Sunteți pe pagina 1din 272

ELIZABETH ADLER

PROPRIETATEA UNEI DOAMNE


The Property of a Lady

PARTEA NTI. Prolog. Bangkok. Fata care iei e din ta!i"l c" aer condi#ionat $n fa#a hotel"l"i %riental era $nalt&' c" picioare l"ngi( l"cioa e( )ron*ate( p&r"l negr"( tr&l"citor $i "nd"ia $n +"r"l ",erilor i a-ea "n chip care era "n a,e tec de %rient i %ccident. n ci"da c&ld"rii ar*&toare i a ",idit&#ii( ea ar&ta proa p&t& $ntr.o rochie c",p& de $n i o p&l&rie c" )or"ri largi. Trec" gr&)it& pe l/ng& f/nt/na arte*ian& i c-artet"l care c/nta ,"*ic& de ca,er& $n hol i e $ndrept& pre arcada de ,aga*ine din patele hotel"l"i. 0 1ora ,ea a l& at "n pachet aici( $i p" e ea -/n*&toarei dintr."n ,aga*in de antichit&#i. 2i.a *i & -in &.l ia" $n loc"l ei. L"/nd pachet"l c" eticheta 3i, Tho,p on 4 2aga*in de ,&t& "ri( e $ntoar e de.a l"ng"l arcadei la tera a c" orhidee ce d&dea pre r/"l 5hao Phraya( "nde co,and& "n ceai. L& /nd pachet"l al&t"ri( $i or)i ceai"l f&r& gra)&( "r,&rind trafic"l fl"-ial aglo,erat. % +",&tate de or& ,ai t/r*i"( p&r& i tera a( co)or$ treptele pre r/" i l"& "n ta!i fl"-ial pre partea de +o a ora"l"i. Ac", ,ergea repede( dep&rt/nd". e de r/". 2ai opri "n ta!i i.i cer" ofer"l"i & o d"c& la hotel"l 6" it Thanai. La toaleta fe,eilor( e chi,)& $ntr.o )l"*& i,pl& i "n pantalon +ean ( $,p&t"ri c" gri+& eleganta rochie neagr& de $n i o p" e $n pachet. i tr/n e p&r"l neted $n coad& de cal( #in"t& c" "n ela tic( i $i d&d" c" "n r"+ ,ai de chi . Ieind din hotel pe "a din pate( $i feri ochii c" o pereche de ochelari de oare Ray.Ban 4 n" o copie ieftin& care e -inde la fiecare col# de trad& din Bangkok( ci din cei c",pi 4 i l"& alt ta!i pre Patpong Road. Ta!i,etri t"l r/n+i la ea prin oglinda retro-i*oare. 7tia tot"l de pre Patpong( cartier"l c" )ar"ri c" felinare roii( cl")"ri d")ioa e( aloane de ,a a+ i e!.,aga*ine i $i $nchip"i care.i era ,e eria. Ea $i ignor& $ncerc&rile de a face con-er a#ie( $i pl&ti d/nd".i "n )aci ,ode t i $i contin"& c" ig"ran#& dr","l prin $ngr&,&deala de tr&d"#e ,"rdare. 1e opri $n fa#a "nei cl&diri $ng" te( cen"ii( $nghe "it& printre altele o "t& pe o trad& lateral&( "it/nd". e la n",ele de pe o ,in" c"l& carte de -i*it& p&tat&( prin & c" o pione*& pe o c/nd"r&. 1ati f&c"t&( trec" $n gra)& prin fa#a clinicii care oferea trata,ente pentr" )oli -enerice i alte 8nepl&ceri9 e!"ale( pre eta+"l al doilea( "nde ap& & pe "n interfon( atept& r& p"n "l( apoi $i ro ti linitit& n",ele. :a e de chi e c/nd o atin e( iar ea e trec"r& $n&"ntr"( $nchi*/nd.o )ine $n "r,a ei. 1e afla $ntr."n coridor $nt"neco ( $ng" t( ,iro ind la) a "rin& i chi,icale( la cap&t"l c&r"ia era o a do"a "&. F&r& e*itare( o porni de.a l"ng"l coridor"l"i i o de chi e.

% la,p& ,ic&( foarte l",inoa &( tr&l"cea pe "prafa#a "n"i )iro" -echi( l& /nd".l $n e,i$nt"neric pe )&r)at"l ce t&tea $n pate( dar ea p"t" & -ad& c& era i,en ( o caricat"r& grote c& a "nei for,e ",ane. El $i $n&l#& cap"l de la ,ica gr&,&+oar& de pietre tr&l"citoare pe care le t"dia i.)r" c l",ina $i c"prin e fa#a. 0 Intr&( ia loc( p" e el. B"*ele i e r& fr/n er& de il& c/nd e ae*& $n fa#a l"i. A-ea nite tr& &t"ri ca de porc. %chii l"i ,ici( pierd"#i $n fald"ri de carne( ca nite pietricele cen"ii $nf"ndate( o ,& "ra". I e adre & c" "n accent g"t"ral i c" "n ton a pr"; 0 <i.a, p" de+a; $#i pier*i ti,p"l. Ea coa e o )"c&#ic& de h/rtie neagr&( ,oale( din c"tele de ,&ta e chine*ea c& ale gen#ii pe care o p"rta i i.o $ntin e. 0 5red c& n"( do,n"le A)y ( replic& ea( "r,&rind".l c", o de f&cea repede i o) er-/nd".l c", g/f/ie c/nd -&*" con#in"t"l. Ar"nc& $n direc#ia ei o pri-ire de ne$ncredere( apoi tra e la,pa p"ternic& ,ai aproape. <in/nd la ochi"l drept l"pa de )i+"tier( r& "ci piatra pre#ioa & $ntre degetele l"i gra e i p&roa e ca "n p&ian+en care prinde "n fl"t"re fr",o . 6"p& c/te-a ,in"te( coa e l"pa i p" e piatra pe p&trat"l de catifea neagr& din fa#a a. 1e l& & pe pate $n fotoli"l de piele pr&p&dit( $ncr"ci/nd".i ,/inile pe to,ac"l i,en . %chii ei al)atri( ,igdala#i( $i $nt/lnir& pri-irile $n t&cere. n cele din "r,&( el -or)i; 0 E!i t& doar "n ing"r ,arald de acea t& ,&ri,e i calitate $n $ntreaga l",e. Iar acela a di p&r"t de pe te apte*eci de ani. Pot & $ntre) c", a a+"n $n po e ia d",itale= Ea ridic& din ",eri. 0 N" po#i. 1& p"ne, doar c& n" l"cre* ing"r&. Partenerii ,ei "nt intere a#i de p&rerea d",itale. 1e l& & din no" t&cerea( $n ti,p ce el pri-i pre ea( apoi pre "ria"l ,arald ae*at $ntre ei. 0 E o piatr& c" o t&iet"r& perfect&( p" e el $n cele din "r,&. N" pot face ni,ic ca & $,)"n&t&#e c arta lef"itor"l"i ini#ial. 6eci= 5e -re#i de fapt de la ,ine= Aplec/nd". e $n fa#&( ea atin e piatra c" o "nghie l"ng&( dat& c" o+& roie( i p" e; 0 >rea" & o tai $n do"& )"c&#i egale. 6o"& ,aralde $n loc de "n"l. I e p&r" c& -ede o tr&l"cire de e,o#ie $n ochii l"i pl",)"rii. l l"a e prin "rprindere( atin e e o coard& en i)il& pe "nde-a. 0 1& tai o piatr& ca a ta= Eti ne)"n&= ntin e ,/na $ntr."n ertar i coa e o ticl& de ?hi ky i "n pahar ,ic( p&tat. Ridic& ticla interogati-( iar ea cl&tin& din cap( "r,&rind".l c", $i ",ple pahar"l p/n& " i $l d& pe te cap. l ",pl" din no"( repede( i de data a ta ea o) er-& c& $i tre,"ra ,/na c/nd goli pahar"l. Ace t tre,"r era ,oti-"l pentr" care A)y ( ,ae tr"l lef"itor de pietre pre#ioa e( oc"pa ac", o ing"r& ca,er&( pe o trad& l&t"ralnic&( ,"rdar&( din Bangkok( $n loc"l ,arel"i aparta,ent c" )iro"ri de la Pari pe care $l a-" e e $n "r,& c" do"&*eci de ani. :n ,are lef"itor de pietre pre#ioa e " o ,/n& ne ig"r& n" ,ai a-ea nici o -aloare. 7i( tot"i( n" e!i ta ni,eni $n tare & fac& ceea ce $i cerea ea. Era "n ri c di c"tat $ndel"ng i pe care era" gata & i.l a ",e. 0 5"no c ace t ,arald( p" e el( r& "cind".l din no" $ntre degetele l"i gra e. N.a ,ai fo t -&*"t $n E"ropa de c/nd ,area coroan& a fo t tri,i & la Pari ( la 5artier( ca & fie ref&c"t&( $n "r,& c" opt*eci de ani. :n ,arald de no"&*eci de carate( de o a e,enea perfec#i"ne@ e te "nic.

0 E!act. E te "nic i de aceea "or de identificat. #i cere, & ne dai do"& ,aralde( do,n"le A)y ( ca & fie i,po i)il de identificat c" preci*ie. 7i( tot"i( -aloarea fiec&rei pietre & e n",ere $n ,ilioane. % tr&l"cire de l&co,ie f"lger& $n ochii l"i cen"ii( $ntoar e piatra pe o parte i pe alta ") la,p&( e!a,in/nd.o c" aten#ie ") l"pa ,&ritoare. Ea $l "r,&rea( ten ionat& ca "n arc. Pentr" ea( l"cr"l era i,portant' e afla acolo pentr" c& el era $nc& cel ,ai )"n din l",e( ing"r"l care p"tea face o a e,enea trea)&. 0 % & pl&ti, )ine( p" e ea $ncet. 7apte la "t&. Pri-irile li e $nt/lnir&. 0 N" pot garanta ni,ic( $i p" e el. 7tii c& ,arald"l e te cea ,ai fragil& dintre toate pietrele. % lo-it"r& doar i acea t& )i+"terie -aloroa & ar p"tea fi f&c"t& f&r/,e( )"ne pentr" inele ieftine. 7i( de altfel( ,arald"l $ntreg -alorea*& c" ,"lt ,ai ,"lt dec/t ar p"tea -alora -reodat& do"& +",&t&#i. Ea $i nete*i p&r"l de+a neted i $i ta,pon& c" "n er-e#el tran pira#ia de la r&d&cina p&r"l"i. n ca,er& n" era aer condi#ionat( iar c&ld"ra i ,iro "l acr" $ncepea" .o deran+e*e. 1p" e ec; 0 5/t de repede e poate face= %chii l"i di p&r"r& $n -al"rile de gr& i,e de pe fa#& c/nd $i */,)i; 0 5inci pre*ece la "t&( "ger& el $ncet. :n chicotit $i iei din g/t( tran for,/nd". e $n t" e( $n ti,p ce ea $l pri-ea fi!. l con "lta er& de+a pe tip"l din I rael i pe cel&lalt din A, terda,. A)y era ing"r"l( "nica lor an &. 0 Aece la "t&( p" e ea( de*lipind".i )l"*a de pe patele ",ed( $n ti,p ce e ridica $n picioare. 1e "it& fi! la ,/na ce tre,"ra #in/nd ,arald"l. N" ti"( ad&"g& ea c" $ndoial&. Poate A, terda, ar fi ,ai )"n tot"i@ 0 Aece( accept& el repede. 0 Ai la di po*i#ie o l"n&( $i *i e ea( l"/nd".i geanta. El g/f/i. 0 % l"n&= I,po i)il. Tre)"ie & ,/n"ie c piatra( .o t"die*( & anali*e* fiecare p"nct@ ar p"tea d"ra i "n an@ 0 % l"n& i *ece la "t&. A ta.i $n#elegerea. Po#i a" n" & faci trea)a= :nghiile ei c" o+& roie )&tea" c" ner&)dare pe )iro"( $n ti,p ce el o pri-ea fi!( ocat. Apoi( ochii $i di p&r"r& din no" $ntr."n */,)et f&r& -e elie. 0 Bai & p"ne, c& pentr" ,ine -a fi o $ncercare( r& p"n e el. Ea apro)& din cap( apoi e $ntoar e( c" ,/na pe "&. 0 1"nte, foarte generoi( do,n"le A)y . 2ai "nt i altele acolo de "nde pro-ine a ta. Ai p"tea fi "n o, foarte )ogat( dac& n" de-ii prea hr&p&re#. Fr",oii ei ochi ,igdala#i $i t"dia" c" di pre# c"tele tran pirate ale fe#ei. 7i dac& -ei de-eni( ad&"g& ea( partenerii ,ei -or ti ce a" de f&c"t. L& /nd a,enin#area & pl"tea c& $n aer( $nchi e $ncet "a d"p& ea. 1e trec"r& prin coridor"l $nt"necat $n +o pe c&ri i di p&r" ca o ",)r& $n ,"l#i,ea forfotitoare( la o or& c/nd -ia#a de noapte a Bangkok."l"i era $n plin& de f&"rare *go,otoa &. 2o co-a. P&r"l "r al )&r)at"l"i care oc"pa )iro"l pa#io din Cre,lin n" e,nifica doar -/r ta l"i $naintat& ci i i,portan#a pe care o a-ea $n cadr"l Biro"l"i Politic. Li,"*ina Ail a ,areal"l"i 1erghei 1olo- ki r"la pe c"loar"l central care( $n trafic"l 2o co-ei( era re*er-at de ,"l#i ani elitei. Petrec" e o $ndel"ngat& perioad& $n 1i)eria $n ti,p"l regi,"l"i l"i 1talin i doi ani de e!il

prin #ar&( c/nd B"lganin( co din ,in#i de p"terea neli,itat& pe care o de#inea( e d&d" e la o#ia l"i( o t/n&r& i fr",oa & )alerin&( care ref"*a e $n & a-an "rile ace t"ia. 1olo- ki prefera e $n & 1i)eria. 2icile orae pro-inciale con tit"ia" o &l)&ticie ,ai tri t&( care $i a,intea de o copil&rie pe care prefera & o "ite. Pe )iro"l l"i t&tea "n catalog care f&cea recla,& "nei -/n*&ri de )i+"terii la fir,a 5hri tie din Dene-a. Al&t"ri de ace ta e afla o not& din partea fratel"i i d",an"l"i l"i( general.,aior Bori 1olo- ki( ef"l CDB."l"i. I e atr&gea aten#ia a "pra o)iect"l"i de la pagina cinci pre*ece( "n ,arald ,are( ne,ontat( perfect. 5iti din no" nota. 86ei acea t& piatr& pre#ioa & e te ce-a ,ai ,ic& dec/t +",&tate din gre"tatea ,arald"l"i I-anoff( n" $ncape $ndoial& c& e te o parte din aceeai )i+"terie. E!i t& doar "na ing"r& $n l",e de acea t& calitate. Noi crede, c& ,arald"l a fo t t&iat i ac", e te -/nd"t $n )"c&#i eparate( dei cealalt& +",&tate n" -a iei la i-eal&( pro)a)il( dec/t d"p& ce -a ,ai trece "n ti,p. A-/nd $n -edere dia,ant"l ap&r"t pe pia#& an"l trec"t( de pre care e credea( de a e,enea( c& pro-enea din aceeai "r &( crede, c& a-erea I-anoff $ncepe & ia & la i-eal&. n f/rit.9 1e "it& din no" la catalog( control/nd pro-enien#a l"i. N" e d&dea nici "n n",e. 1,arald"l era de cri doar ca fiind 8Proprietatea "nei 6oa,ne9. 1erghei e l& & pe pate( g/ndind". e. 7tia ce an",e "r,&rea fratele &". Era ce-a ,"lt ,ai -aloro dec/t ,araldele i ,ai p"ternic dec/t ,ilioanele fa,iliei I-anoff p& trate $n )&nci el-e#iene( $n ateptarea proprietar"l"i. CDB."l dorea ca oricine ar fi fo t cei ce -indea" ace te )i+"terii( & fie g& i#i i ad"i $n R" ia( $nainte de a.i g& i altcine-a. Iar Bori 1olo- ki era per onal intere at $n acea t& che ti"ne. El $i trec" degetele prin p&r"l cen"i" ca o#el"l. Po-e tea fa,iliei I-anoff era $ntip&rit& pentr" totdea"na $n ,intea l"i. Trec"t"l l.a a+"n $n cele din "r,& i ac",( ironia or#ii( toc,ai el -a tre)"i & fie acela care & p"n& ,ecani ,"l $n ,icare. 6"p& ce ap& & )"ton"l interfon"l"i( $i p" e ecretarei &.l che,e pe fi"l &"( >alentin 1olo- ki( diplo,at"l. Ea hington. La $nt/lnirea confiden#ial& de la 5a a Al)& e afla" o +",&tate de d"*in& de )&r)a#i; preedintele( ,ini tr"l de e!terne( ,ini tr"l ap&r&rii( repre*entant"l Agen#iei pentr" control"l ar,a,ent"l"i i al de*ar,&rii( ef"l 5IA i repre*entant"l 5on ili"l"i Na#ional pentr" 1ec"ritate. E!e,plare din catalog"l de la 5hri tie t&tea" pe ,a a o-al& din fa#a lor. Preedintele e "it& la ,ini tr"l de e!terne( $n ti,p ce $l a c"lta" c" aten#ie pe 5al Earrender( "n )&r)at inteligent( ro)" t( de trei*eci i opt de ani( i care repre*enta de+a o for#& $n 5o,itet"l Na#ional pentr" 1ec"ritate. 5al parc"rgea $ncolo i $ncoace dr","l delicat dintre 5a a Al)& i 6eparta,ent"l de 1tat i era )ine -&*"t de a,)ele. Era con iderat la Ea hington ca "n"l dintre tinerii )ine it"a#i i $n a cen i"ne. 5al relata c& f" e e la fir,a 5hri tie( la Dene-a( $n calitate de poten#ial c",p&r&tor i l"a e c" el "n peciali t de la 5artier. El cerceta e ,arald"l i era ig"r c& f&cea parte din a-erea fa,iliei I-anoff. 0 1e tie c& ,araldele "nt fragile( p" e 5al( iar $ncercarea de a t&ia o piatr& pre#ioa & ca ,arald"l I-anoff era "n ,are ri c. P"tea" & e aleag& $n cele din "r,& c" "n ,ilion de achii de ticl& -erde( f&r& nici o -aloare. A fo t t&iat de "n ,ae tr" i ti, c& $n l",e e!i t& doar trei oa,eni ce a" capacitatea 4 i c"ra+"l 4 de a face o a e,enea trea)&. :n"l la A, terda,( "n"l $n I rael i "n"l la Bangkok. E" cred c& dac& g& i#i lef"itor"l( -e#i g& i i ,i terio "l -/n*&tor( anoni,a 86oa,n&9. i $n,/n& preedintel"i o reprod"cere a "nei fotografii decolorate epia( f&c"t& $n FGHG la 1t. Peter )"rg( $n R" ia( $i ar&t& coroana c" dia,ante( a-/nd $n centr" ,arele ,arald( i $i p" e

c& fe,eia care n" */,)ea i care p"rta coroana era fr",oa a prin#e & An"ka I-anoff( $n *i"a c& &toriei ei. 0 Fapt e te( p" e preedintele ec( c& oricine ar fi $n realitate fe,eia anoni,& care -inde )i+"teria( ea de#ine r& p"n "l la o pro)le,& pe care $ncerc&, & o re*ol-&, de pe te apte*eci de ani. Iar dac& R" ia o g& ete ,ai $nt/i( echili)r"l p"terii ,ondiale e -a $nclina ,"lt $n direc#ia lor. 5"r a a $ncep"t( do,nilor. %rice.ar fi( ori"nde -.ar d"ce@ g& i#i.o pe acea t& 86oa,n&9 6I eldorf. :n )&r)at $nalt( " c&#i-( c" p&r )lond( p&ea prin l"!o "l &" )iro" din cadr"l co,paniilor Arnhaldt Dro"p( ale c&ror intere e $n afaceri ,ondiale e referea" la fier( o#el( ar,a,ent( ,inerit i con tr"c#ii. ntreprinderile Arnhaldt f"rni*a er& ar,e $n toate r&*)oaiele de la Napoleon $ncoace( ieind totdea"na( indiferent cine c/tiga a" pierdea r&*)oi"l( c" i ,ai ,"lt& a-ere i p"tere. Printre corpora#iile de fr"nte ale l",ii( ace t gr"p era "n centr" al p"terii. Ferdie Arnhaldt e opri i e "it& pe ferea tra )iro"l"i &" i,p"n&tor i ,&re#( dar n" -edea circ"la#ia $nc/lcit& ce e de f&"ra c" trei*eci de eta+e ,ai +o . D/nd"l $i era la catalog"l de pe )iro"l l"i( de chi la pagina cinci pre*ece. 7tia c& po e oarea ace t"i ,arald a,enin#a ec"ritatea i ta)ilitatea i,peri"l"i Arnhaldt. 7i ,ai tia c& dac& o g& ea pe acea 86oa,n&9 co,pania l"i -a fi cea ,ai )ogat& i cea ,ai p"ternic& din l",e. Era -or)a de tot a" ni,ic. Tre)"ia & o g& ea c&( & trate*e c" ea( $nainte ca alte p&r#i intere ate & a+"ng& la ea. Dene-a. Denie Ree e ,& "ra g/nditoare treptele din fa#a hotel"l"i Rich,ond. A-ea do"&*eci i opt de ani( era )lond&' i( d"p& c", p" e e c/nd-a ,a,a ei $n gl",&( 8aproape plendid&. 6ac& ai a-ea na "l ni#el" ,ai ,ic( o)in"ia .o nec&+ea c&( i dac& ai a-ea p&r"l c" trei n"an#e ,ai )lond( ai p"tea fi o actri#& de cine,a9. 6e altfel( ,a,a ei r/dea i era -ioaie doar $n *ilele )"ne' ,a+oritatea ti,p"l"i nici ,&car n".i -or)ea l"i Denie. 2a,a ei ,"ri e $n "r,& c" c/#i-a ani( dar Denie e g/ndea c& poate ar fi fo t ,"l#",it& de fel"l c", ar&ta ea ac",. 5re c/nd( tr& &t"rile ei c&p&ta er& c",-a propor#iile potri-ite; na "l dr&g"# n" ,ai ar&ta prea ,are pentr" fa#a ei delicat& i( ,"l#",it& ,agician"l"i de la alon"l de coaf"r&( p&r"l ei era ac", ,ai de chi c" trei n"an#e( aa c", tre)"ia. Era $nalt&( c" picioare ,in"nate i a-ea 8 til9. 6ar n" era actri#a de cine,a din -i ele ,a,ei ei' Denie era reporter& la re#ea"a a,erican& de tele-i*i"ne. 6e o)icei( acoperea do,eni"l politic la Ea hington. n ti,p ce $i atepta echipa & e organi*e*e( e g/ndea f"rioa & la fapt"l c& f" e e tri,i & la Dene-a & tran ,it& de pre "n e-eni,ent f&r& i,portan#&. Pl&n"i e & tran ,it& di c"r "l cr"cial din Te!a al preedintel"i( c" pri-ire la ind" tria petrol"l"i( cerceta e loc"l( g& i e "nghi"rile@ pentr" ca apoi prod"c&tor"l ei &.i p"n& c&( fiind fe,eie( )i+"teriile ar fi do,eni"l ei. l tri,i e e $n Te!a pe ri-al"l ei( 2ick Long?orth( iar pe Denie o tri,i e e la Dene-a. 6e data acea ta( cal,"l ei )ine c"no c"t aproape c& e!ploda e i a)ia $i re#in" e lacri,i de "p&rare. 0 5"i $i pa & ce )i+"terii -/nd i c",p&r& fe,eile )ogate= $ntre)a e ea f"rioa &. 0 Toc,ai a ta.i( r& p"n e e el c" "n r/n+et ener-ant( care o f&cea & dorea c& &.i trag& o pal,&. 1e *-onete c& Ea hington."l e intere at de a ta( ca i R" ia( de altfel. El $i ghici e "r,&toarea $ntre)are( p"n/nd".i c& n" tia ,oti-ele( dar c& ea tre)"ia & ac#ione*e i & le de copere. 7i a tfel( d"p& trei *ile( e afla la Dene-a( ca & a i te la -/n*area de )i+"terii 5hri tie de la hotel"l Rich,ond. Echipa ei fil,a e o irea clien#ilor; )&r)a#i di cre#i( c" )"*ele tr/n e( $n co t",e de oa,eni de afaceri( t"diind catalog"l de -/n*&ri( i fe,ei i,portante( elegante( $n co t",e 5hanel( care $i controla" profil"l $n oglin*ile l"ngi i )/rfea" c" r&"tate.

Ac",( tot"l e ter,ina e i o fil,a" pe ea( $n fa#a hotel"l"i. >/nt"l care "fla r&coro din pre lac $i fl"t"r& p&r"l )lond i ea $i c"t"r& cap"l ner&)d&toare( $nchi*/nd".i pe +",&tate ochii al)atri $n tr&l"cirea reflectoarelor. 0 7i aa( $ncep" ea( "rprin*&tor( ,arald"l 4 8Proprietatea "nei 6oa,ne9 4 a fo t retra din -/n*are doar c" c/te-a ,in"te $nainte de $nceperea licita#iei. A-on"rile afir,& c& era de ateptat & e -/nd& c" cel p"#in apte ,ilioane( dar .a oferit c" ,"lt ,ai ,"lt $ntr.o "pralicitare partic"lar&( $nc/t -/n*&tor"l .a hot&r/t & accepte. 1e p"ne c& ",a e te de pe te no"& ,ilioane de dolari. 6ar de ce oare .a oferit( at/t de ,"lt= 1pecialitii afir,& c& piatra e te perfect& i "nic&. 6ar *-on"rile care circ"l& $n ora " #in c& ar p"tea fi -or)a de o +",&tate din ,arald"l I-anoff( -&*"t "lti,a oar& pe coroana de c"rte a prin#e ei An"ka( o#ia "n"ia dintre cei ,ai )oga#i prin#i ai R" iei #ari te@ i( per,ite#i.,i & -& p"n( c& era" pe te do"& "te de fa,ilii princiare( toate foarte )ogate. 6ar prin#"l 2ichael 4 2ia I-anoff 4 era c"no c"t ca fiind ,ai )ogat dec/t $n "i #ar"l. 1e po-e tea ade ea la 1t. Peter )"rg c&( din ca"*a chelt"ielilor de $ntre#inere a ,arilor do,enii ale #ar"l"i( a d"*inilor de palate i a n",eroilor er-itori i c"rteni 4 prec", i a fa,iliilor lor 4 era" ,o,ente c/nd #ar"l"i $i lip ea o r")l&( do"&. 6ar n" l"i 2ia I-anoff. Iar ace ta a-ea o o#ie fr",oa &( care iro ea )anii ca apa. An"ka I-anoff era o co#ofan& acaparatoare; tre)"ia & ai)& tot ce tr&l"cea. La -re,ea ei( era c"no c"t& ca fiind cea ,ai i,portant& client& a ,aga*in"l"i 5artier. 6e pre ,arald"l $n di c"#ie e p"ne c& a fo t d&r"it ,ai de,"lt( "n"i prin#( I-anoff( de "n ,ahara+ah( pe c/nd ace ta c&l&torea prin India. Prin#"l $i ad" e e $n dar ga*dei ale "n er-ici" de a"r c"rat( c" g/nd"l & negocie*e c",p&rarea "nor teren"ri de pre care e )&n"ia c& a" *&c&,inte i,portante de ,inere"ri. Nedorind & fie dep&it de oa petele &"( ,ahara+ah"l co e e "n ,arald "ria din podoa)a de pe cap a celei ,ai adorate fa-orite a l"i 4 e opri r/*/nd 4 fa-orita i cea ,ai adorat& elef&nti#&. 1e pare c& ,ahara+ah"l adora acea creat"r& ,ai ,"lt dec/t pe n",eroa ele l"i ne-e te. Prin#"l I-anoff a apreciat -aloarea dar"l"i' n" doar piatra pre#ioa & $n ine( ci i fapt"l c& apar#in" e celei ,ai ti,ate elef&nti#e. 1e pare c& prin#"l era "n o, de afaceri de toinic i a re"it & ada"ge i ,ai ,"lte ,ilioane $n ipetele fa,iliei I-anoff. Era" at/t de ,"lte( $nc/t nici ,&car o genera#ie a" do"& de cartofori i ri ipitori n" le p"tea" $,pr&tia. %ric/t de ,"lt ar fi chelt"it( a-erea contin"a & crea c&. 2ai t/r*i"( ,arele ,arald a fo t ,ontat la Pari ( de 5artier( $n coroana de c"rte a prin#e ei( c" do"&*eci i "na de ra*e din dia,ante ,ari i era at/t de grea $nc/t $i pro-oca d"reri de cap c/nd o p"rta la oca*ii oficiale. %are fa,ilia I-anoff d"cea "n trai prea o tentati-= 1e pare c& da( c&ci $n *i"a c/nd a i*)"cnit re-ol"#ia( til"l lor de -ia#& tr&l"citor i po e i"nile e!tra-agante i.a" ortit fa,iliei "n f/rit tragic. 6e pre prin# e p"ne c& ar fi ar de -i" $n reedin#a l"i de la #ar&. Prin#e a a f"git c" oacra i cei doi copii( Ale!ei de a e ani i Jenia de trei ani( dar a" fo t prini iarna $n p&d"rea $nghe#at&. 1.a p" c& a" fo t o,or/#i i tr"p"rile lor a" fo t l& ate prad& l"pilor. Fai,oa a colec#ie de )i+"terii a prin#e ei a di p&r"t( incl" i- ,area coroan& de c"rte i ,arald"l ,ahara+ah"l"i. 6eci( a*i la 5hri tie( la Dene-a( .a -/nd"t oare o f&r/,& de i torie= E te oare ade-&rat *-on"l c& ,ai ,"lte g"-erne "nt $n c&"tarea ace tei pietre= 7i dac& da( at"nci de ce= Tot ceea ce ti, e te c& )i+"teria a fo t -/nd"t& $n partic"lar( dar oare R" iei= 1a" 1tatelor :nite ale A,ericii= >/n*&toarea anoni,&( identificat& $n ace t catalog( doar ca 8o 6oa,n&9 i ap&rat& de caracter"l ecret ai i te,"l"i )ancar el-e#ian( e te ing"ra per oan& care ar p"tea de*-&l"i ecret"l a-erii fa,iliei I-anoff( a-ere de pre care e *-onete ac", c& ar fi fo t $nchi & $n ig"ran#& $n eif"rile )&ncii( c&p&t/nd $n fiecare an do)/nd&( a tfel $nc/t a de-enit a*i "na dintre cele ,ai )ogate din l",e. Ni e p"ne c& e -or)a de ,iliarde i ,iliarde de dolari. 6ar( cine c"noate r& p"n "l( n".l de*-&l"ie. 86oa,na9( de pre care e pre "p"ne c& a de-enit a*i ,ai

)ogat& c" no"& ,ilioane de dolari( e te la fel de ,i terioa & ca i fanto,a prin#e ei An"ka I-anoff. %dihnea c&. e $n pace. Denie l& & +o ,icrofon"l( o)o it&. 0 A ta.i( )&ie#i( *i e ea echipei. A, .o retran ,it po t"l"i( dar ac", -& in-it la "n pahar. Pentr" c& "nt o)o it& i plicti it& de af"ri itele a tea de )i+"terii i de *-on"ri( i a prefera & fi" ori"nde $n l",e( n",ai ac", i aici( n". 2aryland. B&tr/na doa,n& #int"it& $n fotoli"l ei ,are de l/ng& ferea tr& $ntin e o ,/n& fragil&( c" -ene al)a tre( pre ,a a de l/ng& ea. Ap& & pe )"ton"l de teleco,and&( tin e tele-i*or"l i e l& & pe pate o tenit&. Aadar( e g/ndi ea( .a $nt/,plat $n f/rit. To#i aceti ani $n care .a a c"n ( to#i aceti ani $n care .a l"ptat &.i #in& pro,i i"nea .a" p"l)erat $ntr.o ing"r& *i. Ea le atr& e e aten#ia( dar( de data acea ta( a-erti ,ent"l"i ei n" i e d&d" e i,portan#&. 7i tia c& trea)a e f&c" e pentr" ca ea( o )&tr/n& doa,n& o)o it&( & fie #in"t& $n l"!. >/n*area ,arald"l"i I-anoff era "n act i*-or/t din drago tea pentr" ea( dar "n act de care ea n" ,ai a-ea ne-oie. T"i( tr&g/nd c" gre" aer $n pl&,/nii )olna-i( "n l"cr" at/t de o)in"it ac",( $nc/t nici n".i ,ai d&d" aten#ie. 1e g/ndi la fata pe care toc,ai o -&*" e la tele-i*or( -or)ind de pre fa,ilia I-anoff la fel de i,per onal ca i c/nd ar fi fo t pioni $ntr."n +oc de ah r" e c. 6ar n" f" e e nicidec", aa. Ea tia( pentr" c& f" e e acolo. Ea tia c& $n afara ,iliardelor de dolari i a )i+"teriilor( ,arile p"teri ,ai "r,&rea" ce-a. Ele era" pe "r,ele "n"i ecret pe care n",ai ea( 2i ie %KBryan( $l c"notea( ea i o #iganc& din R" ia care $i pre*i e e( c" ,"l#i ani $n "r,&( c& pe ",erii ei -a c&dea o ,are r& p"ndere. % r& p"ndere care ar p"tea chi,)a l",ea. 6"p& ce de chi e "n ertar al ,icii ,e e de l/ng& ea( coa e o ra,& de argint decorat& )ogat c" e,ail"ri. n partea de " era )la*on"l fa,iliei I-anoff( "n cap de l"p i cinci pene de dia,ant legate c" r")ine pe "n fond de afir. 2otto."l fa,iliei era cri c" litere r" eti de a"r; 86e partea Ade-&r"l"i i a %noarei9 1e "it& de aproape la fotografia epia decolorat& a prin#"l"i 2ichael Ale!andro-ici I-anoff( ai c&r"i $naintai er-i er& la toate c"r#ile i,periale( de la Petr" cel 2are $ncoace( a,intind".i c/nd $l -&*" e pri,a dat& $n "ria"l hol al palat"l"i din 1t. Peter )"rg. E*ita e la "&( "l"it& de ,&re#ia l"i. Pri-irea $i f" e e atra & ca de "n ,agnet de )&r)at"l $nalt( )lond( fr",o ( ce t&tea $n cap"l c&rii de ,ar,"r&( c" ,/na pri+init& pe *garda "n"i c/ine ,are( de c"loarea chihli,)ar"l"i. 6"p& aceea( e $ntre)a e ,ere" dac& $ntr.ade-&r ti,p"l e opri e $n loc at"nci c/nd li .a" $nt/lnit pri-irile. %ft/nd( p" e fotografia $napoi $n ertar. n toat& -ia#a ei plin& de e-eni,ente( n" f" e e li)er& & o coat& la i-eal&. 5hip"l l"i 2ia( $,pre"n& c" ecretele ei( f" e er& $nc"iate ti,p de pe te apte*eci de ani. 6e ig"r( pe at"nci ,ai era $nc& >erity Byron( dar prin#"l o triga e totdea"na 82i ie9( c" acea tandre#e pecial& $n -ocea l"i ad/nc&( ce o f&cea &.i treac& "n fior pe ira pin&rii. Ea e $ndr&go ti e de el at"nci i $l ,ai i")ea i ac",( ,ai ,"lt dec/t pe oricare alt )&r)at din -ia#a ei $nc/lcit&. 7i( $n c"r/nd( dac& rai"l era real( aa c", credea ea( -or fi din no" $,pre"n& i -or fi a,/ndoi tineri i fr",oi( iar drago tea lor -a fi -enic&. 6oar c& at"nci( de ig"r( -a tre)"i &.i e!plice tot ceea ce e $nt/,pla e. >a tre)"i &.i p"n& c& a $ncercat &.i #in& pro,i i"nea. 6ar tia c&( $nainte de a ,"ri( -a fi ne-oit& & e!plice ade-&rata po-e te "lti,ei per oane r&,a e care o i")ea c" ade-&rat. Aceleia care -/nd" e )i+"teriile i pro-oca e c" inocen#& o cri*& interna#ional&. 2i ie oft&( a,intind".i de noaptea $n care e $ncheia e -echea ei -ia#& i $ncep" e cea no"&. Era $ntip&rit& at/t de clar $n ,intea ei( $nc/t nici ti,p"l n" f" e e $n tare &.i $nt"nece a,intirea de groa*& i -ino-&#ia at/t de ad/nc& ce o f&c" e &.i dorea c& ,oartea i &.i $ngroape a,intirea odat& c" ea.

At"nci tia c&( dac& $nchidea ochii( cena e -a de f&"ra din no"( c" fiecare a,&n"nt ,&r"nt i groa*nic( la fel c", e $nt/,pla e noapte de noapte $n l"nga a -ia#&. R" ia( FGFL Era cea ,ai neagr& noapte din c/te $i a,intea 2i ie. >echea troic& de le,n gonea f&r& *go,ot pe o c&rare in-i*i)il& care $i croia dr", printre de i"ri de ,e teceni( pre p&d"re. 6"p& "n ti,p( ochii i e o)in"i er& c" $nt"neric"l i p"tea *&ri al)"l de pro,oroac& ce de ena fiecare copac i cri talele de ghea#& ce e for,a" pe $n-elitoarea de )lan& tra & pe te g"r& ca & n".i $nghe#e r& "flarea. Apoi( ,e tecenii e "nir& c" coniferele i a+"n er& de+a $n p&d"re( iar ea n" ,ai p"tea -edea ni,ic dec/t $nt"neric"l tot at/t de gro i palpa)il ca o catifea $nghe#at&. :ria"l )ar*oi( >ictor( era c/inele fa-orit al prin#"l"i 2ia( c" "n cap ,are i )lana groa & de c/ine r" e c de ,od& -eche( cre c"t n" doar & gonea c& -"lpile( ci & -/ne*e i l"pi. >ictor p&r& ea rareori picior"l t&p/n"l"i &"( dar ac", alerga $n fa#a aniei( cond"c/nd echipa de c/ini prin p&d"re( pe o c&rare $nghe#at& pe care doar el o -edea. Ni,eni n" -or)ea. 1e a"*ea doar f//it"l t&lpilor de ,etal care t&ia" ghea#a i re pira#ia grea a c/inilor. 7i era $nt"neric. 2i ie e g/ndea la &r)&torirea de ieri a ani-er &rii ei de opt pre*ece ani. >arinia( fr",oa a reedin#& de la #ar& a fa,iliei I-anoff( f" e e ",)rit& de tea,& i tri te#e i( $n ci"da a,paniei i a */,)et"l"i c"ra+o al l"i 2ia( ea ti" e ce g/ndea el. 5& acea ta era "lti,a &r)&torire $n ca a l"i fr",oa &. P"tea fi chiar "lti,a oar& c/nd ,ai era" $,pre"n&. 1.ar fi p"t"t & n" ,ai -ad& niciodat& >arinia i & n" e ,ai -ad& "n"l c" cel&lalt. 2a+oritatea er-itorilor di p&r" er& de+a' r&,& e er& doar )"c&tar"l i ca,eri ta prin#e ei An"ka' acetia( fiind france*i( e con idera" dea "pra "nei 8r& coale #&r&neti9 6ar ieri( la ordin"l l"i 2ia( l"a er& i ei "n tren pre port"l )altic Tallin( "nde "r,a" & g& ea c& o ca)in& pe "n -apor ce e $ndrepta pre E"ropa. 2i ie ref"*a e & plece c" ei. Ea n" a-ea "n c&,in ade-&rat $n Anglia ac",( c/nd tat&l ei ,"ri e( i( $n pl" ( era $ndr&go tit& f&r& peran#& de 2ia I-anoff. Iar ac",( f"gea &.i al-e*e -ia#a( departe de re-ol"#ionarii )ole-ici care de-a ta" #ara( "cig/nd i +ef"ind f&r& ,il&. 5ap"l Jeniei e pri+inea de ",&r"l ei( iar 2i ie ,"l#",ea cer"l"i c& dor,ea. Pierd"t& $n -i ele ei( ea n".i d&dea ea,a de tea,a ce.i c"prin e e. Tot"i( n" e i,#ea )ine din ca"*a gre"t&#ii copil"l"i care ap& a ,area coroan& de coa tele ei. Prin#e a An"ka e hot&r/ e & n".i p&r& ea c& )i+"teriile. Fr",o "l ei dor,itor de-eni e "n ade-&rat hao . Fa)"loa ele ei rochii de la Pari era" ar"ncate negli+ent pe pat( iar )l&n"rile elegante era" tr/ntite ner-o pe podea. Toate ertarele de antilop& gri ale d"lap"l"i de )i+"terii f" e er& coa e i Niania( )&tr/na r" oaic& doic& a copiilor( co ea $n gra)&( $n ti-"ri i cor a+e( inelele c" r")ine( )roele c" afire( irag"rile de dia,ante i perle. 5hiar i ti-"l or#"le#"l"i de l/n& al Jeniei f" e e c" "t c" dia,ante. 6ar An"ka $n per oan& f" e e cea care de,onta e capetele ,arii coroane( aa $nc/t & e potri-ea c& tr/n pe talia ")#ire a l"i 2i ie. F" e e ,ontat& din no" la 5artier( c" ani $n "r,&. 2ia ignora e fat"l )i+"tier"l"i de a folo i platina i a in i tat & folo ea c& a"r"l aproape p"r al ,ont"rii originale. N".i d&d" e ea,a niciodat& c& ,olici"nea a"r"l"i -a fi at/t de folo itoare. An"ka lega e c" panglici capetele coroanei la patele l"i 2i ie( 8ca o cing&toare )i+"terie9 e!cla,a e ea r/*/nd. %chii ei fr",oi tr&l"cea" tot at/t de l",ino ca i )i+"teriile( iar p&r"l ei )lond ca pic"l de gr/" $i c&dea $n de*ordine pe ",eri( dar 2i ie tia c& An"ka I-anoff ,ergea ca pe o tranie f"nie " pendat& $ntre e!altare i di perare. 1e "ita la ea $n $nt"neric( $ntre)/nd". e la ce e g/ndea oare ac",.

An"ka edea linitit&( c" )&iat"l ei de a e ani( Ale!ei( ghe,"it $n pelerina ei de a,"r pe care in i ta e & o poarte' $n ci"da prote telor l"i 2ia care " #in" e c&( pentr" ,ai ,"lt& ig"ran#&( ar fi tre)"it & e $,)race ca nite #&r&nci i er-itori. 0 Pro tii( 2ia( replica e ea( l"/nd )"chet"l de -iolete parf",ate( c"lti-ate pecial pentr" ea $n ,arile ere de la >arinia i prin*/nd".i.le pe ",&r. Ridic/nd".i arogant )&r)ia( $l pri-i e fi! c" acel fr",o i trani" */,)et la) care l"i 2i ie i e p&rea totdea"na c& a-ea cont"r"ri de o#el. n fond( p" e e ea( cine ar $ndr&*ni &.i fac& -re"n r&" o#iei cel"i ,ai ,are prin# din R" ia= nf&"r/nd".i ,ai tr/n )ra#ele $n +"r"l ,ic"#ei Jenia( 2i ie e r"ga ca ea & ai)& dreptate. 2a,a l"i 2ia( prin#e a 1ofia( oft& c/nd -echea troic& e *g"d"i( trec/nd pe te "n an# $nghe#at. 2i ie e "it& la ea $ngri+orat&( dar $n *&pada care c&dea( a)ia de.i p"tea *&ri fa#a. 1ofia a-ea apte*eci i cinci de ani( dar ni,eni n" o con idera o doa,n& )&tr/n&. 6e ig"r( p&r"l ei negr"( de ( a-ea "-i#e al)e( dar tr"ct"ra fr",oa & a oa elor r&,& e e aceeai. A-ea $nc& pielea neted&( iar ochii ei negri( l",inoi( ,oteni#i de la "n tr&)"n #igan( n" l& a" & le cape ni,ic. 1e r"ga e de fi"l ei & o la e & r&,/n& la >arinia( fr",oa a reedin#& de la #ar&( "nde -eni e pentr" pri,a oar&( $n "r,& c" cinci*eci de ani( ca ,irea &( a" la 1t. Peter )"rg( "nde f" e e $n,or,/ntat i")it"l ei o# $n ,area catedral& 1fin#ii Petr" i Pa-el. 0 1"nt prea )&tr/n& & plec ac",( 2ia( $l r"ga e ea( rec"no c/nd".i -/r ta pentr" pri,a dat&. La &.,& & ta" aici c" tine i & $nfr"nt( orice -a & -in&. 6ar el ref"*a e .o a c"lte( p"n/nd".i c& el r&,/nea p"r i i,pl" & ai)& gri+& ca >arinia & n" fie di tr" &. 1p" e e c& n" era nici "n pericol i c& le -a a+"nge din "r,& $n 5ri,eea( $n "d"l $ndep&rtat al R" iei( $n c/te-a &pt&,/ni. A,/ndoi tia" c& ,in#ea( dar ea e "p" e e dorin#ei fi"l"i ei. Ningea tot ,ai tare( *&pada chi,)/nd $nt"neci,ea den & $ntr."n al) ,ic&tor( dar >ictor $nainta ,ic/nd".i coada t"foa & ca "n arc $n f"rt"n&. 0 5red c& ,erge, de ,ai )ine de o +",&tate de or&( p" e 1ofia( $n cele din "r,&. N" p"te, fi prea departe de linia ferat& de la I-ano- k. R&,a e c" g"ra c& cat& c/nd o ploaie de gloan#e tro ni )r" c $n noapte i c/inii de anie &rir& $n " ( "rl/nd de ,oarte( c/nd troica grea c&p& de ") control pe c&rarea $nghe#at&. 2i ie *&ri )ot"rile c& cate ale c/inilor c" li,)ile at/rn/nd( apoi troica e i*)i de "n copac i ea f" ar"ncat& $ntr."n ,or,an de *&pad&( a-/nd.o pe Jenia ") ea. Tre,"r/nd( $n&l#& cap"l aproape i,percepti)il i e "it& $n nin oare. An"ka *&cea la c/#i-a ,etri ,ai departe i( chiar printre f"lgii ce c&dea" de ( p"tea -edea /ngele care $i "da p&r"l i p&ta lin#oli"l al)( $nghe#at( de ") cap"l ei. N" era nici "r,& de Ale!ei i 1ofia. 6in p&d"re( -enea *go,ot de -oci r&g"ite ce e certa" i e a"*ea c/r#/it"l $nc&l#&rilor pe *&pad&. Apoi( )r" c( flac&ra tor#elor #in"te $n " . 2i ie i,#i "n fior de groa*& de.a l"ng"l irei pin&rii( c/nd e "it& la ei. N" era" olda#i( ci o +",&tate de d"*in& de #&rani )&r)oi( c" haine gro olane p&tate i c" ci")ote groa e de p/ l&. A-ea" ticle i p"ti( iar "nii p"rta" c&ci"li c",pe de )lan&. Era clar c& +ef"i er&( iar ac", era" foarte )e#i de -odca de cartofi f"rat&( a c&rei d"hoare $n#ep&toare acoperea chiar i ,iro "l c"rat de pin al p&d"rii. Ea $nchi e tr/n ochii( c/nd ei e $ndreptar& pre ea( a c"n*/nd".i fa#a i r"g/nd". e ca ei & n" o) er-e c& tre,"r&. 0 % #&ranc&( p" e di pre#"itor "n"l dintre ei $n r" ete( ridic/nd".i haina -eche( -&t"it&( de er-itoare( c" degetele l"i $nnegrite. #i dai ea,a d"p& c", ,iroa e. 5eilal#i r/ er& r&g"it. 0 E i ,oart&( *i e "n alt"l( p"n r&,&ag. E plin& de /nge@ dar( ca & fi, ig"ri@

5oa tele l"i 2i ie e!plodar& de d"rere c/nd o lo-i c" picior"l( dar tea,a $i $nghe#& $n g/t #ip&t"l. Paii lor c/r#/ir& pe *&pada $nghe#at&( $n ti,p ce e $ndep&rta". <in/nd $n " tor#ele aprin e( e ad"nar& $n +"r"l An"k&i. P&r"l ei )lond e re-&r a pe te capa de a,"r i perle "riae tr&l"cea" $n "rechile ei fr",oa e i la g/t. Br" c( de chi e ochii i e "it& fi! la cei a e )&r)a#i care o $ncon+"ra"( pri-irea ei catifelat&( a"ri".cafenie( o) er-/nd fe#ele lor a pre i $,)r&c&,intea #&r&nea c&. 0 >& rec"no c( o a"*i 2i ie -or)ind la)( "nte#i p&d"rari de pe ,oia I-anoff. T"( 2ikoian( ai -enit la >arinia c" copiii la er)area de Pati@ i t"( R")akoff( i c" fratele t&"@ 0 6e t"l( trig& 2ikoian. N.a" & ,ai fie er)&ri de Pai la ,oia I-anoff. Ac", ne apar#ine no"&( popor"l"i( re-ol"#ionarilor. % ap"c& de p&r"l ,&t& o c" ,/inile l"i ,"rdare( pline de )&t&t"ri. 7i de fe,ei ca tine e -or )"c"ra eroii notriM 2i ie "rprin e d"rerea de pe fa#a An"k&i c/nd 2ikoian $i $n&l#& cap"l i $i apropie de ea o)ra*"l a pr"( )&r)o . 0 6ar n" $nainte de a de coperi noi ing"ri c" ce .a )"c"rat prin#"l to#i anii &tia( ce *ice#i( to-ar&i= Ei r/ er& i $i $ntin er& o alt& ticl&( iar el l& & cap"l An"k&i & cad& c" cr"*i,e $napoi $n *&pad& i( t/nd $n picioare( d&d" pe te cap )&"t"ra ar*&toare p/n& o ter,in&. i l& & cap"l pe pate( $i c"r&#& fleg,a din g/t i c"ip&. An"ka ge,"( $ntorc/nd cap"l plin de /nge. 2ikoian $i d&d" deoparte capa( iar ochii ei fr",oi e ,&rir& de pai,&( $n ti,p ce el $i potri-ea )aioneta la p"c&. :n trig&t ")#ire( trident( tr&)&t" $nt"neric"l( $n ti,p ce Ale!ei alerg& dintre copaci pre ,a,a a. 0 N"@ n"@ n"@ "rla el. E prin#e a ,a,an( la .o $n pace( pleac&M Ei e $ntoar er&( $ndrept/nd".i p"tile pre ,ica il"et& care al"neca pe ghea#&( alerg/nd pre ,a,a a. Lacri,i fier)in#i $i ardea" ochii l"i 2i ie i dorea & $ndr&*nea c& & e ,ite( ca &.i acopere "rechile( & n" a"d& r/ etele lor cr"de c/nd $l ap"car& pe Ale!ei de g"ler( #in/nd".l $n " ca pe "n c&#el care e *)ate( $n ti,p ce el e r"ga $nne)"nit & o la e $n pace pe ,a,a a. 2ikoian pri+ini -/rf"l )aionetei pe piept"l )&iat"l"i i ochii cen"ii ai l"i Ale!ei e f&c"r& negri de pai,&. 0 Aa( "ite.l pe prin#ior"l $n "i trig/nd d"p& ,aic&. aM 0 La &.l $n pace pe fi"l ,e"( ordon& la) An"ka( c" -ocea cea ,ai regal& po i)il( a" +"r pe 6",ne*e" c& o#"l ,e" o & te )ici"ia c&. % & at/rna#i pe cel ,ai $nalt copac din >arinia@ to#i. 2ikoian $i l& & cap"l pe pate c" "n hohot de r/ . 0 :it&.te prin#e( "rl& el( ar"nc/nd".l pe Ale!ei ,ai aproape de ,a,a a. Ai & $n-e#i ce-a ce n.a" & te $n-e#e aca & $n ,arile -oa tre palateM % lec#ie din l",ea ade-&rat&M % lec#ie de pre l",ea )&r)a#ilor ce poart& o "r& de o ,ie de ani $n ini,ile lorM Ale!ei tre,"r& c/nd 2ikoian e repe*i c" )aioneta la An"ka i $i t&ie repede fr",oa a ei rochie de l/n& de la g/t la ti-. 2ikoian r&,a e ,"t( "it/nd". e fi! la ea. N" ,ai -&*" e o a e,enea fe,eie( n",ai piele neted& a"rie $,)r&cat& $n ,&ta e delicat& i dantel&. An"ka $nchi e ochii i e c"tre,"r&( c/nd el $ntin e ,/n& l"i ,"rdar& i o pli,)& de.a l"ng"l tr"p"l"i ei. A-ea $n na ,iro "l l"i "r/t c/nd ,/na $i tr/n e cr"d piept"l( apoi( )r" c( el coa e( "n "rlet f"rio .

0 5e a-e, aici= trig& el c" "n ,/r/it( t&ind c" )aioneta c&,aa ei de ,&ta e( aa $nc/t inelele c" dia,ante i )roele a c"n e c&*"r& pe *&pad&. % clip& e l& & t&cere( apoi ei e repe*ir& a "pra pr&*ii tr&l"citoare( trig/nd o) cenit&#i de $nc/ntare. 0 Bog&#ii( )og&#ii@ $ng&i,a" ei( )&g/nd".i $n )"*"nare trofeele i l"/nd $nghi#it"ri ,ari de -odc&. 1e "itar& din no" "n"l la alt"l( d/nd".i ea,a c& tre)"ia & ,ai fie ce-a acolo de "nde -enea" a tea. R/*/nd( ,"l er& re t"l $,)r&c&,in#ii An"k&i( r"p/nd".i perlele de la g/t i din "rechi( r"p/nd c&pt"eala capei de a,"r i co#/nd p",ni de )i+"terii. 5/nd ter,inar&( ea *&cea pe r&,&i#ele )l&nii o,pt"oa e( goal& i tre,"r/nd de frig i tea,& i de d"rerea pricin"it& de r&nile ei. 0 Ad"ce#i )&iat"l ,ai aproape( co,and& 2ikoian( c/nd ei e $nghe "ir& $n +"r"l ei( dorin#a ar*/nd".le $n pri-iri. Lacri,ile c"rgea" pe fa#a ,ic"#&( cri pat&( a l"i Ale!ei care t&tea t&c"t( c" cap"l $n +o ( $n tr/n oarea celor care.l capt"ra er&. Apoi 2ikoian $ncep" &.i de cheie hainele i lacri,i fier)in#i ar er& pleoapele l"i 2i ie c/nd $nchi e ochii ca & n" -ad& gro*&-ia care e petrecea. 6ar n" p"tea & n" a"d& e!cla,a#iile( r/ etele( ,/r/ielile lor )e tiale i #ipetele agoni*ante ale An"k&i. 7i "net"l ne f/rit al trig&telor )&ie#el"l"i; 0 Prin#e & ,a,an( ah( prin#e & ,a,an@ 2i ie tia c&( dac& a-ea & "pra-ie#"ia c& $n noaptea acea ta( -a #ine ,inte pentr" totdea"na ace te "nete. Ei era" a e i( $nainte ca fiec&r"ia &.i fi -enit r/nd"l( An"ka t&c". Apoi( )r" c( $ncep" & r/d&( "n r/ &l)atic( ne)"ne c. 2i ie c"notea r/ "l ace ta. l a"*i e de ,"lte ori( $nainte. 6ar de data a ta era )"c"roa &( pentr" c& tia c& $n e,na c& An"ka e retr& e e $n l",ea ei interioar&( $n care ni,eni n" p"tea p&tr"nde i ni,eni n".i p"tea face nici "n r&". 0 %prete.te( c&#eaM "rl& )&r)at"l aplecat pe te ea( pri-ind.o fi!( "i,it( dar ea contin"a & r/d&. 6"p& ce $i ridic& p"ca( 2ikoian o $ndrept& pre ochii ei ,aronii ca pan ea"a. 0 %prete.te( $#i *ic( f&c" el c" $,pleticeal& de )e#i-. 6ar An"ka n".l a"*ea i n" a"*i pocnet"l glon#"l"i care $i de pic& fr"ntea( de fig"r/nd". i fr"," e#ea $ntr.o ,a & de oa e f&r/,ate i carne $n /ngerat&. 1e l& & t&cerea c/nd )&r)a#ii e "itar& ,ai $nt/i la An"ka i apoi din no" ia 2ikoian( care ,ai #inea p"ca f",eg/nd&. B&r)at"l care $l #inea pe Ale!ei $i d&d" dr","l( dar )&iat"l n" f"gi. 1t&tea p"r i i,pl" acolo( "it/nd". e $n#epenit la ce r&,& e e din chip"l ,a,ei ale. 0 Ei i= f&c" 2ikoian( ridic/nd din ",eri. Al c"i e r/nd"l ac",= 2ai e cald& $nc&( i n. a-e#i ne-oie de o fa#& pentr" ce o & face#i. 7i c" "n hohot de r/ a pr"( "r,&tor"l e tr/nti pe te ea. 2i ie $i a c"n e ochii i e r"g&. 1e r"ga pentr" "flet"l An"k&i i pentr" ig"ran#a )&ie#el"l"i( dei e $ntre)a dac& n" ar fi fo t ,ai )ine & ,oar&( dec/t & -ad& ce -edea ac",. B&r)a#ii contin"a" & )ea i & r/d& *go,oto ( f&r& & a"d& caii care e apropia"( dar 2i ie a"*i i e "it& plin& de peran#& pre p&d"re. %are 2ia -enea & o al-e*e $n cele din "r,&= 5&pitan"l din Ar,ata pop"lar& re-ol"#ionar& a-ea -reo trei*eci de ani( o)ra*"l ra i fr",o ( "n palton l"ng( al)a tr".cen"i"( i c&ci"l& de )lan&. 5ei doi tineri care era" c" el p"rta" "nifor,e de ca*aci( iar caii lor era" de pri,& ,/n&( ani,ale de l"pt&( pro)a)il capt"rate de la "n"l dintre regi,entele de ca-alerie ale #ar"l"i.

0 6oa,ne( opti ofi#er"l( "it/nd pentr" o clip& c& n" ,ai credea $n El i c& toat& credin#a l"i era doar fa#& de no"l regi, i cond"c&tor"l ace t"ia( Lenin. 1co#/nd".i pi tol"l( co,and& oa,enilor l"i & de calece i & #intea c&( apoi )r" c $l -&*" pe Ale!ei. 0 Atepta#i( opti el agitat. N" trage#i( e "n copil acolo. 2ikoian i ceilal#i #&rani ,ai era" $nc& r& p/ndi#i pe *&pad&( "rl/nd o) cenit&#i i r/*/nd )e#i( "it/nd". e la "r,&tor"l care era pe An"ka. Br" c( c&pitan"l alerg& $nainte( lo-ind &l)atic c" picior"l pri,"l tr"p pr&)"it. 0 Ridica#i.-&( "rl& el. 2/inile dea "pra cap"l"i. Ei e ridicar& $n picioare $,pleticind". e( "l"i#i( $n ti,p ce el $l lo-i c" picior"l pe cel de l/ng& An"ka( iar tinerii locotenen#i $i ridicar& p"tile i #intir&. 5a eli)erat dintr.o -ra+&( Ale!ei o l"& la f"g& pre 2i ie. 1e ar"nc& la p&,/nt l/ng& ea i $i l"& ,/na $nghe#at& $n ,/inile l"i. 0 2i ie( 2i ie( e r"g& el( a+"t&.,&( te rog( a+"t&.,&( 2i ie( ,i.e at/t de fric&@ Ea $nchi e ochii ,ai tr/n ( dorind din toat& fiin#a ei &.l ia $n )ra#e pe Ale!ei( &.l #in& i &.l ,/ng/ie( & $ncerce &.i ad"c& p"#in& l",in& $n co,ar"l pe care.l tr&ia( dar tia c& i )&r)a#ii cei noi era" tot d",ani. Era" de "n tip diferit( dar tot"i d",ani. Ei $l a-ea" de+a pe Ale!ei i( dac& $ncerca & ,ite( $n e,na c& o -or g& i i pe Jenia. Ea tia prea )ine c& oarta a,)ilor copii -a fi $n cele din "r,& aceea de pri*onieri ai no"l"i regi,. 1e $nt&ri ing"r& p"n/nd".i c& n".l p"tea a+"ta( c& n" tre)"ia & fac& a ta. Tre)"ia & o al-e*e ,&car pe Jenia. Lacri,ile l"i Ale!ei $i ardea" ,/inile i ea e r"ga $n t&cere & ai)& p"terea de a.l ignora. 0 5retini )e#i-i( $,p"#i#iM Tre)"ie & ta#i $n cote# c" porcii( "rl& c&pitan"l. P"ne#i.i $n linie( le p" e oa,enilor &i( iar acetia $i $,pin er& pe #&rani $n ir( c" p"tile. Apoi( co,and&; 0 Ad"ce#i )&iat"l aici la ,ine. Ei $l ad" er& pe Ale!ei & tea $n fata l"i. Fa#a l"i era cen"ie( iar ochii l"i fr",oi era" $nc& plini de groa*&( c/nd c&pitan"l $l pri-i de " p/n& +o . 0 L.a, c"no c"t pe tat&l t&"( *i e $n cele din "r,&. 6ac& a fi p"t"t( te.a fi c"tit de ce .a $nt/,plat $n noaptea a ta. 6ar ce .a f&c"t( .a f&c"t i tre)"ie & o iei ca "n )&r)at. Ac", -rea" & pri-eti la ce-a( )&ie#el"le. A, &.#i ar&t c", Ar,ata Popor"l"i o -a r&*)"na pe ,a,a ta. 1e "it& rece la ir"l de #&rani lai( toc,ai cei pentr" care e pre "p"nea c& e face re-ol"#ia. Apoi co,and&; 0 Foc. Ale!ei $i p" e ,/inile la "rechi ca & n" a"d& "rletele i $n+"r&t"rile $ngro*itoare( dar n" $nchi e ochii. El pri-i tr"p"rile lor r& "cind". e i &rind( c/nd $i atingea" gloan#ele( atept/nd p/n& c/nd $ncetar& toate pa ,ele. Apoi $i $n&l#& cap"l i $l pri-i $n t&cere pe c&pitan drept $n ochi. 0 >ino( *i e c&pitan"l( $ntin*/nd".i ,/na( tre)"ie & plec&, ac",. 6ar Ale!ei alerg& l/ng& ,a,a a. ngen"nchin6. nf&"r& c" tandre#e tr"p"l ei gol( $n /ngerat( c" )lana de a,"r. 6"p& ce $i l"& ,/na $nghe#at& $n a,)ele l"i ,/ini( i.o acoperi c" &r"t&ri. Apoi e ar"nc& la p&,/nt( $ngrop/nd".i cap"l $n ,olici"nea )l&nii de la piept"l ei( a pir/nd ,iro "l fa,iliar de -iolete pe care $l a-ea totdea"na. Al&t"ri de ea( ca o pic&t"r& de /nge proa p&t( pe *&pad&( *&cea "n inel c" r")in. In tincti-( ,/na l"i e $nchi e pe te el. 6e la di tan#&( e a"*i *go,ot"l "nei p"ternice e!plo*ii( iar cer"l de dea "pra )ra*ilor $nal#i e ",pl" de o tr&l"cire portocalie. 0 A" dina,itat >ariniaM trig& t/n&r"l locotenent.

0 Pro tiiM e!cla,& f"rio c&pitan"l 1olo- ki. N" po#i controla gloata #&r&nea c&. Tre)"ie opri#i i,ediat( dac& -re, & ne atinge, -reodat& #el"rile. Ale!ei e "ita fi! la cer"l tr&l"citor. Fa#a l"i era lip it& de e!pre ie( in en i)il& oric&rei e,o#ii. P" e ,/na $n )"*"nar i ar"nc& acolo inel"l. 0 Baide( p" e din no" c&pitan"l 1olo- ki. Tre)"ie & "i#i toate a tea. Ale!ei $i $nt/lni pri-irea. Ai o -ia#& no"& $n fa#a ta( p" e el ,ai a pr" i( cine tie( poate c& t" ai & a+"#i & e cl&dea c& no"a R" ie( ,area.#ar& care -a de-eni ea $n &i. R/ e la acea t& ironie. 6a( poate c& t" -ei face parte din no"a genera#ie de re-ol"#ionari. Ale!ei $l "r,& a c"lt&tor c/nd e $ndreptar& pre cai( iar c&pitan"l 1olo- ki $l "rc& pe a $n fa#a l"i. 0 L& a#i cada-rele $n ea,a l"pilor( le p" e negli+ent oa,enilor &i( c/nd pornir& c&lare prin p&d"re. 2& $ndoie c c& -or ,ai re*i ta p/n& di,inea#&. Drigori Con tantino- 1olo- ki #in" )&iat"l $n ig"ran#& $n fa#a l"i( pe cal( $n dr","l l"ng i lat prin f"rt"n&( p/n& la 6-or k( cale de trei*eci de kilo,etri pre "d. El ap"c& pe dr","l peric"lo ( aproape in-i*i)il( de pe l/ng& halta I-ano- k( "nde liniile ferate era" aproape $ngropate ") *&pad& i doar e,nalele i f","l de la c& "#a fero-iar"l"i ,arca" ,ica gar& partic"lar& a fa,iliei I-anoff. Pe tot parc"r "l dr","l"i( e $ntre)a dac& n" c",-a i.a pierd"t ,in#ile. 1olo- ki era ofi#er $n no" for,ata Ar,at& Roie. Era "n o, a pr"( cre c"t c" e-eritate( iar $n -ia#a l"i n" era loc de enti,ente ,ai delicate. % -ia#& pierd"t&( $n pl" ( fie c& era a l"i a" a "n"i copil( n" pre*enta i,portan#&. Pentr" el conta doar ca"*a )ole-ic&( iar $n ,intea l"i a ta $n e,na popor"l r" . Tot"i( fa#a lip it& de ap&rare( $ngro*it&( a )&iat"l"i( atin e e o coard& en i)il& $n el. Era aceeai fig"r& $ntip&rit& pe propria a fa#& c/nd trei dintre copiii &i ,"ri er& de tifo ( $n "r,& c" patr" ani. El( care f" e e tat&l ,/ndr" a patr" feciori -oinici( care pl&n"i e c& acetia -or tr&i $ntr.o no"& R" ie( r&,& e e doar c" "n ing"r )&iat. Iar ac",( $n acea p&d"re( p"r i i,pl" n" f" e e $n tare & ,ai la e "n alt )&iat & ,oar&. Ideea $i -eni e )r" c. 7tia c& era "n ri c i c& ar p"tea da natere la $ndoieli a "pra de-ota,ent"l"i &" fa#& de ca"*a re-ol"#iei( dac& ecret"l l"i ar fi fo t de coperit -reodat&. 6ar t"dia e de t"l de ,"lt ,ecani ,"l ,in#ii o,"l"i ca & tie c& ri c"l era ,ini,. 1olo- ki e oc"pa de olda#ii din linia $nt/i $ntori din ororile r&*)oi"l"i c" Der,ania( t"dia e pri*onierii care "feri er& tort"ri e-ere' tia c& oa,enii acetia -or)ea" p"#in i n" p"nea" $ntre)&ri. 1"pra-ie#"ia" cei care p& tra" propria lor -i*i"ne a "pra ororilor i tragediei $nchi & $ntr."n col#ior aparte $n f"nd"l creier"l"i( i care n" ,ai ieea niciodat& la i-eal&. 5ei care $i a,intea" $nne)"nea". :r,&toarele c/te-a &pt&,/ni a-ea" & decid& -iitor"l prin#"l"i Ale!ei I-anoff. B&iat"l a-ea & "ite cena din p&d"re( a-ea & "ite cine era i c"rta l"i -ia#& de p/n& at"nci. >a de-eni a tfel "n orfan al re-ol"#iei i fi"l adopti- al l"i Drigori i Natalia 1olo- ki. 1a"( p"r i i,pl"( $i -a pierde ,in#ile. Fie ce.o fi. 1olo- ki era din 1i)eria "nde oa,enii era" d"ri i c"ra+oi. 6ac& n.ar fi fo t aa( n.ar fi "pra-ie#"it. Ac",( c&,in"l l"i era $n ,ic"l or&el de pro-incie Polot k( $n loc"l de )atin& al o#iei l"i( $n Bielor" ia( "nde -ia#a era ,ai )l/nd& i c" ,ai ,"lt& -erdea#&. 6ar( $n rarele oca*ii c/nd era aca & i e rela!a c" prietenii la o ,a & c" nen",&rate pahare de -odc&( le a,intea ,ere" de "perioritatea l"i de 8 i)erian9. 5/nd alcool"l tare p"nea t&p/nire pe el( e ridica $n picioare i repeta o -eche *ical&. 8n 1i)eria9 t"na el( -ocea l"i ad/nc& de )a i,p"n/nd t&cerea( 8$n 1i)eria( patr"*eci de grade ") *ero n" $n ea,n& c& e ger9. F&cea o pa"*&( "it/nd". e la cei ce.l a c"lta"( capt/nd".le aten#ia. 8% "t& de kilo,etri n" $n ea,n& o di tan#&( o +",&tate de litr" de -odc& n" e )&"t"r&9.

Ridica pahar"l ca &.i fie ",pl"t( $nainte de a ad&"ga c" "n r/n+et; 87i patr"*eci de ani n" $n ea,n& o ing"r& fe,eie9. Apoi( d&dea pe te cap -odca dintr.o $nghi#it"r&( $n "rlete de apreciere i r/ ete( dar 1olo- ki a-ea con-ingerea c& tot ce p"nea era ade-&rat. i a,inti ac", *icala( $n ti,p ce p"ternic"l l"i cal de ca-alerie e l"pta prin f"rt"n&. A&pada $nghe#a chiar $n ti,p ce c&dea( iar ani,al"l al"neca i e $,pleticea( neche*a i $i rotea ochii de pai,&. 1olo- ki e "it& c" coada ochi"l"i la oa,enii &i( era" gre" de rec"no c"t ") trat"l de *&pad&. 6oar ochii( ,&rgini#i c" gene al)e( $nghe#ate( pri-ea" $nainte prin f"rt"n&. n tinere#ea l"i( trec" e prin f"rt"ni ,ai rele dec/t a ta. 1e -or $ndrepta pre 6-or k. nf&"r& ,ai tr/n poala ,antalei ale l"ngi $n +"r"l )&iat"l"i ne,icat( nefiind ig"r dac& tr&iete a" e ,ort. 5", c&l&rea" $ncet prin noaptea $nghe#at&( e g/ndi la propria a copil&rie i c/t de tranie era -ia#a care f&c" e ca el( fi"l de #&ran din genera#ie $n genera#ie( & #in& ac", $n ,/inile ale de tin"l fi"l"i "n"ia dintre cei ,ai ,ari prin#i ai R" iei. Drigori e n& c" e $nainte de $ncep"t"l ecol"l"i( fiind al cinci pre*ecelea copil al "n"i #&ran a c&r"i fa,ilie tr&i e $n acelai at( de c/nd $i p"tea" ad"ce a,inte. 5ei din fa,ilia 1olo- ki era" $nr"di#i prin c& &torii de.a l"ng"l ,"ltor ani( c" to#i din at( iar tat&l l"i e c& &tori e c" o -erioar& de grad"l doi 4 a" poate trei. A-" e e $n total ai pre*ece copii( dintre care a" "pra-ie#"it copil&riei doar cinci( dar ,a,a l"i Drigori n" tr&i e de t"l de ,"lt ca & de-in& o )a)"ka( o )"nic&. 1e c& &tori e la ai pre*ece ani i ,"ri e la n",ai trei*eci i cinci( dei ar&ta ca o fe,eie )&tr/n&. Fa,ilia loc"ia $ntr.o coli)& con tr"it& de tat&l &" pentr" ,irea a l"i. Era f&c"t& din )"teni -eni#i $n +o ( pe r/"( de la depo*itele de chere tea din -a tele i ne f/ritele p&d"ri ale nord"l"i. %ra"l cel ,ai apropiat( No-o i)ir k( con ta dintr."n gr"p de coli)e de le,n de pe ,al"l r/"l"i %)i i ing"r"l ,oti- al e!i ten#ei ace t"ia era c& recent ter,inata cale ferat& tran i)erian& trecea r/"l $n acel loc. :na dintre pri,ele a,intiri ale l"i Drigori era aceea c/nd f" e e d" de tat&l &" la halta de cale ferat& ca & -ad& "n )&r)at la)( c" )ar)&( care co)or$ din tren. Paloarea )&r)at"l"i e potri-ea c" cer"l cen"i"( $n ti,p ce $i trecea pri-irea pe te pei a+"l tri t i pe te cei c/#i-a #&rani care $l pri-ea". 1e "it& pre t/n&r"l )&iat i pri-irile ",)re li e $nt/lnir& pentr" o clip&. :n */,)et tri t l",in& chip"l )&r)at"l"i i p" e; 8T"( )&iete( eti -iitor"l R" iei. 1& n" "i#i a ta niciodat&9. 5/nd e "rc& din no" $n -agon i tren"l porni( tat&l l"i $i p" e c& )&r)at"l acela era >ladi,ir Ilici Lenin( $n dr", pre e!il $n ad/nc"l 1i)eriei. 2"l#i ani ,ai t/r*i"( c/nd era t"dent( Drigori citi e ce cri e e Lenin de pre 1i)eria $n *i"a aceea. 8E te( p" e e el( o &l)&ticie goal&( neloc"it& i f&r& orae9 Iar Drigori tia c& a-ea dreptate( pentr" c& pei a+"l de*olant p&rea c& e "nete c" eternitatea i ni,icnicia. A,)ele "rori ,ai ,ari ale l"i Drigori e c& &tori er& c" t&ietori de copaci i pleca er& & tr&ia c& $n nord"l $ndep&rtat. N" le ,ai -&*" niciodat&. 5ei doi fra#i ai l"i .a" c& &torit c" -erioare i .a" ta)ilit $n No-o i)ir k( ora $n de*-oltare( & l"cre*e la calea ferat&( dar( pe c/t $i p"tea da ea,a Drigori( pe at"nci de n",ai opt ani( n" o d"cea" ,ai )ine dec/t tat&l l"i. 6ei n" a-" e e oca*ia & o) er-e o -ia#& ,ai deo e)it& dec/t a a proprie( ce-a $i p"nea c& ,ai e!i t& i altfel de -ia#& dec/t cea #&r&nea c& pe care o tia. :neori( t&tea l/ng& ,arele pod de cale ferat& care trecea pe te r/"l %)i( $ntre)/nd". e c", era con tr"it i cine a-ea c"notin#ele nece are con tr"irii "n"i a e,enea edifici"( a tfel $nc/t & n" e pr&)"ea c& i c", de a+"ng & capete ace te c"notin#e. El "r,&rea tren"l care $i contin"a dr","l pe te r/" $n c&l&toria lent&( de la 2o co-a( f&c/nd e,ne c" ,/na p/n& c/nd ace ta di p&rea $n dep&rtare( l& /nd".l c" g/nd"l la c&l&torii ale c&ror chip"ri le *&ri e pentr" o clip&( $nainte de a di p&rea $ntr.o alt& l",e. %a,enii aceia -enea" din loc"ri de pre care doar a"*i e( c&l&torea" $n tren"ri ce -enea" din orae

,ari. Drigori n" tia nici ,&car c", ar&ta "n 8ora9. Noaptea t&tea trea*( a c"lt/nd "ierat"l $ndep&rtat al tren"l"i care r& "na tri t pe te c/,piile i)eriene i( c/nd ador,ea $n f/rit( acea t& i,agine $l "r,&rea i $n -i e. Tren"l i c&l&toriile l"i era" "n ,i ter $n pl" pe care "n )&iat &r,an ca el n".l p"tea de*lega( pentr" c& el era la fel de ignorant i analfa)et ca i $naintaii &i #&rani. 6"p& tradi#ie( la a e ani f" e e de+a tri,i & pa c& -acile( $,pre"n& c" ceilal#i )&ie#i din at( iar la opt ani a-an a e la $ngri+it"l cailor. La -/r ta de ai pre*ece ani a-ea & fie pri,it $n 1khod( ad"narea capilor de fa,ilie( i con iderat ad"lt. 5" fetele din at era altfel. Lor li e d&dea" $n gri+& tre)"rile ca nice ,ai ,&r"nte( & ad"c& ap& de la r/"( & tr/ng& le,ne i( $n general( &.i a+"te ,a,ele la tre)"rile ca ei. n acel at $ndep&rtat( n" e!i ta e niciodat& o coal&( dar la No-o i)ir k f" e e con tr"it& "na pentr" copiii ad,ini tratorilor i "pra-eghetorilor locali ai c&ii ferate. ntr.o di,inea#& de iarn&( Drigori parc"r e pe +o cei do"&*eci de kilo,etri p/n& la ora"l i,pro-i*at i e pre*ent& la "a ,ic"#ei coli din le,n. n-&#&toarea $l pri-i "i,it&. Era ,&r"nt pentr" -/r ta l"i( c" "n tr"p $nde at de #&ran i picioare p"ternice i era $nfofolit $n trat"ri de $,)r&c&,inte a pr& #e "t& $n ca &( c" tradi#ionala c&,a& c" g"ler $nalt i pantaloni )"fan#i i "n fel de pelerin& pe dea "pra. P"rta -elenki( ci*,e groa e de p/ l& legate de picior c" coa+& de ,e teac&n( iar pr/ncenele l"i t"foa e tr&l"cea" de pro,oroaca di,ine#ii. 6ar n" p"teai grei $n pri-in#a inten it&#ii cop"l"i &" c/nd o fi!& c" ochii &i negri( ad/nci i $i p" e c& -oia 8 & $n-e#e9. 0 6ar ce -rei & $n-e#i( feciora"le= $l $ntre)a e ea */,)ind( $n ti,p ce c&ld"ra o)ei -echi de teracot& $i topea ghea#a de pe pr/ncene( tri,i#/nd "n ir de pic&t"ri $n +o ( pe fa#a l"i. L"i Drigori n".i p& a. 0 Tot"l( r& p"n e e el i,pl". n-&#&toarea ofta e de ,"l#",ire. Trec" e "n alt an de $n-&#&,/nt c" o genera#ie de ele-i f&r& )"n&-oin#&( care ar fi preferat ca iarna & e dea c" ania i & ar"nce c" )"lg&ri de *&pad& "n"l $n alt"l( iar -ara( $n *ilele ,ai c&ld"roa e( & e )age $n r/". 1e i,#ea fr" trat& de cariera alea &. n f/rit( a-ea ac", pe cine-a care -oia doar 8 & $n-e#e9. 1.a" f&c"t aran+a,ente ca Drigori & loc"ia c& $n ,ic"#a ca & a $n-&#&toarei( "nde iarna dor,ea pe o c/nd"r& $ng" t& dea "pra o)ei care $nc&l*ea ca a( iar -ara dor,ea $n ,ica tind&. n-&#&toarea $l $n-&#& & citea c& i & crie i( d"p& ce el a+"n e & t&p/nea c& ace te ,aterii( $i de chi e $ntreaga l",e prin geografie i i torie( $i a c"#i i ,ai ,"lt ,intea c" ,ate,atica i c" pro)le,e de tiin#&. n chi,)( el $i ad"cea ap& i le,ne( ignor/nd )&taia de +oc a altor copii pentr" c& f&cea 8tre)"ri de fat&9. 6in c/nd $n c/nd( tat&l l"i l& a la "a ei pre#ioa e pachete c" o"& proa pete i "nt. 5/nd Drigori a-ea aproape trei pre*ece ani( ea $i d&d" ea,a c&.l $n-&#a e tot ce p"t" e ea( dar el era capa)il de ,ai ,"lt. 1.a cer"t i .a o)#in"t o )"r & la o coal& din 2o co-a i $n &i $n-&#&toarea $l $n o#i pe ele-"l ei pre#io $n ora. 6ar( ,ai $nt/i( $l d" e la croitor"l din localitate care( c" no"a pro peritate a No-o i)ir k"l"i( e in tala e acolo & fac& trea)&. 5et&#ean"l acela $i f&c" l"i Drigori pri,a pereche de pantaloni ade-&ra#i i o hain&( pentr" care pl&ti $n-&#&toarea. Roind de ,/ndrie( Drigori +"r& c& $ntr."n fel( $ntr.o )"n& *i( $i -a $napoia aceti )ani. 1i,#ind". e ci"dat $n noile l"i haine de ora( Drigori c&l&tori( $n f/rit( c" tren"l care trec" e at/#ia ani pe l/ng& -ia#a l"i. n-&#&toarea $l l& & la coal& i( ") pri-irile c"rioa e ale copiilor de cla & ,i+locie( $l &r"t& c" afec#i"ne l"/nd".i r&,a )"n( $nainte de a.l p&r& i ca &.i -i*ite*e fa,ilia din 1t. Peter )"rg. Drigori r&,a e ing"r i $ngro*it de no"l &" ,edi".

Bainele l"i noi f"r& chi,)ate c" o "nifor,& gri.)le" $n til ,ilitar i el $i a c"n e groa*a ") o ,a c& de agre i-itate. 6ar a ta n".l oprea & roea c& "p&rat c/nd le a"*ea pe fete( o)re $n rochiile cafenii i or#"rile negre( chicotind c" ,/na la g"r& de pre no"l 8)&iat &l)atic de la -/n&tori9. % l"n& ,ai t/r*i"( draga l"i $n-&#&toare ,"ri $ntr."n accident de tren l/ng& 2o co-a( $n dr","l de $ntoarcere $n 1i)eria( iar "n ti,p Drigori ar fi dorit & ,oar& i el. Ea era ing"ra leg&t"r& $ntre -ia#a l"i din trec"t i -ia#a cea no"&( iar el ing"r n" tia c", & fac& fa#&. i -eni $n a+"tor a,)i#ia l"i de o#el. 7i ,agia c"r "rilor. 1"pra-ie#"i $n coal& #in/nd". e deoparte( ignor/nd ade,enirile copiilor ,echeri de ora( p/n& c/nd( $n cele din "r,&( $l l& ar& $n pace. La -/r ta de opt pre*ece ani( era tot "n ing"ratic( c/nd intr& la 5olegi"l Politehnic din 1t. Peter )"rg( c" o alt& )"r &. 1t"den#ii era" $n ,a+oritate fii ai no)ili,ii a" ai ,ilitarilor i ai f"nc#ionarilor( foarte p"#ini dintre ei pro-enind din r/nd"l cla ei ,"ncitoare i $nc& i ,ai p"#ini din #&r&ni,e. Drigori n" a-ea afinit&#i c" nici "nii( dar c&p&t& o a,ar& in-idie pe fiii de no)ili care $i trata" t"diile c" di pre# i f&r& gri+& i care chelt"ia" $n fiecare ear&( pe )&"t"r& i #ig&ri( ,ai ,"l#i )ani dec/t $i $nchip"i e -reodat& Drigori c& ar p"tea a-ea $n )"*"nar. % parte din fiin#a l"i ar fi dorit & e,ene c" ei( dar cealalt& parte $i "ra( deoarece tia c& ace t l"cr" era i,po i)il. At"nci $i d&d" e ea,a c& el i al#ii ca el 4 c&ci ac", $ncep" e & porea c& n",&r"l lor 4 for,a" o no"& cla & i tia c& $ntr.o *i acea ta -a fi o for#& ce -a tre)"i l"at& $n con iderare. T/n&r"l Drigori era -icti,& de )"n&-oie a noii ideologii. El a) or)i c" ne a# $n-&#&t"ra l"i 2ar! i Engel ( Tro#ki i Lenin( pentr" c& acetia atingea" o coard& en i)il& a "flet"l"i &". El era o,"l c&r"ia i e adre a"( #&ran"l care e ridica e ,ai " de leg&t"rile )ocancilor( prin ,"nc& " #in"t& i ed"ca#ie. 6i p"nea de ,intea i calificarea de care -a a-ea ne-oie no"l Partid 1ociali t 6e,ocrat al 2"ncii c/nd -a -eni ti,p"l re-ol"#iei i( $ntr.ade-&r( aa a fo t. Drigori intr& $n Partid i $ntr"nirile ecrete de-enir& pentr" el e-eni,ent"l principal al &pt&,/nii. 5"r/nd( i e d&d"r& de $ndeplinit ,"nci ad,ini trati-e ,inore( i( prin h&rnicia i de-ota,ent"l &"( $i c/tig& re pect"l cond"c&torilor locali. 5/nd a) ol-i Politehnica c" diplo,& de inginer( pri,i o l"+)& la co,pania de cale ferat& din 2o co-a. n f/rit( tia c", & con tr"ia c& pod"rile pe care le -i a e c/nd era copil. 6ar acel -i e tran for,a de+a $n alt"l( de pre no"a R" ie a popor"l"i( pentr" popor( o "topie $n care $n cele din "r,& "r,a" & fie eli,inate toate categoriile ociale. Drigori credea c" ade-&rat $n ini,a a c&( odat& c" reali*area ace t"i l"cr"( to#i oa,enii -or fi egali i -or )eneficia de pro peritatea #&rii lor. 6e-eni tot ,ai acti- $n Partid( c&l&torea $n regi"ni( recr"t/nd ,e,)ri i $nc"ra+/nd co,itetele locale ale ,"ncitorilor a" 8 o-ietele9 & l"pte pentr" drept"rile lor. 5ond"c&tor"l )ole-ic( Lenin( )&r)at"l pe care.l *&ri e pe peron"l g&rii din 1i)eria $n "r,& c" do"&*eci de ani( r&,& e e idol"l &". ntr."na din ace te c&l&torii o $nt/lni pe Natalia. A-ea ai pre*ece ani( -/r ta pe care o a-" e e ,a,a l"i c/nd e ,&rita e c" tat&l l"i( i a-ea pielea al)&( r&coroa &( o)ra+ii roii i p&r )lond de chi ( tipic regi"nii Bielor" ia. Natalia de-eni a do"a l"i o) e ie. N".i p& a c& n" era colit&. <&ran"l )r"net( $nde at( era en*"al $ndr&go tit de al)ea#a ei de lapte( plin"#&( )lond&. i era de.a+"n doar &.i ating& pielea ,oale f&r& c" "r( &.i &r"te )"*ele roii ca cirea&( la fel de inocente ca i ale l"i( i &.i treac& ,/inile prin p&r"l ei a pr"( gal)en. Fa,ilia ei $i d&d" ea,a c& el repre*enta "n noroc pentr" Natalia( aa c& perechea f" c& &torit& d"p& o l"n&. Drigori $i l"& ,irea a $n ca,era l"i $nt"necat&( care era 8c&,in"l9 l"i din 2o co-a( i fata de la #ar& e l"pt& c", p"t" ca & fac& fa#& -ie#ii din ora"l cel ,are. <inea fier)inte a,o-ar"l de ,od& -eche( ca &.i poat& er-i c" ceai pe 8prietenii9 l"i c/nd -enea" la $ntr"niri i

era ocat& $n inea ei -&*/nd c& ei )ea" doar -odc&. 6ar n" pricepea ni,ic din di c"#iile lor de pre 8anarhie9( iar Drigori c&l&torea at/t de ,"lt $nc/t de eori r&,/nea ing"r&. El tia c& ea era nefericit& i( d"p& c/te-a l"ni( c/nd era $n &rcinat& c" pri,"l lor copil( o d" e $napoi la fa,ilia ei $n Bielor" ia( -i*it/nd.o c/t p"tea de de . Patr" )&ie#i -&*"r& l",ina *ilei "n"l d"p& alt"l( la inter-ale c"rte. El era fericit i( c" ti,p"l( pre tigi"l l"i $n Partid a cre c"t. Toc,ai at"nci l.a lo-it tragedia( epide,ia de tifo ( care o,or$ ,"lte ,ii de oa,eni( incl" i- pe trei dintre )&ie#ii l"i. 6oar Bori ( cel ,ai ,ic( c&p&. n FGFN( R" ia intr& $n r&*)oi $,potri-a ger,anilor i Drigori f" tri,i $n ar,at&. 6in ca"*a diplo,ei i a $nde,/n&rii la c&l&rie( a fo t a-an at ")ofi#er $ntr.o "nitate de ca-alerie a ar,atei #ar"l"i. 5"r/nd $n &( r&*)oi"l $i l"& o)ol"l pro-oc/nd ,ari pierderi R" iei( aa c& deodat& e tre*i ridicat la rang"l de c&pitan plin. Era c/r)it de pierderile in"tile de -ie#i pe care le -edea $n fiecare *i pe front. 2ar"l pe dr","rile $ng" te( glod"roa e( ale R" iei era $ncetinit( c&r"#ele de apro-i*ionare a)ia c& e t/r/ia"( iar oa,enii l"i era" ecera#i de "n d",an neiert&tor. 1olda#ii $nghe#a#i( fl&,/n*i( era" "cii a" ,"rea" de di*enterie( iar el n" era $n tare & fac& ce-a pentr" ei. Re-ol"#ia( pentr" care ,"nci e at/#ia ani( $ncep" c" re-olte la 1t. Peter )"rg $n fe)r"arie FGFL( din ca"*a lip ei de p/ine i c&r)"ni. 6"p& ce e $ntoar e de pe front( Drigori a+"t& la for,area no"l"i 1o-iet ,ilitant al :*inelor. 5"r/nd( #ar"l Nicolae f" o)ligat & a)dice. 6ar( c" trecerea ti,p"l"i( de-eni clar c& no"l g"-ern era incapa)il & re*ol-e lip a ali,entelor. Lenin re-eni $n R" ia i( ") cond"cerea l"i( $ncep" Re-ol"#ia din %cto,)rie. 5el ,ai fr",o ,o,ent pentr" Drigori a fo t acela c/nd $i f" pre*entat ero"l"i &". Lenin ar&ta e!act aa c", i.l a,intea( c" fa#a palid&( c" )ar)&( fira-( c" o pri-ire inten &( care l"i Drigori i e p&r" c&.i citete $n "flet. 7i.a dat ea,a at"nci c& era $n tare &.i dea i -ia#a( la ne-oie( pentr" )&r)at"l acela( deoarece era con-in c& doar Lenin p"tea al-a R" ia. N" e a)&t" e niciodat& de la acea t& hot&r/re. Pri-i pre )&iat( care t&tea ghe,"it ") ,anta"a a larg&. Ac", a-ea &.i do-edea c& l"i $n "i c& p"tea face "n re-ol"#ionar dintr."n -l& tar al cla ei pe care o r& t"rna". %ra"l 6-or k era doar o $ngr&,&dire de ca e negre de le,n( r& p/ndite "na l/ng& alta de.a l"ng"l c&ii ferate. Drigori era $ncartir"it dea "pra )r"t&riei i( c" toate c& )r"tar"l n.a-ea dec/t o cantitate ,ic& de f&in& ca & fac& p/ine( a-ea cel p"#in c&ld"r&( a-ea totdea"na o trachin& de "p& fier)inte de cartofi i o coa+& de p/ine neagr&( a,ar&( & ,&n/nce i "n pahar a" do"& de -odc& preparat& $n ca &( care & le pele g/tle+"l. %a,enii l"i dor,ea" pe podea"a )r"t&riei. 6"p& ce le *i e & e $nc&l*ea c& i & ,&n/nce( Drigori c&l&ri pre gar&. Tren"l de 1t. Peter )"rg tre)"ia & o ea c& la apte eara( dar ora -eni e i trec" e i tot n" e -edea nici "n e,n. 7ef"l g&rii n" pri,i e nici o co,"nicare i ni,eni n" tia c/nd -a o i 4 p"tea" & atepte ore( *ile( chiar &pt&,/ni@ 6"p& ce $i p" e ef"l"i de gar& &.l infor,e*e de $ndat& ce -a a-ea -eti( Drigori e $ntoar e c&lare( la )r"t&rie i $l d" e pe Ale!ei " ( $n ca,era l"i( "nde $l ae*& pe ,ic"l prici de fier care $i er-ea drept pat. Fa#a )&iat"l"i era al)& c", e creta( ,/inile $i era" ca de ghea#&( dar a-ea ochii larg de chii i $nc& plini de a,intirea groa*ei. Drigori e ae*& l/ng& el pe pat( -or)ind".i linitit $n engle*&( li,)a preferat& a t"t"ror fa,iliilor r" eti de -a*&( i pe care el o $n-&#a e la Politehnic&. 0 6eci( tinere( $ncep" el( d"p& eara a ta n" ,ai po#i fi con iderat doar "n )&iat' ac", tre)"ie & ne g/ndi, la -iitor"l t&" i n" la trec"t. i -or)i t&io . >rea" &.#i co#i din ,inte ce ai -&*"t. Tat&l i ,a,a ta a" ,"rit. T" n" ,ai eti fi"l l"i 2ia I-anoff. Ac", eti fi"l ,e" i n",ele t&" e te 1erghei@ 1erghei 1olo- ki. n#elegi=

Ale!ei apro)& din cap( "it/nd". e fi! la Drigori c" ochi ,ari( cen"ii( de nep&tr"n . %chii tat&l"i &". 6e fapt( Ale!ei e,&na at/t de ,"lt c" prin#"l 2ia I-anoff( pe care 1olo- ki $l -&*" e de ,"lte ori la edin#ele 6",ei( la Parla,ent( $nc/t e te,ea c& ar p"tea fi rec"no c"t. 1e $ntre)& din no" dac& f&c" e ce tre)"ia dar( ridic/nd din ",eri( $i p" e c& era prea t/r*i" ac", & ,ai dea $napoi' -a tre)"i & #in& "n ti,p )&iat"l ,ai a c"n . n pl" ( e!peri,ent"l $l incita. A-ea & r& toarne ordinea nat"ral& a l"cr"rilor. El era "n o, o)in"it care( prin ed"ca#ia a( de-eni e parte a noii elite. Ac", el -a tran for,a ace t prin#ior din elit& $ntr."n o, o)in"it( apoi -a -edea ce -a p"tea coate din el. 6"p& ce $i p" e )&iat"l"i & e c"lce( Drigori tin e l",/narea. 1e $nf&"r& $n ,anta( e $ntin e pe podea l/ng& el i ador,i $n c/te-a ,in"te. Dene-a. 5al Earrender e "ita fi! la pahar"l l"i de a,panie( g/ndind". e c& ideea i e p&r" e )"n& $n acel ,o,ent. Bar"l hotel"l"i Bea" Ri-age era l",inat di cret i l"!o ( dar( dincolo de fere tre( rafale de *&pad& pl"tea" $n -/nt ca apoi & e ae*e $n trat"ri al)e( ,oi. F"rt"na neateptat& deter,ina e $nchiderea aeroport"l"i din Dene-a( iar el cina ac", de "n"l ing"r i era $ngri+orat c& n" re"i e & o)#in& ,arald"l I-anoff. F" e e $n-in de "n ad-er ar ,ai di)aci. >alentin 1olo- ki edea t&c"t la )ar( )/nd -odc& $,pre"n& c" al#i doi r"i. Ar&ta" la fel de po o,or/#i ca i 5al i ace ta e $ntre)a dac& n" c",-a e"a e i >alentin $n $ncercarea de a c",p&ra ,arald"l i( la fel ca i el( n" a-an a e deloc pe fir"l ce d"cea la 86oa,na9. Tot"i( dac& r"ii n.a" f&c"t.o( at"nci cine oare c",p&ra e )i+"teria I-anoff= 7tia c& >alentin e afla acolo din aceiai ,oti- ca i el; f" e e delegat & o g& ea c& pe 86oa,na9. Iar at/t el c/t i >alentin tia" c& o f&cea" n" at/t pentr" )ani( c/t ,ai ale pentr" ,inele din India. 5" ani $n "r,&( c/nd prin#"l I-anoff e $nt/lni e c" ,ahara+ah"l( a" chi,)at dar"ri $ntre ei pentr" a &r)&tori achi*i#ionarea de c&tre prin# a "nor teren"ri $n tat"l Ra+a tan. Prin#"l de coperi e c& teren"l con#inea -aloroa e *&c&,inte de t"ng ten( "n ele,ent folo it la $nt&rirea re*i ten#ei o#el"l"i( i a $n#ele -aloarea ace tora $ntr.o l",e no"&( ,ecani*at&. 6"p& re-ol"#ie( r"ii a" pretin proprietatea a "pra ,inelor( afir,/nd c& a-ea" doc",ente legale e,nate de prin#"l 2ia I-anoff( prin care ace ta le ceda noii Rep")lici 1o-ietice. Ei " #inea" c&( $n orice ca*( $ntr"c/t toate propriet&#ile era" ac", de#in"te de tat( ,inele apar#inea" de drept R" iei. Pe at"nci( a"tenticitatea doc",entelor f" e e p" & ") e,n"l $ntre)&rii( dar c", nici "n ,e,)r" ai fa,iliei I-anoff n" ap&r" e -reodat& & infir,e preten#ia lor( n" e ,ai f&c" e ni,ic $n acea t& pri-in#&. 6ei ,inele era" -aloroa e( ele n" pre*enta er& niciodat& o i,portan#& deo e)it& pentr" re t"l l",ii. Tot"i( recent( .a con tatat c& ele con#inea" ,ari cantit&#i de ele,ente trategice e en#iale pentr" ind" tria ,odern&( $n pecial pentr" ap&rare. 1a" pentr" r&*)oi. 7i ac",( l",ea $ntreag& era gata & conte te proprietatea R" iei. 5al tia c& r"ii a-ea" o ne-oie di perat& de o e,n&t"r& I-anoff pe actele de tran fer( ca do-ad& inconte ta)il& a preten#iei lor. 6ac& ar fi g& it.o ei pri,ii pe acea 86oa,n&9 ar fi o)#in"t e,n&t"ra. 7i at"nci ar fi de-enit din no" p"terea care inti,ida cel ,ai ,"lt l",ea. 1or)i din a,pania care ar fi tre)"it &.i cree*e o )"n& di po*i#ie i( e-ent"al( &.i fac& pe r"i & cread& c& &r)&torea c",p&rarea ,arald"l"i( d"c/nd". e c" g/nd"l la e-eni,entele din "lti,ele c/te-a &pt&,/ni. 5er" e i i e d&d" e carte )lanche ca &.i fac& propriile ale in-e tiga#ii $n c&"tarea ,i terioa ei proprietare a )i+"teriilor. 5er" e & n" e a,e tece oa,eni grei de la 5IA i & n" e $ntreprind& in-e tiga#ii ,in"#ioa e de c&tre FBI@ -oia ca ac#i"nea acea ta & fie doar a l"i. i d&dea ea,a de i,portan#a ei i tia c& $l -a prop"l a pe cara politic&. n pl" ( d&d" e de+a pe te "n fir.

0 E te o che ti"ne de t"l de i,pl&( le p" e e c" ""rin#& la edin#&. Tot ce a, de f&c"t e te &.i g& e c pe acei lef"itori de pietre pre#ioa e. Ei tre)"ie & tie cine e te proprietar"l. Tot"l $ncep" e ca "n +oc. 2ai $nt/i( pleca e la A, terda,( "nde e $nt/lni e c" Peter >an 1talte( decan"l lef"itorilor( i "n o, cin tit. >an 1talte p" e e c& ,arald"l n" f" e e -&*"t $n ora i c& l"i per onal n" i.ar fi pl&c"t acea t& trea)&. 0 Prea ri cant( p" e e( $ncr"nt/nd". e i tr&g/nd". e de )ar)a c"rt& i a c"#it&. Nici cea ,ai ig"r& ,/n& din A, terda, n" p"tea garanta "cce "l. La Ier" ali,( i raelienii $i p" e er& n" n",ai c& n" -&*" er& ,arald"l( dar c& nici ei n" ar fi $ncercat &.l taie. i p" e er& c& n" e!i ta dec/t "n ing"r o, care ar fi p"t"t $ncerca o a e,enea t&iere c" an e de re"it&; Dero,e A)y . 6ar A)y di p&r" e din Pari i din l",ea lef"itorilor de pietre pre#ioa e c" ani $n "r,&( d"p& o erie de de*a tre i,plic/nd dia,ante ,ari i co ti itoare. Ridic/nd ,/na ca pe o c"p& la g"r&( 1tein p" e e; 8Ehi ky."l co#ian( a ta l.a r"inat pe Dero,e A)y . 1.a *-onit c& a plecat la Bong Cong a" la 1ingapore. 1a" poate la Bangkok=9 5al "r,a e infor,a#iile Interpol"l"i( potri-it c&rora A)y f" e e -&*"t "lti,a oar& la Bangkok( "n"l dintre principalele centre de pietre pre#ioa e din %rient"l ndep&rtat( dar c&"t&rile l"i $l d" e er& pe o trad& l&t"ralnic& din Patpong( 1e tre*i e pri-ind fi! pe o carte de -i*it& oioa &( prin & de o "& co+it&. Ni,eni n" r& p"n e e la onerie i cei de la 5linica de terape"tic& e!"al& de la pri,"l eta+ $i p" e er& c& A)y n" ,ai f" e e -&*"t de &pt&,/ni. i tre)"i er& do"& *ile de cercet&ri( din )ar $n )ar( de.a l"ng"l re#elei de tr&d"#e $,p"#ite din -ecin&tate( ca &. l g& ea c& pe proprietar"l ca ei i c/nd( $n cele din "r,&( d&d" de el( ar fi dorit & n".l fi g& it. 1.a" $nt/lnit $n )iro"l ace t"ia( $n patele "nei fir,e tr&l"citoare de neon a "n"i 8 alon de ,a a+9 i )ar. 2"*ic& di co "rla prin "riae dif"*oare i fete thai( pe +",&tate goale( dan a" la ci- pe o ,ic& cen&( $n ti,p ce clien#i plicti i#i aprecia"( f&r& p"doare( calit&#ile lor. 5/nd 5al $ntre)& de proprietar( ap&r"r& )r" c din ",)r& doi pa*nici ,"chi"loi i( f&r& nici o -or)&( $l ap"car& de )ra#e. l $,pin er& gr&)i#i pe "n coridor( $n patele )ar"l"i( i el trec" pe l/ng& 8fetele pentr" ,a a+9 care t&tea" $n fa#a "nor c"ete c" perdele tran parente( f",/nd i )/rfind( atept/nd &.i aplice 8$nde,/n&rile9 clien#ilor ce trecea" ,ere" pe acolo. :na $l trig&( pli,)/nd".i pro-ocator ,/inile pe te far,ecele ei de*golite. 0 ncearc&.,& pe ,ine( do,n"le( te fac & te i,#i )ine( p" e e ea chicotind( c/nd cei doi $l $,pin er& $ntr.o ca,er& din patele cl&dirii. Parf","l gre" al fe,eii n" p"tea a c"nde ,iro "rile gre#oa e de tran pira#ie( a,oniac i de*infectante p"ternice( iar el inhala )"c"ro aer"l t&t"t din $nc&pere( "it/nd". e la )&r)at"l ,ic din patele "ria"l"i )iro". B&r)at"l pe care -eni e &.l -ad& n" era thai. Era lao#ian i p&rea f&r& -/r t&( c" o piele g&l)"ie f&r& rid"ri i c" ochi at/t de $ng"ti( $nc/t n" p"teai p"ne ce c"loare a-ea" a" & le citeti e!pre ia. Era ,ic"#( ,/inile l"i de copil e +"ca" contin"" c" "n ir de ,&rgele de chihli,)ar( iar "ria"l l"i fotoli" din le,n de tei c"lptat $l f&cea & par& i ,ai ,ic. % alt& pereche de pa*nici a,enin#&tori $i flanca" fotoli"l( iar 5al i,#i )r" c c& i e " "c& g/t"l. 7tia de e!i ten#a l",ii interlope cri,inale din Bangkok( dar n" e atepta e & dea pe te ea $n fel"l ace ta. %a,enii &tia $i f&cea" ,e eria i p"teai paria c& n" era -or)a de ,e eria $n care era el i,plicat. Ei era" -/n*&tori de drog"ri( peti( c&,&tari@ 0 ntre)area ,ea e i,pl&( do,n"le( p" e e el( politico . 5a"t "n lef"itor de pietre pre#ioa e pe n",e A)y . Lao#ian"l $l pri-i $n t&cere "n ,in"t( apoi $l $ntre)& c" o -oce #ip&toare( trident&; 0 Pentr" ce= 0 Pentr" ce= repeta e 5al( ne ig"r. 0 Pentr" ce $l ca"#i pe A)y = Poate $#i datorea*& )ani=

0 N"( a( n". A)y n".,i datorea*& )ani. E"@ a, o trea)& pentr" el. 0 Arat&.,i piatra pe care -rei & #i.o taie. 0 Piatra= 5al i,#i tran pira#ia pe ceaf& i e $ntre)& c", de e )&ga e $n trea)a a ta. A, l& at.o la A, terda,. E o piatr& pecial&. 2i.a, p" c& doar A)y ar p"tea & o taie. :r,& o t&cere l"ng& i el e tr&d"i &.l pri-ea c& fi! $n ochi pe lao#ian( )le te,/nd". e c& e )&ga e ing"r $n acea t& it"a#ie pro tea c&. 0 2in#i( p" e lao#ian"l $n cele din "r,&( c" -ocea l"i pi#ig&iat&. A)y e "n )e#i-. Ailele l"i ca lef"itor .a" ter,inat( le.a p" cap&t la Pari ( c" ,"l#i ani $n "r,&. Ac", c/tig& at/t c/t $i tre)"ie ca &.i pl&tea c& )&"t"ra( t&ind i lef"ind pietre co,erciale ,ici( f&r& -aloare. 6ar n" c/tig& de t"l ca & ,& pl&tea c& pe ,ine. 6o,n"l Dero,e A)y a di p&r"t ac", do"& l"ni( r&,/n/nd".,i dator pentr" an",ite er-icii. A fo t o@ o c&pare din -edere. n#elegi= A/,)et"l $i era la fel de $ng" t i lip it de e!pre ie ca i ochii( c/nd ad&"g&; nca ator"l ,e" a fo t negli+ent' i.a per,i l"i A)y &.l a,/ne c" )anii 4 "n l"cr" care e te $,potri-a reg"lilor ,ele. Bine$n#ele c& de $nca ator ne.a, oc"pat de+a. 6ar do,n"l A)y @ ei )ine( $,i datorea*& $n total o ,ie de dolari. N".i o ",& ,are( de ig"r@ dar ni,eni( ni,eni n" datorea*& organi*a#iei ,ele )ani f&r& & pl&tea c&. Aa c&( do,n"le@ Earrender( $ntr"c/t A)y e "n prieten al d",itale( ce.ai *ice &.i pl&teti datoriile= Bai &.i p"ne, o a,end&( -rei= 7i( $n chi,)( a, &. #i p"n ce ti" e". A/,)et"l de crocodil $i di p&r" de pe chip $n ti,p ce 5al e "ita la el "rprin . 5e an",e p"tea &.i p"n& lao#ian"l= 5& pentr" o ,ie de dolari $l o,or/ er& pe A)y = Ba tar*ii &tia n" e da" $n l&t"ri de la ni,ic@ ,oartea era pro)a)il "na dintre ol"#iile lor preferate. 0 % ,ie de dolari= p" e el( p"n/nd ,/na $n hain& & coat& portofel"l. Pa*nic"l de l/ng& el $l $nha#& i i,#i la g/t o#el"l neted i rece al "n"i c"#it. 0 1& *ice, 4 c" do)/nd& 4 o ,ie cinci "te= "ger& lao#ian"l c" "n no" */,)et. 5al apro)& din cap( iar lao#ian"l( c" "n ge t rapid al ,/inilor l"i ,ici( $i indic& pa*nic"l"i &.l eli)ere*e. 1co#/nd "n oftat de ""rare c& n".i -a $ncheia -ia#a ca "n cada-r" anoni,( pe c"it $n ad/nc"l r/" 5hao Phraya( 5al *i e ner-o ; 0 Pri,i#i i cec"ri de c&l&torie= A, gl",it( a, gl",it( ad&"g& el repede( c/nd -&*" c& ochii lao#ian"l"i e $nchi er& a,enin#&tor i g"ra i e tr/n e. % ,ie cinci "te de dolari( aa.i= El coa e cinci pre*ece h/rtii din portofel i le p" e pe ,a &. 0 7i ac",( p"ne#i.,i "nde e te A)y . F&c/nd e,n "n"ia dintre oa,enii l"i & ia )anii( lao#ian"l *i e; 0 6o,n"l A)y a fo t "r,&rit din C"ala L",p"r la 1ingapore i apoi la 6+akarta( "nde( d"p& c", a, $n#ele de la leg&t"rile ,ele( c&"ta & plece c" "n -a de ,arf& care e $ndrepta pre I tan)"l. 5ercetarea ,ea n.a ,er ,ai departe. 7i $ntr"c/t datoria l"i a fo t achitat&( nici n" -a ,ai fi nece ar .o fac. La re-edere( do,n"le Earrender. 5/nd pa*nicii $l ap"car& de )ra#e i $l cond" er& $napoi pe coridor( 5al e $ntre)& de "nde $i tia n",ele. Pro)a)il c& a"*i e c& face cercet&ri i .a oc"pat & afle ce-a de pre el. Lao#ian"l n" era o,"l & la e ce-a & treac& pe l/ng& el. Fetele de la ,a a+( pion/nd din patele perdelelor( $l pri-ea" $n t&cere c/nd trec" $n gra)&( apoi a+"n e din no" $n tr&l"cirea roie.al)a tr& a neon"l"i( la ,"*ica di co *go,otoa & a )ar"l"i. % lo-it"r& $n pate $l prop"l & )r" c $n trad&( "nde re pir& aer"l ",ed( fetid din Patpong Road( ca i c/nd acea t& re pira#ie $n e,na re-enirea la -ia#&. L"& pri,"l( a-ion pre I tan)"l( ora"l n",it $n -echi,e 5on tantinopole( iar( ,ai $nainte( Bi*an#. Plo"a( iar fr",oa ele c"pole i ,inarete era" a c"n e ") o ,"l#i,e de nori +oi( cen"ii. 5hiar i ren",it"l Bo for era de "n cen"i" depri,ant.

Port"l era $ncon+"rat de o regi"ne ind" trial& ,i*er&( plin& de -a e r" eti de ,arf& i -apoare t"rceti r"ginite( p&r/nd c& "nt gata de dat la fier -echi. : cat"l i ,area e "nea" $n cea#a cen"ie( fanto,atic&' o ploaie ,&r"nt& l.a "dat $n ti,p ce ,ergea de.a l"ng"l doc"rilor( c&"t/nd "n f"nc#ionar inferior de la i,igrare( de pre care Interpol"l $i p" e e c& l.ar p"tea a+"ta( contra "nei an",ite ",e( de ig"r. 5/nd( $n cele din "r,&( a dat de el( i.a" tre)"it do"& *ile po o,or/te( cen"ii( ploioa e( ca & ca"te prin h/rtii( p/n& c/nd a g& it ce c&"ta. 5o,par& i,aginea )&r)at"l"i de pe doc",entele de i,igrare c" cea din fotografia dat& de Interpol. 1e -edea( f&r& $ndoial&( fa#a l"i rot"nd&( $ntin & pe te trat"ri de gr& i,e( tr&l"cind de tran pira#ie ") l&,pile fotografice fier)in#i( ochii ,ici i )"*ele c&rnoa e. P&r"l rar al l"i A)y era ac", -op it $ntr.o c"loare tranie( rocat&( ap&r" e i o ," ta#&( dar n",ele confir,a identitatea. Pe c/t e pare( Dero,e A)y n" era prea in-enti-. i p" e e p"r i i,pl" 86o,n"l Dero,e9@ Deorge Dero,e( prod"c&tor de confec#ii din Ni,e ( Fran#a. 6eclara e c& -eni e la I tan)"l ca & ca"te t"rci prod"c&tori de ,&rf"ri de )",)ac ca & le -/nd& $n E"ropa. Iar adre a dat& era la "n ,ic hotel din ora. 5al $i copie infor,a#ia( p" e $n )"*"nar fotografia l"i A)y ( ,ai d&d" $nc& cinci*eci de dolari f"nc#ionar"l"i ner-o care $l $n o#i la "&( ,"l#",ind".i( i e $ndrept& pre hotel. % -or)& p" & recep#ioner"l"i i alt& h/rtie de cinci*eci $i d&d"r& per,i i"nea & ca"te $n li tele de oa pe#i din "lti,ele do"& l"ni( dar nici "n do,n Dero,e n" e $n cri e e $n ele. 5/te-a $ntre)&ri di crete $i confir,ar& c& nici o per oan& c" acea t& de criere n" p" e e picior"l pe poarta hotel"l"i( iar 5al $i d&d" ea,a c& a+"n e e din no" tot acolo de "nde porni e. n patele )"le-ardelor ,&rginite de copaci ale I tan)"l"l"i ,odern( "n la)irint de tr&d"#e $ng" te( ,edie-ale( tr&)&tea" deal"rile ora"l"i( pline de ca e de le,n aproape pr&)"ite i de c"r#i $nt"necoa e( ,i terioa e. Era "n ora $n care "n o,( dac& dorea( p"tea & di par& p"r i i,pl" de pe fa#a p&,/nt"l"i. 5al tia c& "n l"cr" era ig"r; A)y n".i -a ,ai face ,e eria. F" e e pro)a)il )ine pl&tit ca & taie ,arald"l I-anoff i ac", chelt"ia )anii pe cel ,ai )"n ?hi ky i e $,)&ta *dra-&n. Ridic& din ",eri. %ric",( a+"n e e $ntr."n i,pa . Ac", era #int"it $n Dene-a $n*&pe*it&( f&r& ,arald i f&r& -reo infor,a#ie de pre proprietar"l ace t"ia( cel -echi a" cel no". Pri-irea l"i po o,or/t& e ,"t& pre 1olo- ki( care contin"a & )ea la )ar c" cei doi r"i. Era clar c& 1olo- ki era "n tip aparte i a ta n" doar pentr" c& era c" "n cap ,ai $nalt dec/t concet&#enii &i' $n a pect"l i ,od"l l"i de co,portare r&*)&tea ce-a de -eche no)ili,e r" ea c&. >&dea $ncredere $n ine i totodat& polite#e 4 e g/ndi el 4 i a ta.i e en#a "n"i diplo,at. 1olo- ki e r& "ci )r" c i $i $nt/lni pri-irea. 6&d" din cap( f&r& & */,)ea c&( rec"no c/nd pre*en#a l"i 5al( apoi e $ntoar e pre )ar i co,and& "n no" r/nd de -odc&. 1e c"notea" p"#in "n"l pe cel&lalt( dei 5al $i $nchip"ia c&( pro)a)il( el tia ,ai ,"lte de pre 1olo- ki dec/t tia 1olo- ki de pre ei. >alentin 1olo- ki f" e e ed"cat toat& -ia#a ca & a+"ng& $n $nalte po t"ri politice( iar la -/r ta de trei*eci i a e de ani $ncep" e de+a &.i fac& "n n",e $n diplo,a#ie. 6e#in" e po t"ri ca ataat de pre & la a,)a ada #&rii ale la Pari ( ataat ,ilitar la Londra( iar "lti,"l l"i po t era de ataat c"lt"ral la Ea hington( Pari ( Londra( */,)i 5al( ter,in/nd".i c"pa de a,panie. Tot ce era ,ai )"n( era pentr" fi"l ,e,)r"l"i de fr"nte al Biro"l"i Politic( ,areal"l 1erghei 1olo- ki( i nepot"l te,"t"l"i Bori 1olo- ki de la CDB. Nepoti ,"l era $n floare( chiar i $n Rep")lica popor"l"i. >alentin e r& "ci $,pre+"r( "it/nd". e pre "&. 5al $i "r,&ri pri-irea. Denie Ree e t&tea la intrarea $n )ar( e*it/nd & intre. Era fr",oa &( dar pro t di p" & i po o,or/t&. 5al o $nt/lni e de ,ai ,"lte ori pe Denie Ree e la conferin#ele de pre & ale 5a ei Al)e i la recep#ii la Ea hington. 7tia c& era o reporter& al nai)ii de )"n&. Era inteligent&( totdea"na )ine doc",entat& i n" p"tea fi ,anip"lat& c" po-eti. 7i era c" tot"l one t&. Era( de a e,enea( "na

dintre cele ,ai atr&g&toare ,e,)re ale corp"l"i de pre & de la Ea hington( a,&n"nt care( pe c/t e -ede( n".i c&pa e l"i >alentin 1olo- ki. 5/nd trec" & e ae*e la o ,a & l/ng& ferea tra $n*&pe*it&( 5al i e adre &; 0 6oar n.ai de g/nd & )ei ing"r&( n".i aa( Denie= F&c" e,n pre a,pania din frapiera de l/ng& ,a a l"i. >ino al&t"ri de ,ine. Ea e*it&( ochii ei al)atri fiind nehot&r/#i( apoi p" e c"rt; 0 ,i pare r&"( tre)"ie & r&,/n p"#in ing"r&. Tre)"ie & ,& g/nde c. 0 %are n" to#i tre)"ie & ne g/ndi,= ,or,&i 5al( l& /nd". e pe p&tar"l ca"n"l"i( "r,&rind.o c", e aa*& pe "n ca"n la o ,a & li)er& i c", $i clatin& coa,a de p&r )lond cer/nd".i chelner"l"i "n pahar de "c de portocale proa p&t( c" ghea#&. F&r& alcool= e g/ndi el "rprin . Ai"a de l"cr" e ter,ina e i ,a+oritatea celor din pre & pro)a)il c& tr&gea" la ,& ea de parc& a do"a *i ar fi ecat )&"t"ra( )"c"r/nd". e ca nite copii iei#i de la coal&. Denie Ree e tre)"ia & ai)& ce-a c" ade-&rat erio la care & e g/ndea c&. %ft&( $n ti,p ce $i ,ai t"rn& o c"p& de a,panie' i.ar fi dorit ca ea & fi acceptat in-ita#ia' o) er-& c& 1olo- ki e $ntor e e iar pre )ar i a c"lta c" aten#ie la ce p"nea "n"l dintre $n o#itorii &i. 5al e "it& la cea . La opt i trei*eci n" era prea de-re,e & iei cina $n ora( n".i aa= La nai)a( chiar dac& ar fi fo t( l"i $i era foa,e. 5" "n al"t din cap c&tre Denie i 1olo- ki( e $ndrept& pre re ta"rant. Denie pri-i pe ") gene( c/nd 5al iei din )ar. Arat& )ine( e g/ndi ea' f&r& )"rta o)in"it& de la Ea hington din ca"*a prea ,"ltor ,e e de afaceri i dine"ri politice. 5al Earrender( pe c/t tia ea( era con iderat 8o lo-it"r&9 pe pia#a ocial& i ,atri,onial& a Ea hington"l"i. A-ea -/r ta potri-it&( era li)er( ar&ta )ine i n" era ho,o e!"al. Era $nalt( c" ochi c&pr"i( p&r negr"( a pr"( i "n tr"p f&r& gr& i,e( c" ,"chi )ine cont"ra#i( c", le place fe,eilor. Era "n )&r)at de pre care e p"nea c& e te $n a cen i"ne. 5e.ar fi p"t"t dori ,ai ,"lt orice ga*d& din ocietate ca &.l in-ite= 1a" orice fe,eie ca &.l ia de )&r)at= 6ar Denie a-ea enti,ent"l c&( $n priorit&#ile l"i 5al( ,"nca era pe pri,"l loc. 5a i ea( el $i i")ea ,e eria. Ea anali*& l",ea din )ar( rec"no c/nd".l pe *iari t"l re-i tei paniole Bola i "n c"pl" de foarte )ogate fran#"*oaice pe care le re,arca e la licita#ie( prec", i alte c/te-a chip"ri pe +",&tate fa,iliare i care n" o intere a"( pentr" c& era" doar nite fig"ri de ocietate. Bai & rec"noate,( $i p" e c" "n oftat( c& i t" eti "n ani,al politic 4 i tot at/t de a,)i#ioa & prec", 5al Earrender. %chii i e $ng" tar& c/nd t"die din pate )&r)at"l $nalt( )lond( care edea la )ar. >alentin 1olo- ki. 5e f&cea el oare aici= N".l o) er-a e la licita#ie i( tot"i( ce alt ,oti- ar a-ea & e afle la Dene-a= Nici "n co,itet %N: n" a-ea edin#e i( dac& ar fi fo t -reo $nt/lnire de t"l de i,portant& care & nece ite pre*en#a l"i( ea ar fi ti"t. n pl" ( la Ea hington e $nt/,pla" de t"le ca &.l #in& oc"pat pe ataat"l c"lt"ral al R" iei. A*i( de e!e,pl"( )alet"l Ciro- a-ea pectacol la 5entr"l Cennedy. n "i preedintele a-ea & a i te( iar a,)a ada r" & d&dea o recep#ie ,are la care f" e e in-itat tot corp"l diplo,atic. Era "n e-eni,ent ,arcant al calendar"l"i c"lt"ral. Aa $nc/t( dac& 1olo- ki e afla la Dene-a $n loc & fie la Ea hington( pro)a)il c& a-ea "n ,otii,portant. La fel i 5al Earrender. i tre,"r& ,/na i ghea#a "n& c/nd p" e +o pahar"l. 6oa,ne( e g/ndi ea( deci *-on"rile "nt ade-&rate. R" ia i A,erica e l"pt& pentr" po e ia ,arald"l"i I-anoff( c" orice pre#. 6ar de ce= 7i de ce a" l& at pe altcine-a &.i $n-ing&= %are ar p"tea e!i ta nite ,iliarde a c"n e prin )&ncile el-e#iene= %are pe a tea & le fi "r,&rit= At"nci c", r&,/nea c" celelalte *-on"ri c& ,ai "r,&rea" i altce-a= ndrept/nd".i f" ta neagr&( e ridic&. Era "n ing"r ,od de a afla ade-&r"l. 5/nd iei din )ar i tra-er & hol"l pre re ta"rant( a-" enti,ent"l nepl&c"t c& ochii negri( pec"lati-i( ai l"i >alentin 1olo- ki o "r,&rea".

0 B"n&( $i p" e )r" c l"i 5al( ar"nc/nd".i "n */,)et prieteno c/nd e opri l/ng& ,a a l"i. Te deran+ea*& dac& $#i accept ac", oferta de a -eni al&t"ri de tine= Te i,#i ca, ing"ratic c/nd eti i,o)ili*at $ntr.o f"rt"n& de *&pad&. 1ing"r& de tot $ntr.o #ar& tr&in&@ $n#elegi ce -rea" & p"n= 0 1ig"r c& da. 1&ri $n picioare c/nd ef"l de al& tra e ,a a i ea e trec"r& pe )anchet&( al&t"ri de el. 5helner"l ",pl" pahar"l l"i Denie c" a,panie. Ea $l l"& i $l ridic& de parc& ar fi -r"t & toa te*e. 0 1&r)&toreti ce-a= $ntre)& ea c" inocen#&. 5al */,)i. 0 Ac",( c& eti aici( da. Ea $i pri+ini coatele pe ,a & i e aplec& pre el. 0 1p"ne drept( 5al( opti ea erioa &. T" ai c",p&rat ,arald"l &la a*i( n".i aa= El $i d" e ,/na la piept c" o fig"r& de groa*& pref&c"t&. 0 6e ce a face "n a e,enea l"cr"= %ric",( n".,i pot per,ite aa ce-a c" alari"l pe care.l pri,e c de Ia 5a a Al)&. N" "nt dec/t "n copil &rac din Ne? 3er ey. Pri-irile li e $nt/lnir& i ea *i e; 0 L.ai c",p&rat $n n",ele g"-ern"l"i a,erican. A-on"rile "nt ade-&rate( $n fond. El ridic& nep& &tor din ",eri. 0 Ai conf"ndat per oana( Denie( i ai a"*it "n *-on fal . 0 A( -or)i, de pre a ta ,ai t/r*i"( p" e ea( d/nd".i la o parte p&r"l de pe fa#& c" "n ge t ner-o . A, a-"t o *i grea i ,or de foa,e. 1e "it& la )ogata li t& de )"cate i oft&. N" ,ai "nt capa)il& & ia" deci*ii. 5e a dori de fapt e & ia" ce-a & ,& $nt&re c( de pild&( nite co ti#& c" cartofi pr&+i#i O la 2onty. 5helner"l r&,a e de c",p&nit i 5al r/ e. 0 6e ce n" ,& lai & co,and e" pentr" tine= i -or)i repede chelner"l"i( apoi e $ntoar e din no" pre ea( pe )anchet&. Pri-irile li e $nt/lnir&. Fr",oi ochi( $i p" e ea( ca de eter rocat( )a n"( co,para#ia era incorect&. 1ig"r( a-ea" aceeai c"loare( dar ai l"i era" p&tr"n*&tori. 7i p"tea paria c& de-enea" d"ri c/nd era ca*"l. Br" c( o trec" "n fior. 5al Earrender a-ea ce-a ce o aten#iona c& p"tea fi "n ad-er ar d"r. 0 5red c& -ei fi de p&rere c& ,/ncarea e de t"l de reconfortant&( p" e el "or( dar $#i pro,it c& o & te d"c la 2onty c/nd ne $ntoarce, la Ea hington. 0 2onty e $n Lo Angele . Era local"l ,e" preferat c/nd era, copil. %ft&. E p&cat c& ceea ce ne place "fer& chi,)&ri c/nd ne ,at"ri*&,@ de la co ti#& i cartofi pr&+i#i( la coici i tr"fe( de la )&"t"ri r&coritoare c" lapte( la a,panie. 0 Ei( n" ti"( n" e "n chi,) r&"@ R/ er& i el o )&t" "or pe ,/n&( $nc"ra+ator. 0 A, &.#i p"n "n ecret. Ar&#i ,ai "p&rat& dec/t ,ine( dei e" "nt acela care n.a o)#in"t ,arald"l. 0 Dl",etiM %chii i e l&rgir& de "i,ire $n ti,p ce $l pri-ea. At"nci cine l.a l"at= 5al ridic& din ",eri( ar&t/nd pre "&. 0 Poate prieten"l no tr"( 1olo- ki( "ger& el. 0 At"nci e ade-&rat( opti ea( "r,&rind".l c" pri-irea pe r" ( care $i f&cea dr", prin re ta"rant pre o ,a &( $n partea op" & lor' $i p"tea -edea( dar era prea departe ca &.i a"d&. 1olo- ki e $nclin& pre cei de la ,a &( $nainte de a e ae*a. 0 N" ti" ce.o fi ade-&rat( dar a, &.#i p"n altce-a trani"( *i e 5al. 1olo- ki e ing"r. Ea ridic& din pr/ncene( ned",erit&( iar el $i e!plic&. R"ii i,portan#i n" "nt niciodat& ing"ri(

totdea"na "nt $n o#i#i de cine-a( ca & fie ig"ri c& n" tran ,it ecrete i c& n" f"g $n %ccident( i ,ai e $nc& cine-a $n patele $n o#itor"l"i ca & e a ig"re c& nici ace ta n" f"ge. Fapt"l c& "n )&r)at proe,inent ca >alentin 1olo- ki e te ing"r pare $ntr.ade-&r foarte trani". 2& $ntre) c", o fi c&pat de cei doi tipi de la )ar. 0 Pro)a)il le.o fi p" c& o & co,ande "n and-ici $n ca,er& i apoi .a f"riat ing"r aici( pentr" "n fe tin( replic& ea */,)ind. P"n pari" c& n.a ,ai p"t"t "porta &.i -ad&. 5al r/ e( "r,&rind.o c", $i al"nec& o coic& pe g/t i c", $nchide ochii de pl&cere. 0 N" ti" ni,ic de pre >alentin( dar ac", "nt fericit&. Ar"nc& o pri-ire pre r" . n )ar( ,& g/ndea, c& e p"#in tri t( dar aa "nt r"ii( n" cre*i= E o caracteri tic& a ra ei lor. Pri-irea ei r&,a e a#intit& la 1olo- ki( $n ti,p ce el t"dia li ta de )"cate. A-ea o fa#& fa cinant&( ro,antic&( c" plan"ri i "nghi"ri pl&c"te( c" ochi cen"ii( ad/nci( i p&r de ( neted( )lond $nchi . 7i g"ra aceea ce -&dea pa i"ne@ Br" c( el ridic& pri-irea( "rprin*/nd.o pe a ei( iar ea i,#i c", roete( ca i c/nd el i.ar fi p"t"t citi g/nd"rile. 0 A, &.#i p"n ce-a( f&c" ea repede c&tre 5al. Arat& ca "n arti t de cine,a. N" ,.ar ,ira & +oace c" Dar)o $n Ninocika. P"ne.l preedinte al R" iei i -a $nflori gla no ti."l. 5el p"#in $n r/nd"l pop"la#iei fe,inine din 1tatele :nite. 5helner"l ,ai t"rn& a,panie( iar 5al p" e c" intere ; 0 Aadar( eti din 5alifornia= 5a fetele acelea de pre care ne face & -i &, for,a#ia Beach Boy . Ea ridic& din ",eri. 0 5alifornia e o porc&rie( c" )londe $nalte( )ron*ate( fr",oa e. 6e aceea a, plecat( ad&"g& ea( */,)ind. 5o,peti#ia era prea a pr&. 6a. 1"nt n& c"t& i cre c"t& $n Lo Angele . N"( n.a, fo t cond"c&toare de galerie porti-&. 6a( +oc )ine teni . 7i n"( n" -rea" & ,& $ntorc acolo. 5al ,"c& din delicioa a p/ine c" n"ci. 0 Fa,ilia ta ,ai e acolo= 0 P&rin#ii ,ei era" di-or#a#i( n" l.a, c"no c"t pe tat&l ,e". 2a,a a ,"rit ac", c/#i-a ani. Ridic& din no" din ",eri. N" a, ,oti-e reale & ,& $ntorc. Pentr" ,ine( aca & e ac", loc"l "nde $,i ag&# p&l&ria( iar ac", e pare c& e la Ea hington. Fa#a $i c&p&ta e "n aer )l/nd( tri t( c/nd -or)i e de ,a,a ei. 5al e g/ndi c& ea tre)"ie & fi fo t o feti#& foarte dr&g"#&( copil"l -i at al oric&rei ,a,e( )lond&( c" ochi al)atri( fr",oa & i deteapt&. 0 N" tragi c" ochi"l pre Ne? Pork= $ntre)& el. 6i trac#ii( tirile de ora a e( inter-i"ri i,portante( Bar)ara Ealter @= Ea r/ e. 0 E" e,&n c" tine( politica e +oc"l ,e". 1"nt legat& de 5a a Al)&( de ,i i"ni diplo,atice i relat&ri din loc"ri i,portante( e! i candal $n ca"n"l p"terii. Pentr" ,ine( Ea hington"l e la fel de atr&g&tor i e!citant ca Pari "l. n pl" ( a, acea ,in"nat& c& "#& pe 1trada N $n Deorgeto?n( e!act al&t"ri de "na dintre ga*dele ociet&#ii $nalte a Ea hington"l"i. 6e ig"r( ea are opt dor,itoare i "n -alet care $i d"ce c&#el""l la pli,)are( $n ti,p ce e" a, "n ing"r dor,itor i "n c/ine foarte ,are pentr" care pl&te c "n o, &.l alerge( dar tr&ie c "r,&rind".i pe al#ii( -&d ," afirii c/nd o e c i o) er- cine c" cine pleac&. N" "nt t/,pit&( ada"g& ea c" "n */,)et r&"t&cio . E" "nt pri,a care ti" c/nd e coace "n candal. 6e o)icei( $ncepe chiar $n fa#a "ii ,ele. 0 Fa,ilia ta are )ani= $ntre)& el( a-"r/nd o,on"l. Ea d&d" din cap. 0 N" are( cel p"#in( n" are ,ere". 2a,a l"cra din c/nd $n c/nd. Era actri#&. :neori a-ea o gr&,ad& de )ani( alteori deloc.

1e oprir& c" f"rc"li#ele $n ,/n&( pri-ind". e "n"l pe cel&lalt i pl&c/nd".le ce -edea". 0 7i t"= $l $nde,n& ea. 5", a fo t -ia#a ta= 0 2.a, n& c"t $n Bron!( p&rin#ii a" -/nd"t ca a pentr" "n teren de parcare i a, c/tigat de t"l ca & ne ,"t&, la Fort Lee( $n Ne? 3er ey. A fo t hot&r/rea lor( n" a ,eaM A, fo t "n copil inteligent( a, ,"ncit i a, a+"n la lice"l din Bron! 4 "na dintre cele ,ai )"ne coli de pe 5oa ta de E t. 6e acolo( la Bar-ard 4 tiin#e politice 4 i apoi 7coala de cond"cere Cennedy. Re t"l $l tii( pro)a)il. Ea d&d" din cap. 0 Bine. 7i ac", $l rog pe ade-&rat"l 5al Earrender & e pre*inte. El o pri-i fi! c" ochii de eter rocat. 0 >rea" & *ic( contin"& ea( c& p/n& ac", a, a c"ltat re*",at"l )iografiei tale@ dar cine eti t"= :nde loc"ieti= 5e faci c/nd n" eti la 5a a Al)&= 5e.#i place= 5e "r&ti= 5are.i cel ,ai i,portant l"cr" din -ia#a ta( adic& $n afar& de politic&= Atept& "n ,o,ent( apoi ad&"g& $ncet; e!i t& -reo fe,eie an",e $n -ia#a ta= 5al o pri-i $n t&cere. 0 Ei( hai( opti ea( $nchip"iete.#i c& "nte, $ntr."n ro,an de 1o,er et 2a"gha,( doi tr&ini( r&t&ci#i $,pre"n& $ntr.o f"rt"n&( ing"r"l l"cr" ce ar p"tea &.i di tre*e fiind po-e tea -ie#ilor lor@ El */,)ea i ea coa e "n oftat de ""rare' n.ar fi -r"t ca el & cread& c& era doar o reporter& de tele-i*i"ne )&g&cioa &( $n c&"tare de ,aterial. 0 N" e!i t& nici o fe,eie an",e( *i e el. P"r i i,pl"( n" a, ti,p. N.a p"ne n"( dac& cine-a 8an",e9 ,i.ar ap&rea -reodat& $n cale. A/,)et"l l"i era i,patic i ea r/ e. 0 A ta e n",ete 8i c" l&nin&.n pod i c" ,&,&liga "n &9. 7ti" a ta( pentr" c& i e" "nt ca i tine( prea oc"pat&. 0 A, a"*it c& eti o fe,eie one t&( *i e el( ridic/nd pahar"l pentr" "n toa t. Pentr" per oanele an",e care n" ne ie niciodat& $n cale. 0 5e te ,oti-ea*& pe tine( 5al= $ntre)& ea( or)ind din a,panie. 5e an",e creea*& "n politician= Eti n& c"t pentr" ace t rol( ca "n arti t a" ca "n ,"*ician= 1a" e te "n talent for,at= % pri-i "n ,o,ent( g/ndind". e c& $i pl&cea til"l ei. 1p" e; 0 Ac", -&d ce te face pe tine "n )"n reporter. 7tii & p"i $ntre)&rile potri-ite ca & faci ")iect"l & e de chid& i le p"i $ntr."n ,od at/t de $nc/nt&tor i de flatant( $nc/t n" poate ref"*a &.#i r& p"nd&. E" n" pot pretinde c& a, 8talent9( dar )&n"ie c c& a, fo t dintotdea"na "n ani,al politic. Pro-in dintr.o fa,ilie $n care politica era di c"tat& $n toate ,od"rile 4 de o)icei c" pa i"ne 4 la cin& i "neori chiar la ,ic"l de+"n i la pr/n*. 6ar a, l"at acea t& hot&r/re de-re,e( era, doar "n copil( a-ea, doar apte ani( c/nd p&rin#ii ,.a" l"at $ntr.o -i*it& la Ea hington. >oia, & -&d capitala( 8 & i,t centr"l p"terii9 a p" tata i $,i a,inte c c/t de a,e#it a, fo t de )"le-ardele largi i de cl&dirile c" coloane. 2. a, g/ndit c& tre)"ie & fie "n ora la fel de ,&re# ca Pari "l. N" ,i.a, chi,)at niciodat& p&rerea. nc& ,& e,o#ionea*& c/nd $,i a,inte c de copil"l acela din Bron! f&c/nd t"r"l 5a ei Al)e c" ,a,a i c" tata( i d/nd pri,ele e,ne ale a,)i#iei politice. 7tia, doar c& -oia, & fi" acolo( la 5a a Al)&( "nde e l"a" hot&r/rile( -oia, & a+"t( chiar i la ni-el"l cel ,ai de +o . >oia, & fi" c"rier( orice( n",ai & intr" pe "ile acelea. Aa g/ndete pro)a)il "n alt ,ilion de oa,eni. Apoi ad&"g& */,)ind; doar c& e" a, f&c"t ce-a $n ace t en ( iar pentr" ,ine( politica e $nc& ,ai pre " de -/n*area de ac#i"ni a" prod"cerea de fil,e i e cea ,ai e!citant& ,e erie din l",e.

0 #i in-idie* preoc"parea acea ta "nic&( p" e ea( ad,irati-. Toat& l",ea *ice c& eti de tinat & a+"ngi $n -/rf. El ridic& din ",eri. 0 Poate@ 1e trag ,"lte fori $n ora"l acela. E" n" "nt prea fericit $n pri-in#a a ta( dar e pare c& aa e ,e eria. 0 1e p"ne c& eti din categoria aceea rar& 4 "n politician one t( p" e ea pro-ocator. 0 1per c& da( r& p"n e ei erio . 7i( ac",( ce te ,oti-ea*& pe tine( Denie Ree e= Ea e g/ndi "n ,o,ent( apoi p" e; 0 N" "nt ig"r&. Poate pentr" ca &.i ar&t ce "nt $n tare ,a,ei ,ele( dei a ,"rit. A a-"t o -ia#& at/t de grea( parc& n" p"tea & r&,/n& dreapt&@ )&n"ie c c& -rea" & re"e c pentr" noi a,/ndo"&. % pri-i c" i,patie( g/ndind c& ace ta p&rea "n ,oti- foarte tri t pentr" a c&"ta "cce "l. 0 >rei & i p&eti p&catele ,a,ei tale= $ntre)& el. Ea */,)i a,ar. 0 N" e -or)a de ce-a at/t de pre#io . 1e pri-ir& "n"l pe cel&lalt $n t&cere( p/n& c/nd ea p" e repede; 0 7i #ie= 5e.#i ,ai ,oti-ea*& fai,oa a a,)i#ie= 0 Fai,oa a a,)i#ie= Ea r/ e( -&*/nd".l "rprin i $i p" e $n g/nd; 8Preci c& tii c& eti "n )&r)at dedicat ,e eriei l"i 4 "n ade-&rat ani,al politic( po i)il -iitor ,aterial pre*iden#ial= N" citeti propriile tale t&iet"ri din *iare( do,n"le Earrender=9 i trec" o ,/n& prin p&r"l l"ng i *i e r/*/nd; 0 1p"ne.,i( "nde loc"ieti= N"( la &.,& & ghice c@ Eatergate. 0 6e "nde ai ti"t= 0 Era i,pl". :n politician nec& &torit are ne-oie de o loc"in#& c" acce "or la )iro"rile g"-ern"l"i i la 5a a Al)& i "nde-a "nde e te $ngri+it. Eatergate core p"nde cerin#elor 4 fe,eie de er-ici"( p&l&torie( re ta"rant $n cl&dire pentr" ,e ele ing"ratice( ,aga*ine elegante pentr" achi*i#ionarea rapid& a "nei c&,&i noi a" a "nei cra-ate@ 0 7i n" prea departe de loc"in#a ta( replic& el( r/*/nd. Poate ai & ,& in-i#i odat&( la o ,a & preg&tit& $n ca &. Q ta.i "n l"cr" pe care "n )&r)at nec& &torit n".l are la Ea hington( toate recep#iile a" loc la re ta"rant. 0 P"n pari" c& $#i $nchip"i c& n" ti" & g&te c( *i e ea indignat&. 1& tii c& a, $n-&#at de la )"nica ,ea. 0 7i ea era o )"c&t&rea & )"n&= 0 5ea ,ai )"n&( dei( tre)"ie & rec"no c c& n" chiar aa de )"n& ca a ta. D" t& din ,in"nata cre,& de ciocolat& c" praline. E" n" ,&n/nc de ert niciodat&( a ta arat& ce e poate $nt/,pla c/nd te prinde o f"rt"n&. #i eli,in& orice p"tere de t&p/nire. 0 Ar&#i de parc& ai tr&i din ra*e de l"n& i a,panie( *i e el( "it/nd". e ad,irati- la ea. Ea r/ e. 0 E!act aa i tre)"ie & par. 0 A p"ne c& far,ecele tale n.a" trec"t neo) er-ate de prieten"l no tr" r" ( p" e 5al linitit. N" i.a l"at ochii de la tine toat& eara. Roind( Denie $ntin e ,/na d"p& pahar"l ei( dar $l r& t"rn&. 5/nd chelner"l -eni $n gra)& & tearg& a,pania -&r at&( 5al p" e "rprin ; 0 N" ,& atepta, ca >alentin & ai)& "n efect chiar at/t de p"ternic a "pra ta. 0 1c"*&.,&( c"*&.,&@ cred c& "nt doar o)o it&. i trec" din no" ,/na prin p&r( ner-oa &. Bai & l"&, cafea"a $n hol. 2i e pare c& a"d pe cine-a c/nt/nd la pian.

5/nd ea e trec"r& de pe )anchet&( 1olo- ki e ridic& i pri-irile li e $nt/lnir&( apoi( c" "n */,)et( el e $nclin& pre ea. 7i din no" i,#i c& o "r,&rete c" pri-irea c/nd iei p"#in ca, repede din re ta"rant. Afar&( *&pada contin"a & e ad"ne $n rafale( dar $n hotel"l Bea" Ri-age tot"l era cal, i l"!o . Bol"l era pri,itor( c" l",ini )l/nde( perdele de ,&ta e i parf", de flori. Foc"l ardea $n c&,in"l "ria( iar t/n&r"l care c/nta la pian trecea "or de la 5ole Porter la 6e)" y. Denie $i pri-i pe 5al( care edea l/ng& ea pe canapea"a ro* c" d"ngi. Tre)"ia &.l fac& &.i p"n& ce e $nt/,pl&' dar c",= 1ing"ra cale era &.i -or)ea c& $n li,)a pe care o $n#elegea el. Aplec/nd". e $nainte( $i atin e ,/na. 0 5al( p" e ea e*it/nd( ,& afl" la o r& cr"ce de dr", $n -ia#a ,ea( $n cariera ,ea. %chii l"i ar&ta" $n#elegere i ea contin"& repede. A, fo t tri,i & aici & fac o trea)& pe care n.a, -r"t .o fac. Pl&n"i e, & tran ,it -i*ita preedintel"i la Bo" ton( dar ef"l ,.a tri,i la -/n*area de )i+"terii. Pentr" c& "nt fe,eie. 5al or)i din coniac. 0 Denie( p" e el g/nditor( n" po#i nega c& eti fe,eie( iar fe,eile -or)e c $ntre ele de pre )i+"terii. 0 E!actM replic& ea( tri",f&toare. 7i( deci( ar tre)"i & e!ploate* fapt"l c& "nt fe,eie( p/n& la cap&t. 6e acord= El d&d" din cap. 0 5red c& din p"nct"l de -edere al ,e eriei( e legiti, & folo eti tot ce ai la $nde,/n&. 0 A, ne-oie de a+"tor"l t&"( 5al( opti ea. 7ti" c& ,& afl" $n prea+,a "nei po-eti i,portante( dar ni,eni n" ,& a+"t& & a+"ng la ea. 5al( dac& a p"tea o)#ine "n ,aterial $n e!cl" i-itate de pre che tia a ta c" I-anoff( a de-eni "n fel de reporter na#ional. 2.a, g/ndit c& ne.a, p"tea a+"ta "n"l pe cel&lalt. T" $,i p"i ,ie ceea ce -rea" e" & ti"( iar e" a, &.#i p"n #ie ce-a ce -rei t" & tii. 0 5a( de pild&( ce= $ntre)& el( p"n/nd c" gri+& *ah&r $n cafea. 0 5a( de pild&( cine a c",p&rat ,arald"l( p" e ea $ncet. %chii de eter rocat ai l"i 5al de-enir& d"ri. 0 T" tii= 0 Era d"p& licita#ie( p" e ea repede. A, oferit "n pahar echipei ,ele la )ar"l de la Rich,ond. Era, $n dr", pre ca,era de toalet& c/nd a, o) er-at c& "a de la ala de licita#ie era $ntrede chi &( aa c&( de ig"r( ,.a, "itat $n&"ntr". Era goal&( dar acolo pe e trad& era do ar"l ro" $n care( d"p& c", -&*" e,( cel care cond"cea licita#ia $i nota fiecare ofert&. 2.a, g/ndit c& ar p"tea e!i ta o an & ca el & fi $n cri i oferta pentr" ,arald. n fond( f" e e retra din -/n*are doar c" c/te-a ,o,ente $nainte de $nceperea licita#iei. N.a, tat & ,& g/nde c la etica it"a#iei( rec"no c" ea( pri-ind".l -ino-at&. 6o ar"l acela ro" ,& ade,enea tot aa c", o ade,eni e pro)a)il ,&r"l pe E-a. Pot &.#i p"n c& ini,a $,i )&tea at/t de tare( $nc/t era, ig"r& c& cine-a o & o a"d&( -a -eni $n f"g& i & ,& -a prinde i -oi a+"nge $ntr.o $nchi oare el-e#ian&. Tot"i( ,.a, d" $n -/rf"l picioarelor la e trad& i a, ar"ncat o pri-ire@ Era acolo( $n toat& reg"la( pe pri,a pagin&; Lot"l cinci pre*ece( "n ,arald ,are( fr",o ( de patr"*eci de carate( proprietatea "nei 6oa,ne@ -/nd"t c" G(RS ,ilioane. 0 Licitator"l a fo t e!tre, de negli+ent( p" e linitit 5al. Ea ridic& din ",eri. 0 Dreeala l"i( noroc"l ,e". % c"prin e de*n&de+dea c/nd el pri-i t&c"t cafea"a ne)&"t&. %( 6oa,ne( el n" ,"ca nada@ d&d" e gre@

0 ncerc &.,i $nchip"i ce altce-a a c&p&ta $n chi,) pentr" infor,a#ia ,ea( *i e el $n cele din "r,&. %chii ei e ,&rir& datorit& oc"l"i. N" era pentr" pri,a oar& c/nd i e f&cea" prop"neri( dar n" e atepta e la a ta de la "n )&r)at c", era 5al. 0 N" ,& $n#elege greit( p" e el */,)ind. >oia, & p"n c", a, p"tea & ne a+"t&, reciproc. 6in p"nct de -edere al carierei. 0 %rice( f" ea de acord pe ner& "flate( pot face orice ca & te a+"t@ 5al $i d&d" ea,a c& i e ofer& o oca*ie de a"r pe ta-&. Pe 1olo- ki $l intere a Denie( iar el c"notea( pro)a)il( $n ce it"a#ie e afla" r"ii. Ea tia c" ig"ran#& c", &.i folo ea c& ochii aceia al)atri i n" -a fi pri,a oar& c/nd o fe,eie ar fi folo it& pentr" c"legerea de infor,a#ii. 0 Bine( Denie Ree e( p" e el $n cele din "r,&. T" p"ne.,i cine a c",p&rat ,arald"l( iar e" $#i pro,it reporta+"l )o,)&. 0 6e "nde ti" c& pot a-ea $ncredere $n tine= $ntre)& ea pr"dent&. El ridic& ,/na. 0 %noarea de cerceta( p" e */,)ind. 0 1,arald"l a fo t c",p&rat de "n inter,ediar din 6I eldorf. 1e n",ete 2arkhei,. 5al e $ncr"nt&. N" a-ea ne-oie de n",e( ci de "n fir cond"c&tor i pera c& a ta era ,ai ,"lt dec/t a-ea" r"ii. El p" e; 0 Bine( Ree e( p"ne deoparte carne#el"l de note i toc"l i ai face )ine & n" ai "n ca etofon( pentr" c& ceea ce a, &.#i p"n e doar pentr" "rechile tale( p/n& d& de*legare 5a a Al)&. %chii ei e l&rgir& de "i,ire( c/nd el ad&"g&; 0 E o pro)le,& de ec"ritate na#ional&. 7i $#i atrag ac", aten#ia c& $#i p"n doar pentr" c& -rea" &.#i cer & ,& a+"#i. 0 6e ig"r( orice( f" ea de acord i,ediat. 0 6"p& Re-ol"#ie( p" e el( R" ia era &r&cit&. 2arile na#i"ni n" era" de acord c" no"l regi, i c" ac#i"nile ace t"ia i i.a" ref"*at a+"tor"l financiar. No"a :ni"ne 1o-ietic& n" a-ea )ani & dea fond"ri agric"lt"rii( aa c& oa,enii ,"rea" de foa,e( n" a-ea )ani & finan#e*e ind" tria( aa c& n" e!i ta" prod" e care & fie -/nd"te. Re-ol"#ionarii confi ca er& cont"rile din )&nci i propriet&#ile cla elor no)ile pe care toc,ai le eli,ina er& i era" preoc"pa#i c" -/n*area ,otenirii nepre#"ite a R" iei $n pict"ri( )i+"terii i antichit&#i( pe o p&rticic& din -aloarea lor real&. 7tia" de ,iliardele fa,iliei I-anoff care *&cea" $n )&ncile el-e#iene i a" f&c"t tot ce a" p"t"t ca & p"n& ,/na pe ele dar( de ig"r( f&r& "n doc",ent e,nat de "n I-anoff prin care li e d&dea ace t drept( .a" i*)it de *id"l de nep&tr"n al i te,"l"i )ancar el-e#ian. N.a" e,n&t"ra "n"i I-anoff i( deci( n.a" ,iliardele. Poli#ia 1ecret&( precedent& CDB."l"i( era c"no c"t& ") n",ele de 5ECA. Acetia ,ai credea" c& "nii ,e,)ri ai fa,iliei I-anoff re"i er& & f"g&. A fo t g& it "n ing"r cada-r"( cel al prin#e ei An"ka( dei ,artori oc"lari a" confir,at i ,oartea prin#"l"i 2ia. L.a" c&"tat $n toat& R" ia pe ,e,)rii di p&r"#i ai fa,iliei I-anoff( pe )"nic&( pe )&iat"l de a e ani i pe "rioara l"i ,ai ,ic&( apoi a" cotocit E"ropa( 1tatele :nite( chiar i A,erica de 1"d. 6ei n" i.a" g& it( CDB."l n.a $nchi niciodat& do ar"l ace ta. n to#i aceti ani( fa,ilia I-anoff a fo t ca "n c"i $n talpa R" iei. Fa,ilia acea ta repre*enta tot ceea ce "ra" r"ii ,ai tare i nici ,&car n" p"tea" p"ne ,/na pe )anii lor. Ei cred c& acela ce -inde ac", ,arald"l 4 i "nte, ig"ri c& e te ,arald"l I-anoff 4 tre)"ie & fie "n ,e,)r" al fa,iliei I-anoff. >or & o g& ea c& pe acea 86oa,n&9 4 "lti,a din fa,ilia I-anoff 4 i & o)#in& e,n&t"ra ei pe doc",ent. 7i at"nci( )anii -or fi( $n f/rit( ai lor.

Denie *i e "l"it&; 0 6eci( e ade-&rat. E -or)a $ntr.ade-&r de ,iliarde de dolari. 0 2iliarde. 6ar oricine ar fi 86oa,na9( ea n" a $ncercat & le coat& din )anc& pentr" c& era prea periat&. Ea ,ai crede pro)a)il $n -echile a,enin#&ri potri-it c&rora( dac& r"ii $i -or da de "r,&( o -or o,or$. Pot pre "p"ne c& $i $nchip"ia c& dac& ,arald"l a fo t t&iat( -a trece neo) er-at. Poate credea c& )i+"teriile f" e er& "itate de+a( c& ",)la" doar d"p& )ani. 6ar n" po#i ,a ca pietre pre#ioa e c" -aloare i toric& doar t&ind".le. Denie $l pri-i ,echerete. 0 2ai e te i altce-a la ,i+loc( n".i aa= *i e ea. El o pri-i inocent. 0 Altce-a= 0 7tii t"( f&c" ea c" ,/na "n ge t de ner&)dare( ce altce-a ,ai -or & o)#in& r"ii= 5e an",e -rea A,erica= El cl&tin& din cap. 0 A ta n" pot &.#i p"n. 5el p"#in( n" ac",. 2ai t/r*i"( c/nd tot"l e -a ter,ina( $#i pro,it c& t" -ei a-ea e!cl" i-itatea. 6ar ,ai $nt/i tre)"ie & afl&, de la 2arkhei, cine a c",p&rat ,arald"l i cine a fo t -/n*&tor"l. Tre)"ie & o g& i, pe acea 86oa,n&9 $naintea r"ilor. Ea e "it& $ntr.o parte( pri-ind g/nditoare foc"l l",ino . 5al o "r,&ri c/te-a ,o,ente( apoi *i e; 0 A, ,en#ionat c& a, ne-oie de a+"tor"l t&"( dar n" e doar pentr" ,ine( Denie Ree e( e pentr" #ara ta. #i cer & afli de la >alentin 1olo- ki dac& el a c",p&rat ,arald"l prin ace t inter,ediar( 2arkhei,. 7i dac& n"( cine l.a c",p&rat. Ea ar&ta periat& c/nd p" e; 0 6e ce e"= @ 2& g/ndea, c& e!i t& oa,eni in tr"i#i ca & pione*e. 0 N" -rea" & fii pioan&( Denie( p" e el )l/nd. T" doar & p"i c/te-a $ntre)&ri inocente. N" e nici "n pericol. Tot ce tre)"ie & faci e te & fii "n reporter la fel de )"n c/nd di c"#i c" 1olo- ki( c", ai fo t c" ,ine. n fond( de la ,ine ai o)#in"t infor,a#ia pe care ai dorit.o( n".i aa= El f&c" "n ge t din cap $n direc#ia l"i 1olo- ki( care ac", edea la ferea tr&( "it/nd". e afar& c", ninge $n noapte. 0 1& te la & te g/ndeti= >ino $n aparta,ent"l ,e" ,/ine di,inea#& la ,ic"l de+"n i p"ne.,i ce .a $nt/,plat. La ora no"& $#i con-ine= Ea apro)& din cap( dar a-ea $nc& ochii peria#i i el $i p" e ce-a ,ai $ncet; 0 N" ai de ce & te te,i. Ei o ca"t& pe fe,eia aceea( I-anoff( n" pe tine. 6"p& ce $i l"& ,/na ,oale $n ,/na l"i( $i &r"t& "or degetele( ad&"g/nd c" "n */,)et; $n pl" ( t" n" eti 2ata Bari. Eti doar o reporter& tranic de )"n&( care are "n ")iect tranic de )"n. % po-e te $n e!cl" i-itate. #i a,inteti= 5" "n ge t o)in"it c" ,/na( o porni pre "&. 5a atra & de o for#& ire*i ti)il&( ea $ntoar e cap"l & e "ite la )&r)at"l de l/ng& ferea tr&. 5/nd ochii ei $i $nt/lnir& pe ai l"i >alentin 1olo- ki( Denie $i anali*a po i)ilit&#ile de alegere i hot&r$ ce a-ea de f&c"t. >alentin 1olo- ki r&,a e ,"lt ti,p ing"r la ,a a l"i( $n re ta"rant"l p" ti". 6oar "n chelner ,ai t&tea la "&( c" "n er-et al) $,p&t"rit pe te )ra#( atept/nd r&)d&tor ca di tin "l oa pete &.i ter,ine ticla de 5h/tea" 2argot. 1e r& "ci e c" ca"n"l i e "ita pe ferea tr&( la f"rt"na de afar&. Pentr" el( ca r" ( acea ta era o pri-elite o)in"it&( dar la care n" e atepta e $n eara acea ta i c" ig"ran#& c& n" e

atepta e ca aeroport"l & e $nchid&. 2ai l"& o g"r& din e!celent"l -in de Bordea"!( a-"r/nd".i aro,a "oar& pe li,)&( dar g/nd"l l"i *)"ra la ,ii de ,ile dep&rtare( la 2o co-a( la tat&l l"i. Ai"a care $i chi,)a e -ia#a $ncep" e ca o *i o)in"it&. 1e tre*i e de-re,e $n ,ic"#"l( dar elegant"l aparta,ent din cl&direa de pe C"t"*o- ki Pro pekt. Era o ca & -eche( c" ta-ane $nalte i c&,ine din ,ar,"r& c"lptat& care "pra-ie#"i e intact& re-ol"#iei. n "r,& c" c/#i-a ani( f" e e $,p&r#it& $n aparta,ente de tinate ,e,)rilor de partid orti#i a a+"nge $n -/rf. 6atorit& f"nc#iilor ale $n tr&in&tate( cele trei ca,ere ale l"i >alentin era" ,o)ilate c" antichit&#i r" eti ad" e de la Londra i Pari ( iar )"c&t&ria di p"nea de "lti,ele aparate ca nice de la Ne? Pork( dei ing"r"l care p&rea & fi fo t folo it era cel pentr" cafea. 6e la podea la plafon era" raft"ri c" c&r#i pe diferite te,e i $n ,ai ,"lte li,)i( c&ci el -or)ea france*a( engle*a( ger,ana i italiana( la fel de )ine ca r" a i "nele dintre dialectele ei. 1"rprin*&tor pentr" "n ,e,)r" de partid at/t de ataat( n" a-ea ta)lo"ri )o,)a tice o-ietice de pre re-ol"#ie( nici afie propagandi tice c" ,"ncitori agricoli t/nd ,/ndri l/ng& "n tractor a" c" ,"ncitori din ind" trie $n fa#a "nor "tila+e ,oderne tr&l"citoare. 6ar e!i ta o fotografie a l"i Lenin. 2ai era" acolo doar alte patr" fotografii $nr&,ate( ae*ate pe o ,a & $n ,ica l"i ca,er& de *i. :na era a )"nic"l"i &"( Drigori 1olo- ki( f&c"t& c/nd a-ea ai*eci de ani( c" p&r negr"( oache( t/nd olid pe picioarele l"i c"rte de #&ran( c" "n )ra# $n +"r"l o#iei l"i. P&r"l ei )lond e decolora e de-re,e $n al)( dar ochii ei al)atri era" tot at/t de inocen#i i clipitori ca ai "nei fete tinere. 2"ri er& c" *ece ani $n "r,&( la c/te-a &pt&,/ni "n"l d"p& cel&lalt( el de pe "r,a "nei t",ori la creier( iar ea de ini,& rea. Al&t"ri de ei( era "n portret oficial al "nchi"l"i &"( Bori 1olo- ki( ole,n i f&r& & */,)ea c&( c" cap"l la fel de gol ca o )il& de )iliard( c" rid"ri ad/nci de la na p/n& la g"r& i c" o per,anent& $ncr"ntare $ntre ochii l"i negri( paranoici. Bori n" e c& &tori e niciodat&( dei $n toat& 2o co-a circ"la" *-on"ri de pre a-ent"rile ale( nici"na $n & c"rat&. 1e p"nea de pre "nchi"l l"i c& e te "n adic( n" doar $n a,or( ci i $n control"l a "pra CDB."l"i( al c&r"i ef f" e e ti,p de apte ani. 5ea ,ai ,are fotografie era a tat&l"i l"i >alentin( 1erghei 1olo- ki( i a ,a,ei ale( Irina( f&c"t& la c& &toria lor. A,/ndoi */,)ea" pre aparat i a ta era fotografia fa-orit& a l"i >alentin pentr" c&( $n toat& -ia#a l"i( n".l -&*" e pe tat&l &" ar&t/nd at/t de fericit ca $n fotografia aceea. Irina ar&ta de t"l de t/n&r& ca &.i fie fiic&( dar n" e p"tea nega tr&l"cirea de drago te de pe chip"l ei d"lce. For,a" o pereche fr",oa &; 1erghei era $nalt( )lond( c" ,a!ilare p"ternice i ochi de -"lt"r( iar Irina era ,ic"#&( o )alerin& ")#iric&( c" p&r"l $nchi ( ,&t& o ( p"rtat tr/n la pate( $n til"l cla ic al dan atoarelor. >alentin n".i p"tea a,inti ca ,a,a l"i & fi f&c"t -reodat& o ,icare lip it& de gra#ie( fie c& pl"tea "or pe cena Teatr"l"i 2are( fie c& &pa gr&dina $n ca a lor de la #ar&( la 3"ko-a. :lti,a fotografie o $nf&#ia pe ea ing"r&( pe cen&. Irina( fiica "n"i t/,plar de la #ar& i a o#iei l"i( analfa)et&( ar&ta ca o prin#e & $n t"t"."l c" paiete al A"rorei din Fr",oa a din p&d"rea ador,it&. Aparta,ent"l era c&,in"l l"i >alentin de *ece ani( c" e!cep#ia perioadelor c/nd era plecat $n ,i i"ne $n tr&in&tate( i pera c& ing"r"l ,oti- care l.ar face &.i p&r& ea c& aparta,ent"l & fie o a-an are pe cara p"terii. 7i a ta era ceea ce dorea ,ai ,"lt ca orice pe l",e. 5a to#i )&ie#ii r"i( >alentin intra e $n %rgani*a#ia de pionieri( apoi( la pai pre*ece ani( $n Co, o,ol 4 Liga Tineret"l"i 5o,"ni t. Religia i 6",ne*e" n" intra er& niciodat& $n -ia#a l"i( copiii fiind $n-&#a#i & e de-ote*e doar Partid"l"i 5o,"ni t i era" foarte p"#ini cei nea c"lt&tori. >alentin $i a,inti c", colegii &i $i )&tea" +oc de doi )&ie#i ai c&ror p&rin#i ,ai ,ergea" $nc& la )i eric&( terori*/nd".i p/n& c/nd -ia#a lor de-eni e in "porta)il& i fa,ilia tre)"i e & 8 e ,"te9

din 2o co-a $ntr."n teritori" $ndep&rtat( $nghe#at( din nord. El ,ai tia c& cine n" e $n cria $n Co, o,ol( n" p"tea &.i contin"e t"diile la "ni-er itate. 6e ig"r( $n ca*"l l"i 4 fi"l "n"i ,e,)r" de partid i,portant 4 a e,enea che ti"ni n" e p" e er& -reodat&. El era $n cri a"to,at $n tot ceea ce era potri-it pentr" ed"carea i for,area "n"i )&iat detept( ,enit & oc"pe o po*i#ie politic& $nalt&. i f&c" e t"diile la :ni-er itatea din 2o co-a( ec#ia politic& interna#ional& i drept( apoi( ti,p de "n an( f" e e ")ofi#er la 8-e tita9 ta)&r& de antrena,ent a 1pe#na*"l"i( la Ria*an( $n Bielor" ia. 2otto."l regi,ent"l"i &" era 8Preg&tete.te & te acrifici $n n",ele patriei ociali te9( iar "nitatea core p"ndea ace tei pro,i i"ni( antren/nd".i pe oa,enii ei & a c"lte or)ete co,en*ile ofi#erilor( indiferent c/t de ci"date ar fi fo t. 5"r/nd( de-enir& pecialiti $n cri,&( a a inat i terori ,. 5/te o "t& de olda#i era" $ngr&,&di#i $ntr.o )arac& ,ic& i tr"dea" *i i noapte. 1e ,ica" $ntr"na; de la deteptare( la cele a e ore de l"pt& f&r& ar,e. Apoi( la ,a a de pr/n*( i d"p& a ta la noi e!erci#ii i antrena,ente. 2ai t/r*i"( ,ergea" la ,a a de ear& i la apel( $nainte de a ,&r&l"i $napoi la )ar&ci i la c"lcare. n fiecare d",inic&( doar c/#i-a dintre ei a-ea" per,i i"nea & -i*ite*e ora"l $n care e afla"( iar ing"ra oca*ie c/nd li e d&dea per,i ie & plece aca &( era $n ca*"l -re"n"i dece $n fa,ilie. 5/tiga" doar at/t c/t &.i c",pere articole de toalet& i #ig&ri( dar alcool"l ") orice for,& le era inter*i . >alentin n" $n#ele e e niciodat& de ce tinerii e $nrola" $n a pr"l regi,ent 1pe#na*( dei( ca ")ofi#er( it"a#ia l"i era c" ,"lt diferit&. L"i $i pl&cea efort"l fi*ic gre"( dar "ra -iolen#a i ace t an de in tr"c#ie la regi,ent( i "ra l"i de-eni ,ai p"ternic& $n cele a e l"ni "r,&toare( c/nd a f&c"t er-ici"l acti- la grani#a c" Afgani tan"l. 6ar tia c& $i f&cea datoria. <el"l l"i f" e e clar( $nc& de copil. Toat& -ia#a a f" e e $ncon+"rat de )&r)a#i c" ,are p"tere politic& 4 )"nic"l( tat&l( "nchi"l i prietenii lor. 7i( la fel ca i pentr" tat&l &"( ing"ra l"i preoc"pare "pli,entar& era ,"*ica. 6e c/nd era copil( tat&l &" $l l"a e ade ea la )alet & o -ad& dan /nd pe ,a,a a( ori la oper& i la concerte i,fonice. 7edea" "n"l l/ng& alt"l( pe ca"nele -echi de catifea roie ale &lilor de concert din 2o co-a( c"f"nda#i $n ,"*ic&( iar >alentin n" e i,#ea nicic/nd ,ai aproape de tat&l &" ca $n a e,enea ,o,ente. 6"p& aceea( 1erghei $l trata c" o cin& la re ta"rant"l &" fa-orit. Ace ta era cond" de o -eche fa,ilie de #igani i( pre "rprinderea l"i >alentin( tat&l l"i le c"notea toate c/ntecele i "neori li e al&t"ra( c/nd acetia c/nta" c" chitarele i )alalaicile lor. 6ar 1erghei 1olo- ki era $ngri+orat $n pri-in#a fi"l"i &". 5/nd l"i >alentin i e oferi pri,"l po t i,portant ca ad+"nct $n 6eparta,ent"l e!tern( $i atr& e e aten#ia $n pri-in#a a,)i#iilor l"i "nilaterale. 0 N" l& a drago tea $n afara -ie#ii tale( >alentin( $i p" e e el( $n ti,p ce e pli,)a" a,/ndoi $n gr&dina ca ei lor( d"p& cina pecial& $nchinat& &r)&toririi noii f"nc#ii a l"i >alentin. E "na dintre "lti,ele e,o#ii o,eneti $nc& grat"it& pentr" noi( r"ii( i e te cea ,ai -aloroa &. 0 Bine$n#ele c& n"( tat&( $i r& p"n e e el( "rprin . 6ar chiar i at"nci era contient c& #el"l &"( de a fi cond"c&tor"l R" iei( -a fi totdea"na pe pri,"l loc. >ia#a l"i ,arca e $naintarea a pa c" pa pre ace t #el i $i +"ra e c& n" -a da niciodat& $napoi pentr" c& dorea c" ardoare & "nea c& regi"nile t"r)"lente ce for,a" :ni"nea 1o-ietic&( aa c", n" ,ai f" e er& "nite de pe -re,ea l"i Lenin i a pri,elor *ile ale re-ol"#iei. Iar de pe acea t& po*i#ie( $i f&g&d"i c& -a face ca na#i"nea l"i & cond"c& toate p"terile l",ii. Tot"l ,er e e confor, plan"l"i &". % pro,o-are "r,a e rapid altei pro,o-&ri i o)#in" e po t"ri i,portante $n tr&in&tate( de care a-ea ne-oie pentr" a t"dia de la "r & l&)ici"nile i for#a altor na#i"ni( $n-&#/nd tot ti,p"l i ac","l/nd c"notin#ele pentr" a le folo i ,ai t/r*i".

F" e e "rprin c/nd tat&l &" $l "na e c" trei l"ni $n "r,&( cer/nd".i & re-in& de la Ea hington pentr" tre)"ri "rgente i r&,a e i ,ai "rprin c/nd i e e!plica e nat"ra pro)le,ei. Bi+"teriile fa,iliei I-anoff ap&rea"( $n f/rit( pe pia#&. R" ia dorea ca per oana care le -indea & fie g& it& i ad" & i,ediat $n R" ia. :nchi"l &"( Bori ( era re pon a)il c" acea t& pro)le,&( i $l 8cer" e9 pe >alentin pentr" acea t& trea)&. 0 6ar de ce e"= prote ta e el( ,& "r/nd "p&rat co-or"l ro" din ,arele )iro" al tat&l"i &" din Cre,lin. 6e ce n" p"ne CDB."l & fac& trea)a a ta= Tat&l l"i a-ea $n ochi o pri-ire tranie c/nd $i r& p"n e; 0 E te o che ti"ne e!tre, de 8delicat&9 A,erica tie pentr" ce c&"t&, per oana care -inde )i+"teriile. T" tre)"ie & fii o,"l no tr" de fa#ad&( >alentin. 5a diplo,at( c&l&toreti $n toat& l",ea( f&r& & atragi aten#ia( po#i participa la licita#ie i po#i licita pentr" )i+"terii@ dar( $n patele t&"( CDB."l o -a c&"ta pe acea t& ,i terioa & 86oa,n&9. % & di c"#i ,/ine che ti"nea c" Bori ( conchi e tat&l &"( ridic/nd ,/na ca & oprea c& orice alt prote t. 7i ac",( ,& d"c la po t"l de tele-i*i"ne de la % tankino. Tele-i*ea*& "n concert al c/tig&torilor 5onc"r "l"i orche trei na#ionale de tineret. N" -rei & -ii c" ,ine= >alentin tia c& n" tre)"ie & di c"te de pre ,arald"l I-anoff $n dr", pre po t"l de tele-i*i"ne( $n ,aina Ail neagr&( )lindat&( c" ofer( a tat&l"i &". 6ac& 1erghei n" di c"ta( tre)"ia & e!i te "n ,oti-( iar( $n pl" ( el tia c& i $n ,ainile $nal#ilor f"nc#ionari era" ,icrofoane a c"n e. 8ncrederea9 n" era "n c"-/nt prea larg folo it la Cre,lin. 5/nd a+"n er&( $n cele din "r,&( 1erghei $i d&d" li)er ofer"l"i( p"n/nd".i & re-in& pe te do"& ore. 6"p& ce e ter,in& progra,"l de tele-i*i"ne( el "ger& & fac& o pli,)are i tra-er ar& dr","l( intrar& $n parc"l 6+er+in ki( e pli,)ar& prin Dr&dina )otanic&( trec/nd de p&d"ricea de te+ari )&tr/ni de o "t& de ani( pre parc"l dendrologic. 0 5eea ce a, &.#i p"n e foarte co,plicat( $i p" e $n cele din "r,& 1erghei. A, cre*"t c& ecret"l ,e" -a ,"ri odat& c" ,ine( aa c", a ,"rit c" )"nic"l t&". >alentin $l pri-i c" "rprindere. 0 7ti" c& "neori te.ai ,irat de deo e)irea dintre "nchi"l t&" Bori i ,ine( $ncep" 1erghei. Ac", pot &.#i e!plic. A ta e din ca"*& c& e" a, fo t adoptat de Drigori 1olo- ki c/nd a-ea, a e ani. 0 AdoptatM e!cla,& >alentin( oprind". e din ,er i fi!/nd".l ocat pe tat&l &". N.are i,portan#&( ad&"g& el $n gra)&. N" ,& intere ea*& cine erai. Eti fi"l l"i Drigori 1olo- ki. Eti tat&l ,e". 0 Are i,portan#& pentr" Bori ( r& p"n e cal, tat&l l"i. El era "n )&iat $ncet la ,inte( greoi i i.a dat $ntotdea"na ea,a c& e" "nt altfel dec/t el. 5hiar i la a e ani( e" -or)ea, france*a i engle*a( ca ari tocra#ii( n" doar "n dialect r" e c( ca el. E" era, inteligent i c&l&rea, ,ai )ine. n-&#a, repede i ,ergea, )ine c" coala. El era gelo ( e" era, $ngro*it de el. Bori era cr"d( ne)"n de gelo*ie. A*i ar fi n",it "n p ihopat. 1e $ntoar e c" fa#a pre >alentin. >rea" & $n#elegi c& Bori e te d",an"l t&" ca i al ,e". 1erghei ridic& din ",eri. Pentr" "n a e,enea o,( negr"l e te negr" i al)"l al). N" e!i t& o cale de ,i+loc( cen"i". Pe cei pe care -rea &.i $nl&t"re( $i "cide. 2er er& "n ti,p $n t&cere( apoi 1erghei p" e; 0 L"cr"l care $l t"l)"ra pe Bori cei ,ai ,"lt era c& Drigori n" a p" fa,iliei l"i cine era,. Le p" e e p"r i i,pl" c& era, "n orfan al re-ol"#iei. 6ar Bori a )&n"it $ntotdea"na c& pro-enea, dintr.o fa,ilie de ari tocra#i i( de $ndat& ce a fo t $n tare( a $ncercat & de copere cine era, de fapt. 5/nd a aflat( a inten#ionat & ,& di tr"g&. El oft& o)o it. Toat& -ia#a a, ,er ca "n o,na,)"l( pe ,"chie( $ntre do"& identit&#i; cel ce tia, c& era, i cel ce de-eni e,. 7i do"& realit&#i; cea pe care o adopta e, i cea c&reia $i apar#inea, prin natere. Iar Bori era

totdea"na gata & ,& prind& $n c"r &. 6in ace t ,oti-( ,.a, hot&r/t &.,i d"c -ia#a ing"r. 2i. a, p" c& n" era corect & ,& c& &tore c( pentr" c&( oric/nd( ade-&rata ,ea identitate p"tea fi de coperit& i a fi fo t are tat i "ci . 6ar apoi( ,"l#i ani ,ai t/r*i"( a, $nt/lnit.o pe ,a,a ta i ,.a, $ndr&go tit. Era, ,ai $n -/r t&' ,i.a, p" $n ,od egoi t c&( dac& Bori n.a de coperit ni,ic p/n& at"nci( n" o -a ,ai face niciodat&. Bori era n",ai */,)ete $n *i"a $n care a -enit la n"nta ,ea. A &r"tat ,irea a( a r/ i a gl",it. N" l.a, -&*"t niciodat& at/t de fericit. 5/nd pleca, $n l"na de ,iere( el ,i.a dat "n plic. 8% ,ic& "rpri*& pentr" tine( 1erghei9 $,i p" e c" aceeai tr&l"cire r&"t&cioa & $n ochi de care $,i a,intea, de c/nd era, copil. Apoi a ad&"gat; 81a" ar tre)"i &.#i p"n Ale!ei=9 N.a, & "it niciodat& r/ "l l"i c/nd a de,arat ,aina. 1"na ca r/ "l "n"i ne)"n( c", tia, c& era. >ocea l"i 1erghei tre,"r& c/nd p" e; $n plic era fotografia tat&l"i ,e" ade-&rat. 1erghei t&c" i( $n ti,p ce ,ergea prin parc( >alentin e $ntre)a( ,irat( de ce fotografia tat&l"i l"i ade-&rat era at/t de i,portant&. 0 6e ig"r( a, $n#ele c& Bori tia ade-&r"l( p" e 1erghei( $n cele din "r,&( iar $n l"na de ,iere a, ateptat ca el & fac& ce-a' a, ateptat *ile( &pt&,/ni( apoi l"ni( era, ca "n o, c" cap"l pe )"t"c( atept/nd & cad& ec"rea. P/n& ,i.a, dat ea,a c&( dei tia( Bori n" a-ea nici o do-ad& real&. Fapt"l c& e,&n&, c" )&r)at"l din fotografie( d"p& c", e,eni i t"( n" era "ficient pentr" a con-inge p"terea ca "n"l dintre oa,enii ei de fr"nte n" era cel care pretindea c& e te. P"tea fi o i,pl& coinciden#& i( ac"*/nd".,& pe ,ine( Bori i.ar fi ri cat propria l"i carier&. El are $n contin"are ne-oie de acea do-ad&. 6ar $n to#i aceti ani a p"rtat "n d"plicat al fotografiei aceleia $n portofel. El tie c& e" ti" a ta i fapt"l c& el n" a "itat. 0 6e ig"r c& ac", n" ,ai poate a-ea i,portan#& cine a fo t tat&l t&" ade-&rat( p" e >alentin c" peran#&. 0 Are i,portan#&( replic& linitit 1erghei( co#/nd dintr."n )"*"nar interior inel"l( pe care $l p"rta e la el to#i aceti ani. Era "n r")in ,are( $ntr.o ,ont"r& de a"r co,plicat&. 6/nd".i.l l"i >alentin( $i p" e; a ta.i tot ce ,i.a r&,a din ,otenirea noa tr&. Fa,ilia ,ea ade-&rat& a fo t "na dintre cele ,ai )ogate din R" ia. Era" at/t de ren",i#i $nc/t( pe li tele de la 5ECA( era" i,ediat d"p& #ar. Tat&l ,e" 4 )"nic"l t&" 4 era prin#"l 2ia I-anoff. Fa,iliei noa tre $i apar#in acele ,iliarde i acele ,ine. Iar #ie #i e cere & "r,&reti i & o ad"ci $n R" ia pe propria ta -erioar&( /nge din /ngele t&". 1.o 8ad"ci9 l"i Bori ( la o ,oarte ig"r&. Apoi( pli,)/nd". e $ncet prin parc( 1erghei $i i tori i e ce e $nt/,pla e $n acea l"ng& noapte $nt"necat& $n p&d"re c" at/t de ,"l#i ani $n "r,&. Iar >alentin $i -&*" $ntreaga -ia#& pr&)"ind". e $n r"ine $n fa#a ochilor &i. >alentin ter,in& ,in"nat"l -in ro" i( d"p& ce l& & "n )aci fr",o $n ,/na chelner"l"i r&)d&tor( plec& $ncet din re ta"rant. 1e d" e $n hol i e ae*& $ntr."n fotoli" de l/ng& ferea tr&. 5al Earrender edea l/ng& foc di c"t/nd erio c" reportera a,erican& de tele-i*i"ne( Denie Ree e. El $i ad,ira cal,"l i fa#a. Era ca "n trandafir a,erican 8Fr"," e#e9 la care -i a" totdea"na tr&inii ca el( o floare c" l"+er"l l"ng( fr",o i fragil. i or)i cafea"a( $ntre)/nd". e ce -or)ea" de era" at/t de a) or)i#i "n"l de cel&lalt. 6ar tot ti,p"l( $n ad/nc"l ,in#ii( $i r& "na" -or)ele tat&l"i &"; 8Eti tri,i & ad"ci $n R" ia@ i la ,oarte ig"r&( pe propria ta -erioar&( /nge din /ngele t&"9. El $n#ele e e i,ediat c& Bori n" o -oia pe 86oa,n&9 doar de drag"l R" iei( ci pentr" c& at"nci -a p"tea & confir,e ade-&r"l de pre 1erghei. Bori $l -oia ,ort pe tat&l &". >alentin $n#ele e e de la $ncep"t"l carierei ale c& ni,eni n" p"tea o)#ine p"tere politic& f&r& acrifici" per onal' o per onalitate p")lic& p"tea fi oric/nd che,at& & dea ocoteal& pentr" ac#i"nile ale i tre)"ia & fie "n e!e,pl" pentr" ")ordona#i. 1e g/ndi e ,"lt la op#i"nile pe care

le a-ea. n pri,"l r/nd era -or)a de datoria fa#& de #ara a. Era $n +oc echili)r"l p"terii. 6ac& el o g& ea pe 86oa,na9 I-anoff i o ad"cea $napoi $n R" ia( #ara a -a a-ea( $n cele din "r,&( n" doar )anii( care( con idera el( apar#inea" de drept tat"l"i( ci ce-a ,ai i,portant( -a a-ea p"tere inconte ta)il& a "pra ,inelor din India. E!i ta doar o ing"r& cale de a al-a -ia#a tat&l"i &" i pe a a proprie i de a ap&ra totodat& R" ia $n care credea. 7i( $n pl" ( & c/tige acel l"cr" pentr" care tr"di e totdea"na. Tre)"ia .o g& ea c& pe 86oa,n&9 $naintea a,ericanilor. 7i apoi .o o,oare( $nainte ca Bori & a+"ng& la ea. El reflect& c" a,&r&ci"ne c& antrena,ent"l l"i de la Ria*an $i -a folo i $n cele din "r,&( dar pera c& acea 86oa,n&9 $l -a con idera "n c&l&" ,ai )l/nd dec/t "nchi"l l"i( a c&r"i pedeap & fa-orit& era ,oartea prin tort"r&. 5"r a a $ncep"t( e g/ndi el( o)o it. Indiferent c", ar proceda( pe cine ar folo i( el tre)"ia & o g& ea c& pri,"l pe acea 86oa,n&9. 1e $ntoar e de la ferea tr& i $nt/lni pri-irea l"i Denie Ree e $n partea op" & a ca,erei. 5al Earrender pleca e i ea edea ing"r&. 6"p& ce $i l"& )&"t"ra( e $ndrept& pre ea. 0 6o,nioar& Ree e( p" e el( ar&t/nd pre ferea tr&( -&d c& "nte, a,/ndoi orfani $n ,i+loc"l f"rt"nii. %are n" c",-a $#i -a fi ,il& de ing"r&tatea ,ea i ai accepta & )ei "n pahar c" ,ine= In pir/nd ad/nc( Denie e "it& drept $n ochii l"i i p" e; 0 A fi $nc/ntat&( do,n"le 1olo- ki. 2aryland 85/,p"l de ,&ta e9 e potri-ea $ntr.ade-&r c" n",ele ce.l p"rta; ,ari $ntinderi de -erdea#& ,&t& oa & d"cea" la "n lac arginti"( iar 2i ie p"tea "r,&ri de la ferea tra ei c", ra#ele &l)atice $i f&cea" c"i)"ri $n ,al"ri. Frig"l neateptat f" e e c/t pe.aci & di tr"g& pri,ele flori de cire( iar &lciile aplecate dea "pra apei era" de+a $,)r&cate $n pelic"la lor de -erde pri,&-&ratec. 0 E o *i fr",oa &( $i p" e infir,iera 1ara 2ilgri, c" "n */,)et larg. Poate iei, la o pli,)are ,ai t/r*i". 5e *ici= A, p"tea -edea c"i)"rile g/telor. 0 N" "nt g/te( "nt ra#e &l)atice( p" e fer, 2i ie. 1e -ede d"p& cap"l lor -erde. 7i #i.a, p" de o ,ie de ori( 1ara( & n" -or)eti c" ,ine c", e -or)ete c" "n copil a" c" o fe,eie )&tr/n& enil&. 1"nt $ntreag& la ,inte. Infir,iera 2ilgri, $i peria p&r"l i ea( tr/,)/nd". e( ad&"g&; afar& de ca*"l c/nd ,& tragi de p&r( ca ac",. Infir,iera 2ilgri, */,)i. 2i ie era( $n di,inea#a aceea $ntr.o tare de pirit proa t&( p" & pe ceart&. N".i p"teai a c"nde ni,ic. 7tia $ntotdea"na c/nd ") "n */,)et -e el e a c"ndea fapt"l c& infir,iera e certa e c" prieten"l ei a" c& f&c" e de er-ici" de noapte do"& &pt&,/ni i era o)o it& ,oart&. 0 Ai p&r"l at/t de fr",o ( 2i ie( re,arc& ea( pli,)/nd peria c" drag pe te pletele ei l"ngi( ,&t& oa e. Arginti"l $#i ")linia*& c"loarea ochilor. Arat& ca nite -iolete. 0 >iolete= p" e -i &toare 2i ie. A( n"( An"ka era cea care p"rta -iolete. 6ac& $nchid ochii le pot ,iro i i ac",@ 0 An"ka= P"n pari" c& p&r"l ei n" era at/t de fr",o ca al t&". Tre)"ie & fi ar&tat gro*a- c/nd erai fat& t/n&r&. Parie* c& to#i )&ie#ii e #inea" d"p& tine. 0 N" era" )&ie#i( p" e 2i ie. A" fo t to#i )&r)a#i@ patr". Ea oft&. 1ing"r"l c" care n" ,.a, ,&ritat a fo t cel pe care l.a, i")it c" ade-&rat. Pri,a ,ea drago te. 0 1e *ice c& pri,a drago te e cea ade-&rat&( p" e infir,iera 2ilgri,( "it/nd". e c"rioa & la ea prin oglind&. 5e p&cat c& n" te.ai ,&ritat c" elM 2i ie $nchi e ochii i p" e; 0 A ,"rit. 1.a $nt/,plat c" prea ,"lt ti,p $n "r,& ca & ,ai ai)& i,portan#& ac",.

Infir,iera 2ilgri, o pri-i c" coada ochi"l"i $n ti,p ce $i tr/ngea p&r"l $n coc"l o)in"it. A-ea ochii tot $nchii i( $n ci"da celor p" e ,ai $nainte de 2i ie( p"teai ghici( d"p& chip"l ei( c& a ta ,ai a-ea i,portan#& i ac",. 0 ,i pare r&"( 2i ie( f&c" ea repede. 7tii ce( & ,& d"c &.#i preg&te c o ceac& )"n& de ceai Earl Dray= 5eai"l & ta $#i place( n".i aa= 2& $ntorc i,ediat. 2i ie a"*i "a $nchi*/nd". e i r&,a e din no" ing"r& c" g/nd"rile ei. 6ar la ce e g/ndi e oare( c/nd -or)i e de pre An"ka $n fel"l & ta= i pierdea oare ,in#ile c" ade-&rat= Pre "p"nea c& a f&c"t.o din ca"*& c& era preoc"pat&. Tre)"ie & fie ,ai atent&( ,ai ale d"p& cele -&*"te ,ai $nainte la tele-i*or. Poate 2ilgri, re#in" e n",ele de An"ka i p" e e "nele l"cr"ri cap la cap. Iar ac", e te,ea groa*nic pentr" Anna. :nde era oare= 6e ce n" telefona= %fta ad/nc. 5/nd $ncep" e toat& trea)a a ta( n".i d&d" e ea,a c& n" e -a ter,ina niciodat&. 6ac& Ie-entlo- n" le.ar fi g& it $n p&d"re( ea n" .ar fi aflat a*i aici i a-erea I-anoff ar fi di p&r"t p"r i i,pl"( ca at/tea altele. R" ia. 1e tre*i e con tat/nd c& e l&f&ia $n ad/nci,ea cald& a "nei pilote din pene de g/ c&. P"rta o c&,a& de noapte c"rat&( ro*( de finet( iar $n ,/ini i picioare i,#ea $n#ep&t"ri fier)in#i ca de ace din ca"*a /ngel"i i a -ie#ii care re-enea $n ele. L",ina fl&c&rilor p/lp/ia pe pere#ii de le,n i $n apropiere e a"*ea ,"r,"r"l -ocilor. Pri-i $n +"r"l ei "l"it&. 1ofia edea la ,a a din ,i+loc"l ca,erei( c" patele drept ca totdea"na( or)ind ceai fier)inte dintr."n pahar. >ictor e " ca $n fa#a o)ei( )lana l"i flocoa & ,iro ind ca o t"r,& de oi "de( iar ,ic"#a Jenia -or)ea -e el& $n engle*& c" cinci copilai pali*i( care e "ita" la ea de parc& ar fi fo t a no"a ,in"ne a l",ii. i d&d" ea,a c& e afla pro)a)il $n ca a ef"l"i g&rii i a,intirile $i re-enir& )r" c. ncep" & tre,"re( iar lacri,ile $i c"rgea" pe o)ra*. 0 1tai "nde eti( p" e )l/nd ,ada,e Ie-entlo-. Pentr" ,o,ent( eti $n ig"ran#&. 1o#"l ,e" -.a g& it $n p&d"re i -.a ad" aici. A, & -& fac "n ceai iar ,ai t/r*i"( c/nd o & -& i,#i#i ,ai )ine( o & -& da" din "pa ,ea )"n&. %chii ei c&pr"i radia" o prof"nd& i,patie i 2i ie $n#ele e c& ea tia ce e $nt/,pla e. i or)i ceai"l( concentr/nd". e a "pra fiec&rei $nghi#it"ri fier)in#i care $i al"neca pe g/t( f&r& $n & & topea c& ghea#a care $i c"prindea $nc& ini,a. i a,intea c", *&cea $n *&pad& dorind & ,oar& c/nd c&pitan"l pleca e c&lare c" Ale!ei. 1olo- ki( 1olo- ki( repeta ea $ngri+orat&( n",ele l"i $ntip&rind".i. e $n ,inte. Pre "p"nea c& oc"l tre)"ie &.i fi $ncetinit )&t&ile ini,ii. 2e,)rele $i de-eni er& grele i i,#ea o letargie de ,oarte. 1/ngele $i era ca o ap& $nghe#at& $n -ene i $i a,intea c&( $ncet"l c" $ncet"l( $ncep" e & e rela!e*e( atept/nd".i linitit& ,oartea. i a,intea c", a"*i e "net"l ,oale al pailor pri,"l"i l"p care e apropia e de ea i ,iro "l "r/t al re pira#iei l"i c/nd $i a,"ina e p&r"l i at"nci $i d&d" e ea,a c& n" -a p"tea ,"ri linitit& $n *&pad&. A-ea & fie ,/ncat& de l"pi. 5/nd fiara e $n-/rtea ne ig"r& $n +"r"l ei( pip&ind.o c" la)ele( $i a,inti e -ag c& 2ia $i p" e e c& l"pii e repe*ea" doar la carne o,enea c& ,oart& i rareori ataca" oa,eni -ii( dar ea a"*ea o hait& $ntreag& care alerga din p&d"re pre ea. Br" c( e a"*ir& "rlete teri)ile i ,/r/it"ri( iar ea e "ita e i $l -&*" e pe >ictor f/iind g/t"l pri,"l"i l"p( apoi $ntorc/nd". e i al"ng/nd haita care f/ia de+a tr"p"l An"k&i. Apoi e $ntor e e chel&l&ind l/ng& ea. %chii l"i ,aronii apoi e "ita" r"g&tori la ea( iar dintr.o "reche r"pt& $i c"rgea /nge. 6orin#a de a "pra-ie#"i o c"prin e ca "n -al de c&ld"r& d&t&toare de -ia#&' a-ea doar opt pre*ece ani i( $n ci"da t"t"ror gro*&-iilor( for#a tinere#ii o f&cea & dorea c& & tr&ia c&. n pl" ( a-ea o r& p"ndere. Tre)"ia .o al-e*e pe fiica l"i 2ia. ncerca e at"nci & e ridice( dar picioarele ref"*a" & o a c"lte( $nc/t a)ia ,ai p"tea re pira. Apoi( )r" c( tot"l e $nt"neca e i n". i ,ai d&d" ea,a de ni,ic( p/n& e tre*i i e -&*" aici( $n ca a l"i Ie-entlo-( la I-ano- k.

1ofia -eni & e ae*e l/ng& ea. L"/nd".i ,/na( p" e; 0 1la-& 6o,n"l"i c& eti )ine( 2i ie. 6ac& n.ai fi fo t t"( nepoata ,ea ar fi pierit $,pre"n& c" ceilal#i. 1ing"ra ,ea con olare $n acea t& noapte $ngro*itoare e te c& 2ia n" a tr&it & afle c", a" ,"rit o#ia i fi"l &". 2i ie a-" en*a#ia c& i e ,"lge ini,a din tr"p. 1e "it& fi! la 1ofia( iar )&tr/na doa,n& d&d" din cap c" tri te#e. 0 6a( opti ea. 1"nt ig"r& c& 2ia a ,"rit. % i,t aici. 1e )&t" $n ini,& c" p",n"l tr/n . 6e ce= ,& $ntre). Fi"l ,e" era "n o, )"n. 5a i tat&l l"i( ca i )"nic"l l"i ,ai $nainte( era "n ,oier e!e,plar. A-ea gri+& de oa,enii l"i c" tandre#e pecific r" ea c&( p&rintea c&. 1.a l"ptat $n 6",&( $n Parla,ent( pentr" drept"rile lor. At"nci( de ce( 2i ie= 6e ce a" o,or/t "n o, at/t de )"n= 5ine o & ,ai ai)& gri+& de ei( c", a a-"t 2ia= %chii ei era" plini de $ngri+orare c/nd opti; i c", a" p"t"t face ce.a" f&c"t c" An"ka= Ea $ntoar e cap"l( "it/nd". e f&r& lacri,i la o)a $n care ardea foc"l. 0 Ie-entlo- n.a g& it tr"p"l l"i Ale!ei( *i e ea $n cele din "r,&. A *i c&( pro)a)il( $l ,/nca er& de+a l"pii. 0 6a( dar@ $ncep" 2i ie( apoi e opri )r" c. N" era ca*"l .o $nd"rere*e i ,ai ,"lt pe 1ofia( p"n/nd".i de pre Ale!ei. A-ea de t"le de $nd"rat. 7i( oric",( tia c& el n" a-ea nici o peran#&. ntorc/nd cap"l pre perete( $i pierd" c"notin#a. 5/nd e tre*i din no"( +al"*elele era" $nc& )ine $nchi e i doar ,ada,e Ie-entlo- era trea*&( oc"pat& & fr&,/nte pe ,a & "n al"at a pr"( negr"( de ecar&. 1ofia era c"lcat& pe o altea de paie( l/ng& o)&( c" Jenia pe )ra#"l ei $ntin . 5/inele era l/ng& ele( dar ceilal#i n" e -edea". 2i ie )&n"i c& dor,ea" $n odaia cealalt&. 2ada,e Ie-entlo- o al"t& din cap */,)ind. 0 Te.ai tre*it p/n& la "r,&( p" e ea linitit&. Ac", o & po#i ,/nca "pa. Ba da( ad&"g& ea( oprind ge t"l l"i 2i ie c" o ,/n& ridicat& $n e,n de ref"*. 6",ne*e" tie de c/t& p"tere i ,inte o & ai ne-oie dac& -rei & "pra-ie#"ieti. 7e*/nd pe "n ca"n de le,n la o ,a & de pin al)it& de at/#ia ani de $ngri+ire go pod&rea c& din partea doa,nei Ie-entlo-( 2i ie a c"lt& $n ti,p ce ea $i relata plan"l lor. Ie-entlo- p" e e c& tren"rile "nt ne ig"re. 1ig"r era doar fapt"l c& tot"l ,ergea c" $nt/r*iere. 6epo*itele n" ,ai a-ea" c&r)"ni pentr" loco,oti-ele c" a)"ri i folo ea" ac", le,ne care ardea" foarte repede( l& /nd ade ea tren"rile f&r& co,)" ti)il $n ,i+loc"l c/,p"l"i $n*&pe*it. Ie-entlo- tre)"ia & atepte p/n& pri,ea "n e,n de la ta#ia ,are( de la nord de I-ano- k( prin care & fie an"n#at c& a plecat "n tren i apoi & atepte o irea l"i. 0 5/t ti,p o & d"re*e= $ntre)& ea. 2ada,e Ie-entlo- ridic& din ",eri. Ni,eni n" tia. % c&l&torie care( $n -re,"ri nor,ale( d"ra patr" ore( ac", p"tea d"ra patr" *ile a" ,ai ,"lt. Ea $i p" e c& tre)"ia" & e deghi*e*e )ine. Era ig"r c& olda#ii c&"ta" tr&d&tori c", era chiar ea. 2i ie e "it& fi! la trachina de "p&( $ntre)/nd". e c", a+"n e e ea( fiica "n"i e,inent profe or de la %!ford( & fie con iderat& tr&d&toarea "nei #&ri care nici ,&car n" era patria ei. Tot"l $ncep" e at/t de -e el $n "r,& c" ,ai p"#in de "n an( c/nd ea i c" tat&l ei porni er& $ntr.o no"& c&l&torie prin l",e( de data a ta pentr" a in pecta "lti,ele &p&t"ri arheologice din T"rcia. Profe or"l 2arc" %cta-i" Byron a-ea pe te cinci*eci de ani c/nd e $n "ra e c" dr&g"#a i t/n&ra Alice Lee 3a,e ( c" picioare l"ngi. El r&,a e "i,it c/nd( trei ani ,ai t/r*i"( ea $i d&r"i o feti#& pe care o n",ir& >erity( dar de fapt i e p" e e totdea"na 2i ie. Alice Lee ,"ri e $n ,od tragic( $n "r,a "nei r&celi care e tran for,a e $n pne",onie( c/nd 2i ie a-ea doar opt ani( iar d"p& aceea( ea i tat&l ei de-enir& foarte lega#i. N" a-ea" alte r"de $n -ia#&. El era toat& fa,ilia care $i r&,& e e( iar el o adora. % l"a c" el pe te tot. 5/nd $,plini e pai pre*ece ani( f" e e de+a

la &p&t"ri arheologice $n Drecia( in pecta e &p&t"ri $n India i a+"ta e la de*-elirea "nor ,or,inte antice $n Egipt. 6ar c&,in"l ei f" e e totdea"na ca a $nalt&( -eche( de pe trada linitit& ,&rginit& de copaci din apropierea 5olegi"l"i Trinity din %!ford. Tat&l ei $i p"nea ,ere" c& e dr&g"#&( dar ea e g/ndea c& $l infl"en#a fapt"l c& ea e,&na c" ,a,a ei. A-ea ochii al)atri.-iolet ad/nci ai l"i Alice Lee( pielea al)& i p&r"l lin ca tani". $nchi ( dar 2i ie e con idera e totdea"na ,"lt prea la)&. Po,e#ii $i era" proe,inen#i( na "l( dei drept( era ,&ricel( iar g"ra prea generoa &. n pl" ( picioarele l"ngi o f&cea" & fie ,ai $nalt& dec/t to#i )&ie#ii pe care $i c"notea. n c& "#a fa,iliei Ie-entlo-( "pa r&,& e e neatin & pe ,a & $n ti,p ce ea $nchi e ochii( ad"c/nd".i $n ,inte i,aginea fa,iliar&( linititoare( a tat&l"i ei. Era "n )&r)at $nalt( la)( ad" de pate din ca"*a anilor ,"l#i pe care $i petrec" e aplecat a "pra literelor ,&r"nte ale -echilor c&r#i de i torie. A-ea )ar)a "r& i ochi al)atri p&l&ci#i i p"rta o hain& de t?eed( care e $n-er*i e de -eche ce era i care( c/nd e apropia de el( a-ea o "oar& aro,& de #ig&ri de foi )"ne i de -in -echi de Porto. 2i ie $i t&p/ni lacri,ile c/nd $i a,inti c", )&tea ea la "a )iro"l"i l"i( a c"lt/nd r& p"n "l l"i o)in"it( ,or,&it $n latin&; 8Intr&9. El */,)ea totdea"na( l& a +o cartea ca &.i acorde toat& aten#ia( dar "neori ea d&dea )"*na c/nd -enea de la coal&( g& ind".l pierd"t $n trec"t iar el e "ita fi! la ea( at/t de "i,it $nc/t p"teai +"ra c& "ita e c" tot"l de ea. 6ar profe or"l n" negli+a ed"ca#ia ei. 6"p& ce $i p" e e c& -a fi la fel de )ine ed"cat& ca orice )&iat( o tri,i e e la o c"no c"t& coal& preg&titoare din %!ford( "nde era ing"ra fat&. F" e e acceptat& doar pentr" c& tat&l ei era "n e,inent o, de tiin#&' dar ea era o)in"it& c" "n ,edi" )&r)&te c i e adapta "or ca i c/nd ar fi fo t 8"n"l dintre )&ie#i9. 5/nd -eni $ntr.o *i aca & i $l an"n#& c& inten#iona & +oace r"g)y( chiar i profe or"l $i d&d" e ea,a c& poate era ,o,ent"l & o tri,it& la o coal& pentr" tinere do,nioare. 6ar $i pl&cea fapt"l c& coala de )&ie#i $i d&d" e 8c"ra+9. N" e te,ea de ni,ic. %ft&( de chi e ochii i e "it& "l"it& la ca,era ,ic&( la o)loanele tra e i la r" oaica aceea care cocea p/ine. Br" c( copil&ria i %!ford"l i e p&r"r& at/t de departeM Profe or"l pl&n"i e c&l&toria lor de -ar& $n T"rcia ti,p de "n an de *ile' a-ea" loc e!ca-a#ii i,portante la nord de Efe ( c" de coperiri noi( e,o#ionante( dat/nd din ,ileni"l cinci. n ci"da prote telor ei c& -ara -a fi foarte cald( c& -or ,i"na #/n#ari( c& le -a lip i apa i c&( afl/nd". e at/t de departe de orice ora( ra#iile lor -or fi ,ini,e( tat&l ei ac#iona e ca "n copil c&r"ia i .a pro,i o +"c&rie no"& 4 ni,ic n".l p"tea $,piedica & o ai)& chiar ac",. n cele din "r,&( accepta e tot"i "n co,pro,i . 1e -or d"ce $n T"rcia $n l"nile ,ai i i"nie( e-it/nd perioada cea ,ai c&ld"roa &( i e -or $ntoarce din no" $n toa,n&. ntre ti,p( -or accepta in-ita#ia lan at& de,"lt a prin#"l"i 2ia I-anoff( de a -i*ita 1t. Peter )"rg. 5/nd prin#"l t"dia e i toria -eche la %!ford( profe or"l de-eni e at/t ,entor"l( c/t i prieten"l &"( iar cei doi core ponda er& "lterior. n T"rcia( el t&t" e trea* noapte de noapte( criind".i notele la l",ina "nei l&,pi de ga*( f&r& & e g/ndea c& nici o clip& la #/n#ari. 6"p& doar trei &pt&,/ni( f" lo-it de frig"rile i fe)ra e-er& a ,alariei. 1&p&t"rile era" $ntr.o regi"ne $ndep&rtat&( la "te de ,ile de cel ,ai apropiat at i n" e!i ta nici "n ,edic. 5hinina i ,edica,entele o)in"ite pe care 2i ie le ad" e e c" ea n" l.a" a+"tat prea ,"lt i c"r/nd e de hidrat& din ca"*a fe)rei. Ea $l $ngri+i atent& ti,p de o &pt&,/n&( apoi( )r" c( p&r" c& e reface. i p" e e -oio c& dorea & e $ntoarc& la l"cr"( dar ea o) er-& c& ochii l"i p&rea" ce-a ,ai o)o i#i i ,/na $i tre,"ra. i a,inti c" d"rere c& ar&ta dintr. odat& ca "n o, )&tr/n.

5/t de ,"lt ar fi dorit & e $ntoarc& $n Anglia( dar din no" ea f&c" "n co,pro,i ' -or pleca $n R" ia( "nde tat&l ei e -a p"tea reface la -ila elegant& a fa,iliei I-anoff de pe coa ta 5ri,eei. >ila .a do-edit a fi ,ai c"r/nd "n palat de ,ar,"r&( pa#io i rece( foarte l"!o ( c" *eci de er-itori care & $,plinea c& fiecare dorin#&. 6ar ea aproape c& n" d&d" e aten#ie ace tor l"cr"ri( deoarece profe or"l e $,)oln&-i e din no" i,ediat( $n ci"da celor ,ai )"ne $ngri+iri ,edicale( 2arc" 5orneli" Byron a ,"rit do"& *ile ,ai t/r*i". :lti,ele l"i c"-inte a" fo t; 8Ai gri+& de tine( 2i ie. n fa#a ta -or a-ea loc ac", chi,)&ri ,ari9. El $i tr/n e e "or ,/na i( f&r& ,&car "n ing"r " pin( e tin e. 2i ie n" a-ea nici o alt& r"d& $n -ia#&. F&r& tat&l ei( era ing"r& pe l",e. El a fo t $n,or,/ntat a do"a *i $n c"rtea i,ac"latei )i eric"#e ortodo!e de pe "n deal c" pri-elite pre ,area de "n al)a tr" indigo( ce e -edea departe( $n +o . Prin#"l 2ia n.a a-"t ti,p & c&l&torea c& ,ii de ,ile de la 1t. Peter )"rg ca &.i +elea c& )&tr/n"l prieten( dar c/nd 2i ie a "r,at icri"l tat&l"i ei $n )i erica rece i al)&( acea ta era plin& de prietenii prin#"l"i care $i petrecea" -acan#a la -ilele lor. Ei i.a" optit -or)e de $nc"ra+are i reconfortare( c/nd a" $n o#it.o $napoi la -ila I-anoff( "nde a" )&"t nen",&rate pahare de ceai( "r,&rind.o c" pri-iri $ngri+orate. 0 6e ce n" pl/nge= $i optir& "n"l alt"ia( pentr" c& era" o)in"i#i c" ,arile i*)"cniri e,oti-e at/t de pecifice r"ilor. 0 E at/t de t/n&r&@ doar ai pre*ece ani@ i e ing"r& pe l",e ac",( 2ia I-anoff p"ne@ Lacri,ile a" n&p&dit.o a do"a *i( c/nd era ing"r& $n co,parti,ent"l capitonat al tren"l"i partic"lar al fa,iliei I-anoff care o d"cea la 1t. Peter )"rg ca & tea c" prin#"l i fa,ilia l"i. 7i c/nd( $n f/rit( a a+"n acolo i l.a $nt/lnit pe 2ia( $ntreaga ei -ia#& .a chi,)at( e!act aa c", $i p" e e tat&l ei c& e -a $nt/,pla. 2arile ca e ale fa,iliei I-anoff era" pline c" o ,"l#i,e de r")edenii( ,&t"i care r&,& e er& do,nioare )&tr/ne i -erioare de grad"l doi( r&,a e -&d"-e( care tr&ia" $,pre"n& fericite printre ace de tricotat( )/rfe picante i pe te tot do,nea "n ,iro la) de ,ent& i colonie. % per oan& $n pl" ( ici( colo( n" f&cea dec/t & porea c& o pitalitatea e!pan i-& a fa,iliei r" eti. 6ar >erity Byron era "n ca* aparte' ini,ile $ntregii fa,ilii I-anoff e $ndrepta" pre ea( $n ing"r&tatea i $n d"rerea ei' nea-/nd o fa,ilie a ei la care & e $ntoarc&( ea de-eni c"r/nd "na de.a lor. 7i( de ig"r( era $ndr&go tit& f&r& peran#& de 2ia I-anoff. Pri-ind ac", $n "r,&( 2i ie e g/ndi c& ti,p"l a trec"t parc& prea repede i ar fi dorit din toat& ini,a & poat& da cea "l $napoi. 6ac& n" ar fi plecat $n T"rcia( tat&l ei ar ,ai fi fo t $n -ia#&@ dac& n" .ar fi $ndr&go tit de 2ia I-anoff i .ar fi $ntor aca &( la %!ford@ dac& n.ar fi fo t re-ol"#ia i l"cr"rile ar fi r&,a c", era"@ n.ar fi f"git ca &.i al-e*e -ia#a( c" d")la r& p"ndere de a a-ea gri+& de o fe,eie )&tr/n& i de "n copila. Trec" er& do"& *ile( p/n& c/nd( $n cele din "r,&( tren"l re"i &.i croia c& dr", prin n&,e#i( p/n& la 6-or k i( $n tot ace t ti,p( Ale!ei n" co e e nici "n c"-/nt. :riaii l"i ochi peria#i $l "r,&ri er& pe Drigori c", ,& oar& )r"t&ria( c", e $nf"rie de ineficien#a c&ilor ferate. 6oar dac& Drigori era pre*ent( Ale!ei ,/nca trachina de "p& rar& i p/inea a,ar&( neagr&( de ecar&( cald& $nc&( a)ia coa & din c"ptor"l )r"tar"l"i. Iar de c/te ori Drigori $i p"nea palton"l i e d"cea la "&( $l g& ea pe Ale!ei l/ng& el( pri-ind".l fi! $n t&cere( o il"et& ,ic&( pierd"t&( care ,ergea $n "r,a l"i ca "n c/ine credincio no"l"i &" t&p/n. >echea ,ain& c" a)"ri( hr&nit& c" gr&,&+oare de le,ne( ar"nca f", i c/ntei $n aer"l ce#o ( $nghe#at al *orilor. Br" c( o ,are ,"l#i,e e ad"n& $n ,ica gar&( $,ping/nd". e i trig/nd( f&c/nd".i loc $n tren"l de+a $nc&rcat. >agon"l lor f" e e c/nd-a "n -agon partic"lar(

l"!o ( al "nei oficialit&#i de la co,pania c&ilor ferate( dar ac", era re*er-at e!cl" i- pentr" Drigori i $n o#itorii &i. N" a-ea $nc&l*ire a" l",in&( dar ca"nele era" capitonate c" catifea i doi tineri ofi#eri d"cea" o doni#& de lapte plin& c" "p&( c/te-a p/ini i l",/n&ri. n co,para#ie c" ceilal#i c&l&tori( $nghe "i#i pe ca"ne de le,n l" tr"it a" pe podelele goale ale coridoarelor( a" chiar c"lca#i pe pla ele de )aga+e( ei c&l&torea" conforta)il. Tren"l e oprea foarte de ( iar Drigori &rea din -agon i ,ergea pe linie di c"t/nd f"rio c" ,ecanic"l de loco,oti-&. Loco,oti-a era -eche( iar co,)" ti)il"l in "ficient( aa $nc/t( chiar c/nd pornea din no"( a)ia e t/ra. 1olda#i $n "nifor,e *dren#"ite patr"la" de.a l"ng"l tren"l"i( cer/nd doc",ente de identitate i per,i e de c&l&torie. Ade ea( ca ofi#er "perior aflat $n tren( Drigori era che,at & ar)itre*e $n -reo di p"t& pri-ind $nc&lcarea reg"la,entelor. 6ei era "n o, d"r( ,ai i,#ea $nc& o leg&t"r& de r"denie c" cei de origine #&r&nea c&. 7tia c& ,a+oritatea $ncerca" doar & e al&t"re fa,iliilor lor r& p/ndite i e p"rta ,ilo ti- c" ei. 1it"a#ia engle*oaicei tinere era $n & diferit&. Ea t&tea pe coridor( #in"t& de o pereche de olda#i ,"rdari( ne$ngri+i#i( iar Drigori o) er-& do"& l"cr"ri la ea; era foarte fr",oa &( $ntr."n til rece( e"ropean( i era foarte f"rioa &. %chii ei -iole#i ar"nca" c/ntei de di pre# celor care o capt"ra er&. 0 1p"ne.ie &.i ia ,/inile de pe ,ine( i,ediat( co,and& 2i ie $ntr.o r" & e!celent&. N" a" drept"l & trate*e a tfel o engle*oaic&. 1e $ntoar e & e "ite la el i i e opri re pira#ia( rec"no c/nd".l( aproape c&.i c&pa e $ntre)area care ardea *i i noapte $n ,intea ei; 8:nde.i Ale!ei=9. Tot"i( pri-i $n +o pre ci*,ele l"i 1olo- ki i $i ,"c& )"*ele. Ea i 1ofia a+"n e er& la o hot&r/re $n ti,p"l $ndel"ngatei atept&ri din c& "#a l"i Ie-entlo-. Tot ce $n e,na trec"t"l tre)"ia & fie co din ,intea lor( $ngropat odat& c" ,or#ii lor. 6ac& -oia" & "pra-ie#"ia c&( n" p"tea" dec/t & pri-ea c& $nainte. Iar 2i ie dorea c" di perare & "pra-ie#"ia c&. La "n c"-/nt al l"i Drigori( olda#ii $i d&d"r& dr","l la )ra#e. Ea i le frec&( e-it/nd".i pri-irea( $ntre)/nd". e ner-oa & dac& a rec"no c"t.o. D"ra i e " ca e de fric& i $i d" e ,/inile la pate ca & n" i le -ad& c", tre,"r&. 1olo- ki contin"& & o fi!e*e $n t&cere. % d"rea cap"l de $ncordare i o)o eal&. Era" $n tren de pe te do"& pre*ece ore( n" era c&ld"r& i( c" toate c& era" $ncoto,&nate c" haine -&t"ite( c" )a)"k&( c" tradi#ionale )ro)oade pe cap( legate ") )&r)ie( ar&t/nd ca nite #&r&nci o)in"ite( doar c&ld"ra ani,al& a prea ,"ltor tr"p"ri $ngr&,&dite le $,piedica e & $nghe#e. 2ada,e Ie-entlo- preg&ti e "n ,ic pachet c" ,/ncare pentr" ele( dar n" a" $ndr&*nit &.l coat& $n ti,p"l *ilei( de tea,& c& le -a fi ,"l din ,/ini de c&tre #&ranii $nfo,eta#i( ,"l#i fiind a,e#i#i de -odca de cartofi f&c"t& $n ca &. 2/nca" doar la ad&po t"l $nt"neric"l"i. Netiind c/t de ,"lt p"tea d"ra c&l&toria( era" for#a#i &.i ra#ionali*e*e p/inea i pirotile( pl&cintele acelea ",pl"te c" cartofi i *ar*a-at. n tren n" era l",in& i n" $ndr&*nea" & doar,&( te,/nd". e pentr" -ia#a lor $n $nt"neric"l nop#ii. 1e g/ndi er& c& tre)"ia" & "porte orice' c&( $n cele din "r,&( tren"l -a a+"nge la 1t. Peter )"rg. Apoi -or l"a "n tren pre Palta( pe coa ta 5ri,eei( "nde popor"l $nc& ,ai era credincio ca"*ei r"ilor 8al)i9 i -or fi $n ig"ran#&. N" a-ea" doc",ente( nici )aga+e i doar foarte p"#ini )ani( dar pera" c& -or re"i c",-a. N",ai c& ac", "r,a & fie interogat& de 1olo- ki i -ie#ile lor depindea" de ce p"nea ea. 5/nd e "it& la 1olo- ki( $i d&d" ea,a c& po-e tea ei tre)"ia & fie credi)il&( deoarece ochii ace t"i )&r)at $i p"nea" c& a"*i e i -&*" e de toate p/n& at"nci. 1olo- ki l& & & e prel"ngea c& t&cerea $n ti,p ce o t"dia. 1& fi fo t o clipire de tea,& $n ochii ei= El ridic& din ",eri. A-ea drept"l & fie periat&( fiind )r"tali*at& de acele do"& fiare. 7i( tot"i( ce c&"ta o tr&in& t/n&r& ing"r& $n ace t tren( $n -re,"ri at/t de peric"loa e= 0 5ine eti= $ntre)& el $n cele din "r,&. 7i "nde "nt doc",entele d",itale=

2i ie re pir& ad/nc i p" e; 0 1"nt -&d"-a l"i 2orri %KBryan( inginer la co,pania a,erican& Ee tingho" e( din 1t. Peter )"rg. 1o#"l ,e" a fo t o,or/t ac", trei &pt&,/ni( c/nd o )o,)& a di tr" o parte a "*inei. 1"nt c" oacra ,ea i c" feti#a ,ea. A, $ncercat & a+"nge, aca & prin Finlanda( dar n.a" ,ai fo t tren"ri. A, ateptat ,ai ,"lt de o &pt&,/n&' ,.a, g/ndit c& ing"ra ol"#ie e te & ,& $ntorc la 1t. Peter )"rg i & -&d ce e poate face@ Drigori o l& & &.i p"n& po-e tea $n t&cere. El $i e!er a e de,"lt o pri-ire neclintit&( capa)il& & ni,icea c& ,inci"nile i +",&t&#ile de ade-&r"ri pe care oa,enii peria#i le #e ea" $n +"r"l lor. 6ar fata a ta #inea )&r)ia $n " i $i p" e pe "n ton hot&r/t; 0 >re#i( -& rog( & p"ne#i oa,enilor d",nea-oa tr& & ne per,it& & ne contin"&, linitite c&l&toria= 1olo- ki latr& o co,and& )r" c& i olda#ii e gr&)ir& & plece pe coridor( $ntorc/nd". e d"p& c/te-a ,o,ente c" 1ofia i Jenia. >ictor -enea d"p& ele( ar&t/nd".i col#ii i ,/r/ind( $n ti,p ce atepta" & -ad& ce e -a ,ai $nt/,pla. Drigori le in pecta c" gri+&. B&tr/na era $,)r&cat& &r&c&cio ( dar a-ea "n an",e aer de no)le#e. F&r& -oia l"i( Drigori i,#i acel in tinct #&r&ne c -echi( ad/nc $nr&d&cinat( de a.i coate c&ci"la. B&g/nd".i ,/inile $n )"*"nare( e $ntoar e pre copil. 5opiii p"n totdea"na ade-&r"l( g/ndi el. 0 5", te chea,&( feti#o= $ntre)& el $n engle*&. 0 % chea,& Alice Lee %KBryan( inter-eni repede 2i ie. Alice Lee era n",ele ,a,ei ei decedate. i #in" re pira#ia( "it/nd". e la Jenia' -ie#ile lor depindea" de c"-intele "n"i copil care n" $,plini e $nc& trei ani. A-ea pal,ele ",ede de tran pira#ie i n" $ndr&*ni & e "ite la 1ofia( c/nd 1olo- ki $ntre)& din no"; 0 5", te chea,&( feti#o= Jenia e "it& fi! la el c" acel aer a) ent( -i &tor( pe care 2i ie $l c"notea prea )ine. Br" c( fa#a i e l",in& i ochii ei a"rii clipir& a,"*a#i. n-/rtind".i o )"cl& $n +"r"l deget"l"i ei gr& "# de copil( ea */,)i $ncre*&toare la 1olo- ki; 0 A*aylee( $i p" e ea. 2& chea,& A*aylee %KBryanM In tinct"l $i p" e c& n" era $n reg"l& ce-a i e "it& a pr" la copil( dar ea $i */,)i p"r i i,pl"( $n-/rtind )"cla $n +"r"l deget"l"i. 7tia c& ar tre)"i & o ,ai $ntre)e o dat&( dar ar p"tea & par& "n #&ran ne)"n i ignorant $n fa#a ace tor tr&ini. 0 Le.a#i controlat )aga+ele= $i $ntre)& el pe olda#i. 0 Baga+ele ne.a" fo t f"rate( p" e 2i ie repede( ca i toate doc",entele. A-e, doar ce.i pe noi. 0 ,i cer c"*e pentr" co,portarea concet&#enilor ,ei( p" e Drigori pe "n ton oficial. >oi fi $nc/ntat & -& da" "n doc",ent care & -& a ig"re c&l&toria f&r& alte nepl&ceri. Tri,i#/nd pe "n"l dintre oa,eni & ia for,"lare din -agon"l &"( el ad&"g&; 0 >& da" "n fat. 5ri,eea e te ing"ra poart& r&,a & de chi & $n R" ia. 6ar n" $nt/r*ia#i $n 1t. Peter )"rg. 2erge#i direct la gara C"r k i l"a#i pri,"l tren pre "d( altfel -a fi prea t/r*i". L"i 2i ie n".i -enea & cread& c/nd el co,plet& "n for,"lar i $l ta,pil& c" $n e,n"l oficial al "nei a"torit&#i. 0 >& dore c c&l&torie $n ig"ran#&( ,ada,e( p" e el e,n/nd c" o $nflorit"r&. Pri-irile li e $nt/lnir& c/nd ea l"& h/rtia i $i opti; 0 2"l#",e c.

Apoi e gr&)i $napoi de.a l"ng"l coridor"l"i( $,ping/nd".le pe celelalte $naintea ei i i,#ind c", pri-irea i coditoare a l"i Drigori 1olo- ki le "r,&rete pe fiecare centi,etr" al dr","l"i. Pari . Leyla Ca*ahn e )"c"ra de l"!"l rar de a ta o *i $ntreag& ing"r&( $n loc"in#a ei de la Pari ( de pe In "la 1t. Lo"i . Afar& era rece i cen"i" i e preg&tea & ning&( dar ea e )"c"ra de an a de a re pira aer c"rat( proa p&t( d"p& aloanele $n&)"itoare "pra$nc&rcate i t"dio"rile fotografice fier)in#i( pline de f",( "nde $i petrecea ,a+oritatea ti,p"l"i. ,)r&cat& c" o +achet& din )lan& de oaie de c"loare -iolet( c" pantaloni +ean ( c" p&r"l l"ng( negr"( tr/n la pate i f&r& fard"ri( ar&ta altfel dec/t ,odel"l elegant de pe podi","rile Pari "l"i i din re-i tele de ,od&. 6oar ochii ei e!traordinari( ,igdala#i i de "n al)a tr" tr&l"citor( $i tr&da" identitatea. 5/nd a-ea doar apte pre*ece ani( f" e e de coperit& de "n i,pre ar care cotocea pe la Barney. % d" e e la cel ,ai )"n fotograf din ora( care in i ta e & o fotografie*e chiar at"nci' era o ele-& i,pl&( f&r& *or*oane( c" o )l"*& de tricot i pantaloni +ean . El co e e $n e-iden#& delicat"l ei a,e tec $ntre E t i >e t i( p/n& & e de*,eticea c&( >og"e co,anda de+a fotografii. n loc &.i contin"e t"diile la 1or)ona( Leyla a-ea "n anga+a,ent pe "n an ca ,odel. 6e ig"r( ac", tre)"ia & tr&ia c& $n E"ropa( dar chiar de la $ncep"t in i ta e &.i p& tre*e do"& l"ni li)ere pe an( deoarece( dei era fericit& $n pa#io "l ei aparta,ent din Pari ( loc"l pe care $l a-ea la ini,&( c&,in"l ei( fa,ilia( c" toate tradi#iile ei c"r,ate de ti,p( era I tan)"l"l. Ale e e & loc"ia c& pe In "la 1t. Lo"i pentr" c& acea ta era "n fel de at ,ic $ncon+"rat de ap& $n ini,a Pari "l"i' a-ea e!act opt "te de iar*i l"ngi,e( doar opt tr&*i( iar toat& l",ea e c"notea. 7i chiar dac& fa#a ei era c"no c"t&( ni,eni n" o deran+a. Pentr" -ecinii ei i pentr" ceilal#i in "lari( ea era doar 8Leyla9. n ti,p ce ,ergea de.a l"ng"l chei"l"i Beth"ne( refle!ele apei 1enei $,p/n*ea" fa#adele palatelor din ecol"l al J>I.lea c" o n"an#& de al)a tr" palid.cen"i"' p& &ri de ,are *)"ra" pe dea "pra cap"l"i i o )ar+& al"neca t&c"t& pe ") arc"l gra#io al pod"l"i 2arie( dar Leyla n" o) er-a fr"," e#ea din +"r"l ei. n ,od nor,al( n" p"tea re*i ta $n fa#a $nghe#atei de c&p"ni &l)atice de la Bertillon( dar a*i trec" f&r& & ar"nce ,&car o pri-ire' l"& nite ia"rt de la l&pt&ria Leco,te f&r& & coat& o -or)& i $i l& & cearceaf"rile fine de $n la p&l&toria de ,/n& a )&tr/nei doa,ne Parra"d( doar c" "n c"rt 8)"n& *i"a9. >/n*&tor"l de la Fr"cte fran#"*eti al do,n"l"i T"rpin d&d" din cap re e,nat( o) er-/nd $ncr"ntarea ei $ngri+orat&' do,nioara Leyla e g/ndea pro)a)il la ce-a ,ai i,portant dec/t c", &.i petreac& *i"a. Leyla e $ntoar e gr&)it& pe chei"l Beth"ne( g/ndind". e $n contin"are la reporta+"l pe care.l -&*" e la tele-i*or c" o ear& $nainte. 1p" e er& c& era ca o $nt/lnire interna#ional& la hotel"l Rich,ond( c" reporteri din toat& l",ea( i ea $nghe#a e de pai,& c/nd e -or)i e de pre i toria )i+"teriei( de pre *-on"rile din +"r"l acelei 86oa,ne9 i pec"la#iile a "pra identit&#ii c",p&r&tor"l"i ecret. 1.a" ar&tat i,agini ale "n"i fr",o i t/n&r diplo,at o-ietic i ale "n"i a,erican c" ochi erioi de la 6eparta,ent"l de 1tat din Ea hington( gr&)ind". e f&r& & */,)ea c&( la ieirea din ala de -/n*&ri. 8Nici o )i+"terie din i torie n.a pro-ocat at/ta *ar-&9 .a p" la tele-i*or( iar Leyla e $ntri t&. 0 5ine .ar fi g/ndit la "na ca a ta= $i opti ea. 5ine i.ar fi $nchip"it c& .ar p"tea $nt/,pla aa ce-a= 6e ig"r c& ea i Anna c"notea" -echi"l ,oti- pentr" p& trarea ecret"l"i( dar $l trata er& c" ""rin#&. Era doar o po-e te -eche( trec" e at/t de ,"lt ti,p( at/ta ap& pe ") pod( l"cr"rile era" altfel ac",@ 5", .ar p"tea & pre*inte "n pericol real= 5/nd -/nd" er& dia,ant"l la licita#ie( f&r& *go,ot a" candal( e felicita er& pentr" detept&ci"nea lor. N",ai c& ac", e

p&rea c& f" e er& prea nai-e( prea $ncre*&toare. 7i.a" per,i ca "cce "l & le adoar,& -igilen#a. 5hiar i t&iat( ,arald"l I-anoff f" e e "or de rec"no c"t. :rc& repede treptele cl&dirii c" aparta,ente( "it/nd". e ner-oa & $napoi( c/nd intr& $n ,ic"l a cen or( apoi ap& & repede pe )"ton ca & o d"c& la "lti,"l eta+. A"*i "n/nd telefon"l( dar( $nainte ca ea & a+"ng& la el( e opri e. :n )ec"le# ro" e aprin e la a"to,at"l telefon"l"i. Ap& & pe )"ton"l de redare a ,e a+elor i o -oce fa,iliar& p" e; 0 Leyla( e" "nt( Anna. A-e, pro)le,e. N" ti" e!act ce .a $nt/,plat( dar dintr.odat& toat& l",ea -rea ,arald"l. Tre)"ie & -or)e c c" tine. 1& ne $nt/lni, ,/ine di,inea#& la *ece i +",&tate la intrarea la pira,id&( la L"-r". >ai( Leyla( ce.a, f&c"t= 7ti" c& pro)a)il eti oc"pat&( pleci la 2ilano a" pe alt"nde-a( dar tre)"ie & t&, de -or)&. Te rog( te rog( n" ,& p&r& i@ 2ain&ria e opri( l& /nd $nc& $n aer "net"l -ocii fe,inine( iar Leyla e l& & di perat& $ntr."n fotoli". 0 Ah( tr&)"nic"le TariT Paa( opti ea( c" lacri,i al"nec/nd".i pe o)ra*. Tot"l e din -ina ta. Toate -or)ele tale de pre -echea leg&t"r& de credin#& a fa,iliei Ca*ahn fa#& de fa,ilia I-anoff i.a f&c"t pe to#i copiii i nepo#ii & pro,it& c&.i -or p& tra +"r&,/nt"l. Ac",( "ite $n ce ,.ai )&gat. A-ea "n enti,ent trani" c& TariT tia ce g/ndea i c& $i p"nea &.i a,intea c& ,oti-"l pentr" care( n" doar din drago te( datora" credin#& fa,iliei I-anoff@ chiar i d"p& trecerea at/tor ani. R" ia( FGFL 1ofia ,& "r& ,ica odaie care f" e e $nchi oarea ei ,ai )ine de o l"n&( g/ndind". e ce & fac& i "nde ar p"tea pleca. L"nga c&l&torie c" tren"l pre "d f" e e "n alt co,ar( ,ai )ine &.l "ite. 5re*" e c&( odat& a+"n e la Palta( tot"l -a fi $n reg"l&( e -or d"ce la -ila I-anoff( "nde prietenii -or organi*a trecerea lor pe "n -a la 5on tantinopole( iar de acolo pre E"ropa. 6ar tia c& fa,ilia I-anoff n" p"tea p"r i i,pl" & e ref"gie*e $n aparta,ent"l lor de la Pari a" $n -ila de la 6ea"-ille i & cear& a+"tor"l "nor -echi prieteni. 2ia o a-erti*a e c& 5ECA $i -a -/na ca pe nite ani,ale i c&( dac& -or fi prini( -or fi tort"ra#i p/n& -or ceda )ole-icilor a-erea I-anoff. 7i( $ndat& ce )ole-icii o -or o)#ine( ei -or fi o,or/#i c" to#ii. Era noapte c/nd a" a+"n $n cele din "r,& la Palta i a" re pirat( rec"no c&toare( aer"l )l/nd de ,are. 1pre deo e)ire de nord"l arctic( aer"l ,ai p& tra "r,e ale -erii i ,iro ea a proa p&t i c"rat( ca aer"l "nei #&ri li)ere. i */,)ir& "na alteia c/nd "r,ar& ,"l#i,ea de la ieirea din gar& i chiar i A*aylee #op&i p"#in $n dr",. 0 6oa,n&( doa,n&M 1ofia e $ntoar e( a"*ind o -oce fa,iliar&. Era ef"l g&rii( care era aproape tot at/t de )&tr/n ca i ea( i care o c"no c" e de c/nd e c& &tori e. 6ar p/n& ac", n".i p" e e altfel dec/t 8n&l#i,ea >oa tr&9. 0 6oa,n&( opti el gr&)it( )ar)a l"i cen"ie ,ic/nd". e de agita#ie. ,i pare r&" & -& al"t c" at/ta lip & de re pect( dar ac", i *id"rile a" "rechi. Tot"l .a chi,)at( doa,n&( "nt pioni i pericole pe te tot. >ila d",nea-oa tr&@ F&c" o pa"*& cl&tin/nd c" tri te#e din cap. A fo t de+a rechi*i#ionat& i ac", e plin& de cei de la 5ECA( dei pretind c& "nt altce-a. 6ac& -& -&d( a" & -& are te*e. >ai( doa,n&. 5l&tin& din cap $nd"rerat. :nde o & -& d"ce#i ac",= 1ofia n" e p"tea g/ndi dec/t la "n ing"r loc. 5", era peric"lo & ia "n ta!i( a" ",)lat do"& ore( "rc/nd tr&*ile do nice la deal( la ca)ana pe care o d&d" e -echi"l"i ei -i*iti" i o#iei l"i c/nd .a" pen ionat( $n "r,& c" cinci pre*ece ani. Ea )&t" la "&( atept/nd $ngri+orat& "n r& p"n . N" e $ndoia de de-ota,ent"l )&tr/n"l"i ei er-itor( care er-i e cinci*eci de ani fa,ilia I-anoff( dar ,ai tia c& tea,a p"tea fi "n t&p/n

,ai p"ternic dec/t lealitatea. ndoielile ei e topir& i e i,#i ""rat&( c/nd "a e de chi e i f"r& pri,ite i,ediat. Tot"i( tia c& *ilele lor la ca)an& era" n",&rate( pentr" c&( dei $i era credincio ( )&tr/n"l -i*iti" era periat. >edea a ta $n ochii l"i( de fiecare dat& c/nd le ad"cea ,/ncare i le relata "lti,ele tiri de pre r&*)oi"l care e d"cea ac", $n 5ri,eea. 5hiar $n di,inea#a aceea( $i p" e e ner-o c& ,arina e r& c"la e i trec" e de partea )ole-icilor. Ti,p"l e c"rgea repede i( odat& c" el( e re tr/ngea" op#i"nile lor. 1ofia I-anoff e opri din ,er i e "it& pe ferea tr&( pe te c"r)a larg&( al)a tr&( a golf"l"i( pre deal"rile -er*i din pate. N" p"tea -edea( -ila I-anoff din ca"*a copacilor( dar i.o p"tea a,inti la fel de clar ca i c/nd ar fi fo t acolo; portic"l c" coloane al)e i arcadele c" olane -er*i( gr&dinile i,ac"late i tera ele de ,ar,"r& c" "rne c" flori colorate( f/nt/nile i )a*inele i teren"rile $ntin e ca "n parc( pline de copaci i )o che#i $nflori#i i ,i"n/nd de tot fel"l de fr",oa e p& &ri i ani,ale &l)atice. Era at/t de aproape( dincolo de deal"ri( i tot"i parc& era la ,ii de ,ile dep&rtare. nchi*/nd ochii( e $nchip"i din no" acolo( din no" fericit& c" fa,ilia ei. P"tea a"*i r/ etele lor -oioa e a,e tec/nd". e c" gla "rile p& &rilor i c" ,"r,"r"l la) al ,&rii' p"tea ,iro i florile pri,&-&ratice ale portocalilor( trandafirilor i leandrilor de -ar&( parf","rile de toa,n& ale ,entei i ci,)r"l"i &l)atic@ %ft/nd de chi e din no" ochii la realitate. Ea n" -a ,ai intra niciodat& $n -ila I-anoff. :n pocnet de p"c& e a"*i )r" c prin golf"l linitit i ea pri-i $ngri+orat& pe ferea tr&. N" p&r& ea niciodat& ca)ana( dar 2i ie i A*aylee e a-ent"ra" afar& din c/nd $n c/nd( $n rol"l doa,nei %KBryan( o -&d"-& tr&in&( i fiica ei. Ea tre &ri c/nd foc"l de p"c& e a"*i din no". >enea din pre deal"ri( de l/ng& -echea )i eric&( "nde 2i ie pleca e c" copila la pli,)are. 1ofia $i d" e $ngro*it& ,/inile la o)ra*. 0 >ai( n"( e r"g& ea. N" pe ,ic"#a ,ea nepo#ic&( n" pe 2i ie. 1cap&.le( te rog( 6oa,ne( "nt at/t de tinere. Te i,plor( ia.,& pe ,ine $n loc"l lor. 7i( l& /nd". e $n gen"nchi( pl/n e pentr" pri,a dat&. Bog&#ia )l/nd& a toa,nei l"ngi din 5ri,eea e ter,ina e( dar pri,ele *ile din dece,)rie era" $nc& $n,ire ,ate. 2i ie edea pe o )"cat& -eche de ,ar,"r&( ,orfolind "n fir de iar)&( i o pri-ea pe A*aylee alerg/nd prin fr",o "l ci,itir al )i ericii( ar"nc/nd din c&lc/ie ca "n ,iel de pri,&-ar& $n oarele cald( a-/nd".l al&t"ri pe >ictor care l&tra de fericirea ace tei li)ert&#i. 1pera c&( dac& ,ai r&,& e er& pirite $n ace t loc panic( pri-elitea celor doi( care e )"c"ra" "n"l de cel&lalt( le.ar $n-e eli ini,ile. Tot"i( dei ,or,/nt"l tat&l"i ei era aici( tia c",-a c& pirit"l l"i lip ea( tia c& e -a g/ndi totdea"na la el c", era aca & $n Anglia( l"cr/nd la )iro"l l"i( atept/nd.o@ Palta era departe( +o ( o e,il"n& de cl&diri al)e( ,&rginind ,area al)a tr& ca cerneala c" fran+"ri de pal,ier. 6r","ri ni ipoa e a)r"pte d"cea" pre deal"rile -er*i i pre o,pt"oa ele -ile ale no)ili,ii( iar ici.colo( printre pinii ") for,& de ",)rel& i acacia e ridica" chiparoii $nal#i( ca nite e,ne de e!cla,are. Pocnet"l de p"c& inter-eni )r" c $n acea t& cen& panic& i >ictor e opri din alergare' "n tre,"r $i tr&)&t" tr"p"l c/nd o a do"a rafal& par e linitea. 6"p& ce o prin e pe A*aylee( 2i ie o tr/nti la p&,/nt $n patele "nei ,ari le pe*i de ,or,/nt din ,ar,"r& ro*. :r,ar& i alte foc"ri de p"c& i( de data acea ta( a"*i o -oce trig/nd ordine( ce -enea din pre copacii din -/rf"l deal"l"i( la c/#i-a ,etri de loc"l "nde e a c"ndea" ele. :r,& o e!plo*ie de r& p"n i dintr.odat& ea $i *&ri. Era" trei )&r)a#i t&tari( c" tradi#ionalele lor t"r)ane( c" )l"*e c" ,/neci largi i -e te de )lan& de oaie( c" o ar,& a"to,at&. N" era nici "r,& de )ole-ici( dar ea )&n"i c& acetia e a c"n e er& printre copaci. 7tia c& dac& l"pta e de f&"ra pe deal( -or fi prin e $n foc $ncr"ciat. >or tre)"i & f"g&.

0 A*aylee( opti ea( o & ne +"c&, "n +oc. A*aylee e "it& la ea c" $ncredere i ea e e,o#ion&. 1olda#ii -or trage $n orice ,ic&. 5e e -a $nt/,pla dac& A*aylee ar c&dea lo-it&= 1e "it& din no" $n " ( pe deal. 1oldat"l t&tar care co,anda ar,a a"to,at& le o) er-a e i $i f&cea e,ne f"rioa e & r&,/n& "nde era. 1e l& & din no" $n patele le pe*ii de ,or,/nt( tri-ind.o pe A*aylee $ntre tr"p"l ei i ,ar,"ra ro*alie rece( optind".i l"i >ictor & tea linitit. 0 Q ta.i +oc"l cel no"( 2i ie= $ntre)& A*aylee c/nd ar,a a"to,at& p/r/i din no" dintre copaci( f&c/nd eco" $n +"r"l deal"rilor i $n golf"l al)a tr" ,&t& o . 2i ie e "it& de d"p& piatr&( "r,&rind".l pe t&tar ac#ion/nd. Ac",( locali*a e e!act de "nde -enea foc"l de ar,& )ole-ic. <inti f&r& gra)& c" ar,a a a"to,at& $n direc#ia aceea( p"n/nd )en*ile de cart"e c" -ite*& i preci*ie i $ncep" & trag&. 2i ie lipi o)ra*"l l"i A*aylee de piept"l ei( dar n".i p"t" l"a ochii de la cena ce e petrecea. i -&*" pe )ole-ici alerg/nd printre copaci c" ,/inile $n " ( $n e,n de predare. T&tarii n" a" dat do-ad& de ,il&. Dloan#ele lor a" atin )&r)a#ii care f"gea"( $n-/rtind".i i r& "cind".i $n +o pe deal( f/iind".i $n f/ii /nger/nde. 6"p& ce $l tri,i e pe "n"l din oa,enii &i & fac& o rec"noatere $n p&d"re ca & e a ig"re c& to#i d",anii f" e er& $nl&t"ra#i( ofi#er"l t&tar $i f&c" dr", pre ea. Era $nalt i arogant i( $n afar& de p"c&( ,ai a-ea o "ria& a)ie -eche $ntr.o teac& de piele l"crat&. 2i ie tre &ri c/nd ochii l"i al)atri( f"rioi( o in pectar& ,ai $nt/i pe ea( apoi pe copil( $ntre)/nd". e dac& ace ta era f/rit"l. Apoi( pre "rprinderea ei( >ictor n" ,ai ,/r/i. 6/nd din coad&( e l& & la picioarele ei i $i p" e linitit )ot"l pe la)e. 0 N" ti#i c& e peric"lo & te pli,)i $n *ilele a tea pe deal"ri= #ip& el c" "n accent r" e c greoi. P"tea#i & fi#i o,or/teM 0 La fel p"teai i d",neata & fii "ci ( r& p"n e ea c" a,&r&ci"ne. El r/n+i( ar&t/nd".i din#ii tr&l"citor de al)i. 0 A ta.i ,e eria ,ea. 7i n.a, ne-oie de tr&ini care &.,i apar& $n cale. Aplec/nd".i cap"l $ntr.o parte( e "it& fi! la A*aylee. Jenia= p" e el "rprin . Ea e "it& la el c" tea,&. 0 2& #ii ,inte= $ntre)& el. >& f&cea, & r/de#i( pe tine i pe fratele t&"( c/nd f&cea, a ta. 1t/nd pe -ine l/ng& ea( $i ,ic& ," ta#a i f&c" o ,"tr& caraghioa &. 0 TariTM Ea r/ e $nc/ntat& i $l c"prin e c" )ra#ele de g/t. E TariTM El o pri-i pe 2i ie i p" e r/n+ind; 0 2& n",e c TariT Ca*ahn. Tat&l ,e" a fo t gr&dinar ef la -ila I-anoff. 2ia i c" ,ine ne +"ca, c/nd era, copii( de c/te ori fa,ilia -enea aici $n -acan#&. 6e ig"r( n" l.a, ,ai -&*"t de ,"lt& -re,e. Ar,ata ,.a tri,i $n Baltica i apoi( c/nd a" $ncep"t t"l)"r&rile( a, -enit $napoi aici( la 1e-a topol. Iar ac",( a, r&,a & ne )ate, pe deal"riM %chii l"i -ii( al)atri( ar&ta" o)o i#i c/nd $i adre & "n */,)et ter . 6ar $nc& n" "nte, )&t"#i( ad&"g& el $ncre*&tor. 1a)ia a ta a apar#in"t fa,iliei ,ele din -re,ea l"i Dingi Ban. A "ci ,"l#i )&r)a#i $n n",ele li)ert&#ii. Noi( t&tarii( o & ne l"pt&, p/n& la cap&t i -o, $n-ingeM 2i ie oft& ""rat&. Era "n prieten( $n cele din "r,&' poate $i -a a+"ta. i p" e repede ce e $nt/,pla e. Lacri,i c"rgea" pe fa#a p"ternic& a t&tar"l"i( dar n" f&c" nici "n ge t ca & le tearg&. 0 Prin#"l era prieten"l ,e"( p" e el linitit. B"c"ro a fi ,"rit $n loc"l l"i. 0 Te rog( a+"t&.ne( $l i,plor& ea. Tre)"ie & a+"nge, la 5on tantinopole( dar e peric"lo . N" a-e, doc",ente( iar prin#e a 1ofia ar p"tea fi rec"no c"t&. B&ncile a" fo t prel"ate de re-ol"#ionari $nainte ca & p"te, coate )ani i ac", n" a-e, ni,ic( tr&i, din po,ana a doi )&tr/ni er-itori. T&c"( atept/nd r& p"n "l l"i.

%chii l"i al)atri $i $nt/lnir& fer, pri-irea. 0 A-e#i $ncredere $n ,ine( p" e $ncet TariT Ca*ahn. 1e -a face. TariT Ca*ahn era "n t&tar ade-&rat. Ar)orele l"i genealogic ,ergea p/n& $n ecol"l al J>I.lea( $nainte ca I-an cel Droa*nic & fi tran for,at ace t popor $n no,a*i f&r& patrie( care e depla a" ,ere" prin tepele r" eti. :nii dintre $naintaii &i e $ntor e er& $n T"rcia( dar al#ii e ae*a er& l/ng& 2area Neagr&( "nde te,ple i la,ice t&tare( c" c"pole( e ridica" al&t"ri de )i ericile ortodo!e r" eti( pe deal"rile "dice. N",eroa e fa,ilii din nea,"l Ca*ahn a" $,p/n*it c"r/nd regi"nea( ,"l#i l"cr/nd $n gr&dini de *ar*a-at( era" cre c&tori de -ite a" $ngri+ea" -iile $n tera e ale Deorgiei. 6ar( dei f&cea" doar ,"nci ne$n e,nate( n.a" "itat niciodat& c& f&c" er& c/nd-a parte dintr."n nea, de cond"c&tori( fai,o pentr" arta c&l&riei i pentr" d/r*enia $n l"pt&. Iar c/nd $ncep" re-ol"#ia $n FGFL( a" deci c& n" -or l& a -re"n #&ran par-enit( -re"n oldat re-ol"#ionar( &.i )r" che*e i & le p"n& ce a-ea" de f&c"t. Ei era" gata &.i apere principiile i crea" ,"lte pro)le,e Ar,atei pop"lare re-ol"#ionare. TariT a-ea trei*eci de ani( era "n )&r)at ,a i-( $nalt( c" ",eri p"ternici i ,/ini tari. A-ea p&r de ( negr" i cre#( o ," ta#& t"foa & neagr&( po,e#i proe,inen#i t&t&reti i ochi al)atri tr&l"citori. 5/nd */,)ea( ar&ta o dant"r& ,are i al)& ca a ar,& ar"l"i t/n&r i ,/ndr" pe care.l c&l&rea c" at/ta ""rin#& i gra#ie. 7i a-ea te,pera,ent fier)inte( era i,pet"o i inteligent. TariT era de+a oldat $n ar,ata #ar"l"i c/nd o $nt/lni i e c& &tori c" o chine*oaic& din ra a ,anch"( iar ac", a-ea" trei copilai( "n )&iat( 2ichael( n",it d"p& prieten"l &" din copil&rie( prin#"l 2ichael I-anoff( i do"& fete. A"*i e *-on"l c& fa,ilia I-anoff era a do"a d"p& #ar pe li ta ,or#ii $ntoc,it& de 5ECA i tia c&( dac& n" ac#iona repede( ele -or fi c" ig"ran#& o,or/te. i pro,i e e l"i 2i ie c& le -a al-a' ac", tre)"ia & -ad& care e te calea prin care &.i #in& pro,i i"nea. 5a de o)icei( e d" e la o#ia a( Ban.1"( ca & cear& "n fat. Ea loc"ia $ntr.o -eche coli)& de pe cari( l/ng& ,al"l ,&rii( la Palta( i a)ia re"ea &.i hr&nea c& fa,ilia din ,icile ",e pe care i le tri,itea el din c/nd $n c/nd( i c" leg",ele pe care le c"lti-a ea $n &i pe )"c&#ica de teren fertil din patele ca ei. Ban.1" era o fe,eie ,ic"#&( ca o p& &ric&( gra#ioa &( c" p&r negr"( tr&l"citor( pe care $l p"rta $ntr."n coc gre" pe ceaf&' ochii ei negri era" plini de $n#elepci"ne ,ilenar& i TariT e $n-&#a e & ai)& $ncredere $n +"decata ei. 0 5e & fac( Ban.1"= o $ntre)& el. I.a, pro,i fetei c& a, &.i a+"t pe ,e,)rii fa,iliei I-anoff & cape $n ig"ran#&. A, .o fac@ tre)"ie .o fac. 0 Tre)"ie &.i tri,i#i i,ediat de aici( $i p" e ea. N" ") acoperirea nop#ii( c&ci d"p& c", e ateapt& 5ECA( toc,ai aa ce-a fac cei care f"g. 1& -in& $nt/i feti#a. Poate & ad"c& "n )"che#el de flori( de parc& ar -i*ita nite prieteni. 1ing"r&( n.o -a " pecta ni,eni. Apoi( fe,eia cea t/n&r& -a d"ce c/inele la pli,)are. 1e -a pli,)a pe ,al"l ,&rii( e -a opri poate & )ea ce-a rece la o cafenea. >a ",)la de.a l"ng"l coa tei( aa c", e o)in"iete( p/n& -a a+"nge aici. 6oa,na )&tr/n& tre)"ie & poarte haine #&r&neti( o rochie neagr&( o )ro)oad&. % & #in& "n co c" leg",e pe care a, & #i.l da" e"( pref&c/nd". e c& e d"ce la c/te-a ca e & le -/nd&( i a tfel &.i fac& dr","l pe tr&*i p/n& aici( la ca a a ta. 0 7i d"p& aceea= $ntre)& el c" intere . 0 Tre)"ie & te d"ci la ho#"l >a ili Ni"rghenie-. El face a-ere din doc",ente fal e( folo ind colec#ia de ta,pile oficiale pe care le.a f"rat din )iro"rile ,"nicipale i din a,)a adele tr&ine. 1p"ne.i c& -rei doc",ente pentr" trei per oane ca & a+"ng& la 5on tantinopole i apoi $n E"ropa. % & cear& foarte ,"l#i )ani( dar t" o & te t/rg"ieti c" el. ntre ti,p( ele -or ta aici c"

,ine. A, & -or)e c c" ef"l port"l"i de la Al"pka( de pe coa t&. El e te pe +",&tate chine* i -ine din pro-incia ,ea. Ne -a a+"ta & g& i, "n -a pre 5on tantinopole. 0 Ban.1"( eti ,in"nat&( trig& TariT( tr/ng/nd.o pa ionat $n )ra#e( dar ea $i */,)i "or. 0 2ia I-anoff a fo t prieten"l t&"( *i e ea cal,. E te de datoria noa tr& &.i a+"t&, fa,ilia. E!i t& doar o ing"r& pro)le,&( TariT. % & co te o gr&,ad& de )ani. 1e po o,or$ la fa#& c/nd $i a,inti c& 2i ie $i p" e e c& n" a-ea" )ani deloc( apoi e ridic& ,/ndr". 0 La & a ta $n ea,a ,ea( Ban.1"( $i p" e el. A, & g& e c e" )ani. n *i"a "r,&toare( e $ntoar e la ci,itir"l )i ericii "nde aran+a e & e $nt/lnea c& c" 2i ie i $i *i e ce & fac&. Tot"l ,er e ca la carte i( a do"a *i d"p&.a,ia*&( toate trei i c/inele e in tala er& $n ca)ana pe car"l"i( la ,al"l ,&rii. Ti,p de o &pt&,/n&( TariT tr&)&t" deal"rile Paltei( tr/ng/nd c/te-a r")le de la fiecare dintre olda#ii &raci dar credincioi i de la ofi#erii r"i al)i( )&t/nd la "ile oa,enilor $n care a-ea $ncredere( e!plic/nd".le c& a+"t& nite ref"gia#i & cape. Era "n ri c( dar "n"l pe care i.l a ",& )"c"ro ( pentr" c& prel"a e r& p"nderile prieten"l"i &" decedat( 2ia( iar dac& a ta l.ar co ta chiar -ia#a( n.ar prec"pe#i .o fac&. n noaptea $n care "r,a" & plece la Al"pka i la ,ica a,)arca#i"ne de pe c"it care "r,a & le d"c& la 5on tantinopole( TariT o i la ca)an& c" o ticl& de -odc& )"n&. 0 N".i porc&ria aia f&c"t& de #&rani( p" e el r/*/nd( ",pl/nd".le paharele( pentr" c& a*i )e, "n toa t pentr" fa,ilia I-anoff. 1& tr&ia c& ,"l#i ani. 6"p& toa t( prin#e a 1ofia $i d&d" o c"tie $ng" t& de antilop& i $i p" e; 0 5e.o fi o fi( TariT. T" ai f&c"t tot ce.ai p"t"t( iar re t"l e $n ,/inile 6o,n"l"i. >& da" a ta( #ie i l"i Ban.1"( c" ,"l#",irile ,ele i ale fi"l"i ,e". Eti "n )&r)at leal i c"ra+o ( TariT Ca*ahn( iar fi"l ,e" te.a i")it ca pe "n prieten ade-&rat. TariT fi!& a,"#it colier"l tr&l"citor de dia,ante care t&tea pe pat"l l"i de catifea neagr&. 0 n&l#i,ea >oa tr& e foarte generoa & c" o#"l ,e"( p" e repede Ban.1"( dar noi n" p"te, accepta o a e,enea plat&. 1"nte, )"c"roi & -& a+"t&,. N" ne datora#i ni,ic. 2ic"#a chine*oaic& i ,area ari tocrat& r" oaic& e "itar& "na la cealalt& c" re pect( $n ti,p ce TariT $nchi e c"tia i o $ntin e 1ofiei. 0 N" e o plat&( Ban.1"( dar pe ,ine( fe,eie )&tr/n&( ,& -e#i face fericit& dac& -e#i accepta dar"l ,e"( p" e fer, 1ofia. Ban.1" e $nclin& ad/nc. 0 1"nt onorat&( n&l#i,ea >oa tr&( r& p"n e ea. 1ofia i 2i ie tra-er ar& cei do"&*eci de kilo,etri de dr", del"ro p/n& la Al"pka( pe ,&g&r"i ,ici( c" picioare ig"re( $n ti,p ce TariT d"cea feti#a. El ,ai p"rta i o p"c& a"to,at& at/rnat& pe ",&r prec", i -echea l"i a)ie t&t&ra c& $n teaca ei de piele( prin & la old. Era o noapte $nt"necoa & i f&r& l"n&( dar TariT era o)in"it i de coperi "or )arca de pe c"it care atepta. >a "l era la fel de negr" ca i noaptea i a-ea toate l",inile tin e. n ti,p ce -a "l e de prin e linitit de la ,al i porni & tra-er e*e ,area $nt"necat& pre T"rcia( TariT i fa,ilia l"i e r"ga" pentr" 1ofia i nepoata ei( dei tia" c& n" le -or ,ai -edea niciodat&. I tan)"l. La "n an d"p& ce le a+"ta er& pe 2i ie i pe cele do"& I-anoff & f"g&( for#ele r"ilor al)i din 1"d f"r& $n cele din "r,& $nfr/nte( iar TariT i Ban.1" a" fo t i ei o)liga#i & f"g& c" copiii lor( trec/nd 2area Neagr& c" o ,ic& )arc& part&( de chi &. 5/nd a+"n er& la 5on tantinopole( Ban.1" f" aceea care( prin c/te-a -or)e cal,e( re"i &.l t&p/nea c& pe o#"l ei( cel c" cap"l $nfier)/ntat. n loc & -/nd& colier"l de dia,ante pri,it de la prin#e a 1ofia( pe tr&*ile l&t"ralnice ale ora"l"i( "nde era pericol & fie rec"no c"t i a tfel & e a+"ng& la ei i "nde( oric",( ar fi c&p&tat pe el doar o ",& ne$n e,nat&( ea $l tri,i e $n ecret la r"dele ei din Bong.

Cong( "nde a fo t de f&c"t i -/nd"t pe de t"i )ani c" care &.i poat& per,ite & $nceap& o no"& -ia#&. Ban.1" a deci ca )anii & fie in-e ti#i $ntr."n ,ic cargo)ot care & tran porte $n port"rile ,editeraneene ,irodenii( co-oare de ,&ta e( ala,& i argint i & e $ntoarc& c" ,aini."nelte i,portante i "neori c" ar,e. ntre ti,p( fa,ilia tr&ia i,pl"( loc"ind $ntr.o ca & ,ic& de le,n( d&r&p&nat&( pe "n"l din n",eroa ele deal"ri ale ora"l"i( aproape pe pod"l Dalata care tra-er ea*& Bo for"l. 5" inteligen#a l"i Ban.1"( c" )ani i c" fler"l l"i TariT pentr" pro,o-area de noi afaceri( Linia de Na-iga#ie Ca*ahn $ncep" c"r/nd & pro pere. 5",p&rar& $nc& "n -a ( ,ai ,are i ,ai no" dec/t pri,"l i capa)il & na-ighe*e pe di tan#e ,ai ,ari. Prod"c&torii t"rci $n-&#ar& c& e pot )a*a pe -apoarele l"i Ca*ahn( iar tr&inii care i,porta" ,&rf"ri le a ig"ra" $nc&rc&t"r& la dr","l de $ntoarcere. TariT c",p&r& ,ai ,"lte -a e i f&c" afaceri tot ,ai ,ari( iar Ban.1" p"nea )anii $n )anc&. n cinci ani( a+"n e er& & ai)& o ,ic& flot& i o $ntreprindere pro per&. F" e er& p" e )a*ele ,arel"i i,peri" de na-iga#ie TariT Ca*ahn. 6"p& *ece ani( de#inea" "na dintre cele ,ai ,ari linii de na-iga#ie din l",e i era" "na dintre cele ,ai )ogate fa,ilii din T"rcia. 1e ,"ta er& $ntr."n fr",o yali( "n -echi palat de -ar& la Penikoy( pe coa ta e"ropean& a Bo for"l"i. Dr&dinile ,iro ea" a ia o,ie i flori de l&,/i( " "ra" f/nt/ni r&coroa e( iar p& &rile ",plea" aer"l c" c/ntec"l lor. 6e c/te ori "n"l din -apoarele l"i TariT trecea prin Bo for $n dr", din E"ropa pre A ia( ridica toate teag"rile i "na din iren& c/nd a+"ngea $n drept"l yali."l"i Ca*ahn. Ar&t/nd )ine $n "nifor,a l"i al)& de ,arin& i c" apca de ofi#er c" panglic& a"rie( pe care o p"rta totdea"na ac",( c" o ,/n& pe pre#ioa a l"i a)ie t&t&ra c& de la old( TariT al"ta ,/ndr" de la )alcon. 6ar TariT Ca*ahn n" l& a nici "n ,e,)r" al fa,iliei l"i & "ite c& datora" tot"l no)ilei fa,ilii I-anoff. 0 F&r& ei( fa,ilia Ca*ahn p"tea fi i ac", o fa,ilie de #&rani( r&cnea el la copiii i ,ai t/r*i" la nepo#ii &i. 5olier"l lor de dia,ante a p" )a*ele a-erii noa tre. Fa,ilia I-anoff a di p&r"t( ,"l#i a" ,"rit( al#ii cine tie pe "nde "nt= 6ar & n" "ita#i niciodat& c& pri,a noa tr& datorie 4 loialitatea noa tr&( o)liga#ia noa tr& f/nt& o a-e, fa#& de ,e,)rii fa,iliei I-anoff. 5/nd e" a, & ,or( a, & -& tran ,it acea t& datorie -o"&( copiilor ,ei( iar apoi copiilor -otri. Ace ta e leg&,/nt"l ,e" c&tre -oi. :n Ca*ahn n" tre)"ie & $ncalce niciodat& acea t& datorie. 1ing"ra a,&r&ci"ne a l"i TariT era c& fi"l &"( 2ichael( a contractat la "n pre*ece ani o )oal& $n "r,a c&reia a r&,a c" "n picior la) i de nefolo it. 5/nd )&iat"l .a $n &n&toit( l.a $nc"ra+at & fac& e!erci#ii( folo ind pecialiti $n ed"ca#ia fi*ic&( c" peran#a de a.l reface. Parc& pentr" a co,pen a l&)ici"nea i ,er "l chiop&tat( 2ichael Ca*ahn a-ea la ,at"ritate o p"tere de ta"r. Pe o a f&c"t& pecial pentr" el( c&l&rea ca "n ,e,)r" al -echilor hoarde t&t&r&ti. 6e-eni )"n #inta i ,are -/n&tor i era totdea"na ani,ator"l i "flet"l $ntr"nirilor de fa,ilie( deoarece ac", cele do"& "rori ale ale era" c& &torite( iar p&rin#ii l"i de-eni er& )"nici. Anii de c/nd f"gi er& din R" ia trec" er& repede( dar TariT n" per,i e e fa,iliei ale & "ite de "nde -enea" i datoria de loialitate fa#& de i")i#ii l"i I-anoff. 2ichael a-ea do"&*eci i doi de ani i fig"ra p"ternic&( negricioa &( fr",oa & a tat&l"i &" i "n te,pera,ent $nfl&c&rat. Ban.1" deci e c& a-ea ne-oie de o o#ie care &.l cal,e*e. Ea ale e de a e,enea i fata pe care "r,a & o ia de ne-a t&. Refika a-ea opt pre*ece ani( era fiica "n"i )ogat )ancher t"rc i a o#iei ale fran#"*oaice. Era fr",oa &( c" ochi c&pr"i $nchi i p&r"l )lond al ,a,ei ale( era )ine ed"cat&( c" con-ingeri fer,e. A ta $i pl&cea l"i Ban.1"( pentr" c& tia c& )&r)a#ii din fa,ilia Ca*ahn a-ea" ne-oie de fe,ei p"ternice.

Ea pl&n"i $n ,od inteligent c", & le fac& c"notin#&( aleg/nd o ear& cald& de -ar& c" o )ri*& "oar& ce -enea din pre Bo for. Refika( p"rt/nd o rochie -erde pal de ifon( c" "n cordon c" pietre pre#ioa e $n +"r"l taliei ")#iri( edea $ntre p&rin#ii ei( c" gle*nele $ncr"ciate. TariT o fi!a c" ochii l"i al)atri( p&tr"n*&tori. Ea $i d&dea ea,a c& el $i o) er-a fiecare ,icare $n ti,p ce.l atepta" pe 2ichael & o ea c&. 1"rorile l"i e agita" $n +"r( oferind".le d"lci"ri oa pe#ilor( $n ti,p ce o#ii lor con-er a" c" tat&l l"i Refika( iar Ban.1"( dei */,)ea cer/nd".i c"*e pentr" $nt/r*ierea fi"l"i ei( fier)ea $n inea ei. L"i 2ichael n".i pl&cea c& ea f&c" e pe pe#itoarea' ea tia c& el ,ai e te pro)a)il la fe,eia pe care o $ntre#inea $ntr."n aparta,ent $n ora"l -echi i c& $nt/r*ia $n ,od deli)erat( pentr" c& -oia ca Refika &.l -ad& intr/nd $n ca,er&. >oia ca ea & -ad& c& era "n in-alid. Pri-irea l"i Refika o $nt/lni pe a l"i TariT i ea $i */,)i de*ar,ant. 6"p& ce e $ndrept& pre el( e ae*& la picioarele l"i( pe o pern& acoperit& c" "n fr",o co-or de ,&ta e. 0 Paa Ca*ahn( p" e ea c" -ocea ei )l/nd&( ,"*ical&( a, a"*it c& eti "n )&r)at $ntre )&r)a#i i cei care l"crea*& pentr" d",neata $#i ad,ir& c"ra+"l i priceperea $n afaceri. A, a"*it c& oricine te c"noate( te ador&' chiar c& eti c"no c"t ") n",ele de 8 "ltan9 Ca*ahn. >&d c& eti "n )&r)at fr",o ( ,ai )ine dec/t oricare t/n&r pe care $l c"no c( dar ochii d",itale "nt aprigi c/nd te "i#i la ,ine. A ta ,& $ngri+orea*&( Ca*ahn Paa( pentr" c& n" ,& c"noti $nc&. TariT r&,a e c" g"ra c& cat& i o pri-i fi!( c&ci $l l"a e prin "rprindere. 0 Aprigi= repet& el. N"( niciodat&@ "nt aprig doar c" d",anii a" c" cei care -or & ,& $nele. 0 At"nci "nt oare e" d",an"l d",itale= in i t& ea )l/nd. 0 N"@ de ig"r c& n". l "l"i e c" fel"l ei de chi de a fi. 0 At"nci cre*i c",-a c& a, & $ncerc & te $nel= 1a" poate &.l $neilpe fi"l d",itale= 0 1& ,& $neli@ n"( n" cred a ta@ i tr/n e f" ta ,oale de ifon $n +"r"l picioarelor ei fr",oa e i p" e; 0 Bine( Ca*ahn Paa. At"nci n" a-e, pro)le,e $ntre noi( n" a-e, ecrete nero tite. 1per c& totdea"na -a fi aa. Ridic/nd".i ,/ndr& cap"l( e "it& fi! la 2ichael( care -enea chiop&t/nd pre ei( c" ochii l"i al)atri la fel de aprigi ca ai l"i TariT. 0 Aa tat&( aa fi"( p" e ea */,)ind treng&rete( iar TariT -&*" c&.i g& i e egal"l. Refika -a fi o#ia perfect& pentr" fi"l &". Picior"l ,ai c"rt al l"i 2ichael n" o deran+& pe Refika. Tot ce o) er-& ea era "n t/n&r $nalt( ca "n "r ( fr",o ( care e "ita la ea c" aceeai " pici"ne ca i tat&l l"i. 6ar ea n" e te,ea. 7tia ce dorea i( c" toat& tiin#a prel"at& de la ,a,a ei fran#"*oaic&( tia c", & far,ece "n )&r)at. P/n& la f/rit"l erii( l"i 2ichael n".i ,ai -enea .o la e & plece. Era o)in"it c" far,ecele e!"ale f&#ie ale fe,eilor care oc"pa er& de.a l"ng"l anilor aparta,ent"l l"i din ora"l -echi a" c" fetele p"dice( )ine ed"cate( care era" prea ti,ide ca &.i -or)ea c& ,ai ,"lt de do"& c"-inte. Refika era "n a,e tec din a,)ele. Era p"dic&( dar n" era ti,id&( $ndr&*nea#& dar n" o)ra*nic&( e!citant& dar n" 8c"no c&toare9. Br" c( de-eni "n )&r)at $ndr&go tit i( d"p& ce.i f&c" o c"rte f"rt"noa &( .a" c& &torit $ntr.o *i ploioa & de epte,)rie. Fi"l lor( Ah,et( .a n& c"t 8e!act d"p& no"& l"ni9 c", e!plica totdea"na TariT( c" o e!plo*ie de r/ ( $n ca*"l c/nd -re"n t"rc e $ndoia de )&r)&#ia t&tarilor Ca*ahn. 5"r/nd "r,ar& trei feti#e. Ah,et era "n )&iat ,ic( linitit( co,plet diferit de $ndr&*ne#"l i a pr"l &" tat& i de )"nic"l &". 1e,&na c" Ban.1"( a-ea p&r"l negr"( lin i ochi negri ,igdala#i( dei a-ea pielea al)& a ,a,ei l"i. Rec"no c/nd".i inteligen#a( Refika i Ban.1" in i tar& & capete cea ,ai )"n&

ed"ca#ie( $n ci"da prote telor l"i TariT( care con idera c& nepot"l &" tre)"ia & ai)& oc"pa#ii )&r)&teti( c", ar fi c&l&rit"l( tragerile( )&"t"ra i fe,eile. El e $ntre)a de ,"lte ori c", de e n& c" e "n a e,enea )&iat din doi oa,eni at/t de p"ternici i pa iona#i. Tot"i( a fo t cel ,ai ,/ndr" )"nic c/nd Ah,et a a) ol-it la Bar-ard $n FGUN. 6"p& doi ani de c"r "ri la o coal& econo,ic&( Ah,et .a $ntor la I tan)"l i la afacerile fa,iliei. TariT $l "r,&rea ca "n "li"( )o,)ard/nd".l c" $ntre)&ri at"nci c/nd el prop"nea chi,)&ri a" 8$,)"n&t&#iri9. 6ar( $n ci"da $ndoielilor l"i( $ncrederea $n ine rece( cal,&( a l"i Ah,et $l i,pre iona. 0 B&r)&#ia )&iat"l"i & ta t& $n ,intea l"i( $i p" e el l"i Ban.1"( pe +",&tate )at+ocoritor i pe +",&tate ,/ndr"( c/nd $i d&d" l"i Ah,et per,i i"nea & con tr"ia c& pri,"l l"i ,are petrolier. TariT a-ea apte*eci i trei de ani $n FGSH( c/nd Ban.1" ,"ri $n o,n( at/t de linitit( $nc/t la $ncep"t el nici n".i d&d" e ea,a c& ea e pierd" e. 0 N" era )olna-&( n.a-ea nici o d"rere( trig& el "l"it( c/nd copiii &i i n",eroii nepo#i e ad"nar& $n +"r"l l"i i n" e r"in& de lacri,ile ce.i c"rgea" din ochi( c&ci drago tea ade-&rat& n" are ,/ndrie. Prin di pari#ia l"i Ban.1"( Refika i 2ichael de-enir& capii oficiali ai fa,iliei. 2ichael cond"cea linia na-al& la fel de )ine ca i tat&l &"( c" propri"l l"i fler $nc&p&#/nat i )"n"l i,# al o#iei ale. n ace t ti,p( TariT $i ",plea *ilele t/nd ore $n ir la )iro"( a-/nd".l ca ing"r to-ar& pe Ah,et( care era de-otat ,"ncii l"i. ,pre"n&( )&tr/n"l i t/n&r"l pl&n"ia" tran for,area Liniei Na-ale Ca*ahn $ntr."n no" i,peri" de "per.petroliere( conc"r/nd".i pe greci $n acea t& afacere )&noa & c" petrol. TariT chicotea $nc/ntat( c/nd nepot"l l"i $i p&c&lea de ,"lte ori pe ri-alii lor( d/nd do-ad& de /nge rece i de "n cal, de pre care TariT p"nea c& a ta do-edete c& e "n ade-&rat t&tar Ca*ahn. Ah,et a-ea trei*eci i trei de ani c/nd $nt/lni i e c& &tori c" o fat& dr&g"#&( o )lond& "ede*& i o ad" e & tr&ia c& c" el( al&t"ri de )"nic"l l"i( $n ,arele yali de pe Bo for. Fiica lor( Leyla( e n& c" $n FGSS. Era o copil& fr",oa &( c" ochi ,igdala#i al)atri tr&l"citori de tip Ca*ahn i p&r gre"( ,&t& o ( negr"( iar dintre to#i nepo#ii i tr&nepo#ii &i( TariT o i")ea cel ,ai ,"lt. n ci"da -/r tei l"i( era drept i -ioi ca "n )&r)at c" do"&*eci de ani ,ai t/n&r i( d"p& o -ia#& $n care f" e e de-otat fiilor( acea t& no"& copil& $l $nc/nta. 6e $ndat& ce Leyla a+"n e de t"l de ,are( $ncep" & o ia c" el pe te tot. % l"a $n )iro"l l"i ,are care d&dea pre 2area 2ar,ara( "nde e p"tea di tra c" ,achetele -apoarelor ale i & ,/*g&lea c& pe carne#elele de pe )iro"l l"i( o d"cea la gra+d"rile "nde cretea" caii de c"r e i $n c&l&toriile l"i c" yaht"l prin port"rile ,editeraneene. 5/nd $,plini doi ani( el o $ntre)& "nde -oia & ,earg& &.i &r)&torea c& *i"a. 0 5" tine( )"nic"le Paa( p" e e ea( "it/nd". e la el c" o pri-ire a e,&n&toare ca a l"i. >rea" & ,erg acolo "nde te d"ci t" c/nd n" eti c" ,ine. Aa c& o l"& la ,a & la Pacht 5l")( "nde f" tratat& c" tot re pect"l "nei doa,ne i "nde $i co,and& fa-orit"l ei ke)a) de ,iel i $nghe#at&. Iar TariT tia c& era ,ai ,/ndr" de ,ic"#a l"i tr&nepoat& dec/t de toate "cce ele l"i $n afaceri i de a-erea a. 5/nd Leyla a-" patr" ani( Ah,et i o#ia a a" deci & o d"c& $ntr.o c&l&torie la Pari . 5/nd afl& -e tea( TariT p" e tri t; 0 N" p"te#i &.,i l"a#i tr&nepoata de l/ng& ,ine. 6ac& pleac& ea( plec i e". Ah,et e "it& la o#ia l"i( ridic/nd din ",eri( iar ea oft& re e,nat&. n-&#a e de ,"lt c& ni,eni n".i p" e e -reodat& n" )"nic"l"i o#"l"i ei. TariT edea pe o )anc& $n Dr&dinile L"!e,)o"rg "r,&rind.o pe ,ic"#a Leyla alerg/nd d"p& o ,inge prin iar)&( c/nd o fe,eie i e adre &;

0 TariT Ca*ahn= p" e ea ,irat&. 5hiar d",neata eti c" ade-&rat= El e "it& $n " ( $ncr"nt/nd". e. Era o fig"r& pe care i.o a,intea din trec"t@ dar at"nci a-ea o fa#& ,ai t/n&r& i ochii ei -iole#i era" peria#i( $ngro*i#i de chi,)"l de foc"ri@ #inea o copil& ,ic& la piept"l ei i era i "n c/ine ,are chihli,)ari". 0 2i ie= i tre,"ra -ocea c/nd e ridic& $n picioare. 2i ie= T" eti c" ade-&rat= Apoi )ra#ele l"i o c"prin er& i r/dea" i pl/ngea" a,/ndoi. 0 N" te.a, "itat niciodat&( $i p" e ea. 5", a fi p"t"t( c/nd ne.ai al-at -ia#a( ri c/nd at/t de ,"lt= 0 6ar prin#e a 1ofia= $ntre)& el c" intere . 7i Jenia= 2i ie cl&tin& din cap. 0 Prin#e a -or)ea de pre tine de eori( $nainte de a ,"ri( $i p" e ea )l/nd. 1p"nea c& ai fo t "n"l dintre cei ,ai c"ra+oi i ,ai leali oa,eni pe care i.a $nt/lnit -reodat& i c& erai prieten"l )"n al fi"l"i ei. Ea e*it&. 5a i noi to#i( Jenia are o identitate no"&. 2& $ndoie c c& e ,ai g/ndete ,&car la fa,ilia I-anoff. El pri-i $n +o "rprin ( c/nd ea tra e $n fa#a ei pe feti#a care t&t" e l/ng& ea i $i p" e; 0 A ta.i fiica ei( Anna. Are *ece ani. %chii l"i TariT e ",pl"r& de lacri,i c/nd pri-i copila )lond&( l&)"#&( "lti,a din ,area dina tie I-anoff( -eche de ecole. 6"p& ce $i l"& ,/na ,ic& $n ,/na l"i( i.o &r"t&. 0 :,ilele ,ele al"t&ri( Prin#e &( p" e el( iar ea e "it& fi! la el( "i,it&. 5he,/nd.o pe Leyla( o pre*ent& pe tr&nepoata a c" ,/ndrie. 0 7i ac",( ,erge#i i -& +"ca#i $,pre"n&( le p" e el( noi cei ,ari -re, & ,ai t&, de -or)&. Pri-ir& c", cele do"& feti#e e gr&)ir& )"c"roa e & e +oace $n iar)&( apoi el e $ntoar e & e "ite la 2i ie. N" era" e,ne de fire al)e $n p&r"l ei ca tani" $nchi . Ac", $l p"rta ,ai c"rt( c", era ,oda( e $ncre#ea "or pe g/t i( $n afara c/tor-a rid"ri de e!pre ie 4 a" de ten i"ne 4 $n +"r"l ochilor( a-ea pielea neted&. Era aproape tot at/t de $nalt& ca i el i ar&ta ,ai ")#ire ca o tre tie $n co t","l ei ic( cre,( iar el e g/ndi ad,irati- c& picioarele ei l"ngi ar&ta" la fel de perfect ca i cele ale "nei fe,ei c" trei*eci de ani ,ai t/n&r&. 0 1p"ne.,i( o $ntre)& el( ce .a $nt/,plat= A c"lt& $n t&cere( iar ea $i po-e ti i toria "nei -ie#i de.a l"ng"l c&reia .a" l"ptat $ntre &r&cie i "cce ( i,#ind totdea"na( ca o a)ie dea "pra capetelor( tea,a. 0 A-e#i ne-oie de )ani= $ntre)& el preoc"pat. 2i ie cl&tin& din cap. 0 Anna ,& $ngri+orea*&. 2a,a ei 4 ridic& din ",eri 4 e la fel ca An"ka. TariT d&d" din cap. 7tia ce -oia & p"n&. 0 Anna are ne-oie de o fa,ilie( p" e 2i ie( i a ta e ce-a ce e" n".i pot da. E" n" "nt o co,panie potri-it& pentr" "n copil( a, ad" .o la Pari pentr" o chi,)are( o ,ic& -acan#&( dar ti" c& e ing"ratic&. :it&.te ce fericit& e +oac&( $,pre"n& c" Leyla. 6ar t"( TariT( *i e ea $ntorc/nd". e pre el c" "n */,)et( t" eti la fel de fr",o ca odinioar&. 0 1"nt "n o, care a re"it( p" e el c" ,/ndrie. 5olier"l de dia,ante al prin#e ei 1ofia a fo t )a*a noroc"l"i ,e". F&r& genero*itatea ei( n.a fi fo t ni,ic. N" ,i.a, l& at niciodat& fa,ilia & "ite l"cr"l & ta( iar ac",( $n f/rit( p"te, & ne pl&ti, "nele datorii. Anna I-anoff are o fa,ilie. Fa,ilia Ca*ahn o .o trate*e ca pe propria lor fiic&. Tri,ite.o la noi( 2i ie( i -a fi prin#e & din no". 2i ie r/ e i p" e; 0 N",ele ei n" e te I-anoff( TariT( n.ar ti ce -rei & p"i dac& ai n",i.o aa. Ea n" e o prin#e & r" &( e doar o feti#& a,erican& oarecare. 6ar $#i ,"l#",e c pentr" )"n&tatea ta.

0 Paht"l ,e" e la 2onte 5arlo. >eni#i ,&car & petrece#i c/t-a ti,p c" noi( acolo( *i e el i,p"l i-. D/ndete.te c/t de ,"lt e -or )"c"ra copiii. Atept& ner&)d&tor r& p"n "l l"i 2i ie( nedorind & o la & & plece. Ea era ing"r"l l"i contact d"p& to#i aceti ani c" fa,ilia pe care o adora e i o re pecta e. >&*" e*itarea pe chip"l ei i )r" c *i e c" gla t"n&tor; 0 Ni,eni n".i p"ne n" l"i TariT Ca*ahn. 2i ie r/ e i l",ea e $ntoar e &.i pri-ea c&. 0 Foarte )ine( c&*" ea de acord. % &.i pria c& Annei. Pentr" TariT( cele do"& &pt&,/ni petrec"te c" nepoata prin#"l"i 2ia I-anoff ca oa pete pe yaht"l &" a" fo t cele ,ai fr",oa e din -ia#a l"i. Ni,ic n" e p"tea co,para c" a ta( $i p"nea el c/nd o pri-ea pe propria l"i tr&nepoat& +"c/nd". e c" ,ica Anna( tot aa c", ei i 2ia e +"ca er& $,pre"n& c/nd era" copii. 1ing"r"l neca* era c& n" -oia .o la e & plece. 0 1p"i c& propria ei ,a,& n" are ti,p pentr" Anna. At"nci de ce & n.o lai & -in& & tr&ia c& al&t"ri de ,ine= e r"ga el de 2i ie $n fiecare ear& c/nd copiii e d"cea" la c"lcare iar ei r&,/nea" pe p"nte( ") cer"l $,)&l &,at al nop#ii ,editeraneene. >a fi ca i propria ,ea nepoat&( /ngele ,e". :it&.te c", $nflorete aici( c" noi( tr&l"cete( r/de. Ea i Leyla parc& ar fi "rori. 5e ai de pierd"t( 2i ie= 7i t" eti )ine-enit&' ca a ,ea e de t"l de ,are pentr" to#i. 1"nt "n o, )ogat( Annei n".i -a lip i ni,ic. 5/nd a, & ,or( o & ai)& o parte din a-erea ,ea. 1p"ne c& poate & -in& & tea c" noi( "nde -a fi fericit&. % pri-i i ad&"g& iret; g/ndete.te doar c", ar fi cre*"t 2ia c& e ,ai )ine. Profil"l l"i p"ternic( negr"( e chi#a pe al)a tr"l de ,ie* de noapte al cer"l"i i 2i ie e g/ndi c&( $n pen",)r&( ar&ta ca "n )&r)at t/n&r. 6ar TariT era )&tr/n. 5ine tie c/t -a ,ai fi pe l",ea a ta= 7i d"p& ce el n" -a ,ai fi( oare fi"l i nepot"l l"i o -or ,ai -rea pe Anna aa c", o -oia TariT= i $nchip"i fa,ilia f&c/nd candal c/nd e -a afla c& TariT $i l& a e o parte din a-ere Annei i $n#ele e c& n" era corect & le p"n& $n pinare o a e,enea po-ar&. N"( Anna era r& p"nderea ei i n",ai a ei. Ea tre)"ia &.i a ig"re e!i ten#a( i tre)"ia & ai)& gri+& de ec"ritatea ei( aa c", f&c" e totdea"na. 6ar( ce e -a $nt/,pla c/nd ea n" -a ,ai fi= %ft&. N" p"tea dec/t & pere c& 6",ne*e" -a fi )"n c" ea i $i -a per,ite & tr&ia c& p/n& c/nd Anna -a fi de t"l de ,are ca &.i poarte ing"r& de gri+&. n fiecare ear&( TariT -or)ea de pre Anna( folo ind orice $i -enea $n ,inte ca & o con-ing&( iar 2i ie a c"lta f&r& & p"n& ni,ic. 6ar prop"nerea o tenta. n fond( $i p" e( ,a,ei Annei aproape c& n".i pa & dac& -edea copil"l a" n". 6ar tot"l era c" ,"lt ,ai co,plicat. 6ei Anna n" tia( ea era o I-anoff( iar dac& identitatea ei ar fi fo t -reodat& de coperit&( ea ar fi fo t $n pericol@ 7tia c& aa ce-a n" era po i)il( tot"i i,#i c& $ncepe & cede*e. 0 >a a-ea o fa,ilie ade-&rat&( o ca & ade-&rat&( p" e ,/ndr" TariT. 5a o ,e,)r& a fa,iliei Ca*ahn( -a fi tratat& c" re pect. >&*/nd $n & c/t de fericit& era Anna $,pre"n& c" Leyla( 2i ie aproape c&.i chi,)& p&rerea. 6ei Anna era c" a e ani ,ai ,are( cele do"& copile e $n#ele e er& i,ediat i e pl&c" er& "na pe cealalt&. 6"p& do"& &pt&,/ni( era" in epara)ile. 0 A, & fi" de acord( $i p" e ea l"i TariT c" o ear& $nainte de a pleca pre Pari i pre ca &( ca Anna & -in& la tine $n -acan#a de -ar&( trei l"ni $n fiecare an. 0 :n ,ilion de )inec"-/nt&ri( e!cla,& el( tr& &t"rile l"i -"lt"reti fiind $ntrer"pte de "n */,)et at/t de larg( $nc/t din#ii l"i al)i tr&l"cir& $n l",ina l"nii( dei a ta e datora ac", ,ai ,"lt por#elan"l"i dec/t nat"rii. Leyla o $,)r&#i& pe Anna c" lacri,i $n ochi( c/nd plecar& a do"a *i di,inea#a. 0 Ne -ede, pe te c/te-a l"ni( pro,i e Anna( f&c/nd e,ne c" ,/na din ,aina ,are Lagonda a l"i TariT( care $i d"cea la gar&. 1& n" ,& "i#i( Leyla.

n fiecare an( l"i 2i ie i e tran ,itea" $n A,erica do"& )ilete cla a $nt/i care & le d"c&( c" tren"l i -apor"l( la 2onte 5arlo( "nde TariT i Leyla le atepta" pe yaht i le d"cea" apoi la I tan)"l. TariT a-ea dreptate. Fetele era" ca "rorile i n" e!i ta $ndoial& c& el o i")ea pe Anna tot at/t c/t i pe Leyla. Toat& ,area fa,ilie Ca*ahn de-enir& "nchii( ,&t"ile i -erii ei i 2i ie tia c& Anna era ,ai fericit& dec/t f" e e -reodat&( pentr" c& ei to#i $i d&dea" ta)ilitatea i contin"itatea "nei -ie#i de fa,ilie( pe care n.o a-" e e niciodat&. 6e "nde TariT a-" e e p/n& ac", o tr&nepoat& adorat&( ac", a-ea do"&' "nde o l"a e pe Leyla pret"tindeni c" el( ac", o l"a i pe Anna( iar $n fiecare di,inea#& c/nd $i p"nea r"g&ci"nea( ,"l#",ea cer"l"i c& p"t" e &.i pl&tea c& datoria de gratit"dine( onoare i drago te fa#& de fa,ilia I-anoff. 5/nd TariT $,plini no"&*eci de ani( a-" loc o ,&rea#& er)are de ani-er are. L"!o "l yali din Bo for era plin de flori i e $ntin e er& ,e e l"ngi c" "n )ogat )"fet. 2"*ican#ii c/nta" pe tera ele pre &rate c" petale de trandafiri parf",a#i( printre po,ii $,podo)i#i c" ,ii de )ec"ri colorate. 5ei cinci "te de in-ita#i f" e er& an"n#a#i & poarte haine tradi#ionale t"rceti( iar 2i ie e g/ndi c& yali."l tre)"ie & arate ca at"nci c/nd f" e e con tr"it( $n -re,ea I,peri"l"i %to,an( c" trei "te de ani $n "r,&. TariT .a )"c"rat de &r)&toarea ani-er &rii ale( $ncon+"rat de fa,ilie i prieteni( r&,/n/nd p/n& la plecarea "lti,"l"i oa pete la ora patr" di,inea#a. 6"p& o c"rt& odihn&( e tre*i la ora a e di,inea#a( ca de o)icei( pentr" a.i face r"g&ci"nile i a.i or)i pri,a cafea( d"lce( groa &( de care n" e p"tea lip i. La a e i trei*eci e $,)r&c& $n "nifor,a de ofi#er de ,arin&( $i p" e apca l"i c" panglic& a"rie( $i prin e a)ia i iei pe tera &. 1pre "rprinderea l"i( Anna( ac", $n -/r t& de apte pre*ece ani( era de+a acolo( afar&( pri+init& de )al" trada de ,ar,"r&( pri-ind -i &toare pe te Bo for"l a"rit de oarele di,ine#ii. 5/nd $l -&*"( ea */,)i i.i p" e; 0 Ca*ahn Paa 4 c", $l n",ea totdea"na 4 de ce te.ai c"lat at/t de de-re,e= Ar fi tre)"it & ,ai dor,i. TariT r/ e( *)"rlind".i c" drago te p&r"l )lond. Anna era o fat& dr&g"#&( n" era o ,are fr"," e#e ca Leyla( dar era $nalt& i ")#ire( c" o at"ra p"ternic& a fa,iliei I-anoff i nite ochi al)atri ,in"nat de e!pre i-i. 5hiar ac",( tr&l"cea" de drago te pentr" el i el era con-in c& 2ia I-anoff ar fi fo t ,"l#",it de ,od"l pe care.l g& i e ca &.i pl&tea c& datoria. 0 N.ar tre)"i &.#i p"n i e" #ie acelai l"cr"= $ntre)& el( pri+inind". e de )al" trad&( al&t"ri de ea. n fond( e" "nt tr&)"nic"l i t" eti copil"l. Ea $i p" e ,/na pe te a l"i i *i e; 0 N.a, p"t"t dor,i. 1&r)&torirea a fo t cea ,ai ,in"nat& e!perien#& din -ia#a ,ea( TariT Paa. A fo t ca o cen& dintr.o carte de po-eti. N.a, .o "it niciodat&. 0 Nici e"( feti#a ,ea( p" e el linitit. :ite( -ine -apor"l ,e"( Ban.1"( n",it aa d"p& ti,ata ,ea o#ie. >e*i( Anna( oa,enii de pe -apoarele ,ele tot ,ai ateapt& &.i -ad& c&pitan"l c/nd trec prin Bo for( chiar dac& a tat t/r*i" &r)&torind".i cea de.a no"&*ecea ani-er are. R/ "l l"i -e el r& "n& pe te ap&( $n ti,p ce( al&t"ri de ea( al"t& -apor"l l"ng( cen"i"( care trecea prin fa#a lor al"nec/nd( "n/nd din iren& i c" teag"l p"ternicii linii Ca*ahn fl"t"r/nd ,/ndr" $n )&taia -/nt"l"i. Apoi( f&r& nici o -or)&( e pr&)"i la picioarele ei. 0 Ca*ahn Paa( #ip& Anna( #in/nd $n )ra#e cap"l l"i drag. 6ar ochii al)atri ai l"i TariT n" ,ai era" aprigi i ea $n#ele e c& ,"ri e. F"neraliile ce a-"r& loc at/t de c"r/nd d"p& &r)&torirea -e el& a ani-er &rii a" fo t o ,anife tare ",)r& dar grandioa &( e!act aa c", o pl&n"i e TariT totdea"na. 1icri"l de )ron* olid( $,podo)it c" e,)le,e r" eti i t"rceti( a fo t p"rtat prin tr&*ile $ng" te ale I tan)"l"l"i

de opt cai negri potri-i#i( c" pene ,ari de c"loarea a)ano "l"i' circ"la#ia $nc"rcat& a -echi"l"i ora e opri e co,plet( c/nd l"nga proce i"ne f"nerar& e t/ra $ncet pe tr&*i( oprind". e la fiecare col#( iar l"+)a religioa & f" $n o#it& de ,"lte )ocete i pl/n ete( c&ci )&tr/n"l )&r)at aprig f" e e foarte i")it. Apoi( proce i"nea $i f&c" dr", $ncet p/n& la ci,itir"l A iyan( $n -/rf"l "n"i deal de "nde e -edea Bo for"l i "nde( c" ,"l#i ani $n "r,&( TariT $n&l#a e "n fr",o ,or,/nt de ,ar,"r& pentr" el i pentr" Ban.1" i "nde e d" e e ade ea & tea c" ea i &.i "r,&rea c& -a ele de departe( +o . Aa d"p& c", p" e e( Anna pri,ea i ea o parte din ,otenire i( pre "rprinderea l"i 2i ie( fa,ilia n" f&c" nici o o)iec#ie. 0 Tat&l no tr" ne.a p" c& pl&tete o ,are datorie( $i p" e 2ichael( ac", ade-&rat"l ef al fa,iliei i ,otenitor al fai,oa ei &)ii prec", i al afacerilor. 7i( )ine$n#ele ( c& noi -o, onora acea t& o)liga#ie. n pl" ( o i")i, to#i pe Anna. Face parte din fa,ilia noa tr&. A tfel( d"p& ai*eci de ani( TariT $i pl&ti e datoria fa#& de fa,ilia I-anoff( iar Anna( $n -/r t& de apte pre*ece ani( era ,ai )ogat& c" "n ,ilion de dolari( dei( de ig"r( o ,are parte din ei era" $n ac#i"ni ale Liniei de Na-iga#ie Ca*ahn. 6ar( a ta f" e e c" ,"lt ti,p $n "r,&( iar a*i( t/nd ing"r& $n aparta,ent"l ei de la Pari ( Leyla Ca*ahn dorea din toat& ini,a & n" fi acceptat niciodat& & o a+"te pe 8 ora9 ei( oric/t de ,"lt o i")ea. 6I eldorf. A-ion"l pre 6I eldorf era pe +",&tate gol i Denie e l& & )"c"roa & $n fotoli"l ei de la cla a $nt/i. F" e e o noapte l"ng&' n" dor,i e deloc( iar aeroport"l f" e e deo e)it de aglo,erat. 2&car ac", p"tea fi ing"r& i e g/ndea la >alentin 1olo- kl. N" la diplo,at"l r" preoc"pat de o pro)le,& dificil&( ci la )&r)at"l >alentin. 6i c"ta er& p/n& la ora cinci di,inea#a( e*/nd l/ng& foc"l ce p/lp/ia( $n ti,p ce f"rt"na e ro togolea $n +"r"l lor( iar p/n& la "r,& ea n".i a,intea ca el &.i fi de*-&l"it -re"n ing"r a,&n"nt -ital per onal. Tot"i( a e!i tat o atrac#ie $ntre ei. N" doar pentr" c& era at/t de fr",o . Ea c"no c" e de.a l"ng"l anilor de t"i )&r)a#i atr&g&tori( dar ,a+oritatea apar#inea" categoriei ade-&ra#ilor egocentriti( pentr" care o fe,eie era doar "n acce ori" decorati-. N"( >alentin era@ deo e)it. 7i tre)"ia & rec"noa c& fapt"l c& e!i ta i o n"an#& de pericol. %chii l"i o ad,ira er&( $i f&c" e co,pli,ente ")tile( dar n" i.a f&c"t nici o prop"nere. 7i a-" e e enti,ent"l c& el tia ce g/ndete ea( chiar $nainte ca ea $n &i &.i dea ea,a. Poate c& era -reo no"& tehnic& r" ea c& de rela!are a d",an"l"i( e g/ndi ea( $nchi*/nd ochii i p"n/nd".i ochelarii de oare c/nd a-ion"l decola( $n cele din "r,&. 6ac& era aa( at"nci de ig"r c& acea ta ac#iona. 5" plan"l l"i 5al $n ,inte( $i -or)i e de pre ,"nca ei de reporter i $l $ntre)a e dac& ar p"tea face c" el "n 8profil9 $ntr."n erial pe care e g/ndea &.l $nceap& pentr" re#ea"a de tele-i*i"ne. 0 Poate( i.a r& p"n el r/*/nd( dei n" cred c& "nt de t"l de i,portant ca & ,erit aa ce-a. 0 Dl",etiM a replicat ea. Fe,eile din A,erica te.ar de-ora p"r i i,pl". 0 5hiar aa= $ntre)a e el c" "n */,)et lene. >ocea l"i prof"nd& o f&c" & i,t& $n to,ac -al"ri de nelinite. A,intind".i repede ,i i"nea ei( $i p" e e c/t de r&" $i p&r" e c& f" e e tri,i & la Dene-a. 0 A, cre*"t c& e -or)a de o -/n*are ne$n e,nat& i c& n" ,erit& &.,i iro e c talent"l ,e" de reporter( p" e e ea( dar ac", -&d c& a, greit. 7ti" c& o & apar& ade-&r"l( ,ai de-re,e a" ,ai t/r*i"( i -rea" & fi" e" reporter"l care.l an"n#& l",ii. 1"nt o fe,eie a,)i#ioa &( iar c"

ace t ,aterial )o,)& -oi face carier&. 7i $n pl" ( ad&"g& ea pri-ind".l printre gene( ti" de+a o parte din ade-&r 4 ce-a ce $nc& n" tie ni,eni. i or)i coniac"l( atept/nd ner&)d&toare & -ad& dac& el -a prinde nada. 0 E te "n fapt c"no c"t de toat& l",ea c& at/t r"ii c/t i a,ericanii dore c ,arald"l( p" e 1olo- ki( fi!/nd.o c" acei ochi cen"ii care ar&ta" de parc& tia" prea ,"lte ecrete. 6ar ,&rt"ri e c c& $n acea t& pri-in#& a, ne-oie de p"#in a+"tor. 0 6ar ce face CDB."l= $ntre)& ea inocent&. El */,)i. 0 1"nt ,o,ente $n care CDB."l n" e de nici "n folo ( ,o,ente c/nd e ne-oie de ,etode ,ai ")tile. 6e ig"r( ad&"g& el( tr/ng/nd".i ,/inile i $ncr"nt/nd". e( dac& CDB."l ar fi i,plicat( at"nci ar e!i ta reg"li care tre)"ie re pectate. 6ar $n ace t ca* 4 e aplec& $nainte "it/nd". e ad/nc $n ochii ei 4 dac& ar fi & cer c"i-a & ,& a+"te( per oana re pecti-& ar fi r& p"n*&toare n",ai fa#& de ,ine. N",ai e" i.a c"noate identitatea. Ni,eni altcine-a n" -a ti -reodat& de e!i ten#a ei@ ca a+"toare. 0 >rei & p"i( o pioan&( opti ea( "n fior de tea,& f&c/nd &.i tre,"re -ocea. 1e i,#i e at/t de diferit c/nd $i p" e e l"i 5al aceleai c"-inte. El era "n prieten' ac", ea negocia c" 8d",an"l9. >alentin e l& & pe p&tar ridic/nd din ",eri. 6"p& ce che,& chelner"l & ,ai co,ande cafea i coniac( p" e c" "n ton indiferent; 0 5red c& acea ta ar fi o de criere foarte ,elodra,atic&. Denie $i ",e*i )"*ele. 1e a,e teca $n tre)"rile p"terii :ni"nii 1o-ietice i a"*i e de t"le po-eti de pre oa,eni care( p"r i i,pl"( 8di p&r" er&9 ca & o deter,ine & e g/ndea c& de do"& ori $nainte de a face ce-a. 6ar tre)"ia & de copere. A ta $n e,na tot"l( n" doar pentr" 5al i pentr" #ara ei( ci i pentr" ea $n &i. 0 Bine( dac& $ntr.ade-&r ai ne-oie de cine-a( *i e ea trec/nd".i ner-oa & ,/na prin p&r"l )lond( poate a re"i & afl" ce -rei & tii. 0 7i ce an",e a -rea e" & ti"= $ntre)& el( pri+inind". e de pernele ro*( $n d"ngi ale canapelei( */,)ind. Po#i &.,i citeti g/nd"rile( do,nioar& Ree e= 0 Ai -rea & tii cine a c",p&rat ,arald"l. El atept&( p/n& c/nd chelner"l le er-i cafea"a. 0 7i n" te intere ea*& pentr" ce -re, & afl&, a ta= 0 % ti" de+a' -re#i & g& i#i acea 86oa,n&9 ca R" ia & poat& p"ne ,/na pe )ani. %chii l"i cen"ii de-enir& )r" c g/nditori c/nd p" e; 0 7i dac& ace t l"cr" ar fi ade-&rat( n" eti $ngri+orat& de ce e -a $nt/,pla c" ea c/nd o -o, g& i= Denie tia c& era -or)a de ,iliard"l de dolari( dar e*/nd aici ing"r& l/ng& foc c" >alentin 1olo- ki( R" ia i e p&r" )r" c tot at/t de departe ca i o alt& planet&. Era" doar "n )&r)at i o fe,eie i tia c",-a c& p"tea a-ea $ncredere $n el. 0 7ti" c& t" n" ai per,ite & i e $nt/,ple ni,ic r&"( *i e ea )l/nd. >alentin d&d" din cap afir,ati-. 0 7tii & aprecie*i caractere( do,nioar& Ree e. A/,)i c/nd $i l"& ,/na. 1& $n#eleg c& p"te, & ne d&, ,/na i & $ncheie, afacerea= Ea d&d" din cap i el *i e; 0 At"nci( pri,a $ntre)are pe care a, & #i.o p"n e te a ta; l"cre*i pentr" 5al Earrender= 1i,#i roea#a de,a catoare "rc/nd".i. e $n o)ra+i c/nd p" e( prea repede; 0 5al= 6e ig"r c& n"( "nte, prieteni -echi@ acelai cerc ocial la Ea hington( $#i dai ea,a.

El apro)& din cap. 0 7i ac",( $,i p"i cine a c",p&rat ,arald"l= Ea $l pri-i pr"dent&. 0 N" ne.a, $n#ele oare & a-e, $ncredere "n"l $n cel&lalt= $ntre)& el. 1"nt "n o, de c"-/nt( Denie. T" ai & ai e!cl" i-itatea po-etii. El $i l"& din no" ,/na( tr/ng/nd".i.o p"ternic i ea e g/ndi c& n" era" ,/inile netede( prea ,oi ale "n"i )&r)at legat de )iro"' era" tari i p"#in a pre. 6"p& ce in pir& ad/nc( ea p" e; 0 N" e te chiar r& p"n "l pe care.l atep#i. 1,arald"l a fo t c",p&rat de "n inter,ediar din 6I eldorf. N",ele l"i e te 2arkhei,. 0 2arkhei,= 1olo- ki e $ncr"nt& "i,it( apoi fr"ntea i e nete*i )r" c. 6e ig"r( ac", $n#eleg. A/,)et"l l"i era at/t de a,e#itor $nc/t $i */,)i i ea. >e*i( Denie( de+a ,i.ai fo t de a+"tor. Ac", a, &.#i p"n c", ,& po#i a+"ta. Re*e,at& $n fotoli"l ei( $n ti,p ce a-ion"l e rotea dea "pra aeroport"l"i din 6I eldorf( Denie e g/ndea ce tre)"ia & fac&. Tot"l i e p&rea de t"l de "or. 6e ig"r( >alentin n" ,en#iona e cel&lalt 8 ecret9 d"p& care alerga toat& l",ea( l"cr"l pe care.l -oia de fapt R" ia( dar ea tia de )ani. Apoi( c/nd >alentin $i p" e e pe cine tre)"ia & contacte*e( l"cr"rile $ncep"r& )r" c & capete en . A/,)i g/ndind". e ce ar p"ne 5al dac& ar ti ce $ntreprinde ea( dar e f"ria e $n *orii *ilei( lip ind $n ,od deli)erat de la $nt/lnirea lor de la ora no"&. Noaptea ro,antic& )/nt"it& de f"rt"n& e ter,ina e( iar $n l",ina rece a *ilei( ea $i d&d" e ea,a c& po-e tea e do-edea a fi ,ai i,portant& dec/t cre*" e. >a face +oc"l ace ta $n fel"l ei i dac& -a fi de t"l de inteligent&( -a de coperi ade-&r"l. 7i at"nci -a fi ig"r& c& -a a-ea e!cl" i-itatea. Bol"l hotel"l"i ,i"na de oa,eni de afaceri fl"t"r/nd c&r#i de credit ,etali*ate. Denie e de c"ra+& c/nd $i d&d" ea,a c& tre)"ia & ai)& loc "n t/rg co,ercial( dar ale e e hotel"l acela toc,ai pentr" c& era ,are i p"tea & e piard& $n ,"l#i,e. %ft& "p&rat&( t/nd la r/nd & e $nregi tre*e. 0 6e ig"r( do,nioar& Ree e( p" e $ncet f"nc#ionar"l de la recep#ie. >& ateapt& "n ,e a+. 0 6ar ni,eni n" tia@ e!cla,& ea( "rprin &( l"/nd plic"l. 5iti; 8B"n&( Denie. ,i pare r&" c& n" te.a, prin a*i.di,inea#&. 1"nt pe coridor la UFS. >ino & l"&, ceai"l. 5al9 0 La nai)a( ,/r/i ea. Era ghicitor a" ce altce-a= 5", nai)a ti" e c& -a fi aici= N" era chiar at/t de "or & cape de el c", cre*" e. n ca,er&( ar"nc& cri oarea pe ,a & i che,& )iro"l ei din Ea hington( r"g/nd & i e g& ea c& n",&r"l de telefon al "nei per oane. Apoi( $i at/rn& hainele $n d"lap( f&c" "n d" i e i,#i ,"lt ,ai )ine. R& p"n "l de la Ea hington -eni e!act c/nd $i " ca p&r"l( $i not& n",&r"l i $l for,& apoi i,ediat. 6"p& con-or)ire( e fard& i tra-er & hol"l pre ca,era UFS. 5/nd )&t" la "&( "n chelner iei din lift $,ping/nd o ,& "#& de er-it c" "n ceainic de argint( do"& ceti( farf"rioare i farf"rii( "n plato" c" and-i"ri ,in" c"le i "n ,ic ,"nte de pr&+it"ri tradi#ionale( ne,#eti( c" fric&. Ea $l pri-i fi!( "i,it&( c/nd ace ta e opri la ca,era l"i 5al i "a e de chi e larg. 0 E!act la ti,p( Denie( $i */,)i 5al. Ai $n-&#at a ta pro)a)il l"cr/nd la tele-i*i"ne. 0 >rea" & ti" "nde $#i #ii glo)"l de cri tal( replic& ea( intr/nd $n ca,er&. 6e "nde nai)a ai ti"t c& ,& afl" aici= 7i c", ai a+"n aici $naintea ,ea= 7i de "nde nai)a ai ti"t e!act c/nd & co,an*i ceai"l= El ridic& din ",eri. 0 E" "nt al aptelea fi" al cel"i de al aptelea fi"( *i e el a,enin#&tor i tii c& ei a" totdea"na p"teri "pranat"rale. El r/ e i ea $l pri-i fi!. Bine( at"nci a, &.#i p"n ade-&r"l 4 dac& $n ti,p"l & ta t" torni ceai"l. 7ti" c&.i i,#i ne-oia( d"p& o *i $nne)"nitoare. 0 6e "nde tii c/t de $nne)"nitoare a fo t *i"a ,ea=

0 7ti" c/t de $nne)"nitoare a fo t( r& p"n e el ,e tec/nd o tartin& c" o,on af",at( dar n" ti" de ce. 5/nd n.ai ap&r"t la ora no"&( a, cer"t la telefon ca,era ta. 2i.a" p" c& ai plecat de+a. Tot"i( c/nd ne.a, de p&r#it c" o ear& $nainte( n" era -or)a de aa ce-a. #i a,inteti= 5/nd te.a, -&*"t "lti,a oar& tre)"ia & te $nt/lneti c" prieten"l no tr"( 1olo- ki( pentr" o ,ic& di c"#ie. Era, preoc"pat( ,.a, g/ndit c& era de datoria ,ea & afl" "nde ai plecat. El ridic& din ",eri i l"& alt& tartin&. N.a fo t gre". Portar"l #i.a co,andat )ilet"l i hotel"l. 6ac& -rei & fii pioan&( Denie( tre)"ie &.#i ,ai rafine*i ac#i"nile. 0 Ah( ia nai)a( la nai)aM e!cla,& ea( tr/ntind ceainic"l e!a perat&. 0 >ai@ "n li,)a+ at/t de -iolent( gl",i el. 0 A ta $nc& n" e!plic& fapt"l c& ai a+"n aici( $naintea ,ea a" ceai"l & ta o it la fi!( *i e ea c" "n oftat@ El $i */,)i c"ceritor; 0 <i.a p" cine-a -reodat& c/t de fr",oa & eti c/nd te $nf"rii= %chii al)atri tri,it &ge#i( o)ra+ii de-in ro*alii@ )ine( )ine@ Ad&"g& el $n gra)&. A, *)"rat $ncoace e" "n a-ion c" reac#ie al ar,atei. I.a, p" portar"l"i din hol & ,& an"n#e c/nd o eti( #i.a, acordat o or& & faci d" i & te aran+e*i 4 et -oilOM 0 <i.ai greit ,e eria( p" e ea c" r&ceal&. Pro)a)il c& te tragi@ dintr."n l"ng ir de detecti-i partic"lari. 0 Ni,ic chiar at/t de ,&re#( p" e el */,)ind. 6ar ac",( hai & ne ap"c&, de trea)&. Ea $l pri-i pe te ,arginea cetii de ceai. %chii l"i $i pierd" er& aer"l a,"*at i n".i ,ai a,intea" de "n fr",o eter rocat. 6e-enir& i,placa)ili c/nd $i cer" o e!plica#ie. 0 N" tre)"ie &.#i p"n chiar tot"l( replic& ea $n defen i-&. 0 Tot ce e $n leg&t"r& c" eara trec"t&( da( f&c" el c" "n t&i de o#el $n -oce. #i a,inteti= A, $ncheiat o $n#elegere( -rea" & ti" ce .a $nt/,plat c" 1olo- ki i de ce ai f"git $n Der,ania f&r& &.,i p"i. <i .ar fi p"t"t $nt/,pla orice. n pl" ( credea, c& "nte, $,pre"n& $n che ti"nea a taM 0 1"nte,. Ea $i e-it& pri-irea( pretin*/nd c& ,&n/nc& o "ria& pr&+it"r& c" frica. 0 N.ar tre)"i & ,&n/nci aia( p" e el c" repro. D/ndete.te la cole terol@ i la calorii. 0 Bine( $n reg"l&M o ar"nc& $napoi pe plato". 1olo- ki a -r"t &.l a+"t. 0 7i= 0 I.a, p" da( dac& i el ,& a+"t& pe ,ine. 5al e "it& fi! la ea( dar ea $i e-it& pri-irea. 0 A ta e o trea)& erioa &( Denie( *i e el linitit. E" $#i "nt prieten( "nt de partea ta( dar n" po#i face pro,i i"ni "nor tipi ca 1olo- ki i & n" le re pec#i. Ea ridic& din ",eri. 0 5e e at/t de gra-= E doar "n )&r)at( ca i tine. 0 N" e chiar aa. 1olo- ki e ,ai $nt/i r" i a)ia d"p& aceea e )&r)at. Ea e "it& $n " ( ap&r/nd". e. 0 Fac doar ce ,i.ai cer"t 4 pentr" #ara noa tr&( $#i a,inteti= n pl" ( el ,i.a cer"t & fac ce ,i.ai cer"t i t" 4 i ,i.a p" chiar ,ai p"#in. 6ar ,i.a *i de pre nite ,iliarde. 0 A&"= 5al ar&ta d" pe g/nd"ri. 6ar de ce te.ai hot&r/t .o tergi din Dene-a f&r& &.,i p"i i ,ie= 0 A, fo t doar ner&)d&toare & fac ce-a( a ta.i tot. A-ea, i nite pro)le,e per onale de care tre)"ia & #in ea,a@ A tre)"it &.,i ,odific progra,"l. >oia, & te "n i,ediat d"p& o ire. 0 Aa= 7i care.i "r,&toarea ta ,icare= 0 E"@ $nc& n" ,.a, g/ndit. A, & te an"n#.

El d&d" din cap i e "it& la cea . 0 Bine( p" e el. <ine ,inte & o faci. A, "n"l a" do"& l"cr"ri per onale de re*ol-at. Tre)"ie & fii o)o it&' $n fond( n.ai dor,it deloc noaptea trec"t&. 1& ,& "ni ,/ine di,inea#& i p"te, di c"ta c", & contin"&,. Br" c( de-eni foarte oc"pat i ea e tre*i c& t& $n picioare i e $n dr", pre "&. nt/lnirea e ter,ina e. 0 6ar@ e!cla,& ea. 0 6ar ce an",e( Denie Ree e= %chii l"i c&pr"i roca#i era" iar )l/n*i c/nd o pri-ir& i ea oft& ""rat&. 0 A, cre*"t c& eti c" ade-&rat f"rio pe ,ine. 2& tr&d"ie c. P"r i i,pl"( n" "nt o)in"it& & da" ocoteal& altora( "nt o)in"it& & l"cre* pe cont propri". 0 Nici o pro)le,&( *i e el. 6oar & n" ,ai di pari f&r& &.,i p"i. A, fo t $ngri+orat. 1e $ntoar e $ncet $napoi $n ca,era ei( i,#ind o)o eala $n ira pin&rii( dorind & o fi in-itat & ia cina c" el $n eara a ta. 6ar $i p" e c&( oric",( n.ar fi re"it & e d"c&( era prea e!ten"at&. Prea ,"lte e $nt/,pla er& $ntr."n ti,p at/t de c"rt i toat& -ia#a ei f" e e dat& pe te cap. >oia doar & doar,&( iar a do"a *i $l -a $nt/lni c",-a pe )&r)at"l care c",p&ra e ,arald"l I-anoff. 6ei n" a-ea $nc& de g/nd &.i p"n& a ta l"i 5al Earrender. 2aryland. 2i ie prin e )roa c" cele cinci pene de dia,ante la g/t"l rochiei ei al)a tre( #in/nd $n " oglinda ca & o ad,ire. Atin e cap"l de l"p din a"r( a,intind".i c/nd i.o d&d" e 2ia i perioada $ngro*itoare c/nd cre*" e c& a pierd"t.o pentr" totdea"na. Broa i fotografia l"i era" cele ,ai pre#ioa e l"cr"ri ale ei( $,pre"n& c" fotografiile din copil&rie ale l"i A*aylee i cele ale i")itei ale Anna. 6e ig"r( ,ai a-" e e i alte )i+"terii( dar a ta e,nifica at/t drago tea ei pentr" 2ia c/t i f/rit"l "nei ere( deoarece( c/nd p&r& i er& R" ia( ea f" e e ar"ncat& $ntr.o l",e de pre care n" tia c& e!i t&. 1e "it& $n +"r la aparta,ent"l ei linitit( l"!o ( c" pere#ii de c"loarea pier icii i perdele de ,&ta e( c" co-oare ,oi cre, i fr",oa e co-oare t"rceti antice. Pict"rile ei fa,iliare at/rna" pe pere#i i foc"l p/lp/ia pl&c"t $n elegant"l c&,in de ,ar,"r&. Iar afar&( dincolo de draperiile de tafta de c"loarea pier icii care f" e er& tra e ca & n" p&tr"nd& r&ceala nop#ii( e afla" pa+iti -er*i( po,i ",)roi i lac"l c" le)ede i ra#e &l)atice. Fairla?n era la ani l",in& dep&rtare de 5on tantinopole( cel de la f/rit"l an"l"i FGFL. 5on tantinopole. A+"n e er& acolo doar c" cele c/te-a r")le pe care li le d&d" e TariT. Ace tea a" di p&r"t c"r/nd pentr" plata ca ei i $ntre#inerii lor $ntr.o ,ic& cl&dire de le,n ae*at& " pe deal( c" pri-irea pre 5orn"l de A"r. 1ofia de prin e e )i+"teriile din rochia l"i 2i ie i din or#"l l"i A*aylee i le d" e e la "n neg" tor chine* care( d"p& ce le e!a,in& $ndel"ng( p" e e c& ,ont"rile fr",oa e n" a-ea" -aloare pentr" el i c& le -a pl&ti doar pentr" pietrele pre#ioa e. Pentr" o gr&,ad& de )i+"terii care -alora" o a-ere( el le oferi contra-aloarea a do"& "te de dolari a,ericani. N" a-ea" de ale ( tre)"ia" & accepte. 1ofia p" e e c& n" ar fi $n#elept & $nt/r*ie $n 5on tantinopole' ora"l era plin de agen#i r"i( tre)"ia" &.i contin"e dr","l. 2i ie f" e e tri,i & & le c",pere haine noi( i,ple( ieftine i co,ode( iar d"p& c/te-a *ile era" ia gara 1irkeci( "rc/nd". e $n %rient E!pre $n dr", pre >iena.

i #in" er& re pira#ia $n ti,p ce in pector"l le controla )iletele i doc",entele de c&l&torie i parc& n" ,ai ter,ina. 6ar apoi el a */,)it( le.a $napoiat doc",entele i le.a perforat )iletele. 8Bon -oyage9( le p" e e( ,/ng/ind.o pe cap pe A*aylee( c/nd trec"r& prin poart& pe peron. 1ofia o #inea de ,/n& pe A*aylee iar 2i ie d"cea o ,ic& -ali*& de carton con#in/nd hainele lor noi i coroana I-anoff a c"n & ") o ,"l#i,e de haine. 0 6ac& e pierde tot"l( $i p" e e ea( -o, a-ea tot"i coroana. E te poli#a noa tr& de a ig"rare $n no"a noa tr& -ia#&. F" e er& fericite c/nd tren"l plec&( $n cele din "r,&( ae*/nd". e $n neconforta)il"l co,parti,ent de cla a a do"a i p"n/nd".i "na alteia c& era"( $n f/rit( li)ere. 6ar nepl&cerile n" e ter,ina er& $nc&. Poli#ia ecret& r" & patr"la $n tren i doc",entele lor a" fo t in pectate $ndel"ng la Capik"le i din no" la Belgrad( "nde gr&nicerii c" chip ca de piatr& le d&d"r& $napoi( parc& ne,"l#",i#i c& n" g& i er& ni,ic $n nereg"l&. 0 N.are ro t( p" e e 1ofia. 6ac& ne prind( ne -or o,or$. 7i pe tine( 2i ie( dei n" ai nici "n rol ade-&rat $n dra,a R" iei. i p" e e )ani $n ,/n&. Ia.i( $i opti e( d".te aca & $n Anglia( ,ilocika( ac", c/t ,ai po#i. Eti o fat& t/n&r&( ai toat& -ia#a $naintea ta. :it& ce .a $nt/,plat( "it& fa,ilia I-anoff. Te rog( te i,plor( pleac& aca &. 2i ie e "ita e la )ani( apoi la pei a+"l 1er)iei care e der"la repede prin fa#a fere trei( g/ndind". e c" dor la fr",oa ele colegii de la %!ford i la tr&*ile pietr"ite( la li)r&riile fa,iliare i la ceain&rii i ,ai departe( la $ntinderile $n-er*ite de la 5ot ?old . Apoi pri-i la A*aylee +"c/nd". e fericit& c" no"a p&p"& t"rcea c& i e $ntre)& c", ar p"tea l& a o fe,eie )&tr/n& i "n copil & e de c"rce ing"re. 1ofia d&d" e din cap c" di perare c/nd ea ref"*a e. 0 6",ne*e" tie ce o & e $nt/,ple c" noi( opti e ea o tenit&. 5&l&toria lor peric"loa & contin"a e prin :ngaria( la B"dape ta i( $n f/rit( la >iena( "nde $nchiriar& o ca,er& ieftin& $n patele %perei i de coperir& c"r/nd c& $n ora era o n",eroa & co,"nitate de e,igran#i r"i al)i afla#i $n tran*it. 1ofia era $nc& periat&( dar 2i ie -or)ea c" ei $n cafenele i afl& de la ei care era" cele ,ai )"ne loc"ri "nde e -indea" l"cr"ri de -aloare( ca de pild&( icoane i )i+"terii( i c& n" e p"tea atepta la pre#"ri corecte deoarece inter,ediarii tia" c& pia#a era in"ndat& de ref"gia#i r"i $n tringent& ne-oie de )ani i e!ploata" it"a#ia( la fel c", f&c" e chine*"l din 5on tantinopole. Ei $i p" er& c& n" e g& ea de l"cr" i c& ,"l#i oa,eni de origine no)il& tr&ia" $n &r&cie' cei ,ai norocoi g& i er& de l"cr" ca portari $n cl")"ri de noapte a" chelneri. Ei *icea" c& la Pari era i ,ai r&"( c& 5ECA era pret"tindeni( c&"t/nd no)ili ref"gia#i care re"i er& & cape din pla a lor. n fiecare *i( afir,a" ei( a"*eai de altcine-a c& 8di p&r" e9 p"r i i,pl". >iena n" ,ai era ig"r& pentr" cei care a-ea" ce-a de a c"n i nici Pari "l. 1ofia coa e toate dia,antele ,ai ,ici din ra*ele de oare ale coroanei i le -/nd" ieftin( aa c&( a-/nd din no" )ani $n )"*"nare( $ncep"r& l"nga lor tra-er are prin A" tria( pre coa ta Italiei( "nde c",p&rar& cea ,ai ieftin& tra-er are pre Ne? Pork. >a "l Leonardo( plecat din Deno-a pre Ne? Pork( e afla la "lti,a c&l&torie. Era -echi( ,otoarele era" dep&ite( $ncheiet"rile "*ate i ,o)ilele &r&c&cioa e( dar ti,p de do"& c"rte &pt&,/ni a fo t ref"gi"l lor. Trec" er& cinci l"ni de c/nd f"gi er& de la >arinia( "nde( *&c/nd $n p&d"re( 2i ie cre*" e c& a-ea & ,oar&. 0 A, doar opt pre*ece ani( $i p" e e at"nci. 1"nt prea t/n&r& ca & ,or. Ac", tia c& dorea & tr&ia c& i c& $i -a $ncepe -ia#a chiar acolo( la Ne? Pork. P&r"l ei l"ng( ca tani"( c&p& de ") panglica neagr&( fl"t"r/nd $n )ri*a p"ternic&( $n ti,p ce e pri+inea de )al" trada p"n#ii inferioare i Leonardo intra pe r/"l B"d on. :r,&rind c", e apropie 2anhattan"l tot ,ai ,"lt( e $ntre)a ce le ,ai ateapt& oare ac",.

6oc",entele lor a" fo t controlate c" gri+& la I,igrare( dar era" o gr&,ad& de a,ericani care e $ntorcea" din ca"*a t"l)"r&rilor din R" ia( iar in pector"l era a,a)il. i */,)i l"i A*aylee i ,/ng/ie c/inele( iar 2i ie i 1ofia e pri-ea" fi!( c/nd( $n cele din "r,&( f" e e p" & ta,pila pe doc",entele lor. Ac", era" c" ade-&rat a,ericane i no"a lor identitate era oficial&. Ne? Pork."l era ,are( $ntin*/nd". e $n " i $n l&rgi,e( *go,oto ( ,"rdar( inti,idant i foarte frig"ro . D& ir& $n apropiere o ca & $n care e $nchiria" ca,ere( care ar&ta ,ai c"rat& dec/t celelalte i $i n",&rar& c" gri+& dolarii i centi,ele( $n c&"tarea "n"i aparta,ent. 6ar $n c"r/nd( $i d&d"r& ea,a c& "n aparta,ent n" era pentr" )"*"nar"l lor' poate cel ,"lt do"& ca,ere i $n cel ,ai ieftin cartier( Lo?er Ea t 1ide( "nde p"tea" tr&i f&r& a fi o) er-ate a" re,arcate( p"r i i,pl"( ca trei i,igrante printre alte ,ii. n cele din "r,&( a" a-"t de ale $ntre o ca,er& $nt"necoa & c" o ing"r& ferea tr& ce d&dea $ntr."n t") de aeri ire i "na ,ai l",inoa &( ,ai c",p&( c" o ferea tr& pre trad&. n ci"da &r&ciei lor( 1ofia in i t& & o ia pe aceea c" ferea tra pre trada Ri-ington. A-ea o chi"-et& c" ap& rece $ntr."n col# i o toalet& co,"n& $n hol( iar ,o)ila con ta dintr."n pat d")l" de ala,&( "n p&t"# pliant din fier( o ,a & de le,n *g/riat&( nel" tr"it& i patr" ca"ne de le,n de perecheate. 2i ie citea pe fa#a 1ofiei c& ea $i $nchip"ia c& ace ta era f/rit"l( c& n" p"tea & e c"f"nde ,ai +o i era inten#ionat -e el& c/nd le gr&)i pe trada Ri-ington ca & c",pere cearceaf"ri de )",)ac i p&t"ri i cele ,ai ")#iri pro oape. 5",p&r& o"&( "nt i p/ine pentr" cin& i c/te-a f&r/,e de carne a,e tecate c" pe ,e#i i oa e pentr" c/ine' g& i e o )"cat& de ,"a,a $nflorat& ca & acopere ,a a de le,n p&tat& i "n )"chet de fr"n*e l"cioa e de conifere care & le $n-e elea c& loc"l( $ntr"c/t fiind l"na ,artie( n" e!i ta" flori proa pete. Iar $n eara aceea( c/nd e ae*ar& la o ,a & i,pl& c" o"& fierte i p/ine( c/inele ron#&ind".i ,"l#",it o "l l"i al&t"ri de ele( $i */,)ir& "na alteia( g/ndind". e c& od&i#a lor n" era poate chiar at/t de rea. 7i( d"p& toat& alerg&t"ra( a c"n*i"rile i tea,a prin care trec" er&( li e p&rea "n rai al linitii i ig"ran#ei. n ti,p ce o c"lca pe A*aylee $n pat"l de ala,&( 2i ie p" e plin& de $ncredere; 0 N" te $ngri+ora( 1ofia( ,/ine a, &.,i ia" o l"+)& i c"r/nd -o, a-ea "n aparta,ent al no tr". 2aryland. Ac",( pri-ind $nd&r&t la acei ani( 2i ie */,)i g/ndind". e la opti,i ,"l tinere#ii( c/nd "n o" fiert i o felie de p/ine( "n acoperi oarecare dea "pra cap"l"i i "n ,&n"nchi de fr"n*e -er*i care $,podo)ea" ,a a $n e,na" doar "n $ncep"t. A do"a *i "r,a &.i ad"c&( c" ig"ran#&( "cce "l. i de f&c" )roa i o p" e $napoi $n ,ic"#a c"tie de la 5artier i coa e -echi"l al)", de fotografii. n ti,p ce.l r& foia( e g/ndea ce copil fr",o f" e e A*aylee' at/t de d"lce( de linitit&( de )l/nd&. :n copil de -i ( pe care l.ar adora orice ,a,&. 1&r,ana A*aylee( &r,ana feti#&( de-enit& orfan& $ntr."n ,od at/t de tragic i la o -/r t& at/t de fraged&. 5ine ar p"tea.o $n-in"i ,ai t/r*i" pentr" cele $nt/,plate= 5" ig"ran#& c& ea n.ar face.o. nchi e al)","l c" "n oftat( c/nd Infir,iera 2ilgri, intr& c" o ta-& c" ceai"l de ear& i pil"la o,nifer. 1pera c& poate $n noaptea aceea( ,&car o dat&( n" -a ,ai a-ea -i "l acela. 6ar era ,ai ,"lt ca ig"r c&.l -a a-ea. Ne? Pork. Era o alt& *i torid& la Ne? Pork. 1oarele $i tri,itea ra*ele fier)in#i de pe "n cer gal)en ca ala,a( iar c&,&r"#a de-enea tot ,ai $n&)"itoare( c" p"toarea de pete i de -ar*& p"tre*it& de la tara)ele de +o din trada Ri-ington. Era "n *go,ot per,anent pro-ocat de ro#ile c" cerc"ri de

fier ce *dr&ng&nea" pe pietrele de pa-a+( de -ocile a pre care e t/rg"ia" onor $n idi( r" & i polone*&( de #ipetele copiilor a" de )e#i-ii care $n+"ra" co)or/nd trada c/nd pleca" de la c/rci",&' ,"rd&ria i &r&cia cen"ie care $i ,&cina o ",plea" de di perare pe 2i ie. 6orea & poat& $nchide ferea tra i & e i*ole*e de tot( dar at"nci .ar fi "focat c" ig"ran#&( c&ci te,perat"ra e ridica ,ere". 5a,era $nghe "it& care( c/nd a" g& it.o( li e p&r" e "n rai( ac", parc& e ,icora e( prin*/nd".le $ntre cei patr" pere#i ai ei. 1ofia t&tea c"lcat& $n pat"l de ala,& c" arc"rile l& ate( ar&t/nd palid& i )olna-&( dei pretindea c& doar e odihnete( iar A*aylee edea pe cara de incendi"( f&c"t& din fier i tr/,)&( c" ,/inile $n +"r"l gen"nchilor( pri-ind agita#ia contin"& de pe trad&( c" patr" eta+e ,ai +o . >ictor t&tea c" li,)a at/rnat& afar& din ca"*a c&ld"rii( iar 2i ie $i p"tea -edea coa tele ieind pe ") trat"l ")#ire de piele i )lan&. 7tia c&( dac& .ar "ita $ntr.o oglind&( i.ar fi -&*"t i coa tele ei( tot aa de reliefate ca i ale l"i >ictor( dar a ta n" o ,ai nec&+ea. Foa,ea di perat& a tinere#ii $i *g/ria tot ti,p"l to,ac"l' noaptea t&tea c"lcat& $n pat( d"p& ce ,/nca e doar o farf"rie de "p& ")#ire i o )"cat& de p/ine -eche i neagr& i credea c& o &.i piard& ,in#ile tot -i /nd la ,/ncare( la o"&( p"i( p/ine )"n& i "nt d"lce proa p&t. 6ar tia c& doar datorit& priceperii 1ofiei re"ea" & ,&n/nce i a ta. 1e $ntre)a ,ere"( c", de o fe,eie ca 1ofia( care nici ,&car n" e g/ndi e -reodat& & g&tea c& ,/ncare( ci cel ,"lt co,anda e )"c&tar"l"i ef ce & er-ea c& la pr/n* a" la cin&( tia ac", & c",pere i & e toc,ea c& printre tara)ele din trada Ri-ington. 1ofia -enea totdea"na d"p&.a,ia*a t/r*i" c" o p"ng& de leg",e c",p&rate pe c/#i-a cen#i( pentr" c& era" trec"te i ofilite i p/n& a do"a *i .ar fi tricat. A-ea "n pachet $n-elit $n *iar c" "n o 8pentr" c/ine9 pe care ,&celar"l c", ecade l& a e de t"l& carne care & dea aro,& "pelor &r&c&cioa e( iar "neori c",p&ra r&,&i#e ieftine( ficat( rinichi( chiar i creier ca adao la ,a a lor. i p" e e l"i 2i ie c&.i -&*" e ade ea pe #&ranii de la >arinia g&tind a e,enea l"cr"ri i ac", $n-&#a i ea c", & fac& ,/nc&r"ri g" toa e din aa ce-a. A tfel( c" ingenio*itatea 1ofiei( re"ea" & e hr&nea c&( iar $ntre ti,p( 2i ie c&"ta o l"+)&. A-" e e preten#ii ,ari( per/nd & o)#in& o l"+)& de a i tent& la "n profe or de arheologie la "n"l dintre colegii; $n fond( $n-&#a e de la "r & de pre antichit&#i i &p&t"ri. 6ar pro)le,a era c& n" a-ea haine c", tre)"ie( ci doar o ing"r& f" t& al)a tr& i c/te-a )l"*e i,ple de )",)ac i n" a-ea" )ani & c",pere altele noi a" ,&car o pereche de pantofi decen#i. 1alariile era" ,ici( i( potri-it calc"lelor ei( d"p& ce i.ar fi pl&tit co t"l tren"l"i aerian i chiria( n" i.ar ,ai fi r&,a de t"l pentr" ,/ncare i haine noi. 1e g/ndi e &.i ia o l"+)& ca fe,eie de er-ici"( c&ci tia c& li e d&dea o "nifor,&( dar toate ca ele ,ari de pe Fifth A-en"e -oia" ca er-itoarele lor & loc"ia c& $n ca & i( oric",( alariile a)ia de le.ar fi a+"n & e ,en#in& $n -ia#&. ncerca e & intre -/n*&toare la "n no" ,aga*in 2acy( dar i.a dat ea,a i,ediat( d"p& fel"l $n care f"nc#ionar"l de la per onal a ,& "rat.o de " $n +o c& n" era de t"l de elegant&. N" era -or)a doar de $,)r&c&,inte( e g/ndi ea c" di perare( *&rind". e $ntr.o oglind&. 6ar prea ar&ta c& e &rac&. 7i a ta era pro)le,a 4 era prea &rac& pentr" a c&p&ta o l"+)&. 1oarele de -ar& tr&l"cea fier)inte a do"a *i( $n ti,p ce ea ,ergea $ncet pe trada 6elaney( ne-enind".i & e $ntoarc& aca & i & le p"n& c& e"a e din no". 1e opri )r" c $n fa#a )er&riei irlande*e a l"i %KBara. >or)ele i,ple cri e c" creta pe o ta)l& neagr& o "l"ir& de parc& ar fi fo t $n cri e c" a"r; 85&"t&, a+"toare 4 infor,a#ii $n&"ntr"9. N" intra e $ntr.o c/rci",& niciodat& $n -ia#a ei( dar trec" prin "a )atant& f&r& e*itare. A)"rii de ?hi ky i )ere( f","l t&t"t de #ig&ri i ,iro "l de -ar*& g&tit& ce -enea de "nde-a din pate aproape c& o "focar&( dar ridic/nd hot&r/t& )&r)ia( $naint& pre )&r)at"l a pr" ce t&tea $n patele te+ghelei. 1ha," %KBara era "n irlande* olid( fr",o ( de patr"*eci de ani( care ar&ta de parc& ar fi pro-enit dintr.o ra & de "riai. Tot"l la el era prea ,are( a-ea "n cap c" o claie de p&r cre#( rocat( i nite ,/ini groa e ca nite "nci. P"rta o c&,a& al)a tr& f&r& g"ler care t&tea & crape la

na t"ri pe piept"l l"i ca "n )"toi( ,/necile "flecate d/nd la i-eal& )ra#e ,"chi"loa e. A-ea o cra-at& -eche( $n d"ngi( legat& la ,i+loc( iar $ntre din#i #inea o #igar& ,ic& de foi. 5ontrola po,pele de )ere $ntre do"& p"f&it"ri din tra)"c i c/nta frag,ente din c/ntec"l 8A, & te ia" iar aca &( Cathleen9 c" o -oce pl&c"t& de )ariton i c" "n pron"n#at accent irlande*. 1e "it& "rprin la fata care $i cerea o l"+)&. Era prea $nalt& ca & fie n",it& "n copil r&t&cit( pentr" c& acetia era" totdea"na ,ici( a-ea tot"i pri-irea periat& a celor fl&,/n*i( acea c"loare g&l)"ie a pielii i cearc&ne ad/nci cen"ii $n +"r"l ochilor care p"nea" ,"lte. 6ar( la nai)a( era" ochi fr",oi( -iole#i( iar p&r"l ei ca tani" tr&l"cea $n oarele care p&tr"ndea prin "ile de chi e. Era $ngri+it& i c"rat& $n )l"*a ei al)& i f" ta al)a tr& i a-ea gle*ne de t"l de fr",oa e ca & atrag& pri-irea oric&r"i )&r)at. %KBara e g/ndi c& era c" ,"lt ,ai deo e)it& dec/t o)in"itele fe,ei irlande*e c" oa e ,ari( p&r negr"( o)o ite( pe care le -edea $n c/rci",& a" la )i erica 1t. 1a-io"r d",inicile( a c"n e ") al"ri i c" *ece( doi pre*ece copii ad"na#i $n +"r"l lor. 5" p"#in& hran& acea t& fetican& ar p"tea de-eni o fr"," e#e. 6ar( ca &.i dea o l"+)&( a ta era o ,"nc& grea i n" p&rea .o poat& face. n pl" ( clien#ii l"i era" oa,eni din topor( iar ea e -edea c& era o fat& rafinat&. 0 P&i@ n". 1"nt ig"r c& a-e, ne-oie de cine-a( p" e el ne$ncre*&tor. :n aer de di perare ap&r" pe chip"l ei i el $i *i e c" "n oftat; 0 Ade-&r"l e c& n" ar&#i de t"l de p"ternic& & ridici o hal)& de )ere. 0 Ba "nt( )a "nt( trig& ea ap"c/nd".l de )ra#. A, & fac c"rat( a, & p&l -a e( a, & er-e c@ orice( $ncerca#i.,&( -& rog. n&l#/nd". e c/t p"t"( 2i ie $ncerc& & par& 8-oinic&9 $n ti,p ce %KBara e "ita la ea de " $n +o ,& "r/nd.o( apoi *i e c" o oftat; 0 6e )"n ce "nt( fie( dar n",ai de pro)&( & tii. Plata e "n dolar pe ear&. ncepi la ora a e i ter,ini c/nd p"n e" 4 n" ,ai $nainte. Ai $n#ele = Data &.i dea lacri,ile dac& i.ar fi r& p"n ce-a( 2i ie d&d" din cap i iei repede din c/rci",&( l"/nd.o pe trada Ri-ington & le p"n& -e tea cea )"n&. %KBara o pri-i din "&( "r,&rind.o p/n& coti pe %rchard i $ntre)/nd". e care o fi po-e tea ei. Pentr" c&( $n partea acea ta a l",ii( fiecare a-ea po-e tea l"i. Ti,p de o l"n&( %KBara $i d&d" de l"cr". 2&t"ra pe +o r",eg""l ,"rdar din eara anterioar& i $,pr&tia alt"l no"( p&la "te de pahare( p/n& c/nd ,/inile $i de-enea" roii( a pre( greoaie( c"r&#a )ar"l i freca $n *adar "r,ele paharelor de )ere care p&ta" ,e ele. F&c/nd efort"ri & e o)in"ia c& c" ,iro "l( c&ra t&-i grele c" *eci de hal)e de )ere( f&r& & le -er e i le er-ea c" gri+&( f&r& & */,)ea c&( ,"l#i,ii a pre de ha,ali( *idari( ,"ncitori i c"r-e( care for,a" clientela l"i %KBara. Iar la f/rit"l fiec&rei eri( )&ga $n )"*"nar( tri",f&toare( dolar"l( i( ocolind".i pe )e#i-ii care $ncerca" & p"n& ,/na pe ea( alerga $napoi( pe tr&*ile $nt"necate( pline de g"noaie p"t"roa e( pre ca,era pe care ac", o n",ea 8aca &9. 1ofia o atepta c" "n pahar c" lapte fier)inte parf",at c" cor#ioar&( iar 2i ie prote ta $ntotdea"na c& era prea o)o it& ca & ,&n/nce farf"ria c" ,/ncare pe care o ad"cea aca &. 0 % & fie )"n& pentr" ,ic"l de+"n al l"i A*aylee( p"nea ea( d/nd".i p"#in i l"i >ictor( care o $nghi#ea ca pe o al"n&. i or)ea rec"no c&toare laptele parf",at( $nainte de a e pr&)"i( fr/nt&( pe ,ic"l p&t"# de fier care $i er-ea drept c"lc"( tiind c& 1ofia -a atepta p/n& adoar,e( $nainte de a e "rca $n pat"l c" arc"rile tricate( al&t"ri de A*aylee. 6ar ea n".i p" e e niciodat& c& $i era tea,& & e c"lce( tea,& de -i "l care e repeta $n fiecare noapte i $n care -edea fa#a $ngro*it& a l"i Ale!ei i a"*ea -ocea l"i care o r"ga &.l a+"te. A*aylee era ing"ra c&reia e p&rea c& n".i pa & de no"a ei it"a#ie( +"c/nd". e afar&( pe tr&*ile ,"rdare( c" ,"l#i,ea de copii din -ecin&tate. 2i ie i 1ofia e "ita" pe ferea tr&

"r,&rind.o( iar >ictor era totdea"na $n "r,a ei( $n ti,p ce ea alerga printre tara)e( d"p& -reo ,inge( c" pletele )londe $n -/nt a" &rea coarda ori de ena cerc"ri de otron. 0 :it&.te la copiii &tia( e ,in"na 1ofia( o gr&,ad& de trengari( iar nepoata ,ea e "n"l dintre cei ,ai nea t/,p&ra#i. R/dea p"n/nd a ta( dar 2i ie tia c& o d"rea. Era "n ing"r l"cr" de pre care 2i ie n".i -or)i e 1ofiei $n leg&t"r& c" l"+)a ei de la %KBara. 5lien#ii era" o gr&,ad& de oa,eni neciopli#i( de irlande*i oli*i( g&l&gioi( ca i %KBara( dei "neori e ,ai r&t&cea din greeal& pe acolo i c/te "n i,igrant 8-or)ind alt& li,)&9 6e reg"l&( %KBara $i #inea $n fr/" c" "n a,e tec de -or)e de la"d& irlande*e i c" a,enin#area p",nilor l"i. 1e p"rta" c", tre)"ie c/nd era" tre+i( dar d"p& c/te-a pahare de ?hi ky( de-enea" altfel de oa,eni; )&r)a#i ce n.a-ea" dec/t "n ing"r l"cr" $n g/nd. 5/rci",a a-ea i c/te-a cliente fe,ei( c/te-a fe,ei &race $,po-&rate de prea ,"l#i copii( ai c&ror o#i le )&tea" i care e ap"ca er& de )&"t"r& ca & cape i apoi ,ai era" c"r-ele. 2i ie $ncerca & n" o) er-e c/nd e f&cea" tran*ac#ii pe te ,e ele p&tate( )&r)a#i p"rt/nd". e c" fe,eile ca i c" o )"cat& de carne $nainte de a o c",p&ra i $ncerca & n" n",ere c"rtele ,in"te ce trecea" p/n& c/nd tip"l e $ntorcea cl&tin/nd". e de pe alee( ade ea $nc& $ncheind". e la proha). 6ar( pre f/rit"l erii( pri-irile lor de )e#i-i e $ndrepta" ade ea pre ea. Pri,a dat& c/nd .a $nt/,plat( ea $nghe#& p"r i i,pl". 1e "it& $n +o la ,/na "ria& ca "n clete care $i ap"ca e piept"l ,ic. :nghiile c" ,arginile negre $i intra" $n carne( dar era prea ocat& ca & i,t& ,&car d"rerea. Apoi #ip&. %KBara -eni $n f"g&( c" )/ta $n -/nt( $n+"r/nd".l pe ,"ncitor"l )eat. 0 Ba tard $,p"#it( "rl& el( lo-ind cap"l gra al )&r)at"l"i. Ia.#i ,/inile alea ",)l&re#e de pe ea@ e o fat& re pecta)il&@ i de t"l de t/n&r& ca & fie propria ta fiic&. 6ac& -rei aa ce-a( car&.te i ca"t& $n alt& parte. Ro" de f"rie( el $l tra e pe )&r)at"l "rprin prin al&( c" /ngele c"rg/nd".i din cap"l part. 0 Na.#i a taM "rl& el( d/nd".i "n picior care $l tri,i e prin "a )atant& $n trad&. % ci*,& $n f"nd( at/ta ,eri#i( p" e el( iar apoi( $ntorc/nd". e pre 2i ie( $i *i e; 0 N.a, & tran for, loc"l & ta $ntr.o tind& de )i eric&. Afacerile "nt afaceri i dac& n" po#i & te de c"rci ing"r& c" )&r)a#ii( pleac&M 2i ie n".i p" e e 1ofiei ce e $nt/,pla e( dar )&tr/na -&*" c& n" era $n reg"l& ce-a. n eara aceea( $n ti,p ce $i ,a a c" tandre#e gle*nele ",flate i $i "ngea c" glicerina ,/inile roii( $i p" e; 0 N" te pot l& a & contin"i aa. Tre)"ie & p&r& eti c/rci",a. 2i ie $i ar"nc& di perat& )ra#ele $n +"r"l ei. 0 Te rog( hai & -inde, )i+"teriile( e r"g& ea( aa c", a, f&c"t la 5on tantinopole. Ac", n" cre*i c& "nte, $n ig"ran#&= 1ofia ridic& din ",eri i r& p"n e ca totdea"na; 0 A tea n" "nt )i+"terii o)in"ite( "nt o ,otenire. A e,enea l"cr"ri deo e)ite pot fi identificate. 1"nt ca i lip ite de -aloare. 0 6ar c", r&,/ne c" )anii din El-e#ia= A, p"tea ,erge la "n a-ocat( ar p"tea tri,ite o cri oare c" do-ada identit&#ii d",itale. N" pot "porta a ta( 1ofia( t" ar tre)"i & tr&ieti ca o prin#e & ce eti i n" aa( ,ai r&" ca cel ,ai &rac #&ran r" . 1ofia e d" e la "n ertar i coa e o t&iet"r& din *iar datat& c" do"& &pt&,/ni $n "r,&. 0 N" #i.a, ar&tat a ta $nainte( p" e ea( fiindc& n.a, -r"t & te $ngri+ore*. 2i ie citi tirea c"rt&. 1e referea la atrocit&#ile din R" ia( la "ciderea #ar"l"i i a fa,iliei ale i la are t&rile i $nchiderea $n 8g"lag"ri9 a "nor oa,eni ne-ino-a#i. 2ai p"nea c& poli#ia

ecret& ,ai ca"t& $nc& fa,ilia I-anoff' c& pentr" regi,"l re-ol"#ionar ei $ntr"chipea*& tot ce era ,ai r&" i ,ai decadent $n 8-echea R" ie9( c& 5ECA )&n"ia c& cei doi nepo#i a" c&pat $,pre"n& c" prin#e a -&d"-& 1ofia. 7tiri de,ne de $ncredere din R" ia afir,a" c& poli#ia ecret& cotoci e E"ropa $n c&"tarea lor i c& ace te cercet&ri e $ntreprindea" ac", i $n A,erica. 1e afir,a c&( dac& ar fi g& i#i( oarta ace tor copii ar fi( c" ig"ran#&( aceeai ca i a fa,iliei i,periale; "ciderea f&r& ,il&. 2i ie $i ter,in& laptele $n t&cere. 5eea ce p" e e 1ofia era ade-&rat i n" e!i ta nici o c&pare. A-ea i pe -iitor doar per pecti-a de a l"pta pentr" fiecare dolar i di perarea ei cre c"( pentr" c& tia c& ei $i re-enea arcina & le a ig"re e!i ten#a t"t"ror. %KBara o "r,&rea c" ad,ira#ie in-idioa &. A-ea pirit i a-ea c"ra+( iar l"i $i pl&cea a ta. Ea toc,ai f&cea c"r&#enie $n c/rci",&( c/nd el $i aprin e pri,a #igar& de foi din acea *i i r/n+i pre ea. 0 Eti gen"l de o, de care a-ea" ne-oie cei din c&r"#ele c" co-iltir( fata ,ea( $i p" e el( $n ti,p ce o "r,&rea c", r& p/ndete r",eg""l proa p&t pe podea"a l"cind de c"r&#enie. 0 Ai o nat"r& potri-it& pentr" pionierat. 1pri+inind". e de coada ,&t"rii( 2i ie e "it& la el c", trage f","l din pip&. 0 <igara aia co t& "n fert din alari"l ,e" pe o ear&( $i p" e ea. N" cre*i c& e ti,p"l &.,i ,ai ,&reti plata= Ea r/ e -&*/nd".l c", e $neac& c" f","l de #igar& i c", i e $nroete fa#a l"i irlande*& c" oa e ,ari( $n ti,p ce e )&tea $n piept c" "n p",n de ,&ri,ea "nei ,ingi de fot)al. 0 Pe 6",ne*e"l ,e"( ,&i fat&( era & ,& tri,i#i de aici c" picioarele $nainte( p"n/nd". ,i a e,enea l"cr"ri( trig& el c" indignare. 0 6oi dolari( f&c" ea( p"n/nd ,/inile la piept( gata de l"pt& i tii c& $i ,erit. 1e pri-ir& fi! "n"l pe cel&lalt( pe te )ar( ca doi )o!eri de p&r#i#i $n ring i ochii l"i clipir& )r" c. Trec/nd".i ,/na prin p&r"l l"i cre#( rocat( ca o a"reol&( $i p" e; 0 2.ai $n-in ( fat&. Bine( doi dolari pe ear&@ dar n",ai pentr" c& $i ,eri#i. 2i ie )&t" din picior f"rioa &. 0 At"nci( la nai)a( de ce n" ,i i.ai oferit t" ing"r( $n loc & ,& o)ligi &.i cer= El e aplec& pe te )ar( r/n+ind. 0 Poate pentr" c& $,i place & te -&d f"rioa &. Poate pentr" c& -oia, & -&d c", arat& ade-&rata 2i ie %KBrian i n" doar fata o)o it& care $i face trea)a( -or)ete p"#in i n" */,)ete niciodat&. 7tii c& a*i e pri,a dat& c/nd te.a, a"*it r/*/nd= 0 A ta pentr" c& n" prea a, de ce & r/d( r& p"n e ea c"rt. %KBara tra e din #igar&( pri-ind.o c", $i ia ,&t"ra i $ncepe & $,pr&tie "nifor, r",eg""l pe podea. 0 Te.a, -&*"t pe trad& c" feti#a( *i e el( "it/nd". e la ,/na ei t/ng& f&r& -erighet&( dar n.a, *&rit nici "n )&r)at $n +"r"l -o tr"M 0 Tat&l ei a ,"rit( p" e ea f&r& &.l pri-ea c&. El d&d" din cap. 0 E "n l"cr" tri t pentr" "n copil & n" ai)& tat& i e i ,ai gre" pentr" o fe,eie r&,a & ing"r& &.l crea c&. 2i ie $n&l#& repede cap"l i $l pri-i "i,it&. 0 >ai( dar@ dar@ p" e ea( apoi e opri i"te. 6e ig"r( toat& l",ea de pe trada Ri-ington credea c& ea e te ,a,a l"i A*aylee. n eara aceea a-ea doi dolari $n )"*"nar $n loc de "n"l ing"r i $n "i %KBara $i ",pl" o farf"rie c" carne fiart&( c" -ar*& i cartofi i e a ig"r& c& e aa*& cinci pre*ece ,in"te & ,&n/nce. P" & $n fa#a "riaei farf"rii c" ,/ncare( 2i ie i,#i )r" c c& n".i ,ai e te foa,e i

i,#i ochii -er*i( p&tr"n*&tori ai l"i %KBara pri-ind.o c/nd p" e ,/ncarea $ntr."n -a ca & o ia aca & pentr" 1ofia i A*aylee. 6"p& acea ta( ,"nca la c/rci",& i e p&r" cea ,ai "oar&( iar "neori %KBara o che,a & a+"te i la pr/n*. 1e "ita d"p& ea( a-ea gri+& ca )&r)a#ii & n" o "pere i e a ig"ra c& ,&n/nc&. Fa#a l"i lat&( fr",oa &( */,)ea c/nd o -edea i o pl&tea c" reg"laritate. Ac", re"i er& chiar & tr/ng& c/#i-a dolari pre#ioi al&t"ri de )i+"teriile lip ite de -aloare din -ali*a de carton de ") pat"l de ala,&. 5/te-a &pt&,/ni ,ai t/r*i"( c/nd d"cea o ta-& grea plin& de ?hi ky irlande* la o ,a & c" )&r)a#i $n c&,&i( tran pira#i ca nite porci din ca"*a c&ld"rii i a )&"t"rii( A*aylee ap&r" )r" c pe "a )atant&( c" >ictor d"p& ea. 0 2i ie( ah 2i ie( #ip& ea i to#i ochii e $ndreptar& a "pra ei. >ino repedeM B"nica@ 6"p& ce l& & ta-a $n fa#a pri,"l"i )&r)at( 2i ie o l"& de ",eri e,o#ionat&; 0 5e e te= 5e .a $nt/,plat c" 1ofia= %chii al)atri ai copilei era" plini de lacri,i. 0 1t&tea l/ng& o)&( a,e tec/nd $ntr.o oal&. Apoi a #ipat. A c&*"t +o ( 2i ie. N.a, p"t"t .o ridic. 1tr&*ile era" aglo,erate de oa,eni care ieea" din loc"in#ele lor( $ncerc/nd & ia o g"r& de aer ,ai r&coro ( de ear&( dar 2i ie $i $,pingea )r"tal& din calea ei( tr&g/nd de ,/n& copila( alerg/nd $napoi pre ca & c" c/inele d"p& ele. :rc& $n goan& treptele de le,n a)r"pte i de chi e "a. 1ofia *&cea l/ng& o)a de g&tit' a-ea ochii $nchii( dar 2i ie $i i,#i p"l "l )&t/nd rar la )a*a g/t"l"i i $i ,"l#",i l"i 6",ne*e" c& ,ai era $n -ia#&. 6"p& ce aran+& c" gri+& perna ") cap"l 1ofiei( $i f&c" -/nt d" di perare. 0 1ofia( 1ofia( o trig&( te i,#i ,ai )ine ac",( tot"l e $n reg"l&. 6ar tia c& ,inte( pentr" c& 1ofia I-anoff ar&ta foarte gra- )olna-&. 0 5&ld"ra a fo t de -in&( p" e 1ofia la)( c/nd $i re-eni $n i,#iri( c/te-a ,in"te ,ai t/r*i". N".i ni,ic. 6ar do"& &pt&,/ni ,ai t/r*i"( e $nt/,pl& din no"( iar de data a ta e pl/n e de d"rere $n cap. Era o d"rere care n" -oia & cede*e indiferent c/t ,edica,ent l"a din ticla al)a tr& pe care 2i ie o c",p&ra e de la far,acie i pe care i.l t"rna pe g/t $ngri+orat&. Ea ref"*a & che,e "n doctor( p"n/nd c& n" era ne-oie( dar 2i ie tia c& o f&cea doar pentr" c& n".i p"tea per,ite aa ce-a. Apoi( $ntr.o di,inea#&( 1ofia n" ,ai p"t" co)or$ din pat. i parali*a e partea t/ng&. 2i ie alerg& $n trada %rchard & che,e doctor"l( +"r/nd". e c& -a c/tiga )anii ca &.l pl&tea c&. Era "n e-re" )&tr/n( c" )ar)& al)& i )l/nd. 0 2i.e tea,& c& doa,na a a-"t ,ici accidente -a c"lare( $i p" e el l"i 2i ie( c" gra-itate( i a ta a f&c"t ca & e ad"ne /ngele la creier. Pre i"nea prod"ce d"rerea i n" poate fi a+"tat& dec/t prin opera#ie. 1e "it& e*it/nd la fata t/n&r& i la copila care t&tea" al&t"ri( c" ochii $ngri+ora#i fi!a#i a "pra l"i ca la "n d&t&tor de -ia#&( ca la "lti,a peran#&. 5a totdea"na $n a e,enea it"a#ii( $i dorea & fi a-"t alt& ,e erie. 0 Tre)"ie & fi" incer( p" e el. E o fe,eie $n -/r t&. %pera#ia o -a o,or$( la fel ca i accident"l -a c"lar. Tot ce pot face( e te &.i da" ce-a care &.i ""re*e d"rerea. 2i ie $nghi#i g" t"l de fiere a panicii ce i e ridic& $n g/t. 0 6oar n" -re#i & p"ne#i@ n" .ar p"tea@ 0 5" to#ii tre)"ie & ,"ri, $ntr.o *i( draga ,ea( p" e el )l/nd. 5rede.,&( e ,"lt ,ai r&" c/nd pacient"l ,e" e t/n&r. 6e chi e -ali+oara l"i neagr&( -eche( tip Dlad tone. A, &.i fac o

in+ec#ie c" ,orfin& ca &.i ""re* d"rerea. A, & -in ,/ine di,inea#& .o -&d. ntre ti,p( tre)"ie & ai gri+& de d",neata i de copil"l d",itale. 2i ie e "it& $n +o pre A*aylee( at/t de )lond&( de dr&g"#& i nea+"torat&. 5opil"l ei( p" e e doctor"l. 6ac& 1ofia ,oare( at"nci( ceea ce credea toat& l",ea -a de-eni ade-&r. A*aylee -a fi copil"l ei. n fiecare *i atepta $ngri+orat& o irea doctor"l"i( "it/nd". e d"p& el printre tara)e i prin ,"l#i,ea de pe trad&. 0 N" e ,ai )ine( $i p" e ea $ngri+orat&( c/te-a *ile ,ai t/r*i". 6"rerea a re-enit. Ea $ncearc& & n" o arate( dar o -&d $n ochii ei. 0 A, &.i da" ,ai ,"lte ane te*ice( *i e el( r&)d&tor. >a p"tea & e odihnea c& linitit&. 1e "it& t&io la 2i ie; era palid& i o)o it& de ne o,n i $ngri+orare. Ar tre)"i & te odihneti i d",neata( t/n&r& doa,n&. 7i( & te hr&neti c", tre)"ie. 2i ie n" r/ e pentr" c& n" era de r/ . N" ,ai f" e e la l"cr" de o &pt&,/n& i a+"n e er& la "lti,ii cen#i. %KBara f" e e a,a)il' tri,i e e o fe,eie c" o farf"rie de ,/ncare $n fiecare *i la pr/n*( dar ea n".i ,ai p"tea accepta po,ana. 7i tia c&( dac& n" e $ntorcea la c/rci",& $n eara aceea( el -a tre)"i & g& ea c& pe cine-a .o $nloc"ia c&. La ora cinci o hr&ni pe A*aylee c" o farf"rie din o)in"ita lor "p& la)& i $i d&d" o )"cat& de p/ine neagr& r" ea c&( -eche de o *i( c",p&rat& la )r"t&ria l"i Dertel de pe trada Be ter( ale c&rei aro,e a,e#itoare aproape c& o $nne)"nea" de poft&. % p/ine $ntreag& c" " an( "n & gro c" "nt d"lce fran#"*e c era cea ,ai ,are dorin#& a ei( dar era o)ligat& & e ,"l#",ea c& doar c" o )"c&#ic& dintr.o p/ine de ecar& acr&( -eche de o *i. % p&l& pe 1ofia( terg/nd".i fa#a fin& c" "n pro op c"rat de $n p&lat c" ,/inile ei i " cat la oare pe cara de incendi"( al&t"ri de r"fele celorlal#i. Era" *ile c/nd ca ele n" e ,ai -edea" din ca"*a r"felor i n" era nici "n ecret $n pri-in#a -echi,ii len+eriei -ecinilor ei. i ridic& 1ofiei cap"l( o)lig/nd.o & oar)& "pa cald&( dar prin#e a a)ia re"i & */,)ea c& i & coat& c/te-a -or)e de ,"l#",ire( $nainte de a c&dea din no" $n incontien#&. 2/na ei o ,ai #inea pe a l"i 2i ie ca $ntr."n clete de o#el i ea e g/ndi c" "n fior c& parc& 1ofia e ag&#a de -ia#&( c& dac& i.ar da dr","l( ar p"tea & al"nece $n $nt"neric i & n" ,ai g& ea c& dr","l $napoi. 6"p& ce e p&l& c" ap& rece pe fa#&( $i nete*i p&r"l la oglind& i $i $,)r&c& o )l"*& c"rat& de )",)ac. Era at/t de la)&( $nc/t f" ta $i at/rna ,ai c"r/nd de pe old"ri dec/t din talie. % ridic& i o " #in" c" "n cordon lat de piele. i d&d" l"i A*aylee o t&)li#& ,ic& i c/te-a crete colorate( c",p&rate pe c/#i-a cen#i de la o tara)& i $i p" e; 0 :ite ce-a c" care & te +oci( ,ic"#a ,ea. Ai gri+& de )"nica ta( iar dac& are ne-oie de ,ine( tii "nde & ,& g& eti. % $,)r&#i&( p&r/nd".i r&" c& tre)"ie & o la e ing"r&. 0 A, & $ncerc & n" -in prea t/r*i"( $i pro,i e. 2i ie e*ita $nc&( #in/nd ,/na pe clan#&. A*aylee edea pe "n ca"n l/ng& pat c" t&)li#a $n ,/n&( "it/nd". e la ea c" ochi ,ari( c&pr"i( peria#i( dar 2i ie tia c& n" a-ea de ale . 6ac& n" l"cra( n" a-ea" ce ,/nca. l che,& pe >ictor & tea la "&. 0 7e*i( co,and& ea. 1tai de pa*&. El e ae*& a c"lt&tor i ea $i ,"l#",i l"i 6",ne*e" c& $l a-ea" pe el( altfel i.ar fi fo t fric& & le la e ing"re. 0 Te i")e c( ,at"ka( ,a,& ,ic&( o a"*i pe A*aylee trig/nd c/nd ,ai era l/ng& "&( $nc& nehot&r/t& $ntre do"& datorii.

0 7i e" te i")e c( d"ka( draga ,ea( $i r& p"n e ea( alerg/nd $n +o pe c&ri( $nainte de a e r&*g/ndi. 5/rci",a i e p&r" ,ai aglo,erat& ca de o)icei $n eara aceea i aproape c&dea din picioare er-ind pahare pline i alerg/nd & le tr/ng& pe cele goale. 6ar chiar i )&r)a#ii cei d"ri( care o nec&+i er&( o $ntre)ar& de )"nica ei i ea e g/ndi c& poate( $nainte de a li e "rca )&"t"ra la cap( ei n" era" chiar at/t de r&i $n fond. %KBara $n "i $i f&c" "n and-i c" fript"r& de -ac& i o "r,&ri $n ti,p ce $l ,/nca( iar la f/rit"l erii l"ngi $i )&g& $n ,/n& cinci dolari $n pl" . 0 Eti o fat& )"n&( 2i ie %KBrian( $i *i e el. 6ei ai "n n",e la fel de irlande* ca piatra Blarney( eti tot at/t de irlande*& ca Ae- A)ra, ki. 0 5ine.i Ae- A)ra, ki= $ntre)& ea( p"n/nd rec"no c&toare )anii $n )"*"nar. 0 N".,i p"ne c& $nc& n.ai fo t la A)ra, ki p/n& ac",= e!cla,& %KBara c" r/ "l l"i din )"rt&. Tre)"ie & fii ing"ra fe,eie din Lo?er Ea t 1ide care n.a fo t acolo. Ae- e te c&,&tar"l pe a,anet( "n e-re" din col#"l tr&*ilor %rchard i Ri-ington. El $#i $,pr","t& do"&*eci de cen#i pe c&,aa de d",inic& a o#"l"i( ca & o co#i la cap&t p/n& -ineri. El #ine $n -ia#& aproape toat& pop"la#ia din +"r@ adic& p/n& -ineri d"p&.,a &. At"nci e te *i"a de plat&@ a"( dac& n"( )&r)at"l r&,/ne f&r& c&,a& la f/rit de &pt&,/n&. 7i ac",( d".te( c" noroc( 2i ie. A-ea ne-oie de noroc( e g/ndi( gr&)ind". e pe tr&*ile la) l",inate. >ictor $i rec"no c" pa "l pe car& i d&d" din coada l"i l"ng&( t"foa &( $n e,n de al"t. A*aylee era $ncol&cit& pe pat( dor,ind d" & al&t"ri de )"nica ei. 1co#/nd "n oftat de ""rare( 2i ie t"rn& lapte $ntr."n -a ( p"ne cor#ioara i $l ae*& pe ,ica o)i#&( a,intind".i tri t& c", o)in"ia 1ofia &.i preg&tea c& )&"t"ra de noapte. 2er e $n -/rf"l picioarelor pre pat */,)ind( -&*/nd )ra#"l l&)"# al l"i A*aylee ar"ncat dr&g& to pe te )"nica ei. 6ar */,)et"l $i $nghe#& pe fa#& c/nd e "it& la 1ofia. %chii )&tr/nei era" $nchii i fa#a linitit&( dar a-ea )"*ele -inete iar c/nd 2i ie o atin e( o i,#i rece. 0 N"( opti ea $ngro*it&( n"( n" e poate. 6ar era ade-&rat. Prin#e a 1ofia I-anoff( $ncon+"rat& de )ra#ele i")itoare ale ,icii ei nepoate( era ,oart&. Ro h Perel,an de la parter( o tri,i e pe fiica ei cea ,are( 1onia( de no"& ani( $n trada Be ter &.l che,e pe doctor. 6"p& ce le p" e celorlalte do"& fete & ai)& gri+& de A*aylee( t&t" c" 2i ie p/n& la -enirea ace t"ia. >e tea e r& p/ndi printre -ecini i c"r/nd ca,era e ",pl" c" fe,ei care ad"cea" ,ici dar"ri de ,/ncare i )&"t"r& i $i oferea" a+"tor"l. 6"p& ce o p&lar& i o $,)r&car& pe 1ofia c" haine c"rate( al)e( 2i ie e $ntre)& ce .ar fi f&c"t f&r& ele. P" e cr"cea c"lptat& din a)ano a 1ofiei $n ,/inile ei reci i $i d&d" ea,a( )r" c( c/t de la)& i fragil& ar&ta. n -ia#&( 1ofia p&r" e totdea"na at/t de p"ternic&( at/t de ne "p" &. Pri,a dat& c/nd o -&*" e( 1ofia era $n dr", pre o recep#ie oficial& la c"rte' p"rta o rochie de dantel& c" a"r( c" o tren& l"ng&( regal&( al)a tr&( )ordat& c" her,in&. 6ia,antele clipea" la g/t"l ei i $n "rechi( iar o coroni#& de dia,ante i r")ine $i $,podo)ea p&r"l )ogat( negr"' #inea $n ,/n& "n e-antai fr",o din pene de tr"#. Ac",( acea t& ,are prin#e & era red" & la i,plitatea ,or#ii( )i+"teriile n" ,ai a-ea" nici "n ro t( iar hainele al)e( c"rate( era" tot ce $i era nece ar. 0 A, f&c"t tot ce.a, p"t"t( 2i ie( p" e Ro a Perel,an. Ac", tre)"ie & tri,i#i d"p& antreprenor"l de po,pe f"ne)re. 2i ie e "it& la ea( f&r& & $n#eleag&. 0 Antreprenor"l de po,pe f"ne)re= 0 6e la po,pele f"ne)re( e!plic& r&)d&toare Ro a( ca & e $ngri+ea c& de icri" i de $n,or,/ntare.

2i ie n" e g/ndi e la icri" i la $n,or,/ntare. N" a-ea idee c/t co ta" toate a tea( dar( oric/t ar fi co tat( ea n" a-ea )ani. 0 6ac& e te -or)a de )ani( p" e Ro a( citind".i g/nd"rile( at"nci o & tre)"ia c& & te adre e*i a i ten#ei ociale a ora"l"i. Ea n" -a fi pri,a din cartier care e d"ce la odihna de -eci $ntr."n icri" de )rad( grat"it. N" e ni,ic de care &.#i fie r"ine. 2i ie e "it& c" di perare la p&rintele Feeny. 1ofia e te," e & frec-ente*e )i erica ortodo!& r" & 1f. Dheorghe de pe trada Ea t 1e-enth i e d"cea & e roage la 1f. 1a-io"r( iar el o c"notea i o ti,a. 0 Are dreptate( draga ,ea( p" e el( p"n/nd o ,/n& $n#eleg&toare pe ",&r"l ei. 6ar $#i da" c"-/nt"l ,e" c& )&tr/na doa,n& -a fi $n,or,/ntat& c" de,nitate. i -o, citi lit"rghia $nainte de a o d"ce la PotterK Field. 0 PotterK Field= repet& 2i ie ,irat&. Fe,eile care t&tea" $n +"r"l pat"l"i e "itar& c"rioa e "na la cealalt&( e -edea c& fata n" tia ni,ic de pre -ia#& a" ,oarte. 0 La groapa co,"n&( draga ,ea( $i e!plic& p&rintele Feeny. 6ar tre)"ie & #ii ,inte c& $n fa#a l"i 6",ne*e"( to#i oa,enii "nt egali. 1ofia e te $n rai( n",ai r&,&i#ele ei -or fi d" e la o groap& a &racilor. 2i ie e ar"nc& $n gen"nchi l/ng& pat. A-ea" de g/nd & o $ngroape pe prin#e a -&d"-& 1ofia I-anoff $n groapa &racilorM 0 N"( trig& ea. N"( n"M N" $n#elege#i. Tre)"ie & ai)& o $n,or,/ntare c", e c"-ine i & i e c/nte 2i a 1ole,ni . A, & g& e c c",-a )anii. 5l&tin/nd din cap i "otind( fe,eile ieir& din odaie( l& /nd.o ing"r& c" preot"l. 0 N" tre)"ie & lai & te t"l)"re pro)le,ele a tea( copila ,ea( $i p" e p&rintele Feeny. Eti o fat& t/n&r& i ai de $ngri+it o fiic&. La .o pe )&tr/na doa,n& & e d"c& la odihna ei f&r& &.#i ,ai faci gri+i. A, & "n e" la a i ten#a ocial& $n loc"l d",itale i tot"l e -a ter,ina repede. 0 Niciodat&( pl/n e 2i ie c" " pine. Niciodat&( niciodat&( niciodat&@ P&rintele Feeny oft& $ngen"nchind al&t"ri de ea & e roage. 5/nd ter,in&( e ridic& $n picioare i p" e; 0 A, & -in ,/ine di,inea#& & ,& $ngri+e c de toate. ntre ti,p( )i erica e aici ,ere" & te $,)&r)&te*e( copila ,ea( i #ine ,inte c& noi crede, $n -ia#a -enic&. n eara a ta a, & p"n o r"g&ci"ne pentr" "flet"l ne,"ritor al 1ofiei. 2i ie r&,a e $n gen"nchi ,"lt& -re,e. Ro a Perel,an e oferi e & ai)& gri+& de A*aylee( iar ea r&,& e e ing"r& c" 1ofia. Lacri,ile ei a,are e tran for,ar& treptat $ntr.o ,are $ngri+orare( $ntre)/nd". e de "nde -a l"a )anii pentr" $n,or,/ntare. E!i ta "n ing"r r& p"n . 5/rci",a era l",inat& p"ternic i aglo,erat&. :n gr"p de )&r)a#i t&tea" pri+ini#i de )ar"l l"ng( l" tr"it( $n ti,p ce t/rfele do,nea" la ,e e( or)ind ?hi ky i r/*/nd r&g"it( iar c/te-a fe,ei &race c" al"ri ar"ncate pe te or#"ri or)ea" porto c" l&,/ie( $ncerc/nd &.i $nd"lcea c& e!i ten#a a pr&. 5ine-a c/nta la pian ,elodii c"no c"te i "n nor al)a tr" de f", de #ig&ri e ,ica i e $n-ol)"ra pe ") glo)"rile l&,pilor de ga* prec", cea#a de pe coa tele Irlandei. %KBara t&tea $n patele )ar"l"i( t"rn/nd ?hi ky i co#/nd hal)ele c/t p"tea de repede( $n ti,p ce o t/n&r& fe,eie ce p&rea chin"it&( le tr/ngea pe cele goale i er-ea r/nd"l "r,&tor. 2i ie e de c"ra+& i ,ai tare. %KBara n" o ,ai atepta e( d&d" e de+a l"+)a ei altc"i-a. 1tr/ng/nd".i ,ai tare al"l( $i f&c" loc prin ,"l#i,e p/n& la )ar. 0 %KBara( opti ea( tre)"ie &.#i -or)e c. El d&d" din cap i( d"p& ce o che,& pe fat& &.i ia loc"l la )ar( $i f&c" e,n l"i 2i ie & intre $n ca,era din pate.

Ea ,& "r& ner-oa & co-or"l t"rce c din ,ic"l alon. Era pri,a oar& c/nd intra $n ca,erele l"i partic"lare i acea ta era l",ea "n"i )&r)at pe care a)ia dac& $l c"notea. 2o)ilier"l era greoi i negr" i pro)a)il c& f" e e ad" din #ara l"i de )atin&. Pe pere#i era" c/te-a fotografii epia decolorate( $n ra,e a"rite( iar do"& fotolii ,a i-e( ",pl"te )ine c" p&r de cal i $,podo)ite c" ap&r&tori de dantel&( era" ae*ate de a,)ele p&r#i ale c&,in"l"i. Poli#a de dea "pra c&,in"l"i era acoperit& c" catifea roie ,&rginit& $n fran+"ri( iar pe -atr& era ae*at "n )"toia gal-ani*at plin c" c&r)"ni( $,pre"n& c" "n -a $nalt con#in/nd achii de le,n c" a+"tor"l c&rora %KBara $i aprindea #ig&rile ale de foi. 2i ie ghici c& tot"l arat& pro)a)il e!act aa $n ca a r&po atei ale ,a,e din Irlanda. %KBara d&d" $n l&t"ri draperia grea de catifea roie care de p&r#ea alon"l de )ar. 6"p& ce tra-er & ca,era ,ic& din doi pai "riai( el $i l"& ,/inile $n pal,ele l"i ,a i-e. 0 2i ie( $,i pare tare r&". 5e a p"tea p"ne ca & te $nc"ra+e*( fata ,ea= 6oar c& ea era o doa,n& )&tr/n& i pro)a)il c& a a-"t o -ia#& fr",oa &. Ac", -rea" & ,& $ngri+e c de tine( c& ai r&,a ing"r&( c" feti#a. E*it& p"#in( apoi( hot&r/nd". e( re pir& ad/nc i *i e; 0 2.a, g/ndit( 2i ie. 5e.ar fi & ,& lai & a, gri+& de tine i de A*aylee= A, de t"l ca & -& #in $n confort i & -& ofer "n c&,in decent. 7i( $n pl" ( $n per pecti-a prohi)i#iei( ,ai a, i alte fiare $n foc. 1e -a p"tea face a-ere( 2i ie( i inten#ione* &.,i ia" i e" partea ,ea. 5e p"i de pre a ta= El r/n+i pre ea( ca i c/nd ideea acea ta ar fi fo t l"cr"l cel ,ai i,pl" din l",e( $n ti,p ce ea pri-ea fi! la el( $n,&r,"rit&. 0 6ar n" pot( e!cla,& ea $ngro*it&( n" pot & tr&ie c p"r i i,pl" aici( c" d",neata. 5e o & g/ndea c& l",ea= 0 1& g/ndea c&= repet& el "i,it. N.a" & g/ndea c& ni,ic( doar c& eti ne-a ta ,ea. Te cer $n c& &torie( 2i ie. 0 5& &torie= repet& ea f&r& &.i -in& & cread&. %KBara e chi,)& $nc"rcat de pe "n picior pe cel&lalt( apoi( )r" c( $i $ndoi tr"p"l "ria i e l& & pe "n gen"nchi. Fa#a l"i ,are( fr",oa &( roind la fel ca i p&r"l l"i( p" e; 0 2i ie( +"r c& n.a, *i a ta altei fe,ei dec/t ,a,ei ,ele( dar #ie $#i *ic; te i")e c. Eti cea ,ai dr&g"#& fat& pe care a, -&*"t.o -reodat& i ai "n c"ra+ care $,i place. Te cer de ne-a t& $n toat& reg"la. L"i 2i ie i e $n-/rtea cap"l. Tot"l era anapoda( era "n co,ar. Ea aproape c& n".l c"notea pe %KBara i el n" o c"notea pe ea( engle*oaica ed"cat&( fiica profe or"l"i 2arc" A"reli" Byron' el n" c"notea aceeai fat& care $l i")i e pe 2ia I-anoff c" at/ta pa i"ne( $nc/t n".l p"tea "ita niciodat&. %KBara n" o c"notea pe >erity Byron. Tot ce c"notea( era o )iat& er-itoare care p&la pahare $n patele )ar"l"i &" i ,/nca din po,ana l"i( ,a,a 8-&d"-&9 a "nei feti#e de patr" ani( dei ea e $ndoia c& el credea c" ade-&rat c& e te -&d"-&. Iar tot ce tia ea de pre el era c& e "n irlande* pl&c"t i -/n+o ( care $i cond"cea c/rci",a c" o ,/n& de fier. Tot"i( 1ha," %KBara era "n o, decent i $i cer" e $n ,od onora)il &.l ia $n c& &torie. 6e ig"r( dac& ar face a ta( toate pro)le,ele ei financiare ar fi re*ol-ate' A*aylee ar a-ea "n c&,in i "n tat&( iar ea -a a-ea "n )&r)at care & ai)& gri+& de ea( cine-a pe care & e pri+ine. Ideea de-eni deodat& tentant&. nchi e ochii( i $i -eni $n ,inte chip"l l"i 2ia( ,/ndr" i p"ternic( ochii l"i cen"ii inteligen#i "it/nd". e $ntr.ai ei i $i d&d" ea,a c& tot"l e nefire c. A*aylee n.ar p"tea a-ea niciodat& "n alt 8tat&9 iar ea n" -a i")i niciodat& "n alt )&r)at. %KBara e ridic& din gen"nchi. 0 >&d pe fa#a ta c& te.a, t"l)"rat( *i e el. 7i $nc& $ntr."n ,o,ent ca & ta. A, & te la & te g/ndeti( 2i ie. Poate ,ai $ncolo ai & fii $n tare & iei $n ea,& ce.a, *i . ntre ti,p( ada"g& repede( ai )ani=

Ea $l pri-i f&r& &.l -ad&. Ac", n" ,ai p"tea &.i cear& &.i $,pr","te )ani( c&ci i.ar r&,/ne o)ligat&. 1p" e gr&)it&; 0 >oia, doar & ti" dac& $,i ,ai p& tre*i l"+)a. 0 E a ta( 2i ie( oric/nd eti gata & -ii $napoi( p" e el( tr/ng/nd".i ,/inile $ntr.ale ale. <in" ridicat& draperia de catifea i ea e trec"r& afar& din c/rci",&( gr&)ind". e pe trada 6elancey( c" ochii pe caldar/,"l ,"rdar i c" ,intea la pro)le,ele ei. n -itrina ,aga*in"l"i de la inter ec#ia tr&*ilor %rchard i Ri-ington era l",in&. 1e "it& $n&"ntr" la raft"rile $nc&rcate c" o a,e tec&t"r& de l"cr"ri( fiecare c" "n )ile#el ro* prin de el( la il"eta "n"i )&r)at( aflat $n ",)r&( $n patele "n"i grila+ de ara,&. Era Ae- A)ra, ki( c&,&tar"l pe a,anet( $i a,inti ea ce.i p" e e %KBara. 8El #ine $n -ia#& cartier"l Lo?er Ea t@ el $,pr","t& do"&*eci de cen#i p/n& -ineri pe c&,aa de d",inic& a o#"l"i9. 2i ie e "it& "n ti,p $n -itrin&( g/ndind". e( apoi e $ntoar e i alerg& d"p& col#( $napoi( $n ca,era "nde 1ofia *&cea ,oart& c" o -ali*& de carton plin& de )i+"terii ") pat"l ei. Ae- A)ra, ki era "n )&r)at olitar pentr" c& aa -oia( dar o f&cea din ,ai ,"lte ,oti-e. A-ea do"&*eci i cinci de ani( era ,&r"nt( c" o con tit"#ie fira-& i c" fa#a palid&. P&r"l negr" de $l p"rta piept&nat pre pate( a-ea ochi c&pr"i en i)ili( o g"r& fer,& i ,/ini c" degete l"ngi de ,"*ician. Era e!tre, de preten#io ; ,ergea de do"& ori pe &pt&,/n& la )aia p")lic& i $n fiecare *i $,)r&ca o c&,a& c"rat&( al)&( p&lat& grat"it de o chine*oaic& din trada 2ott care folo ea $n ecret d"gheana l"i ca &.i finan#e*e +oc"l de ,ah.+ong. 5hiar i $n *ilele cele ,ai c&ld"roa e( Ae- p"rta o cra-at& al)a tr& o)r& pentr" c&( $n ,intea l"i( acea ta ta)ilea o )arier& p ihologic& $ntre el i pop"la#ia r"foa &( $n c&,a&( care -enea la el & $,pr","te )ani pe di-er ele lor o)iecte c" -aloare enti,ental&. Loc"ia ing"r $n do"& ca,ere pr&f"ite $n patele pr&-&liei( printre ,&r"n#i"ri i pie e de ,o)il& r&,a e neridicate de fotii proprietari. 1ing"r"l l"cr" pe care.l c",p&ra e era "n fr",o pian -echi( care ",plea o ca,er&( dar nici acela n" era no". Pro-enea dintr."n ,aga*in la ,/na a do"a de pe Drand A-en"e i tre)"i e & pl&tea c& ti,p de patr" ani ratele &pt&,/nale( ca &.l achite. n-&#a e ing"r & c/nte la pian i( c" toate c& n" era "n ,ae tr"( a ta $i f&cea pl&cere. 2"*ica i c&r#ile $ngr&,&dite $n toate col#"rile i pe fiecare ca"n i ,a & ",plea" golici"nea -ie#ii l"i $n fiecare ear& c/nd( la no"& trei*eci( c" e!cep#ia /,)etei( $ntorcea cartona"l pe care cria 86e chi 9( l& /nd & apar& c"-/nt"l 8nchi 9 i $nc"ia pr&-&lia pentr" noapte. Ae- a tr&it la inter ec#ia dintre %rchard i Ri-ington( trei pre*ece din cei do"&*eci i cinci de ani ai &i' tot"i( dei era c"no c"t $n 5artier( "nde aproape fiecare $i f" e e client( n" p"tea n",i pe nici"n"l dintre ei c& i.ar fi prieten. i p"nea c& a ta e datora nat"rii afacerii ale( dar tia c& n" era ade-&rat. El e te,ea de prietenie. n fiecare ear&( $n afar& de -ineri( c/nd e d"cea la te,pl"( co)ora pe trada 6elancey p/n& la re ta"rant"l Ratner "nde ,/nca o farf"rie de "p& de ci"perci i or* i ,/ncarea l"i fa-orit& de cr"pe de hric& i fidea. Apoi( e $ntorcea( $nchidea "a ce d&dea pre pr&-&lie i pre realitate i $i trecea degetele pe te clapele pian"l"i -i /nd. >i ele $ncepea" totdea"na c" fa,ilia a. n nop#ile )"ne e tran for,a" $n fante*ii de pre ce ar fi p"t"t de-eni -ia#a a( dar de cele ,ai ,"lte ori( p"r i i,pl"( ref&cea" po-e tea -ie#ii l"i. 2"*ica i*-ora "or din degetele l"i c/nd $i a,intea *ilele $nt"necate ale copil&riei ale $n ,ic"l or&el de pe coa ta de nord a R" iei. 5/nd era copil( -erile f" e er& -er*i i $n orite i alerga e li)er $n iar)a $nalt&( proa p&t&( din p&d"re( iar iernile era" &l)atice i pline de *&pad&' ade ea( $i al"neca" picioarele c/nd trecea c" tat&l &" pe te r/"l $nghe#at. 6ar indiferent c/t de frig era( l"i $i era totdea"na cald i )ine $n haina -&t"it&( c" ,ica l"i c&ci"l& de )lan& care $i acoperea "rechile i aten"a "netele &niilor tra e de cai. i a,intea c", o #inea tr/n de ,/n&

pe ,a,a l"i i alerga ca & #in& pa "l c" ea( c/nd acea ta e gr&)ea prin or&el( dornic& &.i li-re*e co,en*ile i & e $ntoarc& aca &( la ad&po t de -/nt"l arctic. i a,intea c", era c"lcat $ntr.o c"tie de le,n l/ng& o)& i *go,ot"l f&c"t de tat&l l"i care ofta $n ti,p ce ,aina de c" "t f/r/ia toat& noaptea' $i a,intea c& a do"a *i -edea hainele gata at/rn/nd pe p&tar"l ca"n"l"i. i a,intea ,iro "l "r/t $nec&cio al pri-atei co,"ne din c"rte i ,iro "l plat al cretei de la ta)la profe or"l"i $n pri,a l"i *i de coal&' $i a,intea ,iro "l acr" al tr"p"rilor tinere $ngr&,&dite $ntr.o cla & ,ic& i ,iro "l d"lce al p&r"l"i ca tani" $,pletit $n codi#e al feti#ei care edea $n fa#a l"i. 1i,#ea ,iro "l fa,iliar al pielii ,a,ei ale c/nd $l &r"ta i cel gre" al l",/n&rilor de cear& de al)ine care ardea" tr&l"citor $n fenicele de argint care apar#in" er& )"nicii ale i aro,a ,/nc&r"rilor de -ineri eara; "p& de pa &re i pete ",pl"t. 5&,&r"#a l"i Ae- e ",plea de ,"*ic& tare( p"ternic&( at"nci c/nd $i a,intea de *go,otele care $i terori*a er& ini,a( dei n" $n#ele e e niciodat& de ce@ )&t&ile $n "& $n $nt"neric"l nop#ii( con-or)irile $n oapt& dintre tat&l i "nchii &i( -or)ele pe care n" le $n#elegea dar care $l $n p&i,/nta"; 8te,pl"l ar p/n& la te,elii( per ec"#ii( poli#ie' pogro,"ri@ nedrept&#i( o,or"ri( e-re"M9 A-ea apte ani. 5&l&toria prin noapte( tr&*ile $nt"necate ale Arhanghel k"l"i i ,a,a a d"c/nd pre#ioa ele fenice $nf&"rate $ntr.o p/n*& al)a tr&( -apor"l negr" i ,iro "l $nc&rc&t"rii de c/nd"ri proa p&t t&iate c" *go,ot"l $ngro*itor pe care $l f&cea" al"nec/nd i c&*/nd $n ti,p ce ,area f"rioa & de la 5ap"l Nord cl&tina ,ic"l -a . >&*" chip"l $n p&i,/ntat al ,a,ei ale i a"*i din no" -ocea tat&l"i &" inton/nd o r"g&ci"ne@ Apoi( "n ora ,are( "n "nchi )&r)o i o ca & pe o trad& c" pa-a+' n" a-ea -oie & ia & afar& & n" e $nt/,ple@ 85e & n" e $nt/,ple=9 e ,ira e el c" "n fior de tea,&( c/nd $i t"n er& perci"nii 8pentr" ,ai ,"lt& ig"ran#&9. i a,intea )&r)a#i $n haine negre ad"n/nd". e /,)&t& & p"n& r"g&ci"ni i aceleai ,iro "ri de -inerea( aceeai ,/ncare( aceiai ochi $nt"neca#i i aceleai -oci optite@ >apor"l "ria( $nalt de trei eta+e i e p&r" e o )alen& ,are care $i $nghi#ea $n )"rta ei $,pre"n& c" "te de al#i i,igran#i. i a,intea c& n" tia ce $n e,na c"-/nt"l 8i,igrant9. N" li e per,itea & tea pe p"nte i $n tot c"r "l c&l&toriei n" -&*" niciodat& ,area. N" a-ea" aer' era fier)inte( $n&)"itor. Ago,ot"l ne$ncetat al "garilor care pl/ngea"( al copiilor care e certa"( pl/ngea" de foa,e i ete( e $,)oln&-ea"@ p"toarea( acceptarea tri t& a degrad&rii. 7i $n tot ace t ti,p( f"rt"nile e ar"nca" a "pra -apor"l"i( ridic/nd".l i c"t"r/nd".l c", face "n c/ine ne)"n c" "n iep"re. 5ala ",ed&( r/nced&( c" $nc&rc&t"ra ei ",an& e ",plea de *go,ot"l oa,enilor care e r"ga"( )le te,a"( "rla" de fric&( -o,ita". 1"netele i ,iro "rile e i,pri,a er& pentr" totdea"na $n p ihic"l l"i p"t/nd fi declanate oric/nd( e,an/nd totdea"na aceleai e,nale de panic&( tea,&( tran pira#ie( tre,"r( grea#&@ Tat&l l"i e $,)oln&-i e. l p"tea -edea ac",( $ntin pe p/n*a al)a tr& p&l&cit& care acoperi e fenicele( c" fa#a tri t& de d"rere( $n ti,p ce era c"prin de o fe)r& $ngro*itoare 4 8di*enterie9( c"-/nt"l e pli,)& ca o flac&r& prin cala $nt"necat&( i c"r/nd ap&r"r& ,ai ,"lte fe#e palide( agoni*ante( ,ai ,"lt& )oal&. 5"r/nd ni,&n"i n" $i ,ai p& a de ,i*erie i degradare. >oia" doar & ,oar&. 2a,a a f" pri,a' *&cea t&c"t& l/ng& tat&l l"i( $n ti,p ce el $i pri-ea $ngri+orat. Treptat( fa#a ei $i pierd" $ncr"ntarea de d"rere i p&r" linitit&. Ae- $i #inea ,/na( )"c"ro c& ea e i,#ea ,ai )ine( dar ,/na e f&c" ,ai rece i apoi de-eni #eap&n&( iar el #ip&; 0 2a,a ,ea a ,"rit. Ni,eni n".i d&d" nici o aten#ie. Era" de t"i al#i ,or#i( ,a,e( ta#i( copii( "gari@ le era prea r&" ca & le pe e. Tat&l l"i ,"ri c/te-a ore ,ai t/r*i" i Ae- $i acoperi pe a,/ndoi c" aceeai p/n*&( -or)ind".le de parc& ar ,ai fi fo t $n -ia#&. Apoi e pr&)"i( +elind i pl/ng/nd p/n& i e

f&c" r&" i ochii $i de-enir& roii( ",fla#i. n *i"a "r,&toare( "ile de dea "pra calei e de chi er& i c&pitan"l le ordon& & ia & pe p"nte. Ae- era $nfricoat. Era ing"r i n" tia ce & fac&( dar c&pitan"l n" le l& & nici o alegere. 6"p& ce $i &r"t& ,a,a i tat&l( p" e fenicele de argint $n )"*"nar i "rc& pe car&( d"p& ceilal#i. 2iro i )ri*a &rat& i -/nt"l proa p&t de e t i -&*" c& na-iga" $n " pe "n r/" lat( ,&rginit de cl&diri $nalte $nt"necate. :r,&ri & -ad& ce -or face ceilal#i. 2arinarii $i $,pingea" pre pa arel&( c" ,/ini a pre i -oci pline de di pre#. >&*" )&r)a#i erioi c" aer oficial i c" epci pe cap atept/nd".i( la fel ca poli#ia de aca & din R" ia' i e tr/n e to,ac"l i gen"nchii $i tre,"ra" atept/nd $n t&cere & -in& &.l ia. A c"lt& $ntre)&rile pe care le p"nea" altor oa,eni( tiind c& el n" a-ea ce & r& p"nd&. N" a-ea p&rin#i( n.a-ea pe ni,eni care &.l c"noa c&( n.a-ea )ani@ ni,ic. l -or tri,ite $napoi la -apor( la ,oarte. Fa,ilia din fa#a l"i era ,are( cinci( a e( apte copii( ni,eni n".i p"tea n",&ra( alerga" at/t de ,"lt pri,pre+"r( "gar"l "rla( cei ,ici o tr&gea" pe ,a,& de f" t&. 86ac& n" -& ateapt& r"de( -e#i r&,/ne pe In "la Elli i "r,ea*& deportarea9 $l a"*i p"n/nd pe f"nc#ionar. Ae- $i #in" r& "flarea( atept/nd r& p"n "l lor. A-e, r"de( p" e )&r)at"l( ar&t/nd nite h/rtii. F"nc#ionar"l era ner&)d&tor( -oia & cape de ei i de ,iro "l lor' aproape c& n" e "it&. I.a fo t "or l"i Ae- & e #in& d"p& ei( ce ,ai conta $nc& "n copil printre aa ,"l#i@ 1ala ,are era plin&. 5" "te de oa,eni( to#i e +elea" i pl/ngea" i r/dea" $n acelai ti,p( dar n" era ni,eni care &.l $nt/,pine pe el( ni,eni care &.l c"noa c&. Ni,eni nici ,&car n".l o) er-& pe ,ic"l )&iat de apte ani f"gind din al&( $ngro*it c&.l -or prinde i.l -or tri,ite $nd&r&t. 1e opri ne,icat ca "n iep"re periat( "it/nd". e $n " la cl&dirile $nalte( ,"rdare( de c&r&,id&( a"*ind *go,ote noi( i,#ind ,iro "ri noi. Apoi e "it& $n +o la picioarele ale( la pantofii noi de piele pe care i.i d&d" e "nchi"l l"i. Era pe p&,/nt a,erican. Totdea"na c/nd a+"ngea la ace t ,o,ent( Ae- tr/ntea capac"l pian"l"i i e $n-/rtea prin odaia ,ic&( ne-r/nd &.i a,intea c& de acel )&ie#a a+"n $ntr.o #ar& no"&( a c&rei li,)& nici ,&car n" o $n#elegea( c", n" $n#elegea nici e-eni,entele care .a" petrec"t d"p& aceea. 6"p& ce l"a o carte dintr."n"l din n",eroa ele teanc"ri( e ar"nca $n fotoli"l $n-echit( a c&r"i ",pl"t"r& ieea din capitona+"l ro ( i e c"f"nda $n po-e tea -ie#ii altc"i-a( ca & n" tre)"ia c& & e g/ndea c& la propria l"i -ia#&. Pentr" clien#ii &i( Ae- era "n t/n&r e-re" c" -or)a )l/nd&( c" accent tr&in i o rep"ta#ie de one titate $n afaceri. 6e ig"r( ca orice alt c&,&tar pe a,anet( el oferea doar "n pre# ,ini, pentr" l"cr"rile lor( dar( pre deo e)ire de al#ii( p"nea o do)/nd& accepta)il&@ i n" e gr&)ea & le ia o)iectele a,anetate c/nd e r"ga" de o a,/nare de c/te-a *ile care treptat e tran for,a" $n &pt&,/ni( p/n& ce p"tea" g& i )anii ca &.i dea $napoi. Ae- A)ra, ki n" */,)ea ,"lt( dar era corect i $ntreg"l cartier l"cra c" el. 6in patele c"tii de ala,&( Ae- pri-ea l",ea trec/nd prin fa#a fere trei ale. i c"notea pe to#i( de la -/n*&torii de la tara)e( la $nca atorii de chirii( de la go podine i c"r-e( la preot"l Feeny i ra)in"l Fein tein. 7tia c&rei fa,ilii $i apar#ine orice )&iat care )&tea ,ingea pe trad&( care )&r)at l"crea*& i care n" i care fe,eie $i $nal& )&r)at"l. % re,arca e i pe t/n&ra dr&g"#& c" p&r"l ca tani" tr&l"citor $n ti,p ce alerga pe trad&. :neori( ea #inea de ,/n& o copil& )lond&( iar "n c/ine ,are alerga $naintea lor( -oind parc& & le de chid& dr","l. Ea a-ea o calitate deo e)it&( o inocen#& de doa,n&( iar a ta $i atr& e e aten#ia i a "r,&rit.o totdea"na c" pri-irea p/n& di p&rea din ra*a l"i -i*"al&. % o) er-a e din no" ce-a ,ai de-re,e( $n eara aceea( c/nd e opri e $ndel"ng la -itrina l"i. 6e aceea( n" f" "rprin c/nd( a"*ind clopo#el"l de la "a care an"n#a intrarea "n"i client( e "it& $n " i o -&*" t/nd de cealalt& parte a grila+"l"i de ala,&.

i d&d" i,ediat ea,a c& e $nt/,pla e ce-a groa*nic. %chii ei ar&ta" ca nite g&"ri o)o ite( c" ",)re cen"ii( pe o fa#& lip it& de c"loare i ea t&tea p"r i i,pl" acolo( de parc& . ar fi tre*it )r" c $ntr."n loc nepotri-it. 0 B"n& eara( p" e el politico . 5" ce -& pot fi de folo = Fa#a ei roi ca foc"l. 0 A, ne-oie de )ani( i*)"cni ea( $ntin*/nd ,/na i ar&t/nd".i dia,ant"l. Ae- re pir& "i,it. 5hiar f&r& l"pa l"i de )i+"tier( tia c& are $n fa#& o piatr& de calitate de cel p"#in patr" carate. 1e "it& din no" la ea repede( dar ea $i tr/n e e al"l $n +"r"l p&r"l"i( a c"n*/nd".i fa#a pe +",&tate. 0 6e "nde ai o a e,enea piatr&= $ntre)& el c" " pici"ne. 0 E"@ era a )"nicii ,ele( ,or,&i 2i ie( g/ndind". e c& era ,ai )ine & n" fi -enit( dar tre)"ia & o)#in& )anii( tre)"ia( p"r i i,pl". 0 E o piatr& fr",oa &( -alorea*& ,"l#i )ani. 6e ce n" te d"ci c" ea la "n )i+"tier elegant din ora= 5" ig"ran#& c& #i.ar da "n pre# )"n. 0 E"@ pentr" c& n" pot( p" e ea p"n/nd a,)ele ,/ini pe te+ghea ca & e pri+ine. N" ,& $ntre)a de ce( p"r i i,pl"( n" pot. 0 A ta pentr" c& l.ai f"rat= trig& Ae- f"rio . Ad"ci a e,enea l"cr" $n pr&-&lia ,ea ca & capi de el i pe "r,& e" a+"ng la $nchi oare@ a ta.i( n".i aa= Fa#a lip it& de c"loare a l"i 2i ie de-eni tran parent&( iar ochii ei -iole#i de-enir& negri de tea,&. 0 F"rat= Tra e aer $n piept. A( n"M N"( +"r c& n".i f"ratM 0 At"nci( c", de ai "n a e,enea dia,ant= 0 <i.a, p" ade-&r"l( p" e tre,"r/nd. 7tia c& -a $ncepe & pl/ng& i $i a c"n e fa#a $n pal,e c" di perare. B"nica ,ea a ,"rit( p" e " pin/nd. A, ne-oie de )ani ca .o $n,or,/nte* ca & n" fi" ne-oit& & o d"c la groapa &racilor. 6ar chiar i pentr" a ta( n.a f"ra. Ae- e "it& fi! la ea( ne ig"r. 6ac& ce p"nea era ade-&rat( $i p&rea r&" pentr" ea( dar n" p"tea ri ca & ,/n"ia c& )"n"ri f"rate' tre)"ia & tea c/t ,ai departe de poli#ie pentr" c& a-ea de a c"n propri"l &" ecret. Tot"i( ,oti-"l pentr" care ea -oia )ani era at/t de no)il i ea ar&ta at/t de tri t&( de t/n&r& i -"lnera)il&( $nc/t -oia & o a+"te. 0 6ac& -rei )anii( p" e el ,ai )l/nd( tre)"ie &.,i p"i cin tit c", a a+"n piatra la )"nica d",itale. El o pri-i periat c/nd ea $i $ngropa din no" fa#a $n ,/ini( pl/ng/nd *go,oto c" " pine. Te rog( o i,plor& el( $n cartier c"no c tre)"rile t"t"ror( la ,ine ecret"l d",itale e $n ig"ran#&. 2i ie $i ridic& fa#a din pal,e i $l pri-i fi!( $ntre)/nd". e dac& p"tea a-ea $ncredere $n el. 0 L.a ad" c" ea din R" ia( p" e ea $n cele din "r,&. 0 R" iaM ac", $n#elegea. 2"l#i oa,eni care a" f"git ca & cape( i.a" in-e tit econo,iile $n dia,ante. Era" ,ici i "or de a c"n i p"tea" fi re-/nd"te c/nd a+"ngea" $n #ara cea no"&. 6ar a ta $n e,na c& i ea era r" oaic&. 0 1p"ne.,i c", te chea,&( o $ntre)& el $n idi( dar ea d&d" din cap f&r& & $n#eleag&. 0 5are #i.e n",ele( repet& el $n r" a pe +",&tate "itat&( i de "nde -eni#i= 0 1"nte, din 1t. Peter )"rg( p" e ea -ag. N",ele ,e" e te 2i ie %KBrian. 0 %KBrian= At"nci o#"l n" e r" = 0 N",ele tat&l"i ,e" era %KBrian. N.a, o#. Tra e aer $n piept i $i d" e ,/na la g"r&. :ita e toat& po-e tea ei i ac", o prin e e c" o ,inci"n&. Ae- e $ntoar e $nc"rcat. 0 1c"*&.,&( ,or,&i el( n" tre)"ia & p"n o a e,enea $ntre)are per onal&.

L"& dia,ant"l( anali*/nd".l din no". i i,#ea ochii -iole#i fi!a#i a "pra l"i c" peran#&( dar el n" p" e ni,ic. 2i ie tia c& el atepta ca ea &.i p"n& ,ai ,"lte i c", ar fi p"t"t &.l $n-ino-&#ea c& pentr" a ta= 6e "nde ar fi p"t"t o fat& &rac&( aa c", era ea( & ai)& "n dia,ant de -aloare( dac& n" era f"rat= 0 N",ele )"nicii ,ele e te 1ofia 6anilo-a( p" e repede. A, c&pat de re-ol"#ie $,pre"n& c" ,"l#i al#ii. El $,pin e dia,ant"l $n t&cere prin grila+ i ea $n#ele e c& n.a-ea ro t & ,ai in i te( c& n".i -a $,pr","ta )anii. 1ofia a-" e e dreptate( $n fond. Bi+"teriile n.a-ea" nici o -aloare. 0 2"l#",e c( do,n"le A)ra, ki( p" e ea( tri t&( p"n/nd dia,ant"l $n )"*"nar. n#eleg. Ae- e "it& d"p& ea c", e $ndrepta pre "&( c" ",erii la)i( c&*"#i( de parc& d"cea pe ei po-ara $ntregii l",i. Ar&ta at/t de dra,atic( aa t/n&r& i ing"r& c", era. Ea $i a,intea de el $n "i( c" ani $n "r,&( "n )&iat c" tot"l ing"r pe tr&*ile Ne? Pork"l"i( nea-/nd "nde & e d"c& i pe ni,eni de la care & cear& a+"tor. 0 Ateapt&M trig& el( lo-ind c" p",n"l pe te+ghea. Ea e $ntoar e c" ochii plini de pai,&. 0 A, &.#i $,pr","t doar cinci*eci de dolari( p" e. 6e ig"r( dia,ant"l -alorea*& ,"lt ,ai ,"lt( dar n" -rea" & te p&c&le c. A, &.l #in p/n& c/nd ai & po#i &.,i re tit"i )anii( chiar dac& -a d"ra ti,p $ndel"ngat. 2i ie i,#i "n fior de ""rare $n to,ac( dar tia c& tre)"ia &.i p"n& ade-&r"l. Ai e repede; 0 5/tig doi pre*ece dolari pe &pt&,/n& l"cr/nd la c/rci",a l"i %KBara. 6in a ta pl&te c chiria i $,i $ntre#in fa,ilia. Iar c" a,enin#area prohi)i#iei( cine tie c/t -a ,ai #ine i l"+)a a ta. Tre)"ie &.#i p"n cin tit( do,n"le A)ra, ki( c& .ar p"tea & n" fi" niciodat& $n tare &.#i pl&te c cei cinci*eci de dolari. 0 ntr.o )"n& *i( noroc"l d",itale e -a $ntoarce( p" e el( de chi*/nd -echi"l ertar de le,n i n",&r/nd repede )anii. ,pin e h/rtiile ,ototolite $n co)it"ra de ") grila+. 0 5inci*eci de dolari. 1&.i p"ne, "n $,pr","t pe $ncredere. 2i ie e "it& fi! la ,ica gr&,&+oar& de )ani( care $n e,na at/t de ,"lt pentr" ea. 0 6".te i $n,or,/ntea*&.#i )"nica aa c", e c"-ine( *i e Ae- )l/nd i 7alo, alehe,. 0 7alo,= $ntre)& ea "i,it&. 0 n ea,n& 8pacea & fie c" tine9. %chii ei ",fla#i( -iole#i( $i $nt/lnir& pe ai l"i( iar Ae- ti" c& era" ochi $n care "n )&r)at e p"tea pierde( "n )&r)at $ndr&go tit. 0 7alo, alehe,( r& p"n e ea )l/nd. Apoi( d"p& ce a c"n e )anii ") al( plec&. 5lopo#el"l "n& *go,oto c/nd $nchi e "a $n "r,a ei i Ae- e "it& la dia,ant"l tr&l"citor ce *&cea pe te+ghea"a de le,n *g/riat&. n to#i anii( de c/nd $i -&*" e pe ,a,a i tat&l &" ,"rind( n".i per,i e e & i,t& nici o e,o#ie 4 indiferent prin ce trec" e( indiferent ce l"cr"ri $ngro*itoare -&*" e( indiferent c/t de di perate era" po-etile pe care le a"*i e 4 dar ac",( lacri,ile $i $n#epa" ochii. Ini,a l"i f" e e( $n f/rit( atin & de o fat& nec"no c"t&. L"i 2i ie i e r"pea ini,a( g/ndind". e ce f"neralii ,&re#e ar fi tre)"it & ai)& de drept 1ofia; "n icri" de )ron* p"rtat de prin#i i no)ili pre loc"l de -enic& odihn&( al&t"ri de o#"l ei i de #arii t"t"ror r"ilor( $n ,area 5atedral& 1f. Petr" i Pa-el. Aer"l ar fi fo t gre" de ,iro "l de t&,/ie i flori i de c/ntec"l ad/nc( onor( al "n"i cor )&r)&te c i $n "i 2itropolit"l Bi ericii %rtodo!e ar fi oficiat l"+)a. Fa,ilia i n",eroii ei prieteni .ar fi ad"nat ca &.i ad"c& o,agii i & o +elea c&( apoi ar fi a-"t loc( $n onoarea ei( o recep#ie )ogat& dar plin& de de,nitate( $n fr",o "l palat de pe 5anal"l 2oika. 6ar aa( n" era" de fa#& dec/t A*aylee i c" ea( prec", i

doi )&r)a#i indiferen#i( de la po,pele f"ne)re( care d"cea" icri"l ieftin( de )rad( al 1ofiei( co)or/nd".l patr" eta+e pe o car& $ng" t&( p"t"roa &( $n+"r/nd c/nd e $n#epenea la fiecare cotit"r&. A*aylee o #inea tr/n de ,/n&. P"rta rochi#a ei de )",)ac ro*( iar )"clele ei )londe( l"ngi( era" periate pre pate i legate c" o panglic& neagr&. Era palid& dar f&r& lacri,i( iar 2i ie era ,"l#",it& c& n.a" a-"t )ani & c",pere haine de doli"( pentr" c& tia c& 1ofiei n" i.ar fi pl&c"t ca ,ica ei nepoat& & fie $,)r&cat& $n negr". A*aylee #inea "n )"chet de flori proa pete( ale e de la tara)& $n di,inea#a aceea( i $i $nclin& cap"l c" gra-itate pre fe,eile care pri-ea" i care $i acoperir& capetele c" al"rile c/nd icri"l 1ofiei f" "rcat pe dric"l pono it. Br" c( e l& & t&cere pe trada Ri-ington' neg" torii a,)"lan#i n" ,ai triga"( fe,eile n" e ,ai toc,ea"( chiar i copiii e oprir& din +oac&( at"nci c/nd dric"l porni( "r,at de 2i ie i A*aylee. 5" "n "rlet( >ictor $i r"p e le a i alerg& +o pe cara de incendi"( al&t"r/nd".li. e( iar coada l"i ca "n teag for,a "n fel de arc $n ti,p ce ,ergea $naintea dric"l"i( tot aa c", ,er e e $naintea &niei prin p&d"re( $n acea noapte rece( $nt"necoa &( $ngro*itoare din R" ia. 2i ie tr/n e i ,ai tare ,/na l"i A*aylee. Ridic& )&r)ia $n " i e "it& fi! $nainte( de tea,& & n" i*)"cnea c& $n pl/n i & e pr&)"ea c&. F&r& 1ofia( e i,#ea ing"r& i nea+"torat&. A"*i pai $n "r,a ei i e $ntoar e( r&,/n/nd "rprin & c/nd $l -&*" pe %KBara ,erg/nd $n patele ei( $nc&l*it i inco,od $,)r&cat( c" "n g"ler tare i c" cra-ata l"i -eche $n d"ngi legat& $n +"r"l g/t"l"i( $n loc &.i #in& pantalonii( ca de o)icei. P"rta )retelele l"i -er*i( pe care le #inea pecial pentr" *i"a 1f. Patrick i o +achet& neagr& de tof&( ca, tr/,t&. 0 2.a, g/ndit c& e )ine & te pri+in( opti el( #in/nd".i re pect"o p&l&ria la piept. 1e a"*i "n ,"r,"r de.a l"ng"l tr&*ii( c/nd $nc& "n )&r)at #in" pa "l $n "r,a lor. AeA)ra, ki $i $nc&lca e /,)&ta ca & participe la f"neraliile 1ofiei 6anilo-a. 2i ie era f/iat& $ntre "n r/ i teric i lacri,i a,are c/nd e g/ndea la ridicola i ,ica lor proce i"ne; "n c/rci",ar irlande* i "n e-re" c&,&tar pe a,anet( o t/n&r& engle*oaic&( "n copil i "n c/ine )ar*oi( e cort/nd.o la ,or,/nt pe "na dintre cele ,ai ,ari prin#e e ale R" iei. Bi erica 1f. 1a-io"r era l",inat& de o "t& de l",/n&ri p/lp/itoare( $n ti,p ce p&rintele Feeny p"nea fr",oa a 2i a 5atolica. n ti,p ce co)ora" $n p&,/nt icri"l 1ofiei( ea e g/ndea c" ,elancolie c& $nainte a-" e e totdea"na ,&car o peran#&( g/nd"l c& toate cele $nt/,plate era" doar o $ncercare prin care tre)"ia" & treac& "n ti,p( c& a ta f&cea parte dintr."n +oc( aa c", f&cea" la er)&rile de 5r&ci"n i c&( $n c"r/nd( tot"l -a re-eni la nor,al. 6ar c/nd ar"ncar& p&,/nt"l pe te icri"l 1ofiei( ea $i d&d" ea,a c& era ce-a real i pentr" totdea"na. nainte( f" e e "n copil. Ac", tre)"ia & de-in& fe,eie. A*aylee o tra e de ,/n&; 0 >rea" & ,erg aca &( e +eli ea $n r" ete( la ca a ,ea ade-&rat&. l -rea" pe tata i pe prin#e a ,a,an. l -rea" pe Ale!ei. 2i ie o $,)r&#ia tr/n i lacri,ile lor e a,e tecar&. 0 2.a, &t"rat de +oc"l & ta( 2i ie( #ip& ea i teric. >rea" & ,& d"c la ,ine aca &( -rea" ca tot"l & fie c", era. >rea" la >arinia. % -rea" $napoi pe )"nica ,ea( 1ofia I-anoff. %chii l"i 2i ie $nt/lnir& pri-irea l"i Ae- A)ra, ki i ea $i d&d" ea,a c& el $n#ele e e cele p" e de copil i c& ea $l ,in#i e. El tia ac", c& o $n,or,/nta er& pe 1ofia I-anoff i n" pe 1ofia 6anilo-a. Fa#a l"i era $n & lip it& de e!pre ie c/nd e $nclin& $n fa#a ei i $i p" e; 0 5ondolean#ele ,ele. Fie ca )"nica d",itale &.#i fie ,e ager $n fa#a l"i 6",ne*e"( $n cer. Apoi e $ntoar e i plec& repede.

%KBara e "it& d"p& el( "i,it( apoi e "it& la cea "l de )"*"nar prin c" "n lan# de a"r( pe te piept. 0 Tre)"ie & ,& $ntorc la c/rci",&( p" e el( p"n/nd repede nite )ani $n ,/na ei. % $n,or,/ntare $#i face totdea"na foa,e i n" o & a-e#i "n pra*nic aa c", ar tre)"i. L"a#i( t" i ,ic"#a( o ,a & )"n& i o & -& i,#i#i ,ai )ine. P&r"l l"i ro" e $ncre#ea de c&ld"r& i tr&gea de g"ler"l tare( i,#ind". e pro t c" el( terg/nd".i tran pira#ia de pe fr"nte c" o )ati t& ,are c" )"line roii. 0 #i a,inteti ce #i.a, p" ,ai $nainte( 2i ie= N.a, & te gr&)e c ac",( "nt "n )&r)at r&)d&tor. >rea" doar & tii c& e" "nt gata oric/nd -ei fi t" de acord. 7i p"n/nd".i p&l&ria ,ic&( neagr&( pe te a"reola de p&r rocat( cre#( o porni $n +o pe trad&. n ti,p ce groparii $ncep"r& & ",ple ,or,/nt"l( 2i ie $l "r,&( p&r& ind ci,itir"l. 6ar n" e g/ndea la %KBara i la prop"nerea l"i de a o l"a $n c& &torie( nici la Ae- A)ra, ki. La fel ca i A*aylee( tot ce dorea era i,po i)il"l. N" -oia & ,ai $nfr"nte -i "l di perant din noaptea acea ta i realitatea de a do"a *i. 6orea p"r i i,pl" & e d"c& aca & la tat&l ei. Ni,eni n" p"tea p"ne c& 2ichael Ca*ahn era "n o, )&tr/n. 5ei opt*eci de ani ai l"i $i ap& a" de t"l de "or pe ",eri( aa c", f" e e i c" tat&l &" i( dei a-ea p&r"l al)( ace ta era la fel de de i )ogat ca la do"&*eci de ani. Fa#a l"i ,& linie n" a-ea rid"ri( pr/ncenele t"foa e i ," ta#a $i era" negre i el era plin de energie. 6e ig"r( folo ea $n contin"are )a ton"l de a)ano ( dar $n ,a+oritatea ti,p"l"i $l $n-/rtea doar ca & ")linie*e o idee. Iar te,pera,ent"l foco ,otenit de la tat&l &" n" e chi,)a e nici c" o iot&. Ah,et Ca*ahn $l "r,&rea cal, pe tat&l &" chiop&t/nd prin "ria"l )iro"( c" fere trele $nalte ce d&dea" pre 2area 2ar,ara( fl"t"r/nd".i )a ton"l i "rl/nd de pre pro tia fe,eilor 4 $n pecial a nepoatelor 4 i pro)le,ele ce le crea" fa,iliei Ca*ahn. 0 6e ce= $ntre)& el( $n ti,p ce pr/ncenele de e i negre i e $ncr"nta" de f"rie. 6e ce( te $ntre)( repet& el( lo-ind at/t de p"ternic )a ton"l de a)ano de parchet"l fr",o ( $nc/t ace ta e r"p e. EhM l ar"nc& de*g" tat i chiop&t& p/n& la )iro"l &" c" ,icarea cl&tinat& a picior"l"i drept parali*at( care $i per,itea & acopere di tan#a ,ai repede dec/t "n o, nor,al. 0 A il( "rl& el la ecretar prin interfon( ad".,i alt )a tonM 0 6e ce a" f&c"t "na ca a ta= $l $ntre)& din no" pe Ah,et. 6e ce n.a -enit Anna la noi 4 la fa,ilie 4 dac& a-ea ne-oie de )ani= 7i 4 pentr" 6",ne*e" 4 de ce a-ea ne-oie de )ani= N" i.a l& at oare de t"i TariT Paa= 1& fie oare "n ,ilion de dolari in "ficient ca & $ntre#in& o I-anoff $n til"l $n care era o)in"it&= 7i de ce a a+"tat.o Leyla( fiica ta= Ah,et oft&. Era o)in"it c" ieirile tat&l"i &"( dar de data a ta era o trea)& erioa &. 0 Tat&( a fi de p&rere c&( $n loc & faci &.#i crea c& ten i"nea i ,ai ,"lt p"n/nd $ntre)&ri retorice( ,ai )ine le.ai $ntre)a pe fete. Ridic& din ",eri. % $ntre)are i,pl&( "n r& p"n i,pl". Apoi -o, ti ce a-e, de f&c"t $n contin"are. 0 6e f&c"t= :it&.te la & taM ar"nc& la picioarele l"i Ah,et "n *iar t"rce c. 7i la & ta( i la & ta. 8The Ti,e 9( 8International Berald Tri)"ne9( 8Eall 1treet 3o"rnal9( 8Le 2onde9( 8Figaro9@ 3aponia( Der,ania( toat& l",ea -or)ete de pre -/n*area ,arald"l"i. 2/r/i. 7i ,ai c" ea,& R" ia i A,erica. 7i ,ai departe= 5/t ti,p cre*i c& $i -a tre)"i CDB."l"i a" 5IA."l"i ca & afle c& Anna e cea care a -/nd"t )i+"teria= 0 5" ig"ran#& c& n" -or afla. 1ecret"l $n i te,"l )ancar el-e#ian e te f/nt. 0 6e ig"r c& e te( "rl& 2ichael( lo-ind c" no"l &" )a ton $n podea( dar chiar i $n )&ncile el-e#iene "nt fiin#e ",ane 4 i -a e!i ta $ntotdea"na c/te cine-a care & poat& fi c",p&rat. N"( $#i p"n e"( Ah,et( o & a-e, neca*"ri. Iar e" -rea" & ti" ,&car pentr" ce=

6"p& ce e foi din no" prin ca,er& pre )iro"l l"i( ap& & iar&i )"ton"l interfon"l"i i $i cer" l"i A il &.i fac& leg&t"ra c" "n n",&r de la Pari . Lo-i c" )a ton"l cel no" de o lat"r& a )iro"l"i( "rl/nd c" ner&)dare $n ti,p ce a"to,at"l pri,i apel"l i -ocea Leylei $ntre)& d"lce dac& cel ce chea,& -rea & la e "n ,e a+. 0 Leyla( trig& el( aici Ca*ahn Paa. 6e ce n" eti aca & c/nd te "n e"= 1a" n" c",-a ac", $#i e-i#i fa,ilia= 6in ca"*a neca*"rilor pe care le ad"ci pe cap"l no tr"= T" 4 i ora ta AnnaM :nde eti= 7i "nde.i Anna= #i ordon & -ii c" pri,"l a-ion ia I tan)"l@ a,/ndo"&. 7i po#i &.i p"i Annei c& Paa Ca*ahn are o r&f"ial& c" eaM Tr/ntind telefon"l tri",f&tor( $i */,)i l"i Ah,et. 0 >e*i( f&c" el ati f&c"t de ac#i"nea a( a ta o & )age $n ele frica de 6",ne*e". 7i aa tre)"ie( pentr" c&( fi"le drag&( a, enti,ent"l c& a,/ndo"& "nt $n ,are pericol. Ah,et tia c& tat&l l"i a-ea dreptate. Pro)le,a c&p&ta e propor#ii ,ondiale. 5ine tie care era ade-&rata po-e te $n patele dorin#ei "nor na#i"ni de a o)#ine )i+"teria= 6intr."n ,oti- a" alt"l( $nc& ,ai dorea" &.i g& ea c& pe ,e,)rii fa,iliei I-anoff i a-ea en*a#ia c& era ce-a ,ai i,portant dec/t ,iliardele care *&cea" nerecla,ate $n )&nci. 6e "n l"cr" era ig"r. 5& tre)"ia & afle a ta i $nc& repede. ntor $n )iro"l &"( for,& n",&r"l Leylei( atept/nd r&)d&tor ton"l $nainte de a.i l& a "n ,e a+ prin care $i p"nea & a c"lte de ordinele l"i Ca*ahn Paa i & e $ntoarc& i,ediat c" Anna. 81"nte#i a,/ndo"& $n ,are pericol( ad&"g& el. >eni#i aca &( ca & -& p"te, a+"ta@9 Apoi l.a "nat la telefon pe "n an",e )&r)at dintr."n ,ic )iro" din Pire". B&r)at"l era ,e,)r" al "nei fa,ilii de ar,atori greci )ine c"no c"te dar &r&cite( care a-ea acce la toate ni-elele ociet&#ii( at/t $n do,eni"l afacerilor c/t i $n cel ocial. Era $n er-ici"l ecret al l"i Ah,et de pe te trei*eci de ani( $nc& de la $ncep"t"rile Liniei de tran port Ca*ahn( pion/nd".i pe ri-alii greci( a tfel $nc/t Ah,et le c"notea afacerile aproape $naintea lor. Ah,et $l pl&ti e )ine de.a l"ng"l anilor( dar e!act at/t c/t &.i fi dorit ,ai ,"lt. Drec"l era "n pion $nn& c"t( detept( i te# i lip it de cr"p"le. Era tip"l de caracter care $i di)"ia pe al#ii de aceeai teap& c" el. n orice #ar&( $n orice ,o,ent( ace t o, p"tea g& i "n 8 cor,onitor9. Iar ac",( Ah,et $i oferea cea ,ai i,portant& arcin& din -ia#a l"i. Leyla oft& ""rat& c/nd a-ion"l Air France LRL h"r"i pe pi t& i e ridic& $n aer. 5/te-a ec"nde( p"t" -edea Pari "l $ntin*/nd". e dede ")t( apoi norii f&c"r& & di par& tot"l( e,nal"l de prindere a cent"rilor de ig"ran#& e tin e i o -oce fe,inin& anoni,& $i infor,& c& cine dorete poate & f",e*e. 6ea "pra trat"l"i de nori( oarele tr&l"cea pe "n cer al)a tr" c"rat i la n",ai c/te-a ore di tan#&( e afla I tan)"l"l. 1e "it& la loc"l gol de l/ng& ea. Loc"l Annei. 2& "ra e $n di,inea#a aceea c"rtea din fa#a Lo"-re."l"i( c" )iletele $n geant&( dar Anna n" ap&r" e. 6"p& do"& ore( e $ntor e e gr&)it& la aparta,ent"l ei( per/nd c& l& a e "n ,e a+( dar de data a ta )ec"le#"l ro" n" clipea pe aparat. Atepta e p/n& $n "lti,"l ,o,ent $nainte de a l"a "n ta!i pre aeroport( de "nde ,ai "na e o dat& & -ad& dac& n" are -re"n ,e a+( dar tot n" pri,i e nici "n c"-/nt de la Anna i era $ngri+orat& de i e f&cea grea#&. 6e ce o f&c" er&= e $ntre)& ea f"rioa &. 6e ce n" .a d" Anna la Ca*ahn Paa &.i cear& )anii de care a-ea ne-oie= 6ar( de fapt( tia ,oti-"l. 2ichael ar fi -r"t & tie ce a f&c"t c" ,otenirea( iar Anna n" -oia &.i p"n&. 6oar ,/ndria aprig& r" ea c& a Annei d" e e la toate a tea. N" -or)ea niciodat& ,"lt de pre tr&,oii ei dar( $n afar& de 2i ie i fa,ilia Ca*ahn( trec"t"l era ing"r"l l"cr" ce $i apar#inea de fapt. Leyla $i a,inti -ara din I tan)"l c/nd ea a-ea opt ani i Anna pai pre*ece. 7edea" pe tera & i pri-ea" oarele care ap"nea dea "pra Bo for"l"i ca "n dec"pa+ ,are( ro"( lipit pe "n cer de ,ara,& a"rie. L"na plin& e ridic& din patele deal"rilor $nt"necate i parf","l la) al florilor

care e de chid eara pl"tea $n aer. Era" doar patr" per oane; TariT i 2i ie( Anna i Leyla( pri-ind $n t&cere( fiecare pierd"t $n g/nd"rile ale( $n ti,p ce oarele al"neca repede dincolo de ori*ont( l& /nd".i $n-&l"i#i $n $n erarea cald& de "n al)a tr" $nt"necat( ,oale c", e catifea"a. Leyla edea pe o pern& c" $n-elitoare de ,&ta e( la picioarele l"i TariT( iar Anna( pri+init& de )al" trad&( e "ita pe te apa $nt"necat&. 0 2i ie( *i e e ea c" o -oce linitit&( -or)ete.,i de pre >arinia i )"nic"l ,e". Leyla e "ita la 2i ie care edea l/ng& TariT i $l -&*" c", $i l"& ,/na $ntr.a l"i( linititor. 0 :nele l"cr"ri "nt prea d"reroa e ca & #i le a,inteti( $i p" e el Annei. Trec"t"l e te trec"t( tre)"ie "itat. 2i ie r& p"n e $n & linitit&;. 0 6ar are dreptate( ar tre)"i & tie c/te ce-a de pre fa,ilia ei. Ar tre)"i & c"noa c& ade-&r"l( aa c", a fo t. T&cerea p&rea f&r& f/rit $n ti,p ce ei atepta" ca 2i ie &.i ad"ne g/nd"rile' apoi $ncep"; 0 Pri,a dat& c/nd l.a, -&*"t pe 2ia I-anoff( p" e ea $ncet( a-ea, doar ai pre*ece ani i $nc& era, con iderat& o copil&( a-ea, p&r"l tr/n la pate c" o f"nd& ,are i p"rta, o rochie i,pl&( al)&( c" o earf& lat&( prin & ,ai +o de talie( ciorapi al)i i )otine ,aron c" n& t"rei. Era, ing"r& $n R" ia( $n l",e de fapt( c&ci tat&l ,e" ,"ri e de c"r/nd i e" n" a-ea, alte r"de $n -ia#&. 5&l&tori e, de pe coa ta 5ri,eei p/n& la 1t. Peter )"rg $n tren"l partic"lar al fa,iliei I-anoff( care ,i e p&r" e "n palat pe ro#i' de fapt( ,ergea at/t de lin $nc/t ro#ile p&rea" capitonate. 6ar dac& tren"l ,i e p&r" e l"!o ( nici n" ,& g/ndea, ,&car ce $n ea,n& plendoarea palat"l"i de pe ,al"l 5anal"l"i 2oika. 0 La gar& ,& $nt/,pina e "n ofer( $n li-rea"a al)a tr& a fa,iliei I-anoff( i ,& cond" e e aca & $ntr.o ,in"nat& ,ain& 5o"r,ont' c/nd tra e $n fa#a "nei c&ri c" trepte de ,ar,"r&( "n portar "ria( ar&t/nd ,are c/t "n "r $n haina l"i al)a tr& c" o )and"lier& al)a tr& c" na t"ri a"rii( &ri &.,i de chid& "a. A, fo t "l"it& de ,&re#ia din interior. Bol"l era $nalt c/t trei eta+e( coloanele cre,( de ,ar,"r&( era" $,podo)ite c" c"lpt"ri( iar fere trele ,ari era" drapate c" ,&ta e a"rie. Podea"a era ca o ta)l& de ah de ,ar,"r& al)a tr& i neagr&( c" "n "ria co-or roiatic care e $ntindea de la "ile d")le( ,in"nate( p/n& $n -/rf"l c&rii de ,ar,"r&. Iar " t&tea "n )&r)at $nalt( )lond( c" ,/na pri+init& pe *garda "n"i c/ine ,are de c"loarea chihli,)ar"l"i. 0 Era >ictor( opti Anna( -enind & e ae*e la picioarele l"i 2i ie. Era c/inele de pre care $,i -or)ea ,ere" ,a,a. 2i ie d&d" din cap. 0 5/nd ,a,a ta era feti#&( >ictor era cel ,ai )"n prieten al ei. 1ing"r"l ei prieten( ad&"g& ea( tri t&. 0 7i( ,ai departe= $ntre)& Anna. 0 6ei p"rta o +achet& -eche de t?eed( ,i .a p&r"t i,p"n&tor i "n r" tipic( *i e 2i ie. Era foarte $nalt( c" ",eri largi( i e ,ica a e,enea "n"i atlet. A-ea p&r"l )lond( de i foarte drept i $l p"rta ,ai l"ng dec/t e o)in"ia $n -re,ea aceea( piept&nat pe pate. %chii l"i era" cen"ii c", e cre,enea( ad/nci( i a-ea po,e#ii proe,inen#i care $i d&dea" fe#ei l"i plan"ri i "nghi"ri a pre. Era cel ,ai fr",o )&r)at pe care.l -&*" e, -reodat&. 1e opri "n ,o,ent( apoi opti. 7i de at"nci ,.a, tot $ntre)at dac& n" c",-a ti,p"l e opri e $n loc c/nd pri-irile noa tre .a" $nt/lnit. Anna r&,a e c" g"ra c& cat&( iar Leyla e "ita e $ngri+orat& la ea. 7tia" c" to#ii c& 2i ie f" e e $ndr&go tit& de 2ia( dar a ta era pri,a dat& c/nd ea e!pri,a e l"cr"l ace ta $n c"-inte. 1e

$nt"neca e i $n ti,p ce l"na e ridica ,ai " pe cer( ea p"t" *&ri doar cap"l )lond al Annei pri+inind". e de gen"nchi"l l"i 2i ie $n ti,p ce a c"lta. 0 B"nic"l t&" a fo t "n"l dintre cei ,ai )oga#i oa,eni din R" ia( contin"& ea. n afar& de -ila de la Palta i palat"l din 1t. Peter )"rg( ,ai a-ea ca a de -ar& ae*at& al&t"ri de a #ar"l"i( la <ar koe 1elo( i ca a de -ar& de la >arinia( fa-orita )"nic"l"i t&". Era e!act op" "l ca ei de la 1t. Peter )"rg. N" era deloc ,&rea#&( era "na dintre cele ,ai c"rioa e ca e pe care a, -&*"t.o -reodat&. Era con tr"it& alandala( de parc& ar fi fo t concep"t& & fie ,ic& i apoi i e ad&"ga er& c" anii noi aripi( pe ,& "r& ce fa,ilia a-ea ne-oie de ,ai ,"lt pa#i". A-ea for,& de L( c" aripi ieite $n afar& i a-ea eta+e ad&"gate ici.colo( Iar til"l era ceea ce pre "p"n c& poate fi n",it rococo r" e c( c" o c"pol& -erde a"rie ce p&rea t"rtit& dea "pra hol"l"i ,are. Pe afar&( fiecare )"cat& a ca ei era *"gr&-it& $n alt& c"loare( ca o c"-ert"r& -e el& f&c"t& din )"c&#ele. n interior n" era" coridoare( ci doar o erie de ca,ere $ng" te( l"ngi( care d&dea" "na $n alta( iar toate podelele era" din c/nd"ri late( t&iate din le,n de "l, de pe ,oie i l" tr"ite p/n& la l"ci" $ntr. "n fr",o ,aroni" a"ri" 4 toc,ai )"ne pentr" picior"ele ,a,ei tale i ale fratel"i ei Ale!ei( ca & e dea pe ele ca pe ghea#&. >ara( fere trele fran#"*eti( $nalte( era" de chi e ca & prind& )ri*a i chiar $n *ilele cele ,ai c&ld"roa e( era delicio de r&coroa &. Iar iarna( c/nd afar& "rla -/nt"l arctic( "riaele o)e de teracot& d"d"ia" $n toate col#"rile( i >arinia era cea ,ai pl&c"t& ca & din l",e. 7i era totdea"na plin& de l",e. Toate r"dele )&tr/ne ale fa,iliei I-anoff loc"ia" acolo $,pre"n& c" prietenii lor -eni#i $n -i*it&( care n" ,ai pleca" niciodat& aca &; ,&t"ile do,nioare )&tr/ne( -&d"-ele i -eriorii. 7tiai totdea"na "nde e afl&( d"p& ,iro "l de naftalin& i de ,ent&( d"p& *go,ot"l andrelelor de tricotat i )/rfele optite. Era trani" c", de p&rea" & tie totdea"na "lti,ele candal"ri( dei n" f" e er& $n ora de ani de *ile. Apoi( era" er-itorii. 1e p&rea c& era" c" *ecile( ca & $ngri+ea c& de ca a cea ,are 4 tre)"ie & fi a-"t $n +"r de o "t& de ca,ere( dei ni,eni n" le n",&ra e -reodat& i( )ine$n#ele ( chiar printre er-itori e!i ta o ierarhie. n fr"nte( era >a ili( -alet i ,a+ordo,( care era acolo din -re,ea )"nic"l"i l"i 2ia. Era )&tr/n i a)ia e #inea pe picioare( dar 2ia n" -oia &.i cear& & e pen ione*e. 1p"nea c& >arinia i fa,ilia era" toat& -ia#a )&tr/n"l"i i c& f&r& ele ar fi ,"rit c"r/nd. 2i ie oft&( g/ndind". e o clip& $nainte de a rel"a po-e tea. 0 Niania era "r,&toarea ca i,portan#&. 7i ea era )&tr/n&( dei n" la fel de )&tr/n& ca >a ili. Ea con idera ca,erele copiilor drept do,eni"l ei propri"( "nde nici prin#e a An"ka n" p"tea &.i p"n& ce a-ea de f&c"t. A-ea p&r"l cen"i" ca o#el"l acoperit c" "n al al). 1er-itoarele de r/nd p"rta" or#"ri al)a tre( dar al I"l Niania era al). Era $n e,n"l po*i#iei ei $n go pod&rie( aa $nc/t i -i*itatorii tia" c& era o per oan& de care tre)"ie & #in& ea,a. ,i a,inte c c& "neori ,/inile ei era" at/t de ",flate de artrit& $nc/t n" p"tea $,)&ia copiii i era o)ligat& & tea al&t"ri( ,or,&ind( $n ti,p ce "na dintre fe,eile de la copii f&cea acea t& trea)&. n poala l"i Niania e "rca" eara ,ic"#a Jenia i Ale!ei( iar Niania era aceea care le p"nea po-eti la c"lcare. 7i pe Niania o i")ea" cel ,ai ,"lt( d"p& tat&l lor. Leyla e $ncr"nt&( $ntre)/nd". e de ce 2i ie n" p" e e 8d"p& tat&l i ,a,a lor9. Nici Anna n" -or)ea de pre ,a,a ei' ca i c/nd nici n.ar fi e!i tat( tot"i ea tia c& e!i ta e. 0 Apoi "r,a" profe or"l nea,# i ca,eri ta per onal& a An"k&i i -alet"l l"i 2ia. Acetia din "r,& era" a,/ndoi france*i i e con idera" "periori( c" "n cap dea "pra er-itorilor r"i. 7optea" totdea"na c" ,/na la g"r& i ",)la" prin ca & $ntr.o t&cere ,/ndr&. 2i ie r/ e. 2&t"ile )&tr/ne po-e tea" totdea"na c& e p"rta" de parc& ei ar fi fo t t&p/nii ca ei( n" prin#"l( dar la f/rit ei a" fo t "lti,ii care a" p&r& it >arinia. To#i ceilal#i di p&r" er& c" *ile $ntregi ,ai $nainte( ca o)olanii de pe "n -a care e c"f"nd&.

%ric",( contin"& ea repede( era" o +",&tate de d"*in& de )"c&tari i o ,"l#i,e de a+"toare la )"c&t&rie i *eci de er-itori $n ca &. ,i a,inte c de o fat& t/n&r& care n" f&cea altce-a dec/t & aprind& eara toate l&,pile i & le ia di,inea#a ca & le c"re#e fitilele. 7i alta care n" f&cea altce-a dec/t & e $ngri+ea c& de "riaele o)e. Apoi( era" de ig"r *ecile de gr&dinari i o,"l a c&r"i trea)& era & ai)& gri+& ca teren"l de teni c" iar)& & fie cel ,ai neted din toat& R" ia. 2ai era" gra+d"rile( "nde gr&+darii $ngri+ea" de caii $ndr&gi#i ai l"i 2ia. 5red c& era" -reo do"&*eci( trei*eci. 7i cani eria( "nde era" $ngri+i#i c/inii de anie i haita de )or*oi. B"nica ta( prin#e a An"ka( n" "porta & fie ing"r& i ca a era totdea"na plin& de oa,eni i a-ea" loc recep#ii ne f/rite. :neori( tre)"ia & p"rt&, co t",e de carna-al a" -echi co t",e na#ionale r" eti dar( indiferent c" ce e $,)r&ca( An"ka I-anoff era totdea"na fr",oa &. Era cea ,ai fr",oa & fe,eie pe care a, -&*"t.o -reodat&' ar&ta ca o fig"rin& de )ron* l" tr"it c" p&r"l ei ca gr/"l a"ri" i ochii ca pan elele. 5hiar i pielea ei a-ea "n fel de tr&l"cire a"rie. Era t/n&r&( a-ea doar do"&*eci i a e a" do"&*eci i apte de ani i era foarte -e el&( iar c/nd r/dea' te f&cea & doreti & i te al&t"ri. 6oar "neori p&rea c& n" e ,ai poate opri din r/ ( ca i c/nd e pref&cea c& e -e el& i f&r& gri+i( dar p"teai ghici c&( $n fond( n" era deloc -e el&. Niciodat& n" tiai ce.i c" An"ka; pentr" "n ,in"t( era -ia#a i "flet"l petrecerii( ca apoi( $n "r,&tor"l ,in"t( & di par&. 1e $nc"ia $n odaia ei *ile $n ir i nici ,&car 2ia n" o p"tea face & de chid& "a. 6oar ca,eri ta p"tea intra c" t&-ile c" ,/ncare pe care el i le tri,itea( dar -enea" $napoi totdea"na neatin e. ,i a,inte c c&( la $ncep"t( ,& g/ndi e, c& era ce-a foarte trani"( dar toat& l",ea p&rea & accepte l"cr"l ace ta ca pe ce-a o)in"it. P"r i i,pl"( aa era An"ka. 2ia era "n o, )"n( p" e ea "it/nd". e la Anna. El con idera c& er-itorii i l"cr&torii de pe ,oie( ca i fa,iliile lor de la >arinia( c&dea" $n r& p"nderea l"i. A-ea gri+& de ei c" tandre#e r" ea c&( ade-&rat&( i ei $l n",ea" 8)ati"ka9 4 t&t"c"l. n fiecare l"n&( #inea o ad"nare $n hol"l ,are( $i er-ea c" )ere i ,/ncare i fiecare o, p"tea &.i p"n& neca*"rile i tia c& -a fi tratat corect( dei An"ka e pl/ngea ,ere" c& hainele lor de piele net&)&cit& de oaie f&cea" ca( o &pt&,/n& d"p& aceea( ca a & ,iroa & "r/t. Fiecare fa,ilie a-ea c& "#a ei proprie i fiecare )&r)at a-ea de l"cr". 2"lt ti,p $naintea refor,elor oficiale( fa,ilia I-anoff d&d" e fiec&rei fa,ilii o 8" ad)a9( o )"cat& de p&,/nt "nde &.i c"lti-e leg",e i cartofi. Trec" e ,"lt& -re,e de c/nd -reo per oan& de pe ,oia >arinia c"no c" e foa,ea. 2ia con tr"i e o coal&( pl&tea o $n-&#&toare i $i a+"ta pe copiii cei ,ai inteligen#i & ai)& )"r e la coli din 2o co-a' le.a con tr"it o policlinic&( le pl&tea "n doctor i e l"pta $n 6",a( $n Parla,ent( pentr" drept"rile #&ranilor. A f&c"t tot ce a p"t"t ca &.l con-ing& pe #ar"l Nicolae & fac& ce-a ca &.i a+"te' $i p" e e c& tot ceea ce el i #ar"l Nicolae f&c" er& pentr" oa,enii de pe propriile lor ,oii( tre)"ia & fac& i pentr" toat& R" ia. 2i ie ridic& din ",eri i ad&"g& c" "n oftat; 0 6ar( )ine$n#ele ( c& g/nd"l #ar"l"i era la ,"lte alte l"cr"ri. Fi"l &" era foarte )olna-( iar #arina Ale!andra credea c& doar Ra p"tin( c&l"g&r"l ne)"n( $l p"tea -indeca. 6ac& ar fi p"t"t( poate c& #ar"l ar fi fo t li)er &.i dedice ti,p"l #&rii ale i toat& i toria R" iei ar fi fo t alta. Ea e opri "n ,in"t( g/ndind". e la po-e tea ei i apoi contin"&; 0 An"ka i 2ia $i adora" copiii( pe Ale!ei i pe Jenia. 5/nd a-ea a e ani( 2ia $l $n-&#a e pe t/n&r"l Ale!ei & c&l&rea c& i & $noate i c", & ,/n"ia c& )ine o p"c&( iar Ale!ei $l adora. 5opiii a-ea" -oie & -in& $n f"g& $n ca,era l"i de l"cr"( indiferent cine e afla acolo a" c/t de i,portant& era $nt/lnirea care a-ea loc. 6ac& era prea oc"pat( tat&l lor $i &r"ta i le d&dea o )o,)oan& din -a "l Fa)erge de argint c" "n capac ecret; a-ea for,a "n"i ,ic deal c" "n pal,ier $n -/rf i o ,ai,"#ic& a c"n & $n iar)&. 6ac& ap& ai "n an",e )"ton( ,ai,"#ica e "rca $n copac i c/nd a+"ngea " e de chidea capac"l. ,i a,inte c c", $i pl&cea l"i 2ia &

"r,&rea c& ,irarea de pe chip"l lor. Ei n" p"tea" $n#elege c", f"nc#ionea*&( dar $i f&cea totdea"na & r/d&. Ale!ei e,&na c" tat&l l"i; aceiai ochi( acelai p&r )lond $nchi i aceleai tr& &t"ri p"ternice( iar Jenia era o fr"," e#e( ca i ,a,a ei. A-ea p&r"l ,ai de chi ( ,ai c"r/nd ca in"l dec/t a"ri"( iar ochii ei era" de "n )ron* tr&l"citor( ca e,ail"l; ,.a, g/ndit $ntotdea"na c& arat& de c"loarea aripilor fl"t"rilor tropicali. A-ea pielea fr",oa &( a"rie( a An"k&i. 7i a-ea te,pera,ent"l ,a,ei ale. An"ka I-anoff n" t&tea linitit& nici "n ,in"t. Alerga $ntre Pari i 1t. Peter )"rg( >arinia i 6ea"-ille( 2onte 5arlo( Londra i Palta( de parc& .ar fi te,"t & e odihnea c&. Iar c/nd a+"ngea acolo "nde e d"cea( d"p& c/te-a &pt&,/ni( a" chiar *ile( e plicti ea i o pornea iar. 5opiii era" o)in"i#i c" a) en#ele ei i( de c/te ori re-enea( f&cea ,are ca* de ei i( )ine$n#ele ( c& lor le pl&cea( pentr" c& at"nci a-ea" loc ,ere" recep#ii i ca a era din no" plin& de l",e. An"ka $i c",p&ra toat& $,)r&c&,intea de la ca ele de ,od& din Pari i iarna p"rta )l&n"ri o,pt"oa e( a,"r i -"lpe polar&( iar pantofii ei era" co,anda#i pecial la Londra i Ro,a. n fiecare dintre ca e a-ea "n eif enor,( c&pt"it c" piele de c&prioar& ,oale( gri( "nde $i #inea )i+"teriile fa)"loa e; et"ri $ntregi de r")ine( ,aralde i dia,ante( ca $ntr.o peter& a l"i Aladin. Adora -ioletele( iar prod"c&torii de parf","ri de la Dra e( din "d"l Fran#ei( a" creat "n parf", pecial pentr" ea. Bine$n#ele c& e n",ea 8An"ka9 i ni,eni altcine-a $n l",e n".l folo ea. 7i totdea"na p"rta "n )"che#el de -iolete prin la rochie a" pe )l&n"ri( aa $nc/t totdea"na p&rea c& ,iroa e a pri,&-ar&. Ea t&c"( a,intind".i. 0 Te rog( contin"&( o $nde,n& Anna. 2i ie $i */,)i i $i rel"& iar po-e tirea. 0 >arinia era deo e)it de fr",oa & $n *&pad&. %a pe#ii -enea" c" tren"l fa,iliei I-anoff p/n& la ,ica gar& pecial& de la I-ano- k i era" l"a#i de )ir+ari $n li-rea i d"i c" ania tra & de c/ini p/n& la ca &. 7tia, $ntotdea"na c/nd o e c( d"p& clinchet"l clopo#eilor de la &nii i ieea, afar& &.i $nt/,pin&,. 7i( )ine$n#ele ( ,area fa-orit& a copiilor i ad"l#ilor deopotri-& era prin#e a -&d"-& 1ofia I-anoff( tr&)"nica ta. Prin#e a 1ofia a fo t cea care ,i.a p" po-e tea c& &toriei )"nic"l"i i a )"nicii tale. 5/nd a $nt/lnit.o pe An"ka( 2ia era con iderat 8prada deceni"l"i9. Era $n an"l FGHV( iar el a-ea do"&*eci i patr" de ani( c" o diplo,& de onoare $n arheologie o)#in"t& ia %!ford i d"p& doi ani de c&l&torii a-ent"roa e. Era $nalt i fr",o i( din ,oti-e pe care n" le $n#elegea( tinerele doa,ne din E"ropa i A,erica $i p" e er& c& era "n f&r/,&tor de ini,i. i pl&cea" toate port"rile i $i $ntre#inea tr"p"l $nalt de aproape doi ,etri( $n condi#ie fi*ic& "perioar&( dar port"l &" fa-orit era c&l&rit"l( iar la 6ea"-ille $i pl&cea & +oace polo. An"ka Nikolae-na %rloff a-ea opt pre*ece ani i era nepoata #ar"l"i. Fa,ilia ei era no)il& dar &rac&( iar t/n&ra An"ka era de+a o fr"," e#e ren",it& i c"no c"t& pentr" flirt"ri. To#i )&r)a#ii tineri nec& &tori#i din 1t. Peter )"rg era" $ndr&go ti#i de ea( dar )"nic"l t&" era c" tot"l deo e)it. 6e $ndat& ce a -&*"t.o( a c&*"t ") -ra+a fr"," e#ii ei. 2i ie e opri "n ,o,ent( apoi ad&"g&; 0 Tre)"ie & $n#elegi c& o fr"," e#e f&r& c" "r ca a An"k&i e ire*i ti)il&. P"r i i,pl"( n".#i p"teai l"a ochii de la ea' era ca o oper& de art& -ie. 1ofia p"nea c& n" conta c& An"ka n" a-ea o ed"ca#ie "perioar&( a-ea $n chi,) o ,inte i"te( care $n-&#a din toate $nt/,pl&rile i di c"ta de pre teatr" i "lti,ele pie e i ro,ane la fel de "or ca i de pre "lti,"l croitor a" )i+"tier la ,od&. 7i era o dan atoare ,in"nat&( tea"a oric&rei recep#ii. N" a-ea i,portan#& c& era egoi t& i irita)il& i c& "neori a-ea o co,portare tranie( neap&r/nd la dine"ri organi*ate pecial

$n onoarea ei a"( p"r i i,pl"( di p&r/nd *ile $n ir. B&r)a#ii tineri o tot aga a" c" )"chete de flori i poe*ii de drago te( prec", i c" )i+"terii( pe care ,a,a ei le ret"rna totdea"na c" cr"p"lo*itate. Tre)"ia & e g/ndea c& la rep"ta#ia fiicei ale i tacheta era ridicat& ,ai " dec/t o i,pl& )r&#ar& c" dia,ante. 2ia n" e ,ai p"tea g/ndi la ni,ic altce-a i &pt&,/ni $n ir ea l.a #in"t ag&#at( +"c/nd". e c" el c", te +oci c" "n pete $n "ndi#&. :neori e -edea c" el( alteori n"( iar el era ne)"n de gelo*ie( g/ndind". e c& -re"n ri-al i.o ,"lge. % cer" $n c& &torie i( d"p& o &pt&,/n& de g/ndire( ti,p $n care $l l& & $n 1t. Peter )"rg &.i r&corea c& ing"r c&lc/iele( $n ti,p ce ea e d" e & tea c" prietenii la #ar&( con i,#i $n cele din "r,& & fie o#ia l"i. 1ofia ,i.a p" c& n"nta lor a fo t cea ,ai ,&rea#& n"nt& -&*"t& $n R" ia( de ,"l#i ani. An"ka p"rta tren& din ,aterial #e "t( c" a"r( pe te "n atin cre, i pe cap ,area coroan& I-anoff( c" "ria"l ,arald de no"&*eci de carate pri,it de la ,ahara+ah( coroan& ce f" e e re,ontat& pentr" ea pecial la 5artier( din Pari . <ar"l i $ntreaga a fa,ilie a" -enit la n"nt&( iar cere,onia a a-"t loc la 5atedrala 1f. I aac c" t"rle a"rite i coloane de ,alahit i la*"rit' dar oric/t de "ria& era( a fo t prea ,ic& pentr" a c"prinde to#i oa pe#ii. 6"p& aceea( a a-"t loc o )ogat& recep#ie pentr" toat& l",ea la ca tel"l de pe r/"l Ne-a. 2ia a d" .o pe ,irea a l"i $n A,erica pentr" o l"n& de ,iere de trei l"ni( iar An"ka a in i tat & ,ai tea $n E"ropa pe dr","l de $ntoarcere. A-ea ne-oie de alte haine noi( de alte )i+"terii. 2ia era t/n&r i $ndr&go tit' i.a f&c"t pe plac. %rice dorea( An"ka p"tea a-ea. 5/nd e plicti i $n cele din "r,& de c",p&r&t"ri( $i che,& prietenii pe yaht"l fa,iliei I-anoff i c" to#ii f&c"r& o croa*ier& prin 2editerana( p/n& la Bo for( $n 2area Neagr&( i $napoi $n R" ia( aca &. 1ofia p"nea c& $nc& de at"nci 2ia tia c& ap&r" er& "nele pro)le,e. Era" *ile c/nd An"ka ref"*a & e dea +o din pat' fa#a ei $i pierdea c"lorile i ochii ei pri-ea" $n dep&rtare. :neori pl/ngea( n" i teric( dar la ne f/rit. Lacri,ile $i c"rgea" pe o)ra*"l al) chin"it i 2ia n" tia c", & le oprea c&( oric/t $ncerca & o linitea c&( & o $nd"plece( & o ade,enea c& pro,i#/nd".i dar"ri. P"r i i,pl"( ea n" e p"tea opri din pl/n . ntori la 1t. Peter )"rg( it"a#ia e $nr&"t&#i )r" c. An"ka $nc"ie "a dor,itor"l"i ei i ref"*& & dea dr","l c"i-a. 2ia o an"n#& pe 1ofia i acea ta o che,& pe ,a,a An"k&i. Ilona %rloff le p" e c& An"ka e te e!tre, de en i)il&' e con ",& p/n& la li,itele for#elor ei c" nen",&rate recep#ii i di trac#ii i apoi e pr&)"ete "n ti,p $ntr.o ,are depre i"ne. 5el ,ai )"n l"cr" era & o la e $n pace i & atepte & ia & ing"r& din acea t& tare. 1ofia era $ngri+orat& i che,& "n e,inent p ihiatr" din El-e#ia. El le.a p" c& An"ka era o depre i-& ,aniacal&' el a ,ai *i c& era t/n&r& i "n trata,ent prel"ngit ar p"tea & o a+"te. A tfel( t/n&r"l c"pl" petrec" trei l"ni $ntr."n anatori" $n ,"n#ii el-e#ieni( $n ti,p ce An"ka e trata. 5/nd .a" $ntor ( p&rea c& e ,ai )ine i e c"f"nd& din no" $n -echi"l ei ,od de -ia#&( la fel de agitat ca ,ai $nainte. Ac",( 2i a era "n )&r)at linitit( c&r"ia $i pl&cea -ia#a la #ar&. Iarna( ni,ic n".i pl&cea ,ai ,"lt dec/t & tea l/ng& foc la >arinia( citind c&r#i de i torie a" f&c/nd port"ri $n aer li)er( ,erg/nd la -/n&toare de l"pi c" c/inii &i )or*oi. L"i An"ka $i pl&cea >arinia doar c/nd p"tea da recep#ii e!tra-agante i & o ",ple c" prieteni din l",ea teatr"l"i i c" lep&d&t"ri interna#ionale pe care p&rea c& le colec#ionea*& $n c&l&toriile ei. Era ga*da cea ,ai pop"lar& i $nc& cea ,ai fr",oa & fe,eie din 1t. Peter )"rg. Treptat( -ie#ile lor $ncep"r& & ia dr","ri diferite i( treptat( An"ka de-eni tot ,ai nepre-&*"t& $n ac#i"nile ei. Ale!ei e n& c" la trei ani de la c& &toria lor i c/t-a ti,p ea e tran for,&; e $ngri+ea de fi"l ei( $l l"a pe te tot c" ea( l&"d/nd".l c" fiecare oca*ie. 6ar( d"p& c/te-a l"ni( re-eni la tarea ei -eche. Jenia e n& c" trei ani d"p& aceea( $ntr.o $ncercare di perat& a l"i 2ia de a o ad"ce pe t/n&ra l"i o#ie $napoi la -ia#a l"i( dar ea de-eni tot ,ai tranie i( c"r/nd( co,portarea ei pro-oca

)/rfe. Era" *-on"ri c& An"ka de-eni e negli+ent&( c& flirt"rile e tran for,a er& $n leg&t"ri a,oroa e. 1e ,en#iona" n",e i )/rfa l"a a,ploare. 6ar An"ka era at/t de fr",oa & $nc/t ni,eni n" #inea ea,a de co,portarea ei ne)"nea c&( $i ierta" orice. 1e p"nea c& fiecare )&r)at din 1t. Peter )"rg era $ndr&go tit de An"ka I-anoff( c" e!cep#ia o#"l"i ei. 6ar 2ia contin"a & ai)& gri+& de ea' o #inea ca pe o p&p"& de por#elan fragil care p"tea & e parg& $n orice clip&( pentr" c& $n#elegea c& ea n" -oia & fie aa c", era. 1&r,ana An"ka n".i p"tea controla e,o#iile i ac#i"nile' era ca "n pai ,icat de -/nt( indiferent din ce parte )&tea. 6ar c/nd -enea ,area ei depre i"ne( e $ntorcea totdea"na aca &( la 2ia. 0 Ah( 2i ie( opti Anna( i Leyla p"t" -edea la l",ina l"nii c& pl/ngea. Ah( 2i ie( ac", $n#eleg. 2i ie $ntin e ,/na i ,/ng/ie tandr" p&r"l ,oale( )lond al Annei. 0 2ai e te ce-a ce a -rea &.#i p"n( Anna( ac", c/nd eti de t"l de ,are. E*it&( ca i c/nd .ar fi g/ndit c", & e e!pri,e( apoi *i e repede; 0 B"nic"l t&" i c" ,ine era, $ndr&go ti#i "n"l de cel&lalt. %chii al)atri ai Annei e f&c"r& ,ai ,ari( iar Leyla e $ndrept& pe loc"l ei( a c"lt/nd c" aten#ie. Tot"l "na ca o po-e te din 8% ,ie i "na de nop#i9 c" )i+"terii( prin#e e i intrig&@ %are 2ia o -a g/t"i pe o#ia l"i( care e a)&t" e din dr",( c" o f"nie de ,&ta e( aa c", e f&cea $n hare,"l din Palat"l Topkap$= 0 2i ieM f&c" TariT( aten#ion/nd.o( dar ea */,)i i cl&tin& din cap. 0 Anna tre)"ie & tie tot"l ac",( *i e ea. E drept"l ei. Iar Anna o l"& de ,/n& i ea contin"&. 0 6ei a-ea, doar ai pre*ece ani c/nd l.a, -&*"t( pe 2ia pentr" pri,a dat&( a fo t o drago te la pri,a -edere. 7i( c" toate c& era at/t de fr",o i era prin#( iar e" era, t/n&r& i i,pre iona)il&( tia, c& n" era doar o p&rere a ,ea. Era ca i c/nd@ ca i c/nd -ii aca & i g& eti ing"ra per oan& din l",e care #i e potri-ete e!act. 6e ig"r( el n.a p" ni,ic; n.ar fi fo t corect. 6ar tia, c& i el i,#ea la fel. Tat&l ,e" toc,ai ,"ri e i 2ia e tr&d"ia & fie )"n c" ,ine( $ncerca & n" ,& la e & ,& g/nde c la "nele l"cr"ri. An"ka era plecat& ,"lt ti,p( iar el ,& d"cea la oper& i la )alet( totdea"na $n gr"p( )ine$n#ele ( i la dine"ri $n ca ele prietenilor &i. 7i( de ig"r( c& ,i.a ar&tat draga l"i >arinia. 5&l&rea, $,pre"n& pe ,oie( -i*ita, coala i policlinica( ,"ncitorii i fa,iliile lor( l"/nd "n ceai c" ei a" -&*/nd "n copil no" n& c"t a" chiar "n -i#el. ,i d&dea, ea,a c& ei $l i")e c( d"p& fel"l c", $l pri-ea" i c", $l re pecta". N" era" d"lceg&rii a" l"g&rnicie' pentr" c& 8)ati"ka9 $i -i*ita c" prietenie. >or)ea c" ei de la egal la egal( era" fiin#e ",ane c" tot at/tea drept"ri ca i ale ale iar ei a-ea" $ncredere $n el ca & ai)& gri+& de ei. 5opiii din at alerga" &.l $nt/,pine( )&ie#ii e $ntrecea" &.i #in& cal"l i fetele & dan e*e $n +"r"l l"i $n f" tele lor largi( )rodate i c" ,ici ghete roii de p/ l&. Era" at/t de dr&g"#e( de d"lci( at"nci@ 2i ie oft& i Anna o tr/n e ,ai tare de ,/n&. 0 2ia i c" ,ine de-enea, tot ,ai apropia#i( dar era doar ce-a ,ental( ,& $n#elegi= N. a, -or)it niciodat& de 8drago te9. A ta p/n& la ani-er area ,ea de apte pre*ece ani( c/nd ,i.a dat "n dar o )ro& c" pietre pre#ioa e a-/nd for,a e,)le,ei fa,iliei I-anoff i at"nci ,.a &r"tat i ,i.a p" c& ,& i")ete. 5", a p"tea & -& p"n ce a, i,#it( fiind $n )ra#ele l"i= Pot doar & afir, c& tia, care era loc"l "nde ar fi tre)"it & ,& afl". 2i.a *i c& n" inten#iona e &.,i p"n& l"cr"l ace ta( c& era c& &torit i( oric",( e" era, prea t/n&r&( dar c&( dac& e" a pleca( -ia#a l"i ar fi goal&. R&*)oi"l c" Der,ania ,ergea pro t. 2ia era ofi#er $n Darda de ca-alerie i ade ea era plecat pe front( iar An"ka era plecat& la prieteni' petrecea ,ai ,"lt ti,p $n ca ele altora dec/t $n ca a ei proprie. i cria, $n fiecare *i l"i 2ia( iar "neori pri,ea, c/te "n r& p"n ( note c"rte(

rapide $n care $,i p"nea c& e &n&to i c& $i lip e c copiii( >arinia i e" i e,na totdea"na 85" drag( 2ia9. Era, ing"r& la 1t. Peter )"rg( doar c" copiii i er-itorii drept co,panie. 6e ig"r( c"no c" e, de+a o ,"l#i,e de tineri dar( f&r& 2ia( parc& n" era, $n apele ,ele i( oric",( n" a-ea, chef de er)&ri c/nd )&r)a#i tineri era" "cii pe front. ntr.o *i( l.a, l"at pe Ale!ei la o pli,)are. 1t. Peter )"rg era ca >ene#ia( con tr"it $ntr."n e t"ar( c" o ,"l#i,e de ,ici pod"ri ce lega" in "lele( iar $n *i"a aceea ne.a, d" la No-aia 6ere-nia( in "la #iganilor. Era loc"l fa-orit al l"i Ale!ei i al ,e". Toate fai,oa ele fa,ilii #ig&neti loc"ia" acolo( iar c" ,"l#i ani $nainte( "n tr&,o al prin#e ei 1ofia e c& &tori e c" o #iganc& din fa,ilia 7iken Ta)or. Era" oa,eni $nal#i( fr",oi( c" ochi negri tr&l"citori. To#i )&r)a#ii p"rta" ," t&#i ,ari( iar fetele a-ea" p&r l"ng( negr"( ond"lat( acoperit c" )& ,&l"#e $n c"lori -e ele i p"rta" cercei "riai ca nite cerc"ri de a"r. B&r)a#ii c/nta" la )alalaic& a" la chitar& i din g"r&( iar fetele dan a" dan "rile acelea repe*i c" )&t&i din picior' ar&ta" ,in"nat $n f" tele largi i c" al"ri roii la taliile lor fine. Noi ar"nca, o ,oned& $n ta,)"rina pli,)at& de "n #ig&n" oache c" ochi $ndr&*ne#i. Ale!ei era "n copil fr",o ( at/t de )lond $n contra t c" $nt"neci,ea lor i( )ine$n#ele ( c& tia" cine era i f&cea" ,are t&r&)oi $n +"r"l l"i' $l in-ita" $n ca ele lor( oferind".i irop"ri i pr&+it"rele i p/ine proa p&t& i delicioa a lor d"lcea#&. 6ar( $n *i"a aceea( "na din fe,eile ,ai )&tr/ne din fa,ilia 2a al ky Ta)or ,i.a f&c"t e,n &.l la pe Ale!ei c" fiica ei i & intr" $n ca & ing"r&. Era, p"#in ,irat&( dar a, "r,at.o $ntr.o ca,er& $n pate. Era $nt"necoa &( e -edea" doar l",ina "nei l&,pi ,ici c" a)a+"r ro"( o ,a & rot"nd& c" o p/n*& roie i do"& ca"ne( iar ea ,i.a f&c"t e,n & ,& ae*. 6"p& ce .a d" pre "n raft( a l"at de acolo "n glo) de cri tal. 2i.a,inte c c& a, */,)it( g/ndind".,& c& -oia & ,ai c/tige o r")l& a" do"&( pretin*/nd c&.,i p"ne -iitor"l. L",ina l&,pii p/lp/i pe fa#a ei c/nd ap"c& glo)"l c" a,)ele ,/ini i e "it& $n ad/nc"l l"i. % "r,&rea, $n t&cere. A-ea fa#a foarte ridat& i ,.a, g/ndit c& tre)"ie & ai)& pe te apte*eci de ani( dar n" a-ea nici "n fir al) $n p&r"l ei negr"( iar ,/inile $i era" foarte fr",oa e( c" degete l"ngi i "nghii o-ale l"cioa e. 5/nd .a "itat la ,ine $n cele din "r,&( ochii ei era" a,e#itori( ca nite lac"ri negre( i ,.a, i,#it atra & de ea. 2.a, aplecat ,/i aproape c/nd a -or)it i n" ,i.a, p"t"t l"a ochii de la ea. 0 Ai a-"t o ,are d"rere $n -ia#a ta( ,i.a p" ( i eti ing"r& pe l",e( tot"i( eti $ncon+"rat& de drago te. Era, "i,it& c& a-ea dreptate. 7tia, c& r" oaicele( care era" o) edate de ,i tici ,( credea" $n pre*icerile #ig&ncilor( dar e" f" e e, totdea"na ceptic&. E" ,& g/ndea, c& e doar "n +oc di tracti-( "n ,od de a c/tiga )ani. 0 N" drago tea $#i -a ad"ce fericirea( p" e ea i apoi e opri. Apoi *i e repede; eti prea t/n&r&( ar tre)"i & te $ntorci $n #ara ta( n" tre)"ie & r&,/i aici. Ea $i l"& pri-irea de la ,ine i e "it& din no" $n glo)"l de cri tal( iar e" i.a, "r,&rit pri-irea( ,ir/nd".,& ce p"tea -edea acolo. 0 E te drago te i di perare $n -ia#a ta( iar fericirea n" -a -eni din direc#ia la care te g/ndeti. 6rago tea $#i -a cond"ce ,ere" -ia#a i( din acea t& ca"*&( $#i -ei a ",a o ,are r& p"ndere. 2& pri-i trani" i ad&"g&; o r& p"ndere care -a chi,)a l",ea. 6e ig"r( a, fo t intrigat&( -oia, & afl" ,ai ,"lt( dar ea $,pin e cri tal"l i e $ndrept& pre "&( #in/nd draperia ridicat& pentr" ,ine. A, co nite )ani din geant& i i.a, oferit( dar ea $i d" e ,/inile la pate i d&d" din cap. 0 6",ne*e" & te apere( ,ic"#o( f" tot ce ,i.a *i . N.a trec"t ,"lt p/n& c/nd profe#ia ei a $ncep"t & e ade-erea c&. L"cr"rile $n R" ia ,ergea" din r&" $n ,ai r&". R&*)oi"l ,ergea ane-oie( $n parte pentr" c& #ar"l -oia &.l cond"c& per onal' apoi( era" gre-e i r& coale $n orae. E-eni,entele e de f&"ra" repede i )ole-icii

$ncep"r& & c/tige teren. 2"l#i p&r& ea" R" ia c/t ,ai p"tea"( dar al#ii( ca 2ia( -oia" & r&,/n& &.i apere intere ele. El a-ea $ncredere $n oa,enii l"i( i de ce n.ar fi a-"t= A a-"t gri+& de ei ,ai )ine dec/t proprii lor p&rin#i. ncrederea l"i a fo t din p&cate greit&' ei credea" pro,i i"nile )ole-icilor c& fiecare o, -a a-ea )og&#ii i p&,/nt( iar ac",( c/nd c&l&torea, prin at( copiii era" l"a#i $n ca e de ,a,ele lor c" fe#e "p&rate( iar )&r)a#ii e ferea" & e "ite $n ochii notri. 1er-itorii a" di p&r"t( "n"l c/te "n"l. Pl"tea $n aer pericol"l( iar 2ia a $ncercat & ,& con-ing& & plec( dar e" n" p"tea,. ,plinea, opt pre*ece ani. An"ka era depri,at& i i.a petrec"t *i"a $n pat. 1ofia c" 2ia i c" ,ine cina, c" ,&t"ile )&tr/ne i -eriorii. Toc,ai toa ta er& pentr" ,ine c" a,panie( c/nd e a"*ir& )r" c )&t&i p"ternice $n "&. Era "n prieten( "n doctor dintr."n ora din -ecin&tate( la di tan#& de trei*eci de kilo,etri' -eni e &.l a-erti*e*e pe 2ia c& ,"l#i,ea e ad"na( c& era" -iolen#i i c& ar tre)"i & f"gi, c/t ,ai p"te,. 5a a a de-enit "n hao ( $n ti,p ce ne preg&tea, & plec&,. B&tr/nii a" ref"*at & plece( la fel i 2ia. El a pro,i c& o & -in& d"p& noi $n 5ri,eea( pe te c/te-a *ile. 5/nd a, plecat( el a p" ; 8Ai gri+& de copiii ,ei $n loc"l ,e"( 2i ie9. 2.a, "itat $n ochii l"i i a, -&*"t ce era cri acolo. Apoi ,i.a p" ; 8Te i")e c9 i ,.a &r"tat. :r,& o l"ng& t&cere( iar Leyla $i #in" r& "flarea( atept/nd ce a-ea & ,ai p"n& 2i ie. 0 N" l.a, ,ai -&*"t d"p& aceea( -ocea l"i 2i ie tre,"ra c/nd *i e; re t"l $l tii. An"ka a fo t o,or/t& $n p&d"re pe c/nd f"gea, i Ale!ei( de a e,enea. 5" a+"tor"l l"i TariT Ca*ahn( 1ofia( $,pre"n& c" ,ine i c" Jenia( a, c&pat $n A,erica. L"na era ac", " ( in"nd/nd tera a c" o l",in& al)&( tranie( $n ti,p ce Leyla le pri-ea fi! pe 2i ie i pe Anna. Anna ap& a ,/na l"i 2i ie pe o)ra*"l ei i ea -&*" c& pl/nge. 0 2ia i c" ,ine n.a, fo t niciodat& a,an#i( p" e 2i ie( linitit. Era, t/n&r& i inocent&( iar 2ia era "n do,n. 0 Ah( 2i ie( opti Anna( $,i pare at/t de r&"( n" tre)"ia & te $ntre). 6ar ,& )"c"r c& ti". Ac", $n#eleg tot"l ,"lt ,ai )ine. 0 ,i pare )ine( d"ka( *i e 2i ie. 6ar a fo t c" at/t de ,"lt ti,p $n "r,&( iar tr&)"nica ta i c" ,ine a, l"at at"nci hot&r/rea & "it&, tot"l $n "r,a noa tr& i & pri-i, doar la -iitor. 7i ac",( aa tre)"ie & faci i t". 0 Pro,it( p" e Anna. 6ar chiar at"nci( Leyla e $ntre)a c", -a p"tea oare & #in& ea o a e,enea pro,i i"ne. 7i tot"i( e pare c& Anna i.o #in" e. Ani de *ile aproape c& n" a,inti e ni,ic de pre a ta( apoi dintr.odat&( -eni e la Leyla i $i p" e e c& are ne-oie de )ani. :rgent. 0 5ere.i )"nic"l"i( $i p" e e Leyla i,ediat. 6ac& e o che ti"ne at/t de di perat&' de ig"r c& o &.#i dea( oric/t ai ne-oie. 6ar Anna ref"*a e. 1p" e e c& TariT Ca*ahn pl&ti e de+a datoria de onoare a fa,iliei Ca*ahn i c& acea ta era re pon a)ilitatea ei. Apoi $i -or)i e Leylei de pre )i+"terii. Tot"l p&r" e at/t de "or( $n ,od"l $n care e!plica e ea( i -&*/nd c& dia,antele e -/nd" er& at/t de "or( a" $ndr&*nit & ,earg& ,ai departe. Leylei chiar $i pl&c" e rol"l ei de c"rier( $n-/rtind". e prin Bangkok c" ochelarii de oare i d"c/nd tratati-e c" $nt"necat"l do,n A)y . Ac", tia c& acea ta f" e e partea ,ai "oar&. Partea dificil& a-ea & -in& de.ac", $ncolo. >a tre)"i & fac& fa#& f"riei l"i Ca*ahn Paa( de "na ing"r&. 6I eldorf. 5a tel"l Arnhaldt do,ina pei a+"l $,p&d"rit( $n&l#/nd". e dea "pra copacilor din -/rf"l deal"l"i( ca "n ,a" ole" ,are( cen"i". F" e e con tr"it de tr&. tr&)"nic"l l"i Ferdie ca "n tri)"t ad" iei i "cce "l"i care( $n FVRU( $l d" e e de la ,ica afacere de ,an"fact"r& a ,a,ei ale p/n& $n c"l,ea )og&#iei( ca "n"l din noii )aroni ai o#el"l"i( f&c/nd parte din elita Der,aniei.

P/n& a+"n e e &.i ad"ne a-erea i &.i o)#in& titl"l( Ferdinand Arnhaldt e &t"ra e de l"cr"ri ieftine. i con tr"i e ca tel"l ca & d"re*e. Era din piatr& cen"ie( olid&( c" t"rele i crenel"ri( c" fere tre gotice arc"ite i portic"ri c" coloane( $ncon+"rat de gr&dini $n til fran#"*e c dar lip ite de far,ec"l ace tora i de "te de acri de parc"ri i p&d"re. n interior( pere#ii era" panela#i c" le,n c",p( a-ea podele de ,ar,"r& i ,"lte c&,ine( o car& c"lptat& de te+ar( $n til iaco)in( l"at& dintr."n ca tel engle*( i fere tre $nalte c" -itralii care l& a" & treac& p"#in& l",in&( d/nd".le $nc&perilor o at,o fer& $nt"necat&( de )i eric&. Ferdie Arnhaldt edea $n ca,era a de l"cr" panelat& c" te+ar( care f" e e a tr&)"nic"l"i &"( a )"nic"l"i i a propri"l"i &" tat&( $n acelai fotoli" de piele( pe rotile( $n care a" tat i ei( la aceeai ,a i-& ,a & de l"cr" pe care a" folo it.o c/nd-a i ei. Pe o )"cat& de catifea neagr&( $n fa#a l"i( era ,arald"l. n ,intea l"i n" era nici o $ndoial& c& acea ta era piatra pre#ioa & a fa,iliei I-anoff( iar fapt"l c& f" e e t&iat& i c& pl&ti e o gr&,ad& de )ani pentr" ea n".l preoc"pa. 6e fapt( con idera a ta drept "n tri",f. %are n" o ,"l e e el chiar de ") na "l conc"ren#ei= Iar conc"ren#a f" e e d"r&. 5e $l $ngri+ora era fapt"l c& era ,ai &rac c" pe te no"& ,ilioane de dolari( iar identitatea 86oa,nei9 era $nc& "n ,i ter. Licitatorii p" e er& c& n" o tia"( iar )anca el-e#ian& ref"*a e &.i p"n&. Roti#ele de ,etal ale fotoli"l"i c/r#/ir& c/nd $l $,pin e $napoi i $i not& $n ,inte & infor,e*e ad,ini tratoarea de pre ace t fapt. Do pod&ria Arnhaldt f" e e cond" & totdea"na ca "n cea ornic i n" era ca*"l ca toc,ai el & co)oare tandardele. i ,ai a,intea de tr&)"nica l"i care $l d&d" e afar& pe -alet pentr" c& n" de chi e e de t"l de repede "a c/nd a"to,o)il"l ei tr& e e afar&. Fapt"l c& )&r)at"l f" e e anga+at $n fa,ilie do"&*eci de ani i "ferea de artrit&( n" o preoc"pa e defel. 0 N" tolere* ni,ic altce-a dec/t ce e ,ai )"n( p" e e ea c/nd tat&l &" prote ta e c&.i pl&cea -alet"l i c& e o)in"i e c" el. 6ac& n" ,ai e cel ,ai )"n( at"nci tre)"ie & plece. 7i pleca e( fiind $nloc"it de al#i -ale#i' "n"l d"p& alt"l( nici"n"l dintre ei nep"t/nd & e ridice la ni-el"l cerin#elor tiranice ale tr&)"nicii l"i i nici la cel al calit&#ilor )&tr/n"l"i -alet. Tot"i( Ferdie i.a $n-&#at lec#ia de t/n&r i( chiar i ac",( c/nd er-itori )"ni era" gre" de g& it( $i era i,po i)il & la e & treac& f&r& co,entari" a e,enea l"cr"ri ca o ,a & pro t p" & a" "n trat de praf pe partea de " a ra,ei ta)lo"rilor ori roti#e care c/r#/ie. 7tia c& n" era pop"lar $n r/nd"l er-itorilor ca ei a" printre ,"ncitorii de la cele cinci "riae $ntreprinderi de inginerie Arnhaldt( de la o#el&rii( de la topitorii i t"rn&torii i din )iro"ri. 7tia c& "otea" de pre el 8E te i,aginea de o#el a tat&l"i &"9 p"nea" ei i 8p",n"l de fier al tr&)"nicii9 Era ade-&rat( e,&na c" tat&l l"i; a-ea aceiai ochi al)atri de chi i p&r"l )lond piept&nat corect pre pate( o fr"nte lat&( na "l ,are i ,a!ilar"l p"ternic i acelai tr"p $nalt( )ine di ciplinat. 1o#ia l"i Ferdie $l ac"*a e c& e in",an. Arlette era fran#"*oaic& i( c/nd o $nt/lni e pri,a dat&( era fri-ol& i dr&g"#& $n gen de p&p"ic& no ti,&. A-ea ochii negri ca na t"rii de )otine( "n nor de p&r negr" cre#( piept"l ,are i o talie foarte ")#ire. Bine$n#ele c& pentr" tineri at/t de )oga#i ca Ferdie Arnhaldt a" e!i tat totdea"na fete la $nde,/n& i n" i.a lip it niciodat& o $n o#itoare fr",oa & la )ra#. 6ar ireata Arlette i.a f&c"t c"rte c" tot far,ec"l ei en*"al pari*ian i( $nainte ca el &.i dea )ine ea,a( era" de+a c& &tori#i. n#ele e e prea t/r*i" c& ea e ,&rita e c" el pentr" )anii l"i( dar at"nci ea era de+a $n &rcinat& i n" ar fi di-or#at niciodat& de ,a,a copil"l"i &". Fapt"l c& acel copil a fo t o fat& a con tit"it la $ncep"t o ,are de*a,&gire( dar c"r/nd $ncep" e & o i")ea c&. 2ic"#a l"i fiic& era o co,)ina#ie $ntre a pect"l ,a,ei ei i -oin#a p"ternic& a fa,iliei Arnhaldt. Fotografia ei contin"a & do,ine ,a a l"i de l"cr"( dei ea ,"ri e de *ece ani( $ntr."n accident de c&l&rie( la -/r ta de n",ai pai pre*ece ani. Ti,p"l -indeca e r&nile( dar n" i a,&r&ci"nea pierderii ei.

Apoi( hot&r/ e c& era ,ai con-ena)il & n" di-or#e*e de Arlette( deoarece er-ea ca o c"*& )"n& pentr" a #ine alte fe,ei irete departe de a-erea l"i. 6e ig"r( dac& ar fi de-enit nece ar a" ar fi dorit.o( ar fi di-or#at de ea $ntr."n ,in"t. ntre ti,p $n &( o $ntre#inea $n l"!( $ntr."n "ria aparta,ent din 2onaco. Ferdie e $ndrept& pre ta)lo"l de pe perete( de l/ng& c&,in. Pentr" o ca & de o a e,enea )og&#ie i grandoare( plin& de o)iecte de -aloare at/t de ig"r&( pict"ra acea ta era o n"litate; o cen& de p&d"re( ,ediocr&( e,nat& de "n arti t nec"no c"t. 1tr&)"nic"l &" at/rna e acolo ta)lo"l $n "r,& c" "n ecol( ca & a c"nd& eif"l din perete( din patele l"i( c" credin#a c&( dac& ar fi p" acolo o capodoper& de -aloare( ea ar fi p"t"t fi f"rat&( iar ho#ii ar a+"nge a tfel la -alori i ,ai ,ari( aflate $n patele ei. 6"p& ce ap& & )"ton"l a c"n ( Ferdie atept& p/n& c/nd pict"ra al"nec& $ncet $ntr.o parte( apoi for,& co,)ina#ia i de chi e eif"l. n&"ntr" n" era ni,ic de -aloare pentr" "n ho# o)in"it( ci doar pentr" d",anii &i. Era plin de h/rtii i doc",ente. 1coa e "n plic ,aroni" i $l d" e la ,a a de l"cr". 7e*" ,"lt ti,p( pri-ind fotografiile pe care le con#inea. Pri,a fotografie era a )"nic"l"i &"( c" oca*ia celei de a do"a c& &torii. A-ea cinci*eci i doi de ani i ar&ta ca to#i )&r)a#ii din fa,ilia Arnhaldt; $nalt( *dra-&n i drept $n co t","l gri de di,inea#&( c" +o)en"l de ,&ta e #in"t la piept. 2irea a l"i era t/n&r& i foarte fr",oa &( c" fa#a plin& de drago te( $n ,etri de atin i dantel&. A do"a fotografie era a aceleiai fe,ei( de data acea ta ae*at& pe "n ca"n. <inea o ,/n& $n " ca & ating& feti#a )lond&( */,)itoare( care e pri+inea de ",&r"l ei. 5ea de.a treia fotografie era decolorat& i roa & de ,"lt ce f" e e ,/n"it&. Era a prin#e ei An"ka I-anoff( p"rt/nd fai,oa a coroan& c" ,arald"l. Pentr" a n" ti" c/ta oar&( Ferdie co,para fa#a An"k&i c" cea a copilei )londe( e!a,in/nd".le atent( tr& &t"r& c" tr& &t"r&. A e,&narea n" p"tea fi negat&. 6"p& ce $,pin e $n l&t"ri fotografiile( coa e nite doc",ente din plic. Era" o erie de conce ion&ri e!pirate de la Rep")lica 1ociali t& 1o-ietic& R" &( dat/nd din FGRH( care conce iona" co,paniei Arnhaldt drept"l a "pra ,inelor din Ra+a than( anterior proprietatea fa,iliei I-anoff. Acele ,ine con#inea" -aloro "l t"ng ten nece ar $nt&ririi o#el"l"i( f&r& de care ntreprinderile Arnhaldt n.ar a-ea nici o -aloare. 6e pe te apte*eci de ani( fa,ilia Arnhaldt d&dea o a-ere o-ieticilor( tiind c& preten#ia lor de proprietari n" era -ala)il&. Ac",( ,inele era" i ,ai -aloroa e pentr" afacerile c" ar,a,entele care intra" $n noile i te,e de r&*)oi( iar Arnhaldt n" -a ,ai tre)"i & le r& c",pere. Ferdie inten#iona & e a ig"re de data a ta ca ,inele & fie $n ,od legal ale ale. La fel c", $ncerca e i )"nic"l &" & fac& $n "r,& c" at/#ia ani. 6ar( de data acea ta( ni,ic n".l -a opri pe ei .o fac&. 1e "it& ner&)d&tor la cea . Era trei f&r& "n ,in"t. Pe te "n ,in"t( )&r)at"l pe care $l atepta &.i telefone*e -a fi $n $nt/r*iere. 6"p& ce $,pin e $napoi fotoli"l( ,& "r& ca,era $nt"necat& n",&r/nd ec"ndele i apoi ,in"tele. La trei i cinci ,in"te( "n& telefon"l. 0 Ai $nt/r*iat( p" e c" "n ,/r/it $n receptor. F&c" o pa"*& apoi ad&"g&; -& rog & ,& c"*a#i( atepta, pe altcine-a. L"& "n toc i ,/*g&li ner&)d&tor pe note "l de pe ,a a de l"cr"( chi#/nd coroana I-anoff i piatra pre#ioa & care t&tea $n fa#a l"i. 0 Tele-i*i"nea a,erican&= %are de ce & -rea tele-i*i"nea a,erican& &.,i ia ,ie "n inter-i"= Intere general( p"ne#i= Aha@ o erie de profil"ri ale "nor oa,eni i,portan#i din ind" trie= 7i c" cine -or)e c= L& & toc"l +o i "n ton de c"*& e f&c" i,#it $n -ocea a. 6o,nioar& Ree e( n" ti" dac& pot &.,i fac ti,p@ $n#eleg( che,a#i.,& ,/ine. 6a( la )iro". P" e receptor"l $n f"rc&( g/nditor. Denie Ree e era t/n&ra a,erican& care tran ,i e e de pre licita#ia din Dene-a pentr" re#ea"a aceea de tele-i*i"ne a,erican&. 1& fie oare o i,pl&

coinciden#& c& $l "na ac", pe el= 1a" de coperi e c& el c",p&ra e ,arald"l= nc& e ,ai $ntre)a $n leg&t"r& c" Denie Ree e( c/nd telefon"l "n& din no". Era apel"l pe care.l atepta de la 8c/rti#a9 l"i din i te,"l )ancar el-e#ian. 0 6aM *i e el ec. A c"lt& "n ti,p( apoi p" e foarte linitit; $n#eleg. Ai $nt/r*iat( ad&"g& t&io . 1& n" e ,ai $nt/,ple alt& dat&. 6"p& ce p" e +o receptor"l( r&,a e $n fotoli"l &" ,are de piele( g/ndind". e. A-ea r& p"n "l la ,i ter"l care intriga l",ea $ntreag&( dar( $ntr."n fel( n" era r& p"n "l la care e atepta e. Leg&t"ra l"i $i p" e e c& -/n*&tor"l ,arald"l"i era Linia de Na-iga#ie Ca*ahn( $nregi trat& la I tan)"l. Tot dr","l $n ta!i( Denie e $ntre)& pentr" ce f&cea ace t l"cr". %are ca &.i a+"te #ara i &.i d"c& $nainte propriile ei a,)i#ii= 1a" poate i pentr" ochii fr",oi( cen"ii ai l"i >alentin 1olo- ki= %ric", e anga+a e; Ferdie Arnhaldt o atepta i ea -edea de+a acoperi"rile cen"ii( crenelate( ale ca ei Arnhaldt( pe dea "pra -/rf"rilor copacilor. 5a a ap&r" )r" c( la cap&t"l "n"i dr", drept c" pietri( $n patele "nor gard"ri ce ,&rginea" por#i"ni de pietri $n ,odele geo,etrice eci. 1ing"r"l factor ",an $n tot de en"l era f/nt/na de ,ar,"r& orna,entat&( $nfipt& $n centr". Apa #/nea dintr.o d"*in& de delfini( iar Nept"n t&tea c&lare pe cel ,ai ,are pete( c" trident"l $n aer( de parc& pornea la pe c"it c" lancea. >/nt"l )&tea rece din pre r& &rit( f&c/nd ca tropii de la f/nt/n& & o "de c/nd ofer"l ta!i"l"i de chi e portiera. 5/nd ea $i p" e & atepte( el $i ar"nc& o pri-ire ad,irati-&( i Denie e i,#i )ine( pentr" c& $n e,na c& ,&car ar&ta )ine. A-ea ne-oie de toat& $ncrederea $n ine pentr" acea t& $ntre-edere. nainte ,&car de a a-ea ti,p & "ne( "n -alet c" pantaloni $n d"ngi i hain& al)& de chi e larg "a( o cond" e $ntr.o antica,er& oficial& i $i cer" & atepte. 5a,era p&trat& era aproape tot at/t de $nalt& pe c/t era de lat&( iar pere#ii era" acoperi#i c" de ene i fotografii ale fa)ricilor Arnhaldt de la $ncep"t"rile lor( c/nd era" o ,ic& topitorie l/ng& E en( p/n& la ,a i-ele "*ine de inginerie de a*i. 5o-or"l gro era de "n ro" $nchi i la fere trele gotice era" draperii de )rocart a ortate. Denie( coco#at& pe ,arginea "n"ia dintre fotoliile grele din te+ar c"lptat ae*ate $n +"r"l pere#ilor( e g/ndea c& era ca $n ala de ateptare a "n"i denti t din Park A-en"e( f&r& & ai)& ,&car o oglind& $n care -i*itatorii &.i controle*e coaf"ra $nainte de a fi che,a#i $n fa#a l"i. Era )"c"roa & c& p"rta co t","l )e+ cla ic de la Ar,ani. 5" p&r"l ei )lond( tra la pate( ar&ta de t"l de profe ional ca & di c"te de pre ,arile afaceri i era de t"l de fr",oa &. Ridic& din ",eri. %are n".i p" e e 5al c& tre)"ie & folo ea c& tot ce are &.i " #in& cariera= Tot"i( ca, tre,"ra p"#in pe din&"ntr" c/nd( d"p& o l"ng& ateptare( -alet"l e $ntoar e( p"n/nd".i c& )aron"l era gata & o pri,ea c& ac",. Ea $l "r,& pe o car& larg& de te+ar -echi( pe l/ng& ,ai ,"lte portrete "riae ale "nor ,e,)ri deceda#i ai fa,iliei Arnhaldt i de.a l"ng"l "n"i coridor $nt"neco . 5a,era de l"cr" a )aron"l"i Ferdinand Arnhaldt era la fel de tri t& ca i re t"l ca ei. El edea $n patele "nei ,e e de l"cr" acoperit& c" piele i cria( p&r/nd preoc"pat. i ridic& ochii( $i f&c" e,n pre "n fotoli" i contin"& & crie. Denie oft& i e c"f"nd& $n fotoli"l pe care i.l indica e. 6eci aa a-ea & fie( n"= Ferdie ,ai contin"& cri "l c/te-a ,in"te. Era o)in"it & e-al"e*e oa,enii i o anali*a e c" acea ing"r& pri-ire f"gar&. Era t/n&r&( e!tre, de atr&g&toare i ner-oa &. 7i tot"i( era hot&r/t&( altfel n" .ar afla acolo. 0 6eci( do,nioara Ree e( p" e el $n cele din "r,&( ocolind ,a a ca & dea ,/na c" ea. 2& )"c"r & -& c"no c( dei n" ti" cop"l ace tei $nt/lniri. Denie c&"t& $n poet& i $i $ntin e nite h/rtii.

0 Iat& acredit&rile ,ele( *i e ea c" "n */,)et( ca & ti#i c& "nt ceea ce p"n c& "nt. 7i ,ai a, "n fa! de la re#ea"a ,ea de T>( prin care ,i e apro)& ace t inter-i". Ac", a, ne-oie doar ca d",nea-oa tr& & fi#i de acord( do,n"le )aron Arnhaldt. El e coco#& pe col#"l ,e ei( anali*/nd.o $n t&cere c" ochi de "n al)a tr" de Pr" ia i */,)et"l l"i Denie e l&rgi. 0 6e ig"r( progra,"l n" -a fi doar pentr" A,erica( *i e ea repede. E!i t& i "n larg a"ditori" e"ropean pentr" o relatare de intere ",an ca acea ta. n fond( do,n"le )aron( e p"ne c& "nte#i "n"l dintre cei ,ai )oga#i oa,eni din l",e i "n"l dintre cei ,ai intere an#i. 2& g/ndea, c& a, p"tea $ncepe c" $ncep"t"l( poate c" "n t"r al ace tei ca e( $n ti,p ce d",nea-oa tr& $,i po-e ti#i i toria fa,iliei. Apoi( poate $,i face#i "n c"rt i toric a "pra o#el&riilor i a )iro"rilor d",nea-oa tr&. Ar tre)"i & ,en#ione* i alte n",e de pe li ta noa tr& de po i)ile inter-i"ri( care $i incl"de pe Agnelli( Detty( 6"cele de Ee t,in ter' to#i )&r)a#i ale c&ror fa,ilii a" $nte,eiat dina tii i care a" cond" fa,iliile lor la ,ai ,"lt& p"tere i )og&#ie. 1e "it& la el c" tea,& pe ") gene $n ti,p ce.i $ntindea li ta de n",e. >a accepta oare( a" n"= Br" c( Arnhaldt */,)i. P"n/nd".i ,/inile la piept( p" e; 0 Tre)"ie & rec"no c c& "nt ,&g"lit & ,& a ocia#i at/tor n",e de elit& i pentr" c&( d"p& c", p"ne#i( p")lic"l ar fi intere at de cine-a at/t de ne$n e,nat ca ,ine. Denie */,)i i ea ""rat&. 0 2i.e tea,& c& n" pot fi de acord c" acea t& afir,a#ie( do,n"le. A, cercetat c/te-a fapte de pre fa,ilia i afacerile d",nea-oa tr&. A, g& it a,)ele lat"ri fa cinante i "nt ig"r& c& i a"ditori"l ,e" -a p"ne la fel. 6e e!e,pl"( tr&. tr&)"nic"l d",nea-oa tr&( fondator"l afacerii( tre)"ie & fi a-"t "n caracter foarte dina,ic. 0 Pri,"l Ferdinand Arnhaldt( c&ci e" "nt ti*"l l"i( preci*& )aron"l( g/nditor. 6a( pre "p"n c& fiecare )&r)at din fa,ilia Arnhaldt i.a l& at a,prenta per onalit&#ii ale. 6ar( de ig"r( $n acea t& epoc& e,ancipat&( n" tre)"ie & "it&, fe,eile Arnhaldt. 6e e!e,pl"( )&tr/na doa,n& c" ,aga*in"l de ,an"fact"r&( al c&rei "nic fi" a $nte,eiat afacerea. Era lip it& de t"dii( &rac& i -&d"-&( i tot"i for#a i $n#elepci"nea ei a" fo t acelea care l.a" $ndr",at pe fi"l ei pre "cce . Ea a tran ferat toate c"notin#ele c&p&tate $n ,ica ei $ntreprindere $n concepte ,ai generale( iar Ferdinand Arnhaldt le.a aplicat. Ea a in i tat chiar & loc"ia c& l/ng& "*in&. 1p"nea c& at/ta ti,p c/t -ede fl&c&rile i*)"cnind $n atelierele de topitorie( $n e,na c& afacerea Arnhaldt e $n ig"ran#&. A)ia c/nd a+"n e e foarte )&tr/n& i fi"l ei con tr"i e ca a a ta( ea a acceptat & e ,"te. 5eilal#i )&r)a#i din fa,ilia Arnhaldt e pare c& i.a" "r,at e!e,pl"l. 1.a" c& &torit totdea"na c" fe,ei p"ternice. 1tr&)"nica ,ea( care ,.a cre c"t d"p& ,oartea ,a,ei ,ele de c/nd era, copil( i.ar intere a( de ig"r( pe tele pectatorii d",itale. Ar&ta pre portret"l $n ,&ri,e nat"ral& care at/rna $n patele ,e ei de l"cr". Era e,nat de 1ergent i $nf&#ia o fe,eie $nalt& $n rochie de )al din atin al)( c" "n trandafir ro* $n p&r"l negr". A-ea tr& &t"ri ar,onioa e i e,ana "n aer ro,antic( dar ochii ei de chii la c"loare pri-ea" ,/ndri din ta)lo" ca i c/nd ar fi fo t ner&)d&toare & ter,ine c" po*at"l i c" arti t"l( c&ci a-ea alte pro)le,e ,ai i,portante de re*ol-at. A-ea o atit"dine( 8de co,andr&9 e g/ndi Denie. 0 5red c& a fo t cea ,ai p"ternic& dintre fe,eile din fa,ilia Arnhaldt. Ea d&dea ordine t"t"ror celor din +"r; er-itori( ,"ncitori( ,anageri de "*ine( directori. 5hiar i tat&l"i ,e"( p/n& ce a ,"rit i a)ia at"nci .a retra ( dedic/nd".,i ,ie toat& -ia#a ei. Denie $l pri-i "i,it&. N" e atepta e la a e,enea re-ela#ii inti,e( cel p"#in $n acea t& pri,& etap&.

0 Tot ce ti" a, $n-&#at de la ea( p" e Arnhaldt( linitit. Ea a de-enit ,a,a ,ea i tat&l ,e"( con ilier"l ,e" $n afaceri i +"dec&tor"l ,e". 0 3"dec&tor= El ridic& din ",eri i chi,)& ")iect"l. 0 A#i -enit $n E"ropa pecial ca & ,& $nt/lni#i pe ,ine( do,nioar& Ree e= 1a" a#i a-"t i alte tre)"ri de re*ol-at= Denie roi. % prin e e $n ,od inteligent f&r& ap&rare. 0 E"@ de fapt( a, -enit & relate* de pre o -/n*are de )i+"terii. 5ea din Dene-a( care a i cat at/tea *-on"ri pro teti de pre fa,ilia I-anoff din R" ia. El */,)i de*apro)ator. 0 6e ig"r c& ni,eni n" d& cre*are "nei po-eti at/t de -echi. 0 6e fapt( e" o cred. 7i e!i t& "nele *-on"ri potri-it c&rora( chiar d",nea-oa tr&( do,n"le )aron( a#i fo t c",p&r&tor"l ,arald"l"i. Ea $i #in" r& "flarea c/nd Arnhaldt e ridic& i e d" e & e ae*e $n patele ,e ei ale de l"cr". 1e c"f"nd& $n fotoli"l &" -echi de piele i $i p" e ,/inile pe ,a & $n fa#a l"i. %chii l"i de "n al)a tr" pal e tran for,a er& $n )"c&#ele de ghea#& c/nd o pri-i i *i e; 0 N" c",-a ace ta e te ade-&rat"l ,oti- al -i*itei d",nea-oa tr&= 1&.,i p"ne#i a tfel de $ntre)&ri ridicole de pre pro)le,e care nici ,&car n" ,& intere ea*&= Denie d&d" din cap i *i e repede; 0 P&i( & -ede#i( do,n"le )aron( toc,ai a ta.i pro)le,a. >rea" & p"n( care ar p"tea fi ,oti-"l ca d",nea-oa tr& & c",p&ra#i ,arald"l= N" are nici "n en . 6ec/t doar dac& a#i fi colec#ionar de pietre pre#ioa e rare= 0 N" ,& intere ea*& ,araldele( do,nioar& Ree e( p" e el a pr"( nici dia,antele( nici r")inele. Afacerile ,ele "nt legate de o#el. Ap& & pe )"ton ca & che,e -alet"l( apoi e d" e la "& i o #in" de chi &. Denie $i ,"c& )"*ele( f"rioa &. Inter-i"l e ter,ina e( $l rata e. Tot"i( era c"rio fapt"l c& e ener-a e at/t de tare. A ta ar a-ea o e!plica#ie doar dac& el c",p&ra e $ntr.ade-&r ,arald"l i era f"rio c& f" e e de coperit. 5/nd e ridic&( ea $i ar"nc& o pri-ire c"rioa & pre ,a a l"i de l"cr". Baron"l"i Arnhaldt $i pl&cea & ,/*g&lea c&( iar note "l l"i de l/ng& telefon era plin de tot fel"l de ,ici de ene. P"tea +"ra c& chi#a e ,arald"l I-anoff i coroana. 1c&p/nd inten#ionat poeta pe +o ( e aplec& & o ridice i e "it& ,ai de aproape. Era $ntr.ade-&r coroana' ah( de.ar p"tea p"ne ,/na pe eaM 5" coada ochi"l"i( -&*" pri-irea ner&)d&toare a l"i Arnhaldt i $i d&d" ea,a c& n" a-ea nici o an &. 6"p& ce $i ridic& poeta( e $ndrept&( plin& de regret( pre "&. 0 ,i pare r&" c& -.a, "p&rat( do,n"le )aron( *i e ea( linitit. A fo t doar "n *-on t"pid. N" a-ea de fapt nici o leg&t"r& c" proiect"l ,e". A -enit -or)a de a ta doar fiindc& ,.a#i $ntre)at de ce ,& afl" $n E"ropa. El d&d" )r" c din cap( $ntin*/nd".i ,/na. Era la fel de rece ca i ochii l"i c/nd $i *i e; 0 La re-edere( do,nioar& Ree e. Era de+a la +",&tatea coridor"l"i( c/nd $l a"*i trig/nd.o. Ea e $ntoar e "rprin &. 0 6o,nioar& Ree e( p" e el( a, & -& da" de tire $n leg&t"r& c" inter-i"l. Ar p"tea fi intere ant( $n fond. n c&l&toria de do"&*eci de ,ile $napoi la 6I eldorf( ea e g/ndi la a ta( $ntre)/nd". e ce -oi e & p"n&. %are -oia c" ade-&rat & dea inter-i"l= Iar de en"l $n e,na oare c& el c",p&ra e $ntr.ade-&r ,arald"l= 6ar Arnhaldt era o enig,& i orice ar fi f&c"t( n.ar fi dat ni,ic la i-eal&. Era ig"r& c& e $nf"ria e c/nd l.a $ntre)at. 6ar tia c& f"ria n" era o do-ad& "ficient& pentr" >alentin 1olo- ki' -a tre)"i & treac& la fa*a a do"a a plan"l"i lor.

Ea reflect& la in tr"c#i"nile l"i. Tre)"ia & e d"c& la )iro"l l"i 2arkhei, $n Friedrich tra e( ,ai t/r*i"( d"p& orele de progra,. 1olo- ki $i p" e e c& 2arkhei, a-ea o clientel& interna#ional& i( din ca"*a diferen#elor de f" orar( t&tea totdea"na p/n& t/r*i"( ca &.i fac& con-or)irile telefonice. Ea tre)"ia &.i p"n& c& tia c& el ac#iona e ca inter,ediar i( $n calitatea ei de reporter la tele-i*i"nea a,erican&( -oia &.i ofere o ,it& ca &.i p"n& pentr" cine ac#iona e $n ace t ca*( pro,i#/nd".i o di cre#ie a) ol"t&. Denie $nghi#i $n ec( g/ndind". e la ",a c" care tre)"ia &.l ,it"ia c&. :n ,ilion de dolari. Eh( $i p" e ea filo ofic( e *ice c& to#i reporterii de tele-i*i"ne "nt actori nereali*a#i. 5/t de gre" o fi & +oc rol"l l"i 2ata Bari= Ar fi dorit ca i 5al & fie a,e tecat $n trea)a a ta. ntoar & la hotel( "n& la ca,era l"i( dar i e p" e c& a plecat. i l& a e "n ,e a+ prin care $i cerea &.l "ne la Ea hington. %ft& $ngri+orat&. 5al( la Ea hington( era prea departe ca &.i fie de -re"n a+"tor' tre)"ia .o fac& pe cont propri". Atept& p/n& la a e i trei*eci( apoi l"& "n ta!i p/n& $n Friedrich tra e. Biro"l l"i 2arkhei, era la eta+"l *ece al "n"i )loc ,odern( c" intr&ri din do"& tr&*i diferite( care d&dea" $ntr."n "ria foaier din ,ar,"r&. 1e afla" acolo arcade de ,aga*ine i patr" gr"p"ri de a cen oare. 6ei era t/r*i"( o ,"l#i,e de l",e -enea i pleca $n ,o,ent"l c/nd Denie ap& & pe )"ton"l 8 " 9. 5/nd intr& $n lift( doi oa,eni de afaceri toc,ai ieea" din el. i $ndrept& +acheta i $i trec" o ,/n& ner-oa & prin p&r( $n ti,p ce a cen or"l "rca lin. La eta+"l *ece era "n coridor larg( p" ti"( c" aparta,ente de )iro"ri pe a,)ele p&r#i. Biro"l l"i 2arkhei, era toc,ai $n cap&t. Ap& & pe onerie( "it/nd". e la -i*or"l din "a de ,ahon c" a pect olid( aproape atept/nd". e & -ad& ochi"l l"i 2arkhei, "it/nd". e la ea( dar ni,eni n".i r& p"n e. 2ai ap& & o dat& pe )"ton( a"*ind oneria $n interior( dar tot n" -eni nici "n r& p"n . 0 La nai)a( $i p" e ea( plec/nd de*a,&git&( toc,ai $n eara c/nd -in e" &.l $nt/lne c( n".i aici. A ta $n e,na c&( $n loc & prind& *)or"l de Pari la ora no"& eara( ca &.l $nt/lnea c& pe >alentin( tre)"ia & ,ai petreac& o noapte $n 6I eldorf i & $ncerce $nc& o dat& ,/ine. 1e $ntre)& dac& n" c",-a 2arkhei, -or)ea la telefon i p"r i i,pl" n" p"t" e &.i r& p"nd& la "& $n ,o,ent"l acela@ Re-eni( "n& din no" i( nepri,ind nici "n r& p"n ( $ncerc& clan#a "ii. 1"rprin*&tor( n" era $nc"iat&. Intr& repede $n&"ntr"( $nchi*/nd "a $n "r,a ei. 0 6o,n"le 2arkhei,M trig& ea( "it/nd". e c"rioa & $n +"r. 2ica antica,er& era ,o)ilat& c" g" t( c" c/te-a e!celente pie e antice i pict"ri fr",oa e( dar( )ine$n#ele ( era fire c & fie aa. n fond( c" a ta e oc"pa 2arkhei,. L&,pile era" aprin e( iar pe o ,& "#& $n fa#a canapelei tapi#ate c" )rocart de c"loare de chi & era" do"& ceti pline c" cafea. Era" calde $nc&( deci era clar c& 2arkhei, ,ai era acolo. Poate co)or/ e $n hol pentr" "n ,in"t. :a din pre )iro" era $ntrede chi &( iar ea $l trig& din no"( de chi*/nd.o. L",inile era" aprin e toate( iar 2arkhei, edea $n patele )iro"l"i( pe +",&tate $ntor fa#& de ea. Ea $i tra e r& "flarea i,#ind". e -ino-at& ca "n ho# prin a "pra fapt"l"i. 0 1c"*a#i.,&( *i e ea roind( n" ,i.a, dat ea,a c&@ 2arkhei, $n & n" e ,ic& i ea pri-i ner-oa & pre el. 0 6o,n"le 2arkhei,M ncon+"r& )iro"l i c/nd e "it& la el( a,"#i. Pri-irea $nghe#at& a l"i 2arkhei, o $nt/lni pe a ei( n",ai c& 2arkhei, n" o -edea( pentr" c& a-ea o ,ic& ga"r& rot"nd& $n ,i+loc"l fr"n#ii i era ,ort de.a )inelea. >al"ri de panic& o c"prin er&. Era gata & #ipe( era gata & leine( era gata & -o,ite( e afla $n aceeai ca,er& c" "n cada-r". 5ada-r"l "n"i o, a a inat.

5" "n #ip&t trang"lat( e $ntoar e( te,/nd". e c& e -a $nt/lni fa#&.n fa#& c" a a in"l( dar ca,era era goal&. 1e "it& din no" la 2arkhei,. N" era ni,ic deran+at( iar fir"l de /nge din col#"l g"rii e coag"la e de+a. :n no" -al de panic& o f&c" & ia & $n f"g& din ca,er&( prin antica,er&( pe "& afar&. Re pir/nd gre"( e "it& pe coridor"l t&c"t( gol. Ace ta $i pierd" e aparen#a de inti,itate anterioar& i( )r" c( i e p&r" la fel de pri,e+dio ca "n teren ,inat. N" c",-a "ciga"l a -&*"t.o din patele -re"neia dintre "ile acelea t&c"te= %are n.a-ea ac", de g/nd & o prind& i & o o,oare( aa c", f&c" e c" 2arkhei,= Denie( di perat&( $ncerc& &.i a,intea c& tot ce $n-&#a e la acele ore de a"toap&rare pe care le f&c" e( $nainte ca panica & o $,ping& de.a l"ng"l coridor"l"i( pre a cen or. B&t" c" p",n"l $n )"ton( $n-/rtind". e $n " i $n +o ( p/n& c/nd( $n cele din "r,&( lift"l o i. 5ele do"& fe,ei din a cen or o pri-ir& c"rioa e( c/nd ea n&-&li $n&"ntr" #in/nd deget"l pe )"ton"l de co)or/re p/n& ce e $nchi er& "ile i $ncep"r& & co)oare. 6e $ndat& ce "ile e de chi er&( ea f"gi tra-er /nd hol"l i ieind $n trada aglo,erat&( re pir/nd ad/nc aer"l rece de ear&( atept/nd & n".i ,ai tre,"re gen"nchii. Apoi( ,ai ,er e de.a l"ng"l a do"& )loc"ri $ncerc/nd & e t&p/nea c&( $nainte de a opri "n ta!i $n trecere. 1e $napoie la hotel( $i ar"nc& l"cr"rile $n -ali*&( che,& "n ha,al( co)or$ din no" $n hol i $i f&c" for,ele de plecare. 6"p& o +",&tate de or&( era $n dr", pre aeroport. Acolo e d" e direct la )ar $i l"& "n coniac ,are( "r,&rind c/t de gre" trec ,in"tele p/n& & poat& & e "rce $n a-ion( la opt i trei*eci. A)ia d"p& decolare( e i,#i din no" $n ig"ran#&. Era $n dr", pre Pari i pre >alentin. Pari . 5a de o)icei( aeroport"l din Dene-a f" e e aglo,erat c" gr"p"ri de tineri chiori i oa,eni de afaceri gr&)i#i. >alentin era $n $nt/r*iere. 1e d" e la ghie"l de cla a $nt/i al c"r ei pre Londra a liniei Briti h Air?ay . A-/nd doar er-ieta( e $ndrept& repede pre poart&. 5" coada ochi"l"i( $i -edea pe cei doi )&r)a#i care $l "r,a" la o di tan#& de -reo do"&*eci de ,etri. P"rta" parde ie negre i #inea" er-iete $n ,/n&( dar el $i re,arca din ,"l#i,e( de parc& ar fi a-"t in ignele roii ale CDB."l"i pe c&ci"lile de )lan&. 1e ae*& $n fotoli"l care $i era re*er-at( iar "n te?ard e oferi &.i ia parde i"l( dar >alentin ref"*& din cap. Pri,i "n e!e,plar din 8International Berald Tri)"ne9 i( pri-ind $n patele l"i( -&*" c& draperia ce de p&r#ea cla ele f" ridicat& )r" c i agent"l CDB c" c&ci"l& de )lan& trec" i"te $n re-i t& pa agerii. %chii l"i era" lip i#i de e!pre ie c/nd $nt/lni pri-irea l"i >alentin( apoi e retra e a c"lt&tor $n co,parti,ent"l 8t"ri ,9( c/nd o te?arde & cl&tin& din cap c" repro pre el. >alentin "r,&ri c" aten#ie c/nd e $,)arc& "lti,"l pa ager. 5/nd a"*i la interfon -ocea c&pitan"l"i p"n/nd; 0 Echipa+( $nchide#i ,an"al "ileM 1e ridic&( $i l"& geanta i e d" e $n partea din fa#& a a-ion"l"i. 0 Ierta#i.,&( p" e el c"*/nd". e c&tre te?ard( dar ,.a, hot&r/t & n" ,ai plec c" *)or"l ace ta. A, nite afaceri "rgente@ Pe te c/te-a ec"nde( e $ntorcea prin t"nel( de la *)or"l Briti h Air?ay pre Londra i e $ndrepta pre ofici"l Air France. La a-ion"l de Pari toc,ai e f&cea $,)arcarea. 1e "it& $napoi pre poart&' l",ea pleca e i n" era nici "r,& de cei doi oa,eni ai CDB."l"i. >alentin */,)i( g/ndind". e ce ,"tre -or face c/nd $l -or atepta ,ai t/r*i" la Beathro?. Botel"l din cartier"l 1t. Der,ain din Pari era ,ic i a-ea "n fel de far,ec di cret. Tapet"l e decolora e $n dec"r "l anilor( iar pat"l era "n de,odat pat d")l"( fran#"*e c( pe care a,ericanii $l g& e c totdea"na prea ,ic. 6ar len+eria era i,ac"lat&( pe ,& "#a de toalet& era "n )"chet de flori( iar ferea tra d&dea pre o $nc/nt&toare c"rte interioar&.

>alentin iei de ") d"( " c/nd".i p&r"l c" pro op"l. 6"p& ce $i l"& cea "l( e "it& & -ad& c/t e ora. Era opt eara. N" pri,i e nici "n ,e a+ de la Denie( deci tre)"ia & -in& c" *)or"l de ora no"&. 6ac& n" i.a chi,)at p&rerea( de ig"r. 1e $ndoia $n & de a ta. Denie Ree e tia ce -oia i era hot&r/t& & o)#in& ceea ce -oia( chiar dac& $i cerea o oarecare acti-itate $n afara progra,"l"i. 7i( oric",( a-ea en*a#ia c& ea dorea &.l -ad& tot at/t de ,"lt pe c/t dorea i el & o -ad&. 7tia c& n" era )ine( tia c& era o ne)"nie( dar a ta era 4 n" ,ai p"tea de ner&)dare & o re-ad&. ,)r&c& repede pantaloni +ean i "n p"lo-er de ca,ir )e+' e tr/nti pe pat c" ,/inile ") cap( g/ndind". e. nainte de a pleca din 2o co-a( f&c" e cercet&ri atente( c" inten#ia de a c"noate fiecare a,&n"nt al po-etii fa,iliei I-anoff i a ,inelor. 5/nd Denie $i -or)i e de 2arkhei, i de leg&t"ra c" 6I eldorf( el ad"na e repede doi c" doi; fa,ilia Arnhaldt de#inea $n arend& acele ,ine pri,ite de la R" ia( de ani de *ile. 6eci( ac", tia c& ,ai era "n al treilea $n +oc; Ferdie Arnhaldt. i p" e c& Denie f" e e o -icti,& -ol"ntar& $n plan"l &". Ea -oia po-e tea $n e!cl" i-itate( iar el -oia infor,a#ia. Era "n t/rg corect. 6e ig"r( ea $l $ntre)a e pentr" ce -oia" r"ii & o g& ea c& pe acea 86oa,n&9 i de aceea ei $i p" e e de pre )ani. 0 Tre)"ie & $n#elegi( $i p" e e el fer,( c&( d"p& Re-ol"#ie R" ia a confi cat( to#i )anii i toate propriet&#ile. N" ,ai e!i ta a-ere per onal&. Tot"l apar#inea popor"l"i. Noi con ider&, c& $n )&nci ta" )ani r" eti( n" )ani ai fa,iliei I-anoff. 6in nefericire( )&ncile ref"*& & rec"noa c& preten#iile noa tre. Ei ar eli)era )anii doar pe )a*a e,n&t"rii( a"tentificate de notar( a ,otenitor"l"i fa,iliei I-anoff( dac& ,ai e!i t& -re"n"l. 6e ig"r( "nte, dornici & o g& i, pe acea 86oa,n&9 i per&, & o con-inge, c& e te de datoria ei( ca r" oaic&( &.i a+"te propri"l popor( d/nd aceti )ani :ni"nii 1o-ietice. Ridic& din ",eri. n fond( e te e!act ce a f&c"t $nainta"l ei( prin#"l( la o car& ,ai ,ic&. 0 7i dac& ref"*&= $ntre)a e Denie. 0 At"nci ne -o, " #ine cererea la c"r#ile interna#ionale de +" ti#ie. 0 T" n.ai &@ -rea" & p"n( 86oa,na9 n" e $n nici "n pericol= $ntre)a e ea. El r/ e e. 0 Re-ol"#ia a fo t c" ,"lt ti,p $n "r,&. N" "nte, nite &l)atici. 1"nte, oa,eni ci-ili*a#i( ca i -oi. N" -re, nici ,&car )anii de pe "r,a -/n*&rii )i+"teriilor. Tot ce -re, e te ca ea & re tit"ie R" iei ce i e c"-ine de drept. Denie co e e "n oftat de ""rare c/nd el contin"a e( p"n/nd".i ce a-ea de f&c"t. Apoi e l& a e pe p&tar"l ,oale( $n d"ngi( al canapelei de la Botel Bea" Ri-age( g/ndind". e. >alentin o "r,&ri e t&c"t( anali*/nd".i fa#a o-al&( neted&( fr"ntea lat&( ochii al)atri( t"l)"ra#i( i g"ra ,oale a c&rei d"lcea#& nega d"ritatea profe ional& pe care o folo ea ca pe o pelerin& ca &.i a c"nd& -"lnera)ilitatea. P"rta o rochie neagr&( i,pl&( p&r"l ei )lond tr&l"cea ") l",ina l&,pilor( iar el e g/ndea c& era cea ,ai fr",oa & fe,eie pe care o -&*" e -reodat&. Ea $n#ele e e ,e a+"l din ochii l"i i ti" e ce $n e,na. 0 Bine( p" e e $ncet. A, .o fac( >alentin. Apoi trec"r& din no" la pro)le,a lor i a" f&c"t aran+a,entele & e $nt/lnea c& la Pari $n eara acea ta. El tra e perdelele i pri-i $n c"rte( control/nd $n ,od a"to,at fere trele op" e. Toate tran perantele era" tra e i "n trat ")#ire de *&pad& acoperea copacii ,ici f&r& fr"n*e. Era ig"r c&.i pierd" e pe oa,enii CDB."l"i( dar acetia era" detep#i i n" tiai niciodat& la ce & te atep#i. 1e g/ndi la tat&l l"i de la 2o co-a( "n )&r)at $ngri+orat. Rel"a e de o ,ie de ori po-e tea tat&l"i &" $n ,inte i( de ig"r( n" e!i ta $ndoial& c& era ade-&rat&. 6ar( oric/t $ncerca( n" p"tea g/ndi de pre ine ca fiind nepot"l prin#"l"i 2ia I-anoff.

B"nic"l l"i era #&ran"l Drigori 1olo- ki( "n o, care.l i")i e i pe care el $l i")i e aa c", doar carnea i /ngele propri" o pot face. I e p&rea incorect ca trec"t"l & e $ntoarc& i &.l "r,&rea c& pe tat&l l"i. n fond( el f" e e doar "n )&ie#el nea+"torat c/nd .a $nt/,plat tot"l. 1ing"ra l"i cri,& era aceea de a fi fo t fi"l "n"i )&r)at )ogat i ari tocrat. N".l pot l& a pe tata & "fere din pricina a ta( $i *i e din no" >alentin. N" pot l& a & fie de,a cat. N" doar din ca"*a ,ea( ci i pentr" Drigori. Toat& fa,ilia noa tr& ar fi di creditat&. 6e ce n" $n#elege a ta Bori = Nenorocirea era c& n" c"notea ade-&rat"l +oc al l"i Bori . %are -oia & contin"e & "neltea c& $,potri-a tat&l"i &"= 1a"( p"r i i,pl"( inten#iona & e acopere de glorie( redo)/ndind pentr" R" ia a-erea fa,iliei I-anoff i &.i a ig"re a tfel "n loc $n *id"l de onoare din Pia#a Roie. 6ar tia c& Bori era "n o, ce n" p"tea fi c"no c"t( "n o, cr"d( iar tat&l l"i $i p" e e c& ni,ic n".l poate opri. 0 Nici pe ,ine( $i +"r& >alentin( tri t. Era ora "n pre*ece( c/nd telefon"l l"i "n& $n cele din "r,&. >ocea l"i Denie "na o-&ielnic&. Era +o $n hol i el $i p" e repede & -in& " . 7i.a dat i,ediat ea,a c& n" era $n reg"l& ce-a. Fa#a $i era lip it& de c"loare' p"pilele dilatate $i f&cea" ochii i ,ai negri. El o $ncon+"r&( protector( c" )ra#ele. 0 5e .a $nt/,plat( ,alenkaia= $ntre)& el. La $ncep"t( tre,"ra at/t de tare c& n" p"tea & -or)ea c&' apoi( toat& tea,a i e,o#ia pe care i le t&p/ni e $n ti,p"l c&l&toriei( cedar& )r" c i ea $ncep" & pl/ng&. >alentin $i coa e parde i"l i o ae*& pe pat. i coa e ci*,ele ,aron( elegante( tip co?)oy( i $i ,a & repede picioarele $nghe#ate. Apoi( e d" e la ,ini)ar i $i t"rn& "n pahar de coniac( t/nd aplecat a "pra ei c/nd $i or)i. Ea pri-ea $n " la el( c" ochii $nc& $nl&cri,a#i; 0 2arkhei,@ opti ea( e@ e ,ort. ,p"cat@ "ci . El e ae*& pe pat( al&t"ri de ea. 0 :nde= :nde l.ai g& it( Denie= 0 n )iro"l l"i. 2.a, d" acolo 4 d"p& Arnhaldt 4 ,& d"cea, &.i ofer ,it&( aa c", ,i.ai p" . 6oar c&@ doar c&@ Ah( >alentin( e la,ent& ea( pl/ng/nd $n )ra#ele l"i( cine-a l.a "ci chiar $nainte de a a+"nge e" acolo. 5red c& n" trec" er& dec/t c/te-a ,in"teM 2ai era cald& cafea"a@ El p" e agitat; 0 Te.a -&*"t cine-a intr/nd $n )iro"l l"i= 1a" plec/nd= 0 6o"& fe,ei( $n a cen or( c/nd a, co)or/t. N" cred c& a" o) er-at ce-a. 6oar c& era, gr&)it&. Ea $i a c"n e fa#a la piept"l l"i( pl/ng/nd $ncet( iar >alentin oft& c/nd o c"prin e c" )ra#ele. 1e $ntre)a cine & fi a+"n la 2arkhei,. 7i de ce= Fie c& 2arkhei, accepta e o ,it"ire( p" e e cine era c",p&r&tor"l( iar apoi f" e e eli,inat ca & n" ,ai poat& p"ne altc"i-a( fie c& c",p&r&tor"l $n "i -&*" e $n 2arkhei, o -erig& la)& i $l lichida e. 0 Denie( *i e el cal,( c", e c" Ferdie Arnhaldt= El a c",p&rat ,arald"l= Ea e ridic&( $i ter e fa#a c" "n er-e#el pe care i.i d&d" el i p" e; 0 N" "nt ig"r&. 7tia( de ig"r( ce-a de pre el( pentr" c& a reac#ionat foarte -iolent c/nd i.a, -or)it de pre a ta. Aproape c& ,.a dat afar&. A *i c& n".l intere a" ,araldele i r")inele. Ea e "it& $n " ( la >alentin. 5oniac"l o $nc&l*i e. 1e i,#ea ,ai cal,& ac",( c& era c" el. 0 Arnhaldt ,/*g&li e ce-a pe note "l l"i. Era acolo( l/ng& telefon( >alentin( de ena e ,arald"l i coroana fa,iliei I-anoff.

0 Ai l"crat )ine( *i e el( ae*/nd". e din no" l/ng& ea. ,i pare r&" de 2arkhei,. 5rede. ,&( Denie( c/nd $#i p"n c& n" te.a fi tri,i ( dac& a fi ti"t c& -or a-ea loc acte de -iolen#&. Ea d&d" din cap. %chii l"i ad/nci( cen"ii( care p&rea" & c"noa c& at/t de ,"lte ecrete( o hipnoti*a". N" p"tea &.i retrag& pri-irea. 1e aplec& pre el( atra & de ochii l"i. 0 7i ai & ,& cre*i( Denie( dac& a, &.#i p"n c& #i.a, i,#it lip a= $ntre)& el( l"/nd".i ,/na $ntr.a l"i. Ea d&d" din no" din cap. El o tr/n e ,ai aproape( g"ra ei e de chi e ") &r"t"l g"rii l"i' ,/inile l"i i e pli,)a" prin p&r( ,/ng/ind".i ceafa( i $i ,a a c" )l/nde#e patele $ncordat( d"rero . 5"r/nd( 2arkhei, i Arnhaldt( R" ia i A,erica( f"r& date "it&rii( $n ti,p ce el f&cea drago te c" ea. 2"lt ,ai t/r*i"( t/nd ghe,"it& l/ng& el $n ti,p ce dor,ea( $i i,#ea re pira#ia pe o)ra* i ig"ran#a )ra#elor l"i ce o #inea" i e g/ndea la ce a"*i e de pre drago tea la pri,a -edere. %a,enii p"nea" totdea"na c& e poate $nt/,pla aa ce-a( iar ac", $i -enea i ei & cread&. I tan)"l. % ,ain& o atepta pe Leyla la aeroport"l Atat"rk. 0 Bine a#i -enit aca &( do,nioar& Leyla. 7ofer"l */,)i larg. Ca*ahn Paa -& ateapt&. Tre)"ie & -& d"c direct la yali."l Ca*ahn. Leyla */,)i( g/ndind". e c& era tipic pentr" 2ichael Ca*ahn ca .o atepte &.i -or)ea c& i & -in& c" pri,"l *)or de la Pari . 7i( )ine$n#ele ( c& a-ea dreptate. 6ar era "rprin & c& ,ergea" la yali. n acea -re,e -ila era folo it& doar ca reedin#& de -ar&. At/t 2ichael c/t i Ah,et $i con tr"i er& ca e ,oderne( pa#ioa e( $n -/rf"l "n"i deal a)r"pt la Penlkoy( "nde fere trele de $n&l#i,e d")l& oferea" o -edere plendid& a "pra Bo for"l"i( care e $ntindea departe( $n +o . Ea )&n"i c& $nt/lnirea tre)"ie & fie foarte i,portant&( c&ci 2ichael credea c& toate *id"rile a" "rechi( $n afar& de cele ale yali."l"i. 6r","l de la aeroport i e p&r" f&r& de f/rit( iar to,ac"l i e tr/ngea ner-o ( $n ti,p ce ofer"l e trec"ra $ncet prin circ"la#ia grea de la E,inon"( ca apoi( trec/nd pe te Pod"l Dalata ce d"cea de la ora"l -echi pre cel no"( & cond"c& c" o)in"ita -ite*& ne)"nea c&( a t"rcilor( de.a l"ng"l ,al"l"i Bo for"l"i( pre Penikoy. Era o *i l",inoa &( rece( dar ea pri-ea a) ent& la oarele care clipea pe ap&. Trec"r& de Be)ek( "nde ,er e e la coal&( i de -echi"l ca tel de la R",eli Bi ari( apoi prin E,irgan( "nde t/ncile e ridica" a)r"pt( pre Parc"l E,irgan. >echile doc"ri "r/te de la I tinye f" e er& $nl&t"rate( l& /nd nealterat& linia fr",oa & a golf"l"i( iar ac", r&,& e er& doar "n ,ic antier i c/te-a -a e $ntr."n doc " cat( pentr" repara#ii. :n petrolier "ria -op it $n ro" c" $n e,n"l r" e c al ecerei i ciocan"l"i pe co i ar&t/nd ,are c/t "n hotel( t&tea a,arat la ap& ad/nc&. Leyla e "it& c" intere la el( c/nd trec"r&. :riaa "pra tr"ct"r& din cala l"i a,enin#a & $ncline -a "l pre coad&( dar ea tia c& tre)"ia & ai)& "n dead ?eight c" cel p"#in cinci "te de ,ii de tone ,ai ,are dec/t oricare dintre -apoarele tat&l"i ei( pentr" c& Ah,et e g/ndea totdea"na la poten#iale nenorociri ecologice i -oia &.i la ,& "ri de ig"ran#&. 2aina trecea pe l/ng& petrolier"l t&c"t( tri t( i coti pre Penikoy( "nde feri)ot"l "na c" irena i f&cea ,are *go,ot( $n ti,p ce e $ndrepta" pre Tara)ya. Apoi( ,aina -ir& )r" c( trec/nd prin "riaa poart& de le,n $n c"rtea yali."l"i Ca*ahn. Tot"l ar&ta ca ,ai $nainte( de pe -re,ea l"i TariT Ca*ahn. Fa#ada era i,pl&( din le,n de "n -erde pal( c" )alcoanele al)e i ,aronii i +al"*ele traforate' c"rtea era pietr"it&( a-ea po,i( lanterne -ictoriene i r&,&i#e ale "nor coloane -echi de o ,ie de ani( prec", i tat"i de*gropate din Anatolia. Iar $n interior( era "n contra t de ,are l"!; co-oare -echi t"rceti i di-an"ri +oa e( $,)r&cate $n ,&ta e( hol"l ,are c" pardo eala de ,ar,"r& i cera,ic& de I*,ir de "n al)a tr"

ren",it i l"nga tera & plin& de flori din pre Bo for( "nde fa,ilia e ad"na totdea"na $n trec"t( $n erile calde de -ar&. 5a a era plin& de -alori; argint&rie i al&,"ri -echi t"rceti( draperii rare de B"r a( ,an" cri e -echi din Per ia. A-ea coloane de porfir i pere#i panela#i c" intar ii i "n ta-an ca o p/n*& pictat&( care e,&na c" fa)"lo "l )rocart oto,an. Leyla n" trecea niciodat& prin ace te ,ari por#i de le,n f&r& & e g/ndea c& la tr&)"nic"l ei( pentr" c& at"nci c/nd TariT i Ban.1" a" creat ca a fa,iliei lor a" creat totodat& "n ,"*e" -i"( pre a,intirea lor -enic&. % atepta" $n -echi"l )iro" al l"i TariT Paa. Tat&l ei( Ah,et( e gr&)i & o $,)r&#ie*e( "it/nd". e $ngri+orat $n "r,a ei( .o -ad& pe Anna. 0 :nde e= t"n& 2ichael( chiop&t/nd pre ea( leg&n/nd".i picior"l i lo-ind c" f"rie )a ton"l pe pardo eala de ,ar,"r&. 0 Ah( )"nic"le( n" ti"( e!cla,& ea( i*)"cnind $n lacri,i. 1e l& & pe "n ca"n( l/ng& ,area ferea tr& care d&dea pre Bo for( " pin/nd a,arnic( i 2ichael e "it& la ea fi!( "i,it. 0 N" pl/nge( Leyla( p" e el a pr"( -enind & e ae*e l/ng& ea. E doar )"nic"l t&"( $ntr. "n"l din acce ele l"i de f"rie. 7tii doar c& a ta n" $n ea,n& ni,ic( aa "nt e". % ,/ng/ie c" t/ng&cie pe p&r"l negr". 0 N" pl/ng din ca"*a ta( )"nic"le( *i e ea " pin/nd. Pl/ng din ca"*a Annei. Tre)"ia & ne $nt/lni,( a-ea, )ilet"l ei $n poet&( dar ea n" a ap&r"t. N" ,i.a l& at nici "n ,e a+( ni,ic( i( d"p& ce ,i.ai p" t"( ,i.e at/t de tea,&. 0 A, "nat.o aca & i la er-ici"( p" e Ah,et c" $ngri+orare( i n" e nici acolo. Ni,eni n" tia "nde e te. 0 6ac& are )"n i,#( pro)a)il c& e a c"nde "nde-a( "rl& 2ichael( iar dac& are ,inte( aa c", a, cre*"t e" totdea"na c& are( -a -eni $ncoace c/t de repede -a p"tea. Leyla $i ridic& fa#a( d/nd deoparte "-i#e de p&r "de de lacri,i. 0 N"( n.o & -in&( p" e ea. 1e te,e & -in& aca &. Ah,et e "it& fi! la tat&l &" i p" e c" e!a perare; 0 5e #i.a, *i e"= ntotdea"na "rli i trigi( $n loc & p"i $ntre)&ri i,ple. 0 N.are i,portan#& ac",( trig& din no" 2ichael( hai & -ede, ce e te de fapt c" toat& po-e tea a taM Leyla( pri,"l l"cr" pe care -rea" &.l ti" e te de ce a -/nd"t Anna ,arald"l. 0 A-ea ne-oie de )ani( ca a pl&tea c& la ca a de odihn& a l"i 2i ie. Notele "nt "riae. N" a-ea, idee c& loc"rile a tea co t& at/t de ,"lt( p/n& n" ,i.a p" ea. 6ar n",ai "n a e,enea loc era de t"l de )"n pentr" i")ita ei 2i ie. 2ichael d&d" apro)ator din cap. 0 A-ea dreptate. 6ar de ce a-ea ne-oie de )ani= 5e.i c" ,ilion"l de dolari de la TariT Paa= 0 A,intete.#i( Anna a-ea doar apte pre*ece ani c/nd a ,otenit )anii. A pl&tit o groa*& de datorii i a c",p&rat ca a din Lo Angele ( p" e ea. A fo t pro t f&t"it& i re t"l a di p&r"t p"r i i,pl" $n in-e ti#ii proa te. A r&,a e!act at/t c/t &.i a+"ng& l"i 2i ie & tr&ia c& p/n& c/nd .a d" la ca a de )&tr/ni. Leyla ap"c& tr/n ,/inile )"nic"l"i ei i *i e; 0 Ah( )"nic"le( n" $n#elegi= Annei i.a fo t r"ine & -in& la tine &.#i cear& )ani. Ea a p" c& fa,ilia Ca*ahn i.a pl&tit datoria de onoare i ac", r& p"nderea era a ei. 6ar $i era i,po i)il & c/tige at/t c/t & e $ntre#in& i & acopere chelt"ielile pentr" 2i ie. At"nci ,.a "nat pe ,ine i ,i.a *i c& .a g/ndit la o ol"#ie. 2i.a po-e tit c& 2i ie a p& trat ") pat( ani de *ile( o -ali*& de carton. Ea cre*" e totdea"na c& acea ta con#inea a,intirile ei per onale( fotografii -echi( +"rnale( l"cr"ri de fel"l ace ta. 6ar c/nd 2i ie .a d" la 85/,p"ri de ,&ta e9( la ca a de )&tr/ni( i.a ar&tat Annei )i+"teriile acelea fa)"loa e care e pre "p"ne c& -alorea*&

,ilioane i i.a dat ei -ali*a $n gri+&. 6e ig"r( i.a p" po-e tea lor i i.a a,intit de -echi"l pericol ce a,enin#a fa,ilia I-anoff( dar Anna n.a cre*"t.o. Ea p"nea c& a" trec"t ,"l#i ani de la Re-ol"#ie( c& R" ia era diferit& ac", 4 tii t"( che tia c" gla no ti( pere troika 4 i a cre*"t c& n" ,ai are nici o i,portan#& ac",. 6ar a, hot&r/t tot"i & fi, atente. An"l trec"t( a, co la licita#ie dia,ant"l i .a -/nd"t f&r& pro)le,e. 1,arald"l era $n & prea ,are i tia, c& tre)"ia t&iat. Anna a aflat n",ele "n"i t&ietor de pietre pre#ioa e( iar e" a, d" piatra la Bangkok. La "n oarecare do,n Dero,e A)y . Ah,et cl&tin& din cap i *i e; 0 5"no c n",ele & ta. Era foarte re pectat la Pari ac", ,"l#i ani( a l"crat ,"lt pentr" 5artier( p/n& ce a fo t di creditat. Ai ri cat ,"lt( Leyla. P"tea & di tr"g& piatra. 5/t i.a#i pl&tit= 0 I.a, pro,i *ece la "t&. Ne.a, g/ndit c& piatra -a ad"ce ca, do"& ,ilioane( n" ,ai ,"lt. Anna i.a tri,i l"i A)y do"&*eci i cinci de ,ii( ca & fac& trea)a. Re t"l tre)"ia pl&tit ,ai t/r*i"( d"p& -/n*are. Ea */,)i tri t. Ac",( do,n"l A)y e -a tre*i c& a de-enit "n o, ,"lt ,ai )ogat dec/t e g/ndi e. 0 N" #i.ai dat ea,a( f&c" Ah,et( linitit( c& "n ,arald perfect de ,&ri,ea a ta e te e!tre, de rar= 5& -a atrage neap&rat aten#ia pecialitilor din l",e= 5artier pro)a)il c& ,ai de#ine chi#ele originale i plan"rile de lef"ire ale pietrei i cele pentr" ,odificarea coroanei. Fiecare fa#et& e notat& pro)a)il acolo. l -or rec"noate i,ediat ca fiind ,arald"l I-anoff. 0 N" ne.a, g/ndit c& a ta ,ai preoc"p& pe cine-a( oft& Leyla. N" p&rea "n l"cr" chiar at/t de i,portant. 7i( oric",( de ce .ar oc"pa cine-a de ,arald"l I-anoff= 2ichael ,& "ra din no" ca,era( ner-o . 0 N" e -or)a doar de ,arald( *i e el( e -or)a de ,iliardele de dolari ale fa,iliei I-anoff aflate $n )&nci. 0 2iliarde= e "it& Leyla "l"it& la el. >rei & p"i c& po-e tea e ade-&rat&= 5hiar e!i t& c" ade-&rat ,iliarde de dolari= 7i $i apar#in Annei= 0 1ig"r c& e ade-&rat&( "rl& 2ichael. 1tr&)"nic"l t&" o tia. La fel i 2i ie. 2or,&i. Ea n" le.a *i niciodat& l"i A*aylee a" Annei( pentr" c& a con iderat c& e $nc& peric"lo . CDB."l are o ,e,orie l"ng&( Leyla( e te ca elefant"l care n" "it& niciodat&. 0 7i ,ai e i altce-a( p" e Ah,et( c" -ocea l"i panic&. 1pion"l ,e" are contacte e!celente. N" n",ai c& a de coperit c",p&r&tor"l( dar a aflat ,oti-"l pentr" care a fo t di p" & pl&tea c& orice ",& ca & o)#in& )i+"teria. 7i a aflat ce "r,&re c i el( i R" ia( i A,erica. l pri-ir& c" g"ra c& cat&( iar el le relat& po-e tea ,inelor. n cele din "r,&( *i e; 0 R" ia de#ine doc",ente de proprietate de pre care e tie c& "nt fal e( iar A,erica n" poate face ni,ic $n acea t& pri-in#&' ing"ra lor ol"#ie e &.l g& ea c& pe acel ,e,)r" al fa,iliei I-anoff care e ,ai afl& $n -ia#&. 5" alte c"-inte( pe Anna. 6ac& o-ieticii o g& e c( o -or r&pi i o -or d"ce $n R" ia. >or o)#ine e,n&t"ra legal& pe doc",entele de care a" ne-oie ca & p"n& ,/na pe ,iliarde i -or a-ea( $n f/rit( e,n&t"ra ade-&rat& a "n"i I-anoff pe actele ,inelor. Ridic& tri t din ",eri. 7i( )ine$n#ele ( d"p& a ta n" e -a ,ai a"*i ni,ic de pre ea. 0 Nepoat&( *i e 2ichael( l"/nd ,/inile Leylei $ntr.ale ale( c" co,pa i"ne( ac", tii de ce Anna e te $n ,are pericol. Tre)"ie & $ncerc&, .o g& i,( .o ad"ce, la I tan)"l. Aici( c" noi( -a fi $n ig"ran#&. 0 T" i c" Anna a#i f&c"t o gra-& greeal&( *i e Ah,et( linitit. 6e ig"r( Anna -oia & r&,/n& anoni,&( aa c& a#i hot&r/t & dep"ne#i )anii $n cont"l Ca*ahn din El-e#ia. 0 >oia, &.#i p"ne, "lterior( f&c" Leyla repede( Anna a cre*"t c& aa e ,ai ig"r. Ea a *i c& e "n cont c" cifr" i ni,eni n.o & poat& &.l de copere. Anna a folo it cifr"l cont"l"i

Ca*ahn $n care f" e er& dep"i ini#ial )anii ei( c" ani $n "r,&. 6ar ace t n",&r de cont a fo t chi,)at recent( iar ea a dep" cec"l $ntr."n cont de chi pe n",ele Liniei de Na-iga#ie Ca*ahn. Ah,et ridic& din ",eri. 0 Ar fi "or pentr" c",p&r&tor a" pentr" orice per oan& intere at&( & "r,&rea c& "n a e,enea cec( dac& -rea. A*i ai ne-oie doar de "n co,p"ter controlor@ 7i n" a, nici o $ndoial& c& ac",( cel p"#in o per oan&( c",p&r&tor"l( crede c& fa,ilia Ca*ahn a fo t aceea care a -/nd"t ,arald"l. Ridic& din ",eri. Tre)"ie & atept&, & -ede, ce e $nt/,pl&. 0 1p"ne.,i( $ntre)& repede 2ichael( a ,en#ionat -reodat& Anna n",ele de Arnhaldt= 0 E -or)a de ,agnat"l ger,an al o#el"l"i= e g/ndi "n ,o,ent. 6a( cred c& da( o dat&. A ,en#ionat c&( pe c/nd $,pacheta l"cr"rile l"i 2i ie( a dat pe te o fotografie a )aron"l"i Arnhaldt( dec"pat& dintr.o re-i t&. ,i a,inte c c& e g/ndea c& e ce-a c"rio ( dar n" a $ntre)at.o pe 2i ie de pre el. Ea a *i c&( dac& 2i ie n" i.a e!plicat ni,ic( at"nci fie c& n" era i,portant( fie c& n" -oia &.i p"n&. 0 Noi crede,( *i e Ah,et linitit( c& Ferdie Arnhaldt a c",p&rat ,arald"l. Arnhaldt e "n ,egalo,aniac( ca i tat&l i )"nic"l l"i. El e te regele ar,a,ent"l"i i tie c&( dac& poate p"ne ,/na pe ,inele acelea( -a controla at/t i te,ele de ap&rare ale l",ii( c/t i apro-i*ionarea lor c" ar,a,ent. El poate #ine l",ea $n ah. A c",p&rat ,arald"l c" peran#a c& $l -a d"ce la acea 86oa,n&9. La Anna. 0 6ar noi n.a, ti"t ni,ic de pre ,iliarde i nici de pre ,inele i,portante( e!cla,& Leyla( di perat&. N" ne.a, $nchip"it niciodat& c& -echile po-eti ale l"i 2i ie p"tea" fi ade-&rate. A, cre*"t c& trec"t"l era $n,or,/ntat i c& e ter,ina e c" el@ 0 7i a ta ar fi fo t pro)a)il( dac& n" e!i ta" ,inele acelea( p" e 2ichael. 7i $nc& ce-a( Leyla. Anna tie "nde "nt actele de proprietate ade-&rate ale ,inelor= Pentr" c& ace tea "nt acel o)iect pre#io pe care $ntreaga l",e -rea & p"n& ,/na. %chii ei al)atri a,e#itori e ,&rir& de groa*&. 0 >ai( )"nic"le( Ca*ahn Paa( opti ea( ac", $,i a,inte c. Era" $n -ali*&( $,pre"n& c" )i+"teriile. Era doar "n doc",ent -echi( $ng&l)enit de -re,e i r"pt pe la col#"ri. A, cre*"t c& n. are nici o -aloare( dar Anna l.a p& trat pentr" c& a-ea e,n&t"ra prin#"l"i i igili"l fa,iliei I-anoff. Ea p"nea c&.l -a p"rta la ea $n ca* c& -a a-ea ne-oie -reodat& &.i do-edea c& identitatea la )anc&. 6ar n" tia ni,ic de pre ,iliarde i ,inele alea. >ai( Ca*ahn Paa( e +el"i ea. 6oc",ent"l acela e $n poeta Annei. 2o co-a. Deneral"l.,aior Bori 1olo- ki e "ita la e!e,plar"l ,e a+"l"i decodat care t&tea pe )iro"l l"i. Era de la >alentin( adre at l"i 1erghei( i era c"rt. >alentin n" g& i e $nc& do-e*i reale $n pri-in#a c",p&r&tor"l"i ,arald"l"i( dar c" ig"ran#& c& n" era" a,ericanii. :r,&rea ,ai ,"lte alte fire. ntre ti,p( $l r"ga pe Bori &.i reche,e "r,&ritorii( pentr" c&( $n calitate de diplo,at c" f"nc#ie i,portant&( n" era o)in"it c" a e,enea /c/ieli. 7i( $n pl" ( era" at/t de ne$nde,/natici i -i*i)ili( ca "n deget )olna-. Pe te c/te-a *ile( $l -a infor,a din no". Bori )&t" f"rio c" p",n"l $n ,a &. >alentin era e!act ca i tat&l l"i; arogant( inteligent i prea fr",o . 1e pri+ini de p&tar"l fotoli"l"i &"( cap"l ra $i tr&l"cea ") la,p&( iar fa#a c&rnoa &( "p&rat&( e tran for,a e $ntr.o ,a c& -eninoa &. A-ea ,a!ilar"l $ncordat de f"rie( ad/ncind".i linia de la na la g"r&( iar fr"ntea l"i proe,inent& p&rea c& e la & pe te ochii ,ici( t&ioi. l "r/ e $ntotdea"na pe fratele l"i -itreg. 6e la $ncep"t( ti" e c& 1erghei era diferit; ar&ta e altfel( ac#iona e altfel( -or)ea altfel. Ba tard"l & ta( 1erghei( p/n& i de ,iro it ,iro ea altfel.

5/nd tat&l l"i $l ad" e e aca & pe )&iat( le p" e e la $ncep"t c& era "n orfan al re-ol"#iei( c& n",ele l"i era 1erghei i c& ac", -a fi fi"l lor. i a,intea c", ochii de "n al)a tr" pal ai ,a,ei ale e ,&ri er& de i,patie c/nd e "ita e la )&ie#el"l ,"rdar( i to-it. l $,)r&#ia e p"ternic( tr/ng/nd".l la piept"l ei ,are( optind".i c"-inte )l/nde( de $nc"ra+are. Pri,a c/nteie de gelo*ie e aprin e e $nc& din acea *i $n ini,a l"i Bori ( iar $n anii "r,&tori cre c" e( a c"n*/nd "n focar de "r&( ali,entat de ,/ndria tranie a tat&l"i &" la fiecare "cce al l"i 1erghei. 5/nd Bori a-ea "n pre*ece ani i 1erghei doar apte( )&iat"l ,ai ,ic $l p"tea $ntrece aproape la orice i n" $nc&pea $ndoial& c& tat&l l"i $i d&dea )ine ea,a de a ta. Drigori n" f&cea nici "n ecret din fapt"l c& era ,/ndr" de progre ele l"i 1erghei la coal&. 1&ri e de+a c/te-a cla e i era doar c" "n an $n "r,a l"i Bori . Tat&l l"i n".l ignora pe Bori . F&cea orice( ca &.i la"de ilin#a i efort"rile( dar Bori tre)"ia & ,"ncea c& de trei ori ,ai ,"lt ca & o)#in& note re*ona)ile. 1erghei f&cea $n & ca tot"l & par& "or( de la c&l&rie la $n-&#at carte. E!i ta" $n & an",ite l"cr"ri de pre no"l &" frate( pe care tat&l l"i n" le tia. L"cr"ri ecrete( pe care Bori le tia pentr" c& dor,ea $n aceeai odaie c" el( iar "neori 1erghei -or)ea $n o,n. Iar l"cr"l cel ,ai trani" dintre toate era c& 1erghei -or)ea $ntr.o li,)& tr&in&. Bori n" $n#elegea ce li,)& era( pentr" c& n" a"*i e pe ni,eni -or)ind altce-a dec/t propri"l l"i dialect r" e c. El tia( de a e,enea( c& $n trec"t( pre deo e)ire de #&rani i de cla a ,"ncitoare( toate fa,iliile )"ne r" eti -or)ea" france*a a" engle*a ca pri,& li,)&( i el )&n"ia c& 1erghei n" era ceea ce pretindea a fi. 1e hot&r$ & de copere ce p"nea( dar n" p"t" e & prind& dec/t c/te-a c"-inte; 8Papa9( 82a,an9 i 82i ie9@ 1e tr&d"i e & tea trea* noaptea( a c"#ind".i "rechile $n t&cere( atept/nd ca 1erghei & -or)ea c&( p/n& c/nd ,a,a a e $ngri+or& de cearc&nele l"i i de fa#a palid& i $i d&d" "n tonic c" g" t r&" pe care $l f&cea din fr"n*e a,are de plante( e!act aa c", proceda e )"nica ei c/nd ea $n &i f" e e ,ic&. ntr.o *i( iei er& la c&l&rie( Bori ( tat&l l"i i 1erghei. Era acolo "n fel de gard de le,n( $nalt( pe te care el e!er a e &rit"ri ti,p de &pt&,/ni la r/nd( ad"n/nd".i de fiecare dat& tot c"ra+"l( ca &.i deter,ine cal"l & o fac&. n cele din "r,& re"i. 7tiind c& tat&l l"i c&l&rea $n patele &"( $i $,)oldi cal"l la galop( trec/nd $n & ne$nde,/natic pe te gard i re"it & r&,/n& $n a doar #in/nd". e de coa,a cal"l"i. n "r,a l"i( a"*i *go,ot de copite i trig&t"l ad,irati- al tat&l"i &"( c/nd 1erghei $i cond" e cal"l pe te acelai gard( c" gra#ie( de parc& ar fi a-"t aripi. N" e!i ta $ndoial& c& no"l l"i frate $i era de-otat tat&l"i &". :,)la d"p& el ori de c/te ori era aca &( p/n& c/nd( r/*/nd )l/nd( Drigori $i p"nea & e d"c& la tre)"rile l"i. 5" toate a tea( ochii cen"ii ai l"i 1erghei $l fi!a" neclintit( ca "n c&#el care ateapt& e,nal"l t&p/n"l"i & ,earg& la pli,)are. Bori hot&r/ e acolo i at"nci c& $ntr.o )"n& *i -a de coperi ecret"l l"i 1erghei i at"nci $l -a de,a ca $n fa#a tat&l"i &" ca "n pref&c"t i "n ,incino . i +"r& c& -a de coperi ace t ecret( chiar dac& a ta l.ar "cide pe el $n "i. 1a" pe 1erghei. i tr/n e p",nii a,intind".i ace t +"r&,/nt. 6ac& ar fi fo t ,ai detept( l.ar fi o,or/t pe 1erghei c" ani $n "r,& i ar fi re*ol-at pro)le,a. Ac", a-ea de.a face c" el i c" fi"l l"i. L"/nd ,e a+"l( tra-er & co-or"l ro" pre "ile d")le. 5ei doi olda#i $nar,a#i de afar& al"tar& elegant( iar el ridic& ,/na r& p"n*/nd $n il&( trec" prin hol"rile i,p"n&toare( co)or$ c&rile de ,ar,"r&( i trec" prin c"rte( p/n& la )iro"l fratel"i &". 1erghei $l -&*" de la ferea tr& c& -ine. Bori era "or de o) er-at. P"rta "nifor,a pe care el $n "i i.o crea e i care a-ea drept cop( la fel ca aceea a -echi"l"i 11 ger,an( & inti,ide*e; -e ton ,ilitar c" epole#i a"rii i "n piept plin de panglici de decora#ii( pinteni de ca-alerie( dei n" e afla e niciodat& $n apropierea "n"i cal ,ilitar( i ci*,e $nalte( tr&l"citoare( c" talonete $n

interior( care &.l fac& & par& ,ai $nalt( c&ci era ,ic de tat"r&. 7apca a-ea co*oroc i tr&l"cea datorit& $n e,nelor a"rii i in ignei roii( t/nd drept pe cap"l l"i ra ( $n for,& de glonte. 1erghei e g/ndi la Drigori( ,in"n/nd". e c", "n o, at/t de )"n p"t" e da natere "n"i a e,enea p ihopat. i a,inti *i"a c/nd Drigori $l d" e e pentr" pri,a oar& aca & i $l pre*enta e ,/ndr" ca pe no"l &" fi". F" e e prea ocat ca & o) er-e prea ,"lte la $ncep"t( dar no"a a ,a,& $i pl&c" i,en i,ediat; era cald&( -ioaie i c/nta frag,ente de c/ntecele -e ele c/nd tre)&l"ia pe l/ng& ca &. 6ar e g/ndea c" tri te#e c& n" era ca eleganta i fr",oa a l"i prin#e & 2a,an. El ,ai pera e c& tat&l l"i ade-&rat era $n -ia#& i c& $ntr.o )"n& *i o &.l $nt/lnea c& din no". Poate ,/ine( e g/ndi e la $ncep"t( apoi poate &pt&,/na -iitoare@ dar c/nd l"nile de-enir& "n an( -i "l acela e ter e. No"l l"i frate( Bori ( era c"nd i $nde at( c" p&r"l negr" lin i ochi negri t&ioi ca ai $naintailor &i #&rani. 1erghei tia c& )&ie#ii ceilal#i( care ,"ri er&( f" e er& to#i )lon*i ca ,a,a lor i e $ntre)a dac& n" c",-a Drigori $l al-a e doar pentr" c& e,&na c" el. 6ar( chiar de la $ncep"t( $n#ele e e c& Bori $l "ra. i i,#ea ochii negri de -"lt"r fredelind".l( c/nd t&tea linitit la ,a a de le,n )ine frecat&( $n ca a i,pl& c" trei od&i( care era con iderat& l"!oa &( d"p& tandardele locale( dar care l"i i e p&rea &r&c&cioa & i partan&. 5hiar i $n $nt"neric"l ca,erei pe care o $,p&r#ea" noaptea( p"tea i,#i pri-irea d",&noa & a l"i Bori . :neori i e p&rea c& -i ea*&( dar apoi prindea tr&l"cirea din ochii l"i Bori $ntr.o ra*& de l"n& i tia c& n" f" e e -i . Pe l/ng& toate a tea( ing"r"l -i pe care.l a-ea ,ere" era cel $n leg&t"r& c" ,a,a l"i. Era totdea"na acelai. Ea *&cea pe *&pad& $n fa#a atacatorilor ei( c" p&r"l l"ng( )lond r& p/ndit $n +"r"l ei. %chii ei catifela#i( a"rii( r"g&tori $i $nt/lnea" pe ai l"i o ec"nd&( apoi fa#a ei e!ploda $ntr."n ro" /ngeri"( at/t de tr&l"citor( $nc/t $i ardea ochii. <ip/nd( el c&dea $n gen"nchi acoperind.o tandr" c" )lana fin&( neagr&( de a,"r( apoi e c"lca +o l/ng& ea i $i $ngropa fa#a $n ,olici"nea )l&nii( re pir/nd parf","l -ioletelor pe care le p"rta totdea"na prin e la ",&r( p/n& c/nd e $neca $n ace t parf",. 1e tre*ea tre &rind( "foc/nd". e( a-/nd $n n&ri p"ternic"l ,iro al -ioletelor( at/t de p"ternic $nc/t i e p&rea c& e din no" aca & i c& ,a,a l"i -eni e &.l &r"te $nainte de c"lcare. 1e $n-&#a e & n" #ipe( ca & n".l tre*ea c& pe Bori . 1t&tea c"lcat( $n linite( tran pirat la g/nd"l ororilor de care $i a,intea( p/n& c/nd $nceta & ,ai tre,"re. At"nci( $i trec"ra c" aten#ie ,/na $n ",pl"t"ra de paie a altelei l"i. 6egetele $i c"prindea" piatra neted& ca)ochon i ofta ""rat c& ,ai era acolo. F" e e at/ta /nge ro" $nchi pe *&pada din +"r( $nc/t ni,eni n" o) er-a e inel"l c" r")in care *&cea al&t"ri de prin#e a An"ka. Ac",( a ta era tot ce.i r&,& e e din trec"t i( $n "flet"l l"i( tia c& niciodat& n" -a a-ea ,ai ,"lt. Natalia i Drigori n" tia" ni,ic de pre -i ele ace tea i de pre inel. Ace tea era" ecretele l"i ca i a,intirile. 5/nd era trea*( n".i per,itea & e g/ndea c& la trec"t' tot"i( dei -&*" e tr&l"cirea portocalie a cer"l"i care $n e,na c& >arinia ar e e( p& tra e tot"i o ,ic& peran#& c& tat&l l"i e afla $n ig"ran#&. Drigori era ero"l l"i. El $l co e e dintre f&lcile ,or#ii i r&*)"na e ,oartea ,a,ei l"i. i datora -ia#a i era hot&r/t ca( de ac", $ncolo( & fac& tot"l ca &.i fie pe plac no"l"i &" tat&. N" -a ,ai fi Ale!ei I-anoff( "n prin# al $ntregii R"ii( ci 1erghei Drigorie-ici 1olo- ki( i $l -a face pe no"l tat& & fie la fel de ,/ndr" de el( c", era de ade-&rat"l &" fi". 6orea din tot "flet"l & de-in& "n )&r)at ade-&rat( c", dorea Drigori. Tot"i( oric/t $ncerca( n" p"t" e niciodat& & "ite cine era $n realitate i & de-in& c" ade-&rat cealalt& per oan&. 5/te-a &pt&,/ni d"p& incident"l de la gard( e $ntorcea c&lare de la ca a )"nic"l"i( "nde f" e e tri,i & a+"te la -aci. 2ergea pe o c&rare( pe l/ng& r/"le#( pe "nde $i pl&cea & treac& $n galop. Ici( colo( copacii e tr/ngea" ,ai aproape( $ntin*/nd".i ra,"rile +oa e pe te c&rare( iar el $i f&c" e "n +oc din a galopa c/t p"tea de repede( aplec/nd". e in tincti- pentr" a e feri de

ra,"rile ce at/rna". A/,)i c/nd $i d" e cal"l pe c&rare( $,)oldind".l & alerge ,ai repede( iar ani,al"l for&i de )"c"rie( pl&c/nd".i +oc"l. >edea oarele care e reflecta $n r/"le#"l ce c"rgea repede( departe $n +o ( i i,#ea adierea care ,ica fr"n*ele argintii ale ,e tecenilor. N" f" e e niciodat& ig"r dac& -&*" e f"nia ")#ire $ntin & $ntre po,ii din fa#a l"i a" dac&( datorit& noilor l"i c"notin#e( i,#i e p"r i i,pl" pericol"l. A"*i neche*at"l $ngro*it al cal"l"i( c/nd $i tra e )r" c cap"l $ntr.o parte i apoi e pr&)"ir& a,/ndoi $n +o ( pe ,al"l pietro i $n r/"l ad/nc. 5al"l e $n-/rtea ne)"nete $n ap&( l"pt/nd". e & e ridice $n picioare i c"t"r/nd". e. Ap"c/nd". e c" o ,/n& de "n )olo-an al"neco ( 1erghei re"i c",-a & e #in& de fr/". Apa era $n-ol)"rat& i rece ca ghea#a( iar c/#i-a ,etri ,ai $ncolo a"*ea -/+/it"l apei $n c&dere( $ntr.o pr&pa tie ad/nc& de o "t& de picioare. Tre,"r/nd de fric& i de frig( e ca#&r& din no" pe cal i $l $ndr",& printre pietrele c" ,"chi pre "n loc ,ai ig"r( pe ,al. A&c" "n ti,p c"lcat pe g/t"l cal"l"i( atept/nd &.i treac& frica. Apoi( de c&lec& i e d" e $napoi pe c&rare( "nde -&*" e f"nia. 6i p&r" e. E!a,in& ra,"rile( o) er-/nd creng"#ele r"pte' apoi e "it& $n +"r' i,#ea $n#ep&t"ri $n ira pin&rii( a-/nd en*a#ia c& era "r,&rit. 6ar n" e a"*ea nici "n *go,ot( doar -"iet"l apei care e ro togolea pe te tr/,toare. 1erghei e $ntoar e g/nditor la cal"l &". F" e e cre c"t al&t"ri de #&ranii de la >arinia( tat&l l"i $i trata e ca pe nite ,e,)ri ai fa,iliei( a-" e e gri+& de ei( iar ei( $n chi,)( $l l"a" pe t/n&r"l prin# Ale!ei la -/n&toare i $l l& a" & a+"te la gra+d"ri( "nde $i $,p&rt&ea" c"notin#ele lor #&r&neti. :na dintre ace tea era c", & trang"le*i "n c&l&re# $n goana cal"l"i( prin i,pla ,etod& de a $ntinde o f"nie ")#ire de.a c"r,e*i"l dr","l"i &"( la $n&l#i,ea g/t"l"i. N" d& gre niciodat&( $i p" e er& ei r/n+ind( -&*/nd".i chip"l t/n&r $ngro*it. 5&l&ri $ncet $napoi pre ca &. 7tia c& e!i ta o ing"r& per oan& care ar fi dorit &.l o,oare. n eara aceea( Bori $i e-ita e pri-irea la cin&( dar 1erghei n" *i e ni,ic. Tipar"l rela#iilor dintre ei f" e e )ine ta)ilit( c" ti,p"l( trec/nd de la coal& la "ni-er itate( iar apoi( odat& c" intrarea l"i $n politic& i a l"i Bori $n ar,at&( ri-alitatea dintre ei .a ad/ncit. Iar Drigori 1olo- ki n" p"tea face ni,ic $n acea t& direc#ie. 1erghei tia c& Bori dori e &.l "cid& at"nci( c" ani $n "r,&( i c& ,ai $ncerca i ac",. n orice ,od po i)il. N" e a"*i nici o )&taie $n "&. 7ef"l CDB."l"i intr& p"r i i,pl". 0 Ei( Bori ( p" e 1erghei linitit( ,a,a noa tr& te.a $n-&#at & te por#i ,ai )ine( n" aa. P"tea, & fi" $ntr.o edin#&. 0 N" erai( *i e el( ar"nc/nd h/rtia c" ,e a+"l pe )iro"l l"i; A, -enit & te $ntre) dac& tii ce $n ea,n& a ta. 1a" i t" eti tot at/t de neti"tor ca i noi( ceilal#i( $n leg&t"r& c" ac#i"nile l"i >alentin= 0 T"= Neti"tor= r/ e 1erghei. 5e rec"noatere din partea ef"l"i CDB. E" credea, c& pro)a)il tii tot"l. 6"p& ce p" e pal,a pe )iro"( Bori e aplec& pe te ace ta( apropiind".i o)ra*"l de al l"i 1erghei. 0 N" face pe detept"l c" ,ine( to-ar&e( opti el. 7ti" tot"l de pre tine i de pre fi"l t&". 1erghei $l pri-i rece $n ochi. 0 N" c",-a ai "itat c& Partid"l tre)"ie & fie ar)itr"l a pira#iilor popor"l"i= Afacerea a ta e te $n intere "l #&rii noa tre( Bori ( a" e te o -endett& per onal& pe care o d"ci t"= 5redea, c& f"nc#ia ta $n ea,n& &.#i folo eti oa,enii ca .o g& ea c& pe acea 86oa,n&9. Iar >alentin tre)"ia &.i folo ea c& i el ,intea pentr" a ta. Bori $nfac& h/rtia( ,ototolind.o ghe, i o ar"nc& la co. N" ni,eri( i fa#a i e $nroi de f"rie. 1erghei *i e )l/nd; 0 N.ai fo t )"n niciodat& la +oc"rile c" ,ingea.

0 6e ce n.a c",p&rat fi"l t&" ,arald"l= ntre)& Bori $ncordat. Pe cine nai)a a l& at &.l $n-ing& $n trea)a a ta= 1erghei ridic& din ",eri. 0 5"noti +oc"l i +"c&torii. 6e ce n" $ncerci & ghiceti= 0 >alentin n.a fo t tri,i & ghicea c&. 1e atepta de la el &.i fac& trea)a eficient. Ac", n" ti, nici ,&car "nde e te. F&r& & -rea( 1erghei r/ e. 0 E )ine c& 5IA n" ne poate a"*i ac",( Bori ( *i e el. Pro)a)il c& ai a-"t o d"*in& de oa,eni la Dene-a i tot"i *ici c& nici"n"l dintre ei n" tie "nde e >alentin. A ta.i ridicol. Bori )&t" f"rio c" p",n"l $n ,a &. 0 Bine( at"nci "nde.i ac",= Tre)"ie & fi l"at leg&t"ra c" tine. 1erghei d&d" $ncet din cap. 0 N.a, nici o idee "nde.i >alentin. 6ac& ,i.ar fi telefonat( t" ai fi ti"t. l pri-i c" r&ceal& pe Bori . 7tia" a,/ndoi c& el $i a c"lta con-or)irile l"i 1erghei. 0 5red c& tre)"ie p"r i i,pl" & a-e, $ncredere c& ,erge $nainte &.i $ndeplinea c& arcina( aa c", p"ne $n ,e a+( frate. Bori e $ntoar e pe c&lc/ie i porni pre "&. 1erghei e g/ndi c/t de caraghio ar&ta $n ci*,ele l"i $nalte i $n "nifor,a ,ilitar&( p&rea o ,arionet& tra & de fori de c&tre dia-ol. R" iei i.ar ,erge ,ai )ine f&r& "n )&r)at ca Bori 1olo- ki i tia c& el n" era pri,"l care g/ndea a tfel. A-on"rile $n leg&t"r& c" co,portarea l"i Bori $n -ia#a l"i per onal& e r& p/ndea" tot ,ai ,"lt i de-enea" ,ai per i tente; e p"rta chiar ,ai r&" dec/t Beria( e *icea. Bori ar tre)"i ,ai )ine & ai)& gri+& c", p&ete $n ci*,ele l"i $nalte. Tot"i( c/nd "a e tr/nti( el e $ntre)& $ngri+orat "nde era >alentin i ce f&cea. 7i de ce e"a e $n achi*i#ionarea ,arald"l"i i totodat& $n identificarea 86oa,nei9. Pentr" c& ,e a+"l n" c"prindea c"-intele cod 8cele ,ai )"ne "r&ri9 care ar fi $n e,nat c& >alentin o g& i e. Pari . Denie tra e "n p"i de o,n ca pe ti,p"l c/nd era copil&( linitit( f&r& -i e( $n ig"ran#&. Ti,p de c/te-a ore fericite( 2arkhei, di p&r" e din ,intea ei( iar c&ld"ra pl&c"t& i p"ternic& a tr"p"l"i l"i >alentin al&t"ri de al ei o liniti e. 5/nd e tre*i( $n ca,er& era $nc& $nt"neric( n" e -edea dec/t o gean& la)&( cen"ie( $n drept"l fere trelor. 1e r& "ci( */,)ind( atept/nd". e & -ad& cap"l o,noro al l"i >alentin pe pern&( al&t"ri( de ea. 6ar n" era acolo. ntin e o ,/n&( c&"t/nd".l prin pat. 6ar pat"l era de+a rece. %are o p&r& i e pentr" c& rata e tot"l i 2arkhei, f" e e "ci = 1e te,ea oare c& -a fi i,plicat= Ini,a i e tr/n e( g/ndind". e c& tot"l ar p"tea fi o a-ent"r& de o noapte( $ntre o dr&g"#& reporter& a,erican& de tele-i*i"ne ce e +"ca de.a piona+"l i "n diplo,at r" ( periat de "n po i)il candal. 6ar e $n-e eli repede c/nd a"*i o )&taie $n "&. 0 B"n& di,inea#a( do,nioar&( -.a, ad" ,ic"l de+"n. 1e tr/n e ") p&t"ri( $n ti,p ce o ca,eri t& plin"#& intr&( aprin e l",ina i p" e o ta-& c" cafea i )rioe pe ,a &. Denie e "it& fi! la ta-&. A-ea doar o ing"r& ceac&. 0 6o,n"l a p" & -& c"l&, la ora no"&( *i e fe,eia( tr&g/nd draperiile. Ea e "it& pe ferea tr&( p"#in ne,"l#",it& i oft&. 0 nc& o *i cen"ie( rece. 1e $ntoar e pre Denie c" "n */,)et i coa e "n plic din )"*"nar. 0 6o,n"l a *i c& a-e#i ne-oie de "n ,ic de+"n *dra-&n. 2i.a cer"t & -& da" a ta. Denie atept& p/n& ce "a e $nchi e $n "r,a ei( $nainte de a.l de chide. Bile#el"l era cri pe o foaie de fa!;

2ic"#o( $ncepea el( tre)"ie & plec de-re,e pentr" nite tre)"ri "rgente. 6or,eai at/t de ad/nc( $nc/t ,.a, g/ndit c&.i ,ai )ine & n" te tre*e c. N.a, & "it niciodat& noaptea trec"t&. A, & te "n la Ea hington. Te rog ia ,ic"l de+"n. Era f&r& e,n&t"r&. Denie e l& & din no" pe perne( c" "n oftat. 1e g/ndea c& ar fi p"t"t fi i ,ai r&". 5el p"#in n" o p&r& i e c" tot"l. 6ar pera din tot "flet"l & o "ne la Ea hington. 1e "ita la ceaca de cafea i dintr.odat& $i a,inti de )iro"l elegant al l"i 2arkhei,' o f"rnic& pe ira pin&rii en*a#ia c& n" era $n reg"l& ce-a i o c"prin e din no" tea,a a,intind".i de fa#a l"i( c" ga"ra de glonte $ntre ochii f&r& e!pre ie( ,or#i. 6"p& ce d&d" la o parte c"-ert"ra( alerg& la )aie i -o,it& -iolent. Apoi e t/r$ $n pat i *&c" $n partea "nde dor,i e >alentin( tr/ng/nd $n )ra#e perna l"i i pl/ng/nd. 2ai t/r*i"( t/nd ") d"( p&l/nd "r,ele tr"p"l"i l"i >alentin( hot&r$ c& -a l"a pri,"l a-ion pre Ea hington. 1e &t"ra e de acea t& afacere ne)"nea c& de piona+ a,ator. i coa e filofa!"l( g& i n",&r"l( telefon& la Air France i re#in" "n loc la *)or"l 5oncorde pre Ea hington. >a fi aca & $n c/te-a ore. 7i( f&r& $ndoial&( -a atepta ca >alentin .o "ne. 6I eldorf. 6I eldorf era "n ora ",)r"( $n ci"da pro perit&#ii l"i. Ind" tria( care $l f&c" e )ogat( $i defor,a e i "flet"l( iar hotel"rile n" era" loc"ri "nde oa,enii e d"cea" de pl&cere( ci pentr" afaceri. Fiecare hotel era "n a,alga, interna#ional ca i celelalte( dar >alentin le e-it& $n ,od deli)erat i ale e "n"l $ntr."n cartier &r&c&cio ( departe de l",inile p"ternice i re ta"rantele elegante. N" a-ea hol"ri p")lice( ci doar o "& de ticl& ,etali*at& i o car& c" trepte din i,ita#ie de ,ar,"r& ce d"cea" la recep#ie( "n a cen or ,ic( $nghe "it( *g/riat c" ini#iale i de ene( i o car& $ng" t& care d"cea pre eta+ele "perioare. El p"rta pantaloni +ean ( "n hanorac i o c&ci"li#& plat& i d"cea o geant& ,ic&( ,aronie. Pl&ti )ani ca h $nainte( iar )&tr/n"l din patele )iro"l"i aproape c& n" e "it& la el c/nd $i d&d" cheia. 5a,era era ,ic& i goal&( a-/nd e!act at/ta pa#i" c/t era nece ar pentr" "n pat de o per oan&( o ,a & i "n d" ,ic. >alentin e "it& la cea . Era a,ia*&. 6"p& ce p" e geanta pe ,a &( tra e draperia ")#ire $nflorat&( $i coa e pantofii i e c"lc& pe pat"l $ng" t( l& at. 1e g/ndi la pat"l pe care toc,ai $l p&r& i e i la Denie( dor,ind ca "n copil. P&r"l ei )lond $i c&dea pe fa#& i pleoapele $i era" $nc& ",flate de pl/n . :n picior l"ng( ")#ire( era ar"ncat pe te el i ea t&tea c"i)&rit& $n c&""l )ra#"l"i &". Era foarte fr",oa &( ,iro ea a trandafiri i a crin( iar el ar fi dorit & ,ai fac& drago te c" ea( dar n" ,ai a-ea ti,p. 1e retr& e e de l/ng& ea( $,)r&c/nd". e repede. Apoi $i f&c" e $ncet )aga+"l i e ae*a e la ,a a de cri . 1e g/ndi e ,"lt $nainte de a.i crie )ilet"l l"i Denie( apoi $i l"a e geanta( e $ntor e e pre pat i e "ita e la ea. Era o "lti,& atrac#ie peric"loa &. 1& o p&r& ea c& pe Denie Ree e f" e e poate l"cr"l cel ,ai dificil pe care.l f&c" e -reodat&. Ac",( t&tea c"lcat pe pat $n hotel"l ,i*er din Der,ania( atept/nd trecerea orelor p/n& e -a face noapte( $ntre)/nd". e ce ar tre)"i & fac& $n leg&t"r& c" ea. 6e ig"r( n.ar fi tre)"it & fac& drago te c" ea. Aa ce-a t/rnea ade ea candal"ri diplo,atice i( dac& Bori ar afla -reodat&( ar fi e!act ,"ni#ia de care a-ea ne-oie ca &.l fac& & a+"ng& $n di*gra#ie. Tot"i( e $ndoia c& -a afla. CDB."l $i pierd" e "r,a. Pentr" ,o,ent( era "n anoni, i toc,ai a ta -oia. %rele trecea" $ncet( dar el n".i p&r& i ca,era( nici ,&car ca & ,&n/nce. La ora *ece e de*)r&c&( f&c" "n d" i e $,)r&c& repede c" pantaloni negri( p"lo-er ")#ire( negr"( c" g/t $nalt( pantofi negri c" talp& de ca"ci"c i "n hanorac. P" e "n et de c"le ,ici 4 /r,&( foar& ")#ire i "n ,ic detonator 4 $n )"*"nar"l interior pecial al hanorac"l"i( $i p" e c&ci"li#a pe cap i )&g&

$n )"*"nar o pereche de ,&n"i negre de l/n& i o gl"g& c" ,a c& neagr&( $,pre"n& c" o lantern& ,ic&( p"ternic&. Apoi $nchi e $n geant& re t"l l"cr"rilor ale i( d"p& ce $nc"ie "a $n "r,a l"i( co)or$ prin hol"l de la recep#ie. B&tr/n"l f"nc#ionar e "it& $n treac&t la el( apoi e $ntoar e & "r,&rea c& ,eci"l de )o! de la tele-i*or. 2aina pe care o $nchiria e la aeroport era parcat& do"& )loc"ri ,ai departe( "n 2ercede ,ic( negr"( rapid( c", le place ger,anilor pentr" a"to tr&*ile lor. N" era circ"la#ie i i.a" tre)"it cinci pre*ece ,in"te ca & parc"rg& cele do"&*eci de ,ile p/n& la ca a Arnhaldt. Parc& ,aina la cap&t"l aleii late care d"cea pre partea din pate a ca ei( tin e far"rile i atept&. 5erceta e )ine loc"rile. 5a a Arnhaldt era con tr"it& ca o fort&rea#&( dar n.a-ea pa*nici afar&( nici c/ini. 6oar "n aparat electronic de control i "n i te, -echi de alar,&. Loc"l n" f" e e +ef"it $n FUH de ani i ni,eni n" e atepta & fie -reodat&. 5" antrena,ent"l de la 1pe#na*( n" pre*enta pro)le,e pentr" >alentin. La ,ie*"l nop#ii( $i p" e gl"ga( c" ,a c&( ,&n"ile i alerg& $n linite pe c&rarea ce d"cea prin p&d"re la gra+d"rile din patele ca ei. N" era" cai $n gra+d"ri i nici $ngri+itori $n ca)ane. 7tia c& n" ,ai era" de c/nd fiica l"i Ferdie f" e e o,or/t& $n accident"l de c&l&rie( $n "r,& c" *ece ani. >alentin e trec"r& $ntr."n gra+d( aprin e lanterna i t"die c" aten#ie plan"l ca ei. Era o copie d"p& o fotografie l"at& dintr.o carte de la )i)lioteca p")lic& i $i d&dea toate infor,a#iile de care a-ea ne-oie. 5/nd cel de al doilea Arnhaldt ,oderni*a e ca a( el in tala e "n generator $n cl&dire( al&t"ri de gra+d"ri. >alentin e "it& $n " la ca &. N" era" l",ini la fere tre( doar c/te-a )ec"le#e dea "pra "ilor principale. :a de la ca a generator"l"i n" era $nc"iat&. >alentin intr& i tra e ,aneta( t&ind energia i c"f"nd/nd ca a $ntr.o )e*n& co,plet&. i $nchip"i e de+a "nde p"tea" fi i te,ele de ec"ritate canner. E-it/nd".le( $i f&c" dr", c" aten#ie pre patele ca ei prin drept"l )"c&t&riei. 6ei era $nt"neric( tia e!act "nde ,ergea( din plan"l pe care.l ,e,ora e. Parapetele crenelate f&cea" ca ag&#area "nei f"nii & fie "n +oc de copii( $ntr.o clip& a+"n e " . 6"p& ce cercet& "prafa#a acoperi"l"i pe care ac#iona( ,er e "or pre aripa de -e t( tr/n e )ine f"nia de parapet( o leg& de ,i+loc"l l"i i e l& & $n +o p/n& a+"n e pe ,arginea "nei fere tre. Re pir& ad/nc. :r,a partea cea ,ai dificil&. 6ac& greea( e de chidea iad"l. L"cr/nd repede( t&ie o )"cat& de gea,( o coa e $ntreag& i de chi e cre,on"l fere trei. A c"lt& "n ,o,ent( dar n" e a"*i nici "n "net i r& "fl& din no". A-" e e dreptate. 1i te,"l de ig"ran#& l"cra pe )a*a electricit&#ii f"rni*ate de generator i n" e!i ta" )aterii "pli,entare. 5ei din fa,ilia Arnhaldt era" c"no c"#i ca fiind ,/n& tr/n &( iar Ferdie are( pro)a)il( $n ,inte alte l"cr"ri dec/t ,oderni*area "n"i i te, in talat acolo din an"l FGUH. Re t"l era "or pentr" "n )&r)at c" antrena,ent"l l"i. Biro"l ar&ta ini tr" $n l",ina ")#ire a lanternei ale care cont"ra pere#ii panela#i 4 negri( pict"rile ",)re i ,o)ila grea. Pe )iro" era carnet"l de note c" de en"l pre*ent/nd ,arald"l( aa c", i.l de cri e e Denie. ndrept& iar lanterna pre pere#i( "it/nd". e c" intere la ta)lo"ri. 7tia c& ace ta era( d"p& logica ger,an&( loc"l "nde pri,"l Arnhaldt $i in tala e eif"l. N" $n patele portret"l"i de 1argent( nici al trident"l"i ta)lo" de Bierony," Bo ch( nici al $nt"necat"l"i Re,)randt de dea "pra c&,in"l"i. A/,)i c/nd lanterna de coperi ,ic"l pei a+ al "n"i anoni,. 1pargerea "n"i eif e te "n l"cr" dificil( dar ace t eif era at/t de -echi( $nc/t n" f" ne-oie nici ,&car & fie dina,itat. l $n-/rti doar "n ti,p( a c"lt/nd ,ecani ,"l ae*/nd". e la loc"rile re pecti-e( ca "n pian -echi. A/,)i c/nd de chi e larg "a. Ferdie e i,#ea pro)a)il $n ig"ran#&( de.i l& a e ca a at/t de -"lnera)il&. N" era ,are l"cr" $n eif( doar c/te-a plic"ri ,ari. 7i o c"tie p&trat& de piele al)a tr&( e!act de ,&ri,ea nece ar& pentr" ,arald"l I-anoff.

Ace ta tr&l"ci la l",ina lanternei l"i( ca o ghea#& -erde( p"r&( iar el i,#i ne-oia &.l ating&. l i,#i la fel de rece pe c/t ar&ta i a-" "n fri on. Indiferent ce p"nea tat&l l"i( el n" p"tea crede c& acea t& "ria& )i+"terie apar#in" e propriei l"i )"nici. Tot"i( f" e e $n )i)lioteci i t"dia e fotografiile fa,iliei I-anoff( iar c/nd $l pri-i e pe 2ia( e -&*" e pe el $n "i. 1e,&na ,"lt c" prin#"l 2ia I-anoff. nchi e c"tia c" "n clic a c"#it i p" e la loc( $n eif( ,arald"l. 6e chi e plic"rile( "it/nd". e rapid la con#in"t"l lor; conce i"nile ,inelor din Ra+a than dat/nd din FGRH i acordate l"i Arnhaldt de c&tre :R11' o fotografie a prin#e ei An"ka p"rt/nd coroana i alte do"& fotografii( "na a "nei perechi la n"nt&( i cealalt& a ,ire ei c" o feti#&. :i,it( pli,)& lanterna $ntre cele do"& fe#e( a An"k&i i a feti#ei( apoi e "it& din no" la fotografia de n"nt& a l"i Eddie Arnhaldt i a ,ire ei l"i. >alentin coa e "n oftat de "rpri*&. 2ai era ce-a $n plic( o )"c&#ic& de h/rtie c" n",&r"l "n"l cont de )anc& i "n n",e; Linia de Na-iga#ie Ca*ahn. 1e "it& fi! la ea( ,e,or/nd infor,a#ia( apoi p" e tot"l $n eif i $l $nc"ie. 1e "it& atent $n +"r. Tot"l era e!act aa c", f" e e( $n afar& de )"c&#ica de gea, care lip ea. 1e "rc& pe ,arginea fere trei( $i leg& f"nia $n +"r"l taliei( $nchi e ferea tra i e ca#&r& din no" pe acoperi. Aplecat( alerg& "or $nd&r&t la loc"l de plecare i( $n c/te-a ec"nde( era $napoi pe p&,/nt. 1e $ndrept& pre "*ina electric&( ridic& ,aneta i -&*" l",inile e!terioare aprin*/nd". e din no". n c/te-a ,in"te( era la ,aina l"i i porni $napoi pre 6I eldorf. Toat& opera#i"nea $i l"a e ,ai p"#in de do"& ore. P&r& i hotel"l a do"a *i la ora apte trei*eci( $,)r&cat c" pantalonii +ean ( hanorac i c&ci"li#& i e d" e la o cafenea de ,"ncitori din apropiere( & ia "n ,ic de+"n c" )rat-"rt( o"&( p/ine c" ,ac i trei ceti de cafea fier)inte. A-ea g" t"l hranei *eilor. 5ond" e 2ercede "l $napoi la loc"l de $nchiriere i tra-er & pre aeroport. Acolo e d" e la fri*erie( e )&r)ieri i apoi $i chi,)& hainele. Era din no" elegant"l i t/n&r"l diplo,at r" c" "n co t", londone* cla ic( c/nd e "rc& $n a-ion"l de Ea hington. Ne? Pork( FGFG %KBara de chi e e larg "ile c/rci",ii( l& /nd & p&tr"nd& aer"l rece de di,inea#& i & ia & d"hoarea de f", i )&"t"r&. 1t&t" c/te-a ,in"te c" ,/inile la pate( c" pri,a #igar& de foi a *ilei $n col#"l g"rii( in pect/nd".i do,eni"l. Tr&i e pe trada 6elancey do"&*eci de ani i era "n"l dintre cei ,ai -echi locatari ai ei( iar "neori e i,#ea de parc& era chiar proprietar"l ace teia. 5"notea toat& l",ea( )&r)a#ii era" clien#ii l"i( fie c& l"cra" a" n"( pentr" c& le per,itea totdea"na & con ",e $n cont( p/n& c&p&ta" de l"cr". Le c"notea ne-e tele i tia c", e l"pta" "nele &.i a+"te )&r)a#ii( $n ti,p ce altele a-ea" re enti,ente( i,#ind c& -ia#a le.a p&c&lit. Le c"notea copiii( )"nicii( ,&t"ile i "nchii( i")i#ii i e-eni,entele din -ia#a lor( pentr" c& toate pro)le,ele fiec&r"ia era" relatate la te+ghea"a l"i de ,ahon i p&late c" c/te-a pahare de )ere. Acolo a" a-"t loc n",eroa e $,pr","t"ri di crete de c/#i-a dolari( pentr" cei di pera#i( f&r& & li e cear& a" & e atepte achitarea lor. i pl&cea trada 6elancey. Era -e el& i lip it& de -iolen#&' doar "neori( c/te "n )&r)at $i )&tea ne-a ta a" a-ea loc o ceart& *go,otoa & de fa,ilie. i p&rea r&" & o p&r& ea c&. Intr& $napoi i $ncep" &.i c"re#e po,pele( & reapro-i*ione*e raft"rile c" ?hi ky i gin( c" t"t"n( foi#e de #igar& i #ig&ri de foi ieftine. n c/te-a &pt&,/ni( toate a tea -or di p&rea( fiind inter*i e de Legea Prohi)i#iei' -a p&r& i afacerea i trada 6elancey. 6ar re"i e .o c"cerea c&. i f&c" e plan"rile de ,"lt ti,p. La $ncep"t( c/nd -eni e $n A,erica( f" e e "n )&iat cr"d de opt pre*ece ani( a)ia -enit de pe coa tele Irlandei( era ,are( p"ternic i gata pentr" ce.i p"tea oferi o l",e no"&. n-&#&t"ra l"i

c"rt& e ter,ina e la *ece ani( dar tia & citea c&( & crie i & ocotea c& i l"cra e ca ,"ncitor la c/,p. N" ,ai -oia & tea $n #ara -eche' -oia 8>ia#&9 c" > ,are i tia c& n" o -a g& i $n &r&c&cioa a c/rci",& clande tin& pe care o #inea tat&l l"i )oln&-icio $n regi"nea tri t&( -/ntoa &( din pre Dolf"l Li cannor. Tat&l l"i( 2ick %KBara( f" e e "n )&r)at ,&r"nt( c" ,"tr& de ne-& t"ic&( t"ea $ntr"na i $i t/r/ia gre" ci*,ele prea ,ari. Rareori p"tea fi -&*"t f&r& o #igar& ")#ire( r& "cit& c" ,/na( $ntre )"*e' o a-ea acolo c/nd tr&gea )erea la )"toi( era acolo c/nd -or)ea i chiar c/nd t"ea. 1ing"r"l ti,p c/nd 1ha," $l -edea f&r& ea( era c/nd tat&l l"i ,/nca( dar a ta e ter,ina $n c/te-a ,in"te i el $i r& "cea i,ediat alta. 7i "r,&toarea por#ie de ?hi ky 8ca & n" r&cea c&9. 2ary Cathleen %KBara tia c& o#"l ei e o,oar& ing"r( dar n" p"tea face ni,ic $n acea ta pri-in#&. Ea accepta e de ,"lt& -re,e fapt"l c&( $ntr.o )"n& *i( -a c&dea ,ort i ea -a r&,/ne & e l"pte ing"r& i $i f&c" e plan"ri core p"n*&toare. 6ar ti,p"l trecea i )&tr/na ne-& t"ic& re*i tent& $i $n-ingea ,oartea( t"ind $nc& o noapte. 2ary Cathleen era o fe,eie olid&( -ig"roa &( c" p&r"l ro"( pe care $l ,oteni e 1ha," ( c" o)ra+ii foarte colora#i i ochi -er*i( clipitori. F" e e con iderat& o fr"," e#e $n tinere#e( iar la patr"*eci de ani ,ai era o fe,eie )ine( dar -ia#a ei f" e e a pr&. 5/nd era fat& t/n&r&( foa,etea din ca"*a lip ei cartofilor de-a ta e Irlanda i ,ilioane de oa,eni ,"ri er& de foa,e( incl" i- o ,are parte din fa,ilia ei. 5/nd $l $nt/lni pe 2ick %KBara( el era c" do"&*eci de ani ,ai ,are dec/t ea' el o pl&c" iar ea tia c&( indiferent c/t de &raci era"( )&r)a#ii g& ea" totdea"na c/#i-a )&n"#i pentr" o )&"t"r& la c/rci",a l"i clande tin&. 6ei era ,&r"nt( acrit i cert&re#( 2ick %KBara $i oferea "n acoperi dea "pra cap"l"i i ,/ncare pentr" to,ac. Repre*enta "n fel de ig"ran#& i ea $l accept& i $ncerc& &.i fie o o#ie )"n&. 1ing"r"l lor copil a fo t 1ha," i $i ,"l#",i e l"i 6",ne*e" pentr" a ta( c&ci ,ai ,"l#i ar fi $n e,nat doar ,ai ,"lte g"ri de hr&nit. 6ar c/nd $n#ele e c& e p"tea $nt/,pla & de-in& o -&d"-& t/n&r&( ar fi dorit & fi a-"t ,ai ,"l#i fii care & ai)& gri+& de ea( c/nd n" -a ,ai e!i ta o#"l ei. n til"l l"i tipic( nep& &tor( 2ick %KBara n" e gr&)i & ,oar&( iar 1ha," a-ea de+a apte pre*ece ani c/nd taic&. &" ,"ri( $n f/rit. 6"p& f"neralii( 2ary Cathleen i fi"l ei .a" "rcat pe t/ncile Li cannor i a" tat acolo )ra# la )ra#( l& /nd &.i ,/ng/ie -/nt"rile ,/ndre ale Atlantic"l"i. Pentr" ea( era ca o c"r&#ire( o al"ngare a anilor plicticoi c/nd f" e e $nchi & $n cele trei ca,ere $nt"necoa e( ,e chine( din patele )ar"l"i( c" *go,ot"l necontenit al t" ei i c" ,iro "l de )ere i de ,oarte. 0 Fi"le( p" e ea( #in/nd".l ,ai tr/n de )ra#( dincolo de ace t ocean e o l",e no"&( "nde "n )&r)at poate face a-ere. >/nd )er&ria i $#i da" )anii. >rea" & pleci $n A,erica i &.#i faci o -ia#& no"&( iar c/nd -ei re"i( ,& -ei ad"ce i pe ,ine. 1ha," ( $i a,intea $nc& i ac",( c", e "ita e $n +o la fa#a ei( at/t de ,/ndr&( de enin& i ig"r&' a-" e e $ncredere $n el &.i dea tot ce a-ea pe l",e ca &.i porea c& a-erea( fiind ig"r& c& -a a-ea gri+& de ea. El +"ra e c& n" o -a a)andona. La $ncep"t( c/nd a -enit $n A,erica( a c&l&torit prin #ar&( de la o coa t& la alta' era ,are i -oinic i era "or pentr" el & capete o l"+)& ca ,"ncitor( & care c&r&,i*i la 5hicago( & ridice l&*i $n doc"rile din 1an Franci co i & ali,ente*e f"rnalele la o#el&riile din Pitt )"rg( dar tia c& a ta n".l -a face & ad"ne a-ere. Trec" "n an i( c" toate c& ,ai a-ea $nc& )anii de la ,a,a l"i( n" era ,ai aproape de ,o,ent"l c/nd o p"tea ad"ce i & ai)& gri+& de ea. 1e g/ndea la ea( c", atepta acolo aca &( f&r& & e pl/ng&( ca el & fac& ce era )ine( iar el tia c& tre)"ia & g& ea c& ce-a. 1e $ntoar e la Ne? Pork( ",)l/nd ai"rea pe tr&*i( "it/nd". e la ca ele ,ari din Dra,ercy Park( Ea hington 1T"are i Fifth A-en"e( ,in"n/nd". e c" a,&r&ci"ne c", f&c" er&

"nii oa,eni de t"i )ani ca & con tr"ia c& a e,enea cl&diri i $i p" e c&( $ntr.o )"n& *i( -a fi proprietar"l "nei ca e ca acelea. ntre ti,p( $i l"& o ca,er& dea "pra "nei c/rci",i pe trada 6elancey i l"cra c" *i"a ca *idar la "n antier de con tr"c#ii. i pl&cea ,e eria de con tr"ctor i ar fi -r"t & $n-e#e ,ai ,"lt de pre ea( poate & a+"ng& chiar ,ai tr"( ef de echip& a" chiar ,anager( dar n" a-ea ti,p' tot ,ere" era $ngro*it de ideea c& ,a,a l"i -a ,"ri $nainte ca el & re"ea c& i c& -a a+"nge prea t/r*i" ca &.i #in& pro,i i"nea. i pl&cea & loc"ia c& dea "pra c/rci",ii. 2iro "l de ?hi ky i )ere i *go,ot"l de ear& $i era" fa,iliare i $i a,intea" de ca &( iar el e oferi & $l dea proprietar"l"i o ,/n& de a+"tor erile( ",pl/nd hal)ele de )ere i t&ind ,"n#i de carne de -it&. Era "n t/n&r ocia)il( c&r"ia $i pl&cea ca,araderia )&r)&tea c& a c/rci",ii( iar d"p& a e l"ni( c/nd proprietar"l $i p" e e c& e g/ndea & -/nd& i & e $ntoarc& la 1t. Pa"l( $n 2inne ota( 1ha," e oferi( $ntr."n i,p"l ( & c",pere. Pe te do"& &pt&,/ni( tran*ac#ia era $ncheiat& i el $i tri,i e o cri oare ,a,ei ale( la care ad&"g& i co t"l )ilet"l"i ei( p"n/nd".i & -in& c/t ,ai c"r/nd po i)il. A)ia d"p& aceea e g/ndi la ironia fapt"l"i c& o ad"cea & tr&ia c& $n c"ra+oa a l",e no"&( e!act aa c", tr&i e ,ai $nainte( $n trei od&i( $n patele "nei )er&rii. Tot"i( 2ary Cathleen con idera e c& ace ta e "n ,are progre ' o i de la Li cannor c" toate pie ele de ,o)ilier pe care le a-ea i( c"r/nd( od&ile de pe trada 6elancey ar&ta" e!act ca acelea de aca &( din Irlanda. 2ary Cathleen g&tea oale ,ari de tocan& irlande*& prec", i toc&t"ri i carne fiart& c" -ar*& i p/ine de cartofi i er-ea por#ii ,ari c" pre#"ri ,ici. n c"rt& -re,e( e d" e -e tea $n cartier c& %KBara a-ea cea ,ai )"n& i ,ai ieftin& ,/ncare din $,pre+"ri,i( iar )erea era i ea )"n&. % porni er& pe dr","l cel )"n. 2ary Cathleen e )"c"ra de no"l ei rol. nainte( o#"l ei f" e e ef"l' ac", ea era acolo $n fiecare *i( la pr/n* i eara( -or)ea c" clien#ii i accepta c" gra#ie co,pli,entele lor i,ple c/nd )&ga )anii $n )"*"nar. 6"p& "n an( a-ea" ce-a )ani la )anc&( iar d"p& c/#i-a ani era" pro peri. i *icea ,ere" l"i 1ha," c& era ti,p"l &.i ca"te o irlande*& dr&g"#& i & e c& &torea c&' ar tre)"i & e c&p&t"ia c& i &.i dea c/#i-a nepo#i pentr" )&tr/ne#ile ei. n fond( p"nea ea( ac", $i p"tea per,ite. 1ha," tia c&.i p"tea per,ite( dar o o#ie i copii ar fi l"at ,"lt din ti,p"l "n"i )&r)at i cine ar fi cond" c/rci",a dac& el n.ar fi fo t acolo $n fiecare ear&= N"( c& &toria ,ai tre)"ia & atepte. 5inci ani ,ai t/r*i"( a-ea o ",& re pecta)il& $n )anc& i c",p&ra e "na a" do"& ,ici propriet&#i $n Ne? 3er ey. Apoi( 2ary Cathleen ,"ri )r" c de "n atac de ini,&( tot f&r& nepo#i( iar 1ha," tr&ia tot $n cele trei ca,ere din patele c/rci",ii. n ti,p ce o $n,or,/nta( 1ha," pl/n e c" lacri,i de neca* i r"ine c& n".i c",p&ra e o c& "#& a ei "nde i.ar fi p"t"t tr&i "lti,ii ani $n linite i $i p" e c&( at"nci c/nd e -a c& &tori( $n f/rit( o#ia l"i n" -a tr&i doar $n cele trei ca,ere din patele )ar"l"i. i a,inti ac", de toate a tea( c/nd 2i ie de chi e "ile( ar"nc/nd".i "n */,)et c"rt $n ti,p ce $i at/rna palton"l i $ncep" i"te & ,&t"re r",eg""l i g"noi"l de pe podea. %KBara o "r,&rea c" drag. Trec" er& trei l"ni de c/nd o cer" e $n c& &torie i tot n" pri,i e "n r& p"n . 6e fapt( ea n" ,ai a,inti e ni,ic de pre a ta d"p& f"neralii( iar el e a)#in" e( atept/nd r&)d&tor ca ea &.i re-in& de pe "r,a lo-it"rii pri,ite prin ,oartea 1ofiei. 6ar ti,p"l trecea. Iar el era "n )&r)at care a-ea pro)le,e i,portante $n ,inte i care -oia "n r& p"n ac",. Ini,a i e topea pri-ind.o( l"cra i"te( de parc& $i f&cea trea)a $n +",&tate de ti,p ca & plece ,ai repede@ dar n" p"tea. El o pl&tea c" *i"a i ea era la di po*i#ia l"i at/ta ti,p c/t a-ea ne-oie de ea. Era ,od"l l"i de a e a ig"ra c& -a fi ,ere" acolo. Ac", $n & tia c& a-ea ne-oie de ea pentr" toat& -ia#a. Ea $i i,#i pri-irea a "pra ei i e "it& $n " . El */,)i d"lce i *i e;

0 2i ie( ,i.a -enit $n g/nd c& t" i c" ,ine n.a, fo t niciodat& n",ai noi doi $,pre"n&. 7tii c& "nt "n )&r)at oc"pat. 5/rci",a e de chi & $n fiecare *i i $n fiecare ear& i a ta n".i la & "n"i )&r)at nici "n ,in"t li)er pentr" el( dar,ite pentr" o fe,eie. n & ,/ine inten#ione* & $nchid( c" o ing"r& condi#ie. Ea e "it& la el( "rprin &; 0 5e condi#ie= 0 nchid dac& $,i faci onoarea & iei ,a a de pr/n* c" ,ine. Ea e "it& din no" fi! la el( necre*/nd".i "rechilor( apoi r/ e. El i,#i c", i e roete fa#a c/nd ea $i p" e; 0 >rei & ,& iei pe ,ine( & l"&, ,a a "nde-a= 6ar de ce( %KBara= Ne -ede, $n fiecare *i $n afar& de d",inic&M 7i l"&, ,a a de pr/n* aici( $,pre"n&( la aceeai te+ghea( tot $n fiecare *i. Aa c&( de ce= El coa e o #igar& de foi din c"tia din d"l&pior"l c" oglin*i din patele )ar"l"i( aprin*/nd. o aferat. 0 Inten#ione* &.#i fac o "rpri*&( f&c" el tri t. La nai)a( 2i ie( a, cre*"t c& o &.#i fac& pl&cere. El $i trec" ,/na prin coa,a de p&r ro"( cre#( "it/nd". e r"g&tor la ea( $n ti,p ce ea e apropia de te+ghea. Ea $i pri+ini cot"l de acea ta i $l pri-i nel&,"rit&. 0 %KBara( p" e( poate e o greeal&. E" n" "nt fata care cre*i t" c& "nt. Nici n" ,& c"noti c", "nt $n realitate. 0 Toc,ai de a ta -rea" & iei,( ca & p"te, & ne c"noate, ,ai )ine "n"l pe cel&lalt( *i e el re-enind".i )"na di po*i#ie. 6eparte de aici( p"te, fi a,/ndoi noi $nine. n pl" ( *i e el( p"n/nd".i ,/na l"i ,are pe te a ei( a, &.#i ar&t ce-a. 5e-a pecial. >&*/nd c& ea era ned",erit&( ad&"g&; i a, ce-a i,portant &.#i p"n. 6"p& ce $i tra e ,/na de ") a l"i( ea $ncep" & c"re#e te+ghea"a. 0 n ca*"l a ta( ar fi ,ai )ine & accept( f&c" ea cal,&( dar #ine ,inte( o ia" i pe A*aylee c" ,ine. 0 6e ig"r( p" e el $nc/ntat( de ig"r c& A*aylee -a fi i ea c" tine. N".i p& a nici dac& ad"cea o tr"p& $ntreag& de copii. Bine c& accepta e & -in&. 2i ie e gr&)i pre ca & pe trada Ri-ington( c" c/tig"l ei din di,inea#a aceea $n )"*"nar( "n ing"r dolar. 1e opri la tara)a l"i Aahar i c",p&r& "n )"che#el de trandafiri artificiali i o )"cat& de panglic& gal)en& pe care d&d" cinci pre*ece cen#i i( roind c& $ndr&*ni e & chelt"ia c& at/t de ,"l#i )ani pentr" ea $n &i( e gr&)i pe c&ri pre aparta,ent"l Ro ei Perel,an. Loc"in#a Ro ei p"tea fi n",it& aparta,ent pentr" c& a-ea do"& ca,ere( iar ea( c" trei copii( a-ea ne-oie de ele. 1o#"l ei( 2eyer Perel,an( era c" do"&*eci de ani ,ai )&tr/n' era polone* i -or)ea doar polone*& i idi. Ro a a-ea doar do"&*eci i cinci de ani i e n& c" e chiar aici( $n Lo?er Ea t 1ide( din p&rin#i e tonieni i,igran#i. Ea -or)ea engle*&( idi i ce-a r" ete( dar polone*& prea p"#in( aa $nc/t co,"nicarea $ntre ei era foarte li,itat&. Pentr" doi dolari pe &pt&,/n&( f" e e de acord & o pri,ea c& pe A*aylee al&t"ri de propriii ei copii( o hr&nea i a-ea gri+& de ea ca i c/nd ar fi fo t a ei( c/t ti,p 2i ie era la l"cr". 5" ti,p"l( de la ,oartea 1ofiei( acea ta de-eni e prietena ei. Ea */,)i c/nd 2i ie )&t" la "& i intr&. 0 Ai -enit( fr",oa o( p" e Ro a )"c"roa &. Ai o it la ti,p( toc,ai f&cea, "n ceai. A, i o ,ic& trata#ie( a, p& trat.o pentr" noi. i $ntin e l"i 2i ie "n pahar ,are( a)"rind( i o farf"rioar& c" )i c"i#i ,&r"n#i. 0 6e la )r"t&ria l"i Dertel de pe Be ter( *i e ea( "nt la fel ca aceia pe care $i f&cea ,a,a ,ea. Fa#a i e l",in& c/nd ,"c& o )"c&#ic&. 1"nt chiar ,ai )"ni( ad&"g& ea( o) er-/nd pri-irea

ner&)d&toare a l"i 2i ie. 5opiii "nt afar& pe trad&( ") "pra-egherea 1oniei( fata ,ea cea ,are. 7i tie c& o $nca ea*& de la ,ine dac& $i ia ochii de la ei chiar i "n ,in"t. %ric",( ad&"g& chicotind( a ta ne d& "n pic de linite & t&, de -or)&( n".i aa= 2i ie r/ e. i pl&cea Ro a. Era ,ic"#& i rot"nd&( c" "n p&r fr",o ( negr"( tr&l"citor( ochi c&pr"i $nchi i tr& &t"ri )l/nde i dei rela#iile dintre ea i o#"l ei n" era" prea )"ne( re"ea totdea"na & */,)ea c& i & gl",ea c&. Ni,eni n" o de,orali*a pe Ro a pentr" ,"lt ti,p. N" era fel"l ei & e $ntri te*e pentr" neca*"rile ei' cel ,ai ,are dintre ele( e g/ndi 2i ie( era c& f" e e 8-/nd"t&9 o#"l"i ei de "n tat& f&r& cr"p"le. Tot"l f" e e aran+at printr."n inter,ediar( $i p" e e Ro a. Pe#itor"l p" e e c& )&r)at"l era )ine $nfipt $n afaceri la Philadelphia. >eni e aca & ca &.i c"noa c& fa,ilia( iar ea f" e e ocat& -&*/nd c/t era de )&tr/n( aproape la fel de -/r tnic ca tat&l ei. Ea a-ea doar apte pre*ece ani( era chiar ,ai t/n&r& dec/t 2i ie. 2eyer f" e e politico ( dar n" $i */,)i e( iar ,/na l"i era tran pirat& c/nd i.a tr/n .o pe a ei. Toat& eara n".i d&d" e practic nici o aten#ie( ci doar t&t" la ,a & i $i po-e ti tat&l"i ei ce i,portant era el $n do,eni"l hainelor )&r)&teti( $n Philadelphia. Iar pe tat&l ei $l -edea c", $i ,/ng/ie )ar)a( a c"lt/nd intere at( iar ,a,a ei */,)ea i co e e cele ,ai fr",oa e pahare i fa#a de ,a & de &r)&toare( ca i c/nd ar fi -enit $n -i*it& $n "i ra)in"l. i a c"n e e ,/inile la pate c/nd el plec&( ref"*/nd &.i dea ,/na( iar tat&l ei o pri-i e f"rio ( c"*/nd". e pentr" ,anierele ei "r/te. A-" e e loc $n noaptea aceea "n ,are candal( c/nd ea $ndr&*ni e & $ntre)e c&( de -re,e ce 2eyer Perel,an era "n o, at/t de i,portant $n do,eni"l hainelor )&r)&teti $n Philadelphia( c", de n" -or)ete $nc& engle*ete= 0 E din Polonia( $i e!plica e ,a,a ei. 0 Ei i= 6e ce n" a ,er la coala eral&( ca toat& l",ea( ca & $n-e#e & -or)ea c&= Tat&l ei $i d&d" e at"nci o pal,& i $i p" e e c& e o fiic& nerec"no c&toare. El pl&ti e )ani )"ni inter,ediar"l"i( iar ea $l f&cea de r"ine $n fa#a ace t"i o, )"n( cin tit( "n )&r)at care era $n tare &.i tocea c& degetele p/n& la o pentr" ea( "n )&r)at care $i -a da tot"l( o ca &( haine fr",oa e( chiar i )i+"terii@ 0 Ba( )i+"teriiM *i e Ro a r/*/nd( pri-ind prin aparta,ent"l tr/,t. 7i ca e i haine )&r)&tetiM 2area achi*i#ie .a do-edit a fi doar "n ,ecanic $ntr.o f&)ric"#&( proprietatea c",nat"l"i l"i. El credea c& e c& &torete c" o fat& c" )ani' inter,ediar"l $i p" e e c& "nt ,otenitoarea "nchi"l"i ,e"( 1a,"el Dlan*( &la c" ,aga*in"l "ni-er al de pe Drand A-en"e. 0 7i chiar eti= $ntre)& 2i ie( c" peran#&. Ro a ridic& din ",eri. 0 N" are copii( dar( aa c", $l c"no c( e $n tare & la e tot"l te,pl"l"i( iar r"dele & e certe din ca"*a te ta,ent"l"i. 6ar 2eyer ,ai tr&iete c" peran#a. El t/r&te copiii acolo $n fiecare /,)&t&( fie c& plo"& a" e oare( ca &.i a,intea c& "nchi"l"i 1a,"el ce nepoate dr&g"#e are. i d&d" cap"l pe pate( r/*/nd din toat& ini,a( $nc/t 2i ie $i -edea g/t"l p"l /nd. 0 Tot"l a fo t "n )a ,( *i e ea $n cele din "r,&( terg/nd".i lacri,ile de r/ . 7i ac", a, r&,a c" ,/inile tran pirate ale l"i 2eyer( iar copiii ,ei a" "n tat& care nici ac", n" -or)ete engle*a. Acolo "nde l"crea*&( oa,enii r/d de el. n fiecare di,inea#& $i *ic; 8Ei( 2eyer( ai $n-&#at & -or)eti=9 6"p& at/#ia ani $n A,erica( e o r"ine. 0 5", po#i "porta= $ntre)a e 2i ie( c" ochii ,&ri#i de groa*&( la g/nd"l de a.#i petrece o -ia#& $ntreag& c" "n )&r)at pe care n".l i")eti. 0 A, copiii ,ei( f&c" Ro a( ridic/nd din ",eri i poate c&( $ntr.o *i( c/nd -or fi ,ai ,ari( a, &.l p&r& e c. A, & atept ti,p"l potri-it pentr" a ta( *i de *i.

2i ie e $nfior&( $nchip"ind".i -ia#a de *i c" *i al&t"ri de 2eyer Perel,an. Ea( cel p"#in( n" tre)"ia & e o)in"ia c& c" aa ce-a( era independent&. 0 Eti agitat&( p" e Ro a( l"/nd $nc& "n )i c"it. >&d a ta $n ochii t&i. 1.a $nt/,plat ce-a= 2i ie $i e!plic& repede de pre %KBara i c& "r,a & ia & c" el la ,a a de pr/n*( d",inic&. 0 :ite( $i p" e ea ,/ndr&( ar&t/nd".i )"chet"l de trandafiri ro*. A, c",p&rat a tea pentr" p&l&ria ,ea -eche de fetr". 2.a, g/ndit c& a tfel o & par& p"#in ,ai elegant&. A, l"at i nite panglici noi( pentr" p&r"l l"i A*aylee. Ro a ad,ir& florile i p" e; 0 Aa= A*aylee ,erge i ea= At"nci n" e -or)a de o leg&t"r&= N" e o $nt/lnire de $ndr&go ti#i= 0 1ig"r c& n"( pro t"#o( prote t& 2i ie( roind. Adic&( #ii ,inte( %KBara ,i.a p" c& -rea & e c& &torea c& c" ,ine( dar a ta doar pentr" c& $i p&rea r&" de ,ine. E "n o, foarte )"n( Ro a. 0 7i t" eti o fat& foarte fr",oa &( f&c" Ro a( ireat&. 1& n" "i#i a ta( 2i ie. 2i ie e g/ndi la -or)ele Ro ei d",inic& di,inea#a( de-re,e( c/nd $i $ncerca -echea ei p&l&rie de fetr" c" fr",oii trandafiri ro* prini $ntr.o parte( $ntorc/nd cap"l $ncolo i $ncoace $n fa#a ,ic"l"i p&trat de oglind&( dorea & fi a-"t ce-a ,ai elegant de p"rtat. 0 Ah( 2i ie( e!cla,& A*aylee "r,&rind.o( ce fr",oa & etiM 2i ie $i */,)i( dar tia c& oglinda p"nea ade-&r"l; era prea palid& iar o)ra+ii ar&ta" cof/lci#i i g/t"l era prea ")#ire. i pierd" e pro pe#i,ea tinere#ii i e g/ndi c& ing"r"l l"cr" fr",o la ea era" trandafirii de la p&l&rie. A*aylee edea pe ,arginea ca"n"l"i( ca & n".i ifone*e rochia al)a tr&( leg&n/nd".i picioarele c" ciorapi al)i i ad,ir/nd".i ghetele noi( c",p&rate ieri de la tara)a l"i Aahar. 2i ie $i $,pleti e p&r"l i $l lega e c" panglicile noi( gal)ene( dar c/te-a )"cle re)ele c&pa er& de+a( $ncadr/nd".i fa#a ,ic&( o-al&. Pielea ei a-ea aceeai tr&l"cire a"rie pe care o a-" e e An"ka( iar ochii ei ,aronii ca pan ea"a a-ea" aceeai pri-ire -i &toare. Era ca "n $nger( "n copil de -i ( e g/ndi 2i ie( d"c/nd". e pre ea i $,)r&#i/nd.o tr/n . Nici dac.ar fi fo t a ei( n.ar fi p"t"t.o i")i ,ai ,"lt. A-ea doar patr" ani i n" e pl/ngea de ni,ic( accept/nd "nica lor ca,er& drept c&,in"l ei i pe Ro a ca ,&t"& i tr&*ile ca loc"l ei de +oac&. N" era drept( e g/ndi 2i ie $n ti,p ce o &r"t& din no"( p"r i i,pl"( n" era drept. :n cla!on "n& tare pe trad&. A*aylee &ri de pe ca"n i alerg& la ferea tr&. 5la!on"l e a"*i din no" i ea trig& e,o#ionat&; 0 2ati"ka( e %KBara( $ntr."n a"to,o)ilM 2i ie coa e cap"l pe ferea tr&( "it/nd". e "i,it& $n +o la %KBara( care ar&ta elegant( $ntr."n co t", no"( ,aron( c" g"ler i cra-at&( t/nd ,/ndr" $n patele -olan"l"i "nei ,aini -echi( gal)ene( "n 1t"t*. El cla!on& din no"( f&c/nd".le c" ,/na fetelor $ngri+orate care co e er& cap"l pe ferea tr&. Apoi( de chi e portiera( co)or$ i( co#/nd".i p&l&ria( e $nclin& pre 2i ie. 0 >ai( A*ayleeM g/f/i( )&g/nd cap"l $n&"ntr"( r"inat&. Ac",( toat& l",ea tie c& ie c" %KBara. Ar"nc& o "lti,& pri-ire $ngri+orat& $n oglind& i( l"/nd.o de ,/n& pe A*aylee( e gr&)i $n +o pe car&. 0 E o di,inea#& ,in"nat&( 2i ie( p" e %KBara. 2.a, g/ndit c& ar fi pl&c"t& o ,ic& pli,)are c" ,aina.

Toate capetele de la fere tre e $ntoar er& de la %KBara la 2i ie( c/nd acea ta e $ndrept& repede pre ,ain&. El o ridic& pe A*aylee( ae*/nd.o $n ca"n"l ,ic din pate i apoi de chi e c"rtenitor portiera pentr" ea. 0 La re-edere( Ro a( trig& A*aylee( f&c/nd c" ,/na e,o#ionat& pre cei din fa,ilia Perel,an( apleca#i la ferea tra lor de la eta+"l doi( dar 2i ie n" e "it& $n "r,&. 7tia c& toat& l",ea de pe trada Ri-ington pri-ea c" intere c/nd %KBara )&g& ,aina $n -ite*& i pornir& *go,oto . 0 A)ia ieri a, c",p&rat.o( p" e ,/ndr" %KBara( i -oi "nte#i pri,ele care c&l&tori#i $n ea. Ei= 5e *ice#i de ,ain&= 0 E fr",oa &( %KBara( trig& A*aylee( &rind e,o#ionat& $n ca"n"l ei i f&c/nd".le c" ,/na trec&torilor. 0 E dr&g"#&( p" e i 2i ie( #in/nd".i p&l&ria c/nd el -ir& din no"( la "n col#( dar a fi preferat o ieire ,ai linitit& din trada Ri-ington. %KBara i*)"cni $n r/ . 0 <i.a, pro,i o ade-&rat& ieire( n".i aa= p" e el( pri-ind.o c" coada ochi"l"i. 7i "nt "n )&r)at care e #ine de c"-/nt( 2i ie %KBrian. 5/nd d&d"r& col#"l pe trada %rchard( ea r/ e' era pl&c"t &.l -e*i pe %KBara c", e )"c"r& de ,ain&( era o *i $n orit&( iar ea era in-itata l"i. Era "n )&r)at care e tr&d"ia &.i fac& pl&cere i ea e l& & pe p&tar"l ca"n"l"i de piele( per,i#/nd".i & e rela!e*e i & e )"c"re de pli,)are. Prin $n c"ca l"i de ala,&( Ae- "r,&ri ,aina l"ng&( gal)en&( $n trecere' %KBara cla!ona i o pri-ea pe 2i ie de parc& era proprietatea l"i( iar 2i ie r/dea ar&t/nd ca pri,&-ara( c" o p&l&rie ,are( -iolet( garni it& c" trandafiri ro*. Delo*ia $l ardea ca o flac&r& $n ini,&. 0 2are cofal&M p" e el c" a,&r&ci"ne c/nd di p&r"r&. 2are cofal&M 0 :nde ,erge,= $ntre)& 2i ie( c/nd ,aina trec" pe te pod( $ndrept/nd". e pre deal"rile din Ne? 3er ey( pe partea op" & a r/"l"i B"d on. 0 Ateapt& i ai & -e*i( p" e el ,i terio . 6ar pe fa#a l"i ,are( fr",oa &( ap&r" "n */,)et care do-edea c& el era ig"r c& o &.i plac&. 2er er& c" ,aina c/te-a ,ile de.a l"ng"l ,al"rilor r/"l"i B"d on( ad,ir/nd pri-elitea( p/n& a+"n er& la o cl&dire ,are de c&r&,id&( ae*at& ce-a ,ai departe de o ea( $n patele "nor copaci. Pe fir,& cria 8Re ta"rant"l italian al l"i Diorgio9( iar 2i ie f&c" ochii ,ari o) er-/nd fe#ele de ,e e al)e din da,a c i er-e#elele a ortate( argint&ria i cri tal"rile tr&l"citoare i florile de pe fiecare ,a &. 0 E" n" "nt de t"l de )ine pentr" aa ce-a( opti ea $nc"rcat&( din ca"*a parde i"l"i ei -echi( cen"i"( i a )l"*ei i f" tei &r&c&cioa e. 0 Eti de t"l de )ine pentr" orice loc( r& p"n e %KBara tare( i c" ,"lt ,ai )ine dec/t oricare dintre fe,eile de aici. El $i coa e p&l&ria no"&( $n ti,p ce ef"l chelnerilor $i d&dea ,/na al"t/nd".l ca pe "n -echi prieten i cond"c/nd".i la o ,a & l/ng& ferea tr&. 0 B"n& di,inea#a( do,n"le %KBara( *i e el( c", -& ,ai i,#i#i a*i( do,n"le= 0 Bine( )ine( *i e %KBara( $n ti,p ce o i "n alt chelner( ad"c/nd o frapier& c" a,panie. 5/nd i e ar&t& ticla( el d&d" din cap apro)ator( iar 2i ie f&c" ochii ,ari. 0 7a,panie= $ntre)& ea "i,it&. 0 5e altce-a= *i e el( $ntin*/nd". e i l"/nd".i ,/na. ntr.o *i at/t de ,&rea#&@ Ea roi( iar chelnerii */,)ir& atotti"tori. 1e g/ndea c& %KBara le d&dea o i,pre ie greit&( f&c/nd".i & cread& pro)a)il c& era" $ndr&go ti#i a" aa ce-a.

1e "it& la pahar"l $n p",at( a,intind".i de "lti,a dat& c/nd )&" e a,panie. Era $n *i"a c/nd $,plini e opt pre*ece ani. 2ia $i ",pl" e pahar"l i e pri-i er& $n ochi "n"l pe cel&lalt( tiind c& acea ta p"tea fi "lti,a oar&. 0 :n )an pentr" g/nd"rile taleM p" e %KBara( dar ea cl&tin& din cap( ridic/nd pahar"l i toa t/nd pentr" el. 0 Pentr" tine( 1ha," %KBara( p" e ea( re"ind & */,)ea c&( $#i ,"l#",e c pentr" acea t& *i pl&c"t&. 0 nc& n" .a ter,inat( pro,i e el( ,ai e te ce-a. El e "it& ad,irati- la ea( c/nd t"die li ta de )"cate. 0 Ar&#i ca "n ta)lo"( c" p&l&ria a ta( 2i ie( p" e el )l/nd. Eti cea ,ai fr",oa & fat& pe care a, -&*"t.o -reodat&. 0 6a( f&c" A*aylee( plin& de i,portan#&( i.a, p" i e" a ta. %KBara */,)i. 0 7i t"( t/n&r& do,nioar&( f&c" el( tr&g/nd.o de codi#&( fii atent&( c/nd ai & ai -/r ta l"i 2i ie( ai & fr/ngi ini,ile. 0 5e.i aia & fr/ngi ini,i= $ntre)& ea. 0 Ateapt& i ai & -e*i( r& p"n e el( co#/nd "n pache#el din )"*"nar. :ite( era & "it. 0 :n cado"= $ntre)& ea plin& de peran#&. El d&d" din cap. 0 :n cado" pentr" tine( fr",oa oM :l"it&( ea ,/ng/ie a,)ala+"l de ,&ta e roie( ar&to . 0 E dr&g"#&( p" e c" o -oce copil&rea c&( ")#ire( tre,"r/nd de e,o#ie. %KBara e "it& la 2i ie( apoi din no" la copil. 0 5ado"rile tre)"ie & fie de f&c"te( $i *i e el( ca & -e*i ce e te $n&"ntr". Ea coa e c" gri+& h/rtia( nete*ind.o( $nainte de a de chide c"tia' r&,a e c" g"ra c& cat& -&*/nd ce era $n&"ntr". 0 %h( oh( "ite ,ati"ka( "ite. Era o p&p"& ,ic& i perfect& $n toate a,&n"ntele( de la chip"l de por#elan( la p&r"l )lond( ,oale( la rochi#a fr",oa & )ordat& c" dantel&( c" )onet& i ghet"#e ,in" c"le din piele de c&prioar&. 0 5e n",e o &.i dai= $ntre)& 2i ie */,)ind( $n ti,p ce A*aylee ,/ng/ia c" drago te fa#a p&p"ii. 0 A, &.i p"n An"ka( opti ea( ridic/nd.o i #in/nd.o la piept. An"ka. 2i ie e i,#i de parc& ar fi fo t tr& nit& de f"lger' $n tot ace t ti,p( A*aylee n" ,en#iona e niciodat& n",ele ,a,ei ei. 1pera e c& o "ita e. 0 6ar a ta e o p&p"& a,erican&( prote t& ea repede. N" cre*i c& ar tre)"i & ai)& "n n",e a,erican= %chii l"i A*aylee a-ea" pri-irea aceea fa,iliar&( $ndep&rtat&. 0 5e *ici de Cathleen= "ger& %KBara. E "n n",e irlande* fr",o ( n",ele ,a,ei ,ele. 0 6a( ar tre)"i &.l l& &, pe %KBara & aleag&( f" repede de acord 2i ie. 6e ce n" i.a, p"ne Cathleen= A*aylee d" e p&p"a la o)ra*( $nchi*/nd ochii i */,)ind. 0 Cathleen An"ka( p" e ea. Cathleen An"ka %KBara. %KBara */,)i( t"rn/nd a,panie. 0 2ic"#a a a-"t o idee )"n&( *i e el( "it/nd". e e,nificati- la 2i ie. Ea pri-i $ntr.o parte c/nd chelner"l o i c" "pa. 0 2iroa e delicio ( *i e ea e-a*i-.

%KBara */,)i. 0 Aa i e te( pro,i e el. Re ta"rant"l e "n"l din cele ,ai )"ne din Ne? 3er ey. >in aici de c/#i-a ani de+a( de c/nd a, nite intere e de afaceri prin p&r#ile a tea. 2i ie $i d&d" ea,a )r" c c& e i,#ea )ine. 2/ncarea italienea c& )"n&( de ca &( era ca o a,)ro*ie d"p& ,e ele ei &r&c&cioa e( iar -in"l i e "rc& la cap' e i,#ea ,oale i rela!at&( a c"lt/nd".l pe %KBara po-e tind".i -ia#a din Irlanda i $ncep"t"rile din A,erica. 0 Iar ac", e "n no" $ncep"t( p" e el( aprin*/nd o #igar& de foi ,ai ,are ca de o)icei( "r,&rind.o c", $i oar)e cafea"a. A*aylee c& ca $n ti,p ce a,a)il"l chelner italian o copleea c" )o,)oane i a,oretti $n-eli#i $n h/rtie ro* i )le"( i ,o#&ia $n fotoli"l ,are( c" no"a ei p&p"& $n )ra#e. %KBara o ,/ng/ie )l/nd pe p&r( i *i e; 0 2ai e o parte a ,ea pe care n.o c"noti( 2i ie. 1"nt "n )&r)at erio i a,)i#io . 6e pre a ta -oia, &.#i -or)e c a t&*i. 6ar( ,ai $nt/i( -rea" &.#i ar&t ce-a( aa c& & ,erge,. Pl&ti nota c" elegan#&. L"& copila ador,it& i o p"rt& pe )ra#ele l"i ,ari( iar ea( la r/nd"l ei( $i #inea $n )ra#e p&p"ica. P&r& ir& re ta"rant"l $n o#i#i de */,)ete i ,"l#",iri i in-ita#ia de a ,ai re-eni c"r/nd. El o ae*& pe A*aylee $n ca"n"l din pate( acoperind.o c" o p&t"r& i ro ti enti,ental; 0 Ar fi ,in"nat & a-e, o feti#& ca a ta( p"r i i,pl"( ,in"nat. Apoi o a+"t& politico pe 2i ie & e "rce $n ,ain&( e "rc& i el i $ntoar e $n direc#ia deal"rilor. 0 :nde ,erge,= $ntre)& ea c/nd el o l"& pe dr","ri de #ar& nereg"late( "rc/nd tot ,ai ". 0 N" departe( p" e el */,)ind. 2ai ai p"#in& r&)dare. 2ai ,er er& c" ,aina -reo *ece ,in"te( "rc/nd "n deal( p/n& a+"n er& la o $ngr&dit"r&. %KBara co)or$ & de chid& poarta i 2i ie pri-i printre "l,ii $nal#i i ca tanii t"foi care $i pierdea" "lti,ele fr"n*e. 0 Aproape a, a+"n ( *i e %KBara( */,)ind $n ti,p ce "rca aleea proa p&t )&t"t& c" pietri i opri $n fa#a "nei ca e p&trate c" acoperi"l ro" i o intrare de le,n. 0 E ,ai ,are dec/t arat&( *i e ,/ndr". n&"ntr" are trei dor,itoare i o c"rte de trei acri. 5ifrele a tea ,i.a" "nat( )ine ,ie( aa c& a, c",p&rat.o. A, c",p&rat i re t"l de teren din +"r. 5inci*eci de acri de 8p&d"rice9 $n Ne? 3er ey apar#in ac", cel"i c" inceritate al d",itale. 1e $ntoar e pre 2i ie( c" ochii $nfier)/nta#i de dorin#&. 0 7i -or apar#ine o#iei ,ele( dac& ai & p"i da( 2i ie. >rea" & $,part toate a tea c" tine( ca a( teren"l@ tot"l. 6e chi e larg ochii( alar,at&( iar el ridic& o ,/n&. 0 nainte de a p"ne ce-a( hai & #i.o ar&t doar. :rcar& treptele p/n& la portic"l de le,n( iar el e $ntoar e p"#in $ntr.o parte( ca &.i arate no"a l"i proprietate. 0 5/t po#i -edea de departe( 2i ie( *i e el c" ,/ndrie( e teren"l ,e". Ea pri-i fi! la -&ile netede c" iar)&( p"nctate de gr"p"ri de copaci i de t"r,a de -aci al)e i negre din dep&rtare( ar&t/nd ca o ,ic& fer,&. nchi e ochii i re pir& aer"l proa p&t de #ar&( a c"lt& ciripit"l p& &rilor i i,#i oarele de toa,n& t/r*ie $nc&l*ind".i fa#a. 1e i,#ea de parc& ar fi re-enit aca &( $n %!ford hire. 0 E fr",o ( %KBara( opti ea( chiar c& e fr",o . 0 Bai $n&"ntr"( o che,& el. La & copila & doar,&. Bai &.#i ar&t. :a din fa#& a-ea o ferea tr& c"r)at& $n for,& de e-antai( c" gea, colorat( iar hol"l pa#io e $ntindea p/n& la o alt& "& c" gea, din pate( c" -edere pre gr&din&. Era o ca,er& de

*i p&trat&( c" "n c&,in ,are i o "fragerie eparat&' a-ea podele de le,n l" tr"it i ochi"ri de gea, $n for,& de dia,ant prec", i o )"c&t&rie ade-&rat&( c" o chi"-et& c" ap& cald& i rece i o ,ain& de g&tit ade-&rat&' a-ea chiar i l",in& electric&. % car& fr",oa &( lat&( d"cea la "n coridor c" trei dor,itoare i c" o )aie ade-&rat&( de pre care %KBara $i p" e c& era cea ,ai no"& cad& de fier t"rnat i e,ailat( iar al&t"ri era o toalet&. 0 6ar e o ca & $n toat& reg"laM e!cla,& 2i ie( alerg/nd din ca,er& $n ca,er&. E fr",oa &( %KBara( e c" ade-&rat fr",oa &( doar c&@ 1e opri( "it/nd". e la el( c"rioa &. 5", ai & cond"ci c/rci",a dac& ai & loc"ieti aici= E at/t de departe. 0 Toc,ai a ta a, -r"t &.#i p"n( f&c" el( l"/nd.o pe d"p& ",eri i "it/nd". e $n ochii ei. 2i ie( $nchid c/rci",a( $n c/te-a &pt&,/ni. Legea Prohi)i#iei o & d"c& c"r/nd la fali,ent neg" toria( iar e" ,& retrag $nainte ca al#ii &.i dea ea,a de a ta. 2i.a, f&c"t plan"rile( 2i ie( iar ca a a ta e o parte din ele. La fel eti i t". Pot &.,i cond"c no"a afacere de aici. E de t"l de aproape de calea ferat& i de port"l de la Ne?ark. Pe 2i ie o c"prin e di perarea. 6ac& %KBara $nchidea c/rci",a( ea r&,/nea f&r& l"+)&. Br" c( i,#i c& lein& i e pri+ini pe )al" trad& -erandei( "it/nd". e la fr",oa a cen& r" tic& de departe. 0 5e afacere no"&= $ntre)& ea tri t&. %KBara */,)i. 0 Propriet&#i( con tr"c#ii( p"#in& 8di-er itate9( & *ice,. Aici e c" ade-&rat "n loc ,ai i*olat( ni,eni n" -a ti ce afaceri fac. i f&c" c" ochi"l( apoi e $ncr"nt&' toat& l",ina di p&r" e de pe fa#a ei i p&rea gata & leine. 0 2i ie( te i,#i )ine= $ntre)& el( l"/nd.o protector pe d"p& ",eri. 5e.i( fata ,ea= Te. a, ocat c" toate po-etile ,ele de pre noile afaceri= N.o & fie ni,ic ilegal( 2i ie( doar ,ai ocoli, p"#in rigorile legii( -/n*/nd clar de l"n&( $n Irlanda face, a ta de ecole. #i pro,it c& n.o & e $nt/,ple ni,ic. Apoi a, $n plan & folo e c )anii ca & cl&de c ca e. % & fie ,"lte perechi de tineri dornici & e ,"te din ora $ntr.o ca & a lor( la #ar&. Loc"in#e pl&c"te( ieftine( a ta pl&n"ie c & le ofer. % & -e*i( pro,i e el( c/nd a, & le fac( o & -in& gr&,ad&. 7i n" te $ngri+ora de partea cealalt&( 2i ie( partenerii ,ei e oc"p& de a ta. 0 Partenerii= 0 Diorgio i Enrico %riconne( tipii care a" re ta"rant"l la care a, fo t $nainte. Tre)"ie &.i c"noti( 2i ie( "nt )&r)a#i de fa,ilie( italieni i,patici( ai -&*"t c", .a" p"rtat chelnerii c" A*aylee( i")e c copiii. 6ar "nt i ei oa,eni oc"pa#i i a" ne-oie de cine-a ca ,ine care & #in& fir,a afacerii $n loc"l lor. 6e ig"r( a, i e" in-e ti#ia ,ea $n trea)a a ta i pot &.#i *ic( 2i ie( inten#ione* & fac a-ere. N" ,ai e de ,ine & ",pl" hal)e de )ere. 6e ac", $ncolo( "nt o, de afaceri. 1e "it& o)r" la ea. 0 2i.a, pro,i totdea"na c& o#ia ,ea n.o & tr&ia c& $ntr.o c/rci",&( c", a tr&it ,a,a ,ea. 7i ac", pot & te $ntre) c", e c"-ine( 2i ie. A, c",p&rat ca a pentr" tine i pentr" A*aylee( pentr" noi i pentr" copiii notri. 2i ie( te rog( -rei & fii ne-a ta ,ea= Ea d&d" din cap *&p&cit&' era at/t de )"n( ") aer"l l"i a pr" i at/t de nai-. l pri-i pe %KBara care atepta $ngri+orat r& p"n "l ei i e "it& la ca &( c" od&ile ei fr",oa e i gr&dina i acrii de deal"ri care p"tea" fi ale ei( $nchip"ind". e loc"ind acolo( ",pl/nd.o c" ,o)ile noi( c" ta)lo"ri pe pere#i i flori $n -a*e de cri tal i pe ea e*/nd acolo afar&( $ntr.o ear& de -ar&( leg&n/nd poate "n copila $ntr."n co"le#. 6ar( oric/t de tare e tr&d"ia( n" p"tea &.l incl"d& pe %KBara $n ace t ta)lo". 1e g/ndi la Ro a( legat& de 2eyer Perel,an pe tot re t"l -ie#ii ei i cl&tin& din no" din cap' lacri,ile $i al"neca" pe o)ra+i( iar el( c" "n deget )l/nd( i le $ndep&rt&.

0 >&d c& o & p"i n"( f&c" el c" de,nitate( linitit( dar a, &.#i p"n ce-a( 2i ie %KBrian. N.a, & $,part ca a a ta c" alt& fat&. A, & te atept pe tine & p"i da $ntr.o )"n& *i. Iar c/nd o -eni *i"a aia( e" o & fi" cel ,ai fericit )&r)at din Ne? 3er ey. 6r","l $napoi $l f&c"r& $n t&cere. %KBara $i pierd" e tot c"ra+"l( iar 2i ie e g/ndi o)o it& c& tot"l era din -ina ei. N" -oi e &.l r&nea c&( dar n".l $nc"ra+a e niciodat& & cread& c& .ar p"tea ,&rita c" el. 5/nd ap&r" ori*ont"l 2anhattan"l"i( ea $i p" e c& $n -ia#& tre)"ie & e!i te ,ai ,"lt dec/t at/t( p"r i i,pl" tre)"ia & e!i te. Apoi $i re-eni $n ,inte realitatea c&( $n c/te-a &pt&,/ni( c/rci",a e -a $nchide( iar ea -a r&,/ne f&r& l"+)&. 7i n" -a ,ai a-ea nici "n )an. Era o -ineri foarte frig"roa & de fe)r"arie. Ae- e "ita la oa,enii care trecea" gr&)i#i prin fa#a fere trei l"i( c" g/t"rile $nf&"rate $n f"lare( c" ,/inile )&gate $n )"*"narele hainelor( c" ",erii ridica#i $,potri-a -/nt"l"i. Era de+a ora patr" i clien#ii &i o)in"i#i ap&r" er& de+a l"/nd".i $napoi( p/n& l"ni( o)iectele de $,)r&c&,inte de &r)&toare. :neori e g/ndea c& pentr" cartier"l Lo?er Ea t 1ide pr&-&lia l"i era doar o gardero)&( deoarece hainele lor t&tea" ,ai ,"lt ti,p la el dec/t pe tr"p"l proprietarilor. 1e ,ai "it& o dat& la cea ' 2i ie $nt/r*ia. >enea $n fiecare &pt&,/n&( "neori c" "n dolar( alteori c" doi. N".i f&cea pl&cere &.i ia )anii pentr" c& tia c& ea a-ea ne-oie de ei( dar ea era hot&r/t& &.i re tit"ie. 7i dac& e & p"n& ade-&r"l( t&tea i e "ita pe ferea tr&( per/nd &.i -ad& il"eta $nalt&( ")#ire( gr&)ind". e de d"p& col#( fiind )"c"ro c& a-ea a tfel prile+"l & o -ad&. N" c& i.ar fi p" ,ai ,"lt dec/t 8B"n& *i"a( 2i ie9 i 85", ,ai ,erg tre)"rile a*i=9( dar a-ea oca*ia & petreac& c/te-a ,o,ente $n co,pania ei( ,o,ente la care e -a g/ndi ,ai t/r*i" c/nd -a fi ing"r $n ca,era l"i( a,intind".i e!act c", ar&ta( c", tr&l"cea p&r"l ei ca tani" $n clipiri a"rii( linia o)ra*"l"i ei( ,olici"nea g"rii i ochii ei -iolet( ad/nci( care p"tea" ade,eni pe orice )&r)at. %ft&( control/nd dac& no"a l"i cra-at& era dreapt&. Era g&tit ca de &r)&toare( c&ci era /,)&t&( dar tia c& de fapt o f&c" e pentr" ea. 5lopo#el"l "n& i el e "it& $ncr"ntat la doa,na Lipkin din trada 5anal( care -enea d"p& fa#a de ,a & de &r)&toare. 0 Ai $nt/r*iat a*i( doa,n& Lipkin( p" e el( $ntin*/nd".i o)iect"l i l"/nd repede )anii( r"g/nd". e & plece $nainte de a -eni 2i ie. 0 Ei( i d",neata( do,n"le A)ra, ki( p" e ea o)o it&. A tre)"it & atept p/n& ce a -enit fi"l ,e" aca & c" )anii( $nainte de a -eni & cer o)iect"l. Dr&)ete.te & $nchi*i ac",. E aproape ear&. 0 7ti"( ti"( r& p"n e el( iritat( iar ea e "it& la el "rprin &( c/nd $nchi e "a. A)ra, ki era de o)icei foarte politico . Acele de ala,& ale cea "l"i ,are de le,n din perete e apropiar& c" $nc& "n ,in"t de ora patr" i el e "it& $ngri+orat pe ferea tr&. Era de+a $nt"neric( iar el tre)"ia & $nchid&@ doar c/te-a ,in"te $nc&( poate c& $nt/r*ia e@ La patr" i *ece $nchi e "a( $ntoar e t&)li#a pe care cria 8$nchi 9 i porni tri t pre ca,era din pate. Ea n" ,ai $nt/r*ia e niciodat&( iar ac", tia c& n" ,ai -ine. 6ei ea n".i p" e e( el a"*i e c& %KBara $nchi e e c/rci",a &pt&,/na trec"t& i el $n#ele e e c& ea n" ,ai are l"+)& i deci n" ,ai a-ea )ani. n palton"l l"i negr" i p&l&rie( o porni pe tr&*ile $nghe#ate pre te,pl"( dar n" r&,a e acolo c" fa,iliile care e al"ta"( pe trepte. 1e $napoie $n ca,era l"i( aprin e l",/n&rile de /,)&t& $n pre#ioa ele fenice ale ,a,ei ale i r&,a e "n ti,p ing"r( g/ndind". e la 2i ie. Ea $i pl&ti e de+a opt pre*ece din cei cinci*eci de dolari( iar el tia c& d"p& ce $i -a fi pl&tit to#i cei cinci*eci de dolari( n" o -a ,ai -edea niciodat&.

6intr."n i,p"l ( e ridic&( $i l"& palton"l i p&l&ria( $nc"ie c" gri+& "a $n "r,a l"i i porni hot&r/t d"p& col#. 1trada Ri-ington ,ai era acoperit& c" r&,&i#ele de la tara)e( iar )"c&#i de *iare r"pte *)"ra" pre cer( p"rtate de -/nt"l $nghe#at' pi icile i c/inii r& colea" prin g"noaie i e )&tea" pe co*i de pete i f&r/,e de organe( iar el tr/,)& din na la ,iro "l "r/t. 7tia "nde loc"iete. Trec" e pe l/ng& cl&dire de ,ai ,"lte ori i e opri ca totdea"na( "it/nd". e $n " ( la ferea tra de pre care tia c& era a ei. % la,p& tr&l"cea $n patele perdelei ")#iri. E*it&( "it/nd". e $n +o la p&,/nt( apoi din no" $n " la ferea tr&. 6e o)icei( atepta p"#in( per/nd ca ea & apar&( dar ac", tra-er & $n gra)& trada i intr& $n cl&dire. Bol"l era $nc&rcat c" l"cr"rile in"tile ale "nei d"*ini de fa,ilii' "n ca"n r"pt( l&*i de ,ere parte( o roat& c" in& de fier de la o roa)&( h/rtii( ticle i ,iro "rile per i tente de g"noaie i "rin& din patele "ilor $nchi e. 6e.a l"ng"l coridoarelor $ng" te( e a"*ea g&l&gia "nei g/lce-e pe ton $nalt i pl/n "l "nei fe,ei. :n copila #ipa( cine-a r/dea( iar de la "n fonograf e a"*ea ,"*ic&. Ae- "rc& cara pro t l",inat&( e-it/nd )al" trada ,"rdar& care f" e e "n & de ,ii de ,/ini ,"rdare. 0 5", poate "porta a ta= e $ntre)& din no". % a e,enea doa,n&M B&t" la "&( t"ind ner-o c" ,/na la g"r&( $n ti,p ce atepta. >ictor latr& tare i A*aylee e ridic&( frec/nd".i ochii i c& c/nd. 0 2ati"ka( f&c" ea( e cine-a la "&. Ea e $ntoar e "i,it& de la chi"-et&. 0 6ar cine poate fi= A*aylee r/ e. 0 N" ti"( *i e. 2i ie e g/ndi "n ,o,ent. N" poate fi pentr" chirie pentr" c& o pl&ti e chiar $n di,inea#a aceea( dei n" a-ea idee de "nde -a l"a )ani & pl&tea c& &pt&,/na -iitoare. Aran+/nd".i p&r"l( e gr&)i la "&. 0 1c"*&.,& dac& te deran+e*( p" e Ae-( co#/nd".i politico p&l&ria( dar n.ai -enit a*i. 2i ie d" e -ino-at& ,/na la g"r&. 0 ,i pare r&"( do,n"le A)ra, ki( dar n.a, p"t"t. N.a, a-"t )ani. E"@ n" ,ai a, nici o l"+)&( tii. Te rog( -in &pt&,/na -iitoare( e poate= P/n& at"nci "nt ig"r& c& a, & g& e c ce-a. Ea ar&ta periat& i el $i d&d" ea,a c& e g/ndi e c& a -enit d"p& )ani. 0 N"( n".i ni,ic( n" tre)"ie & te $ngri+ore*i( o a ig"r& el linitit. E"@ e" doar@ de fapt a, -r"t & te -&d. %chii l"i negri o pri-ea" r"g&tori i 2i ie e d&d" $napoi. <in/nd "a de chi &( p" e; 0 Te rog( do,n"le A)ra, ki( n" intri $n&"ntr"= 5/inele ,/r/i la el( t/nd ner-o $n "&( iar feti#a p" e; 0 B"n&( e" "nt A*aylee. T" cine eti= El t"i ner-o . 0 A)ra, ki. Ae- A)ra, ki( din trada %rchard. A*aylee d&d" din cap. 0 Prietena ,ea( Rachel 5ohen( loc"iete acolo. 0 N" iei loc= $ntre)& 2i ie. El e ae*& #eap&n pe ca"n"l de le,n pe care ea i.l oferi i e "it& $n +"r( prin ca,er&. Q ta era deci c&,in"l ei. Tot"l era foarte c"rat( o fa#& de ,a & al)& c"rat&( perdele al)e de )",)ac( palton"l ei i p&l&ria c" trandafiri at/rnate pe "n c"i $n perete. Pat"l era a c"n di cret $n patele "n"i para-an de le,n $nclinat( iar pere#ii c" pete de ",e*eal& era" goi( c" e!cep#ia "n"i

,ic p&trat de oglind& dea "pra chi"-etei. Era o ca,er& &r&c&cioa &( goal&( dar pe ,a & era "n )"chet de flori( e i,#ea "n ,iro d"lce de &p"n i( $n l",ina l&,pii "n"i a)a+"r f&c"t dintr.o )"c&#ic& de ,&ta e ro*( c&,&r"#a ar&ta ,ai prietenoa & dec/t oricare alta pe care o -&*" e de c/nd pleca e din R" ia. 2i ie e ae*& la ,a & $n fa#a l"i. 0 1c"*&.,&( do,n"le A)ra, ki( p" e ea( n" e "n loc prea fr",o ca & te pofte c( dar n.ai -rea & )ei "n pahar de ceai= El d&d" din cap. 0 2"l#",e c( n". A, -enit & te rog@ ,& $ntre)a, dac& ai -rea & iei cina c" ,ine( $ntr.o ear&. 2arginea p&l&riei l"i e ,ototoli ") degetele ale $n ti,p ce o tr/ngea tot ,ai tare' ochii ei -iole#i era" rot"n*i de "i,ire i $l pri-ea de parc& l.ar fi -&*"t ac", pentr" pri,a oar&. El ridic& ,/na ca &.i $ndrepte cra-ata i ea */,)i. 0 7tii( do,n"le A)ra, ki( p" e ea linitit&( a fi $nc/ntat&. 5hip"l l"i e l",in& )r" c. 0 6",inic& ar fi )ine= *i e el repede( $nainte ca ea & e poat& r&*g/ndi. A, & -in la d",neata la ora a e. 0 La a e( f" de acord. A, & fi" preg&tit&. 6",inic& la cinci i +",&tate( 2i ie o d" e pe A*aylee +o la Ro a( apoi $i perie p&r"l( r& "cind".l $ntr."n coc $n -/rf"l cap"l"i. i frec& o)ra+ii ca & e colore*e( $i p" e p&l&ria i e $ntre)& a *ecea oar& de ce accepta e & cine*e c" Ae- A)ra, ki. Era "n )&r)at pe care a)ia $l c"notea( "n )&r)at care o $,pr","ta e c" )ani( "n )&r)at fa#& de care era o)ligat& &.i re tit"ie )anii. 1e $ntre)a( pentr" a o "ta oar&( ce inten#iona el in-it/nd.o la cin&. B&taia $n "& -eni e!act la ora a e. i ar"nc& pe ea palton"l "*at( cen"i"( i e gr&)i la "&( te,/nd". e &.l poftea c& $n&"ntr" c/nd era ing"r&( $ngri+orat& de ce.ar p"tea crede -ecinii. 2erg/nd $,pre"n& pe trada $nt"necat&( el ar&ta c"rat( dar p"#in ca, c"rio c" palton"l i p&l&ria de c"loare neagr&. 0 7ti" "n local $n Ea t Broad?ay( p" e el e*it/nd( la col#"l tr&*ii. E" n.a, ,ain&( ca %KBara. N" te deran+ea*& & ,erge, pe +o = 0 6e ig"r c& n"( do,n"le A)ra, ki. Ridic/nd".i g"ler"l( e gr&)i ,erg/nd al&t"ri de el( dar el e ,en#inea $n partea din pre trad& a trot"ar"l"i( p& tr/nd $ntre ei o an",it& di tan#&( de parc& .ar fi te,"t de o atingere $nt/,pl&toare. T&cerea e ad/nci $ntre ei( $n ti,p ce ,ergea". 0 7i ce ,ai faci( do,n"le A)ra, ki= $ntre)& ea c" di perare( d"p& ce parc"r er& o di tan#& oarecare. 0 2"l#",e c( )ine( r& p"n e el. T&cerea e l& & din no"( iar el o pri-i ner-o c" coada ochi"l"i. Iat&( -i "l i e $,plini e( 2i ie %KBrian era al&t"ri de el i n" e p"tea g/ndi la nici "n c"-/nt pe care & i.l p"n&. % l"& fericit pe Ea t Broad?ay. 0 E "n local "crainean( p" e el gra-. 2.a, g/ndit c& o &.#i fac& pl&cere. 5afenea"a era aglo,erat& i *go,otoa &( plin& de -oci r" eti i de "net"l )alalaicilor i al chitarelor. n ca,era din pate cine-a c/nta "n c/ntec #ig&ne c fa,iliar( "n a,o-ar clocotea pe te+ghea i e i,#ea ,iro "l a,e#itor de p/ine cald& c" ,ac( de piroti( pr&+it"ri pentr" cafea i ,"r&t"ri. Fa#a l"i 2i ie e l",in&( c/nd e $nghe "ir& la o ,a & ,ic& l/ng& ferea tr&. 0 E ,in"nat( do,n"le A)ra, ki( p" e ea $nc/ntat&. ,i a,intete de "n local #ig&ne c "nde ,& d"cea,( la 1t. Peter )"rg.

Ea r/ e c/nt/nd o fr/nt"r& de c/ntec( iar proprietar"l( "n "crainean -oinic( e opri i $i -or)i $n r" ete( l&"d/nd".i -ocea. Ae- o pri-i $nc/ntat. El o -&*" e doar ca pe o fe,eie t/n&r&( "p" &( ,"ncitoare( ,&cinat& de gri+i' ac",( )r" c( -edea t/n&ra care era ea c" ade-&rat. Ea co,and& )or( $nchi*/nd ochii de pl&cere c/nd g" t& pri,a $nghi#it"r& i l&"d/nd".l c/t de )"n era( dar apoi e $ntri ta; 0 N.ar tre)"i & fi" aici c" d",neata( do,n"le A)ra, ki( p" e ea c" -ino-&#ie. #i datore* at/t de ,"l#i )ani( n" e drept ca d",neata & ,ai chelt"ieti )ani oferind".,i o cin&@ 0 N".#i face pl&cere( deci= $ntre)& el c" $ngri+orare. 0 Ba da( de ig"r. N.a, ,ai a-"t o a e,enea pl&cere de c/nd@ de n" ,ai ti" c/nd( $ncheie ea $n gra)&. Ae- coa e "n oftat de ""rare. 5he,/nd chelner"l( co,and& o ticl& de -in ro". Era fericit doar & tea i & e "ite la ea( -i "l i e $,plini e. Ea or)i $ncet -in"l( a c"lt/nd ,"*ica( $n ti,p ce t&cerea e atern" din no" $ntre ei. 2i ie $i e-ita pri-irea( $ntre)/nd". e ce & p"n&. N" p"tea" contin"a & n" p"n& ni,ic. 2ai l"& o or)it"r& din -in i( l"/nd".i ini,a.n din#i( p" e; 0 >or)ete.,i de pre d",neata( do,n"le A)ra, ki. 0 6e pre ,ine= repet& el "rprin . P&i( n" prea e ni,ic de p" . 0 Ba da( e te( f&c" ea( $nc"ra+at& de -in. 6e e!e,pl"( eti "n )&r)at fericit= T&cerea e l& & din no" i el pri-i fi! $n farf"rie. 0 1"nt fericit c& ,& afl" aici c" d",neata( p" e el $n cele din "r,&. 0 2"l#",e c( r& p"n e ea( dar ,& g/ndea, dac& eti fericit c" -ia#a d",itale= >e*i( e" c/nd era, copil( credea, c& toat& l",ea e fericit&( dar ac", de cop&r c& n" "nt prea ,"l#i oa,eni c" ade-&rat ferici#i $n l",e. To#i e l"pt& c" ce-a; c" &r&cia( c" )oala( c" opri,area( c" di perarea. :neori( c/nd ,& g/nde c c/t de diferit& e te copil&ria l"i A*aylee fa#& de a ,ea( $,i -ine & pl/ng. 7i "neori aa i fac( noaptea( c/nd ta" $n pat. %chii l"i negri era" $n#eleg&tori. 2"*ica r" ea c& i *go,ot"l con-er a#iei de-enir& ,ai tari( i*ol/nd".i $n col#"l lor( l/ng& ferea tr&. ntr."n fel( e i,#ea $n ig"ran#& c" el. >in"l $i de*lega e li,)a i $ncep" & -or)ea c& de pre copil&ria petrec"t& $n Anglia i c", ,"ri e tat&l ei $n R" ia( l& /nd.o ing"r&. 0 7i aa a, a+"n & loc"ie c $n 1t. Peter )"rg( p" e ea( $ncheind".i )r" c po-e tirea. 5helner"l le tr/n e farf"riile ad"c/nd".le o gr&,ad& de piroti de cartofi a"rii( pr&+ite( c/rna#i pican#i t&ia#i felii i "n ,"nte de kaa c" o fier)inte de ci"perci. Le ",pl" din no" paharele i -eni c" "n co c" p/ini#e proa pete. Ea $i pri+ini cot"l pe ,a &( proptind".i )&r)ia $n ,/n& i *i e; 0 7ti" c& ai a"*it ce a p" A*aylee de pre@ de pre 1ofia. N" ti" de ce( Ae- A)ra, ki( dar cred c& pot a-ea $ncredere $n d",neata. 5aracter"l r" e c al re ta"rant"l"i( li,)a fa,iliar& i ,"*ica era" prea ,"lt ca ea &.i ,ai poat& "porta ing"r&tatea' n" p" e e ni,&n"i po-e tea ei( nici ,&car Ro ei( prietena ei( dar( )r" c( tot"l e re-&r & $n oapte e,o#ionate( periate. F"ga prin p&d"re( c" )i+"teriile c" "te $n haine( cri,ele groa*nice( f"ga lor la 5on tantinopole i c", -/nd" e 1ofia dia,antele aproape pe ni,ic. R&,& e e doar coroana( $i p" e ea( f&r& alte pietre pre#ioa e( $n afara celor patr" dia,ante ,ari. 7i "ria"l ,arald( de nefolo it. 2/ncarea e r&cea $n fa#a lor $n ti,p ce ea $i -or)ea de tea,a lor de 5ECA i de enti,ent"l c& n" e -a ter,ina niciodat&. 7i c", $l -i a $n fiecare noapte pe Ale!ei. i po-e ti tot"l( $n afar& de fapt"l c& f" e e $ndr&go tit& de 2ia. 0 6eci( p" e ea ridic/nd cap"l i pri-ind".l( ac", tii cine "nt( Ae- A)ra, ki i de ce ,& afl" $n it"a#ia a ta. 7i eti "nica per oan& din l",e care tie. i ter e na "l din ca"*a lacri,ilor( iar el coa e o )ati t& al)&( c"rat& i i.o d&d".

0 1"nt ,/ndr" c& ,i.ai acordat $ncrederea d",itale( *i e el linitit. N.a, & repet ni,&n"i nici "n c"-/nt din ce ,i.ai p" . Ni,eni n" -a afla de pre a ta de la ,ine( pro,it pe -ia#a ,ea. %chii l"i era" foarte )l/n*i. 0 2&n/nc&( p" e ,oroc&no ( ,/ncarea a ta e )"n& & ad"c& p"#in& c"loare $n o)ra*"l d",itale palid; B"c"r&.te. 6"p& a ta( t&cerea dintre ei p&r" ,ai pl&c"t&' Ae- p&rea ,"l#",it doar pentr" fapt"l c& era $,pre"n& c" ea i( c" toate c& era "n )&r)at care -or)ea p"#in( $n ,od "rprin*&tor( era i ea ,"l#",it& fiind $,pre"n& c" el. % cond" e apoi $n t&cere aca &( ,erg/nd $n contin"are la ,arginea trot"ar"l"i( iar c/nd a+"n er& la "a ei( el o $ntre)& dac& e -or $nt/lni din no" d",inica "r,&toare. 2i ie e*it&. ntr.ade-&r n" tia dac& ar tre)"i( dar f" e e at/t de )"n c" ea i $ntr."n fel neo)in"it e i,#ea aproape de el ac",( c/nd tia tot"l de pre ea. 0 La ora a e( at"nci( d",inica -iitoare( do,n"le A)ra, ki( f" ea de acord. 1p" e repede noapte )"n& i e gr&)i & intre( i,#ind c& el o "r,&rete c" pri-irea p/n& ce "a e $nchi e $n "r,a ei. L"ni di,inea#a( 2i ie e tre*i c" o d"rere de cap i "n enti,ent de di perare ,"t&. Far,ec"l l",ii -echi al cafenelei "crainiene di p&r" e i ""rarea de a.i fi de c&rcat ini,a $n fa#a l"i A)ra, ki e tran for,& $n tea,&. n fond( $i p" e ea ner-oa &( a)ia dac&.l c"no c i 1ofia -oia & n" p"n ni,&n"i( niciodat&@ Atept&( p/n& a"*i pocnind "a fa,iliei Perel,an( c/nd 2eyer plec& la l"cr" i apoi e gr&)i +o la Ro a. A*aylee r&,& e e la fa,ilia Perel,an eara trec"t& i c/inele la fel' >ictor $i tran fera e credin#a fa#& de 2ia c&tre fiica l"i i ref"*a & o p&r& ea c&. :nde e d"cea A*aylee( ,ergea i el. >a fi o pro)le,& c/nd ea e -a d"ce la coal&( e g/ndi 2i ie( iar ace t g/nd declan& o no"& $ntre)are care o ,&cina 4 cea referitoare la coal&. Fiica l"i 2ia n" e p"tea d"ce la coala local&( de d"p& col#. Ea tia de+a ,ai ,"lte dec/t p"tea $n-&#a acolo. 7tia & citea c& p"#in i & crie i -or)ea r" a i france*a la fel de )ine ca i engle*a. Ro a pri-i la fa#a ei plin& de $ngri+orare i */,)i. 0 >a &*ic& aa= Ai -enit &.,i $n-e eleti di,inea#a de l"ni= 5hiar( a, ne-oie de o a e,enea -e elieM R/ e( $n ti,p ce $i t"rna l"i 2i ie "n pahar de ceai. 0 Ei( $ntre)& ea ae*/nd". e i pri-ind.o e!pectati-. ,i p"i= 6e pre c&,&tar"l no tr" 4 o,"l care f"nc#ionea*& ca "n cea 4 po#i &.#i potri-eti cea "l i *ilele &pt&,/nii d"p& el. 6ar t" eti pri,a care ai de coperit re ort"l care.l face & ,earg&. 0 N.a, aflat ni,ic( rec"no c" 2i ie( e" a, fo t aceea care a, -or)it tot ti,p"l. >ai( Ro a( i.a, p" tot"l. L"cr"ri pe care n" tre)"ia & le p"n niciodat&. % pri-i fi!( c" ochii ,&ri#i de panic&. L"cr"ri pe care nici #ie n" #i le.a, p" . 0 5elor ,ai )"ni prieteni n" e ne-oie & le p"i( f&c" Ro a( ,/ng/ind".i ,/na $nc"ra+ator. %rice ai f&c"t( e )ine din p"nct"l ,e" de -edere. 7ti" c& n" poate fi ce-a r&". 0 5e ,.a face f&r& tine( Ro a= p" e )r" c 2i ie. 1"nt at/t de proa t&( n" ti" ni,ic. N" ti" nici ,&car c", & cap&t o l"+)&. Ro a $i nete*i or#"l $nflorat( g/nditoare. Era "lti,a po i)ilitate( dar tia c& 2i ie era la cap&t"l ner-ilor. 0 E!i t& o pia#& de porci( pe trada Be ter( "nde oa,enii care -or l"+)e $n $ntreprinderile de confec#ii e d"c $n fiecare di,inea#& & -ad& dac& e te de l"cr". Ea e*it&. N" e "n loc pentr" o fat& fin& ca tine( 2i ie( dar pentr" c/te-a &pt&,/ni poate e o ol"#ie( p/n& apare altce-a. 5el p"#in o &.#i ad"c& nite )ani $n )"*"nar. 6ac& te aleg' de ig"r( ada"g& ea c" "n oftat. Totdea"na

"nt ,ai ,"l#i l"cr&tori dec/t l"+)e. Iar ,aitrii a" fa-ori#ii lor( cei de la care ti" c& pot c&p&ta ,ai ,"lt& ,"nc& pe ,ai p"#ini )ani. 0 6ar n" ti" nici ,&car c", f"nc#ionea*& o ,ain& de c" "t( p" e 2i ie( $nc"rcat&. Tot ce ti" "nt l"cr"ri nefolo itoare( ca de pild& data "n"i ,or,/nt egiptean a" i toria -echilor )a)ilonieni 4 n.a, $n-&#at niciodat& ni,ic folo itor. 0 7tii toate l"cr"rile a tea= $ntre)& Ro a( "i,it&. Ar tre)"i & fii profe oar&( n" l"cr&toare la ,ain&. 6ar ne-oia ne d"ce $n loc"ri neateptate( 2i ie( i a ta.i tot la ce pot & ,& g/nde c pentr" tine ac",( c/nd %KBara a plecat. 1e "it& ,echerete la 2i ie. 5e -eti noi ai de la %KBara= 0 2i ie cl&tin& din cap( roind. 0 Ni,ic( de c/nd a plecat la Ne? 3er ey( ac", do"& &pt&,/ni. 6ar n" ,& atepta, & a"d ce-a de la el( d"p& ce i.a, ref"*at prop"nerea. Ro a oft&. 0 Eti ne)"n&( ,or,&i ea. :n )&r)at )"n( p"ternic care te.ar fi #in"t $n l"!. 5e.ar p"tea &.i dorea c& ,ai ,"lt o fat&= 0 6rago teM opti 2i ie. Pri-irile lor e $nt/lnir& pe te ,a & i Ro a e $ntin e i $i l"& ,/na. 0 Ah( drago te( 2i ie( *i e ea c" a,&r&ci"ne( a, enti,ent"l c& drago tea e ter,in& $n fel"l & ta; "n )&r)at( do"& ca,ere i trei copii. Ni,ic n" e chi,)& niciodat&. A do"a *i la ora a e di,inea#a( 2i ie e gr&)i pre trada Be ter. ncep" e & ning& i ea $i ridic& g"ler"l de la palton( dorind &.i fi co trandafirii de la p&l&rie( deoarece ",e*eala a-ea &.i trice. 1e opri $n patele ,"l#i,ii( pri-ind cena. Era" ,ai ,"l#i )&r)a#i dec/t fe,ei( "nii de t"l de elegant $,)r&ca#i( c" paltoane( )/rfind i c",p&r/nd cafele i pl&cinte de la o tara)& de pe te dr",( al#ii t&tea" p"r i i,pl"( c" ",erii l& a#i( c" g"lerele +achetelor ridicate i c" ,/inile $nghe#ate )&gate $n )"*"nare( trop&ind din picioare ca & e $nc&l*ea c&. Fe,eile $i $nf&"ra er& cap"l c" al"ri i atepta" linitite deoparte( "nele ,ai tinere( altele ,ai $n -/r t&. 1e i,#ea tingher& c" palton"l i p&l&ria prea elegante i ar fi dorit &.i fi p" ,ai )ine "n al( ca toate celelalte. La a e i +",&tate( o ir& ,aitrii( t/nd pe "n oi de e trad& alc&t"it& din l&*i de portocale( "it/nd". e $n ,"l#i,e i ar&t/nd".i pe cei pe care $i dorea". Fe,eile e $,)"l*ir& $n fa#&( dornice & fie o) er-ate( dar 2i ie r&,a e $n pate( atept/nd. 2ai tr"l care p"rta o p&l&rie neagr& $i prin e pri-irea( o fi!& o ec"nd&( apoi trec" ,ai departe. Ea e "it& $n +o ( la picioare( c" di perare( c/nd el trig&; 0 At/t pentr" a*i( iar cei alei plecar& gr&)i#i( tr/ng/nd $n ,/n& reco,andarea de l"cr". 0 ncearc& ,/ine din no"( dr&g"#o( o f&t"i o irlande*& olid&. Poate o & ai ,ai ,"lt noroc. A do"a *i di,inea#a( *&pada era de trei*eci de centi,etri( c/nd 2i ie atepta $,pre"n& c" ceilal#i( c" "n al ar"ncat pe cap i c" apa $nghe#at& p&tr"n*/nd".i $n ghetele ei c" talp& ")#ire ca h/rtia. Acelai )&r)at era acolo( cel c" p&l&ria( i o pri-i din no"( oprind". e( g/ndind". e o ec"nd& a" do"&. 1peran#a $i l",in& ochii( dar el trec" ,ai departe( aleg/nd.o pe fe,eia de l/ng& ea. 2i ie oft& din gre" i fe,eia $i p" e c" i,patie; 0 6ata -iitoare )ag&.te ,ai $n fa#&( fat& drag&( aa o & te -ad& ig"r. Le o) er-& totdea"na pe cele dr&g"#e( ada"g& ea c" tri te#e. A do"a *i di,inea#a e tre*i t/r*i"( t"ind i tr&n"t/nd $n ti,p ce.i p" e hainele i e gr&)i pre "&. Al"nec/nd i patin/nd pe ghea#&( alerg& de.a l"ng"l a patr" )loc"ri p/n& $n trada Be ter. 2aitrii era" de+a acolo i alegea"( iar ea( a,intind".i fat"l fe,eii( $i f&c" loc c"

coatele( hot&r/t&( $n fa#&. 1t&t" acolo( g/f/ind( #in/nd".i tr/n al"l la g/t( c" ochii ridica#i pre )&r)a#ii care t&tea" pe l&*ile lor de portocale ca nite *ei din %li,p. B&r)at"l c" p&l&rie era la) i a#o ( c" tr& &t"ri d&lt"ite a c"#it i ochi negri t&ioi. B"*ele l"i ")#iri e c"r)ar& $n for,a "nei +",&t&#i de */,)et c/nd o -&*" i( de data a ta( d&d" din cap. 0 T"( p" e el ar&t/nd c" ,/na. Ea e "it& $ntr.o parte i $n alta' oare de pre ea era -or)a= 0 E"= f&c" ea ar&t/nd c" deget"l pre piept. El apro)& din cap. 0 >ino aici & pri,eti reco,andarea( *i e el a pr". i atin e ,/na c/nd l"& h/rtia. La Ai,,er,an( trei *ile( pe trada 5anal( *i e el t&io . 1& n" $nt/r*ii. A-ea aripi la picioare c/nd alerg& &.i p"n& Ro ei. 6"p& ce $nf&"r& $n *iar o felie de p/ine i cr",)ie pentr" pr/n*( alerg& tot dr","l p/n& la 5anal i f" la Ai,,er,an fi! ia apte. ntreprinderea era ,are( e $ntindea aproape $n o +",&tate de )loc( pe trei eta+e. 2i ie e $nghe "i pe "& odat& c" ceilal#i( ar&t/nd".i ef"l"i de echip& reco,andarea( c", f&cea" i ceilal#i( i $i f&c" dr", $n pa#i"l tr/,t dintre ,ainile de c" "t. Irlande*a olid& pe care o -&*" e $n pri,a di,inea#& pe trada Be ter $i */,)i c/nd 2i ie e "it& $n +"r( pierd"t&. 0 6eci( ai c&p&tat o l"+)&( aa.i= >ino( ia ,aina a ta( e ,ai ,"lt& l",in& aici l/ng& ferea tr&. 2i ie e ae*& $n fa#a ,ainii de c" "t( "it/nd". e la ea $nne)"nit&. :n )&iat alerg& pe l/ng& ea i $i ar"nc& "n co c" ,aterial croit i $n &ilat. Irlande*a e "it& la ea ireat&. 0 1"nt ,/neci( *i e ea. Ai ,ai f&c"t de.a tea( n"= 2i ie d&d" din cap. 0 Nici ,&car n.a, -&*"t o ,ain& de c" "t p/n& ac",( rec"no c" ea( dar a-ea, ne-oie de l"+)&. A, o feti#& ,ic& de $ntre#in"t. 2.a, g/ndit c& a p"tea $n-&#a. Fe,eia oft&. 0 1ig"r c& po#i & $n-e#i( p" e ea. To#i a, $n-&#at odat&. 6ar ,ai )ine & n" $ncepi c" ,/necile. :ite( a, & te $n-&# c", & p"i a#a la ,ain& i ce & faci( apoi a, &.l che, pe 1a,y &.#i chi,)e co"l( &.#i dea c" &t"ri drepte. Alea. ,ai "oare. Era c", ecade i practic&( iar 2i ie con tat& c& n" e chiar at/t de gre" & l"cre*i la ,ain&' d"p& cinci pre*ece ,in"te( tr&gea o c" &t"r& dreapt&. Era" pl&tite la )"cat& i ea p" e -ino-at&; 0 #i ia" tot ti,p"l d",itale. Pro)a)il c& pier*i )ani( a+"t/nd".,& pe ,ine. 0 A, & rec"pere*( p" e fe,eia */,)ind. 7ti" cine eti. L"crai la c/rci",a l"i %KBara i l"crai ,ai din gre" ca oricare fat& pe care a a-"t.o $nainte. Pe ,ine ,& chea,& 2c5ready 4 Deorgie pentr" prieteni. 2ai )ine d&.i aa $nainte p/n& n" ne prinde ef"l -or)ind. Ago,ot"l ,ainilor de c" "t i f/ /it"l pre elor ,ari de c&lcat( norii de a)"ri( ordinele r& tite i ,"l#i,ea de tr"p"ri din hala pro t l",inat& o ap& a" pe 2i ie( dar $i l& & cap"l $n +o i contin"& & l"cre*e' la opt i +",&tate( gr&,ada din co"l ei $ncep" e & cad& i era ,"l#",it&. P/n& c/nd 1a,y -eni $n gra)& i $l ",pl" din no". Pe la ora *ece( *go,ot"l $i prod" e d"rere de cap i ,iro "l de tr"p"ri i de praf $i f&c" e grea#&. Tot"i( tia c& era norocoa & a-/nd o ,ain& aproape de ferea tr&. Ace te loc"ri era" date de reg"l& croitorilor( c" ,e ele lor ,ari i foarfecile enor,e. La ora *ece e f&c" o pa"*& de *ece ,in"te i ea e al&t"r& celorlalte fe,ei care t&tea" pe gea,"ri( f",/nd #ig&ri( dei era inter*i ( c&ci #ig&rile pro-oca er& incendii erioa e $n ateliere i ,"l#i oa,eni ar e er& de -ii. 2i ie coa e i ea cap"l afar&( rec"no c&toare c& p"tea re pira aer"l $nghe#at( d"p& at,o fera $n&)"itoare din atelier. Foarte repede .a" $ntor $n & din no" la ,aini i la ne f/ritele co"ri c" 8)"c&#i9. Pe la do"& pre*ece o d"rea patele i cap"l. 7i e

i,#ea ep"i*at&. n afara celor *ece ,in"te( n" e opri e din l"cr" de cinci ore i chiar i aa( co"l ei n" f" e e chi,)at dec/t o dat&( $n ti,p ce ale t"t"ror celorlal#i f" e er& ",pl"te de ,ai ,"lte ori. 0 N" te $ngri+ora( *i e Deorgie( )l/nd( $n ti,p ce ea $i ,/nca p/inea c" cr",)ie( o & fii ,ai i"te c/nd o & te o)in"ieti. La a e i trei*eci l"cr&torii ieir& $n t&cere din hal&( ,a+oritatea fiind prea o)o i#i ca & le ard& de di c"#ii i */,)ete. 2i ie e i,#ea de parc& ar fi c" "t $n -i ( dar e $ntoar e la Ai,,er,an pro,pt( a do"a *i di,inea#a( ca i *i"a "r,&toare. 5/nd e ter,in&( atept& la r/nd tri",f&toare pentr" alari"l pe trei *ile. 1e l"cra la )"cat&( aa c& n" tia e!act c/t c/tiga e. 0 Prea $ncet( p" e c"rt ef"l de echip&( d/nd".i )anii. 1& n" ,ai -ii &pt&,/na -iitoare. 2i ie c& c& g"ra( ocat&. 0 6ar o & fie ,ai )ine( pro,i e. n-&#. 0 Aici n" e ti,p & $n-e#i( *i e el c"rt. 2ai departe. Ea e d&d" $n l&t"ri ca "r,&toarea fat& & poat& fi pl&tit&( i,#ind ne-oia & pl/ng&( dar pl/n "l n".i p"tea oferi o l"+)&. 7i nici altce-a( pe c/t e p&rea. 0 ncearc& din no" la pia#&( l"ni( $i opti Deorgie c/nd trec" pe l/ng& ea. Totdea"na e g& ete "n alt atelier care are ne-oie de l"cr&tori. 6e f&c" ,/na i e "it& la alari"l pe trei *ile. Era" e!act cinci dolari. 2i ie edea $n fa#a l"i Ae- $n cafenea"a "crainean& d"p& cin&( d",inic& eara( i,#ind". e ca o ratat&. 0 A, $ncercat c" ade-&rat( do,n"le A)ra, ki( *i e tri t&( dar n.a, fo t de t"l de rapid&. El ridic& din ",eri. 0 N" tre)"ie & l"cre*i $ntr."n atelier( o fat& ca d",neata( *i e c" o c/nteie de f"rie. N" te pot l& a & faci a ta( 2i ie. T"i( c"*/nd". e; Iart&.,&( -oia, & p"n( doa,n& %KBrian. 0 Ah( n"( te rog( p"ne.,i 2i ie( toat& l",ea $,i p"ne aa( f&c" ea repede. %chii l"i negri e l",inar&. A/,)i i p" e; 0 2i.ar face pl&cere dac& ,i.ai p"ne Ae-. Ea $l pri-i( g/ndind". e c/t de rar */,)ea i c/t de triti era" ochii l"i negri i $i d&d" ea,a )r" c c/t de t/n&r era. 1e g/ndi e totdea"na la el ca la Ae- A)ra, ki( c&,&tar"l( i niciodat& ca la 8"n )&r)at t/n&r9. 1e g/ndi c" -ino-&#ie c& era at/t de copleit& de propriile ei neca*"ri( $nc/t n".l $ntre)a e niciodat& de pre el( ci doar dac& era "n o, fericit( c/nd e -edea c/t de colo c& n" era. 1e $ntre)& ce an",e pro-oca e d"rerea care era $n patele ochilor l"i negri. Aplec/nd". e $nainte( ea *i e i,p"l i-; 0 >or)ete.,i de d",neata( Ae-. 7ti" c& te.ai n& c"t $n R" ia( dar "nde= Ae- re pir& ad/nc. 1i,#ea c& tre,"r& $n interior. n to#i aceti ani( el n" p" e e niciodat&( dar niciodat&( po-e tea l"i "n"i "flet -i". El co,"nica doar c" ,or#ii( $n -i . B&" c" ne a# din pahar"l &" c" -in( $ntre)/nd". e c", & $nceap&. 5", $i e!pri,& oa,enii te,erile cele ,ai ad/nci( c", -or)e c de pre degradarea lor( c", $i e!p"n altora enti,entele cele ,ai inti,e= 1e "it& fi! $n fr",oii ochi -iole#i ai l"i 2i ie( cal*i( )l/n*i( $nc"ra+atori i )r" c ea e aplec& $nainte i $i l"& ,/na. 1i,#i c& o atingere cald&( o,enea c&( $l eli)era de "n fert de ecol de d"reri ad"nate. i po-e ti tot"l( de pre fa,ilia l"i $n R" ia( f"ga lor de pogro,"ri i c",( la -/r ta de apte ani( e tre*i e ing"r $n Ne? Pork. Apoi e opri. P"r i i,pl"( n" p"tea contin"a. Ea $i tr/n e ,/na plin& de $n#elegere( iar el e $nfior&. 6"p& ce che,& chelner"l( co,and& $nc& o ticl& de -in ro" ec. El t"rn&( $i ridic& $n " pahar"l i )&" c" ete( de parc& ar fi fo t ap&( ca &.i dea c"ra+ & contin"e.

0 5", a p"tea &.#i p"n ce i,#ea,= $ntre)& el r&g"it. :n copil co,plet ing"r $ntr.o #ar& no"&( a c&rei li,)& nici n" o p"tea, -or)i= Era, prea periat ca & cer a+"tor. A, ateptat p/n& c/nd ,ai ,"l#i oa,eni a" ieit din hol i i.a, "r,at. A, ,er i a, ,er ( dar ,i e p&rea c& n" a+"ng nic&ieri( c& n" -oi a+"nge niciodat&( pentr" c& n" a-ea, "nde & ,& d"c. La c&derea nop#ii( ,.a, tre*it $ntr.o inter ec#ie de tr&*i. Toate ar&ta" la fel( c" cl&diri $nalte( $ng" te( din c&r&,id&( c" -erande neacoperite( de piatr&. n noaptea aceea a, dor,it ") o -erand&. n *i"a "r,&toare( a, ",)lat din no". N.a, ,ai pl/n . N" ,ai a-ea, lacri,i( doar o foa,e $ngro*itoare( ,"c&toare. Noaptea ,& $n-/rtea, printre g"noaie c&"t/nd co+i de cartofi( fr"cte p"tre*ite i oa e( ca "n ani,al. Iar *i"a ",)la,. ntr.o noapte a $ncep"t & plo"&( o perdea d"r&( )ici"itoare( i c"r/nd era, "d p/n& la piele. 6oar picioarele( $n ghetele noi de la "nchi"l ,e"( $,i era" " cate. A, g& it o c"tie de carton ") "n pod i a, intrat $n ea. 2.a, i,#it $n ig"ran#&( $ncon+"rat de cei patr" pere#i de carton( a, ador,it $ntr.o clip&. 2.a tre*it cine-a care ,& tr&gea de g"ler i #ipa la ,ine. A, -&*"t o fa#& roie( di tor ionat&( ,&rginit& de o )ar)& "r& $nc"rcat&. Era c"tia l"i( ca a l"i cea $n care dor,ea, e"( i ,i.a, dat ea,a c& p"tea & ,& o,oare pentr" ea( ca "n ani,al ne)"n c&r"ia i.a, $nc&lcat teritori"l. A, &rit afar& i a, f"git( alerg/nd i iar alerg/nd $n noapte. A do"a *i .a f&c"t )r" c ,ai frig i ploaia .a tran for,at $n *&pad&. 2i.a, ridicat g"ler"l i a, contin"at & ",)l"( pentr" c& tia, c& dac& ,& oprea,( e p"tea & n" ,& ,ai ridic. 2.a, $ntre)at( 8La ce )"n & ,& ,ai ridic= 2i.ar fi ,ai )ine dac& a ,"ri.9 Apoi( a, -&*"t "n gr"p de )&r)a#i i )&ie#i c" lope#i' era" tri,ii & c"re#e *&pada. A, alergat i ,.a, al&t"rat lor. Plata era de cinci*eci de cen#i pe *i( pe tot ti,p"l c/t #inea *&pada. A, l"crat al&t"ri de )&r)a#i( f&r& & p"n ni,ic( d/nd *&pada la ne f/rit( iar la f/rit"l *ilei a, pri,it cei cinci*eci de cen#i ai ,ei i a, tra-er at trada la o c/rci",& "nde ,i.a, c",p&rat doi c/rna#i c" -ar*&. Pri,a ,ea ,/ncare a,erican&. 2.a, ",flat c" p/ine i cred c& a, )&"t doi litri de lapte( apoi a, ieit i a, -o,itat. 2.a, g/ndit( 8Aa o ri ip&( .a" d" cei cinci*eci de cen#i ai ,eiM9 Nin oarea a $ncetat( d"p& o &pt&,/n&( dar at"nci ,/nca e, )ine i g& i e, "n gr&tar cald pe care & dor,( c&ci acolo -enea" a)"rii de la )"c&t&ria c/rci",ii. E*it&. Era" l"cr"ri pe care n" i le p"tea p"ne ei( l"cr"ri pe care n" le -a p"ne ni,&n"i( de pre )&r)a#ii care l.a" t/r/t din a c"n*&toarea l"i cald& i l.a" ,altratat( c", i.a ,"cat i i.a *g/riat i a dat c" p",nii i .a l"ptat p/n& a c&pat' c", alerga e noaptea pe te "n pod ,are( oprind". e $n ,i+loc"l l"i( r"g/nd". e & ai)& c"ra+"l & ar& $n apa ad/nc&( $nt"necat&( t&c"t&( de ") el. 6ar era "n la( aa c& a tr&it. 0 n cele din "r,& a, a+"n $n Lo?er Ea t 1ide( p" e el( a, -&*"t "n )&tr/n( "n neg" tor a,)"lant( care e tr&d"ia din gre" &.i $,ping& ,ic"l c&r"#( dar a-ea )ar)& al)& i era la). A, alergat &.l a+"t( $,ping/nd c&r"#"l p/n& $n trada Ri-ington. Pentr" a ta( ,i.a oferit "n */,)et i o ,oned& i ,.a $ntre)at al c"i era, i "nde loc"ia,. I.a, r& p"n c& n" era, al ni,&n"i i n" loc"ia, nic&ieri. 1.a "itat $ndel"ng la ,ine i apoi a p" ; 0 6eci( eti orfan i n" -or)eti engle*a. E" "nt )&tr/n( a, ne-oie de "n a+"tor. 1tai pe l/ng& ,ine i a+"t&.,& la c&r"#( iar e" a, &.#i pl&te c $n fiecare *i cinci*eci de cen#i i $#i -oi da p/ine i ,"r&t"ri la cin&. n eara aceea( ,.a l"at c" el aca &. Loc"ia $ntr.o ca,er& la ") ol pe trada 1tanton( dar a-ea "n opron "nde $i #inea c&r"#"l( i acolo dor,ea, e". L"cra, a e *ile pe &pt&,/n& i c/tiga, trei dolari( a-ea, "n acoperi dea "pra cap"l"i i ,/ncare $n )"rt&( iar noaptea( $n opron"l ,e"( era, $n ig"ran#&. Era, doar la "n pa de tarea de ani,al( dar era tot"i "n pa . 6o,n"l Aa,etkin a-ea apte*eci i cinci de ani. i p&r& i e o#ia i fa,ilia $n Polonia( c" trei*eci de ani $n "r,&( i -eni e $n A,erica &.i ca"te noroc"l. N".l g& i e niciodat& i de aceea

n".i che,a e. A"*i e( ,"l#i ani ,ai t/r*i"( c& at"l lor f" e e di tr" $n pogro, i a" pierit c" to#ii. Ti,p de trei ani( a, tr&it $n opron"l de le,n de pe trada 1tanton( $nghe#/nd iarna i "foc/nd".,& de c&ld"r& -ara. N" era, fericit( dar nici nefericit' era, doar o 8fiin#&9 care e!i ta. N".,i a,inte c & fi r/ -reodat&( ad&"g& el repede( dar n".,i a,inte c & ,ai fi pl/n . N.a, ,er la coal& niciodat&( dar a, $n-&#at engle*a pe trad&. ntr.o di,inea#&( ca de o)icei( a, preg&tit c&r"#"l( $nc&rcat c" ochelari( foarfeci( lac&te( chei i ,&r"n#i"ri pe care le -indea )&tr/n"l Aa,etkin i l.a, ateptat & -in& la opron( c", f&cea $n fiecare di,inea#& la a e i +",&tate. 6ar $n acea di,inea#& n.a -enit. 6"p& "n ti,p( ,. a, d" la ca,era l"i i a, )&t"t la "&. N.a r& p"n . N" $nc"ia niciodat&( aa c& a, intrat. A&cea pe podea( $i c"rgea /nge din cap i ochii $i era" larg de chii. >&*" e, pri-irea aceea $nghe#at& $n ochii tat&l"i ,e" i ,i.a, dat ea,a c& era ,ort. 2ai ,"lt( cine-a $l o,or/ e( $l lo-i e $n cap pentr" cei c/#i-a dolari pe care $i a-ea la el. A, a"*it *go,ote la "& i ,.a, "itat $n " ' era o ,are de chip"ri( to#i pri-ea" fi! la Aa,etkin i apoi la ,ine i a, $n#ele ce g/ndea". 5& e" $l o,or/ e,. >ocea l"i e pierd"( iar 2i ie $l pri-i fi!( "i,it&( tr/ng/nd".i ,/na. 0 A -enit poli#ia i ,.a l"at( contin"& el. 2ergea, linitit. N" tia, ce & le p"n( doar c& el f" e e prieten"l ,e"( c& era )"n( c& l"cra, pentr" el i n" i.a fi f&c"t aa ce-a )&tr/n"l"i do,n Aa,etkin. 2.a" )&gat $ntr.o cel"l& i ,.a" l& at acolo. N" era nici o fere tr"ic&( doar patr" pere#i de piatr&( plini de ap& i ,"rd&rie. A" tin l",inile i ,.a" l& at ing"r $n $nt"neric ,"lt ti,p' n" tia, dac& era *i a" noapte i nici c/t ti,p trec" e. A"*ea, f//it"l g/ndacilor i chi#&it"l o)olanilor i $i i,#ea, trec/nd pe l/ng& ,ine c/nd ,.a, tr/ntit pe )anc&. 1i,#ea, c& tot loc"l era -i"( ,i"n/nd de para*i#i. 6in c/nd $n c/nd( cine-a -enea i $,i ar"nca o farf"rie de ,/ncare i o can& de ta)l& c" ap&( dar n" p"tea, ,/nca. Ni,eni n.a -enit & ,& -ad&( ni,&n"i n".i p& a de ,ine. A, c&*"t $ntr.o di perare at/t de ad/nc&( $nc/t ni,ic n.o p"tea -indeca. Apoi( )r" c( a" -enit i a" aprin l",ina. 0 Afar&( ,i.a" *i . Eti li)er. l prin e er& pe ade-&rat"l "ciga. %,or/ e "n alt )&r)at i de data a ta cine-a $l -&*" e. Era, iar pe tr&*i( plin de para*i#i( ,"rdar i ing"r. 0 2.a, $ntor la opron"l ,e"( dar era de+a oc"pat de c&r"#"l altc"i-a i era "n lac&t pe "&. n noaptea aceea( a, dor,it iar pe trad&( iar a do"a *i ,.a, d" la )aia p")lic& i a, cer"t & fi" de p&d"cheat. 2.a, $ntor pe trada Ri-ington i a, $ntre)at printre -/n*&tori dac& a" ne-oie de "n a+"tor. A, l"crat ici p"#in( colo p"#in. Apoi cine-a ,i.a p" c& do,n"l 2int*( c&,&tar"l pe a,anet( era )olna- i a-ea ne-oie de cine-a care & ai)& gri+& de afacerea l"i. A-ea, doi pre*ece ani i n" era, "n )&iat ,are( dar n" a-ea, aer"l "n"i t/n&r. Era, de+a $,)&tr/nit( iar 2int* tia a ta. 2.a l"at ca a+"tor al l"i i ,.a l& at & dor, $n ,aga*in. 1o#ia l"i ,"ri e c" "n an $nainte i ing"ra l"i fiic& pleca e de aca & de t/n&r& i n" ,ai -or)i e c" el de at"nci. El n" afla e niciodat& "nde e d" e e a" ce e $nt/,pla e c" ea. Ti,p de trei ani( a, a-"t gri+& de afacere( c/tig/nd cinci dolari pe &pt&,/n&. N" ,i.a oferit o ,&rire de alari"( iar ,ie. ,i era tea,& &.i cer( ca & n" dea altc"i-a l"+)a. n tot ace t ti,p( do,n"l 2int* $i ,ina &n&tatea c" )&"t"r&( $n ca,era din pate. 5/nd a ,"rit( e" a, fo t ing"r"l care a ,er d"p& icri"( apoi ,.a, $ntor $n pr&-&lie i a, contin"at & fac ceea ce f&c" e, i p/n& at"nci. Banii do,n"l"i 2int* era" $ntr.o )anc& i n" ,.a, atin de ei' a, e,nat "n no" contract c" proprietar"l( p"n/nd".i c& a, do"&*eci i "n" de ani( dei a-ea, doar cinci pre*ece( i a, contin"at afacerea ca ,ai $nainte. Ni,eni n" -edea nici o deo e)ire( pentr" c& era, de+a de ,"lt& -re,e acolo.

A, $ncep"t apoi & fac l"cr"rile p"#in ,ai altfel( & fac ca afacerile & fie ,ai elegante( & ,& g/nde c ,ai ,"lt la ,ine. A, "r,at coala eral& i a, $n-&#at & cite c i & cri" $n engle*& i a, de coperit )"c"ria care poate fi g& it& $n c&r#i. N" ,& ,ai &t"ra, de cititM A, c",p&rat "n pian i a, $n-&#at ing"r & c/nt la el. 6ar a, r&,a tot ti,p"l ing"r. 2i.era $nc& prea tea,& & fi" prea apropiat de cine-a( ca & n" afle c",-a c& n" a-ea, o it"a#ie legal&( c& n" a-ea, doc",ente de i,igrare $n A,erica. N" a-ea, identitate $n #ara a ta. 2i ie $l pri-i fi! c/nd el p" e $n final; 0 1"nt "n ni,eni $n A,erica i "nt "n ni,eni $n R" ia. Ni,eni. 6oar "n c&,&tar pe a,anet. I e ",pl" ini,a c/nd ea $i l"& ,/na i i.o d" e la o)ra*; 0 B/rtiile n.a" i,portan#&( opti ea( i,portant e ce eti( cine eti. 7i eti "n )&r)at c"ra+o . Te c"no c( Ae-( aa c", i d",neata ,& c"noti pe ,ine( i tii tot"l de pre ,ine. Ne. a, $,p&rt&it ecretele. Ac", n" ,ai eti ni,eni. 6r","l lor $napoi aca &( $n eara aceea( a fo t la fel de t&c"t ca totdea"na( dar el ",)la ,ai aproape de ea 4 n" de t"l $n & ca ,/inile lor & e ating&( dar ,ai aproape. Iar c/nd ea $i p" e noapte )"n&( e aplec& $n fa#& i $l &r"t& pe o)ra*( dintr."n i,p"l . n eara aceea( c/nd e $ntoar e la pr&-&lia l"i( el era cel ,ai fericit )&r)at din cartier"l Lo?er Ea t End din Ne? Pork. 5/nd 2i ie intr& pe "&( Ro a $n#ele e c& n" g& i e de l"cr". A-ea fa#a tra &( ochii o)o i#i' chiar i florile de la p&l&rie era" l& ate $n +o . 0 Ei i= $ntre)& ea( hot&r/t& & fie -e el&. N" e f/rit"l l",ii( dac& n.ai de l"cr". 1e $nt/,pl& fiec&r"ia. i nete*i p&r"l negr"( ond"lat( pe pate( )&g/nd "-i#ele re)ele $n coc"l de pe ceaf&( apoi $i p" e ,/inile $n old"ri i e "it& fi! la 2i ie. Pri-irea di perat& din ochii ace teia o perie i o $,)r&#ia ca o ,a,& care #ine "n copil. 0 % & fie )ine( 2i ie( opti ea. #i pro,it. ntre ti,p( a, cinci dolari a c"ni $n a,o-ar"l ,e" cel -echi 4 $n ig"ran#&( feri#i de ,/inile cercet&toare ale l"i 2eyer( altfel ar fi di p&r"t to#i pe ?hi ky a" la ad"n&rile indicale. Ia.i. La tine ta" ,ai )ine. 2i ie d&d" din cap. 0 N" pot &.#i ia" )anii( Ro a( p" e ea( linitit&. 7ti" c/te lip "ri ai $nd"rat ca &.i tr/ngi. 0 ntre prieteni( aa e cade( p" e Ro a repede( l"/nd )anii din a,o-ar i )&g/nd".i $n ,/na ei care ref"*a &.i pri,ea c&. Ai gri+& doar de tine( & ,ai hr&ni, o per oan& $n pl" aici( n" ,ai contea*&. 1e "itar& la A*aylee( care edea la ,a & l"/nd cina al&t"ri de cele trei feti#e ale Ro ei( "na )lond&( celelalte )r"nete( iar Ro a r/ e i *i e; 0 Arat& ca "n copil din )a ,e ad" la "a ,ea de #ig&nci. 2i ie e ae*& la ,a &( iar Ro a p" e $n fa#a ei "n pahar de ceai i o felie groa & de p/ine "n & c" gr& i,e de pa &re. 0 % #iganc& ,i.a p" odat& c& -oi a-ea o ,are r& p"ndere( o r& p"ndere care -a chi,)a fa#a l",ii( p" e 2i ie( g/nditoare. 5re*i c& e referea la fapt"l c& a, gri+& de A*aylee= 7i dac& da( at"nci c", -a chi,)a A*aylee l",ea= 0 Poate( c/nd o & e fac& ,are( o & a+"ng& preedinta A,ericii( *i e Ro a( ae*/nd". e l/ng& 2i ie i l"/nd".i din no" p/ine. 0 5/nd a, & fi" ,are( inter-eni A*aylee( a, & fi" dan atoare. 0 Bine. 6an atoare & fiiM r/ e Ro a. % )alerin&( ni,ic ,ai p"#in. 0 N" po#i & fii )alerin&( replic& Bannah( n" ai rochie.

0 Ba pot( pot( e ,iorc&i A*aylee. Ar"nc& )r" c c" p/inea $n Bannah i c&*"r& pe +o l"pt/nd". e. 2i ie e "it& la ea( ocat&. 0 A*ayleeM #ip& ea( ridic/nd.o de pe Bannah. 0 E )ine c& d& do-ad& de c"ra+( p" e cal, Ro a. Bannah e prea a"toritar&. 0 A, & fi" )alerin&( p" e A*aylee( "it/nd". e la Bannah( ai & -e*i. 0 Tre)"ie & iei lec#ii ca & $n-e#i( p" e practic& 1onia( cea ,ai ,are( i n".#i po#i per,ite( c&ci co t& ,"lt. A*aylee n" era ig"r& c& tie ce $n ea,n& &.#i 8po#i per,ite9 i e "it& "p&rat& la 2i ie. A-ea o *g/riet"r& pe na i 2i ie p"tea -edea d"nga de ,"rd&rie de ") )&r)ia ei( acolo "nde n" a+"n e e & e ,ai pele $nainte de a e ae*a la ,a &. N" ,ai poate contin"a aa( $i p" e ea( e de t"l( de t"l@ "ite ce e $nt/,pl& c" fiica l"i 2ia. 0 >rei &.,i p"i ce .a $nt/,plat= $ntre)& Ro a "it/nd". e la cea . 2eyer -enea la apte i era de+a a e i +",&tate. Era ti,p( dar tia c& 2i ie n" -a ,ai r&,/ne d"p& ce el -a -eni aca &' tia c& n".l p"tea "feri pe 2eyer Perel,an. 2i ie ridic& din ",eri. 0 2ai tr"l de la Pia#a de porci( p" e ea( tii( cel de pre care #i.a, -or)it( care ,.a ale pri,a oar& pentr" Ai,,er,an= 2.a ale din no" a*i.di,inea#& i ,.a tri,i la Dalin ki. Ro a cl&tin& din cap. 7tia c& Dalin ki era "n atelier ,ic care l"cra de la o &pt&,/n& la alta c" ,ere" al#i oa,eni( c/nd a-ea ne-oie. 0 2ai era" acolo doar $nc& do"& per oane( p" e 2i ie( "n croitor( " l/ng& gea,( i do,n"l Dalin ki( $n )iro"l l"i. El ,i.a ar&tat o ,ain& i ,i.a p" & $ncep. A, l"crat $ntr"na( p/n& la a,ia*&( apoi a, f&c"t o pa"*&. 0 N" e pl&tete ti,p"l c/t tai( a *i Dalin ki( iar e" i.a, *i c& ti". Apoi( i.a p" p&l&ria i palton"l i .a d" la ,a &. E" ,.a, $ntor la ,aina ,ea i i,ediat a, i,#it c& cine-a t&tea $n patele ,e". Era ,ai tr"l care ,& anga+a e. 0 Tot"l e $n reg"l&= ,.a $ntre)at( -enind ,ai aproape. I.a, *i c& da i a, $ncep"t & l"cre*. A -enit i ,ai aproape. 2i ie roi( c/nd pri-irea ei o $nt/lni pe cea a Ro ei( plin& de $n#elegere. Prea aproape. A p" ,/na pe ",&r"l ,e" i i.a al"necat@ L& /nd ochii $n +o ( ea opti; 2i.a p" c& o & a, de l"cr" $n fiecare *i( c& poate & fac& &.,i fie "or i -oi c/tiga )ani )"ni 4 dac& -oi fi dr&g"#& c" el. Ro a e "it& fi! la ea i *i e dintr.o r& "flare; 0 7i ce.ai f&c"t= 0 A, &rit $n picioare i a, l"at o pereche de foarfece de croitorie i i.a, p" c& dac& e ,ai apropie de ,ine( a, &.l $n#ep "nde.l doare i n" -a ,ai p"tea ,ole ta o alt& fat& -reodat&. Ro a $i d&d" cap"l pe pate i r/ e; 0 2i ie %KBrian( e!cla,& ea( g/f/ind i terg/nd".i lacri,ile( ac", a e l"ni nici n" te.ai fi g/ndit la aa ce-a. Ai de-enit c" ade-&rat o fat& din cartier"l Lo?er Ea t 1ide. 2i ie o pri-i $n f"g& pe A*aylee; 0 A,/ndo"& a, de-enit( p" e ea c" a,&r&ci"ne. %ric",( $ncheie ea( ,i.a p" & plec( i aa a, i f&c"t. A "rlat d"p& ,ine c& n" ,& pl&tete i & n" ,ai apar -reodat& $n Pia#a de porci( dac& ti" ce e )ine pentr" ,ine. Aa c& 4 ridic& din ",eri 4 a ta.i. 0 Ar fi tre)"it & te d"ci $n centr"( p" e Ro a( con-ing&tor. Eti prea )"n& pentr" &tia de.aici. Pe Fifth A-en"e "nt ,aga*ine elegante "nde e fac haine fr",oa e i pentr" fe,ei )ogate. %r a-ea ne-oie de croitore e( l"cr&toare 4 orice ar fi ,ai )ine dec/t atelierele a tea( la

aceti cinci dolari( *i e ea( $,ping/nd".i $n ,/na l"i 2i ie. 6".te ,/ine. Pri-irile lor e $nt/lnir& i ea ad&"g& $n#eleg&toare; nainte de a fi prea t/r*i". n noaptea aceea( pe c/nd A*aylee dor,ea( 2i ie coa e -ali*a de ") pat( o de chi e i e "it& la coroana c" ra*ele ei de oare de a"r( lip it& de dia,ante( $n afar& de cele patr" ,ari i de "ria"l ,arald -erde ca de ghea#&. 1e $ntre)& ce .ar $nt/,pla dac& ar intra la 5artier i ar p"ne i,pl"; 8A -rea & -/nd coroana I-anoff9 %are ar che,a poli#ia= Ar are ta.o oare= Ar tri,ite.o la $nchi oare pentr" c& a f"rat.o= N" a-ea nici o do-ad& c& era a ei a" c& A*aylee era o I-anoff. 1ing"rele h/rtii pe care le a-ea era" doc",entele legale( g&l)"i( de pre nite ,ine din India i care de-eni er& ,aronii de -echi,e( iar ceara roie a igili"l"i e f&r/,a r"p/nd". e de pe panglica ro*. L"& fotografia i e "it& din no" la fa#a drag& a l"i 2ia( aa c", f&cea ade ea c/nd era ing"r&. :neori $l i,#ea at/t de aproape de ea( de parc& i el( la r/nd"l l"i( pe "nde-a( e g/ndea la ea. 6"p& ce l"& )roa( o prin e la rochie i e d" e & e pri-ea c& $n oglind&. 6ia,antele tr&l"cea" $n l",in&( iar r")inele a-ea" propria lor l",ino*itate ,i terioa &. A ta era tot ce a-ea de la el( el o ale e e pentr" ea( o #in" e $n ,/n& i o pri-i e $n ochi &.i -ad& pl&cerea c/nd i.o d&r"i e. N"( n" .ar p"tea de p&r#i de ea niciodat&. 5hiar dac& -a ,"ri de foa,e. 7i aa o & e i $nt/,ple( e g/ndi ea( p"n/nd c" -ino-&#ie )i+"teriile $n -ali*&( dac& n" g& ea o l"+)& &pt&,/na a ta. 1e "it& la palton"l ei -echi( cen"i"( at/rnat $n c"i i la p&l&ria ei c" florile o)o ite at/rn/nd dea "pra ei. 5a & capete o l"+)& $n centr"( ar tre)"i & fie elegant&. Ar tre)"i & fac& o in-e ti#ie. 1e "it& la cei cinci dolari al Ro ei i $i *i e c&( a do"a *i di,inea#a( e -a d"ce la ,aga*in"l l"i Dlant* pe Drand A-en"e i o &.i c",pere "n palton no". >a pl&ti "n a-an i( c/nd -a c&p&ta l"+)a( o &.l pl&tea c& &pt&,/nal( aa c", fac toate fe,eile din cartier. Era "n ri c( tia a ta( pentr" c& e p"tea & n" capete l"+)a. 6ar $i $ndrept& hot&r/t& ",erii. 6e data a ta( o & $nceap& chiar de " de tot. 5" Park A-en"e. A do"a *i di,inea#&( era la Dlant* $nc& de la de chidere( aleg/nd "n palton i,pl"( al)a tr"( de l/n&( c" o croial& no"&( ,odern&. 5",p&r& o pereche de ,&n"i de piele. Bot&r/t( n".i p"tea per,ite o p&l&rie no"&( aa c& e $ntoar e la tara)a l"i Aahar i c",p&r& o ing"r& gardenia al)& artificial&( care & $nloc"ia c& trandafirii de pe cea -eche. i l" tr"i pantofii negri i alerg& e,o#ionat& +o ( la Ro a. 0 ntoarce.te $,pre+"r( *i e Ro a in pect/nd.o c" aten#ie din cap p/n&.n picioare. Ia te "it&( o doa,n&( e ,in"n& ea' la fel de elegant& ca orice per oan& )ogat& din Park A-en"e. 2i ie r/ e )"c"roa &. 0 P&l&ria ,ea ,erge= $ntre)& ea( pip&ind $ndoit& gardenia. 0 E perfect&( declar& Ro a. N.ai & ai ne-oie de l"+)&( o & te ,&ri#i( c/nd o & te -ad& patron"l. 2i ie o &r"t& r/*/nd i Ro a alerg& la ferea tr&( "r,&rind.o c", ,erge pe trad&. 0 2erge ca o c&prioar&( opti ea ad,irati-. 1e aplec& ,ai ,"lt pe ferea tr& i trig&; 0 1"cce ( 2i ieM i f&c" e,n c" ,/na( dorind din tot "flet"l ca la $ntoarcere & fie o alt& per oan&. % per oan& c" l"+)&. :a din -/rf"l treptelor i,ac"late de ,ar,"r& al)& era e,ailat& p"rp"ri"( iar $n ,i+loc a-ea o plac& ,are de ala,& c" e,n&t"ra tr&l"citoare 8Eli e9. :n portar $ntr.o "nifor,& elegant&( tr&l"cind de na t"ri a"rii $i $n-/rtea tr"p"l ,&t&h&lo $n fa#a "ii( p"n/nd".i ,/ndr" ,/inile la piept i "it/nd". e $n +o la 2i ie care t&tea e*it/nd la ,arginea treptelor. 0 5e -rei= "rl& el. 2i ie tre &ri i p" e gr&)it&;

0 E"@ a, -enit pentr" o l"+)&. 0 5e.i c" tine= Eti t/,pit&= Pentr" l"+)e e intr& pe "a din do ( n" pe "a din fa#&. 2ic&.te. N" -rea" & ,i te $n-/r#i pe.aici. Repede( repedeM 6"p& ce o goni( alerg& $n +o pe c&ri ca & de chid& portiera "nei li,"*ine p"rp"rii( */,)ind ,iero $n ti,p ce a+"ta o fe,eie elegant& c" p&r"l ro" & co)oare. 2i ie e $ntoar e & o pri-ea c&. Fe,eia era ,ai $n -/r t&( $nalt& i foarte la)& i era $,)r&cat& c" o tr&l"cire care $#i atr&gea pri-irea. Ea $ntoar e cap"l i ochii ei $i $nt/lnir& pe ai l"i 2i ie( anali*/nd.o g/nditoare "n ,o,ent. i *i e ce-a portar"l"i i e $ntoar e & o ,ai pri-ea c& o dat&' apoi( "rc& treptele de ,ar,"r& i di p&r" $n patele fr",oa ei "i p"rp"rii. 0 Bei( t"M Portar"l fl"t"r& ,/na pre ea i 2i ie -eni ,ai aproape. Eti norocoa & c" ,"tra a ta a ta( *i e el. A ta a fo t chiar 2ada,e Eli e. A $ntre)at ce -rei i i.a, *i c& -rei o l"+)&( iar ea a *i & te d"ci prin pate( la doa,na 2a ter i &.i *ici c& 2ada,e te.a tri,i . Ea e efa atelier"l"i. Poate o & ai)& ne-oie de cine-a $n pl" . Br" c( r/n+i. Iart&.,& c& a, #ipat( copilo( f&c" el( dar o atepta, pe 2ada,e i ei n".i place & fie cine-a pe car& c/nd $i face intrarea ,&rea#&. 1p"ne.i l"i Fred de la "& c& e" te.a, tri,i i( dac& tot eti acolo( p"ne.i & p"n& "n dolar pentr" ,ine pe 2a?chop la doi.trei*eci. 0 :n dolar pe 2a?chop( repet& ea( apoi e $ntoar e i alerg& d"p& col#( $nainte ca 2ada,e & e poat& r&*g/ndi. 6oa,na 2a ter era "n *drahon de fe,eie. % l& & pe 2i ie & atepte o +",&tate de or& i c/nd ap&r" $n cele din "r,& $n ca,er&( $ntr."n f//it de ,&ta e liliachie( e "it& la ea( care edea( pe "n ca"n l/ng& "&( ca la o per oan& care i.a $nc&lcat do,eni"l. 0 5ine eti= o $ntre)&. 5ine #i.a dat dr","l aici= 0 3oe ,i.a dat dr","l. 2i.a p" & atept( r& p"n e ea ridic/nd". e. 2ada,e Eli e a p" c& ,i.a#i p"tea oferi o l"+)&. 0 % l"+)&= %chii t&ioi ai doa,nei 2a ter o ,& "rar& din cap p/n& $n picioare( iar 2i ie ti" c&.i e-al"a e palton"l cel no" i p&l&ria o)o it& i pantofii de piele cr&pa#i i c& $n#ele e e e!act "nde e it"a ea pe cara ocial& din p"nct de -edere financiar. 6oa,na 2a ter ar&ta ca fe,eile acelea care e ,/ndre c c& n" e la & niciodat& p&c&lite( iar ochii ei era" per,anent " picioi. 0 7i( ce tii & faci= $ntre)& ea de " . 2i ie a)andon& i,ediat ideea de a.i p"ne de pre ateliere( aa c& *i e; 0 N" a, prea ,are e!perien#&( doa,n&( dar a, $n-&#at & co de la c&l"g&ri#e( la coal&. i f&c" e,n"l cr"cii c" degetele la pate( per/nd c& acele c&l"g&ri#e $i -or ierta ,inci"na. 0 5&l"g&ri#e( *&"= 6oa,na 2a ter f" )r" c intere at&. 6e ig"r( ele "nt $n contin"are cele ,ai )"ne profe oare. % ,"l#i,e dintre fetele noa tre "nt ed"cate la ,&n& tire. Ia arat&.,i ,/inile( co,and& ea( iar 2i ie $i coa e ,&n"ile( dorind ca ,/inile ei & n" fi fo t at/t de roii i a pre de at/ta p&lat i c"r&#at. 6oa,na 2a ter le pip&i i tr/,)& din na ( de*g" tat&. 0 Prea a preM Noi folo i, aici doar cele ,ai fine i ,ai c",pe ,ateriale; ,&t& "ri i ifon fragile( dantele( )roderie c" fir i c" ,&rgele. P&i( c" ,/inile a tea po#i di tr"ge orice l"cr" c" care -ii $n contact. N"( $,i pare r&"( n". potri-ite pentr" aa ce-a. La re-edere( do,nioar&@ 0 %KBrian( conchi e 2i ie pierd"t&. Atept& "n ,o,ent( per/nd o gra#iere( dar doa,na 2a ter e $ntor e e de+a c" patele i e!a,ina ,o tre de ,ateriale la l",ina fere trei. 3oe( )&tr/n"l care p&*ea "a din pate( ridic& ochii de pe 8B"letin"l de c"r e9 0 N.ai a-"t noroc= $ntre)& el c" i,patie. Ei( poate data -iitoare. 5/nd treci pe.acolo( p"ne.i l"i Bill de la "a principal&( c& n" e nici "n cal 2a?chop la doi.trei*eci pe Pali ade .

2i ie d&d" din cap. ncep" e & plo"&( ea $i ridic& g"ler"l palton"l"i di perat&( $ntre)/nd". e "nde & $ncerce $n alt& parte. %coli col#"l i ,er e pre treptele din fa#&( a,intind". i ,e a+"l pentr" portar. 0 Bei( hei( t"M 5o)or$ $n f"g& pe trepte. T"( eti ca, plo"at&( ia -ino aiciM 0 5red c& a, $n#ele greit ,e a+"l( *i e ea( ridic/nd cap"l ca & e "ite la el. 3oe *ice c& n" alearg& nici "n 2a?chop la doi.trei*eci( $n Pali ade . 0 N" Pali ade ( 1aratoga( idiot"l. 6ar n" de 3oe a, ne-oie( ci de tine. 2ada,e ,.a tri,i d"p& tine. 1e pare c& a $ntre)at.o pe 2a ter "nde eti i a *i c& -rea & te -ad& ea per onal. 5hiar ac",. 2i ie $l pri-i plin& de peran#&. 0 6ar de ce= El $i f&c" e,n c" ochi"l. 0 5ine tie= Poate crede c& eti o doa,n& deghi*at& i o &.i c",peri toat& colec#ia de pri,&-ar&. %ric",( de data a ta intri prin fa#& i te d"ci drept $n alon. Dr&)ete.te ac",( doar n" -rei .o faci pe 2ada,e Eli e & atepte( dac& tii ce.i )ine pentr" tine. Bill o cond" e prin hol"l de ,ar,"r& " ( pe o car& c" treptele $,)r&cate $n co-or ro"( $n alon( iar 2i ie e "it& $n +"r( "l"it&. Era o ca,er& "ria& c" fere tre arc"ite gra#io ( drapate $n tafta )&#oa & liliachie( c" pere#ii $,)r&ca#i $n ,&ta e ,oale i c" aplice a"rii' c" a)a+"r"ri ro* pal. A-ea co-oare ,oi gri i gr"p"ri de canapele fr",o a"rite( fotolii capitonate c" ,&ta e ,oarat& $n di-er e n"an#e de la p"rp"ri" la liliachi"( iar ca cade de flori pecial colorate( ca & e a orte*e( era" ae*ate de.a l"ng"l pere#ilor pe ,& "#e.con ole a"rii( c"lptate. Trei candela)re de cri tal e reflecta" $n n",eroa ele oglin*i i doi c&#ei gri.liliachi" dor,ea" pe o pern& p"rp"rie de catifea( al&t"ri de 2ada,e Eli e. 2ada,e Eli e( $,)r&cat& $ntr."n nor de ifon -iolet( edea pe o canapea a"rie ca "n fel de tron( la cap&t"l $ndep&rtat al ca,erei. 0 >iene ( -ino aici( o che,& ea. Repede( copil&( n.a, ti,p & atept. %chii ei cen"ii( p&tr"n*&tori( e $ng" tar& pri-ind.o pe 2i ie care e gr&)i pre ea $,piedic/nd". e ner-oa &. 0 2on 6ie"( le cha" "re 4 pantofii( ,or,&i ea. 1coate.i i,ediat. % &.,i di tr"gi fr",o "l ,e" co-or cen"i". 2i ie $i coa e pantofii i r&,a e c" ei $n ,/n&( ne ig"r&. 0 6& +o palton"l( p" e 2ada,e. Repede( repedeM 2elodieM o trig& 2ada,e( pe o t/n&r& ca,eri t&( dr&g"#&( c" "n or# c" -ol&nae de organdi al)( care -eni $n gra)&. 0 Repede( ia pantofii i palton"l ei. ntoarce.te $,pre+"r( $i *i e 2ada,e( f&c/nd c" ,/na ca &.i arate c", tre)"ie & e $n-/rtea c&. 6a( da( #in"ta e )"n&( i $n&l#i,ea@ ca, prea la)&( de ig"r( dar a ta.i )ine@ i g/t"l l"ng e fr",o . Arat&.,i picioarele( co,and& ea )r" c. 2i ie e "it& fi! la ea( $nf"riind". e )r" c' i e ordona i i e cerea &.i arate picioarele i nici n" tia ,&car de pre ce fel de l"+)& e -or)a. P"n/nd".i ,/inile $n old"ri( aa c", o -&*" e f&c/nd pe Ro a( e "it& $ncr"ntat& la 2ada,e Eli e. 0 Pentr" ce= $ntre)& ea. 0 6e ce= Altfel c", -rei & -&d c", arat& picioarele tale= 7i & n".#i p"i niciodat& ,/inile $n old aa( ar&#i ca o pe c&rea &( n" ca "n ,anechin. 0 2anechin= ochii l"i 2i ie aproape c& ieir& din or)ite. 2ada,e Eli e )&t" c" picior"l( ner&)d&toare( $n co-or"l ,oale cen"i". 0 Pentr" ce altce-a a ta de -or)& c" tine= $ntre)& ea. 1ta" fetele la r/nd ca & de-in& ,anechine la Eli e iar t" n" faci dec/t & p"i $ntre)&ri. Ac",( &.#i -&d o)ra*"l( aea*&.te $n gen"nchi( aici $n fa#a ,ea.

2i ie $ngen"nche i 2ada,e o l"& de )&r)ie( "cind".i fa#a dintr.o parte $n alta. 0 Ah( p" e $,)l/n*ind". e( ochii "nt de "n -iolet ade-&rat( c"loarea ,ea fa-orit&. Br" c( */,)i. 0 Eti@ deo e)it&( $i p" e ea l"i 2i ie. N" ,.a, ateptat & apari la "a ,ea. Eti ne perat de fr",oa & i pe neg/ndite ai & de-ii no"l ,e" ,anechin. Fata ,ea fa-orit&( Bar)ara( a f"git )r" c c" "n ,ilionar din Te!a . %ft& dra,atic. Toate fetele de la ,ine e ,&rit& c" ,ilionari 4 toat& l",ea tie c&( a fi ,anechin la Eli e $n ea,n& o treapt& pre ocietatea $nalt&. 6ar colec#ia ,ea de pri,&-ar& tre)"ie pre*entat& &pt&,/na -iitoare i a, de enat toate rochiile de ear& pe Bar)ara. 6oar ea a-ea acea calitate de a coate $n e-iden#& en*"alitatea ,aterialelor. T" ai $n&l#i,ea( confor,a#ia( tr"ct"ra oa elor( p&r"l i ochii fr",oi 4 iar e" te pot $n-&#a re t"l. % & adapt&, rochiile Bar)arei & #i e potri-ea c& i le -oi pre*enta aici &pt&,/na -iitoare $n fa#a cre,ei ociet&#ii Ne? Pork"l"i. 1t&tea pri+init& de p&tar( */,)ind".i tri",f&tor l"i 2i ie. 0 6a( dar n" pot@ $ncep" 2i ie. >rea" & p"n c& niciodat&@ 0 Ba po#i( f&r& $ndoial&( p" e cal, 2ada,e Eli e. Ai & $ncepi chiar de a*i. 6ar ,ai $nt/i & l"&, ceai"l. 2elodie ap&r" ca prin ,in"ne c" o ta-& i 2ada,e $i f&c" e,n l"i 2i ie & e ae*e l/ng& ea. 0 Fii atent& la e,inen#ele cen"ii. R/ e ar&t/nd pre cei doi p"deli. 2"c&( dac& "nt deran+a#i( ,ai ale )&r)a#ii. Ah( ei $i "r& c pe )&r)a#i@ 2i ie e ae*& pe ,arginea canapelei( accept/nd ceai"l. 0 Eh( )ien( p" e 2ada,e( c", te chea,&= 0 2i ie( 2i ie %KBrian. Ea de-eni ,ic& -&*/nd.o pe 2ada,e f&c/nd "n ge t "p&rat c" ,/na. 0 Ah( n"( n"( n"( n"@ niciodat&@ ref"* & a, "n ,anechin c" n",ele 2i ie 4 de parc. ar fi o ca,eri t&. 0 Bine( dar pe ca,eri ta d",nea-oa tr& o chea,& 2elodie( replic& ea. 2ada,e Eli e r/ e( trec/nd".i ,/na prin p&r"l ei ro"( )ogat. 0 Pro tii( n",ele ei ade-&rat e te Freda. 2on 6ie"( ce p&rere ai= r/ e din no"( tre*ind".i pe c&#ei care $ncep"r& & latre a c"#it f&c/nd & "ne cri talele din candela)re. 0 6e fapt( 2ada,e( f&c" 2i ie( n",ele ,e" ade-&rat e te >erity. Trec" e at/ta ti,p de c/nd n".l folo i e( $nc/t aproape c&.l "ita e. 0 >erity= 2ada,e $i $nclin& cap"l $ntr.o parte i $n alta( t"diind.o din no". La -WritW( 8ade-&r"l9. A( n",ele & ta $,i place( e rece( cal,( elegant. Aproape -irginal. 6a( da( #i e potri-ete. >ei fi >erity. Ac", d".te la ca,era de pro)&. Tre)"ie & $ncerc&, rochiile alea. 2i ie e g/ndi la len+eria ei de )",)ac c/rpit& i o pri-i $ngro*it&. 0 >ai( dar n" pot@ -rea" & p"n@ 1e i,#ea at/t de ",ilit& c& dorea p"r i i,pl" & ,oar& i roind p" e repede; 0 7ti#i( 2ada,e( e" "nt o fat& &rac&( n" a, l"cr"ri fr",oa e( pe dede ")t@ 0 6a( $n#eleg( chip"l l"i 2ada,e Eli e e $,)l/n*i i aplec/nd". e $nainte o )&t" )l/nd c" pal,a pe gen"nchi. N" e nici o r"ine( copil&( p" e $ncet. % & $ncepe, de la )a*&( c", e *ice. 2elodieM 5a,eri ta -eni alerg/nd i ea $i *i e c" gla tare; 0 Ia.o pe >erity la ec#ia de len+erie i p"ne.le & o echipe*e c" ce are ne-oie. 6oar ce.i ,ai )"n. ntorc/nd". e pre 2i ie( $i f&c" e,n c" ochi"l. 0 N" e ni,ic ,ai pl&c"t dec/t &r"t"l ,&t& ii pe piele( $i opti ea( r/*/nd treng&rete.

1e f&c" e ora a e( c/nd 2i ie plec& de la 2ada,e Eli e i alerg& tot dr","l $napoi la tren"l " pendat din 1econd A-en"e( #in/nd".i p&l&ria c" o ,/n& i c" cealalt&( "n pachet elegant liliachi"( c" n",ele Eli e tip&rit pe el. 5&l&toria i e p&r" c& d"rea*& o -enicie. 5/nd a+"n e $n f/rit $n Lo?er Ea t 1ide( alerg& tot dr","l $napoi $n trada Ri-ington i " pe car&( )&t/nd ner&)d&toare la "a Ro ei( gata & fac& e!plo*ie. Ro a o pri-i "i,it&( apoi fa#a i e pre chi,)& $n */,)et. 0 >eti )"ne( *i e. N".i ne-oie &.,i p"i( e -ede. 0 >eti )"ne= Ah( Ro aM 2i ie $i ar"nc& )ra#ele $n +"r"l ei( $n-/rtind.o ent"*ia ,at&. A tea n". doar -eti )"ne( "nt ,on",entale( "l"itoare( $nne)"nitoare( a,e#itoare( feno,enale. E ,in"nat( fa)"lo ( e,o#ionant@ 5ele patr" feti#e care edea" la ,a & l"/nd".i cina( e "ita" la ea( c" ling"rile oprite la +",&tatea dr","l"i. 0 6eci e "l"itor( p" e Ro a practic&. 1p"ne.,i c" c/t te pl&tete= 2i ie r&,a e c" g"ra c& cat& i e opri din #op&it( pri-ind fi! la ea. 0 >ai( Ro a( p" e ea( a, "itat & $ntre)M apoi i*)"cni $n r/ . 5e i,portan#& are= p" e d/nd".i aere. A, & ,& c& &tore c c" "n ,ilionar( oric",( toate fetele de la 2ada,e Eli e e ,&rit& aa. 2i.a p" chiar ea. 0 Ai & l"cre*i la 2ada,e Eli e= p" e Ro a( "i,it&. Apoi ad&"g&; 7i de c/nd e ,&rit& croitore ele c" ,ilionari( chiar cele din ,aga*inele elegante pari*iene= 0 6ar( Ro a( e" n" -oi fi croitorea &. >oi fi ,anechin( care pre*int& ,oda. 2i ie chi"i de )"c"rie i $i ar"nc& p&l&ria $n " . E"( draga ,ea( p" e t&r&g&nat pli,)/nd". e prin ca,er& c" "n )ra# $ntin i cap"l $ntor pre "n ",&r( $ntr.o #in"t& de -a,p&( e" "nt no"l ,anechin principal al l"i 2ada,e Eli e. R/ e $ntorc/nd". e iar pre Ro a i ad&"g&; 0 7i tot"l e datorit& #ie. 1fat"l t&" ,.a d" acolo i cei cinci dolari ai t&i c" care ,i.a, c",p&rat palton"l cel no" ca & n" ar&t ca fanto,a &r&ciei $n gi"lgi"l ,e" -echi cen"i"M T"( Ro a Perel,an( p" e &r"t/nd.o( t" eti al-atoarea ,ea. 7i prietena ,ea cea ,ai drag&. Ro a */,)i i $i ",pl" o farf"rie c" "p&. 0 1tai +o ( ,&n/nc&( ordon& ea( i po-e tete.,i tot"l. 0 2ai $nt/i tre)"ie &.#i ar&t ce-a. 2i ie de f&c" panglica -iolet de pe pachet"l cel fr",o . :iteM p" e tri",f&toare( #in/nd $n " o c&,&"#& delicat& de ,&ta e de cel ,ai pal ro*. Ro a $i #in" r& "flarea. 6"p& ce $i ter e ,/inile pe or#( o atin e "or c" "n deget. 0 5e *ici= $ntre)& 2i ie. 0 N.a, ,ai -&*"t aa ce-a( opti Ro a( e at/t de fr",oa &( e delicat&@ 5ine poart& aa ce-a( 2i ie= E "n p&cat. 0 Bine$n#ele c& n" e "n p&cat. E d",ne*eie c( Ro a. Port "na ac", i pantalonai c" at/ta dantel& pe ei c/t pentr" cinci g"lere. 7i ciorapi de ,&ta e i "n cor et at/t de "or de parc& ai p"rta p/n*& de p&ian+en. N" e nici "n p&cat $n a ta. 0 E "n p&cat doar dac& le por#i pentr" "n )&r)at( *i e Ro a( linitit&. 2i ie o pri-i fi!( "l"it& i *i e; 0 La a ta n" ,.a, g/ndit niciodat&. 0 N.a-eai ,oti-e. Ro a e $ntoar e pre copii( care e tr/n er& $n +"r( e!cla,/nd pe te c&,&"#a fr",oa &; 0 :ita#i.-&( dar n" p"ne#i ,/na( p" e ea( ae*/nd". e la ,a &. 2&n/nc& "pa i apoi po-e tete tot"l( p" e ea c"rt( t&ind o felie de p/ine de ecar&( pri-ind c" coada ochi"l"i c", e co,port& copiii la ,a &( $n ti,p ce a c"lta de crierea e,o#ionat& a l"i 2i ie de pre 2ada,e

Eli e( $nt/lnirea ei c" doa,na 2a ter ( alon"l liliachi" i p"delii. 2i ie p" e c& 2ada,e Eli e $i f&c" e "cenicia la Poiret i la Eorth iar ac", era cea ,ai c"no c"t& dintre to#i' a-ea ca e de ,od& la Pari ( la Londra i la Ne? Pork i c&l&torea ,ere" de la "na la alt&. 0 Ea ,i.a dat toate l"cr"rile a tea fr",oa e( p" e 2i ie( $nc/ntat&' aa c& n.o & ,& ,ai r"ine* c" len+eria ,ea de )",)ac c/rpit&. Ah( Ro a( n" pot &.#i p"n c/t de diferit ,.a, i,#it c/nd ,ae tra ,i.a trec"t pe te cap rochia aceea ,in"nat& de ifon( i ,.a, -&*"t $n oglind&. 2ada,e ,i.a de f&c"t p&r"l i a */,)it c/nd a -&*"t c/t de l"ng e te 4 -ine p/n& $n talie. 8N" tre)"ie &.l t"n*i niciodat&9 a *i . Apoi ,i.a" dat c" p"dr&( c" ro" de o)ra* i ce-a pe gene i "n r"+ de )"*e c&r"ia 2ada,e $i p"ne 8>iolette Eli e9 c"loarea ei pecial&. Era lipicio i foarte parf",at( dar cred c& a, & ,& o)in"ie c. 7i pantofii( Ro a( de piele de c&prioar&( argintii c" toc"ri $nalte i c"rele c" $nchi*&tori c" tra "ri i ,etri de perle "riae@ %ft&( "it/nd". e -i &toare la "p&. 0 P"r i i,pl" n".,i -enea & cred -&*/nd".,&. Ar&ta, de parc& n" ,ai era, e". Fa#a $i de-eni g/nditoare. 6e-eni e, o no"& per oan&( ad&"g& ea( >erity Byron. 0 At"nci( & ta.i n",ele t&" de ,anechin= $ntre)& Ro a( pri+inind".i fa#a $n pal,& i pri-ind.o ad,irati- pe 2i ie. Ea d&d" din cap. 0 Tot"i( a ta n",ai la l"cr". Aici "nt( $nc&( n",ai 2i ie. >ictor $n&l#& cap"l( c/nd "a de la hol e tr/nti i e a"*ir& pai pe car&. Ro a e "it& la cea "l -echi de perete i oft&. 0 5red c& e 2eyer( p" e gr&)ind". e la o)a de g&tit i a,e tec/nd ,/ncarea( co#/nd o )"cat& de carne i ",pl/nd".i farf"ria. 0 i place & g& ea c& ,/ncarea preg&tit& pe ,a & c/nd intr&. 0 At"nci a, plecat( p" e 2i ie( ad"n/nd".i $n gra)& l"cr"rile i l"/nd.o de ,/n& pe A*aylee. E*it& o clip& i p" e; 0 Ro a( o & po#i a-ea $n contin"are gri+& de A*aylee pentr" ,ine= nc& n" ti" care e te progra,"l( dar 2ada,e a p" c& n" -a fi 8ortodo!9 ce.o fi $n e,n/nd a ta= 0 A ta $n ea,n& c& e l"ng( f&c" Ro a( r/*/nd. 6e ig"r c& a, .o ia"( n" te $ngri+ora. 7i( 2i ie 4 o &r"t& c&ld"ro pe o)ra* 4 ,& )"c"r pentr" tine. 1"n& ,in"nat( ca "n -i care de-ine realitate. 2i ie oft& ati f&c"t&. 0 N" chiar( p" e ea( dar e "n $ncep"t. Ardea de ner&)dare $n fiecare di,inea#& & a+"ng& la Eli e ca a+" toarele & $nceap& ,odificarea rochiilor elegante( dar era foarte contient& de pri-irile pline de gelo*ie ale celorlalte ,odele. Era" trei; 2iranda( o )lond&( 2inette( o rocat& i 2iner-e( o fr",oa & c" p&r negr" ca pana cor)"l"i( iar 2i ie e g/ndi c& era" toate c" ,"lt ,ai atr&g&toare dec/t ea i foarte ig"re pe ele. 6ar Eli e le #inea departe de ea( p&*ind.o de parc& ar fi fo t o ar,& ecret&. 1e pli,)a la ne f/rit $n " i $n +o $n alon"l liliachi"( p"rt/nd "n capot de ,&ta e i pantofi c" toc"ri $nalte( drapat& c" perle i )oa"ri de )lan& ,oale( repet/nd c" ea ,er "l i po*ele i oft/nd c/nd 2i ie greea. Iar /,)&t&( Eli e per onal $i )&g& $n ,/n& "n plic liliachi". 0 Pri,"l t&" alari" pe o &pt&,/n&( >erity( p" e ea( )&t/nd.o "or pe ",&r. N" eti $nc& aa )"n& ca Bar)ara( dar $n-e#i repede i eti ,ai fr",oa & dec/t ea. 2i ie e pri-i $n oglin*ile de pe perete( $ntre)/nd". e dac& era $ntr.ade-&r fr",oa &( a)ia rec"no c/nd". e. 5" ig"ran#& c& fe,eia aceea t/n&r&( $nalt&( lang"roa &( c" o)ra+ii r",eni( ochii "riai f&c"#i i g"ri#a roie tre)"ie & fie altcine-aM Parde i"l era l"ng( -erde $nchi de ,&ta e(

tr/n pe old"rile ei $ng" te( i g"ler"l de -"lpe de c"loarea chihli,)ar"l"i care $i $ncadra fa#a fr",o . 0 Ar&t ca o de)"tant&( $i p" e c" "rprindere. Apoi ad&"g& $n oapt&; ar&t c", ar&ta An"ka. 5/nd de chi e plic"l ce-a ,ai t/r*i" $n eara aceea( g& i patr" h/rtii fonitoare de c/te *ece dolari. 7tia c& rochiile de la Eli e co ta" "te( "neori ,ii( dar & pri,ea c& patr"*eci de dolari pentr" patr" *ile de l"cr"M P"tea &.i dea Ro ei $napoi cei cinci dolari( &.i pl&tea c& chiria i palton"l cel no"( &.i c",pere l"i A*aylee ghetele noi de care a-ea ne-oie i $nc& -or ,ai r&,/ne de t"i pentr" ,/ncare. Ar p"tea chiar &.i pl&tea c& i l"i Ae- A)ra, ki *ece dolari. 2i ie r/ e' ardea de ner&)dare &.i -ad& ,"tra( c/nd $i -a da )anii i $i -a p"ne po-e tea a do"a *i( la cafenea"a "crainean&. P&i( de data a ta( p"tea ea &.l in-ite la cin&. Ae- e "it& fi! la h/rtia de *ece dolari p" & pe ,a & de 2i ie( apoi pri-i pre ea. Ar&ta altfel( ,ai p"ternic&( plin& de energie( ca i c/nd c/nteia -ie#ii ei f" e e c",-a reaprin &. 0 6eci( p" e el linitit( #i.ai g& it noroc"l odat& c" l"+)a. 0 >ai( Ae-( ce norocM 7i ce l"+)&M Ea r/ e -e el& i oa,enii e $ntoar er& "it/nd". e c"rio la ei( iar ea $ncep" &.i po-e tea c& tot"l. 0 6e ig"r( $nc& n" a, participat la o parad& a ,odei i( ca &.#i p"n ade-&r"l( "nt ca, periat&. Adic&( "na e & fie de fa#& n",ai 2ada,e Eli e( dar e c" tot"l altce-a & fie de fa#& toate fe,eile alea elegante care a i t&. n pl" ( celelalte ,anechine "nt geloa e. A ta pentr" c& 2ada,e Eli e $,i d& ,ie at/ta aten#ie i pentr" c& o $nloc"iete pe Bar)ara c" o no".-enit&( $n loc & o folo ea c& pe "na dintre ele. %ft&. Tot"i( n" pot face ni,ic $n pri-in#a a ta. El d&d" din cap i ea contin"& gr&)it&; 0 Ac", pot &.#i da" c/te *ece dolari pe &pt&,/n&( p/n& $,i achit toat& datoria( c" do)/nda aferent&( )ine$n#ele . %ft& fericit&. Ah( Ae-( n" tii ce -a $n e,na pentr" ,ine & n" ,ai a, datorii. 5"r/nd( a, & pot c&"ta "n no" aparta,ent( poate & ,& ,"t "nde-a ,ai $n centr" i & o tri,it pe A*aylee la o coal& )"n&M El pri-i iar la cei *ece dolari de pe ,a &. Pe te $nc& trei &pt&,/ni( $i -a fi pl&tit datoria i( c/te-a &pt&,/ni ,ai t/r*i"( e -a $ntoarce $n l",ea de "nde pro-enea. 1i,#i o d"rere $n ini,&( ca i c/nd o ,are gre"tate l.ar fi tra $n +o . 2i ie a-ea &.l p&r& ea c&. 1e d"cea $ntr.o l",e f&r& gri+i( plin& de l",in& i r/ ( o l",e pe care el n.o $n#elegea( dar c&reia tia c& ea $i apar#inea. 0 Ae-= n ochii ei e citea o $ntre)are( iar el pri-i din no" la h/rtia de *ece dolari( i,)ol"l li)ert&#ii ei. 0 N" eti )"c"ro pentr" ,ine= $ntre)& ea( ,irat&. 0 2& )"c"r pentr" tine( rec"no c" el( dar a ta $n ea,n& c& ai & pleci de aici i n.a, & te ,ai -&d niciodat&. 0 Ba de ig"r c& ai & ,& -e*i. i l"& ,/na pe te ,a &( "it/nd". e la el c" inceritate. A, ateptat toat& &pt&,/n& & te -&d $n eara a ta( Ae-. >oia, & $,part c" tine -e tea ,ea cea )"n&. T" i Ro a "nte#i prietenii ,ai cei ,ai dragi. A/,)i c" tandre#e. N.a, & te "it niciodat&( Ae- A)ra, ki( i 8$n centr"9 n" $n ea,n& la di tan#& de o ,ie de ,ile. % & contin"&, $nt/lnirile noa tre de d",inic& de aici( de la cafenea. Ei ne re#in ,a a i c/nt& ,elodiile ,ele preferate. El tia c& ea n".l ,in#ea( dar n" & ta era r& p"n "l la pro)le,a l"i. 6i tan#a $ntre -ia#a l"i 2i ie %KBrian i a l"i era "ria&. Ea era &rac& din ca"*a $,pre+"r&rilor( pe c/nd el era &rac pentr" c& aa e n& c" e. Ea era ed"cat&( $n ti,p ce el era ignorant' ea era $nalt&( fr",oa &( oricare )&r)at ar adora.o' el n" f" e e i")it de ni,eni. 7i ce p"teai i")i la "n t/n&r i,igrant neatr&g&tor( c&,&tar $n trada %rchard=

5/nd e $ntoar er& $n trada Ri-ington( Ae- e "ita t&c"t la trot"ar p&r/nd c"f"ndat $n propriile l"i g/nd"ri. 0 N" te $ngri+ora aa( opti ea( ating/nd".i o)ra*"l c" tandre#e c/nd $i p" e noapte )"n&. n fond( ,ai "nt aici( n".i aa= l &r"t& "or i alerg& $n cl&dire. Ne -ede, d",inic&( trig& ea $nchi*/nd "a. Ae- atept& p/n& -&*" aprin*/nd". e la,pa din ca,era ei( apoi ,er e pre col#"l tr&*ii %rchard. 5lopo#el"l din "a pr&-&liei "n& la fel ca $n "lti,ii trei pre*ece ani( dar pentr" pri,a oar& i e p&r" c& n" ,ai e "n e,n de ig"ran#&. 1"na e ca "n dang&t al cla-iei. 2er e pre ca,erele ,ici( $nt"necoa e( pe care le n",ea c&,in( aprin*/nd l&,pile de ga*( o) er-/nd c/t de -echi i &r&c&cio era tot"l. N" e i,#ea acolo a,prenta "nei per oane( e g/ndi el( ni,eni n" p"tea p"ne c& era loc"it& de Ae- A)ra, ki. El n" era dec/t "n i,igrant ignorant( c" o afacere ,e chin&( i toate -i ele l"i de a.i $,p&r#i ing"r&tatea( lect"rile( ,"*ica( di p&r" er&' n" e!i ta er& dec/t $n ,intea l"i. Tot"l n.a-ea nici "n en . 2i ie era o doa,n& i( d"p& ce.i -a fi pl&tit datoria( el n" -a ,ai oc"pa nici "n loc $n -ia#a ei. 6"p& ce $i coa e palton"l( e ae*& la pian i $i trec" degetele pe te clape( c/nt/nd "n t"di" de 5hopin. ntotdea"na e g/ndi e la pie a a ta ca fiind ,"*ica l"i 2i ie 4 ,oale( ,&t& oa &( )l/nd& 4 dar $n eara a ta -&*" e o alt& lat"r& a ei. Br" c( $ncep" & c/nte o ,a*"rca( o )"cat& -e el&( dan ant& care $l f&c" & */,)ea c&( a,intind".i fa#a ei fr",oa & at/t de -ie de e,o#ie. 5hiar dac& n" era "n arti t( p"tea &.i tran p"n& drago tea $n ,"*ic&. L"nea n" -eni at/t de c"r/nd pe c/t ar fi -r"t 2i ie. 1e c"l& $nc& de la a e i $nc&l*i apa pentr" c&di#a de ta)l& *incat&( f&c/nd c/t ,ai p"#in *go,ot ca & n.o tre*ea c& pe A*aylee care dor,ea "n o,n prof"nd( c", dor, copiii. 1e opri l/ng& pat"l de ala,& pr&p&dit & e "ite la ea( pro,i#/nd".i $n t&cere c&( $n c"r/nd( tot"l e -a chi,)a. >or a-ea "n aparta,ent ade-&rat( ea -a ,erge la o coal& )"n&( -or a-ea din no" ,/ncare )"n&( haine )"ne. 2ada,e Eli e -a fi al-atoarea lor( iar ea e -a tr&d"i & fie "n ,anechin )"n. 0 N" -rea" doar "n ,anechin )"n( $i p" e f"rioa & 2ada,e Eli e ,ai t/r*i"( $n aceeai di,inea#&. Pentr" hainele ,ele a, ne-oie de "n ,anechin gro*a-( de o fat& ,in"nat&( ra-i ante( at/t de atr&g&toare i tot"i at/t de doa,n&( $nc/t acele fe,ei )ogate & cread& c& pot i ele & fie aa dac& $i c",p&r& rochii de la Eli e. <ine.te dreapt&( n"( i ,ai dreapt& dec/t at/t@ $ntinde.#i g/t"l dintre ",eri( $ntinde.#i pinarea din talie( aa( ac", e ,ai )ine. 2ergi at/t de fr",o ( >erityM Rela!ea*&.te( la & cap"l t&" fr",o & e aplece p"#in $nainte pe g/t"l t&" at/t de fragil( #ine ,inte c& eti $,)r&cat& $n p/n*& de p&ian+en( n" po#i ar&ta p&,/ntean&. Te rog( >erityM Ea oft& tare. 2i ie a"*i r/ ete $nf"ndate i $n#ele e c& celelalte fete e )"c"r& de ",ilirea ei( c/nd 2ada,e o p" e e & repete paii( pentr" a "ta oar& $n acea di,inea#&. 0 ncearc& din no"( p" e 2ada,e( tare. N"( ateapt&. 2iranda( -ino aici i arat&.i l"i >erity ce -rea" & p"n. Fr",oa a )lond&( 2iranda( -eni elegant prin alon( c" o ,/n& pe old( cel&lalt )ra# $n )alan c" ,/na $ntin &. 1e opri $n fa#a l"i 2ada,e i a l"i >erity( c" "n picior ae*at fr",o $n fa#a cel"ilalt( p"n/nd".i pal,a c" degetele r& firate i pline de inele( pe piept( c" ochii pe +",&tate $nchii( di pre#"itoare( ca i c/nd .ar fi "itat la ele $n )at+oc"r&. 0 >e*i( e!cla,& tri",f&toare 2ada,e( a ta -oia,. E!agerea*&. Bai( >erity( ,ai $ncearc& o dat&. 1i,#i o ""rare c/nd 2ada,e plec& pentr" o con "lta#ie c" "n"l din clien#ii ei din afara ora"l"i( la hotel"l Ealdorf A toria. 5on "ltanta $i p" e l"i 2i ie c& $nca ea*& de la fiecare client& o ,ie de dolari doar ca & le reco,ande ce c"lori & poarte i ce ,ateriale i til"ri li .ar potri-i cel ,ai )ine.

0 Apoi( -in aici i c",p&r& tot ceea ce le.a "gerat ea( $i p" e l"i 2i ie( r/*/nd. 6ar tre)"ie & e )a*e*e pe 2ada,e( fe,eile a tea pleac& din alon ar&t/nd ,ai )ine dec/t a" ar&tat -reodat& $n -ia#a lor. 2ada,e *ice totdea"na c& & ta.i "n"l din ecretele ei. 1o#ii lor "nt at/t de $nc/nta#i( $nc/t n" le pa & c/t pl&te c. 2i ie atin e c"tele ,oi ale rochiei ei de ifon -iolet $ncr" tat& c" ,&rgele ,ici de argint' era fr",oa & i o i,#ea "oar& ca o )ri*& pe ,e,)rele ei ca de pl",). 1e "it& c" di perare $n oglind&( pic/nd de o)o eal&. Rochia era f&r& ,/neci( c" "n decolte" ad/nc $n for,& de > $n fa#& i $n pate( tr/n & $n +"r"l taliei +oa e c" "n cordon de argint c" ci"c"ri. Rochia era $ndr&*ne# de c"rt&( p/n& la +",&tatea ga,)ei i drapat& pe old"ri c" "n pano" li)er $ntr.o parte. 7tia c& tre)"ia & arate $n ea ca Ariel( dar ac", e i,#ea ca P"ck. 0 N" po#i tran for,a o r&#"c& "r/t& $ntr.o le)&d&( n".i aa= p" e $n patele ei( $n )at+oc"r&( -ocea 2iner-ei. 0 7i n" po#i face "n portofel de ,&ta e dintr.o "reche de croaf&( p" e 2inette( chicotind. nalt&( c" p&r"l ca pana cor)"l"i( 2iner-e -eni a,enin#&toare pre ea. 0 2i.ai l"at l"+)a( opti ea( dar & n" cre*i c.a, & #i.o iert. A, & te cot de aici $nainte de a.#i da ea,a. Apoi p" e c" gla tare; 0 A*i ia" ,a a de pr/n* c" Alphon e. Q ta.i d"cele de 2onte.5iccio( ca & tii i t"( ad&"g& ea pentr" 2i ie( ieind pe "&. 5on "ltanta oft&. 0 7i e crede de+a d"ce &( ,or,&i ea. Ar fi o po,an& & e ,&rite i & plece( face n",ai )oac&ne. 2ai )ine fii atent& c" ea( drag&( e $n tare &.#i f"re ciorapii de ,&ta e( l"+)a i chiar prieten"l. 2i ie era de p&rere c& 2iner-e repre*enta cea ,ai ne$n e,nat& dintre pro)le,ele ei' l"cr"l cel ,ai i,portant era & $n-e#e c", & tea ca "n ,anechin al l"i Eli e i n" aa c", era nat"ral. E!er & la oglind& toat& d"p&.a,ia*a( l"ngind". e c/t ,ai ,"lt( aa c", $i p" e e 2ada,e( i $ntin*/nd".i g/t"l $nainte p/n& era gata & e r"p&. P" e "n picior $naintea cel"ilalt( copiind.o pe 2iranda( ,ic/nd".i old"l i #in/nd".i g/t"l drept( dar ar&ta doar ca o eroin& $ngro*it& dintr."n fil, ,"t. 1e $n-/rti prin alon $n " i $n +o ( ar"nc/nd pri-iri de " "n"i p")lic i,aginar de fe,ei noa)e( de ocietate( p/n& o d"r"r& picioarele i cap"l. 0 N.are ro t( $i p" e Ro ei c" di perare ,ai t/r*i"( $n eara aceea. P"r i i,pl"( e pare c& n" fac )ine i ,& i,t o proa t& tr/,)/nd".,& ca 2iranda. Ni,eni n" ,erge aa( Ro a( at"nci de ce "n ,anechin tre)"ie .o fac&( doar pentr" c& pre*int& hainele= 0 At"nci de ce & n" faci $n fel"l t&"( $n loc & le copie*i pe ele= $i "ger& Ro a. F& ce #i e pare #ie c& e nat"ral( 2i ie. 1"nt ig"r& c& o & fie )ine. 0 N" ti"( oft& 2i ie( $ndoit&. 2ada,e ,i.a p" c& aa e face la Pari i pre "p"n c& ea tie cel ,ai )ine. %ric",( e prea t/r*i"( ,/ine e ,area parad& a ,odei. Ah( Ro a( "nt at/t de periat&. 5e e $nt/,pl& dac& gree c= 5e e $nt/,pl& dac& ,& concedia*&= Fa#a ei $i pierd" e toat& tr&l"cirea )"c"riei. Ar&ta iar palid& i chin"it& i Ro a n" p"tea "porta a ta. 0 6e ig"r c& o & fie $n reg"l&( o $,)&r)&ta ea. % & ar&#i fr",oa & i 2ada,e Eli e o &.i -/nd& toate rochiile i t" o & te ,&ri#i c" "n ,ilionar. n fond 4 r/ e ea 4 aa ,i.ai p" c& o & e $nt/,ple( n".i aa= 2i ie r/ e i ea( doar e ,ir& de ce a ta "na dintr.odat& at/t de gol( ca i c/nd n" ,ai credea $n aa ce-a.

La repeti#ia c" rochii $n di,inea#a "r,&toare( o ,ic& orche tr& interpreta ,elodii din "lti,ele pectacole de pe Broad?ay( $n ti,p ce l"cr&torii )&tea" "lti,ele c"ie $ntr.o platfor,& de le,n care e $n&l#a e pe te noapte de.a l"ng"l ca,erei. 1"te de ,ici ca"ne a"rii era" ad" e " pe car&( iar nite ,"ncitori l" tr"ia" candela)rele i gea,"rile. 5"r/nd( "n co-or p"rp"ri" acoperi platfor,a( iar draperii de ifon liliachii( p"rt/nd e,n&t"ra l"i 2ada,e Eli e( ,a ca" intrarea $n ca,era de $,)r&cat( de "nde a-ea" & ia & fetele. n ca,era de $,)r&cat era ne)"nie( con "ltantele f&cea" a+" t&ri de "lti, ,o,ent( $n ti,p ce fetele e pl/ngea" c& le dor picioarele( t/nd ner&)d&toare $n fa#a oglin*ii( $n ti,p ce coafor"l $ncerca & e hot&ra c& ce & fac&. 5/nd -eni r/nd"l l"i >erity( 2ada,e $l aten#ion& & n".i taie p&r"l. 0 N",ai aici( $n fa#&( prote t& el( "n ond"le" "or pe te fr"nte( c/te-a "-i#e $n p&r#i. 0 Bine( c/te-a "-i#e( e de a+"n ( c&*" ea de acord. >rea" & fie l"cio ca o ca tan&( l"ng( drept i ,&t& o . P"te, &.l tr/nge, $ntr."n coc( dac& -a fi nece ar. Rochii( pantofi( p&l&rii i an a,)l"ri co,plete era" aliniate( c" acce oriile re pecti-e preg&tite pe raft"ri( ,&n"i( )l&n"ri( ciorapi de ,&ta e a orta#i i ,etri de enor,e perle fal e pe care 2ada,e decreta e c& tre)"ie & le poarte toat& l",ea $n e*on"l acela( chiar i cele care $i p"tea" per,ite & poarte perle ade-&rate. La ora trei( ,arile "i d")le din pre alon f"r& larg de chi e i Eli e e gr&)i &.i al"te oa pe#ii. >erity ar"nc& o pri-ire pre p")lic"l care ",plea rapid ,icile ca"ne a"rite. Li ta in-ita#ilor era li ta celor patr" "te( elita din Ne? Pork( i pre "rprinderea ei( e afla" i )&r)a#i pe l/ng& fe,ei( care $n & t&tea" $n pate -or)ind $ntre ei i( din c/nd $n c/nd( ar"nca" o pri-ire di cret& pre fe,ei. Era" $,)r&ca#i to#i at/t de elegant( $nc/t ea e $ntre)& pentr" ce a-ea" ne-oie de ce-a no". 6ar a ta era atrac#ia l"i 2ada,e Eli e. Nici"n"l dintre ei n".i p"tea per,ite & fie -&*"t c" ,oda de an"l trec"t 4 doar "lti,"l trig&t era potri-it. 1e $ntoar e $n ca,era de $,)r&cat( "it/nd". e la cea . nc& *ece ,in"te. I e tr/n e e to,ac"l i $i ,"ca ner-oa & )"*a( $n ti,p ce edea $n fa#a oglin*ii( iar ,achie"*a $i p"dr& fa#a( $i d&d" c" ro" pe po,e#i i $i aplic& pe )"*e r"+"l >iolette Eli e. 0 2& i,t ca o actri#&( ,"r,"r& ea. 0 A ta i eti( replic& ,achie"*a. 1e "it& la ea $n oglind& i */,)i. Eti fr",oa &M e!cla,& ea. 2i ie $i f&c" cr"ce c" degetele( per/nd c& a-ea dreptate. :n l"cr" era ig"r( c& n" ,ai ar&ta nici "n pic ca 2i ie %KBrian din trada Ri-ington. 5lopo#el"l de argint al l"i 2ada,e Eli e "n& ca & e fac& linite i -ocea ei -eni de dincolo de draperie( p"n/nd".le oa pe#ilor c/t de pri-ilegia#i "nt & -ad& o a-anpre,ier& a colec#iei ei de pri,&-ar&( pre*entat& de en*a#ionalele ei ,anechine 4 iar d"p& aceea -or p"tea ad,ira pe oricare dintre noile ei ,odele $n partic"lar( $n propria lor ca &( dac& -or dori. 0 Eh( )ien( $ncepe,( an"n#& ea. %rche tra $ncep" o ,elodie de Der h?in din "lti,"l pectacol Aiegfeld. 2iner-e era gata $ntr.o rochie de d"p&.a,ia*& al)a tr".ghea#&( c" pantofi i ciorapi a orta#i( iar "n al de ifon $nflorat at/rna( de la g/t p/n& $n podea. F&c/nd "n ge t din cap( iei pe platfor,a l"ng& i 2i ie a"*i apla"*e i ,"r,"re de apreciere din alon. :r,& 2iranda( c" o rochie pal.liliachie( apoi 2inette $n ro*( care f&cea o co,)ina#ie "l"itoare c" p&r"l ei ro"( t/rnind oftat"ri ad,irati-e. >enea r/nd"l l"i 2i ie. P"rta "n co t", de c&l&torie din t?eed cre,( c" no"l tip de p&l&rie tra & pe "n ochi( pantofi cre, c" toc"ri $nalte i catara,e i o +",&tate de d"*in& de irag"ri l"ngi de perle cre,. 5/nd draperia e $nchi e $n "r,a ei( $nghe#&( "it/nd". e la ,area de fe#e $ntoar e pre ea( $n ateptare. N.are ro t( $i p" e $n panic&( n" pot .o fac( p"r i i,pl" n" pot. i tre,"ra" gen"nchii. :ita e tot ce o $n-&#a e 2ada,e( -oia doar & f"g& $napoi. 2iner-e

trec" pe l/ng& ea $n dr","l de $ntoarcere( ar"nc/nd".i */,)et"l ei di pre#"itor( dar 2i ie t&tea acolo "it/nd". e la fe,eile c"rioa e care pri-ea" fi! la ea. 1e g/ndi la An"ka; N" f" e e i ea la fel ca ace te fe,ei= i d&d" ea,a )r" c c&( de ig"r( n" le intere a per oana ei. Tot ce -oia" & -ad& era $,)r&c&,intea. Ace t g/nd $i d&d" c"ra+. Re pir/nd ad/nc( o porni $n +o pe platfor,a p"rp"rie c" ,er "l ei o)in"it c" picioare l"ngi( oprind". e ici( colo( & le */,)ea c& doa,nelor( $ntin*/nd )ra#"l ca & e poat& -edea croiala ,/necii( ae*/nd".i p&l&ria $n til no" i $ntorc/nd o)ra*"l $ntr.o parte( ca & -ad& c", arat& din profil. 1t&t" c/te-a ,o,ente la cap&t"l platfor,ei( apoi e r& "ci $n loc i( ar"nc/nd o pri-ire rapid& pe te ",&r( o porni $napoi pre draperie. A+"n & $n ig"ran#& $n ca,era de $,)r&cat( a"*i apla"*ele politicoa e i e $ntre)& ce crede oare ac", 2ada,e de pre ea. 6ar p"r i i,pl"( n" p"tea ",)la la fel c" celelalte fete' )&n"ia c&( $n fond( n" era croit& & fie ,anechin. Ea e "it& la 2iner-e trec/nd pe l/ng& ea $ntr.o rochie de dantel& a"rie( )rodat& c" ,&rgele tr&l"citoare. 0 <i.a, p" ( n"= f&c" r/n+ind. N" po#i face o le)&d& dintr.o r&#"c& "r/t&. Apla"*ele f"r& foarte p"ternice pentr" 2iner-e( iar 2i ie p&i di perat& $n rochia de ifon -iolet( c&"t/nd $n raft pantofiorii de piele de c&prioar&( argintii. N" era" acolo( pri-i $n +"r( ,irat&( o) er-/nd".i $n cele din "r,& pe +o ( ") ,a &. i ridic&( "it/nd". e la ei $ngro*it&' c"rel"ele $ng" te care $i #inea" era" r"pte. N" r"pte 4 t&iateM i a,inti */,)et"l de gelo*ie al 2iner-ei. 1.ar preta ea oare la aa ce-a= 1e "it& $n +"r periat&. Fata care le $,)r&ca di p&r" e i toate ca,eri tele era" $n alon( er-ind ceai i ,ici pr&+it"ri. 2iranda i 2inette t&tea" l/ng& draperie atept/nd & le -in& r/nd"l( dar oric", tia c& ele n" ar fi a+"tat.o. Ar"nc& +o pantofii( di perat&. Era "lti,"l pai' ac", tia c& era ortit& eec"l"i. 1e "it& la i,aginea ei $n oglinda ,are i -&*" c& arat& fr",o . i a,inti pro,i i"nea $ncre*&toare f&c"t& l"i A*aylee $n acea di,inea#& i )r" c o c"prin e "n c"ra+ f&r& ,argini( "n enti,ent de l"pt& pe -ia#& i pe ,oarte. 0 La nai)a( hot&r$ ea. Tata p"nea totdea"na; c/nd ni,ic n" ,ai ,erge( i,pro-i*ea*&. R"p e panglicile de atin -iolet de la pachetele l"i 2ada,e Eli e de pe ,& "#&. i $nc&l#& pantofii i leg& panglicile pe ") co)it"ra t&lpii( $ncr"ci/nd".le i leg/nd".le c" o f"nd& fr",oa & la gle*ne. Apoi( $i coa e acele din p&r( $l l& & li)er i $i ae*& egreta c" tra "ri +o ( pe fr"nte. 0 Repede( repede( $i p" e fe,eia care le $,)r&ca( l"/nd.o de )ra# i $,ping/nd.o prin draperie. 2i ie e*it& din no"( "it/nd". e $n +"r( la doa,ne. Apoi( ridic/nd".i cap"l i ,erg/nd $n&l#at&( c", dorea ,ere" 2ada,e( co)or$ $ncet platfor,a p"rp"rie. 2ada,e Eli e r&,a e c" g"ra c& cat&( ocat& de apari#ia ei. 5e.a p&#it fata a ta= 7i ce nai)a a-ea $n picioare= 1e "it& repede $n +"r la doa,ne( "rprin &( -&*/nd".le c& e apleac& $nainte( "r,&rind c" aten#ie fiecare ,icare lin&( ond"lat& a l"i >erity( $n linite total&. 5hiar i )&r)a#ii e opri er& din di c"#ii i e "ita" la no"l ei ,anechin. 1e $ntoar e din no" pre >erity( t/nd la cap&t"l platfor,ei( c" fl"idele c"te de ifon -iolet tr/n e pe picioarele ei fr",oa e( ca o I adora 6"ncan t/n&r&( ,&rgelele argintii tr&l"citoare reflect/nd l",ina $n ti,p ce ea e ,ica. P&r"l ei l"ng p/n& $n talie at/rna ca o cortin& l"citoare de )ron*( "-i#ele c"rte $ncadr/nd".i o)ra*"l i "riaii ei ochi ,in"na#i de "n -iolet ,ai ad/nc dec/t rochia. 6/nd".i cap"l pe pate( 2i ie ,er e lang"ro $napoi de.a l"ng"l platfor,ei( oprind". e ici( colo( c" ,/na pri+init& de cordon"l de ,&rgele c" ci"c"ri( pe decolte"l ad/nc( pe f" t&( dar to#i ochii era" $ndrepta#i pre picioarele ei i la f"ndele de atin -iolet de la gle*nele ei delicate.

6raperia e $nchi e $n "r,a ei i orche tra trec" repede la alt& ,elodie. 5a,eri tele e ,icar& din no"( gr&)ind". e c" ceai"l i c" pr&+it"rile( iar capetele do,nilor e ad"nar& di c"t/nd( c" ,/na $n drept"l g"rii( de pre no"l ,anechin $ndr&*ne# al l"i Eli e. 2ada,e $nchi e ochii. 5e.a f&c"t >erity= Ah( ce.a f&c"t= nc&lca e in tr"c#i"nile ei( toate antrena,entele( era o cata trof&. i d&dea ea,a c& era "n ,"r,"r de con-er a#ie( apoi cine-a $ncep" & apla"de( altcine-a e al&t"r& i )r" c apla"*ele de-enir& o f"rt"n&' a" fo t chiar i c/te-a e!cla,a#ii de )ra-o( ,ai c" ea,& din partea )&r)a#ilor. 0 Bi M Bi M trig& cine-a( iar 2ada,e e $ntoar e & pri-ea c& pre ent"*ia ta t/n&r& doa,n& din ocietate( o fr"," e#e c" drept"ri depline i o ino-atoare $n ,od&. Era "na dintre cele ,ai i,portante cliente. Ea $i */,)i gra#io i tri,i e repede o ca,eri t& &.i p"n& l"i >erity c& o roag& & ia & din no". N" poate fi ade-&rat( e g/ndi >erity( ieind pe platfor,&. %are o apla"da" pe ea= 2ai trec" o dat& pe platfor,&( ar"nc/nd "n */,)et ici i colo( oprind". e ca & la e & i e ad,ire pantofii c" f"nde( penele de egret&( c"tele ifon"l"i ,&t& o . 1i,#ea ne-oia & r/d&. n fond( poate era "or & fii ,anechin. 0 F& aa c", i,#i c& e nat"ral( $i p" e e Ro a( i poate c& a-" e e dreptate. 2iner-e e "it& f"rioa & la ea c/nd intr& din no" $n ca,era de $,)r&cat $n t"nete de apla"*e( dar 2i ie e ,"l#",i & */,)ea c&; 0 2ai ada"g& "n eec la colec#ia ta( 2iner-e( p" e ea d"lce. Ne-oia e ,a,a in-en#iei. n ti,p ce e $ndrepta pre ,& "#a ei de toalet&( i,#i ochii l"i 2iner-e a#inti#i la pantofii ei i $n#ele e c& ea f" e e cea care o a)ota e. Re t"l paradei ,odei trec" repede i( pre "rprinderea ei( 2i ie era )"c"roa &' era pl&c"t & te afli $n centr"l aten#iei( & te i,#i t/n&r& i fr",oa &. 6"p& aceea( 2ada,e Eli e -eni $n ca,era de $,)r&cat & o felicite. 0 Toat& l",ea -or)ete de pre noii ,ei pantofi. R/ e. N" ti" de "nde #i.a -enit ideea panglicilor( 2i ie( dar ac", toat& l",ea le -rea. 6oa,na Eool,an 5ha e de la re-i ta 8>og"e9 p"ne c& per onifici no"l. 1pirit fe,inin( eli)erat de re tric#iile r&*)oi"l"i( capa)il & fie din no" t/n&r i ,oale i i,pl". E" $l n",e c 8La -ie nat"relle9 i crede.,&( >erity( e te "n "cce "ria. 1e $ntoar e )r" c pre celelalte fete. 0 7i de ce n" p"te#i ,erge i -oi ca >erity= T"( 2iner-e( pe l/ng& ea( ar&tai ca o ,arionet&. A, fo t in-itate & repet&, pre*entarea la conte a de Ee, ley hire( d",inic&( i -rea" ca toate & ",)la#i e!act aa ca >erity. 2iner-e ar"nc& ir"rile ei de perle i e ridic& f"rioa &. 0 Niciodat&M "rl& ea. N.a, & ia" niciodat& lec#ii de la par-enita a taM 0 n ca*"l & ta( p" e rece ca ghea#a 2ada,e Eli e( po#i &.#i g& eti o l"+)& $n alt& parte. A" re-oirM 2iner-e ridic& din ",eri. 0 %ric",( d"cele ,.a cer"t $n c& &torie( p" e ea de " . >& f&cea, o fa-oare r&,/n/nd pentr" pre*ent&rile a tea. 0 Felicit&ri( p" e 2ada,e la fel de rece( dar 2i ie e "it& $ngri+orat& d"p& ea( c/nd iei pe "&. 0 N" te $ngri+ora( p" e 2ada,e Eli e( r/*/nd. 1"nt o ,ie de 2iner-e( dar o ing"r& >erity. A*i ai fo t $nc/nt&toare pentr" doa,nele ,ele( d",inic& -ei fi ,in"nat& i tot Ne? Pork. "l -a fi la picioarele tale 4 c" fr",oa ele f"nde de atin. A*aylee edea pe ,arginea pat"l"i "it/nd". e la 2i ie care e preg&tea & plece la alon. P&r"l ei )lond era tr/n la pate $ntr.o coad& tr/,)& i ochii ca pan ea"a era" triti. >ictor &ri

pe pat l/ng& ea i ea $i c"prin e i")itoare g/t"l c" )ra#ele. 5/inele o adora i 2i ie n" ,ai a-ea p"tere & ,ai prote te*e. 0 5e ta)lo"( p" e r/*/nd. 0 Tre)"ia &.l d"ce, a*i pe >ictor la pli,)are( $i a,inti A*aylee a,&r/t&( dar ac", pleci iar. 2i ie $i ,"c& )"*a. Era ade-&rat. F" e e at/t de oc"pat& $n "lti,ele c/te-a *ile( $nc/t n" a-" e e ti,p pentr" A*aylee( dar,ite pentr" &r,an"l >ictor. 0 A, & ,& re-ane* fa#& de -oi( pro,i e ea c" re,"c&ri. 7ti" c& e d",inic&( dar e ce-a pecial. 6orea ca 2ada,e Eli e & fi progra,at orice alt ,o,ent pentr" parada ei( dar a ta era( n" a-ea de ale . 0 A c"lt&( p" e ea -e el&( #i.ar pl&cea & ne l"&, c"r/nd "n aparta,ent no"( poate l/ng& "n parc( &.l p"te, pli,)a pe >ictor( c" o ca,er& fr",oa & care & fie n",ai a ta i & o ",pli c" +"c&rii noi= 7i #i.ar pl&cea & ,ergi la coal& c" alte feti#e de -/r ta ta( "nde e poart& o p&l&rie i o hain& pecial& care e n",ete 8"nifor,&9 ca & e -ad& c& apar#ii@ 0 E" apar#in de+a de aici( replic& A*aylee. N" -rea" .o p&r& e c pe Ro a i pe prietenele ,ele. 2i ie ren"n#&( ae*/nd". e l/ng& ea pe pat. 0 Nici e" n" -rea" .o p&r& e c pe Ro a( ,ilocika( p" e ea $ncet( dar o .o ,ai -ede,. >or p"tea & -in& $n -i*it&( poate & i r&,/n& pe te noapte. D/ndete.te ce -e el ar fi. 0 7i aici e -e el( p" e A*aylee( $nc&p&#/nat&( tr/ng/nd i ,ai tare g/t"l l"i >ictor i a c"n*/nd".i fa#a $n )lana l"i flocoa &. N" -rea" & ,& ,"t. 2i ie o ,/ng/ie $n t&cere pe p&r. 1i,#ea c& tr"p"l ,ic"# al l"i A*aylee e c"t"r& de " pine i $n#elegea c& n" pl/ngea doar pentr" ideea de a pleca de acolo( ci din ca"*a ne ig"ran#ei "nei chi,)&ri. i a,intea c", pleca e de la >arinia( de l/ng& ,a,a( tat&l i fratele ei. i a,intea c", pleca e din R" ia i $i a,intea c", o p&r& i e pe draga ei 1ofia la ci,itir. 6e fiecare dat& c/nd pleca e dintr."n loc( n" ,ai -&*" e oa,enii pe care.i i")ea. 2ai t/r*i"( c/nd o l& & pe A*aylee la Ro a( acea ta $i p" e; 0 1"cce la parada ,odei. E "n )a ,( 2i ie( "n )a , $n -ia#a real&. Poate c& ,ilionar"l -a fi a*i acolo( atept/nd".te. 2i ie e $ndoia de a ta i( $n pl" ( n".i p& a de ,ilionari' tot ce -oia( era & c/tige de t"l ca & e $ntre#in& decent( pe A*aylee i pe ea $n &i. 1&pt&,/na de d"p& parada ,odei trec" e repede. F" e er& oc"pate( -i*it/nd ,ai ,"lte dintre ca ele cele ,ai ,ari din Ne? Pork( aa fel $nc/t clien#ii fa-ori*a#i & poat& alege $n partic"lar. 6ar >erity i til"l ei no" era olicitat i( c" toate c& 2iranda i 2inette $i l& a er& po*ele i e tr&d"ia" & de-in& ,ai nat"rale( n" a-ea" a pect"l aparte al l"i 2i ie. 5"rgea" co,en*ile pentr" rochia ei -iolet i -aria#ii ale ace teia f" e er& de+a -&*"te $n Ne? Pork( iar toat& l",ea -oia pantofii cei noi. i petrec" e ,a+oritatea &pt&,/nii pro)/nd o erie de rochii noi( pe care 2ada,e le de ena e $n gra)&( iar croitore ele le c" " er& practic chiar pe ea. Iar a*i tre)"ia" & ia & la ,&rea#a ca & a conte ei de Een ley hire( ca p"nct de atrac#ie al recep#iei ei an"ale de pri,&-ar&( de la f/rit de &pt&,/na. n fa#a alon"l"i din Park A-en"e era" a e li,"*ine 6elahaye care atepta" & le tran porte $n Long I land. 2ada,e c&l&torea $n pri,a( ing"r& c" ofer"l ei( ca o regin&( iar 2i ie tre)"i & ,earg& c" 2iranda i 2inette( care n" -or)ea" c" ea. N" era tot"l ca.n )a ,e( e g/ndi ea c" "n oftat( $n ci"da celor p" e de Ro a. 6ar era" patr"*eci de dolari pe &pt&,/n& i rochii fr",oa e de p"rtat( pentr" c& 2ada,e -oia ca ,anechinele ei & fie o recla,& -ie. 0 6ar e" n" ie nic&ieri( prote t& 2i ie.

0 Niciodat&= % fat& t/n&r& ca tine= Ia te "it&( e!cla,a e 2ada,e( at"nci e ti,p"l & $ncepi. 5elelalte patr" li,"*ine d"cea" co"rile c" haine( fetele care le a+"ta" la $,)r&cat( coafor"l. 2ica proce i"ne $i f&c" dr","l in"o prin ador,it"l pei a+ ca,pe tr" de d",inic& din Long I land( p/n& a+"n e la o pereche de por#i "riae din fier for+at pe care era" c"lpta#i grifoni "riai. :n pa*nic &ri din c& "#a l"i ca & le de chid& i.i contin"ar& dr","l pe o alee l"ng& c" pietri( p/n& $n fa#a "nei ca e al)e( "riae. Per oane $,)r&cate fr",o e pli,)a" pe pa+ite( "nde era" ae*ate ,e e c" argint&rie i da,a c( preg&tite pentr" ceai( iar "n gr"p de tineri $n co t",e al)e de flanel +"ca" teni . % orche tr& c/nta pe tera a l"ng&( printre -a e c" flori colorate de $ncep"t de -ar&( c"lti-ate $n fai,oa ele ere ale conte ei pecial pentr" acea t& oca*ie. Br" c( 2i ie e i,#i tran p" & c" ani $n "r,&( $n -re,ea ,in"natelor recep#ii ale An"k&i 4 la o ca & la fel de fr",oa & ca a ta( c" oa,eni tineri r& p/ndi#i pe pa+ite( r/*/nd( +"c/nd +oc"ri i c" ,"*ic& pl"tind $n at,o fer&@ 0 >ino( >erity( trig& 2ada,e( conte a ateapt&. I,ogen( conte & de Een ley hire( era $nalt&( de -reo trei*eci de ani( fr",oa & i r& f&#at& ,ortal de to#i )&r)a#ii care o $nt/lni er&. 5ontele f" e e al treilea o# al ei( "n )&r)at ,ai $n -/r t& care era ne)"n d"p& ea( i care ,"ri e la ti,p( $n "r,& c" trei ani( toc,ai c/nd ea e plicti i e de el. Ac", $ntre#inea o ca & de #ar& $n Pork hire( a-ea aparta,ente la Londra i Pari ( o ca & $n 2anhattan i "n "ria iaht pe ,are( ancorat la 2onte 5arlo( ac", d"p& ter,inarea r&*)oi"l"i. 7i e )"c"ra f&c/nd ceea ce e pricepea cel ,ai )ine( d/nd recep#ii i c&"t/nd "n no" o#. 1e "ita c"rioa & la 2i ie c/nd d&d"r& ,/na( f&r& &.i */,)ea c&. 0 A( ac", -&d de ce a fo t toat& agita#ia a ta( p" e ea enig,atic. To#i )&r)a#ii pe care.i c"no c di c"ta" &pt&,/na a ta de pre >erity. N.a, -&*"t parada de ,od& a l"i Eli e( dar rep"ta#ia te.a precedat. 0 E" "nt doar ,anechin"l( p" e 2i ie( repede. 1"nt ig"r& c& -or)ea" de pre rochii. %chii conte ei e $ng" tar& $ntr."n */,)et. 0 Poate fe,eile( dar )&r)a#ii@ R/ e l& /nd & at/rne $n aer f/rit"l fra*ei. 0 Eli e drag&( e!cla,& ea $ntorc/nd". e pre 2ada,e( -ino & iei ceai"l i apoi a, &.#i ar&t alon"l de )al "nde e -a #ine parada. 1alon"l de )al era panelat $n al)a tr" i cre,( ca "n -a Eedge?ood( c" o ,ic& cen& la "n cap&t. 6e data a ta( 2ada,e $n &i le organi*& pe ,anechine( pli,)/nd".le pe cen& i $n +o ( pe ra,p&( $n ,elodiile "nei orche tre de cinci pre*ece in tr",entiti. 5/nd intr& pe cen&( $n "lti,a e!tra-agan#& a l"i 2ada,e( o foaie tr&l"citoare argintie( c" decolte" ,are( acoperit& c" pano"ri de ifon gri.por",)el( 2i ie $i d&d" ea,a c& $i f&cea pl&cere. Parc& de-enea o alt& per oan& c/nd p"rta hainele l"i Eli e. 1i,#ea c& a-ea p"tere a "pra ace tor per oane( p"terea de a.i face & o pri-ea c&. 1e "ita pre p")lic( do,in/nd".i c" pri-irea( iar apoi( c" o ,icare arogant& a cap"l"i( co)ora pe ra,p&( ,ic/nd". e lang"ro printre ei( oprind". e ici( colo( ca & le acorde "n */,)et a" & $ntind& "n )ra# gra#io ( a tfel $nc/t pano"rile de ifon & pl"tea c& de parc& ar fi fo t aripi din p/n*& de p&ian+en. 7i )ine$n#ele ( e a ig"r& c& to#i o) er-a" pantofii argintii c" panglici gri de atin( legate c" f"nde fr",oa e la gle*ne. Pentr" pri,a dat&( $i d&d" ea,a c& )&r)a#ii o pri-ea" c" tot at/ta intere ca i fe,eile i( $ntr."n fel( pri-irile lor o f&cea" & e i,t& pro t. Apla"*ele ce a" "r,at a" fo t f"rt"noa e. Toat& l",ea -oia & o c"noa c& pe fai,oa a Eli e i fr",oa ele ei ,anechine( iar >erity e tre*i $n centr"l aten#iei "n"i gr"p de )&r)a#i tineri. 6"p&.a,ia*a e ter,in& $ntr.o petrecere' pocnir& dop"ri de a,panie $n trig&te de $nc/ntare i paharele e ",plea" c" )&"t"ra prohi)it&. % orche tr& de +a**( c" ,"*ican#i $,)r&ca#i c" )l"*e $n

d"ngi $nloc"i orche tra anterioar&( trec/nd la "n rit, de ragti,e care ad" e dan atorii pe ring. Br" c( e i,#i a)andonat&( ca i c/nd ar fi co)or/t dintr.o la-& "oar&( ireal&( $napoi la realitate. i a,inti c&( de fapt( era 2i ie %KBrian din trada Ri-ington( c" toate pro)le,ele ei. Ea n" apar#inea acel"i loc c" to#i aceti oa,eni elegan#i( )oga#i. 6"p& ce e trec"r& prin ,"l#i,e( e d" e pe tera &( ,iro ind parf","l de $ncep"t de pri,&-ar& al l&cr&,ioarelor i ia o,iei de iarn& i e pli,)& prin fr",oa ele gr&dini( )"c"roa & & fie ing"r& c" a,intirile ei de pre >arinia. 1e ae*& pe o )anc& ce d&dea pre cen"i"l Long I land 1o"nd( -i /nd c/t de ,in"nat ar fi &.i poat& per,ite o a e,enea ca & pentr" A*aylee( &.i poat& oferi tot ce i.ar dori( aa c", ar fi f&c"t propri"l ei tat& i ,a,a ei. 0 B"n& eara. :n )&r)at de -/r t& ,i+locie( $nalt( )ine $,)r&cat( $i */,)ea pl&c"t. >& )"c"ra#i de aer"l proa p&t= 1a" -i a#i doar= 0 7i "na i alta( $i r& p"n e 2i ie( */,)ind. A-ea ochi ire#i i tr& &t"ri ari tocrate i $i f&cea -/nt c" p&l&ria. i coa e haina( terg/nd".i fa#a c" o )ati t& )le" pal i p" e; 0 N" -& deran+ea*&( n".i aa= N" "port c&ld"ra. N" e potri-it& pentr" afaceri. 1e ae*& pe )anc& l/ng& ea i $nchi e ochii( a c"lt/nd " "r"l f/nt/nii. 0 Eti o fat& foarte dr&g"#&( do,nioar&@= 2i ie roi. %are n" -a face "n ge t & e dea la ea= 1e "it& $n +"r $ngri+orat&( c&"t/nd o cale de c&pare. 0 ,i place rochia( ad&"g& el( de chi*/nd ochii i "it/nd". e la ea de " p/n& +o . E de la Eli e= Ea apro)& din cap( d/nd". e ,ai departe pe )anc&( iar el r/ e. 0 ,i pare r&" c& te.a, periat( dar totdea"na $,i p"n p&rerea c/nd -&d o fat& fr",oa &. A ta.i afacerea ,ea( $n#elegi= ntin e ,/na. 2& n",e c Aiegfeld( Flo Aiegfeld( i a, &.#i p"n de chi do,nioar&@ 0 >erity( p" e ea repede. >erity Byron. 0 6a( >erity( aa.i@ )ine( a, &.#i p"n de chi ( do,nioar& >erity( c& de coperitor"l ,e" de talente ,.a "nat &pt&,/na a ta i ,i.a *i & ,& d"c nai)ii & te -&d pentr" c& eti cea ,ai )ine tip& din ora. A *i c& po#i atrage pri-irea oric&r"i )&r)at doar tra-er /nd cena. 1e "it& la ea c" aten#ie. 5e n" ,i.a *i ( e c& ai fa#a "nei tinere ,adone i o -oce ca o )ri*& )l/nd&. Pri-irile lor e $nt/lnir& i el ad&"g& repede; 7i c& eti o doa,n&. Ea roi optind; 0 2"l#",e c. i nete*i f" ta de -oal $nflorat $n ro" i al)( $ntre)/nd". e de pre ce an",e -or)ea el. N.a, -&*"t niciodat& -re"n"l din pectacolele d",nea-oa tr&( do,n"le Aiegfeld( dar a, a"*it c& "nt ,in"nate. Toat& l",ea p"ne aa. 0 Pentr" c& e ade-&rat( p" e el t&io . 8Follie 9 ale ,ele "nt cele ,ai )"ne din l",e 4 i a ta incl"de i Pari "l. 7i a" cele ,ai fr",oa e fete. Toc,ai pentr" a ta a, -enit aici & di c"t&,. 1&pt&,/na a ta( tot Ne? Pork."l -or)ete de d",neata( do,nioar& >erity( iar Flo Aiegfeld e te c"no c"t c& o are pe "lti,a i pe cea ,ai )"n&. 5e.ai p"ne dac& ai de-eni "na din fetele ,ele din pectacol= Fa#a l"i e de chi e $ntr."n */,)et larg i p"f&i fericit din #igara de foi( atept/nd ca ea & accepte. 0 Fat& $n pectacol= %chii l"i 2i ie $l p/ndea". N" tia dac& & r/d& de gl",a acea ta a" & pl/ng& de in "lt&. 0 6ar e" n" "nt dec/t ,anechin( n" dan e*( n" c/nt@ i( -rea" & p"n@ arti tele n" "nt@ E*it& i ad&"g& $n oapt&; $,)r&cate ",ar=

Fa#a ei era roie ca foc"l i $i fr&,/nta ner-oa & ,/inile. 0 Pe +",&tate goale( -rei & p"i= Aiegfeld d&d" din cap. Fetele( ,ele "nt totdea"na $n li,itele legii( do,nioar& >erity. B"n"l g" t e c"-/nt"l no tr" de ordine. 1ig"r( $i arat& picioarele( dar pe cena ,ea n" e!i t& carne de coperit&( oric", n" prea ,"lt&. 5olan#i( e-antaie( )"c&#i de ifon de c"loarea pielii( c/te o paiet& ici( colo( garantea*& p"doarea "nei fete. Tot"l e te re pecta)il( dei( rec"no c( n" pot garanta ce trece prin ,intea "n"i )&r)atM R/ e din toat& ini,a( apoi p" e; 1pectacolele ,ele( do,nioar& >erity( a" fr"," e#e( e!tra-agan#&( elegan#&. 5/ntece i pectacol c" liter& ,are. 7i a ta co t& Bani c" B ,are. Bani pentr" decor"ri fa)"loa e( cortine elegante( cele ,ai fr",oa e co t",e( ,"lte din ele de enate de Eli e( din pene( )l&n"ri( p/n*& a"rie. N".#i cer & fii o dan atoare( do,nioar& >erity( $#i cer & dai gra#ie Follie .lor c" pre*en#a d",itale. Tot ce tre)"ie & faci e te & tra-er e*i cena $,pre"n& c" alte fete dr&g"#e i & ar&#i fr",oa &. i ter e din no" fa#a i $i */,)i. 0 A, & te pl&te c c" o "t& de dolari pe &pt&,/n&. 0 % "t&M e!cla,& ea( ocat&. 0 Ei )ine( at"nci o "t& cinci*eci( f&c" el repede( c" o ,a+orare d"p& trei l"ni. 2i ie $l pri-ea( a,"#it&. 0 A, & di c"t c" Eli e de pre a ta( p" e el( confiden#ial. N.o &.i plac& &.i piard& at/t de repede no"l ,anechin -edet&( dar a, & ,& re-ane* e" $n fa#a ei. A, .o la &.#i cree*e ea toate co t",ele pentr" pectacol. % & fac& -/n*are de "n ,ilion n",ai pentr" a ta. A, &.i p"n c& -rea" & ar&#i ca o p/n*& de p&ian+en $n ra*e de l"n& i o & te $nf&"r&, $n ir"ri de dia,ante de la 5artier 4 doar ce.i ,ai )"n pentr" >erity Byron( "lti,a i cea ,ai tr&l"citoare tea a l"i Aiegfeld. El */,)i( )&t/nd.o patern pe ",&r. 0 :n l"cr" pot & #i.l garante*( do,nioar& >erity( "cce "l. 7i )ine$n#ele 4 r/n+i c" $n#ele 4 o "t& cinci*eci de dolari $n fiecare /,)&t&( c" reg"laritate de cea ornic. 2i ie e $nfior&. 1oarele trec" e i e $n era. 0 E"@ e" n" ti" ce & p"n( opti ea( *&p&cit&. Tot"l e at/t de neateptat. >rea" & p"n( $n "r,& c" c/te-a &pt&,/ni( n.a-ea, nici ,&car o l"+)&. 0 A ta $n ea,n& Ne? Pork."l pentr" d",neata. A/,)i( l"/nd.o de cot c/nd e $ntoar er& $napoi pre ca &. N" te $ngri+ora de ni,ic. A, & ,& de c"rc e" c" Eli e. 0 6ar( do,n"le Aiegfeld( p" e ea( ap"c/nd".l de )ra#( ade-&r"l e te c& "nt ca, periat&. %chii ei rot"n*i era" gata & pl/ng&. El *i e )l/nd; 0 6e ce & fii periat&= E acelai l"cr" pe care l.ai f&c"t la Eli e( doar c& p")lic"l e ,ai ,are( a ta.i tot. #i p"n( o &.#i plac&. T"t"ror fetelor le place. % ,are fa,ilie fericit&( a ta e la Aiegfeld. >oi a-ea gri+& de tine( a, &.i cercete* per onal pe to#i )&r)a#ii care -in pe "a artitilor i a, & ,& a ig"r c& iei c" cel ,ai )"n. n reg"l&= 2& d"c chiar ac", & -or)e c c" Eli e. % & te ca"t( do,nioar& >erity. 2i ie e "it& d"p& el c", "rc& pe trepte. %are ea accepta e & de-in& o fat& de la Aiegfeld( a" el o fi pre "p" doar c& accepta e= nchi e ochii( $ncerc/nd & e $nchip"ie pe o cen& "ria&( $,)r&cat& $n p/n*& de p&ian+en i dia,ante i $nt/lnind". e c" nite Ro,eo care o atepta" la intrarea artitilor i e $ntre)& c", de poate ,&car &.i $nchip"ie aa ce-a. Apoi e g/ndi la cei o "t& cinci*eci de dolari 8$n fiecare /,)&t&( c" reg"laritate de cea ornic9. Tre,"r& din no". Era $nt"neric ac",. 5&ld"ra fal & a "nei prea ti,p"rii *ile de pri,&-ar& di p&r" e( iar -/nt"l era t&io ca $n l"na ,artie. 6ar ea $i pierd" e toat& po*a de ,anechin. Era din no" doar 2i ie i n" -oia & intre i & fac& fa#& petrecerii.

A"*i c", c/r#/ie ca"ci"c"rile pe pietri i -&*" o ,ain& l"ng&( gal)en&( care tra e $n fa#a ca ei. 1e $ntoar e & plece( c/nd "n )&r)at iei din ,ain& i alerg& $n " pe c&ri( trec/nd pe l/ng& ea. Paii l"i e oprir& )r" c( apoi $l a"*i c& e $ntoarce. 5/nd a+"n e $n drept"l ei( i,#i f","l #ig&ni de foi. 0 I " e( 2i ie( t" eti= f&c" -ocea "i,it& a l"i %KBara. %are t" eti c" ade-&rat= Ea e r& "ci( "it/nd". e "i,it& la el. Era %KBara( ade-&rat( dar "n %KBara diferit. P&r"l l"i ro"( cre#( era po,&dat i $ntin ( p"rta "n co t", gri( pantofi de piele i o la-alier& gri de ,&ta e c" "n ac de cra-at& c" o perl& ,are i f",a o #igar& de foi de calitate. i ap"c& ,/inile agitat tri-ind".i.le $n ale ale. 0 >in $ntr.o d",inic& ear& & li-re* o co,and& i care ,i.e r& plata= 2i ie %KBrian( fata -i "rilor ,ele. R/ e din toat& ini,a. Iat& ce cape#i( dac& eti "n o, de c"-/nt. Li-rare la orice or&( *i"a a" noaptea( & ta.i ,otto."l l"i %KBara i "nt ,/ndr" &.#i p"n c& are "cce . A, ateptat & #i.o pot do-edi( dar ac", po#i -edea i ing"r& 4 %KBara li-r/nd )&"t"ri )og&tailor( la pre#"ri c", n" .a" po,enit $n trada 6elancey. P" e cap&t ,onolog"l"i i e "it& din no" la ea. 0 6ar ia & te -&d i pe tine ,ai )ine ac",M Eti de,n& de re#in"t aa c", ar&#i $,)r&cat& $n l"cr"ri at/t de fineM 6e-eni a pr" i p" e c" " pici"ne; 6ei n" ti" de "nde ar a-ea )ani o fat& ca tine pentr" aa ce-a. 7i nici n" ti" ce faci la petrecerea conte ei. 0 A, o l"+)&( p" e ea gr&)it&( po-e tind".i de pre 2ada,e Eli e. 6ar e opri( ,irat&. %KBara pri-ea $n +o ( la pantofii l"i negri( l"cioi( c" "n aer t"l)"rat( iar ea $l $ntre)& ce .a $nt/,plat. 0 N" e )ine pentr" tine( 2i ie( ,or,&i el. N" ti" c", "nt oa,enii &tia. A p"tea &. #i p"n c/te-a i torii de pre ce.a, -&*"t $n ca e i ,ai ,ari dec/t a ta( i torii care #i.ar al)i p&r"lM Ia" pe c/te cine-a pentr" o &pt&,/n& i o a)andonea*& a do"a &pt&,/n&. 5/nd ,& g/nde c la tine( ideal"l ,e"( fata ,ea( f/#/ind".te ") pri-irile lor@ 0 F/#/ind".,&= replic& ea f"rioa &. 5e -rei & p"i c" a ta( %KBara= Pre*int rochii foarte re pecta)ile "nor doa,ne foarte re pecta)ile( care & le c",pere. L& /nd deoparte a,intirea pri-irilor pec"lati-e ale )&r)a#ilor( ea ad&"g& $n gra)&; %ric",( cine eti t" ca & -or)eti= >in*i )&"t"ri prohi)ite oa,enilor= 5el p"#in( l"+)a ,ea e one t&M 5hip"l l"i %KBara e $nroi de f"rie i ,"c& at/t de tare de cap&t"l #ig&rii( $nc/t acea ta e r"p e $n do"&. % c&lc& f"rio c" picior"l i apoi( )r" c( $ncep" & r/d&. 0 I " e( chiar ai dreptate. 5" e!cep#ia fapt"l"i c&( $n Irlanda( noi n" con ider&, c& e ilegal & -in*i )&"t"r&. Tot ce fac e" e te & le da" oa,enilor o ,ic& )"c"rie( oferind".le ce.i dore c. 0 7i e" la felM replic& ea )&t/nd din picior. 0 7i odat& c" no"a l"+)& ai c&p&tat i ner-i= $ntre)& el inocent( r/*/nd c/nd ea e repe*i la el i $i prin e ,/na. 0 ,i pare r&"( 2i ie( *&"( n.a, -r"t & la & e $n#eleag& c& n" ai $i o fat& re pecta)il&. n "flet"l ,e" "nt ig"r c& eti( doar c& ,i.ar pl&cea & te -&d $n ig"ran#& aca & c" ,ine( la Ne? 3er ey( $n loc & pre*in#i rochii ca &.#i c/tigi e!i ten#a. Ea $i prin e tr/n ,/inile. n ci"da f"riei( era "rprin & c/t de )"c"roa & era &.i -ad& fa#a fa,iliar&( fr",oa &( ca "n far de ig"ran#& printre aceti oa,eni din ocietatea tr&l"citoare a Ne? Pork"l"i. 0 2& )"c"r c" ade-&rat c& te -&d( %KBara( opti ea. El */,)i fericit. 0 At"nci( ia.#i p&l&ria( 2i ie %KBara. Te d"c la cin& la cel ,ai )"n re ta"rant din Long I land.

E,o#ionat&( o c&"t& pe 2ada,e Eli e( &.i p"n& c& ia cina c" "n -echi prieten. 0 :n -echi prieten= repet& 2ada,e c" "n */,)et ceptic. 1a" poate o c"cerire no"&= Bine( po#i pleca. Iar ,/ine -o, di c"ta noile aran+a,ente c" Aiegfeld. 2i ie "ita e co,plet de Aiegfeld( dar gr&)ind". e &.l g& ea c& pe %KBara( e hot&r$ & n".i p"n& ace t"ia re t"l po-etii ei. B&n"ia c& el n" o -a $n#elege. 5el p"#in( n" ac",. Re ta"rant"l era ,ai retra de la o ea( $n patele "nor copaci( a e,&n&tor acel"ia "nde o d" e e %KBara $nainte. Era" d"*ini de a"to,o)ile $n parcare i doar o la,p& de tr& "r& l",ina fir,a La %riconne( dea "pra intr&rii principale. 0 Eti ig"r c&.i de chi = $ntre)& ea ner-oa &( c/nd %KBara ridic& "n capac de ala,& i ap& & "n )"ton. 0 Bine$n#ele c& "nt ig"r( n",ai c& e "n cl") partic"lar. Tre)"ie & fii ,e,)r" i n" te la & $n&"ntr"( dac& n".#i c"no c ,"tra. 0 6e ce n"= $ntre)& ea "i,it&. 0 E "n )ar clande tin. A ta $n ea,n& c& -/nd )&"t"ri alcoolice 4 de la %KBara( ad&"g& el plin de ,/ndrie. <in tra e draperiile la fere tre i $nc"ie toate "ile( ca & n" )at& la ochi dac& e $nt/,pl& & apar& poli#ia. 6ar n.a-ea gri+& c& n" -ine( c& doar $i pl&te c de t"l fra#ii %riconne. :n ,ic ge,"le# e de chi e )r" c i cine-a e "it& la ei prin grila+. 1e a"*i "net"l "nor *&-oare grele tra e i intrar&( apoi trec"r& prin alt& "&( capitonat& c" piele. 2i ie c& c& g"ra( c/nd $i i*)i "n -al de ,"*ic&. n ca,era l"ng& i c"nd& era" o ,"l#i,e de oa,eni care -or)ea" foarte tare( acoperind *go,ot"l "nei orche tre de +a**. Pe "n ring l",inat( c" podea"a de ticl&( $n cap&t"l $ndep&rtat( dan a" ,ai ,"lte perechi( trig/nd". e "nii pe al#ii i r/*/nd -e el. 0 >e*i ce )ine e di trea*& to#i( *i e tare %KBara( i tot"l datorit& cel"i de fa#&( c" re pect. 0 6ar n" -&d )&"t"ri pe ,a &( *i e ea( "rprin &( ci doar ceti de ceai. %KBara $i f&c" e,n c" ochi"l. 0 1ig"r( i )ea" ceai"l pecial al l"i %KBara( p" e el c" -oce tare( $n ti,p ce ef"l &lii $i cond"cea la o ,a & $n col#. 0 Pot & -& ofer ce-a( do,n"le= $ntre)& el c" "n */,)et. %KBara e "it& la 2i ie i p" e; 0 A, )&"t a,panie c/nd ne.a, $nt/lnit "lti,a oar&( aa c& de ce n.ar de-eni "n o)icei= 0 6e ce n"= replic& ea( f&r& & e g/ndea c&. >ia#a p&rea fr",oa & a*i i( oric",( era ca*"l & &r)&torea c& "cce "l. A-ea & fie "na din fetele de la Aiegfeld i -a c/tiga o "t& cinci*eci de dolari pe &pt&,/n&. i p"nea c& o face pentr" A*aylee( dar o p&rticic& ecret& din ea e )"c"ra la ideea de a de-eni no"a tea a l"i Aiegfeld. 7i n" -a fi deloc "p&rat& & "ite &r&cia "cig&toare din trada Ri-ington( c" e!cep#ia Ro ei( de ig"r( i a l"i Ae-@ Ae-M 6" e ,/na la g"r&. 0 Ah. R&,a e c" g"ra c& cat&. A, "itat co,plet. Tre)"ia & ,& $nt/lne c c" AeA)ra, ki la ora opt. 0 Ae- A)ra, ki= repet& %KBara ,irat. 1e $ncr"nt& $n ti,p ce ea $i po-e tea c", e $nt/lnea" d",inicile eara la cafenea"a "crainean&. 0 L"&, doar cina $,pre"n&( e foarte i,pl"( e!plic& ea repede. >rea" & *ic c& n" e ni,ic deo e)it( e acelai l"cr" ca $ntre noi doi( care l"&, cina aici( $n eara a ta. El e doar@ doar Ae- A)ra, ki( $ncheie ea $nc"rcat&. 0 7i ce a-e#i $n co,"n( t" i c" el= $ntre)& el gelo . Poate $i datore*i )ani i a ta e for,a prin care $i pl&teti= %chii l"i 2i ie ar"nca" c/ntei c/nd e aplec& pe te ,a & pre el.

0 5", $ndr&*neti( 1ha," %KBara= opti ea( f"rioa &. Ae- A)ra, ki e "n )&r)at c", ecade i one t i( $n pl" ( a-e, ,"lt ,ai ,"lte $n co,"n dec/t cre*i t". 1e l& & pe p&tar( g/ndind". e tri t& la Ae-( care pro)a)il c& o atepta la ,a a lor la cafenea i $i p&r" tare r&" c& a "itat. A, &.i e!plic ,/ine tot"l( $i *i e ea( i a, &.l $,pac &pt&,/n& -iitoare' n.a, & ,ai "it alt&dat&. l pri-i pe %KBara( care fier)ea $n cel&lalt cap&t al ,e ei( i r/ e. 0 6e c/te ori ne $nt/lni,( ne cert&,( *i e ea. Pro)a)il din ca"*a te,pera,ent"l"i t&" irlande*. 0 1ig"r( dar n".i -or)a de te,pera,ent"l ,e" irlande*( t"n& el )&t/nd c" p",n"l $n ,a &( $nc/t cetile &rir&. E $nc&p&#/narea ta de a n" te ,&rita c" ,ine. 0 P"n pari" c&( dac& ,.a ,&rita c" tine( $l nec&+i ea( ne.a, certa $n fiecare ear&. T" ai -edea l"cr"rile $n contin"are $n fel"l t&" i e" le.a -edea $ntr.al ,e". Pro)a)il c& ,.ai #ine $nc"iat& $n ca a ta fr",oa & i te.ai atepta ca e" & g&te c( & fac c"rat i &.#i fac copii( aa c", e oarta fe,eilor $n #ara ta de origine. Ea r/ e( -&*/nd".l foarte afectat( $n ti,p ce.i p"nea c" $ngri+orare; 0 2i ie( n.a face niciodat& "na ca a taM 1"nt "n )&r)at c" principii i( c" toate c& ele n" e e!tind la -/n*area de )&"t"ri( n.a trata.o aa pe ne-a ta ,ea( niciodat&. Ea oft& o tentati-. 0 5e p&cat c& n.ai & ai oca*ia & $ncerci. %KBara ,or,&i i ,ai t"rn& a,panie. 0 La & "n )&r)at & re pire p"#in( 2i ie( -rei= Te.a, l& at l"pt/nd".te c" gre"t&#ile $n trada Ri-ington i c/te-a l"ni ,ai t/r*i" ai de-enit alt& fat&. 0 5hiar "nt alta= $ntre)& "i,it&. 0 Aa e te( 2i ie( r& p"n e el ole,n( dar tot te ,ai -rea" de ne-a t&. 0 2ai cere.,& pe te "n an( f&c" ea )r" c i a, &.#i da" "n r& p"n . i l"& ,/na i i.o #in" tr/n . 0 :n an= 0 :n an( pro,i e ea. El */,)i i p" e )"c"ro ; 0 % & fie cel ,ai l"ng an din -ia#a ,ea. 0 A( n"( r& p"n e ea( oft/nd fericit&. 6e data a ta n.o & fie. Pentr" c&( $n ce o pri-ea( de data acea ta an"l pro,itea & treac& $n *)or. La ora do"& pre*ece( a do"a *i di,inea#a( 2ada,e Eli e o $n o#i pe 2i ie la Teatr"l Ne? A, terda,. 1ala c" lo+ile a"rite tr&l"citoare era $nt"necat& i ,i terioa &' cortina de ig"ran#& era acoperit& c" *eci de recla,e colorate pentr" po,ade i lo#i"ni( note ,"*icale( ,aga*ine i di c"ri de fonograf' fe,eile de er-ici" era" oc"pate & c"re#e g"noi"l de la pectacol"l anterior( golind cr",ierele de ala,& i periind ca"nele de pl" ro". Toate $i a,intea" de -i*itele f&c"te $n copil&rie la teatr"l de panto,i,& din %!ford i de c&l&toriile la Londra( la pectacolele de )alet( i 2i ie oft&( $ntre)/nd". e ce ar fi g/ndit profe or"l 2arc" %cta-i" Byron de pre fiica l"i ac",( dac& ar -edea.o gata & p"n& picior"l pe cen&( ca actri#& la ho?."l l"i Aiegfeld. 6ar ea era $ntr.o tare di perat&( iar o "t& cinci*eci de dolari pe &pt&,/n& $nl&t"ra er& orice cr"p"l pe care l.ar fi a-"t. 7i oric",( n" $n e,na acelai l"cr" ca i c/nd ar fi fo t "n ,anechin de ,od&( doar ,ai )ine pl&tit= n pl" ( tia c& -a fi di tracti-( -e el. >e el= e g/ndi ea( $ncerc/nd &.i ad"c& a,inte c/nd f" e e -e el& "lti,a oar&. N" c",-a -e elia $n e,na o -ia#& f&r& gri+i financiare= 0 RepedeM o $nde,n& 2ada,e( c/nd ecretara do,n"l"i Aiegfeld le de chi e "a( "it/nd". e c"rioa & la ea.

0 6o,nioar& >erityM Aiegfeld e gr&)i & tra-er e*e ca,era */,)ind".i -e el. 5e )"c"ro "nt c& te re-&dM >e*i ce crie aici( $n 8Ti,e 9= i $ntin e "n e!e,plar din *iar( ar&t/nd". i "n articol pe "n fert de pagin& de pre parada ,odei de pri,&-ar& de la Eli e( "nde fig"ra i n",ele ei tip&rit. 8>erity( no"l ,anechin al l"i Eli e a f&c"t en*a#ie c/nd a ap&r"t $,)r&cat& $n ifon ")#ire( -iolet( $,podo)it c" ,&rgele argintii i c" cei ,ai $ndr&*ne#i pantofiori argintii( lega#i c" f"nde de atin -iolet la gle*nele ei delicioa e i delicate. >erity $ntr"chipea*& no"a >ie Nat"relle( a p" Eli e( iar n" pe te ,"lt ti,p( -e#i -edea toate fe,eile din Ne? Pork copiind fel"l $n care $i poart& ea p&r"l ca tani" re-&r at i ,er "l ei "or( nat"ral( dei ,"lte c" gre" -or p"tea i,ita picioarele l"ngi ale l"i >erity( gra#ia( fr"," e#ea i ochii ei -iole#i "l"itori. 1e -or)ete c& Flo Aiegfeld i.a p" de+a ochii pe ea i poate( $n c"r/nd( ne p"te, atepta la o no"& tea Aiegfeld.9 0 >oilO( AiegfeldM e!cla,& tri",f&toare 2ada,e Eli e. A, creat pentr" tine o no"& tea. Pri,a a fo t ,ic"#a ,ea )lond&( 2a"de( care apoi .a c& &torit c" ,ilionar"l de la c&ile ferate' apoi( ra ata rocat&( 3aT"etta( pe care ai pierd"t.o $n fa-oarea fil,elor holly?oodiene( iar ac", 4 >erity. 0 5ea ,ai fr",oa & dintre toate( p" e el */,)ind. 0 6ar e" n" "nt fr",oa &( do,n"le Aiegfeld( p" e >erity c" inceritate. E" cred c& ar&t ca oricare alt& fat&. 0 AhhM 2ada,e oft&( d/nd ochii pe te cap. 5", poate fi copila a ta at/t de pro t"#&= ,or,&i ea. 1e afl& aici & capete "n loc $n i toria teatr"l"i ca actri#& la Aiegfeld i " #ine c& n".i dec/t o fat& o)in"it& de pe trad&. 0 A c"lt&.,& pe ,ine( c& e" "nt e!pert( p" e Aiegfeld( gr&)it( >erity are o fr"," e#e de "n fel deo e)it. N" i*)itoare( rec"no c( dar a, de t"le din a tea. T"( >erity( ai o fr"," e#e de cla & $nalt& i( $n cata tifele ,ele( a ta $n ea,n& )ani. 0 Floren* i c" ,ine a, a+"n de+a la o $n#elegere( inter-eni repede 2ada,e. A, & te eli)ere* de o)liga#iile tale fa#& de ,ine i $n chi,) e" -oi fi creatoarea t"t"ror rochiilor tale( at/t cele pentr" pectacol c/t i cele de trad&. 0 Ei( tai( "n ,o,ent( prote t& Aiegfeld "rprin . 0 5e= No"a ta tea poate & e pli,)e pe Fifth A-en"e $ntr."n palton de cinci dolari= 1e poate concepe & ia ,a a la Rector $ntr.o rochie confec#ionat& $n erie= 1& poarte )i+"terii de doi )ani= Baida de( Floren*( "nde #i.e cap"l= N"( in i t & fie $,)r&cat& la Eli e i n" $n alt& parte. 6e altfel( a ta intr& $n contract. 7i( )ine$n#ele ( notele de plat& le tri,it la tine. 0 Bine$n#ele ( oft& Aiegfeld. 0 7i "r,ea*& & fie pl&tit& c" do"& "te de dolari pe &pt&,/n&( c" o ,&rire pe te trei l"ni( fie c& l"crea*& a" n". Aiegfeld ,or,&i; 0 Ai o i,pre ar& d"r&( $i p" e el l"i 2i ie c" "n r/n+et. Bine( )ine( dac& t" p"i aa( Eli e' aa & fie. 7i ac",( $nainte de a da lo-it"ra( a -rea & -& d"c pe a,/ndo"& & &r)&tori, e-eni,ent"l la Rector. La Rector era loc"l de $nt/lnire cel ,ai elegant al oa,enilor de teatr"( iar Flo Aiegfeld era prod"c&tor"l cel ,ai ic de pe Broad?ay i cei doi era" f&c"#i "n"l pentr" cel&lalt. 1ala de ,e e elegant& era c&,in"l l"i c/nd e afla departe de ca &( iar ef"l de al& $l al"t& ca pe "n prieten -echi i drag( aplec/nd". e ad/nc $n fa#a l"i 2ada,e Eli e i ,ai ad/nc $nc& $n fa#a l"i >erity( c/nd Aiegfeld o reco,and& ca -iitoarea l"i no"& tea. 0 6e ig"r( */,)i el. A, citit de+a de pre do,nioara >erity $n *iare. 0 La fel ca i to#i ceilal#i( opti Aiegfeld( re,arc/nd *",*et"l e!citat al con-er a#iei $n ti,p ce toate capetele e $ntorcea" & le "r,&rea c& dr","l pre ,a a lor.

0 5a-iarM co,and& el c" -oce tare. 1&r)&tori, ce-a. 0 1c"*a#i.,&( do,n"le Aiegfeld. :n t/n&r e,o#ionat ap&r" l/ng& el c" "n carne#el $n ,/n&. 1"nt 6an 3a,e de la 6alla 1tar' -.a, -&*"t pe d",nea-oa tr& i pe 2ada,e Eli e i pre "p"n c& dr&g"#a t/n&r& doa,n& e te do,nioara >erity= No"l ei ,anechin= 0 E!.,anechin"l ei( iar ac", no"a ,ea tea( p" e Aiegfeld( fericit. 1p"ne.le cititorilor d",itale a ta( do,n"le 3a,e ( i p"ne.le & -in& & o -ad&. E en*a#ional&. 0 6e ig"r( a, & fac a ta( do,n"le Aiegfeld( -& ,"l#",e c. 1e $nclin& $n fa#a l"i >erity i $i d&d" ,/na. 2& )"c"r & -& c"no c( fr",oa & doa,n&. 0 >e*i( p" e Aiegfeld( f&c/nd "n ge t larg c" ,/na $n +"r"l ca,erei( to#i tipii &tia te.a" i re,arcat. :ite.l pe Ti, Eell de la >ariety( $n epare"l de la ferea tr& i p"n pari" pe *ece dolari c& el -a fi "r,&tor"l care -a -eni aici( chiar dac& cinea*& c" 1ally >ine 4 o arti t& de la Teatr"l 1h")ert. N" face parte din aceeai categorie c" tine( ad&"g& el( di pre#"itor. T" -ei fi o tea chiar $nainte de a p&r& i ca,era a ta( >erity. 2/ine( n",ele t&" -a fig"ra $n toate *iarele. Ea edea t&c"t&( $ntip&rind".i cena( $ntre)/nd". e dac& n" c",-a co t","l fa)"lo ( cre,( al l"i 2ada,e Eli e( era cel care o $n*e tra e c" acea fr"," e#e ,agic& de pre care -or)ea" c" to#ii. N" $nc&pea $ndoial&( e i,#ea dr&g"#& p"rt/nd".l. %rice ar fi fo t( i,#ea ochii c"rioi a#inti#i a "pra ei( $n ti,p ce or)ea "n pahar c" "c de portocale. Aa -a fi i pe cen&( e g/ndi ea roind ,ode t&( poate ce-a ,ai r&". Pe cen&( n" p"teai -edea oa,enii care te pri-e c din ala $nt"necat&( ceea ce $#i d&dea "n enti,ent ci"dat. %ft& c" pl&cere c/nd chelner"l er-i p"i"l c" "n o de cre,& de paranghel( pe care Aiegfeld $l co,anda e pentr" ea( i ar&ta delicio . 0 Ia.l( ia.l@ i,ediat( co,and& 2ada,e Eli e( d/nd agitat& din ,/ini. Fata tre)"ie & e g/ndea c& la il"et&( e r& ti ea la Aiegfeld. ntorc/nd". e pre chelner( $i co,and& & ad"c& o alat& -erde proa p&t& i o )"cat& de -i#el( f&r& o . 0 6a( dar@ prote t& >erity( de*a,&git& c/nd di p&r" p"i"l. 6"p& ce c& fl&,/n*i e c/nd era &rac&( n" e atepta & fl&,/n*ea c& i ac",( c/nd e $,)og&#i eM 0 N" pot cel p"#in & i.l d"c l"i A*aylee= $ntre)& ea roind din no". Ac", o f&c" e( -a tre)"i & le p"n& de pre A*aylee. 0 A*aylee= f&c" intere at Aiegfeld. E colega ta de ca,er&= 6ac& e la fel de fr",oa & ca tine( tri,ite.o la ,ine( a, p"tea g& i o l"+)& i pentr" ea. 0 A*aylee e@ ora ,ea ,ai ,ic&( p" e repede. A, a-"t gri+& de ea d"p& ,oartea p&rin#ilor notri. 7i e fr",oa & 4 dar are n",ai cinci ani. Ei r/ er& i r/ e i ea( ""rat&. A*aylee trec" e de la it"a#ia de fiic& a ei( la cea de or&( dintr.o "flare( i iat& c& toate pro)le,ele ei era" re*ol-ate. N" ,ai era " pecta 8-&d"-& t/n&r&9 ci o or& ,ai ,are( re pon a)il&. :"rarea de a n" ,ai tre)"i & +oace rol"l tinerei -&d"-e era "ria& i $i ,/nc& alata )"c"roa &( a-/nd gri+& & n" co,ande de ert ") pri-irea atent& a Eli ei. 6ar( c/nd plecar&( chelner"l $i d&d" di cret "n pachet. Aiegfeld $i p" e a pr"; 0 1p"ne.i l"i A*aylee 8poft& )"n&9. 0 5/nd eti $,)r&cat& $n p/n*& de p&ian+en( o in tr"i Eli e ,ai t/r*i"( n" tre)"ie & e!i te kilogra,e $n pl" ( nici ,&car gra,e. 7ti" c& "nele dintre fetele de teatr" "nt c"no c"te prin liniile lor in"oa e( dar n" re*i t&( draga ,ea( iar no"a >ie Nat"relle n" per,ite aa ce-a. 2/ine -o, $ncepe &.#i de en&, no"a ta gardero)&. De tic"l& din ,/ini( c" ,ic&ri largi( $n ti,p ce li,"*ina p"rp"rie le d"cea $napoi $n Park A-en"e. 0 % & te echip&, din cap p/n&.n picioare. Ac", tre)"ie & di c"t&, "nde -ei loc"i( pentr" c&( de ig"r( -ei a-ea ne-oie de "n aparta,ent no" i cred c& ti" "n"l.

0 6ar( 2ada,e( prote t& ea( n" ,& pot ,"ta $ntr."n aparta,ent no"( n.a, )ani. >rea" & p"n c& n" di p"n dec/t de )anii pe care.i c/tig de la d",nea-oa tr&. 0 Ai "itat( *i e Eli e( c& n" te ,ai pl&te c e". % face Aiegfeld 4 do"& "te de dolari. 7i ti" "n aparta,ent ,ic( dr&g"#( pe trada Patr"*eci i trei( de t"l de aproape de teatr" ca & fie con-ena)il i de t"l de departe ca & fie di cret. A/,)i( )&t/nd.o pe >erity pe ,/n&. 0 N" ,i.ai -or)it de pre "rioara ta( p" e ea c" repro. A, cre*"t c& loc"ieti ing"r&( $ntr.o ca,er& $n Lo?er Ea t.1ide. 6ar ac", -ei fi o tea( tre)"ie & te ,"#i $n centr". A, & -or)e c c" Aiegfeld i o &.#i a-an e*e )anii. % & ,erge, chiar ac", & -ede, aparta,ent"l. Era la eta+"l patr"( ca i ca,era l"i 2i ie din Ri-ington( dar c" a ta a e,&narea e ter,ina. Ea *)"r& prin aparta,ent"l ,are( pa#io ( g/f/ind de $nc/ntare. 0 :ite ce ca,er& de *i( e!cla,& ea. E at/t de l",inoa & i are ,o)il& at/t de fr",oa &( canapele ,ari( ,e e de ticl&( co-oare ,oi( chiar i ta)lo"ri $n "lei pe pere#i. Iar "frageria e pardo it& c" ,ar,"r&@ i do"& dor,itoare( d"lap"ri $n perete( o )aie ade-&rat&@ i( ah( o )"c&t&rie ade-&rat&@ 0 1.o lai ,ai $ncet c" g&tit"l( $i atra e aten#ia 2ada,e( */,)ind. 1&r,ana fat&( a fo t pro)a)il foarte lip it&' chiar i "n aparta,ent ,ode t ca ace ta e te pro)a)il cel ,ai fr",o pe care l.a -&*"t -reodat&. 2i ie $i tr/n e ,/inile la piept e,o#ionat&. 0 Tre)"ie & fie al ,e"( e!cla,& ea( tre)"ie( e perfect. F&c" o pa"*&( a,intind".i c& tre)"ie & fie practic& i $ntre)& $ngri+orat&; dar c/t co t&= 0 %pt*eci i cinci de dolari pe &pt&,/n&( p" e 2ada,e i 2i ie r&,a e c" g"ra c& cat&. 6ar poate c& pentr" tine o)#ine, o red"cere( poate la apte*eci i cinci. 0 7apte*eci i cinci= n ea,n& de t"l de ,"l#i )ani( i ea pri-i $n +"r $ndoit&. 1&r&cia de-eni e "n o)icei. 6oar c" c/te-a &pt&,/ni $n "r,&( n" a-" e e nici "n )an' ac", di c"ta de pre "n aparta,ent care co ta apte*eci i cinci de dolari pe &pt&,/n&M 6ar era $nc/nt&tor i -a $n e,na o ,are chi,)are $n -ia#a lor( tia c& aa -a fi. 5" ig"ran#& c& e!i ta o coal& )"n& prin $,pre+"ri,i pentr" A*aylee i ar p"tea l"a o ca,eri t& care & ai)& gri+& de ea eara( c/nd ea era la teatr". Tr&g/nd ad/nc aer $n piept( e "it& la 2ada,e Eli e care atepta r& p"n "l ei i *i e c" fer,itate. 0 l ia". 2ada,e d&d" c"rt din cap. 0 Ai l"at o hot&r/re c"ra+oa &( p" e ea i( $n cele din "r,&( #i.ai afir,at a tfel $ncrederea $n tine. 6ac& Floren* Aiegfeld *ice c& ai & fii o tea( ai & fii o tea. A, &.i p"n pe a-oca#ii ,ei & e $ngri+ea c& de aparta,ent( iar ac",( $napoi la alon. 2ai t/r*i"( $n acea d"p&.a,ia*&( i e ad" e "n co de r&chit& adre at l"i >erity. n el era" gr&,e*i de fr"cte perfecte( fiecare $n $n-eli"l ei de h/rtie de ,&ta e; pere( ,ere( portocale( ,ochine i c&p"ni 4 dei n" era e*on"l lor 4 i ,ai era "n c"rcan fript( ho,ari( paranghel proa p&t i o c"tie "ria& de )o,)oane de ciocolat&. :i,it&( de f&c" plic"l i citi )ile#el"l care $i $n o#ea. Era cri ; 8Pentr" A*aylee( ca & e )"c"re. 5" drag( "nchi"l Flo. 7i( $nf&"rat& c" gri+& $ntr.o h/rtie fin&( era o ticl& de a,panie. 6e data a ta $n )ile#el era cri ;. 8Pentr" tine( >erity( din pi-ni#a ,ea proprie( ca & &r)&toreti $n partic"lar. Floren* Aiegfeld9. E prea ,"lt( e g/ndi 2i ie i*)"cnind $n lacri,i( "it/nd". e la )ilet. Br" c( l",ea i e p&r" plin& de oa,eni )"ni care e ataea*& de tine i te coplee c c" a,a)ilit&#i i dar"ri pline de aten#ie. A,intirile $ngro*itoare din R" ia e e to,par& i tea,a con tant& e ,ai ri ipi p"#in( $n

ti,p ce citea )ile#el"l $nc& o dat&. N" e ,ai i,#ea ing"r&. 6ac& aa ar&ta l",ea teatr"l"i( at"nci ea o adora de+a. 1i,#ind". e ca o 5en"&rea &( $i chi,)& co t","l elegant( cre,( c" -echea ei f" t& i )l"*&( apoi ofer"l l"i 2ada,e o cond" e( $,pre"n& c" co"l( $napoi pe trada Ri-ington. i era prea ,are r"ine &.l la e & i.l care " pe cara p"t"roa &( $n chi,) o trig& pe Ro a & -in& & o a+"te. 0 % & a-e, o petrecere di ear&( $i *i e Ro ei i copiilor( c/nd ei pri-ir& c"rioi la co"l $nchi ( ,"rind de c"rio*itate & -ad& ce con#ine. 1"nte#i in-ita#i c" to#ii. 7i 2eyer( dac& -rea( ad&"g& ea "it/nd". e la Ro a. 0 2eyer e la indicat $n eara a ta. Ridic& din ",eri. E ,ai )ine aa. 2i ie */,)i i *i e; 0 1& fii aici la ora apte( Ro a( i ad" farf"rii i pahare. E o &r)&torire. L"/nd.o de ,/n& pe A*aylee( p" e; 0 Bai drag&( & ,erge, &.l in-it&, pe Ae- la petrecerea noa tr&. Alergar&( #in/nd". e de ,/n&( pe tr&*i( de parc& ar fi fo t a,/ndo"& copile( d/nd )"*na( r/*/nd( pe "a -eche a pr&-&liei. Ae- $i ridic& "rprin ochii de pe ocotelile ale. 0 B"n&( do,n"le A)ra, ki( p" e A*aylee( chicotind $nc&. A, -enit & te in-it&, la petrecerea noa tr&. El e "it& repede la 2i ie i ea d&d" din cap fericit&. 0 E o &r)&torire( p" e ea. La ora apte( $n aparta,ent"l ,e". 0 5e &r)&tori,( ,ati"ka= o $ntre)& A*aylee( tr&g/nd.o de f" t&. 0 A, &.#i p"n ,ai t/r*i"( $i pro,i e. Br" c( $i a,inti c& n" e ,ai -&*" e c" Ae- ca &.i cear& c"*e c& lip i e de la $nt/lnire i p" e c" re,"care; 0 ,i pare r&"( Ae-( pentr" d",inic&. N" -oia, & pierd $nt/lnirea noa tr&( dar a, fo t re#in"t& p/n& t/r*i" la parada ,odei( toc,ai $n Long I land i n.a, p"t"t a+"nge la ti,p. A-ea, de g/nd & -in $n eara a ta &.,i cer c"*e. 6ar ac", e -or)a de o &r)&torire. Ea $i */,)i fericit&( iar el e "it& la ea c" ochi negri de nep&tr"n . El $i p" e t&io ; 0 N" ai nici o o)liga#ie & te -e*i c" ,ine. E" $n#eleg c& eti prea oc"pat&. 0 Ah( Ae-M Ea )&g& ,/na prin ,ica de chi*&t"r& a c"tii de ala,& prin care trecea" )anii $nainte i $napoi( ating/nd".i ,/na. 7tii c/t de ,"lt atepta, & te -&d. Te rogM 1p"ne.,i c& ,& ier#iM 7i( te rog( -rei & -ii la petrecerea ,ea de &r)&torire= Ea $i $nclin& cap"l $ntr.o parte( "it/nd". e r"g&toare la el( iar el i,#i c", e $n,oaie. % atepta e la ,a a lor( iar ,in"tele trecea"( apoi orele' d/nd".i ea,a de pri-irile pline de i,patie ale chelner"l"i( la ora "n pre*ece( c/nd ea tot n" -eni e( cre*" e c& tot"l .a ter,inat( c& drago tea( care n" e!i ta e niciodat&( di p&r" e pentr" totdea"na. 7i ac",( iat&( era din no" aici( fer,ec/nd".l c" */,)et"l ei( $,)l/n*ind".l c" ochii ei( i era din no" fericit. 0 Accept( p" e el d/nd din cap. 2i ie oft& ""rat&. 0 At"nci tot"l e ta)ilit( e!cla,& ea( ap"c/nd.o pe A*aylee i repe*ind". e la "& $n ti,p ce >ictor l&tra agitat. Ne -ede, la apte( trig& tr/ntind "a d"p& ea. Ae- $nchi e de-re,e $n eara aceea. 1e $,)r&c& tactico ( c" o c&,a& al)&( c"rat& i c" cea ,ai )"n& hain& neagr&( nete*ind".i p&r"l negr" de i aran+/nd".i cra-ata al)a tr&. La apte f&r& cinci ,in"te( $nc"ie "a i o porni pre trada Ri-ington. N" ,ai f" e e $n -ia#a l"i la o petrecere a" la o 8 &r)&torire9.

Ro a Perel,an de chi e "a( in pect/nd".l din cap p/n&.n picioare i d&d" ,/na c" el( a,a)il&. 0 >ino $n&"ntr"( do,n"le A)ra, ki( "nte, c" to#ii aici( p" e ea )l/nd( dei 2i ie are ,/ncare pentr" cinci*eci de per oane. 1e "it& "i,it la ,a a $nc&rcat& c" )"n&t&#i( c" fr"cte colorate care ,iro ea" d"lce( "riaii ho,ari al)i i ro*( c"rcan"l( )o,)oanele i ticla de a,panie( apoi e "it& ,irat la 2i ie. 0 Repede( Ae-( trig& ea( de chide a,pania( tre)"ie & $nchin&, "n toa t. 0 E" -rea" c"rcan( cer" A*aylee( i,perio . 0 5ine p"ne 8e" -rea"9 n" cap&t& niciodat&( p" e Ro a a"to,at. 1e p"ne; 8A dori p"#in c"rcan9. 0 P&i a ta a, p" i e"( *i e A*aylee( ,irat&. 2i ie oft&. 0 5opil"l & ta a-ea c/nd-a p"rt&ri fr",oa e( p" e ea( poate c& $n c"r/nd $i -a re-eni. Ae- coa e ne$nde,/natic dop"l i copiii #ipar& $nc/nta#i( c/nd a,pania e re-&r & pe podea. 0 Repede( trig& Ro a( paharele. :,pl"r& paharele de ceai( d/nd".le copiilor c/te p"#in( apoi le #in"r& ole,n $n " ( "it/nd". e la 2i ie i atept/nd. Ea e "it& $n +"r( la a"ditori"l ei( )"c"r/nd". e de ace t ,o,ent. 0 Bine( p" e ea( preg&ti#i.-& pentr" o ,are "rpri*&. 6o"& "rpri*e ,ari@ )a chiar trei. Pri,"l no tr" toa t e te pentr" do,n"l Floren* Aiegfeld care c" at/ta a,a)ilitate ne.a oferit ace t co delicio i a,pania a ta delicioa &. 0 AiegfeldM e!cla,& Ro a. Acel Aiegfeld= El #i.a tri,i a tea= 0 I.a tri,i l"i A*aylee a tea( corect& ea. :ite )ilet"l l"i( citete ing"r&. 1e ad"nar& $n +"r & pri-ea c& i Ro a $i p" e c" re pect l"i A*aylee; 0 Tre)"ie & p& tre*i )ilet"l & ta pentr" totdea"na( pentr" c& e de la "n o, foarte fai,o i e cri pentr" tine; 8l"i A*aylee9. 0 6ar ce p"ne acolo= $ntre)& ea "it/nd". e la )ilet. 0 1p"ne 8 & te )"c"ri9 i a ta o & i face,. 2ai t/r*i"( a, & -& p"n po-e tea. 1e ae*& ,"l#",it& la ,a &( c" ,/inile $n poal&' n" p"tea ,/nca( era at/t de fericit&. 0 :it&.te la copiii &tia( e ,in"n& Ro a( ,&n/nc& ho,ari de parc& .ar fi n& c"t c" ei pe ,a &( i a" de t"l& carne ca & e r&*)"ne pe to#i anii c/t a" fo t lip i#i de ea. D" t& din a,panie i p" e c" ,elancolie; a, ,ai )&"t o dat& a,panie( c/nd "nchi"l ,e" a -enit aici din Letonia. A ad" .o c" el( ca &.i &r)&torea c& -ia#a cea no"&. %ft& i ad&"g&; a fo t c&lcat de o c&r"#&( o &pt&,/n& ,ai t/r*i"( i n" a ap"cat & e )"c"re de -ia#a cea no"&. 0 5"rcan"l e delicio ( p" e Ae-( politico ( ref"*/nd ho,ar"l pe care i.l oferea 2i ie. 0 At"nci( ,ai ,"lt paranghel( trig& 2i ie( ,ai ,"lt& a,panie. 0 N",ai & n" ne #ii prea ,"lt $n " pan ( p" e c" $ndr&*neal& Ae-. 6ori, & a"*i, de pre ce "rpri*& e -or)a. 0 6a( da( care.i "rpri*a= inter-enir& copiii $n cor. 2i ie ridic& pahar"l i p" e; 0 >rea" & )e#i pentr" no"a tea a teatr"l"i l"i Floren* Aiegfeld( >erity Byron. Ei o pri-ea" ,ira#i. A ta "nt e"( ad&"g& ea. 5hip"rile lor era" at/t de "i,ite( $nc/t ea i*)"cni $n r/ . 0 P"te#i crede= E" -oi fi no"a tea a l"i Aiegfeld. 7i a, & c/tig do"& "te de dolari pe &pt&,/n&( 8c" reg"laritatea cea ornic"l"i9 4 aa a p" el' 8fie c& l"cre* a" n"9 4 a ta a p"

2ada,e Eli e. Ea o &.,i de ene*e gardero)a 4 at/t pentr" cen& c/t i pentr" trad&( dei ,& atept & fi" at/t de oc"pat&( $nc/t n.o & a, prea ,"lt ti,p li)er. 1e "ita" la ea oca#i( a,"#i#i. 0 Ei= $ntre)& ea( n" "nte#i ,"l#",i#i= 0 E ,in"nat( e!cla,& Ro a( dar p"ne.,i c& n" -i e* i ,/ine n" o & ,& tre*e c i o & g& e c $n ca,era a ta "n do-leac iar pe c&ri "n pantofior de ticl&= 0 7tii ce= 5red c" ade-&rat c& ,icii ,ei pantofiori c" f"nde ,i.a" ad" noroc. 2i ie e $ntoar e pre Ae- i $i l"& ,/na( e,o#ionat&. 0 5e p&rere ai Ae-= 2& felici#i= 0 6e ig"r( p" e el( linitit. ,i da" ea,a c& e o l"+)& foarte )"n& i c/tigi de *ece ori c/t alari"l "n"i )&r)at( aici $n Lo?er Ea t 1ide. Noroc( 2i ie( $#i dore c n",ai )ine. El $i )&" t&c"t a,pania $n ti,p ce ea le po-e tea de pre no"l aparta,ent( iar pentr" ei( fiecare e!cla,a#ie de $nc/ntare era ca o ran& de c"#it. A*aylee e c&#&ra e o,noroa & $n poala l"i 2i ie( iar ea o #inea tr/n ( ,/ng/ind".i p&r"l )lond( -or)ind".i de pre ca,era ei no"&( e!act aa c", $i pro,i e e. 0 2ati"ka( i cealalt& "rpri*& care e= 0 1"rpri*a cealalt& e c& o & ,ergi la coal&M 0 La coal&= &ri A*aylee $n " . >rea" & ,erg la coal& c" 1onia i Rachel. Ro a oft&. 0 6e ce n" -or)eti de pre a ta ,ai t/r*i"= "ger& ea )l/nd. ntre ti,p( tre)"ie &.,i d"c copiii la c"lcare. Feti#ele ei e ag&#ar& de ea( o,noroa e( d"p& ce ,/nca er& at/tea )"n&t&#i i ciocolat& i d"p& at/tea e,o#ii. 0 2&rt"ri e c c& o &.,i par& r&" c& pleci( dei ini,a ,ea e plin& de )"c"rie pentr" tine( p" e Ro a c" tri te#e. 6ar ai trec"t prin ti,p"ri grele( 2i ie( i ,eri#i o a e,enea reco,pen &. Ae- atept& p/n& ce a" plecat( i( d"p& ce A*aylee e $ncol&ci pe pat( c" c/inele la picioarele ei( $i goli pahar"l de a,panie dintr.o $nghi#it"r& i *i e; 0 2i ie( n".#i cer & te g/ndeti ac", la ace t l"cr"( dar poate $ntr.o *i( dac& n.a ,ai fi ceea ce "nt( ai -rea@ ai p"tea@ N"( n.a-ea ro t( p"r i i,pl" n" p"tea &.i cear& &.l ia $n c& &torie. 1p" e $n chi,); 0 Ai con i,#i &@ & ,& ,ai -e*i= >rea" & *ic( c/nd ai & fii o tea= Ea $l pri-i $n ochi c" i,patie. Ae- a-ea ce-a care o e,o#iona prof"nd' d"rerea l"i( ing"r&tatea( pa-&*a politicoa &( rece( de pre care ea tia prea )ine c& acoper& r&ni chiar ,ai ad/nci dec/t ale ei proprii. Apropiind". e ,ai ,"lt de el( $i opti; 0 6a( Ae-( $#i pro,it. Bra#"l l"i o c"prin e i $n f/rit o #inea aproape( aproape ca doi $ndr&go ti#i' e i,#ea a,e#it de drag& ce.i era( tia c& o dorea. 6"p& ce $i d&d" dr","l( p" e a pr"; 0 Tre)"ie & plec. #i ,"l#",e c c& ,.ai in-itat la &r)&torirea ta( 2i ie( $#i dore c n",ai )ine $n no"a ta -ia#&. Pri-irea l"i r&,a e a "pra ei c/nd e opri $n "&( iar ea alerg& pre el i $l &r"t&. El $i d" e ,/na la )"*e( apoi */,)i i $i l"& r&,a )"n( $nchi*/nd $ncet "a $n "r,a l"i. Ea $i a c"lt& paii pe car& i *go,ot"l "ii de la hol $nchi*/nd". e( apoi alerg& la ferea tr& "it/nd". e c", di pare pe trad&. Ae- e pli,)& prin ca,er& toat& noaptea( l"/nd din c/nd $n c/nd "n *iar( ca & citea c& i & recitea c& an"n#"l. 1e p"nea acolo c& "n )&r)at p"tea face a-ere pe te noapte $n no"a ind" trie cine,atografic&( $nfloritoare( la Bolly?ood. 1p"nea c& oa,enii -in gr&,ad& de pe coa ta op" & ca & tr&ia c& -ia#a l"i Riley $n #ara "nde oarele tr&l"cea contin"" i a portocalilor'

i ,ai *icea c& fiecare are "n )a*in de $not propri"( al)a tr".t"rcoa*( i c& toate fetele "nt fr",oa e. 7i ,ai p"nea c& "n o, integr"( c" o ",& ,ic& drept in-e ti#ie( poate de-eni p&rta al ace t"i ta)lo"( p"r i i,pl"( "n/nd la telefon. El pri-ea fi! la c"-intele care $i pro,itea" tot"l. 7tia c&( dac& ar fi & o c"cerea c& -reodat& pe 2i ie %KBrian( -a tre)"i & de-in& "n alt )&r)at( "n o, )ogat( "n o, care $i f&"rete ing"r de tin"l. Iar ace ta era c" ig"ran#& dr","l potri-it pentr" a re"i. A do"a *i di,inea#a( $n loc &.i de chid& pr&-&lia ca de o)icei( $ntoar e cartona"l la 8nchi 9 i e d" e la )iro"rile *iar"l"i 8Detto Ne? 9 "nde dep" e "n an"n# al &" propri". 8Afacere de -/n*are9 cria $n el. 8Pentr" a,&n"nte( $ntre)a#i la do,n"l A)ra, ki( $n trada %rchard9. 2i ie *&)o-i pe aleea din fa#a teatr"l"i "it/nd". e la fir,a tr&l"citoare c" l",ini roii( al)e i al)a tre pe care cria 8Noile Follie Interna#ionale Aiegfeld9. n pectacol; Fanny Brice( din A,erica( Da)y 6ely ( din Pari ( Fra#ii Arco ( din Anglia9 iar c" litere ,ai ,ici; 8Pre*int& "per)ele Aiegfeld Dirl i fr",oa a >erity Byron9. N" era $nc& o tea( dar n",ele ei tr&l"cea l",ino pe Broad?ay( oa,enii e "ita" la fotografia ei afiat& $n fa#& i pe te c/te-a ore "r,a & fie pe cen&. 1to,ac"l i e tr/n e g/ndind". e la a ta. P/n& ac",( tot"l i e p&r" e at/t de "orM Apoi( e g/ndi la )ani i e $n-e eli. Pentr" do"& "te pe &pt&,/n&( -a */,)i ,ai fer,ec&tor dec/t oricare dintre fete( -a po*a $n rochiile ei de ifon ")#ire i n".i -a p& a c& )&r)a#ii e -or "ita la picioarele i la piept"l ei( pe +",&tate de coperit( c" ,are art&( de decolte"rile concep"te de Eli e. 7i oric",( "lti,ele do"& l"ni f" e er& cele ,ai lip ite de gri+i pe care le a-" e e de la f"ga din R" ia( aproape c" trei ani $n "r,&. Toat& l",ea o trata ca pe "n o)iect pre#io i( din ,oti-e de p")licitate( era de ateptat & fie -&*"t& $n re ta"rante elegante c" do,n"l Aiegfeld i prietenii l"i' pri,i e de+a o prop"nere $n c& &torie de la "n engle* de -/r t& ,i+locie( c" titl" de no)le#e( fa cinat de no" creata ei fr"," e#e. 0 Eti o 8fiin#& dintr.o po-e te a 7ehere*adei9( $i opti el c/nd $i per,i e e & o $n o#ea c& aca &( d"p& "pe"l de la I,ogen Een ley hire( la ca a din 2anhattan( dar ea i*)"cni e $n r/ i $i p" e e c& tat&l ei a fo t profe or i %!ford."l e foarte departe de Ara)ia( f&c/nd".l a tfel &.i piard& repede ent"*ia ,"l. 2"tarea $n no"l aparta,ent f" e e "oar&' n" era" prea ,"lte de ,"tat( doar pe ea i pe A*aylee( c/inele i cele do"& -ali*e -echi( "na c" p"#inele lor l"cr"ri i cealalt& c" )i+"teriile. Lacri,ile l"i A*aylee e tran for,a er& $n trig&te de $nc/ntare c/nd i.a -&*"t no"a ca,er& c" pat"l ,are ") o c"-ert"r& ro* c" al) i d"lap"l plin de rochii noi( fr",oa e( pe care 2i ie le c",p&ra e pentr" ea( i pachetele c" +"c&rii noi d"p& care ",)la e prin ,aga*ine( chelt"ind )anii din plin i i,#ind". e i ea ca o prin#e &( c/nd co,anda -e el&. 0 >& rog & ,i le li-ra#i la do,icili". 5hiar i >ictor a-ea o *gard& no"&( c" "n clopo#el de argint i o le & roie de piele( prec", i "n )ol de argint c" n",ele l"i $n cri pe el( pe care ea i.l ",pl" e c" carne i )i c"i#i g" toi pentr" c&#ei pe care >ictor le.a dat gata din do"& $nghi#it"ri. 1e i,#i e foarte ,/ndr& $n acea pri,& ear& ",)l/nd prin ca &( "it/nd". e $n c&,ara garni it& c" l"cr"ri )"ne i e )"c"ra e tare g/ndind". e c& n" -a ,ai tre)"i & e tea,& c& -a ,ai fl&,/n*i -reodat&' e "ita e la A*aylee dor,ind ati f&c"t& i $i ,"l#",i l"i 6",ne*e" c&( $n f/rit( $i d&d" e o ca & ade-&rat&' f&c" e o )aie prel"ngit&( ,in"nat&( $n fr",oa a cad& de por#elan al). Apoi $i $,)r&ca e o c&,a& de noapte de ,&ta e( oferit& c" a,a)ilitate de 2ada,e i pl&tit& prin contract"l c" Aiegfeld i $i in pecta e no"a gardero)&. Rochii( paltoane( co t",e( p&l&rii' toate potri-ite pentr" o doa,n& ca & le poarte $n orice oca*ie. 7i ador,i e $n noaptea

aceea c" "n */,)et pe fa#& $n loc"l o)in"itei $ncr"nt&ri de $ngri+orare. 1e i,#ea din no" ca o fat& t/n&r& lip it& de gri+i( eli)erat& de po-erile ei( iar de data acea ta a-ea de g/nd & e )"c"re ca niciodat& $n -ia#a ei de p/n& ac",. A do"a *i di,inea#a( Be"lah Bradford o i e i $i prel"a e pe to#i $n arcina ei. Be"lah era o )inec"-/ntare ") for,a "nei fe,ei de -/r t& ,i+locie( -&d"-&( care cre c" e a e copii ai ei i a-ea *ece nepo#i care tr&ia" $n Deorgia. P"rta "n halat c"rat( al)( apretat i pantofi al)i "riai c" iret"ri i e ,ica prin ,ic"l aparta,ent ca "n -apor de r&*)oi $n plin& -ite*&. 0 1"nt o)in"it& & fac trea)a a ta c" copiii ,ei( $i p" e ea l"i 2i ie. L"cre* pentr" doa,nele din teatr" de ,ai )ine de do"&*eci de ani. Le ti" c", e poart& i la ce ore l"crea*&( dar din g"ra ,ea n" ie niciodat& )/rfe pentr" pre &. 1"nt de o di cre#ie a) ol"t&( do,nioar& >erity( i ,& )"c"r c" ade-&rat & a, gri+& de A*aylee. 2i.ad"c a,inte de c/nd era" ai ,ei de -/r ta a ta( $nainte & crea c& ,ari i g&l&gioi( ad&"g& ea c" "n oftat. 6"p& o &pt&,/n&( Be"lah f&cea parte din fa,ilie i.i l"a e loc"l Ro ei ca 8,&t"& $n re*iden#&9. Ea g&tea pentr" A*aylee i e a ig"ra c& ,&n/nc&( $i f&cea )aie( $i p&la i c&lca rochi#ele( $i $,pletea p&r"l i o d"cea $,pre"n& c" >ictor la pli,)&ri l"ngi prin parc $n fiecare d"p&.a,ia*&( "nde e $nt/lnea" c" al#i copii. A*aylee o i")ea i e i,#ea )ine. Ap&r" er& $n & do"& pro)le,e $n -ia#a l"i 2i ie( toc,ai ac",; "na era c& n" a-" e e( p"r i i,pl"( c/te-a ore li)ere .o -ad& pe Ro a( iar cealalt& era c& )anii i e c"rgea" printre degete( ca apa. Aiegfeld $i d&d" e alari"l pe o l"n& $nainte( ca &.i poat& pl&ti datoriile i chiria no"l"i aparta,ent' $i pl&ti e l"i Ae- i l"i Dlant* pentr" palton' $i d&d" e $napoi Ro ei cei cinci dolari i i.a ,ai )&gat $n )"*"nar $nc& do"&*eci( f&r& ca ea & o) er-e. 7i( a,intind".i c& l"cra e ea $n &i pe alarii de &r&cie( in i ta e &.i pl&tea c& l"i Be"lah o "t& de dolari pe l"n&( pl" "nifor,a( loc"in#a i ,/ncarea i chiar la ace t pre#( o con idera "n chilipir. 0 5/nd $,i -a crete alari"l( o & crea c& i al t&"( Be"lah( $i p" e e ea incer( $#i pro,it. 6e ig"r( a-ea de t"i )ani din care & tr&ia c&( dar o ,ira c",-a fapt"l c& do"& "te de dolari n" repre*enta" o a-ere( aa c", i e p&r" e $n "r,& c" c/te-a &pt&,/ni. n pecial( c/nd afl& c/t de ,ari era" ta!ele cer"te de colile elegante din Ne? Pork( care n" p&rea" dornice & o ai)& de client&. 6o,nioarele )&tr/ne( noa)e( care le cond"cea"( ar"nca er& $n di c"#ie n",e de fa,ilii ca A tor i >ander)ilt( Bidle i Bradley( ca pe nite confeti ociale( "it/nd". e tr/,) la ea c/nd le e!plica de pre noile Follie Aiegfeld $n care ap&rea i p&r/nd ceptice c/nd o reco,anda pe A*aylee ca pe ora ei ,ai ,ic&. 6ac& a#i ti cine e te $n realitate acea t& copil&( e g/ndi e ea f"rioa &( -.a#i da pe te cap & o pri,i#iM 6oar o coal&( Beadle( f" e e de acord & o accepte( iar 2i ie tia c& a ta era cea ,ai )"n& din toate. 5ele do"& do,nioare Beadle care o cond"cea"( era" do"& fe,ei */,)itoare( c" picioarele pe p&,/nt( originare din Bo ton( iar propria lor pro-enien#& era i,peca)il& din p"nct de -edere ocial( ca & n" fie ne-oite & e la"de c" ele-ele lor. 6i,potri-&( toate fetele p"rta" acolo aceleai elegante ,ici +achete gri c" f" t& i p&l&rii de fetr" c" )or"ri late iarna i p&l&rii de pai -ara( i toate era" tratate la fel. 1ing"ra pro)le,& era ta!a e!or)itant&( cinci "te pe e,e tr"( pl&ti)ili $nainte. P"r i i,pl"( n" a-ea aceti )ani. N".i p"tea cere do,n"l"i Aiegfeld "n no" a-an i( oric",( g/nd"l de a a-ea din no" datorii o $ngro*ea. i +"ra e ca niciodat& $n -ia#a ei & n" ,ai datore*e c"i-a )ani i inten#iona &.i #in& +"r&,/nt"l. 1e gr&)i & a+"ng& aca & i coa e -ali*a de ") pat( d/nd".i afar& con#in"t"l i "it/nd". e la fiecare )"c&#ic&( a,intind".i c", cotea 1ofia dia,antele din coroan& c" "n ac de p&l&rie i le -indea apoi pe tr&*ile din 5on tantinopole. 5ele trei dia,ante ,ari ce ,ai r&,& e er& tr&l"cea" la l",in&( iar al patr"lea( pe care Ae- i.l d&d" e $napoi d"p& ce $i pl&ti e datoria( era $nc&

$nf&"rat $ntr.o )"c&#ic& de catifea. 7tia c& el a-ea dreptate. Ni,eni n" o -a crede c& era" $ntr. ade-&r ale ei( dac& ar fi $ncercat & le -/nd&. 1e "it& la chip"l drag al l"i 2ia( a,intind".i fiecare tr& &t"r&( fiecare pri-ire din ochii l"i cen"ii( fiecare atingere "oar& a ,/inii l"i( $ntre)/nd". e de ce( c/nd era trea*&( el p&rea doar "n -i . N",ai $n -i ele ei i e p&rea real. Broa c" cinci petale de dia,ante era la f"nd"l -ali*ei. % ,/ng/ie din no" c" degetele( a,intind".i de eara c/nd i.o d&d" e. Era proprietatea ei cea ,ai pre#ioa &. 1e "it& la ea $ndel"ng( g/ndind". e ce & fac&. n cele din "r,&( $n#ele e c& n" a-ea de ale . Broa era o )i+"terie lip it& de e,nifica#ie $n co,para#ie c" -aloroa ele dia,ante' p"tea "or confec#iona o po-e te c", c& ar fi "n dar tri,i de "n ad,irator nec"no c"t. Era "n l"cr" o)in"it ca fetelor care ap&rea" $n pectacole & li e ofere ade ea )i+"terii c",pe( iar ea le -&*" e ,/ndrind". e c" dia,antele ad"nate de la ad,iratori( c"no c"#i i nec"no c"#i. 7i( oric",( trec" e at/t de ,"lt ti,p de la re-ol"#ie i de la o,or/rea fa,iliei I-anoff. 5" ig"ran#& c& ni,eni n" e -a ,ai intere a ac", de po-e tea a ta. Anali*& ri c"l toat& noaptea( a,intind".i c& Aiegfeld $,pr","ta e de la 5artier dia,antele pe care le p"rta ea pe cen&. Apoi( di,inea#a( de-re,e( $nainte & poat& & e r&*g/ndea c&( e $,)r&c& gri+"lie $n co t","l cre, de la Eli e( fard/nd".i fa#a i aleg/nd o p&l&rie c" pene care ar&ta "ficient a ho?.girl. Apoi che,& "n ta!i i p" e ofer"l"i .o d"c& $n Fifth A-en"e. Trec" indiferent& pe l/ng& -itrinele de ticl& c&pt"ite c" catifea( prin -echile hol"ri cen"ii de la 5artier( oprind". e & ad,ire ici "n dia,ant( colo "n irag de perle( ca i c/nd n" ar fi a-"t nici o gri+& pe l",e dec/t &.i aleag& ce-a fr",o care & o $,podo)ea c&. 0 6oa,n&= :n )&r)at c" pantaloni $n d"ngi i frac $i */,)i $ntre)&tor. Pot & -& a+"t= Ea $i */,)i de*ar,ant. 0 1"nt >erity Byron. 6o,n"l Aiegfeld ,.a infor,at c& ne -e#i tri,ite nite dia,ante pe care & le port $n "r,&tor"l pectacol. 2& $ntre) dac& a p"tea & le -&d $nainte. Apoi ad&"g& c" $ndoial&; N.ar fi tre)"it oare .o ad"c i pe 2ada,e Eli e c" ,ine & ,& a+"te= 6ar n"( cred c& "nt perfecte( c" )"n"l d",nea-oa tr& g" t. A -rea doar &.,i da" acord"l $nainte de a e l"a "lti,a hot&r/re. 0 6ar de ig"r( do,nioar& Byron( e o ,are pl&cere & -& c"no c. Ea $i ae*& p&l&ria ce-a ,ai +o pe ochi( ar"nc/nd".i $nc& "n */,)et c"ceritor( iar el o pri-i ad,irati-. 0 Pot & -& p"n c& "nte#i tot at/t de dr&g"#& ca i $n fotografii( p" e el re-eren#io ( iar ,aga*in"l 5artier e onorat & -& er-ea c&. Ea e ae*& pe "n ca"n til L"do-ic al J>.lea( )&t/nd ner-oa & c" degetele $n,&n"ate pe te+ghea"a de ticl&( $n ti,p ce el e retra e la eif( $n pate( ieind d"p& c/te-a ,in"te c" o +",&tate de d"*in& de c"tii de piele. Le $nir& $n fa#a ei pe te+ghea de chi*/nd".le c" ge t"ri largi i ar&t/nd".i colierele c" dia,ante( )r&#&rile i "riaii cercei c" lacri,& pe care tia c& An"ka i.ar fi adorat. 0 >& rog $ncerca#i.le( o $nde,n& el. 6ac& colier"l n" e aa*& )ine( e!act dea "pra cla-ic"lei( p"te, &.l a+" t&,. Iar doa,na are $ncheiet"ra ,/inii at/t de fin&( $nc/t cred c& i )r&#&rile tre)"ie ,odificate. 7i c", $i place doa,nei no"l ,odel= 1"nt "lti,ele )r&#&ri( $n for,& de arpe( de la atelierele noa tre din Pari M 0 1"nt ,in"nate( p" e ea( ad,ir/nd". e $n oglind&. Face ca ,ica ,ea pro)le,& & par&@ ,& rog( ne$n e,nat&. 0 6e pre ce an",e e te -or)a( doa,n&= $ntre)& el dornic &.i fac& pe plac. Ea e*it& o ec"nd&( apoi *i e;

0 A, o ,ic& a,intire( "n cado" de la "n ad,irator nec"no c"t@ Ea ridic& din ",eri. 7ti#i c", e $n teatr". E p"#in ca, #ip&toare pentr" g" t"l ,e" i( $n pl" ( n" $n ea,n& ni,ic pentr" ,ine. A prefera & ,& lip e c de ea i( d"p& c/te $n#eleg( a fo t c",p&rat& de la 5artier( a, ad" .o $napoi aici. 0 n#eleg( doa,n&( de ig"r. Pot & o -&d= Ea $i d&d" )roa( $nf&"rat& $ntr.o )ati t& de ,&ta e( $ntin*/nd.o pe te te+ghea( pre el( iar. El r&,a e c" g"ra c& cat& c/nd o pri-i. 0 >&d( doa,n&( ,"r,"r& el. 6a( o pie & foarte neo)in"it&. n#eleg de ce n" dori#i & o p"rta#i. Ea e "it& ner-oa &( $n ti,p ce el e!a,ina atent )roa ") l"pa l"i de )i+"tier( ti,p ce i e p&r" ne f/rit. Apoi p" e; 0 Acea t& )roa datea*& de la $ncep"t"l ecol"l"i i a fo t l"crat& $n atelier"l no tr" de la Pari ( pentr" o fa,ilie fai,oa &. El o c/nt&ri din ochi "n ,o,ent i p" e )l/nd; 0 P&cat c& n" c"noate#i n",ele do,n"l"i care -.a oferit.o. E ,ai )ine $n ca*"l "nor a e,enea )i+"terii( & le c"noate#i pro-enien#a. A ta ""rea*& re-/n*area( ,& $n#elege#i. 0 ,i pare r&". Ridic& din ",eri. P"r i i,pl" n.a, idee. N.a fo t i,portant pentr" ,ine. 0 6e ig"r c& n"( doa,n&( de ig"r c& n". 1"nt $nc/ntat & -& p"n c&( a-/nd $n -edere calitatea pietrelor i l"cr&t"ra de la 5artier( acea ta e te ac", o pie & de colec#ionar. P"te, & -& oferi, o ,ie de dolari pentr" ea. 2i ie $nchi e ochii. 0 % ,ie de dolariM 1pera e cel ,"lt la cinci "te( "ficient pentr" ta!a pe "n e,e tr" de coal&. 0 Accept( p" e ea de chi*/nd ochii i */,)ind. Tran*ac#ia f" $ncheiat& $n c/te-a ,in"te. 6"p& ce )&g& cele *ece h/rtii de c/te o "t& de dolari $n poet&( $i */,)i rec"no c&toare i plec& din ,aga*in de parc& pl"tea prin aer. El o "r,&ri cercet&tor c" pri-irea( p/n& c/nd "a e $nchi e $n "r,a ei( apoi l"& )roa I-anoff i e "it& din no" la ea. 6"p& ce intr& $n )iro"l l"i( for,& "n n",&r de telefon de pe te %cean. 5/nd pri,i $n cele din "r,& leg&t"ra( ce-a ,ai t/r*i"( con-or)irea f" c"rt&. 0 Ne.a#i r"gat & -& an"n#&, i,ediat( do,n"le( dac& apare la noi pre -/n*are -reo )i+"terie I-anoff( *i e el. Fiind colec#ionar( cred c& -e#i fi $nc/ntat de acea t& pie &. 6a( do,n"le( e te foarte rar&. E te o )roa c" for,a e,)le,ei fa,iliei I-anoff' dia,ante( r")ine i afire( ,ontate $n platin&( c" "n cap de l"p din a"r. A#i dori.o= Foarte )ine( do,n"le. A c"lt& "n ti,p( apoi r& p"n e; 6a( ,i.a,inte c c& dorea#i & ti#i( do,n"le. Era o t/n&r& doa,n& cea care a ad" . o. % fat& din no"l pectacol Follie al l"i Aiegfeld( pe n",e >erity Byron. A/,)i a c"lt/nd( apoi *i e; n ca*"l ace ta( a, .o re#in aici pentr" d",nea-oa tr&( p/n& o i#i( do,n"le )aron Arnhaldt. n eara pre,ierei( p"rta colier"l de dia,ante de la 5artier( )r&#&ri $n for,& de arpe i o rochie de -oal fin arginti"( c" colant de ,&ta e $n c"loarea pielii i pantofi argintii( doar c& de data a ta c" toc"ri e!agerat de $nalte. Repeta e c" ei de o "t& de ori i a e!er at ing"r& de o ,ie de ori i tot i e cl&tina" gle*nele i o ener-a". Aiegfeld *i e; 0 5" at/ta p")licitate( a" & -in& gr&,ad& & te -ad&( fie i n",ai din p"r& c"rio*itate. >or fi atrai de tine ca, tot at/t de ,"lt c/t de Fanny i Da)y( dei( ca & p"ne, ade-&r"l( Da)y n" ,ai e at/t de pop"lar& c", era. P&cat( e o fat& foarte dr&g"#&. 5heia e &.i faci & te atepte. n fel"l & ta( c"rio*itatea lor -a fi i ,ai ,are. Aa c& te.a, di tri)"it $n cena de de chidere a

act"l"i doi i din no" $n final. A, de g/nd & apari ,ai p"#in la $ncep"t( p/n& ce -or cere & apari ,ai de . 1pre deo e)ire de ,anechinele l"i Eli e( fetele din pectacol era" prietenoa e i fr",oa e' tia" c& era periat& i .a" ad"nat $n +"r"l ei ca .o $nc"ra+e*e( c/nd .a ae*at( ner-oa &( ia ,& "#a ei de toalet&. 0 1tai acolo "nde tre)"ie( ,ergi c/nd tre)"ie i */,)ete oric/nd i,#i c& ar tre)"i( o f&t"ir& ele. N" e gre". Ai f&c"t.o de+a de o "t& de ori. 5a)ina pentr" $,)r&cat( pe care o $,p&r#ea"( era plin& de flori. Era" )"chete pentr" fiecare fat&( iar cele ,ai pop"lare a-ea" at/t de ,"lte( $nc/t le p" e er& pe coridor. A-ea i ea flori( "n )"chet "ria de crini 2adonna de la do,n"l Aiegfeld c" "n )ilet $n care $i "ra "cce ' o creng"#& c" flori liliachii de la 2ada,e Eli e( a,intind".i c& era ra-i ante i & #in& cap"l " ' "n )"chet de trandafiri ro* $nf&"rat $n h/rtie argintie( pe care i.l tri,i e e c" drago te A*aylee i o gr&,ad& de flori de pri,&-ar& de la Be"lah( c" "r&ri de )ine i afec#i"ne. 5e p"tea &.i ,ai dorea c& o fat&= e $ntre)a */,)ind. 6ar( $n inea ei( era periat& i ar fi dorit &.i fi p" l"i %KBara ca el & fi fo t aici & o poat& prote+a( pentr" c& era c" ade-&rat ,"lt ,ai gre" dec/t i.ar fi i,aginat & fac& ing"r& toate a tea. Le tri,i e e )ilete Ro ei i l"i Ae-( dar era $ngri+orat& c& .ar p"tea & n" -in& p/n& la "r,&. Apoi( chiar $nainte de $nceperea pectacol"l"i( i e ad" e "n no" )"chet. 6o"& d"*ini de trandafiri c" co*i l"ngi( de "n ro" inten ( c" o carte de -i*it& pe care cria; 8Noroc i "cce ( c" drago te( Ae-9. 1tr/n e la piept trandafirii( */,)ind. N" o "ita e. 6ei -/nt"l f&cea ca ploaia & )at& dintr.o parte( iar trot"arele era" pline de )&l#i de t"l de ad/nci ca & treac& pe te pantofi( tr&*ile Patr"*eci i doi i Broad?ay era" $n#e ate de li,"*ine' o ,"l#i,e de oa,eni c& ca" g"ra la cele)rit&#ile care o ea" la pre,iera de la Aiegfeld. Ro a &ri pe te )&l#i c" $nde,/nare( $ndrept/nd".i ,oc"rile de p&r "d i #in/nd".i p&l&ria( $n ti,p ce.i f&cea dr", c" coatele. >/n*&tori de )ilete e t/rg"ia" *go,oto la col#"l tr&*ii( loc"rile din tal trec/nd dintr.o ,/n& $n alta la pre#"l de cinci*eci de dolari. Ea e "it& "n ti,p( o) er-/nd c" aten#ie cine d&dea pre#"l cel ,ai ,are( apoi e apropie de "n"l i $i oferi )ilet"l ei c",p. 1e toc,i din gre"( aa c", f&cea $n fiecare *i la ,&celar a" la pe c&rie. 6"p& ce )&g& $n )"*"nar cinci*eci de dolari i "n )ilet pentr" "n loc ieftin $n col#"l cel ,ai de " al )alcon"l"i( ea intr& $n teatr". 1ca"n"l ei era $ntr.o lat"r& a )alcon"l"i( dar ,&car era aproape de r/nd"rile din fa#& i ea */,)i )"c"roa &( "it/nd". e la cei din +"r. Era" ca i ea( "*i i &r&c&cio $,)r&ca#i( "it/nd". e $n +o la p")lic"l elegant din tal"ri( $nc/nta#i & -ad& l"!"l i fante*ia pe care doar e!tra-agan#a o,pt"oa & a l"i Aiegfeld o p"tea pre*enta. 6ar( pre deo e)ire de ea( ei n" o c"notea" pe no"a tea a pectacol"l"i ace t"ia. Ea e afla acolo ca .o -ad& pe 2i ie i $i #inea p",nii tr/ni pentr" ea. L",inile l&)ir& iar orche tra ter,in& "-ert"ra i $ncep" & interprete*e pri,ele note ale cel"i ,ai no" c/ntec al l"i 3ero,e Cern( iar cortina e ridic& $ncet( de*-&l"ind o cen& o,pt"oa & ca $n FHHF de nop#i. P")lic"l r&,a e c" g"ra c& cat&. Tot"l tr&l"cea $n )ron*( c"pr" i a"r( dan atoarele p"rta" pantaloni a"rii cr&pa#i( de tip hare,( i )olero"ri a"rii c" tra "ri' calif"l era ae*at pe "n tron de )ron* ornat c" pietre pre#ioa e( $ntr."n caftan )rodat c" a"r( cla-ii era" ca nite tat"i a"rite( iar capetele lor era" $,podo)ite c" creng"#e de pene tr&l"citoare de egret&. 5o-oare orientale de ,&ta e i trat"ri de draperii d&dea" ,i ter cenei( iar dincolo de reflectoare e f"ria ,iro "l de antal( de ,irt i de ,irodenii e!otice orientale. Ro a $i #in" re pira#ia( odat& c" ceilal#i( c&ci n" ,ai -&*" e aa ce-a i n".i $nchip"i e "n loc at/t de o,pt"o . 5&*" $n tran & $n fa#a ace tei l",i de fante*ie creat& de geni"l do,n"l"i Aiegfeld i( ti,p de c/te-a ore( a fo t cla-a de-otat& a ace t"ia. El o f&c" e & "ite de tri te#ea

realit&#ii i $i oferi e ")iecte de -i pe care & le #in& ,inte. Aiegfeld tia ce dorea" oa,enii i le d&dea ceea ce dorea"( chiar ,ai ,"lt i ,ai fr",o ( iar din a ta f&cea a-ere. Ro a r/ e tare la n",&r"l l"i Fanny Brice i $i apla"d& pe dan atorii Arco ( iar $n pa"*& t&t" linitit& la loc"l ei i t"die progra,"l. N",ele l"i 2i ie ap&rea $n cena "r,&toare( doar c& ac", e n",ea >erity. 5",p&r& o c"tie de )o,)oane de ciocolat& de la "n -/n*&tor a,)"lant( p"n/nd".le )ine $n )"*"nar"l hainei ca & le dea copiilor. Apoi( tr/ng/nd".i ,/inile c" $ngri+orare( atepta ridicarea cortinei( r"g/nd". e ca 8>erity9 & re"ea c&. n fond( e g/ndi ea c" $ngri+orare( e aproape "n copil. i $ncr"ci& din no" degetele per/nd c& 2i ie f&c" e "n l"cr" )"n. n cele din "r,&( l",inile e ,icorar& i orche tra $ncep" & c/nte o ,elodie )l/nd& ond"latorie( rit,ic& i lent&( dar atr&g&toare. 1pectatorii e aplecar& $n fa#& atept/nd( $n ti,p ce o a do"a cortin& ")#ire( al)a tr&( e ridic& de coperind o cen& ")ac-atic&. 6an atori $n t"nici de ifon $n n"an#e ce ,ergea" de la t"rcoa* la al)a tr" $nchi ( f&cea" "n dan co,plicat $n +"r"l "nei coici "riae( argintii din centr"l cenei( $n ti,p ce fetele( p"rt/nd co*i c" paiete( $nchip"ind nite irene i a-/nd pe cap fanta tice podoa)e din coici argintii( e d&dea" $n leag&ne " pendate $n ta-an. 5/nd ,"*ica a+"n e la "n cre cendo( coica de argint e de f&c" $ncet i de*-&l"i o perl& "ria&( cre,. :n alt cre cendo i perla e par e i ap&r" 2i ie $n f/ii de -oal arginti"( c" picioare care p&rea" c& n" e ,ai ter,in&( c" )ra#ele de f&c"te( c" cap"l dat pe pate( c" p&r"l c&*/nd ca o ca cad& p/n& $n talie. Teatr"l e ",pl" de oh."ri i ah."ri de ad,ira#ie. % l",in& argintie era $ndreptat& pre ea( din pre o l"n& de dia,ante pe +",&tate a c"n & $n patele ,ai ,"ltor trat"ri de -oal al)a tr" de dea "pra( iar ea $i ,ica fr",o "l ei g/t l"ng i $i ridica )ra#ele pre ea ca pentr" a e r"ga. :n gr"p de tineri $n ,aie"ri al)a tre i -e te argintii e ad"nar& $n +"r"l ei( $ntin*/nd".i ,/inile( iar ea ,er e $nainte( pl"tind gra#io prin cen& pre o ra,p& "ria& de argint care co)ora $ncet( de " . 5/nd p&i pe ea( e $ntoar e din no". 5" fa#a pre p")lic( de f&c/nd".i larg )ra#ele( ochii ei -iole#i tr&l"cind $n ti,p ce */,)ea( apoi f" ridicat& " pe ra,p&( c" e corta ei de tineri( pre l"na de " din cer. Bolero"l de Ra-el a+"n e la apoge"( c/nd cortina c&*" $n apla"*e f"rt"noa e. Ro a $i ter e o lacri,&. Era ridicol( era o pro tie( dar ei $i pl&c" e( ca i t"t"ror celorlal#i( de altfel. n +"r"l ei( l",ea p"nea c& era "na dintre cele ,ai pectac"loa e cene ale l"i Aiegfeld de p/n& ac", i c& >erity Byron era o fr"," e#e( $nalt& ca "n po, -enic -erde i fragil& ca ra*a de l"n& pe care o repre*enta e. Era eteric&( ")til&( a-ea ochi fa)"loi( picioare incredi)ile@ Ro a a)ia e p"tea a)#ine & n" trige; 0 6ar e" o c"no cM E prietena ,eaM Acolo( pe cen&( e 2i ieM A)ia atepta & e ter,ine pectacol"l i & e d"c& $n c"li e & o -ad&. La final( >erity e pli,)a elegant prin cen& $ntr.o crinolin& ",flat& de ,&ta e -iolet til 2aria Antoaneta( c" "n "ria e-antai din pene de tr"# i "n c&#el" chih"ah"a ") )ra#( fiind al"tat& de apla"*e f"rt"noa e. 5/nd c&*" cortina( Ro a alerg& de " de la )alcon p/n& $n trad& f&r& & e oprea c&( trec/nd ca &geata( f&r& "fl"( pe aleea din patele teatr"l"i( ca & a+"ng& la intrarea actorilor. N" era pri,a' "n ir de )&r)a#i elegan#i $n haine de ear&( c" f"lare al)e de ,&ta e i p&l&rii de ,&ta e atepta" de+a acolo( iar portar"l era oc"pat c" tran ,iterea )iletelor lor c&tre fete( prec", i c" c/te-a pache#ele care Ro ei i e p&r"r& a fi c"tii de )i+"terii. 0 Bei( do,n"le portar( trig& f&c/nd".i loc $n fa#&( p"ne.i do,nioarei >erity c& prietena ei( Ro a( e aici. El $i ar"nc& o pri-ire indiferent& i contin"& & tr/ng& ,icile )ile#ele( ort/nd".le c" gri+& i p"n/nd $n )"*"nar h/rtiile de *ece dolari care al"neca" c",-a din ,/na t/n&r"l"i $n ,/na l"i. 0 Bei( trig& ea din no" f"rioa &( t"( &la tare de "rechi( #i.a, cer"t &.i p"i l"i >erity c& prietena ei e aici. Ro a ,& n",e c( Ro a Perel,an.

6e data a ta el nici n" pri-i $n direc#ia ei. Ro a $i p" e ,/inile $n old"ri r&*)oinic&( gata &.i p"n& -reo do"&( dar tinerii elegan#i e "ita" c"rioi la ea i n" -oia & o fac& de r"ine pe 2i ie. >a tre)"i & atepte acolo( p/n& ce -a iei ea. 6oar dac&@ 6"p& ce atept& ca portar"l & fie oc"pat c" "r,&toarea tran*ac#ie( e trec"r& t&c"t& prin patele l"i prin "a artitilor( alerg/nd pe coridor( $nainte ca el .o poat& opri. 0 Bei( trig& ea la o dan atoare( "nde e >erity Byron= 0 1" ( a treia "& la dreapta( r& p"n e ea( contin"/nd".i dr","l. :a era acoperit& c" tel"#e argintii i pe ea cria 8Fetele Aiegfeld9. 5/nd o de chi e( era" toate acolo( toate do"& pre*ece( r/*/nd i -or)ind deodat& i toate $,)r&cate $n rochii de ,&ta e la apte ace( ar&t/nd gata de o petrecere. 2i ie era chiar $n ,i+loc( $,)r&#iat& i felicitat&( "i,it& de -al"l de )ile#ele de pe ,& "#a ei de toalet& i de )"chetele de flori care $i era" ad" e ,ere". Ro a e g/ndi c& n" o -&*" e niciodat& ar&t/nd at/t de ,in"nat. P"rta o rochie fr",oa & de tafta roie( iar pe partea de " a )ra#elor a-ea )r&#&ri $n for,& de arpe )&t"te c" dia,ante' p&r"l ei fr",o era ridicat $n l&t"ri c" clip "ri de dia,ante. 6ar n" rochia i dia,antele conta"( e g/ndi ea "i,it&. 2i ie n" a-" e e ne-oie de ele $n eara a ta. Fata &rac&( dr&g"#& din trada Ri-ington c&p&ta e fr"," e#ea i tr&l"cirea "nei 8 tele9. 0 Ro aM 5elelalte fete e $ntoar er& & e "ite c"rioa e $n ti,p ce 2i ie e ar"nc& pre il"eta &r&c&cioa & ce t&tea $n "&. AhM Ro a( "nt at/t de )"c"roa & c& ai -enit. <i.a, dat "n loc )"n ca & n".#i cape ni,ic. 1p"ne.,i( ce cre*i= %chii ei o cerceta" $ngri+orat& pe Ro a & -ad& ce i,pre ie $i f&c" e( iar Ro a */,)i; 0 6o,n"l Aiegfeld i.a #in"t pro,i i"nea( p" e ea. A tran for,at.o pe 2i ie %KBrian $n >erity Byron( -edeta. Ai fo t ,in"nat&( 2i ie( foarte fr",oa &. 2i ie r/ e( apoi e $ntri ta )r" c. 0 1ing"r"l l"cr" care n".,i place( Ro a( p" e ea t/n+enit&( e c& de fapt n" fac ni,ic 4 n" dan e*( n" c/nt( n" p"n gl",e. Tot ce fac e & ta" acolo ca & e "ite oa,enii la ,ine. 0 Pentr" do"& "te pe &pt&,/n& 4 e de a+"n ( *i e Ro a c" fer,itate. 6ac& Aiegfeld ar -rea & dan e*i i & c/n#i( #i.ar pl&ti o ,ie. 0 Pre "p"n c& ai dreptate( p" e 2i ie( r/*/nd. 0 Bilet"l l.a, chi,)at pe cinci*eci de dolari( f&c" Ro a. N" p"tea, & ta" al&t"ri de nite )og&tai $,)r&cat& aa( n"= 0 Ah( o $,)r&#i& 2i ie nec&+it&. 6e ig"r( tre)"ia & ,& g/nde c la a ta. 0 N.a-eai nici "n ,oti-( replic& Ro a( )l/nd. Tre)"ie & "i#i tot"l de pre &r&cie( c/t ,ai repede po i)il. 1&r&cia n".#i la & a,intiri fr",oa e. 0 6ar e -or)a de tine( Ro a( r& p"n e 2i ie. Pe tine n.a, & te "it niciodat&. T" eti $nc& cea ,ai )"n& prieten& a ,ea. 7i Ae-. 1e "it& la ea ,irat&. :nde.i Ae-= 0 N" tii= $ntre)& ea( "i,it&. La ,&celar( la )r"t&rie( la tara)e( toat& l",ea -or)ete de pre a ta. Ae- A)ra, ki i.a -/nd"t pr&-&lia i a plecat la Bolly?ood( ca & fac& a-ere $n cine,atografie. Aa e p"ne. 2i ie e "it& la florile de pe ,& "#&. 0 >rei & p"i c& a plecat= $ntre)& ea ocat&. F&r& & p"n& ni,ic= F&r& &.,i p"n& ,&car ,ie= 1e i,#i p&r& it&( tri t&@ 5a i %KBara( Ae- f" e e acolo ,ere"( de-eni e o parte din -ia#a ei( prieten"l ei@ i ac",@ & afle c& pleca e. 0 5rede.,&( opti Ro a( ,/ng/ind.o pe )ra#( linititor( e ,ai )ine aa. :n t/n&r ca A)ra, ki n" e pentr" tine. 7i el tia a ta. A plecat f&r& & la e nici o adre &. E ,ai )ine c& a f&c"t aa. :it&.l( 2i ie( i tr&iete.#i -ia#a ta. 5", a *i Aiegfeld( 8)"c"r&.te9. 2i ie o pri-i tri t& pe Ro a i *i e;

0 Tre)"ie & plec. Aiegfeld d& o recep#ie c" oca*ia pre,ierei la Rector. 1& -ii & ,& -e*i c/t ,ai c"r/nd( Ro aM Ad" i copiiiM % ap"c& de )ra#( ar&t/nd )r" c incredi)il de t/n&r&( $n ci"da no"l"i ei l" tr" de ofi ticare. Ro a r& p"n e; 0 A, & -in c/nd -ei a-ea ne-oie de ,ine. N" te $ngri+ora( 2i ie( e" "nt $n contin"are prietena ta. 7i f&c/nd "n ge t c" ,/na i */,)ind( ea di p&r" pe coridor( tr/,)/nd din na la portar"l ,/nio ( c/nd trec" pe l/ng& el. Eddie Arnhaldt t&tea $n loc"l din pre inter-al( $n r/nd"l patr" din tal la Teatr"l Ne? A, terda,( i,#ind". e "or iritat de co,edia )anal& a l"i Fanny Brice i dorind ca Da)y 6ely & fi r&,a ,ai ,"lt ti,p. 6ar de fapt atepta .o -ad& pe >erity Byron. n pa"*&( e pli,)& prin foaier( f",/nd o #igar& t"rcea c& pecial&( prod" & ,an"al( apreciind doa,nele( dei e g/ndea c& n" e p"tea" co,para c" fe,eile ger,ane; era" prea la)e( f&r& piept( prea delicate. Nici"na din cele din foaier n" e p"tea co,para c" ,a,a l"i c/nd era t/n&r& i care chiar ac",( c/nd $,)&tr/ni e( era $nc& ,aie t"oa & i fr",oa &. 7i p"ternic&. Eddie tia ce.i pl&cea la fe,ei. El era la fel ca to#i )&r)a#ii din fa,ilia Arnhaldt; $i pl&cea" fe,eile $nalte( c" piept"l plin i de t"l de p"ternice e!"al ca &.i ati fac& pofta. Iar $n E"ropa( $i c"ceri e o rep"ta#ie de f" tangi". 5/nd "n& clopo#el"l pentr" act"l doi( $i tin e #igara i e $ntoar e la loc"l l"i( atept/nd ner&)d&tor apari#ia l"i >erity. 5/nd e de chi e( $n f/rit( coica argintie( el $i coa e )inocl"l de oper&( t"diind.o c" aten#ie. N" e,&na c" fa,ilia I-anoff i nici n" era ideal"l l"i( dar( dac& era o)ligat & e acrifice pe altar"l fa,iliei( era gata .o fac&. 7i( oric",( n" credea c& arcina de a o ed"ce pe delicioa a >erity Byron a-ea & fie nepl&c"t&. 5/nd c&*" cortina de final( ,er e d"p& col# pre intrarea artitilor( pri-ind arogant ,"l#i,ea de tineri care atepta" de+a fetele. 7tia c& aa ce-a n" cadra pentr" el. El -a folo i o ,etod& ,ai ")til&. Li,"*ina l"i 2ercede .Ben* $l atepta la col#"l tr&*ii' e d" e pe Broad?ay( la o flor&rie( "nde d&d" co,anda( apoi $i p" e ofer"l"i &.l d"c& $napoi la hotel. % -or)& la "rechea )&iat"l"i de er-ici" i o h/rtie de o "t& de dolari $n ,/n& $i a ig"r& o fr",oa & de pri,a cla &( $n til"l care $i pl&cea l"i( iar er-ici"l $n ca,er& $i oferi "n "pe" c" icre negre i fript"r& de -it&. Eddie prefera fript"ra aproape cr"d& i fe,eile &l)atice( iar $n eara aceea le -a a-ea pe a,/ndo"&. 2i ie c&p&ta e o ca)in& eparat&. n fiecare ear&( acea ta era ",pl"t& c" flori i )ile#ele de la tineri pe care n".i -&*" e niciodat&( r"g/nd.o & ia ,a a de ear& c" ei( a" ,a a de pr/n*( a" & ,earg& la o petrecere c" ei. Ade ea era incl" i "n dar 4 "n inel fr",o c" dia,ant( o )r&#ar& ")#ire c" pietre( o )ro& c" afir i dia,ant $n for,& de potcoa-& norocoa &. Ea p& tra totdea"na florile dar tri,itea $napoi cado"rile i n" l"a ,a a c" nici "n )&r)at care n".i f" e e pre*entat. i f&c" e reg"li fer,e' era ho?.girl la Aiegfeld ca &.i c/tige e!i ten#a( n" ca & fie "n o)iect ce p"tea fi c",p&rat pentr" "n )o) de dia,ant f&r& prea ,are -aloare. 5elelalte fete r/dea" de ea i $i p"nea" c& e ne)"n&( c& a ta f&cea parte din +oc( dar ea( tot"i( n" p"tea face a ta. n pl" ( era periat&. Era i prea oc"pat&. Ac", l"a lec#ii de canto( de dan i de dic#ie. Aiegfeld -oia &.i e!tind& rol"l $n "r,&toarele Follie . Tre)"ia & c/nte o ,elodie cri & pecial pentr" ea de 3ero,e Cern i & fac& "n ,ic dan c" )&ie#ii( care & o a+"te( iar( dac& -a fi de t"l de )"n&( -a p"tea +"ca "n rol -or)it $ntr.o ,ic& cen& atiric&. A/,)i fericit&( p"n/nd deoparte trofeele din eara aceea( $n ti,p ce $i cotea ,achia+"l c" cre,&. Tot"l ,ergea at/t de )ineM A*aylee era )"c"roa & la coal&( dei "neori profe oarele e pl/ngea" c& n" e atent&.

0 A ta pentr" c& e -i &toare( e!plica e repede 2i ie. :neori e pierde $n ea $n &i i "it& "nde e afl&. 6ar ing"r"l ,o,ent c/nd A*aylee n" -i a niciodat&( era la lec#iile de dan . 1e n",ea" 82i,ic& i ,icare9( a-ea" loc la coala Beadle i copiii #op&ia" $n picioarele goale c" t"nici c"rte de ifon. A-ea" picior"e gr& "#e a" la)e( c" care )oc&nea" podea"a( ridic/nd". e $n -/rf"l degetelor i $n-/rtind". e( $n ti,p ce $n &i do,nioara Beadle c/nta o ,elodie pe pian"l Bo endorfer. 6ar A*aylee era cea care le "l"ia pe toate' c/nd $ncepea ,"*ica( ea p&rea c& tre,"r& de e,o#ie p/n& ce $i -enea i ei r/nd"l & tra-er e*e podea"a de le,n( c" )ra#ele arc"ite dea "pra cap"l"i i c" picioarele ei ")#iri $ntin e $ntr.o &rit"r& gra#ioa &. A*aylee $n ,icare era "n poe, de gra#ie i chiar do,nioara Beadie *icea c& ar tre)"i & ia lec#ii de )alet. A tfel c& ac",( de do"& ori pe &pt&,/n&( d"p& coal&( A*aylee( $n -/r t& de a e ani( l"a lec#ii de la o dan atoare de pe Broad?ay( r&,a & f&r& l"+)&( $ntr.o al& $nchiriat& pe trada Patr"*eci i doi. 6ora 6e-ine o p"nea & fac& pai la )ar& $n ,icii ei pantofiori de )alet ro*( ti,p de o or&( iar $n cea de a do"a or&( )&tea tep $n al#i pantofiori. Apoi e $ntorcea aca &( ti,"lat& de "cce ( & e!er e*e pe podea"a de ,ar,"r& din "fragerie( $nne)"nind".i pe to#i c" tep"l ei f&r& f/rit. 2i ie ridic& pri-irea c/nd intr& gardero)iera ei. 0 nc& "n )ilet( do,nioar& >erity( p" e ea. 7i o floare. Tip"l tre)"ie & fie "n &r&ntoc. 5" o ing"r& floare n.o & ai)& nici "n "cce . >erity o l"&. :n ing"r trandafir perfect( cre,( i o carte de -i*it& pe care cria 8Baron Ed,"nd Arnhaldt9. Ni,ic altce-a( doar cartea de -i*it& c" n",ele l"i i trandafir"l. A/,)ind( p" e trandafir"l $n -a*a ,are de cri tal $,pre"n& c" alte d"*ini i n" e ,ai g/ndi la el. n eara "r,&toare( el $i tri,i e din no" cartea de -i*it& i "n alt trandafir 4 de data a ta din argint. Era $nc/nt&tor i neo)in"it( dar ac", $l p& tr&( p"n/nd".l $ntr.o ,ic& -a*& de argint pe ,& "#a ei de toalet&. n eara "r,&toare( pri,i "n trandafir de a"r( p&rea -echi i -aloro ( i ea r&,a e c" g"ra c& cat& de "i,ire. n eara "r,&toare( ap&r" "n trandafir c" dia,ante de "n ro* pal( care tr&l"cea" la fel ca i ochii ei */,)itori. 6e data a ta( pe cartea de -i*it& cria; 8>rei( te rog( & iei cina c" ,ine $n eara a ta= 1"nt cla-"l d",itale de-otat9. 2i ie e*it&. 6e data a ta era tentat&. Apoi deci e c& n" p"tea & fac& a ta. Era $,potri-a t"t"ror reg"lilor ei. n pl" ( n" a-ea idee cine era a" ,&car c", ar&ta. P"tea a-ea no"&*eci de ani i & -or)ea c& doar $n li,)a ger,an&. 1e d" e al&t"ri i o $ntre)& pe Denny( "na dintre fete. 0 ArnhaldtM e!cla,& Denny. Eddie Arnhaldt. 6raga ,ea( ai dat lo-it"ra. Arnhaldt e )ogat( )ogat( )ogat@ ar p"tea c",p&ra oricare teatr" de pe Broad?ay dac& ar dori( i n.ar i,#i lip a )anilor chelt"i#i( ar p"tea c",p&ra toate dia,antele de la 5artier f&r& & clipea c&. Are iaht"ri i ca tele i e foarte fr",o . To#i )anii l"i pro-in din o#el i fier( din "*ine' "nt )ani oli*i. >erity( eti ne)"n& dac& n" te -e*i c" el( ,&car o dat&. 6oar ca & $ncerci apa. >rea" & p"n c&( $n fond( e -ede c& tip"l are til. >e*i i t" c", a procedat. 2i ie e $nfior&. Eddie Arnhaldt o intriga tot ,ai ,"lt. 0 Ei )ine( *i e ea( poate doar de data a ta. 0 Bra-oM e!cla,& Denny r/*/nd. 5/nd 2i ie $nchi e "a $n "r,a ei( ea $i trig&; A( apropo( a, "itat &.#i p"n. Are o rep"ta#ie teri)il& $n ,aterie de fe,ei. R/ "l ei o "r,&ri pe 2i ie tot dr","l p/n& la ca)ina ei( dar n.o f&c" &.i chi,)e hot&r/rea. Era prea fa cinat& de ,i terio "l Eddie Arnhaldt. Li,"*ina l"ng&( neagr&( 2ercede .Ben* c" gea,"rile colorate era parcat& $n fa#a teatr"l"i( "n ofer $n "nifor,& t&tea $n fa#a ace teia.

0 6o,nioara Byron= $ntre)& el( co#/nd".i ca cheta i de chi*/nd".i "a. Baron"l -& ateapt& la Rector( doa,n&. 2i.a p" & -& cer c"*e( dar .a r&nit la "n picior i $i -ine gre" & intre i & ia & din ,ain&. 1per& c& o &.l ierta#i c& n.a -enit & -& ia per onal. 7ofer"l p&rea "n papagal care $i repeta te!t"l i e g/ndi c& -a ,ai fi #in"t& $n " pan $nc& p"#in $n leg&t"r& c" )aron"l Eddie Arnhaldt. Local"l Rector era ae*at $ntre tr&*ile Patr"*eci i trei i Patr"*eci i patr"( iar hol"l elegant( $n -erde i a"ri"( era plin de oa,eni di pera#i $n c&"tarea "nei ,e e. 1ala de ,e e de la parter( c" oglin*i p/n& $n ta-an i candela)re tr&l"citoare( era plin&( iar de la ,a a l"i din col#( Aiegfeld o *&ri pe >erity( pe care ef"l de al& o cond"cea pe car& pre eta+( "nde era a do"a al& de ,e e i c/te-a epare"ri. F" "rprin .o -ad& acolo ing"r&. 6"p& ce che,& "n chelner( $i p" e & afle c" cine l"a ,a a >erity Byron. 5/nd a"*i de pre cine era -or)a( $i cri e repede "n )ile#el( cer/nd".i & i.l dea i,ediat. Eddie Arnhaldt era la ferea tr&( "it/nd". e +o la frea,&t"l de pe trada Patr"*eci i trei. 5/nd e de chi e "a( e $ntoar e & o pri-ea c&. La "r,a "r,ei( e!i ta o co,pen a#ie. Era fr",oa &( n" doar dr&g"#&( dei era prea ")#ire pentr" g" t"l l"i. 6ar ochii ei -iole#i era" ca nite )i+"terii( a-ea p&r"l ,&t& o i "n ,er de -i . 0 Tre)"ie &.#i cer iertare din no"( c& n.a, -enit & te ia"( p" e el apropiind". e de ea chiop&t/nd( a+"tat de "n )a ton de a)ano . i $ntin e ,/na( tr&g/nd.o $n ca,er&( $n ti,p ce chelner"l $nchidea di cret "a. 2i ie $l pri-i pe ") gene. Eddie Arnhald era fr",o ( $nalt( c" "n aer arogant( c" ochi de "n al)a tr" de chi i p&r )lond piept&nat de la fr"ntea l"i lat&( drept pre pate. Ea $i d&d" ea,a i,ediat c& e afla" $ntr."n alon partic"lar i f&c" "n pa $napoi pre "&( "rprin &. 0 6ar n" pot l"a ,a a c" d",neata ing"r&( aiciM e!cla,& ea ocat&. El d&d" din cap( */,)ind; 0 2a a noa tr& e te preg&tit& $n alon"l de al&t"ri( do,nioar& Byron. A, cre*"t doar c& preferi ca pri,a noa tr& $nt/lnire & fie $n partic"lar( $n ca*"l $n care ai dori & te r&*g/ndeti. A/,)i. 7i $n ca*"l $n care n" core p"nd atept&rilor d",itale. n fond( n" ,.ai -&*"t niciodat&. Ea $l pri-i ""rat&. Era $ntr.ade-&r foarte )ine( c" fa#a $ng" t& i )"*e fer,e( ")#ire i )ine f&c"t( c" acel aer de $ncredere al "n"i o, care $i controlea*& e,o#iile. 7i -ia#a. 0 Ah( p" e ea */,)ind g/nditoare( cred c& -oi p"tea "porta & ia" ,a a c" d",neata. El o l"& de )ra# $n ,od c"rtenitor i e $ndrept& pre "&. 0 n ace t ca*( p" e el ar"nc/nd".i iar acel */,)et( ne al&t"r&, celorlal#i ,e eni= Ea "r,&ri $ngri+orat& c", chelnerii $l a+"tar& & e ae*e pe ca"n( i,#ind pri-irile c"rioa e de la celelalte ,e e. 0 N" e ,are l"cr"( de fapt( ,ini,ali*& el accident"l. 2i.a, $ntin "n liga,ent ieri. Al nai)ii c&l"#( ne)"n( -oia & ,earg& $ntr.o direc#ie i e" -oia, & ,earg& $n alta. A/,)i. E" a, c/tigat( de ig"r( dar c" ce pre#M Ea e "it& la el pe te ,a &( fa cinat&. % +",&tate de d"*in& de chelneri e $n-/rtea" $n +"r"l ,e ei lor( dornici &.i $ndeplinea c& cea ,ai ,ic& dorin#&. El p" e; 0 2i.a, l"at per,i i"nea & co,and ,a a noa tr&. ,i place & ti" dinainte ce -oi ,/nca( pentr" ca -in"l & e poat& decanta. Printre altele( "nt "n c"no c&tor de -in"ri( iar pi-ni#a ,ea de aca &( din Ba" Arnhaldt( con#ine pe te do"& pre*ece ,ii de ticle( fiecare dintr.o recolt& "perlati-&. 1per c& aprecie*i -in"l )"n( do,nioar& Byron( pentr" c&( $n eara a ta( -o, )ea "n"l din cele ,ai )"ne. Ea d&d" din cap i el contin"&.

0 5hiar i c" prohi)i#ia( e pare c& toat& l",ea contin"& & )ea nor,al. Ridic& din ",eri c" di pre#. % idee ridicol&( de ig"r. 6ac& "n )&r)at -rea & )ea p/n& ,oare( tre)"ie & i e per,it& & o fac&. Iar dac& -rea & a-"re*e nectar"l f&c"t de o, din ",il"l tr"g"re( tre)"ie & i e per,it& acea t& pl&cere( :n chelner e apropie i( c"*/nd". e( p" e; 0 :n )ilet pentr" d",nea-oa tr&( do,nioar& >erity. Ea $l de f&c"( $l citi repede( apoi e "it& la Arnhaldt( "rprin &. 0 Tot"l e $n reg"l&= $ntre)& el c" oarecare ner&)dare. 0 A( da( da@ $n reg"l&( ,"l#",e c. 6oar c& do,n"l Aiegfeld ,.a -&*"t intr/nd i -oia & ,& al"te. Roi. Bine$n#ele c& n" era ade-&rat. n not& era cri 8>erity( ai gri+&9. 1e $ntre)a ce -oi e & p"n&. Baron"l e aplec& pe te ,a & i opti; 0 Tre)"ie &.#i p"n( do,nioar& Byron( c& ,.a, g/ndit ,ere" la d",neata de c/nd te. a, -&*"t pri,a dat&( ac", patr" eri( pe cen&( la Teatr"l Ne? A, terda,. N" e "n l"cr" o)in"it pentr" ,ine' "nt "n )&r)at oc"pat. 2& afl" la Ne? Pork $n intere de afaceri( dar n" a, fo t capa)il & ,i te cot din ,inte. %chii l"i o ardea" c/nd contin"&; N" pot & te ,int( a, c"no c"t ,"lte fe,ei $n -ia#a ,ea( dar pentr" nici"na n" a, i,#it i,ediat ce a, i,#it pentr" d",neata. N" ai fo t doar o tea a l"nii de dia,ant de pe cen& $n eara aceea( do,nioar& Byron( ci ai fo t c" ,"lt ,ai fr",oa & dec/t o)iect"l real. 2i ie $i ,"c& )"*a( roind c" ,ode tie. Ni,eni n".i ,ai p" e e p/n& at"nci a e,enea l"cr"ri i ea n" tia c", & reac#ione*e( dar $n inea ei era e,o#ionat&. 1e $ntre)a dac& to#i acei Ro,eo de la "a artitilor -or)ea" tot aa a" dac& el era incer. 0 2"l#",e c( )aroane( p" e ea( fi!/nd".i ochii pe fa#a de ,a & din da,a c. E a,a)il din partea d",itale &.,i p"i a e,enea l"cr"ri. El r/ e( $n ti,p ce chelnerii roia" $n +"r( ad"c/nd plato"ri de argint i p" e; 0 N" e o a,a)ilitate( do,nioar& Byron( ci e p"r"l ade-&r. 5helner"l t"rn& "n -in al) i el $l or)i d/nd din cap apro)ator. >rea" & g"ti -in"l & ta( $i p" e el( $n ti,p ce chelner"l $i ",plea pahar"l( i &.,i p"i dac& n" e te c" ade-&rat nectar"l *eilor. Ea l"& o $nghi#it"r& i ochii i e rot"n+ir& de pl&cere( era delicio . n ti,p ce ,/nca"( $i -or)i de pre el $n "i( c", )"nic"l l"i $ncep" e afacerea c" ,i+loace ",ile( c", $i pierd" e tat&l c/nd e c"f"nda e -a "l Titanic i c", f" e e c& &torit la do"&*eci i trei de ani i $i pierd" e o#ia $ntr."n accident pe ,are( l/ng& coa ta dal,at&( d"p& trei ani. 0 Fa,ilia ,ea pare & fie "r,&rit& de ghinion( p" e $n cele din "r,&( dar ,&car $l a, pe fi"l ,e"( A"g" t" 4 A"gie. Are pai pre*ece ani ac", i e la o coal&.internat. E "n Arnhaldt ade-&rat. Pri-irea l"i al)a tr& ca ghea#a o e-al"a( $n ti,p ce ea e "ita fi! la el( fa cinat&. 0 6ar -or)ete.,i de d",neata( "ger& el( de "nde eti( de pre fa,ilia d",itale. 0 N" e a ea,&n& c" a d",itale( *i e ea( relat/nd".i pe c"rt de pre %!ford i tat&l ei. El o pri-ea "i,it( iar ea p" e; 0 Pro)a)il te $ntre)i c", de ,& afl" aici la Ne? Pork i la Aiegfeld. E"@ noi@ noi era, $n -acan#& c/nd tat&l ,e" a ,"rit ")it. A tre)"it &.,i g& e c o l"+)& ca & ,& $ntre#in( pe ,ine i pe ora ,ea. 0 1ora d",itale= 0 A*aylee. Are a e ani ac", i e la coal& la do,nioarele Beadle. El d&d" din cap. 0 7i e la fel de fr",oa & ca d",neata=

2i ie r/ e. 0 Toat& l",ea $,i p"ne $ntre)area a ta i r& p"n "l e te totdea"na acelai. N"( n" e te. Ea e ,"lt( ,"lt ,ai fr",oa &. Are p&r"l de a"r i ochii ca pan elele i e p"r i i,pl"@ "n copil de -i . %chii l"i o anali*a" $n ti,p ce.i )ea -in"l. 0 1e -ede c& o i")eti foarte ,"lt. 0 A*aylee e ing"ra ,ea fa,ilie( r& p"n e ea repede. 0 2i.ar pl&cea & o c"no c( p" e el. Iaht"l ,e"( Ferdinand A( e te ancorat aici( pe r/"l B"d on. 2i.a#i face onoarea( d",neata i c" A*aylee( & petrece#i c" ,ine *i"a de d",inic&= P"te, na-iga $n " pe coa t&( & l"&, pr/n*"l@ El e aplec& $n fa#& pri-ind.o $n ochi. Te rog( p"ne da( opti el. %chii l"i $i pl&cea" l"i 2i ie( tot"i el n" pre*enta de t"l& ig"ran#&. n ci"da far,ec"l"i &"( a-ea ce-a care o inti,ida. Poate din ca"*a acel"i aer de di pre# fa#& de cei de ") el 4 ea o) er-a e c& nici ,&car n" e "ita la chelneri( ci doar atepta ca ei & ar& &.l er-ea c& de fiecare dat& c/nd pocnea din degete. 6ar pro)a)il c& era prea a pr& fa#& de el. Era "n )&r)at n& c"t $n )og&#ie i neo)in"it & ai)& de.a face c" oa,eni i,pli. >ia#a pentr" el tre)"ie & fie aa c", f" e e a l"i 2ia( dei n".l -&*" e pe 2ia trat/nd".l pe er-itori altfel dec/t politico . 7i( tot"i( era at/t de atr&g&tor( iar ochii l"i o i,plora"( aproape ,/ng/ind.o. 0 Accept( $i d&d" ea acord"l a)ia "fl/nd( p"n/nd".i c&( $n fond( l"i A*aylee $i -a face pl&cere. Bile#el"l l"i Aiegfeld c&*" neo) er-at pe +o c/nd p&r& i ,a a( $,)"+orat& i */,)ind( c/nd toate capetele e $ntoar er& &.i "r,&rea c& plec/nd. n dr", pre ca &( el t&t" linitit $n partea l"i $n li,"*in&( "it/nd". e la ea $n ti,p ce poro-&ia de pre A*aylee i de pre -ia#a ei ca arti t&. Era -e el&( -ioaie( plin& de o e!altare no"&. 5/nd ,aina e opri la aparta,ent"l ei( el e aplec& $nainte i $i l"& ,/na. 0 At"nci( pe d",inic&= p" e el( ating/nd".i "or degetele c" )"*ele. 0 Pe d",inic&( pro,i e ea( tre,"r/nd la atingerea l"i. A do"a *i di,inea#a( c/nd e tre*i( aparta,ent"l ei era plin de trandafiri cre, c" coad& l"ng&( iar ,iro "l lor o f&cea pe Be"lah & tr&n"te. 0 N.a, ,ai -&*"t at/ta polen din copil&rie( din Deorgia( p" e ea( frec/nd".i ochii $nroi#i( dar oricine ar fi( do,nioar& >erity( .a $ndr&go tit l"lea. 6",inic& la ora *ece( ap&r" li,"*ina & le d"c& la doc"rile r/"l"i B"d on i la Ferdinand A( "n iaht de FLU picioare( care circ"l& i pe ,are( c" a)"ri i p/n*e( c" p"n#i de tec l" tr"ite i )al" trade l"citoare de ala,&. 5&pitan"l i "n echipa+ de do"&*eci de per oane era" alinia#i & le al"te( iar Eddie Arnhaldt atepta $n alon"l plin de trandafiri cre,. 2i ie i*)"cni $n r/ pri-ind $n +"r( "i,it&. 0 6ar "nde $i g& eti= $ntre)& ea. Flor&riile din 2anhattan cred c& n" ,ai a" nici"n"l ac",. 0 N" ,ai a"( r& p"n e el. Acetia "nt de la Ea hington( ad"i a*i.di,inea#& c" tren"l. % pri-i drept $n ochi. 1pecial pentr" d",neata( ad&"g& el linitit. 0 2ati"ka( e ,in"nat. A*aylee -eni $n f"g& $n alon( oprind". e )r" c c/nd $l -&*" pe )aron. 0 Ea e ora ,ea( A*aylee( *i e 2i ie( &get/nd.o c" o pri-ire ca & fie atent& c", e poart&. 1p"ne )"n& *i"a )aron"l"i Arnhaldt( A*aylee. 0 B"n&( p" e ea ti,id. 2"l#",e c c& ,.ai in-itat pe )arca d",itale. E fr",oa &. % & porni, c"r/nd= El o pri-i g/nditor. 0 5/nd doreti( feti#o( p" e el. 1p"ne.i c&pitan"l"i c& "nte, gata i -o, pleca $ndat&.

1t&tea" pri+inite de )al" trad&( "it/nd". e c", iaht"l ,are na-iga $n +o pe B"d on i apoi iei $n ocean. Aer"l era )l/nd( )&tea doar o "oar& )ri*& din pre ocean( iar 2i ie e ae*& $ntr."n fotoli" c" ochii $nchii( i,#ind". e rela!at& i fericit&. 1e $ntre)a c" -ino-&#ie ce ar g/ndi %KBara dac& ar -edea.o ac",. 6ar %KBara era ,ere" oc"pat din *ilele acelea( c&l&torind prin #ar&. 8E!tinderea afacerii9 aa n",ea el a ta. n pl" ( el credea c& ea l"crea*& $n contin"are pentr" 2ada,e Eli e. Era )ine c& n" p"nea niciodat& picior"l pe Broad?ay( altfel ar fi aflat c& ea l.a $nelat. 1e g/ndi la Ae-( $ntre)/nd". e "nde pleca e. i lip ea" erile lor de d",inic& de la cafenea"a "crainean&. 7i( de t"l de c"rio ( $i lip ea i el( c" ade-&rat. 6oar Ro a ,ai r&,& e e .o #in& c" picioarele pe p&,/nt( iar ea ardea de ner&)dare &.i po-e tea c& de pre Eddie Arnhaldt( pentr" c& el era c" ade-&rat cel ,ai fr",o i ,ai $nc/nt&tor )&r)at pe care.l $nt/lni e -reodat&. Ai"a $n orit& de lene-ie trec" aido,a "n"i -i . Baron"l petrec" ,"lt ti,p c" A*aylee( ar&t/nd".i c", f"nc#iona" di-er e l"cr"ri( trat/nd.o la ,a a de pr/n* ca pe o per oan& ,at"r&. 6"p& aceea( r&,a er& pe p"nte( pri-ind ,icile port"ri ,arine prin tele cop"l l"i p"ternic i ad,ir/nd -a ele ce trecea"( p/n& c/nd( $n cele din "r,&( pl&c"t o)o i#i( na-igar& $napoi pe l/ng& coa t&. 2i ie( pe p"nte( e pri+inea de )al" trad& c" Eddie al&t"ri de ea( "it/nd". e la l"na plin& care e ridica la ori*ont( iar el p" e linitit; 0 N.a, & "it niciodat& pri,a oar& c/nd te.a, -&*"t( dar ac", $ncep & te c"no c i $#i o) er- ,"lte alte fa#ete. 2i.a f&c"t pl&cere *i"a de a*i( >erity. Ea ar fi -r"t ca el & o ia de ,/n& $n ti,p ce e pri-ea" "n"l pe cel&lalt( plini de dorin#&( a" chiar & o &r"te( dar n.a f&c"t.o. Iar c/nd ea plec& c" li,"*ina l"i( $i d&d" ea,a c& el n" p" e e ni,ic de pre -reo $nt/lnire a do"a *i. n *i"a "r,&toare( Aiegfeld o che tiona de pre Arnhaldt( iar ea $i p" e ent"*ia ,at& c& tot"l era $n reg"l&. Eddie era o co,panie $nc/nt&toare. % in-ita e chiar i c" ora ei. El d&d" )r" c din cap i *i e; 0 <ine ,inte c& e" #i.a, p" pri,"l; ai gri+&. N" ,ai a"*i e ni,ic de la Eddie nici l"ni( nici ,ar#i( iar ,ierc"ri( c/nd $i tri,i e( $n f/rit( "n )ilet in-it/nd.o & ia cina c" el( ea f" copleit& de ""rare i fericire. l cria c& -a tri,ite ,aina & o ia i o -a atepta la Rector. n eara aceea( e $,)r&c& c" deo e)it& gri+&' $i p" e rochia roie de tafta i ciorapi de c"loarea pielii( pantofi roii a orta#i( c" f"nde i toc"ri $nalte. i ridic& p&r"l $n p&r#i i $l prin e c" telele c" dia,ante de la 5artier( $i f&c" )"*ele c" >iolette Eli e i e d&d" c" parf","l pecial al l"i Eli e( di tilat din o d"*in& de oi"ri de crini. Anali*/nd". e $n oglind&( $i d&d" ea,a c&( pentr" pri,a oar&( e $,)r&ca pentr" a pl&cea "n"i )&r)at. 1e gr&)i prin foaier"l aglo,erat de la Rector( "r,/nd".l pe chelner " ( pe cara lat&( f&r& & e "ite $n t/nga a" $n dreapta. Iar de data acea ta( c/nd o cond" e $ntr.o "fragerie eparat&( ea n" ,ai o)iect&. Eddie o pri-i c" aten#ie c/nd intr& $n ca,er&. Ar&ta ,in"nat $n rochia aceea( era o )"c&#ic& tentant&( dei n" "ficient& pentr" "n )&r)at c" "n a e,enea apetit. i */,)i( a,intind". i $ndatoririle. Iar ac",( tia de+a c& era" +" tificate. 0 >erity( eti at/t de fr",oa & $n eara a taM Ea */,)i( "it/nd". e ner-oa & la ,a a aran+at& pentr" ei doi. 0 1per c& n" te deran+ea*&= p" e el. 6e data a ta a, ne-oie & fi" ing"r c" tine. Te rog( te i,plor( n" p"ne n"( tre)"ie &.#i -or)e c. %chii l"i o che,a" la el i( in tincti-( ea f&c" "n pa ,ai aproape. 0 1ing"ri( ad&"g& el $ncet. 7chiop&t& pre frapier& i t"rn& a,panie.

0 :n toa t pentr" ochii t&i fr",oi( p" e el pocnind din c&lc/ie i aplec/nd". e "or. Apoi l"& "n pachet ,ic de pe ,a &. 0 Ard de ner&)dare &.l de chi*i( p" e el( ad,ir/nd.o c" ochii. Ea ridic& pri-irea pre el( "rprin &. 0 Bai( te rog( de chide.l. Ea coa e f"ndele i h/rtiile( r&,/n/nd c" g"ra c& cat& c/nd -&*" colier"l de dia,ante i r")ine( cerceii a orta#i i do"& )r&#&ri a ortate ae*ate pe catifea"a ro" $nchi . 0 Darnit"ra e te o ,otenire a fa,iliei Arnhaldt( p" e el linitit. A, -r"t & #i.o da" #ie( >erity( pentr" c& $#i cer & de-ii o#ia ,ea. Ea $nchi e ochii( "l"it&. 0 6ar a)ia ne c"noate, "n"l c" cel&lalt( p" e ea c" "i,ire. Ne.a, $nt/lnit doar de c/te-a ori@ 0 Are a ta -reo i,portan#&= $ntre)& el )l/nd. Tre)"ie oare & ne $nt/lni, de o ,ie de ori ca & ti, ce e te $n ini,a noa tr&= E" a, trei*eci i opt de ani( >erity( a, fo t $ndr&go tit de o d"*in& de ori i a, i")it $nt/,pl&tor de o "t& de ori. 5rede.,&( e" c"no c deo e)irea. Iar c/nd te lo-ete tr& net"l a"( $n ca*"l ace ta( o ra*& de l"n&( p" e el */,)ind( at"nci n" e ti,p de pierd"t. 0 6ar( e"@ $ncep" ea. El ridic& ,/na( oprind.o. 0 E" n" "nt "n )&r)at care & accepte "n n" drept r& p"n ( *i e el fer,. >ino aici( >erity( -ino ,ai aproape de ,ine. Bipnoti*at&( ea f&c" "n pa pre ei. 0 2ai aproape( a, p" . Era al&t"ri de el i at"nci o $ncon+"r& c" )ra#ele i g"ra l"i co)or$ a "pra g"rii ei( tri-ind. o c" pa i"ne. El o #inea tr/n ( dar ea n" -oia & cape( n" -oia & #ipe. Tot ce dorea era ca el & o &r"te ,ere". 0 Ac",( p" e el ridic/nd".i fa#a de l/ng& a ei i "it/nd". e tri",f&tor la ea( ac", p"ne.,i c& ,& doreti tot at/t de ,"lt pe c/t te dore c i e"( >erity Byron. 1p"ne c& -ei fi o#ia ,eaM 0 >oi fi( pro,i e ea( $nchi*/nd ochii( $n ti,p ce g"ra l"i i.o l"& din no" pe a ei. Ah( -oi fi. Bolly?ood. Ae- t&tea pe tera a hotel"l"i Bolly?ood f&c/nd".i -/nt c" "n e!e,plar din *iar"l 81an Franci co E!a,iner9. Era ora no"& di,inea#a. 5&ld"ra li,pede a deert"l"i f&cea ca ,"n#ii din f"ndal & par& nite t&iet"ri din carton lipite pe "n cer al)a tr"( iar trada( pr&f"it& de d"p& trat"rile de flori ofilite ar&ta ca trada principal& a "n"i ora ,ic( din A,erica. 6in c/nd $n c/nd( trecea o ,ain&( iar $n dep&rtare p"tea -edea ,area( oran+eria de la col#"l dintre tr&*ile Bolly?ood i >ine. El cre*" e c& o i e $n capitala elegant& a l",ii( dar de fapt a+"n e e $ntr."n at. 1e "it& la cea . La ora *ece( "r,a & e $nt/lnea c& c" do,n"l 2el 1chroeder ca & di c"te in-e ti#ia l"i $n no"a co,panie cine,atografic& 1chroeder. 1or)ind "c"l de portocale( de chi e *iar"l i citi titl"rile de pe pagina $nt/i. 1e opri( -&*/nd "n chip fa,iliar. 8>erity Byron e c& &torete c" regele ar,a,entelor9 tr/,)i#a titl"l de dea "pra fotografiei l"i 2i ie( de o fr"," e#e eteric&( la )ra#"l "n"i )&r)at $nalt( o)r"( c" a pect pr" ac. 81ho?.girl i fo t& ,anechin la Eli e( >erity Byron( care a f&c"t en*a#ie la pri,a ei apari#ie pe cen& $n tagi"nea acea ta( .a c& &torit ieri c" )aron"l Ed,"nd Arnhaldt( ,"lti,ilionar"l o#el"l"i i ar,a,entelor. 5& &toria a fo t o cere,onie re tr/n &( pri-at&( i a a-"t loc la B"rkeley 5re t( $n palat"l din Long I land( ca a do,n"l"i i doa,nei Floren* Aiegfeld.

6o,nioara Byron ar&ta radioa & $ntr."n an a,)l" cre, de -oal Deorgette( creat de Eli e( c" o f" t& $n for,& de lalea i o )l"*& petrec"t&( c" trandafiri de ,&ta e cre, la old i ,/neci fl"t"r/nd( ,arca Eli e. A-ea "n )"chet din trandafirii ei fa-ori#i( cre,( iar inelele a-ea" "n dia,ant $n for,& de lacri,&( de apte carate( i o -erighet& de dia,ante p&trate( a,)ele de la 5artier. Era $n o#it& de ora ei( A*aylee( de a e ani( $ntr.o rochie de tafta de c"loarea coicii( c" dantel& >alencienne i c" "n )"chet de -iolete. Tr" o"l ,ire ei e te confec#ionat de fo ta ei patroan&( 2ada,e Eli e( ai c&rei pantofi c" f"nde de atin ea i.a f&c"t fai,oi. 5ado"rile oferite ,ire ei de c&tre ,ire a" incl" o garnit"r& de r")ine i dia,ante 4 ,otenire de fa,ilie 4 for,at& dintr."n colier( do"& )r&#&ri( cercei l"ngi i "n inel fr",o . 2irea a a c",p&rat o#"l"i ei o ta)acher& de a"r de la 5artier( pecial& pentr" l"ngi,ea #ig&rilor t"rceti pe care le f",ea*&( i c" ini#ialele l"i )&t"te $n dia,ante. 6"p& aceea( .a dat o ,ic& ,a & de c&tre do,n"l i doa,na Aiegfeld Xfai,oa a actri#& Billie B"rkeY( iar ca a era plin& de trandafiri cre,( pentr" care e p"ne c& ,irele a golit toate flor&riile de pe coa ta de r& &rit. Fericita pereche a plecat c" -a "l 2a+e tic $ntr.o l"n& de ,iere la Pari . No"a )aroan& a a)andonat cena pentr" a e ta)ili( $,pre"n& c" o#"l ei( $n fai,oa a Ba" Arnhaldt din Der,ania9. Ae- l& & +o *iar"l c" ,/ini tre,"r/nde. % ,are f"rie fier)ea $n el( f"ria "n"i )&r)at "itat pentr" totdea"na( c&lcat $n picioare pentr" totdea"na. El $nt/r*ia e. 2i ie e c& &tori e c" "n ,ilionar i n" o -a ,ai -edea niciodat&. Ea era ing"ra per oan& de care $i p& a( ing"ra $n fa#a c&reia $i de*-&l"i e "flet"l( ing"ra pe care o i")i e. Fe)ra f"riei e ri ipi( l& /nd".l rece ca ghea#a. D"ra $i c&p&t& o linie fer,&( c/nd $i p" e c& o -a $ndep&rta din g/nd"rile ale( din -ia#a a. Pentr" totdea"na. 6e ac", $ncolo( e -a g/ndi doar la el $n "i. A,)i#ia cretea $n el. 6ac& n" -a a-ea drago te( at"nci -a tre)"i & ai)& "cce . 1e g/ndi la $nt/lnirea c" 1chroeder 4 tip"l $l -a pri-i $n co t","l l"i negr" de c&,&tar i -a crede c& a ,ai g& it "n fraier. Ei )ine( -a g/ndi greit. Ae- A)ra, ki e oc"pa ac", doar de -ia#a l"i proprie. Era t&p/n pe propria l"i oart& i ni,eni n.o &.i ,ai )at& +oc de el -reodat&. Ne? Pork. %KBara e $n-/rti $n +"r"l cl")"l"i de noapte la) l",inat( cercet/nd ca,era. E de t"l de )"n&( e g/ndi el( de t"l de ,ic& pentr" a fi e!cl" i-& i "ficient de ,are ca & ad"c& profit. E!i ta o cen& pentr" orche tr& $ntr."n cap&t i "n pa#i" de dan circ"lar pe care pl&n"ia &.l acopere c" ticl& i &.l l",ine*e pe dede ")t. Pe plafon era" glo)"ri c" oglin*i rotitoare( iar podea"a era ridicat& fa#& de ring"l de dan $n trei plan"ri( fiecare a-/nd c/te-a ,& "#e $nghe "ite. 6e ig"r( tre)"ia reno-at& c" nite c"lori noi( poate al) i negr"( ca & ")linie*e rochiile colorate ale fe,eilor( co-oare i fe#e de ,a & negre( draperii din la,W arginti". 6a( "n pic de tr&l"cire ar fi )"n&. 1t&t" $n ,i+loc"l ring"l"i de dan ( c" ,/inile $n )"*"nare( $nchip"ind".i alon"l c" no"l a pect l"citor( plin de ,"*ic& de +a** i pocnet"l dop"rilor de la ticlele de a,panie 4 de c/te do"&*eci i cinci de dolari )"cata 4 i r/ "l fe,eilor tinere( ne)"natice i fr",oa e. Ring"l pe care t&tea p"tea & e ",ple de dan atori care & e ,ite $n rit,"l celor ,ai la ,od& ,elodii( iar )&r)a#ii ar pl&ti i l"na de pe cer ca & fie ,e,)ri ai cl")"l"i Cing %KBara. El d&d" din cap ati f&c"t( iar agent"l i,o)iliar oft& ""rat. 0 A, & e,ne* conce i"nea( $i p" e %KBara( dar n" la pre#"l ne)"ne c pe care.l ceri. E prea departe de centr". Nici cel ,ai ,are pro t&nac de pe Broad?ay n.o &.#i dea )anii &tia. %KBara $i f&c" e calc"lele. 7tia e!act c/t a-ea & $nca e*e; do"&*eci i cinci de dolari o ticl& de cotch i *ece pentr" "na de ?hi ky de ecar&. % & ia doi dolari chiar i pentr" "n pahar de ap& chioar&. % & ai)& fete care & -/nd& #ig&ri i di-er e ,&r"n#i"ri( a,intiri( )reloc"ri( la

cinci dolari )"cata( i orice tip care n.o & c",pere ce-a pentr" fata l"i o & fie con iderat "n *g/rcit. 0 1"nt re*ona)il( $i p" e el agent"l"i i,o)iliar i,pacientat( c/nd $#i *ic c&.#i pl&te c doar c" do"&*eci i cinci la "t& ,ai p"#in dec/t -rei. %,"l $nghi#i $n ec i d&d" din cap. 0 Bine( *i e el ,/r/ind( ne.a, $n#ele . 0 7i pentr" *ece ani( n" pentr" cinci( ad&"g& %KBara( $n ti,p ce e $ndrepta pre "&. %,"l clipi. 0 Baida de( do,n"le %KBara( f&c" el. %KBara ridic& din ",eri. 0 Accep#i a" ref"*i= 0 Accept( p" e )&r)at"l( tr/ntind".i p&l&ria pe cap. 5ontract"l -a fi gata ,/ine di,inea#&. 0 1ig"r( e foarte )ine aa. %KBara r/n+i( "r,&rind".l c", e $ndep&rtea*&. 1e $ntoar e pe alee i e "it& la fa#ada cl")"l"i l"i de noapte. Parc& i -edea fir,a de afar&( din fai#&; La Cing %KBara( de c"loare -erde trifoi( c"loarea l"i preferat&. 2er e -oio pe alee( c" ,/inile $n )"*"nare i c" "n */,)et pe fa#&. n f/rit( -& fi propri"l &" ef. 1e &t"ra e & care )&"t"r& pentr" fra#ii %riconne( apro-i*ion/nd cl")"rile i re ta"rantele lor( f&c/nd toat& ,"nca i a ",/nd".i toate ri c"rile ca o,"l de acoperire( $n ti,p ce ei f&cea" to#i )anii. El -&*" e c", opera" ei. A-ea toate contactele i c"notea trea)a ca pe )"*"narele ale. 7i( $n fond( n" era la "n ,ilion de ,ile dep&rtare de cond"cerea "nei c/rci",i pe trada 6elancey( doar c& de data a ta a-ea de g/nd & fac& a-ere. 6"p& ce opri "n ta!i( $i cer" &.l d"c& pe 1i!th A-en"e. >a l"a ce-a ca ,a & de pr/n* i poate $i -a face o -i*it& l"i 2i ie. N" o ,ai -&*" e de c/te-a l"ni( f" e e prea oc"pat c&l&torind la 5hicago i $napoi pentr" afacerile c" %riconne( dar )&n"ia c& i ea f" e e oc"pat&. i p" e e c& 2ada,e Eli e le ,"ncea din gre" pe fete. 6e ig"r( $i lip i e( dar f&cea +oc"l ei( $i cer" e & atepte "n an i tia ig"r c& $n cele din "r,& -a re"i. P/n& at"nci( -a fi "n o, )ogat( i fai,o pro)a)il( ca proprietar al local"l"i Cing %KBara( iar ea -a de-eni o#ia l"i' regina regel"i ace t"ia. Ae*/nd". e la o ,a &( co,and& pa tra,& c" p/ine de ecar& i ap& tonic&. 1coa e "n carne#el i cri e o erie de cifre( */,)ind $n ti,p ce le ad"na. i or)i )&"t"ra atept/nd pa tra,a i l"& "n *iar care e afla pe ,a &. N" era "n cititor frec-ent( era prea oc"pat pentr" aa ce-a( dar e "it& prin *iar alene i aproape c& e $nec& c" apa tonic&( -&*/nd fotografia l"i 2i ie pe pri,a pagin&. 1e "it& repede pe te articol( ne-enind".i & cread& ce citea. 0 I " e( "rl& el f"rio ( c"r&#ind ,a a c" o lo-it"r& de )ra#. 6"p& ce ar"nc& pe ,a & c/#i-a dolari( iei din local i l"& "n ta!i &.l d"c& la aparta,ent"l l"i 2i ie. 0 A plecat( do,n"le( $i p" e portar"l $ng/,fat( ea i feti#a. 7i ca,eri ta a plecat. Toate trei. n Der,ania. 1.a ,&ritat c" "n ,ilionar( ad&"g& c" "n r/n+et( ca toate fetele )"ne de la teatr". >irt"oa a l"i 2i ie $n teatr"= El tre)"ie & fi fo t ing"r"l )&r)at din Ne? Pork care n" afla e a taM %KBara o porni pe +o pe Broad?ay( pre Teatr"l Ne? A, terda,( ar*/nd de f"rie. Nite ,"ncitori c&#&ra#i pe c&ri cotea" n",ele l"i >erity de pe afi( dar fotografia ei ,ai era $nc& $n fa#&( laolalt& c" celelalte. %KBara o pri-i ,"lt ti,p. Lacri,i $i c"rgea" din ochi i e cri pa de d"rere. 2i ie $i pro,i e e c&.i -a da "n r& p"n pe te "n an. Pro,i e e. 7i ac",( "ite c", $l tria e( l"cra e ca ho?.girl i f"gi e c" "n oarecare ,ilionar. Fata l"i( drago tea l"i. 6ac& .ar fi aflat aici ac",( ar fi trang"lat.o c" ,/inile goale. 1.ar fi l& at p/n*"rat pentr" 2i ie %KBara. Eddie re#in" e do"& aparta,ente la 2a+e tic( "n"l pentr" el i pentr" 2i ie( iar cel&lalt pentr" A*aylee i g"-ernanta ei( Be"lah. Era ,"l#",it al&t"ri de ,irea a l"i( c/nd e "rcar& pe

-apor' era fr",oa & i ar&ta ca o doa,n& $n palton"l ei -iolet elegant( c" g"ler de a,"r( c",p&rat de la Eli e. 1te?ard"l le ar&t& dor,itoarele i ea e $n-/rti r/*/nd $nc/ntat&. 0 E foarte fr",o ( Eddie( e ,in"natM e!cla,& ea( trec/nd din ca,er& $n ca,er&( n",&r/nd".le. % ca,er& de *i( do"& dor,itoare( do"& ca,ere de toalet&( do"& )&i. Era e,o#ionat& ca "n copil( iar ochii l"i o cerceta" c" aten#ie' poate c& la noapte -a fi ,ai intere ant dec/t cre*" e( de fapt. 1e "it& la cea . :r,a" & na-ighe*e de la ora a e( pe fl"!( iar pri,a ,a & de ear& -a fi de-re,e i -a a-ea "n caracter neoficial. Br" c( n" ,ai p"t" atepta & e ter,ine tot"l i & o ai)& $n pat c" el. A*aylee )&t" la "&( apoi intr& $n f"g& c" Be"lah d"p& ea( la fel de e,o#ionat& ca i 2i ie. 0 7tii c& e o pro,enad& pentr" c/ini pe p"ntea de " = $ntre)& ea. 7i "n t/lp de la,p& pecial pentr" ei i c"ti= 2i ie( l.a, fi p"t"t ad"ce i pe >ictor. 0 6raga ,ea( >ictor e prea )&tr/n ca & ,ai c&l&torea c&( r& p"n e ea )l/nd. 1e i,te ,ai )ine c" Ro a. 7tii c& ea o & ai)& gri+& de el. n pl" ( o &.i -ede, de . Eddie p"ne c& are ,"lte afaceri aici( aa c& o & tra-er &, Atlantic"l $ncolo i $ncoace ca nite yo.yo."ri. 0 Ade-&rat= Fa#a l"i A*aylee e l",in&( dar p" e c" tri te#e( tot"i( o &.,i lip ea c& at/t de ,"lt( ,ati"ka. 2i ie o coa e pe p"nte. Pri-ir& ,"lt ti,p c", re,orcherele tr&gea" -apor"l cel ,are din dan&( cont"r"l 2anhattan"l"i di p&r" $n dep&rtare' c/nd 2a+e tic a+"n e $n larg( i,#ir& p"ntea cl&tin/nd". e ") picioarele lor. 2i ie n" p"t" & n".i a,intea c& de "lti,a dat& c/nd ,ai t&t" e l/ng& )al" trada "n"i -a ( $n "r,& c" patr" ani( atept/nd & *&rea c& pri,a oar& ,arele ora i $ntre)/nd". e ce.i preg&tea oare no"a ei -ia#&. Ac",( o l& a pe 1ofia $n "r,a ei( $n,or,/ntat& $ntr.o #ar& tr&in&' i pe prietena ei Ro a( care $i de-eni e la fel de drag& ca i A*aylee( i pe cei doi )&r)a#i care o a+"ta er& i o $nc"ra+a er&. 6ar era c& &torit& c" "n )&r)at d"p& care era ne)"n&( iar A*aylee a-ea & d"c&( $n f/rit( -ia#a ce i e c"-enea prin natere. 1pera c& 2ia ar fi fo t ,/ndr" de ea. 5hiar dac& era c& &torit& c" Eddie( ea tia c& el -a r&,/ne pentr" totdea"na pri,a i ade-&rata ei drago te. A" l"at cina $n linite( ing"ri( la o ,a & de col# $ntr.o "fragerie "ria& c" o car& pectac"loa & pe care co)ora" elegant di-er e per onalit&#i i cele)rit&#i( oprind". e ,ai $nt/i $n cap"l c&rii ca fiecare &.i poat& -edea. Eddie t"rn& -in din )el"g( apoi e pli,)ar& $n +"r"l p"n#ii de pro,enad&( cl&tin/nd". e i r/*/nd( $n ti,p ce ,area de-enea ,ai nelinitit&. El $i p" e )ra#"l protector $n +"r"l ei( "it/nd". e la cea . 0 1e face t/r*i"( p" e el $ntorc/nd". e pre dor,itor. 2erge,= 1te?arde a de pacheta e $n loc"l ei( iar Be"lah aran+a e toate l"cr"rile ei aa c", tia c&.i place; cre,ele de fa#& i p"drele $n )orcanele tr&l"citoare de cri tal( p" e pe ,& "#a de toalet& l/ng& periile de argint i flacon"l $nalt de parf", pray al l"i Eli e. Fr",oa ele ei rochii noi at/rna" $n d"lap( p&l&riile( $n c"tiile lor liliachii( era" ae*ate $n raft"rile de " ( iar pantofii ei noi t&tea" $nira#i $n raft"l de +o . % ,in"nat& hain& de -i*on( cado"l de n"nt& pri,it de la Eli e( era $nf&"rat& $n p"nga ei pecial&( iar ca eta c" )i+"teriile era $nchi & $n eif"l din ca,era de toalet&. 1"nt o fe,eie )ogat&( e g/ndi ea( "i,it&( pot a-ea tot ce.,i place. La fel ca i An"ka. 6ar ing"r"l l"cr" pe care i.l dorea ac", era no"l ei o#( care o atepta ner&)d&tor $n dor,itor"l lor. 6"p& ce $i coa e hainele( f&c" )aie i e $,)r&c& $ntr.o c&,a& de noapte din tr" o"l ei. Eli e e dep&i e de a t& dat&. Era f&c"t& din cea ,ai fin& ,&ta e de "n al) p"r( de f&c"t& $n fa#& i $n pate p/n& la talie i $,podo)it& c" dantel& ecr". i perie p&r"l p/n& de-eni tr&l"citor( l& /nd".l &.i cad& $n fa#& pe te /nii pe +",&tate goi. Apoi( p"n/nd".i rochia de ca &( a ortat&( i pap"cii de atin( e d&d" c" parf","l de crin. Re pir/nd ad/nc( intr& $ncet $n dor,itor.

Eddie edea pe pat( c" "n halat de ,&ta e al)a tr" i o pi+a,a a ortat&( citind *iar"l. Pri-i pre ea c/nd intr&( apoi ochii i e $ng" tar& i o "oar& roea#& $i color& o)ra+ii. 0 6raga ,ea( >erity( ar&#i@ $nc/nt&toare( p" e el cal,. 1tin e l",inile( l& /nd doar "na l/ng& pat. 0 >ino aici la ,ine( p" e el trec/nd prin ca,er& i l"/nd.o $n )ra#e. 1&r"t&rile l"i )r"tale $i t&ia" re pira#ia. Era" diferite de cele dinainte( gr&)ite( doritoare. 0 Te rog( te rog( Eddie( opti ea g/f/ind( c/nd el $i l"& $n cele din "r,& g"ra de pe a ei. La &.,& & re pirM R/*/nd( o d" e la pat( co#/nd".i rochia de ca & i )retelele de dantel& de pe ",eri( $ngrop/nd".i fa#a $n /nii ei. Ea tre,"ra $n )ra#ele l"i( netiind c", &.l i")ea c&. 0 Eddie( tre)"ie &.,i ar&#i( &.,i p"i ce & fac( opti ea ,/ng/ind".i p&r"l ,oale( )lond. 0 1coate.#i c&,aa de noapte( co,and& el( ridic/nd". e i ar"nc/nd".i halat"l. Roind( ea f&c" ce.i cer" e( e*/nd pe ,arginea pat"l"i( c" ,/inile ,ode t ae*ate $n poal&. 0 Aa.i ,ai )ine( p" e el c" "n fel de gea,&t( $,ping/nd.o pe pate $n pat. Apoi e "rc& pe te ea i degetele l"i o ap& a" c" cr"*i,e( iar ea ge," de d"rere. 0 A ta.i( e!cla,& el e!citat. ,i place & te a"d ge,/nd. Br" c( e $,pin e $n ea( din no" i din no"( ,ai tare( tot ,ai tare( iar ea #ipa de d"rere. l i,plora & e oprea c&( "it/nd". e la el r"g&toare( printre lacri,i. 6ar el #inea ochii $nchii i cap"l dat pe pate( c" o gri,a & de d"rere i e!ta* pe fa#&( c/nd a+"n e la apoge" i e pr&)"i pe te ea re pir/nd gre". Pe te c/te-a ,o,ente( e ridic&. F&r& ,&car & e "ite la ea( e d" e la )aie i $nchi e "a. Ea a"*i *go,ot"l apei c/nd el d&d" dr","l la d"( iar ea $nchi e din no" ochii $n,&r,"rit&. 1e $ntre)a dac& a ta $n e,na a 8face drago te9 i( dac& era aa( at"nci c", p"tea cine-a .o n",ea c& drago te= 7i c", poate "n a e,enea l"cr" &.i fac& pl&cere c"i-a( aa c", $i p" e er& toate fetele c& era de pre "p" = N" f" e e tandre#e( ,/ng/ieri dr&g& toa e( ci doar o tran*ac#ie )r"tal& $ntre do"& tr"p"ri. El e $ntoar e din )aie $nf&"rat $ntr."n halat( ar&t/nd c"rat i $,pro p&tat i perfect nor,al( ca i c/nd n" .ar fi $nt/,plat ni,ic deo e)it. 0 <i.a prop"ne & faci o )aie( p" e el c" r&ceal&. Ai & te i,#i ,ai )ine ,/ine di,inea#&. 0 EddieM opti ea( e*/nd i ap"c/nd".i ,/na. ntotdea"na e aa= Pri,a dat&= El ridic& din ",eri. 0 :nor fe,ei le place ,ai ,"lt dec/t altora. 6epinde de tine dac& de-ine ,ai )ine a" ,ai r&". %chii l"i p&l&ci#i era" lip i#i de e!pre ie c/nd p" e; Ac", ,& d"c & ,& c"lc. Te rog & n" ,& tre*eti ,/ine di,inea#&. I.a, cer"t -alet"l"i &.,i ad"c& ,ic"l de+"n la ora *ece. T" po#i & faci ce -rei. 7i( f&r& &.i ,ai ar"nce ,&car o pri-ire( plec& $n cel&lalt dor,itor. Ea e "it& f&r& &.i -in& & cread&( c/nd "a e $nchi e i a"*i *go,ot"l cheii $n )roa c&( apoi e $ntoar e c" fa#a $n pern& i pl/n e pentr" c& toate -i ele ei ro,antice e p"l)era er&. 1e $nt/lnir& a do"a *i la ,a a de pr/n*. Era politico i $nc/nt&tor $n p")lic( dar nep& &tor i t&c"t $n partic"lar. 5ina din eara aceea era ,&rea#& i 2i ie e $,)r&c& $n cea ,ai fr",oa & rochie de ,&ta e fonitoare( -erde ca ,area( c" "n al c" ,&rgele ca o coad& de p&"n. P"rta tele de dia,ant $n p&r i )r&#&rile $n for,& de arpe pe care 5artier i le d&d" e cado" de n"nt& o#iei client"l"i lor fa-orit. Eddie ar&ta )ine $n til"l l"i d"r( ,ilit&ro ( iar c/nd el o $n o#i $n +o ( pe cara lat& pre ,a a c&pitan"l"i( ea e g/ndi c& for,a" "n c"pl" atr&g&tor.

Era ae*at& $ntre c&pitan i "n c"no c"t ,ini tr" engle*( care o -&*" e pe cen& la Teatr"l Ne? A, terda,( i $i p" e c& $i -a fi pentr" totdea"na "n ad,irator de-otat. F&c" tot po i)il"l & tr&l"cea c& i & fie a,"*ant&( dar $n cea ,ai ,are parte a ti,p"l"i $l "r,&rea pe Eddie printre gene( c", flirta i di c"ta inti, c" $nalta i )londa conte & ger,an&( Dretel -on 6" ,an( pe care e -edea c& o c"notea )ine. 2ai t/r*i"( e de*)r&c& i e preg&ti de c"lcare $n alt& c&,a& atr&g&toare creat& de Eli e( dei ar fi dorit &.i fi ad" c" ea "nele din -echile ei c&,&i de )",)ac. Atept& ner-oa & ca Eddie & -in& dar( dei $l a"*i ,ic/nd". e $n ca,era de al&t"ri( el n".i f&c" apari#ia. A"*i apoi "a tr/ntind". e i "net"l pailor l"i di p&r/nd pe coridor( iar ea e "rc& tri t& $n pat. Tre)"ie & fie at/t de de*a,&git $nc/t a hot&r/t &.i $ncerce noroc"l la ca*ino". Progra,"l *ilelor lor pe -apor de-eni o r"tin& o)in"it&. Ea e tre*ea de-re,e i l"a ,ic"l de+"n c" A*aylee( apoi e pli,)a" pe p"nte( "neori $i $ncerca" noroc"l la "n +oc de ar"ncarea di c"l"i a" ")a. La ora "n pre*ece( or)ea" o ceac& de "p& pe p"nte( ad" & de "n te?ard atent( iar la ora "n" i e al&t"ra" l"i Eddie pentr" ,a a de pr/n*. 6ei n" p&rea & ai)& prea ,"lte &.i p"n&( Eddie e tr&d"ia( $n ci"da fel"l"i &" de a fi( & o far,ece pe A*aylee. i c",p&ra ,&r"n#i"ri i dar"ri de la ,aga*in i o r& f&#a c" ciocolate i pr&+it"ri c" cre,&. 2i ie e g/ndea c&( $n pre*en#a l"i( ea $nflorea( ca o feti#& care i.a g& it $n cele din "r,& "n tat&. 2i ie edea totdea"na c" A*aylee $n ti,p ce l"a cina( apoi e $ntorcea $n o,pt"o "l ei aparta,ent i la rit"al"l de fiecare ear& pentr" a e preg&ti de cin&. n fiecare ear&( p"rta o rochie de la Eli e de alt& c"loare( atr&g/nd pri-iri ad,irati-e c/nd co)ora cara la )ra#"l fr",o "l"i ei o# ,ilionar. 7i $n fiecare ear& $l "r,&rea c", $i f&cea c"rte l"i Dretel -on 6" ,an i $n fiecare noapte atepta $n *adar ca el & -in& la ea. n "lti,a ear&( $nainte ca -apor"l & intre $n port"l 5her)o"rg( ea e $,)r&c& $n rochia de tafta roie pe care o p"rta e c/nd el o cer" e de o#ie i( pentr" pri,a oar&( p"rta )i+"teria de r")ine i dia,ante( pri,it& de la Arnhaldt. i $n&l#& ,/ndr& cap"l( $n ti,p ce co)ora treptele c&"t/nd $n ,area de capete $ntoar e pre ea( p/n& de coperi */,)et"l ,ali#io al l"i Dretel -on 6" ,an. Ea $i */,)i d"lce la r/nd"l ei c/nd e ae*& pe loc"l ei( la ,a &. 7tia c& )londa aceea ,are( re-&r at&( n".i p"tea #ine piept $n eara aceea. Eli e $i d&d" e c"notin#e de )a*& c", & atrag& i & p& tre*e aten#ia "n"i a"ditori"( iar Aiegfeld $i d&d" e i el lec#ii )"ne. Nici ,&car Eddie n".i p"tea l"a ochii de la ea. 6e fiecare dat& c/nd $i ridica pri-irea( -&*" c& el e "ita fi! la ea. 6"p& cin&( el ,er e linitit c" ea $napoi( la aparta,ent"l lor( de chi*/nd".i "a i l& /nd.o & treac&( apoi o "r,& $n&"ntr"( co#/nd".i cra-ata i +acheta i ,"lg/nd".i c&,aa ca "n ne)"n. Apoi gol( -eni pre ea. Ea atepta t&c"t&( $ngro*it& de fa#a l"i )r"tal&. 6"p& ce o r& "ci $n )ra#ele l"i( $i de cheie rochia de tafta( l& /nd.o & al"nece pe +o c" "n fonet de ,&ta e. i coa e $ncet c&,&"#a( pli,)/nd".i ,/inile pe te piept"l ei( $n ti,p ce ea $l pri-ea c" tea,& $n ochi. i coa e re t"l len+eriei( l& /nd.o goal& i ti,id&( doar $n ciorapi i c" )i+"teria la ,/n&. Ea r&,a e c" ochii a#inti#i la chip"l l"i( periat& de ce e $nt/,pla c" el( $ngro*it& de ce a-ea de g/nd & fac&. n+"r/nd f"rio $n ger,an&( o $,pin e )r" c de l/ng& el( tri,i#/nd.o $n-/rtind". e $n cel&lalt cap&t al ca,erei. 0 5opil t/,pit( hr&nit c" lapte( p" e ei r/n+ind( $n ti,p ce.i tr&gea hainele pe el( c&ci $i trec" e pa i"nea. N" ai nici cea ,ai ,ic& idee de pre ce an",e e!cit& "n )&r)at= N" -& $n-a#& l"cr"rile a tea la Teatr"l Ne? A, terda,= P&i( i cea ,ai nenorocit& fat& de pe trad& $n#elege ,ai )ine pa i"nile "n"i )&r)at dec/t tine. 1t&t" "it/nd". e la ea( co,plet $,)r&cat( nete*ind".i p&r"l )lond.

0 Pentr" 6",ne*e"( $,)rac&.te( $i p" e el di pre#"itor. ntr.o *i( a, &.#i ar&t c", & n" ,ai fi doa,n& $n pat. 6ar $n eara a ta( a, ce-a ,ai )"n de f&c"t. 7i c" a ta( e r& "ci pe c&lc/ie i iei din ca,er&( tr/ntind "a d"p& el. 2"lt ,ai t/r*i"( $l a"*i $ntorc/nd". e. A"*i clinchet"l paharelor i "net"l r/ "l"i "nei fe,ei( iar ,ai t/r*i"( ge,etele lor ani,alice de pa i"ne( #ipetele i co,en*ile l"i $n ti,p ce fe,eia $l e!cita. 2i ie $i $ngrop& cap"l $n pern&( $ncerc/nd & n" a"d& ceea ce tia foarte )ine c& e petrece al&t"ri. Dretel -on 6" ,an $l ati f&cea pe o#"l ei $ntr."n ,od $n care ea n" -a p"tea niciodat& .o fac&. 1e tre*i de-re,e( atept/nd pe p"nte( $n ti,p ce -apor"l 2a+e tic ancora la 5her)o"rgh i e "it& fi! la Eddie( c/nd ace ta -eni pre ea. Era $,)r&cat i,ac"lat ca totdea"na i e $ntre)a c", de o)ra*"l l"i proa p&t )&r)ierit n" ar&ta e,ne ale acti-it&#ilor l"i din noaptea trec"t&. Eddie( $,)r&cat i politico ( era "n )&r)at c" tot"l diferit de Eddie de*)r&cat i )r"tal $n dorin#a l"i pa ionat&. 1p" e )r" c; 0 A, hot&r/t c& n" -o, ,ai -i*ita Pari "l. A, an"lat re*er-area la hotel"l Bri tol i -o, ,erge direct $n Der,ania. Fa#a l"i A*aylee e $ntri ta iar el $i p" e )ra#"l $n +"r"l ",erilor. 0 N" -rei & -e*i ca a Arnhaldt= $ntre)& el */,)itor. No"a ta ca &= 0 6a( da( de ig"r( r& p"n e ea c" e,o#ie. El ridic& din ",eri. 0 At"nci( Pari "l o & atepte p/n& o & fii p"#in ,ai ,are. 5&l&toria( c" tren"l i c" a"to,o)il"l( a fo t l"ng& i 2i ie era f/rit& de o)o eal& c/nd ,aina coti( $n f/rit( pe o o ea l"ng& care $i croia dr", printr.o p&d"re $nt"necoa &( ieind $n cele din "r,& la nite teren"ri c" )o che#i i pietri( f&r& nici o floare. Ea pri-i c" tea,& la ca a cen"ie( a,enin#&toare. Por#ile ei ,ari e de chi er& larg i "n -alet ap&r" pe trepte( "r,at de o tr"p& de er-itori $nira#i &.i pri,ea c& t&p/n"l i no"a l"i ,irea &. >alet"l e gr&)i & de chid& portiera( p