Sunteți pe pagina 1din 543

"S p le n d id ,

am uzant

si

s e n zu a l

a d e v ra t d e s f ta re ."

PUBLISHERS WEEKLY

"Un ro m an cu un succes r s u n to r...


A re to a te in g re d ie n te le u n u i bestseller
de

v a lo a r e ...

c a rte

c a re

tr e b u ie

n e a p ra t c itit ..."

RENDEZVOUS
"C a p tiv a n t, senzual si scris n fo r ...
U n ro m an ta r e te cucerete d e Is p rim ele

p a g in i - a m u zn d u -te i d e le c tn d u -te ." ,

KIRKUS REVIEWS

Cine este Jufie Kane?


O
frumusee
i r e z i s t i b i l ..
seduc
t o a r e . . . O f e m e i e m i s t e r i o a s . . . O s t e a,
a_; uns p e c u l m i l e t r i u m f u l u i .
D a r v i a a i c a r i e r a ei s n t a m e n i n a t e
de un c u m p l i t secret.

B everly S. Martin

Seductoarea

Juffie Kane
by Beverly S, Martin

B everly S. Martin

Seductoarea
Traducere de Marinela Cojocaru

ISBN 973-95056-4-8

^ r i n i C o r m e i,
c r o r a t e - a r f i p C c u t f o a r t e m u C t.

Seductoarea

tProCog

Nimeni dintre cei care o cunoteau pe Juffie Kane


nu a fost n ntregime surprins de felul n care a murit,
ngropat de vie de o avalan n Alpii elveieni, ntr-o
zi de octombrie din 1957. Moartea lui Juffie Kane a
fost ca i viaa ei - surprinztoare, original i
dramatic.
Nimic din cei treizeci de ani ai ei nu a fost ceva
obinuit, aa c, ntr-un fel, era de ateptat ca nici
nmormntarea ei s nu fie una banal. Cadavrul ei
zdrobit i ngheat a fost repede nhumat ntr-un
obscur cimitir elveian. Peste o sptmn, la New

-------------------------- (

7 )-------:------:-------------/

r~ t

Beverly S. Martin

York, a avut lo c o slujb comemorativ, n special


pentru pres. Organizat de impresarul ei care fcuse
o avere n timpul vieii iui Juffie; a fost un eveniment
public i nu o manifestare a suferinei. O jumtate a
lumii a stat pe strad i a privit; cea mai mare parte a
celeilalte jumti a deschis televizoarele i radiourile.
Evenimentul a coincis cu una din conferinele de
pres sptmnale de la Casa Alb; preedintele a
afirmat c ara a pierdut ua tezaur naional.
Existau totui civa care erau sincer mhnii de
moartea lui Juffie Kane; le venea greu s-i imagineze
viaa fr starul incandescent care s lumineze cerul
do deasupra lor. Karen Rice, spre exemplu. Karen nu
va uita niciodat clipa n care a aflat despre moartea
celei mai vechi i mai dragi prietene a ei. Era ntins
pe patul lui Juffie, lng Paul Dumont, soul lui Juffie.
La vrsta de douzeci i nou de ani, Karen tocmai
reuise s ating primul orgasm. Ceea ce era un
motiv de srbtoare, aa c Paul desfcuse o sticl
de ampanie i se delectau cu ea, tolnii - goi, fr
vlag, satisfcui - pe patul enorm din splendidul
apartament care ddea spre East River. Apartamentul
fusese cumprat din faima i averea lui Juffie.
Paul era de unsprezece ani n America, dar n
multe privine era nc profund legat de Europa. Pe
noptiera de lng pat se afla un radio reglat pe posturi
internaionale. l deschisese lene, tocmai la timp
pentru a auzi rezumatul celor mai importante eveni
mente.
"... D e Gaulle, fostul preedinte al Franei, a
insistat din nou ca Algeria s rmn sub dominaia
V.

Cj l D

/ (

Seductoarea

coloniala francez. Preedintele Eisenhower a afirmat


c trupele federale ar putea fi folosite pentru a
impune integrarea rasial n statele din Sud. n satul
Verbier din Alpii elveieini a avut loc o puternic
avalan. Printre cei dai disprui i despre care se
presupune c au murit se afl i renumita actri
american Juffie Kane. i cu aceasta am ncheiat
programul de tiri de la Londra."
- Isuse! Dumont se ridic i rsuci nnebunit
butonul radioului. Karen era prea uluit pentru a
putea vorbi. Se holba la Paul dorind s-l fac s
spun ceva pentru a afla ce-i trece prin minte. Isuse
Cristoase! repet el.
Continu s nvrteasc butonul.
- Exist un post elveian undeva pe lungimea asta
de und... care transmite din Geneva. l descoperi n
sfrit. Karen auzi un uvoi de cuvinte n francez din
care nu nelese nimic. Paul asculta atent. Apoi Karen
auzi din nou numele lui Juffie.
- E adevrat? ntreb ea n oapt.
El privi spre ea i Karen constat cu surprindere
c ochii i erau plini de lacrimi. Dac era nc n stare
s plng pentru Juffie, nseamn c nu-i detesta att
de mult soia.
- Da, s-ar putea s fie adevrat. Vorbi pe un ton
lipsit de orice expresie. Spuneau c era n Verbier i
c dup avalan nu a mai fost vzut.
- Ah, Dumnezeule! Un veritabil oc se declan n
Karen. Gtul i se contract, nu putea respira i minile
ncepur s-i tremure. Mai avea nc n mn paharul
de ampanie. l puse cu grij jos, pe covorul alb care

Beverly S. Martin
se ntindea de la un perete la cellalt. Cu o parte a
minii ei i aminti c e cristal de Baccarat i c nu
trebuie s-l sparg. Ah, Dumnezeule, spuse ea din
nou. Paul, va trebui s lum legtura cu cineva, n
mod oficial. Cu siguran se ateapt ca tu s faci
ceva.
El cltin din cap. Avea prul negru, bogat i
ondulat, rvit acum, o consecin a pasiunii din
urm cu cteva clipe. Arta dezarmant de copilros n
ciuda celor treizechi trei de ani.
- Nu tiu. Pur i simplu nu tiu ce ar trebui s fac.
Vinovia i durerea nu ntunecaser privirea de
expert a lui Karen. Profilul lui Paul, modelat perfect,
prea s se deformeze, iar trsturile suave, care
zdrobiser attea inimi parc se destrmau. Brbia i
gura i se scoflcir. Dinii ncepur s-i clnne att de
tare, nct Karen i putea auzi. Paul Dumont, erou al
R ezisten ei F ra n c eze, im presar cu renum e, se
dezintegra sub ochii ei.
. Keren-trase adnc aer n piept, adunndu-i toate
puterile. Cu calm, i spuse ea, f ceea ce trebuie s
faci. Nu aa te-ai ateptat s fie, dar rareori se
ntmpl aa cum i doreti. Cel puin aa spunea
mereu Juffie. Deci. era din nou ca n vremurile de
altdat.

10

Seductoarea

CapitoCuCl

Religia nu era o parte important a vieii familiei


Kane de pe strada Walnut. Rosie nu era cine tie ce
catolic, iar, n termeni teologici, nici Myer nu era cine
tie ce evreu. Se considerau americani, trindu-i
viaa ntr-un stil nou, modern. Dar nu i cei doi bunici.
Dino i Benny se rzboiau ntre ei pentru a pune
stpnire pe micua pe care amndoi o adorau. i
iubeau fiul i fiica, dar btlia pentru copiii lor o
considerau deja pierdut. Juffie era un teritoriu nou i
nerevendicat. De ziua ei de natere i de fiecare dat
cnd putea nscoci o ocazie, Benny i oferea un

Beverly S. Martin
Magen David, o stea cu ase coluri, pe un lan. Unele
erau de argint, altele din aur, cteva erau ncrustate cu
mici diamante sau cu perle.
- O adevrat colecie, spuse Myer strmbndu-se.
Poate c ntr-o zi o va putea oferi unui muzeu.
- Da, fu de acord Roie. O vor putea expune lng
colecia ei de cruci,
Bineneles Dino era cel care i le oferea. Era la fel
de riguros i de generos cu cadourile sale de bijuterii
reprezentndu-l pe Cristos rstignit, pe ct era Benny
cu stelele sale. La nceput Roie nu-i ddu voie s poarte
nici una dintre bijuterii. Dar pe la vrsta de cinci ani Juffie
nelegea deja ce i dorea fiecare din bunicii ei.
- Mama, nu pot s port una dintre stele astzi
"pentru c Pop m duce la circ?
- Vrei s o pori? o ntreb Roie ovind. Eti'
sigur? Se ntreb dac fiica ei se consider mai mult
evreic dect italianc.
- Da, spuse Juffie. Snt sigur. Dar doar pentru c
lui Pop i-ar plcea. Iar Pa nu m va vedea. i data
viitoare cnd Pa m va duce undeva voi purta una
dintre cruci.
Roie i Myer rser.
- Incredibil, spuse Myer. Are cinci ani i e deja un
diplomat.
- Ceea ce m surprinde e c l-a ghicit pe fiecare.
Myer, micua noastr va ajunge o adevrat dinamit
cnd va crete mare.
Bijuteriile nu erau singurul domeniu al btliei. Mai
era i mncarea. Roie i nvase bine lecia n
buctria lui Jennifer Rizzoli. Era o buctreas foarte

------------------------- C U D ---------------------------

Seductoarea
bun. Dar stilul ei era italian.
- Mie mi convine, spunea Myer mereu. mi place
mncarea italieneasc. Lui Benny nu-i plcea.
- Roie, draga mea, ce-ai zice dac te-a nva
s pregteti nite mncruri evreieti? Pentru Myer.
- Bine, Pop, cum s nu.
- Iar Juffie poate i ea s priveasc. ntinse mna
spre fetia care nu era niciodat prea departe i o
ridic n brae. Ce spui, frumoaso? Vrei s guti nite
specialiti Yiddish?
Juffie ddu .din cap cu entuziasm. i mnc cu
poft tocana de ficat i faimoii cartofi latkes. Dar nu
toate reuir bine. tiuca umplut a fost un dezastru.
Benny cuget filozofic.
- E dificil de pregtit; nici mamei nu i-a reuit prea
bine. Oricum, lui Juffie nu-i place petele.
Nici Dino nu ducea lips de muniie pe frontul
culinar. Cteodat i lua nepoata n North End la o
brutrie care avea cteva mese n spate i servea
cafea, iar dup ce prohibiia a fost revocat n 1933,
lichioruri dulci la prjituri umplute cu crem i buci
de ciocolat. n alte zile venea la ei cu plcinte
umplute cunoscute sub numele de pizza rustica, sau
colunai umplui cu spanac pregtii de sora lui,
Maria, sau sticle de cinci litri cu ulei de msline, sau
brnz scamozze, sau borcane mari cu msline negre
suculente. Juffie i declara deschis c-i place totul cu
excepia mslinelor.
- Cnd vei fi mai mare, frumoasa mea, o asigur
Dino, atunci i vor plcea mslinele. Este ceea ce
face ca toate fetiele siciliene, aa ca tine, -s aib o
---------------------------- 13 )----------------------------------------

Beverly S. Martin
piele m inunat. i ele cresc i se fac frumoase
doam ne siciliene, doar c nu vor fi nici pe jumtate
aa de frumoase ca tine.

Toam na au nscris-o pe Juffie la coala de Fete de


pe Chestnut Hill. Juffie o detest. Celelalte fete erau
diferite de ea i de toi cei pe care i cunotea. Erau
prietene de muli ani i discutau despre oameni, locuri
i ntmplri despre care ea nu tia nimic. i bteau
joc de F.D.R. i de doamna Roosevelt, i odat Juffie
gsi pe dulapul ei mzglit cu creion rou te-au fcut
o macaronar i un jidan". Nu o ajuta deloc faptul c
n fiecare zi devenea tot mai frumoas.
La treisprezece ani totul era vizibil. Snii i se
maturizaser destul pentru a avea nevoie de sutien,
talia i era subire, iar oldurile uor rotunjite. Avea un
metru aizeci i cinci i continua s se nale, dar
niciodat nu a avut stngcia jenant a fetelor nalte.
Juffie a fost subire i mldioas chiar de la nceput.
Dup ce treceau de doisprezece ani majoritatea
fetelor de la Chestnut Hill i ridicau prul n sus; nu i
Juffie. Sfidtoare, i ls pletele lungi de culoarea
mierii s-i atrne pe spate, pieptnndu-le simplu peste
cap. Nu ndrzni s se machieze; Roie nu i-ar fi
permis. ns i pensa n secret sprncenele, dorind cu
disperare s arate precum Katharine Cornell, i i
freca mereu obrajii pentru a-i face mai roz. i i plcea
enorm cn,d bieii sau chiar brbaii ntorceau capul
V.

< 14 >

Seductoarea

dup ea pe strad.
Pop i Pa fuseser condamnai la ani lungi de
nchisoare, ca membri marcani ai Mafiei, ns Juffie i
prinii ei nu discutau despre asta. Un calm de
suprafa domina viaa din casa de pe strada Walnut.
Familia Kane luau mesele mpreun i erau politicoi
unul cu cellalt. Roie i Myer o ntrebau mereu cum
merge cu coala i deseori i propuneau s aduc
acas prietene, dar nu insistau cnd rspunsurile ei
erau scurte i vagi, iar prietenele nu se materializau.
Propriii lor prieteni ncetaser s-i mai viziteze. Nu mai
existau btlii pentru dreptate i libertate.
n 1941, pe cnd avea paisprezece ani, Juffie auzi
la radio c japonezii atacaser Pearl Harbor i imediat
d u p a c e e a A m erica intr n rzboiul care se
dezlnuise cu trei ani n urm n Europa. Lumea ei se
schimb din nou.
Frenezia, elanul i entuziasmul anilor de rzboi
crear o state de euforie, n special pentru Juffie Kane
care descoperi c i plac emoiile i primejdiile prin
care trec ea u alii. ntr-o sm bt, pe cnd avea
cincisprezece ani, fr s spun nimnui nimic, se
mbrc cu grij, se duse pe Boston Common i se
nscrise la standul U.S.O. , dnd o adres fals i
adugndu-i civa ani. Le spuse c nu-i putea ajuta
dect la sfrit de sptmn.
U.S.O. fusese creat cu un an nainte, pentru a
c o o rd o n a m unca grupului de binefctori care
1. United Service Organization

Beverly S. Martin
asigurau condiii favorabile pentru recrearea i
distracia soldailor americani. Printre multiplele lor
activiti aveau un club pe strada Washington deschis'
n fiecare noapte de smbt i duminic.
Juffie le spuse prinilor ei c intrase ntr-o echip
de teatru a colii. Nu era o surpriz; Juffie era
pasionat de teatru de la vrsta de nou ani cnd Myer
i Roie o luaser cu ei s-i vad pe Henry Fonda i
pe June Walker n Fermierul i ia nevast la teatrul
Shubert de pe'strada Boylstone.
- S e vor fa ce re p e tiii la fie c a re sfrit de
sptmn, seara. O.K., mam?
- S nu vii prea trziu acas, Juffie.
- Nu mai trziu de unsprezece, promise ea.
- La unsprezece e prea trziu, spuse Roie cu
fermitate. Zece i jumtate cel trziu. Snt convins c
i celelalte mame vor spune la fel.

Fetele de la Chestnut Hill nu absolveau liceul n


obinuitele tichii i pelerine^pseud o-academ ice.
Purtau rochii lungi, albe, fcute la Chandler's pe
strada Tremont. Modelul, ales de un comitet format
din reprezentante ale clasei, din directoarea colii i
un grup al de mame, se schimba foarte puin de
la un an la altul.
n 1945 nu le-a fost greu s cad de acord. Din
cauza rzboiului, a restriciilor i a raionalizrii,
modelul a fost simplu: de culoare alb, cu o fust nu

-----------------Q D ------------ :

Seductoarea
larg, ci doar evazat, un guler n form de inim i
mneci pn la cot garnisite cu puin broderie. Nimic
nu i s-ar fi potrivit mai bine lui Juffie.
Fiecare rochie era creat separat- i potrivit pe
msura posesoarei. Juffie i-o aduse pe a ei acas
ntr-o miercuri, la sfritul lui aprilie, mpachetat ntr-o
cutie de la Chandler's, legat cu fund galben. Roie
i Myer ateptau n holul de lng biroul lui, iar ea
crezu c prinii ei vor s o vad n singura rochie
lung pe care o avea.
- Am adus-o, spuse ea, abia mai respirnd din
cauza entuziasmului. Urc i o mbrac chiar acum.
- Juffie, stai puin, spuse tatl ei. Trebuie s te
anunm ceva. i nu e o veste plcut.
Juffie simi cum i se strnge stomacul apoi i se las
n jos, aa cum i se ntmpla cteodat n ascensor.
Atept, dar Myer parc nu putea spune mai mult.
- E vorba de Pop, interveni Roie. Am primit un
telefon. A fcut un infarct i se crede c nu va mai tri
mult timp. Noi ne pregtim s mergem... la Bridge
water. Bridgew ater era o localitate unde se afla
nchisoarea, dar nici unul din membrii familiei Kane
nu-i pomenise vreodat de Pop, Pa i Bridgewater n
aceeai propoziie.
- Ah, spuse Juffie. Voia s spun mult mai multe,
s se arunce n braele tatlui ei i s-i explice ct de
ru i pare de tot ce s-a ntmplat, mai ales de faptul
c tatl lui era pe moarte. Dar nu putea; reui s
scoat doar un singur.sunet:
-A h !
- Vrei s vii cu noi? ntreb-Myer. Lui Pop i-ar

r~ %

Beverly S. Martin

plcea foarte mult. Te vor lsa s-l vezi. Le-am


cerut-o.
Lui Juffie i trecu imediat prin minte imaginea unui
Benny Kane btrn i bolnav, ntr-un loc cu gardieni
narmai i gratii la ferestre. N-ar fi suportat s-l vad
aa. Dorea s i-l aminteasc aa cum l pstrase n
memoria ei. Se uit la prinii ei, apoi trecu repede pe
lng ei i urc scrile nc innd n mn cutia legat
cu panglic galben.
Dup un timp se auzi o btaie n ua camerei ei.
Juffie, e n regul. nelegem; nu trebuie s vii.
Tatl ei rosti cuvintele cu o tristee ndurerat. Eu i
mama plecm acum. Ne ntoarcem cnd putem. Peste
o clip Juffie auzi ua de la intrare deschizndu-se i
n c h iz n d u -s e , apoi zgom otul autom ob ilului de
dinainte de rzboi care porni la drum.
Rmase mult timp pe pat, privind n gol, ncercnd
s nu se gndeasG la mult iubitul ei bunic. n cele din
urm se ridic i deschise cutia. Mai. erau cinci
sptmni pn la absolvire i nu putea s atepte
pn atunci ca s se admire n rochia alb. Dar cnd o
mbrc i se privi n oglinda mare, nu gsi nici o
plcere n imaginea reflectata. Nu-l vedea dect pe
Pop strmbndu-se ca ea s rd, i pregtind cartofi
latkes, i-ducnd-o la circ, i ntinznd amndou minile
cerndu-i s ghiceasc n care din ele se afla moneda
de un sfert de dolar. i se simi groaznic.
Juffie i scoase rochia i o atrn n dulap, apoi se
m b rc ntr-un halat de baie. Se auzi soneria.
Atept, ns continua s sune; se prea c Miss
Gold nu se afla n birou. Era ngrozit c ar putea fi un

--------:------------Q D --------------------

Seductoarea

) s

reprezentant al autoritilor care venise s o anune


c bunicul ei murise. Sau poate c trimiseser un
poliist s le aduc vestea. Nu tiau c prinii ei erau
deja n drum spre Bridgewater. Juffie vru s ignore
soneria, dar indiferent cine era nu avea intenia s
plece.
Cobor, nc n halatul de baie, i deschise puin
ua, privind pe furi. Era un brbat. Nu arta a poliist,
sau cineva care lucra pentru autoriti. Purta un
costum negru, o c m a n e ag r i o cravat
deschis la culoare, iar prul i era lucios i pieptnat
pe spate cu foarte mult briantin. La col vzu ceea
ce presupuse c era maina lui. Un Cadillac i prea
nou. Nimeni dintre cei pe care i cunotea nu reuise
s-i fac rost de o main nou de cnd ncepuse
rzboiul.
-D a ?
- Vreau s vorbesc cu domnul Kane, avocatul.
- mi pare ru, nu este acas.
Brbatul se aplec, ncercnd s o vad mai bine
prin ua doar puin deschis.
- Cine eti tu?
- Snt fiica lui. Dac mi spunei numele, l voi
anuna c ai trecut pe aici.
- Ce fel de avocat e, dac nu e n biroul su la ora
patru dup-amiaza?
- De obicei este; spuse Juffie aprndu-i tatl.
Dar s-a ntmplat ceva, a intervenit o urgen. Cred c
i-a trimis i .secretara acas. Ateptai puin s caut
un creion ca s v scriu numele.
Brbatul zmbi pentru prima oar. Avea dini foarte

-------------------- Q f D --------------------

Beverly S. Martin
albi i asta o fcu pe Juffie s-i dea seama c era
foarte bronzat. i nc nu venise vara.
- i trebuie s atept n faa uii ca biatul de la
spltorie?
Nu putea s refuze un client al tatlui ei. Juffie
deschise mai tare ua.
- P oftim , in trai. mi pare ru, dar nu snt
mbrcat, tocmai ncercam... Se opri. Nu avea nici un
sens s-i spun acestui strin c i ncercase rochia
pentru absolvire. Ateptai puin i voi cuta un creion
i o hrtie.
Intr n birou i deschise sertarul de sus al mesei
domnioarei Gold. Hrtia i creioanele erau la locul lor
obinuit. Cnd vru s se ntoarc n hol, se trezi cu
brbatul ciudat chiar n spatele ei.
- Oh! M-ai speriat. Am crezut c sntei...
- hm. ns am vrut s vd biroul tatlui tu.
- Nu e aici, v-am spus.
- Da. O urgen, parc. i ls privirile s
rtceasc asupra ei n timp ce vorbea.
- Exact. Acum, dac vrei s-mi spunei numele...
- Angel. Angel Tomasso.
Juffie l scrise i nu fcu nici un comentariu c
este un nume neobinuit.
- Spune-i c tocmai am venit din Miami i am
nevoie de nite sfaturi juridice. Pe vremuri lucram
pentru Dino, nainte s-l bage la zdup. Ei, nu te uita
aa. mi pare ru.
Venind aa, dup toat suferina pentru Benny,
com entariul despre Dino o distruse. Chipul i se
schimonosi, iar ochii i se umplur de lacrimi. i vr

-------------------- C I O ------------- :------

Seductoarea
mna n buzunar, gsi o batist i i sufl zgomotos
nasul.
- Snt un idiot, spuse Angel Tomasso. tiu c Dino
este socrul tatlui tu, deci trebuie s fie bunicul tu.
Nu m-am gndit. mi pare ru, fetio.
- Nu-i nimic. Nu e vina ta.
- Ba da, este. Ai i uruium e?
- Juffie.
- O.K., Juffie. tiu c o auzi probabil de o mie de
ori pe zi, dar eti cei mai frumos lucru pe care i-am
vzut vreodat. Am vreo ans s m revanez
pentru c te-am suprat i s te invit la cin?
Juffie ddu s spun nu, apoi se rzgndi. De ce
nu? Prinii ei vor lipsi cu siguran mai multe ore. Era
singur n toat casa i se simea mizerabil. Nu era
smbt, aa c nu putea merge la U.S.O. Nu exista
nici un motiv s stea aici i s-i plng de mil. Apoi,
peste cteva luni va mplini optsprezece ani i nu
luase nc niciodat cina cu un brbat. Cu unui mai
btrn ca ea.
- O. K., spuse ea. Mi-ar plcea s vin dac rvai
nimic mpotriv s atepi pn m imbrac.
- N-am absolut nimic mpotriv, spuse Angel.
Cteva secunde lungi rmase n faa dulapului ei,
ncercnd s se hotrasc cum s se mbrace. Nu
avea nimic care s arate ca o rochie de sear aa
cum se purta n filme sau n reviste ca Vogue sau
Harpers Bazaar. Negre i decoltate. Nu avea nimic
care s o fac s arate aa cum i-ar fi dorit, ca o
femeie, nu ca o colri. Ei bine, va trebui s mbrace
ceva. Nu putea pleca ntr-un halat de baie.

-------------------- C ? D ------------------

Beverly S. Martin
n cele din urm alese taiorul bleumarin pe care
Roie i-l cumprase pentru a merge la chestionarele
pentru colegiu. ns n locul bluzei albe cu fund la gt
pe care o purtase cu acele ocazii, lu o hain
tricotat de angora roz pe care i-o ncheie la spate
ca s arate ca un pulover i adug un irag de perle
i cercei cu perle. i ddu cu rujul de un roz deschis,
mai accentuat dect de obicei, i i puse puin i n
obraji. Apoi ncl pantofii de piele bleumarin cu
tocuri nalte i mnuile albe, scurte, i cobor scrile.
Angel atepta n hol.
- Fetio, m-ai lsat cu gura cscat, spuse el ncet.
Haide. Abia atept s te vad tipii de la Freddie's.
Freddies se dovedi a fi un restaurant n partea
italian a cartierului North End din Boston. Angel
prea s cunoasc toat lumea, i pe chelneri i pe
ceilali.
- Pentru cineva care tocmai s-a ntors din Florida,
ai o mulime de prieteni, spuse Juffie.
- M-am nscut aici, i explic Angel. Am plecat n
Miami doar cu civa ani n urm. A devenit un ora
plin de via n aceti ani. Acum rzboiul se apropie
de sfrit, aa c nu mai e att de interesant.
- Ai fost n rzboi? ntreb ea.
El izbucni n hohote de rs.
- Nu fi tmpit. S te nrolezi e treaba protilor. Eu
snt prea detept pentru aa ceva.
Juffie se gndi la toi bieii pe care i cunoscuse la
U.S.O., dar nu-l contrazise. O speria puin. Crezuse
c experiena ei de la U.S.O. o pregtise pentru orice.
Se credea matur i sofisticat. ns felul cum o

Seductoarea
cerceta Angel, cum i atingea mna ori de cte ori avea
prilejul i privirile pe care le schimba cu ceilali brbai
din restaurant o fceau nervoas. El scoase un
pachet de Camei i i oferi i ei, iar ea accept. Juffie
mai fumase i nainte cu soldai, marinari i pucai
marini, dar tui dup primul fum.
- Prea tari? ntreb Angel.
- Da, de obicei fumez Pall Mali.
El i fcu un semn unui chelner care aduse un
pachet de Pall Mali. Dar nu ,avu timp s-i aprind
igara pentru c sosir scoicile umplute pe care le
comandaser ca aperitiv. Angel mnc lacom i bu
mult vin. Dar nu-i lu nici o clip ochii de la ea.
- Nu te mai holba la mine, spuse Juffie la> un
moment dat.
- De ce n-a face-o? Al dracului s fiu dac exist
ceva mai gro zav la care s m uit. Isuse, eti
incredibil.
- Mulumesc, murmur ea, dar m deranjeaz s
te tot uii aa la mine.
- Mai bea nite vin. i umplu din nou paharul. Te
va relaxa. Cu ce te ocupi, Juffie?
Doar nu era s-i spun c nc mergea la coal.
- Deocamdat nu lucrez nicieri, spuse ea. Nu
tiu ce a vrea s fac. Poate s ajung actri.
- Ai chipul i trupul numai bune.pentru aa ceva,
de asta snt convins. Eti foarte potrivit pentru
Hollywood.
- Nu la H o lly w o o d . Juffie c l tin din cap,
respingnd cu hotrre o astfel de idee. Nu vreau s
joc n filme. Dac voi fi actri, vreau s joc pe scen.

---------- (UD------ :---

-0

Beverly S. Martin

Ca Hellen Hayes sau Lynn Fontahne.


- Nici n-am auzit de ele. Dar nu se poate s arate
mai bine ca tine.
- Nu e vorba doar de nfiare, spuse Juffie.
Trebuie s ai talent, pe asta nu snt sigur.
- Fetio, ascult ce-i spun, nu trebuie s faci
absolut nimic. Doar s apari pe o scen. Poate chiar
ntr-un costum de baie. Orice tip din lume i va
amaneta bunica pentru a-i putea cumpra un bilet.
Au plecat de la Freddies pe la nou i jumtate.
- Trebuie s ajung acas, spuse Juffie. Ai mei m
ateapt deja.
- Firete. i deschise ua Cadilacului i o privi cum
intr nuntru.
Juffie se aez ct mai aproape de u. Angel nu
com ent nimic. Dar peste cteva minute i ddu
seama c el nu conducea maina spre Newton.
- U nde m ergem ? n tre b a re a cnd intrar pe
Summer Tunnel.
- La o mic plimbare. E o noapte frumoas. Cam
o jumtate de or. Nu mai mult, promit.
Juffie bnui c se ndreptau spre faimoasa Revere
Beach i avu dreptate. Nici unul din localurile nirate
de-a lungul bulevardului nu era deschis nc, dar o
mulime de maini erau. parcate cu partea din fa
spre ocean. Angel conduse pn gsi o zon pustie,
chiar la captul ndeprtat. A>oi opri.
- Privete, spuse el, artndu-i. luna i apa. Nu-i
aa c e frumos?
Era, i Juffie i-o spuse. tia foarte bine ce urma s
se ntm ple. Angel o va sruta, probabil n stilul

; : Cw y ~---------------

f ---- C

e'f l^ & Q a r c a '

-----\

franuzesc, i va pipi snii i va ncerca s o conving


s mearg pn la capt. Ei, nu era pentru prima oar
c un tip ncerca aa ceva. Putea s se descurce.
Oricum, era mult mai n vrst ca ea i mai interesant
dect bieii de la U.S.O. Aproape c era nerb
dtoare.
Cu to a te a s te a , a ta c u l o lu c o m p le t prin
surprindere. Angel Tomasso nu avu nici un gest de
tandree, nu fcu nici o ncercare de a o seduce. i
apuc minile ntr-o strnsoare de menghin i o
mpinse jos pe scaun. Nu o srut; n schimb i uier
n ureche:

- Nu te lupta cu mine. i trag un pumn dac


trebuie. Poate chiar i pocnesc faa asta extraor
dinar.
- Nu, spuse Juffie gemnd, nendrznind s ridice
v o c e a d e te a m c i va p u n e n a p lic a re
ameninarea. Nu. Nu m-ai neles. Eu nu snt...
- Ba te-am neles foarte bine, fetio. Eti o mic
vamp. Am tiut-o din prima clip. Dar de data asta
n-ai s scapi.
Astea au fost ultimele cuvinte pe care le rosti
pentru un timp. Era prea ocupat s-i mping n sus
fusta i s-i trag jos chiloii. i se folosea doar de o
mn; cu cealalt o inea imobil pe Juffie. Ea se lupt
s se elibereze, s-i strng picioarele. Nimic nu
prea s-l opreasc. La un moment dat reui s-i
mite capul spre umrul lui, deschise gura i i
nfipse dinii n carnea lui mucndu-l ct de tare putu
prin vest i prin cma.
- Cea! Se smuci de lng gura ei i pentru o

v.

Beverly S. Martin
clip nu-i mai sfie hainele, ci i folosi mna liber ca
s o plesneasc peste fa. O dat i nc o dat.
Acum, ascult-m bine. Vocea nu-i era isteric, nici
mcar furioas. Doar ferm hotrt. Am de gnd s te
'regulez. Nimic din ce vei face nu m va opri. Nu-mi
trece prin minte s te bat, dar, dac asta vrei, asta
capei. Ai neles?
Vocea lui>era cel mai nspimnttor lucru pe care
f auzise vreodat. Juffie ddu din cap.
- Vorbete atunci. Spune O.K. Angel, am neles".
- O.K., am neles.
- O.K., Angel, o corect el.
Gura lui Juffie era aa de uscat c nu credea c
va putea vorbi. ns faa nc i ardea de la palmele lui
i tia c i va pune n aplicare fiecare cuvnt dac va
continua s-i reziste, o va bate metodic i fr mil.
Roate chiar o va stigmatiza pentru toat viaa.
- O.K., Angel, opti ea.
El chicoti uor.
- nvei repede, fetio. Deveni mai eficient pentru
c acum tia c o speriase i-l va asculta, i putu
s-i fPloseasc am bele rnini pentru a-i scoate
hainele.
Violul a fost rapid i metodic, aproape mecanic. 0
duru, dar Juffie nu scoase nici un sunet. Rmase
ntins privind n ntuneric, strduindu-se s-i go
leasc mintea i' s pretind c aa ceva nu se
ntmpla cu ea. Se termin n mai puin de un minut,
iar Angel se ridic i foarte calm i ncheie liul apoi
i aranj cravata la gt. Se aplec i i ntinse o
batist.

-------------QED-------- --------

Seductoarea
- Poftim, cur-te, fetio. Nu e nevoie s-i faci
reclam c n sfrit ai primit ceea ce-ai cutat.
Ea lu supus batista i fcu aa cum i se spuse.
Chiloii i erau rupi, aa c i vr n poet. Dup cte
putea s-i dea seama n rest arta la fel. Dup ce
termin i ddu batista, napoi i el o privi n lumina
lunii.
- Snge. Deci ntr-adevr ai fost virgin. Rse ncet,
n sfrit snt chit cu ticlosul acela de Dino Saliatelli.
Mi-am bgat-o n nepoata lui i am fcut-o roie. Ar
turba dac ar ti. Se ntoarse spre Juffie care se uita
la ntinderea neagr a oceanului, fr s vad nimic.
S-i spun ceva, fetio. Btrnul mi datora bani. Am
venit la tatl tu ca s-i ncasez. Acum cred c sntem
chit. Nu m voi ntoarce. Nu va mai trebui s m vezi.
Dar nu vei uita niciodat primul tu regulat, nu-i aa?
tia c ateapt un rspuns de la ea, i dup
cteva secunde cltin din cap.
- Spune Nu voi uita niciodat".
- Nu voi uita niciodat.
Mulumit, Angel Tomasso o duse acas.
n cas era ntuneric. Myer i Rosa nc nu se
ntorseser de la cptiul lui Benny. Juffie reui s
intre fr s-i fie team c ei o vor vedea i vor ghici
c se ntmplase ceva oribil.
' '
Atept pn auzi Cadillacul ndeprtndu-se. Apoi
urc ncet scrile, intr n baie i ddu drumul la ap.
Cnd cada se umplu, se dezbrc, lsndu-i hainele
s alunece pe podea. Se privi n oglinda mare de pe
spatele uii i vzu c avea urme roii pe coapse.
Totui pe chipul ei nu se vedea nici un semn. Cele

< 27

______________ J

r (

Beverly S. Martin

dou palme puternice nu-i rupseser nimic i nu-i


fcuser nici un ru vizibil.
Intr n apa fierbinte. La nceput aproape c lein.
Se ntinse i pentru cteva clipe rmase tcut i
nemicat. Apoi deschise gura i ncepu s urle.
Continu s urle cinci pninute ntregi, dar era
singur ntr-o cas goal, cu pereii groi, izolat de
ceilali vecini. Nu o auzi nimeni. Dac ar fi auzit-o i
dac ar fi tiut ce se ntmplase i-ar fi putut imagina
c nnebunise. Dar nu. Ceea ce simea ea era o furie
monumental, copleitoare i nemrginit.

-GD-

Seductoarea

Capito(id2

n ziua absolvirii de la sfritul lui mai, n rochia


lung, alb, cu braele pline de trandafiri, Juffie Kane
atrase privirile tuturor. Na culese nici un premiu - toi
profesorii ei au spus c niciodat nu-i folosise
mintea i nu-i dduse silina - ns oricare fat
premiat i-ar fi schimbat bucuroas medalia pentru
graia lui Juffie, silueta ei fantastic, prul bogat i
ondulat de o culoare extraordinar, care nu era nici
castaniu nici blond, i pentru ochii ei incredibili i
trsturile perfecte.
Juffie tia c toat lumea se uita la ea, c Myer i

Beverly S. Martin
Rosa erau mndri de ea, dar nu-i fcu nici o plcere,
n luna aceea nu-i venise ciclul.
Nu-i venise nici n iunie. Cum lucrurile nu se
ndreptaser nici n iulie, i ddu seama c e nsr
cinat.
i planificase o var n care s se relaxeze i s
se pregteasc pentru intrarea n septem brie la
Colegiul Simmons. Prinii ei speraser mereu c va fi
Radcliffe sau Wallesley, dar Juffie nu fu acceptat la
nici unul din ele pentru c notele ei nu erau suficient
de m ari. S -au m ulum it cu Simmons. Juffie era
nesigur n privina materiei n care s se specia
lizeze, ns directorul rspunztor de admiteri i spuse
s nu-i fac problem e. Nu trebuia s-i aleag
specialitatea dect peste doi ani [ pn atunci proba
bil c va reui s se hotrasc. n august 1945 era
absorbit de griji mult mai presante.
Rzboiul se apropia de sfrit; victoria n Europa
fusese declarat n mai. Acum se. zvonea c flota din
Pacific se ndrepta spre Japonia pentru a termina i
acolo. U.S.O. avea o mult mai mic importan, iar
clubul de pe strada Washington era aproape pustiu
cnd Juffie ajunse^ acolo mai devrem e n prima
smbt din august. ns fata pe care o cuta era deja
prezent.
- Rita, pot s vorbesc puin cu tine?
- Sigur, Juffie. Vrei s ieim afar?
Rita Pine avea puin peste douzeci de ani. Era
drgu, brunet i rumen la fa, dar n comparaie
cu frumuseea lui Juffie, a ei trecea neobservat. Dar
ea nu-i purtase niciodat pic fetei mai tinere, aa
---------------------------- :---------(

3Q ) :---------------------- --------- -

Seductoarea
cum fcuser multe alte femei. Rita era prietenoas i
bun la suflet, iar ntr-un moment de neateptat
intimitate i mrturisise lui Juffie c s-ar putea s fie.
nsrcinat, dar nu-i fcea probleme pentru c tia
cum s se descurce.
Au ieit din club i au pornit s se plimbe pe
strada W ashington pn departe, pe strada Milk,
trecnd pe lng vitrinele ncrcate cu .rochii de la
Filenes i Jordans, i pe lng blnurile extravagante
de la I.J. Fox, spre Raymond's, un magazin faimos
pentrb preurile mici i reclama cu cuvinte scrise n
mod intenionat greit.
- Ce s-a ntmplat, scumpo? o ntreb Rita'cnd i
deveni clar c Juffie nu e n stare s spun ce anume
ar fi vrut. Ai o problem?
- Da, recunoscu Juffie.
Amndou femeile tiau despre ce fel de problem
era vorba.
- Ghinion, spuse Rita cu blndee. Vrei s te mrii
cu el?
Juffie se cutremur.
- Doamne ferete.
Rita i purta prul vopsit negru ntr-o tunsoare paj
i avea pe cap o plrioar nalt; i slt ntr-o parte
cnd cltin din cap.
- Aa deci, hm? Ei, tiu cum te simi, Afurisiii tia
de brbai snt toi la fel i s te cstoreti cu un
ticlos doar pentru c i-a fcut-o e un dezastru. S
n-o faci, Juffie.
- Nici nu-mi trece prin cap, spuse ea fr alte
explicaii. Dar trebuie s... trebuie s scap de copil.

Beverly S. Martin
Rostind cuvintele i se usc gura i i se strnse
stomacul. ns nu avea de ales.
- O.K., spuse Rita foarte sigur de ea. Pot s-|i
spun unde s mergi. La o femeie pe nume Leah Rice.
E de treab. Lucreaz bine. Dar va trebui s-i plteti
cincizeci de dolari nainte s te ating. Bani ghea,
ns presupun c asta nu e o problem pentru tine.
R ita lo c u ia n tr-u n a p a rta m e n t din R evere
mpreun cu familia ei. Nu-i putea imagina c o fat
locuind n Newton ar avea vreo dificultate n a gsi
cincizeci de dolari. Totui Juffie nu-i avea banii ei.
Primea cinci dolari pe sptmn, ceea ce era foarte
generos din partea prinilor ei, dar niciodat nu-i
economisise i nu putea atepta zece sptmni. Ar fi
fost prea trziu, sarcina ar fi devenit vizibil. Spuse
doar:
- Pot s fac rost de bani. Vrei s-mi dai adresa i
s-mi spui ce s fac?
- Firete. Rita se opri i lu din poet un plic
folosit i un creion apoi i scrise un nume i o adres.
Du-te aici n oricare dup-amiaz la cinci. E un fel de
clinic. Bate la u i spune c te-a trimis Rita, l-am
trimis_ lui Leah i alte cliente, va ti c e n regul cu
tine* Dar ai grij s-i spui c banii snt la tine.
- Unde o va face?
. - Chiar acolo n apartamentul ei. Nu mai fi aa
speriat. Vei trece peste asta. E mai bine dect s-i
distrugi restul vieii, nu-i aa?
Singura problem care i rmase de rezolvat erau.
cei cincizeci de dolari. Dar prevzuse nevoia de bani,
i, dei era moart de fric, tia exact ce anume are

- --- GH)---------- '

Seductoarea
de fcut. Juffie nu se ntoarse napoi cu Rita la U.S.O.
se duse la restaurantul Freddies din North End.
Era ase i jumtate i nu se aflau dect vreo zece
persoane la mesele risipite prin sala restaurantului.
- Trebuie s-l gseslc pe Angel Tomasso, i spuse
ea brbatului n smoching negru care prea s fie
patronul. Am fost cu el aici n urm cu cteva luni.
Poate c v amintii de mine.
' - Cum s nu-mi amintesc, spuse brbatul. O fat
care arta ca ea nu putea fi uor uitat. Se spune c
eti nepoata lui Dino Saliatelli. E adevrat?
- Da, este adevrat.
- Deci Benny Kane trebuie s fie cellalt bunic al
tu. Rse pe nfundate. Ce mai descenden. Apoi
cltin din cap. Pe Benny nu l-am cunoscut prea
bine, dei s-au ntlnit pentru prima oar chiar aici, n
acest restaurant. ns Dino mi-a fcut cteva servicii
pe vrem uri, cnd am deschis acest local. Eram
prieteni. Ce mai face?
Juffie nu-i spuse c nu-l mai vzuse de apte ani,
de cnd fusese condamnat.
- O.K. E bine.
- M bucur. E un tip dat naibii, bunicul tu.
Ascult ce-i spun, va rezista pn o s-i dea drumul.
Ce treab ai cu Angel?
- E ceva personal.
Brbatul ovi.
- Uite ce-i, ppu, nu vreau s-mi bag nasul, dar
de dragul btrnului Dino... nu te ncurca cu Tomasso,
e soi ru. O spurcciune josnic. i, dup cum ari,
nu ai nevoie de un unsuros de dou parale aa ca el.
-----------------------3-----

( ~ 3 3 ------------------------------ -

Beverly S. Martin

- Nu vreau dect s vorbesc cu el, spuse Juffie.


Doar pentru cteva mtnute. V rog.
Omul nl din umeri.
- Locuiete peste dou strzi, chiar lng Dock
Square. Poate l gseti acas; dac nu, mama lui
trebuie s tie unde l poi gsi.
Juffie e duse direct la adresa primit. Era o
cldire din crm id cu dou etaje. Numele de
T o m a s s o era scris ch ia r lng s o n eria pentru
apartam entul de la parter i ea aps pe ea. i
deschise o btrn mbrcat complet n negru.
- A dori s vorbesc cu Angel, v rog.
- Doarme. Vino mai trziu.
- Este ceva important. V rog, spuse Juffie din
nou.
Se auzi o voce strignd de undeva, dinuntru:
- Mam, cine e?
Btrn mri i i ntoarse capul.
- O fat. Vrea s vorbeasc cu tine. l-am spus s
vin mai trziu.
- Nuuu, e n regul. Apru n spatele mamei lui, cu
pieptul gol, un crucifix pe un lnior de aur atrnndu-i
de gt, i fr nimic n picioare.
- Ei, s fiu al naibii. Ce dracu caui aici?
Vzndu-I, i se fcu pielea de gin. Strnse pumnii
pentru ca minile s nu-i mai tremure.
- Trebuie s vorbesc cu tine. Juffie se sili s-i
vorbeasc ct mai calm. Nu va dyra mult.
Btrn nc sttea ntre ei i el i atinse umrul,
- D u-te n buctrie, m am . F-m i ceva de
m ncare. Eu voi sta puin de vorb cu aceast

Seductoarea
domnioar. O.K. spuse el, dup ce rmaser singuri
i nchise ua de la intrare. Ce vrei?
- Cincizeci de dolari, spuse Juffie.
El i aplec ntr-o parte capul i se uit la ea.
Dup cteva secunde rnji.
- Cincizeci, ai? Nu e nevoie s ntreb pentru ce.
Te-am lsat cu burta la gur i vrei s scapi.
l ur att de mult, nct i fu aproape imposibil s nu
se repead la el, s-i scoat ochii, s-l mute pn i
s-ar fi scurs tot sngele. Dar nu fcu dect s ncline
din cap.
- terge-o, spuse el rznd uor. Du-te dracului.
Nici vorb s te pltesc ca s scapi de belea. Ca s
vezi, nepoata lui Dino Saliatelli are un bastard i eu i
l-am fcut. mi place, zu c-mi place.
- Nu-i va plcea ce-Ji vor face prietenii lui, spuse
Juffie. Repetase rspunsul o sptm n ntreag.
Stnd n faa oglinzii din camera ei i rostind ncet
cuvintele, plnuindu-le, plnuind felul n care l va
privi, i tonul pe care l va folosi. Bunicul meu nc mai
are o mulime de prieteni. Vin s discute cu tatl meu.
Iar Benny Kane are i el prieteni. Pn acum nu am
spus nimnui ce mi-ai fcut. Dar dac nu-mi dai banii,
o voi face. i nu are importan ct vor fi de furioi pe
mine, m vor rzbuna. Snt sigur de asta.
Pentru o clip n ochii lui se citi frica. Apoi i
scutur capul ca un taur care vrea s scape de o
musc enervant.
- Nu cred c ai curajul s o faci. i dac da, mai
bine adu-i aminte de ceva. Se zgia la ea n timp ce
vorbea, desfcndu-i centura de piele i trgnd-o
< 35 )

Beverly S. Martin
afar din pantaloni. Indiferent ce-mi vor face, eu te voi
pedepsi i mai ru. Nu vei putea s te ascunzi mereu
i te voi gsi. Te voi aranja n aa fel c nici un brbat
nu se va mai uita vreodat la.tine, nu fr s i se fac
ru. Spuse cuvintele cu bucurie. De fapt, cred c ar fi
bine s ncep chiar acum. Ca s vezi c nu glumesc.
Se juca cu centura n timp ce vorbea i ddu s o
ridice. Mama lui apru n pragul uii care probabil
ducea la buctrie. i mut privirea de la tnra
necunoscut la fiul ei i la cureaua din mna lui,
nelegnd imediat ce se ntmpl, dac nu auzise deja
tot ce-i spuseser.
- Angel, mncarea e gata. Trimite-o de aici pe
puttana asta. Spune-i s plece acolo unde i e locul.
Nu-mi place s vd astfel de fete n casa mea.
Angel privi mai nti la mama lui, apoi la Juffie.
Braul n care inea cureaua se relax.
- Ai auzit ce-a spus, pleac de aici. Repede,
nainte s m rzgn.desc.
Juffie rmase pe loc doar o clip, apoi iei.
Brbatul de la restaurantul Freddies o atepta n
Dock Square. O vzu ieind din cldirea n care
locuia familia Tomasso, travers strada i i potrivi
paii dup ai ei. Juffie plngea.
- M-am gndit c n-o s v nelegei prea bine, tu
i Tomasso. Aa c am venit pn aici s vd cum te
descurci. Lu o batist din buzunar i i-o ntinse.
Poftim. i nu mai plnge. Angel Tomasso nu merit.
- Snt aa de furioas, reui ea s spun, trgnd
cu greu aerul pe nas.
- hm. i pe mine m enerveaz. Niciodat n-am

Seductoarea

putut s-l suport pe unsurosul sta. Ascult, fetio,


aa cum i-am spus, bunicul tu mi-a fcut cteva
servicii. Ai nevoie de ajutor?
Juffie se opri i se ntoarse spre el.
- Am nevoie de cincizeci de dolari, spuse ea. Vi-i
pot da napoi cte cinci dolari pe sptmn.
Era mbrcat n smoching i purta papion, trecuse
de ora apte, dar pe Dock Square era nc lumin.
Arta caraghios, ns simpatic. Bg mna n buzunar,
scoase un teanc de bancnote din care lu cinci de
zece.
- Poftim. i nu trebuie s-mi dai nimic napoi.
Juffie lu banii, se apropie de el i l srut. Un
cuplu care trecea pe lng ei, se opri holbndu-se, dar
lui Juffie nu-i psa.
- Nici nu tiu cum s v mulumesc.
- Cu plcere. i mai bine nu-mi mulumi. Nu
trebuie s fii un geniu ca s-i dai seama de ce ai
nevoie de banii tia. Altfel i-ai cere mamei sau tatlui
tu. O.K., nu snt pop s-i fac moral. ns, ai grij
s mergi la cineva care se pricepe. Poi s mori din
ce vrei tu s faci.

La 14 august, aproxim ativ la ora ase p.m.


poporul Statelor Unite afl c, pui n faa catastrofei
produse de cele dou bombe atomice, japonezii se
i predaser necondiionat. Rzboiul se terminase,
i
Juffie nu auzi buletinul de tiri care ntrerupse

Beverly S. Martin
toate programele de radio. Era aezat pe un scaun
tare n holul lung i ngust din apartamentul lui Leah
Rice, ateptndu-i rndul pentru a avorta. naintea ei
era o alt femeie. Juffie nu apucase s o vad bine n
lumina slab, dar i ddu seama c trebuie s fie de
vrsta lui Roie. Lui Juffie nici nu-i trecuse prin minte
c o femeie aa de btrn ar avea nevoie s vin aici-,
n vizit la Leah Rice.
Femeia dispru undeva n fundul apartamentului,
iar gemetele suferinei ei se auzir nbuit. Nu i ale
ei nsef. Juffie i auzi ipetele de durere i teroare n
timp ce zcea ntins pe patul de campanie dintr-o
camer de dincolo de buctrie. Apoi lein. Cnd i
reveni, Leah Rice i ddu un ceai tare cu mult zahr.
Poftim, bea, eti n regul. Trebuie s pleci
acum.
Juffie nghii cu greu ceaiul- clocotit i se ridic n
picioare. Nu prea simea nimic. De la talie n jos totul
parc-i amorise. Picioarele i se micau fr ca ea
s-i dea seama. Apartamentul era situat n zona
locuit nc n mare part de evreii din West End, la
captul unei cldiri drpnate cu trei etaje, nghesuit
ntr-o mic fundtur din spate care fusese cndva o
spaioas grdin n stilul secolului al optsprezecelea.
Mirosul de mncare i de urin domina ntreg holul i
scrile abrupte. Juffie le cobora ncet, sprijinindu-se
de balustrada ubred.
Afar, pe aleea ngust, o lad de gunoi era
rsturnat i se auzeau o mulime de zgomote. Sunau
amenintor. Bubuituri puternice. Ca,nite rafale. Se
rezem de peretele de crm id, prea slbit i

v_

Seductoarea

nspimntat pentru a iei n strad. O cuprinse un


val de grea i abia avu timp s se aplece pentru a
voma.
Brusc amoreala dispru i simi o arsur atroce
ntre picioare i de-a lungul lor. ncepu s alunece n
jos, dar se sili s reziste. Dac ar fi czut, ar fi ajuns n
propria ei vom i n amestecul de coji de portocale,
cartofi i za de cafea care era mprtiat pe jos.
Nite brae puternice o ridicar pe neateptate.
- Ei, ce se ntmpl cu tine?
Binefctoarea ei era o tnr cam de vrsta ei,
mic i slab, cu ochi cprui i pr crlionat de un
blond nchis.
- Mi-e ru, murmur Juffie.
- De asta mi-am dat seama. Ai but prea mult?
Fata o inspecta pe Juffie n timp ce vorbea i i
rspunse singur la ntrebare: Oh, nu, nu e asta.*
Sngerezi ca un porc njunghiat.
Juffie i cobor privirea. Fusta i era ptat de un
rou nchis, iar dre de snge i se scurgeau ncet pe
picioare, murdrindu-i osetele scurte, albe, Juffie
gemu:
.
- Oh, Dumnezeule!
- O! spuse fata. i vorbi pe un ton obinuit. Tocmai
te-a aranjat, nu-i aa? Juffie ddu din cap, prea
speriat, bolnav i nenorocit pentru a nega.
- Pi, de obicei, face o treab destul de bun,
spuse fata. Nu vd de ce ar trebui ca tu s fii o
excepie. O m pinse pe Juffie puin ntr-o parte
dincolo de gunoaie i 0 ajut s se aeze jos, cu
s patele la peretele vectii de dou sute de ani.

C 39' ~>

Beverly S. Martin

'Vv-XTj) \

Ateapt aici, nu te mica. M duc s o chem pe


Leah.
Se ntoarse peste cteva clipe, ducnd pe bra o
m ulime de lucruri pe care Juffie nu putu s le
identifice. Femeia care-i provocase avortul venea n
spatele ei.
'
- Eu nu snt mcelar, spuse ea prompt. Nimeni nu
are hemoragie dup ce lucrez eu.
- Ea are, spuse fata. Privete numai.
Leah privi. Juffie zcea pur i simplu, lsndu-se
pipit. Zgomotul de pe strad devenise asurzitor. Se
auzir din nou rafale puternice.
- Ce se ntmpl acolo? ntreb Juffie fr vlag.
- Focuri de artificii, i spuse cealalt fat. Japonia
s-a predat. R zboiul s-a term inat. T o a t lum ea
srbtorete.
- D-mi prosopul, spuse Leah. Cel uscat. Fata lu
ceva de pe bra i-i ntinse. Femeia l nghesui ntre
picioarele lui Juffie. Mai sngerezi puin, dar aproape
c s-a oprit. Nu e o hemoragie, indiferent ce spune
domnioara asta tie-Tot. Eti n regul. Se ridic de
pe jocu! unde ngenunchease lng Juffie. Trebuie s
plec. Tatl tu i ateapt cina. Vom iei puin s ne
bucurm cu ceilali.
- Du-te, spuse fata. Eu rmn s-i dau o mn de
ajutor. Doar n-o s-i stricm reputaia.
Femeia rsufl zgomotos.
- D om nioar tie-Tot. i las ceva pe sob.
Dispru napoi n cldire.
- Mama mea, spuse fata. Eu snt Karen Rice.
Cur picioarele lui Juffie n timp ce vorbea, splnd
..................................... ^

40 V - ----------------------------

Seductoarea

sngele cu un prqsop ud. Din fericire erau singure pe


a le e . T o i cei c a re p u te a u u m b la p r s is e r
apartamentul de ndat ce vestea se transmisese la
radio, n g h e s u in d u - e pe strzi pentru a lua parte la
srbtorirea despririi de patru ani ,de rzboi.
- i voi scoate osetele, spuse Karen. Mai bine le
aruncm, nu mai snt bune de nimic. Oricum e destul
de cald.
- Fusta mea, murmur Juffie. Dorea s spun
mulumesc", dar nu se putea gndi dect la fusta ei
de bumbac, ptat acum.
- Nici asta nu mai e bun de nimic, o aprob
Karen. i nu o poi purta pe strad. i-am adus una
de-a mea. Dac te ridici puin, o trag jos pe a ta.
Juffie fcu ce i se spuse. n cteva clipe Karen Rice
schimbase cu pricepere fusta ptat cu cea curat.
- O.K., ari decent. Te poi ridica?
- Cred c da. Juffie avu nevoie de ajutorul ei, dar
reui s rmn n picioare. Era cu cel puin zece
centimetri mai nalt dect Karen Rice. Iar fusta verde
de bumbac, uor decolorat, avea elastic la talie i i
ajungea doar pn la genunchi.
- Fir-ar s fie! Nu mi-am dat seama c eti aa de
nalt. Uite, hai s o tragem n jos i scoatem bluza
afar, s nu se vad. Dup ce isprvi cu aranjatul,
Juffie* arta ca o feti dezordonat, ns era ct de ct
prezentabil.
- Merge, spuse Karen zmbind. Unde locuieti?
- n Newton.
- Ce bine de tine. Dar e prea departe ca s m erg i.
singur n starea n care eti. i numai Dumnezeu tie

Beverly S. Martin
dac metroul merge. Toat lumea parc a nnebunit.
Ei, haide, vom vedea ce putem face.
Ajunser la captul aleii, gata s peasc n
nvlmeala de pe strad, cnd Karen o ntreb:
- Cum te cheam?
- Juffie. Juffie Kane.
Fata mai mic i ntinse mna.
- Bun, Juffie Kane. M bucur c te-am cunoscut.

Le trebuir dou ore pentru a ajunge n Newton,


cu metroul i apoi cu tramvaiul.
- Asta da cas, spuse Karen studiind interiorul
imaculat, bine ngrijit al cldirii victoriene, cu mobilele
ei frumoase i mult spaiu liber.
- Nu e cartierul cel mai elegant din Newton, spuse
Juffie simind nevoia s-i cear scuze. Nu e locul
unde triesc cei bogai.
Karen se strmb.
- A fi bogat e ceva relativ. Se plimba prin cas
examinnd totul fr ruine. Se pare c nu e nimeni
acas.
Juffie tocmai citea un bilet lsat pe msua de
telefon.
- Ai mei au plecat s ia parte la srbtoare.
- Bine c n-am dat peste ei prin mulimea de pe
C om m on. Fuseser obligate s ocoleasc zona
pentru a putea lua metroul.
- Eu m-am nscut pe Boston Common, spuse

Seductoarea
Juffie. i explic despre demonstraiile pentru Sacco i
Vanzetti.
Karen ascult cu ochii larg deschii i cnd vorbi o
fcu cu o not de mare respect.
- Vrei s spui c prinii ti triesc ntr-o astfel de
cas, tatl tu e un avocat bogat - vzuse panoul de
pe pajite - i se intereseaz de Sacco i Vanzetti?
- Se intereseaz de clasa muncitoare oprimat,
spuse Juffie. Ca i tine. Uite, nu m simt prea bine. A
vrea s m ntind. Nu vrei s vii sus n camera mea?
- Ba da. Trebuie s am grij ca pacienta s
ajung cu bine n pat.
Au urcat scrile pn n dormitorul lui Juffie, iar
Karen o ajut s se dezbrace i s se culce.
- Prosopul nu prea e ptat, Leah a avut dreptate.
Nu aveai de fapt hemoragie.
ncepu s priveasc n jur. Tapetul era de un
albastru deschis cu flori roz. CuvertOra pe care o
luase de pe pat se potrivea exact cu acea nuan de
roz, iar perdelele erau i ele de aceeai culoare. Pe
podea se afla un covor mpletit de un albastru mai
nchis. ntr-un col exista o msu de toalet cu o
oglind nrmat n auriu.
- E o c a m e r m in u n a t . A p o i, f r nici o
introducere, ntreb:
- l-ai spus prietenului tu c i vei provoca un
avort?
- Nu am un prieten.
Karen i ngust ochii i o studie pe Juffie.
- Atunci nu mai neleg. Mama are trei feluri de
cliente: doamne mritate care nu-i pot permite nc

Beverly S. Martin
un copil, fete drgue care au prieteni, dar care nu pot
sau nu vor s se cstoreasc cu ele i fete mai puin
cumini care spun da oricui poart pantaloni i se
mir cnd se produce inevitabilul. Tu nu eti mritat.
i nu m i-am nchipuit c faci parte din a treia
categorie.
Juffie se simea uor ameit i nc i mai era
puin grea, avea crampe, i dorea s doarm, dar
nu putea lsa fr explicaii presupunerea lui Karen.
Mai ales c tot ce se ntmplase i slbire puterile.
- Nu intru n nici o categorie. Am fost violat.
- Isuse! Karen se aez pe marginea patului. i
bai joc de mine?
Juffie scutur din cap.
- Oho. i ai rmas nsrcinat. Ce ghinion mpuit.
Mai c m face mndr de Leah. Ai ti tiu?
- Nu fi ridicol. Firete c nu.
- Isuse, spuse din nou Karen. Cum de ai aflat
despre Leah?
- Lucram la U.S.O. O fat de acolo mi-a vorbit
despre ea.
Karen i ridic genunchii i i nconjur cu braele,
sprijinindu-se de captu^de lemn al patului.
- n felul ei Leah e faimoas. La fel au fost mama
i bunica ei pe cnd triau n Lemberg. Asta e n
Galiia, Europa. De acolo am venit. Leah este ultima
dintr-un lung ir de experte n avort rapid i fr
probleme. Mi-a spus c pn i bunica ei tia c dup
j fiecare pacient trebuie s fiarb tot ce a folosit.
[
- De ce ultima? Tu nu ai de gnd s-i calci pe
!j urme?
_____^
V------------------------------------- (

44 . ) ------ ------------------------------

Seductoarea *
- N ici nu-m i tre c e prin cap. .Eu voi studia
psihologia. Karen i ridic privirea. Pe peretele de
deasupra patului se aflau dou fotografii nrmate.
Karen nu le recunoscu. Cine snt? ntreb ea, artnd
spre ele.
- Cea din dreapta e Katharine Cornell. Cealalt e
Lynn Fontanne.
- Snt actrie, nu-i aa?
- Da. Ascult, nu prea mai pot s vorbesc. mi e
foarte somn.
- Bine, n regul. Nu m-am gndit. Deci, Juffie, te
las acum. Te vei face bine.
- Karen! strig Juffie ctre fata care se ndrepta
spre u. Vei mai veni s m vezi?
- Firete. Poate mine.
A doua zi, Juffie i spuse mamei ei c o doare
capul i era puin rcit.
- Rmi n pat, spuse Roie. i aduc eu sus
prnzul.
- Mulumesc. i, mam, s-ar putea s vin o fat
pe la mine. Se numete Karen Rice. Am cunoscut-o
ieri. Dac vine, vrei s-i spui s urce sus? Chiar dac
dorm.
Roie i spuse c o va face. Cererea o ncnt.
Trecuser ani de cnd Juffie nu-i mai invitase nici o
prieten acas. ns cnd se ntoarse cu prnzul era
singur.
- Nu a venit nimeni, i spuse fiicei ei. Poate mai
trziu.
Spre sear Juffie renunase s mai spere. Karen
nu va mai veni, Se prefcuse doar prietenoas.'

Beverly S. Martin
Gndul sta o deprim i-mai mult. Se simea att de
ciudat, att de bolnav, att de trist i att de izolat.
Iar ceea ce o deranja cel mai mult era c nici mcar
nu-i mulumise lui Karen pentru tot ce fcuse pentru
ea. Cele mai multe fete nu o simpatizau; fie c-i
purtau pic pentru nfiarea ei, fie c-i dispreuiau
originea. Probabil c nici Karen nu se deosebea de
ele.
Se auzi o uoar btaie n u. Juffie crezu c e
mama ei care i aducea de mncare.
- Intr, snt treaz.
- Bun. Karen intr vioaie cu o tav n mn.
Mama ta mi-a spus c pot s-i aduc asta. Mi-a
explicat c eti rcit. i fcu cu ochiul mecherete.
- Toat ziua-am exersat strnuturi false, spuse
J u ffie . V re i s auzi unul? S c o a s e un zg o m o t
convingtor.
- Te pricepi, spuse Karen, punnd tava pe masa
-de lng pat. Mai bine te-ai face actri ca tipele din
fotografii. Dar mai nti supa. i va prinde bine.
- Credeam c nu vei veni.
- Mi s-a oferit posibilitatea s lucrez [a bcnie
. p e ntru c fa ta de aco lo e bolnav. n ce rc s
economisesc nite bani pentru hainele de la colegiu.
- Vei merge la colegiu?
- hm. La Simmons. n septembrie.
- Ce vorbeti? i eu snt tot la Simmons.
- Grozav! Pot s iau nite pine prjit? Karen se
servi fr s mai atepte un rspuns i i lu din nou
locul de la captul patului pe care l ocupase i n
seara precedent. Asta nu e sup de pui, nu-i aa?
"----------------:---------:-----------(V____
46 S
) -------------------------------
-----

Seductoarea'
- Nu. De zarzavaturi.
Karen ddu din cap de parc asta i-ar fi confirmat
bnuielile.'
- M-am tot gndit la ceva. Myer Kane e un nume
evreiesc, dar tu nu ari ca o evreic. Asta eti?
- Pe jumtate, spuse Juffie. Tata e evreu, dar
mama e italianc. ovi. Dar Karen cunotea deja o
parte att de intim i de dramatic a vieii ei. Mai bine
i povestesc despre bunicii mei, ncepu ea.

Colegiul Simmons i oferi lui Juffie cea mai fericit


etap pe care o cunoscuse de la unsprezece ani. Ca
toate colegiile era o lume att de retras i de nchis
n sine, nct nimeni nu-i aminti despre bunicii i
despre tatl ei, .chiar dac tiuser vreodat. i o
a v e a pe K aren, p rim a ei p rie te n a d e v ra t .
Amndou erau externe, ns Karen nu fcea naveta
din West End. n timpul sptmnii locuia acas la
Juffie i i avea dormitorul lng al ei.
Roie i Myer o primiser bucuroi tiind c ea
este o parte din fericirea regsit de Juffie. Leah i
Jake acceptar aranjam entul nutrind ambiii mari
pentru fiica lor. Ani la rnd toi banii pe care i ctiga
Leah fuseser depui la banc pentru ca fiica lor
istea s poat urma un colegiu. Familia Rice tria
din salariul pe care Jake l prim ea m uncind n
pescria vrului su i econom iseau destul. i
nelegeau c o cas n Newton aparinnd unui

r~

Beverly S. Martin

a vo cat era un loc mai bun pentru studiu dect


apartamentul glgios n care clientele lui Leah intrau
i ieeau. Faptul c domnul Kane era evreu i ajut s
accepte mai uor acest aranjament; Karen nu pomeni
niciodat despre mama italianc a prietenei ei.
- Ei da, spuse Leah. Am aranjat-o pe Juffie. Am
ajutat-o atunci cnd a avut probleme. i aa, aproape
c a devenit o membr a familiei.
- Mam, spuse Karen, dac asta e adevrat, tu
trebuie s ai cea mai numeroas familie din America.
- Domnioara tie-Tot, ca ntotdeauna. Du-te i f
coala i triete cu acei gantze knockers dac asta
vrei.
Cuvintele nsemnau cei mai grozavi, un eufemism
pentru oam enii care se credeau superiori altora.
Karen tia c mama ei nu e rutcioas. nelegea c
pentru mama ei Newton reprezenta o lume pe care ea
nu o va cunoate niciodat, dar una pe care i-o
dorea enorm de mult pentru fiica ei.
- Mam, i spuse ea cu blndee, voi sta acolo
doar n cursul sptmnii. Smbta i duminica voi
veni acas. Asta e casa mea, voi sntei familia mea.
Nu fug de nimic.
- tiu, spuse Leah ncet, tiu asta, mameleh. Eti
o fat deteapt, ai ansa s-i alegi O alt via. F-o.
Pentru amndou.
Karen se mutase pe strada Walnut, iar Juffie era
ncntat. i mai exista un lucru care i fcu viaa
perfect: compania de teatru. Colegiul Simmons nu
avea de fapt o catedr care s se ocupe doar de
teatru. l avea ns pe profesdrul Leslie Wing, care
J

r (

Seductoarea

preda cteva cursuri despre istoria teatrului, o hotrre


luat mai trziu i cam pe neateptate de catedra de
englez, i care conducea com pania de teatru.
P uneau n scen trei piese pe an, pe care le
prezentau n amfiteatrul colegiului.
n luna noiembrie a acelui an, Juffie vzu anunul
pe fiierul de lng secretariat: MIERCURI LA ORA
TR E I S E L E C IE P E N TR U PYGMALION D E G .B .
SHAW. CAMERA 742.
- Du-te, spuse Karen cnd Juffie i povesti puin
mai trziu. Tremuri toat de nerbdare, aa c du-te.
Juffie cltin din cap.
- N-am destul curaj. Nu voi primi un rol.
- Eti nebun? Juffie, pentru Dumnezeu, uit-te n
oglind. Cum s-ar putea s nu primeti un rol?
- Toat lumea i imagineaz c asta e suficient,
felul cum ari. Nu este, e mult mai mult dect att. Nu
cred c am talent.
- Atunci ce-i cu toate personajele alea pe care le
interpretezi mereu? Cu accentele caraghioase... Eti
extraordinar.
- E mai mult dect asta, spuse Juffie mohort.
Se aflau n casa de pe strada Walnut n camera
creia acum i se spunea a lui Karen. nainte fusese o
ncpere nefolosit, ns cnd afl despre venirea lui
Karen, Rosie o zugrvi ntr-un verde deschis, puse
draperii dintr-un material cadrilat n alb i galben
mrginit de o broderie alb, adug o cuvertur care
s se potriveasc culorilor, un dulap ncptor i o
mas de birou. Exista pn i o msu de toalet cu
un scunel acoperit de catifea verde. Cnd Karen
--------------------------------- --------------------------------------- :--------------

Beverly S. Martin
intrase n cam er pentru prima oar, crezuse c
murise i ajunsese n rai. i pentru ca totul s fie
complet, Juffie i druise unul din uriaii ei ursulei
panda.
- sta e cel evreu, i explic ea. Uite, are nasul
mare. Eu l-am pstrat pe cel italian, cel cu privirea
sticloas.
Amndoi ursuleii erau identici i amndoi aveau
nasturi n locul nasurilor.
Karen chicoti.
- Cum l cheam?
Juffie nl din umeri.
- Nu are un nume. Eu le zic jidanul i broscarul.
Cu mult timp n urm i numise Pa i Pop dup cei de
la care i primise, dar nu-i mai putea numi aa. Pentru
c Pop era mort i Pa era nc n nchisoare.
- Hymie i Luigi, spuse Karen. l voi pune pe
Hymie aici lng msua de toalet.
Acum Karen era ntins pe pat, iar Juffie sttea pe
podea cu picioarele ncruciate, sprijinindu-se de
Hymie. Braele uriae, albe i negre preau s o
mbrieze.
- D o prob pentru un rol, repet Karen, Ce ai de
pierdut?
- Respectul fa de mine nsmi, ncrederea n
mine.
- Prostii. Le-ai pierde dac nu ai ncerca. Juffie,
cum se poate s fie cineva care a fost crescut aa ca
tine, creia i s-a oferit pe tav tot ce i-a dorit, att de
afurisit de nesigur de ea?
- Nu snt. De cele mai multe ori nu snt. E vorba de

--------------- --------- C T tT )--------------------------

Seductoarea'
altceva. mi doresc att de mult un rol. Ct timp e doar
un vis, s-ar putea s se realizeze. Dar dac voi ajunge
ntr-adevr pe scen i voi fi groaznic, atunci visul
s-a destrmat pentru totdeauna.
Karen se aplec i ridic o carte din teancul de
lng Juffie. Teatru de G.B. Shaw.
- E i Pygmalion aici?
- La pagina apte sute aisprezece, spuse Juffie.
Karen i arunc o privire plin de neles. M-am uitat
doar, asta-i tot, protest Juffie.
Karen deschise cartea.
- O.K., am gsit-o. Deci, care e cel mai potrivit rol
pentru tine?
- Nu tiu, spuse Juffie mbufnat. Oricum, n-am de
gnd s m duc.
Karen ncepu s citeasc. Peste cinci minute,
ridic privirea.
- Eliza! Nu poate fi dect ea. Adic, m gndesc la
accentul pe care ar trebui s-l aib.
- O va juca Sally Clements. E n ultimul an i a
jucat n fiecare pies chiar de cnd a venit la colegiu.
- De unde tii tu asta?
Juffie nl din umeri,
- M-am interesat, asta-i tot.
Karen citi mai departe.
- Atunci doamna Pearce, spuse ea cteva minute
mai trziu. Nu e un rol aa important, dar e engle
zoaic, nu? Deci i ea are accent.
De data asta Juffie nu mai nl din umeri.
- i mie mi-a trecut prin cap. optise cuvintele i
nu-i ridicase privirea din caiet.

Beverly S. Marlin

) x

- Atunci du-te! Oh, Juffie, ncearc. Vei reui, snt


convins.
Miercuri dup-amiaz la ora trei atepta n camera
742 mpreun cu alte aisprezece fete. Juffie sttea
singur n spate. Nici una nu vorbi cu ea, nu pentru
c ar fi fo st nep rieten o ase, ci pentru c nu o
cunoteau, i apoi, era ceva n atitudinea ei care
ddea de neles c nu avea chef de vorbit. Peste
cinci minute profesorul Wing intr pe u ntr-un
scaun pe rotile.
- B in e a i v e n it, s tim a te d o m n i o a re . V
mulumesc pentru bunvoin. S trecem imediat la
treab.
Trecu printre viitoarele actrie, notndu-i numele
pe care nu le cunotea i ntrebnd de fiecare dat:
- Pentru care rol ai vrea s dai o prob?
Cele mai multe cereri erau pentru Eliza, inclusiv
cea a lui Sally Clements. Profesorul Wing i. not
totul. Apoi ajunse n dreptul lui Juffie.
- Iar tu eti...?
- Juffie Kane.
- Juffie? Cum i scrii numele?
Ha i spuse, apoi adug:
- De fapt e Jennifer, dar ntotdeauna mi s-a spus
Juffie.
El i zmbi. Arta foarte bine. Prul negru bogat i
barba tuns scurt l fceau s arate foarte romantic.
Ce pcat c era infirm. Juffie atept urmtoarea
ntrebare.
- Care rol, Miss Kane?
- Doamna Pearce, menajera profesorului Higgins.
------------------------------ ( ~ 5 2 ~ ) ---------------------------

Seductoarea
La dracu! N-ar fi trebuit s spun asta. El tia doar
cine e doamna Pearce. Fcuse gafs! pentru c era
foarte emoionat.
- Da, spuse Wing. Vd c toate avei un text. S
ncepem. Miss Kane, vrei s ncepi de la pagina opt,
scena nti, actul al doilea? Eliza tocmai a sosit n casa
profesorului Higgins, iar doamna Pearce i spune de
venirea ei.
Oh, nu! i cerea s citeasc ea prima. Nu era
cinstit. Ar fi vrut s le asculte pe celelalte. Dac ar fi
fost mult mai bune dect ar putea fi ea vreodat, pur i
simplu ar fi plecat pe furi. Gtul i era prea ncordat
pentru a putea vorbi, iar limba prea uscat. Gsi
pagina, apoi l privi neajutorat.
- Eu voi fi Higgins, spuse Wing. Te rog, nu fi
nervoas. Este doar o prim citire, o ncercare.
C rede-m , ntotdeauna snt ngrozitoare, chiar i
printre profesioniti. Oricum, v promit c toate cele
care ai venit n aceast dup-amiaz, vei participa la
spectacol. Dac nu pe scen, atunci n culise. Deci,
Miss Kane, putem ncepe?
Juffie trase adnc aer n piept.
- Doamna Pearce apare la ua biroului profe
sorului Higgins, spuse Wing, i el o zrete. Ce s-a
ntmplat? Rosti cuvintele ntr-o englez britanic per
fect.
Juffie trase adnc aer n piept i spuse:
- O tnr vrea s v vorbeasc, sir. i copiase
accentul, ns, fr s vrea. Se- hotrse deja ca
menajera s nu vorbeasc att de corect ca Higgins,
i Pickering i restul. Nu ca Eliza, bineneles, dar ceva

Beverly S. Martin
mai obinuit. 0 idee bun, ns greise.
Profesorul W ing nu art prin nimic c ar fi
observat ceva incorect n pronunarea ei. i ddu
replica urmtoare.
- O tnr! Ce vrea?
Juffie l privi, apoi privi textul. Dar nu avea nevoie
de el. Memorase rolul n timp ce-l cjtise, n mod
automat, fr s fac un efort deosebit. i ridic ochii
spre profesor i ncerc s se imagineze pe scen cu prul strns ntr-un coc, purtnd o rochie lung cu
un guler alb. De data asta accentul i reui aa cum
i-l imaginase. O doamn obinuit, care nu avea
e d u c a ie , dar n c e rc a s v o rb e as c precum o
persoan distins.
- Pi, sir, zice c vei fi ncntat s o primii dac ,
vei afla de ce anume a venit. E o tnr vulgar, sir.
Chiar foarte vulgar."
- Mulumesc, Miss Kane. E suficient.
Peste treizeci de minute le ddu drumul s plece.
- V mulumesc nc of dat c ai venit. Snt
convins c ne vom simi excelent mpreun i vom
realiza un minunat Pygmalion. Nu uitai, contez pe voi
s v aducei prieteni care s interpreteze rolurile
masculine. Tot aici smbt diminea. Iar distribuia
va fi afiat luni diminea.
Juffie nu avea cu ce prieten s contribuie, aa c
nu particip la probele de smbt diminea. Luni
sosi foarte devreme la colegiu. n afara portarului nu
mai era nimeni prezent, i acesta o ignor.. Se
ndrept direct spre fiier, cutnd doar numele ei,
omind pe moment orice altceva. Se gsi n sfrit:
------------------------------ (

54 ~)------------------------------ '

Seductoarea
Camerist, Juffie Kane. Camerista aprea pe scen
doar de patru ori i niciodat nu spunea mai mult de
dou cuvinte. Juffie i simi ochii n lacrimi i scotoci
dup o batist n poet.
- Nu plnge, spuse o voce. Profesorul Wing i
ndrepta scaunul spre ea. i nu fi dezamgit. M
bucur att de mult c te-am gsit aici. Vino la mine n
birou, te rog.
- Nu, e n regul. M simt bine. Mai am ceva de
nvat. M duc la bibliotec.
- A vrea s vii la mine n birou, e chiar n captul
coridorului. in foarte mult s vorbesc cu tine, Miss
Kane.
Ea se ntreb dac s-i propun s m ping
scaunul, dar el se descurca att de bine, nct nu-i mai
spuse nimic. Apoi, ajuni n biroul lui, i fcu semn s
ia loc, iar el se mpinse n spatele mesei. Asta fcu ca
situaia s fie mult mai normal. Erau un profesor i o
student de o parte i de alta a unei mese. Nu mai
avea importan faptul c profesorul era un infirm.
Juffie mai simea nc nevoia s plng, dar nu o
fcu. n schimb i lu batista, nvrtind-o att de strns
n jurul degetelor, c aproape i opri circulaia
sngelui.
El nu pierdu vremea cu fleacuri.
- i neleg dezamgirea. Meritai rolul. De fapt, tu
ar trebui s o joci pe Eliza.
Juffie se holb la el, nefiind sigur c auzise bine.
- Cu toate astea, adug el, n-am putut s te
distribui n nimic altceva dect ntr-un rol nensemnat.
Eti n primul an, este prima ta apariie pe scen. Iar

s (

Beverly S. Martin

)>

acesta nu este un teatru, orict de mult mi-ar plcea


mie s pretind c este. Simmons este un colegiu
pentru fete. Miss Kane, aceast pies a fost aleas
pentru c Sally Clements, care a muncit foarte mult
pentru compania de teatru timp de aproape patru ani,
va interpreta ntr-un mod acceptabil rolul Elizei, pe
care i-l dorete foarte mult. Sally e o fat de treab,
i merit momentul de glorie. n plus - nu o privi n
ochi pe Juffie - mama ei este preedinta asociaiei
fostelor studente, i familia a donat o mare sum de
bani colegiului Simmons. Dac te distribui ntr-un rol
destul de important care s poat fi comparat cu al lui
Sally, a distruge-o, pentru c fu, draga mea, vei
atrage toate privirile.
Ea n c se holba la el, nc nesigur dac
nelegea bine.
- Imi pare ru c ne-am pus pe amndoi ntr-o
situaie aa de stupid, dar de unde era s tiu c vei
cdea din cer exact n compania mea teatral, stimat
domnioar Juffie Kane? Nu i-ai anunat n nici un fel
sosirea iminent.
Ea nu-i mai rsuci batista; se aplec nainte.
- V rog s fii sincer cu mine. Nu vreau s par
nfumurat, dsr tiu cum e cu nfiarea mea. De
aceea...
El nu o ls s termine.
- Nu pentru c eti frumoas. i nu cred c eti
nfumurat. Cum s-ar putea s nu-i dai seama de
felul n care ari? ns poate pn acum nu ai tiut c
eti talentat. nc nu-mi dau seama ct talent ai, dar
eti un mim nnscut i bnuiesc c nu doar att. Este

Seductoarea

j
j
I

suficient deocamdat? Vei rmne alturi de mine la


Pygmalion i vei fi mulumit s afli c n viitor vei
primi roluri mult mai bune?
Da, spuse Juffie. Fii convins, da. Mulumesc,
profesore Wing. A vrea s fiu n stare s spun i
altceva, dar, v mulumesc.
Din acea prim zi a probelor pentru Pygmalion,
Leslie Wing nu reacion fa de Juffie Kane aa cum
o fceau majoritatea brbailor. Mici nu tnji dup ea,
nici nu rmase trsnit de admiraie n faa fenomenalei
ei frumusei. Leslie se ndrgostise de Juffie din clipa
n care o vzuse. Era o pasiune altruist, plin de
devotament, fr nici o speran pentru viitor. tia
foarte bine c aceast tnr extraordinar nu-i va
petrece restul vieii alturi de un paraplegic. ns
pentru moment era mulumit s fie lng ea, s cultive
c e e a ce recun oscuse a fi un talent, dei nc
nevalorificat.
n felul ei Juffie mprtea acelai devotament
pentru profesorul Wing. Poate pentru c el a fost cel
care i-a fcut cunoscut extazul de a fi pe scen.
Nici un vis ai copilriei nu a pregtit-o pe Juffie
pentru ct de mult avea s adore interpretarea unui
rol, pentru felul n care i mplinea existena i i alina
durerea, aa cum n u .s e mai ntmplase din zilele
senine ale copilriei ei n com pania celor patru
adulatori ai ei. Pur i simplu nimic nu se asemna cu
ce tria ea pe scen. Nimic nu se putea compara cu
valurile de iubire trim ise spre ea de public, cu
sentimentul c i iubete la rndul ei.
Pe scen se druia n ntregime, trecnd tot ce era

-------------------- 0 M B

-------------------- 7

Beverly S. Martin

n adncul ei n ceea ce fcea; pentru c i bucura pe


oameni s o urmreasc, pentru c aa ca i ea i
doreau s nu se termine niciodat. Legtura dintre
actri i public era ceva viu, o stare de extaz. Era un
drog care odat ncercat o va stpni toat viaa.
Juffie tia c aa va fi i l binecuvnt pe Leslie Wing
pentru c i artase calea.

- Cum e s discui cu profesorul Hanrihan?


ntreb Juffie. Nu l-am vzut dect de la distan. Mi
s-a prut c arat ca o smochin btrn i uscat.
- Nu, nu este. Are ceva fascinant. Dar nc nu-mi
dau seama ce anume.
Juffie se ntinse pe patul ei, ridicndu-i mai nti un
picior, apoi cellalt ntr-o serie de exerciii despre care
citise n Vogue.
- O.K., dac aa zici tu. Oricum, m bucur c ai
obinut ceea ce i-ai dorit.
- i eu. Dar tu, Juffie? Cum vei ajunge de la
colegiul Simmons pe o s ce n a d e v ra t de pe
Broadway1?
Juffie se rsuci pe stomac.
^
- nc nu tiu. ns Leslie m va ajuta atunci cnd
voi fi pregtit.
- la spune-mi. l numeti Leslie i cnd vorbeti cu
1. strada teatrelor din New York

(" 5 8

~>

Seductoarea
el?

:h

- Uneori. Cnd repetm singuri. Cnd mi d sfaturi.


El mi-a cerut-o.
Karen mri.
- I s-au aprins clciele dup tine. Ei, mi-am ales
ru cuvintele pentru c n-are clcie.
- Karen!
- O.K., mi pare ru. ns am dreptate.
- tiu, spuse Juffie. tiu de foarte mult timp.
- i, ce-ai de gnd s faci?
- S fac? De ce ar trebui s fac ceva? Leslie nu
ateapt nimic de la mine. Nu vrea dect s m ajute.
- Ha! N-am ncredere n acest altruism.
- Karen, scutete-m de analize psihologice.
Pstreaz-le pentru sracii din mahalale. Zmbi pentru
ca neptura s nu fie aa de rutcioas: Oricum
snt prea fericit ca s m supr pe tine. Am o
surpriz. Leslie mi-a spus astzi c vom face un
teatru de var. Vom pune n scen trei piese.
- i bnuiesc c toate cu Juffie Kane n rolul
principal.
- Juffie Kane n rolul principal, repet Juffie
vistoare. Cuvintele i explodar n creier, un balon
auriu umplut cu nectarul fericirii supreme. Juffie Kane
n rolul principal, spuse ea nc o dat. Oh, Dum
nezeule, Karen! Voi face orice ca s fie adevrat. Ab
solut orice.

Beverly S. Martin

Capitolul 3

Leslie Wing fusese crescut n Anglia, fiind fiul


unui consul american care i avea postul la Londra.
La paisprezece ani talentele lui excepionale fu s e
ser d e ja d e sc o p e rite , i intrase d eja la Royal
S h a ke sp e are C om pany. Asta se ntm pla n 1926
i a fo st n ce p u tu l unei cariere iete din c o
m un.
n 1939, cnd Leslie avea douzeci i apte de
ani, juca rolul principal n a patra pies m ontat
n W est End, i prim ise d eja mai m ulte oferte de
pe B roadw ay. Apoi A nglia ha d e cla rat rzboi

<

60~ )-

Seductoarea
Germaniei. Leslie a ncercat s intre n R A F 1, n s
a fost respins din cauza vrstei. Refuz ofertele de pe
Broadway pentru c simi c dac prsete Londra
i va abandona ara de adopiune ntr-un moment
grav. T o a te a stea s-au s ch im b at n 1941 cnd
japonezii au bombardat Pearl Harbour. Se ntoarse n
America i se nrol.
W ing d o rea s lupte, ns arm ata l trim ise
Serviciului Special i se hotr ca menirea lui s fie
aceea de a distra trupele. ase luni mai trziu,
traversnd baza de la Fort Detrick din Maryland a fost
lovit de trsnet. i pierdu ambele picioare. Unul dintre
cele mai stranii accidente de rzboi, care ns i
schim b viaa la fel de com plet ca un glon al
inamicului,
n 1943 iei din spital, condamnat la o via ntr-un
scaun pe rotile. Trecuse deja de perioada depresiunii
nervoase i a ncercrilor de sinucidere. tia c
fusese norocos - i era fercit - c rmsese n via.
Wing ncepu s caute ceva interesant de fcut. Avea
pensie de invalid, dar nu-i dorea un viitor pustiu
strbtut de vise ale fostei glorii. Accept ncntat
oferta colegiului Simmons.

n Anglia, Anthony Morton fusese prevenit asupra


cldurii i umiditii verii americane. Nu se ateptase
1. prescurtare de la Royal Air Force

61 >

Beverly S. Martin
s-l deranjeze aa de mult.
- ntotdeauna e aa ngrozitor? i ddu la o parte
o uvi de pr blond, care nc i ddea o nfiare
de adolescent, i mai lu o nghiitur din berea rece
ca gheaa.
- n iulie, da. Una din problemele unui trimestru de
var... Vocea lui Leslie Wing se pierdu uor. Tcerea
deveni stnjenitoare. i venea greu s se uite la
brbatul din faa lui. Se obinuise cu gndul c nu mai
avea picioare, ns ntlnirea cu cineva din vremurile
de altdat l durea. Nu avusese destul timp la
dispoziie, nu se pregtise ndeajuns. Tony l sunase
cu o or n urm i apruse peste douzeci de
minute.
- De ct timp eti aici? ntreb Leslie n sfrit.
- La Boston, doar d e. ieri. n Am erica, de o
sptmn. Tony privi n jur. E foarte plcut aici. Avei
o poziie excelent.
- Da, aprob Leslie. Excelent.
Colegiul Simmons nu avea un campus al su.
F u n cio n a n tr-o fo st reed in din secolul al
nousprezecelea, situat pe Fenway, ntre Boston i
Jam aica Plain, chair lng Muzeul-grdin Isabella
Stewart. Frum oasele grdini ale muzeului au fost
fcute accesibile colegiului, Aa c n aceast sm
bt de 5 iulie din 1947, la ora patru dup-amiaz, cei
doi brbai stteau sub un platan ntr-un lumini
umbros nconjurat de brumrele.
n ciuda frumuseii decorului, Anthony Morton
regreta impulsul care l fcuse s-i petreac sfritul
de sptmn la Boston i apoi s-l caute pe Leslie

------------------------- ( 62 )------------------------- -

Seductoarea
Wing. ncerc din nou s gseasc un subiect de
conversaie.
- Cred c o- sptmn nu e suficient ca s te
obinuieti cu gustul berii din frigider. Se uit poso
morit la sticla ngheat. Rceala i ia toat aroma.
- Da, ncuviin Leslie. ns n clima asta te
obinuieti s bei totul foarte, rece. Pn i ceaiul.
Morton se strmb.
- Nu-mi aduce aminte. Am fcut i qu cunotin
cu ceaiul rece.
Leslie reui s zmbeasc. O tmpenie, conversaia
asta stupid. Se cunoteau de la cincisprezece ani de
cnd ncepuser amndoi la Royal Shakespeare i
lucraser mpreun de vreo zece ori; acum nu gseau
nimic despre care s vorbeasc. Leslie era dureros
de contient de ochii celuilalt brbat, la fel de jenai
ca i ai si.
- Povestete-mi despre spectacolul tu, spuse el.
De fapt nu-l interesa absolut deloc, dar trebuiau s
vorbeasc i despre altceva dect despre buturi i
vreme.
- Se numete A Small Miracle1. Scris de David
Hope nainte de rzboi. i-I mai aminteti pe David?
Leslie ddu din cap.
- Firete. Am jucat ntr-o pies de-a lui n treizeci i
apte. The Trap2. n Piccadilly., Un spectacol reuit.
- Da, uitasem. A scris Miracle acum civa ani, apoi
1. Un Mic Miracol
2. Cursa

Beverly S. Martin
a pus-o deoparte participnd la nfrngerea Germaniei.
Aciunea se petrece la o ferm din Dover. Imediat
dup rzboiul din 1914, aa a fost iniial conceput.
B in eneles acum aciu n ea se p etrece n zilele
noastre. Pentru c David al nostru s-a trezit cu un
sprijinitor american. Soia lui are un nou cumnat, Jack
Fine, productorul. Fine crede c la ora actual
Broadway s-a ndrgostit de tot ce este englezesc,
aliai victorioi i chestii de astea. Aa c, iat-ne aici.
- T u eti regizorul?
- Da. Distribuia e n mare parte cfin Londra. David
a insistat, ca ntreg spectacolul s fie fcut de ai
notri. Doar dolarii snt americani. Firete c va trebui
s-i includem pe civa dintre actorii locali pentru ca
zeia Dreptii s fie fericit. Deci nc n-am terminat
distribuia, iar repetiiile nu ncep pn n septembrie.
Totui, au nceput discuiile preliminarii pentru sala de
te atru i deco ru ri. La Londra eram ntre dou
spectacole. Mi s-a prut logic s vin mai devreme.
Leslie i rearanj scaunul, ndeprtnd mna care
se oferise s-l ajute.
- Nu ai cumva un rol pentru o victim a rzboiului
care i-a pierdut picioarele?
- Imi pare ru, btrne, dar...
- Nu fi prost, i nu face mutra asta. Glumeam.
Jalnic, dar mcar gluma mi aparine.
- mi pare ru, spuse Tony din nou.
- i mie.
Tony se ridic s plece. Leslie se simi uurat. Nu
mai putea face fa acestor amintiri, acestor aluzii la o
lume care cndva fusese i a lui.
'-------------------------------- C 64 ) --------------------------------'

Seductoarea

- Anun-m cnd vei avea premiera, spuse el


politicos. Roate voi veni.
- Voi face ceva mai mult, spuse Tony. Sntem
siguri c vom da o reprezentaie i aici la Boston. i
voi trimite bilete. Se ntreba dac s se aplece cnd i
va da mna la plecare. Niciodat nu se gndise cum ar
cere bunele maniere s-i iei rmas bun de la -un
brbat care nu se putea ridica.
- n re g u l , s p u s e L e s lie . V o i a te p ta cu
nerbdare. i reamintete-i lui David de mine.
- Leslie, eram sigur c te voi gsi aici. Ah, mi
pare ru. Nu tiam c eti cu cineva.
Juffie se apropiase din spate, aa c Leslie nu o
vzuse venind. i dac ar fi vzut-o? Ce ar fi putut
face? i de ce s fi vrut s fac ceva? Pentru c
nelese imediat. Chiar n timp ce le fcea cunotin
ntreg scenariul se derul n mintea lui, la fel de
inevitabil ca rsritul i apusul soarelui.
- Juffie Kane, una din studentele mele. Vocea lui
Leslie era cea obinuit, fr s indice n nici un fel
furia neputincioas n faa unei noi lovituri a sorii.
Juffie, acesta este Anthony Morton, un prieten din
trecutul meu londonez.
i urmri cum i string minile. Vzu privirea plcut
surprins de pe chipul lui Tony, ochii avizi ai lui Juffie
care-l cercetau pe englezul zvelt, elegant, cu prul
blond rvit i ochi cenuii care se ncreeau la
coluri atunci cnd zmbea. Tony reuise ntotdeauna
s le farmece pe femei. Pn i vocea i se schimb
cnd i se adres femeii frumoase din faa lui. Tonul
uor nem ulum it care m arcase com entariile sale

Beverly S. Martin
referitoare la clim i buturi reci dispruse cu
desvrire. Cuvintele i devenir un balsam rcoros n
a e ru l fie rb in te i n e m i c a t, a n tre n a tu l a c to r
shakespearean declamnd din centrul scenei:
- ncntat, Miss Kane. Una dintre studentele tale,
Leslie? S nsemne asta c Juffie Kane este actri?
- Da, recunoscu Leslie. Vocea i sun n urechi
rguit i argoas.
- Cuvntul actri" mi se pare o exagerare,
adug Juffie cu un hohot de rs vibrnd de emoie.
Mna ei era nc n cea a lui Tony. Cnd Leslie o
vzu re tr g n d u - i-o n sfrit, observ cu ct
d ezam g ire i-o eliber cellalt brbat. Observ
zmbetul lui Juffie, cel special pe care l pstra pentru
public. Era un public format dintr-o singur persoan.
Juca doar pentru Tony, iar Leslie putea s fie i pe
Lun din partea ei.
- neleg c sntei un om de teatru, domnule
Morton.
- M tem c da. Dei, cred c m face s m simt
cam prost cteodat. Am nceput la Royal Shakes
peare cu muli ani n urm, mpreun cu profesorul
tu, aici de fa. Acum pun n scen o pies pe
Broadway.
Rostise cuvintele magice, ns Juffie i stpni
perfect nervii. Nici nu-i rat replica, nici nu art
nimic din entuziasmul pe care Leslie era sigur c ea l
simea. Trebui s-i admire dibcia chiar dac i-o ura.
Trf! ar fi vrut s ipe. ns aceasta scen era real i
el nu o putea ntrerupe cu un cuvnt.
- Foarte interesant, zmbetul lui Juffie fu corect n

-------------------------------------^

Seductoarea
m odestia lui. U rm toarea replic i-o servi cu un
puternic accent din Brooklyn, cu o obrznicie att de
fermectoare de parc ar fi exersat-o o sptmn
ntreag: Stranic, Mister, poate ai ceva pentru mine.
Am fost cea mai grozav n piesa de la terminarea
liceului.
Tony rse.
- Nu se tie niciodat, Juffie Kane, spuse el.
Niciodat.
ns Leslie tia. tia n timp ce-i spunea replica
sa, cea care i fusese sortit de marele dramaturg din
cer, cea pe care o ura, dar trebuia s o rosteasc:
- Juffie are o nclinaie pentru roluri neobinuite. 0
imit pe Judy Holliday de cnd i-a vzut spectacolul
Born Yesterday1.
- O im itaie perfect, spuse Tony. O dicie
perfect.'
- Am avut un profesor bun, spuse Juffie.
Leslie trebuia s ncerce.
- Tony se pregtea s plece.
- Doar pentru scurt timp, interveni Tony amabil.
Voi petrece la Boston ziua de 4 Iulie. Ca s m las
ptruns de atmosfera locului, de unde a nceput totul.
Leslie, spuneai c micul tu grup de teatru va da un
spectacol n seara asta, nu-i aa?
- Oh, da, i rspunse Juffie. Livada cu viini. N-ai
putea s vii s ne vezi?
- Nici nu-mi trece prin cap s scap o astfel de
1. Nscut Ieri

67

, (

Beverly Si Martin

I^

ocazie.
Cortina, i zise Leslie. Sfritul actului nti. Of,
Dumnezeule, de ce trebuie s fie un scenariu att de
dureros de previzibil? Dar i el era la fel de bun ca
Juffie. Cnd le zmbi nu ls s se vad nimic din
ncrncenarea care-i tortura sufletul.
Cinci sptmni mai trziu, dup ce Tony Morton i
petrecuse la Boston fiecare clip pe care o putuse
fu ra de la p re g tirile din N ew York, au ju c a t
urmtoarea scen, aa cum Leslie o tiuse deja cnd
totul ncepuse sub platanul din lumini.
- Nu eti pregtit, i spuse Leslie.
-T o n y crede c da.
- Pentru ce? Pentru rolul principal de amant de
moment?
Juffie nepeni.
- Asta a fost o remarc foarte rutcioas.
- Da, recunoscu el. Dar adevrat?
- Nu te privete.
El i nvrti furios roile scaunului, ndeprtndu-se
de ea.
- Cred c ai dreptate. E treaba ta cu cine te bagi
n pat, dar credeam c am i eu un cuvnt de spus n
privina carierei tale.
Ea alerg spre el, se arunc n genunchi lng
scaunul lui i i lu ambele mini ntr-ale ei.
- Leslie, firete c ai. ie i datorez tot ce tiu, snt
contient de asta. Dar e o ans minunat. Tot ceea
ce m-ai nvat se afl aici n palma mea.
i ntoarse palma ntr-o micare expresiv menit
s-i accentueze spusele. Incapabil s se opreasc, el

--------------------:-----( ~ 6t P )-------------------- ------

<

Seductoarea

o apuc i i-o lipi de buze. Parfumul ei, contactul cu


c arn e a ei erau e xtra o rd in a re - i o b a tjo c u r
dureroas. i eu am fost cndva nalt, frumos, talentat,
ar fi vrut s strige. Acelai miros al puterii plutea i n.
jurul meu. Dac mi s-ar fi oferit posibilitatea l-a fi
nvins pe Tony Morton. Dar nu fr picioare.
- E un rol groaznic pentru tine, Juffie.
Nu-i mai rmase nici un fel de muniie; nu putea
folosi dect raiunea. Iar ceea ce spunea era adevrat.
- Am citit textul. Hannah Glemp are patruzeci de
ani n pies, cu douzeci de ani mai mult ca.tine.
C e e a .c e m erge ntr-un spectacol m ontat la un
colegiu, ns nu pe Broadway. Pe lng asta, e total
nesuferit. Ascult-m, eti o combinaie neobinuit,
draga mea Juffie. Ari ca o primadon, dar puterea
ta st n roluri neobinuite. Trebuie s gsim o
modalitate potrivit de a te lansa. D-mi puin timp, o
rug el. Tony Morton nu e singurul meu prieten din
vremurile de altdat. Voi lua legtura...
Ea l opri punndu-i un deget pe buzele lui.
- Leslie, te rog. Nu ncerca s m convingi, nu vei
face dect s nruteti totul. Trebuie s o fac. Este
absolut necesar. Nu pot lsa s-mi scape aceast
ans, te rog s nelegi.

- Cum a reacionat? o ntreb Karen.


Cele dou fete se ntlniser tot mai rar n aceast
var. Juffie repeta sau juca tot timpul, Karen i luase

Beverly S. Martin
o slujb n W est End i locuia acas. Plnuiser acest
prnz la Brighams pentru a-i povesti ultimele nouti
din viaa lor. ns Juffie era cea care avea vetile cele
mai interesante. O ofert de a juca pe Broadway,
h o trrea de a pleca im ediat de la Simmons, o
nfruntare plin de dramatism cu Leslie Wing. Aceasta
avuse loc doar cu dou ore n urm, iar Juffie nc nu
reuise s-i revin.
- Nu a vrut s neleag. Dar presupun c e
normal s fie aa.
Karen atep t o clip nainte s-i rspund.
Remarca i semna att de mult lui Juffie. Accepta
adoraia pe care o inspira ca pe ceva ce i se cuvenea.
Era normal ca oamenii s o iubeasc, normal ca ea
s- i dezam geasc ntr-un fel sau altul. Era o parte a
destinului ei, o parte a motenirii care i fusese druit
odat cu nfiarea i talentul. Karen hotr c n-ar
suporta s insiste asupra ritualului ndeprtrii de
Leslie Wing.
- i cum e cu englezul, Tony nu-tiu-cum? E
cineva deosebit?
- E regizor. A lucrat pentru Royal Shakespeare
Company, apoi n West End, aceasta e zona teatrelor
din Londra. E primul lui spectacol pe Broadway.
- Hmm. Nu i-am cerut un rezumat al carierei. Eti,
aa cum scriu revistele de scandal, implicat ntr-o.
aventur sentimental?
- L-am cunoscut doar luna trecut. Juffie se juca
cu frapeul de cpuni i nu o privi pe Karen.
- Ei i? Cei mai muli brbai i pierd minile n
secunda n care dau cu ochii de tine. Ce-i cu sta

-{

Seductoarea

nou? E homosexual?
- Nu, nu este. Tot nu i ridic privirea.
- Juffie, snt eu, Karen, n-ai uitat, nu? Aa c, d-Ji
drumul. Ai o aventur cu el? De aceea ai primit un rol
n piesa lui?
- Faptul c am primit rolul nu are nici o legtur,
spuse Juffie indignat. Am dat o prob i mi-a fost
oferit sptmn trecut. Vzu expresia de pe chipul
lui Karen i i ddu seama ct de mult se trdase.
O.K., recunoscu ea. Era bucuroas c se lsase
pclit s-i povesteasc lui Karen. Se aplec nainte
i i cobor vocea. Azi-noapte. Pentru prima oar.
Adic aa cum trebuie.
- i? ntreb Karen cu respiraia tiat.
- i a fost magnific, anun Juffie triumftoare. Pe
cuvnt, Karen. E mai bine dect i poi imagina. Tony e
aa de dulce, de tandru. M face s m simt aa de...
Nu tiu cum s-i descriu n cuvinte.
- Pentru Dumnezeu, ncearc. Nu m lsa doar cu
aluzii, aa ca n reviste.
- Sim i... cldur peste tot. De parc ar fi o
mulime de mici explozii care au loc n acelai timp,
fiecare genernd tot mai mult cldur.
- i cum e explozia cea mare?
Juffie cltin din cap.
- Nu nc, Tony spune c ea va termina actul.
Chicoti. Adic, eu voi termina.
- i ct timp atepi el te poart n brae pn pe
Broadway i te face faimoas. Juffie Kane, nu tiu sub
ce stea te-ai nscut, dar se pare c ai reinventat
cuvntul norocoas.

Beverly S. Martin
- Sper ca ai mei s fie de acord.
Ochii cprui ai lui Karen se mrir i mai mult.
- nc nu le-ai spus?
Juffie cltin din cap.
- nc nu. n seara asta. l-am promis lui Tony. Vrea
s plecm mine la New York.
- i s te ia cu el, s te duc departe de toate
astea, dincolo de apus unde eroul i eroina vor tri
fericiji pn la sfritul zilelor. Isuse! Ce le vei spune lui
Myer i lui Roie? Nu despre rol, asta e uor de
explicat, m refer la Tony?
- Ct mai puin posibil, spuse Juffie.
Dar nici Myer nici Roie nu avur nevoie s li se
clarifice detaliile.
- n regul, accept tatl lui Juffie. Vrei s devii
actri i i s-a oferit un rol pe Broadway. Deci cred c
i se pare mai logic s pleci dect s-i termini
colegiul.
- Dar nu are nici o logic, obiect Roie. Actriele
duc o via foarte nesigur. Nu tiu niciodat dac
vor primi sau nu un rol. Dac Juffie i va lua diploma
va avea ceva la ndemn.
Ea veni lng el, ngenunche lng fotoliu aa cum
fcuse i lng Leslie n aceast diminea. Era o
povar fii iubit i s iubeti la rndul tu. Mereu
existau prea multe de explicat.
- Tat, ascult-m, viaa nu mai este aa ca atunci
cnd tu i mama erai tineri. Iar lumea teatrului este
diferit de modul de via al celor care triesc n locuri
ca Newton.
Myer i puse mna pe obrazul fiicei sale. Era att
V

Seductoarea

) s

de superb, att de extraordinar.

Hotelul Chelsea avea trecut, personalitate i un


anumit farmec boem. Apartamentul lui Tony Morton
era mare, ns abia mobilat. n sufragerie se aflau
dou scaune cu tapieria rupt, o canapea care se
cltina periculos pentru c avea un picior rupt. Cele
cteva msue erau ptate de urme ale paharelor
aezate pe ele cu mult timp n urm.
- Camera asta mi d fiori, spuse Jack Fine.
- Cum aa? ntreb Tony. Un patron al artelor aa
ca dumneavoastr? Snt convins c sntei micat de
lucrurile pe care acest hotel le-a vzut. Muli artiti
americani faimoi au locuit i au creat la Chelsea.
- Termin cu tmpeniile, spuse Fine. Am venit aici
s discutm afaceri. Cred c piesa asta va fi o
cdere.
Morton lu o nghiitur din ceaiul su i se
strmb. Juffie l pregtise ntr-o debara a apartamen
tului - o ncpere spaioas dotat cu vase ciobite i
un reou. Nu reuise nc niciodat s-l prepare aa
cum trebuie. sta avea un gust de ap colorat. Puse
ceaca jos i l studie pe Fine.
- Ai binevoi s-mi spunei de ce avei aceast
impresie?
- Pentru c am ochi i urechi i nu m las pclit.
Uite, nu vreau s te amenin. Am venit ca s te ajut.
La urma urmei, pentru cumnatul soiei mele... Fine

-------------------------Q D -------------------------

s (

Beverly S. Martin

refuzase ceaiul i cerusejsafea. Bu din ea nainte s


continue. Dup cte se prea, cafeaua era bun.
Treaba e, aa cum i-am spus i lui David, trebuie s
ne schimbm punctul de vedere.
- neleg. i la ce anume v-ai gndit?
Fine se ntoarse spre Juffie. Era a ezat la
distan de ei, pe un scaun lng fereastr. Purta
pantaloni negri, o bluz roie i pantofi roii cu tocuri
nalte. 0 raz a soarelui trziu de septembrie o lumina
ca un reflector i Tony se ntreb dac ea tia, poate
chiar plnuise s se aeze n acel loc. Nu avea
importan, efectul era uluitor. Amndoi brbaii o
privir.
- Miss Kane aici de fa, spuse Fine, este un
element valoros. i tu nu o foloseti.
Tony i ddu seama c ntreaga conversaie cu
Jack Fine se transforma doar n ntrebri. Mai puse
una:
- n ce fel nu o folosesc?
- Rolul sta pe care l joac, Hannah Glemp.
Femeia are patruzeci de ani, e alcoolic i nemoaic.
S pune-m i, a rat a ce as t tnr ca o beivanc
nazist?
- Hannah nu e nazist, spuse Juffie. Erau primele
cuvinte pe care le rostea. Pn acum ascultase n
tcere.
- Juffie este o actri a rolurilor neobinuite, spuse
Tony. Va fi magnific n rolul Hannah.
Fine cltin din cap nerbdtor.
- Nu vreau s spun c n-ar putea interpreta acest
rol. Vreau s spun c e o prostie s prezini pe scen

Seductoarea
pe cineva care arat ca ea ntr-o rochie larg i cu o
peruc gri n cap. Pentru numele lui Dumnezeu,
Morton, rzboiul s-a terminat. Toat lumea vrea ceva
drgu i vesel. Publicul simte nevoia s rd. Vor s
priveasc femei frumoase, nu scorpii naziste.
- Domnule Fine, ai citit textul cu luni n urm.
nainte de a accepta s fii productorul piesei. Ce s-a
schimbat ntre timp?
N-o vzuse pe Juffie Kane cu luni n urm, i zise
Jack Fine. ns spuse altceva:
- Uite, d-mi voie s-i prezint cteva adevruri
eseniale pentru stilul american. n anii douzeci, cnd
am nceput, se putea pune n scen un musical, un
mare succes de cas, cu mai puin de o sut de mii.
i m refer la decoruri splendide, o orchestr mare i
toate celelalte. Astzi, acelai spectacol cost un sfert
de milion, dac nu mai mult.
Se ridic i ncepu s se plimbe ncoace i ncolo,
marcndu-i cuvintele cu gesturi brute i repezi.
- n 1928 pe Broadway au avut loc cam dou sute
de premiere. Anul acesta vor fi cam aizeci i cinci,
aptezeci. E o lume foarte dur. Iar meseria mea este
s prezint spectacole care s devin mari succese.
Pentru ca aceia care i-au investit banii s nu-i
piard cmaa de pe ei, i s m pot ntoarce Ia ei
pentru a Ie cere ali bani pentru un alt spectacol.
Dac nu reuesc s fac asta, n civa ani Broadway-ul
nu. va mai exista. Nu snt un ticlos btut n cap. M
gndesc la viitorul profesiunii noastre.
Fine se opri i l fix pe Tony cu o privire direct.
- Am discutat i cu David. V a trebui s fac

{ 75 V--------- :---------------- -

Beverly S. Martin

spectacolul mai vesel. Fcu o pauz. i vreau s


scapi de Sheila Wright i s-i dai rolul domnioarei
Kane. Altfel voi fi nevoit s m retrag.
Ultimatumul rsun ca o lovitur de talgere n
ncperea n care se fcu brusc linite. Juffie nu se
mic. Aproape c nici nu mai respira. Tony nvrti
linguria n ceaiul rece, insipid, urmrind vrtejul care
se form.
- Sheila Wright e o actri de renume n Anglia,
spuse el n cele din urm. E vedeta spectacolului i
are un contract.
- Sem nat la Londra. Era evident c Fine se
gndise la toate. Mi-a spus avocatul meu c nu prea
are anse s fie luat n s eam de un tribunal
american. Totui, snt dispus s-i ofer o compensaie
substanial dac renun la rolul ei.
- Juffie nu este potrivit pentru acest rol.
- Mie mi se pare foarte potrivit.
Tony ovi destul de mult.
- Nu, spuse el ntr-un final. Nu. Vrei s-mi castrai
spectacolul, domnule Fine. Nu pot fi de acord.
P e s te o o r n c to t nu a ju n s e s e r la un
compromis, iar Fine plec. Juffie rmsese la fel de
tcut ct timp discutaser despre ea ca i nainte de
a i se fi pomenit numele. Acum explod.
- Ce dracu s ntmpl aici, Tony? De ce ai fost
aa de ncpnat? Nu e manevra ta sau a mea c
Sheila ar trebui s dispar din pies. Nu am cerut
rolul principal, dar dac mi cade drept n poal de ce
s nu-l accept?
- Pentru c nu-l poi juca, rosti Tony cu rceal.
---------------- ------------- (

76 V --------------------------- -

Seductoarea
Nu eti capabil s interpretezi un astfel de rol, nu
nc.

- Naiba s te ia, ba snt! Juffie se npusti asupra


lui, fovindu-l cu pumnii n piept. Snt! Snt!
El i apuc ambele ncheieturi, oprindu-i atacul.
-T a c i din gur, devii isteric. Nu sntem pe scen,
Juffie. Nu interpretm nimic. i nu poi face rolul sta.
Dac a permite aa ceva, n-a mai lucra niciodat la
Londra. Toat lumea tie c trim mpreun. Va arta
ca i cum a fi renunat la Sheila pentru ca prietena
mea s primeasc rolul principal. Astfel de manevre
murdare poate c snt acceptate la New York, ns n
Anglia voi fi scos din teatru pentru totdeauna.
- Ah, mri ea cu dinii ncletai. Adevrul n sfrit.
i protejezi doar interesele tale.
- i pe ale tale. Pentru Dumnezeu, ascult-m.
Vrei s fii atent? Pot s-i dau drumul i vrei s m
asculi?
Juffie ezit o clip apoi ddu din cap. i eliber
minile. O strnsese tare i i freca ncheieturile.
Respira greu i agitat, iar pieptul i se ridica i cobora
din cauza efortului. Tony i urmri snii micndu-i-se
sub bluza roie de mtase.
- Eti aa de frumoas, spuse el ncet. Nu e de
mirare c Fine vrea... Cltin din cap posomort. Pn
i eu snt tentat, Juffie, pn i eu. Dar nu te voi lsa
s-i distrugi cariera, i pe a mea, nu atunci cnd eti
pe punctul de a realiza un succes extraordinar.
- Domnul Fine spune c piesa va fi un eec. ns
era mai puin sigur de ea, mai puin convins de
faptul c dintr-un motiv pervers Tony ncerca s o tin,
-----------:----------------------- < ^ T ) ----------------------------

Beverly S. Martin

la distan de tot ce-i dorise vreodat.


- Jack Fine e un om al banilor, preocupat doar de
profit, dup cum a recunoscut singur. Ceea ce vrem
noi doi, Juffie, este un succes al interpretrii,
recunoscut de cei care conteaz n lumea teatrului.
Vreau ca fiecare critic dramatic din New York s-i
dea seama c nu eti doar o femeie frumoas, ci i
una extrem de talentat. Dac i permit s joci un rol
pentru care nu eti nici potrivit, nici profesional
pregtit, i voi opri cariera. Regizorii buni, cei care
conteaz i aici i n Anglia, nu-i vor imagina ct de
talentat eti. Nici mcar nu i se va cere s dai o
prob pentru rolurile care i s-ar cuveni.
Juffie nc tremura, dar acum nu era din cauza
furiei. Avea dreptate, bineneles, i se ls nvins de
dragostea ei pentru el.
- Oh, Tony, de ce snt eu att de proast? Veni mai
aproape de el, nconjurndu-i gtul cu braele, i n l ,
capul i l srut pe obraz. Te iubesc, murmur ea
cnd el se aplec s o srute.
Tony era un amant lipsit de pretenii, tandru i
drgu, aa cum i-l descrisese lui Karen. Fcea tot ce
se ateptase ea s fac n aproape exact felul cum
i-l imaginase ea. i desfcu nasturii de la bluz i i
scoase sutienul pentru a putea s-i mngie snii i
s-i frece puin nasul de ei, i trecu minile peste
pielea ei, i pn la urm i trase jos pantalonii i
chiloii. Pn ajungeau n etapa asta, ea era deja
ntins pe canapea, iar ei goi. Peste un minut sau
dou era n ea.
i plcea felul lui de a se mpinge n ea. O fcea s
^ 78

Seductoarea
sim t o s cnteie c ald de plcere. P ielea i se
acoperea de transpiraia pasiunii; rsufla greu. Apoi
se termina i ea ofta mulumit.
- O.K.? ntreb el, srutnd-o uor pe frunte.
- Foarte O.K.
El se ridic de pe ea i privirea i fu atras de u.
Un plic galben fusese bgat sub ea. Tony l ridic i-l
oxamin.
,
- O telegram. Trebuie s o fi adus biatul n timp
ce noi... eram ocupai cu altceva. Nu l-am auzit btnd
la u. Tu l-ai auzit?
- Nu. De la cine e telegrama?
- N-am .idee. Oricum, i e adresat ie.
Juffie nu mai primise niciodat o telegram. Sri
de pe canapea i alerg s o ia din mna lui. Se
gndea la prinii ei i nu greea prea mult. Telegrama
era trimis de Roie. PAPA TRIMIS ACAS ASTZI
STOP SE SIMTE FOARTE BINE STOP ATEAPT S
TE V A D S TO P V IN O C T MAI C U R N D STO P
MAMA."
Tony citise peste umrul ei.
- Cine e Papa, tatl tu? A fost n spital?
- Nu, bunicul meu, tatl mamei. Da, a fost n spital.
Nu o m ustra contiina. Roie folosise cuvintele
respective exact din acest motiv. Tony, hai s plecm
la Boston n acest sfrit de sptmn. Poi s stai n
casa prinilor mei; exist destul loc.
- Nu ndrznesc s plec acum, draga mea. Nu ct
timp pe Fine l trec fiorii creaiei. Tu poi pleca. Nu
vom avea repetiii smbt i duminic. ns ai grij s
te ntorci luni diminea.

---------------------- '

,(

Beverly S. Marlin

) >

Dino Saliatelli avea aizeci i doi de ani cnd a fost


eliberat din nchisoare cu condiia s locuiasc cu
fiica i ginerele lui i s evite vechile locuri din North
End. Arta cu cel puin zece ani mai btrn. Petrecuse
nou ani n nchisoare i era mai slab ca niciodat,
carnea atrnndu-i pe oase ca o hrtie creponat.
Pielea i era de un cenuiu murdar, iar gura i se
scoflcise ntr-o linie subire. Prul i devenise alb ca
zpada, dar nc l mai avea, i ochii lui negri nu se
schimbaser deloc. nc strluceau i preau s vad
totul. Cnd fusese mic i spusese c o poate urmri
chiar dac nu era cu ea. Acum i spuse acelai lucru.
- Am fost cu ochii pe tine, frumoaso. Chiar dac
nu te-am vzut de cnd erai copil. Mama ta mi-a
povestit totul despre tine, despre cum vrei s ajungi
actri pe Broadway. Tmpiii ia de la New York se
poart frumos cu tine?
- Da, Pa. Se poart frumos. Premiera va avea loc
luna viitoare. i credem c va fi un mare succes.
Dino ddu din cap.
- Bine. Foarte bine. mi place s te tiu printre
nvingtori. Dac ai nevoie de ceva, anun-m. nc
mai tiu ci prin care s o ajut pe frumoasa mea.
Juffie l mbri. Apoi nghii greu.
- Pa, trebuie s-i spun ceva. n toi anii tia,
motivul pentru care nu am venit s te vd... am vrut
s-mi amintesc de tine aa cum erai.
- Mi-am imaginat eu. Chiar i-am spus-o mamei
------------------------------ C 80 ")------------------------------ -

Seductoarea

tale. i ea mi-a adus mereu fotografii. Cea n rochia


lung, alb, cnd ai absolvit liceul, mi-a plcut cel mai
mult. Pur i frumoas. Ca o mireas. Te vei cstori,
Juffie?
- nc nu. Vreau s m ocup de cariera mea. Pur
i frumoas, se gndi ea. i fusese nsrcinat cnd
fcuse acea fotografie. Pentru c fusese violat de un
tip care lucrase pentru el. i trecu prin minte c acum
putea s-i povesteasc lui Dino. Privindu-I nu se ndoi
nici o clip c se va rzbuna pe Angel Tomasso, chiar
dac trecuse att de mult timp. Dar dac i spunea,
s-ar putea s afle i prinii ei. i vor dori s afle ce
fcuse cu copilul i pentru nimic n lume nu i-ar fi
fcut probleme lui Karen i familiei ei. Aa c doar i
mbri bunicul i i zmbi.
- Juffie, i spuse Myer nainte ca ea s plece. Ne
pregteam s venim la premiera ta. Eu, mama i
Karen, bineneles. i ne-am gndit s-l lum cu noi pe
profesorul Wing i poate chiar pe domnul i pe doam
na Rice. ns acum... Fcu un gest de neajutorare.
- Nu-i permit lui Pa s ias din stat, aa-i?
- Exact. Am putea s gsim pe cineva care s
rmn cu el.
- Nu, nu o face. E mai bine aa. ntr-un fel, cred c
am nevoie s m descurc singur. Peste cteva luni,
dup ce spectacolul se va impune, Pa va fi mai
obinuit cu noua situaie. Avei destul timp s-l lsai
singur pentru cteva zile i s venii s m vedei.

Beverly S. Martin
Se hotrse ca piesa A Small Miracle s nu fie
reprezentat n afara oraului. Ar fi fost prea scump.
Piesa urma s fie jucat la Teatrul Morosco pe strada
Patruzeci i cinci, la data de 20 noiembrie.
Premiera din 20 a coincis cu o furtun teribil,
care a indispus publicul chiar nainte de intrarea n.
teatru. Juffie avea trei scene n actul al doilea. Dou n
al treilea. n primul act nu aprea deloc pe scen, aa
c rmase n culise, privind i ascultnd.
n primele zece minute i se pru c totul merge
bine. Spectacolul se nchegase n ultima sptmn.
Povestea subtil, nduiotoare a unor oameni simpli
care fcuser parte din taberele opuse ale rzboiului,
iar acum trebuiau s-i urmeze guvernele n ncer
carea de pace, prea s impresioneze. Sincronizarea
era excelent, nimeni nu se bga peste replicile al
tuia, fceau toate lucrurile pe care Tony i nvase s
le fac timp de trei luni. Cteva minute mai trziu Juffie
simi c publicul nu reacioneaz. Nu rdeau la
glumele uoare i nu se artau receptivi la remarcile
amare.
Pn cnd i veni i ei rndul s intre n scen era
convins c totul mergea pe dos. Nu exista nici o
vibraie. Nu simi nici un val de iubire. Juffie juc cu
toat fora talentului ei, ndemnndu-i pe cei aflai de
cealalt parte a ram pei s o urmeze n crearea
momentelor magice. La un moment dat, parc simise
ceva, dar asta se ntmplase la sfritul primei scene.
Cnd i fcu a doua intrare, dispruse, iar atmosfera
era la fel de monoton ca nainte.
u plecat parc osndii la moarte, la obinuita
-f

82

Seductoarea

petrecere de la Sardi's pentru a atepta cronicile.


Pe data de 23 la hotel sosi o scrisoare. Era o
ntiinare oficial din partea lui Fine care spunea
c-i retrage investiia pentru c reacia la pies nu
permitea unui om prudent s se expun riscului". Le
dorea mult noroc n viitor.
Tony ntinse mna i ls foaia de hrtie s cad
joc. Pluti ncet spre podeaua strlucitor de alb, pe
covorul uzat din apartamentul srccios din hotelul
Chelsea.
- Aa. Toat lumea s-i ia jucriile i s plece
acas. Te-ai gndit la ce vei face n continuare,
frumoas Juffie?
Se gndise.
- Da. tiu exact ce am de fcut. Tony, pot s fac
rost de ali investitori.
El se holb la ea.
- Despre ce vorbeti?
- Despre investitori pentru spectacol. Despre bani
suficieni pentru ca piesa s poat fi jucat n
continuare pn cnd publicul va afla despre noi. Aa
cum ai spus tu c se va ntmpla.
- Cum am sperat c se va ntmpla, o corect el.
i e vorba despre foarte muli bani, Juffie. tiu c tatl
tu este un avocat de succes i ctig muli bani, dar
noi discutm acum despre multe mii de dolari. Multe,
multe mii.
- Nu de ]a tatl meu. Juffie cltin din cap. Nu pot
s-i explic. ns vrei s nu spui nimnui nimic despre
scrisoarea lui Fine pn mine diminea?
- Ce se va schimba mine?

C S3 >

r-i

Beverly S. Martin

y~~

- Ceea ce i-am spus. Vom avea banii. Voi lua


trenul spre Boston im ediat dup spectacolul din
seara asta. M voi ntoarce nainte de -ridicarea
cortinei mine sear. Vrei s atepi pn. atunci?
El se holb la ea o clip, apoi ddu din cap.

- i dai seam a ce-mi ceri, frumoaso? Dino i


arunc o privire ptrunztoare nepoatei sale, ochii
negri ncercnd s-i vad n suflet. tii ce nseamn
dac i fac rost de bani n felul n care vrei tu?
- Cred c da. Pa, uite, d-mi voie s fiu absolut
sincer cu tine. Cnd am aflat prima oar despre tine
i Pop, ce fceai amndoi, am fost furioas. V-am urt
pentru c m-ai dezamgit.
Btrnul era n pat, sprijinit de perne, mncndu-i
micul dejun, iar ea era aezat lng el, aplecat
nainte, privindu-l la fel de intens cum o privea el.
- Am crezut c ne-ai fcut de ruine. Trase adnc
aer n piept. Acum nu mai cred aa ceva.
Dino nu pru ocat de mrturisirea ei. Mesteca
nite pine prjit i atept s nghit nainte de a
vorbi:
- Ce te-a fcut s-i schimbi prerea?
- Faptul c-mi doresc ceva la fel de mult ct i-ai
dorit tu: s nu fii srac n vremurile acelea.
- Nu doar asta. Am vrut s fac ceea ce-mi cereau
tata i bunicul. Familia. nelegi la ce m refer, Juffie?
- Cred c da. i de aceea a lucrat tatl meu cu

r " ......... ....................... :-------------- ' . -

Seductoarea ,

v H-

tine i n acelai timp alerga dintr-un Ioc n altul,


participnd la demonstraii i strignd pentru salvarea
lumii. E adevrat, nu-i aa?
- Da. Pentru c e fiul lui Benny Kane aa cum
Rosa e fiica mea.
- Iar eu snt nepoata ta. A ta i a lui Benny. mi
doresc ceva mai mult dect orice pe lumea asta. S fiu
actri. Aproape c am reuit. Snt chiar la margine,
Pa. Mai am doar civa centimetri. i ntinse mna
f c n d unul din a c e le g e s tu ri m jn u n a te care
deveniser att de naturale pentru ea. ns un anume
Jack Fine vrea s-mi ia totul.
Dino ntinse un bra uscat i mngie telefonul
negru de lng pat.
- Tatl tu mi l-a druit. Nu e cuplat, e o linie
direct. tii cte sfori a trebuit s trag pentru a aduce
nc o linie telefonic n Cas cnd compania de
telefoane are o list de solicitri lung ct s ajung n
California?
Juffie cltin din cap. Dino chicoti.
- Foarte multe sfori. Myer e fiul lui Benny Kane,
nici o ndoial n privina asta. Deci, am un telefon, i
pot s fiu la curent cu ce se ntmpl. L-am verificat pe
tipul sta Fine cnd am auzit c joci n piesa aceea. E
foarte curat. Nu cred c putem s-l convingem s
fac ce vrem noi.
- Nu cred c ai putea. ns exist destui bani care
caut o investiie legal. tiu asta, Pa. Citesc ziarele i
aud ce spune tata. Eu i spun unde s' fie pui o
parte din ei.
El fcu un gest spre cafetier i ea i turn nc o

(V__________ s_______
Beverly________________
S. Martin 1________ / )
ceac din lichidul negru, vscos pe care Rosie l
pregtea doar pentru el, adug dou cuburi de
zahr i atept ca el s ia o nghiitur.
- Bine, spuse el. Singura care a fcut vreodat o
cafea mai bun ca mama ta a fost mama mea, fie-i
rn uoar. Ascult, Juffie, nu mai e ca pe timpuri.
Nu mai snt eu cel care conduce. nc mai am
legturi, nc mai pot aranja lucruri. ns nu mai snt
eu eful, m-am retras. Trebuie s nelegi asta. Nu voi
fi n stare s te protejez. Nu att de mult pe ct mi-ar
plcea.
- S m p ro te je zi? Pa, nu v rea u d e c t ca
spectacolul s continue. Investitorii vor ctiga un
profit. Ce altceva mai conteaz?
El i lu minile.
- Frumoasa mea, dac ai cumprat o dat de la
tipii tia, rmi clientul lor pentru totdeauna. Nu am
de gnd s te mint. Nu are importan dac vor ctiga
bani, ei o vor considera o favoare. Le vei rmne
datoare.
- Datoare? Cum s le pltesc?
- Nu tiu. i oricum nu va fi ceva la care tu sau eu
s ne fi gndit. Nu merge aa. Dar ntr-o zi cineva va
considera c a venit vremea s fie rspltit i nu va
exista nici o modalitate de a-l refuza. Fcu o pauz,
ochii negri studiind-o nc o dat. Gndete-te bine,
Juffie, apoi spune-mi dac mai vrei s o fac.
Ea se gndi. Nu era doar spectacolul, era i Tony,
l iubea, [ar dac piesa va fi retras el se va ntoarce n
Londra. ns ea nu putea pleca la Londra, ea trebuia
s rmn n New York i s ajung o vedet aa cum
-------------------- --------86

')----------- ---------------------------

-(

Seductoarea

- '

visase. Ddu din cap.


- Pa, este singurul lucru pe care mi l-am dorit
vreodat. Nici un prej nu este prea mare.
- Eti sigur? Vocea lui era solemn.
- Snt sigur, spuse ea.
O mngie pe mn.
- O.K., Juffie. Asta vrei, asta vei primi. Ai cuvntul
bunicului tu.

C >

Beverly S. Martin

CapitoCuC4

Cabinele actorilor de la teatrul Morosco erau la fel


de mici ca i restul cldirii, dar nimeni nu le nUmea
ferm ectoare sau intime. Pentru Juffie, care nu
cunoscuse un alt teatru, tot ce era n legtur cu
Morosco i se prea minunat, inclusiv cabina ei de
mrimea unui timbru potal. O avea doar pentru c
distribuia din A Small Miracol totaliza doar cinci actori
principali i pentru c era prietena lui Tony Morton. La
dracu, i plcea cabina oricum.
Se a fla n e a d u p a p a tru z e c i i a p te a
reprezentaie, n prima mari din ianuarie 1948, stnd

Seductoarea
n fa a m in u s cu le i o g lin z i, te rg n d cu c rem
puternicul machiaj necesar pentru a face s arate de
patruzeci de ani. In spatele ei se deschise ua. Juffie
nu se ntoarse, privi n oglind - i nghe. Lng ea,
ncadrat n becurile care mrgineau oglinda, se afla
Angel Tomasso.
- Bun, fetio.
Dup cteva secunde ea ncet s-i mai frece cu
crem obrajii unsuroi.
- Iei afar. Vorbise ncet i nu se ntoarse. Iei
afar sau voi chema pe cineva s te arunce n strad.
- Na, nu cred. Mai fcu un pas spre ea i nchise
ua n urma lui. Cum aa? Nu exist mulimi de
oameni care s-i cear autograful, nici un ir lung de
admiratori? Nu e ca n filme, nu-i aa?
Juffie se ridic. Doar civa centimetri o despreau
de Angel n acea cabin mic. Vru s treac pe lng
el i s ajung la u. El o apuc de ncheietura
minii.
- Unde crezi c pleci?
- D-mi drumul, spuse ea ntr-o oapt mrit
com pus n pri egale din ur i teroare. D-mi
drumul sau urlu pn se prbuete ntreaga cldire.
i vei fi arestat pentru tentativ de viol. S nu crezi c
n-o voi face de data asta.
Tomasso i ls capul pe spate i rse.
- Chiar nu tii cum stau lucrurile, nu-i aa, fetio?
nc nu-i eliberase ncheietura.
- Nu-mi mai spune fetio. Pentru tine snt Miss
Kane. i despre ce dracu vorbeti? Ce caui aici?
El i ddu drumul.

< 89 >

Beverly S. Martin
- Vrei s-i rspund la ntrebri? O.K., Miss Kane felul n care i pronun numele l fcu s sune ca o
obscenitate - din moment ce se pare c nu tii, i voi
spune. Lucrm pentru acelai bos. Vinnie Faldo.
D om nul Fald o pentru tine. C eea ce ntr-un fel
nseamn c lucrezi pentru mine.
- N-am auzit niciodat de Vinnie Faldo. Ai zece
secunde ca s dispari de aici. Apoi voi striga dup
ajutor. i n orice clip poate aprea regizorul pentru
c vom iei n ora.
- Oh, da, tiu despre tine i regizorul englez. V
regulai de zor ntr-un hotel plin de purici. Presupun
c e i sta un mod de a ajunge pe Broadway.
Juffie deschise gura i de data asta iptul ni.
Tomasso i-l nbui imediat, un bra i nconjur gtul
ntr-o strnsoare care o sufoc iar cu cealalt mn i
acoperi gura.
- Taci din gur, cea proast! Am nite afaceri cu
tine i printre ele nu se numr i distrugerea chipului
stuia frumos, chiar dac mi-ar plcea s o fac.
Dom nul Faldo nu se bucur dac i se ruineaz
investiiile.
Braul din jurul gtuluj o strngea nc att de tare
nct abia putea respira. n cele din urm i lu mna
de pe gura ei i i relax braul din jurul gtului.
- O.K., acum taci i nu mai scoate nici un sunet.
M ic-i fundul n scaunul la l ascult-m . O
mpinse spre bancheta din faa oglinzii. Ea rmase
acolo, prea speriat i uluit pentru a se putea mica.
Aa e mai bine. Poate c ntr-adevr nu tii nimic, aa
c i voi explica. Domnul Faldo a oferit paralele

--------- -------- Q k )-----------------

Seductoarea
pentru ca piesa asta jalnic s continue s fie jucat
de... de ct timp? Dou luni?
Juffie ddu djn cap, ncepnd s neleag, dei nu
ar fi vrut.
- Ei, i n opt sptmni nu ne-ai adus nici un
profit. Aa c s-a terminat. Nu vei mai primi nici un
cec de la compania Alliance Investment, care e n
ntregime proprietatea domnului Faldo i a asociailor
si. Capisce? Ai neles?
Juffie ddu din nou din cap. i venea s-i verse
stomacul. i credea c o va i face. Valuri de grea i
urcau din stomac spre gt, dar ea doar le nghii,
rmnnd pe banchet i ascultnd.
- Bine. l-am spus efului c eti o fat deteapt.
Iar domnul Faldo mi-a spus s-i spun c va ine
legtura cu tine pentru vremea cnd i vei ntoarce
serviciul fcut. ntre timp, dac mai vrei sprijin pentru
un spectacol care s nu fie aa o mare porcrie,
anun-l pe Dino i poate domnul Faldo te va ajuta.
Tomasso rnji. Sau poate preferi s apelezi la mine,
pentru c eu snt mna dreapt a domnului Faldo.
Pariez c i-ar conveni mai mult aa, innd seama de
faptul c ne cunoatem aa de bine. Poftim, i las
numrul meu.
Vr mna n buzunar i Juffie crezu c va scoate o
carte de vizit sau o bucat de hrtie. n schimb, inea
n palm un briceag mic pe care l deschise. Ea ni
din nou spre u, dar el o nh. Nu-i mai strnse
gtul de data asta. O prinse ntre braele lui puternice
c,are o apsau dureros pe piept, iar minile lui le
ineau pe ale ei. O for s-i desfac palma dreapt.
91

Beverly S. Martin
Apoi, cu stiletul, i crest n carne patru cifre.
Nu tie foarte adnc i nu fu ngrozitor de dureros,
iar ea era prea nspimntat pentru a ipa. nepturile
usturtoare se terminar n mai puin de un minut.
Tomasso i ddu drumul.
- n caz c nu mi-ai neles scrisul, e doi apte
nou zero, n Boston. S nu-l pierzi. Rse din nou. Ai
grij de tine, fetio. Ne mai vedem noi.
Juffie abia d ac i ddu seam a c ua se
deschise, se nchise, i c el plecase. Se uita cu ochi
mrii la palma ei, stropit cu picturi de snge, care
nc curgea. Trecur cteva secunde pn s-i dea
seama c cineva bate la u.
- Juffie, eti nuntru? Te ateptm toi.
Ea lu un teanc de erveele din pachetul de pe
msu i le inu n pumn apoi deschise ua. Tony
tocmai ridica mna pentru a bate din nou. O ls s
cad i se uit mirat la ea.
- Ce s-a ntmplat? Ari groaznic. Eti bolnav?
- Da, puin. Probabil am mncat ceva. Acum m
simt mai bine.
- O.K. Vrei s te grbeti puin? Toi te ateapt.
Era ziua de natere a Sheilei Wright i mergeau la
Lindys s srbtoreasc cu enorme sandviciuri cu
pastram i plcinte cu brnz. Restaurantul Lindys
fusese alegerea lui Sheila. Poate nu-mi voi mai
srbtori niciodat ziua de natere n New York",
spusese ea. i vreau s-mi amintesc de ea fcnd
ceva deosebit."
- Mai bine plecai nainte, spuse Juffie. Voi veni i
eu, cnd m voi simi mai bine.

----------------- C W ) --------------------

Scducatoarca
- Eti sigur? ntreb Tony.
Juffie insist c era. Apoi, rmas singur, se
aez n faa oglinzii i se uit n lumina nemiloas a
becurilor la chipul ei pe jumtate machiat.
- Oh, Dumnezeule, opti ea. Oh, Dumnezeule.
Peste zece minute se auzi o alt btaie n u.
- Miss Kane, snteji tot aici? Snt eu, Bob. Portarul.
A vrea s ncui.
- Da. mi pare ru. Tocmai plecam. nc dou
minute, Bob. Mai poji atepta dou minute, Bob?
- Firete, Miss Kane, firete.
i auzi paii ndeprtndu-se pe coridor i apuc cu
mna stng nite erveele, ncepnd s-i curee faa
cu micri pline de rutate.
Peste patruzeci de minute se afla n apartamentul
ei din Chelsea. Tony era nc la Lindys srbtorind-o
pe Sheila, aa c acum profit de ansa care i se
oferea. i scoase haina dar i pstr mnuile. Erau
negre i cea dreapt arta, suspect de umed, ns
petele de snge nu puteau fi vzute prin pielea nchis
la culoare. Ridic receptorul cu mna stng.
- Alo, recepia? V rog s-mi dai un numr din
Boston.
Telefonul sun doar de dou ori, apoi auzi vocea
aspr a bunicului ei.
- Pa, snt eu, Juffie. mi cer scuze c sun att de
trziu. Dormeai?
- Nu. Nu prea dorm n ultimul timp. i, aa cum
tii, telefonul e chiar lng pat. Ce mai faci, frumoaso?
- Bine. Snt bine, Pa. Cine e Vinnie Faldo?
Se fcu linite la cellalt capt al firului.
-------------------------------------C ~ 9 3 ~ ) -----------------------------

'

, I

Beverly S. Martin

- De ce vrei s tii? ntreb el pn la urm.


- A venit un tip la mine n seara asta. Cineva pe
care l-am mai ntlnit, cineva pe care l ursc. Mi-a
spus c lucreaz pentru Vinnie-Faldo, i c Faldo e
proprietarul companiei Alliance Investment. A spus
c-i vor retrage banii pentru c spectacolul nu le
aduce nici un profit.
- i?
- Deci e adevrat?
- hm, spuse Dino. Cred c da. Vinnie nu e singur,
are parteneri. .Dar el e capo. i un vechi prieten m-a
sunat acum cteva zile. Mi-a spus c tie c m va
interesa, pentru c tu joci n pies. Bieii nu snt prea
mulumii de investiia fcut.
-n e le g .
Din nou se ls tcerea.
- Juffie, spuse Dino n cele din urm, nu pot face
nimic ca s-i opresc s-i retrag banii. Aa cum i-am
spus, nu mai snt eu cel care conduc, eu doar
supraveghez ntr-un fel. Dar nu e chiar aa de
ngrozitor, nu? Ai jucat vreo dou luni, da?
- Da, Pa. Aa este. i mi pare ru c te-am
deranjat. Cum te mai simi? ntreb ea cu ntrziere.
- Bine. Mama ta se ocup foarte mult de mine. i
ea i tatl tu snt n regul. Nu le voi spune c m-ai
sunat, pentru c asta e afacerea noastr. ns sun-i.
i fac probleme pentru tine.
- O voi face, Pa. Promit. Noapte bun.
D eci se te rm in a s e . P lnu ise s-i sp u n s
ntreprind ceva ca Angel Tomasso s nu mai fie
niciodat trimis la ea. Dar dup cum i sunase vocea

1 :--------------- Q D ------ :-------------

Seductoarea
la telefon era btrn i obosit, i nu putu s-i cear
nimic. Pa, prin ajutorul oferit ei, viola termenii eliberrii
condiionate i nu voia s-l implice i mai mult. Bnuia
oricum ce-i va spune i-ai fcut-o singur, Juffie.
Te-am prevenit. E prea trziu s plngi acum.
Ceea ce-i spuse i Tony mai trziu cnd se ntoarse
de la petrecere i ea i povesti c nu se simise prea
bine i c fusese anunat c investitorii din Boston
se vor retrage.
- Pi, nu e o surpriz. Jucm cu o regularitate'
dezgusttoare pentru o sal pe jumtate plin. Acum
e prea trziu pentru regrete. Iar eu am nceput deja s
caut alte posibiliti.
Pentru prima oar dup ore ntregi, Juffie parc se
simea mai bine.
- Ce fel de posibiliti, Tony? Un nou spectacol?
Cum se numete? Voi avea i eu un rol?
- Toate la timpul lor, scumpa mea. i termin de
ncheiat nasturii de la pijama i se vr n pat lng ea.
Dar n locul tu nu mi-a face prea multe probleme
dac va fi sau nu un rol. Singurul lucru bun care a
ieit din acest fiasco este c steaua lui Juffie Kane
i-a nceput ascensiunea. Se ntoarse. Noapte bun.
Juffie voia s fac dragoste, s simt n jurul ei
dou brae linititoare. ntinse uor mna. Stnga, care
nu era bandajat i era ascuns sub pern.
- Tony?
- Replica clasic, nu n seara asta, drag. M
doare capul.
n cteva minute l auzi sforind.
Dou sptmni mai trziu era din nou singur la

x I

Beverly S. Martin

Chelsea. O situaie tot mai frecvent pentru c A


Small Miracle fusese scoas de pe afi iar Tony se
ntlnea cu oameni i aranja lucruri, dup cum se
exprimase el. Ce anume aranja, nc nu tia. n fiecare
zi c itea n Variety rolurile disponibile, dar nu se
prezent s dea nici o prob. Tony i spusese s stea
linitit.
- i voi gsi un rol n care s strluceti cu
adevrat, Juffie. i m voi sclda n gloria de te fi
descoperit.
Era ntins pe canapea visnd vechiul vis minunat
n care era chemat la ramp de nenumrate ori cu
strigte puternice i ovaionat n picioare, cnd auzi
telefonul sunnd.
- Miss Kane, snt aa de fericit c te-am gsit.
Snt Cecyl Abrams, secretara lui Jack Fine. Domnul
Fine ar dori s vorbeasc cu tine.
- Bun, Juffie, spuse productorul peste o clip,
mi pare ru c spectacolul s-a ntrerupt. Dar putea fi
i mai ru. Ai jucat opt sptmni.
- Nu mulumit dumneavoastr, spuse ea.
tiu. Mai eti nc suprat pe mine?
- Nu, nu snt suprat. Probabil c ai avut
dreptate. Ar fi trebuit s schimbm anumite lucruri
nainte de premier.
- La dracu cu toate prostiile alea, zise Fine. S-a
terminat. Tony e acolo?
- Nu. Dar trebuie s soseasc. S-i spun s v
sune?
- Nu e necesar. Cu tine vreau s vorbesc. Ne
putem ntlni la o cafea? S zicem peste douzeci de

v--------------------- :---------------Q S T ) ------------------------------------- -

Seductoarea

minute?
O
jumtate de or mai trziu erau \^Schraffts la
colul dintre Fifth Avenue i strada Paisprezece.
- Am ales locul acesta pentru c nimeni dintre cei
care lucreaz n teatru nu trece strada Douzeci i
unu, i e xp lic Jac k Fine. i va fi o discuie
confidenial. Se ntinse i i lu mna. Cea dreapt
care ieise doar ieri din bandaje. Foarte confidenial,
repet el.
Juffie ncepu s-i trag mna. Jack i-o reinu.
- Nu-mi cunoti nc soia, nu-i aa, Juffie? Se
numete Vanessa. E englezoaic i o ador. Amndoi
am mai fost cstorii de dou ori. A treia oar vom fi
mai norocoi, aa credem. Deci, nu ncerc s te
seduc. Chiar dac eti cea mai superb femeie pe
care am vzut-o vreodat. Am patruzeci i nou de
ani, snt destul de btrn pentru a-i putea fi tat i,
aa cum am spus, mi iubesc soia. i iubesc i
teatrul.
Ea nu vorbi pentru c nu avea ce s spun pn
nu auzea ce dorea el, dar i ls mna ntr-a lui.
- Uite, continu el, trebuie s-i pun o ntrebare
personal. Ct de legat eti de Tony Morton?
Acum i trase mna.
- Foarte legat. Tony i cu mine sntem mai mult
de c t prieteni. tii foarte bine, domnule Fine.
- Jack. i da, tiu. De aceea am vrut s vorbesc
cu tine ntre patru ochi. Voi da crile pe fa. Se
z v o n e te c Morton ncear'c s gseasc sprijin
c e n tru un nou spectacol n care tu vei juca rolul
principal, iar el va fi regizorul.

------------------------ C B E I --------;----------------- -

r ~ i:

Beverly S. Martin

IK

Juffie l aprob.
- Da, tiu.
- O.K. Dar poate tii ce pies are el n minte.
Era o ntrebare i el atepta un rspuns. Juffie
cltin din cap.
- Bnuiam c nu, spuse Fine. tiu cum opereaz
tipi ca Morton, fac totul pe ascuns. i cunosc piesa. O
alt poveste de rzboi. Asta are o eroin francez
care se opune nazitilor i va fi spnzurat n actul al
treilea. Rolul nu e ru, fata are nite scene grozave.
- Domnule Fine, de ce mi spunei mie lucrurile
astea? De ce ai venit aici?
- Pentru c eu cred c eti o minunie, Juffie
Kane. i pentru c piesa asta creia Morton i face
reclam este un nou eec. E o poveste teribil.
Amar, greoaie, deprimant. Acum nu e momentul
pentru piese deprimante. Nu dup ce oamenii au
trecut prin attea n ultimii ani. Acum e vremea pentru
comedii. Cum ar fi Born Yesterday. Ai vzut-o, Juffie?
- Da. Mi-a plcut foarte mult. Judy Holliday este
minunat.
- Este ntr-adevr. ntr-o zi, draga mea, tu vei fi i
mai bun. Juffie vru s zic ceva, dar el ridic mna ca
s o opreasc. Las-m s termin, apoi poi s spui
ce vrei. Vei fi cea mai mare vedet dac - i e un
mare dac - vei fi pus n eviden n spectacole
potrivite ie. Eti la fel de deteapt pe ct eti de
frumoas, aa c tii foarte bine c unei actrie nu-i
folosete deloc s apar ntr-un ir de eecuri.
De data asta Juffie nu se mai abinu s nu
vorbeasc.
v

98

- (

Seductoarea

') \

- Da, tiu asta, i o tie i Tony. Este un regizor cu


experien, domnule Fine. Vorbii de parc n-ar ti s
deosebeasc o pies bun de una proast.
- Cu experien n Anglia, nu aici. i dac e aa
de bun, cum de a fost Miracle un dezastru?
- N-a fost un dezastru. S-a jucat aproape trei luni.
- Doar pentru c nite bani din, Doamne ajut-ne,
Boston i-au luat zborul ncoace. Niciodat nu o
s-mi dau seama cum nite macaronari din Boston
i-au imaginat c tiu mai multe despre teatru dect
mine. Probabil c aveau bani de cheltuit. Dar asta nu
are importan. Juffie, pun n scen un nou spectacol.
Se numete Delilah. Nimic biblic. Delilah e o fat din
Tennessee care vine n New York i face avere
conducnd un bordel. Se opri. tii ce e un bordel?
Juffie ddu din cap.
- Bine. Deci, ce se ntmpl n pies e c ntreaga
ei familie de oameni simpli vine s locuiasc cu ea,
dar firete c nu tiu ce fel de local conduce ea. Ei
cred c e o coal pentru fete. ntre timp lui Delilah i
vine ideea trsnit c unul din clieni e preedintele
Statelor Unite. E foarte amuzant. Cum de nu rzi?
- E o fars, nu-i aa?
- O fars de mod veche. Cu poante n fiecare
minut, excelent scris. Dialogurile snt fantastice. Iar
Delilah e tot. spectacolul. Pe scen aproape n fiecare
secund. Un rol foarte dificil, aa c regizorul nu vrea
s aud despre o necunoscut care mie mi se pare
c ar fi grozav. Cineva care nu e doar la fel de
frumoas cum se presupune c este Delilah, dar care
se va descurca cu accentul i partea de umor. Le

99~>

Beverly S. Martin
vrea pe Kitty Carlisfe sau poate pe Nanette Fabray.
Dar, pentru c fr mine nu poate monta spectacolul,
a acceptat ca aceea pe care o propun s dea o
prob. Mine. Ce zici, Juffie?
- Nu aji vorbit cu Tony despre asta, nu-i aa?
Fine i mpinse ceaca goal de cafea i cltin
din cap.
- Nu, am crezut c am fost destul de clar. Nu
exist nimic pentru Tony Morton. Regizorul va fi John
Duquesne. Iar Tony Morton te vrea pentru el. Nu
personal, asta v privete pe voi i nu e treaba mea.
Te vrea din punct de vedere profesional, Juffie. tie
foarte bine ce succes rsuntor ai putea avea. Dar nu
i dac te pune mereu n piese care vor eua.
Ea nu spuse nimic pentru c nu gsi ce s spun.
Poate c Jack Fine avea dreptate. Poate c ar trebui
s se arunce n braele luf i s-i mulumeasc pentru
aceast ans oferit o singur dat n via. ns
ncrederea ei n ea nsi era la un nivel foarte sczut.
Tocmai fcuse o mare prostie dorind att de mult ca
Miracle s rmn pe afi. Nu reuise, nu fcuse dect
s ntrzie inevitabilul i pentru a realiza ceva lipsit de
importan se ndatorase unui om numit Vinnie Faldo,
pe care nici m car nu-l cunotea, i lui Angel
Tomasso pe care l cunotea prea bine. Acum Jack
Fine i fcea o propunere care i va acorda i lui
drepturi asupra ei.
Juffie i trecu degetele minii stngi peste palma
minii drepte. Doar o mic cresttur, ns ea i
imagin numerele crestate de Angel Tomasso. Fine
se ridic.
-P p >

-H

Seductoarea

O.K., ai rmas tcut atta timp, trebuie s-mi


dau seama c ideea nu te ncnt. Iar, fr entuziasm,
treaba asta nu va merge. Juffie, dac te rgndeti, tii
unde s m gseti. Va fi prea trziu pentru Delilah.
Duquesne vrea s-i gseasc starul ct mai repede.
E un spectacol extraordinar i nu eti deteapt, eti
proast. Dar niciodat nu-mi voi schimba prerea
despre ct de talentat eti.

Profesorul Bernard Hanrihan, eful catedrei de


psihologie de la colegiul Simmons, niciodat nu
invitase vreun student n casa lui de pe Brighton
Avenue din Brighton. Poate c visa c Karen Rice era
ntins lng el n patul dublu n care dormise cu soia
lui.
- Karen, eti cu adevrat aici, nu-i aa? Nu este o
iluzie a imaginaiei mele febrile?
- Nu, nu este o iluzie. Era ntins pe spate,
goliciunea fiindu-i acoperit doar de un cearceaf
subire. n ntunericul din camer i se pru c vocea i
suna imaterial. Dac este o iluzie atunci nseamn
c suferim de o halucinaie comun. Exist astfel de
lucruri, ce crezi?
- Nu, n-a crede. Bineneles, exist isteria n
mas. E ceva pe aproape.
- i asta e explicaia logic pentru un fenomen c
nazismul?
- Karen, spuse el blnd. Nu cred c e cazul s-i

Beverly. S. Martin

in un curs. Cum te simi?


Ea ovi.
- Puin cam ciudat, recunoscu ea n cele din urm.
Ca toate fetele,, m-am ntrebat i eu cum va fi prima
oar.
- Asta ncerc s aflu. Cum a fost? Te-am...' El ezit
i cnd vorbi o fcu cu o timiditate dezarmant. Te-am
satisfcut? Nu prea am mult experien. Nu. Nu rde.
Este adevrat. tiu c sun ridicol pentru c am
cincizeci i unu de ani, ns m-am cstorit foarte
tnr, i nu a mai existat nimeni altcineva dect soia n
viaa mea.
- Nu rdeam de tine. De noi. Doi inoceni. i,
Bernard, m simt foarte satisfcut.
El suspin i se apropie de ea lund-o n brae.
- Snt,aa de fericit. in foarte mult la tine, Karen.
Altfel aa ceva nu s-ar fi ntmplat deloc.
- i n-au mai existat alte studente? n toi anii de
cnd a murit soia ta?
El i povestise cum, cu nou ani n urm, soia lui
se necase ntr-un accident ntr-un lac din New
Hampshire. Atracia dintre ei ieise la lumin n urm
cu dou luni, dup ce se ntlniser la bibliotec i
p le c a s e r m p re u n , se plim b aser pe C opley
Square, buser o cafea i discutaser dou ore
ntregi.
Toate astea duseser la ce se ntmplase astzi, i
n tot acest timp Karen permisese pregtirea acestui
final - nu, l ajutase - spunndu-i n adncul sufletului
c era probabil doar una dintr-un ir lung de studente
benevole.
(l0 2 >

V.

Seductoarea

Acum el struia c nu era aa.


- Nimerii altcineva, spuse el. i bineneles nici o
student. Doar soia mea, aa cum i-am spus. O
mngia pe spate n timp ce vorbea, dezmierdnd-o de
parc ar fi fost o pisicu.
Karen simi cum o cuprind valuri de plcere, nu
doar din cauza atingerii lui, ci pentru c tia c
spunea adevrul i c ea era deosebit, nu ultima
dintr-o serie ntreag. O fcea s se simt mai grozav
dect actul sexual n sine, dei niciodat nu-i va spune
asta. Oft i se ghemui mai aproape de el. Corpul lui
Bernard nu prea btrn. Era subire, nu avea burt,
iar prul nu-i era crunt. Cei treizeci i unu de ani
diferen nu aveau importan. Era doar o convenie
stupid pe care era hotrt s o ignore. Oft din nou.
- Sper c nelegi ct de riscant este aceast,
situaie, murmur el.
- Te referi la faptul c dac cineva afl despre noi
tu i vei pierde slujba i eu voi fi dat afar? Da,
neleg.
- i eti dispus s accepi?
- Da.
El nu o ntreb de ce. Ea se bucur pentru c nu
i-ar fi putut rspunde. Nu prea era capabil s iden
tifice acel ceva ce o atrgea la Bernard. O bun parte
era marea ei admiraie pentru el. Era extrem de in
teligent, publicase chiar mai multe cri de psihologie.
Dar era mai mult dect att. Auzi n minte vocea lui
Juffie. Ce anume mai mult? i singurul rspuns pe
i care l putea da, era, cred c l iubesc.
Bernard nc o inea n brae mngind-o.
I
* ' --- -/

------------------------]03 )------------------------------

Beverly S. Martin
- La ce te gndeti?
- N-a putea formula n cuvinte. Bernard, i-ai iubit
soia?
- Da. tiu c sun banat dar m-am cstorit cu
fata pe care am cunoscut-o din copilrie. ntr-un fel
am crescut mpreun.
- i nu ai avut copii?
- Nu. N-am avut timp. Vezi, i ea i avea cariera
ei. Eram amndoi la colegiu cnd ne-am cstorit i am
continuat lundu-ne doctoratul mpreun. Ea avea un
venit al su aa c ne-am putut permite.
- Care era domeniul ei?
- Credeam c tii. Psihologia. De fapt, ea e cea
care a scris trei dintre manualele pe care le folosim la
cursuri. A fcut m unc de pionierat n domeniul
testrii inteligenei.
O femeie cu doctorat, deschiztoare de drumuri n
psihologie i pe deasupra provenind i dintr-o familie
bogat. Grozav. Nu avea nici o ans s se ia la
ntrecere cu aa ceva. Scoase un sunet nfundat pe
care el l lu drept geamt.
- S-a ntmplat ceva? Te-am apsat prea tare? i-e
frig?
- Da, mi s-a fcut puin frig. Hai s tragem
cuvertura.
El o fcu, apoi spuse:
- Uite, e aproape zece. Nu-mi place s o spun dar
ar fi bine s punem ceasul s sune n caz c vom
dormi^ prea mult. Trebuie s pleci n curnd, draga
mea. mi pare ru, repet el.
- Nu-i cere scuze. E n regul, Bernard. Serios.

v.

<J04>

Seductoarea

>

- Chiar la col e o staie de taxiuri. Te conduc pn


acolo i te trimit acas cu taxiul.
- Atunci mai putem rmne o or mpreun, spuse
ea. Voi pleca la unsprezece.
- Foarte bine, la unsprezece.

n New York se fcuse deja ora unsprezece cnd


Tony se ntoarse la hotel.
- Ai n trz ia t cam m ult, sp u se Juffie. Eram
ngrijorat.
- mi pare ru.
O spuse indiferent i ea nu era sigur c lui i
p rea ntr-ad evr ru. Tony scoase un text din
buzunarul dinuntru al paltonului i i-l ntinse.
- Vrei s te uii puin la el? Dac nu eti prea
obosit.
- Nu, nu snt deloc obosit. Juffie duse dosarul
albastru la singura lamp de citit din camer. The
Passionate Defender1 era scris de mn pe copert. E
o dram?
- Da. Se petrece n Frana n timpul rzboiului.
Scoase sticla de coniac din debara i i turn o
porie mare. Vrei i tu?
Juffie cltin din cap i se concentr asupra
textului. l rsfoi doar, pentru c Tony se aezase i o
1. nflcrata aprtoare

Beverly S. Martin
urmrea, evident ateptnd ca ea s termine. Eroina
se numea Yvette, i, aa cum i spusese Jack Fine,
avea cteva scene minunate. Dar i celelalte lucruri pe
care i le spusese erau adevrate: era o poveste
ngrozitor de serioas.
- Totul e aa de crncen i apstor, zise Juffie
cnd ajunse la ultima pagin.
- Yvette e un rol minunat.
- Da. Are mult miez, asta-i sigur. ncepu s se
nsufleeasc la gndul de a interpreta o eroin clasic
care moare n actul al treilea.
Apoi spuse, ntinzndu-i textul:
- Poi s-l iei Tony. Nu voi avea nevoie de el.
- Nu neleg. Nu vrei s joci n pies? Este un rol
excelent. Mi-am pierdut dou zile ca s aranjez totul
pentru tine. i, Juffie, am pltit acest apartament pn
ia sfritul lui februarie.
Ar fi trebuit s fie furioas, n schimb chicoti.
- Nu mai spune? Mulumesc, voi rmne pn mi
voi cumpra un apartament. Srmanul Tony, ar trebui
s vezi ct de oropsit ari. mi pare ru, dar nu o voi
juca pe Yvette Off-Broadway. Ateptam momentul
potrivit ca s i-o spun fr s fie prea dureros pentru
tine. Jack Fine mi-a oferit rolul principal n noua lui
producie. Dar pentru c nu era nimic pentru tine...
nl din umeri semnificativ.
El se holba la ea cu gura cscat. Merita toat
dezamgirea ei doar ca s-i vad expresia ntiprit
pe fa.
- Tony, adug ea nainte ca el s poat spune
ceva. Vrei s pleci dracului de aici? Chiar n clipa
---------------------------- '------- ( 106 - r ----------------------------------

Seductoarea
asta? nainte s anun recepia c ai vrut s m violezi
sau s m ucizi sau mai tiu eu ce? Snt sigur c
Sheila Wright va fi nchtat s-i ofere un pat pentru
noaptea asta.
Peste cteva minute el era plecat deja. Juffie
trebuia s fac fa consecinelor minciunii ei i s o
fac s devin adevr. ncepu s rsfoiasc prin
cartea de telefon, cutnd disperat la litera F.
- Dumnezeule, te rog, optea ea agitat, f ca
Jack Fine s locuiasc n Manhattan. Nu avea alt
carte de telefon. Gsi un J.Fine la 960 Park Avenue.
Telefonul sun de vreo ase ori nainte ca un brbat
s rspund. Era evident c dormea.
- Snt Juffie Kane. Vorbesc cumva cu domnul Fine
productorul?
- Da, Juffie, eu snt. Ct dracu e ceasul?
- Trecut de miezul nopii, domnule Fine. mi cer
scuze. Dar mi-ai spus c Kitty Carlisle sau Nanette
Fabray ar putea semna n orice clip. i c trebuia s
dau o prob mine. Vreau s o fac. V rog, vreau s
dau o prob pentru rolul lui Delilah.
Urm o tcere de cteva secunde, apoi Fine rse
pe nfundate.
- l-am spus deja lui Duquesne c nu te intere
seaz, dar l trezesc i pe el. Vino la zece la biroul
meu.
Juffie nu dormi toat noaptea. Nu din cauza lui
Tony Morton, ticlosul naibii. Pentru c nu avea textul
piesei Delilah. Va trebui s joace la prima lectur.
Dac ar fi fost destul de deteapt s spun da n
secunda n care Jack Fine i propusese rolul, i-ar fi
-------------- :------------ -------- ( ^ I 0 7 > - --------------------------------- -

Beverly S. Martin

) *

putut petrece noaptea studiindu-l. Acum nu putea


dect s ncerce s-i aminteasc cum ar vorbi o
trsnit fr maniere din Tennessee i s exerseze
accentul.
Cnd nu-i mai fcu probleme pentru asta ncepu
s se ngrijoreze de cum se va mbrca. Oare cum
s-ar atepta John Duquesne s arate ea? Ca Delilah?
Ca o fat de la un colegiu din Boston? Ca o rafinat
actri din New York? Ce-i spusese Fine despre ea?
La ora nou n c 1era n faa dulapului n sutien i
chiloi, strduindu-se s se hotrasc. Se auzi o
btaie n u. Juffie lu un capot i se duse s
deschid.
- M-au trimis de la recepie, spuse tnrul. Domnul
Morton a cerut s i se mpacheteze lucrurile.
- O.K., dar mai trebuie s atepi cincisprezece
minute. Acum m mbrac, apoi voi pleca. Dup aceea
poi s intri i s mpachetezi.
- Un tip de la taximetre ateapt n hol. I s-a cerut
s duc valizele la aeroport.
- S-l ia dracu - i pe Tony Morton. Juffie trnti
ua i puse piedica. Apoi i se fcu mil de tnrul care
i fcea slujba. Cincisprezece minute, strig ea i
alerg napoi Ia dulap.
Era deja nou treizeci cnd ajunse n strad i opri
un taxi. Se mbrcase ntr-o rochie neagr de ln,
nviorat doar de un irag de perle, sub un mantou
rou pn deasupra genunchilor. Se hotrse pentru
N ew York i rafinam ent. Prul i era ascuns n
ntregime de o plrie neagr de fetru cu o panglic
neagr i o pan lung roie. Slav Domnului c nu

-------- :------------- ----M O L ) ----------------- :-------

Seductoarea '
ningea i nu avea nevoie de cizme n locul pantofilor
negri.
- Miss Kane, spuse Cecily Abrams cnd ajunse n
biroul lui Fine de pe strada Patruzeci i trei Est. M
bucur c te cunosc n sfrit. Am auzit foarte multe
despre tine. i ntinse mna i Juffie i-o strnse. Te
conduc nuntru. Domnul Fine te ateapt.
Era singur i se ridic din spatele mesei, artndu-i
un scaun.
- Stai acolo. Scoate-i haina ca s nu te coci de
cldur. Poftim textul.
Juffie l lu cu o nerbdare plin de o nervozitate
pe care nu i-o putu ascunde. Fine i zmbi.
- Linitete-te. Ai patruzeci i cinci de minute,
poate o or. John trebuie s apar dup unsprezece.
- Atunci nu va trebui s joc ceva la prima mn,
spuse ea oftnd uurat. Mulumesc.
Jack Fine o mngie pe obraz i o ls singur.
Apoi se trezi dintr-odat c se ntoarce. De parc ar fi
trecut doar cinci sau zece mirute, ns trebuie s fi
fost mai mult, pentru c lng el se afla un alt brbat
pe care l prezent ca John Duquesne. Juffie se ridic
ca s-i strng mna regizorului. Era cam de vrsta lui
Fine, poate cu civa ani mai btrn, i era scund i
ndesat i fr nimic impresionant. ns Juffie i
cunotea reputaia.
- E o plcere s v cunosc, domnule Duquesne.
De muli ani citesc despre dumneavoastr.
- Hm, spuse Duquesne. Ei i spuse doar att. O
privi din cap pn n picioare, apoi i se adres lui Jack
Fine. Frumoas, snt de acord. Splendid. Un corp

Beverly S. Martin
minunat. Dar e prea rece i rafinat pentru Delilah. Ne
trebuie una plin de via care s vibreze de emoii ca
i Kitty Carlisle. Nu odoam n elegant din Boston.
- Ascult-o doar, John. Nu i cer dect att.
- Firete. Pentru asta am venit. Se ntoarse spre
Juffie, de parc prin a-i acorda atenie o fcuse s
reapar. Evident, cnd discutase despre ea de parc
ar fi fost o halc de carne, ea fusese absent pentru
el. Poi ncepe, miss Kane.
Juffie se uit de la regizor la productor i napoi,
vznd de pe feele lor c le fcuse o impresie greit
i c asta va fi o pierdere de timp.
- A vrea s ncep de la a doua intrare a lui
Delilah. E n regul?
Duquesne nl din umeri.
- Indiferent de unde vrei.
- Atunci voi iei afar i voi intra cum ar intra ea.
Juffie nu mai atept nici un com entariu, se
strecur pe ua care ducea la secretar i o nchise n
urma ei.
Cecily Abrams era la maina de scris i ridic
privirea.
- Ai nevoie de ceva?
- Nu. Juffie nu avea timp de explicaii. Era prea
ocupat s-i smulg plria i s-i scoat agrafele
din pr. Apoi i trase rochia jos.
- Miss Kane!
- E n regul, domnioar Abvams. Nu strigai, v
rog. Nu vreau s se agite i s ias afar. n timp ce
vorbea i desfcuse ciorapii din jartier i i rul jos,
arunc pantofii. n sfrit, cu prul atrnndu-i pe spate,

-------- ---------------( T i o )--------------- :------ -

Seductoarea
n picioarele goale, purtnd un furou negru pe care l
ridicase i l vrse n chiloi, nct arta ca o rochi
foarte scurt, deschise brusc ua biroului.
- E cineva aici care vrea un pic de nani-nani?
Era cea mai riscant replic a piesei. Nu erau
siguri c o vor putea lsa i nu era replica cu care
Deliiah intra pe scen ci era rostit spre sfritul
actului doi. Juffie im provizase pentru a-i servi
interesele. Cei doi se holbar l ea, luai complet prin
surprindere pentru c era pe jumtate dezbrcat, i
nu le spusese la ce s se atepte. Apoi amndoi
izbucnir n rs.
Juffie atept. Leslie Wing spusese mereu c se
nscuse cu o sincronizare perfect. Dup ce stoarse
tot rsul din intrarea ei nstrunic, Juffie continu:
- C e m ai g r m a d ! M tem s v-o spun,
berbanilor, dar m srcii de ospitalitate, i nu se
mai vinde nici la Marcy. Poate c-o s-ncerc la Gimbel.
Veni spre locul unde sttea John Duquesne i i
aps capul pe snii ei dezgolii.
- Domle Preedinte, io cred c d-aia venii aa de
des la Delilah pentru c avei nevoie de o ma...
- Destul! ip Duquesne, Cuvntul iei nbuit
pentru c era sufocat n decolteul lui Juffie, dar ea l
auzise.
- n regul, spuse ea, fcnd un pas n spate i
ieind n aceeai clip din rolul Deliiah. A fost o prim
interpretare, domnule Duquesne i nu am avut l
dispoziie dect cteva minute nainte de sosirea
dumneavoastr. Dar se aseamn cu ce ai dori?
El o privi i ddu din cap ncet.

Beverly S. Martin

- Da, cam aa ceva, recunoscu el. Acum, miss


Kane, vrei s fii drgu s te mbraci nainte de a
discuta termenii contractului?
Peste douzeci de minute era ncredinat pentru
c stabilise c fcuse toate tmpeniile pe care i le
putea permite. Fr hotrri tmpite din motive tmpite.
In afar de asta, era fiic de avocat.
- Snt convins c acest contract este bun i totul
e standard, aa cum spunei. Dar m-a simi mai
mulumit dac l-a putea duce acas, l-a citi i m-a
ntoa/ce s-l semnez mine.
- Nu e o cerere lipsit de logic. Vorbi John
Duquesne mpcndu-l pe Jack Fine. Rolurile lor se
inversaser; acum regizorul era cel care era dispus s
fac orice ar fi fost necesar pentru ca Juffie Kane s
-fie n spectacolul su.
- Nu, spuse Fine. Se ntoarse spre Juffie. Dar s
ceri mai muli bani ar fi foarte nepotrivit, Juffie. Eti
complet necunoscut, riscm foarte mult.
- Nu e vorba de asta, spuse ea. Ceea ce era
adevrat. Patru sute de dolari pe sptmn probabil
c nu era nici jumtate din ct primea o vedet dar ei i
se p rea o sum destul de corect. C tigase
nouzeci i cinci n Miracle. Snt aceti termeni, le
explic ea. Vreau s citesc atent i s neleg bine
totul. V snt extrem de recunosctoare pentru
aceast ans i nu vreau s avem nenelegeri mai
trziu pentru c eu am interpretat greit nite cuvinte.
- Mi se pare rezonabil, spuse Duquesne din nou.
- Douzeci i patru de ore, Juffie, spuse Jack
Fine. La ora zece mine diminea te prezini n biroul !

. --------------------(EuZD-------------------

Seductoarea
sta i semnezi. Altfel, nu mai lucrm mpreun.
Juffie nu mai ateap t pn ajunse la hotel.
Travers strada spre Grand Central, gsi un ir de
telefoane n sala cu plci de marmur pe jos i i
telefon tatlui ei. La numrul de la birou.
- Tat, am n fa un contract de zece pagini, totul
scris cu litere aa de mrunte c abia le neleg i
trebuie s-l semnez pn mine diminea sau -pierd
cea mai mare ans pe care am avut-o vreodat.
Exist un tren care pleac spre Boston peste o
jumtate de or. S-l iau?
- Nu, spuse Myer imediat. Ne-ar plcea foarte
mult s te vedem, dar ai veni degeaba. Ai nevoie de
un expert n contracte teatrale, iar eu nu snt. Rmi
acolo unde eti i sun-m peste treizeci de minute.
Cnd o fcu el avea un nume.
- Matthew Varley, 501 Fifth Avenue. Du-te direct
acolo, te ateapt.
Biroul lui Varley nu era chiar aa de departe. Era
la colul strzii Patruzeci i doi, n faa bibliotecii
publice i avea ferestrele orientate spre leii care
pzeau intrarea spre nelepciune.
- i eu snt un fel de fiar cu dou capete, i
explic el. Ar trebui s fiu avocat, dar de cele mai
multe ori fac pe impresarul. Cred c am ajuns aa
pentru c am fost fascinat de teatru nc de la zece
ani, dar nu am nici un pic de talent.
- Cu excepia problemelor legale, sper, spuse
Juffie. mpinse spre el contractul. Mi se cere s-l
semnez mine diminea. Mi-o doresc cu disperare. E
un rol minunat, snt satisfcut cu ct m pltesc, dar

Beverly S. Martin

nu neleg defel celelalte clauze. Nu vreau s am


surprize mai trziu.
- Foarte nelept, spuse avocatul. Mi se pare unul
standard, dar mi va lua un minut ca s-l verific, dac
nu ai nimic mpotriv. i aplec capul peste pagini i
pru s uite de existena ei.
Juffie profit de aceast ocazie favorabil i l
studie atent. Matthew^Varley era tnr, nu mai mult
de treizeci de ani, i zise ea. Nu se ateptase la aa
ceva. Avea prul drept, de culoarea nisipului, trsturi
plcute, civa pistrui, iar ochii i erau de un cprui
nchis. Purta un costum de tweed i avea o inut mai
neglijent dect ar fi fost normal pentru un avocat din
Manhattan.
Provine dintr-o familie cu tradiie i bani, trase ea
concluzia. Din genul celor crora nu le pas ce cred
alii. A studiat la Harvard, Yale sau Princeton. Fuma
pn i pip. Continu s fabuleze n timp ce atepta.
Mama dintr-o familie de seam din Philadelphia. Tata
- agent de burs sau doctor. O coal ca Groton sau
Choate nainte de a merge la colegiu. i de-a lungul
ntregii copilrii, veri petrecute lng lac. Nu avea
importan care anume, unul lng care se ntruneau
bogtaii W ASP1. Ajunse n acest punct al reveriei
cnd el ridic ochii.
- E un contract obinuit i deci acceptabil. Cu
excepia clauzei nou.
- Care e aceea?
1. White Anglo-Saxon Protestant. Protestani albi anglo- saxoni

Seductoarea
- C ea n care se spune c dac spectacolul
continu, nu-l poji prsi douzeci i patru de luni. e
aplec nainte i i art clauza. Problema este c
dac spectacolul este un succes, numele actorilor
principali snt inevitabil legate de el i investitorii nu
vor s piard un star pn n-au stors toji banii posibili.
Pe de alt parte, starul dorete s profite de ans c
numele lui sau al ei este valoros datorit succesului.,
Deci, e evident c e vorba de un conflict de interese.
- Iar douzeci i patru de luni nu este ceva
obinuit?
- Un an este ceva obinuit. Am vzut contracte i
cu optsprezece luni, dar niciodat douzeci i patru.
Juffie ddu din cap.
- O.K., deci asta i vom spune domnului Fine. Snt
de acord pentru un an. Dac ntr-adevr mi va face
greuti vom ajunge la un compromis de optsprezece
luni.
Matthew Varley zmbi.
- Asta ar fi trebuit s fie replica mea. Impresarul e
cel care stabilete termenii unui contract.
Juffie nu zmbi.
- Uite, vreau s-i explic ceva. Nu e din cauza
felului n care art.
- Ce nu e?
- Motivul pentru care am primit rolul. Snt o actri
foarte bun, domnule Varley. Te rog s m crezi.
- Nu e nimic ru n a fi i frumoas. Cteva dintre
cele mai bune actrie ale noastre se chinuiesc cu
acest handicap. Dei, sincer s fiu, nu cred s existe
una cu care s te poi compara.
--------------:---------------------- ( T i p ---------------------------------- J

Beverly S. Martin

h-

Ea cltin din cap nerbdtoare.


- Este important pentru mine ca s fiu neleas.
El i ls scaunul pe spate n echilibru pe dou
picioare i i mpreun minile la ceaf.
- De ce?
Pentru c ai acceptat s discui astzi cu mine
ca o favoare fcut tatlui meu sau unui prieten al
tatlui meu.
- Nu este adevrat, i explic el. Domnul Kane a
sunat la Asociaia Avocailor din New York i a cerut
num ele cuiva care are exp erien n contracte
teatrale, l-au dat numele meu, iar el m-a sunat. Am
acceptat s te primesc imediat din politee fa de un
coleg, ns asta e totul.
- n regul, spuse Juffie. Dar asta nc nu e totul.
Vreau s-mi fii impresar. Dar numai dac nelegi cum
snt eu.
El i ls scaunul s cad, se sprijini cu coatele
de mas j o studie.
- ncep s neleg. Cred c voi fi ncntat s-i
reprezint interesele. De fapt, snt sigur de asta. Iau
zece procente din ce ctigi. i se pare acceptabil? Ea
ddu din cap. Bine, atunci s ne ncercm unul pe
altul timp de un an. Dup aceea mai vedem noi.
Juffie ntinse mna.
- S-a fcut, domnule Varley, spuse ea.
- S-a fcut, miss Kane.
Juffie oft i se relax pe scaunul ei.
- M simt excelent. Am un rol fantastic i un
impresar, amndou n aceeai zi. Dac a fi o femeie
care bea, cred c m-a face cri acum.

---------- (Iii)----------

Seductoarea
Avocatul nu zmbi i i sun secretara la interfon.
- Domnioar Wilkins, vrei s ne aduci un treizeci
i nou, te rog?
- Ce e un treizeci i nou? ntreb Juffie.
El se uita din nou la contract, fcndu-i nsemnri,
i se purta de parc nu ar fi auzit-o. Peste dou
minute apru secretara, ducnd n mn o tav cu o
sticl de ampanie i dou pahare.
- Bollinger treizeci i nou, spuse Matthew Varley
scond dopul. Un an excelent. O in la ghea doar
pentru ocazii foarte speciale. Un contract obinuit e
urmat de ampanie obinuit.

Jack Fine bnui nc din prima sptmn de


repetiii c va fi un succes rsuntor. Delilah era
scris de Sadie i Phil Leonard, so i soie, care
aveau la activ nc cinci comedii de succes.
- V a fuun succes monstru, i spuse el soiei lui. O
simt n oase.
- Atunci de ce i faci probleme? ntreb Nessa
Fine. De ce dormi aa de prost?
- Pentru c m gndesc tot timpul c dac totul
merge nur, dac rmnem n istorie aa cum cred c
s-ar putea, ar trebui s fac ceva mai mult. Despre
acest spectacol va trebui s se vorbeasc nc
nainte de premier. .
Teatrul tradiional nu tria de pe urma reclamei
exagerate aa ca Hollywood-ul. Broadway-ul nu se

Beverly S. Martin
desfta cu tiri senzaionale sau dem onstraiile
spontane11 ale admiratorilor" angajai de studioul de
film. Jack Fine avea tot att de mult dispre pentru
filme ca oricine altcineva din lumea teatrului i din
epoca lui, dar nu putea ignora ceva foarte evident. Nuavea importan c Mayer sau Warner sau ceilali
prostovani habar n-aveau de regie, interpretare sau
scenariu; dovediser c uneori o reclam inteligent
fcut putea transform a un succes ntr-o lovitur
financiar.
- Juffie, trebuie s facem s se vorbeasc despre
tine, spuse el cu ase sptmni nainte de premier.
Am o poveste pe care m strduiesc s o public.
- Ce fel de poveste?
- Despr-e fa p tu c eti o fat de la un colegiu din
Boston, fiica unui avocat, aproape virgin n ce
privete actoria, i iat-te n rolul principal ai celui mai
bun spectacol din aceast regiune, sau din oricare
alta.
- Oh, doar att.
Amndoi chicotir.
*
- Juffie, te nvri de prea mult timp prin oraul
sta. Ai nceput s te exprimi n replici teatrale.
Ea ns nu-l asculta.
- n povestea ta se amintete i numele tatlui
meu?
- L-am cutat n dosarul tu. Scoase un carneel
din buzunar. Myer Kane. Iar mama ta e Rose. Mi-am
notat bine?
- Destul de bine. Atept ca el s spun ceva
despre bunicii ei. Nu o fcu. Deci nu tia. Ceea ce era

-------------------- rv-is)

--------- -

Seductoarea
un lucru bun. Dino Saliatelli i Benny Kane nu fceau
parte din imaginea pe care i-o dorea el pentru actria
aproape virgin11. Dar ce se va ntmpla dac totul va
iei la iveal? Se albi la fa. i dorea succesul, i-l
dorea cu disperare i nghii cu greu cnd simi gustul
fricii.
- n orice caz, spuse Fine, dou articole despre
tine nu snt suficiente. Va trebui s fii vzut prin ora.
- Domnule Fine, , tii bine c John Duquesne ne
chinuiete ca pe nite sclavi. Nu am timp s fiu vzut
prin ora. n sufletul ei tremura de team, rugndu-se
ca Fine s lase balt tot planul.
- De cte ori trebuie s-b spun c m numesc
Jack? i i vei face timp. Te ntlneti cu vreun brbat,
de cnd Morton a plecat fa Londra?
- Nu. Se simi vinovat i nu-l privi n ochi.
- O.K., ce zici de Varley? E nensurat i arat ca
un tnr american de treab. Ar trebui s-l cunoati
aa ca mine ca s tii c e un rechin afurisit. Hm, voi
vorbi cu Matt.
F-I s refuze, se rug Juffie. F-I s cread c
aceast idee e o tmpenie. Mai trziu cnd voi ajunge
un star, nu va mai avea importan. Dar n clipa de
fa numai asta-mi lipsete s-mi vd trecutul publicat
prin ziare... nc i mai aducea aminte de acel
moment petrecut cu mult timp n urm cnd pe prima
pagin a ziarului Herald apruser fotografiile lui Pa i
Pop. Te rog, Dumnezeule, f-l pe Matt s spun c
ideea e o prostie i, el nu are timp s o nsoeasc pe
Juffie Kane prin faimoasele localuri din New York.
ns el nu o fcu. Matt a fost de acord cu ceea ce

--------------------------M is T ) --------------------- '

Beverly S. Martin

~ y~

propusese Jack, afirmnd c e i n interesul clientei


sale. Singurul mod n care ar fi putut opri trenul pe
care Jack l pusese n micare ar fi fost s-i spun
adevrul, dar pentru aa ceva pur i simplu nu avea
destul curaj.
Matt i Juffie ncepur s apar la Peacock Alley,
legendarul bar de la Waldorf, la clubul 21, la Toots
Shorts i la Clubul Stork. Fine avea grij ca un baci
p o trivit s asig u re cuplului locuri n cele mi
nsemnate pri din aceste instituii legendare. Erau
pui la vedere; apariia lor era de scurt durat i att
de meticulos orchestrat c ei nu prea aveau timp s
discute nimic personal. Juffie nu simea deloc c l-ar
cunoate mai bine pe Matt dup aceste micri
fcute la comand. ns realizar efectul dorit.
Juffie Kane - cu silueta ei nalt i graioas pus
n eviden de o rochie de sear foarte decoltat de la
Bergdorf Goodman sau Saks Fifth Avenue cu prul
bogat de culoarea mierii plutindu-i pe umeri, cu ochii
violei i cercul negru din jurul irisului, cu pomeii
pronunai.i gur plin, senzual - atrgea atenia.
La asta se aduga savoarea zvonului pe care Jack l
rspndea cu asiduitate despre ce talent uria avea
ea, venit cte nicieri pentru a fi descoperit de el, iar
acum re p e ta pentru rolul principal ntr-un nou
spectacol care va fi un succes.
Rezultatele s-au vzut destul de curnd. n martie
i-au fost prezentate fotografii n paginile teatrale ale
ziarelor Times i Herald Tribune. In aprilie Walter
Winchell a pomenit-o de patru ori n articolele sale, iar
Leonard Lyons care scria rubrica Lyons Den publicat

C 12cP>

Seductoarea

n toate ziarele din ar, i acord trei paragrafe o dat


i patru cu o alt ocazie.
i nlesni i o alt ntmplare fericit. nainte de
nceperea repetiiilor au comandat unui compozitor s
scrie o scurt bucat muzical pentru spectacol.
Acesta se prezent cu ceea ce Jack Fine numi marf
autentic11, o melodie uor de reinut care era pe
jumtate ragtime, pe jumtate muzic de striptease n
stil burlesc. Era aa de reuit nct au scris nc o
scen pentru Juffie n actul al doilea, n care opia i
i mica oldurile n ritmul muzicii.
Jack aduse un om de la Casa de discuri Columbia
la una din repetiiile de dup-amiaz. Acesta o urmri
pe Juffie rotindu-i oldurile i micndu-i snii n
ritmul sacadat al muzicii i i plcu enorm. Trei
sptmni mai trziu Mitch Miller i orchestra lui au
nregistrat cntecul, care apoi a aprut pe un disc, cu
Juffie n rolul ei de trsnit pe copert. Ceea ce s-a
numit Cntecul lui Deliiah a. urcat n topul lagrelor.

Pe 1 mai 1948, cu trei luni nainte ca Juffie s


mplineasc douzeci de ani, avu loc prima reprezen
taie cu Deliiah la teatrul Cort de pe strada Patruzeci
i opt, la est de Broadway. Teatrul nu mai vzuse un
succes att de mare i instantaneu de cnd i des
chisese porile n 1912 cu Peg o My Heart. ntr-o
sptmn, pe afi nu se anuna doar numele spec
taco lu lui, scria Juffie Kane cu litere groase de

Beverly S. Martin
aproape un metru.
Pn la sfritul lunii toat lumea din New York dis
cuta despre ea; pn la sfritul verii ntreaga ar.
Juffie continua s apar n public. ncepu s se
ntlneasc cu Harry Harcourt, actorul care juca rolul
principal din Deliiah. Fur vzui n toate locurile prin
care trecuse cu Matt, iar autorii rubricilor de scandal
din ziare scriau mereu despre ea. Cholly Knicker
bocker scrisese c Juffie Kane i Harry Harcourt se
gndeau deja la cstorie. A doua zi dup ce apru
aceast veste, Harry o invit pe Juffie la un local mai
puin cunoscut de pe strada Nou din Village.
- Ascult, frumoaso, trebuie s lmurim nite
lucruri. Pentru c eti cea mai drgu fat pe care o
cunosc.
- i i-a trecut prin minte c eu snt cea care a
plantat ideea n articolul lui Knickerbocker pentru a te
face s o iei n considerare.
El zmbi sfios.
- Recunosc. Cred c eti minunat, Juffie. Iar
faptul c ieim mpreun este ceva foarte amuzant i
bun pentru spectacol. ns cstoria nu intr n
planurile mele.
- tiu, Harry. i lu mna. neleg mai mult dect i
imaginezi tu. Iar eu nu, repet, nu am strecurat acel
zvon stupid n revista aceea la fel de stupid.
- Mulumesc, spuse el ncet. Aa cum am spus,
eti o fat foarte drgu i cea mai bun actri la ora
actual. Termin-i mncarea i hai s mergem prin
locurile unde cei care au importan vor putea s ne
vad.

Seductoarea

) s

D elilah m ergea din ce n ce mai bine. Toate


biletele erau vndute pe cinci luni nainte.
- Nu sntem doar un succes rsuntor, spuse
Jack Fine. Al naibii s fiu dac nu sntem o revelaie.
Juffie, tii despre acel premiu care a nceput s fie
o ferit n urm cu doi ani? C el n m em o ria lui
Antoinette Perry?
- Premiul Tony? Firete c-l tiu. n patruzeci i
apte Ingrid Bergman i Helen Hayes au fost desem
nate drept cele mai bune actrie de pe Broadway.
Anul acesta au fost Judith Anderson, Katherine Cor
nell i Jessica Tandy.
Fine zm bi. Juffie era dedicat trup i suflet
teatrului. Rareori mai vzuse un devotament att de
puternic la cineva att de tnr. Puteai fi sigur, c Juffie
tia absolut totul despre Premiile Tony.
- Am auzit c s-au hotrt s nu se mai dea mai
multe premii o dat, spuse el. Doar unul pentru, o
actri dramatic i unul pentru musical. Ei bine eu
aa zic c anul acesta vei primi premiul pentru cea
mai bun actri dramatic.
Ea se uit la el, incapabil s vorbeasc. Cnd
vocea i reveni, era doar o oapt rguit pentru c
doar ideea unui astfel de miracol i uscase gtul de
emoie.
- Nu se poate. Cum de te gndeti la aa ceva,
Jack? Dumnezeule, uit-te cu cine snt n competiie.
Gertrude Berg juca n Me and Molly1 la Belasco, Irene
1. Eu i Molly

---------------- CUE)

r (

Beverly S. Martin

Rich era n As the Girls G o1 la Winter Garden.


- l vei obine, repet Jack.
La 24 aprilie 1949, n cadrul unei ceremonii inut
n sala de recepii de la Waldorf-Astoria, Juffie Kane
primi primul ei Premiu Tony pentru cea mai bun
actri a stagiunii trecute. Deliiah era o comedie, ns
pentru a putea obine premiul, o pies trebuia s fie
una tradiional, fie un musical. Delilah era o comedie
tradiional. i era i o plcut consolare faptul c
actria pe care Duquesne i-o dorise pentru rolul
Delilah, Nanette Fabry, ctig Premiul Tony pentru
cea mai bun actri dintr-un musical cu rolul ei din
Love Life2.
Roie i Myer au fost prezeni la Waldorf n ziua
triumfului lui Juffie. Karen i mama ei de asemenea.
Domnul Rice nu a venit, a spus c era foarte fericit
pentru Juffie, dar nu s-ar simi bine printre oamenii
excentrici din New York. Dino nu se simise prea bine
pentru a putea face drumul dei termenii eliberrii lui
condiionate i-ar fi permis s prseasc M assa
chusetts.
De ndat ce afl despre premiu, Juffie l invit pe
Leslie Wing, dar el se scuz pretextnd c teatrul
colegiului Simmons va avea o prem ier exact n
aceeai sear.
- ns nu snt absolut deloc surprins, scumpa mea
Juffie, i scrise el. i foarte mndru. Iar scrisoarea lui o
1. Cum merg fetele
2. Viaa amoroas

Seductoarea

" H

fcu s plng. Chiar i dup acordarea premiului nu


primi nici o veste de la Tony Morton, ceea ce nu o
mai fcu s plng absolut deloc.

n 1957 cnd revista Time prezentase un reporta]


de dou pagini despre serviciul comemorativ care
urmase avalanei din Elveia, amintir i de Deliiah:
Deci i s-a oferit tinerei care a nclcat mai
toate regulile. Juffie Kane nu i-a fcut datoria
ju cn d n repertoriul de var, nu a bttorit
trotuarul n cutare de un rol, nu i-a ateptat
plin de nerbdare rndul n teatre ntunecate
pentru a lua parte la temutul ritual al distribuirii
rolurilor, nu i-a ros unghiile lng un telefon
care a tcut i n-a pus la cale planuri pentru a
ntlni un regizor sau un productor. Juffie Kane
i-a nceput cariera distribuit greit ntr-un mic
rol dintr-o pies fr succes; peste scurt timp a
explodat p e Broadway ca o trsnit, minunata,
vesela Deliiah i imediat a devenit vedeta n
plin ascensiune, magnific, de nenvins, inim
itabil, incomparabil care a rm asaa timp de
nou ani ncununai de glorie. i mulumim
pentru aceast bucurie, Juffie. Ne vei lipsi, i
tim c nu vom mai vedea pe nimeni care s-i
semene.

Ileverly S. Martin

CapitoCul 5

Karen, nu-mi vine s cred. Juffie i ntins


braele ntr-unul din acele gesturi pe care le fcuse
faimoase. Tu i smochina aia uscat de Hanrihman?
Pur i simplu nu-mi vine s cred.
Er la dou zile dup decernarea Premiilor Tony,
i se aflau n apartamentul lui Juffie din Tudor City.
Locuia acolo de aisprezece luni, de cnd Deliiah i
ncepuse repetiiile. Era pe o treapt superioar fa
de Chelsea, i situat ntr-un cartier select. Tudor City
era un vast complex de cldiri pe strada patruzeci i
doi ntre First i Second Avenue, o lume n ea nsi/

Seductoarea
ridicat parial chiar deasupra strzilor i brzdat de
pajiti i alei create artificial. Singurul lucru care
amintea de epoca Tudor la aceste cuburi aezate n
piramid cu stupuri ca apartamente erau faadele din
crmid roie.
De la fereastra ei Juffie putea vedea impresionan
tul turn al oraului, care devenise un punct de reper
din aluminiu i sticl, sediul Naiunilor Unite, dar era
singura not de lux. Apartamentele din Tudor City
erau foarte drgue, ns al ei era o obinuit gar
sonier din New York - o singur camer cu un pat
care se ridica n perete i o buctrie minuscul.
Pentru aceast chilie din Manhattan pltea aizeci de
dolari pe lun. i-ar fi putut permite ceva mai mare i
mai scump, dar nu cu mult. Dup ce Matt i lua cele
zece procente i dup impozit, salariul ei era de dou
sute cincizeci de dolari pe sptmn. Nu era mult n
comparaie cu ct cheltuia pe taxiuri i haine.
Cnd Karen i dduse vestea, Juffie tocmai i etala
averea ei material - garderoba. Rochii i costume,
bluze, lenjerie, pantofi, bijuterii erau mprtiate peste
tot n camer. Aproape ngropate n acest talme
balme colorat, artau ca dou suverane bucurnduse de bogiile mpriei.
Karen i dezbrc rochia de sear de un albastru
deschis pe care o ncercase.
- Nu e o smochin uscat. Bernard este un brbat
minunat, sensibil i strlucitor. Credeam c mcar tu
vei nelege.
- Ci ani are acest brbat sensibil i strlucitor?
vru s tie Juffie.

, [

Beverly S. Martin

'

)^

- A mplinit de curnd cincizeci i doi. Karen se


duse la micul frigider i i turn un pahar de suc. Vrei
i tu?
- D a.'Karen eti cu aproape un an mai tnr ca
m ine. Ai douzeci i unu de ani doar de dou
sptmni!
- Ca s vezi, i n tot timpul sta eu habar n-am
avut. Poftim. Karen i ntinse un pahar lui Juffie.
- Asta ct face, treizeci i unu de ani diferen? E
cu treizeci i unu de ani mai btrn ca tine. N-a zice
nimic dac ar fi doar o scurt aventur, dar tu mi spui
c l iubeti. Karen cum se poate aa ceva? Ai
nnebunit n secunda n care am plecat de lng tine?
Karen i bu ncet paharul cu suc i cut un loc
unde s-l pun. Trebui s mping vreo ase sutiene
de 'dantel care formau un morman de culori pastel
asortate pe o msu de cafea.
- Nu m-am ateptat la aa ceva din partea ta,
Juffie. Credeam c te vei bucura pentru mine.
Vocea lui Juffie se mblnzi.
- Draga mea, vreau s m bucur pentru tine.
Vreau ca viaa ta s fie minunat. Doar c...
- Doar c trmbiezi toate sunetele convenionale.
Bernard i cu mine sntem de prere c nu conveniile
trebuie s ne domine existena.
- V cstorii?
- Nu, asta e o alt convenie, spuse Karen
sfidtoare. Voi continua la Universitatea din Boston
pentru a - ^ lua diploma. Bernard lucreaz la o nou
carte. Nu avem timp s ne cstorim.
- i
vei locui? Cu el?
V---------------------------------------- ( J 2 8 J ---------------------------------------^

^ -C .

Seductoarea

Karen se strmb la ea.


- Nu, am prefera, dar nu se poate. Un profesor i
o student, chiar dac e o fost student, e ceva
verboten. La cteva strzi de casa lui Bernard.
Juffie cltin din cap.
- i ai ti tiu?
- Nu fi proast. Firete c nu. Nimeni nu tie. Doar
tu. Unul din motivele pentru care am rmas n New
York este pentru a putea discuta cu tine. Se aplec
i-i puse braele pe umerii lui Juffie. Eti cea mai
bun prieten a mea. Aa c trebuie s nelegi,
Juffie. Te rog. Trebuie s-mi mpart fericirea cu cineva.
Juffie i puse braele n jurul siluetei subiri a lui
Karen.
- Firete c neleg. Dac eti fericit, atunci totul
trebuie s fie n regul.
- Snt. Foarte fericit. Viaa mea e ca i perfect.
- Ceva trebuie s fie. Juffie se ls pe spate i o
privi atent. Ari grozav.
Prul de un blond nchis al lui Karen era tuns i
mai scurt, iar buclele dese i nconjurau capul. O
tunsoare adus la mod de Mary Martin imediat dup
premiera ei cu South Pacific1. O mulime de femei
care o purtau probabil c nu ar fi trebuit s o fac,
ns lui Karen i venea bine. i accentua alura de
spiridu i fcea ca ochii ei cprui s par i mai mari.
i vibra de fericire.
- A vrea s nu trebuiasc s pleci mine sear,
1. Pacificul de Sud

Beverly S. Martin
spuse Juffie. Am putea merge la cumprturi. Am
putea lua nite rochii noi care s completeze noua ta
existen.
- Nu-mi pot permite, spuse Karen. Snt nc o
biat student.
- Asta nu conteaz, spuse Juffie fr s-i pese.
Am credit peste tot. Bergdorf, Saks, Bonwit, Bendel peste tot.
- i ei nu trimit note de plat la sfritul sptmnii?
Ciudate magazine mai snt prin New York.
- Oh, le trimit, fii sigur. Le pltesc cte puin de
fiecare dat, destul ca s fie mulumii.
- Dar tu eti un star, aa c nu i se pot mpotrivi.
Juffie, tu chiar eti un star, aa cum ai visat ntot
deauna. i asta e minunat, dar - flutur mna n
direcia micului apartament - de ce nu ctigi milioane
de dolari?
Juffie i explic despre contractul de patru sute de
dolari pe sptmn.
- Snt prins n el pn n octombrie. Bineneles
acum lucrurile vor fi puin altfel. ntinse mna i atinse
medalionul de aur de la marginea mesei de lng
c a n a p e a . Pe o parte erau m tile com ediei i
tragediei, iar pe cealalt profilul Antoanettei Perry.
Acum c am primit acest Tony, Matt i va strnge n
chingi. Probabil c vor mai scoate cteva sute de
dolari.
- Apropo, Matt al tu e adorabil. Cnd te-ai ridicat
s primeti premiul, a aplaudat aa de tare c am
crezut c o s-i cad minile.
Matt al ei. Juffie simi un fior de plcere, ns l
----------------------- :-----------------------------

C_130

~ ) ----------------------------------------------------------

Seductoarea

ignor i ncepu s nghesuie diferite articole de


mbrcminte ntr-o geant maron.
- la-le cu tine acas; nu trebuie dect s le
scurtezi. Adug rochia de satin albastr ia lucrurile
d ia geant. Nu e Matt al meu. E impresarul meu.
Crede-m, mi-a dat s neleg foarte clar c va fi doar
att. Btea din palme ca un nebun pentru c dup ce
voi te rm in a cu Deliiah voi fa c e im e d ia t un. alt
spectacol i voi ctiga mult mai muli bani. Zece
procente din mai mult este mai mult. Matthew Varley
are semnul dolarului acolo unde ar trebui s-i fie
inima.
Ceea ce s-ar putea s fie adevrat, dar el nu
insistase ca ea s primeasc prima ofert care s-ar fi
ivit, indiferent ct de muli bani ar fi putut ctiga.
- Trebuie s gsim ceva potrivit, spunea el. Ceva
care s te pun n valoare. Trebuie s dezvoltm ceea
ce ai realizat pn acum.
Juffie fu de acord, dar era mai uor de spus dect
de fcut.
Curgeau textele i scenariile de la productori,
regizori i impresari ai scriitorilor i de la viitori scriitori
fr impresari. Fiecare avea o pies care va fi un
succes rsuntor dac Juffie Kane va juca n ea. Matt
le nltura pe cele care erau eecuri evidente i i le
trimitea lui Juffie doar pe celelalte. Pn acum nimic
nu o tenta.
- T o a te snt un fel de D eliiah renclzit, se
plngea ea. Nu vreau s-mi fac o carier dintr-un rol
de trsnit.
- Vrei s nu-i mai trimit din cele cu oprlani i

-------------------- Ch D --------------------

Beverly S. Martin

) >

mocofani?
- Da, accept Juffie.
Rezultatul a fost o sptmn n care nu primi
nimjc de citit.
n schimb se apuc de cumprturi. Era iulie, cald
ca dracu, iar ea se plimba prin magazine ncercnd
costume de ln i blnuri. Era ferm hotrt s-i
cumpere o blan, chiar dac nu i-o putea permite
pn nu va ncepe un nou spectacol. ns partea
aceea nu avea importan; important era ca prima ei
blan s fie perfect. C a i urmtorul ei rol. Pn n
prezent nu gsise nici una nici alta.

Trei luni mai trziu, Juffie locuia ntr-un apartame it


luxos dintr-o cldire nou la colul dintre Second
Avenue i strada aizeci i opt. Cldirea era frumoa
- cincisprezece etaje de crmid alb separate de
strad printr-o zon plin de grdini i fntni. nuntru
era dotat cu tot confortul modern i ultimele nouti
n domeniul sistemului de securitate. Mai avea un
serviciu ,de douzeci i patru de ore, televiziune cu
circuit nchis, iar la apartamentul ei situat chiar la
ultimul etaj se ajungea cu un lift special. East River
Tower era considerat o cldire a viitorului i arta
teribil de nelalocul ei printre cldirile foarte joase i
drpnate.
Ani la rnd Lexington Avenue marcase marginea
de est a zonei cu apartamente scumpe. ns vechea

Seductoarea

I >

linie de cale ferat de pe Third Avenue, scandalosul


El1 urma s fie desfiinat, i tot ce.se afla la est de
Lexington urm a s ia avnt. Civa constructori
ndrznei ncepuser deja spturile. Cumprtori la
fel de ndrznei puteau contracta afaceri profitabile.
Juffie nu nchirie apartamentul cu nou camere, l.
cumpr pentru o sut de mii de dolari.
n Park Avenue sau pe Fifth Avenue ar fi de trei
ori mai mult, spuse Matt. Iar ntr-o zi aceast zon va
arta grozav. Merit s locuieti un timp printre vecini
mai puin simandicoi.
Juffie nu trebui convins. Avea ceea ce bunicii ei
ar fi numit un nas pentru lucruri de valoare: cldirea i
zo n a i m iroseau bine. m prum ut fr s ezite
douzeci de mii de la tatl ei pentru prima rat a
apartamentului, iar Matt i aranj ipoteca pentru restul
de bani. Juffie nu se sperie c are datorii foarte mari,
sau de salariul grzii de corp sau de suma pe care o
pltea lunar companiei de limuzine. i cumprase
pn i blana viselor sale, o nurc alb, lucioas.
Totul era posibil pentru c urma s ctige o mie de
dolari pe sptmn dup premiera noului ei spec. tacol.
Se numea The Visitoi2 , o comedie despre o fat,
Penelope, deplasat n timp, de pe vremea romanilor
n cartierul Manhattan al secolului douzeci. Lui Juffie
ideea i se prea mult mai reuit dect piesa nsi;
1. Elevated train - tren suspendat
2. Vizitatoarea

-------------------------------------( J 3 3 >

- c

Beverly S. Martin

textul nu avea ritmul necesar pentru trei acte. Dar se


lucra la asta, era un rol care o punea n eviden, i
cel puin nu juca o alt trsnit. Iar opt sute pe
sptmn n timpul repetiiilor, o mie pentru primele
trei luni i o mie ase sute dup aceea nu era ru. De
fapt, era extraordinar.
- i te vor lsa s pleci la sfritul anului, spuse
Matt. Dac vei vrea.
- Cum s nu, spuse Juffie. ncepe chiar de acum
s-m i caui altceva. V reau s m atepte ceva
minunat dup Visitor.
- n regul, Juffie. Cum vrei tu.
Atta timp ct mi se pltete mult, i zise Juffie.
Asta e im portant pentru tine, dom nule M atthew
Varley. Ei, era important i pentru ea. ntre timp i va
drui acestei Penelope tot ce era mai bun n ea.
Poate c va avea sucdes doar ncercnd. Premiera cu
The Visitor avu loc la 7 ianuarie 1950 la teatrul
National de pe strada Patruzeci i unu Vest. O cdere
dar nu un fiasco. Criticii au spus c singurul lucru bun
din toat piesa era Juffie Kane, ns publicului i
plcu. Jucau de cele mai multe ori pentru sala plin.
Iar Matt i trimitea scenarii de citit. nc nu gsise
nimic potrivit, dar era plin de sperane. ns Matt
devenise nerbdtor; avea alte idei.
- Uite, televiziunea devine din ce n ce mai
important. Cred c ar fi bine s apari de vreo dou
ori.
- Nu, eu joc pe scen, i-am spus asta.
Rezistase tuturor ncercrilor de a o face sa joace
n filmul care se turna dup Delilah. Matt nu reuise

Seductoarea

nici acum s uite.


- Am auzit c cei de la Fox au distribuit-o pe Joan
Blondell n rolul Deliiah, i spuse el.
- Da, pi era normal s gseasc pe cineva.
- Juffie, de ce eti aa de nesuferit de ncp
nat?
Erau n biroul lui, iar ea privea leii de piatr pe
fereastr; ns apoi se ntoarse spre el.
- Matt, i aminteti c n prima zl cnd am venit aici
i-am spus c snt o actri foarte bun. Te-am minit?
- Nu, nu m-ai minit. Eti extraordinar, de aceea
nu neleg de ce i-e att de team *de aparatul de
filmat.
^
- Nu mi-e team de el. Pur i simplu tiu c nu-l
pot iubi i nu m poate iubi. Asta e ceea ce fac pe
scen, Matt. Iubesc publicul. Indiferent ce aJtceva fac,
ace sta e esenialul. i ei o tiu. De aceea mi
reuete.
El i zmbi. Matt cel nalt i zvelt, cu pipa, cos
tumele i atitudinea lui superioar format la coala
Ivy League putea s par dur cteodat, dar avea unul
dintre cele mai frumoase zmbete pe care le vzuse
vreodat. ntotdeauna o fcea s-i doreasc s-i
zmbeasc i ea.
- Ai putea s-i imaginezi publicul, spuse el. Sau
ce-ai zice dac a fi i eu acolo? n fiecare zi, la toate
filmrile. Ai juca pentru mine. Ai putea s m iubeti,
Juffie?
ntrebarea o surprinse, pentru o clip crezu c
totul e real, c nu avea nici o legtur cu contractele
i spectacolele. Apoi i reaminti cine era el i cine era

------------------------------- C ^ 35~>

----------------------7

|
j

!
|

;
;
|
j

|
i

|
|

Beverlv S. Martin
ea, i care era natura legturii dintre ei.
- mi place ca lucrurile s fie ceea ce par, Matt.
Nu-mi plac fanteziile.
Un timp el se uit int ia ea.
- Ciudate cuvinte pentru o actri, spuse el n cele
din urm. Dar mi le voi aminti.
Peste o sptmn, Matt ncerc din nou.
- Juffie, cei de la televiziune ofer o grmad de
bani. Vor s apari cu Ed Sullivan. Are un program
numit Toasi of the Town1. Ea ddu s protesteze; el
ridic mna ca s o opreasc. Cel puin ateapt s-i
spun cifra. Trei mii cinci sute pentru o apariie. i nu
va trebui s pleci pe coast. Sullivan va transmite
chiar de aici din New York.
- Nu, spuse ea.
El trnti stiloui pe mas.
- Fie cum vrei tu, Juffie. Aa ca ntotdeauna.
Se prea c aa va fi, apoi primi un telefon de la
Myer. n prima duminic din martie, la miezul nopii.
- Juffie, tatl tu la telefon. Poi s vii imediat?
- Pa?
- Nu, nu e Pa. E mama ta.

Nu urm nici priveghi, nici slujb la biseric. Roie


ndeprtase prea mult de religia ei, de oricare din
1. Cel pe care l admir oraul

136

>

c~ %

Seductoarea

ele. i-au luat rmas bun de la ea mari, ntr-o cas de


nmormntare care se mndrea c le ofer servicii
tuturor celor fr religie. Ceremonia a fost privat.
Juffie le spuse lui Matt, Jack i .Nessa Fine c le era
recunosctoare pentru buna lor intenie, dar nu era
nevoie s vin la Boston. Fusese o reacie instinctiv,
ns de ce? Durerea era prea intens, i ddu ea
seama, ocul acestei pierderi mult prea neateptat
pentru a-i avea alturi de ea pe alii dect pe cei care
o cunoscuser i o iubiser pe Roie.
Singurele persoane prezente au fost Myer, Juffie,
Pa, Karen, cteva rude din familia Saliatelii i cteva
dintre prietenele lui Rose, printre care i Leah Rice.
Era ns plin de flori, o adevrat grdin de flori.
Sterila capel a casei de nmormntare era umplut
pn la refuz de ele, i la fel era i acas.

Tocmai intrase n camera lui Dino, cnd auzi o


btaie n u.
- Miss Kane, a sosit un pachet pe care cred c
trebuie s-l vezi.
Mike Ryan o cdnduse pe Juffie n buctrie. Dino
i Myer i urmar. Ce-i atepta acolo era o. cutie lung
de carton, de genul celor n care snt trimii de obicei
trandafirii. Dar nu mirosea a trandafiri. O duhoare
cumplit se rspndise n toat camera.
- i era adresat, miss Kane, spuse Mike. ntot
deauna deschid tot ce-i este adresat.

Beverly S. Martin

7}

&

n spate Dino ddu din cap n semn de aprobare.


Paznicul nl capacul cutiei i se ddu la o parte.
Juffie se aplec s vad, apoi i puse-mna la gur .i
fugi din buctrie.
Dino i M yer privir i ei. n cutie se afla o
fotografie mrit a lui Juffie ca Deliiah, decupat fr
ndoial dintr-o revist. Fotografia lui Juffie era pus
pe ceva ngrozitor de oribil, lunecos i plin de snge,
pe care se trau o mulime de viermi. Alunecau prin
snge i mucozitate peste faa i corpul lui Juffie.
- Ficat, spuse Ryan lund o bucic cu degetul.
Ficat crud putrezit.
- Stronzol strig Dino. Se ntoarse i plec n
camera lui.
Myer l urm, fr s spun nimic pn nu nchise
ua camerei.
- Ce e asta, Pa? ntreb el cu dinii strni. Cine i-a
trimis lui Juffie o chestie ca asta?
- Nu snt sigur, dar voi da la telefoane pn voi
afla.
- tiam eu c nu poate fi Faldo, spuse el mai
trziu. Prea mult imaginaie pentru un broscar ca el.
Prea rafinat. Un pui cu gtul rupt, poate. Dar nu ficat,
viermi i o fotografie.
- Atunci cine, dori s tie Myer. n ora care trecuse
reuise s o fac pe Juffie s-i spun aproape tot ce
se ntmplase. Ea i povestise despre sprijinul financiar
acordat de Alliance Investment pentru piesa A Small
Miracle cum o obligase asta fa de Vinnie Faldo, i
cum acesta ncercase s ncaseze dndu-se la ea.
Firete c nu ncepu cu nceputul, cu Angel violnd-o

Seductoarea

n maina lui. Nici mcar Pa nu tia partea asta. ns


acum Pa era cel care tia mai multe despre ei.
- Faldo i-a vndut hrtia, i spuse el nepoatei sale
dup vreo zece telefoane.
- Nu neleg, spuse Juffie.
Myer i explic.
- E ceea ce un creditor face deseori. S zicem c
cumperi ceva pe un credit pe care stabileti s-l
plteti n treizeci i ase de luni. Creditorul, spre
exemplu, unul care vinde maini, nu-i poate permite
s atepte att de mult. Duce contractul la o companie
de finanare, poate chiar la o banc, i l vinde pentru
mai puin dect valoarea lui. Tu i datorezi trei mii de
dolari plus dobnda, el vinde pentru dou mii cinci
sute. Cumprtorul va ctiga cinci sute din aceast
afacere, atta timp ct e dispus s atepte. E perfect
legal n cazul pe care i l-am descris.
- Dar eu nu-i datorez bani lui Vinnie Faldo,
protest Juffie.
Dino cltin din cap.
-J u ffie , Juffie. i-am spus din prima clip. Bine, nu
snt bani, dar datorezi. Ai de pltit i Faldo a vndut
dreptul de a ncasa.
Lui Myer i venea s urle la socrul su, s-i spun
c fusese nebun cnd i permisese lui Juffie s se
bage ntr-o astfel de situaie. N-o fcu. Era prea trziu
i toi erau deja apsai de prea mult suferin.
- Cui a vndut? ntreb el.
- Unui tip pe nume Finky Aronson. Din New York.
Brownsville. Se pare c e bun prieten cu Bugsy
Siegel.
V.

139.)-

Beverly S. Martin

Myer nghe la auzirea numelui. Bugsy Siegel era


capul unei organizaii numite Murder Incorporated.
Juffie nu tia asta. Totui e% fu cea care ntreb:
- i acest Finky vrea s m ucid?
- Nu, spuse Dino.. Nu vrea. Moart nu i eti de
nici un folos; Juffie. Nu poate ncasa nimic de la un
cadavru. Chiar dac e unul frumos.
- Atunci de ce mi-a trimis... chestia aia?
- Un avertisment, att. Vrea s tii ce-ar putea face.

Cnd i negociase contractul pentru The Visitor,


Matt se gndise la toate. Exista o clauz care i ddea
lui Juffie patru zile libere n cazul unei mori neatep
tate n familie. Roie murise luni, astzi era joi;
Penelope putea fi interpretat nc o sear de dublura
ei. Asta i permise s aib timp pentru a lua cina cu
Karen i Bernard Hanrihman.
Karen alese localul, The Marliave, pe o a le e
ngust dincolo de strada Bromfield. Era n zona
comercial din Boston, nu n North End, dar nu-i
spuse nimic lui Karen, accept doar s se ntlneasc
cu ea.
Dup sosirea cutiei cu ficatul putred, Mike Ryan
ceruse ntriri de la biroul Pinkerton din Boston. Acum
n cas erau patru grzi de corp, iar unul dintre ei
rmase n casa din Newton n dup-amiaza de joi, n
timp ce Mike i ceilali doi examinau restaurantul The
Marliave.
V.

C 140~)

Seductoarea

- E O.K., i spuse el lui Juffie cnd se rentoarse.


Putem s supraveghem foarte bine i s lsm un om
aici cu tatl i bunicul tu. Juffie insistase pentru asta,
dei nimeni altcineva nu credea c ar fi fost necesar.
Sosi ultima la restaurant. Ryan o conduse ntr-o
main nchiriat i intr naintea ei. Apoi veni dup
ea i o nsoi pn la masa unde ateptau prietenii ei.
Apoi el i ceilali doi i ocupar poziiile.
Karen i Bernard urmrir aceste pregtiri fr nici
un comentariu, presupunnd c face parte din viaa
unui star. Dac nu a fost pentru nimic altceva, cel
puin a fcut ca personalul restaurantului s le acorde
o atenie mai mare. Hanrihan se ridic atunci cnd
Juffie sosi la mas. Ea o srut pe Karen, apoi se
ntoarse spre Hanrihan i i strnse mna. Nimic din
nfiarea lui Bernard Hanrihan nu-i explica lui Juffie
fascinaia lui Karen pentru el. Arta tot ca o smochin
uscat.
- Bun seara, profesore.
- Te rog, Bernard. Murmur condoleane pe care
Juffie le ndeprt repede. Lacrimile erau nc prea
aproape. Un cuvnt de simpatie le putea declana din
nou. mi amintesc c te-am vzut la Simmons, spuse
Bernard, dar n-ai fost niciodat studenta mea, nu-i
aa?
- Nu. M tem c psihologia nu face parte din
talentele mele.
- ns ai multe altele, spuse el. Toat lumea care
citete ziarele tie asta, chiar dac n-au fost niciodat
ntr-un teatru.
- Juffie, de ce nu apari i la televiziune? ntreb

Beverly S. Martin
Karen. Foarte muli oameni ar avea ansa s te vad.
- Nu ncepe i tu.
- Cum adic?
- n ultimul timp toat lumea m bate la cap cu
televiziunea. Mai ales impresarul meu, dar Pa i tata
cred i ei c este o idee bun. M-au nnebunit cu
televiziunea.

Era cel mai frumos brbat din sala de ateptare,


aa c ea nu putu s nu-l observe. i apoi, s fac
presupuneri n legtur cu un strin i ndeprta
gndurile de la Roie i de la cei doi brbai nefericii
pe care i lsase acas. Nu era aezat ntr-unul din
scau n ele roii, pluate ale slii, ci sttea lng
fereastr, privind sosirea i plecarea avioanelor. Avea
pr negru ondulat, tuns mai lung dect era de
ateptat, i un. profil magnific. Era nalt, probabil peste
un metru optzeci, foarte zvelt, ns avea umerii unui
juctor de fotbal, iar costumul pe care l purta era n
dungi de un albastru nchis perfect croit. Era aproape
prea elegant dac n-ar fi fost trenciul ifonat care i
atrna peste umr i felul n care i inea minile n
buzunare n timp ce se apleca spre fereastr ntr-o
atitudine att de nonalant nct era imoral de sexy.
Juffie purta o jachet neagr legat cu o curea i
o plrie neagr cu boruri largi i vl. Nu-i adusese
blana alb de nurc de la New York; nu i se pruse
potrivit pentru a alerga la cptiul mamei ei care ea

<j*D-

Seductoarea
pe moarte, iar astzi alesese o plrie n sperana c
nimeni nu o va recunoate. Pn n prezent i reuise.
Nimeni nu o abordase i se prefcea c citete o
revist pe care o inea n poal. Dar ochii ei continuau
s-l priveasc pe furi pe acest frumos necunoscut.
La unu patruzeci se anun zborul lor.
- Plecm, miss Kane, spuse Ryan.
Erau din nou doar ei doi. Unul dintre oamenii de la
Pinkerton fusese lsat la casa de pe strada Walnut.
- Doar pentru cteva zile, i spusese Juffie lui Myer.
Ca s nu fiu ngrijorat. Ceilali fuseser concediai.
- Prea multe grzi de corp ar atrage atenia, i
spusese Ryan. E bine n momente de criz, dar
acestea par s fi trecut. Art spre cutia de plrii din
piele neagr cu iniialele J.K. trecute cu auriu i
geanta ei de voiaj. Te voi ruga s le duci tu. i, te rog,
mergi n faa mea.
Juffie fcu aa cum i se spuse. Se apropiau de
poart. Brbatul n costumul albastru se apropie
dinspre lateral i reui s se strecoare ntre Juffie i
Mike Ryan. imediat Ryan flmbrnci cu umrul.
- Hei! strig brbatul. mi pare. ru dac i-am luat
locul, dar nu e nevoie s fii grosolan.
- Scuz-m, murmur Ryan, dar nu se mic din
spatele lui Juffie. Ajunser deja la poart; peste cteva
clipe ieeau afar. Ryan i lu braul lui Juffie.
- Nu mi-am dat seama c sntei mpreun, spuse
strinul. Dar acolo de unde snt eu, un gentleman
du c e el b a g aju l doam n ei cu care c lto re te.
Mademoiselle, mi permitei s v ajut. ntinse mna
spre cele dou geni mici.

--- ------------------- (' 143 )-----------------------*

Beverly S. Martin

- terge-o, puior, mri Ryan cu voce sczut.


- terge-o tu, mri cellalt brbat.
Pn acum nici unul dintre ceilali pasageri nu le
acordase atenie, dar cnd vocile brbailor crescur
n intensitate, cei din spatele lor i ntinser gturile
pentru a vedea ce se ntmpl, iar civa din fa i
ntoarser feele. Juffie fusese tcut i asculttoare,
fcnd exact ceea ce-i spusese Mike Ryan s fac.
Acum se ntoarse i privi direct la necunoscut.
Tot tim pul i spusese c era ceva strin n
nfiarea lui. Primele lui cuvinte i artar c probabil
se nelase. Nu avea un accent evident. ns urechea
ei antrenat sesizase ceva i folosirea cuvntului
mademoiselle l dduse de gol. Brbatul era francez.
Nu putea fi un gangster legat de Vinnie Faldo sau
Finky Aroson.
- E n regul, Mike. Snt sigur c acest domn
ncearc doar s fie politicos. i arunc un zmbet
cuceftor, cel mai ispititor zmbet al ei, i i ntinse cele
dou geni. Mulumesc. Sntei foarte amabil.
- Iar dum neavoastr, spuse el pe un ton de
surpriz uor exagerat, sntei Juffie Kane. Nici nu
mi-a trecut prin cap!
Tocmai treceau prin poart, ajungnd pe pist,
unde vntul rece de martie btea cu putere dinspre
ocean. Juffie strnse mai bine haina n jurul ei i i
inu cu mna plria. Au urcat m preun treptele
avionului DC4, cu Juffie n frunte, Ryan imediat n
spatele ei dar necunoscutul n urma lui. Respirar
uurai odat ajuni n interiorul avionului.
- Mergem pn la capt, murmur Ryan n urechea

|
i
!
j
!
j

Seductoarea
ei. Am rezervat ultimele dou scaune.
i-au croit drum pn n fundul avionului. Juffie era
contient de oamenii care se uitau la ea. Cineva
auzise exclamaia francezului i vestea se rspndise
i deja. Aa c nu mai era nevoie s rmn incognito.
| Se opri pe intervalul de lng scaunul ei i i scoase
j plria i haina. Rochia era din dou piese, mai
degrab un costum, de culoare crem, jacheta avnd
dou rnduri de nasturi i revere largi.
Uluitoare, spuse ncet vocea cu accent francez
cnd el i a e z g e n ile n co m p artim en tu l de
deasupra. Sntei chiar mai frumoas dect pe scen.
Ryan dori ca ea s se aeze pe scaunul de la
fereastr. Juffie insist s rmn pe cel de lng
interval. Francezul avea locul de lng ea pe cellalt
rnd de scaune. Soart sau aranjament era imposibil
de spus. Stewardesa trecea pe interval rugndu-i pe
pasageri s-i fixeze centurile de siguran. Juffie
ncepu din nou s fie nervoas ca i n timpul zborului
de acum cteva zile. Dac i se va face ru? Va vomita
peste tot, n vzul a o sut de persoane care tiau
deja cine e - i a celui mai frumos brbat pe care l
ntlnise vreodat. Reui n sfrit s arunce o privire
ochilor lui. Erau de un fantastic albastru deschis; i
luminau ntreaga fa.
De ce se gndea la astfel de lucruri? Cum putea
face aa ceva cnd mama ei... Poate tocmai de aceea,
pentru c nu suporta s examineze dimensiunile
pierderii ei,- iar un strin atrgtor era o distragere
binevenit. Dac Roie ar fi fost cu ea, ar fi schimbat
priviri pline de neles, mici zmbete secrete ntre
v-------------- ---------------- ( 145 ) :---------------------:-----'

Beverly S. Martin

m am i fiic, pentru c acest brbat era, orice


altceva ar fi fost, nemaipomenit de chipe.
El atept pn ea i fix centura de siguran,
apoi se aplec peste interval i i ntinse mna.
- V rog, permitei-mi s m prezint. Snt Paul
Dumont.
Ea i strnse mna.
- Juffie Kane.
- tiu. Oh, da, tiu.
Mai trziu, cu mult timp mai trziu, el i povesti c o
zrise i o recunoscuse din clipa n care intrase n
sala de ateptare a. aeroportului. i c m ituise
funcionarul de la bilete pentru a-i spune numrul
scaunului ei i pentru a-i da unul lng ea.
- ns m-am hotrt s intru n aciune mult mai
devreme, cnd eram n drum spre avion. Am bnuit c
brbatul de lng tine e un bodyguard i c va trebui
s aib minile libere, aa c nu va putea s-i duc
bagajele.
Pn afl toate astea, Juffie tia deja mult mai
multe despre Paul Dumont.

( 146 >

Seductoarea

Capitolul 6

- Jake, ia uit-te la asta. Nessa i ntinse un ziar


soului ei.
Era Record American publicat n Boston.
- De unde ai porcria asta? ntreb Jack.
- M i-a trimis-o o prieten. i art eu degetul
fotografia care ocupa partea de sus a paginii a doua.
Era fcut de la distan i nu era prea clar, ns
Juffie Kane era destul de uor de recunoscut pe
bancheta din spate a unei maini mari. Sub fotografie
scria c era n drum spre nmormntarea mamei ei. Iar
titlul scris cu litere mari era Faimoasa nepoat de
------------------------------ ( 147 )---------;---------------------

Beverly S. Martin
gangsteri jelete". Citete-o, Jack, spuse Nessa.
El i arunc o privire lung, apoi i-o ndrept spre
pagin.
Juffie Kane, rsfata Broadway-ului, care a
repurtat un triumf n producia lui Jack Fine cu
Deliiah, s-a rentors acas n Boston acum
cteva zile. Mama lui Juffie, Rosa Saliatelli Kane,
a murit de infarct. A fostnmormntat mari. Juf
fie Kane, tatl ei M yer i tatl Rosei, Dino
Saliatelli u fost singurii prezeni la nmor
mntare. Saliatelli ,a fost eliberat condiionat cu
doi ani n urm dup ce i-a petrecut nou ani n
nchisoare, acuzat printre altele de a fi patronul
mai multor bordeluri. Benny Kane, omul creditat
cu inventarea escrocheriei cu numere, tatl lui
Myer, a murit n nchisoare nainte de expirarea
sentinei. Kane i Saliatelli au fost judecai i
condamnai mpreun cnd..."
Jack i nl capul i i privi soia.
- Ai citit?
-D a .
- La dracu, spuse el ncet.
- Citete pn la cap, Jack. Trebuie s tii.
E! continu i afl despre proces i despre Myer
Kane, care fusese i el implicat dar nu i acuzat dar
care avea pn astzi legturi legale, dar suspecte cu
ceea ce Record American numea Sindicatul.
- La dracu, spuse el din nou dupice termin de
citit.
N es sa era a e z a pe braul fotoliului i l

-------------------------------r r 48 ^

r-i

Seductoarea

mbria.
- Imi pare ru,A dragul meu. i mie mi-a plcut
ntotdeauna Juffie. ns trebuia s fii prevenit.
Fine o srut apoi i' privi ceasul. Era amiaz, mai
mult ca sigur c o va gsi pe Juffie acas. Dar nu voia
s mearg la ea, nu n starea n care era acum. Se
duse la birou i i telefon.
- Juffie, snt eu, Jack Fine. Ascult, i mai amin
teti de Schrafft's de la colul dintre strada Paispre
zece i Fifth Avenue? Ne putem ntlni acolo peste o
or?

Juffie ajunse prima la restaurant i ocup loc la o


mas n spate. Mike Ryan se post lng ua de la
intrare. Foarte puini tiau c are n permanen o
gard de corp pentru c Ryan era foarte priceput n a
nu atrage atenia. Jack Fine nu prea s se numere
printre cei foarte puini. Nu privi n jur dup brbatul
de la Pinkerton atunci cnd sosi. Doar veni lng ea,
se aez i i ntinse ziarul. Ea citi, apoi l puse pe
mas i nu se uit la el.
] ,
- A mai dori o ceac de cafed.
Jack i fcu semn unei chelnerie. N-au spus nimic
pn nu li se servi cafeaua. Apoi el ntreb:
- N-ai vzut asta?
- Nu, n-am vzut-o.
- A aprut cam la o sptmn dup moartea
mamei tale. Nessa a primit-o de la o prieten.

Beverly S. Martin

- i i-a dat-o imediat s o citeti. Ce drgu din


partea ei.
- Firete c mi-a dat-o. Juffie, Nessa i cu mine nu
sntem dumanii ti. i sntem prieteni. Ne eti drag.
A putea spune c te iubim. Doar c atept ceva i nu
aud nimic.
- Ce anume, Jack? Ce atepi?
- Ca fu s-mi spui c e un morman de rahat. O
grm ad de minciuni.
Juffie sorbi din cafea, apoi puse ceaca jos.
- Nu snt minciuni. Toate s-au ntmplat exact aa
cum snt descrise.
- Isuse! strig el, apoi i aminti c i aici pe
strada Paisprezece erau tot n public. Juffie, cum ai
putut face aa ceva?
- S fac ce? S m fac nscut ntr-o familie de
gangsteri" dup cum au fost etichetai att de
pitoresc?
- Nu, firete c nu la asta m-am referit. ns cnd
am nceput m area cam panie de publicitate, crrd
Delilah era nc un vis i cutam s facem totul pentru
ca spectacolul ^s ias ct mai bine, de ce nu mi-ai
spus atunci? nainte s m pnzesc tot oraul cu
poveti despre fata de la colegiu, fiica unui avocat, de
ce nu m-ai prevenit?
- Nu e uor s vorbeti, despre aa ceva, Jack.
El se a p lec nainte, intuind-o cu ochii si
ngrijorai.
- Juffie, presa ar fi fcut piftie din noi dac ar fi
aflat. Tu, eu, Duquesne, familia Leonard, Matt Varley,
toi cei legai de acest spectacol am fi fost aruncai la
v.

150 )

Sedu'ctoarea

gunoi. i eu a fi fost cel care i-a adus acolo. M-ai


lsat s-mi trag jos pantalonii i s stau cu tochis-ul
meu atrnnd afar.
Juffie era copleit de attea emoii c nu tia
creia s-i cedeze. Ctig furia.
- i eu? Cum rmne cu tochis-ul meu? Ce-ai fi
fcut dac i-a fi spus? M-ai fi scos din spectacol? i
cum rmne cu tatl i bunicul meu? i poi imagina
ce-a nsem nat pentru ei cnd porcria asta a fost
s c o a s la ive al la o s p t m n d u p ce am
ngropat-o pe mama? Dar ei n-au venit la mine, nu
mi-au trimis ziarul. Tu ai fcut asta, Jack. Tu i Nessa.
El nu mai auzi nimic dup ce ea spuse c ar fi
scos-o din spectacol.
- Crezi c a fi tcut aa ceva? S renun la o
actri minunat pentru un rol care a fost parc scris
pentru ea, doar din cauz c familia ei avea eva de
ascuns? Eti nebun, Juffie, trebuie s fii. A fi cutat
0 acoperire. Ca s te protejez pe tine, pe mine, pe toi
ceilali. i scoase portofelul i puse pe mas cteva
bancnote. Nu cred c mai avem ce s ne spunem. Se
ridic s plece.
Juffie ntinse o mn spre el.
1 - Jack, ateapt...
-D a ?
- Nu tiu. Se ntoarse i i privi ceaca goal.
- tiu, Juffie. tiu c nu vei fi niciodat un om
integru pn nu vei nva cine i snt prietenii. ntr-o
bun zi va trebui s ai ncredere n cineva. Sper c vei
gsi persoana potrivit.
- Nici mcar nu mi-a spus c-i pare ru, i povesti

:--------------------------- Q s T ) -------------------------------------

^ (

|
I
|
j

I
|

Beverly S. Martin '

el mai trziu soiei lui. Dac ar fi fcut-o, a fi uitat


naibii totul, mi-a fi zis c n-a fost dect o putoaic
speriat care nu tia ce face. Dar n-a rostit nici o
scuz.
- Nu te necji, dragul meu, spuse Nessa. Nu ai
nici un spectacol cu ea acum. Deliiah e o amintire
minunat.
- Ai naibii de adevrat c nu am un spectacol cu
ea. Acum sau vreodat, Juffie Kane poate fi darul lui
Dumnezeu pentru Broadway, dar nu va mai aprea n
nici un spectacol de-a! meu. A muri de fric.

Juffie se plimb la nesfrit, trecnd pe strzile din


| Village, cu minile n buzunarele hanoracului, cu prul
ascuns de un fular de ln, ochelarii negri ferindu-i
ochii pentru ca nimeni s nu vad c plngea. Nu prea.
erau anse s fie recunoscut i nici nu i-ar fi psat.
Se simea prea nefericit pentru a-i mai psa de ceva.
Prea rnit, prea furioas. Se opri n faa unei cabine
te le fo n ic e la c o lu l d in tre s tr zile H u d so n i
Chrisopher i scotoci prin buzunare dup nite fise.
Nu avea destui bani pentru o convorbire interurban;
I trebui s o cear cu tax invers.
|
- Tat, snt eu. Nu snt acas i n-am avut destule
fise. Cum te mai simi?
- Bine, draga mea. Pa i cu mine, amndoi sntem
O.K. Nu e ceva cu care s te poi obinui uor, dar ne
descurcm.
v------------------------------------ (' 152

------------------------------------

Seductoarea

- Tocmai am citit acel mizerabil articol.


- Cel din Record American?
-D a .
- Speram s nu afli de el. O prostie din partea
mea, cred.
- Cineva care am crezut c-mi este prieten i-a dat
toat osteneala s fie sigur c voi afla.
- Da, lucruri din astea se mai ntmpl. N-a aprut
dect ntr-o singur ediie, Juffie. l-am ameninat c-i
dau n judecat i s-au potolit. N-a fost reluat n nici
until din ziarele din New York, nu-i aa?
- Nu, nu nc.
- Atunci nici nu o vor face. E ceva de domeniul
trecutului deja, draga mea. Mai mort nici c se poate,
dup cum se spune.
- O.K., oricum nu pentru asta te-am sunat. Eram
ngrijorat pentru tine i Pa.
- Sntem bine, aa cum i-am spus, Juffie... ai mai
prirriit lalte pachete?
- N u..U ite, snt ntr-o cabin telefonic i mai
ateapt cineva. Te mai sun peste cteva zile.
Pn cnd nchise, brbatul care ateptase plecase
mai departe. ovi o clip, apoi tiu cu cine i dorea
cel mai mult s vorbeasc. Mai avea o fis i o folosi
ca s sune la biroul lui Matt.
- mi pare ru, Miss Kane, spuse domnioara
Wilkins. Nu e n birou. i voi spune s ia legtura cu
dumneavoastr de ndat ce va sosi.
- Nu, nu snt acas. Nu-i nimic. Voi vorbi cu el mai
trziu.
l zri pe Ryan ateptnd la civa metri n spatele
V___________________ ( ,

^___________________ J

Beverly S. Martin

J-

ei, ns nu-l bg n seam. Se obinuise s-i ignore;


era singura posibilitate de a ndura supravegherea
permanent i a rmne ntreag la minte n acelai
timp. Juffie i continu drumul, gndindu-se la Matt.
Mai erau i alii cu care ar fi putut vorbi, Karen
spre exemplu. Sau Paul Dumont. Se ntlnise de vreo
zece ori cu Paul n cele trei sptmni de cnd l
cunotea. ns, ntr-un fel, nici una din aceste
alternative nu i se pru potrivit. Plimbarea ei o duse
pn departe pe strada West i pe autostrada care
ocolea rul Hudson.-Se fcuse deja ora patru. A^ea
spectacol n seara aceea. Era timpul s caute un taxi
i s plece acas. ns pe aici nu se prea gseau
taxiuri.
Se rentoarse pe drumul pe care venise. Mai
fusese la acest capt al strzii Christofer doar o
sigur dat, cu Harry Harcourt. Cu doi ani n urm o
luase cu el la un bar al homosexualilor. Buser prea
mult ampanie i ideea li se pruse amuzant".
Recunoscu localul de la colul strzii Washington.
Nu-l vzuse cnd trecuse pe lng el puin mai
devreme.
Se uita la ua vopsit n negru cnd aceasta se
deschise. Matt Varley pi n strad. Juffie se repezi
s-i fac semn cu mna, apoi se opri. Era cu un alt
b rb a t. A cesta avea prul de un blond foarte
decolorat i sprncene arcuite. El i Matt se certau
ngrozitor. Nu o observar. Juffie se uit nlemnit la
el pn cnd oprir un taxi, urcar n el i plecar. Matt.
Oh, Dumnezeule. Nu e de mirare c niciodat...
Mike Ryan veni lng ea i o apuc de bra.
------------------------------- ( 154 ) ------------------------------ '

Seductoarea
Se face trziu, Miss Kane. Ar fi mai bine s chem
un taxi.
i el trebuie s-i fi recunoscut pe Matt. I vzuse
destul de des n locuina ei. Ea ddu din cap cu
tristee i atept pn el gsi un taxi, apoi, l ls s o
urce n spate de parc ar fi fost o ppu de zdrene
cum de fapt se i simea. O ppu complet distrus.

Avea ntlnire cu Paul n seara aceea dup spec


tacol. The Visitor nu era o pies lung; se termina la
zece patruzeci.'Pe la unsprezece Juffie se schimbase
i era n drum spre un alt teatru. Acesta se numea La
Venue i avea un ecran nu o scen.
Cnd i vzu cinematograful, Juffie se ntreb cum
de putea Paul Dumont s evite sinuciderea econo
mic. La Venue avea o sal foarte mic. Partea
central cuprindea doar zece scaune n lrgime i mai
existau dou rnduri pe margini fiecare doar de trei
scaune, iar totul nu avea dect o lungime de cin
cisprezece rnduri din'fa pn n spate. Asta nsemna
o capacitate de dou sute cincizeci de locuri. Paul
fixase un bilet la un dolar cincizeci, la fel de mult ca la
Radio City Music Hall, dar rareori avea sala plin.
- Pot concura cu oricine, i spuse el. Dar tiu c
locul acesta nu m va face niciodat milionar. Aa c
dansez pe mai multe hrtii. Ea chicoti. De ce rzi de
mine? vru s tie Paul.
- Nu rd de tine, nu aa cum crezi tu. De engleza

Beverly Si Martin
pe care o vorbeti, care e excelent, ns cteodat
deform ezi cuvintele ntr-un mod foarte am uzant.
Expresia este A juca totul pe o singur carte".
- Aa am spus i eu, dansez pe mai multe hrtii.
- Las-o balt. Povestete-mi despre celelalte
proiecte-hrtii.
- Ei bine, n primul rnd snt un distribuitor. Aduc
iilme din Frana, italia i Anglia i le proiectez aici,
ns am i dreptul exclusiv de a le distribui ceorlalte
cinematografe din ar.
D eoarece Juffie i Paul lucrau amndoi serile,
ntlnirile lor aveau loc de obicei noaptea trziu. Ori
mergeau la un local select, unde Juffie se integra
imediat lumii de pe Broadway, ori deveneau clieni ai
localurilor de pe Third Avenue. De cele mai multe ori,
ca n seara asta, alegeau a doua variant.
Juffie termin petele prea prjit i nghii ce mai
rmsese n paharul cu vin. The Original Joes nu
servea vin, n orice caz nu ceea ce un francez ar fi
numit vin. Paul aducea cu el o sticl nvelit n hrtie i
turna din ea n paharele de ap atunci cnd chelnerul
nu se uita, ceea ce nsemna c trebuia s fie mereu
vin alb. Aa c ntotdeauna comandau pete.
- n curnd voi avea branhii i mi vor crete
aripioare, spuse Juffie.
- Petele e bun pentru tine. ns ar fi bine dac ar
fi mai gustos. i privi farfuria ncruntndu-se. Fileu de
calcan fiert, cu zeam picant Veronique i ornat cu
trufe i sparanghel... mpunse cu furculia rmiele
zemoase ale petelui. De data asta nu i-a prea reuit
buctarului, ce zici?
v

Seductoarea
Juffie rse. Paul o fcea s rd mult, era o plcere
s te uii la el, dou motive pentru care continua s
se ntlneasc cu el.
- Paul, en g leza ta nu este doar bun, este
fa n ta s tic , plin de expresii ad o rab ile. Cum ai
nvat-o?
- Am nceput la coal pe la apte ani. (ar rzboiul
a fost un curs pentru avansai.
- Ce-ai fcut n rzboi? Era o ntrebare inocent,
una pe care americanii i-o puneau deseori unul
altuia. Juffie rmase uimit de expresia ntunecat
care apru pe chipul lui.
- Nu vreau s-mi amintesc. Vorbesc fluent i
germana. Goli sticla de Sancerre n paharele lor i-l
bu repede pe al lui.
Juffie i ddu seam a c trebuia s schimbe
subiectul.
- Povestete-mi cum ai ajuns distribuitor de filme.
' - Nu este ceva ce mi-a fi dorit s fiu. S-a ntmplat
doar s cunosc foarte mui|i oameni n Europa care au
fcut filme nainte de rzboi i erau nerbdtori s
continue de ndat ce rzboiul se va termina. Aa c
mi-a venit ideea s le aduc filmele n America.
Cu alte ocazii, Juffie afl mai multe. Paul nu dorea
s importe doar filme artistice, ci i spectacole de
varieti.
- Exist foarte mult talent n Europa i de la rzboi
ncoace americanii au devenit mai sofisticai, mai
contieni de faptul c exist via i de cealalt parte
a Oceanului. Exist o pia pentru aa ceva, snt
convins. ns trebuie s gsesc afacerea potrivit.
157 \

Beverly S. Martin
n seara care urm ntlnirii ei cu Jack i revelaiei
despre Matt, Juffie nu dorea s discute despre
planurile de viitor ale lui Paul. Ajunse ia cinema-ul lui
la unsprezece i un sfert. Dup posterele puse discret
pe u, Paul prezenta n seara asta un film englezesc
numit The Lavander Hill M ob1 care-l avea pe un
anum e Alee Guiness n rolul principal. Un public
destul de numeros ieea din sal.
Ea trecu grbit printre ei i urc scrile nguste
care duceau la cabina de proiecie. Paul o atepta
acolo.
- Juffie, este un film excelent. La trei zile dup ce
l-am prezentat pentru prima oar ai Vzut ce muli au
venit? Trebuie s-l vezi! Ce s-a ntm plat? Ari
groaznic.
Nimic din ceea ce simea nu se vzuse pe scen.
Penelope fusese la fel de amuzant i fermectoare
ca ntotdeauna. Doar dup cderea cortinei i se
ntorsese starea de neagr disperare.
- Snt foarte obosit. Am venit doar ca s-i spun
c ar fi mai bine dac a pleca acas i m-a culca.
- Nu, spuse Paul imediat. Eti extenuat. mi dau
seama de asta doar uitndu-m la tine. Nu vei reui s
dormi. i desfcu impermeabilul pe care l purta peste
pantaloni i un pulover de camir. Impermeabilul era
ud. nc mai plou?
- Da, nu mai vrea s se opreasc. A plouat n
fiecare zi din acest aprilie. in o eviden.
1. Banda din Lavander Hill

------------------------------------ ( 158 )

Seductoarea
- Atunci nu vom iei nicieri. Vom rmne aici.
- Paul, nu. mi pare ru, snt ntr-adevr foarte
obosit...
- Nu mai vorbi. Oricum n-am de gnd s te ascult.
Unde i-e umbra?
tia c se refer la Mike Ryan.
- Jos n hol.
- S nu te miti. M ntorc imediat.
Juffie se ls s cad ntr-un scaun din spatele
aparatului de proiecie prea extenuat pentru a
protesta. Paul se ntoarse peste dou minute.
- L-am trimis dup mncare chinezeasc. N-a vrut
s plece pn nu m-am jurat c voi ncuia toate uile
i nu te voi scpa din priviri pn nu va veni el napoi,
li lu ambele mini ntr-ale lui. Trebuie c ai cei mai
insisteni admiratori din lume, toi ameninnd s-i
sfie- corpul. Ciudat mod de comportare pentru nite
admiratori.
- Ea se uit la el, ochii ei violei studiindu-i pe cei
albatri ai lui.
- Paul, nu-i bga nasul.
O mn i mngie obrazul.
- Nu vreau s-mi bag nasul.
- Ba da. Vrei s tii de ce am o gard de corp. Nu
n seara asta, Paul. Nu snt n form.
- n regul. n seara asta vei fi distrat. Voi
proiecta The Lavander Hill Mob doar pentru tine. O
s-i plac. i vom sta aici, vom mnca i vom rde, iar
peste o or i jumtate te vei simi o femeie nou
nscut.
Nu era o reet rea, aa c Juffie se hotr s

Beverly S. Martin

) N

accepte. Mike Ryan se ntoarse cu o pung maronie


cald i mirosind delicios a usturoi. Toat lumea din
jurul lui Juffie i ignora garda de corp; Paul Dumont
era altfel, el ncerca s coopereze cu el.
- Vom proiecta un nou film din Anglia. Vrei s-l
vezi?
Ryan cltin din cap i i se adres lui Juffie. :
- Miss Kane, cred c am rcit zdravn. Nu s-ar
putea s v las n grija domnului Dumont i s anun
ia birou s trimit pe altcineva pentru o zi sau dou?
Aa fceau n zilele libere ale lui Ryan; Juffie se
obinuise deja.
!
-- Cum s nu, Mike. i indiferent cine va veni n
locul tu nu e nevoie s se prezinte pn mine
diminea. Domnul Dumont m va conduce acas,
nu-i aa, Paul?
- Bineneles.
Ryan plec iar Paul scoase dintr-un sertar cteva
farturii, furculie i erveele, iar din altul o sticl cu
vin.
- Uneori iau prnzul aici.
erveelele erau de damasc, furculiele de argint.
- ntr-o manier distins, dup cum vd. Cum aa,
fr pahare de cristal?
- Snt prea uor de spart ntr-un sertar. Acestea
snt mai sigure. Puse pe mas dou pahare groase,
fr s-i dea seama c ea l tachina, i o conduse
spre canapeaua de piele cu mai multe perne la un
capt. De aici se vede perfect ecranul. Aa, acum
pune-i picioarele sus, i i voi scoate pantofii. E mai
bine?
v--------------------------------------- (' -160 ) --------------------------------------- y

-c

Seductoarea

- Minunat, spuse Juffie.


Paul umplu dou farfurii cu felii de carne de porc,
orez i pulpe de pui n sos, ntinzndu-i una.
- Vinul l pun lng tine pe mas. Iar eu voi sta aici.
i trase un scaun la m arginea canapelei. Acum
sntem gata. Paul nvrti nite butoane. Sala i cabina
de proiecie se cufundar n ntuneric, iar imaginile
ncepur s se mite pe ecran.
Alec Guiness era minunat i, dei ntr-un stil
caraghios, filmul era ntr-adevr foarte amuzant. Era
vorba de o band de hoi de bnci care se ddeau
drept bancheri amatori de muzic i care locuiau pe
Lavander Hill n Londra, proprietatea unei btrne
doamne respectabile. Banda, condus de Guiness,
hotrte s scoat din Anglia ultima lor prad n aur
transformndu-l n modele dup Turnul Eiffel - ope
raie care se desfoar chiar sub nasul respectabilei
btrne.
Dup douzeci de minute de aiureli amuzante,
Juffie rdea ntr-adevr. Peste nc zece minute nu mai
tia ce se ntmpl pe ecran i nici nu-i psa.
Paul o sruta, nu insistent, de parc s-ar fi grbit.
Buzele lui se micau pe frurttea ei, pe ochi, obraji, gt.
Se oprir pe gur i rmaser acolo un timp, dar nu-i
introduse limba nuntru. Era un singur srut la fel de
mut ca o serie de sruturi gingae, tandre. Pn la
urm se ndrept spre gt. Zbovi i aici mult timp.
Cnd i trase peste cap puloverul de camir ea nu
ncerc s-l opreasc. Era ntr-o stare de somnolen.
Nu i se cerea nimic dect s pluteasc spre un act de
iubire care se desfura cu ncetinitorul i cu mult

Beverly S. Martin
pricepere. El i scoase sutienul, i prinse snii jn palme
i i ngrop faa ntre ei.
Acum n sfrit h simea limba. Trasa cercuri n jurul
sfrcurilor ei. nc o dat i nc o dat. Continu pn
cnd vrfurile snilor ei ajunser att de sensibile c nu
mai putu suporta. Juffie i puse minile pe ceafa lui,
ncercnd s-l conduc spre ce-i dorea, dar Paul nu-i
lu -sfrcUrile n gur. n schimb i lu minile i i le
ntinse deasupra capului astfel nct s atrne fr
vlag peste marginea canapelei. Apoi ncepu s-i
treac vrfurile degetelor peste pielea incredibil def
sensibil dintre snii ei i de la subsuoar. Era o stare
de extaz. Juffie ncepu s tremure.
Parc trecur secole pn ajunse pe abdomenul
ei, ns cnd atingerea delicat se porni i n acea
parte, inu i mai mult. Doar vrfurile degetelor lui se
micau pe pielea ei, trezind nervi de a cror existen
ea nici nu tia. El nu rosti nici un cuvnt. n cabin se
auzea vag muzica filmului. De cteva ori, Juffie oft, o
dat gemu:
Ssst! opti Paul. Nici un sunet. Nu acum. i spun
eu cnd. Acum, ine n tine toat plcerea.
i scoase pantalonii, chiloii, jartierele i ciorapii.
Nu ntr-o grab stngace. Totul cu grij i ndemnare.
ncepu s se ocupe de abdomenul ei, srutnd-o
ncet, repetat, aa cum fcuse cu faa i cu gtul ei. Ea
i puse un picior peste marginea de sus a canapelei,
e x p u n n d u -s e . i trecu d e g e te le peste prile
interioare ale coapselor ei. n sus i n jos i de jur
mprejur, o serie de micri la fel de regulate ca un
menuet.
162 )

, (

Seductoarea

) n

Abia mai putea respira; ceea ce dorea o sufoca.


- T e rog...
- Sst, spuse el din nou. Nu nc.
Vrfurile-degetelor lui erau nc pe coapsele ei, sus
n adncitura dintre ele i trunchi, ns degetele mari
se mutar spre prul de culoarea mierii i i desfcur
buzele. i plec faja dar nu o atinse. n schimb
ncepu s sufle ncet peste despicturile i vile pe
care le expusese, aruncnd peste ele o adiere care nu
rcori ci mri cldura.
Juffie se arcui spre el, mpingndu-i pelvisul ctre
faa lui. n sfrit el ncepu s-fi plimbe limba de la
clitoris la anus i napoi. Lent. Inc o dat. i nl
capul.
- Acum, Juffie. Acum vreau s-i aud plcerea.
Se aplec din nou, trecndu-i apsat limba,
prinzndu-i strns carnea cu degetele, de parc toat
ar fi fost n gura lui. Juffie ip. i o inu dou minute.
Cnd se opri, el o ridic de pe canapea i o aez
pe podea. Exista un covor, dar nu era foarte gros.
Fiecare bucic a corpului ei era att de sensibil
nct lemnul tare parc i intra n carne. Iar durerea era
ntr-un fel o parte a plcerii. Paul se ls peste ea i
ceva enorm i rigid se inser lin ntre picioarele ei. Ea
i prinse cu genunchii oldurile nguste, se ag de
umerii lui cu mini pe care niciodat nu le simise aa
de puternice.
- Acum, cherie, opti el. Acum vom ncepe.
Trecu o jumtate de or pn cnd el permise ca
i amndoi s ajung la un extaz copleitor. Filmul se
I terminase demult. Ecranul strlucea alb i fantomatic,

Beverly S. Martin

iarbzitul aparatului de proiecie era singurul zgomot


din micul cinematograf.
Ai vzut, spuse el, te-am prevenit c dup film te
vei simi ca o femeie nou nscut.

Paul era un drog; iar ea se ls prad acestui


viciu. Nu mai ieir n ora. Se ntlneau acas la Juffie
i fceau dragoste pn dimineaa. Nimic din ce trise
alturi de Tony Morton nu o pregtise pentru Paul
Dumont; era un artist, un geniu creator al crui
domeniu era actul sexual.
Nu avea nevoie de nimic altceva dect de mini,
gur i restul trupului su extraordinar de disciplinat,
ns uneori se folosea inspirat de recuzit. Spre
exemplu untul. Lui Juffie niciodat nu-i trecuse prin
minte c poi face i altceva cu el dect s-l mnnci.
Paul o unse n ntregime cu unt, apoi l linse. i trebui o
or. Alt dat acoperi masa cu perne, o ntinse pe
burt i folosindu-se de o bucat rotund de lemn
neted i mas toat pielea. Carnea lui nu o atinse nici
o singur dat n timpul orelor pe care i le petrecu
mngind-o. i nici nu-i permise s se ntoarc. Doar
plimb unealta de lemn peste ea, de la cap i pn la
clcie. Pn la urm ea ajunse s-l im plore s
nceteze.
- la-m, oh, Paul, nu mai pot atepta, la-m.
- nc nu. Lemnul era lunecos de la transpiraia ei.
i frmnta fesele cu el, trecndu-l n sus i n jos peste

164 >

, (

|
i

|
|
;

Seductoarea

desprituf, ajungnd uneori chinuitor de aproape de


orificiul care tremura contractndu-se de dorin. Ea
ncepu s plng.
- Maintenant, cherie, murmur el. Poi s te bucuri
puin. i inser lemnul n vagin, mpingndu-l att de
sus nct ea crezu c-l simte n stomac i l inu acolo,
n cele din urm o atinse, o mn presndu-i n jos
fesele, punndu-i toat greutatea n ea. Asta a fost
tot, fr izbire, fr frecare. Doar dubla apsare a
lemnului din ea i a minii lui peste fesele ei. Juffie
term in cu aa for c pumnii i lovir marginea
mesei i i sparse inelul cu perl pe care l purta pe
deget.
Apoi o ntoarse i i puse picioarele peste umerii
lui i o regul n acea poziie. i nc mai putea
atepta ca ea s ajung la un nou orgasm nainte ca
el s-l aib pe al lui. Era incredibil.
- Isuse, Paul, de unde ai nvat aa ceva?
Obiectul acela nstrunic din lemn e de origine
francez? n Frana toat lumea face aa ceva?
El rse i art spre obiectul care i provocase o
plcere att de extraordinar.
- Nu e francez, e japonez. Francezii au reputaia,
dar japonezii snt adevraii maetri.
- Atunci tu trebuie s ai snge japonez.
- A vrea s am. Mi-ar face mult mai uoare
negocierile prezente.
- Ce fel de negocieri? Era diminea i i luau
micul dejun n buctria ei. Obiectul de lemn era n
mijlocul mesei ca un ornament floral.
- Un film? un film fantastic fcut la Tokyo care se

Beverly S. Martin
numete Rashomon. Vreau s-l aduc la New York. Nu
au nimic mpotriv, doar c nu vreau s m fac
singurul distribuitor din Statele Unite.
Juffie se ncrunt.
- Uite, nu e treaba m ea s-i spun- cum s-i
conduci afacerile, dar rzboiul s-a terminat doar de
cinci ani. Nu snt sigur c publicul american este
pregtit pentru un film din Tokyo. Art spre obiectul
din mijlocul mesei. Ei, dac ai putea vs impori aa
ceva... cred c oam enii ar fi dispui s-i uite
prejudecile.
Paul rse din nou.
- Vom vedea. Ar fi mai bine s plec. Cinele de
paz trebuie s soseasc n orice clip.
Se referea la Mike Ryne. Viaa lor sexual turbat
determinase anumite schimbri n aranjamentele lui
Juffie. Redusese orele cnd avea nevoie de o gard
de corp la o supraveghere doar n timpul zilei. Ryan o
conducea acas dup spectacol, apoi pleca. Dac
tia de ce anume stabilise acest nou progam, nu i-o
spusese niciodat.
Paul i lu jacheta i o srut.
- Ne vedem disear. S-ar putea s ntrzii o or.
M ntlnesc cu o japonez care s-ar putea s-mi
traduc Rashomon. Vreau s-i verific engleza.
- Ea e japonez, tu eti francez i vrei s-i verifici
engleza? rse Juffie.
Paul se zbrli, aa cum fcea uneori cnd ea l
tachina.
- Engleza mea e la fel de bun ca a ta. Crede-m,
dac n-ar fi, n-a mai fi n via acum.

Seductoarea

- Noapte bun, Miss Kane. E n regul dac plec


acum? Am o ntlnire i am ntrziat deja. Angajatul de
la Pinkerton o conduse pn la ua liftului care ducea spre apartamentul ei.
- Da, firete, Mike. Mulumesc. Juffie aps pe
buton i atept s coboare liftul.
Prin uile de sticl ale cldirii intr un brbat.
Trecu pe lng portarul de la u i se ndrept direct
spre ea.
- Miss Kane, a putea vorbi cu dumneavoastr?
O cuprinse panica; l cut disperat pe Mike, dar
acesta plecase. Ieise din cldire n aceeai clip n
care intrase strinul.
- V rog, spuse acesta. Nu v speriai. Nu e
nevoie s v rechemai garda de corp. Avea cam
cincizeci de ani, poate mai mult, eraspund i slab, cu
o musta alb, subire, i pr alb. n mn avea o
plrie neagr i un pardeisiu din pr de cmil ndoit
cu grij peste bra. V -a propune s urcm n
apartament, dar probabil c v-ai simi mai siguran
dac am discuta aici.
Holul cldirii era din marmur, cu oglinzi i cristal,
ns nu era vag luminat, asta ar fi nsemnat un risc
pentru securitate. Strlucea de lumini i exista un
ghieu cu un funcionar n spatele lui, un portar i un
paznic al cldirii. Juffie tia c aceti oameni o
urmreau discret, ateptnd doar un semn din partea
( 167 }

Beverly S. Martin

ei pentru a interveni. n cele din urm ddu din cap.


- Bine, putem vorbi. Dar aici n hol.
- M numesc Morris Aroson. Am ghinionul de a ti
cunoscut sub numele de Finky.
Juffie l privi cu ochi mari.
- Nu cred, spuse ea dup cteva clipe.
- Totui este adevrat. i mi cer scuze pentru
gestul m elodram atic cu fotografia i mruntaiele
putrede. Unul dintre angajaii mei a ntrecut msura;
are un sim al umorului cam macabru. Nu se va mai
ntmpla.
Ea i ngust ochii i l privi atent.
- D om nule A roson, dup cum bine tii, am
cunoscut tipi ca tine aproape toat viaa mea. Nu
ari ca ei, nu vorbeti ca ei, nici mcar nu miroi ca
ei. Deci ce caui aici? Ce-ai putea dori de la mine?
- n ce privete felul cum art, vorbesc... miros i desfcu braele - snt aa cum m vezi. Aa cum
m-am fcut singur. Poate aa cum m-am creat eu
nsumi, Miss Kane, aa cum dumneata i creezi o
nou personalitate n fiecare sear pe scen. n ce
privete restul, uri om i ctg existena aa cum
poate.
- D a. S zicem c unii o fac n feluri mai
acceptabile dect alii. Repet, ce doreti de la mine?
- n acest moment, nimic. Am venit doar pentru
a-i spune c aceast arad ridicol cu cel de la
Pinkerton nu e nevoie s continue doar dac asta i-e
dorina. Nu prezint nici un pericol pentru dumneata,
Miss Kane. mi dau seama c ai alt prere dup
incidentul din Boston. ns nu este adevrat.
.---------------------------------ie s

------------------------------------------

Seductoarea
- Ce drgu din partea ta s vii s m informezi,
spuse ea. Ce drgu s vii i s-i ceri scuze pentru
comportarea mpuit, vrednic de dispre i ilegal.
A scult, ticlosule, nu-mi pas cum i-ai cizelat
imaginea. tiu prea bine ce se afl dedesubt.
El ndeprt o scam imaginar de pe reverul
costumului gri de serj. i nu rspunse provocrii ei.
- i neleg foarte bine aceast reacie. Mai ales
innd seama de faptul c nainte ai avut o obligaie
fa de Vinnie Faldo. Omul acela e un porc.
- ns tu nu eti.
- Nu, nu snt. Snt un om de afaceri. Recunosc,
unii dintre asociaii mei nu snt genul de oameni cu
care s te simi bine ntr-o societate, dar aceasta este
o realitate regretabil. Cellalt motiv, cel pentru care
am v e n it s d iscu t n a c e a s t s e a r e ste de
asem enea adevrat. Faldo i cei din jurul lui nu mai
prezint nici un pericol pentru tine. Nici mcar acel
sadic cunoscut sub numele de Angel Tomasso. Am
pltit un pre foarte mare pentru contractul dumitale,
Miss Kane. Dar acum este al meu. Iar n lumea mea,
! aa cum probabil i dai seama, astfel de tranzacii
[ snt respectate. Nimeni nu se va atinge de tine.
- Cu excepia ta.
1
- Nu am nici un interes s-i fac vreun ru.
- Atunci ce vrei? nc tot n'j iTii-i spus.
- m a c e s t m o m e n t, nim ic. D o ar s facem
cunotin i s te eliberez dintr-un aranjament stupid
care oricum nu i-ar fi ajutat la nimic dac m-a fi
hotrt s-i fac ceva. Spre exemplu, a fost ridicol de !
uor s aranjez ca dorrinul Ryan s te conduc pn j

---------------------------- (\ 169 ) ------------------------------- ^

Beverly S. Martin
la lift n seara asta. O problem de civa dolari
nensemnai. Ah, adug el vzndu-i expresia de pe
fa, nu m crezi. Domnul Ryan te nsoete pn sus,
nu-j aa, Miss Kane?
Avea dreptate. Deci era adevrat. Mike o trdase,
ncuviin dnd din cap.
- Bine. i admir pe oamenii care recunosc adevrul
i l accept. Poi s faci ce vrei n privina acestei
probleme cu garda de corp. Doar c mi se pare
stupid s ai o cheltuial n plus doar din cauza mea.
Se ridic, pregtindu-se s plece.
- ntr-o zi, voi avea nevoie de ceva, Miss Kane. Un
mod prin care i vei putea plti datoria. Cnd acea zi
va sosi, i voi da de tire. Pn atunci m ndoiesc c
ne vom mai revedea. Se nclin uor n faa ei nainte
de a pleca.
Juffie rm ase n scaunul elegant din bambus
negru i l urmri plecnd. Paul intr tocmai atunci. O
vzu pe Juffie, trecu pe lng Finky Aroson i i ddu
seama c ei doi vorbiser.
- Bun. i dup un moment de pauz ntreb: Ai
discutat cu brbatul acela?
Juffie se ridic.
- Cred c da. Dar nu pare s existe n realitate.
Cineva care a cobort dintr-o pies de teatru. Poate o
comedie de Oscr Wilde. Hai urcm.
Se com port ca o nebun n noaptea 02.
Pentru c realiz c e liber. Adevrul o izbi n lift n
timp ce urcau spre apartamentul ei.
Acum nu se va mai teme de posibilele vizite ale lui
Angel om asso. Iar Finky Aroson cu mustaa i
v_

170L >

Seductoarea

plria lui de fetru nu o va mai umili niciodat n


public, nu-i va vr mna pe sub fusta ei i nu va
atepta ca ea s se culce cu el. Astfel de aciuni nu
erau stilul lui. Iar Mike Ryan era un pbolan care o
trdase, aa c putea s-l concedieze fr nici o
mustrare de contiin. Nu va mai avea nevoie de o
gard de corp. Aa i spusese Aroson, i ea l credea.
In regul, avea o datorie de pltit, ns o avea fa de
un gentleman ncrunit care vorbea ca un profesor
de la colegiu, nu ca un bandit. ntr-o zi i va pretinde
plata, iar ea se va conforma. Ce lucru groaznic putea
s-i cear? ntre timp, era liber.
Se ntoarse spre Paul n clipa n care intrar n
apartament, aruncndu-i braele n jurul lui, srutndu-l,
mucndu-l, sfiindu-i hainele.
- Vulpe, murmur el, superb micu vulpe, n
timp ce-i sfia i ei hainele.
- Vulpe, da. Una care muc. i nfipse dinii n
umrul lui. Aici. i aici. i aici. Gura ei se plimba pe
trupul lui, mucnd, sugnd, lsnd pete roii dure
roase. Poate chiar i aici. l ciupi de testicule.
- Ei! Paul sri n spate, apoi se arunc asupra ei.
Te nv eu minte s m ataci, Juffie Kane. O lu n
brae i o duse spre canapea. Amndoi erau deja goi,
iar trupurile lor luceau de transpiraie i erau umede
de dorin. El se aez, o trnti peste genunchii lui i i
lovi fesele cu palma. Patru lovituri tari, care transmiser n camer ecoul crnii pedepsite.
Juffie ip, apoi se eliber din minile lui ndeprtndu-se de el, dar nu prea departe. l trase pe
podea peste ea.

< J 71>

^ I

Beverly S. Martin

) s

- Fr ateptri. Fr jocuri n seara asta. l apuc


ncercnd s-l forjeze n ea. F dragoste cu mine,
lua-te-ar naiba.
El i fcu pe plac, lsndu-se purtat de valul
dorinei fr s se abin, permind pasiunii s
ptrund nvalnic n ea. jenu nnd la obinuitul con
trol asupra trupului lui. n cteva secunde terminar
amndoi i el se prbui peste ea.
- Copil prostu, murmur el n urechea ei. De cte
ore de plcere ne-ai lipsit pe amndoi din cauza
nerbdrii tale?
- Nu, n-am fcut-o. ns n seara asta va fi rndul
meu s m joc ^ tine.
Iar jocul ei cuprinse lucruri incredibile pe care nu
c rezuse c i le-ar putea im agina vreod at. O
mecherie cu duul i ap cald cu spun, o alta n
care se folosf doar de prul ei lung i de vrful
penisului lui. Pe la ora trei dimineaa el terminase deja
de trei ori i amndoi adormir extenuai. El se trezi
peste dou ore i o trezi i pe ea vrndu-i degetele n
ea i frecndu-i degetul mare de clitorisul ei, apsat
i repede. Nu se opri dup ce ea termin, dei ea l
implor s nceteze. Continu s o mngie pn cnd
ea avu un nou orgasm cteva minute mai trziu, cu
toate c ar fi jurat c n-ar fi n stare.
- O.K., opti ei. Acum poi s dormi. Aa snt eu,
cherie. mi place s am ntotdeauna ultimul cuvnt.
A doua zi diminea i telefon lui Matt de ndat
ce Paul piec.
- Bun, snt eu. Ascult, vreau s-i suni pe cei de
!a Pinkerton i s io, spui c nu mai am nevoie de
^--------------------------------(

172

) -------------------------- --

Seductoarea
gard de corp. i poi s le spui c Mike Ryan nu
este un om de ncredere. A fost mituit i a permis
cuiva s se apropie de mine.
- Juffie, n-ai pit nimic? Ce se ntmpl? De ce nu
mai ai nevoie de gard de corp? i de unde tii c
Mike a fcut aa ceva?
- tiu. i nu mai am nevoie de gard de corp
pentru c ipii aceia m vor lsa n pace. Dei nu cred
ca tu s observi ceva.
- Eti sigur?
- Foarte sigur. i Matt, nc ceva. M-am rzgndit
n privina televiziunii.
- n sfrit! Juffie, vei fi grozav. Primesc n fiecare
zi oferte pentru tine. Ai putea avea i propria ta
emisiune dac asta ai vrea.
- Nici vorb. Nu vreau o emisiune permanent,
Matt. Vreau doar s gust puin. A ranjeaz-m i o
apariie ca invitat. Scurt i drgu. Hai s lum
prnzul mpreun i s discutm despre asta.

-Cj

Beverly S. Martin

Capitolul 7

Vremea era minunat n Cedar City din Utah, n


aceast zi de iulie din 1951. Pentru c niciodat nu
mai cltorise la vest de Mississippi, Bernard Han
rihan se ateptase la o cldur insuportabil, ns
astzi o adiere venit dinspre munii nconjurtori
micora aria soarelui. Se afla n campusul Colegiului
Southern Utah, aezat mulumit pe un scaun pus pe
iarba verde i moale,- n umbra unui copac uria dintr-o
specie pe care nu o cunotea, i i asculta colegii
discutnd despre testul Rorschach.
- Firete, totul depinde de cum interpreteaz

Seductoarea
psihologul rezultatele, spuse unul dintre cei prezeni.
O fem eie contribui i ea cu prerea - ce vedea un
pacient n desenele prezentate depindea de ordinea
n care i erau artate.
Bernard i drese glasul. Opt perechi de ochi se
ntoarser spre el, plini de respect fa de eminentul
profesor din Est care susinuse principala lucrare la
aceast conferin.
Nu e doar interpretare sau ordine, spuse Han
rihan. n ultim instan totul depinde de experiena
psihologului. De judecata lui. E un cuvnt ignorat cteodat n meseria noastr, judecat.
C eilali l ap ro b ar dnd din cap i urm un
moment de tcere respectuoas nainte ca discuia
s continue.
Bernard nu le mai acord atenie; ls vocile s
pluteasc n jurul lui i privi la cldirile joase ale
micului colegiu aezat ntr-un decor specific vestamerican. Un orel frumos acest Cedar City. Att de
diferit de Boston, de parc ar fi fost pe o alt planet.
Se ntreb dac Karen ar fi de acord s... Nu, nu ar fi
fost. Karen era prea legat de m arele ora, de
mahalalele i trotuarele lui abundnd de tipuri -etnice
care o fascinau aa de mult. D ac i-ar fi dat
osteneala ar fi putut nva s aprecieze valoarea unui
astfel de loc.
Karen nu crea ansa unei astfel de posibiliti.
Participase doar la sesiunea principal a conferinei,
cnd el i susinuse lucrarea, i la un numr minim de
seminare. Acum cnd ar fi trebuit s fie aici s discute
cu colegii ei, s ajung s-i cunoasc i s le permit

Beverly S. Martin

s o cunoasc, era blocat n cldirea din stnga.


Bernard tia exact ce anume fcea. Karen se uita la
televizor.
O
jumtate de or mai trziu o cut n sala de
lectur a facultii, oferit conferinelor din aceast
sptm n. Jaluzelele erau trase i cam era era
ntunecat. Singura lumin provenea de la imaginile
gri de pe ecranul eu diagonala de douzeci de
centimetri. Karen sttea pe o canapea de piele la
eiva pai de aparat. Era ghemuit, cu coatele pe
genunchi, brbia n palme, total fascinat de ceea ce
vedea.
- Karen...
- Sst, nu acum, Bernard. Acela e Halley procurorul
principal al C om isiei pentru Investigarea Crimei
Organizate, interogndu-l pe Frank Erickson.
Bernard ascult cteva clipe.
- n ce dom eniu lucrezi? l ntreb Halley pe
martor.
Erickson arta ca un nger chel. Avea o fa
rotund i gras i zmbea foarte mult.
- n ce domeniu? n nici unul, snt n nchisoare.
Halley nu se ddu btut.
- n ce domeniu ai lucrat nainte de a fi condam
nat? Ai fost agent de pariuri?
Zmbetul lui Erickson dispru. Prea ndurerat,
ntristat de faptul c avocatul era n stare s-i pun o
astfel de ntrebare.
- Refuz s rspund pe motiv c ntrebarea este
incriminatorie.
Bernard oft. Era tot ce spunea oricare din ei.

-(Tver)

Seductoarea

ns, Karen, ca att de muli americani, era cu ochii


aintii asupra audierilor televizate ale Comisiei pentru
Investigarea Crimei Organizate de senatorul Estes
Kefauver. Poate pentru c-i fcea s nu se gndeasc
la rzboiul din C oreea, senatorul din Tennessee
devenise peste noapte un erou naional. Pn i cine
matografele i ntrerupeau filmele pentru a prezenta
audierile.
Mai urm ar cteva schimburi de cuvinte ntre
H alley i Erickson, apoi edina tribunalului se
termin. Karen se ridic i nchise aparatul.
- Deci, dragul meu, ce voiai s-mi spui?
- Nimic important, Karen. Doar c e o zi minunat.
Bate uor vntul. M-am gndit c poate ai vrea s te
alturi mie i celorlali.
- Cum s nu, e o idee grozav. Hai s mergem.
Era mbrcat ntr-o rochie de bumbac albastr cu
dungi albe i un mic bolero alb. Arta adorabil. i
I putea ierta orice cnd arta aa - proaspt, tnr,
j plin de via, aa cum fusese i atunci cnd o vzuse
pentru prima oar n urm cu ase ani la Colegiul
Simmons.
!
Grupul se mprtiase n timp ce el fusese plecat.
S caunele de sub copac erau goale. Ici i colo
participani la conferin e plimbau sau fceau plaj
n grupuri de cte doi sau trei. Era o dup-amiaz
liber, precednd dineu! final i adunarea general a
Asociaiei pentru Progresul Psihologiei, ns precum
Karen i Bernard, muli dintre oaspei evitaser o
excursie la monumentul comemorativ mormon sau
prin oraul Cedar City i preferaser s se relaxeze n

Beverly S. Martin
campus cteva ore.
Karen i studie iubitul printre gene. Nu se
atingeau, nici vorb s se in de mn. Ea era
prezent ca psiholog, i luase diploma, ns toat
lum ea tia c ea i Bernard nu erau cstorii.
Discreia era o cerin absolut. Totui...
- Bernard, hai s mergem n camera mea. opti
cuvintele dei nu-i putea auzi nimeni.
- Acum? Crezi c putem risca?
- E singurul moment n care putem risca. Femeia
aia ngrozitare din Texas cu care stau mpreun n
cam er rtcete pe undeva prin muni. Nu se
ntoarce nainte de cinci. Haide, Bernard, spune da.
El ovi o clip.
- Da.
Karen zmbi.
- Urc eu prima. Tu vii peste cinci minute. Etajul al
doilea n cldirea de acolo. A patra u pe stnga. O
voi lsa ntredeschis, ca s nu faci vreo greeal.
Se ntoarse spre el i i strnse mna, lundu-i un
rmas bun protocolar pentru eventualii observatori.
- Voi fi goal cnd vei ajunge tu, spuse ea zmbind
reinut aa cum i sttea bine unei nceptoare cnd
era n preajma unuia dintre marii oameni ai meseriei.
Sper s ai ceva bun i tare pentru mine.
Actul sexual fu mai bun dect de obicei, stimulat
de pericolul datorat circumstanelor i mprejurrilor.
Bernard art mai mult energie dect n ultimele luni.
Era evident c Cedar City i fcea bine. Rezist trei
sau patru minute nainte de a se prbui peste ea ca
o grmad tremurnd de satisfacie. Karen l mbri
------------------------------ ( 1 7 8 ")------------------------------ '

Seductoarea
i i srut umrul. Nu era vina lui c ea nu ajungea
niciodat pn la locul spre care credea c se
ndreapt n momentul de apogeu al actului Sexual.
Citise tot ce reuise s gseasc n legtur cu
orgasmul feminin, iar Bernard trebuia s fi citit i el,
cu toate c niciodat nu discutau despre asta. El era
foarte grijuliu cu preludiul, ntotdeauna petrecea
cincisprezece minute excitnd-o nainte de raportul
sexual. i ea se excita ntr-adevr. Doar c actul n
sine niciodat nu prea s dureze destul. Trupurile lor
nu fceau contact n prile care trebuia. Era ca o
mncrime pe care degeaba o scrpina. Ceea ce era
problema ei, nu a lui. N-a spus Freud c o femeie
matur i transfer senzaiile sexuale de la clitoris la
vagin? se ntreb ea. Nu era vina lui Bernard c ea nu
reuise s se maturizeze nc.
- A fost bine? murmur el pe obrazul ei.
- Minunat, spuse Karen. ntotdeauna spunea aa.
De patru ani se tot prefcea c ajunge la orgasm; era
d eja e xp ert. i s p u n e a ei nsei c nu avea
importan, pentru c n toate celelalte privine aveau
o legtur foarte potrivit. Se r,suci de sub el i se
sprijini ntr-un cot.
,
- Bernard, am o idee excelent.
- i anume? i nfur degetele n jurul buclelor
ei scurte. Adora s-i mngie prul lui Karen. Era att
de flexibil, de plin de via. Ca i ea.
- Hai s mergem cteva zile la Las Vegas nainte
de a ne ntoarce acas.
-C e ?
- Ai auzit. S ne petrecem weekend-ul n Las
---------------------------- ,' 179

------------------------- _ _ J

Beverly S. Martin
Vegas.
El se ridic, trgndu-i cearceaful peste piept.
- Pentru Dumnezeu, ce am face noi doi la Las
Vegas?
- n primul rnd am nchiria o camer. Domnul i
doamna John Smith din Kalamazoo. Nimeni de acolo
nu ne va cunoate. Ne vom putea relaxa i vom putea
fi noi nine, chiart i n public.
- neleg. Da, ideea are un anumit farmec. Dar nu
e nevoie s fie neaprat Las Vegas-ul, draga mea. Pe
distana de aici i pn la Boston se gsesc destule
localiti n care nu n cunoate nimeni.
- Am spus n primul rnd. Acum, n al doilea rnd,
n zilele astea Las Vegas a devenit cartierul general al
Sindicatului Crimei. Comisia Kefauver a fcut foarte
clar asta. Gangsterii stpnesc ntreg oraul.
- i eu trebuie s o iau ca pe o recomandare
pentru a petrece un weekend lipsit de griji?
Ea se rsturn pe spate, privind int la tavanul de
culoare crem.
- Nu fi obtuz, Bernard. tii c am ideea asta
grozav n legtur cu teza mea de dotorat - crima
organizat i sentimentul etnic. Asta e o tem prea
general, ns ncerc s o restrng. i voi gsi n curnd
un titlu potrivit. tiu c m va ajuta dac a putea s
vd Las Vegas-ul cu ochii mei.
Bernard se ncrunt.
- Tot nu-i place, spuse Karen. Nu se pare o
tem potrivit pentru o tez de doctorat.
- Doar c e att de sordid. i aa de diferit de
im aginea m ea despre tine, draga mea.. Dac ai

--------------------------------( J 8 0 ) -------------------------------

Seductoarea
continua s cercetezi subiectul despre testarea
in te lig e n e i la c o p ii care nu provin din m edii
americane, te vei ocupa de problemele imigrrii, care
te intereseaz, ns ntr-un mod care i-ar plcea mult
mai mult comunitii academice.
Bernard i repeta de luni de zile c dac i dorea
o slujb de profesor la un colegiu important, va trebui
s renune la ideea ei fix legat de lumea crimei
organizate. ns el nu tia nimic despre Leah, ultima
regin a avorturilor. tita foarte multe despre trecutul
lui Karen, dar nu i asta.
O.K., spuse Karen. M voi mai gndi. Dar a vrea
s mergem totui la Las Vegas. Se rostogoli spre el i
i puse capul n poala lui. Spune da, Bernard. Doar
pentru weekend. Reziti dou zile printre cei din
drojdia societii.
Au plecat la Las Vegas.
P o p u la ia a c e s tu i ora n e ve ro s im il, n la t
premeditat n mijlocul deertului, abia dac ajungea la
cincizeci de mii de suflete. innd seama de mrimea
oraului, arhitectura predominant era exagerat de
grandioas, dar nu pentru localnici. Era n ntregime
d e s tin a t a tra g e rii tu ritilo r; era n tru ch ip a re a
fanteziilor unor oam eni ale cror noiuni despre
elegan proveneau de la Hollywood i Coney Island.
Las Vegas era o reea de osele iargi construite
pentru automobile luxoase. In inima lor se afla o
strad numit Strip. n 1951, pe aceast Strip se
gseau doar-patru hoteluri uriae i de prost gust.
| Ce!e mai nsemnate erau Flamingo i Desert Inn.
Karen i Bernard au stat la Flamingo. Pentru apte
-------------------------------O

81

) ---------------------------------

Beverly S. Martin
dolari i cincizeci de ceni pe noapte au obinut o
camer imens cu un covor de la un perete la cellalt
i un pat uria acoperit cu o cuvertur de satin rou.
Camera se mndrea de asemenea cu un telefon aurit,
mobil alb i aurie ntr-un stil vag francez i cel mai
mare aparat de televiziune pe care Karen l vzuse
vreodat. Pcat c la acest sfrit de sptmn nu se
transmiteau audierile comisiei Kefuver. Televizorul
avea un ecran cu diagonala de patruzeci de cen
timetri i, cu ocazia rarelor emisiuni transmise color,
arta imagini ale unor oameni care aveau pielea por
tocalie i prul verde.
Camera era ieftin pentru c htelurile din Las
V eg as nu se atep tau s sco at un profit din
nchierierea de, locuri de dormit. Preferau mai degrab
ca oaspeii s nici nu mai ajung s doarm. Profitul
era cu mult mai mare dac oaspeii i petreceau
timpul la parter, n locul pe jcare oricare alt hotel l-ar fi
numit hol.
La Las Vegas acest spaiu a fost lrgit i a devenit
cazinoul, un altar al jocurilor de noroc deschis zilnic
douzeci i patru de ore, i, minune a minunilor, totul
era perfect legal. Atta timp ct crile nu erau msluite,
zarurile nu erau false, roile ruletei nu se dezechilibrau
i guvernul statului Nevada i primea partea lui din
ncasri, jocurile erau permise n statul care inventase
divorul de ase zile. Pentru tipi ca Bugsy Siegel,
Mayer Lansky i Moe Dalitz, oameni care concepu
ser i munciser pentru a transforma n realitate visul
numit Las Vegas, aici era Paradisul.
- M aic P recist... Karen sttea pe treptele
v

Seductoarea
acoperite cu covoare care duceau la cazinoul de la
Flamingo, i se minuna. La ora zece dimineaa uriaa
sal era complet lipsit de orice lumin natural. Nici
soarele, nici norii, luna sau stelele nu puteau afecta
ambiana de aici. Cazinoul era luminat doar electric, i
intensitatea acestei strluciri nu se schimba niciodat.
N o ap te venic sau zi venic, indiferent care
variant te stimula mai mult, puteai s-i ntrei iluzia n
spaiul fr ferestre.
nuntru se aflau o mulime de oameni. Mulime
care se ngroa sau se subia pe msur ce orele
treceau, ns mulimea exista mereu. Unui juctor i
venise rndul la masa de barbut din stnga ei i n timp
ce Karen privea, el arunc zarurile spre marginea
ridicat a mesei i reui s ctige. Omul strig fericit,
cei care pariaser pe el erau i ei fericii, un mic grup
de pgubai se ndeprtar de ei. Un crupier mbrcat
ntr-o vest neagr i o aprtoare de ochi verde i
folosi lopica pentru a aduna nite jetoane i a-i plti
pe alii.
- Maic Precist... repet Karen.
- Sper c nu te rogi, nu-i aa Karen? ntreb
Bernard. Nu cred s fie locul potrivit.
- Oh, ba da, Bernard. Da. Probabil c aici se spun
foarte multe rugciuni.
El o privi, observnd ca obrajii i erau mbujorai i
J ochii strlucitori. Karen, aceasta este o trstur a
caracterului tu pe care nu o s o neleg niciodat.,
j
- Este vorba despre munc de cercetare, Bernard.
! M unc de tefG.I. Cum a putea scrie o tez de
j doctorat despre crim dac nu Studiez Las Vegas-ul?

x (

Beverly S. Martin

) ^

E\ zmbi indulgent.
- n regul, sntem aici. Nu vom mai discuta
despre teza ta. Chiar ai de gnd s participi la unul din
jocurile astea?
Ea ovi.
- S-ar putea, aa un timp. Doar ca s simt ce
senzaie mi dau. tia deja ce senzaie va simi. Doar
s stea acolo era cel mai extraordinar lucru pe care l
fcuse n viaa ei.
Bernard o mngie pe obraz i i ddu o bancnot
de douzeci de dolari.
- Un cadou de Crciun. Presupun c poi s o
schimbi pe undeva pe aici.
- Da, cred c da. i zmbi. Mulumesc i un Crciun
fericit. Vrei s m priveti jucnd?
- Nici nu m gndesc la aa ceva. Sntem aici doar
de zece minute i deja m doare capul. Mi-am adus o
carte. M duc s caut un loc la umbr lng piscin i
voi citi. Te atept la prnz i mergem s mncm ceva.
Ea nu se mai obosi s-i rspund, ddu din cap
doar i ptrunse n sal.
Cnd Bernard se ntoarse, Karen nu-i atepta pe
trepte. Trebui s o caute i nu fu o sarcin uoar.
Cazinoul era mult mai aglomerat acum. n cele din
urm o gsi. Un popone mic i ncordat aezat pe un
scunel n faa a ceea ce el tia c se numete
banditul cu o mn, un automat. O clip rmase
nemicat urmrind-o. Introducea monede i trgea de
manivela grea cu un fel de graie ciudat; e x i ^ un
ritm ntre Karen i automat. De n^c-y maina i-ar fi
fcut curte. ns ?stS era ceva ridicol. Mainile nu
-------- -------------------( 184

---------------------------- ^

Seductoarea

j
j

j
j
'
!
!
j
|
i

aveau un ritm al lor, nu-l puteau potrivi cu cel al


fiinelor omeneti.
Se apropie i i puse o mn pe umrul ei.
- Bun.
- Bun. Nu se opri din joc. Introducea fisa, trgea
manivela, urmrea cele trei benzi de simboluri care se
rostogoleau, punea fisa urmtoare nainte ca benzile
s se opreasc. n poriunea luminat care mprea
n dou maina aprur trei ciree. Monedele czur
cu zgomot pe tava de metal de la baza mainii,
Bernard privi jos. Tava era plin de monede.
- Ctigi, spuse el surprins cumva.
n,sfrit ea i ntoarse faa spre el.
- Ctig mult. Karen ridic spre el un scule de
pnz. Mi-au dat asta. E plin.
- Dumnezeule mare! Cum vei reui s-i numeri?
- Nu e nevoie. O fac pentru tine Ia ghieul- de
acolo. Art spre un chioc din mijlocul ncperii.
iruri de oameni stteau la rnd pentru a cumpra
jetoane, pentru a le ncasa sau pentru a schimba
monedele n bancnote. Ea desfcu nurul sculeului
i adug pumnul de monede de pe tav.
- Uite cum facem, te duci s-i numere astea i s
i le schimbe n bancnote. Eu mai joc cteva minute.
Doar pn te ntorci cu banii.
- Karen, nu vreau s stau la rnd cu oamenii aceia.
joci deja de mai bine de dou ore. M mir c n-ai
: bi tot holbndu-te la cercurile alea care se nvrtesc.
' sedeam c ai ajuns s te plictiseti de moarte.
Era pentru prima oar c vocea i suna plin de
srvare. i venise la Las Vegas doar pentru c ea o

------------------ --------- 185 ) -------------------------------- -

Beverly S. Martin
dorise. Karen se ridic.
- O.K., o voi face eu. Apoi mergem s mncm.
Dar s tii c nu e plictisitor, Bernard. Absolut deloc
plictisitor.
Au plecat^ din Las Vegas duminic puin dup
miezul nopii. n cele patruzeci i opt de ore pe care le
petrecuser acolo, au luat parte la o feerie n sala de
spectacole a hotelului - fete pe jumtate goale i
Teresa Brower cntndu-i lagrul Music, Music,
Music - au luat de dou ori cina la restaurantul din
hotel. De asemenea, au mai pierdut nite ore fcnd
dragoste n patul uria, dar nu prea multe. Pentru c
mare parte a celor patruzeci i opt de ore Karen
jucase la automat iar Bernard zcuse lng piscin i
citise. El era bine bronzat. Ea era palid, ns obrajii
aveau nc dou pete mari roii. ncheiase aceast
aventur ctignd trei sute de dolari i aptezeci de
ceni.
- Te-ai distrat foarte bine, nu-i aa? ntreb
Bernard.
- Da, ntr-adevr. i tu?
El ridic din umeri.
- Pi, psrile flamingo de pe pajite au fost
destul de drgue. Snt att de neobinuite.
Karen i muc buzele aa cum fcea cnd se
concentra.
- Bernard, care crezi c este motivul fascinaiei pe
care gangsterii o au pentru psrile flam ingo?
Hipodromul din Miami, Hialeah i el e faimos pentru
psrile astea.
- Nu tiu, draga mea. Poate pentru c snt cel mai

Seductoarea
exotic lucru pe care astfel de oameni i-l pot imagina.
Vei include i psrile flamingo n teza ta de doctorat?
- Poate, Bernard. Poate.

Juffie deveni gazda programelor de noapte n


prima din emisiunile transmise trziu, numit, destul
de potrivit Broadway Open House. Apoi apru alturi
de Steve Allen, Dave Garroway i Jack Paar. Lucra
cam n trei, patru em isiuni pe lun i i fcea
p ro b le m e c se expun e prea m ult la c e e a ce
intelectualii botezaser deja cutia idioat", ns se
prea c America pur i simplu nu se stura de Juffie
Kane.
Magia pe care reuea s o creeze rostind replici
scrise pentru ea era la fel de intens ca atunci cnd
vorbea liber i era ea nsi. Scrisori de la admiratori
se revrsau asupra reelei de televiziune ori de cte ori
aprea pe ecran i ctiga mai mult cu o singur
apariie la televiziune dect jucnd o sptmn ntr-o
pies de teatru. Un avantaj n plus al acestui mod de
via era c avea mult mai mult timp liber.
O
mare parte i-l petrecea cu Paul Dumont. El
deschisese nc dou cinematografe, La Venue II
ntre strada Optzeci i unu i Lexington Avenue i La
Venue III pe strada Nou n Village. Reeaua lui de
distribuire se lrgise de asemenea. n toat America
cretea interesul pentru filmele strine. ns Paul nu
era mulumit.

Beverly S. Martin

I
I
;
!

Lui Juffie nu-i p re a psa, pentru c d ac


ntr-ad evr n ce p e a s o calce pe nervi, fie c
transform a ntlnirea ntr-unul din maratoanele lor
sexuale, fie l trimitea acas. Poate c dormeau
mpreun, dar un lucru era sigur, Paul nu tria cu
Juffie Kane. Nu-i pstra nici un fel de lucru la ea
acas i de obicei pleca n timpul nopii ntorcndu-se
la camera lui dintr-un mic hotel. Avea un pat, un
dulap, un reou electric, o minuscul baie, ns asta
nu-l mpjedica s-i critice apartamentul.
- Mon Dieu, Juffie. Uit-te la locul sta. Burghezia
n toat splendoarea ei.
- Ce nu-i place ? Cnd Juffie l cumprase, Roie
venise din Boston i petrecuse o sptmn cu fiica ei
alegnd m preun mobila. i aminti cu bucurie i
d u re re . C o lin d a s e r pe la A ltm ans, M acys i
Lord&Taylor, i aleseser mese i scaune de mahon
pentru dining room, o mobil de sufragerie tapiat n
bucle verde i mai multe piese confortabile i practice
pentru celelalte cam ere. n mai toate cam erele
covoarele erau de un auriu deschis, iar draperiile de
la toate ferestrele de antung bej. Se amuzaser att
de bine mpreun, iar Roie muri la scurt timp dup
aceea.
- Ce nu-i place? repet Juffie. Mama mea a ales
cele mai multe piese.
- Snt convins c mam a t'a a fost o doam n
minunat, dar,..
- Cea mai minunat, l ntrerupse Juffie.
- Dar gustul ei era mic b u rg h ez i lim itat.
Angajeaz un decorator, Juffie. i poi permite s

Seductoarea
trieti printre lucruri frumoase, nu?
- Nu vreau un decorator. n caz c nu Ji-ai dat
seama, ceea ce a cheltui cu el n-a mai avea la
dispoziie pentru alte lucruri.
- Hainele tale, spre exemplu. Acele apte dulapuri
pline cu haine.
- Exact. Juffie i ngust ochii, i nclin capul
ntr-o parte i l studie. Paul, ai ceva mpotriva hainelor
mele, a felului n care triesc?
El ntotdeauna i ddea seama cnd mergea prea
departe.
- Nimic, tii prea bine c te ador. i ai fi o perfect
doamn Paul Dumont.
ncepuse s-i cear s se cstoreasc cu el foarte des.
- Te iubesc, insista el. Eti prima femeie la care in
cu adevrat. A vrea s fim ntotdeauna mpreun.
Juffie nu-i dorea un so. Cstoria nsemna un
angajament total, un abandon complet n faa unei
alte persoane, poate chiar copii. Cstoria se bizuia
pe ans. Ideea o ngrozea.
- Nu are nici o legtur cu ce simt eu pentru tine,
i spuse ea. Doar c nu vreau s m mrit.
- De ce? Nu, nu-mi rspunde. Ai avut o copilrie
nefericit, prinii ti nu s-au iubit deloc. Paul era
atras de motive ascunse i influene timpurii. l citise
pe Freud.
- Tocmai pe dos. Prinii mei s-au adorat i m-au
adorat. Roie i Myer fceau totul mpreun. Erau att
de apropiai pe ct pot fi doi oameni.
- Atunci de ce...
------------------------------- ( 139 ")-----------------:--------------

r -C

Beverly S. Martin

- Pur i simplu nu m vd cstorit. Juffie nu


dorea s mai discute despre acest subiect, ns Paul
nu renuna. i spuse c de fapt nu-l cunoate cu
adevrat, nu cum este el n adncul sufletului, i
ncepu s-i povesteasc din ntmplrile prin care
trecuse n timpul rzboiului.
- Am crescut n Valea Loarei, lng Sancerre. La
a p te s p re z e c e ani lucram n viile fa m ilie i. Se
presupunea c vor fi ale mele ntr-o zi. Apoi au venit
nazitii. Au sosit tancurile i totul s-a schimbat.
- Trebuie s fi fost ngrozitor. Ce-ai fcut?
El ovi, fr s o priveasc direct n ochi.
- Am intrat n Maquis. Ai auzit de asta?
- Rezistena Francez. Firete c am auzit de ea.
Paul, i-a fost fric? tiu c trebuie s fi fost curajos,
dar i-a fost i fric?
- Eram nspimntat, recunoscu el. Tot timpul. Am
fost ales s lucrez la cartierul general al nazitilor din
a c e a z o n . S e s ta b ilis e r la un c a s te l din
Fontainbleau. Eram curier. M plimbam cu bicicleta
prin acea regiune, transmiteam documente i alte
lucruri. Aveau maini, dar benzina era prea preioas.
- i tot timpul lucrai n secret pentru Rezisten?
- Pentru Maquis. Da, aa este. Juffie, i poi
imagina cum era, s nu tii niciodat care dintre
prietenii ti va fi prins i torturat i apoi ucis? S nu
tii niciodat dac vreunul dintre ei a vorbit i ne-a
trdat pe toi? Eu nu mi-am permis s-mi pese de
nimeni. M-am gndit doar cum s-mi salvez pielea.
- i ara.
- Da, i ara. Atunci buser i o sticl de
(, J 90_ )-

Seductoare
Sancerre - acum tia de ce i plcea n mod deosebit
vinul acela - i el i turnase nc Un pahar pe care l
buse repede.
- Ce s-a ntmplat cu viile familiei?
- Au fost distruse. Nazitii au pus i sare pe
pmnt ca s fie sigtiri c nu va mai crete nimic. Au
vrut s dea un exemplu din cauza unui incident din
sat.
- i prinii ti?
- Mori. Nu am nici o rud n via. Cstorete-te
cu mine, Juffie.
Ea i puse mna pe braul lui.
- Nu pot. in foarte mult la tine, Paul, dar nu m
vd cstorit.
O ntreba cel puin o dat pe sptmn.
- S nu ncepem din nou, i spunea Juffie. Se
ren torcea la m anuscrisul pe care l citea - nu
ncetase nici o clip s caute o pies nou - sau
poate ntindea mna i l mngia pe ceaf, ceea ce
devenise un semnal c era timpul s fac din nou
dragoste.
Aa trecu a doua jumtate a anului 1951. Apoi, cu
dou sptmni nainte de Crciun, lui Juffie i se ceru
s apar ntr-o emisiune foarte apreciat i cunos
cut, numit Dinah Shore Show.

C e le d o u fe m e i e rau c o m p le t s in g u re n
ncperea mic. Dinah Shore atepta deja cnd sosi
(191

Beverly S. Martin
Juffie. O concesie nemaipomenit. Sau poate c nu o
fcuse niciodat pe marea vedet.
- Miss Kane, -spuse favorita cinematografiei i a
televiziunii, emannd celebrul farmec sudist, m bucur
s te cunosc.
- Miss Shore. Juffie i strnse mna. Plcerea e de
partea mea.
- Se poate s rmnem aici i s ncercm s
discutm despre scenet? Dinah art spre dou
scaune cu sptar.
- Nu prea tiu dac ar trebui s discutm, spuse
Juffife lund loc. Cred c sceneta e o idee excelent.
Cu o partener potrivit vei fi extraordinar. Dar m
ndoiesc ca eu s fiu partenera ideal.
Dinah zmbi.
- Putem ncerca puin, ca s-i dai seama la ce
m-am gndit? Rsfoi cteva pagini din manuscrisul pus
pe masa ubred dintre ele. Partea asta este n 1920
i doamnele snt dou tinere neconvenionale. Eu cnt
aa i ce facem dac se termin ginul din cad?"
Cnt. O voce plcut, suav, precis i clar.
Juffie privi la replica urmtoare, cea destinat ei.
Privi de pe pagin la cealalt femeie.
- Tocmai asta e problema. Nu pot cnta.
- Spune-o. Ca i cum nu ar fi un cntec.
Aa era uor.
- C e n e fa c e m , d r g u , c n d ro m u l de
contraband va ajunge pe band rulant? o spuse cu
a c c e n t n g ro a t f cn d -o s sune caraghios i
amuzant.
Dinah zmbi.

------------------------------- ( 192 >---------------- ------------ '

Seductoarea
- Asta e. De aceea te vreau pe tine i insist s o
facem mpreun. Acum Juffie, s zicem c ridici puin
tonul. Spune-o din diafragm, de aici. Art cu mna
spre pieptul ei. Apoi las-o s-i alunece prin gt ntr-un
fel ce nu e cntat dar nici vorbit. nelegi ce vreau s
spun?
Juffie fusese ntotdeauna visul unui regizor, un
talent nnscut.
- Aa? ncerc. O porni fals, dar o lu de la
nceput i reui. Gnd ajunse la band rulant" iei
ceva ca o c o m b in aie ntre Ethels, M erm an i
Barrymore - un ton grav i strangulat.
Dinah Shore btu din palme.
- Perfect! Este perfect, Juffie. Cnt versul urmtor
Vom fi triste fr mngierile din Sud.
- i place, nu-i place, va trebui s-o nghii
psalmodie Juffie folosind tonul acela caraghios de
bas.
- O.K., spuse Dinah repede, acum mpreun Ne
vom descurca. Oho, i nc cum ne vom descurca
Era refrenul care se rostea de-a lungul ntregii
scenete i combinaia ntre tonul nalt i plcut al lui
Dinah i mritura zgomotoas a lui Juffie era fantastic
de hazlie.
- De ce a fost att de hotrt? l ntreb ea mai
trziu pe Matt. Cred c are dreptate, dar ce a fcut-o
s insiste s m conving?
- Signplu. E al dracului de deteapt.
Se dovedi c Matt nu greise. La cteva secunde
dup ce sceneta lor se transmise la televizor, la
re e a u a N B C au n c e p u t s sune te le fo a n e le .

Beverly S. Martin

Succesul la public a fost enorm, iar pentru Juffie s-au


deschis porile unei noi lumi.
Nimic nu era mai Broadway dect o comedie
muzical Broadway, i spectacolele grandioase cu
orchestre mari, costume superbe i decor fabulos.
Nim ic nu a trgea mai mult publicul ca aceast
combinaie care se dovedise de mare succes, atunci
cnd reuea.
La 10 noiembrie 1952 avu loc premiera specta
colului Whaddaya Say cu Juffie Kane n rolul principal
la teatrul Imperial de pe strada Patruzeci i cinci Vest.
n 1923 Im perial Teather a fost cel de-al cinci
sprezecelea teatru construit la New York de fraii
Shubert venii din Siracuza. Cu douzeci i nou de
ani mai trziu fraii Shubert erau printre spectatori cnd
Juffie i partenerul ei Timothy Frank au intrat n scen
spre sfritul primului act.
A c iu n e a din W haddaya Say se p e tre c e a la
Hollywood n anii treizeci, unde Myrtle, o tnr din
Brooklyn, i prietenul ei Danny, un biat putred de
bogat, au sosit pentru a transforma n realitate visul
lui Myrtle de a ajunge o mare vedet. ns n ciuda
faptu lu i c M yrtle este superb, nu are nici o
speran. Cnd deschide gura accentul ei puternic din
cartierul Brooklyn i pune foarte multe piedici. Era
genul de rol pe care Juffie l visase mereu de cnd o
vzuse pe Judy Holliday n Born Yesterday. i ceea
ce fcea minunat piesa, era c Myrtle ntr-adevr l
iubea pe Danny. Era prostu, naiv, lacom, dar
sincer.
- Tu eti steaua m ea, cnta Tim cu vocea lui

4 194 }

(.

Seductoarea

puternic de tenor n ultima scen a actului nti.


Te iubesc doar pe tine, contrapuncta Juffie cu
falsetul ei rguit i nemuzical.
Cei doi erai singuri pe scen, ntr-o canoe plutind
po un lac adevrat - o virtuozitate tehnic deosebit
care lsa publicul cu gura cscat. Acum ascultau
ncost duet afectuos i provocator prin ciudenia lui,
srbtorind cele mai fundamentale emoii ale vieii, i
cnd ultima not se pierdu, s-au ridicat n picioare
nplaudnd. n fraza clasic, duetul a avut un succes
monstru. Cnd calmul se restabili n sfrit, Juffie se
ridic, rsturn barca i amndou vedetele czur n
ap. Cortin.
Printre cei care au oferit actorilor ovaii timp de
douzeci de minute n acea sear de premier se afla
i un om care sttea n mijlocul rndului al aptelea.
Finky A ro so n cu c ra v a t n e a g r i butoni cu
diam ante se bucur de fiecare secund a noului
succes repurtat de Juffie. Cine n-ar fi fost ncntat de o
investiie a crei valoare cretea sub ochii si?
Vioaie, spiritual, tandr - ntr-un singur cuvnt, o
bucurie. i Juffie Kane, Juffie, Juffie Kane - iar asta
Qxplic totul". Aa scria Howard Barnes n Herald
Tribune. Preferata A m endi, nstrunica Juffie Kane,
claxonnd n argou cntecele scrise special pentru ea
cu o voce. care e un amestec ntre fluieratul unui tren
i uieratul unei nave pe vreme de c
;
ne fac s ndrgim fiecare clip a z<
la
The N e w York Post. D up prer
n
publicat n Times spectacolul a fost
i
simplu minunat. D e la premiera cu i
ci

195

Beverly S. Martin

7-----

un public nu a mai prsit sala de spectacof att de


fermecat. Juffie Kane continu s devin o actri tot
mai bun. Fie ca domnia ei s dureze ct mai mult.
Avea douzeci i cinci de ani, juca n al patrulea
spectacol pe Broadway, iar criticii o ridicaser la
rangul de mare doamn a teatrului; cineva care le
aparinea i nu i va dezamgi niciodat.

Toat lumea era de prere c va primi un nou


Tony. Pe la sfritul lui martie 1953, i Juffie credea c
va obine premiul. Nu mai inu seama de superstiii i
i cum pr o rochie nou pentru festivitatea de
premiere. O rochie din satin negru strns pe corp, un
nveli lucios pentru trupul ei superb, cu dou bretele
subiri pe umeri care i scoteau n eviden pielea
alb. Rochia avea o pelerin trei sferturi din satin
negru terminat cu un volan triplu dintr-o dantel de
treizeci de centimetri. Pelerina era dublat cu mtase
de culoarea levnici care se potrivea exact cu ochii
lui Juffie.
Cnd aduse acas rochia n ultima sptmn din
martie, Paul era deja n apartamentul ei.
- Vrei s o vezi? Juffie art spre cutie.
Rareori se luda cu hainele ei. tia c Paul deza
proba averea pe care o cheltuia cu mbrcmintea.
Aa c ntrebarea era neobinuit.
- Ce e? ntreb el.
- O rochie nou pentru Premiile Tony. Bineneles

Seductoarea

:k

c a fost foarte scump, dar Jinnd seama de ocazie...


Este extraordinar, Paul. Privete i tu. Desfcu cutia
i scoase afar rochia i pelerina.
El sttea pe canapea i nu se ridic.
- Destul de extraordinar, ncuviin el. Trebuie s
arate grozav pe tine. .
- Nu pari prea entuziasmat. Ce s-a ntmplat, Paul?
- Au fost ntrerupte negocierile pentru a aduce aici
trupa spaniol de dans. i astzi am auzit c Sol
Hurok discut cU ruii despre posibilitatea de a aduce
la New York baletul Bolshoi.
Ea ls rochia s-i cad din mn i se aez lng
ol.
- mi pare ru, dragul meu. ns te-ai strduit aa
dc mult, trebuie s-i reueasc pn la urm. Te rog,
nu renuna.
El o privi cteva secunde nainte de a-i rspunde.
- Juffie, spuse el n cele din urm. i-a trecut
vreodat prin minte c atunci cnd cineva care are
lotul aa ca tine, spune aa ceva, cineva aa ca mine
simte c-i vine s-i verse maele? Se ridic i iei din
a p artam e n t nainte ca ea s g seasc ce s-i
rspund.
Festivitatea de prem iere se inea ntotdeauna
nlr-o dum inic, singura zi cnd teatrele de pe
Broadway erau nchise. n seara de aprilie Juffie intr
n culise dup ultima chemare la ramp i se trezi cu
toat distribuia din Whaddaya Say stnd n picioare i
ateptnd-o. Nu era o surpriz. Juffie nu-i creasy
deprinderi de vedet. Chiar i cei care o invidiau o
simpatizau. Tim Frank fcu un pas nainte.
<J9L>

Beverly . Martin
- Vrem doar s-|i urm noroc, Juffie. Pentru seara
de mine. i indiferent ce va hotr Teatrul American n
nelepciunea sa, vrem s tii c n ce ne privete tu
eti steaua noastr, draga mea.
Urmar srutri i mbriri. Juffie avea nc
octjii n lacrim i cnd prsi teatrul n jurul orei
unsiprezece. Taxiul care o atept ntotdeauna era
parcat lng trotuar i ea porni spre el. Un brbat iei
din/umbr.
- Miss Kane, a vrea s-i vorbesc.
/ Ea cercet atent ntunericul i-l recunoscu pe
Finky Aroson. Inima ei fcu un mic salt, nu din cauza
spaimei ci a unei presimiri negre.
- M-ai luat prin surprindere.
- lart-m , n-am vrut. Cred c taxiul sta te
a te a p t . Ea d d u din cap. Atunci s plecm
mpreun.
N-au vorbit n main. Pe o distan de cincispre
zece minute Juffie putu s-i imagineze tot ce era mai
ru. Au ajuns pe strada Cincizeci i nou, iar oferul o
lu spre Est. Parcurseser deja o bun parte din
Third Avenue cnd Aroson se aplec nainte i l btu
pe umeri pe ofer.
- Oprete aici. Miss Kane i cu mine vom merge
pe jos restul drumului.
Cursa nu trebuia pltit deoarece compania de
taxiuri i trimitea lui Juffie nota de plat la sfritul lunii.
Aroson cobor primul, se ntoarse i i oferi mna ca
s o ajute. Juffie nu i-o lu. El se prefcu c nu
observ. O pornir pe jos spre cldirea unde locuia
ea.

Seductoarea
- A venit vremea s-mi faci un mic serviciu, spuse
Aroson.
- Ce fel de serviciu?
- Vreau s apari la Las Vegas. La Sala de Cristal
de la hotelul Desert Inn.
- Domnule Aroson, se pare c nu nelegi natura
profesiei mele. Snt actri, ceea ce nseamn un alt
tip de artist. Niciodat n viaa mea nu am dat o
reprezentaie ntr-un club de noapte. Nici n-a ti ce
s fac.
/
- Eti foarte talentat, Miss Kane. Te admir ntreg
Broadway-ul. mi imaginez c eti n stare s gseti
ceva.
- Nu, nu cred. Nu pot s o fac. mi pare ru.
- Miss Kane, credeam c ne-am neles. Ai o
obligaie fa de mine. Eu mi-am respectat cuvntul,
nu-i aa? Nu ai simit nevoia unei grzi de corp de
aproape doi ani.
Ea se gndea repede, ncercnd s analizeze
situaia, s stabileasc riscurile.
- De ce la Desert Inn la Las Vegas? E proprietatea
ta?
- O mic parte. Iar prietenul meu, domnul Moe
Dalitz, se ocup cu distrarea clienilor. Are nevoie de
ceva deosebit. De o vedet foarte cunoscut.
Se aflau ntre strada aizeci i opt i Second
Avenue. Lui Juffie nici nu-i trecea prin cap s-l invite
sus n apartament. Se pare c Aroson nu se atepta
ca ea s o fac. O lu de bra i o conduse traversnd
strada spre o cafenea mic i care era nc deschis.
Juffie i spuse c nu dorete ,nimic. El comand ceai

---------------------------- ( j 9 s f ) ---------------------------- '

Beverly S. Martin
cu lmie.
- Acest domn Dalitz, ntreb ea, nu are o list cu
artiti de cluburi de noapte pe care s o poat folosi?
- Ba da, cum s nu. Mai toi cei cunoscui au
aprut la Desert Inn. ns domnul Dalitz vrea ceva
deosebit de data asta. CeVa extraordinar. Ai auzit de
Frank Sinatra?
- Firete. Cine nu auzise de Frank Sinatra? Dar
inatra e un cntre. El este genul de artist care
apare n cluburi de noapte. Continua s cread c
dac l va face s neleag care e diferen ntre ce
fcea ea i ce fcea un artist ntr-un club de noapte,
totul va fi n regul. Finky Aroson va pleca i o va lsa
n pace.
- Domnul Sinatra va apare la un nou hotel din Las
Vegas, Sands. n ceea ce ei numesc Copa Room. El...
cred c expresia folosit n lumea spectacolului este,
i-a lsat cu buzele umflate.
- Asta nu e treaba mea, domnule Aroson. N-am
nici o legtur cu hotelurile din Las Vegas.
- E vorba doar de o noapte, Miss Kane, doar de
noaptea de duminic. Pentru c n acest moment
critic persoana pe care a angajat-o domnul Dalitz
pentru Desert Inn are apendicit. Va aranja s vin
altcineva sptm n viitoare. tiu foarte bine c
trebuie s te ntorci luni pentru reprezentaia de sear
cu Whaddaya Say.
Ea se aplec spre el.
- Stai puin, mi ceri s apar la Las Vegas n
aceast duminic? Mine?
- Da, exact.
V------------------------------ C 200 ~) ------------------------------

Seductoarea
- Atunci, nici nu mai are sens s discutm. Nu
pot, dom nule Aroson. Mine sear se vor acorda
Premiile Tony. Probabil c voi primi unul.
- tiu. Va trebui s desemnezi pe cineva s-l
primeasc n locul tu. Poate pe domnul Varley, sau
pc domnul Dumont.
O cuprinser fiori de groaz la aceast dovad de
ct de multe tia despre viaa ei. ns acum nu era
momentul s se ngrijoreze din aceast cauz.
- Nu pot s fac aa ceva. tiu c se ntmpl
cteodat la decernarea premiilor de la Hollywood.
Dar niciodat la Premiile Tony, doar dac cineva e
mort de-a binelea.
- Atunci vei fi prima, Miss Kane. Scoase un plic
din buzunar. Am angajat un avion particular pentru
tine. Vei fi la aeroportul La Guardia la ora dou A.M.
Aceleai aranjamente se vor face pentru drumul de
ntoarcere. Toate amnuntele snt trecute aici.
Juffie nu se atinse de plic. Cltin din cap.
- Nu. Nu pot s-o fac. Nu n seara Premiilor Tony.
tiu c poi s-m i faci ceva groaznic, dom nule
Aroson. Dar la ce ne-ar folosi asta? Nu spun c nu-i
snt datoare. Doar c nu este modul n care s pot
plti.
- Miss Kane. Eti o tnr inteligent. Fii bun i
deschide plicul.
Cu mustaa lui subire i prul alb prea un omule
blnd, absolut deloc amenintor. Avea ochi albatri
apoi care o urmreau ncordai. Juffie ntinse mna
dup plic. Nu era lipit. l desfcu i scoase afar
coninutul. O foaie de hrtie pe care erau btute la

Beverly S. Martin

main informaiile referitoare la zborul ei pe care i le


dduse deja i o fotografie veche.
Fotografia pre s fie luat dintr-un ziar sau o
revist. Juffie nu o mai vzuse niciodat, ns l
recunoscu imediat pe tatl ei. Capul lui Myer fusese
ncercuit cu un creion negru, dei ea nu avea nevoie
de asta. n fotografie era mult mai tnr, cu toate
astea, era indiscutabil el. Era n primul rnd al unui
grup de oameni la ceva ce semna cu un mar sau o
demonstraie. Ducea unul din capetele lozincii pe
care scria Liga tin e rilo r com uniti este viitorul
Americii.
- A fost fcut n 1930, Miss Kane. E adevrat, cu
foarte mult timp n urm, dar presupun c ai auzit de
C om isia pentru Activiti A nti-A m ericane. i de
senatorul Joseph McCarthy din Wisconsin.
Juffie nu-i ridic ochii, continua s priveasc fix
fotografia. Ddu din cap. ara era cuprins de o
febr, de o epidemie periculoas rspndit de hiene
nfometate. Iar cu aceast fotografie, trimis anonim
unui birou din Washington, Finky Aroson putea s-l
arunce pe tatl ei n colii lor.
- tii c Alger Hiss e nc n nchisoare? ntreb
Aroson pe un ton de conversaie. A primit patru ani.
Pentru trdare, parc. i snt muli alii din profesia ta
- i desfcu minile ntr-un gest elocvent.
Juffie nu se gndea la ce-i puteau face ei vntorii
de co m u n iti. Era mai d e g ra b o p ro b le m a
Hollywood-ului dect a celor de pe Broadway. ns era
imposibil s i-l imagineze pe Myer trt n faa unei
com isii a C ongresului. Se va scormoni din nou

:--------- ( 2O2J) ------------------------------- -

-(

Seductoarea

trecutul. Tatl ei avea cincizeci i doi de ani, dar de la


moartea mamei ei prea mult mai btrn. Ultima dat
cnd l vzuse lua zilnic un mic munte de pilule. O
treab ca asta l-ar putea ucide. Fr a mai ine seama
de ce ar nsemna pentru bunicul ei. Aroson i privi
ceasul.
E trecut de miezul nopii. E vremea s urci i
s-i faci bagajul, Miss Kane. Te atept aici i te
conduc la aeroport. n zilele astea o femeie nu e n
siguran singur prin ora.

i acum, doamnelor i domnilor, premiul pentru


cea mai bun actri a unui musical. Katherine Cornell
vorbi n microfoanele care transmiteau la radio WOR
festivitatea premierii i adres faimosul ei zmbet
publicului prezent n sala de recepii al hotelului Piaza.
Unghiile ei sngerii desfcur plicul. Cea mai bun
actri de musical a acestei stagiuni este... i ndrept
privirile spre hrtia din mna ei, ridic ochii spre sal,
prelungind pentru nc o secund suspensul, apoi
rosti cuvintele magice, Juffie Kane pentru Myrtle n
Whaddaya Say.
Cornell era una dintre cele mai mari actrie ale
tuturor timpurilor i i admira sincer pe cei care erau
fcui din acelai aluat. i ea ddu tonul aplauzelor
pline de entuziasm.
Reflectorul de pe scen lumina sala, apoi se
ndrept spre masa la care Matthew Varley, Paul
- ( 203

Beverly S. Martin
Dumont, Karen Rice i Bernard Hanrihan erau aezai.
Myer Kane nu reuise s vin de data asta. Doctorul
nu-i permisese s cltoreasc. Iar Dino tot nu avea
nc voie s prseasc M assachusetts. Era un
singur scaun gol la mas, cel pentru Juffie.
Matt telefonase n ultima or tuturor cunotinelor,
ns nimeni nu-i putuse spune uncfe e Juffie. Paul i
spusese c trecuse s o ia la ora ase. Se certaser
cu o sptmn n urm, ns se ateptase ca el s fie
cel care o va conduce la premiere.
- Dar nu era acas. N-a lsat nici un bilet, nimic
care s indice unde a disprut, explic el. Am crezut
c a plecat fr mine, aa c am venit oricum.
Nici Karen nu tia nimic. Ea i Bernard luaser
trenul n d u p -am iaza aceea. Ar fi trebuit s o
ntlneasc pe Juffie la Piaza.
Chiar naintea nceperii festivitii propriu-zise, cnd
nc se mai servea dineul, Matt l lu la ntrebri pe
Harry Harcourt.
- Nu tii cumva unde e. Juffie? N-a venit nc i
'snt foarte ngrijorat.
- B bine. Cel puin aa cred.
- Ai vorbit cu ea? ntreb Matt.
Harry i povesti despre telefonul primit seara
trecut.
- Deci dac l primete, l voi accepta n numele ei.
N-ai nimic mpotriv, IVjatt?
- Ba da, am. Nu-mi place treaba asta, mri el
printre dinii ncletai. Las Vegas. i-a pierdut minile?
Ce mama dracului caut ea la Las Vegas? De ce nu
m-a sunat?
----------------;----------- 204 j ----------------------------------- -

-(

Seductoarea

- Nu tiu. Mi-a spus doar c trebuie s plece i c


s m prefac c nu s-a ntmplat nimic.
- hm, spue impresarul i se ntoarse. Bine faci,
pref-te i sper. ca Juffie s tie ct de recunosctoare
le poate fi prietenilor ei. Nu va mai avea muli dup
gafa asta.
Katherine Cornell sttea singur pe micul podium
de lng masa principal. Toat lumea atepta. Faptul
c Juffie nu era prezent la festivitate fusese observat
mai nainte, ns speraser ca ea s apar nainte de
anunarea premiului. Acum reflectorul era fixat pe
scaunul ei gol, dovedind c nu se strecurase n sal
ct timp luminile fuseser stinse.
Cornell era una dintre m prtesele teatrului;
ncntase publicul de mai bine de un sfert de secol i
pentru ea actoria nu mai avea nici un secret. Totui,
nici ea nu gsi ceva potrivit de spus n aceast
situaie. n cele din urm, Harry Harcourt se ridic i
i croi drum spre podium. Actria se ntoarse spre el,
vdit uurat.
- Juffie nu a putu fi aici n seara asta, spuse Harry.
Mi-a cerut s mulumesc tuturor foarte mult. Este
foarte fericit de onoarea care i se face i nu o va uita
niciodat. Aa cum nici noi nu o vom uita pe Juffie
Kane. Ridic medalionul, l flutur spre public i porni
spre locul su. Aplauzele au fost foarte reinute.
La Las Vegas primirea care i se fcu fu la fel de
rece. Apariia ei a fost precedat de un jongleur i de
un puti pe nume Frankie Avalon, un cntre despre
care nu auzise nimeni. Avalon era foarte bun, ns
to a t lu m e a o a te p ta pe J u ffie K an e . C n d
---------- :------------------ ( 205

------------=--------------'

f *

Beverly S. Martin

prezentatoarea o anun, vestea decernrii premiului


se transmisese deja la radio.
Doamnelor i domnilor, n seara-asta lui Juf
Kane i s-a decernat cea mai mare onoare de pe
Broadway. A ctigat pentru a doua oar Premiul
Tony. Iar ea a ales s-i petreac aceast sear cu
noi, aici n Sala de Cristal a incomparabilului Desert
Inn din Las Vegas. Se ntoarse i ntinse mna. V-o
prezint pe prima doamn a scenei, Miss Juffie Kane.
O rc h e s tra lui H an e s in to n u v ertu ra de la
Whaddaya Say* Juffie intr n rochia neagr de satin i
cu pelerin i ncepu imediat s cnte finalul din primul
act, Te iubesc doar pe tine.
ns lng ea nu era nici un Tim Frank pentru a o
ajuta, nici un tenor care s ia notele de sus. Nu-i
reui. Aa cum nu-i reuir nici cupletele din sceneta
cu Dinah Shore fr ca vocea ei s o nsoeasc. Iar
poantele din Delilah nu avur nici un efect. Nimic nu-i
reui din numrul pe care l improvizase n mare
grab n acea dup-amiaz; pentru c inima i era la
New York, iar lacrimile i ardeau ochii. i pentru prima
dal nu putu iubi acest public, iar el, nelegnd, nu o
iubi la rndul su.

206 }

Seductoarea

Capitolul 8

Luni diminea, Matt gsi o telegram n biroul su


prin care ea l anuna c va sosi n seara aceea pe la
ase. O ate p t n apartam entu l ei, a e za t pe
canapeaua de bucle verde. Juffie puse jos valiza i
ncerc s zmbeasc.
- Bun, nu bnuiam c vei fi aici.
- Paul mi-a mprumutat cheia.
Juffie roi. Iar asta .trebuie s fi fost cea mai
stupid sau nepotrivit reacie fie pe scen, fie n
afara ei. Se ndrept spre buctrie.
- Trebuie s vorbim, strig Matt n urma ei. Unde

Beverly S. Martin
naiba mergi?
- Aduc nite vin. Se ntoarse cu o sticl i dou
pahare. Nu avem despre ce vorbi. Vrei un pahar?
- Nu, nu vreau nici un fel de vin. Vreau o afurisit
de explicaie. Juffie, m auzi?
- Da, Matt. Te aud.
-A tu n c i spune ceva!
- Nu mai striga la mine. Ce-a putea spune?
trebuit s plec la Las Vegas. Dup cum ai aflat
probabil, am susinut un spectacol la Desert Inn. Am
fost groaznic.
- Tot oraul tie c ai avut un spectacol la Desert
Inn. Am aflat-o cu puin timp n urm. Dar nu o tiam
la ora apte asear, cnd una dintre cele mai mari
doam ne ale teatrului sttea n sala de la Piazza,
dezamgirea citindu-i-se pe fa. Cnd toi cei care
nseam n ceva n teatru erau prezeni pentru a-i
spune ct eti de minunat i ct de mult te iubesc.
Cnd prietenii tu din Boston, Paul i cu mine eram la
mas cu un scaun gol lng noi fr s tim ce s-a
ntm plat cu tine. Ca s nu mai vorbim de Harry
Harcourt care a jucat scena aceea penibil pe care ai
scris-o pentru el, i i-a stricat ntreaga sear pentru
efortul depus.
Ea nu se mic ct timp el vorbi. Sttu i atept
ca el s-i trag rsuflarea.
- Ai terminat?
Matt i trecu minile prin pr.
\
- Ah, Juffie, Juffie, Juffie... Da, cred c am
terminat. Acum e rndul tu. Trebuie s-mi spui ce s-a
ntmplat. Ce vom anuna? Cum lmurim ncurctura
V------------------------------ (^208 J ----------------------------- -

Seductoarea
asta?
- N-am nimic de spus; va trebui s ne purtm ca
i cum nu s-ar fi ntmplat nimic.
- Asta i-ai spus i lui Harcourt.
- Exact. ^
- Isuse! nh sticla de vin, i turn un pahar i-l
bu dintr-o singur nghiitur.. Asta l mai calm puin.
O.K., Juffie, dac aa trebuie s fie, aa va fi. Dar eu?
Nici mie nu ai de gnd s-mi spui de ce ai fcut-o? Nu
merit s fiu tratat altfel dect ceilali?
Ea se ndeprt de el, temndu-se c va ncepe s
plng dac nu o va face.
- Nu pot, Matt. mi pare ru. Pur i simplu, nu pot.
El ntinse mna de parc ar fi vrut s o ating, apoi
o ls s cad.
- Las Vegas-ul e plin de escroci, de gangsteri.
Asta e Juffie? Are vreo legtur cu ticloii ia care
i-au tiat hainele?
- Nu chiar.
- i ce dracu vrea s nsemne asta, nu chiar"?
- Matt, e tot ce pot s-i spun. i turn vin n
pahar i mna i tremura. ns s tii c te-am sunat
puin dup miezul nopii, nainte de a pleca. La
numrul din Jersey.
- Acolo am fost, Juffie. Am fost acas. N-am auzit
telefonul.
- N-ai fost acas. A sunat la nesfrit.
El o fulger cu privirea cteva secunde, apoi i
puse jos paharul.
- Cred c nu mai avem ce s ne spunem, nu-i
aa?

------------------------------- (T~209^)-------------------------------

Beverly S. Martin
Juffie cltin din cap.
- Atunci plec. Dintr-odat nu-mi mai place mirosul
din acest apartament. i d-mi voie s-i amintesc c
ai un spectacol - i privi ceasul - n mai puin de o
or. nc ceva, colegii ti de la teatru - tii, Tim Frank
partenerul tu, Mike Winters, regizorul, i alii ca ei au fost la masa de lng noi. Au venit s sjp bucure
pentru tine i au rmas dezamgii. Poate c pn la
.o ra opt vei gsi ceva s le spui.
Ea l urmri ndreptndu-se spre u. Apoi, n timp
ce o deschidea:
- Matt, mai eti impresarul meu? ntreb ea ncet
cu o voce gtuit de emoie.
El ovi.
. - Da, rspunse el n cele din urm. Cred c da.

- Carnegie Hali, repet ea cu admiraie. Dumne


zeule, Paul de unde ai fcut rost de bani? Doar
garania pentru sal trebuie s fi costat o avere.
El punea sticla de vin n frigider i era ntors cu
spatele la ea.
- Aa e. Am gsit un nger.
- Cine? Unde?
- Cineva pe care l-am cunoscut mai demult. n
timpul rzboiului. Vrea s m rsplteasc pentru
eroismul meu.
Era ceva ciudat n felul cum o spusese. ns ea nu
sesiz nimic n tonul lui. Era prea fericit pentru el i
210

Seductoarea
tia bine ct de mult detest s-i aminteasc de
rzboi.
- Este m inunat, Paul. M bucur foarte mult,
vorbesc serios.
El o mbri i o srut apsat.
- O promisiune pentru mai trziu. Trebuie s m
ntorc la teatru, dar am vrut s i-o spun personal i
nu la telefon. Art spre sufragerie. Bunicul tu
rmne mai mult timp?
- Nu tiu. Dou sau trei zile, cred. Va trebui s
dormi singur cteva nopi, iubitule.
- Nu fi aa sigur, spuse el ciupind-o de nas.
Dac tu dormi singur, nu nseamn c o voi face i
eu.
Juffie desfcu nasturii cmii i i trase minile
spre ea. Nu purta sutien; nu avea nevoie. Snii ei nu
erau doar mari ci i extraordinar de ridicai i fermi.
- Unde mai gseti tu aa ceva? ntreb ea cu o
oapt rguit.
Paul gemu uor.
- Nicieri. Nu exist nimic mai superb. n toat
lumea asta afurisit. Mrit-te cu mine, Juffie.
- Astzi, nu.

La o sptmn dup ce a vizitat-o bunicul ei Dino


i fotografii au luat instantanee cu ei, ziarul Confiden
tial public un articol despre trecutul lui Juffie Kane. n
mare parte aceleai lucruri care apruser n Record
--------------- :------
--------- (' 211 ')--------------------------------

Beverly S. Martin
American cu cinci ani n urm cnd jucase n Deiilah,
ns acum exista i o fotografie fcut cu cteva zile
mai devreme n faa restaurantului Lindys de pe
Broadway. Sub ea .era scris: Juffie Kane i bunicul ei,
fost ef n cadrul Mafiei.
Confidential era o revist de scandal care aprea
de dou ori pe lun, dat mereu n judecat pentru o
calomnie sau alta, ceea ce fcea ca ipocrita fraz
c a re n c h e ia a rtic o lu l s fie o lo vitu r fo arte
dureroas. Nimeni nu poate fi acuzat pentru familia n
care s-a nscut, nici mcar Juffie Kane. Greeala lui
Juffie pare s fie n a nu se fi disociat de pcatele
familiei. i asta n timp ce ea se ocup cu ceeea ce
cteodat se numete spectacol n familie..."
Relaia ei cu Matt era nc foarte ncordat, ns el
rmsese impresarul ei, i vieile lor profesionale erau
puternic legate una de cealalt. O sun la cteva ore
dup ce Confidential apruse la chiocuri.
- Ai vzut-o?
- Firete. Cu faa mea pe copert mi-ar fi fost greu
s o ignor. Pe lng asta, se vinde la magazinul de
dulciuri de lng mine. Am cobort s-mi iau nite
Cracker Jacks i am avut o surpriz nainte s
deschid cutia.
- Vrei s-i dm n judecat?
- Ce sens are?
- Nu tiu. Eu te ntreb ce vrei s faci.
- Nu e calomnie dac e adevrat, nu-i aa?
- Nu chiar. Dei am putea invoca amestecul n
viaa particular i provocarea de daune morale,
- i ce-am realiza cu asta?

------------------------- ( j l L ) --------------------------------

Seductoarea
- Mai nimic, recunoscu el. Vreo zece oameni hau
dat n judecat pentru astfel de motive. Cei mai muli
au pierdut.
- i totul ar provoca i mai mult vlv, alte titluri
pe prima pagin.
- Da.
- S-o lsm atunci, spuse Juffie.
- Cum vrei tu. ovi puin. Juffie... nu poji s-mi
spui chiar nimic? D ac ai ncerca s-m i explici
ntreaga poveste, poate c a putea s te ajut.
- N-am nimic de explicat. Po|i s citeti totul n
Confidential. Nu tocmai trnti telefonul, dar nici nu
spuse la revedere.
i pru ru imediat. Matt nu merita o astfel de
purtare din partea ei. Dar era aa de furioas, jignit
i speriat pentru tatl i bunicul ei i pentru ea
nsi. Iar Matt era omul la ale crui preri inea cu
adevrat. Prefera ca el s cread c fcuse o teribil
greeal dect s tie c fusese att de proast nct
permisese unuia din Cosa Nostra s-i manevreze
viaa. Mai mult dect att era ngrozit de fiecare dat
cnd se gndea la posibilitatea ca Finky Aroson s-i
trim it lui M cC arth y fo tografia lui M yer sau c
altcineva ar putea pune mna pe ea i ar publica-o.
Erau cumplite toate aceste posibiliti. Ar fi vrut s
nu-i mai deschid gura, s se ghemuiasc ntr-un
col i s stea linitit pn ce toate se vor calma.
ntre timp, l avea pe Paul i el nu prea s bage n
seam brfele care o nconjurau. i gsea mngiere n
atitudinea lui. O lin e a strns n brae, o iubea, i
spunea ct de mult o ador - i nu vorbea niciodat
------------------------------ ( 213 ) --------------------- -----------^

Beverly S. Martin

) '

despre gangsteri sau despre Mafia. Singura ocazie


cnd adusese vorba despre dezastruoasa sear a
Premiilor Tony fusese pentru a o ntreba n legtur
cu Karen.
- Ce vede prietena ta din Boston la tipul acela
btrn care e prietenul ei?
- Dumnezeu tie. De ani de zile ncerc s-mi dau
seama. i e aa drgu, deteapt i plin de via,
ar putea avea orice brbat pe care i- l-ar dori.
- Deteapt poate, o aprob el. Dar nu mi-a fcut
impresia c ar fi drgu sau plin de via. Am rmas
surprins cnd am vzut c e mai btrn ca tine.
- Nu e mai btrn. Karen e aproape cu un an mai
tnr ca mine.
- Nu aa a rat, spuse Paul. Apoi schim b
subiectul. Avea o mulime de planuri pentrti dansatorii
spanioli; era convins c va lua cu asalt ntregul New
York.

n septembrie sosi la New York, Ramon Viera,


dansatorul de flamencjo din Sevilla mpreun cu trupa
sa. n total erau patruzeci, i o mulime de cufere cu
costume, recuzit i instrumente. Iar Paul nu vorbea
spaniola. Transportul a fost un comar n ciuda pre
gtirii minuioase pe care o fcuse. O sptmn
ntreag dup sosirea spaniolilor, Paul i petrecu fie
care sear alergnd prin Manhattan, trnd un tra
ductor dup el.
v.

j 214 }

Seductoarea

n cele cteva ocazii cnd l vzu, Juffie l calm


spunndu-i toate platitudinile teatrale, i promise c
totul va fi n regul n seara premierei. ns el arta
sleit de oboseal i hruit de griji nct nu putu s
nu-i fac probleme pentru el.
- Reflectoarele snt puse anapoda, se plnse Paul.
Trebuie s gsesc un alt operator de lumini, nici unul
dintre cei care muncesc la sala de concerte nu e n
stare s le aranjeze aa cum trebuie. Iar scena e prea
mic. Viera va trebui s-i refac micrile de dans. i
abia ateapt, i dai seama.
- Aa ar trebui, insist Juffie. S dea un spectacol
la Carnegie Hall din New York City merit un efort n
plus.
- Spune-i-o lui, rspunse Paul.
Juffie nu ajunse s vad repetiiile dansatorilor de
flamengo aa c nu i se oferi posibilitatea s-i atrag
atenia lui Ramon Viera asupra norocului care dduse
peste el. i bineneles c nu-i spuse lui Paul c poate
era o greeal c-i angajase pentru Carnegie Hall i
nu pentru un teatru obinuit n ciuda greutilor
privind contractul de nchiriere a slii.
Poate c celor care se ocupau cu acest spectacol
nu li se prea posibil ca totul s fie gata pn la
prem ier, ns publicitatea apru la tim p. Paul
Dumont l prezint pe Ramon Viera i trupa lui de
dansatori spanioli apru n ziare n anunuri care
ocupau o pagin ntreag. O sptmn doar la
Carnegie Hali". Biletele se vindeau destul de bine. Joi
Paul o anun c se vnduser toate biletele pentru
premiera de duminic.

-------------------------(^215

j -----------------------------------------

Beverly S. Martin
- mi pare ru c nu voi fi acolo. Plec imediat ce
va cdea cortina.
- N-o vei face; admiratorii ti nu o vor permite.
Accept-le chemrile la ramp, draga mea. Vino doar
la petrecerea de dup spectacol.
Petrecerea avu loc la ceainria ruseasc de pe
strada Cincizeci i apte chiar lng sala de concerte.
La venirea ei nivelul decibelilor anuna c spectacolul
fu se se un m are succes. Enorm ele tablouri ale
restaurantului atrnau pe pereii din lambriuri de pin
vopsite n verde, felinarele de sticl de pe feele de
m as roz, i samovarele de alam toate reflectau
entuziasmul unor oameni teribil de satisfcui de ei
nii.
Juffie se strecur lng Paul i l srut.
- Nu- e nevoie s ntreb dar o voi face. A fost
minunat?
El i puse braele n jurul ei i o strnse la piept.
- Magnifique, magnific! Sala a fost n delir. apte
chemri la ramp i dou bisuri. Publicul pur i simplu
nu-i lsa s plece. Se ntoarse spre traductorul din
dreapta sa. Te rog, spune-i lui Sefior Viera c vreau
s o cunoasc pe logodnica mea, faimoasa actri,
Juffie Kane.
Mereu fcea aa, o prezenta ca pe logodnica lui.
ncetase s-l mai certe din aceast cauz. ntinse
mna i i-o strnse pe cea a dansatorului spaniol.
- Felicidades, Sefior Viera. Bienvenido a Nueva
York.
- Ei, spuse Paul. Nu tiam c vorbeti spaniola.
- Nu vorbesc. Am fcut-o doi ani la coala

Seductoarea

Chestnut Hill, dar cam sta e tot vocabularul meu.


Viera ajunse la aceeai concluzie eronat; era
aplecat peste Paul i plvrgea n spaniol cu Juffie.
Ea zmbea doar i l aproba dnd din cap. Tradu
ctorul i fcu datoria.
- Spune c sntei cea mai frumoas femeie pe
care a vzut-o vreodat, explic el. Spune c trebuie
neaprat s danseze cu dumneavoastr - ntr-un loc
ct mai retras.
Ea continu s zmbeasc i ntinse mna dup
paharul minuscul de vodc pe care cineva i-l puse n
fa. Era rece ca gheaa, sticle de vodc n cupe cu
ghea se aflau la fiecare mas, i alunec uor pe
gtul ei uscat. i mai turn un pahar.
- Mai ncet, spuse Paul. Butura asta e dinamit.
Mai bine mnnc ceva. i puse caviar pe o farfurie i
o narm cu o furculi.
Toat petrecerea asta costa o avere.
- Presupun c e o nebunie, i spusese Paul mai
devreme. Un francez aduce un spaniol n America i
srbtoresc ntr-un local rusesc. ns nu snt nici un
fel de restaurante spaniole care s fac fa unei
astfel de ocazii. Am verificat. Iar Ceainria Ruseasc e
un local foarte elegant.
Era ntr-adevr. i preferat de artiti. Sala era plin
de ei. Juffie zmbi i salut vreo zece fee cunoscute.
O salutar i ei, aa c probabil i imagina doar c
zmbetele erau mai reci ca n trecut.
Nu i al lui Finky Aroson. i zmbea larg n timp ce
se apropia de masa ei.
- Bun seara, Miss Kane. Vreau s-l felicit pe

------------------------ C2 vT I--------------------------

Beverly S. Martin
domnul Dumont. Un triumf. Am fost printre spectatori
i mi-a plcut enorm. Ca i celorlali de altfel.
Paul murmur nite mulumiri. Aroson se pierdu n
mulime.
- Cum de-l cunoti? ntreb Juffie. Tocmai se
pregtise s nghit nite caviar cnd sosise Aroson.
Inc mai inea furculia n mn, dar nu prea mai avea
chef de mncare.
- E mare amator de filme. Vine la cinematograful
meu foarte des. Se ntoarse spre o alt persoan care
apruse din cealalt parte pentru a-l felicita.
Juffie urmri spatele lui Aroson care se ndeprta
n mulime. Caviarul avea gust de cenu.

Trupa lui Viera mai rmase nc o sptmn la


Carnegie Hali, la cererea publicului, aa scria pe
anun. naintea premierei Paul ncercase cu foarte
puin succes s aranjeze un turneu prin ar. Acum
nu mai putea face fa cererilor care veneau din St.
Louis, Cincinnati, Chicago, Los Angeles i mai toate
oraele dintre ele. ns cel mai grozav lucru, au
telefonat cei de la programul lui Ed Sullivan.,Voiau ca
dansatorii spanioli s apar la televiziune n Toast of
the Town.
M-am lansat, i spuse Paul triumftor. Acum
nimic nu m mai poate opri. La dracu cu tipu la
Hurok i Bolshoi. Nu snt aici, da? ns eu snt. Oh,
da, eu snt.

Seductoarea
Erau n pat pentru prima oar dup zece zile.
Actul sexual a fost grozav. ntotdeauna era, dar o
abstinen de zece zil cauzat de programul ncrcat
al lui Paul l-a fcut superb. La nceput nu pierdu
vremea, o posed oferindu-le la amndoi un orgasm
rapid, aproape superficial. Apoi fcu uz de toat
priceperea i controlul care le druiau o plcere att
de mare. O mngia n timp ce vorbea, trecndu-i
degetele pe partea interioar a coapselor ei.
- Da, eti aici. Gemu. Oh, da... acolo, atinge-m
acolo.
- Implor-m, opti el. Implor-m.
- Te rog. Te rog, Paul.
- Te rog ce? Ce vrpi s fac?
- S-i pui degetele n mine. S termin.
- Nu, nu nuntru. Aa. i frec uor un .deget de
clitorisul ei. Gestul o nnebuni. Se arcui spre el, i
puse m na peste a lui ncercn d s intensifice
presiunea.
- Nu, opti el. Voi spune eu cnd. Tu stai ntins i
las-m s fac ce vreau eu. Continu cu atingerea
uoar, care parc nici nu era atingere.
- Nu mai suport. Oft. Nu mai pot atepta.
- Nu te mica. Nu-i mica nici o parte a trupului.
Dac o faci te voi pedepsi. Rmi absolut nemicat i
las plcerea s creasc n tine. Chiar i cnd vei avea
orgasmul, nu te mica.
A fost diferit de tot ce simise pn atunci; complet
interiorizat, o implozie de simminte care dur un
minut ntreg.
- Dumnezeule, opti ea apoi cu rsuflarea tiat.

Beverly S. Martin
Niciodat nu voi reui s neleg de unde vine aceast
miestrie a ta.
- De la faptul c eti un -instrument perfect. i
plec faa i i srut snii. Mrit-te cu mine, Juffie.
Snt pe drumul spre succes aa cum mi-am dorit. Am
nevoie de tine ca totul s fie complet.
i pentru prima oar ea nu spuse nu.
- Poate. Nu snt sigur, Paul. Nu m grbi.

La sfritul lunii consult un nou doctor de gt. Cel


vechi nu o a ju ta cu nim ic, l-l reco m a n d a se o
cntrea de oper pe care o cunoscuse pentru c
aveau aceeai coafez. ntr-una din zilele petrecute la
salonul de coafur, Juffie i mrturisi problema ei, gtul
care i era mereu iritat, iar diva o trimise la un cabinet
pe Madison Avenue.
Doctorul Merton o examin foarte amnunit, apoi
o invit n sala de consultaii. Se aez la un uria
birou din m ahon, com plet gol cu excepia unei
crengue de orhidee proaspete. n spatele biroului se
afla o mare pictur n ulei. Prea s aparin unui
vechi maestru; probabil c aa i era. i taxa pacienii
cu trei sute de dolari pentru o singur vizit.
Surm enaj, Miss Kane. Pronun cuvntul d
parc ar fi fost o boal exotic. ncet i accentuat.
Surmenaj. i nu e vorba doar de gt," dei acolo snt
simptomele cele mai acute. ntregul organism prezint
rezultatul stresului. Cnd v-ai luat ultima oar o
v .

220

Seductoarea
vacan?
- Nu-mi amintesc. Am aprut mult la televiziune
naintea spectacolului meu de acum. Aveam mai mult
timp liber, dar n-a numi-o vacan.
- Nu, nici eu nu i-a spune aa. Ei bine, ce vei
face, vei hotr singur, dar v voi spune prognos
ticul meu. Dac nu vei face o pauz, dac nu v
oprii s cntai cu acea voce neobinuit care v
duneaz foarte mult - era evident c o vzuse pe
scen - o vei pierde mpreun cu vocea dumnea
voastr obinuit. Nu vreau s v alarmez, dar s-ar
putea s rmnei fr voce.
- Ct de lung s fie pauza? ntreb Juffie.
- N-a putea s v spun exact. V voi da ceva
care s v ndeprteze iritarea din gt, dar va trebui s
v odihnii laringele cel puin dou sau trei luni.
Accentuez c rezultatele pot fi catastrofale dac n-o
vei face. Dou sau trei luni, apoi mai vedem.
Paul era cu spaniolii n St. Louis. ns nu la el se
gndi n primul rnd. Ca ntotdeauna cnd avea ne
cazuri l cut pe Matt. i telefon imediat ce iei din
cabinetul doctorului.
- Trebuie neaprat s vorbesc cu tine, chiar
acum.
El auzi durerea din vocea ei.
- Juffie, unde eti?
- ntre Madison i Optzeci i nou. ntr-o cabin
telefonic.
- Eti aproape de hotelul Croydon. De pe strada
Optzeci i ase. Ne ntlnim acolo, n salonul Peach
Tree. Plec n secunda asta.
-------------------- s--------( 221 ) ---------------------------- '

Beverly S. Martin
A ju nse n d o u zec i de m inute. Era ora trei
dup-amiaz i barul nu era aglomerat.
- Bun, spuse el i se aplec srutnd-o uor pe
obraz. Nu mai fcuse de mult timp aa ceva. Ce se
ntmpl, doctore? ntreb el imitnd un comic vestit.
- Asta, spuse ea. Voci caraghioase. Tocmai am
plecat de la doctorul Merton, un specialist pentru
probleme de gt. Mi-a spus c dac nu tac din gur
dou luni, poate trei, mi voi pierde ^complet vocea.
Probabil pentru totdeauna. Poate ca snt o proast,
Matt, dar nu pot accepta s fiu proast, dac nelegi
ce vreau s spun. Scoase o batist din poeta de
aligator.
El atept pn ea i terse ochii, apoi i lu mna.
- Este foarte limpede ce trebuie s faci, Juffie.
Dac aceasta este cea mai bun recomandare pe
care ai primit-o de la un doctor, atunci trebuie s o
urmezi. Prseti scena i pe Myrtle.
El se aplec nainte lundu-i ambele mini n ale lui.
- Juffie, ai legturi cu Mafia, Sindicatul Crimei, sau
cum i se mai spune? Nu prin familia ta, ci tu nsi?
tia c asta se zvonea prin ora, nu doar c i
jignise profesia atunci cnd doreau s o onoreze sau
c avea rude notorii. Brfa era c Juffie Kane era
ntr-un fel legat de lumea gangsterilor. C lucra
pentru cei dinafara legii.
- Nu, nu am. Nu aa cum i imaginezi tu. S nu
mai vorbim despre asta, Matt. Am ncheiat acest
capitol.
- O.K. Nu vom mai vorbi. i n legtur cu
spectacolul, l sun pe Mike imediat ce ajung la birou.
----------------------------------------C - i 2 2 -")

* -------------------------

Seductoarea
P ro to co lu l c e re a ca reg izo ru l s afle n a in te a
directorului. Juffie o tia la fel de bine ca Matt. Ddu
din cap. S zicem c-i spun c vei pleca la sfritul
sptmnii viitoare, adug el. Reziti pn atunci?
- Da, firete. i vo[ discuta i eu cu Mike n seara
asta dup spectacol? i voi spune ct de ru mi pare.
- Bun. Atunci s-au rezolvat toate.
- Da. Matt, vei continua s caui ceva pentru mine,
nu-i aa? Doctorul mi-a spus c am nevoie de. o
pauz doar de dou sau de trei luni.
- Bineneles. Ezit. Uite, nu aveam de gnd s-i
spun pentru c e nc prematur. ns ai nevoie de o
veste bun i mi-a optit o psric c Safie i Phil
Leonard tocmai termin o nou pies.
Cei doi scriseser Delilah.
- Excelent! Juffie btu din palme ncntat. Ne-am
neles minunat. Snt sigur c...
- Nu te entuziasma prea mult. Mai nti s vd
despre ce e vorba.
O sun peste trei zile.
- Juffie, mi pare ru, n-am reuit nimic cu familia
Leonard.
- De ce nu? Rolul principal nu e bun pentru mine?
- Nu tiu. Nu m-au lsat s vd manuscrisul. Dis
cut cu Deborah Kerr. Iar Jack Fine e productorul.
tii ce prere are el.
tia, i nc prea bine.
n smbta urmtoare juc pentru ultima dat rolul
lui Myrtle. O reprezentaie urmat de multe lacrimi.
V erd o n refuzase rolul, iar directorul com paniei
hotrse c plece n turneu cu o actri mai puin
--------------------------------- C 22 3 ) -----------------------:----------------'

Beverly S. Martin

cunoscut. Juffie simea c viaa i se terminase,


ntreaga duminic i-o petrecu singur n apartament
ntr-o stare de deprimare. Luni diminea se hotr s
acioneze.

Juffie mai fusese aici; tia ce va vedea cnd se va


deschide ua. Nessa Fine cheltuia o mulime din banii
soului ei. Dar i cheltuia cu folos. Holul apartamen
tului de pe Park Avenue'era decorat cu lambriuri din
lemn de nuc. Pe jos era parchet i peste el un superb
covor oriental n culori vii. Elegana se combina cu
bunul gust, ceea ce dorea i Paul atunci cnd o btea
la cap s angajeze un decorator pentru a-i aranja
apartamentul.
Nessa rspunse ea nsi la apelurile discrete ale
soneriei de la intrare. Dac n cas existau servitori,
nu se vedeau.
- Juffie, ce surpriz. Vrei s-l vezi pe Jack? Acum
nu e aici.
- Nu, nu pe Jack l caut. Nessa, a vrea s
vorbesc cu tine. A fi telefonat dar nu eram sigur
dac vei accepta s m primeti.
- Firete c a fi acceptat. Hai s intrm aici, e mai
confortabil. O conduse pe"Juffie n bibliotec. Un alt
covor oriental i alte lambriuri din lemn de nuc i raft
lng raft de cri legate n aceeai piele cafeniu
deschis. Mai exista i o canapea tapiat n albastru
deschis. Nessa se aez pe ea i i fcu semn lui
v.

-< 224 V

Seductoarea

Juffie s vin lng ea.


- Stai jos i povestete-mi ce ai pe suflet.
- Noua pies a familiei Leonard, spuse Juffie
atacnd direct subiectul care o interesa. Matt spune
c nici mcar nu mi s-a trimis textul. i am jucat doar
cu slile pline n Whaddaya Say, ca s nu mai vorbim
c am avut un succes monstru cu Delilah.
- Eti cea mai grozav, Juffie, o actri superb.
Nimeni nu neag asta.
- Atunci de ce m ine Jack la distan? Chiar
dac brfele ar, fi adevrate, Nessa, dar nu snt, ce
legtur are asta cu capacitatea mea de a umple o
sal de teatru?
- Jack nu te ine la distan, cum spui tu. El...
Nessa ovi. Cred c cuvntul cel mai potrivit este
nspimntat.
- nspimntat! Din cauza mea? E absurd. Lucrez
foarte mult n indiferent ce spectacol , a fi. Mai ales
Jack ar trebui s tie asta. Matt spune...
- E nspimntat pentru c el crede c nu poate s
aib ncredere n tine, o ntrerupse Nessa. A fost mai
mult jignit dect furios din cauza a ce s-a ntmplat cu
Delilah. Foarte jignit. i ce nu poate uita e c atunci
cnd te-a ntrebat, tu nici mcar n-ai spus c-i pare
j ru.
- Ba da!
- Jack spune c nu. Dup cum i amintete el,
! n-ai fcut'o.
Juffie se gndi o clip, ncercnd s reconstituie
scena petrecut cu mult timp n urm la Schraffts pe
strada Paisprezece.

Beverly S. Martin
- Poate c n-am fcut-o, nu-mi amintesc exact.
tiu doar c sufeream foarte mult. Am crezut c m
acuz pe mine, fr s ncerce s m neleag. Iar
cnd Matt l-a sunat n legtur cu ideea mea despre
Pygmalion, n-a vrut s discute despre asta. Nici
mcar nu vorbete cu Matt sau cu mine.
Nessa cltin din cap cu tristee.
- Nu vorbim. Aa au loc cele mai multe nen
elegeri. Uite, ateapt puin, aduc nite ceai.
Plec din camer i Juffie avu timp s studie,ze
crile i fotografiile. Un perete ntreg era acoperit cu
cele din produciile Fine. Eecurile ca i succesele.
Ea aprea de dou ori, o dat ca nefericita Hannah
Clemp, o dat ca Delilah.
- Jack spune c vrea un palmares exact chiar
dac uneori este i unul dureros. Nessa se ntoarse
cu o tav. O puse jos i veni lng Juffie pentru a privi
fotografiile. E greu de crezut c nu vom avea o alt
fo tografie a ta n galeria noastr, spuse ea cu
blndee. Nu mi pot imagina aa ceva. Jack se teme
s lucreze cu tine pentru c i se pare c-l vei
dezamgi ntr-un fel, c nu poate s aib ncredere n
tine. ns eu cred c greete, eu tiu c un talent ca
al tu nu se nate n fiecare zi a sptmnii.- i mulumesc pentru aceste cuvinte, spuse Juffie.
ns am impresia c evii o discuie direct despre noua
pies a familiei Leonard. Nici mcar nu-i tiu titlul.
- A Time for Lilies1, i se semneaz contractul cu
1. Vremea crinilor

Seductoarea

Deborah Kerr chiar n aceast diminea. Acolo e


Jack acum. Turn ceaiul i i ntinse o ceac lui
Juffie.
Ocupndu-se de ceai i permise lui Juffie s-i
rectige stpnirea de sine. Faptul c venise aici i i
deschisese sufletul cnd era deja prea trziu o durea
ca dracu. Nu voia s se umileasc i mai mult
ncepnd s plng.
- Te mai doare gtul? ntreb Nessa. Am auzit c a
trebuit s prseti Whaddaya Say cu dou luni mai
devreme,
- Da, dar m simt deja mai bine. Era cntatul acela
aiurit, dac se poate numi cntat.
- Eu l-a numi minunat, spuse Nessa zmbind. tii
c am vzut de trei ori spectacolul?
- Da?
- Trei smbete la rnd. N-am reuit s m satur de
el.
Juffie puse jos ceaca de cafea.
- Mulumesc. Pentru tot. Nu-mi vine o replic
potrivit pentru ieirea din scen, aa c mai bine
plec.
Nessa discut cu soul ei despre vizita lui Juffie.
- De ce-i face probleme? ntreb Jack. Poate
oricnd s lucreze pentru Mafia. i pe deasupra,
prietenul ei ctig o mulime de bani. Trupa aceea de
dansatori spanioli l va face milionar.
- tii, e ciudat, spuse Nessa gnditoare. L-a
pomenit pe Matt Varley tot la al doilea cuvnt, dar nu-a
spus nimic despre Paul Dumont.
- Matt e impresarul ei. E normal s vorbeasc

Beverly S. Martin
despre el.
- Nu, cred c e vorba despre altceva. i-am
spus-o cu mult timp n urm, Jack. Cred c l poart
n inim.
- l poart n inim, nc una din expresiile tale
sofisticate. O mngie pe fese. mi place cnd vorbeti
aa. ns, dac exist ceva ntre ei doi, n-ar fi putut-o
ine secret timp de ase ani. i se pare doar. Soia
mea, o shtkin.
- Ce nseamn?
- Peitoare. Cum dracu se face c voi evreii
englezi nu tii mai nimic?
Ea i ignor ntrebarea punnd alta.
- 0 vei suna pe Juffie?
- De ce a face-o? Am semnat contractul cu
Deborah Kerr chiar n dimineaa asta.
- Nu pentru pies. Ca s v mpcai. E foarte
necjit, Jack. Are nevoie de prietenii ei.
- Eu i-am fost prieten. Nu mai snt. Ce avem la
cin?
Peste o sptmn, Nessa aduse din nou vorba
despre Juffie.
- Jack, am verificat nite lucruri.
nainte de rzboi, Nessa fusese ziarist n Londra,
i lucrase pentru un fel de serviciu de informaii
despre care el prefera s nu tie.
- Ce anume ai verificat?
- Pe Matthew Varley. Dup ce-am discutat mi s-a
prut c e un tip cam misterios.
- C e-i pas ie de M att Varley? Dac ai fi
participat la vreo negociere cu el, nu i-ai mai spune

Seductoarea

) >

misterios. Mai degrab rapace. tie s stoarc i


ultimul cent. i exist o clauz pentru absolut orice i
s-ar ntmpla clientului su n caz c sfritul lumii s-ar
produce n timpul spectacolului. Lu o nghiitur din
paharul de whisky pe care i-l pregtise ea la venirea
acas. Ce-ai descoperit?
- Parc nu-i psa.
- Stai aici n faa mea cu o mutr de parc ai fi o
pisic ce a dat peste borcanul cu smntn. Firete
c-mi pas. Haide, spune-mi.
- Jack, e cstorit.
- Cstorit! Nu cred. n toi anii tia nu l-am vzut
niciodat cu o soie. Nici cu vreo femeie, dac m
gndesc bine. i unde naiba o ine? ntr-o box cu
cifru de la gara Grand Central?
- Nu. n Englewood Cliffs, New Jersey.

^ (

Beverly S. Martin

) v

C apitohd9

- Karen, ce e cu toat porcria asta? Juffie se


abinuse n timpul prnzului de la Union Oyster House
de pe strada Canal din Boston dar odat ajunse la
desert explod. Ce se ntmpl?
- Nu tiu despre ce vorbeti. i nu striga, Juffie.
Se uit oamenii la noi.
- Se uit la mine. Snt actri, una cu o reputaie ]
proast n clipa de fa. Privirile lor fac parte din j
meseria mea. S-i ia dracu. Vreau s tiu ce e cu j
tine. Ce e cu conversaia aia aiurit pe care mi-o vri
pe nas de mai bine de o or?
{ 230 )

Seductoarea
- Nu e nimic aiurit n a testa inteligena copiilor
care provin din medii etnice. Asta ncercam s-i
explic. E nevoie de o abordare diferit pe care
psihologii au ignorat-o pn acum.
Juffie cltin din cap nerbdtoare.
- Nu la asta m refeream. Din cte pot eu s-mi
dau seama ceea ce spui tu pare foarte logic. i cred
c este foarte bine c ncerci din nou, nu renuni la
doctoratul tu. Doar c...
- Nici nu-mi trece prin cap s renun la doctorat, o
ntrerupse Karen. Ar fi aa o mare dezamgire pentru
Bernard.
- Iar ncepi! La asta m refeream. Draga mea, n-ai
rostit riiei o propoziie fr s te referi la el.
Era a d ev ra t Amnase aceast cltorie acas
pn n a treia sptmn din septembrie pentru c nu
voia s nfrunte n treb rile referitoare ia ce se
ntmplase cu adevrat n seara Premiilor Tony. Se
ateptase ca prietena ei s fie curioas, s insiste
a su p ra ad e v ra te i poveti". Acum c venise,
impulsionat de faptul c Pa era bolnav, Karen nu
spunea mai nimic care s nu fie raportat la Bernard
Hanrihan.
Aa c Juffie aduse vorba despre Las Vegas
pentru a umple tcerea care se aternuse dup ce-i
acuzase prietena c e obsedat de iubitul ei.
- mi pare ru c nu ne-am ntlnit n seara
Premiilor Tony. A trebuit s plec la Las Vegas, n-am
avut de ales. Karen, este un ora incredibil...
- Nu!
- Nu ce?

Beverly S. Marltin

- Nu vorbi despre Las Vegas, spuse Karen printre


dinii ncletai. l ursc. i nu snt suprat pe tine din
cauza acelei seri.
Juffie i ngust ochii i privi cu atenie spre
Karen.
- Ce tii despre Las Vegas?
- Am fost o dat acolo, cu Bernard. Dup ce am
vienit acas am avut nite vise ngrozitoare... Se
cutremur. Juffie vzu fiorii de spaim. Nu vreau s
vorbesc despre asta, repet ea.
- n regul, nu vom vorbi. Dar nu pot s accept s
discutm doar despre Bernard. E nefiresc. Parc i-ai
fi schimbat personalitatea cu a lui. Unde e Karen pe
care am cunoscut-o i am iubit-o?
- Nimeni altcineva nu a mai iubit-o. Karen mestec
lingura de zahr din cafea. Comisia de doctorat nici
n-a bgat=o n seam.
Juffie o urmri cum se joac cu lingura.
- Karen, tu nu bei cafeaua cu zahr. n toi anii de
cnd te cunosc nu i-ai pus niciodat zahr n cafea.
- Ce? Oh, asta. Bernard o bea cu zahr. i soia
lui Bess, la fel. Aa c de obicei pune zah.f i n
cafeaua mea, din greeal. i m-am obinuit.
- Hmm. i de cnd te-ai obinuit s nu-i mai tunzi
prul? De aceea ! porp n cocul sta groaznic?
Karen i atinse prul.
- Nu cred c e groaznic. mi d o nfiare mai
potrivit cu profesia mea.
- Oh, Dumnezeule. M dau btut.
ns nu putea. Nu cnd se uita la Karen mbrcat
ntr-un costum ngrozitor care o fcea s arate ca o

f~2Z2.'y

Seductoarea

femeie de patruzeci de ani suferind de icter. Un taior


maron nchis i o bluz bej cu nasturii ncheiai pn
sus nu o avantaja deloc pe Karen. i pe deasupra
pantofi fr toc. Cu ireturi. Juffie aproape c nici nu
o recunoscuse atunci cnd s-au ntlnit. ns adevrata
Karen exista nc, undeva bine ascuns; trebuia s
existe. Juffie mai fcu o ncercare.
- De ce nu m-ai ntrebat pe mine cnd i-ai scris
teza de doctorat? Familia mea ar trebui s fie cel mai
cdificator exemplu. Firete i ai ti i-r fi putui oferi
destul material bibliografic.
Karen i ugui buzele.
- N-am vrut s te deranjez. i nu prea m ntlnesc
cu prinii mei n ultimul timp.
- Asta ce vrea s nsemne? Nu prea?
- Adic rar. De puine ori. Cred c m exprim
destul de corect, nu?
- Te exprimi corect i vorbeti tmpenii. Karen, i-e
ruine de Leah? Ai uitat cum ai ajuns la Sinmons, ca
s poi urma aceast strlucit carier de psiholog?
Fr s mai pomenim de faptul c I-ai ntlnit pe
Bernard, neleptul.
- Bineneles c nu.
- Atunci de ce mi spui c nu te ntlneti cu prinii
ti?
- Bernard nu se simte n largul su cu oameni ca
prinii mei. i nici ei n prezena Iui. Nu neleg
h o t rre a noastr de a renuna ia fo rm alitile
cstoriei.
Juffie deschise poeta i scoase dou bancnote
ds Cinci dolari.

233~>

Beverly S. Martin

- Nu, snt ferm convins c nu se neleg, Bernard,


Leah i Jake. Nu mi se pare ceva ieit din comun. Se
ridic i puse cele dou bancnote pe mas. Nu pot
vorbi cu tine cnd eti aa, Karen. Pe lng asta,
trebuie s ajung la spital. Pa e n spital, cred c i-am
spus.
s - Vin cu tine.
- Nu, nu te deranja. Prietenul tu, acel izvor de
nelepciune, cu siguran c va dezaproba o vizit
tcut lui Dino Saliate!!!. nc ceva - ntr-o zi se va
lsa cortina peste acest spectacol cu Bess, Bernie i
Karen n rolurile principale. Anun-m cnd se va
ntmpla. Am avut o prieten pe care am iubit-o foarte
mult. A vrea s o revd.

Ajunul Anului Nou, 1953. Juffie i Paul erau la


Clubul 21. Oamenii erau ngrmdii ca nite sardele,
iar restaurantul le oferise serpentine de hrtie, fluiere i
plrii caraghioase. La televizorul din spatele barului
se v e d e a cntnd o rc h e sta lui Guy Lom bardo,
ntrerupt din cnd n cnd cu prezentarea unor scene
de la balul de pe Times Square n timp ce o mulime
agitat anuna prin strigte trecerea ultimelor treizeci
de secunde.
...Nou, op, apte, ase, cinci, patru, trei, do
unu! anun prezentatorul dG parc ar fi prevestit a
doua venire a lui Cristos. Un An Nou fericii ia toat
lumea!
v_

C 234

Seductoarea

!
!
I

|
,

Paul o srut.
- La muli ani, frumoasa, adorabila, minunata mea
Juffie. i spuse la ureche ca s-l aud n ciuda
zgomotului. Cstorete-te cu mine. Cstorete-te
cu mine n 1954.
Ea se desfcu din mbriarea lui, l privi n ochi i
trebui s strige pentru a se face auzit.
- Paul, vorbeti serios?
- De trei ani vorbesc serios, ip el.
- Eti sigur?
Ochii lui albatri o fulgerar cu un nceput de
speran pe care aproape c nu ndrznea s o arate.
- Snt foarte sigur. Vrei s fii soia mea, Juffie?
- Da. Da, vreau s fiu soia ta, Paul.
- Mon Dieu, c et incroyable, je ne le crois pas...
- Vorbete n englez. tii c nu neleg franceza.
- Am spus c nu-mi vine s cred, ip el. Nu-mi
vine s cred, dar, dac te rzgndeti, te voi ucide. O
lu n brae i ncerc s se nvrteasc cu ea, dar
localul era prea aglomerat pentru aceast manevr.
Te iubesc, opti el n urechea ei. Apoi strig: Atenie
la toat lumea. O iubesc pe Juffie Kane. i se va
cstori cu mine. Mi-a promis!
A fost o noapte de pomin.
Se trezi singur n prima zi a anului, Paul nu era
lng ea. Roie cumprase dou paturi pentru dor
mitorul lui Juffie atunci cnd mobilaser apartamentul.
Juffie i Paul le apropiaser. ntinse braele. Perna lui
era nc mototolit, cearceafurile calde, dar el nu era
acolo.
Juffie deschise ochii i privi ceasul: puin peste
--------------------------- . 235

------------------------:-------

Beverly S. Martin
ora unu dup-am iaza. Nu era' de mirare; nu se
ntorseser acas pn la trei dimieaa, i trecuser
ore pn a d o rm ise r . Zm bi am intindu-i, apoi
deschise bine ochii i privi atent spre cellalt pat.
Doamna Paul Dumont. Cuvintele erau scrise cu
litere mari albe pe ptura lui. Juffie se ntinse i atinse
o liter, apoi i puse degetul pe lim b. Sare.
P re s ras e sare dintr-un co rn e t pentru d eco rat
prjituri. Rse, apoi se ls pe spate i ncet s mai
rd.
O.K., se va cstori cu el; i promisese, nu mai
putea s dea napoi. Dar de ce spusese da acum
dup att de multe refuzuri? ncepu s enumere n cap
motivele acestei hotrri. M iubete, vrea s aib
grij de mine, m face s rd; spre deosebire de o
mulime de productori i regizori mpuii nu crede c
lucrez n secret pentru o band de gangsteri; e celmai atrgtor brbat dintre cei disponibili iar actul
sexual cu el este fantastic. Aa c, doamna Paul
Dumont. De ce nu?
Ai uitat unul dintre motive, opti o voce dinuntrul
ei. N-ai luat n considerare faptul c Matt Varley e
cstorit.
A flase cu trei s p tm n i n urm . i f c e a
cumprturile de Crciun la Saks i se ntlnise din
ntmplare cu Nessa Fine.
- Juffie, ce surpriz. Ari minunat. Ce-i mai face
gtul?
- Mult mai bine, Nessa. Nu se vindec aa de
repede pe ct mi-a dori, dar nu m mai doare aa de
tare. O ntreb ce mai face i se interes i de Jack.

Seductoarea
- Amndoi sntem bine.
Juffie tia c A tim e for Lilies avusese premiera cu
o sptm n nainte iar cronicile erau excelente.
Criticii o iubeau pe Deborah Kerr.
- Felicitri pentru noul s p ectaco l. Reui s
zmbeasc sincer.
- Mulumesc. Juffie, te grbeti? Dac nu, hai s
lum prnzul mpreun.
- Nu m grbesc deloc, spuse Juffie. Ceea ce era
adevrat. nc nu lucra; avea suficient timp liber.
Au mers la Longchamps i s-au aezat n spatele
unei balustrade de alam strlucitoare, comandnd
sandviuri cu brnz i roii.
- Ce mai e nou, Juffie? ntreb Nessa dup ce li
se servir sandviurile.
- Vrei s spui ce manuscrise mai citesc? Nimic
ieit din comun.
Cele pe care le citea n ultimul timp erau nite
eecuri att de evidente nct cei care le propuneau
erau gata s uite de dizgraia n care czuse n
sperana c poate talentul ei ar putea face un miracol
cu acele piese imbecile. Matt spune c ar fi bine s
mai ateptm, mai ales c doctorul mi-a cerut s m
mai odihnesc cteva sptmni.
- Da, firete. Un sfat nelept. Ce mai face Matt?
- Bine, ca ntotdeauna. l tii pe Matt, e genul care
nu se pierde cu firea.
- H m m ... N essa sorbi din ceaiul pe care l
comandase odat cu sandviurile. Groaznic. De ce
oare nu tie nimeni n ara asta plin cu de toate cum
s fac un ceai de calitate? Juffie, acum mi voi
------------------------------- ( 237 ) ---------------------------------

Beverly S. Martin

deschide gura i m voi bga n sufletul tu. S tii c


snt n toate minile i nu o fac din rutate ci pentru c
snt sincer ngrijorat. tii c Matt e nsurat, nu-i aa?
ntrebarea nu o oc, la nceput nu. Cltina din
cap.
- Nu e, Nessa. De unde i-a venit ideea asta?
- De la biroul de evidena populaiei din statul
New Jersey.
Juffie puse jos sandviul i o privi pe Nessa cu
ochi mrii.
- E o greeal. Trebuie s fie.
- Nu e o greeal. E cstorit de treisprezece ani,
din 1941; locuiesc n Englewood Cliffs. Am veriffcat
Juffie. Cum mult timp n urm mi-am ctigat pinea
scotocind prin vieile oamenilor. Informaia e corect.
- Dar el e... Se opri la timp nainte s spun c e
homosexual. Pentru c nu mai nelegea. i nu era
treaba lui Nessa Fine.
- A putea s te ntreb de ce ai scotocit, aa cum
spui tu, prin viaa lui Matt?
- Pentru c ai douzeci i ase de ani.
Juffie ddu din cap.
- Da, iar eu am cincizeci, aproape de dou ori ct
tine. i am fost cstorit de trei ori, iar primele dou
au fost cstorii catastrofale, ns de data asta e
perfect. i mi eti foarte drag, Juffie Kane. i nu am
copii dar am i eu instinctul de mam.
Nu putea s lase lucrurile aa; i repeta c ar fi
fost mai bine, ns nu putea. O sptmn mai trziu
sun la compania de taxiuri pe care o folosea de
obicei i ceru o main care s o duc n New Jersey
------------------------------------------------------------------

(' 238

Seductoarea
ntr-o dup-amiaz cnd tia c Matt are mai multe
ntlniri de afaceri n Manhattan.
Se m brc n pantaloni negri, un impermeabil
negru, lung, cu dou pulovere pe dedesubt ca s
arate mai gras, un batic i ochelari negri. Mai
degrab arta c Vrjitoarea din Endor dect ca Juffie
Kane.
Cunotea adresa lui Matt i i cumprase o hart
cu strzile din Englewood "Cliffs. i ceru oferului s
opreasc la cteva case distan i s o atepte. Apoi
merse pe jos restul drumului. Era una din oselele
obinuite dintr-o suburbie. Case cu un singur etaj
erau aezate n spatele unor pajiti maronii din cauza
gerului. Se vedeau biciclete, iar civa copii se jucau n
faa unei case. Era ora patru dup-am iaz, iar
amurgul iernii se lsa ncet peste scena din faa ei.
Beculee de Crciun se aprindeau din loc n loc.
Casa lui Matt avea acoperiul din igle de un gri
deschis i era vopsit n castaniu. La ferestre, ca i n
cele mai multe case, perdelele, nu erau trase, iar n
spatele .sticlei se vedea un pom de Crciun. n casa
lui Matt se prea c pomul abia fusese pus. Pentru c
nu era mpodobit nc.
Juffie rmase de cealalt parte a strzii i privi
spre cas. Nu ndrzni s stea mult. ntr-un astfel de
cartier o femeie care arta att de ciudat ca ea s-ar fi
trezit luat la ntrebri de un poliist dac ar fi zbovit
prea mult. ns nu avu nevoie dect de un minut sau
dou. La fereastr apru o femeie. Mic fi blond,
Juffie n-ar fi putut spune altceva despre ea. ncepu s
m podobeasc pomul. I se altur o a doua femeie.
----------------------------------------------------------------------------(

239

' ) ------------------------------------------------------------- -------------------'

f I

15e\erlj S. Martin

) s

M ai b trn i mai voin ic. Probabil m am a ei.


Amndou se ocupau cu decorarea pomului.
Juffie le urmri nc vreo dou sau trei minute,
apoi se ntoarse la locul unde o atepta taxiul.
i spuse c sufer pentru c e o lovitur dat
apropierii care crezuse c exist ntre ea i Matt. Nu
plngea pentru c era nsurat, fir-ar s fie. Plngea
pentru c nu-i spusese niciodat. Dac ar fi fost
hom osexual i nu i-ar fi spus, ar fi neles. A fi
homosexual era ceva ce cei mai muli brbai credeau
c e mai bine s rmn secret. Dar o soie?
Dac i-ar fi spus mai de mult, dac din cnd n cnd
femeia ar fi aprut cu el la vreun spectacol, sau la o
cin, sau ar fi ntlnit-o n biroul lui. Ca i cum ar fi
venit n ora la cumprturi i Matt ar fi dus-o s ia
prnzul mpreun... Ar fi acceptat toat povestea ca
ceva inevitabil i natural. Dar nu se ntmplase nici
unul din lucrurile astea n cei ase ani de cnd l
cunotea pe Matt. i de aceea plngea, pentru c era
un oc att de cumplit. i o fcea s simt c Matt nu
era absolut deloc legat de ea. O considera o strin,
o partener de afaceri, nimic mai mult.
Apoi ncerc s gseasc o explicaie scenei la
care fusese martor cu mai muli ani n urm pe
strada Christopher. S fi fost un client tipul cu care se
certa? Nu, atunci nu-i trecuse prin minte aa ceva, i
nu se potrivea nici acum. Fusese ceva foarte personal
n privirea pe care Matt i-o aruncase acelui brbat.
C eva ce fcea foarte clar c exista o implicare
sentimental. O recunoscuse imediat pentru c era
felul n care Matt nu o privea aproape niciodat.

Seductoarea

Deci, poate c avea i soie i amant. Poate c


acesta era motivul pentru care soia nu aprea
niciodat n public. Poate c lucrurile nu mergeau
bine ntre ei pentru c micua blond tia c l mparte
cu un brbat, poate chiar eu majjnuli.
Juffie ncerc s i-l imagineze pe Matt cutreiernd
barurile de homosexuali, n cutarea unei nopi care,
dup cum i spusese Harry Harcourt se numea scul
ordinar.
- Unii homosexuali se simt aa de vinovai de
ceea ce fac nct vor s fie btui, s fie tratai ca nite
gunoaie, i povestise Harry. i caut un astfel de
tratament de obicei cu un brbat de o noapte, cineva
care s nu le cunoasc numele adevrat. E destul de
trist.
/
Juffie nu i-l putea imagina pe Matt fcnd aa
ceva sau mcar dorindu-i un astfel de tratament. Dar
nici nu i-l putea imagina ntr-o cas din Englewood
Cliffs, iar lui nu-i psa de ea nici att nct s-i explice
ceva din viaa lui personal. Nici un cuvnt n ase ani.
Aa c s-l ia dracu. i n Ajunul Anului Nou o s
devin doamna Paul Dumont.
Paul se ntoarse acas pe la ofa trei dup-amiaz.
- Te-ai trezit n sfrit, spuse el, srutnd-o.
Mahmur?
- Puin. Din cauza ampaniei.
- Bea nite suc de roii.
- Am but deja, cu un ou crud. Scrbos, dar
folositor. Unde ai fost?
- A trebuit s cumpr ceva.
- Astzi? E srbtoare, toate m agazinele snt
---------------------- :-------( 241

'

Beverly S. Martin
nchise.
- Nu i dac ai relaii. Un zmbet i lumin chipul
incredibil de atrgtor, un zmbet tandru care l fcu
s arate ca un bieel frumos, de genul celor care snt
pictai pe felicitrile de Crciun. A trebuit s-i cumpr
un cadou.
- Crciunul a fost sptmn trecut. Mi-ai fcut
deja cadouri s-mi ajung tot anul. Cheltuise bani cu
generozitate, pentru c anul acesta, spre deosebire
de cel care trecuse, avea bani de cheltuit.
Ramon Viera i dansatorii lui fceau nc ravagii
oriunde apreau. Iar Paul deinea n exclusivitate
contractul cu ei. Acum fcea pregtiri pentruun
turneu prin ar cu un balet englezesc i o orchestr
de camer din Viena i ncepuse negocierile pentru a
o aduce la Carnegie H// pentru dou sptmni n
iunie pe legendara cntrea francez Edith Piaf.
- Nu e un cadou de Crciun, spuse el. E un
cadou de logodn. nchide ochii i ntinde mna. Nu,
sting.
Ea schimb minile i atept. El i strecur ceva
pe deget. Juffie deschise ochii. Er cel mai mare inel
cu diam ant pe care l vzuse vreodat. O piatr
ptrat ntr-o montur auster de platin care i
scotea n eviden strlucirea perfect..
- Paul! Dumnezeule. Nu tiu ce s spun. Este
frumos, incredibil. ns nu neleg. De unde l-ai putut
cumpra astzi?
- Mi-am sunat un prieten, Harry Winston, bijutierul,
l cunosc de mai muli ani. i plac filmele strine, l-am
spus c femeia cea mai frumoas din lume a acceptat

Seductoarea

hl

s se cstoreasc cu mine i trebuie s-i pun


imediat un inel pe deget. nainte s se rzgndeasc.
Acesta provine din colecia lui personal. ase
carate. M i-a spus c i-a aparinut unei prinese
rusoaice.
- Este... Juffie cut un cuvnt potrivit. Este
superb. ntinse mna i inelul rspndi scnteile sale
alb-albstrui. Mulumesc. Mi se pare nefiresc s-i
spun doar att, dar mulumesc.
- Cu plcere, dar nu asta vreau s aud.
Ea l privi ncercnd s citeasc mesajul din ochii
lui. Niciodat nu-i spusese lui Paul c l iubete. Juffie
ora foarte contient de asta, dar nu tia dac i el
ora.
- Ce vrei s auzi?
- C nu te-ai rzgndit. C i la lumina zilei vrei
acelai lucru. S te cstoreti cu mine.
- Nu, nu m-am rzgndit. M voi cstori cu tine,.
Paul. i voi face totul ca s-i fiu o soie bun.
El chicoti i o strnse la piept.
- Ce replic rsuflat; nu e demn de tine. i apoi,
nu vreau de la tine dect s continui s fii minunat,
frumoas Juffie.

Se hotrr pentru o nunt mic i simpl la


Boston. Paul spuse ceva despre biseric, iar Juffie l
privi surprins.
- Nu snt catolic, nu m pot cstori n biseric.
{ 243 }

Beverly S. Martin
i oricum, de cnd te tiu tu n-ai intrat niciodat ntr-o
biseric.
- Snt francez. Toi francezii snt catolici. i ce
dac nu m duc la slujbe? Cstoria e ceva diferit. Iar
tu eti pe jumtate italianc.
- Da, dar asta nu m face pe jumtate catolic. Nu
exist aa ceva. Fr biseric, Paul. Nu tiam c n
contract exist o astfel de clauz.
El nl nepstor din umeri.
- Nu exist. M-am gndit doar c ar fi frumos.
- Absolut deloc frumos. Tata aranjeaz s avem
un judector, un vechi prieten de-al lui. i a rezervat o
sal la restaurantul Josephs din Black Bay. E un local
frumos, Paul. Va fi perfect, vei vedea.
Juffie urma s nceap emisiunea de la televiziune
n prim a sptm n din martie, aa c nunta fu
programat pentru ultima duminic din februarie. Paul
avea cteva ntlniri de afaceri foarte importante la New
York i nu putea pleca nainte de smbt seara.
Vineri Juffie lu trenul spre Boston.

Myer, ca de obicei, se strduise ca totul s fie de


cea mai bun calitate pentru cstoria lui Juffie. Ceea
ce n Bostonul din 1954 nsemna flori de la Penn de
pe strada Arlington. Juffie se duse la florrie.
Miss Kane, ce plcere! Mi-am zis eu c trebu
s fii dum neavoastr cnd domnul Kane a fcut
pregtirile. Am spus tuturor c trebuie s fie Juffie
{ 244 }

Seductoarea

) .

Kane, actria. Nu voi uita niciodat duetul pe care l-ai


interpretat cu P inah Shore, acela n care e r a i.
amndou nite femei' emancipate. Ai fost extraordi
nar.
Vnztoarea se agita n jurul ei; Juffie zmbea i
mulumea. n cele din urm ajunser i la flori.
- Dom nul Kane mi-a spus c vei purta o rochie
de culoarea levnici i c dorii un buchet mic, aa
c am ales o sigur crengu de orhidee i cteva fire
de trandafiri albi. E bine?
- Minunat. Domnioara de onoare va fi n albastru.
Nu am aflat dect n dimineaa asta. E prea trziu
pentru a aranja un buchet care s se potriveasc la
albastru?
- Nu, firete c nu. Femeia o conduse la o ldi
plin cu flori. Bobocii de trandafiri snt superbi. Fie cei
roz, fie cei galben deschis s-ar potrivi foarte bine cu
albastrul.
- Nu, nu o vd pe Karen cu boboci de trandafir.
Mai bine margaretele 'acelea, sau panseluele, snt
superbe.
- Ce zicei de un buchet combinat - margarete,
panselue i cteva violete? Am putea s facem un
buchet-mic legat cu dantel i funde albastre.
- Perfect, spuse Juffie.
Dar n-a fost perfect. Buchetul viu colorat, cu flori
proaspete nu fcu altceva dect s scoat n eviden
ngrozitoarea rochie a lui Karen. Din crep albastru
greoi, larg, cu mneci diforme care nu erau nici lungi
! iici scurte. Dac cutase ceva care s o fac s arate
cu douzeci de ani mai btrn, gsise. Juffie i

' (

Beverly S. Martin

arunc o singur privire dar nu scoase- nici un cuvnt.


Era ziu a n care se c s to re a , nu i-o strica
certndu-se cu Karen. Deci priotena ei i btea joc de
propria-i via. Astzi nu era cea mai potrivit zi
pentru a-i face probleme pentru ea.
n plus, era puin -probabil s-i acorde cineva
atenie lui Karen cnd era i Juffie prezent.
- Ari att de frumoas, i spuse Paul. Rosti
cuvintele aproape ca pe o rugciune. Ca o zei.
Era m b r c a t 'n tr-o rochie de m tase de o
culoare ntre gri deschis i culoarea levnici. Era de
culoarea fumului i era fantastic efectul pe care l avea
asupra ochilor ei. Partea de sus i se mula pe corp.
Mnecile erau lungi, iar decolteul ptrat. Materialul era
n aa fel aranjat nct s fie evazat n spate pornind,
de la un punct dintre umerii ei. Rochia era pn la
genunchi, i sugera doar o rochie de mireas, aa"
cum Juffie i dorise. Prul i era strns n vrful capului,'
iar n loc de plrie purta un mic voal prins cu o
agraf cu diamant. 'A ceasta i inelul lui Paul erau
singurele bijuterii, iar pantofii cu toc nalt aveau o
culoare potrivit culorii rochiei.
- Eti o imagine de vis, spuse Myer cu lacrimi n
ochi. A vrea ca i Roie s te fi putut vedea, i Pa i
Pop...
, _
- i eu a vrea, spuse Juffie nghiind cu greu.
Cred c e momentul, tat.
Ceremonia i masa oferit apoi urmau s aib loc
n restaurantul Josephs. Judectorul atepta n
salonul rezervat lng o fereastr care ddea spre
grdina public. Ninsese n noaptea trecut; ntregul
( 246 ;

Seductoarea
decor de afar era de un alb strlucitor, mpodobit
astfel pentru cstoria lui Juffie Kane i a lui Paul
Dumont. Myer lu mna fiicei lui i o conduse civa
pai spre locul unde atepta Paul.
Paul nu tiuse cui s-i cear's-i fie cavaler de
o n o a re . C nd a d u se v orba d esp re asta, Juffie
descoperi surprins c el avea enorm de muii
cunoscui dar nici un prieten. Nu era ceva neobinuit,
innd seam a de faptul c era doar de opt ani n
America. Toi prietenii lui trebuie c se aflau n Frana.
/ - Ce-ar fi s-l rog pe Mat?
- Fr M att, se m potrivi ea repede. S nu
amestecm afacerile cu viaa personal, \adug ea.
O explicaie cam tras de pr, dar Paul o accept fr
s pun ntrebri.
- Atunci tatl tu poate? Am vzut o dat ntr-un
film cum un brbat i conduc fiica la altar apoi se
aaz n spatele mirelui ca martor sau cavaier u2
onoare cum i zicei aici.
- De ce nu? ncuviin Juffie.
Era fericit. i ddu seama cnd buzele lui Paul le'
atinser pe ale ei. Era ntr-adevr fericit. Paul era un
tip extraordinar, un brbat bun, iar cstoria va reui.
Era ntr-adevr foarte fericit.
Chiar atunci un brbat i vr capul n salondl
rezervat i i fcu semn lui Myer. Acesta se duse la el,
discutar cteva clipe, apoi se ntoarse.
- Reporteri, i spuse el lui Juffie. mi pare ru,
credeam c totul va rmne un secret, dar snt deja
ase n faa restaurantului, l-am spus patronului s-i
anune c este o cstorie simpl, doar cu civa

Beverly S. Martin
prieteni i familia, i c, dac ncearc s dea buzna
aici, voi chema poliia. ns a trebuit s promit c le
vei permite s te fotografieze Ia plecare. O.K.?
- Da, bine.
- mi pare ru, dragul meu, spuse el adresndu-se
proasptului su ginere. mi cer scuze, Paul. Sper ca
reporterii tia s nu afecteze o zi att de deosebit.
- Nu face nimic, spuse Paul. Juffie i cu mine
lucrm n lumea spectacolelor. S fim vzui sau s se
scrie despre noi face parte din viaa noastr. Sntem
obinuii cu aa ceva.
Era foarte adevrat n ce o privea pe ea, ns
Juffie nu asociase niciodat aceast realitate cu Paul.
Nu vzuse nimic n pres despre el, nimic despre
viaa lui personal, doar menionarea numelui su n
legtur cu dansatorii spanioli. Prea pregtit s
schim be a ceast sjuais. Cnd au plecat de la
Joseph's, Paul discut foarte amabil cu reporterii i
fotografii. Chiar fcu cteva aluzii la experiena lui din
timpul Rezistenei Franceze.

Seductoarea

Capitolul 10

n sptmn urmtoare, Juffie ncepu s apar n


emisiunea What's My Line. Nu avea un program prea
ncrcat. Joi dup-amiaz aveau o scurt ntlnire care
n nici un caz nu se putea numi repetiie, apoi,
smbt la zece i treizeci intrau direct n emisie,
ntrebrile erau destul de standard. Vin oameni la
tine? Brbai i fem ei? Snt mai fericii dup ce
pleac? Are vreo legtur cu un produs? Pot s-i in
n mn? E mai mare dect un co de pine? E mai mic
dect un elefant?
- O prostie, spuse Juffie. ns cei care urmreau

( 249 y

^ (

Beverly S. Martin

emisiunea erau ncntai de Juffie Kane. Adorau felul)


cum arta, rochiile superbe n care se mbrca,;
replicile inteligente. Reeaua CBS primea foarte multei
scrisori n legtur cu Juffie Kane.
- i-a trecut vreodat prin cap c am putea s ne.
petrecem restul zilelor fcnd doar emisiunea asta? o;
ntreb ntr-o zi n culisele studioului Bennett Cerf,
ziaristul care particip a la em isiune chiar de la
nceputul ei. Am putea aranja ca trupurile noastre fr?
via s fie sprijinite n faa camerei. i i s-ar cere unui
ventriloc s pun ntrebrile.
Era o glum, ns Juffie nu rse. Se sufoca. i
plcuser apariiile ca invitat la televiziune, de
d in a in te de Whaddaya Say; nu-i p lc e au deloc;
apariiile regulate din Whats My Line. Pe la sfritul
lunii ncepu s-l sune n fiecare zi pe Matt ntrebndu-l
dac nu auzise ceva, mcar o aluzie ct de mic
despre un nou spectacol teatral pentru ea. Nu auzise.
Juffie devenea tot mai nemulumit i era o dovad a
desvritului ei profesionalism faptul c nimic din
starea ei sufleteasc nu i afecta prezena n faa
cam erei de Juat vederi. Publicul nu vedea dect
zmbete i rsete.

- Juffie, i-l prezint pe Billy Baldwin, spuse Paul.


Domnule Baldwin, soia mea.
- Miss Kane, este o mare plcere s v cunosc.
Am fost de nenumrate ori ncntat de interpretrile

Seductoarea

'

")s

dumneavoastr.
- Nu Miss Kane, nu n casa noastr. Doamna
Dumont. Paul zmbea, ns Juffie nu credea c-i
plcuse. i nu vom discuta despre teatru.
Brbatul arta ndurerat vznd c purtarea lui
curtenitoare l Jignise. Juffie ncerc s l mbrbteze.
- Te rog, spune-mi simplu, Juffie. Apoi i se adres
lui Paul: Dragul meu, tiu c domnul Baldwin este
surpriza, dar ce anume trebuie s m surprind?
- Vezi, i spuse Paul oaspetelui. Te-am prevenit. Ar
putea tri i ntr-o cuc de la grdina zoologic din
Bronx i tot nu ar observa. Juffie, probabil c eti
singura femeie din New York care nu tie c Billy
Baldwin este cel mai grozav decorator de interioare
din lume. Ne va aranja ntreg apartamentul.
- Oh! Juffie se strdui s i dea un rspuns din
mai multe silabe.. Art cu mna spre draperiile bej,
covorul auriu i mobila tapiat n bucle verde. Mama
mea le-a ales pe toate. Paul zice c snt oribile.
- Demodate, mai bine zis. Snt convins c erau
foarte potrivite atunci cnd le-a cumprat. Care este
expresia n francez, domnule Dumont?
- Snt o mulime, spuse Paul, De trop, declasse.
- Ah da, eu m gndeam la passe de mode. Iar
j pentru tine, frumoas doamn, o cas trebuie s fie
un decor demn de o bijuterie.
1
Au fcut turul celor nou camere ale apartamen
tului.
- Ai ntr-adevr nevoie de ase dorm itoare?
ntreb Baldwin dup ce vzu totul.
- Nu, probabil c nu, spuse Juffie. ns a trebuit

----- ,------------------- 251

-----------------------------

^ \

Beverly S. .Martin

)^

s punem ceva n toate camerele astea. Paturi i


scrinuri ni s-a prut potrivit.
- M m m m ... M gndeam la un birou pentru
domnul Dumont, i un boudoir clasic pentru tine. Nu ;
n se a m n dorm itor, este o greit interpretare ;
am erican a termenului. Boudoir-ul unei doam ne
trebuie s fie un loc al ei, o camer n care i
pstreaz lucrurile dragi, se relaxeaz, rmne singur '
dac aa are chef, sau primete o prieten foarte
bun. Deci un boudoir, un birou i poate o bibliotec.
i am putea uni mai multe camere pentru a lrgi
dormitorul principal.
- Exact! Paul era extrem de fericit. Este ceea ce
de ani de zile ncerc s o fac s-i dea seama. Un
astfel cmin merii, cherie. i asta vei avea. Cnd poi
ncepe, domnule Baldwin?
- Pi, dac amndoi acceptai s-mi spunei Billy
de acum ncolo, a zice c am nceput deja.
i n felul acesta primir o sufragerie de un crem
plcut cu accente de negru, un covor Aubussoh, un
dining-room stil Louis XV cu un candelabru de cristal,
o bibliotec cu lambriuri din lemn de nuc i rafturi din
stejar englezesc, din nou stejar englezesc combinat
cu piele roie pentru biroul lui Paul i o camer mic.
pentru Juffie care urma s aib draperiile pictate cu
violete, scaune din catifea, canapele, un enorm dor
mitor, cu cel mai mare pat imaginabil, covoare de la
un perete la cellalt. nfiarea final a apartamen
tului va extazia pe oricine, asta realiza i Juffie, ns i
fcea probleme din cauza costului acestei transfor
mri.
v ------------------------------- :------------ (

, 2 5 2 .-)---------------------------------- :- ------------ y

.Seductoarea

- Paul, cum vom plti toate astea? ntreb ea n


mai cnd apartamentul era plin de muncitori, bidoane
de vopsea, suluri de esturi, de Billy Baldwin cu
oamenii lui.
El ddu din mn nepstor.
- Banii nu snt o problem, cherie. Am vndut
foarte multe bilete pentru spectacolul cu Piaf i se
vorbete deja despre o sptmn n plus la Carnegie
Hali. ncerc s o conving s accepte un contract de
trei sptmni.
ns n iunie, cnd apartam entul era aproape
terminat i notele de plat ncepur s soseasc,
banii devenir o mare problem. Paul veni acas
ntr-o sear, pmntiu la fa i extenuat. Juffie nu-l
mai vzuse aa niciodat.
- Paul, ce s-a ntmplat?
- Piaf. Ceaua a anulat turneul.
- Nu! Cum a putut face aa ceva? i contractul
tu?
- Nu valoreaz nimic. E n spital. Nu snt siguri c
va tri. Droguri, alcool i Dumnezeu mai tie ce
altceva.
- Oh, Paul.
Se ndrept spre nou-instalatul bar, care avea o
chiuvet i un mic frigider ingenios ascunse de un
paravan din mahop, i i turn un pahar mare de
whisky.
- De ce ai n mn ziarul acela?
- Am vrut s-i art asta. i ntinse Herald Tribune
deschis la pagina teatral. Titlul era scris cu litere
mari De la erou la impresar".
,f

Beverly S. Martin
- Oh, am vzut-o.
- Da? De unde au toate informaiile astea?
- Le-am dat un interviu.
Ea l privi atent.
- Credeam c deteti s-i aminteti de rzboi. Aici
e plin de faptele tale din Rezisten. Se pomenete
chiar i de castelul din Fontainbleau.
- Da, reporterilor le place genul sta de ntmplri.,
- tiu, dar...
- Juffie, ntreaga mea existen se prbuete. Nu
vreau s discut despre un afurisit de articol.
Ea pi spre el i i ndeprt de pe frunte buclele
negre.
- Nu ntreaga ta existen, dragul meu. Doar un
turneu. La dracu cu Piaf, vei gsi pe altcineva. i i
mai rmne nc orchestra de camer din Viena i
baletul din Anglia.
- Nu i Piaf. Fr ea nu mai exist nimic.
Un fior rece o strbtu pe ira spinrii.
- De ce? Ce vrei s spui?
- Am ipotecat cele trei cinematografe i drepturile
mele de distribuire pentru a plti sala de la Carnegie
Hali pentru Piaf. Ea ar fi trebuit s-mi aduc destui
bani pentru a le rscumpra i a plti celelalte turnee.
- Iar acum riti s pierzi ipoteca, nu-i aa?
- Exact.
- Oh, Dumnezeule. Juffie gsi o sticl de vin n
micul frigider de la bar i i turn ntr-un pahar. l bu
fr s-i dezlipeasc ochii de la Paul. Sttea lng
fereastr privind spre East River. Profilul lui era la fel
de remarcabil ca n ziua cnd l vzuse la aeroportul
.------------------------------ ( 254 ) ---------------------------

Seductoarea
Logan din Boston. Ins acum brbia uor agresiv i
trorpura.
- O.K., spuse ea. O.K., Paul. Nu e sfritul lumii.
Putem vinde nite lucruri. Blnurile mele, diamantul.
i pot mprumuta puin de la tatl meu.
- M ulum esc, dar ar fi ca o pictur ntr-un
lighean. Baletul, orchestra i pe deasupra toate
astea... Art cu .mna apartamentul proaspt decorat.
Snt sute de mii de dolari, Juffie. Sute i sute de mii
de dolari.
Iar ea ctiga nou sute pe sptmn ntrebnd
Este m ai mare ca un co de pine?" i arunc o
privire ziarului pe care l ignorase.
- Dragul meu i ngerul? Cel care te-a sprijinit cnd
ai adus trupa lui Viera. Omul din zilele glorioase din
Frana?
Paul fixa cu privirea paharul din mna lui. Era gol,
buse whisky-ul din trei nghiituri.
- Da. i eu m-am gndit la el. Nu-mi place s o fac,
dar n-am de ales.
Peste dou zile i spuse c va ntrzia i s nu-l
atepte cu cina. Nu aveau o servitoare care s
locuiasc la ei, ci doar o femeie care venea s fac
curenie. Cnd mncau acas, Juffie gtea. n seara
aceea fcu friptur, pregti o salat i mnc singur
nainte de a se vr n pat cu un nou roman de Agatha
Christie.
Intenionase s-l atepte pe Paul, dar pe la miezul
nopii adormi. I se pru c trecuser doar cteva
minute pn cnd i simi mna pe umr. Oft i se
ntoarse spre el, ncercnd s se lipeasc de trupul lui.

, (

Beverly S. Martin

Dar el nu era n pat, era aezat pe margmea lui.


- Juffie, trezete-te, draga mea. mi pare ru.
Nu-mi place s te deranjez, dar ai putea s pui ceva:
pe tine i s cobori n bibliotec?
- Bibliotec... Paul, ct e ora?
- E trecut de dou noaptea. Te rog, am venit cu
cineva. Vreau s vorbeti cu el.
Ea se chinui s coboare din pat, nc ameit dej
somnul adnc din care o sculase. Pn reui s-i?
deschid bine ochii el plecase deja din camer.j
Dormitorul principal avea dou bi. A lui Juffie era n.;
faian purpurie, chiuveta i cada erau din marmur, ;
iar robinetele aurite i n form de delfini. i stropi faa]
cu ap, nu-i mai btu capul cu m achiajul, ij
pieptn pe spate prul lung, i mbrc un halatj
verde care se nchidea n fa cu un fermoar. Apori
cobor n bibliotec.
Paul era aezat la masa din stejar englezesc din
mijlocul camerei, ntr-un scaun mare Queen Anne,
taplat ntr-o pnz esut de mn importat din
Malaya care costa treizeci i cinci de dolari metrul.
Preul o uluise. Treizeci i cinci de dolari pentru pnza
esut de mn. Billy Baldwin i spusese c era
magnific i merita toi banii. i spusese acelai lucru
despre un vechi suport pentru carafe din lemn de
stejar pe care l gsiser ntr-un magazin de antichiti
de pe Third Avenue. Costase dou sute de dolari, dar
era magnific i merita toi banii".
Suportul e afla pe masa din bibliotec; n el se
aflau dou carafe grele de cristal. Paul inea ntr-una
coniac vechi, iar n cealalt whisky. Acum bea coniac.

Seductoarea
La fel ca i brbatul de lng el.
Mai multe secunde, Juffie rmase nemicat i i
privi cu ochii mrii. Stnd lng frumosul ei set n
biblioteca perfect mobilat se afla Finky Aroson.

- Trebuie s fii tu , spuse Paul. Crede-m, a da


o rice s nu fie aa. Dac ar exista vreo cale ca s o
pot face n locul tu, m-a simi mult mai bine. ns

d o m n u l Aroson spune c trebuie s fie o femeie.

O
doamn faimoas este o poli de asigurare*
adug Finky Aroson. Cei de l vam i dau toat
silina s lucreze ct mai repede i s fie ct mai
politicoi. Nu se ateapt s fie probleme.
- Nu, spuse Juffie. Nu fac aa ceva. Scoatei-v
din cap aceast idee idioat. Nu plec n Mexic i nu
a d u c acas nici un fel de pachete.
- Trebuie, spuse Paul. Nu era o porunc, era o
rug. Juffie, nu nelegi? Dac nu o faci, pierd totul.
P ierdem totul.
- Singurul lucru pe care l pierdem este acest...
aoost gunoi pe care l-ai trt n camera mea.
Aroson ignor insulta.
- Are dreptate, Miss Kane. Sau preferi doamn
Dumont? Ei, nu conteaz. Soul tu a fcut o analiz
fo a rte corect a situaiei. Aa cum\ stau lucrurile
a cum , el are datorii ce se apropie de o jumtate de
milion de dolari. Este o sum enorm. Am putut s-i
avansez o sut de mii pentru a-l aduce pe senor Viera
< 257 )

Beverly S. Martin

)~

i trupa sa din Spania, i s-a dovedit o tranzacie


foarte avantajoas i pentru el i pentru mine. Datoria
a fost pltit. ns o jumtate de milion nu este o
sum pe care s o pot mprumuta. Colegii mei nu
mi-ar permite-o.
Lu nc o nghiitur de coniac i aez pe suport
cu o grij exagerat paharul greu de cristal.
- O mas superb. Se pteaz uor?
Nici unul nu-i rspunse.
- Aa cum spuneam, continu el, o jumtate de
milion de dolari depete posibilitile mele, aa c .
trebuie s-i ctigai. Trei cltorii lunare, consecutive
n Mexic la o clinic unde un doctor te va trata
mpotriva oboselii nervoase. i de fiecare dat te
ntorci cu un pachet n valoare de un milion de dolari.
Partea ta e de zece la sut. Iar n ce privete restul de
dou sute de mii, snt dispus s avansez suma n
aceleai condiii ca i n cazul celeilalte tranzacii cu
domnul Dumont.
- Nu, spuse Juffie. Snt droguri. E o mrvie.
Aroson se ridic. Paltonul i plria i erau pe unul
din scaunele tapiate. Le ridic.
- Nu e nevoie s m conducei, v las s discutai.
tii unde m gseti, domnule Dumont.
Nici unul nu scoase un cuvnt pn nu auzir
nchizndu-se ua de la intrare i peste cteva secunde
zum zitul liftului care cobora. Apoi Juffie sparse
tcerea. ip. i continu s ipe.
Paul sri de la locul lui i o apuc de umeri,
scuturnd-o.
- Oprete-te! Oprete-te, Juffie! Eti isteric. Nu se

-------_ ---------------------------( 2 5 8 --------------------- >---------------- -

Seductoarea

opri pn cnd el nu i trase o palm. Apoi se prbui


plngnd n hohote, iar el o lu n brae, strivind-o la
pieptul lui.
- mi pare ru, murmur el n prul ei. Mon Dieu,
mi pare att de ru.
Se deprt de el, tergndu-i ochii cu dosul
palmelor, plngnd pn cnd el i ntinse o batist. i
turn o porie mare de coniac.
- Poftim, bea-l. Te vei simi mai bine.
- Nimic nu m poate face s m simt mai bine.
ns bu. Cum s-a ntmplat? ntreb ea dup ce al
coolul ncepu s-i fac efectul nclzindu-i mrun
taiele ngheate. Cum ai ajuns s te combini cu el?
Mi-ai spus c era cineva din Frana, cineva pe care l
cunoteai din trecut. Finky Aroson e din Brownsville.
Locuiete n Brooklyn. Nu cred s fi fost vreodat n
Frana.
- Trebuia s-i spun ceva. Cineva din Frana a fost
singura explicaie care mi-a venit n minte.
- De ce a trebuit s mini?
- Pentru c nu tiam cum s-i spun c am
mprumutat bani de la Mafia pentru a-mi porni afa
cerile. Dac nu a fi fcut-o, n-a fi reuit. Am ncercat
pe toate cile obinuite, cele legale. N-am primit dect
vorbe aruncate n vnt. tii doar, m-ai auzit plngndum sptmn de sptmn. Nu, nu i iari nu. Doar
asta am auzit de la bancheri i sponsori legali.
- i era aa de important, Paul? Era aa de
im p o rtan t s aduci n N ew York dansatorii de
flamenco?
- Dac nu mi-a fi schimbat modul de existen,
( 2 5 9 ~ )------------------------------------ 7

Beverly S. Martin

niciodat nu te- ai fi cstorit cu mine. i asta a fost


destul de important ca s fac orice. i umplu din nou
paharul i vru s-i toarne i ei, dar ea cltin din cap,
continund s-l priveasc de parc rspunsurile la
ntrebrile ei ar fi fost scrise pe faa lui.
- Juffie, spuse el dup o clip. Nu i se pare puin
ciudat ca tocmai tu s m ntrebi aa ceva? A fost
im portant trupa de dansatori? Cine s-a dus la
mafioii ia s cear bani pentru un spctacol care
oricum n-a rezistat mai mult de trei luni? Cel puin
Ramon Viera s-a dovedit a fi un mare succes.
- Ai aflat? Despre treaba cu A Small Miracle?
Cum?
- Mi-a povestit Aroson.
- Nu neleg. Cnd venea la cinematograful tu s
urmreasc filme strine i povestea cum a reuit
s-i nfig ghearele n Juffie Kane?
- Nu, nu a fost aa. Nu fi ridicol. L-am vzut n
seara cnd a venit s discute cu tine. i aminteti, cnd
te-a oprit n hol i ai stat de vorb? Am intrat tocmai
cnd el pleca. L-am recunoscut de la cinematograf.
N-am minit n privina asta; e ntr-adevr un mare
amator de filme strine. Deci tiam cine e. ns cnd
te-am ntrebat, n-ai recunoscut.,
O
privea, iar ochii lui de un albastru strlucitor
erau umezi.
- Nu-mi psa c tratezi cu Mafia. Nici mcar nu
doream s m gndesc la aa ceva. Dar n noaptea
aceea ai fost aa de nebun, aa de slbatic. Ca o
pasre creia i s-a dat drumul din colivie. Iar n ziua
urmtoare l-ai concediat pe Ryan, garda de corp.
.-------------------------------- ( 260 ) -------------------- :------------

Seductoarea

Deci am neles c ai ajuns la un fel de nelegere cu


Aroson. Cnd n sfrit mi-am dat seama c nu voi gsi
banii necesari pentru a importa artiti din Europa, am
hotrt c tot ce e bun pentru tine va fi bun i pentru
mine. L-am abordat. Mi-a povestit despre relaia dintre
voi n timp ce negociam mprumutul meu.
Juffie se sprijinea de sptarul unui scaun. n cele
din urm reui s-l ocoleasc i s se aeze lng el.
- Paul, n legtur cu ce-ai spus c nu m-a fi
cstorit cu tine dac n-ai fi avut succes... Nu este
adevrat. Nu m-am cstorit cu tine pentru c numele
tu apare pe postere pe care scrie Paul Dumont
prezint... Cum poi crede aa ceva?
El ridic din umeri.
- Nu are importan. Ne asemnm, Juffie. Ne
place riscul i succesul. Ne place s ctigm.
- Nu. Cltin din cap. Eu nu snt aa. mi place
doar s fiu pe scen n faa unui public. Pentru asta
m-am nscut. Nu pot tri altfel. Nu-mi pas de nimic
altceva. Haine, bijuterii, mobil, da, e bine c le am.
Dar nu snt importante pentru mine. - Snt. 0 spui doar pentru c nu i-au lipsit
niciodat. Juffie, nu-i dai seama c n toat viaa ta
nu a existat un lucru pe care s-l vrei i s nu-l obii?
Prinii ti, bunicii, publicul - toat lumea te-a rsfat
din clipa n care te-ai nscut. Pentru mine nu a fost
aa.

- Acum nu mai snt rsfat. Cel puin nu de


public.
- Nu este adevrat. Admiratorii ti te ador. E
vorba doar de civa productori i regizori care nu te
--------- :----------------- ( 2 6 T j -------- ---------------------- '

Beverly S. Martin
agreeaz n momentul de fa. Le va trece. Matt i;
repet c lucrurile se vor schimba i este adevrat.'
ns nu dac ncepi s miroi a ratat, Juffie. Nu dac
ajungem n strad, fr s avem nimic i cu o datorie'
de o jumtate de milion de dolari.
Mai trziu i spuse c asta nu avea nici o legtur
cu hotrrea ei. Nu se datora ndoielii pe care Paul i-o
strecurase n suflet c nu va mai primi niciodat un rol:
de anvergur. Era pentru c se cstorise cu el ca
s-i fie alturi i la bine i la ru, n ciuda faptului c
nu acestea au fost cuvintele rostite de judector n
restaurantul de pe Balck Bay. Era soia lui, aa cum
Roie fu sese soia lui Myer. Nu putea s stea
deoparte i s urmreasc cum Paul este distrus.
Deci n final accept s plece n Mexic i s aduc
pachete pentru Finky Aroson. Nu erau pachete mari.
Primul ncpuse ntr-un vas de ceramic pictat de
mn cu desene specifice rii. O amintire a cltoriei
ei dincolo de grania de sud.

Clinica doctorului Juan Santiago de Rodriguez era


cam la trei sute de kilometri de Mexico City, pe coasta
Golfului, ntr-un sat mic numit Tichipol n V era
cruz. Complexul care constituia clinica era cu mult mai
mare dect satul. Era ca o pdure de cabane sin
guratice plasate cu miestrie ntr-un parc tropical*
luxuriant.
Sosi fo a rte d evrem e n tr-o m ari d im inea.

Seductoarea'

; k

Cldura era ngrozitoare. tia c dincolo de grdini,


palmieri i zidurile nalte, valurile oceanului loveau
(arm ul, ns d ac exista vreo briz aceasta nu
ptrundea n jungla tropical Creat de mna omului.
La ora opt servitoarea i aduse feliile de mango, ceaiul
de ierburi i pinea prjit fcut din fin de porumb
i acoperit cu boabe de porumb. Imediat dup ora
nou doctorul o vizit n cabana ei. Era un brbat
voinic cu o fa roie, gt gros i umeri ct traversele
de cale ferat.
- Ah, senora Dumont, bine ai venit din nou la noi.
C u m -m a i stai cu nervii? V orb ea ntr-o englez
perfect; i spuse c mama lui era englezoaic i c
urmase coala n Anglia.
- Nervii mei se in bine, doctore Santiago, spuse
Juffie fulgerndu-l cu privirea, i punndu-i aceleai
ntrebri pe care i le pusese i luna trecut. De ce?
Pentru bani. Dar complexul acesta pentru doamne
bogate i rsfate cu boli imaginare, trebuia s-i
aduc o avere. Ct de mult nsemna destul? Cum stai
tu cu nervii? l ntreb ea. Oboseala care urmase
cltoriei lungi i cldura o ndemnau la cutezan.
Eti stpn pe nervii ti, doctore Santiago?
- Am nvat s-mi controlez nervii, spuse el blnd.
Aa cum vei nva i dum neavoastr. Apa din
piscin, ceaiurile de ierburi v yor da noi puteri.
Juffie l sfredeli cu privirea. Nu se trda prin
nimic.
- Da, firete. i ndrept atenia spre o vaz cu
flori ateptnd ca el s plece.
Santiago porni spre u, apoi se ntoarse spre ea.

s f

Beverly S. Martin

)>

- S enora Dumont, eu depun o munc foarte


serioas aici, ceea ce s-ar putea numi pionierat, j
Cercetarea este enorm de scump.
j
- Snt convins.

El nl din umeri i iei din caban. Juffie alerg \


dup el.
- Stai puin. Ascult, dac vreau s ies de aici,
unde pot merge?
I
- Unde vrei s mergei? Stai doar trei zile i '
facem tot posibilul s v simii ct mai bine aici.
\
- Nu e vorba de asta. Snt nchis n cocioaba;
asta elegant, obligat s m mic pe o suprafa de
civa metri ptrai. Sntem pe coast, ct de departe e j
oceanul, nu exist o plaj?
;
Ef cltin din cap.
- Nu, nu este prudent. i e mpotriva regulamen
tului. Dac vrei, dup ora zece v putei plimba prin '
grdin. Ceilali pacieni vor fi n cabanele lor. ovi,
apoi adug: Dar trebuie s v culcai devreme,
senora, este o parte a tratamentului pe care l-am
prescris pentru nervii dumneavoastr.
Plantele din jurul terasei i asigurau o izolare,
total. Dup plecarea doctorului se dezbrc i se
arunc goal n piscin. Apa era cldu i bazinul
era prea mic pentru a nota aa cum ar fi vrut, nu
putea dect s se blceasc puin sau s fac pluta.
Dup ce iei nu se terse, i puse doar un halat, intr
n caban s dea drumul ventilatorului, se aez i
ncerc s citeasc crile i revistele pe care le
adusese cu ea.
Dup prnz dormi cam o or. Apoi din nou la
^------------------------------

c 264

\ ----------------------------- ^

--(

Seductoarea

piscin. Apoi se fcu ora cinei. Plictiseala o tmpea,


era mult mai ru dect prima dat. Din cauza cldurii,
i zise ea. Cnd se fcu ora zece iei pe u ca un
prizonier care aude lactele deschizndu-se.
n timpul zilei grdinile erau nviorate de psri
exotice de toate felurile, ,de la pupeze la puni. Le
zrise penajul colorat i le auzise flfitul aripilor. Acum
dormeau i parc trecea printr-o pdure fermecat o tcere deplin, doar murmurul insectelor, mireasma
ptrunztoare, lumina unei luni pline, portocalii. Era
nc foarte cald. Juffie purta pantaloni scuri, o
cma legat la bru i sandale simple, iar absena
soarelui puternic fcea ca aerul s par mai rcoros.
Juffie se plimb pe crrile ntortocheate, tiind c ar
trebui s fie atent pe unde trece pentru a-i gsi
drumul la ntoarcere, dar era prea fericit c scpase
de cei civa metri ptrai ai cabanei pentru a-i mai
psa.
Dup un timp i arunc o privire ceasului de la
mn: zece i cincisprezece. Se plimba de cinci
sprezece m inute i nu ajunsesfe nc la captul
proprietii. Era nc nconjurat de domeniul creat cu
migal de doctorul Santiago. Mirosul dulce care par
fuma aerul devenea tot mai puternic. Descoperi c
provine de la o tuf de flori albe cu frunze verzi,
nguste, i se aplec s culeag una, vrndu-i nasul
ntre petalele ei. Nu-i tia numele, era probabil una din
acele flori care i mprtiau parfumul noaptea pentru
a atrage creaturi nocturne.
- Juffie? Tu eti?
Ea rmase nemicat, ngenunchiet lng flori, i
-( 265

________________J

Beverly S. Martin

) s

nu se ntoarse.
-M a tt?
- Da.
- Cum de m-ai gsit? De c e ? ,
- Nu te-am gsit. Nu te cutam. Mi-am prsit
cabana pentru a m plimba prin grdin.
Ea se ridic i se ntoarse spre el. Purta jeani
tiai i un tricou. Niciodat nu-l vzuse mbrcat
astfel.
- Eti pacient?
- Nu, nu eu.
- Atunci ce faci aici?
- Ssst. E dup ora de stingere i nu ar trebui s
fim dici. Snt paznici prin jur. Se aproprie de ea, i lu
floarea din mn, i-o puse dup ureche i-i aez
minile pe umerii ei ntr-un gest care era i tandru i
poruncitor. E o tuberoz. Crete doar n Mexic. Juffie,
eti bolnav? Ceva ce nu mi-ai spus nc?
i puse ntrebarea cu atta blndee, nct ea tiu c
el se atepta ca ea s-i spun c are o boal
cumplit.
- Nu, nici vorb. M simt bine. Doar... doar c am
avut nevoie de puin odihn.
El i studie faa, ncercnd s-i dea seama dac
minte.
- Eti sigur?
- Firete c snt sigur. Nervii, asta-i tot. Am fost
foarte deprimat dup cum tii. Cineva mi-a spus c
aici e un loc bun pentru a-Uiniti nervii. Ape minerale
i ceaiuri de ierburi, chestii din astea.
- Da. Am auzit c Santiago se ocup'i de astfel
---------- -------------------

2 6 6 / ------------------------------

Seductoarea
de lucruri.
- O.K., deci eu de asta snt aici. Dar tu?
Drept rspuns el o conduse mai departe pe
crarea pe care ea o urmase.
- Snt aici de zece zile; am .gsit o sprtur n
armura.
- Zece zile? Deci de cnd i-ai nchis biroul i ai
plecat n vacan?
- Exact, spuse el, dar nu-i oferi alte explicaii.
Au ajuns la zid. Ca i restul cldirilor, era construit
din argil i vopsit n alb, dar n spatele unor lujeri de
vi de vie se afla o mic poart de fier forjat.
- E ncuiat? ntreb Juffie.
- Era. Am deschis-o cu un peraclu acum cteva
zile. O ridic uor din balamale i o deschise. Pe aici,
haide.
Ajunser Ia un drum acoperit cu zgur; civa
arbuti drepi i subiri i despreau de o pajite
ntins.
- Jungla a rmas nuntru, spuse Matt. Drumul
sta duce la plaj. Ai grij, nu prea pare s fie folosit
i snt multe pietre i gropi. O lu de mn i o fcu s
vin n urma lui.
Nu vorbir pn nu ajunser la ap i nisip.
D intr-odat i cuprinse o rcoare binecuvntat.
Singurul zgomot era cel al valurilor care se loveau
calme de rm. Merser pn la marginea dunelor i
se aezar.
- Cred c a venit vremea s-i explic, spuse el.
- Aa cred i eu.
- Snt aici cu soia mea. Snt cstorit, nc din
---------------------------- - f i s P ) ----------------- :---------- ---

Beverly S. Martin
patruzeci i unu.
- tiu.
- Da? Cum de ai aflat? Nu tie nimeni.
- Cum am aflat nu are importan. De ce e secret,
Matt? Cum de i-au trebuit ase ani ca s-mi spui?
- Dac vrei s-i rspund va trebui s o iau de la
nceput. tii unde am crescuf, Juffie?
- Doar bnuiesc. Philadelphia, Chesapeake Bay
sau cam aa ceva. i i-ai petrecut verile la un lac, i
ai urmat Groton, sau Choate, apoi universitatea la Yale
sau poate Princeton. Nu la Harvard. Snt din Boston,
recunosc genul Harvard.
El rse ncet.
- Asta e caracterizarea pe care mi-ai face-o?
- Da. Am elaborat-o n prima zi n biroul tu.
- Ai pierdut. Campionul este nvins, iar challanger-ul
ctig. E un rol, Juffie. l joc destul de bine, dar e
totui un rol. M-am nscut pe strada Patruzeci i
nou, lng docuri, n zona care e cunoscut sub
n u m e le de Buctria Iadului. Nu l-am cunoscut
niciodat pe tatl meu, iar mama avea o singur grij,
sticla. Am un frate, e homosexual. Genul care nu se
va mpca niciodat cu felul lui de a fi.
Iar asta explica scena de pe strada Christopher.
- Te ntlneti deseori cu fratele tu?
- Nu. Cnd ne ntlnim, ne certm. Nu-mi pas c e
homosexual, doar c triete aa cum triete. O
via. J z olat. Nu tiu cum altfel i-a putea spune.
- neleg. i mama ta?
- E moart. Ceea ce e mai bine pentru mine i
pentru fratele meu. Cam att despre personajele
------------- :------------------(~ 2 6 {T }- ------------------------------

Seductoarea
negative. Intr eroul, p a rte a d re ap t .a scenei.
Profesor la liceul Haaren de pe Columbus Circle. Un
anume domn Durant. El mi-a artat c puteam fi la fel
de dur, spurcat la gur i imoral ca oricare puti din
cartier, dar eram diferit. Aveam minte. E un mare
noroc pe capul tu, jigodie mic", mi-a spus el. Ai de
gnd s te foloseti de inteligena ta sau s te pii pe
ea?" Aa obinuia s vorbeasc, ceea ce-l fcea
deosebit de ali profesori,- i de aceea l-am ascultat.
Actul doi, o burs la Rutgers, apoi una la Facultatea
de Drept Columbia.
Juffie l asculta ncremenit. Nu mica, aproape c
nici nu respira. Cnd el se opri, ea nu rosti nici un
cuvnt, atept doar ca el s continue.
Matt lu un pumn de nisip i ls s i se scurg
printre degete. Luna era sus pe cer i nu mai era
portocalie; trebuie s fi fost trecut de miezul nopii. El
deschise pumnul i ls s cad restul nisipului, apoi
ntinse mna i i trecu degetul pe lungimea coapsei
ei goale. Juffie simi de parc i-ar fi mngiat pjelea cu
jratic. Probabil c i el simi acelai lucru. i trase
mna de parc s-ar fi ars.
- Povestete-mi i restul, spuse ea. Cnd i-ai
ntlnit soia?
- n treizeci i opt, n primul an la drept. Patsy era
i ea student. Nici unul din noi nu aveam bani; i ea
provenea dintr-o lume care nu era dect o variant la
cea n care am crescut eu. nainte de toate i-am
admirat curajul. Unei femei i trebuia mult mai mult
ndrzneal pentru a scpa de mahalale, mai ales pe
drumul pe care i-l alesese ea. Cele mai multe fete

-------------------------(~26T)--------------1----------- -

Beverly S. Martin
care visau la lucruri mai bune reueau s se
cstoreasc cu cineva nstrit. Patsy hotrse s
studieze pentru a-i croi o alt via.
- Lucram am ndoi la un restauant de lng
Columbia. Eu splam vasele, ea servea la mas. Cnd
localul se nchidea, mncam rmiele de la cina
altora. Patronul era destul de nelegtor. Stteam la
masa din buctrie, mncam i discutam. Dup cteva
luni ne-am ndrgostit unul de altul, dar nu voiam s
ne cstorim pn nu-i lua diploma. Oricum nu ne
puteam permite s ne cstorim.
Nu o mai atinse, i ncrucia doar braele la ceaf,
lsndu-se pe spate i privind stelele.
- Juffie, nu te plictisesc cu toat povestea asta?
nc n-am spus nimnui totul de la nceput i pn la
sfrit. Nici m car lui Santiago cnd i-am descris
istoricul bolii.
Ea ar fi vrut s-l ntrebe care istoric al bolii. A cui?
Dar nu voia s sar n timp, voia s aud totul, fiecare
amnunt.
- Nu m plictiseti, Matt. Continu, adug ea
ncet, spernd s-l ncurajeze. Cnd i-ai luat examenul
de barou?
- n 1940, i am primit o slujb la o firm de
avocai maritimi de pe Wall Street. Foley & Martin. O
m are parte a muncii lor o constituiau alupele
comerciale de pe East River. Acestea fie explodau, fie
se scufundau, fie se ciocneau una de alta i mereu
existau pretenii de despgubiri. Era avantajos pentru
stpnii firmei, dar ngrozitor de plictisitor pentru mine.
Dup un an simeam c nnebunesc. Patsy era n

Seductoarea
ultimul an la Columbia i economiseam fiecare cent
pentru a ne putea cstori. Eu locuiam ntr-o camer
n apropierea biroului n care lucram. Duceam o via
monoton. Lui J.A.Martin i se fcu mil de mine i m
invit de cteva ori acas la el la cin. Un om deosebit
de bun i un excelent avocat.
Era de asemenea^ un mare amator de oper i
cunotea muli soliti. ntr-o zi mi-a dat contractul unei
p rie te n e d e -a lui care urm a s se a n g aje ze la
Metropolitan. Uit-te puin la asta, Matt. Ce prere
a i? l-am spus-o i am fcu t cteva propuneri.
D oam na m-a rugat s discut cu directorul de la
Metropolitan i s-l conving s accepte versiunea
mea. Am fcut-o i el a acceptat. Toate s-au terminat
cu bine.
Se ntoarse spre ea i sprijinindu-se n cot o privi
n lumina lunii. Ochii lor se ntlnir pentru o clip.
Juffie nu era pregtit pentru ce vzu n ochii lui. i
nchise pe ai ei.
- Continu. Spuneai c te-ai cstorit n 1941.
- Da. n iunie, a doua zi dup ce Patsy a terminat
facultatea. Cadoul de nunt al lui J.A.Martin a fost,
prima rat a casei din Englewood Cliffs, New Jersey.
A nceput s m conving s m specializez n
contracte legale i mi-a sugerat s m ocup n mod
special de teatru. Eu nici mcar nu intrasem ntr-un
teatru.
- n prima zi cnd am fost n biroul tu mi-ai spus
c eti pasionat de teatru nc de cnd erai copil.
- Am minit. Prima pies de teatru pe care am
vzut-o a fost o porcrie care s-a jucat doar cteva

271 }

> Beverly S. Martin

sptmni n 41, intitulat Papa Is A ll\ La Teatrul


Guild de pe strada Cincizeci i doi. Spectacolul a fost
gro azn ic, n s C eleste Holm extraordinar. Am
devenit obsedat de teatru. n prima var cnd ne-am
cstorit obinuiam s stm la rnd pentru un bilet n
plus la fiecare spectacol de smbt seara. Ea i
luase o slujb de profesor la o coal din New
Jersey, dar nu ncepea pn n septembrie. N-am avut
de fapt o lun de miere, nu ne puteam permite, dar
vara aceea lung aproape c a semnat cu una.
Eram tineri, abia cstorii, ne iubeam i mncam
spaghetti ieftine n localuri n care turnau ap n
Chiansi, mergeam la teatru i stteam n picioare trei
acte. Iar viitorul ni se prea minunat.
- Apoi?
- Apoi am vut un accident de tren n drum spre
New Jersey, ntr-o sear dup un spectacol. Eu
mi-am rupt braul. Patsy n-a fost aa de norocoas;
S-a rnit la cap. De atunci nu a mai scos nici un
cuvnt. Arat normal, dar nu poate vorbi i nu tie
nimic. Cine este, cine snt eu, dac e iarn sau var,
sau dac e n New Jersey sau pe lun. Doctorii spun
c e o tu m o a re pe c reie r c a u z a t de trau m a
accidentului. Dar nu se poate opera din cauza locului
n care se afl. Mi-au recomandat s o internez ntr-xin
sanatoriu, dar nu pot s o fac. 0 via ntreag de
mizerii i reuete s se trasc afar din ele, i
tocmai cnd ajunge liber, Dumnezeu sau soarta sau
1. Tata e totul

Seductoarea

>

cum vrei s-i spui, i bate joc de ea. Aa c o Jin


acas i am angajat pe cineva s stea cu ea. La puin
timp dup ce s-a ntmplat, J.A. m -a ajutat s-mi
deschid propriul birou. Apoi a venit rzboiul. N-am
fost nrolat din cauza lui Patsy i ntr-un fel am rmas
aproape singurul din ora, aa c am nceput s m
descurc foarte bine. Dar cheltuiesc cu Patsy toi banii
pe care i ctig. nc mai locuim i acum n casa mic
din Englewod Cliffs.
Juffie plngea, ns i ignor lacrimile ntorcnduse spre el i apucndu-l de bra.
De ce eti aici, Matt? De ce ai adus-o aici pe
Patsy?
j
- Santiago face o mulime de experimente i face
j lucruri neobinuite. Santiago i face injecii lui Patsy
j c u ( un nou m edicam ent care poate i va dizolva
| tumoarea.

Juffie sri n picioa>e i a le rg Ja malul apei,


nbuindu-i hohotele de plns i cuvintele pe care
nu le putea pronuna. Santiago e un escroc, are
legturi cu Mafia, se ocup cu drogurile i motivul
pentru care tiu e c eu snt curierul lui. Dar nu acesta
e ra motivul -pentru care nu putea vorbi. i nu din
cauza lui Paul sau a lui Finky Aroson cruia i
aparineau amndoi. Nu putea spune nimic pentru c
n-ar fi suportat s-i distrug speranele lui Matt.
Nu te simi bine? Venise dup ea. Acum sttea
lng ea, atingndu-i uor braul., Contactul era la fel
de tulburtor ca atunci cnd i mngiase coapsa. Se
destrmau barierele dintre ei, iar fora care i atrgea
erupse liber, crescnd n intensitate.

leverly S. Martin

Ea ddu din cap.


- Snt bine. *
- N-am vrut s te necjesc. Doar c... Juffie, tii de
cte ori am vrut s-i spun toate astea?
- De ce n-ai fcut-o?
- n parte din acelai motiv pentru care n-am spus
nimnui. N-am nevoie de mil. Patsy n-ar vrea aa
ceva. i apoi, mi-am dat seama c n-am dreptul s-o
fac.
O
atinse din nou, doar cu dou degete, ridicndu
brbia, i ntorcndu-i faa spre lumina lunii.
- Pentru c te iubesc, Juffie Kane. Te iubesc din
clipa n care ai pit n biroul meu cu plriua neagr
cu pan roie i mi-ai spus c nu o vei juca pe Delilah
pentru c eti superb, ci pentru c eti o actri
fo arte bun. Am privit n ochii aceia violei cu
incredibilele lor cercuri negre i mi-am spus, te
iubesc, te iubesc pn n ziua cnd voi muri. i nu i-o
voi spune niciodat pentru c voi fi cstorit n ziua
cnd voi muri sau Patsy, ceea ce e exact acelai lucru.
- i tii ee simt eu?
- Da. M iubeti. tiu asta de foarte mult timp,
Juffie. Eti o e x c elen t actri, dar- nu att de
excelent. Nu cu mine, n orice caz, nu n momentele
cnd nu te controlezi. Degetele lui i atinser obrazul.
Nu tiu de ce m iubeti pe mine cnd l p>oi avea pe
oricare brbat din America, dar tiu c eu snt cel pe
care l iubeti.
Ea i puse uor degetele peste ale lui.
- Cnd i-am spus lui Paul c m voi cstori cu el,
s-a ntmplat la cteva sptmni dup ce am aflat c
274 >

Seductoarea

eti cstorit.
,
Matt i retrase mna ntrerupnd tandrul contact
fizic.
- neleg. tiam c te cere n cstorie de mai
muli ani, mi-a spus-o chiar el. M ntrebam ce te-a
fcut s accepi. i ntoarse capul, ca s nu se uite la
ea. Juffie, e n regul, nu-i aa? E reuit cstoria,
nu? M gndeam c aa ar trebui s fie pentru c se
pare c te iubete al dracului de mult.
- Da, cred c e o cstorie reuit. Dar n clipa de
fa asta nu prea are importan. Fcu un pas n faa
lui i i ridic chipul spre el. Srut-m, Matt.
El o srut, ncet, cu tandree, un srut pe care l
prelungir mult timp.
- Asta e, spuse el cnd se desprir. Aici se
termin totul ntre noi, Juffie. Nu o pot prsi pe Patsy
niciodat. Nu m-a mpca cu gndul acesta. i nu
mi-am dorit o aventur cu tine, s smulgem cteva
minute prin locuri greu de gsit i s ne ascundem de
cei care ne cunosc. i nici acum nu-mi doresc aa
ceva. Snt cu zece ani mai n vrst ca tine, am vzut
prea multe aventuri de acest gen. Nu-i voi permite s
te mulumeti cu att.
Au rmas tcui cteva momente, fr s se ating,
la civa centimetri unul de cellalt, la o distan
imposibil de parcurs.
- Vreau s not, spuse paK brusc nemaiputnd
respira din cauza cldurii i a aerului nemicat. Se
dezbrc lsndu-i hainele pe nisip i se arunc n
ap. Peste cteva clipe el ajunse lng ea i notar
amndoi, potrivindu-i micrile. n cele din urm,

Beverly S. Martin
Juffie obosi, se ntoarse pe spate i ls oceanul s-i
sprijine trupul.
- E ti a a d e fr u m o a s , o p ti M a tt. O h,
Dumnezeule, Juffie, eti aa de afurisit de frumoas.
O
srut din nou. Nu cu blndee de data asta,
cu dorina nbuit care i chinuia pe amndoi de att
de mult timp. Ea se ag de el, nconjurndu-l cu
picioarele, deschiznd larg gura pentru a gusta i mai
mult din el. Apoi o lumin trecu deasupra apei,
ocolindu-i doar cu civa metri.
Matt se trase napoi.
- Ce dracu a fost asta?
- Nu tiu.
Privir spre orizontul ntunecat.
- E o alup, opti Matt. Acolo spre stnga. O
vezi?
- Da, o form pe ap. Cine s fie? Pescari?
- Nu, nu-mi vine s cred. Pescarii nu se apropie
de rm aa pe furi, fr lumini, cercetnd malul cu o
lantern.
- Oh, spuse ea ncet. neleg.
- Droguri, arme sau bani. Ar putea fi orice. Rmi
linitit, continu s calci apa i ncearc s nu
stropeti. Dac aprind din nou lanterna, ne scu
fundm i s sperm c vor trece de noi pn ieim la
suprafa s respirm.
- S an tiag o? Pusese n treb area ntr-o doar,
recunosctoare ntunericului i apei care i desprea.
- Nu exist nici un motiv s crezi aa ceva. 0 plaj
pustie lng o clinic cu oameni preocupai doar de
bolile lor. Locul sta ar fi potrivit pentru oricine.

" I

Seductoarea

Ea nu trebui s-i rspund; ceva se ntmpla n


locul unde se afla alupa. Au cobort o barc
pneumatic i doi brbai au nceput s vsleasc
spre uscat. Cei doi traser barca la mal i o lsar
ascuns lng nite dune de nisip, apoi pornir pe
jos. Indiferent ce duceau cu ei era fie prea mic, fie
prea bine ascuns pentru a se vedea. E mai mare dect
un co de pine? se ntreb Juffie. Nu, nu e mai mare
dect un vas de flori. ns spuse:
- i hainele noastre? Au rmas pe plaj.
- La cellalt capt. i ei nu caut nimic-. Ar fi mai
bine s nu mai vorbim. Pe ap vocile se aud de
departe.
Au trecut cteva minute. n sfrit vzur alupa
ndeprtndu-se. Tot nu avea lumini, era doar o form
la orizont, plutind ncet, auzindu-se doar un vag
zgom ot de motor, i asta doar pentru c ciuleau
urechile.
- Au reuit s nbue sunetul motorului, spuse
Matt.
- Unde pleac?
- Dumnezeu tie. Poate c au avut o ntlnire fixat
cu cei doi din barca pneumatic i au preferat s
atepte ct mai departe de rm. alupa dispru n
I noapte. Rmaser singuri. Trebuie s plecm de aici
pn mai putem.
Au notat spre rm, i-au gsit hainele i au pornit
grbii pe drumul care ducea la poarta din zidul de
argil. Nu exista nici un indiciu c oamenii din barca
pneumatic ar fi intrat naintea lor.
I
Matt rmase cu ea fcn. strbtur crrile din

Beverly S. Martin
pdurea lui Santiago, n cutarea cabanei ei. La un
moment dat aproape c se ciocnir de un paznic, dar
din fericire brbatul nu-i vzu. Juffie cnd reui s
descopere cabana cu numrul treizeci i patru pictat
pe u era deja diminea. Cerul de la rsrit se
lumina n roz.
- Vino nuntru, opti ea.
- Nu. Nu are nici un sens, Juffie. Vom suferi i mai
mult dup aceea. i, pe lng asta, e ora injeciilor lui
Patsy. Le face chiar nainte de micul dejun. Snt foarte
dureroase. Vreau s fiu lng ea. Se aplec i o srut
pe frunte.
- Voi fi aici pn joi sear. Am putea merge pe
plaj i mine sear. Nu-i era ruine, l dorea i nu-i
psa de nimic altceva.
- Nu, spuse el din nou. Nu. Ne vom ntlni la New
York sptmn viitoare. Ca avocat i client, doar
aa se poate.
Ea i puse mna pe braul lui pentru a-l opri s
plece.
- Matt, sper ca injeciile s o ajute pe Patsy. Sper
din tot sufletul.
- tiu. Noapte bun, prines frumoas.
Ea reui s zmbeasc.
- S nu ncepi s-mi serveti replici rsuflate, Matt.
Nu dup atta timp.
- Nu s-a ntmplat niciodat, Juffie. Niciodat.

._______ Seductoarea

Peste muli ani - dup ce Valachi i dduse


drumul la gur i Mario Puzo i crease naul su, iar
ntreaga ar cunotea numele Matia i cuvintele la
cosa nostra, ceea ce se ntmpla mult dup avalana
din Elveia - unul dintre puinii care tiau, ntr-o
noapte la un bar din Las Vegas, povestea:
Uite cum a fost, spuse e). nainte ca m&mbrii
comisiei s fie de acord s prelum de la negri
afacerea cu drogurile, civa tipi au devenit nerb
dtori. Aa c Finky Aroson trimite actria asta n
Mexic i ea se ntoarce cu un kilogram de pudr. Un
kilogram. Prima dat ntr-un vas de flori, a doua oar
n nite sfenice i ultima oar n spatele unei oglinzi
mexicane. tii cte pungulie s-au putut face din
marfa aia pur? Foarte multe. V imaginai aa ceva
acum? Vreau s spun c pe atunci cei de la vam
erau foarte naivi. Nu existau cini, nici raze X, nimic.
D oar dam a asta i nite, suveniruri m exicane, n
valoare de peste un milion de dolari dup ce au fost
valorificate pe pia.

O O

-c

Beverly S. Martin

Capitotutll

Matt se purta de parc nimic nu se ntmplase,


nimic nu se schimbase. De vreo cteva ori Juffie fcu
un gest semnificativ, rosti un cuvnt provocator, dar
de fiecare dat Matt o oprea brusc. Ca n decembrie
cnd au luat prnzul la restaurantul Joe M addens de
pe strada Cincizeci i ase vest, iar ea i lu braul
rostindu-i numele cu o intonaie care nsemna mult
mai mult dect doar numele lui.
- Nu, spuse Matt. Nu.
Ea i retrase mna, simindu-se nu att respins,
ct disperat. Nu se gndea la Paul, nu se simea

Seductoarea

>

neloial. Juffie trsese o linie prin mijlocul creierului


ei. 8oul ei i viaa lor mpreun erau de o parte, Matt,
pe care | iubea, de cealalt parte.
- Mnnc-i friptura, spuse Matt ncet. Trebuie
s-i pstrezi puterile.
Ea i zmbi trist.
- Pentru ce?
- Pentru a fi sntoas ca s reueti n aceast
strlucit idee a mea.
Ideea lui era c Juffie ar trebui s joace ntr-una
din piesele de teatru TV care deveniser aproape cele
l mai bune emisiuni de televiziune. Ironia era c
ajunseser aa din cauza Hollywood-ului care se
temea de competiia provocat de mass media.

- Juffie, opti Paul ntr-o noapte. Unde eti? n


ultimele cteva minute ai plecat.
- Nu, n-am plecat. Snt aici, Paul.
- Eti aici, dar nu eti aici.
'
- i imaginezi doar. Uite, i voi dovedi c snt aici.
Aa. i aa. ncepu s-l srute i s-l mute n joac
fcndu-l s renune la alte ntrebri.
|
Era chiar nainte de Crciun ntr-una din acele
| nopi cnd Paul simi deprtarea ei, iar ea rspunse
I prin a deveni agresorul cnd veni vorba de copii
1 pentru prima oar. Erau satisfcui i extenuai, iar
j Juffie aproape c adormise, ns Paul i opti numele.
!
- Juffie, nli adormi. Mi-a venit o idee.

r-

Beverly'S. Martin

- Fr alte idei, iubitul meu. Nu n noaptea asta.


- Nu e genul sta de idee. Juffie, hai s facem un
copil. Ea nu-i rspunse imediat. Juffie, ai auzit ce-am
spus?
- Am auzit.
- i ce crezi?
Ea se ntoarse spre el i ncerc s-i vad faa n
ntuneric. Nu-i vedea dect conturul corpului sub
cuvertura brodat, teribil de scump, despre care Billy
Baldwin i spusese c este magnific i merita toi
banii.
- Paul, nu snt pregtit pentru aa ceva. ntr-o zi,
poate, dar nu acum.
- Nu putem atepta prea mult, dac hotrm s
' avem un copil. Tu ai douzeci i apte de ani, eu am
treizeci. Nu mai putem spune c avem timp destul,
cherie.
- Ciudat, eu nu mi-am dat seama c m transform
ntr-o scorpie btrn.
- Nu fi ridicol. tii c nu la asta m-am referit. ns
oamenii trebuie s aib copii cnd snt tineri, ct timp
se pot bucura de ei.
- Snt de acord cu tine c e bine s te bucuri de
ei. Iar eu nu m-a bucura de un bebelu acum.
Trebuie mai nti s-mi refac cariera. Trebuie s
dovedesc c pot mai mult dect s pun ntrebri
stupide unor oameni cu meserii trsnite. Nu exist
prea multe roluri pentru femei nsrcinate.
- Nu, cred c nu snt, dar atunci vom mai atepta
un timp. Dar nu prea mult. Chicoti i o mngie pe
burt. Ca s-i spun adevrul, madame, vreau s te
{ 282

)-

'

Seductoarea

las cu burta la gur.


Rse i ea.
- O.K., dar nu tr permisiunea mea. Promite-mi.
Fr mecherii.
Singura dat cnd riscaser fusese n seara pe
care i-o p e tre c u s e r n cabina de proiecie a
cinematografului. Dup aceea fuseser foarte prev
ztori. Foloseau dou tipuri de anticoncepionale, ale
vei i ale lui, dup cum le numea Paul.
- Nu-m i faci guri n diafragm i nu uii s
cumperi prezervative pentru c plou. Promite-mi,
Paul.
- Promit. Cnd o vom face va fi de comun acord.
Vbrbesc serios, Juffie. Poi s ai ncredere n mine, nu
voi slta peste cal.
- Nu sri peste cal. i am ncredere n tine. Dac
n-a avea, atunci asta n-ar mai fi cstorie.

ncrederea era ceva la care Karen Rice se gndise


foarte mult n timpul acelui Crciun din 1954. Avea
ncredere n Bernard. Trebuia s aib. Avusese drep
tate n mai toate privinele. Acum i pregtea doc
toratul, cariera i urca vertiginos i, dei nc aveau
apartamente separate n Boston, i cumpraser o
mic vil n apropiere de Maine unde i petreceau
mpreun sfritul de sptmn i triau ca un cuplu
cstorit. Ca un cuplu de btrni cstorii. Btrni era
cuvntul potrivit.

Beverly S. Martin
n ultimele luni ea propuse de mai multe ori s
capituleze n faa conveniilor i s se cstoreasc.
- Nu, spuse Bernard. Snt prea btrn, Karen. Am
cincizeci i apte de ani. Nu m mai pot schimba. i
apoi, ntr-o zi vei ntlni un brbat mai tnr. Vei dori s
fii liber.
- Nu-mi voi dori aa ceva! Dragul meu, cum poi
s te gndeti la astfel de lucruri? tii bine ct de mult
te iubesc.
- tiu. ns tiu de asemenea c m ndrept spre
sfritul- vieii, iar tu eti abia la nceputul existenei
tale.
Detesta s-l aud vorbind aa. n mod invariabil
schim ba subiectul. ns chiar i atunci cnd nu
discutau despre asta, gndurile lui Karen se nvrteau
tot timpul n jurul acestei probleme. Nici nu-i trecea
prin cap c s-ar putea s aib dreptate. Nu i n
privina asta. Se gndea cum s-l conving pe
Bernard c ea inteniona s rmn mereu cu el. Nu
era un copil mofturos, era o femeie matura, care nu
dorea s schimbe nimic din existena ei. n urm cu
trei ani, n 1951, dup cltoria la Las Vegas ncepuse
o campanie pentru a-i dovedi acest lucru. Atunci cnd
pmntul se deschisese i Karen privise la prpastia
care se csca la picioarele ei.
Euforia produs de acel weekend petrecut la
hotelul Flamingo dur cinci zile. Dup aceea, deveni
deprimat. i trebuir sptmni pn s-i dea seama
de ce era nefericit, dup ce anume tnjea. Apoi,
ntr-o zi din august, pe cnd se afla ntr-o cafenea dia
apropierea campusului universitar privind un tonomat
---------------- -------- :------ ( -284 ) ------------------------------- '

fS :

Seductoarea

cu irurile de butoane, lumini care plpiau i desenele


de prost gust, tiu. Rvnea cu nfocare ca tonomatul
s se transforme ntr-o main mecanic.
i dori s aib o cantitate inepuizabil de monede
pe care s le introduc n main i s trag mnerul.
Dorea acel zumzet sacadat, acea intimitate unic,
acel fior prelungit de a urmri simbolurile rotindu-se i
de a atepta s vad dac ctigase sau pierduse.
i-o dorea att de mult, nct aproape c-i simea
gustul, iar lipsa ei i crea un sentim ent acut de
pierdere, astfel c ajunse nervoas, irascibil i
deprimat.
Karen nu simea nevoia s parieze pe cai sau
numere, i nici s mearg la un hipodrom. Tnjea s
se afle n haosul din cazinoul din Las Vegas, privind
int la vrtejurile de ciree, lmi i portocale care
atrgeau dup ele succesul im ediat sau eecul
imediat, i ntotdeauna i ofereau o alt ans.
Nu. Nu are nici o legtur cu tine. Snt cam
nervoas din cauza lucrrii de doctorat.
El accept scuza ei pentru c era logic. Karen se
ag de ea i continu s-i duc btlia pe ascuns.
De cteva ori se gndi s r i m rturiseasc lui
Bernard. La urma urmei era un psiholog. i o iubea,
ns nu putu s-i spun nimic. Era ca i cum ar fi
recunoscut^ c e leproas. El se va arta plin de
nelegere. i v,a fi mil de ea, va ncerca s o ajute,
ns n adncul sufletului va fi ngrozit. Aa cum i ea
nsi era ngrozit.
ncerc s ntoarc n favoarea ei aceast spaim
i repulsie. Folosi terapia aversiunii, i spunea ct de

Beverly S. Martin

mult urte jocurile de noroc, ct de degenerate i de


auto-distrugtoare erau. i form n minte o imagine
detaliat a ei nsei: cu gura m urdar atrnnd,
probabil fr dini, locuind ntr-o barac pe undeva
prin Las Vegas unde cerea pe strzi n fiecare zi, iar
banii i vra n main n fiecare noapte. Era poate o
imagine exagerat, dar reui.
Treptat ncepu s asocieze setea ei cu aceast
im agine respingtoare, i atunci cnd respingea
viziunea unei Karen deczute, respingea i jocurile de
noroc. Un timp crezu c scpase i se bucur de
victoria ei; apoi, la nceputul lui mai 1952, teza ei de
doctorat intitulat Crima i experiena imigranilor a
fost respins. Dezamgirea o azvrli din nou n visurile
de a fugi la Las Vegas i a juca la mainile mecanice
pn i va cdea braul.
O
salvar fotografiile. Era aezat la biroul
Bernard din casa lui ateptndu-l s vin i vzu colul
unui plic sub o map de scris. Era genul de plicuri
folosit pentru a pune fotografii n el i, pentru c era
asta i nu ceva mai intim, ced tentaiei i l deschise.
Plicul coninea fotografii alb-negru, de pe la
sfritul anilor treizeci i nceputul anilor patruzeci. l
artau pe Bernard cu o femeie care trebuie s fi fost
soia lui. n fotografii prea plin de via. Karen i-o
mnaginase ntotdeauna pe Bess ca pe o tip rafinat,
ns femeia care sttea pe trotuarul din fa acestei
case i purta prul strns ntr-un coc, iar rochiile ei nu
erau genul negru - ic, purtate cu perle.
R.H.Stearns, rosti Karen cu voce tare n came
goal. Probabil c-i cum pra lucrurile a s te a la
-(' 286 )

Seductoarea
R.H.Stearns. Acolo i fceau cumprturile doamnele
bogate, adevratele doam ne din Boston cre se
preocupau mai mult de calitate dect de mod. Exista
o fotografie reprezentndu-i pe Bernard i pe Bess
sub un copac, Dumnezeu tie unde, i o arta din
cap i pn n picioare. Purta pantofi cu ireturi
aproape fr toc.
Deci asta l atrgea pe Bernard, o femeie serioas
i cerebral, care arta sobr i inteligent cum
probabil i era, i care nu ddea n bar cu teza de
d o c to ra t. Nu o c o l ri cu replici istee care
ntotdeauna alegea pantofii cu cele mai nalte tocuri,
haine viu colorate i centuri late care s-i pun n
eviden talia subire. i cu siguran nu una cu o
nclinaie latent spre jocurile m ecanice din Las
V egas. Dup acea zi fcu un m are efort s se
schimbe pe dinafar ca i pe dinuntru.
- Bernard, i place costumul acesta? Era maron
nchis, cum prat la R.H.Stearns i arta aproape
identic cu cel n care Bess era mbrcat ntr-una din
fotografii. Fusese obligat s fac nite jonglerii cu
bugetul ei pentru a justifica invazia asupra bietelor ei
economii. Lucra doar o jumtate de norm de la
terminarea colegiului Simmons pentru a studia n
vederea obinerii diplomei i pentru teza de doctorat.
Costumele din stof de ln costau cu mult mai mult
dect rochiile de bumbac pe care le purta de obicei
primvara. Costumul maron nsemna c trebuia s se
atepte la o var ntreag de economii. Ei, i place?
Eu cred c e foarte elegant.
- Aaa... da. Firete, Karen. Te face s ari mult

-------------------------------( j T ) --------------------------------

Beverly S. Martin

mai btrn.
Mai serioas, recunoscu ea. Voi avea mare gr
de ei pentru ca anul viitor n mai s art ca viitoarea
d o c to r n p s ih o lo g ie Karen Rice. Nu-i pierde
speranele, Bernard, te voi face s fii foarte mndru de
mine.
El o srutase, apoi o mngie i i spuse c era
deja foarte mndru de ea, ns n acea zi de primvar
din 1953 cnd Karen i primi titlul de doctor se simi
pentru prima oar sigur de el.
La scurt timp dup aceea gsi o jumtate de
norm ca profesor, Ju numit asistent ef la centrul
de ndrumare de la West End Settlement House, unde
lucrase din anul al doilea de colegiu, i deveni
consultant pentru secia de neurologie a spitalului
Peter Bent Brigham. Karen era foarte mulumit de ea
nsi pentru c reuise s-i aranjeze viaa n aa fel
nct s poat face fa celor trei slujbe.- Credea c
este o mare cinste i onoare s cerceteze simultan
trei aspecte diferite ale meseriei ei.
Bernard fu de acord i o felicita de fiecare dat
pentru o nou realizare. ntre timp el se ocupa cu
scrierea unei noi cri, aa c faptul c rareori mai
fceau dragoste se putea atribui vieilor lor foarte
pline de activiti.
1
Din ziua n care Karen i obinu titlul de doctor n
psihologie, ncet s se mai gndeasc tot timpul la
mainile mecanice. Mai mult dect att, ncetase s se
mai trezeasc acoperit de o transpiraie rece pentru
c visase cazinoul din Las Vegas. i spunea c era o
fem eie fericit i mplinit. Cteva luni mai trziu,
-( 288

r-C

;
j

i
{

I
j
!

|
]
|

Seductoarea

contient de o vag nemulumire, total necores


punztoare cu situaia ei, ajunse la concluzia c ceea
ce-i va face viaa perfect era s devin cu adevrat
doam na Bernard Hanrihan.
Era la nceputul anului 1954 cnd o npdi aceast
dorin secret. Se sturase s mai fie am anta
clandestin a lui Bernard. Voia ca ntreaga lume s
vad distincia final, confirmarea suprem c micua
Karen Rice reuise s scape din apartamentul strmt
al lui Leah i Jake i nu se va mai ntoarce vreodat
napoi.
nelegerea acestui fapt coincise cu ideea lui
Bernard de a cumpra vila din Maine. i i ncepu pe
fa cruciada pentru obinerea unui inel de logodn n
cadrul plcerilor pastorale din paradisul rural pe care
el l achiziionase la treizeci de kilometri nord-vest de
Biddeford. i tot acolo el porni s-i spun c e prea
btrn, nelegnd prin asta c relaia lor nu era una
permanent i c ntr-o zi va gsi pe cineva de vrsta
ei.
- Nu te voi prsi niciodat, Bernard, l asigura ea
frecvent n timpul plimbrilor pe sub pini. Niciodat.
Te iubesc i te voi iubi ntotdeauna.
n 1954 plecar n M aine pentru srbtorirea
Crciunului: o ntreag sptmn petrecut n doi, n
mijlocul pdurii. Zpad a era de' peste un metru,
telefonul nu funciona, ns se simeau mulumii i
confortabil. Vila nu avea electricitate, aa c foloseau
lumnri i gteau pe o butelie cu gaz, iar cldura era
asigurat de o sob cu lemne. Afar, erau dqstule
lemne tiate ca s le ajung trei ierni, chiar i n
\

289 )-

rC

Beverly S. Martin

_3 s

Maine.
- E p e rfe ct aici, spuse Karen, ntinzndu-i
picioarele spre foc. E un loc pur i simplu fericit.
- Da, i mie mi se pare la fel. Karen, nu te-ai simi
mai bine n pantaloni?
Era mbrcat ntr-o fust de ln i un pulover,
ciorapi groi i botine.
- Nu port pantaloni, Bernard. Nu se potrivesc
meseriei mele.- Dar obinuiai s pori.
- Pe cnd eram mult mai tnr. nainte s m
maturizez.
- Credeam c motivul pentru care ne ascundem
aici este ca s fim mpreun fr s ne pese de lumea
de afar, aa cum eram cnd te-am cunoscut. Cnd,
te-am cunoscut cu adevrat.
- Acum m cunoti cu adevrat. i datorez totul,
dragul meu Bernard, tu mi-ai artat ce fel de femeie
snt de fapt, ce fel de femeie mi-am dorit s ajung.
- E o mare responsabilitate, spuse el ncet.
- Nu e prea mare pentru tine, dragul meu. l srut
uor pe frunte nainte de a se ndrepta spre buctrie.
E aproape miezul nopii. Am pregtit nite cidru.
Putem nchina n cinstea lui 1955.

"La muli ani strig toat lumea. Serpentine aurii


i argintii dansau n curenii de aer creai de micarea
mulimii. Baloane i confeti se scurgeau din plafon.

V.

< 290 }

Seductoarea

>

Orchestra ncepu s intoneze Auld Lang Syne. n


acest an Juffie i Paul erau la El Morocco i nu la
21 . Nu exista televizor i fur scutii de imaginile
balului de pe Times Square. El Morocco cu decorul
su elegant i femeile n blnuri de hermin i perle,
se potrivea cu starea de spirit a lui Paul. Bu n
cinstea lui Juffie un pahar de Pol Roger 1947. Fiecare
din cele patru sticle consumate pn acum de grupul
cu care erau vor aprea pe nota lui de plat cam la o
sut cincizeci de dolari, ns lui Paul nu prea s-i
pese.
- La muli ani, cherie.
- La muli ani. Lu de pe reverul costumului negru
o serpentin roie i se aplec pentru a fi srutat.
Strigtele vesele din jurul lor sczur n intensitate,
i reuir s aud orchestra i s discute.
. - Imi pare puin ru s-mi iau rmas bun de la
1954, spuse Paul. A fost un an foarte bun.
- Un amestec mai degrab, l corect ea. Eu aa
l-a numi. Putea s fie sincer pentru c ambele
cupluri care erau cu ei, asociai de-ai lui Paul, se aflau
pe ringul de dans, iar pentru cteva minute rm
seser singuri.
- Este anul n care ne-am cstorit, spuse Paul.
- Da, dar i anul cu Piaf.
- i cltoriile tale n Sud. Ceea ce a fost vina
mea, se posomor. Juffie, m vei ierta vreodat?
Probabil c de vin era ampania. nc nu-l auzise
considerndu-se singurul vinovat pentru acel episod.
- Nu am ce s iert, spuse ea. Probabil c nu a fost
vina nimnui. Aa a fost s fie. Am fost n ncurctur.
{ 291

Beverly S. IVfartin
- i tu ne-ai scos afar. O srut din nou. Te ador,
cherie. tii c eti cea mai frumoas femeie de aici?
Sm araldele i se potrivesc. i druise cercei cu
smaralde de Crciun. n seara asta i purta la o rochie
neagr care i lsa umerii goi.
Juffie i atinse cerceii.
- S-ar potrivi oricrei femei ct timp nu s-a instalat
rigor mortis. Snt att de superbi, nct m tem s-i port.
- S nu-i fie. Snt asigurai. Vreau s-i pori n
fiecare zi. La micul dejun.
- n regul, de ndat ce cumprm farfurii din aur
masiv.
- Asta vrei? Prea s vorbeasc serios. Le vei
avea. Fac mine comanda.
Ea rise.
- Nu, Paul, glumeam. Nu-mi" doresc farfurii din aur
masiv i cred c eti puin ameit.
- Nu, snt perfect treaz. i vreau s-i ofer tot ce-i
dorete inima, indiferent ce-i trece prin cap. Ce i
doreti, Juffie? Spune-mi.
- Doar ca noi doi s fim fericii mpreun, spuse ea
cu blndee.
- N-ai de gnd s m ntrebi ce-mi doresc?
- Ba da. Ce-i doreti pentru 1955, dragul meu?
- Un fiu, spuse el. mi doresc un fiu. Sau o fat
dac aa se nimerete. mi doresc un copil, cherie.
Copilul nostru.
- Paul, am mai discutat despre asta, am ajuns la o
nelegere. Nu pn...
- Pn nu-i vei reabilita cariera de actri, continu
el. Da, tiu. Ce spune Matt? A gsit vreun spectacol

------------------------- C -292 ")-----------------------------

Seductoarea

de televiziune pentru tine?


nc nu. Discut cu mai muli oameni, ns tii
cum e n perioada srbtorilor. Nimeni nu e acas i,
dac snt, nu rspund la telefon.
Unul din cupluri reveni la mas, iar familia Dumont
nu vorbi despre smaralde, copii sau dorinele secrete
ale fiecruia dintre ei. Dei Juffie nu era deloc dispus
s-i dezvluie dorina ei secret. n cea mai mare
parte a timpului nici nu-i permitea s se gndeasc la
ea.

Juffie avea ns nevoie de cu totul altceva. Dup


ce puse jos telefonul i puse haina i porni s se
plimbe. Descoperise c uneori o plimbare o ajuta. Era
una din acele zile de ianuarie care face suportabil
iarna n New York c u un un aer rece, nviortor, i un
soare strlucitor pe un cer de un albastru de azur. O
lu spre vest de Lexington Avenue, apoi n sus pe
strada Nouzeci. n col vzu un bufet Whelans unde
se serveau i rcoritoare. Realiz c i era foame, aa
c intr i comand cafea i brioe.
n timp ce mnca n bufet, intr un biat. Bnui c
avea n jur de aisprezece ani. Acesta ovi, privind n
jur nainte de a se aeza la o mas de lng ea. Avea
un caiet n mn i comand o coca-cola, apoi se
| apuc de scris. Din cnd n cnd i ridica ochii i o
i privea pe furi cnd credea c ea nu-l vede. n sfrit
i adun curajul.
( 293 >

r ~ i

Beverly S. Martin

Nu vreau s fiu nepoliticos, dar snteji Juff


Kane, nu-i aa?
Ea i zmbi.
-D a .
- tiam eu c trebuie s fii dumneavoastr. Nu
pot exista dou femei care s arate ca dumnea
voastr.
- D ac am vreo dublur, spuse Juffie, n-am
ntlnit-o nc. Ce scrii? Temele?
- Nu, tiu c art ca un licean, dar am douzeci i
trei de ani. Roi. M jenez s v spun ce scriu.
- Oh, aa deci, spuse ea rznd. Ei bine, atunci nu
e nevoie s-mi spui.
- Nu, nu, n-ai neles. Adic, v-ai fcut o impresie
greit. mpinse spre ea caietul. Poftim, tiu c e o
obrznicie din partea mea, dar intru ntr-un bufet,
pentru Dumnezeu, ntr-un amrt de Whelans, i o
gsesc pe Juffie Kane stnd la mas, iar ea ntr-adevr
m ntreab, ce scriu. Nu pot s las s-mi scape o
astfel de ocazie, nu-i aa?
- Nu tiu. nc n-am aflat ce scrii.
- E o pies de teatru. Se blbi. Snt dramaturg.
- Aha, neleg. Ai publicat ceva? i s-a jucat vreo
pies?
- Doar la colegiu. Nu m ocup doar cu dramatur
gia.
Ea i fcu semn omului de la bar s-i umple din
nou ceaca de cafea.
- Cu ce altceva te mai ocupi?
- Lucrez pentru tatl meu. E agent de burs.
Astzi nu m-am dus la birou pentru c am rcit. Cel

/ 294 }

^ (

Seductoarea

'"'"y?!)....

puin aa a spus ptiama. Locuim chiar vis--vis. A


vrea s m mut, s-mi gsesc un apartament, ns
locuind cu prinii mi pot permite s am mai mult timp
la d is p o z iie ca s scriu. i ddu sea m a c
' nervozitatea l fcea s vorbeasc prea mult, aa c/
se opri. Juffie nu spuse nimjc, lu doar o nghiitur
de cafea. El atept ca ea s pun ceaca jos, apoi
ntreb: Miss Kane, vrei s citii asta? V rog. tiu c
e o cerere impertinent, dar...
Lui Juffie i se nmuiar genunchii. Era un puti
simpatic, cu prul tuns scurt i pistrui pe obraz, i
arta ntr-adevr cu ase ani mai tnr dect pretindea .
c este, i nu-i plcea situaia n care se pusese
singur prin aceast ntlnire neateptat. Dac refuza
s-i citeasc piesa era o scorpie, dac nu i-ar fi cerut
s o fac el s-ar fi blestemat o via ntreag pentru
laitatea lui; dac o citea i era groaznic nu putea s
i-o spun, pentru c s-ar fi putut s greeasc, i
chiar dac nu s-ar fi nelat, era prea dureros s-l
trateze cu superioritate. Nu lu caietul oferit.
- Cum te numeti?
- Henry Whiteman.
- Uite, Henry W hitem an, vrei ntr-adevr s-i
citesc piesa? Probabil c e doar o prim variant i
eu a judeca ceva nedefinitivat; s-ar putea ca dup ce
vei mai lucra la ea s fie cu totul diferit. n plus, nu
ntotdeauna actriele snt cele care pot decreta despre
o pies c este bun sau nu. Eu pot doar s afirm cu
siguran dac o pies este bun sau nu pentru
mine.
- Nu este o prim variant. E o poveste la care
------------------------------ (' 295 j -------

Beverly S. Martin

lucrez de vreo doi ani. Firete, tiu c poate fi


mbuntit. Adic, dac exist ceva ce nu v place
ai putea s-mi spunei i a schimba cte ceva. ovi.
Poate. Dac a fi de acord.
Juffie rse uor.
- Eti scriitor, nu e nici o ndoial. O.K., dac eti
sigur c( asta vrei. la s vedem ce ai acolo. mpinse
ceaca la o parte i el i ntinse caietul. Juffie i
aplec ochii i ncepu s citeasc. Scrisul i era foarte
ordonat, ceea ce era un lucru bun. Cteva momente
nu spuse nimic. i ntoarse pagina. n.cele din urm
i ridic privirea.
- Domnule Whiteman...
- Henry, v rog, o ntrerupse el. V rog s-mi
spunei Henry.
- O.K., Henry. Ai o copie btut la main?
El cltin din cap necjit.
- Nu, eu nu tiu s bat la main i nu-mi place s
le rog pe secretarele de la birou. Apoi chipul i se
lumin. Poate o pot da la btut la vreo agenie. V-o
pot trimite peste cteva zile.
- Nu, nu e nevoie. Scrisul e foarte cite. Am
ntrebat doar pentru c a dori s-mi mprumui
caietul acas i s citesc mai atent. ns nu cred c
te-ai despri de singurul manuscris.
- Cum s nu! Luai-I, v rog. Mi-I putei trimite
napoi dup ce ai terminat. Sau vin eu s-l iau. Sau
trimitei pe cineva s mi-l aduc.
- i ai ncredere n mine ca s-mi dai singura
copie?
- Firete c am. Sntei Juffie Kane.
{ 296

Seductoarea

#
i-au dat adresele, i-au strns minile, apoi el
travers strada i dispru ntr-o cldire. Juffie ncerc
s opreasc un taxi, dar era ora prnzului i mai toate
erau ocupate. Privi spre Lexington dup un autobuz,
dar nu se vedea nici unul. Porni pe jos; apoi o lu la
fug, strngnd sub bra caietul cu file subiri.
Peste nouzeci de minute l sun pe Matt la birou,
dar nu era acolo. Domnioara Wilkins i promise c el
o va suna de ndat ce se va ntoarce. Juffie se
plimb ncoace i ncolo prin apartament timp de o
or. n sfrit sun telefonul.
- Snt eu, Juffie. Ce s-a ntmplat?
- Ceva incredibil, dar adevrat.
- Da? Ce anume?
- M att, tocm ai am terim inat de citit cel mai
m in u n a t te xt p e n tru o p ie s . E s cris pentru
televiziune despre o femeie care se numete Tilda
Patchik i care scap de naziti, vine n America,
ajunge doctor i i realizeaz toate visurile. Apoi se
trelzete chemat n faa comisiei Senatului care se
ocup cu cercetarea activitii comuniste i vede cum
totul se dezintegreaz din nou n jurul ei. E o poveste
superb, iar ea are nite feplici magnifice!
- Stai puin. A cui e piesa? De unde ai primit-o?
Juffie trase adnc aer n piept.
- Sper c stai jos, Matt. Pentru c n-o s-i vin s
crezi.

< 297

Beverly S. Martin

Just Like Home*~cu Juffie Kane n rolul principal a


fost transmis la televiziune miercuri, 13 aprilie, la ora
nou seara n cadrul programului Kraft Television
Theatre. Se termin la zece. u fost necesare doar
aizeci de minute pentru ca Juffie Kane s se scoale
din mori.

- Miss Kane, v rog s m scuzai. Unul din


angajaii hotelului o btea uor pe umr. Sntei
chemat la telefon. Ceva urgent.
Tata, se gndi Juffie n timp ce l urma ntr-un birou
de lng garderob. Doamne, nu lsa s i se fi
ntmplat ceva ru. Vorbise cu el n acea dupamiaz. Iar el i spusese c bineneles i va urmri
. piesa la televizor, i i prea foarte ru c nu va putea
fi lng ea. Doctorul tot nu-l lsa s cltoreasc
pentru c acum tensiunea se complicase cu dureri de
inim. Nu e ceva serios. Doctorul exagereaz, ns
dup ct l pltesc ar fi mai bine s-l ascult".
Te rog, Dumnezeule, f s nu se fi ntmplat nimic
cu tata." Nu se ntmplase. Nu era Myer.
- Juffie, tu eti?
- Da, eu snt, Karen. Ce e cu tine? Nu-i recunosc
vocea. Ce s-a ntmplat, draga mea?
- E vorba despre Bernard. Juffie trebui s-i
1. Exact ca acas

{ 298 V

Seductoarea
ciuleasc urechile pentru c Karen optea. Vorbea de
parc abia putea s-i deschid gura i s rosteasc
cuvintele. M-a prsit, Juffie. S-a cstorit.
- S-a cstorit! Cu cine?
- Cu o idioat. Una din studentele lui. O grsu
blond de optsprezece ani, proast ca noaptea.
- Oh, la dracu. Nu-mi vine s cred, Karen. Cnd
zici c s-a ntmplat? De ct timp tii?
- S-a ntmplat astzi. Astzi s-a cstorit i astzi
am aflat. Bernard mi-a scris o scrisoare.

Beverly S. Martin

Capitolul 12

- De unde tii c e gras i blond? ntreb Juffie.


- Pentru c am ntlnit-o. O singur dat. Pentru
cinci minute. Karen sttea pe o canapea tapiat n
violet, n ceea ce Billy Baldwin insista s se numeasc
budoarul lui Juffie. Karen tremura n ciuda alului de
camir cu care Juffie i acoperise genunchii. Vocea i
suna m etalic i hrit, ca un patefon vechi, dar
continua s vorbeasc, scuipnd cuvintele de parc
sunetul lor ar fi avut darul s o calmeze.
- S-a ntmplat cu trei luni n urm. Bernard i cu
mine ne aflam ntr-un loc public din Boston, ceea ce
1 300

Seductoarea
era o raritate. Vizitam o galerie de art din Back Bay,
pentru c el dorea s vad o expoziie de icoane
ruseti. Blonda a intrat i el ne-a prezentat. Se
numete Gloria Finkelstein. Cel puin sta i-a fost
numele. Acum e doamna Bernard Hanrihan.
Pe lng uvoiul de cuvinte Juffie auzi i un alt
zgomot. Pn la urm i ddu seama despre ce era
vorba: lui Karen i clnneau dinii n gur.
- Mai bine i dau nite coniac. Tremuri. Turn
dintr-o caraf de cristal pe care o pstra pe o mas
mic de mahon. Karen lu paharul dar nu mulumi, i
nici nu bu. Se prea c placa ajunsese la sfrit. Se
holba n gol.
- Aceast Gloria i mai-nu-tiu-cum, spuse Juffie
ncercnd cu disperare s o trag napoi pe Karen de
pe marginea prpastiei n care era pregtit s sar
pentru a scpa de realitate, nu poate fi chiar aa de
proast dac merge la galerii de art.
Reui. Karen porni din nou patefonul.
- Ba da, este. O tmpit. Zmbete afectat i i d
ochii peste cap. Pe cuvnt c-i d ochii peste cap.
Am discutat destul ca s-mi dau seama c nu e dect
o idioat cu e mari i gene lungi. Doar c nu m-a fi
gndit niciodat... Se opri, incapabil s pronune
oribilul adevr la-care nu se gndise. Snt convins c
a aprut la galerie doar pentru c Bernard i-a spus c
va merge acolo.
- Poate c i-a spus c va merge cu tine. Poate c
tipa a vrut s-i arunce o privire concurenei.
Karen se cuprinse cu braele i se aplec nainte.
Juffie i aminti c fcuse aa cu ani n urm cnd

-------------------------------

'

301

------------------------------------------------ ^

Beverly S. Martin
avea crampe la ciclu.
- Dumnezeule! tii, s-ar putea s ai dreptate. Oh,
Juffie, probabil c au discutat despre mine. Asta m
doare cel mai mult. Cred c Bernard se ntlnea cu ea
de mai multe luni. Ct nc era cu mine. Aa c trebuie
s fi discutat despre o mulime de lucruri. Aproape
c-l aud: Srmana Karen, cum s o fac s nu sufere?
M iubete foarte mult". Lu o nghiitur zdravn din
paharul cu coniac i se nec, apoi i ridic ochii spre
Juffie. Ai lui Karen artau ca ai unui celu btut. Dar
pn la urm i-a fost uor, nu-i aa? Doar mi-a trimis o
scrisoare.
- i asta te doare cel mai mult? C te-a nelat?
Juffie lu paharul din minile epene ale lui Karen i o
ridic n picioare. Scumpa mea, uit-te cum ari.
Uit-te bine.
Un perete al cam erei era acoperit cu oglinzi.
Karen i Juffie se vedeau n oglind, una lng
c ealalt. A ctria cu prul ei bogat de culoarea
bronzului atrnndu-i pe umeri, cu silueta superb
nfurat ntr-un chimono japonez din mtase alb;
psiholoaga cu prul cenuiu strns ntr-un coc n
cretetul capului i o bluz ifonat de culoarea
piersicii ieit pe jumtate afar din fusta de stof gri.
Juffie era, descul, fiecare unghie dat cu un rou
iptor. Karen purta botine albastre fr toc i ciorapi
de culoarea pielii.
- Niciodat n-am artat grozav n comparaie cu
tine, spuse Karen ncet. Asta nu e ceva nou.
- Karen, erai adorabil. Ai fost ntotdeauna un
spiridu plin de via, cu prul tuns scurt i zmbetul

( C

^ ''Seductoarea--.' -

m echeresc, cu ochii mari, cprui. i chiar cnd


majoritatea purtam mocasini tu umblai tot n pantofi
cu tocuri. Erau extraordinari pentru picioarele tale.
- i de asta ar trebui s fiu furioas? Nu pentru c
brbatul pe care l iubesc se cstorete cu o cretin
de optsprezece ani, ci pentru c eu mbtrnesc?
- Te prefaci c nu nelegi.
Juffie se hotrse s fie dur, nu nelegtoare.
Luase a c e a s t d e c izie de n d a t c e -n c h e ia s e
convorbirea telefonic de la hotelul Astor, cu o sear
n urm. Dup ce o fcuse pe Karen s jure c se va
duce direct la gar i se va urca n primul tren care
venea spre N ew York. Primul trebuie s fi fost
dis-de-diminea pentru c Karen ajunsese la Grand
Central cu puin dup unsprezece i telefonase, apoi
luase un taxi pn la apartamentul lui Juffie. Avusese
timp doar s fac un du, s pregteasc nite cafea
i pine prjit, s le pun pe o tav i s le duc n
ascunztoarea ei pentru a putea vorbi nestingherite.
i, de asemenea, destul timp pentru a exersa ce-i va
spune fui Karen.
- Karen, cnd te-ai com plicat la n ce p u t cu
afurisitul la de Bernard, erai o tnr ncnttoare cu
o minte sclipitoare i un fantastic sim al umorului.
Erai gata s te lupi cu oricine. Iar el a stors totul din
tine. Te-a transformat ntr-un fel de,copie de mucava
a soiei lui moarte. Apoi i-a dat seama c nu-i place
rezultatul i i-a dat papucii pentru o blond cu e
mari. De asta ar trebui s fii furioas. Te-ai ofilit lng
viermele la de Hanrihan.
Lacrimi curgeau pe obrajii lui Karen, i n cteva

, (

Beverly S. Martin

'

secunde ncepu s hohoteasc.


- mi pare ru. N-am vrut s ajung aici.
Juffie i lu prietena n brae i o strnse tare.
- D-i drumul i plngi. Ai dreptul. i de asta eti
aici, ca s-i descarci sufletul.
Dup o or Karen se opri din plns, fcu un du i
se schimb. Venise fr nici un bagaj. Acum purta
unul din halaiele lui Juffie. Din bumbac matlasat de un
verde deschis i, dei era prea mare pentru ea,
culoarea o avantaja. Iar faptul c-i splase prul care
acum se usca n bucle m tsoase, o fcea de
asemenea s arate mai bine.
- ncepi s semeni cu Karen de odinioar, spuse
Juffie. Dup ce vei dormi vor disprea i cercurile alea
negre de sub ochi i te vei simi renscut.
Karen era ntins pe patul cu baldachin din
camera de oaspei a familiei Dumont, zugrvit n alb
i albastru.
Ca n poveti, spuse ea. Zna cea bun face un
semn cu bagheta fermecat i totul e perfect. Nu va fi
aa, Juffie, dar i mulumesc c ncerci.
- Firete c nu va fi aa. tiu c ai trecut printr-o
ntmplare care a lsat rni pe dinuntru. Eu spun
doar c i exteriorul conteaz. Reflect felul n care ne
simim noi nsene. Iar dac aceast imagine este
bun, nu se poate s nu ne simim mai bine pe
dinuntru.
- Poate c tu ar fi trebuit s fii psiholoag, spuse
Karen obosit.
- Nici vorb, eu am doar sim practic i cteodat
o doz de nostalgie. Ia uit-te acolo n col. i-am

V----- ----------- ---- - ( 304 )-------------------------

'S

e d u c t o a r e a

'

j l f j p j h " *

adus un prieten ca s nu fii singur n camer.


Karen se uit. Sprijinit de un lavabou ncnttor de
demodat se afla unul din urii panda. - Nu am dect unul aici, explic Juffie. Cellalt a
rm as n New ton. Aa c pe sta l-am botezat
Hymie-Loit. Un vr din Sud. Atept, dar Karen nu
reaciona. De la Hymie i Luigi, adug ea. Numele
pe care li le-ai dat tu.
- Da, am priceput. mi pare ru, Juffie, dar glumele
tale nu m ajut astzi. Ce fel de pilul mi-ai dat?
Parc a fi beat.
- O pilul ca s te ajute s dormi. Voi fi aici cnd te
vei scula, draga mea. Indiferent la ce or. Nu am nici
un p ro g ram d u p -a m ia z , sau d is e a r . Acum ,
ncearc s te odihneti. Se ntoarse s plece, dar
Karen o strig.
- Juffie, un singur lucru nu a fost exact n analiza
ta. Nu Bernard m-a transformat n Bess. Am fcut-o
singur. Pentru c am crezut c asta i-ar dori. Se
pare c am neles pe dos.
Karen dorm i a p ro a p e do u zeci de ore. Era
probabil primul somnifer pe care l luase n toat viaa
ei, i zise Juffie, i. pe deasupra fusese i extenuat.
Aa c era normal s doarm att de mult. Karen
spuse acelai lucru cnd apru n dormitorul lui Juffie
vineri dimineaa la ora nou.
- Infiferent ce m i-ai d at m -ai fcut praf. Te
deranjez?
- Nu, bineneles c nu. Paul a plecat la birou, iar
eu m ocup de treburi dom estice cum ar fi s
comand legume, carne i flori. Paul insist s avem

Beverly S. Martin

-s

flori proaspete n toate vazele. Slav Domnului c-mi


trimit totul acas, altfel mi-a petrece ntreaga via
fcnd cumprturi pentru cas. la loc i bea cafea.
Am adus dou ceti pentru cazul n care vei iei la
suprafa. i turn cafea dintr-o cafetier de argint de
pe o tav de lng pat. i-e foame? Pot s fac nite
pine prjit. Ce-ai zice de un ou?
Karen cltin din cap.
- Nu, deocamdat nimic, mulumesc. Privi prin
dorm itor. Locul sta a suferit nite transform ri
radicale. M-am uitat i prin celelalte camere. Le-ai
schimbat dup ce te-ai cstorit?
- Da. Paul a angajat un decorator cunoscut. E
foarte sensibil la mediul n care triete. Nu deco
ratorul, Paul. Totul trebuie s fie de bun gust. Mie mi
plcea aa cum era, ns trebuie s recunosc c
acum apartamentul arat destul de drgu. i place?
- Firete. Cui nu i-ar plcea? Ce e asta? Art
spre o imens cutie neagr cu vreo zece butoane i o
anten lung de lng patul lui Paul.
~ Arat ca ceva ti inifico-f a nt a t ic , nu-i aa? Este
un radio pe unde ultrascurte. I I-am dat lui Paul de
Crciun. Ascult mai tot timpul. Mai ales n timpul
n o p ii cnd se p o a te re c e p io n a m a| b ine. i
ntotdeauna prinde BBC din Londra. Transmit tiri din
ntreacja lume, din or-n or.
,
- neleg. Karen nu prea interesat de tirile din
ntreag lume. Arunc o privire spre telefonul alb cu fir
lung pe care Juffie l trsese pn n mijlocul patului.
A putea s dau cteva telefoane?
- Desigur. Apoi, cercetnd-o bnuitoare, ntreb:
------ :-------.----------------- 306 ')---------------------------------

Seductoarea
Cu cine vrei s vorbeti? Nu cu Bernie i Gloria, cei
proaspt cstorii?
- Nu fi cretin. Nu voi ncepe s oftez din greu la
telefon i nu m voi ascunde prin coluri ntunecate ca
s-i spionez. Am fost al dracului de proast i de
oarb, dar nu snt psihopat.
- O.K., vorbete cu cine vrei atunci. i ntinse
telefonul i ddu s se ridice.
- Nu pleca dac nu e nevoie, spuse Karen n timp
ce forma un numr. Nu e.ceva personal. Trebuie s
dau nite explicaii la locurile unde lucrez. Am plecat
fr s spun o vorb nimnui.
- Spune-le c eti bolnav, propuse Juffie. Aa
poi s stai acas cel puin o sptmn.
K aren se s cu z la u niversitate, la casa de
ajutorare i la spital, iar pn la urm accept s mai
rm n cteva zile la New York. Dei la nceput
explicase c nu ar vrea s-i deranjeze.
- Nu m deranjezi, strui Juffie. Cum m-ai putea
deranja n casa asta mare? i apoi, nu am nimic de
fcut. Contractul cu Whats My Line a expirat acum
dou luni. Snt ntre spectacole, dup cum ne ex
primm politicos n aceast meserie aiurit. Presupun
c n-ai vzut Just Like Hom e?
- Piesa n care ai jucat la televiziune miercuri
seara? Nu, mi pare ru. Am vrut s m uit, dar a fost
ziua n care am primit scrisoarea i nu gndeam prea
clar. Cnd m-am hotrt c trebuie s vorbesc cu tine
am telefonat aici, dar n-a rspuns nimeni. Atunci l-am
sunat pe tatl tu i el mi-a spus unde s te gsesc.
- M ntrebam i eu cum ai dat de mine. Dar snt
'-------------------------------- f 307 V-------------------------------

rH :

Beverly S. Martin .

fericit c m-ai cutat. E bine pentru tine c eti aici,


draga mea. tiu c acum simi c durerea nu va
disprea niciodat, dar nu e aa. ntre timp vom avea
grij ca mintea s-Ji fie ocupat cu altceva. Primul
lucru pe ordinea de zi, mergem s-Ji cumprm nite
haine. Nimic din ce am eu nu i se potrivete i nu
poi s te plimbi mereu ntr-o bluz ca piersica i o
fust gri.
- E un costum de fapt, spuse Karen. Are i o parte
de sus. Pot s-mi iau alte bluze.
- Nici s nu-i treac prin cap, spuse Juffie cu
hotrre. Nu-i voi permite aa ceva.
i se inu de cuvnt. La prnz erau deja la
magazinul Saks. Fie c Karen nu tia nimic despre
magazinele din New York, fie c era prea absorbit
de durerea ei, dar nu se mpotrivi. n orice caz nu
strui pentru a cumpra de la magazine mai ieftine ca
M acys sau Gimbel's. Juffie o duse direct la raionul de
rochii i i alese repede dou din mtase.
- Amndou snt drgue. i le poi purta mai tot
anul. Mtasea e superb sub blnuri iarna.
- Juffie, nu am blnuri.

- Ce vor face doamnele mine? ntreb Paul cnd


ajunser la cafeaua tare cu care se termin o mas
apetisant.
- Mergem la coafor, spuse Juffie cu hotrre.
Ducem oaia la abator. Karen i va tunde lna.

Seductoarea

Mari Matt i telefona.


- tiu c a sosit prietena a i c eti ocupat, aa
c vrei s-i trimit camionul?
- Care camion?
- Cel plin cu manuscrisele care se adun pe
biroul meu.
- Matt! Serios? Chiar ne snt trimise manuscrise?
- Firete c ne snt trimise. Doar i-am spus c aa
va fi, nu?

Si Barnes era o gazd exuberant. i ntmpin pe


Juffie i pe Paul la ua a ceea ce el numea csua
din Sussex". Le strnse minile, o srut pe Juffie pe
amndoi obrajii, le lu paltoanele i genile de voiaj
toate n acelai timp.
- Poftii n sufragerie s bei un pahar. Toat
lumea v ateapt. Csua era o splendoare n stil
georgian construit din piatr gri de Sussex, iar
sufrageria era enorm, ncrcat de mobil, flori,
covoare i trofee de vntoare.
- Locul sta mi d putere s-i fac fa Londrei n
timpul sptmnii, spuse Si conducndu-i spre sufra
gerie. i cel mai bine m simt aici cnd snt nconjurat
de prieteni. Atenie, toat lumea, au sosit Juffie i
j Paul.
309 )

Beverly S. Martin
Toat lumea se dovedi a fi David Hope, dramatur
gul care scrisese A Small Miracle, i soia lui Andrea,
pe care Juffie nu-i vzuse de opt ani. Mai era un
francez numit Frangois Fibon, i erau, mai ales,
Nessa i Jack Fine.
Nu era surprins s vad familia Fine n Anglia. Ea
i Paul se aflau de cinci zile la Londra. Pentru Juffie
fie c a re m inut fu s e s e n c rc a t de en tu zias m u l
descoperirii a ceva diferit i nou. Adora accentele din
jurul ei, casele mari, roii, taxiurile negre. i simul
istoriei. Aa c afl cu ncntare c se plnuia o
reluare a piesei Delilah n West End.

< 310 >

CapitoCuCl3

- Ce i-a spus Nessa? vru s tie Jack>


- C ai nevoie de o Delilah pentru patru sptmni.
El ridic din umeri.
- Vor gsi pe cineva n Londra. Snt o mulime de
actrie care caut de lucru. Ca peste tot.
- Bineneles.
Se aflau n fundul grdinii lui Barnes, sub aco
periul unui chioc din fier forjat. Vopseaua alb a
chiocului era singurul lucru strlucitor. Vremea fru
moas dispruse, iar ziua de smbt deveni' ntu
necat i ceoas; pn i culorile florilor preau s se

r ~ G

Beverly S. Martin

jr^\

fi estompat. Cu toate astea Juffie l invitase pe Jack n


grdin, imediat dup micul dejun.
. - A vrea s vorbesc cu tine, spuse ea fr alt
introducere. Hai s ieim afar.
El o urmase tcut i au pornit ncet spre chioc.
Primele lui cuvinte au fost cuprinse n ntrebarea
referitoare la Nessa. Acum Juffie.repeta aprobarea ei
privind afirmaia lui legat de problema distribuiei.
Bineneles c vor gsi o Delilah, dar aa cum
spus Nessa ieri, nu va fi Juffie Kane,

La ntoarcere, Paul i Juffie aii cltorit cu familia


Hope n acelai compartiment de tren. Nu avusese
cnd s-i spun despre hotrrea ei pn n-au ajuns n
apartamentul lor de la hotelul Dorchester.
- l-am spus lui Jack c voi juca Delilah pentru o
lun. n schimb el va citi piesa lui Henry. Sper c va fi
cfe acord s fie productorul e i.' - Bien, n regul. O.K., Juffie. Cum vrei tu.
nc prea s fie preocupat de ceva. i de obicei
nu-i presra propoziiile cu aa de multe cuvinte n
francez aa cum fcuse n ziua aceea, de parc
nu-i mai amintea engleza pe .care o vorbea aa de
bine.
- Paul, nu am nevoie de prea multe repetiii pentru
Delilah i premiera e abia peste zece zile. Voi fi cu
tine cea mai mare parte a sptmnii viitoare.
- M ntorc mine la New York.
{ 312 >

Seductoarea
Poftim? De ce? Mi-ai spus c nu i-ai ncheiat
afacerile. Mi-ai spus c mai ai nevoie de cteva zile
pentru a termina negocierile cu D Oyly Carter,

Familia Fine locuia la un vr de-al Nessei undeva


n Belgrave Square. Juffie i promise lui Jack c Matt l
va suna de ndat ce va vorbi cu ea. Nu-i mai rmase
altceva de fcut dect s atepte. ns orict de ncet
se scurser secundele, se fcu ora dou n cele din
urm. La cteva minute dup dou primi legtura cu
biroul lui Matt.
Aa c am acceptat s joc i el a fost de acord
s citeasc piesa lui Henry, ncheie Juffie. Ce prere
ai?
- C red c eti un geniu. Sau ihcredibil de
norocoas. Firete asta presupune c lui Jack i va
plcea piesa la fel de mult ca i nou i va face tot
posibilul ca s o pun n scen.
- Aa va fi. Trebuie. Ai vorbit cu Henry? Cum se
descurc cu scurtarea piesei?
- N-am v o rb i^ c u ^ e l; scriitorii detest s fie
ntrerupi atunci cnd lucreaz. Dar pe biroul meu se
afl un pachet mare pe care nc n-am apucat s-l
desfac. Cred c a fost lsat n faa uii la sfrit de
sptmn. i scrisul pare s fie a) lui Whiteman. Stai
puin s verific.
Ea l auzi rupnd hrtia n timp ce discutau despre
vreme. Apoi:
v

313

s (

Beverly S. Martin

- M da, e versiunea cea nou. Geniul nostru


adolescentin lucreaz repede.
- Cum e?
- Juffie, cum naiba vrei s-i rspund la aa ceva?
Abia l-am deschis. Habar n-am ce-a putut schimba.
-r Da, tiu. mi pare ru. Dar nu s-ar putea s dai
textul la btut imediat? Ca s fie gata ct mai repede?
El rse uor.
- Poimine. Voi lua trei dactilografe care s lucreze
simultan i miercuri vom avea o copie btut la
main. i pn atunci voi fi citit i noua versiune. Aa
c discutm miercuri, la spune, ct i ofer Fine
pentru poria de patru sptmni?
- N-am discutat despre asta. l-am spus doar c-l
vom usca de bani. A teapt s-l suni. i ddu
numrul. i, Matt, mulumesc pentru toate. Mai vorbim
miercuri.
Nu-i aminti dect dup ce nchise c miercuri era
i ziua cnd urma s aib loc repetiia cu Delilah. Din
cauza diferefiei de fus orar va trebui s-l sune pe
Matt din culisele teatrului Garrick.
Direciunea teatrului s-a oferit s-i trimit o main,
dar ea refuz. Miercuri, nainte de dou, Juffie lu un
taxi pn la teatru. Gsi intrarea actorilor pe strada St.
Martin i pi nuntru.
Spectacolul avea premiera peste o sptmn.
Teatrul era plin de tmplari, decoratori, electricieni, i
de toi ceilali care contribuiau la crearea decorului, a
costumelor, i firete de ceilali actori. Toi se micau
agitai ncoace i-ncolo, absorbii de treburile i
problemele lor, nimeni nu o observ.

Seductoarea

5-

Juffie gsi biroul directorului acolo unde se


ateptase s fie, unde era de obicei n cele mai multe
teatre n care intrase. Ua era deschis. Biroul era de
mrimea unui dulap mai mare, dar era gol i se vedea
un telefon n talme-balmeul de pe mas.
nchise ua i form numrul, dar zgomotul de pe
scen ptrun dea pn aici i pentru a nruti
lucrurile legtura era foarte proast.
- ... Extraordinar... Era singurul cuvnt pe care-l
auzea din tot ce-i spunea Matt.
- Te referi la versiunea cea nou? E extraor
dinar?
- Fantastic... arat-i-o lui... bani...
- Matt, abia te aud. Te sun mai trziu. Ascult,
trebuie s gsim o cale ca manuscrisul s ajung ct
mai repede la Jack. Ct nc se simte recunosctor.
- Da... ce tii, Juffie.
- Cred c mi-ai spus s le art ce tiu. Asta i
vreau. Discutm mai trziu.
l auzi pe regizor ipnd.
-T o a t lumea s-i gseasc locurile. Locurile, v
rog. Actul nti, prima scen. Juffie ovi o clip
rmnnd nemicat lng ua micului birou. Trase
adnc aer n piept. Pentru c acesta era primul ei
spectacol dup douzeci i dou de luni.
- Unde e Miss Kane? Din nou vocea regizorului: A
vzut-o cineva pe Miss Kane? N-am trimis o main
dup ea?
- Nu, rspunse cineva, l-am propus, dar a refuzat.
Juffie mpinse ua.
- Snt aici, strig ea. Vin imediat.
315

Beverly S. Martin
Juffie pi n culisele laterale, se opri, simind ochii
ntregii companii ndreptai asupra ei. Purta jeani i
un pulover, cum obinuia la repetiii. Nu arta ca o
frumusee legendar, un star despre care se vorbea
n oapte admirative.
tia c ei se atep tau probabil la elegan
parizian i multe toane; asta era imaginea pe care
muli londonezi o aveau despre actriele americane
faimoase. Ei, vor nva lecia destul de repede. Fc'u
cei ase pai magici care o duceau spre centrul
scenei, locul pe care l ocupa Delilah la ridicarea
cortinei, locul de care dispunea pe aproape tot
parcursul piesei. Nu era nevoie s i se spun unde ar
trebui s se aeze; fiecare micare cerut de acest rol
se afla n ea nsi, era gravat n pielea ei.
- mi cer scuze c am ntrziat, spuse ea. A trebuit
s vorbesc cu impresarul meu de la New York. Putem
ncepe?
Dup intrarea ei n scen se fcuse linite. Pn i
cei care lucrau n culise erau curioi s vad cum
arta Juffie Kane.
- Da, spuse regizorul ncet. Putem ncepe.
i-au nceput. Juffie simea teatrul din jurul ei, l
putea mirosi. S ngele ncepu s-i cnte, poziia
corpului i se schimb pe nevzute, ca i expresia
feei. n cteva secunde deveni Delilah, patroana
trsnit a celui mai faimos bordel din New York,
convins c preedintele Statelor Unite era unul
dintre cei mai frecveni clieni ai si.
Au repetat doar dou acte, ns le lu dou ore i
! jumtate. Cnd se termin i Juffie i spuse replica de

Seductoarea
la sfritul actului al doilea, ncepur s aplaude. Toi
actorii, toat echipa tehnic, ntreaga companie
teatral se ridic n picioare i btur din palme
perrtru ea. Nu pentru c i juca excelent rolul. Pentru
c au recunoscut n Juffie Kane acea legtur de
snge cu teatrul care exista i n ei nii. De aceea era
acolo, dei aflase doar cu trei zile n urm c va juca
din nou acest rol, pregtit s recreeze o eroin care
fcea parte din mitul trecutului ei.
Era zece p.m. la Londra, cinci la New York cnd n
sfrit reui s-l sune pe Matt.
- Cum a mers repetiia? a fost prima lui ntrebare.
- Foarte bine. Snt actori buni. Serioi, adevrai
profesioniti. Nu-i povesti despre aplauze; era ceva
ntre ea i colegii ei din teatru. Pn i Matt era exclus
din aceast relaie.
- Decorurile snt grozave, spuse ea. Chiar mai
bune dect originalele. Matt, am auzit bine cnd mi-ai
spus c noua versiune a lui Henry este extraordinar?
- Cred c am folosit cuvntul fantastic. Este,
ntr-adevr. i mult mai uor de citit, acum c e btut
la main. Am trimis cteva copii unor ngeri posibili.
Verific legturile aeriene pentru a-i trimite o copie ct
mai repede. Ar fi un pachet prea mare pentru a-l
trimite prin pot.
Ea ovi o clip, apoi lu taurul de coame.
- Ascult, mi-a venito idee...
- Ce fel de idee?
- Cel mai sigur i mai rapid mod ca textul s
ajung aici ar fi s-l aduci tu. Ai i tu nevoie de o mic
vacan, Matt. De ce n-ai veni la Londra pentru cteva
V.
( 317 )

Beverly S. Martin
zile?
El ezit.
- Nu tiu. Nu m-am gndit la aa ceva.
- Firete c nu te-ai gndit, i-am propus doar. Poi
s-o lai pe Patsy? E singurul lucru pe care nu tiu
dac poi s-l faci.
- Da, nu e o problem, Starea lui Patsy e stabil
deocamdat, iar femeia care st cu ea e foarte bun,
se ngrijete de ea de mai muli ani. Dar, Juffie,
ascult...
\
- Da?
- Nimic, spuse el dup cteva secunde. Fir-ar s
fie, vin.
Sosi smbt seara. Juffie l ntmpin la aeroport.
Se atepta ca el s priveasc n jur cutndu-l pe
Paul, Nu-i spuse c soul ei nu mai era cu ea n
Londra, c se rentorsese la New York. Nu-i spuse
nimic pentru c era sigur c l-ar fi fcut s renune la
cltorie.
ns el nu spuse nimic despre Paul. Se aflau pe
bancheta din spate a unui taxi ndreptndu-se spre
Londra. Matt era pentru prima oar n Anglia, ns nu
era nimic de vzut pe aceast poriune a drumului.
Matt nu privea pe fereastr. O privea doar pe ea.
- Ari minunat. Nu te-am vzut niciodat artnd
mai bine.
- Probabil c Londra mi priete. tii c repetiiile
mi fac bine. Chiar dac e vorba de o reluare.
- Dar tu nu le vei oferi o reluare a interpretrii tale,
nu-i aa?
- M cunoti doar. Pe deasupra, i-am promis un
------------------------------ (' 3 i8 ) -----------------------------

Seductoarea
succes rsuntor lui Jack. Face parte din nelegerea
noastr. Sper s m ajute criticii i publicul.
i rezervase o camer la hotelul.
- O.K.? ntreb ea cnd au ajuns n Park Lane i
s-au oprit n faa cldirii vechi i elegante. Peste drum
e Hyde Park.
- Foarte O.K., spuse el. Iar n hol adug n
oapt: Nu-i ru pentru un puti crescut pe strada
Patruzeci i nou.
Se nregistra i i se spuse c avea o camer la
etajul patru cu vedere spre parc.
- Eu snt la cinci, l inform Juffie. i am uitat s-i
spun, dar am rmas singur. Paul a trebuit s plece
luni la New York.
- tiu, zise el ridicndu-i servieta i ateptnd ca
un biat s-i ia valiza. Mari ne-am ntlnit ntmpltor.
Am luat amndoi prnzul la Joe Madden's. Nu o privi.
- Ah, neleg. Nici ea nu-l privi. Textele snt acolo?
Art spre servieta lui.
- Da. Unul pentru tine i unul pentru Jack.
Juffie l citi pe al ei n noaptea aceea, n pat dup
ce luase cina cu M att .la restaurantul hotelului.
Discutaser doar despre contractul ei n cele patru
sptmni de reprezentaii cu Delilah, i despre cteva
roluri care i fuseser oferite n New York dar pe care
nu le dorea, i despre faptul c Matt era pe cale s
obin douzeci de mii de dolari de la un investitor
posibil pe care l abordase n legtur cu When
Morning Comes. i i spuse din nou c Henry fcuse
o treab excelent cu noua form a piesei.
Acum, citind singur n patul dublu din camera n

------------------------- ( 319 :
-----------------------------------

Beverly S. Martin
roz i gri de la hotelul Dorchester, Juffie l aprob n
ntregime. Era mdgnific. Henry era un geniu. Adormi
n cele din urm cu textul lng ea i dormi toat
noaptea cu degetele pe pagini.
Delilah avu premiera la teatrul Garrick, miercuri, 15
iunie. Jack reuise ca n ultima sptm n s-i
organizeze o mare campanie publicitar. Pentru o
singur lun, Juffie Kane n rolul pe care l-a creat pe
Broadway iar numele ei era singurul care aprea pe
afiul teatrului. Pentru prem ier toate biletele se
vnduser, ns de-a lungul ntregului act nti Juffie
avu o senzaie de slbiciune care o fcea s o doar
stomacul.
Sala nu reaciona aa cum ar fi trebuit. Fusese
prevenit n privina publicului englez. Se spunea c
era mai rece dect cel din New York, mai greu de
mulumit pentru c erau rsfai de o abunden de
piese de calitate la preuri acceptabile. Dar i se mai
spusese c acelai pubJic admira arja, umorul de
calitate i farsa reuit. n scurta pauz dinaintea
actului doi Juffie l ntreb nelinitit pe regizorul
englez:
- Ascult, crezi c nu neleg ce spun? Accentul
meu e prea pronunat?
i fcu ser problem e din aceast cauz, i
ncercaser cteva schimbri n timpul celor ctorva
repetiii.
- Puin doar, spuse el. Juffie crezu c vede o.
umbr de team pe chipul lui.
- n regul. Nu te necji. Ls totul n seam a mea. .
La nceputul celui de-al doilea act rotunji i mai

(V . 320

r~C

>

*'.

Seductoarea
___

,:
'

4yK * yj~- i ; -; -

mult vocalele i ls unele cuvinte s fie auzite clar n


loc s le nghesuie n cele care urmau. Simi cum sala
se nclzete, cum publicul reacioneaz. Pn ajunse
la faimoasa replic E cineva aici care vrea un pic de
nani-nani? toi rdeau n hohote.

Erau aproape singuri. Din cnd n cnd cte un taxi


trecea n vitez, iar cte un pieton i depea pornind
ntr-o direcie sau n alta, dar toat lumea prea s se
grbeasc spre o int anume. Erau singurii care se
plimbau att de trziu. Pe o parte a bulevardului care
nu era mrginit de Tamisa se afla o zon verde. Pe
un indicator era scris: GRDINILE EMBANMENT.
n micul parc se aflau mai multe statui i ei trecur
de la una la alta.
- Cel puin #stea au supravieuit bombardamen
telor. E uluitor ct de mult moloz s-a adunat. Mai ales
dac i dai seama c au curat deja zonele unde au
czut bombele.
- E lucrul care mi se pare cel mai ngrozitor n
Londra, raionalizrile i toate mrturiile rzboiului,
ns aici este o pdure fermecat dintr-o ar de
basm, adug ea ncet. Ascult, se aude muzic.
Au ascultat i era ntr-adevr muzic. O orchestr
care cnta muzic de dans.
- E Glenn Miller, Tuxedo Junction, spuse Juffie.
Nu a fost ucis aici n timpul rzboiului?
- n Canalul Mnecii. Dar nu cred ca asta s fie

Beverly S. Martin
stafia lui. Cred c e un radio pus lng o fereastr
deschis.
- mi strici tot cheful. ns zmbi spunndu-i-o. Matt,
danseaz cu mine. Veni n braele lui. n
El o mbri o clip, dar nu se mic.
- Nu tiu s dansez, mrturisi el. E ceva ce n-am
reuit s nv luptndu-ma s ies din srcie.
- E uor. |i art eu. i aranja braele. O.K., aa. l
conduse fcnd pai simpli. Ritmul lui Glenn Miller e
uor de urmat, spuse ea. E aa de simplu. Bine, te
descurci. Prinzi repede.
, Brusc muzica ncet, dei cntecul nu se termi
nase.
- Probabil c cineva a nchis fereastra, spuse
Matt. Rmase cu braele n jurul taliei ei, privind n jos
spre chipul ei luminat de lun. Juffie i ls faa pe
materialul aspru al jachetei lui de tweed. Cred c ar
trebui s plecm de aici, opti el. Dar nu-i ddu
drumul.
- Nu, ascult. Se aude din nou muzic. N-au
nchis fereastra, au schimbat doar postul.
De data asta se auzea un vals.
*
- Strauss, spuse Juffie. i sta e uor. Haide, ai
mai vzut n o mie de filme. Imagineaz-i c eti Fred
Astaire, iar eu snt Ginger Rogers.
O nvrti prin micul parc, iar impermeabilul flutura n
spatele lor de parc ar fi fost o rochie de bal. Se
roteau tot mai repede, urmnd un ritm al lor, fr nici o
legtur cu viorile din deprtare.
- Ameesc, spuse Juffie rznd. i n timp ce buzele
ei erau ntredeschise el se aplec i o srut.

V------------------------ ( QOO -------- -------------- J

" (

Seductoarea

j>

Cteva minute mai trziu erau pe bancheta din


spate a unui taxi, dei nici unul nu spusese c ar fi
vremea s se ntoarc la hotel. Geamul care des
prea pasagerii de ofer era nchis, nu-i vedea
nimeni, dar el nu o mai srut. Nici nu vorbeau, doar
se ineau de mn pn ajunser n Park Lane. La
recepie i luar amndoi cheile, dar Matt nu cobor
din ascensor la etajul patru. Urc cu ea pn la cinci, i
lu cheia din minile caee-i tremurau i descuie ua.
O cam erist desfcuse patul i pusese pe el
cmaa de noapte a lui Juffie de un albastru deschis.
Matt o ls lng u, se ndrept spre ferestre i
trase draperiile. Lumina lunii se revrs n camer.
Veni lng ea, i puse minile de-o parte i de alta a
feei ei, ridicndu-i-o n sus, i aplec faa i i lipi
buzele de ale ei. Dup multe secunde, o privi n ochi.
Juffie, da?
- Da, opti ea. Dumnezeule, Matt, da, da, da...

La rsritul soarelui, la fel de dezarmant ca i


apusul lent, Juffie se ntoarse, se sprijini ntr-un cot i
l urmri dormind. Prul drept de culoarea nisipului
era uor rvit, faa prea slab se detaa dintr-o
adncitur ngust de pe pernele albe i prea mari ale
hotelului. Nu era un brbat frumos, dar ei i se prea
minunat. Ah, Roie, i zise ea, nu fi suprat pe mine.
tiu c n-am respectat regulile tale, dar a fost doar de
data asta.

Beverly S. Martin
nelesese nc de la nceput. n timp ce o sruta i
o strngea la piept i n timp ce ea i scotea hainele
oferindu-se n ntregime atingerii lui, posedrii lui,
nelesese. Cnd n sfrit se afl n ea, umplnd acel
gol din centrul fiinei ei sculptat de-a lungul anilor de
cunoaterea i necunoaterea lui, nelesese. n orele
de mngiere i plcere presrate de rsul descoperirii,
nelese. Era un moment n afara timpului, o cltorie
trectoare spre un rm ndeprtat unde nici unul din
ei nu ar fi acas, i nici nu ar putea cere s rmn.
Matt deschise ochii i privi n ai ei.
- Bun dimineaa.
- Bun dimineaa. Se aplec i l srut pe buze.
Te iubesc.
- Te iubesc. i-o apropie pentru un nou srut,
apoi se ndeprt. Ar fi mai bine s plec. i vor aduce
n curnd micul dejun.
- Mai e timp destul, e doar ase. Oricum, nu are
importan. Sntem la mare distan de New York,
nimeni nu ne cunoate i nimnui nu-i pas.
- Eti Juffie Kane, toat lumea te cunoate. Iar mie
mi pas.
Se ridic i intr n baie, iar ea auzi apa curgnd.
Cnd iei, purta pantalonii pe care i trsese jos att de
repede n seara trecut, cmaa i cravata.
- Ai uitat ceva, spuse Juffie.
El se privi.
-C e ?
- Eti descul.
Zrnbi, se aez i i puse ciorapii i pantofii.
- Aa e mai bine? ntreb el dup ce leg i
---------------:---------------- (

324

---------------------------------

Seductoarea
ultimul iret.
- Depinde. Eu te prefer gol puc.
M att se a p ro p ie de pat, se a e z lng ea
mngind-o pe obraz. .
- Nu m-am gndit c ar putea exista o ultim
noapte, dar snt fericit c s-a ntmplat aa.
- Nu? Nu te-ai gndit c se va ntm pla mai
devreme sau mai trziu? Eu cred c da, Matt. Cred c
tiai la fel de bine ca i mine c e ceva inevitabil. De
aceea ai venit, tiind bine c Paul nu este aici.
El nu-i rspunse imediat. Pn ia urm ddu din
cap.
*
- Da, poate c am tiut. Eti dureros de cinstit,
presupun c e o virtute.
- Nu ntotdeauna, spuse Juffie. i nu snt mereu
nvingtoare n jocul de-a adevrul. Dar nu vreau ntre
noi doi nici m inciuni, nici adevru ri spuse pe
jumtate. i, mult mai important, nu accept ca totul s
se destrame din cauza vinoviei. Amndoi tim cum
trebuie s fie, c noaptea trecut a fost deosebit, o
pies ntr-un act cu o singur reprezentaie i fr
bisuri. i ziua de astzi poate fi deosebit. E ziua
noastr, Matt. Avem dreptul s facem indiferent ce
dorim cu ea, singura pe care o vom avea vreodat.
Vrei ntr-adevr s pleci i s strici totul?
El i arunc o privire lung.
- Ai dreptate, spuse el n cele din urm. Era ase
i cincisprezece.
- Avem aproape dousprezece ore. Aa c vrei
s-i scoi afurisita aia de cma i de cravat i s
te ntorci n pat?

--------------------C ijs V ------------------'

r-i

Beverly S. Martin

Nu era un amant de talie mondial, nu ca Paul. Nu


avea nici inventivitatea, nici controlul, combinate cu
degajarea unui adept al plcerilor, ale brbatului cu
care era cstorit. Dar era brbatul pe care l iubea.
Se desft n sinceritatea lui, n totala lips de artificii,
n dimensiunile aproape primitive ale pasiunii pentru
ea. i a ei pentru el.
Pe la prnz erau stui de dragoste i lihnii de
foame. Au mprit micul dejun frugal adus pe o tav
pentru Juffie. Bnd fiecare cte o ceac de cafea
neagr i rece i ciugulind dintr-o singur felie de
pine prjit.
- Fr unt? ntreb Matt. Fr gem? Unde sntem,
n Siberia?
- Mnnc foarte puin cnd lucrez. Trebuie s rmn
slab i flmnd precum Cassius. Dar nu i astzi.
Mi-e o foame de lup. Hai s mergem i s lum cel
mai gustos i mai tradiional prnz englezesc pe care l
putem gsi.

n timpul lunii pe care Juffie o petrecu n Anglia


Paul o sun aproape n fiecare zi. Prea c se simte
mai bine. Starea de spirit pe care o avusese nainte
de a pleca la New York se pare c dispruse. l suna
pe tatl ei o dat pe sptmn i pe Karen de dou
ori. Myer era vesel i struia c se simte mult mai bine
fiind ncntat c lucrurile mergeau din nou bine pentru
ea. De Karen era mai puin sigur.
V.

-( 32(P)

Seductoarea

v--------------- ------------------------ _

- Ce mai faci? ntreb Juffie. Adic, ce faci cu


adevrat?
- Snt bine. M descurc. Nu-i mai face probleme
pentru mine.
- Te-ai ntlnit cu Hanrihan? - Nu vorbi prostii, de ce m-a ntlni cu el? E
nsurat.
- M ntrebam doar. Apartamentul tu e lng al
lui, nu-i aa?
- Nu e departe.
- Karen. Mut-te de acolo. Gsete-i un alt loc n
care s trieti. Un nou apartament e exact lucrul de
care ai nevoie.
- Nu am timp s caut un alt apartament. Poate n
timpul verii cnd nu voi mai preda. Cum merg treburile
prin Londra?
- Bine. Excelent. Ascult, i-ai mai tuns prul?
- nc nu. O voi face probabil sptmn viitoare.
- Cred c nu-i mai st nicicum. Du-te la coafor.
Fcu o pauz. Vorbesc ca Leah i Roie, nu-i aa?
- Puin.
- E doar pentru c mi fac probleme pentru tine.
- tiu, Juffie. i i mulumesc pentru grija pe care
mi-o pori. Dar nu fi nelinitit din cauza mea. Snt
bine.
Erau cuvintele potrivita dar era ceva n vocea ei
atunci cnd le rosti, un fel de distanare care lui Juffie i
se pru ngrozitor de tulburtoare. De fiecare dat
cnd nchidea telefonul dup ce vorbise cu Karen
simea un fior trecndu-i pe ira spinrii. tia n adncul
sufletului ei c Karen nc se plimba periculos de
------------------------------------ : C

^07

_______________________Z J

Beverly S. Martin

aproape de prpastie.
Viaa lui Juffie era prea ocupat i prea plin
pentru a-i permite s mediteze la starea lui Karen.
Trebuia s o pun deoparte pe Karen i problemele ei
pn ajungea acas i va putea face ceva. i reui.
Aa cum i-l scoase din minte pe Matt i timpul magic
pe care l petrecuser mpreun. F-i meseria, Juffie.
Bucur-te c eti din nou pe scen. Fii recunos-^
ctoare c Jack este pe zi ce trece tot mai entuzias
mat de noua pies. Viitorul va fi minunat, iar prezentul
este destul de bun. Ce naiba mai vrei?
La 14 iulie juc Delilah pentru ultima oar. Actria
pe care o ateptau prelu rolul lui Juffie, iar ea plec
cu avionul acas. Al doilea aeroport construit n ora
n 1942 funciona la ntreaga capacitate. La Idlewild
aterizau cursele internaionale. Paul o ntmpin acolo
ntr-o sear de mari.
-L a s -m s m uit la tine. i puse minile'pe
umerii ei i o cercet atent, apoi o strnse n brae.
Ari fantastic. Mori Dieu, cherie,' mi-a fost att de dor
de tine.
- i tu mi-ai lipsit, spuse ea. Nu-i permise s se
g n d e a s c la ace ste cuvinte ca la un rspuns
mecanic.
- S vezi ce s-a ntmplat n jurul nostru, i spuse el
n taxiul care i d u c e a In M a n h a tta n . Totul se
transform att de repede c nu mai tii ce vei vedea
pe fereastr cnd te trezeti dimineaa.
- Se transform n ce fel?
- In b in e . D e c n d au d e s fin a t El fie c a re
constructor din New York vrea s cumpere ceva pe
v

Seductoarea

>

I
Second i Third Avenues. Am ajuns un cartier la
mod.
Juffie privi pe geamul taxiului la zona Queens, nc
foarte rural.
, - Aeroportul sta nu l-au construit tocmai ntr-o
zon la mod, nu-i aa? Ajungem acas n patruzeci
i. cinci de minute dup ce ocolim toate cmpurile de
cartofi.
- Ai s vezi, spuse Paul. Se va schimba i zona
asta. Cu aeroportul aici va fi inevitabil. A vrea s am
bani ca s pot face nite speculaii cu pmntul.
- Nu fi lacom, te descurci i aa destul de bine.
Apoi se gndi la ce spuse. Paul, ai din nou probleme
cu banii?
- Nu, nici vorb. Totul e la limit, dar n-am depit
nimic. E ceva obinuit n afacerile cu care m ocup.
V z u te a m a din o c h ii ei i tiu ce a n u m e o
nspimnta. E n regul. Nu am luat nici un mprumut
nelegal. Tratez doar cu bncile acum.
i trecuse prin minte s-l ntrebe dac nu vrea s
investeasc n When Morning Comes, s devin unul
din ngerii viitorului ei spectacol.-C u-Jack Fine ca
p ro d u c to r nu ar e zita s recom ande oricui o
investiie n noua pies. Ei, poate c l va ntreba. Mai
trziu, cnd se va lmuri mai bine cum stteau lucrurile.
Acum nu era momentul potrivit. Zmbi i i puse mna
peste a lui.
Aceeai mn tremura a doua zi cnd i telefon lui
Matt. Se ntm pla s rspund chiar el, probabil
secretara nu era n birou.
- Varley la telefon.
{329

) ^

Beverly S. Martin
Aa de distant. i totui vocea lui o fcea s se
nfioare. i vedea gura formnd cuvintele, acele buze
subiri, mobile care satisfceau dorine primordiale n
ea, cu mult peste cele fizice.
- Aici Kane, spuse ea imitndu-i tonul. Ce mai faci,
iubirea mea?
Trecu o secund sau dou nainte ca el s-i
rspund.
- Bine, Juffie. M bucur c te-ai ntors. Cum a fost
cltoria?
Tot distant, acel moment de pauz existase doar
ca s se poat controla, i ea s-i aminteasc c
nimic nu se schimbase. Erau impresar i client, buni
prieteni i nu puteau fi nimic mai mult. Juffie nghii
greu i i ddu replica.
- Plcut, dac i plac avioanele, dar mie nu-mi
plac. L-am vzut pe Jack nainte s plec. Se va
ntoarce peste cteva sptmni dup ce noua Delilah
i va gsi locul n pies. Mi-a spus c a aranjat cu
Lyceum.
- Aa am auzit i eu, spuse Matt. Juffie, tii c au
cerut o garanie de aptezeci de mii i Jack a pltit-o
din buzunarul su?
- Dumnezeule! Nu, nu am tiut. N-a suflat nici un
cuvnt.
- N-am auzit s mai fi fcut aa ceva pn acum.
Arat ct de mult ncredere are n tine.
Dup ce nchise se duse n baie i .trase o porie
zdravn de plns. Zece minute de urlete disperate
pentru c aici n New York amrciunea provocat de
tot ce nu aveau, de tot ce ar fi putut s fie, era de un
V.

-T 330 -)-

Seductoarea

j-

milion de ori mai durereoas dect i se pruse ntr-un


ora strin, unde triser ntr-o lume puin ciudat i
astfel ireal. Apoi i sufl nasul, i spl faa i i
adun fora pe care trebuia s o aib, pe care tia c
o are. Se terminase nainte ca mcar s nceap i
. aa i trebuia s rmn. O.K., ai grij ce faci cu viaa
ta. G n d e te -te la incredibilul gest al lui Jack.
ap tezeci i cinci de mii de dolari din propriul
buzunar.
Juffie se gndi la asta toat dimineaa. i ddu
seama de ceva ce pn acum nu-i trecuse prin minte.
Pentru prima oar n cariera ei era implicat ntr-un
spectacol chiar de la nceputul lui i nu luase n
considerare ideea de a-i investi propriii bani. Pentru
c nu avea bani. n vremuri bune sau rele cheltuise
ntotdeauna tot ce ctigase. Mai era i Paul, firete. i
urma s vorbeasc cu el, dar era ceva diferit.
Se plimba prin dormitor, ncercnd s-i imagineze
o cale prin care s fac rost de capital pentru a-i
sprijini propriul spectacol. Dup zece minute, reduse
posibilitile la dou. Avea apartamentul i bijuteriile.
Apartamentul mai avea nc o ipotec de aizeci i
c e v a de mii de d o la ri, care p ro b ab il p u te a fi
reipotecat. Cartierul era n plin extindere, exact cum
i spusese Paul. ns aranjamentele cu banca vor cere
mai mult timp. Cu bijuteriile va rezolva mult mai
repede.
Peste o or era n drum spre magazinul lui Phil
Wineberg din Fuller Bilding de pe Madison Avenue.
W ineberg era bijutier, dar nu se ocupa de vnzarea cu
amnuntul. Cumpra i vindea doar pentru clieni

Beverly S.'Martin
deosebii. Foarte muli, ca Paul i ea, veneau la
W ineberg cnd aveau nevoie de evaluare pentru
asigurarea bijuteriilor. Aduceau un sul de bijuterii
nvelite n catifea pe care-l desfceau n faa omului
considerat a fi unul dintre cei mai vestii experi n
bijuterii din ntreg oraul, aa cum fcuse i Juffie n
acea zi.
Erau singuri n biroul din magazinul lui de la etajul
trei, iar Juffie i vorbi foarte deschis.
- Urmeaz s joc ntr-un nou spectacol, domnule
Wineberg, i e nevoie de o imens sum de bani. A
vrea s contribui i eu cu banii mei i singurul mod n
care o pot face este s-mi vnd bijuteriile sau s le
am anetez, poate. Firete, a prefera aa dac a
primi destui bani. N-a vrea s pierd bijuteriile pentru
totdeauna.
- Cnd vei putea rambursa mprumutul, doamn
D um o n t? El o n u m e a d o a r aa. Nu era ceva
surprinztor, de obicei venea aici nsoit de Paul.
- ntre nou luni i un an, spuse Juffie. Premiera
va avea loc n ianuarie. Vor trece cteva luni pn cnd
investitorii vor avea vreun profit.
- D ac reprezentaia va continua cteva luni.
Bijutierul zmbi. Nu vreau s jignesc pe nimeni, dar un
spectacol pe Broadway nu are renumele de a 'fi o
investiie sigur.
- De obicei nu, fu Juffie de acord. i zmbi i ea.
Dar eu voi juca rolul principal, domnule Wineberg, i
nc n-am jucat n nici o pies care s nu fi avut
succes. Ceea ce nu era tocmai adevrat, dar destul
de adevrat pentru urechile bijutierului.
------------------------------ r 332 j ------------------------------

Seductoarea
- Hm... S vedem ce ne putei oferi drept garanie.
Scoase pachetul nvelit n catifea.
- De cnd am plecat de acas mi s-a prut c vd
la tot pasul hoi de poete.
El nl din umeri nepstor.
- Nu trebuia s v facei probleme. Totul este
aisigurat.
Ei, ea de ce nu se gndise la asta? Ar fi fost mai
puin nervoas n taxiul care o adusese de pe strada
Cincizeci i noua.
Bijutierul ntinse pe masa lui de birou o bucat de
catifea neagr. Ea i desfcu cu grij pachetul.
- Soul meu mi-a oferit aceste perle ca dar de
nunt. Le-ai evaluat la cinci mii, iar cerceii cu
diamante valoreaz dou mii, inelul cu diamant opt i
mai am cerceii cu smaralde. Dac-mi aduc bine
aminte i-ai evaluat la unsprezece mii.
Omul privi la obiectele de pe catifea, apoi la ea,
apoi din nou la bijuterii, i trecu degetele peste perle
i smaralde, apoi le puse-deoparte.
- Folosind diamantele ca garanie a putea s v
mprumut cinci mii cu un procent de nou la sut pe
o perioad de un an. C eea ce e foarte generos.
Niciodat nu obii adevratul pre atunci cnd vinzi
pietre preioase. De obicei se vnd n grab, iar pentru
acestea nu vei obine mai mult de trei, poate patru
mii de dolari.
- Pi, spuse Juffie ncet. Cinci mii ar fi un nceput.
i perlele? Sm araldele? Snt cele mai valoroase
lucruri pe care le posed.
El i trecu din nou degetele peste ele, apoi oft.
-------------- :---------- :-------( -333 ) --------- ----- ---------- ------ j-

Beverly S. Martin

- Doamn Dumont, acestea snt fr valoare.


- Fr valoare! Nu neleg.
- Snt copii. mi pare ru, m ateptam ca domnul
Dumont s v fi spus. Mi le-a adus cam cu o lun n
urm, a vndut originalele i a fcut aceste copii. A
obinut nou mii de dolari din acest aranjament.

- Cum ai aflat? o ntreb i vocea i era monoton.


- Le-am dus la Wineberg pentru c am vrut s
obin un mprumut ca s pun i eu bani n acest
spectacol. El mi-a spus. Asta m doare cel mai mult,
Paul. De ce nu mi-ai spus? n regul, am neles c
acum nu ai bani. Aa cum ai spus este ceva normal n
afacerile pe care le faci. Iar perlele i smaraldele erau
aici. Diamantele erau cu mine la Londra. neleg toate
astea. Nu neleg ns de ce nu mi-ai spus.
- N-am putut. Se ndrept spre bar i i turn un
pahar de coniac.
- i de ce dracu n-ai putut? Crezi c a fi spus
nu? Eti soul meu. Dac ai nevoie de bani i eu te
pot ajuta, atunci te ajut. Astea snt regulile, aa se
joac acest joc.
El o privi peste marginea paharului.
- i e un joc pentru tine, Juffie? Asta e cstoria
pentru tine, un joc?
- tii bine la ce m-am referit. Paul, ascult, prinii
mei...
-'A h , da, sfnta Roie i nobilul Myer. Cea mai

Seductoarea
fericit csnicie din ntreaga lume. Oprete-te, Juffie.
M-am sturat s tot aud poveti despre cstoria
grozav a prinfilor ti. Nu are nici o legtur cu noi.
In primul rnd, aveau un copil. n al doilea rnd, nu
mi-o imaginez pe scumpa de Roie nelndu-i soul.
Dar ea nu a fost o actri faimoas i nu a avut un
impresar, aa c probabil nu i s-a oferit aceast
ans.
Ea l privea int, incapabil s-i rspund. Existau
mai multe fraze posibile. Ar gsi dialogul pentru
aceast scen n vreo zece piese. Totui, nimic nu i
se prea potrivit. Nu n acest moment.
- Ascult, spuse el dup un timp. Nu face mutra
asta. N-am vrut s-i reproeiz nimic. Doi tipi te-au
vzut pe tine i pe Matt lund prnzul ntr-un restaurant
din Londra. Mi-au povestit i felul cum au prezentat ei
lucrurile... Artai ca doi amani. La asta s-au referit. i
l-am vzut pe Matt sptmn trecut, i de vreo dou
ori n sptmn dinainte. Nu mi-a spus c a fost la
Londra, iar tu n-ai amintit c ar fi venit s te vad. Aa
c am dedus singur.
- Matt e impresarul" meu.
- tiu, i-am spus deja asta.
- Paul, eu...
- Nu, o opri el. Nu vorbi despre asta, nu nega i
nu confirma. Nu vreau s aud. Juffie, mi pare ru n
legtur cu bijuteriile, Am avut urgent nevoie de
cteva mii de dolari i n-am reuit s-i procur altfel. i
voi cumpra altele de ndat ce va ncepe turneul cu
D Oyly Carte.
- Nu-mi pas de bijuterii, opti ea. Gtul i se
----- --------------- -------( 335 )
---------------- ---------- '

Beverly S. Martin
uscase. Nu exista nici un motiv, pentru c nu strigau
unul la altul. Doar c se ntmplase. Ca atunci cnd
juca. Gtul parc i era acoperit de mirghel.
Veni lng ea, se aez pe braul scaunului pe
care sttea ea i i lu faa n mini.
- Juffie, ascult-m. Te ador. Pot ierta orice ct
timp rmi lng mine. Singurul lucru pe care mi-l
doresc este un copil. Copilul nostru. Cnd, Juffie? Ai
spus c atunci cnd cariera i va fi din nou n
ascensiune. Ei, este, deci cnd?
Acum, ar fi vrut ea s spun. n clipa aceasta.
Du-m n dormitor i reguleaz-m dracului, nu mai
folosi nimic, i vom face un copil. Pentru c i-o
datorez. Am nclcat legile. Dar nu putu s i-o spun.x
- Jack Fine a pus aptezeci de mii de dolari
garanie pentru teatrul Lyceum. A fcut-o pentru c
crede n mine i n aceast pies. Nu-l pot dezamgi,
Paul. Nu pot fi nsrcinat n ianuarie.
- Cnd ? ntreb el din nou.
- Cnd spectacolul va fi un succes i biletele se
vor vinde. Cnd va ajunge un triumf rsuntor i m
vor putea nlocui fr s piard- publicul. i va fi, Paul.
Nu c doar un vis. Este ntr-adevr o pies extraor
dinar i dac reuim s o punem n scen, vom da
lovitura.
Cteva secunde lungi el se uit direct n ochii ei.
- Cnd spectacolul va fi o reuit. E o promisiune,
Juffie? O promisiune solemn?
- Da. Da, este. Promit. Las-m ase luni n Wh'en
Morning Comes, apoi vom face un copil. Sarcina nu
se va vedea n primele trei sau patru luni, aa c voi

Seductoarea

putea s joc un an ntreg. Este destul. Promit, Paul,


repet ea.
Bien, accept aceast promisiune. Se aplec i o
srut. Nu crezi c ar trebui s exersm puin aceast
promisiune? S facem... cum zicei voi, un nur?
n timp ce l urma n dormitor Juffie se gndi c de
fapt el nu-i explicase de ce anume avusese nevoie de
bani. i era fo a rte c iu d at c nu-i sp u sese ce
inteniona s fac cu ei.

Juffie ipotec din nou apartamentul pentru suma


de douzeci i cinci de mii de dolari. A fost uor, aa
cum i imaginase c va fi. Avea credit la banc i nu
ntrziase niciodat cu plata ratei pentru apartament,
iar cartierul lor devenise o excelent investiie. i
mrturisi lui Paul ce vrea s fac i c banii vor intra
n noul sp ec ta co l. El spuse c nu avea nim ic
mpotriv i c ea putea face orice dorea. n fond,
apartamentul era al ei. Ea l cumprase i era tot pe
numele ei.

V.

-( 337 )

Beverly S. Martin

Capitolul 14

Ideea i veni lui Karen pe la mijlocul lui iunie, dup


ce Juffie i telefonase din Londra i i propuse s-i
g s e a s c un alt a p a rta m e n t. K aren aju n se la
concluzia c era o prostie, apartam entul de pe
C om m onwealth Avenue din Brighton i convenea
perfect. Singurul motiv pentru care Juffie dorea ca ea
s se mute era c se afla la dou strzi de casa lui
Bernard de pe Brighton Avenue.
Ceea ce Juffie nu tia era c Karen nu era obligat
s treac-pe Brighton Avenue, doar dac voia asta.
Troleibuzul trecea chiar prin faa blocului ei, ducnd-o
V.

Seductoarea

* I

pn la staia de metrou din Park Street n Boston, i


de acolo avea legturi la toate cele trei locuri de
munc ale ei. Aa c era o prostie s se mute. ns
Juffie avea dreptate ntr-o privin; o schimbare i-ar fi
prins bine. i asta i ddu ideea c i va redecora
apartamentul, l va zugrvi singur i va cumpra alt
mobil.
Avea depui la banc dou mii de dolari. Probabil
i vor ajunge, dar nu voia s rmn fr nici un ban.
Va cere un mprumut de la banc i l va plti timp de
un an. Nu putea fi ceva dificil.
Nu era. Complet formulare, afirmnd c dorea, s
mprumute trei mii de dolari pe o perioad de un an
pentru a-i cumpra mobil, i i nir titlurile i
locurile de munc i ct de mult ctiga: unsprezece
mii pe an dac se adunau salariile de la cele trei
slujbe ale ei. Zece zile mai trziu Banca Shawmut din
B oston d e p u s e trei mii de dolari n contul ei
bancar.
Karen ls banii acolo cam trei sptmni nainte
de a face ceva cu ei. La caa de ajutorare avea mult
de lucru la un proiect care se ocupa de bandele de
pe strzi i, dintr-un motiv sau altul, avea un numr
mult mai mare de pacieni la spital. Doar cu ocazia
weekend-ului lung de la 4 Iulie se hotr s cumpere
vopsea i s se apuce de zugrvit. Aa c, era ntr-o
zi de mari, doi iulie, ora patru p.m. se ndrept spre
m agazinul de chim icale de pe Brighton Avenue.
Trebuiau s fie de toate la acel magazin; era cel mai
apropiat de apartamentul ei, iar bidoanele de vopsea
erau grele.

Beverly S. Martin
Examina culorile cnd Gloria Hanrihan, nscut
Finkelstein, intr n magazin. Tocmai se hotrse
pentru un crem de culoarea untului pentru pereii
cam erelor i roz n buctrie. Notase culorile i
codurile lor, pentru a fi ct mai eficient cnd i va face
com anda vnztorului. i punea creionul n poet
cnd l auzi pe vnztor spunnd:
- Bun, doamn Hanrihan, cu ce v pot ajuta?
Bernard se cstorise cu ea doar de dou luni,
dar vnztorii din cartier tiau deja cine era ea. i se
prea c i ea i cunoate.
- Bun, Johnny, am neaprat nevoie de nc trei
din paharele acelea roz de suc, att de drgue. tii,
de care am cumprat ieri.
Karen fusese amanta lui Bernard timp de aproape
opt ani, dar nu tia c vnztorul de la chimicale se
numea Johnny... nici c n casa lui Bernard lipseau
paharele roz de suc.
Se rsuci ncet pentru a vedea, dar a nu fi vzut.
Gloria se afla lng casa de marcat. Prul blond i era
mpletit n codie. Codie! Ca o mucoas de zece ani.
Dar nu exista nimic copilresc n corpul Gloriei. Purta
pantaloni scuri i un tricou. Snii i erau enormi. Mai
c se revrsau din materialul de bumbac roz. Avea
nfiarea unei litere S. Fesele formau o rotunjime
voluptuoas la spate echilibrnd povara din fa.
Vnztorul se ntoarse de undeva din spate.
- La astea v gndeai?
- Da, exact. Snt drgue, nu-i aa? Arat foarte
frumos dac serveti suc de roii n ele. Am cumprat
doar ase, ns profesorul Hanrihan a invitat apte

Seductoarea
prieteni pentru un barbecue1 smbt. i cu noi doi
vom fi nou n total, aa c mai am nevoie de trei.
Johnny ascult aceast revrsare de informaii,
ddu din cap i atept ca Gloria s extrag doi
dolari din buzunar. Pantalonii scuri erau aa de
strimi, nct abia putu s-i vre degetele n buzunar.
Pn la urm reui, el lu cele dou bancnote i i
ddu restul, nveli paharele n hrtie maron i i le
ntinse. Gloria se aplec spre grmada de plase de la
picioarele ei. Gestul primejdui sigurana snilor.
- Le voi nghesui aici, spuse Gloria. N-am nevoie
de nc o plas. Vr paharele roz ntre o varz i dou
franzele lungi. Sper c n-am uitat nimic pentru acest
barbecue. Profesorul Hanrihan e foarte pretenios
cnd e vorba de petreceri. Totul trebuie pregtit cu
foarte mare grij.
Nu, i zise Karen. Bernard nu e pretenios n
privina petrecerilor, el nu d petreceri. Niciodat. n
opt ani n-au dat nici m car o petrecere pentru
prieteni. Bernard ar fi spus c e prilej de conversaie
stupid. i apoi, ei nu aveau prieteni; date fiind
circumstanele, prietenii ar fi nsemnat o indiscreie. O
urmri pe Gloria plecnd din magazin.
Vnztorul se ntoarse spre ea i privi silueta ei
aflat n umbr.
- Ai gsit culorile, domnioar? V pot ajuta cu
ceva?
Karen se holb la el de parc ar fi fost de pe o alt
1. Petrecere la care se servete carne fript la grtar .

{; 341 )

s (

Beverly S. Martin

) x

planet. Apoi cltin din cap i iei afar.


Avea un televizor alb-negru n sufragerie i cnd
ajunse acas l deschise i se aez n faa lui. Nu
vzu nimic, dar rmase acolo pn la ncheierea
transmisiunii cnd un preot spuse o rugciune i se
cnt imnul naional prezentndu-se imaginea unui
drapel care flutura n vnt. Dup aceea se duse n baie
i se spl pe fa i pe dini. Apoi urc cele patru
trepte care duceau n dormitor, trase cuvertura de pe
pat, o mpturi frumos i se ntinse.
Poate c adormise n timpul nopii, dar nu era
contient de aa ceva. i dorea doar s vin
dimineaa. Cnd ncepu s se lumineze, se scul, se
mbrc n fusta roie i bluza rou cu alb pe care
Juffie i le cumprase la New York. i fcu o ceac
de cafea, o bu, spl ceaca i farfuria i le aez pe
suportul de scurgere. Pe urm scoase dintr-un sertar
carnetul de cecuri, l puse n poet i lu troleibuzul
pn la Boston.
Karen intr la oficiul bancar de pe strada Milk i i
retrase toi banii. Cu portmoneul plin de bancnote de
o sut de dolari se ndrept spre staia de autobuze
Greyhound de pe strada Park.
- A dori un bilet pn la Las Vegas.
- Nu exist o curs direct. Brbatul din spatele
ghieului i studie hrile rutiere. Putei merge pn la
Chicago i de acolo mai departe. Sau putei s o luai
prin St. Louis.
Discut cu ea diferitele variante de a ajunge n
oraul construit n ndeprtatul deert al Nevadei.
Karen ascult, apoi spuse:

\-----------------G^fD -------

Seductoarea
- Drumul cel mai rapid.
- N-a putea spune exact. Cnd dorii s plecai?
- Acum. n clipa asta.
El se holb la ea, apoi i mai studie o dat hrile.
- La ora unu pleac un autobuz spre St. Louis.
Asta nseamn dou ore.
- n regul. Atunci voi merge pe acolo.

C teva lucruri se schim baser de cnd Karen


fusese acolo n 1951. Mainile mecanice erau mai
sofisticate. Aveau ctiguri speciale i prezentau
desene de pitici, apte norocos" i fructe, i se putea
juca i cu sferturi de dolari.
Karen juc la cteva maini de la staia de autobuz
atunci cnd sosi, uri fel de preludiu pentru actul de
d ra g o s te c a re o a d u s e s e a ic i. S e opri d u p
cincisprezece minute, dar juc destul pentru a-i da
seam a c nc avea o slbiciune pentru monedele de
zece ceni. Le simea bine n palm atunci cnd le
introducea n fant i trgea minerul. Limitat de
aceast preferin, avea ns alte alegeri de fcut. Cu
care cazinou s nceap? Nu cu Flamingo pentru c
acolo fusese cu Bernard. De data asta, se hotr ea,
va juca la Desert Inn.
Cazinourile erau i ele identice. Nu trebuia dect
s faci civa pai n hol i erai imediat nconjurat de
rulete, m ese.de barbut i maini mecanice. Mainile
erau mprtiate peste tot; dac treceai prin cazinou -

Beverly S. Martin

i trebuia s o faci pentru a ajunge acolo unde doreai


- te puteai scotoci de nite mruni i apoi s-i
ncerci norocul.
i luase trei zile cltoria cu autobuzul de la
Boston la Las Vegas i era ntr-o zi de luni, 6 iulie, ora
unsprezece dimineaa cnd Karen intr n cazinou cu
mai mult de cinci mii de dolari n poet. Nu se
nregistr la hotel, nu trecu pe la nici unul dintre
multele restaurante din interior, dei ultimul lucru pe
care l mncase fusese un corn vechi i nite cafea la
ora patru dimineaa ntr-o localitate numit St. George
din Arizona. '
nainte de a juca examin cu mare grij interiorul
cazinoului. Ateptase att de mult. Totul trebuia s fie
ct mai perfect posibil. Existau trei rnduri de maini cu
monede de zece ceni. Karen l alese pe cel care se
afla mai d e p a rte de recepie i de intrarea n hotel.
Aici se simea mai ascuns, mai anonim.
Locul pe care i-l alese Karen era mai puin
aglomerat pentru c se afla aproape de zona unde se
juca bacara, un joc de. cri cu miz mare, i se
ntmpla destul de des ca mesele s fie goale. n
spatele ei erau trei mese de blackjack1. Blackjack nu
era un joc zgom otos ca barbutul i nu genera
cnitul permanent al roii de la rulet. Nu voia s
aud nimic altceva dect sunetul ademenitor al mainii
mecanice.
Gsi un scunel liber i se aez pe el, punndu-i
. 1. joc de cri numit j douzeci i unu

Seductoarea

) ^

n poal sculeul de plastic coninnd cele douzeci


de suluri de monede, nguste i bine nfurate pe
care le primise n schim bul a o sut de dolari.
Sculeul nu mai era din pnz ca n 1951. Acum era
din plastic, ca orice altceva din lume. Karen i puse
poeta pe podea, o strnse bine ntre picioare i
desfcu primul sul de monede n tava de la baza
mainii.

Dup optsprezece ore de joc descoperi c are o


preferin pentru una din maini. ra a treia din stnga
pus chiar la perete, iar deasupra cerculeelor cu
simbolurile lor rotindu-se rapid se afla desenat un
cow bo y cu pistoale n am bele mini. Pistoalele
scoteau zgomote asemntoare cu mpucturile ori
de cte ori ctiga.
Maina ei era grozav. i oferea o mulime de
ctiguri i de fiecare dat cnd cowboy-ul i trgea
gloanele, Karen ipa entuziasmat. Nu se mai simise
att de bine i nu mai strigase aa de ncntat de
cnd... de cnd fusese aici ultima oar cu patru ani n
urm. Cu siguran nimic din ceea ce fcea la ludru i
nimic din ceea ce ea i Bernard fcuser mpreun, n
pat sau n 'alt parte, nu-i oferise emoii att de
puternice.
Cnd se opri la cinci dimineaa o fcu doar pentru
c nu mai putea sta pe picioare, nu-i mai putea
ridica braul pentru a trage de manivel i nu-i mai
putea ine ochii deschii. i lu sculeul de plastic
cu monede - plin pentru c schimbase din nou o sut
de dolari, i numai Dumnezeu tia nc cte altele - i
poeta i se ndrept mpiedicndu-se spre recepie.

c (

Beverly S. Martin

- A dori o camer, v rog.


Funcionarul nu fcu nici un comentariu, aruncndu-i o privire lipsit de interes i mpinse spre ea
un formular de nregistrare. Ea ovi o clip apoi,
chicotind, se trecu cu numele Gloria Finkelstein i
ad u g adresa lui Bernard. Se sem n cu multe
nflorituri i i-l ddu napoi.
- Bagaje? ntreb funcionarul.
- Nu. Chicoti din nou i i ridic sculeul de
plastic. Doar sta.
El o privi cu ochi obosii i i ntinse o cheie.

- E o tmpenie, strui Juffie. Trebuie s putei face


ceva. inea strns receptorul telefonului alb i se
plimba ncoace i ncolo pe covorul alb din dormitor.
Nu se poate s fi disprut pur i simplu. S-a ntmplat
ceva cu ea, snt sigur de asta.
Ofierul de poliie de la cellalt capt al firului
ncerca s fie rbdtor.
- Uite ce e, Miss Kane, v neleg ngrijorarea.
Credei-m. Dar doctorul Rice este o femeie matur, o
doam n cu o via a ei. i dac ea vrea s dispar, ei
bine, e treaba ei. Nu exist nici un motiv s credei c
e o problem a poliiei. Singurul om care ar avea de
ce s se plng este administratorul blocului n care
locuiete. Contractul pentru apartament e valabil.doar
nc nou luni. i fii convins c el nu va cere s o
cutm prin toate statele doar pentru c nu i-a pltit

Seductoarea
chiria.
- Eu v-o cer, spuse Juffie. Eu, Juffie Kane. Nu
avea nici o mustrare de contiin c se folosea de
celebritatea ei pentru a pune n micare poliia din
Boston.
Poliistul nu se ls impresionat.
- Putei fi o doamn faimoas, Miss Kane, dar nu
sntei parte vtmat. Iar acum, v rog s m scuzai,
am fo a rte m ult de lucru. Voi lua le g tu ra cu
dum neavoastr dac vor fi nouti. De orice fel.
P ro m it. n c h is e te le fo n u l f r s mai a te p te
rspunsul lui Juffie.
Poliistul nu era doar prost i ncpnat, ci i
greea foarte mult. Juffie era vtmat, ngrozitor de
rnit, bolnav de durere i de ngrijorare. n sufletul
ei cretea teama c nu o va mai vedea niciodat pe
Karen. Prsit de Juffie i de toi ceilali care nu
vzuser imensitatea rului care i se fcuse, -Karen
plecase i se aruncase sub un tren sau ntr-un ru,
sau de pe un acoperiul unei cldiri. ns poliia nu
gsise nici o dovad n aceast privin, verificaser
fiecare accident, fiecare spital i fiecare morg.
- De altfel, i spusese ofierul cnd vorbiser cu
cteva zile mai devreme, dup cum am constatat la
banc i-a scos toi banii la 3 iulie. i atunci a fost
vzut pentru ultima oar. De ce s fi scos att de
muli bani din banc dac avea de gnd s se
sinucid?
Oare de ce? Juffie se mai plimb un timp prin
dormitor, apoi ridic din nou receptorul. De data asta
o sun pe mama lui Karen.
---------------------- ------------------------------------------C

3 4 7 ) ------------------------- --------------------------------------- -

- Leah, eu snt. Vreau s tii c am discutat din


nou cu acel ofier de poliie. El e de prere c lui
Karen nu I s-a ntmplat n/mic ru. A spus c ar fi aflat
deja.
Leah plngea, Juffie i auzea tremurul vocii.
- D a, sp u se ea. S -a ntm plat ceva ru. L-a
cunoscut pe acel momzer irlandez i el i-a sucit
minile, apoi i-a frnt inima. Credeam c fac ceva
grozav c o trimit la colegiu. i uite unde a ajuns, un
mpuit de momzer o transform mai nti ntr-o bab,
apoi i d papucii.
- Nu & vina ta, Leah, spuse ncet Juffie. Absolut
deloc. ntotdeauna ai fcut pentru Karen ceea ce ai
crezut c e mai bine. Iar Karen o tia. i ddu seama
c discuta la timpul trecut despre prietena ei, de
parc ar fi fost moart. tie c o iubim, adug ea.
Karen va lua legtura cu noi. Ai s vezi. Snt sigur c
vom primi veti de la ea nainte de sfritul sptmnii.
ns sptmn se termin, apoi ncepu alta i alta i
tot nu primir nici o veste de la Karen.
n septembrie, cnd Karen lipsea deja de dou
lunir Juffie se rentoarse la Boston. Leah i spuse c
administratorul insista ca lucrurile lui Karen s fie
mpachetate i mutate n alt parte. Altfel la va da
Armatei Salvrii. Chiria nu era pltit i el dorea s
nchirieze altcuiva apartamentul.
- N-am putut s o las pe Leah s se ocupe
singur de o treab aa de cumplit, i spuse Juffie
tatlui ei. Aa c am venit s o ajut.
Myer o aprob.
- Ascult, Juffie. Nu vreau s fiu dur, dar spune-mi

---------- -------- C 3 4 8 ~ )------------------------------ -

Seductoarea
adevrul. Tu ce crezi? nghii greu. Crezi c mai
triete?
- Nu tiu, opti Juffie. M rog s triasc i apoi
mai e i problema cu banii. De ce s-i scoi toi banii
de la banc dac ai de gnd s te sinucizi?
- Da. Nu-i mai spuse c dac te plimbi cu att de
muli bani la tine e foarte posibil s te ucid altcineva.
Uite, am o idee. Dou, de fapt. Mai nti, hai s pltim
chiria lui Karen pe nc ase luni. Proprietarului nu-i
pas dac locuiete sau nu acolo atta timp ct i
primete banii. N-are nici un motiv s-i pese. Este
casa ei pe durata contractului cu condiia s nu
rmn n urm cu plata chiriei.
- Nu m-am gndit la aa ceva, spuse Juffie. Dar e
o idee grozav, tat. Nu va costa mult, chiria ei e de
nouzeci i cinci de dolari pe lun. i dac va veni
napoi - cnd va veni napoi - va fi foarte fericit s
gseasc totul n ordine.
- Da, aa mi-am zis i eu. Adicv poate c are
amnezie i nu i amintete cine este. ns ceva o va
putea ndruma spre casa n care a locuit. Aa c dac
aceasta va fi acolo...
- Excelent, fu Juffie de acord. Asta e o idee. Care
e cealalt?
- Angajm un detectiv particular s o caute:
Poliitii lucreaz prea mult i snt prost pltii. Nu i
pot pierde timpul dac nu e vorba de ceva serios.
Ins un detectiv e cu totul altceva, el depinde de
clientul su i caut pn i se spune s se opreasc.
- Dumnezeule! Eu de ce nu m-am gndit la aa
ceva? Ai dreptate, firete c ai dreptate. Pe cine
349 ) -

^ (

Beverly S. Martin

1 n

angajm?
...
- Stai puin. Draga mea, tiu c i-ai investit toi
banii n acest nou spectacol. Dar cele cincisprezece
mii pe care le-am pus i eu nu m vor srci. Eu voi
plti detectivul. S fie clar.
- Plteti pentru c eu aproape c nu mai am nici
un ban, spuse Juffie. Dar i Paul va voi s te ajute. Va
ctiga bine de ndat ce va ncepe turneul cu DOyly
Carte. Voi ctiga i eu un salariu cnd piesa va intra n
repetiii n noiembrie. Aa c i vom da banii napoi
peste cteva luni. De acord?
Myer ddu din cap.
- O.K., s ne ntoarcem la ntrebarea mea. Pe cine
angajm? Cum gsim un detectiv particular?
- Voi gsi eu unul, spuse Myer. Las treaba asta
n seama mea.
Juffie ovi i nu-l privi direct.
- Tat, nu cred c ar fi bine s fie dintre... dintre
cei cu un trecut discutabil. Adic...
- A d ic c in e v a c a re s fi avut leg tu ri cu
gangsterii. Nu te ngrijora Juffie. De data asta vom fi
cinstii i coreci. Fr Kane - Saliatelli. Nu e nevoie
s o implicm pe Karen n aa ceva. Se aflau n biroul
lui Myer i el cut printre hrtiile de pe masa lui,
oprindu-se- o clip nainte de a continua. i pentru c
am ajuns s discutm despre acest subiect, spune-mi
ceva, Juffie, e legal finanarea spectacolului?
Ea se ls pe spate i i ntinse minile deasupra
capului.
- Da. Slav Domnului c pot spune asta. Au fost
momente cnd am fost foarte tentat. Dar am rezistat.

Seductoarea
i noi am adunat toi banii, cinci sute de mii mari i
late, aa cum zice Jack, noi i civa mici investitori. i
toi, snt absolut convins, vom ajunge al naibii de
bogai.
Myer zmbi.
- Bine. i iart-m c m-am gndit c poate nu e
totul e kosher, dar de mult voiam s te ntreb. nainte
s moar Pa, a ncercat s gseasc ceva despre un
tip pe nume Finky Aroson. Ceva care s-i permit s
negocieze. N-am discutat niciodat despre asta, nu
cred c i dduse s eam afc eu- tiam. Dar o fcea
pentru tine, nu-i aa, Juffie?
- Da. Pa se gndise la ceva ca s pot scpa de
ticlosul acela de Aroson. Dar s-a terminat, tat. Nu-i
mai face probleme. Nu l-am mai vzut de doi ani pe
Aronson. Nu cred c-l voi mai vedea vreodat. Mr-am
onorat datoria. Pa mi-a povestit odat c la cosa
nostr are regulile sale, i pn i Finky Aronson
trebuie s \& respecte. Conform acelor reguli, nu mai
poate pretinde nimic ie la mine-.
Myer se ridic.
- n regul, atunci totul s-a aranjat. Acum hai s
discutm cu proprietarul apartamentului lui Karen.
Juffie ntinse mna spre telefon.

Dup ce o un pe Leah i i spun c nu mai


trebuie s mpachetm lucrurile lui Karen.

Detectivul pe care Myer l angaj era un anume


------------------ -------

35!

----------- --------------

Beverly S. Martin

V
0

domn Schwartz.
- Un detectiv evreu, i spuse el lui Juffie cnd i
fcu o vizit la New York. Nu e ca n cri, aa-i? i
tiu c nici nu art ca un detectiv.
Nu arta. Era scund., ndesat i aproape chel,
purtnd ochelari cu lentile foarte groase.
- Mi-a spus tata c avei o excelent reputaie n a
gsi persoane disprute, domnule Schwartz.
- Da, sincer s fiu, am. Intuiesc unde ar putea fi.
Cteodat mi vine s cred c snt clarvztor.
- i ce v spune intuiia n legtur cu prietena
mea Karen?
El cltin'din cap.
- Pn n prezent, nimic. Dar nu v lsai des
curajat. Abia am nceput. i se pare c ai cunoscuto cel mai bine pe Karen Rice, aa c m-am gndit c
mi-ar folosi s stau de vorb cu dumneavoastr.
Scoase un carneel din buzunar i l deschise. Poate
ai dori s v fac un rezumat a ceea ce am aflat pn
acum?
- Da, v rog.
- Ei bine, la toate cele trei locuri de munc am
aflat aceeai poveste. Era foarte'com petent, un
psiholog extraordinar de dotat. Dar retras, nu s-a
mprietenit cu nici unul dintre colegii ei. i toi mi-au
spus c n prim var, spre sfritul lui mai, s-a
schimbat foarte mult. i-a tiat prul i a nceput s
poarte haine elegante. Mi-au spus c nainte era cam
nengrijit. ns nimeni nu mi-a putut spune c s-ar fi
purtat ciudat. Nimic-din atitudinea ei nu-i prevenise c
urma s dispar fr urme.
--------- L------- -------- - - ( 352 ) -------------------------------- '

Seductoarea
- V pot eu explica ncercarea de schimbare a
imaginii ei, spuse Juffie. 0 fcu terminnd cu: N-am
fcut dect s o readucem la ceea ce fusese nainte
de a-l cunoate pe profesorul Hanrihan. A devenit
nengrijit i leampt ct timp au trit mpreun.
Avea o anume legtur cu soia lui moart. E destul
de complicat i nu cred c astfel vom descoperi unde
se afl. i umplu din* nou ceaca de cafea, iar el
adug dou lingurie de zahr,- apoi amestec. Ai
discutat cu profesorul Hanrihan?
- Da. Cu el i cu soia lui. Separat i mpreun. A
trebuit s devin insistent pentru c nici unul din ei nu
dorea s vorbeasc cu mine. Amndoi mi-au spus c
n-au mai vzut-o pe Karen Rice de cnd s-au cstorit
i habar n-au unde ar fi putut merge i de ce. i, fir-ar
s fie, cred c nu mint.
- Acum ce vom face? ntreb Juffie. De unde vei
ncepe?
- De la munca de teren, Miss Kane. i voi avea
mult de-mers pentru c urma e veche de dou luni.
Voi verifica la companiile aeriene, bineneles. Ei fac
liste ale pasagerilor. i voi ncerca i la gri i
autogri, dar va ft mult mai dificil pentru c nu se cere
numele pasagerilor. Poate c ansa cea mai mare a
avea-o cu organizaiile de psihologi din diferite state.
i la toate locurile unde ar fi putut s fie angajat ca
psiholog. Cinci mii de dolari n-o vor ajuta la nesfrit;
va trebui s munceasc undeva.
- Mi se pare enorm de mult, spuse Juffie. i foarte
deprimant.
- Nu este chiar deprim ant. Am verificat c
353

Beverly S. Martin
spitalele, morga i rapoartele privind accidentele, ca
i poliia. Singurul lucru care pare sigur e c doctorul
Rice este n via. Nu snt convins de asta, dar aa se
pare.
i asta fu singura mngiere pe care o primi Juffie
i singura speran de care s se agate.
- Trebuie s iei din starea asta de melancolie, i
spuse Matt pe la mijlocul lui octombrie. tiu ct te
do a re disp ariia lui Karen, dar ncepi n curnd
repetiiile la ceea ce va fi ce! mai important spectacol
al carierei tale.
Era cu siguran unul n care era implicat total
cum nu se ntm plase cu celelalte piese n care
jucase. De data asta, spre exemplu, luase parte la
discutarea decorurilor. La propunerea lui Juffie, l-au
angajat pe Billy Baldwin ca s le creeze. Baldwin nu
lucra ieftin, nici mcar pentru Juffie, pe care o adora,
dar schiele lui erau cele mai captivante lucruri pe
care le vzuse vreodat. Iar machetele, decorurile
tridimensionale n miniatur cu care lucrau la ntlnirea
din biroul lui Jack Fine erau i mai grozave.
- E m agnific, Billy. mi place enorm aceast
draperie albastr de damasc, se va pierde n spatele
scenei pn va fi luminat.
- Exact, i spuse el.' i cnd vom roti scena...
presto! Draperiile de la dormitor.
Cnd rotim. Devenise cuvntul-cheie al punerii n
scen. Chiar i fr conceptul de baz al lui Henry
W h item an de a p re zen ta sim ultan prezentul i
trecutul, s jongleze cu nou decoruri n trei acte era
un lucru uimitor de greu de realizat. Problema urma

Seductoarea
s fie rezolvat prin construirea unei plci turnate
care va ocupa cea mai mare parte a scenei i care va
fi manevrat electric. Va fi mprit n trei seciuni i n
timp ce una dintre ele se afla n faa publicului, echipa
din culise putea s le aranjeze pe celelalte dou.
Draperia albastr la care se referise Juffie fcea parte
din sufrageria casei din Boston ntr-un decor, i
reprezenta fundalul unui dormitor cu un pat cu bal
dachin n decorul urmtor. Cu dibcie i inventivitate,
Baldwin crea miracole.
- E damasc, nu-i aa? ntreb ngrijorat Henry
Whiteman. Nu uita, sntem n 1746.
- Dragul meu, spuse Baldwin pe un ton calm, nu
exist nici un pericol s uit. Am angajat dou doamne
cu pr argintiu i creier enciclopedic de la Societatea
Istorip N ew England care s m sftuiasc n privina
fiecrui amnunt. Nu pot introduce n decor o vaz
sau o ram f r s le cer p re re a n privina
autenticitii lor coloniale. Materialul i culoarea snt
exacte. Mica nobilime din Boston importa astfel de
lucruri din btrn Anglie. Alte ntrebri?
Henry cltin din cap.
- Nu, cred c nu mai am alte ntrebri. Vreau doar
s fju sigur c totul se potrivete.
n ultima vreme tnrul geniu arta de parc n
fiecare clip era gata s izbucneasc n plns. Toi
erau implicai trup i suflet n acest spectacol i puin
j ngrijorai; i asumaser o misiune, enorm i dificil,
dar Henry Whiteman tria ntr-o permanent stare de*
anxietate.
- E pentru c att de muli oameni care nu-i pot
'v-------------: ---------------( 355 ) --------------------------

Beverly S. Martin
permite aa ceva i-au bgat banii n acest spectacol,
i m rturisi el lui Juffie. Prinii mei, tatl tu...
Dumnezeule! Pn i oculistul mamei a investit cinci
mii de dolari.
Aa c ea tia de ce l privea pe Billy Baldwin cu o
e x p re s ie c a re e ra n a c e la i tim p a b tu t i
nencreztoare. Juffie ntinse mna i i-o puse peste
a lui.
- E n regul, Henry. Billy nu va face nici o
greeal. Niciodat nu face.
- Niciodat una care s se vad, spuse deco
ratorul zmbind. Deci, putem continua?
i au continuat timp de patru ore. Se fcuse ora
cinci cnd se termin ntlnirea din biroul lui Fine. Matt
fusese i el prezent, nu doar pentru c reuise s
fac rost ,de nite bani, pe care s-i Investeasc .n
When Morning Comes, ci pentru c, la fel ca i ceilali
se simea ataat de acest spectacol.
O
atept pe Juffie lng u, ajutnd-o apoi s-i
ia haina.
- Eti din nou n blnuri, spuse el punndu-i pe
umeri scurta de vulpe argintie. Aa mi dau seama n
fiecare an c a venit ntr-adevr toamna i n curnd va
sosi i iarna. e face puin mai rcoare i ntr-o
diminea mi spun vara a trecut, i n orice zi e posibil
ca Juffie s apar n blnuri. i aa se ntmpl.
- M bucur c nu te dezam gesc, spuse ea.
Tnrul Whiteman trecu pe lng ei nclinnd din cap;
pleca fr s scoat un cuvnt, artnd i mai ursuz
dect atunci cnd venise. E grozav ct de mult se
bucur c-i va fi pus n scen pe Broadway prima lui
.------------------------------ ( 356 )-------------------------- -

Seductoarea

pies, nu-i aa? Juffie i trase mnuile. Hai s ieim


de aici.

n foarte scurt timp Karen i cheltui toi cei cinci


mii de dolari cu care venise la Las Vegas. Se puteau
pierde un num r enorm de m onede dac jucai
aisprezece sau optsprezece ore din douzeci i
patru, i ntr-un fel ctigurile ei rareori echivalau
cantitatea de bani pe care o folosea pentru a trage
mnerul astfel nct cowboy-ul -i descarce pistoalele^
i un uvoi de monede s se reverse n tav.
Pe la nceputul lui august i ddu seama c fon
durile i se apropie de sfrit i se mut din camera de
la Desert Inn ntr-un' loc mult mai ieftin, o ngrmdire
de barci de la marginea oraului numit Belles Star
light*.
Belle era numele femeii care se afla ntotdeauna la
ghieul din holul de doi metri pe patru al cldirii
principale. Oferea ap curent, cald i rece, iar
duminica cearceafuri curate, totul pentru douzeci i
unu de dolari pe sptmn. Lumina stelelor era pe
gratis; noaptea, cerul de deasupra deertului era
ntr-ad evr foarte frum os. .ns Karen rareori se
ntorcea la baraca ei nainte de ivirea zorilor.
Transportul n comun n Las Vegas era aproape
1. Lumina stelelor

Beverly S. Martin
inexistent. i fcea probleme din aceast cauz.
Costa prea mult s ia un taxi care s o duc i s o
aduc de la Desert lnn. Se hotr s fac autostopul.
Aa c a doua zi dup ce se mut la noua ei
reedin, iei cltinndu-se din hotel cam n jurul
prnzului i se ndrept spre parcare. Se opri o clip i
privi n jur, orbit pe jumtate de soarele necrutor.i
ridic nesigur degetul mare.
O main frn aproape imediat.
- Bun, vrei s te duc cu maina? Credeam c
locuieti la hotel.
Karen privi atent prin geamul ultimului model de
Chevrolet oferul era un brbat cu care vorbise de
cteva ori, unul din crupierii de la mesele de blackjack.
Se numea Frank Carlucci. Cu alt ocazie, ntr-o alt
v ia , ar fi p u tu t' sp u n e c arta bine, c eca
ntr-adevr un brbat atrgtor. Acum era contient
doar de faptul c avea main.
- Am locuit la hotel. M-am mutat.
- Unde?
- La Belles Starlight Cabins. Afar, pe oseaua
Spring Mountain.
El se aplec i deschise ua de la locul pasa
gerului.
- Ai noroc, e n drumul meu. Urc, Gloria. Aa tia
c o cheam. I se prezentase aa cnd se ntlniser la
cafeneaua hotelului ntr-una din rarele Ocazii cnd i
ntrerupse jocul pentru a mnca.
Scaunele mainii erau din piele roie i nuntru
m irosea a nou. N-au vorbit prea mult. Karen era
.extenuat. Frank i spusese c i el e obosit, pentru

Seductoarea
c to c m a i te rm in a s e s ch im b u l de la p atru la
dousprezece. Era programul lui obinuit, i explicase
el. Pentru c venise n Las Vegas doar de cteva luni,
i tura cimitirului, aa cum i se mai spunea, era
programul noilor venii.
'
- Nu tiu cum faci, spuse el conducnd maina pe
oseaua pustie. Eti ntotdeauna acolo cnd sosesc i
de obicei nc mai joci cnd plec. Presupun p joci
cam dousprezece, poate chiar paisprezece ore pe
zi.
- Cel puin, confirm Karen. Nu dug nici o
explicaie.
- Vei cuta nite maini mai aproape acum, c
te-ai mutat?
Prul i ajunsese pn la brbie pentru c nu i-l
mai tunsese din mai. Dar i atrna liber, nu era prins
ntr-un coc. Cnd ea scutur din cap, buclele de un
blond nchis se micar n jurul feei palide.
- Nu, prefer s joc la Desert Inn. Am maina mea
preferat.
- Mda, spuse Carlucci. Am bgat de seam. Joci
ntotdeauna la maina cu cowboy-ul care trage cu
pistoalele atunci cnd ctigi. Crezi c e maina ta
norocoas?
- Nu tiu. mi place doar.
Conduse pn ajunser la barcile de lemn cu
vopseaua scorojit ngrmdite la marginea oselei.
Opri sub semnul de neon care marca intrarea.
|
- M ntorc la hotel cam pe la miezul nopii i stau *
j pe acolo pn mi ncep tura. Dac vrei, vin s te iau.
|
- Nu. Mulumesc, dar miezul nopii e prea trziu.

s(

Beverly S. Martin

Deschise ua mainii.
El o reinu punndu-i mna pe braul ei.
- Cnd dormi?
- Acum. Cteva ore. Nu am 'nevoie de prea mult
somn. Pe curnd. i mulumesc c m-ai luat n main.
- N-ai pentru ce. Uite ce-i propun, te aduc i
mine acas cam pe timpul sta dac vrei s pleci
odat cu mine.
- Da, e - timpul sta, spuse Karen. Cam atunci
plec i eu. i mulumesc nc o dat.
Deveni un obicei. ntre opt i nou seara oprea o
main sau fcea pe jos distana de trei kilometri pn
n ora - iar Frank Carlucci o aducea napoi pe la
prnz n ziua urmtoare. i spuneau puine lucruri n
aceste cltorii, conversaia lor constnd n mare parte
din ntrebrile lui Frank i rspunsurile ei scurte.
n acea parte ascuns a minii ei care i aducea
aminte c e ra un p s ih o lo g , n tre b rile lui se
nregistrau dovedind uneori mai mult dect o isteime
neobinuit, de parc ar fi fost sincer interesat de
obsesia care pusese stpnire pe ea. ns cnd se
ntmpla aa ceva, i bloca i gndurile i ngrijorarea
pentru cei pe care i prsise fr jen, i vinovia toate adugndu-se durerii. Juca pentru a nu simi
durerea i nu-i va permite acestui brbat cu pr negru
ondulat i ochi cpru i nch is s o fa c s-i
aminteasc.
n septembrie i spuse c nu va mai putea veni cu

e'-

- Mi-am gsit o slujb, de la unsprezece la trei.


-U nde?

j
|
:

I
j
!
I
:
!

Seductoarea

) x

- La localul Angel Grill de pe Fremont. Voi fi


chelneri.
- Hm, neleg. Ai mai fost vreodat chelneri,
Gloria?
- Nu. Dar patronul nu tie asta. i nu cred s fie
prea greu.
- i s-au terminat banii, da? i-ai epuizat tot fondul
pe care l-ai adus cu tine.
- Cam aa ceva, recunoscu ea. Deci nu voi mai
cltori cu tine. Dar i m ulum esc pentru toate
ocaziile cnd mi-ai oferit areta cu patru cai.
- areta cu patru cai, repet el* de parc ar fi
exersat pronunarea cuvintelor. Ascult, f-mi un
serviciu. Spune parcheaz-i maina la Harvard".
Ea zmbi fr s vrea. Un fel de rnjet, pe care el
l-ar fi recunoscut dac ar fi cunoscut-o pe vechea
Karen Rice care nu era nici creatura devenit amanta
lui Bernard Hanrihan, nici tnra Gloria, ndobitocit
de jocurile mecanice.
- Vrei s vezi dac ai dreptate i am ntr-adevr un
accent de Boston. i pronun fraza. Te-ai lmurit. Am
accentul din Boston.
- Da, bnuiam eu. Eti o Boston Brahmin1.
- Nu, aici greeti. Am crescut n ceea ce se
numete West End. Nu e cea mai elegant parte a
oraului i nu are nici o legtur cu Beacon Hill sau
Brahmin.
- Gloria, ascult, tiu c nu e treaba mea, dar ce
Persoan cult i trufa de origine aristocrat

Beverly S. Martin

j s

dracu caui aici? Nu eti o puicu fr minte i cu


siguran nu eti chelneri. Eti o femeie educat
care folosete expresii ca aret cu patru cai. Ce
anume i lipsete?
- Ai dreptate, nu e treaba ta. Pe curnd, Frank. i
mulumesc nc o dat.
Peste trei zile apru la Angel Grill.
- unc, brnz i mutar, spuse el aezndu-se la
bar. Ce mai faci? '
- Bine. Tu?
- O.K. mi lipsesc drumurile noastre. Am vrut s te
invit la o cafea asear cnd am fcut o pauz, dar
eful meu se nvrtea prin preajm. Conducerea se
ncrunt cnd i vede pe crupieri mprietenindu-se cu
clienii. Iar ncruntrile conducerii nu trebuie neglijate.
- Nu. Presupun c nu. Crim a i experiena
imigrant. Nici un loc nu era mai potrivit pentru studiul
ei dect Las Vegas-ul. i un tip pe nume Frank
Carlucci care este crupier i cunoate toate nvrtelile.
Ce bei?
- O coca-cola.
Cnd ea plec de la restaurant la trei i jumtate el
o atepta.
- Haide, te duc acas.
- Ar trebui s dormi acum, nu s-i pierzi vremea
ateptndu-m.
Drept rspuns el o lu de bra i o conduse la
Chevrolet. Se cltina din cauza oboselii, era prea
extenuat pentru a protesta. Adormi,n main i, cnd
se trezi cu multe ore mai trziu, era ntins pe patul
ngust i plin de cocoloae din baraca ei.

-----------------------------

-( '

362

')

:----------------------------------------------------------------------

Seductoarea

Karen se privi n lumina lunii care ptrundea pe


fereastra mic i murdar. Cum ajunsese aici? i
amintea doar c fusese n maina lui Carlucci. S o
fi... Au fcut...? Nu, nu-i amintea absolut nimic i cu
sigu ran c i-ar fi am intit d a c ... n plus era
mbrcat n uniforma pe care o purta la Angel Grill.
Pn i chiloii erau nc pe ea. Deci, nu.
Se scul, fcu un du, se spl pe cap i se
mbrc n cealalt uniform. O va spla pe prima
cnd va veni mine acas. Se va usca n timp ce ea va
dormi. Cel puin cu slujba asta rezolvase problema
hainelor. Nu mai trebuia s poarte pe rnd cele dou
perechi de pantaloni pe care i adusese cu ea n Las
Vegas, i care erau deja rupi, i nu mai trebuia s
cheltuiasc bani cu nimic altceva. Putea s trag de
m anivela mainii n aceeai mbrcminte n care
servea la restaurant.
Cnd ajunse acas a doua zi dup-amiaz era
prea obosit pentru a-i spla uniformele. Czu n pat
i cnd se trezi n jur de ora nou trem ura de
nerbdare pentru c nu jucase de aproape unspre
zece ore. Era n ntrziere. Cineva i putea lua maina.
Nu avea importan dac era doar un juctor oca
zional care va renuna dup vreo or. Se mai ntmp la s e . D ar d a c i-o fu ra c in e v a care va ju ca
ncontinuu? Ar putea fi nlturat pentru tot restul
nopii. Nu avea timp s-i fac probleme pentru cum
arta. Trase pe ea aceeai uniform pe care o pur
tase i n ziua precedent i nu-i mai ddu atenie
petei de mutar de pe bluz,
n ziua urmtoare fcu o mulime de greeli la

---------------------------(' 363;')-----------------------:--- ,

Beverly S. Martin
restaurantul unde lucra. Un client care ceruse pine
prjit o primi neprjit i o trimise'napoi. Un altul i
spuse c dorea puiul fr garnitur, dar ea uit cnd
ddu comanda. Iar clientul se nfurie pentru c se
grbea i plec fr s mnnce sau s plteasc.
- T re b u ie s te c o n ce d iez, scum po, spuse
proprietarul localului cnd se fcu ora trei i jumtate.
N-avem timp de ratai aici. i privi cu scrb uniforma
unsuroas pltindu-i cei aisprezece dolari pe care i
ctigase.
Karen plngea cnd iei din restaurant.
- Ce s-a ntmplat? o ntreb Frank Carlucci,
apropiindu-se de ea i lund-o de bra.
- M-a dat afar. i n-am ctigat dect aisprezece
dolari i astzi urmeaz s pltesc chiria.
- Pi, aa se n tm p l de obicei, spuse el
aezndu-se la volan. Acum te vei furia pe lng
proprietreas i vei folosPtoi banii ca s joci la
maina ta n noaptea asta. Pentru c, firete, vei da
lovitura i toate problemele se vor rezolva.
- S-ar putea, spuse Karen. Nu se tie niciodat.
Ctig uneori.
- Mda. Dar de cele mai multe ori pierzi. Iar mai
devreme sau mai trziu, tii ce se va ntmpla, Gloria?
Te vei plimba pe Strip ncercnd s agi brbai
pentru a pune mna pe nite bani. Doar c nici la asta
nu te pricepi prea bine. In primul rnd totul e foarte
bine organizat i tu eti o mare naiv. Te vor mnca de
vie. n al doilea rnd nu ari deloc grozav ca s-i vinzi
fundul. Nu acum. Dei mi nchipui c trebuie s fi fost
cndva o tnr teribil de drgu.

Seductoarea
- Cine dracu te crezi ca s m faci trf?
- Nimeni. Snt un nimeni. i nu te-am fcut trf.
Am spus c eti pe cale de a deveni una. Gloria
Finkelstein, marea trf. Ce importan mai are c poi
pune pachete n pungile de sub ochii ei, c tremur
mai tot timpul i e aa de slab c te poi tia dac o
iei n brae.
Se aflau deja la jumtatea drumului pe oseaua
Spring Mountain, ntr-o poriune ntunecat care
trecea prin pdure.
- Ai un tupeu nemaipomenit. i, ca totul s fie clar,
nu m numesc Gloria Finkelstein, lua-te-ar dracu!
Snt Karen Rice! Doctor Karen Rice, dac vrei s tii
adevrul.
El puse frn i maina se opri brusc.
- Mai spune nc o dat, i ceru el cu blndee.
Cine eti?
Se ur pentru c i spusese numele, pentru c i
perm isese s ptrund nuntru. 0 fcuse doar
pentru c o nfuriase. Nu dorea s se nfurie. Sau s
fie trist. Sau fericit. Nu dorea s simt nimic. Dorea
s trag de manivel i s urmreasc cum se rotesc
simbolurile reprezentnd fructe. Karen privea drept
nainte, Soarele ardea i fr aerul care s ptrund
pe geamuri, temperatura din automobil urca verti
ginos.
- Spune, repet Frank. Se ntoarse spre ea i o
apuc de umeri. Spune-m i cine eti! Strig i o
scutur. Spune-mi pentru ca s i-o spui i ie! Cine
eti?
- Karen Rice! Karen Rice! Karen Rice! i url

Beverly S. Martin
numele n fat lovindu-l cu cuvintele ei de parc ar fi
fost pietre. Snt Karen Rice, snt psiholog, am o
diplom i un afurisit de doctorat!
Se prbui hohotind, trgnd aerul n piept att de
repede, c i se fcu grea i ncepu s se sufoce
trebuind s deschid ua pentru a-i goli stomacul.
El o sprijini ct timp ea vomit, apsndu-i mna pe
fruntea ei, aa cum fcea i Leah cnd era mic i i se
fcea ru vomitnd n toalet. n cele din urm nu mai
avu ce s elimine din stomac, se trase napoi i i
ls capul pe scaunul din piele roie.
Transpiraia i curgea pe fa i Frank i-o tergea
cu batista lui.
- Te simi mai bine?
- Puin. Imi cer scuze.
- Nu e nevoie. Cred c am fcut un progres. Cel
puin acum i cunosc numele adevrat. i ce e mai
important, tu l cunoti.
Porni maina i o conduse la Belle's Starlight
Cabins.

Repetiiile pentru piesa When Morning Comes au


nceput la 2 noiembrie. n prima zi cnd s-au adunat
toi cei treizeci i doi de actori s-au aezat n cerc
fiecare avnd n mn cte un exmplar imaculat, care n
curnd urma s fie ndoit i plin de nsemnri. i citir
doar replicile. Pentru c Marjorie nu intra dect la
mijlocul actului nti, Juffie avu timp s priveasc i s
V

Seductoarea
asculte.
Luase parte la toate hotrrile privind angajarea
actorilor principali i venise la toate probele date de
ei, dar pn acum nu-i vzuse nc pe toi la un loc.
Era o combinaie reuit. Chiar i fr costume i
machiaj reuea s-i dea seama c vor lucra bine
mpreun, se vor echilibra fizic excelent pe scen. O
dovad n plus c Phil Michelson, regizorul, i
cunotea meseria. ns Juffie era demult convins de
asta. Michelson era un brbat n jur de patruzeci de
ani, un profesionist cu m ulte succese la activ.
Rmnea de vzut ct va fi de inspirat... dac, cu
aceast pies aceast distribuie, n acest loc din
spaiu i timp, i va putea pune n eviden geniul
creator.
Juffie iei pe strada Cincizeci i cinci la est de
Broadway i descoperi o lume alb. Zpada nu era
prea groas, aa cum cdea iarna. Era fin, uscat i
pufoas, iar fulgii se lipeau de ce ntlneau n cale.
- S chem un taxi, Miss Kane? ntreb cineva.
- Nu, mulumesc. Voi merge puin pe jos.
Fredonnd ncetior, ncntat de fericirea aceea
deosebit c era ntr-un nou spectacol - mult mai
plcut acum pentru c ajunseser att de greu la
acest nceput - merse pe jos tot drumul pn acas.
Peste dou zile ncepur micarea scenic; aveau
nc textele n mn, continund s ptrund n actul
creaiei. Acum scopul lor era s-i gseasc drumul
printre strzile, aleile i scurtturile lumii pe care o
construiau m preun. Treizeci i doi de oam eni
subliniau indicaiile de regie tiprite pe textele lor i

Beverly S. Martin

)-n

scriau altele cu creioane colorate; intrare din sfnga


scenei, traversat spre centru, ieire prin ua din
dreapta, micare spre msua din centru dreapta, luat
merele...
Nu existau mere i nici o alt recuzit, aa cum nu
existau costume sau decor. Totul era simulare, n
sperana c pn la urm va deveni o simulare
credibil.
nainte de terminarea repetiiei din acea dup- ,
amiaz Phil Michelson puse programul de repetiii
pe fiierul din culise. Ca toi ceilali, Juffie se opri s
citeasc peste umrul lui i s-i noteze.
- O.K., Juffie? ntreb Phil.
- Da. N iciodat nu fcea mofturi din cauza
programului. Nici acum ftu era o primadon aa cum
nu fusese nici cnd o interpretase pe Hannah Glemp.
Adevrul acesta era bine cunoscut, ns ea rmnea
Juffie Kane, iar regizorul se prefcea c ntreab. E n
regul, repet ea.
i spuse acelai lucru i lui Paul cnd o ntreb cum
merge piesa.
- E n regul. E mult prea devreme pentru a spune
mai mult. Dar pentru moment e aa cum ar trebui s
fie.
- Bine. i-am cumprat un cadou de nceput. i
oferi o cutie nfurat n hrtie argintie cu marca
Tiffany tiprit pe ea.
Juffie'o deschise i gsi nuntru dou iraguri de
perle.
- Paul, snt minunate. Nu m ateptam s-mi oferi
ceva, nu e ziua mea de natere, nici Crciunul, nici

Seductoarea
aniversarea cstoriei.
- E un cadou pentru nceputul unui nou spectacol,
prima restituire din cele dou pe care i le datorez.
Juffie simi c o podidesc Icrimile.
- Nu-mi datorezi nimic, dragul meu.
- Ba da. Cerceii cu smaralde vor aprea i ei ct
de curnd. Juffie, i aminteti promisiunea fcut?
Ea se aplec i l srut pe obraz.
- mi amintesc.
- Vom face un copil dup ce piesa se va juca cu
succes timp de apte sau opt luni, spuse el, repetnd
nelegerea lor.
Juffie i puse degetele pe buzele lui.
- Ssst. Nu trebuie s spui c vom avea tii tu ce.
Nu c t timp sntem n repetiii. Aduce ghinion.
- Ghinionul nu ne poate atinge, spuse Paul
mbrind-o. Sntem un cuplu fermecat. Vrjii pentru
a reui.
^

Beverly S. Martin

Capitolul 15

6 ianuarie 1956 a fost o zi pe care un numr de


oameni i-o vor aminti bine. A fost ziua premierei
piesei When Morning Comes cu Juffie Kane n rolul
principal la teatrul "Lyceum de pe strada Patruzeci i
cinci.
n ciuda reclamei zgomotoase i nflcrate - cea
mai scum p producie teatral din cte au existat
vreodat, cele mai remarcabile decoruri, cele mai fan
tastice costume, o pies strlucit scris de un tnr
necunoscut de douzeci i patru de ani - exista
foarte mult scepticism. Pentru c lumea de pe Broad----------------------------------- ( J370 ')---------------------------------- r

Seductoarea
way e bineneles sceptic i pentru c Juffie Kane
p o a te c a fo st g ro za v n c h e s tia aia de la
televiziune, dar nu i-a ctigat faima jucnd dram i
se spune c aceast dram va dura mai mult de trei
ore...
n ziua oricrei premiere Juffie era ca o iarb
uscat ateptnd scnteia care s o aprind; n
dimineaa de 6 ianuarie era ca o dinamit cu fitilul
aprins. tia ct de muli se ateptau ca ea s dea gre
i ct de mult s-ar fi bucurat de insuccesul ei.
- Mnnc ceva, o ndemn Paul. Te vei simi mai
bine.
- Nu pot, m-a sufoca.
- Atunci bea mcar nite cafea. M duc s o
pregtesc.
- Nu, cafea nu. Poate nite ceai. Cu lmie i
miere.
El fcu ceaiul i i-l aduse n pat, dar nu-l putu bea.
Era prea dulce, pusese prea mult miere. Juffie lu o
nghiitur apoi puse ceaca lng pat. Se auzi
soneria i Paul se duse s deschid. Se ntoarse
innd n mn o cutie mare.
- Din nou flori.
Ea deschise capacul, vzu c snt trandfiri albi i
gsi o carte de vizit. Ai fost minunat, eti minunat,
vei fi minunat de la Nessa.
- Firete c are dreptate, spuse Paul. Ascult,
cherie, ai prefera s rmi, singur? Pot s plec de
aici, s stau cteva ore la birou. Apoi... Soneria l
ntrerupse. Nu pot pleca, spuSB el cnd se ntoarse. Ai
nevoie de un majordom. Poftim, exact ce-i trebuie,

-----------:-------------- ( I tT ) ------------------------- -

'r~\

Beverly S. Marlin

flori.
A c e s te a erau de la tatl ei. M yer urm a s
soseasc la New York pentru a asista la premier,
ns timisese i camelii stacojii iar pe cartea de vizit
scrise Tata i mama i Pop i Pa, in absentia". Juffie
ncepu s plng.
- Nu, spuse Paul tergndu-i ochii cu un erveel
de hrtie. Vei avea mari probleme cu machiajul n
seara asta dac vei continua s plngi.
- tiu. i sufl nasul i ddu la o parte cuvertura
de pe pat. M scol. Nu pot s zac aici i s fiu
stresat toat ziua. M duc s fac o plimbare.
- Nu mai aga dramaturgi, spuse Paul cnd ea
plec. Cel puin asta o fcu s rd. Pentru a avea
noroc se plimb pn la localul Whelans de pe strada
Nouzeci. Privi nuntru, gndindu-se c poate l va
vedea pe Henry stnd la o mas, dar el nu era acolo.
Foarte probabil ca mama lui s-l fi obligat s stea n
pat cu o sticl de ap cald, hrnindu-l cu aspirine
din patru n patru ore.
Cnd se ntoarse acas, pe fiecare suprafa plan
se etala cte un aranjament ftoral. Femeia care fcea
curenie bombni ceva n legtur cu faptul c nu
mai existau vaze.
- Pune toate florile care vor mai sosi n buctrie,
ntr-o gleat cu ap, spuse Juffie. Le aranjez eu mai
trziu. Se plimb prin apartament citind crile de vizit
pe care nu le vzuse nainte de a pleca.
M argarete., de la M att. A rtau n cn tto r de
proaspete i de inocente. Pe cartea de vizit scria:
Nu rupe nici o petal, i pot da eu rspunsul". Pentru
v.

-( 372 >

Seductoarea
o clip tresri surprins. Oare ce va nelege, Paul?
Nimic. Era iubire i iubire i nimeni nu se ndoia de
faptul c Matt o iubea i c ea l iubea. Singura
problem era ce fel de iubire, iar pe Paul nu prea
s-l intereseze. Cu o singur excepie: cnd ea se
ntorsese din Londra i Paul se referise.la Matt ca la
prietenul i impresarul ei. Puse jos cartea de vizit i
le cercet pe celelalte.
- Cred c toat lumea care te cunoate i-a trimis
flori, spuse Paul intrnd n sufragerie. Mai snt i n
dormitor i n budoarul tu. Locuina asta ncepe s
arate ca o cas funerar.
- Dac n-ai nimic mpotriv m lipsesc de com
paraia asta.
El chicoti.
- mi pare ru. Am uitat ct eti de sensibil astzi.
- Nu toat lumea, spuse ea dup ce studie toate
crile de vizit. N-am primit nimic de la Karen.
- Nu te-ai ateptat s primeti, nu-i aa, cherie?
ntreb el cu blndee. Au trecut ase luni.
Se ateptase totui. Aa cum sperase c va primi
o felicitare de Crciun, Karen va da un semn de via
de Crciun, i repetase ea toat luna decembrie. Dar
nu o fcuse atunci i nu urma s o fac nici astzi.
Domnul Schwartz, detectivul particular, renunase
s o mai caute. Refuzase s le ia banii din moment ce
nu putea s le ofere nimic, cu excepia unui vnztor
de bilete de la autogara Greyhound, care spuse c,
da, parc vnzndu-se un bilet pentru Las Vegas unei
doamne care semna cu cea din fotografie. Dar nu
era sigur, iar Schwartz nu ddu de nici o urm n Las
--------------------------------------(' 373 >------------------------- .----------- ,

Beverly S. Martin
Vegas. Juffie se artase sceptic fa de aceast
idee.
- Karen urte Las Vegas-ul, insist ea. Mi-a
spus-o chiar ea cu ani n urm. Aa c pn la urm
detectivul se declar nvins. Toi erau pregtii s se
dea btui, cu excepia lui Leah i a lui Juffie. Se
conso lau una pe c ealalt la telefon oferindu-i
. sperane dearte. Paul era fcut din alt aluat.
- Oriunde ar fi Karen acum, spuse el, probabil c
nu tie c este premiera ta n seara asta. Cherie,
exist destule locuri ndeprtate n aceast ar
imens unde probabil c niciodat nu s-a auzit de
Juffie Kane.
- Karen ar fi auzit, spuse Juffie. i privi ceasul de
mn. E trecut de trei. M duc s fac o baie lung cu
enorm de mult spum.
- O.K., vezi s nu te neci.
- Dac n-ar fi vorba de cel puin nc treizeci i
unu de oameni care se simt la fel de groaznic ca i
mine, s-ar putea s fiu tentat.
n timp ce apa curgea n cad se ntreb dac
Karen, oriunde s-ar afla ea acum, se simea groaznic.
Spera c da. Oh Dumnezeule, spera din tot sufletul c
aa era. Trebuie s fii n via ca s te simi groaznic.

n noiembrie Karen se trezi concediat i dintr-o


alt slujb pe care i-o gsise, sortarea hainelor
murdare ntr-o curtorie.

-( 374

Seductoarea
- Nu pot angaja oameni care uit s vin la lucru,
spuse patronul.
Cu o sptmn n urm jucase ntr-o zi douzeci
i patru de ore ncontinuu pentru c era n mn,
ctignd de nenumrate ori. Iar dup ce ddu napoi
mainii cea mai mare parte a tot ce ctigase, o
dobor oboseala i se rentoarse la baraca ei unde
dormi aproape dou zile. Apoi juc din nou cu ceea
ce-i rmase din ctigurile anterioare. Cnd n sfrit
termin toi banii, trecuse deja o zi i jumtate, ceea
ce nsemna cinci zile de cnd nu se mai prezentase la
curtorie. Aa c o concediar.
- Acum ce vei face? o ntreb Frank.
Ca de obicei erau n maina lui. Nu-i vorbea
niciodat ct timp juca, dei se afla la cinci metri n
spatele ei la masa de blackjack. La Desert Inn Karen
se concentra doar la jocul ei i el la al lui. Afar din
cazinou, n timp ce o ducea ncolo i ncoace ntre
numrul limitat de locuri care devenise viaa ei, Frank
i punea genul de ntrebri pe care ea le detesta,
ntrebri care o teaduceau n realitate.
- Acum ce vei face? Ai banii pentru chiria pe luna
asta?
Karen cltin din cap.
- Nu, dar dac a putea juca n noaptea asta i-a
ctiga. A pstra primii douzeci i unu de dolari pe
care i-a ctiga pentru Belle, i nu m-a mai atinge de
ei. Serios, Frank, aa a face, promit. Dac mi-ai
m prum uta ceva ca s pot ncepe. Cincisprezece
dolari. Doar att.
- Nici vorb.

Beyerly S. Martin
- Haide. Ce snt cincisprezece dolari pentru tine?
Ctigi o avere.
. - Nu-i mai mprumut bani.
Ea l apuc de bra.
- Trebuie s m ajui, Frank, eti singurul pe care
m pot baza. Zece dolari. Te rog, doar zece.
Cel puin nu o mpinse de lng el. Frank nu o
ndeprta niciodat. ns cltin din cap.
- Nu. Vorbesc toarte serios. Doar dac...
- Doar dac... ce? Spune-mi. Spune-mi ce vrei i o
fac.
- Doar dac te mui la mine.
- Ce? l privi uluit. Nu o atinsese niciodat, doar
cnd o trgea dup el de la un loc la altul. Ea era cea
care l atingea, apuncndu-l de bra atunci cnd se
ruga s-i mai mprumute bani. De ce vrei s m mut la
tine? i ddu pe spate prul de pe fa. Era mult mai
lung acum, nclcit i murdar din cauza transpiraiei.
Nu-i amintea cnd l splase ultima oar.
- Nu pentru felul n care ari, spuse Frank. N-am
spus c ar trebui s mprim patul, Karen. Doar casa.
Am un mic bungalow departe pe Fremont.
Trecu un timp pn s-i dea seama c Fremont
e ra n c e a la lt d ire c ie d e c t o s e a u a S pring
M ountain. Ori de cte ori o ducea la baraca ei,
nconjura tot oraul. Dar acum nu se gndi la ast.
- Vrei s-i fac cineva curenie, un fel de
servitoare care s locuiasc acolo?
- Da, o servitoare cu doctorat. Visul oricrui copil.
Vreau doar s am grij de tine. Ce zici?
- De ce?
'----------------------------

v ' 376 ) ------------------------------- -

j
I

Seductoarea

- Isuse! Nu ne jucm de-a ntrebrile, Karen. Vrei


sau nu vrei?
Ea se gndi o clip, apoi ridic din umeri.
- Nu am ce pierde, nu-i aa?
A a c n noiem brie se m ut la el. D up o
sptmn stabiliser un tipar al existenei. Ea i avea
camera ei, el pe a lui. A lui era intangibil; ea nu avea
permisiunea de a intra nuntru. Teoretic mpreau
celelalte dou camere, dar Karen nu era de mare
ajutor n ntreinerea sufrageriei i a buctriei, i nici
nu le folosea prea des.
Viaa ei nu se schimb prea mult. Dormea, mnca
puin i juca pn era prea obosit pentru a mai trage
de mnerul mainii sau pn i se terminau banii. Miza
era hotrt dinainte; Frank i ddea aizeci de dolari
pe sptmn ca s-i joace. Era generos din partea
lui, dar nu mai mult dect i-ar fi putut permite.
- Nu m atept s renuni, spuse el. Aa c i voi
da bani. Dar att i nimic mai mult.
O ducea ,1a cazinou cnd pleca s lucreze i o
aducea napoi cnd termina. Dac i cheltuia toi banii
nainte de duminic, care era ziua cnd el i ddea cei
aizeci de dolari, era o catastrof. N u> mai ddea alii
indiferent ct de mult l ruga. '
De dou ori cnd nu-i mai rmase nimic i nu era
nc duminic, atept pn cnd el plec, iei pe
strzi i ceri. Karen nu oferi nimic n schimbul banilor
pe care i cerea. Fcea ceea ce fceau att de muli
juctori de noroc pe care i prsise ansa, oprea
strinii i mormia ceva despre ce mare nevoie avea
de un sfert de doTar. Trebuia s fii foarte atent,
--- ------ ------------------- 377) ------------------- ---------------

j
j

;
j
j

Beverly S; Martin
poliitii din Las Vegas erau foarte duri cu ceretorii,
dar Karen nu ntlni nici unul. Cnd reui s cereasc
trei, patru dolari de la oameni care nelegea foarte
bine de ce avea nevoie de ei, se ducea undeva i
juca pn rmnea din nou fr nici un ban. Firete nu
la Desert Inn; nu voia ca Frank s o vad.
Dac tia cumva, nu-i spusese nimic niciodat.
Dei spunea multe altele.
- F un du, Karen. Regula casei. Faci baie la
fiecare douzeci i patru de ore. i te speli pe cap.
Cel puin o dat pe sptmn.
Ea fcea exact ce-i cerea, ca un copil. Pentru c
nu-i era ruine s i se spun c miroase, trecuse de
mult de sentim entul ruinii i, pe lng mainile
mecanice, cel mai important lucru din lume devenise
faptul c locuia n acel bungalow cu Frank. Se simea
n siguran i i ddu seama c de foarte mult timp
nu se mai simise n siguran. Nici nu-i mai aducea
aminte de cnd. Nici mcar nainte de a fi devenit
amanta lui Bernard.
ntr-o zi Frank lipsi dou ore i se ntoarse cu
haine - dou fuste, o pereche de pantaloni, o jachet
i patru bluze de culori diferite.
- Trebuie s te mbraci cumva; aa, ai destule ca
s le poi spla pe cele care se murdresc.
Asculttoare, Karen arunc zdrenele pe care le
purtase cnd se mutase la el i le mbrc pe celelalte.
De asemenea nv cum s foloseasc maina de
spjat.
ntr-o smbt seara, chiar nainte de Crciun,
ctig foarte mult. Opt sute de dolari, din care o sut

Seductoarea
o schimb imediat. Puse bancnota nou n pantof,
nainte ca seara s se termine pierduse deja tot ce
ctigase, dar nu se atinse de sut.
- Vreau s merg la cumprturi, i spuse ea a
doua zi lui Frank.
Era patru dup-amiaz i Frank i jua micul dejun
pentru c tura n care lucra fcea posibile astfel de
lucruri exotice. Karen bea cafea. De obicei amar i
tare, dar el reuise s o conving s adauge lapte i
zahr. Ca s te hrneti cu ceva, din moment ce
doar cu asta trieti".
Acum nvrtea linguria n cafea i repet cererea.
- Putem merge la cumprturi?
- Firete, dac asta vrei. Vocea lui era neutr. Nu
trda prin nimic c dorina ei i se pruse neobinuit
sau mbucurtoare.
Nu-l ls s o nsoeasc n magazine, se nelese
s o atepte la un col peste o or.
- Ce ai luat? ntreb el cnd ea se ntoarse cu trei
pachete.
- Nu are importan.
i cumprase cadouri de Crciun, papuci de cas,
after-shave i butoni de aur. Ei bine, nu erau chiar de
aur, doar poleii. Dar erau drgui, alei cu grij din
resturi de amintiri despre ce era i nu era de bun gust
i elegant. Cnd i le oferi n dimineaa de Crciun, el i
spuse c-i plac foarte mult.
- i eu i-am luat ceva. Era un halat de baie de
culoarea cireei, modelul clasic care se prindea cu un
cordon n talie. l ncerc. Roul i se potrivete, spuse
Frank. Cu degetele minii i ridic o uvi de pr. Ce
-------------- r
^ 3 7 9 ------------------------------ .

Beverly S. Martin
curat i-e prul acum! Karen, cum l purtai? nainte de
Las Vegas?
- Depinde de cnd anume. i-l ddu pe spate,
ntr-un coc ca acesta foarte mult timp. Dar nainte i
dup aceea, foarte scurt. Ca i Mary Martin n South
Pacific.
- Cocul nu mi se pare grozav, dar mi-ar plcea s
te vd cu el scurt.
n ziua urmtoare Karen i tunse prul. Frank i
spuse^ c arat minunat.
- i dai seama, ntreb ea, c luna aceasta am
cheltuit bani de cel puin dou ori? Adic, am fcut
altceva cu ei dect s joc.
- Mda, spuse el. mi dau seama.

Walter Kerr, critic teatral la Times i aduse laudele


pe care i le va aminti cel mai bine tot restul vieii ei.
Dintre toate cronicile superbe pe care le primi,
aceasta o fcu s plng.
Miss Kane este ntr-un singur cuvnt per
fect. Timp de trei ore i douzeci de minute
Marjorie ne face s cdem n extaz. Ne face s
ne simim furioi, exasperai i nspimntai, iar
n final ne face s ne simim mndri. Ne arat
imaginea a ceea ce am fost ca naiune i ncotro
ne n d re p t m ca indivizi.. Juffie Kane', i
mulumim, i te iubim".
{ 380 >

Seductoarea

When Morning Comes ctig n 1956 premiul


criticilor de teatru pentru cea mai bun pies a
stagiunii. Spectacolul mai primi i patru Premii Tony;
coa mai bun j>ies, cel mai bun regizor, cea mai
bun scenografie i cea mai bun actri. i aai Juffie
Kane i obinu cel de-allreilea Tony.
,i
De data asta era prezent 1a ceremonie, n sala de
repetiii a hotelului Piaz, aa cum i promisese lui
Jack atunci cnd ntregul spectacol prea doar un vis
imposibil de realizat. Erau prezente i microfoanele
care vor transm ite vestea asculttorilor, la fel i
camerele televiziunii. Pentru prima oar n acest an
evenimentul era transmis pe Canalul 5.
Sute de mii de oameni au vzut-o pe Juffie plutind
spre podium. Reflectoarele puternice ale televiziunii
aduse pentru aceast ocazie o urmrir i scoaser
n eviden o rochie verde Dior i cercei cu smaralde.
Ea i spuse mulumirile ndelung repetate i accept
cu graie nc una din ovaiile n picioare care
presraser att de muli din cei douzeci i nou de
ani pe care urma s-i mplineasc n curnd.
'n s a c e a s ta e ra c e a m ai p l c u t . E ra o
recunoatere c se ntorsese napoi din locul n care
muli dintre cei prezeni o alungaser. Ei, vedei", ar fi
vrut s spun. Dar n-o fcu. Zmbi i trimise srutri
cu acel inimitabil farmec care i aparinea doar lui
Juffie Kane.

381 >

' Beverly S. Martin

=-<30
- Eti pe jeant? ntreb Frank ntr-o sear din
februarie.
- Da, recunoscu Karen.
- O.K., stai acas n noaptea asta.
tia deja c nu are sens s-i mai cear bani.
n serile cnd nu venea cu el Frank nu pleca mai
repede la cazinou; se fcuse deja dou noaptea cnd
prsi bungalow-ul. Karen rmase treaz i nemicat
n pat pn auzi Chevrolet-ul plecnd, apoi se scul i
se mbrc ntr-o fust albastr i o bluz roz. Mai lu
pe ea un pulover alb i un hanorac bleumarin, dou
piese de mbrcminte pe care Frank i le cumprase
de curnd, pentru c serile erau tot mai reci.
Se hotr s se ndrepte spre staia de autobuze;
la ora asta nu era un loc destul de potrivit pentru a
ceri sferturi de dolar. Poliitii vor fi i ei prin preajm,
dar ea putea s stea la toalet; acolo nu vor intra. Ct
timp nu va deveni o pacoste astfel ca cineva s se
enerveze i s o reclame poliiei, va reui s se
descurce. Porni spre ua de la intrare. Apoi se opri.
Frank se va nfuria. Dac din ntmplare va avea o
noapte norocoas i va ctiga destui bani ca s
continue s joace, s-ar putea s se lase antrenat de
joc i s uite s vin acas naintea lui. Iar aa ceva ar
fi fost ngrozitor. Frank s-ar putea nfuria att de mult,
nct s o dea afar. Nu, n-ar face aa ceva. ns era
posibil.
De ce fcea asta, de ce se chinuia singur? Ce-i
{ 382 >

-c

Seductoarea

psa ei? Nu-i psa dect de -jocurile mecanice. i


reduse existena limitnd-o doar la rotirea simbolurilor
reprezentnd ciree, lmi, cifra 7 i pitici.
Totui, rmase cu mna pe clan, dar nu deschise
ua. D u p m ulte m inute, se n to a rs e, intr n
sufragerie i se aez n ntuneric. Tremura, mcinat
de dorina de a juca i de nevoia de a nu-l dezamgi
pe Frank. ntr-o parte a minii ei se derula o analiz a
lu p te i, uri re zu m a t p s ih o lo g ic al m o tiv e lo r i
procesului, dar nu reuea s se concentreze asupra
acelei pri. Evenimentele nu-i rmneau destul timp
clare n minte pentru a le nelege. Cev adnc ascuns
n ea se trezea dup un somn lung, dar nu se putea
nici aga de acel ceva i nici nu-l putea controla.
F ceva, i spuse ea ntr-un final. Nu sta aa, f
ceva. Curenie n cas. De ce? Pentru c e nevoie.
Ce-i psa ei? Nu-i psa, dar trebuia s se ocupe de
ceva. Dumnezeule, f-o! Ce importan mai avea de
ce?
Aprinse toate luminile din bungalow, i dezbrc
hanoracul i puloverul, i ncepu. Baia mai nti, apoi
buctria. Spl ferestrele/ podeaua, frec chiuveta i
dezghe frigiderul. Apoi gsete nite crpe, lac de
mobil, aspiratorul i du-te n sufragerie. Cnd termin
acolo, trecu n dormitorul ei. La apte dimineaa cnd
ncepu s se lumineze, terminase de fcut curenie
n cele trei camere n care accesul i era permis. Se
nclzise i era transpirat, aa c fcu un du,
curnd baia nc o dat dup ce termin.
Iei din baie n halatul rou i intr n buctria
imaculat pentru a-i face o cafea. ns nu ness.

383

Beverly S. Martin
Gsise un vechi filtru de cafea ntr-unul din dulapuri i
o conserv Maxwell House. Porni filtrul i rmase pe
loc ascuftnd sunetul i inhalnd mirosul. Mncare
pregtit ntr-o buctrie curat. Se gndija Leah. Nu,
nu voia s se gndeasc la mama ei. ndeprteaz
amintirea. Blocheaz durerea. Cnd turn cafeaua
tremura din nou.
Dup ce o bu spl i terse tot ce fplosise i le
puse la loc. Apoi se uit la ceas. Opt i ceva. Mai era
timp. Putea s fac rost de nite bani cerind pe
strad i s joace cam o or sau dou. Bufetul de
lng staia de autobuze avea vreo cteva maini. S-ar
putea ntoarce nainte de venirea lui Frank. Poate.
Nu o face, i comand ea cu ochii strns nch
din cauza ncordrii. Reuise s se abin pn acum.
Putea s mai reziste puin. S doarm. Nu, nu pot. S
fac altceva. Ce? Curenie din nou. Totul strlucea.
Nu totul. Nu fcuse curenie n camera lui Frank. Dar
el spusese... La dracu cu ce spusese. i spusese i
c nu-i va mai da ali bani s joace. Aa c trebuia s
aleag.
Gsi hrtiile n sertarul de jos al mesei lui de birou
i nu avea alt scuz c-l deschise dect curiozitatea.
In timp ce trgea de sertar realiz destul de vag c
era pentru prima oar de foarte mult timp c era
curioas n legtur cu ceva.
n sertar se afla un teanc de pagini dactilografiate.
Pe prima din ele era scris: Doar nc o ncercare: Un
studiu privind viciul jocurilor de noroc de Francis I
Carlucci. Karen le ridic, ntoarse prima pagin i
ncepu s citeasc.
384 y

Seductoarea
Nu-l auzi parcnd maina n faa bungalow-ului.
Cnd intr o gsi stnd pe podea, nc citind. Ea nu
ridic privirea. Frank se sprijini de u i o urmri n
tcere cteva clipe.
- Bun, spuse el n cele din urm.
Ea i nl capul i l vzu.
- Ce snt astea? vru ea s tie. Cine dracu eti tu?
- E un manuscris. Neterminat, o prim variant,
n-am mai lucrat la el de mai multe luni. i snt Frank
Carlucci, aa cum i-am spus, i aa cum scrie acolo.
- Nu e un rspuns i o tii prea bine.
- Nu, cred c nu. Ingenunche lng ea i ncepu
s a d u n e p a g in ile pe c a re ea le m p r tia s e
aranjndu-le. Poi s le citeti mai trziu, dac vrei.
Acum hai s mergem n buctrie i s mncm ceva,
snt lihnit de foame.
U itase s p o rn e a s c din nou frig iderul, iar
mncarea din el se nclzise deja, dar Frank i spuse
c nc nu se alterase.
- Locuina asta arat nemaipomenit de curat,
coment el.
- Da, am fcut curenie.
- Asta fceai i n camera mea?
- La nceput.
El fcu unc cu ou i pregti nite pine prjit
n timp ce ea sttea la mas i l privea.
- Vrei i tu? ntreb el cnd mncarea fu gata. Am
fcut pentru amndoi.
- Nu.
- Doar puin. Puse un ou i dou felii de unc pe
o farfurie pe care apoi i-o ntinse.
---------------------------------- ( j 3 8 5 j > _ ------------------------------ -

Beverly S. Martin
- sta e unul din lucrurile pe care le-ai scris acolo.
C juctorii vicioi, ca i alcoolicii i toxicomanii, pierd
orice interes pentru starea lor fizic. E nevoie s fie
perm anent ndem nai s mnnce doar pentru a
rmne n via, reflexul normal de foame - satisfacie
este ntrerupt din cauza viciului.
- Mda. ns tu eti psihologul, eti de acord?
- Nu snt sigur. Nu tiu nici mcar dac exist
vreun exemplu concret, tu nu dai nici unul. Se auzi
vorbind i nu-i veni s cread. Cuvintele doctorului
Rice ieind pe gura lui Karen din Las Vegas.
El se aez i ncepu s mnnce.
- Exist exemple concrete. Unul ai fi tu.
- Eu mnnc destul ca s rmn n via. i pentru
a dovedi c are dreptate lu furculia i nghii puin
din ou.
- Mama mea n-a mncat destul.
- Mama ta?
- Da. A m urit cnd aveam treisp reze ce ani.
Malnutriie urm at de complicaii care au dus la
moarte din cauza nefuncionrii plmnilor i rinichilor.
Era la fel de nnebunit dup jocurile de noroc ca i
tine, poate chiar mai ru. Jocul ei era ruleta.
Karen l privi de parc acum l-ar fi vzut pentru
prima oar. Avea pielea mslinie, nasul acvilin i
brbia i era puin ptrat. Combinaia arta bine pe
faa lui. Se ridic.
- Fac nite cafea. Lu filtrul i l puse pe foc.
- Unde l-ai gsit?
- ntr-un dulap. Sus, pe ultimul raft. L-am gsit n
timp ce fceam curenie. Era ntoars cu spatele la
-------------------------------- ( 386 ")---------------------- :------- -

Seductoarea
cl. Frank, unde juca mama ta? Aici, n Las Vegas?
- Nu, la Monte Carlo. Am fost crescut n Monaco
dei snt cetean american. Tata a fost crupier. i
tatl lui. Familia Carlucci se trage din Genova. Nu e
departe de Monaco i cumva de-a lungul' timpului au
ajuns s se stabileasc n Monaco. Mama era din
California. L-a ntlnit pe tata n Europa dar dup
cstorie l-a adus aici. El a nceput s lucreze pentru
tatl ei, proprietar al mai multor ziare din Los Angeles.
Nu i-a plcut pentru c, dup cum am aflat eu,
bunicul l detesta. Aa c, dup ce m-am nscut, ne-a
adus n Monaco i s-a rentors la meseria lui.
Mirosul cafelei umplu buctria, iar el se ridic,
nchise gazul i umplu dou ceti. Cnd i ntinse una
lui Karen ea l ntreb:
- i cum se face c acum eti aici i nu n
Monaco?
- Cnd am mplinit douzeci de ani tata a murit i
bunicul meu american a trimis dup mine. Am plecat
din California i el m-a dat la un colegiu ca s-mi iau
diploma de jurnalist. Bnuiesc c a vrut s-i preiau
afacerile, dar nu s-a ntmplat aa.
- De ce?
El i zmbi.
- Eti plin de ntrebri astzi. Nu aa e Karen pe
care o cunosc.
- Nici eu nu mai tiu care Karen snt astzi. i
spun totui ceva, ai vrut ca eu s gsesc manuscrisul.
Nu era ascuns. Sertarul nu era ncuiat.
- Poate, confirm el. Dar i-am spus s nu intri n
camera mea.

----------------------- (

3 8 7 ; ---------------------------------

Beverly S. Martin
- Interdicia n-a fost suficient de amenintoare.
Doar de genul celor care-i strnesc apetitul. i trecu
degetele prin prul scurt dndu-i pe spate buclele de
pe frunte. Ascult ce-i spun. Urmtorul lucru care o
s-i vin n minte va fi s m faci s ag un anun i
s primesc pacieni.
- Asta face un psiholog?
- Uneori. Eu n-am avut niciodat un cabinet al
meu.
- Povestete-mi cu ce te ocupai.
Ea cltin din cap.
- Nu, nu pot. Nu vreau s vorbesc despre asta.
Vreau s discutm despre tine.
- O.K.? Alte ntrebri?
- Da, cnd a nceput mama ta s joace? De ce?
- Nu tiu exact cnd. De cnd m in minte pleca n
fiecare sear mpreun cu tatl meu la cazinou. El
lucra i ea juca la rulet. Iar n ce privete a doua
ntrebare probabil c tu tii mai bine dect mine.
Karen ovi. Dup cteva secunde spuse:
- Pentru a-i anestezia durerea.
El o privi lung i ptrunztor.
- S-ar putea, spuse el n cele din urm. Dar de ce
unii oameni aleg nite metode auto-distructive pentru
a realiza aa ceva? Alii gsesc o modalitate de a face
fa durerii fr s-i distrug viaa i s se ucid
singuri.
- Este adevrat, spuse ea ncet. Cu mult timp n
urm am citit tot ce s-a scris despre acest viciu. Exist
destul de puine lucrri. i nimeni nu cunoate
soluiile.
----------- :------------------- ( 388 ) --------------------------------

Seductoarea

)^

- tiu, probabil c am citit i eu aceleai cri. Nu


mi s-au prut satisfctoare.
- Aa c te-ai hotrt s scrii o lucrare compe
tent.
- Nu chiar. Nu cred c snt expert, dar m ocup cu
scrisul. Snt un ziarist liber profesionist. Acel efort
nereuit pe care l citeai este prim a i singura
ncercare a mea de a scrie o carte.
- Dac eti ziarist de ce eti crupier la mesele de
blakjack?
- M documentez. Cel puin aa a nceput. Am
venit n Las Vegas pentru a cerceta. Apoi s-a ntmplat
s-i pomenesc unui tip de la bar c eram i crupier de
profesie. Am mai lucrat ca student, apoi trei ani la
Monte Carlo pe vremea ''cnd m gndeam c voi
continua tradiia familiei. Ei i, peste cteva zile, l-am
ntlnit din nou i mi-a spus c au un loc liber la Desert
Inn. M-am dus aa, doar ca s m aflu n treab. Nu
tiu cum am obinut slujba, de obicei trebuie s ungi
n dreapta i n stnga ca s ajungi acolo. M-am dus la
recepie i le-am spus c snt crupier. Poate m-au
angajat pentru c m numesc Carlucci i s-au gndit
s se potrivete cu banda care conduce oraul sau
pentru c fiind din Monte Carlo li s-a prut ceva ieit
din comun. Nu tiu.
- i de aceea eti nc aici, pentru documentare?
- Uneori cred c da. Alteori mi zic c e vorba de
bani. Poi s aduni o grmad dac faci pe crupierul
mai muli ani. ns doar dac eti foarte atent. Partea
proast e c m plictisete. Nu simt nevoia, niciodat
n-am simit-o. Nu m excit s joc aa cum se

------------------------ ( 389 )---------------------------'

Beverly S. Martin
ntmpl cu tine, aa cum a fost i cu mama mea.
Eram gata de plecare cnd te-am ntlnit.
- Iar eu am devenit o parte a documentrii.
- Nu chiar. Se ntinse peste mas i i atinse mna
uor, doar cu un deget. Nu m gndesc s te dau ca
exemplu n cartea mea, Karen. E vorba despre o
tnr drgu care mi s-a prut a fi doar la marginea
prpastiei i nu n fundul ei. i am vrut s o ajut.
- M-ai ajutat foarte mult, spuse ea. i mulumesc.
E pentru prima oar c o spun, nu-i aa? Mulumesc.
- Nu cred c ai nc pentru ce s-mi mulumeti.
Eti pregtit s renuni? Vrei s pleci din Las Vegas?
Am putea pleca n aceast dup-amiaz. Ai putea
s-i iei rmas bun de la jocurile mecanice. Dei,
oriunde ai merge, ai gsi altele la care s joci.
- Nu, spuse ea. N-a gsi. Nu m intereseaz alte
form e ale jocului de noroc. N iciodat nu m-au
interesat. Nici eu nu tiu de ce.
- O.K., deci cum rmne? Ne facem bagajele?
Ea ovi, apoi cltin din cap.
- Nu, nu pot pleca.
- Exact. Aa,c nu ai de ce s-mi mulumeti.
- Ba da. Pentru foarte multe. Apoi adug timid:
Nu m prsi, Frank. Poate c ntr-o zi voi reui.

ncepu s-i reduc orele de joc, dei nu se


observ imediat, doar c uneori nu trebuia s o trag
de lng main atunci cnd venea vremea s plece
v.

390

Seductoarea
de la cazinou. Alteori se oprea cu o jumtate de or
nainte ca el s-i termine tura i pornea s se plimbe
studiindu-le pe fetele, trfele i doamnele qlin Kansas
City cu prul vopsit n albastru care veniser aici n
vacan, i risipitorii mai mici i mai mari. Prin mai
descoperi c nu erau chiar att de ngrozitoare nopile
n care rmnea fr bani i nu o lua cu el la cazinou.
Putea rmne acas, citea o carte i reuea s i
adoarm, f se pru c trecuser ani de cnd nu mai
citise o carte.
- Va trebui s te hotrti s renuni, i spuse
Frank ntr-o duminic dup-amiaz. Era ziua lui liber
i ieiser cu maina la o plimbare pn la Lake Mead,
parcaser Chevrolet-ul i acum peau ncet n jurul
lacului. Nu se va ntmpla automat, trebuie s te
hotrti s o faci, i apoi s o faci.
- Nu pot, nc nu snt pregtit.
- Cnd vei fi?
- Nu tiu.
i cu asta discuia se ncheie. S-au ntors n
tcere.
ntr-o joi spre sfritul lui iunie juca la ora unspre
zece dimineaa contient c tura lui Frank se va.ter
mina peste o or i va trebui s se opreasc. Nu voia
s se opreasc. Astzi sunetul scos de tragerea
manivelei era deosebit de intens. Voia s continue i
ctiga destul pentru a nu-i pierde toi banii, aa c
poate ar fi reuit.
Deasupra rndurilor de maini mecanice se afla un
anun pe care scria c la Desert Inn se pltesc cele
mai mari ctiguri din ntreg Las Vegas-ul. Deasupra

------------------------- ( l i T V - ----------------------

- (

Beverly S. Martin

lui era un altul; pe el era scris ctigtor" cu beculee


colorate i se auzea o siren atunci cnd cineva
cticja ceea ce cazinoul numea marele premiu.
n decursul unui an Karen auzise de nenumrate
ori sirena, dar niciod at pentru ea. n aceast
dim inea sun pentru ea. Puse o moned, trase
mnerul i litera neagr P apru n prima i a doua
csu, apoi n celelalte dou i n final i n a cincea.
Sirena se porni s urle, luminile se aprinser i un
torent de m onede czur zdrngnind n tava de
metal de la baza mainii.
Karen ip ncntat i pentru prima oar se
ntoarse s-l priveasc pe Frank care sttea n
picioare la masa lui de blackjack mbrcat n obinuita
cma alb i pantaloni negri. El o privea, iar ea i
fcu cu degetele un V de la victorie. Frank nu i ddu
atenie. Continua s mpart crile.
Un angajat al cazinoului se apropie de ea.
- Avei aici cinci sute n monede, domnioar,
spuse el ajutnd-o s le pun n sacul de plastic. V
dau un jabon pentru restul. Putei s-l ncasai acolo,
i art spre ghieul casieriei din centrul cazinoului.
- tiu, spuse ea. Putiul trebuie s fi fost unul nou
venit; nu o recunoscu pe Karen ca fiind o juctoare
nfocat care cunotea toate regulile.
n ddu un bon pe care scrise c i verificase
ctigul de cinci csue.
- Felicitri. i revenii ct mai curnd la Desert Inn.
Frank veni lng ea.
- S mergem.
- Nu e nc amiaz, protest ea.

Seductoarea
- Am gsit pe cineva care s-mi Jin locul pentru
ca s pot pleca cu cteva minute mai devreme. Haide.
O conduse afar din cazinou pn la main.
- De ce m-ai fcut s plec mai devreme? ntreb
ea cnd ieir din parcare. A mai fi putut juca nc
cteva minute. Astzi snt n form, a fi putut ctiga
nc un mare premiu.
- Da, sigur. Nu mai spune nimic pn nu ajunser
acas. Hai s mncm ceva. Porni spre buctrie.
- Nu mi-e foame, spuse Karen.
- Mie da. Haide, poi s m priveti.
Karen nu reui s mnnce nimic, bu doar cafea,
iar el adug lapte i trei cuburi de zahr. i puse
ctigurile pe mas, sculeul plin cu m onede i
pachetul gros de bancnote de o sut. i bu cafeaua
fr s-i dezlipeasc privirile de la banii ctigai.
- tii ceva? spuse ea dup un timp, Cnd am venit
aici n iulie anul trecut am avut la mine cinci mii de
dolari, l-am ctigat napoi aproape n ntregime n
aceast diminea.
- Aa e, o aprob el. i-ai recuperat banii, dac
nu-i pui la socoteal pe cei pe care i-ai ctigat ct
tim p ai fcu t pe chelneria i cnd ai lucrat la
curtorie, sau numai Dumnezeu tie ci ai primit de
la mine.
Ea l privi, trsrind surprins.
v
-A m uitat de asta. i-i dau napoi. Chiar acum. Ct
i datorez?
- Nimic. N-a fost un mprumut. Am vrut doar s-i
atrag atenia.
- Vreau s i-i dau napoi, spuse ea, dar vocea i

Beverly S. Martin
era lipsit de convingere,
- Nu, nu vrei, spuse Frank ncet. Aa c, mai
gndete-te, Karen. Ce vrei s faci cu aproape patru
mii de dolari? Ce-ai zice s-|i cumperi ceva? Ai putea
s-i iei o main. i-ar plcea 9 main?
Ea scutur din cap.
- Nu, nu tiu s conduc.
- n regul, fr maini. Ce ai zice de o barc?
Una ca acelea pe care le-am vzut la Lake Mead care
i s-au prut att de drgue. Cred c trei jumate ar fi
suficient ca s-i cumperi una.
- Nu.
- Doamna nu vrea brcue. O blan atunci. Ai
putea s-i cumperi o nurc cu ce zace pe mas. Ai
putea intra ntr-unul din magazinele elegante de la
hotel s-i cumperi una n aceast dup-amiaz. Nu e
sta visul oricrei fete?
- Eu nu snt fat, snt o femeie matur i nu vreau
blan de nurc.
- Mai multe haine noi atunci? Vreo zece rochii,
cteva costume, orice i p la c e ^ u m i se pare?
- Groaznic.
Frank vorbise stnd pe un scaun; acum se ridic i
veni lng ea.
- G roaznic. To ce i-am propus i se pare
groaznic. i pariez c i ideea de a-i pune la banc i
s-ar prea la fel de groaznic. Aa-i, Karen? Haide,
spune-mi. Vrei s-i deschizi un cont la banc i s-i
pui acolo n cazul unei urgene sau ca s-i ai la
btrnee? Rspunde-mi, asta vrei?
- Nu mai striga la mine! De ce eti furios? Am
-------------- - (" 394 ) ---------------------------------

Seductoarea
ctigat o grmad de bani, ce i se pare aa de
enervant?
- Nu, nu mi se pare enervant. Doar c vreau s
tiu ce vrei s faci cu banii. Ridic sutele i le mpinse
spre ea. E hrtie, Karen. Prin ea nsi e lipsit de
orice valoare. Preul ei e dat de ceea ce poi cumpra
cu ea. Preul ei e dat de ceea ce vrei. Arunc
bancnotele n aer i acestea se mprtiar pe podea.
Karen s-ar fi aruncat n jos s le adune doar c nu se
putea mica. El o prinsese de umeri i o scutura.
Haide, spune-mi. Ce vrei s faci cu banii?
- Vreau s-i joc! Rosti cuvintele ipnd. Vreau s-i
folosesc la jocurile mecanice. Ca s ctig i mai
muli. E bine, asta voiai s auzi?
- Nu, fir-ar s fie! Nu asta am vrut s aud. Vreau
s-i dai seama de ceva i s-mi mrturiseti, s-i poi
mrturisi i ie nsi. Toat nebunia asta, gaura din
iad n care m-ai fcut s intru, nu are nici o legtur
cu banii. M auzi, Karen? Nu e vorba de bani. Deci,
despre ce e vorba? Asta vreau s aud. Vreau s
priveti n sufletul tu i s-mi povesteti ce vezi
acolo.
Continu s o scuture i ea ncepu s hoho
teasc, trgnd disperat aer n piept aa cum fcuse
i n main cnd i spusese c numele ei nu e Gloria.
i asta url acum.
- Gloria! E vorba de Gloria i de Bernard i de opt
ani afurisii n care am crezut c m iubete, m-am
ntors e dos de dragul lui i el nu m-a iubit absolut
deloc! l lovea cu pumnii n piept de parc el ar fi fost
amantul care o trdase. Nu m-a iubit, nu m-a iubit, nu
V_

<J95>

Beverly S. Martin

m-a iubit...
i n cele din urm vorbi. Frank o lu n brae, o
duse n sufragerie i dup ce o puse pe un scaun se
aez n faa ei,
Povestete-mi, spuse el, calm i cu blnde
Spune-mi ce s-a ntmplat. De la nceput.
Iar ea ncepu, ns ceea ce-i spuse nu erau doar
simple fapte. Dori s-i expun motivele, s-i relateze
ct mai clar desfurarea evenim entelor care o
fcuser s prseasc totul i s se urce ntr-un
autobuz pentru a veni la Las Vegas cutnd consolare
n jocurile mecanice. Dar nu vorbi doar Karen, ci i
doctorul Rice. Intelectual, nelesese de fa nceput
adevratele dimensiuni a ceea ce se ntmplase, dar
pn astzi refuzase aceast cunoatere i analiza ei.
; - Asta e, spuse ea cam dup patru ore de
purificare verbal. Asta n-am putut s accept i de
aceea m-am ascuns n jocurile de noroc. M-am legat
de Bernard pentru c n adncul sufletului meu
respectul meu fa de mine nsmi era egal cu zero.
Eram aa de grozav spunhd c voi scpa de
mahala i o voi face ajungnd psiholog pentru ca s-i
pot ajuta pe cei pe care i-am lsat acolo. Dar nu era
dect o prefctorie. N-am crezut cu adevrat c voi
putea pleca din West End. N-am crezut niciodat c
voi fi altceva dect fiica unei femei care fcea avorturi
i a unui brbat care scotea mruntaiele petilor.
Cnd Bernard s-a interesat de mine, mi s-a prut
un miracol, Era tot ce eu nu eram, ce conta c era cu
treizeci i ceva de ani mai btrn ca mine? Era perfect
- tat, frate, iubit i amant, toate la un loc. Numai c

-f

Seductoarea

eu n-am fost ntr-adevr fericit cu el. Prima dat cnd


am venit aici mpreun, a fost o simpl ntmplare,
pentru c eram fascinat de anumite aspecte din Las
Vegas. Nu tiam mai nimic despre jocurile de noroc.
i, Doamne, ce repede am nvat. Din prima clip
cnd am tras de mnerul unei maini am rmas
obsedat. i tii de ce? Pentru c eram nefericit
atunci cnd mi spuneam c ar trebui s fiu fericit, iar
maina mi druia o satisfacie imediat pe care nu o
primeam din nici o alt parte. Se opri. Mi s-a uscat
gtul. Pot s beau nite ap?
Frank se duse n buctrie i i aduse un pahar cu
ap.
- Nu te opri, spuse el dup ce-i ntinse paharul.
Continu, spune-mi i restul. Ce s-a ntmplat cnd i-ai
dat seama c te simi atras de joc? Ai recunoscut c
se datoreaz faptului c eti nefericit i nemulumit
de viaa ta?
- Nu. Am privit simptomele ca pe un fapt izolat,
ceea ce era stupid i contrar pregtirii mele, dar a fost
ndeajuns ca s m ngrozeasc. Am folosit terapia
aversiunii ca s-mi provoc dezgustul pentru aa ceva.
tii ce nseamn asta? El ncuviin i ea continu:
Aproape am reuit. Apoi mi-a fost respins lucrarea
de doctorat.^Prima, A trebuit s fac alta ca s-mi obin
doctoratul. i voi povesti alt dat despre ea, nu
acum. Deci mi-a fost respins i am devenit ngrozitor
de deprim at. Atunci am gsit fotografiile soiei
moarte a lui Bernard.
i p o v es ti cum a r ta s e Bess i cum ea se
transformase ntr-o copie a femeii moarte.
-( 397 V

Beverly S. Martin

- Dar nu asta i dorea Bernard. Ce-I atrgea la


mine era colria care eram. Pn la urm i s-a fcut
scrb de mine i s-a nsurat cu o blond cretin de
optsprezece ani cu sni enormi, o fat care n-ar fi tiut
niciodat cum s devin Bess. Iar eu am venit aici
pentru c tiam toate astea i nu voiam s le mai tiu.
Sfrit.
- Nu, spuse Frank. Nu e sfritul. E nceputul.

Era ntr-o duminic dup-amiaz pe la nceputul


lui septembrie, iar la New York era att de cald c
instalaia de aer condiionat din apartament nu mai
reuea s fac fa.
- M topesc, spuse Juffie. Poate c mai fac un
du.
- Am o idee grozav. Paul puse jos revista Times.
Hai s facem o plimbare cu maina. i cumprase de
curnd un Buick negru i i plcea s gseasc tot
felul de motive ca s se plimbe cu ea; nu erau multe
n Manhattan.
- Va fi mai rcoare, aa crezi?
- n main? Cum s nu! Viteza va crea o adiere
de vnt. Haide, pune ceva pe tine i s plecm.
Juffie era doar n chiloii de dantel; se ridic i i
control dulapurile ncercnd s gseasc ceva de
purtat care s o fac s se simt dezbrcat. Se
hotr la o rochie de plaj ruginie i o pereche de
sandale aurii. Cnd iei din dormitor Paul o atepta n
-C 3 9 8 ')

Seductoarea

hol nvrtind n jurul degetului cheile mainii.


i inea maina ntr-un garaj subteran construit
recent, aflat la distan de o strad pe Firsrt venue.
Juffie atept n holul de la East River Tower pn
cnd el se ntoarse i opri n faa uii, dar i acei civa
pai fcui pe trotuar i s-au prut ngrozitori. Cldura
se ridica din asfalt ca dintr-un cazan cu aburi.
- New York, N ew York, ce ora minunat", fredon
ea. Sinatra i Kelly ar trebui s fie aici astzi.
- On the Town1 a fost un film grozav, dar cred c
Anchors Aweigh2 a fost i mai bun. Paul se strecur
n uvoiul de maini.
- i mie mi-a plcut mai mult, l aprob Juffie. Dar
s-a turnat mult mai devreme, nu-i aa? mi amintesc
c l-am vzut n Boston i am stat ore n ir la coad
pentru a gsi bilete. Trebuie s fi fost prin patruzeci i
cinci sau patruzeci i ase.
- Patruzeci i cinci, atunci a fost prezentat n
cinematografie.
Ea l sfredeli cu privirea. Paul se uita drept nainte,
nedezlipindu-i ochii de la trafic. Doamne, ce profil!
Nemaipomenit, ntr-adevr ieit din comun.
- Unde l-ai vzut? Adic, nu erai nc n America.
Ai venit doar n patruzeci i ase, nu-i aa?
- A' fost p re ze n ta t la bazele am ericane din
strintate. L-am vzut la una de lng Paris, la clubul
ofierilor. Eram cu un colonel. Lui nu cred s-i fi plcut
1. Deasupra Oraului
2. Ridicarea Ancorei

Beverly S. Martin
prea mutt, era prea beat, dar mie mi-a plcut.
- Ce fceai ntr-o baz american?
El ridic din umeri.
- Pe vremea aceea aveam legturi deja. Eram
aliai i fceam multe lucruri mpreun.
- Oh, spuse Juffie. Uit de film i de Frana anului
1945. Unde mergem?
- La plimbare. Nu e nevoie s existe o destinaie
anum e. O iau spre sud, poate e mai rcoare n
Battery Park.
ns nainte de a ajunge acolo au ntlnit Podul
Brooklyn.
- Hai s mergem n Brooklyn, spuse Paul.
- De ce?
- De ce nu?
Juffie nl din umeri neptoare. Aerul ptrun
dea pe geamurile deschise i era puin mai rcoare,
i ls capul pe sptarul scaunului i nchise ochii.
Probabil c adormise. Cnd privi din nou se aflau pe o
strad larg cu m agazine jalnice cu reclam e n
ebraic i englez printre care erau rspndite baruri
i mai jalnice. Albii mbrcai n vemintele caracteris
tice evreilor hasidici ortodoci treceau grbii pe lng
civa negri care stteau grbovii pe la coluri.
- Unde sntem?
- Cred c n Brownsville. Pe o strad care se
numete Roskaway Avenue.
- Pitoresc, nu? Juffie se strmb dezgustat. Hai
s plecm de aici. Sau ne-am pterdut? Se spune c
poi s rtceti ani la rnd prin Brooklyn. i nimeni nu
mai tie ce s-a ntmplat cu tine.

---------------------------------- C~400^> --------------------------------- '

Seductoarea

) n

- Nu m-am rtcit, spuse Paul. Caut ceva.


- n Brownsville? Ce anume, pentru Dumnezeu?
- Un restaurant, un local numit Antonellis. Mi-a
spus cineva c acolo se poate mnca cea mai bun
mncare italieneasc din toat America.
- Paul, nu vreau s merg la un restaurant italian
care poate fi aa de tmpit nct s se plaseze n
B row nsville. i apoi, e prea cald. Nici nu snt
mbrcat pentru restaurant.
- n primul rnd nu s-a plasat aici, nu aa cum i
nchipui tu. Din cte am auzit se afl de mai muli ani
aici, nc nainte ca evreii i negrii s se mute aici. n
al doilea rnd, ari minunat, tu ntotdeauna ari
minunat, i cu siguran c are instalaie de aer
condiionat. Haide, nu-mi tia gustul. S-ar putea ca
niciodat s nu mai trecem pe aici, iar tipu' sta
spunea c mncarea e ntr-adevr formidabil.
- Nu-mi tia cheful. i sper ca niciodat s nu mai
venim pe aici. Nici acum nu vreau s fim aici.
El i ignor protestele.
- Uite, iat-l. Antonellis. Acolo, scrie sus.
- Un neon. Pizza. Asta scrie, Paul. Pizza> Cum se
poete ca un local amrt din Brownsville s aib cea
mai bun mncare italieneasc din America? Paul in
sist c aa era. Parc maina. Juffie oft resemnat
i iei afara. Refuz s intru dac nu are aer con
diionat.
Dar avea. i lovi un val de aer rece de ndat ce
Paul deschise ua. O binecuvntare, iar Juffie se simi
imediat mai bine. Partea din fa a localului arta aa
cum se ateptase s arate, ca orice local n care se
---------------------------C 401 j ------------------------------ -

* Beverly S. Martin
servete pizza.
- In spate, spuse Paul. Mi s-a spus s intru n
spate. O lu pe Juffie de bra i o mpinse nainte
lng o tejghea cu plci albe i separeuri cu scaune
albastre din imitaie de piele. De tavan atrnau
mnunchiuri de sticle de Chianti nfurate n paie, iar
pe perei se vedeau postere murdrite de mute,
repre*zentnd imagini din Florena i Roma.
Salonul din spate ns era cu totul altfel. Paul
deschise o u i se trezir ntr-o ncpere n care
mesele erau acoperite n alb^ iar pe podea se gseau
covoare cu desene florale. i ntmpin un brbat n
smoching.
- Bun seara, signor, signora. O mas pentru
dou persoane?
' Juffie avu o senzaie de deja vu. Mai fusese aici,
poate ntr-o alt via. Mu, nu aici, i nu ntr-o alt
via. i ddu seama de ce anume i reamintea acest
restaurant - de localul Freddies din North End. O
amintire-ngrozitoare pentru c acolo o dusese Angel
Tom asso n noaptea n care... Dar i o amintire
plcut, pentru c mai trziu Freddie fusese att de
drgu cu ea. i aminti cum o urmrise pn n Dock
Square i i dduse cincizeci de dolari, iar suma
aceea fusese cel mai important lucru din lume. Era
ciudat c-i amintea tocmai acum. i ddea o senzaie
stranie. Juffie i pue mna pe stomac, apoi o ls
repede jos.
Brbatul n smoching i conduse spre o mas
liber de cealalt parte a salonului. Se afla lng o u
ca acelea de la bar i deasupra scria N CAZ DE

Seductoarea
URGENA. Brbatul trase un scaun i Juffie se aez.
Apoi el se aplec spre ea,
- Scuzai-m, opti el. Dar trebuie s v ntreb. Nu
sntei cumva Juffie Kane?
Ea nu-i d d e a s ea m a de ce o p tea, erau
aproape singurii clieni din salon. Toate celelalte
mese, cu excepia uneia dintre ele, erau libere, iar de
la acea mas tocmai plteau i clienii se pregteau
s plece.
- Da, spuse ea. Eu snt. Nu prea avea chef, dar i
zmbi la rndul ei.
- Abia atept s-i spun soiei mele, continu el.
Este o m are adm iratoare a dum neavoastr. V
urmrea n fiecare sptmn la emisiunea aceea de
ntrebri. n serile de smbt nu-i psa de nimic
altceva dect s vad cum va fi mbrcat Juffie Kane.
Juffie atept ca el s-i cear un autograf, dar el
nu o fcu. Poate mai trziu. Acum doar le ntinse
meniurile.
- Homarul fra diavoio este foarte bun n seara asta
i avem ravioli cu spanac.
Paul spuse c va lua din amndou. Mai nti ravioli
i apoi homar.
- Tu la fel? o ntreb el pe Juffie. Ea ddu din cap;
i se prea prea mult i prea consistent, dar nu avea
de gnd s-i bat capul cu alegerea unui meniu.
- Bine, domnule, spuse chelnerul.
n salon intr un nou grup de oameni, iar chelnerul
se ndrept spre ei pentru a-i ntmpina. Un alt chelner
se apropie de masa lor aducndu-le ap i pine, i le
aprinse lumnrile de pe mas. Aici sticlele de vin

Beverly S. Martin
nvelite n paie serveau drept sfenice.
Juffie urmri cum noi venii snt aezai la o mas
din cealalt parte a salonului. Erau doar brbai, ase
la numr, toi n costume negre. l vzu pe chelner
vorbind cu ei, apoi brbatul care sttea cu spatele la
masa lor se ntoarse i se holb la ea. nghe. Nu
pentru c se holba fr jen la ea, se obinuise cu
aa ceva. Pentru c arta exact ca Vinne Faldo. Nu,
de fapt nu arta. Era doar imaginaia ei pentru c
restaurantul acesta i amintea de Freddies.
Ravioli au fost buni, dar nu grozvi.
- Informatorul tu nu prea tie ce mnnc, spuse
Juffie.
Paul ridic din umeri.
Au cerut vin Valpolicella la homar. n schimb apru
o sticl de Asti Spumante. Juffie nu dorea s bea un
spumos dulce la ora apte seara ntr-o duminic fier
binte din septembrie. Voia s mearg acas. ns
tiuse dintotdeauna ct de dependent era de ad
miratorii ei i de tot ce nseamn sistemul celebritii.
Zmbi din nou i sorbi din vin. Instalaia de aer con
diionat din restaurant era aproape prea eficient.'
Simi cum i se face piele de gin.
- Mi-e frig, i spuse ea lui Paul.
- Am un pulover n main, spuse el. M duc s
i-l aduc.
- De ce ai adus un pulover ntr-o zi att de cald?
El nu-i rspunse, doar se ridic de la mas i se
ndrept spre ua pe care intraser.
Juffie nu rm ase singur mai mult de zece
secunde cnd brbatul care i amintea de Vinnie Faldo

Seductoarea

se ridic i porni spre masa ei. Se ridic i un alt


brbat, vrnd s-i urmeze, dar primul i fcu semn s
rmn pe loc.
Bun, doamn, spuse strinul cnd fu cam la un
metru de mas. Eti Juffie Kane, aa-i? De aproape
semna i mai mult cu Faldo.
Juffie i reprim un fior de scrb. Continu s
zmbeasc i s rspund la ceea ce el considera a fi
un salut. n acel moment chelnerul veni spre 'masa ei.
Cei doi erau la civa pai de scaunul ei. Apoi, doar
unul mai rmase n picioare, cellalt, cel care semna
Cu Faldo, zcea pe podea iar sngele i curgea dintr-o
gaur la gt aprut pe neateptate. Primul ei gnd a
fost: deci asta nseamn s inteti n vena jugular?
Peste o secund urla.
Dup aceea nu-i putu aminti scena dect cu
ncetinitorul. n realitate totul se petrecuse cu o vitez
incredibil. Doi dintre brbaii de la masa victimei
srir n picioare cu pistoale n mn. Chelnerul o
apuc pe Juffie i ea crezu c o va folosi ca scut, dar
el o trase de pe scaun i o mpinse spre ieirea de
urgen ntr-o singur micare fluid. i, inimaginabil,
Paul i parcase acolo maina, lsnd deschis ua
pasagerului i motorul mergnd. Ea auzi mpucturi
dinuntru chiar n timp ce brbatul n smoching o
azvrli n main i trnti ua.
Paul nu puse nici o ntrebare, nici mcar cum se
simte. Se ndeprt n goan de restaurant lund-o pe
aleea din spate i pe strzile lturalnice, ntorcnd ia
coluri pe dou roi i nvrtind volanul n cercuri largi
care ar fi trebuit s rstoarne maina, dar nu se

Beverly S. Martin
ntmpl aa ceva. Juffie se ghemui pe scaunul ei
strduindu-se s nu se simt ngrozit i s nceteze
s tremure. Dup cteva minute i ddu seama c i
venea s vomite.
- Oprete, oprete maina. mi e ru. Paul nu-i
ddu atenie. Oprete-te! Te rog, nu pot... trebuie s...
- Nu m pot opri, mormi el cu dinii ncletai. mi
pare ru. Nu m pot opri.
Urmrea pe cineva, o main roie din faa lor.
Aa reuea s-i gseasc drumul printre aceste
treceri nguste i strmbe care ocoleau locuinele din
Brooklyn. Juffie gemu i, disperat, trase geamul n
jos, vomitnd n vntul creat de maina care spinteca
noaptea. Apoi se terse pe fa i se prbui lng
u rmnnd nghesuit acolo, prea speriat chiar i
pentru a plnge.
Treceau n vitez pe strzi necunoscute, iar scena
din restaurant se relu cu ncetinitorul n mintea ei n
contrapunct cu revelarea treptat a tuturor ramifi
caiilor. Maina roie pe care o urmau dispru cnd au
ajuns la Podul Brooklyn. Paul ncetini puin i l tra
vers ntr-un ritm mai puin alert. Nici unul nu scoase
un cuvnt nc. Nu i-au spus nimic pn n-au ajuns n
ascensorul care ducea la apartament.
- M-ai minit, spuse Juffie rupnd tcerea. Ai p a r tieipat i tu la ntreaga nscenare. E singura ex
p lic a ie .
- Cherie, ascult...
- De unde ai tiut c voi spune c mi-e frig? l
ntrerupse ea. Nu puteai fi sigur de asta.
El descuia ua i nu vorbi dect dup ce intrar
v________ ______ f ' Ana \_________________ J

Seductoarea
amndoi i nchise ua n urma lor.
- Stai jos. Vrei nite coniac? M duc s-i aduc. Te
rog, stai jos i i voi explica totul.
Juffie se aez i nu lu paharul de coniac pe
care i-l aduse el. Cnd ea refuz, l bu el.
- A fost doar o ntmplare, spuse Juffie. Faptul c
eu m-am plns c mi-e frig a fost o pur ntmplare.
Dac n-a fi spus asta, ai fi gsit o alt scuz pentru a
m lsa singur.
- Da, dar nu e aa cum crezi tu...
Ea l privi drept n ochi pentru prima oar dup
aproape o or.
- Dar cum e? Ascult. Nu-mi pot imagina intriga
acestei piese, aa c ar fi mai bine s-mi spui. Cum
ajunge eroul s dovedeasc c totui face parte din
personajele pozitive?
- Nu snt un personaj pozitiv, spuse Paul ncet.
Doar unul care nu a avut de ales. Au spus c e un
fanatic admirator al tu, tipu care a fost ucis, avea tot
felul de fotografii de-ale tale. Urma s se apropie de
tine de ndat ce ai fi rmas singur, n-ar fi ratat
aceast ans.
- Au spus? Cine snt cei care au spus? Nu, nu-mi
rspunde, ghicesc i singur. Finky Aroson. Finky
Aroson, un alt mare admirator al meu.
- Nu doar el, ci i civa dintre asociaii lui. Au
strns att de tare urubul c nu am putut refuza. i ai
fost protejat n fiecare secund. Aveau oamneii lor n
buctrie, narm ai cu pistoale, urmrind fiecare
micare.
- Am fost protejat? Dou bande de gangsteri
----------------------- :------- ( 407

, (

Beverly S. Martin

care se pare c se detest ajung la un schimb de


focuri i eu am fost protejat. Eti un... vru s-l
b le s te m e . T o a te c u v in te le i e ra u n m in te ,
sprgndu-i-se pe limb ca nite bici, dar nu le rosti.
Nu putea. Pentru ct te-ai combinat cu ei? ntreb n
schimb.
- Nu m-am combinat - nu chiar. Facem afaceri
mpreun.
- Ct de mult nseamn aceste afaceri?
- Nu snt sigur. Au investit dou, poate trei
milioane n proiectele mele. Totul e legal, Juffie. Cu
excepia acestei seri. De obicei nu am nici o legtur
cu... celelalte activiti ale lor.
- Eti un prost. Un srman fr minte. De ct timp
trieti pe banii lor? De ase luni? Nu, mai mult.
Trebuie s fie mai mult dac au ajuns s-i cear aa
ceva. Un an? De ct tim'p?
- De un an i ceva. De cnd am rmas fr bani i
a trebuit s-i vnd bijuteriile. i mai turn un pahar.
Nu snt prost, Juffie, spuse el ncet. Dar nu tiu cum
s scap de tipii tia. i nu m pot mpca cu ideea
c te-a putea pierde.
Iari, acelai lucru pe care l mai spusese o dat
ntr-un alt moment de criz. Dac nu va avea succes,
dac nu-i vor reui planurile, ea l va prsi. De data
asta nu se mai strdui s-l conving c nu avea
dreptate. Existau prea multe lucruri care trebuiau
spuse.
- i dai seama c mcar vreo zece persoane m-au
recunoscut n acel restaurant? Cei care erau n partea
din fa atunci cnd am intrat, cuplul de la cealalt

----- ---------- =------------ ( 408 V - --------------------- =------

Seductoarea
mas care a plecat dup ce am sosit noi... i cine mai
tie ci alii. Poliia poate s soseasc n orice clip.
Va trebui s hotrm ce le spunem.
- Nu va veni poliia, spuse Paul. Totul s-a aranjat,
localul a fost o capcan. Aparine bandei Taglio, e o
ascunztoare d e -a lor. i pe Taglio a vrut s-l
aranjeze Finky i bieii lui. Dar nu puteau s se
apropie de el. Ai vzut, mergea peste tot cu cinci
paznici. i n fiecare duminic pe la apte intrau la
Antonellis. Chelnerul era omul lui Taglio., dar l-a
trdat, l-a vndut lui Aroson. Aa c au intrat chiar
nainte de sosirea noastr, au ocupat localul i au pus
la cale cursa.
- Iar tu m-ai tras dup tine ca ei s fie siguri.
Foarte ngrijit lucrat. Foarte inteligent organizat. Se
aez pe canapeaua din faa ferestrei prin care se
vedea panorama oraului New York. Paul, i aminteti
de acea noapte din iunie cnd am avut mica noastr
festivitate? Acea petrecere n doi cu focul din coul de
hrtii?
S-au ameit puin pentru a srbtori cele ase luni
de succes cu noul spectacol; au rs foarte mult, au
ars diagrama ei i prezervativele lui pentru c Juffie
spusese c e gata s-i tin promisiunea fcut.
Puteau ncerca s fac un copil. Paul i amintea
foarte bine. O privi cu ochii mari i ddu din cap fr
s scoat un cuvnt.
- Ei bine, am reuit. Am amnat s-i spun pn a
fi reuit s fac din anunul meu un evenim ent
deosebit. Dar acum mi se pare un moment potrivit.
Seara n care m-ai atras ntr-o curs i aproape c ai
-----------------------_ -------( 409 ) ------------------------ ------- -

Beverly S. Martin
reuit, s m ucizi, ce alt moment mai. potrivit a fi
putut gsi? Snt nsrcinat, Paul. Noi doi, tu, i cu
minej so i soie devotai unul altuia, vom avea un
copil n martie.

Seductoarea

CapitoCutl6

ntr-o diminea friguroas din ianuarie 1957, la


nceputul celei de^a aptea luni de sarcin, Juffie
zc ea n pat, bnd un pahar de lapte pentru c
doctorul o sftuise s reduc i cafeaua i ceaiul, i
ncercnd s se hotrasc cum i va petrece ziua.
Putea s cum pere alte lucruri pentru trusoul
copilului, dar avea deja trei sertare pline cu cmue
i scutece, pturici dantelate, bluzie de flanel brodate
de mn, bonete i papucei. Toate erau fie galbene fie
albe, nici roz, nici albastru. Nu voia s rite, dei Paul
era convins c va,fi biat. Ah, da, Paul.

Beverly S. Martin
Soul ei era n al noulea cer de fericire. n ce-l
privea, seara din Brooklyn nici nu avusese loc. Paul
i-o scosese din minte, i-o terse din memorie.
Recunoscu n sfrit capacitatea lui Paul de a expulza
din univers toate lucrurile la care nu voia s se
gndeasc. Iar asta explica multe. Nu cum putuse s
o fac, asta nu va nelege niciodat, ci doar cum
reuea s triasc dup aceea. S se obinuiasc s
triasc cu ceea ce se ntmplase fusese cu mult mai
greu pentru ea. Timp de dou luni dup Brownsville ea abia dac
vorbi cu el. Pe ct era posibil evita s-l priveasc, dei
era destul de dificil pentru c locuiau n acelai
apartament. ns Juffie nu se gndise niciodat serios
s-l dea afar sau s se mute ea. ns examinase i
aceast posibilitate. i dorea un divor? L-ar fi putut
obine? Pe ce baz, doamn Dumont? ar fi ntrebat
un avocat. M-a fcut complice la o crim, aproape c
am fost ucis. Are legturi cu gangsterii... Nu era uor
s povesteti aa ceva unui avocat, darmite unui
judector. Nu cnd eti Juffie Kane i numele tu a
fost deja asociat cu Sindicatul Crimei.
Dar nu acesta era adevratul motiv pentru care nu
i desprea viaa de a lui Paul. Adevratul motiv era
c a c e a s t c o n v ie u ire cu M a fia care p ju te a
amenintor prin apropiere era un mod de existen
cu care se obinuise de la unsprezece ani; s
divoreze era un concept care nu-i era deloc familiar.
Roie i Myer i formaser prerea asupra csniciei,
iar ea nc mai ncerca s o fac pe a ei s se
potriveasc modelului lor.
--------------------------------( 412 )------------------------------- y

Seductoarea
Treptat, accept recunoaterea slbiciunilor lui
Paul - abilitatea lui de a uita - faptul c o adora, era
entuziasmat de sarcina ei, dar, n aceiai timp, nu uita
riscurile la care o expuse. Aa stteau lucrurile, aa
era el. i indiferent ce ar fi fost, era ferm hotrt s
aib acest copil, copilul lui pe care dorise s-l
conceap. Era prea trziu ca s spun c fcuse o
greeal i voia s ias afar din joc. ncetul cu
ncetul i reluaser vechile obiceiuri, continund
relaia so-soie care dura de aproape ase ani. Ln
cea mai mare parte a timpului Juffie reuea s uite.
Pn cnd prsi spectacolul, cnd totul deveni mult
mai dificil.
O juc pe M arjorie pentru ultima oar la 27
decembrie 1956. Din cauza costumelor din secolul al
optsprezecelea sarcina ei nu se vedea pe scen. ns
nu mai p u tea fi a sc u n s m ult tim p, aa c n
decembrie au gsit o actri ntr-adevr talentat care
s preia rolul, iar ea se simi pregtit s treac n
acea stare de egocentrism despre care Nessa i
s p u se se c era norm al pentru fiecare fem eie
nsrcinat. I se pruse un moment potrivit i se
retrase. Acum trebuia s se obinuiasc i nu-i era
deloc uor.
i p l c e a s se g n d e a s c la copil i s-i
priveasc burta umflat, dar pn n prezent viaa ei
fusese mult mai dinamic. De curnd, orele i se
preau c se scurg cu o ncetineal enervanta. Ca
astzi, spre exemplu. Ce s fac astzi? Ar putea
s-i cumpere o nou rochie pentru starea ei. Nu,
avea deja destule pe care probabil nu va ajunge s le

---------------------------------- ('-4 1 3 ")---------------------------------- -

Beverly S. Martin 1

) n

poarte. Ce altceva?
S o sune pe Nessa i s o ntrebe dac nu vrea
s ia prnzul mpreun? Poate.
Juffie oft i i schimb poziia n pat, mngind
umfltura de sub cuvertur. Bun dimineaa, copilaul
meu. Ce mai faci? Te plictiseti? i eu m cam
plictisesc. Dei nu ar trebui. Ar trebui s fiu calm i
rbdtoare, i s m gndec doar la lucruri frumoase
pentru ca tu s fii perfect. Dar tiu c aa vei fi.
Vorbim mai trziu, scumpul meu. Tu s fii fericit i s
creti, O.K.? Exact, tiam c asta vei spune.
Privi pe fereastr. Arta de parc urma s ning.
Va asculta la radio buletinul meteo de la ora zece.
Dac vor spune c va ninge pn la prnz nu o va mai
suna pe Nessa, dac nu va ninge o va suna. O
mulumi aceast tehnic a tragerii de timp i ncepu
s citeasc din nou ziarul Times. n ultimul timp citea
ziarul n ntregime, ceva ce nu fcuse pn acum. Le
arunca cte o privire pn i anunurilor mortuare. Aa
fcu i acum, iar numele i sri imediat n ochi.
Varley, Patricia, nscut Thomson, ndrgita soie
a lui Matthew, decedat dup o boal ndelungat."
Oh, D u m n eze u le! n h te lefo n u l i form
numrul lui Matt. i rspunse domnioara Wilkins.
- Nu e la birou n aceast diminea, Miss Kane. l
atept s vin pe la dou. S-i spun s v sune?
- Nu, nu e nevoie. Domnioar Wilkins... Vorbi
ncet, netiind cum s ntrebe pentru c aceast
fem eie care fusese secretara lui Matt de cnd i
aducea ea aminte era ca un cifru, o femeie fr chip
i lipsit de personalitate. Nu tii dac exist vreun
----- -------------------------414 ^-------- --------------------------

^f

Seductoarea

loc unde l-a putea gsi n aceast diminea?


- mi pare ru, nu tiu. A trebuit s-i rezolve nite
probleme personale.
Deci nu va afla de la domnioara Wilkins unde se
inea nmormntarea. Dac o tia nu avea de gnd s
i-o spun.
- Deci pe la ora dou l gsesc n birou?
- Da, aa mi-a spus.
Att de caracteristic pentru Matt. Nu anunase pe
nimeni, nu ceruse ajutor sau suport moral. Pur i
simplu avea de gnd s-i nmormnteze soia i apoi
s se ntoarc la lucru. C a ntotdeauna, pentru
. durerea lui exista un compartiment separat.
Telefonul sun aproape imediat ce-l puse jos. i
ridic repede, spernd s .fie Matt care se rzgndise,
i d o rea totui s v orbeasc cu cineva care l
ndrgea. Dar nu era Matt, era Nessa.
- Nu vreau s fiu morbid, Juffie, dar se ntmpl
s citeti anunurile mortuare cnd i iei micul dejun?
- Da, cteodat. Vocea o trd.
- Deci ai aflat. M ntrebam dac n-ar trebui s
facem ceva. S trimitem flori sau o coroan?
- Nu, nu cred c i-ar dori flori, Nessa. Soia lui a
fost bolnav foarte mult timp, aproape imediat dup
ce s-au cstorit. Cred c vrea s rmn singur cnd
va ncheia acest capitol din viaa lui. Ceea ce nu
neleg e de ce a dat anunul la ziar, dac ntr-adevr
a fcut-o.
- E uor de explicat. Nessa avea experiena
muncii la un editorial. N-a fcut-o el. Au anunat cei
de la pompe funebre. O fac n mod obinuit, doar

Beverly S. Martin
dac le spui c nu e nevoie. Probabil c Matt a uitat
s le spun. E un tip ciudat, nu-i aa? Vrea s duc
povara singur. M ntreb dac e aa de puternic pe
ct se crede.
i Juffie se ntreba. i ajunse la constatarea c nu
era. Nu-i mai spuse nimic Nessei despre prnz. Lu o
ceac de sup i pine prjit acas - doctorul
insistase ca ea s ia mese ct mai regulate - , se
mbrc i porni spre biroul lui Matt. Ajunse acolo
exact la dou.
- Nu e aici, Miss Kane.
- Nu-i nimic, atept. i, domnioar Wilkins, cred
c ar fi mai potrivit s-mi spui doamna Dumont. Sau
doar Juffie. A prefera aa. Miss Kane nu mi se mai
pare normal pentru starea mea.
Juffie purta un sarafan scurt de ln roie peste o
fust de aceeai culoare. Fusta avea o tietur larg
pentru ca burta ei mare s poat ncpea. Sarafanul
acoperea fusta, ns avea i un guler plisat, pentru a
atrage atenia asupra feei" aa cum scria n reclamele
pentru haine de gravide. ns cu guler sau fr guler
domnioara Wilkins nu putuse s nu observe c era
nsrcinat.
- Cum dorii, doamr Dumont.
Politicoas ca ntotdeauna. i fr ndoial c nu i
se va adresa cu Juffie pentru c atunci va trebui s-i
spun i ea cellalt nume. Pn i Matt o numea
domnioara Wilkins.
- Mulumesc, spuse Juffie la fel de politicos i de
protocolar. l voi atepta pe domnul Varley.
Se aez pe fotoliul din faa secretarei care, la fel
---------------- ------------------- (

416 ")----------------- :---------------- -

- i i

Seductoarea

ca tot ce se afla n birou, era la fel ca n 1949, i lu


revista Variety care se afla lng el. Cnd Matt intr ea
se afla la jumtatea unui articol despre preurile tot
mai ridicate al produciilor teatrale. Autorul ddea ca
exemplu When Morning Comes afirmnd c acest
spectacol stabilise un precedent periculos.
- Bun, spuse el. Eti o surpriz plcut. Nu te
ateptam astzi. Vino nuntru. Vocea i era perfect
normal. Lu un teanc de scrisori i mesaje telefonice
de la domnioara Wilkins i o conduse pe Juffie n
biroul lui. Aici lumina era mai puternic i ea putu s
vad c arta neobinuit de obosit, dar asta era tot.
El puse mesajele i scrisorile lng telefon.
- Mai multe dect de obicei. Probabil c reputaia
mea e n cretere.
- Presupun c multe din ele sjnt m esaje de
condoleane, Matt.
El o privi i nu-i rspunse cteva secunde, apoi
ntreb:
- Cum ai aflat? Cum de s-a aflat?
- Un anun mortuar n Times. Nu m-am uitat n
celelalte ziare, dar trebuie s fi aprut i n ele.
- Dar eu n-am cerut aa ceva. N-am vrut s afle
nimeni. N-am vrut s afli tu. i nu exist nici cinci
oameni care s tie despre Patsy.
- Nessa mi-a spus c o fac cei de la pompe
funebre n mod automat dac nu le spui s nu o fac.
Se pare c ai uitat. Cum a murit, Matt? Nu era doar
curiozitate. Trebuia s-l fac s vorbeasc despre ce
se ntmplase, era convins de asta. Nu trebuia s-i
a s c u n d d u rere a aa cum ascunsese n treag a
:-------------------------------------Q

) ------ ;------------- J---------------

Beverly S. Martin
tragedie a cstoriei sale.
- Comoie cerebral, ieri diminea. Mi-a spus
doctorul c nu e ceva neobinuit n astfel de cazuri.
De mai muli ani se atepta ca aa ceva s se
produc. A fost uluit c nu s-a ntmplat mai devreme.
A murit repede i fr s sufere, slav Domnului.
- Pasty nu a suferit, spuse Juffie, venind lng el i
sprijinindu-se de marginea mfesei de birou. i puse
mna pe obrazul lui. Dar tu?
El i acoperi mna cu a lui, apsnd-o mai tare.
- Nu tiu nc, Totul s-a petrecut prea repede.
N-am avut cnd s simt ceva. Presupun c un timp m
ybi simi puin pierdut. Chiar i aa cum era, era
mereu acolo, o prezen constant n viaa mea.
Cineva la care trebuia s m gndesc i de care
trebuia s am grij.
- Bine, m bucur c recunoti asta. Se aplec i-l
srut pe frunte. Uor, ca o prieten, nu ca o iubit. i
s tii, Matt, c exist oameni care in la tine. Eu,
bineneles, i muli alii.
- tiu. i strnse mna, apoi o atinse uor pe burt
i spuse cu mult blndee: Ce moment nepotrivit
pentru noi, nu-i aa?
- Copilul sau Patsy?
- M gndeam la Patsy. Cred c orice moment e
potrivit pentru a aduce copii pe lume. N-am vrut s
spun c mi-a fi dorit s nu fi nsrcinat.
Eu da, i zise Juffie. Cuvintele i venir n minte i
explodar n contientul ei. O sufocar tindu-i
respiraia.
- Ce este? Nu te simi bine? A nceput deja?
------------------------------- 4 1 8 ---------------------------------

Seductoarea

Firete c nu, mai am aproape trei luni. Juffie


reui s zmbeasc. Trebuie s plec, voi ntrzia la
coafor. ns am vrut s te vd mai nti.

Karen se privi n oglinda dulapului i hotr c


venise clipa s treac n faza a treia. Era mai acum i
fusese de la Crciun n ceea ce Frank numea faza a
doua. Atunci i reuise miracolul de a nu pune nici o
m oned n mainile mecanice timp de patru luni.
Atunci el i spusese c se comport extraordinar, dar
c trebuia s plece din Nevada i de la tentaia
permanent, i s nvee s stea din nou pe propriile
ei picioare. Aa c o mutase n Barstow, California.
Barstow era un ora cu aproape zece mii de
locuitori aezat la poalele Munilor San Beranardino.
Cam la dou sute cincizeci de kilometri sud de Las
Vegas, ns noua osea interstatal fcea legtura
direct ntre cele dou orae. Frank putea ajunge n
Barstow n mai puin de trei ore la volanul Chevrolet-ului su. Venea o dat pe sptmn, n ziua lui
liber.
Karen se strduia ca zilele ei libere s coincid
ntotdeauna cu ale lui. Proprietarii brutriei la care
lucra erau destul de nelegtori, aa c de cele mai
multe ori era liber cu ocazia vizitelor lui. Reuise i
sptmn asta. Nu lucra, iar Frank urma s soseasc
n orice clip. Se privi din nou n oglind, i aranj
buclele scurte i i control rujul. Mda, n regul. Se
-( 419

, (

Beverly S. Martin

) v

mai ngrase puin i arta cu mult mai bine. Frank


va fi mulumit.
Era ntr-adevr.
- Ari extraordinar. mi place rochia asta.
Era o rochie de bumbac cu mneci scurte, fust
larg i strns n talie cu un cordon de elastic. Karen
se nvrti, iar fusta se desfcu n jurul picioarelor ei.
nc mai avea picioare frumoase i ncepuse din nou
s poarte pantofi cu tocuri nalte.
- M bucur aprecierea dumneavoastr, domnule.
Cum i-a mers n sptmn asta?
- Bine. ie?
- La fel. Dei n sptmn asta s-au vndut mai
multe pini dect franzele. M gndesc s scriu o
lucrare despre noua noastr orientare naional.
- Excelent, colaborez i eu. Hai s lum prnzul i
s discutm problema. Unde vrei s mergem?
- Ateapt puin. Mai nti vreau s te ntreb ceva.
Se aez n faa lui pe o canapea care mpreun cu
un scaun, o veioz, un dulap i o mas formau toate
piesele din ceea ce se numea o garsonier gata
mobilat. Crezi c snt pregtit pentru faza a treia?.
- Care ar fi aceea? Frank purta jeani, o cm
deschis la gt, i se ls pe spate mpreunndu-i
minile deasupra capului i punnd un picior peste
genunchi. Avea cizme de cowboy din piele. Karen i
aminti de ziua din urm cu cteva sptmni cnd el i
le cumprase.
- Cizmele snt comode?
- Da, snt bune. Karen, evii ceva dei tu ai adus
vorba despre asta. Ce anume?
'------------------------------ ( ' 420 j ------------------------------

Seductoarea
- Leah.
- Mama ta?
Da. Ar trebui s o sun. M iubete, iar eu am
disprut pur i simplu, i de aproape doi ani nu mai
tie nimic despre mine. M-am purtat ngrozitor.
- Da, aa este, o aprob el. Dar ai fost bolnav.
Nu eti rspunztoare n ntregime pentru felul cum
te-ai purtat. tii asta la fel de bine ca i mine. Mai bine
chiar. Aa c de unde acest sentiment de vinovie?
- P e n tru c L e a h m i a p a s c o n tiin a ;
ntotdeauna a fost aa. Avea nevoie ca eu s fac ce
ea nu a fcut, s ies n lume i s ajung cineva, iar eu
n secret am dispreuit mereu treaba asta. Dar o
iubesc, cu avorturile ei cu tot. i, ntr-un mod ciudat, o
admir.
- Atunci sun-o. Telefonul era chiar lng el.
Struise ca ea s-i pun telefon imediat ce s-a mutat
aici, pentru ca s poat vorbi cu el dac lucrurile
deveneau grele pentru ea i i pierea curajul. Acum l
ridic de pe podea i i-l ntinse. Sun-o pe mama ta,
spuse el. Vrei s o faci, f-o.
- Ateapt puin. Las-m s m pregtesc. tii
care e partea cea mai proast? Nu cu Leah vreau att
de mult s vorbesc. Ci simt o nevoie disperat s
vorbesc cu Juffie, dar tiu c m voi ur dac nu o
sun pe Leah mai nti.
El o privi o clip.
- Juffie i mai cum?
- Juffie Kane, actria.
- O cunoti?
- E cea mai bun prieten a mea. De cnd aveam
----------------------------------

421 Y _ ---------------------- .--------

Beverly S. Martin
aptesprezece ani. Cel puin eu aveam aptespre
zece ani. Juffie avea optsprezece, e cu un an mai n
vrst ca mine.
- Karen, spuse el pe un ton obinuit. Cum de nu
ai amintit de ea pn acum? Am discutat despre tot, i
niciodat nu mi-ai spus c o cunoti pe Juffie Kane.
- M-am gndit c vei crede c mint sau ca fac pe
grozava. 0 juctoare vicioas care spune c prietena
ei cea mai bun este o faimoas actri... Sun a
megalomanie avansat. i apoi, nu tiu dac Juffie
mi mai este prieten. E o doamn care a obinut tot
ce i-a dorit n via. Nu tiu dac m va ierta
vreodat pentru ce-am fcut.
El se ndrept spre fereastr i privi munii care se
vedeau Ia orizont. Chiar i ntr-un loc ieftin ca aceast
gaur mobilat aveai o privelite extraordinar asupra
o ra u lu i. D ac erai norocos i ferestrele erau
ndreptate n direcia potrivit, aa ca n garsoniera lui
Karen.
- Ce te-a fcut s-i aminteti astzi de toate
astea?
Karen deschise sertarul mesei i scoase un numr
al revistei McCall. Pe copert se afla fotografia lui
Juffie iar jos scria Un rol nou pentru fantastica Juffie
Kane... Fotografii inedite". i art revista. Am cumprat-o ieri. Am vzut-o la chioc din ntmplare.
Frank lu revista i privi o clip la faa remarcabil
de frumoas.
- Ce nseamn un rol nou? ntr-o pies nou?
- Nu. Ea i Paul au un copil. Scrie la pagina
treizeci i doi.

----- ' ------------------------( j 4 2 2 J ---------------------- ---------- -

Seductoarea
- II cunoti i pe soul el?
- Bineneles. i-am spus c am fost foarte bune
prietene, l-am fost domnioar de onoare la nunt.
D-i drumul, citete articolul.'
El gsi pagina treizeci i doi i arunc o privire
fotografiilor prezentnd-o pe actri i pe soul ei ntr-o
cas splendid din New York. n fiecare fotografie se
afla i un bebelu care era n braele unuia sau altuia
dintre ei doi.
- Un cuplu foarte frumos, nu-i aa? spuse Frank
ncet. Copilul trebuie s fie unul deosebit.
- Firete c e deosebit, e a lui Juffie i al lui Paul.
Karen ncepu s plng. M simt aa de prost. Juffie a
nscut un copil i eu nu am fost cu ea. Nici mcar
n-am tiut pn n-am citit ntr-o afurisit de revist.
Snt ca o mtu pentru copilul acela i n-am tiut c
s-a nscut.
Frank nchise revista i o puse deoparte.
- Tu i cu ea ai fost att de bune prietene, deci?
- i-am spus doar. E cea mai bun...
- Da, am auzit ce mi-ai spus. terge-i ochii i
sufl-i nasul, Karen. i sun-o pe mama ta ca apoi s
poi vorbi cu faimoasa ta prieten.
Leah nu explod la telefon aa cum se ateptase
Karen.
- Mama, snt eu. Apoi urm o lung tcere. Dup
care, n sfrit:
- Karen? Eti chiar tu, mameleh?
- Da. Ce mai faci, mama? Nu auzi dect hohote de
plns. Mama, nu plnge. Eu snt. Acum locuiesc n
Barstow, asta e n California. Am fost bolnav mult

Beverly S. Martin
timp, dar acum snt bine.
Leah i reveni ndeajuns pentru a putea vorbi, dar
tot nu explod, vocea i era blnd i linitit.
- Niciodat n-am renunat s sper, draga mea.
Niciodat. Tata nu e aici acum, dar cnd va veni acas
nu m va crede. El zice c n tot timpul sta n-am
fcut dect s m pclesc singur. Va trebui s suni
din nou i s vorbeti cu el pentru c pe mine nu m
va crede.
- Voi vorbi i cu el, cum s nu. Ce mai face tata?
Ce mai fac ceilali? Atept pn mama ei i povesti ce
se mai ntmplase n ultimul timp, apoi ntreb: Mam,
mai vorbeti cteodat cu Juffie?
- Firete c vorbesc cu ea. Cel puin o dat pe
sptmn. Are un bieel, draga mea. O frumusee.
Juffie e bine. i cnd va auzi c n-ai... c totul e n
regul, va fi foarte fericit. Juffie i cu mine, Karen.
Noi am fost singurele care am continuat s sperm.
Au mai discutat puin, iar Karen promise c va
suna din nou peste cteva ore cnd i tatl ei v fi
acas. i promise s o sune pe Juffie.
- Imediat, n secunda n care am nchis eu, draga
mea, insist Leah. Voi forma i eu numrul ei peste
cinci minute i dac nu sun ocupat voi muri de
dezamgire. Va fi aa de fericit, repet ea.
D up ce nchise Karen rm ase cu mna pe
receptor i privi spre Frank.
- Ai neles destul ca s pricepi despre ce e
vorba?
Frank zmbea fericit.
- Da. Mama ta e foarte mulumit c nu eti la
-
'X

- *
>
-------------------------------------v/ ' 424
:----------------------------------

Seductoarea

civa metri sub pmnt. i toat lumea te iubete nc.


- Da. Karen zmbi i ea. Chiar i Juffie. Leah spune
c n-a renunat niciodat s spere. i trebuie s o
sun imediat-.
Ridic receptorul i form numrul. Ciudat, i
am in tea num rul. Un m ilion de lucruri care se
petrecuser n ultimii doi ani erau pierdute n cea,
dar nu i lucrurile care ninte avuseser importan.
Doamne, f ca Juffie s fie acas, m-a simi aa de
groaznic dac n-a putea vorbi acum cu ea, acum n
minutul acesta. Juffie era acas. Rspunse ea nsi.
- Bun, snt eu Karen.
- Karen? Karen! Oh, Dumnezeule, Karen! Toate
ntr-un ritm crescendo. Paul, vino repede! E Karen. E
n via! Apoi din nou la telefon: Eti n via, nu-i aa?
Nu eti o fantom, nu? Ei tu n carne i oase?
- Eu, n carne i oase. Oh, Juffie. mi eti aa de
drag i snt aa de fericit.
- Unde eti? Fir-ar s fie, Karen, unde dracu eti?
Unde ai fost timp de doi ani afurisii? De ce nu mi-ai
dat nici un semn de via?
Karen i spuse unde era.
,
- Am fost bolnav, adug ea. N-am putut s te
sun. Zu c n~am putut. i voi explica mai trziu, cnd
ne vom ntlni. Juffie, nu eti suprat pe mine, nu-i
aa?
- S fiu suprat? mi vine s te omor. Dar snt
aa de fericit c eti n via c nu-mi mai bat capul
cu asta. Ascult, am o surpriz, una mare. apte
kilograme i dou sute de grame msurate chiar n
dimineaa asta.
j
-( 425

Beverly S. Martin
-. tiu . Am citit n McCall. Jason Dino Benjamin
Dumont.
- Da, are dou luni i e cel mai frumos, mai
perfect i mai extraordinar copil c are-s-a nscut
vreodat. Paul a vrut s-l fac numrul doi, Paul
Dumont 2, dar eu n-am putut s fiu de acord cu el.
Partea evreiasc din mine n-a putut nghii aa ceva.
Aa c i-am spus Jason pentru c e frumos, i i-am
adugat i pe Dino i pe Benny ca s tie de unde se
trage. Dumont e destul pentru partea francez. Karen,
cnd vii aici? Ai putea zbura n Los Angeles i ai
ajunge aici mine diminea. Acest Barstow e departe
de Los Angeles?
- Nu, nu e departe. Dar nu pot veni nc.
- Cum adic? De ce nu? Doi ani, e foarte mult,
draga mea. Cortina trebuia s cad demult peste'
scena dispariiei. Urc-te ntr-un avion, ce naiba sau
dac ntr-adevr nu poi, vin eu la tine. Va trebui s-l
aduc pe Jason cu mine fiindc alptez, dar m
descurc eu. Exist vreun hotel n care am putea sta?
- Juffie, nu. Nu nc. Adic... Ateapt puin.
Aps rceptorul pe piept i i opti repede lui Frank:
Vrea s plec chiar acum. n seara asta. Sau va veni ea
aici. Nu pot, Frank. Nu snt nc pregtit. Mai am
nevoie de puin timp nainte s dau ochii cu ea... se
sufoca din cauza panicii.
- Linitete-te,^ spuse el calm. D-mi telefonul,
vorbesc eu cu ea. l desprinse cu greu telefonul dintre
degete. Doamn Dumont, la telefon Frank Carlucci.
Nu ne cunoatem, dar snt un prieten de-al lui Karen.
Uite, i-a spus c a fost bolnav i este adevrat, a
--------------------------------( 426 ) --------------------------------'

Seductoarea

fost foarte bolnav. Acum e mai bine, se descurc


excelent, dar va mai trece puin timp pn i va putea
relua viaa de dinainte de boal.
- D om nule C arlucci, eti doctor cumva? Un
psihiatru poate? ncerci s-mi spui c prietena mea a
avut o depresiune nervoas?
- Nu snt doctor. ns da, cam aa ceva.
- Mi se pare c te fereti s spui mai multe. S
neleg c e din cauz... Karen ascult?
- Exact.
- O.K. Am priceput. Dar vrei s m suni mai trziu
cnd vei putea vorbi deschis? Karen Rice e cea mai
veche i mai bun prieten a m ea i snt foarte
ngrijorat de starea ei. Te rog, domnule Carlucci.
Sun-m cu tax invers la orice or din zi sau din
noapte. Numrul meu e n cartea de telefon a oraului
New York. La numele Paul Dumont. Nu vei uita?
- Nu, spuse el. Nu voi uita.

Ce nu pot s neleg, spuse Matt, e acest tip,


Carlucci. i-a spus c nu e doctor. n ce relaie se afl
cu Karen?
Juffie aranj ptura pe picioarele goale ale lui
Jason. Nu putea s-l fac s rmn nclat, papuceii
i alunecau mereu din picioare, iar n Central Park
sufla un vnt destul de rece n aceast zi de la
nceputul iui iunie. Copilul continua s doarm fr
s-i pese de ngrijirile ei.

Beverly S. Martin
- N-a putea s-i spun. Am discutat mult timp
cnd m-a sunat mai trziu. S-a prezentat ca un prieten
care a ncercat s o ajute cnd se simea foarte ru.
Dar nu e un iubit, cel puin eu nu cred s fie. Cnd o
ntreb pe Karen i ea mi spune acelai lucru, Frank e
prietenul ei.
La civa pai de ei se afla un vnztor cu un
crucior cu mncare.
- Mai vrei un hot dog? ntreb Matt. Cnd Juffie
cltin din cap c nu, el lu rmiele prnzului lor de
pe banc i le duse la o lad de gunoi. Se ntoarse i
se chinui cu pipa, era greu de aprins din cauza
vntului. Dup cteva secunde reui i se ls pe
spate, ndreptndu-i chipul spre soare i ntinzndu-i
picioarele lungi n faa lui.
- E bine aici. Tu cu mine i cu Jason ar trebui s
lum mai des prnzul mpreun.
- El nu merge dect n Central Park. Nu suport
Sardi's i refuz s intre la 21".
- n regul. Tnrul acesta va pune condiiile i noi
le vom accepta. E plin de succes i cei ca el obin
ntotdeauna tot ce-i doresc. Arunc o privire spre
cruciorul importat din Anglia. Nu-i prea vorbre
astzi.
- Ea i privi ceasul.
- Peste o jum tate de or va urla din toate
puterile. Se apropie ora mesei pentru el. M ntreb
dac i va plcea laptele cu arom de hot dog-, poate
c ar fi trebuit s renun la mutar.
Matt i arunc un zmbet tandru.
- Eti ca o madon. tii, nu m-a fi ateptat. M
----------- ------------------- ( 428 }------------------------------- -

. (

Seductoarea

V . _____________ _____________________ ________ ________

gndeam c vei angaja o doic din prima zi, sau


poate a doua. l vei vedea pentru cteva minute de
mbriri i pupturi entuziaste n fiecare diminea
i sear i vei lsa corvoada n seama altcuiva.
- Adevrul e c i eu m-am gndit la aa ceva. Cel
puin nainte s fiu nsrcinat, cnd m gndeam cam
cum va fi totul. Dar te consum aproape din prima
clip cnd afli c vei avea un copil. Matt, este cea mai
intens experien din tot universul. S ai un copil i
nfrum useeaz punctul de vedere asupra ntregii
existene. Vezi lumea cu ali ochi, unghiurile snt toate
schimbate.
- Cred, dac tu o spui, rosti el ncet.
i ntoarse faa de la .ea i durerea lui o lovi cu o
nou for. i el trebuie s-i fi dorit copii, cu muli ani
n urm, cnd se cstorise cu Patsy i sperase s
duc o via normal. Acum avea treizeci i nou de
ani, nu era prea trziu. .Dac ar fi gsit pe cineva i
s-ar fi cstorit... Simi cum o podidesc lacrimile. Cnd
o privi din nou i ochii lui erau puin umezi.
- Deci ce mai e nou n legtur cu Karen? ntreb
el. Era un subiect de Conversaie mult mai bun dect
despre copii i ce nseamn o familie. A terminat cu
jocurile de noroc?
- Ea crede c da. i eu cred la fel. A fost o reacie
la durere, dup cum explic ea. Iar acum nu mai
sufer. A analizat ntreaga ei relaie cu Bernard i
acum nu mai sufer. Am vorbit cu ea ieri, nu mi-a
spus-o, dar cred c e pregtit s vin acas.
- Va fi bine pentru tine.
- Da, mi-a lipsit foarte mult. Snt anumite lucruri pe

Beverly S. Martin

care doar eu i Karen le cunoatem i nimeni pe


lumea asta nu le-ar putea nelege.
- Cred c femeile au un mai mare talent pentru
prietenie dect brbaii. i fiindc veni vorba de talent,
primesc cte trei sau patru telefoane pe zi de la
productori i regizori care m ntreab dac Juffie
Kane este interesat de un nou spectacol.
Juffie cltin din cap.
- Nu este, nu nc. i cel puin nc ase luni de
acum ncolo. Nu vreau s pierd aceast parte din
v ia a lui J a s o n , M a tt. Un c opil n c e p e s se
ndeprteze de tine din clipa n care iei din sala de
nateri, dar d e ocam ndat eu snt nc cea mai
important fiin din viaa lui. Vreau s m bucur att
ct mai pot.
- O.K. Se ridic n picioare, lovindu-i pipa de
marginea bncii. Trebuie s m ntorc la birou. M-a
oferi s te urc ntr-un taxi, dar nu tiu cum ar ncpea
cruciorul sta.
- Nu ncape. Voi merge pe jos, nu snt dect ase
strzi. Cnd am cumprat acest apartament nu m-am
gndit c e bine plasat pentru c e att de aproape de
Central Park.
Jaso n n ce p u s plng cnd ea ajunse pe
Lexington. Ultimele strzi le parcurse alergnd uor,
gndindu-se c toi se uitau la ea i se ntrebau de ce
femeia aceea ngrozitoare nu fcea ceva cu copilul
care ipa. Jason, dragul meu, i spuse ea cnd urcau
cu ascensorul spre apartament, lumea nu e nc
pregtit pentru tine. Nu e pregtit pentru copii n
general. Cei mai muli cred c eti un intrus. Ceea ce
------------------------ ( 43cT )--------------------: :------

Seductoarea
e o prostie pentru c bebeluii snt necesari pentru
supravieuirea rasei.
Pe el nu o interes filozofia ei, ci, doar sfrcul
umflat pe care i-l oferi cnd s-au aezat n sfrit n
balansoarul din superba camer a copilului pe care
Billy Baldwin o aranjase n budoarul ei. Juffie l inu n
brae i el supse, amndoi legnndu-se uor n acel
univers al perfeciunii care i cuprindea pe amndoi.
Doar eu i copilul meu, i zise ea. Nimic i nimeni
altcineva nu mai conteaz n aceast clip. Inclusiv
soul ei, tatl copilului. Gndul acesta o fcu s
tresar, cre o not discordant n plcuta armonie.
De parc ar fi simit i el, Jason i alese tocmai acel
m o m e n t ca -i s c a p e snu l din g u r i url
nemulumit.

Frank o atepta cnd Karen iei afar din brutrie


n a treia miercuri din iunie.
- Bun, spuse ea lundu-i ambele mini. Ce mai
faci? tiam c vineri e ziua ta liber n aceast
sptmn.
- Nu mai am zile libere, spuse el conducnd-o spre
locul unde i parcase maina. Cel puin nu de la
D esert Inn. M i-am dat dem isia. Am term inat cu
mpritul crilor. De acum ncolo mi voi ctiga
e x is te n a cu c re ie ru l i nu cu d e g e te le m ele
ndemnatice.
Au mers la un local numit Kays Country Kitchen
v.

< 431 }

Beverly S. Martin

pe oseaua dintre Barstow i Baza Aerian George,


care se afla la civa kilometri sud de ora. Mncnd pui
fripi cu sos i cartofi pire el i explic planurile sale.
- M-am gndit s stau dou luni n Los Angeles ca
s m pun din nou pe treab, s-mi gsesc o
locuin, s-mi despachetez toate crile i dosarele.
Le-am pus deoparte cnd am plecat la Las Vegas.
Acum va trebui s le adun.
Toat aceast schimbare o neliniti puin; era nc
destul de fragil pentru a se teme de schimbri.
- Te voi mai vedea ct timp vei face toate astea?
- Firete, cel puin o dat pe sptmn, ca i pn
acum. i exist un autobuz din Barstow pn la Los
Angeles. Nu face dect cteva ore, am verificat. Aa c
poi i tu s vii s m vizitezi. Ar trebui s vezi mai
mult din California. E o regiune teribil de frumoas.
Asta o fcu s se simt mai bine, mai ales faptul
c verificase orarul autobuzului. Pentru c, i ddu
ea seama, nc mai voia s cread c se afla n
centrul lumii lui. Iar aceasta nu era ceva neobinuit
cnd i revii dintr-o boal depinznd de cineva, dar nu
era prea sntos. ns acum, c nelegea, putea s
priveasc adevrul n fa. i integra pregtirea i
ceea ce tia cu ceea ce simea - i asta era foarte
sntos. Zmbi.
- De ce ari aa de ncntat de tine nsi?
Ea i spuse.
- i eu snt ncntat, zise el. i mi place cum
mnnci cu poft brioele. Mai ia una. ncearc cu
miere, snt delicioase.
Ea i ls capul ntr-o parte i l studie.
v.

V__43_2_>

Seductoarea
- Pentru o clip vom schimba rolurile, domnule
Carlucci." Va trebui s ncetezi s crezi c mncarea
este singurul ghid spre sntatea mea mental. Din
cauza patologiei mamei tale care a condus-o la
moarte prin malnutriie, a nu mnca este ceea ce te
nspimnt cel mai mult la persoanele care ji snt
aproape. Dar totul se poate rsturna, poji ajunge n
situaia n care m ncarea s devin un pivot al
afeciunii i bunstriii, i te vei ndrepta direct spre o
dereglare datorit mncatului. Aa c nu, mulumesc,
nu voi mai lua o alt brio. Nu pentru c a fi
bolnav. Pentru c am mncat deja trei i asta e
destul.
El tocmai se pregtea s mute dintr-o pulp de
pui, se opri i ncepu s rd n hohote.
- Mulumesc, doctore Rice. i bineneles c ai
perfect dreptate. Deci ce lum la desert?
- ngheat de vanilie i crem de ciocolat,
firete. N-am spus niciodat c vreau s fiu pe
de-an-tregul sntoas mental, e plictisitor.
Mai trziu, cnd au ajuns la cafea, el spuse:7
- Karen, eu cred c eti sntoas mental. Cred
c acum i-ai revenit. Tu ce prere ai?
- Aproape, spuse ea ncet. Nu-mi mai amintesc
cnd m-am gndit ultima oar la jocurile mecanice. i
acum dou zile am scpat din mn o tav ntreag
cu prjituri, iar patronul a strigat la mine, i mie nu
mi-a venit s o iau la fug i s joc doar pentru a
scpa de ncordare. Am fost suprat pe mine nsmi
pentru c nu am fost atent, i furioas pe el c face
din nar armsar, dar n-am simit c explodez dac

Beverly S. Martin
nu joc.
Lu o nghiitur de cafea i-l privi peste marginea
cetii.
- Vei continua cu cartea despre viciul jocurilor de
noroc? Pentru c dac'asta vrei i ofer o informaie
pe gratis. ncordarea face i ea parte din boal. S
ajungi att de ncordat, nemulumit i nerbdtor nct
simi c mori dac nu te descarci. Firete, modul cum
tratezi aceast descrcare face deosebirea ntre un
juctor vicios i oricine altcineva.
- D es ig u r. Ai d re p ta te i m i-am notat, dar
deocam dat cartea nu este o prioritate. Deocamdat
trebuie s-mi reiau contactele cu publicitii, s gsesc
cteva poveti interesante pe car s le scriu pentru
reviste i ziare i care s fie publicate ct mai repede
pentru a-mi rectiga credibilitatea. Chem chelnerul
pentru a-i plti. Acum trebuie s plec, iar tu lucrezi
mine diminea.
n main relu ultim afirmaie.
- Karen, cnd te vei simi destul de bine pentru a
cuta o slujb care s-i fie mai potrivit dect cea pe
care o ai acum? Nu este acesta un semn logic al
nsntoirii tale?
- Este. i voi ajunge i acolo, Frank. tiu c voi
ajunge. Dar n Barstow nu exist nimic de acest gen,
deci gsirea ei va nsemna o schimbare mai mare i
nu una treptat. Probabil c va trebui s m ntorc
acas. Mai devreme sau mai trziu va trebui s o fac.
Vreau s-mi vd familia, pe Juffie i pe copilul ei. i
mai am o mulime de probleme nerezolvate n Boston.
Va trebui s le gsesc o soluie nainte de a-mi

Seductoarea
continua cariera. Toate astea m copleesc, dar nu
att de mult ca nainte.
- Nu te vei. ntoarce n Boston fr s-mi spui
nimic, nu-i aa?
- Firete c nu. Ce idee trsnit. Se ntinse i-l
srut pe obraz. Mult noroc n Los Angeles.
- Te sun de ndat ce voi avea telefon. Peste
cteva zile sau o sptmn. Nu mai mult.
Mai trziu se gndi la ntrebarea lui referitoare la
Boston. O observaie ciudat, de parc el ar fi fost cel
dependent. Ceea ce i era ntr-un fel. Nevoia lui de a
se elibera de sentimentul vinoviei c nu o putuse
salva pe m am a lui cnd avea tre is p re ze c e ani
coincisese cu nevoia ei de a fi salvat. i asta era
viaa, medita ea. Nevoi comune care ajung s se
ntlneasc. n carul ei i al lui Frank, ea fusese foarte
norocoas. i poate n-a fost ru nici pentru el. Ceea
ce era foarte bine.
El o sun naintea weekend-ului lung de dinaintea
lui 4 Iulie.
- Am un apartament i un telefon, spuse el. i
mi-au adus crile i toate hrtiile. Viaa e minunat. Tu
ce mai faci?
- Snt bine.
- Kren, m-am tot gndit la faptul c e 4 Iulie.
Aniversarea ta.
- Da, doi ani de cnd mi-am pierdut minile.
- T e deranjeaz?
- Puin, dar m descurc.
- D escurc-te cu mine, spuse el. U rc-te n
autobuz i vino s petrecem dou zile aici. Poi s-i

Beverly S. Martin
iei liber?
- Snt deja liber. Brutria se nchide de dou ori
pe an. De Crciun i de 4 Iulie. i aa s-a aranjat c
snt liber i n 5.
- Excelent! Vii?
Ea ovi un moment.
- Da, desigur. Mi-ar plcea foarte mult.
O atept la staia de autobuz cu puin nainte de
miezul nopii pe data de 3. Apartamentul lui era
format din trei camere ntr-o cldire nou pe Wilshire
Boulevard.
- E fru m o s a ic i, s p u s e K are n . M d e c la r
impresionat. i mi dau seama c nu te-am ntrebat
niciodat ce ai fcut cu bungalow-ul.
- L-am pus n vnzare, o firm de proprieti
imobiliare se ocup de el. Nu e nici o grab. Singura
parte grozav din munca mea ca i crupier e c nu
am nevoie de bani. Avea n mn geanta ei de voiaj i
deschise o u care prea s duc ntr-un dormitor.
Poi dormi aici. Cea de-a treia camer o folosesc ca
birou i exist o canapea extensibil, aa c nu-i face
probleme pentru mine.
Nici tu s nu-i faci pentru mine, i zise Karen. i
era un lucru puin ciudat. Erau un brbat i o femeie
de aproximativ aceeai vrst, nici unul dintre ei nu
era respingtor, cel puin ea nu mai era, el nu fusese
niciodat, i totui nu exista nimic sexual n relaia lor.
Nici o aluzie. Nu-i put da seama de ce. Apoi, n
timp ce o cuprindea smnu, se gndi la -Frank i la
energia<.lui sexual, cu siguran c aa era. Un
brbat n Las Vegas avea de unde alege. Gndul sta

-------------- ,---------- (" 436 '

Seductoarea

o f c u puin g e lo a s , dar o puse pe s ea m a


dependenei de el care nc persista.
Au petrecut un minunat sfrit de sptmn. O
plimb cu maina prin ora artndu-i tot ce merita s
fie vzut, pn i Hollywood-ul i studiourile de film.
- Prietena ta actria n-a jucat niciodat ntr-un film,
nu-i aa?
- Juffie? i spune c nu va juca niciodat. Are
nevoie de cldura unui public.
- De ce? A zice c arta de a interpreta e aceeai
oriunde te-ai afla.
1
- Nu i pentru Juffie. Nu e o actri celebral care
s fi studiat toate micrile. Nu acesta e izvorul
magiei ei. Juffie are nevoie s simt c oamenii o
iubesc i c ea i iubete la rndul ei. A recunoscut
aceast nevoie nc de la nceput, cu, muli ani n
urm cnd s-a urcat pe scena colegiului. mi amintesc
c mi-a vorbit despre asta. Se pare c nimic nu s'-a
schimbat. Juffie are foarte mult dragoste de oferit, i
are nevoie s o dea i s o primeasc napoi.
- i soul ei? Se iubesc?
- Da, cred c da. Niciodat n-am auzit nimic care
s m fac s am alt prere. Frank, de ce ntrebrile
astea?
- Hai s ne ntoarcem la mine acas. Vreau s-i
art ceva.
Ajuni n apartament el scoase vreo zece dosare
dintr-un sertar.
- Lucrez la asta de mai bine de cinci ani. De
aceea am fost aa de uluit cnd mi-ai spus c o
cunoti pe Juffie Kane.

Beverly S. Martin
Ea l privi i nu spuse nimic, deschise doar primul
dosar pe care i-l ntinse i ncepu s-l frunzreasc.
Coninea o mulime de tieturi din ziare despre Juffie,
cele mai multe referindu-se la presupusele ei legturi
cu lumea gangsterilor. Tot ce se scrisese despre
acest subiect, inclusiv articolul violent din Confiden
tial.
- Am mai v zu t gunoiul sta, sp u se Karen
crispat. De ce ai adunat toate astea? De ce mi le
ari?
- Pentru c odat i odat m gndeam c voi
scrie un articol despre toate astea, despre ea. i
despre cum reuete Mafia s ptrund peste tot,
chiar i n teatru. Mi-am nchipuit mereu c ea trebuie
s fie o mare scorpie. Dup cte mi povesteti tu, nu
este. Deci asta nseamn c tot ce s-a scris aici snt
minciuni?
Karen ridic din umeri.
- Snt i nu snt. Bunicii ei au fost ceea ce se
spune c au fost, asta e adevrat. i Myer Kane este
genul de avocat care se ocup cu ce se scrie acolo
c se ocup. i asta e adevrat. Dar este i cel mai
drgu, mai amabil i mai generos om pe care i-l poi
imagina. Deci, cum se spune: Care e adevrul?"
El i arunc o privire lung.
- Care adevr? Karen, nu s-ar putea s te neli n
privina ei? Pentru c se zice c i lui Eichmann i
plceau cinii i copiii.
- Juffie e un om minunat i o prieten foarte bun.
Era aa de furioas c rosti cuvintele cu mai mult
for dect ar fi dorit. De parc ar fi vrut s se
'----- :-------------------------- r 43?T }----- :------------- :------------ '

r~ G

Seductoarea

conving pe ea nsi, nu pe el. Este, adug ea mai


ncet. Este ntr-adevr, Frank. Tot ce ai aflat tu despre
ea a fost determinat de mprejurri. Ateapt s o
cunoti i atunci vei vedea singur.
El zmbi i ncepu s adune dosarele.
- Mda, mi-ar plcea s o cunosc ntr-o zi. Ai vreo
idee cam cnd s-ar putea ntmpla aa ceva? Adic,
cnd te vei simi suficient de tare pentru a te ntlni cu
ea?
- n curnd, spuse Karen. Nu nc, dar n curnd.

Fam ilia D um ont i petrecu acelai sfrit de


sptmn ntr-o cas aezat pe plaja de la Long
Island, care aparinea unei cunotine de-a lui Paul.
Pe la mijlociul lui iunie venise acas i i spusese lui
Juffie c exista n Southampton o cas superb care
nu va fi folosit la sfritul de sptmn de la 4 Iulie i
c le fusese oferit.
- Au servitori i tot ce-i trebuie. E destul dac
plecm cu maina acolo i ducem lucrurile copilului i
cteva haine pentru noi.
- Cui i aparine? ntreb Juffie, fr s-l priveasc
n ochi.
- Unui tip pe care l cunosc, un om de afaceri. Nu
face mutra asta. Face afaceri legale. Pe cuvnt, Juffie,
jur. Haide, cherie, nu mai fi aa. i va face bine s
pleci puin din ora. M gndeam s-i propun s
plecm ntr-o staiune, dar o cas ntreag pus la
-( 439 )-

/ I

Beverly S. Martin

I ^

dispoziia noastr e ceva mult mai avantajos. E mai


uor i mai confortabil pentru tine i Jason.
Juffie era n buctrie pregtind brnza pentru un
sufleu. Puse jos cuitul i se prinse de marginea
mesei.
- Ascult-m Paul, daca faci ceva, indiferent ce,
care l va supune pe Jason celui mai nensemnat risc,
te ucid. Cu mna mea.
. - Crezi c a face aa ceva?
Ai fcut-o deja. Aproape c rosti cuvintele. ns nu
e ra to cm a i a d e v ra t. A tunci nu tiuse c era
nsrcinar. Riscase doar viaa ei.
- Sper c nu vei face. Vreau s cred c nu vei
face.
- Fii linitit. Vocea nu i era furioas, ci rugtoare.
Paul tia s schimbe o ceart n cu totul altceva. Cine
i-a dorit un copil att de mult, Juffie? Cine1 te-a
implorat s faci unul? E i fiul meu, nu doar al tu. l
iubesc la fel de mult ca i tine.
ncordarea o fduse s stea rigid; acum se
relax.
- tiu. mi pare ru, dar e...
- tiu, spuse el. Nu e nevoie s-mi explici. i puse
mna pe umrul ei. Cu un deget o mngie pe ceaf.
Relaxeaz-te. Eti un pachet de nervi. De aceea vreau
s petreci cteva zile la ar. Voi spune c acceptm
cu plcere, O.K.?
- O.K.
- Minunat. Va fi ca n vremurile bune, cherie, vei
vedea.
Ceea ce probabil nsemna c vor face dragoste.

Seductoarea

Nu mai fcuser de mai multe luni. Imediat dup


Brownsville nici nu-l lsase s mai doarm cu ea n
aceeai camer. Treptat furia i trecuse, se hotrse
s-l ierte, ns atunci doctorul o sftuise la abstinen
pentru ultimele ase sptmni ale sarcinii. Acele
sptmni trecuser demult. Jason se apropia de
patru luni. Iar Paul nc mai dormea n biroul lui
pentru c ea nu-l primea n dormitor.
Ca n vremurile bune, repet Paul plecnd s-i
.telefoneze celui care le oferise casa.
Cnd au ajuns n Southampton, Juffie i zise c
probabil Paul avusese dreptate. Casa era magnific,
un adevrat palat pe malul mrii, iar personalul un vis.
Erau ntr-un numr foarte mare i se ngrijeau de
dorinele i nevoile lor chiar nainte de a i le face
cunoscute. Oricine ar fi fost proprietarul acestui loc,
cu siguran c era plin de bani. Doar o avere
fabuloas stimula un astfel de confort.
Au dormit n dormitorul cu ui de sticl i balcon
care ddea spre Ocean. ntr-o cam er alturat
instalar leagnul lui Jason. Era destul de departe
pentru ca ei s poat s rmn singuri.
Cnd s-au culcat n seara aceea, Juffie se ntinse n
partea ei obinuit din pat, iar Paul ntr-a lui, amndoi
stngaci i simindu-se ciudat de parc ar fi fost
proaspt cstorii. Apoi Jason i trezi cerndu-i
mncarea de la ora dou noaptea, iar Juffie l alpt n
pat, cu Paul zcnd lng ea, mngind mai nti minile
mici ale lui Jason, apoi pe ale ei. Asista pentru prima
oar la trirea intens pe care ea o mprea cu
| copilul, i o parte din farmecul i strlucirea lui Jason
'v-------,--------- ------------ f 441 } ----------------------------- '

Beverly S. Martin

} n

trecur asupra lui Paul. Cel puin aa i explic ea


mai trziu.
Aa trebuie s ti fost c nu-l dorise de foarte mult
timp, de mai mult dect era dispus s recunoasc.
D in ainte de Brownsville, de Londra i de ziua
petrecut cu Matt. ns n noaptea accea cnd el
ntinse mna spre ea dup ce Jason fusese pus n
leagn i dormea dus, ea nu-l respinse. La nceput
accept docil, apoi o cuprinse o parte a vechii magii
i se ls purtat de exaltare.
Paul era la fel de grozav ca ntotdeauna. O iubi
timp de trei ore. Cnd i ngrop capul ntre picioarele
ei avu un orgasm violent, apoi un altul cnd el i frec
penisul ntrit de fesele ei vrndu-i degetele adnc n
ea. Urm i un al treilea cnd n sfrit o ptrunse.
Ultimul avu loc n acelai timp cu al lui, ecou al unui
ritm nvat cndva i pe care nu-l uitase.
Au adormit cnd rsritul forma o strlucire roz.
dincolo de balcon, i doar cu cteva secunde nainte
de a se lsa cuprins de somn Juffie i spuse c va
dormi doar puin pentru c Jason va cere s fie bgat
n seam pe la ase i jumtate.
Asta o trezi, realizarea faptului c Jason trecuse.
de ora mesei. Deschise ochii i trebui s gndeasc o
clip pentru a-i aminti unde se afl. O adiere de vnt
mica uor perdelele de la balcon. Nu trseser
draperiile grele i se putea vedea soarele strlucind
deasupra apei. Da, firete. Southampton. Lng ea
dormea Paul, respirnd ritmic i adnc. Ascult ca s-l
aud pe Jason, dar nu auzi nici un sunet. E din cauza
aerului de mare. Juffie privi ceasul de pe noptier.
v ------------------------------------------------ ( '

44 2 ")----------:- ------------------------------------- )

Seductoarea
apte patruzeci i cinci, incredibil.
Se ridic cu grij pentru a nu-l trezi pe Paul i i
lu halatul de la marginea patului. Apoi intr descul
n camera de alturi. Lsaser ua deschis aa c
vzu leagnul nainte de a ajunge la el. Se vedea
ezutul mic al lui Jason sub ptura croetat n alb i
galben cu care l acoperise cnd l culcase noaptea
trecut.
- Bun dimineaa, copila iubit, opti ea. Te voi
duce pe plaj mult mai des. Ai lsat-o pe mama s
doarm o or n plus. Nu tia ce s fac, s-l
trezfeasc sau s-l lase s doarm. Ce-i spusese
doctorul Spock? Ce-i spusese pediatrul? Nu-i putea
aduce aminte. Dar i aminti c amndoi o sftuiser
s-i urmeze instinctul matern.
Juffie ntinse mna i i atinse ceafa. Jason era
rece. Dar nu era frig n camer. Atunci lui de ce i e
frig? Puse mna sub ptur. Scutecul era umed,, dar i
acesta era rece. D egetele ei gsir un picioru
dolofan, rece de asemenea. O cuprinse panica. Trase
copilul din leagn cu ptur cu tot, cuprinzndu-l n
cldura ei, dorind s i-o transmit. Capul lui i czu pe
piept i nu-i deschise ochii.
- Jason, haide, e mama. nc optea, nc se
purta de parc totul ar fi fost normal i nu dorea s-l
trezeasc pe Paul. E timpul s te scoli, murmur ea
ncet. E timpul s-i iei micul dejun, Jason.
Mai trecu un minut nainte s reacioneze. Cel
puin aizeci de secunde Juffie rm ase pe loc
legnnd copilul aa cum fcea cnd i ddea s sug.
Un pescru se avnt n zbor prin faa ferestrei

---------------

Q f D --------------------------

^ (

Beverly S. Martin

)A

deschise. Vntul trase afar perdelele, iar pescruul


le atinse cu aripile. Tresri revenind
la
ncepu s urle.
Jason! Jason! Jason! E mort!
C
mort!
Continu s urle mult, mult timp.

Seductoarea

CapitoCuC 17

L-au nmormntat pe Jason trei zile mai trziu.


Ploaia cdea n rafale btute de un vnt rece i prea
s fie mai degrab martie dect iunie. Picturile
mprocau obrajii lui Juffie, cerul ngrijindu-se de lipsa
ei de lacrimi. Nu putea plnge, nici chiar atunci cnd
micul cociug alb fu cobort n prnnt.
Paul gsise un tnr preot. Juffie habar, n-avea
care religie o reprezenta. Un om bun fr ndoial, dar
care nu-i cunotea, i nici mcar nu le vzuse copilul.
Preotul prea puin depit de aceti oameni faimoi.
Ridica mereu privirile din cartea de rugciuni i se uita

r ~ (j

Beverly S. Martin

la cei prezeni, vreo zece la numr, cu o expresie


perplex ntiprit pe chip, de parc feele bine
cunoscute nu se potriveau n acest decor, de parc
ar fi crezut c ei se prefac doar a fi muritori de rnd.
' D up ce slujba se term in, fam ilia Fine mai
rmase o clip pe loc. Jack se aplec i lu un pumn
de pmnt i l arunc uor n groapa n care se afla
cociugul. Peste o clip Nessa fcu acelai lucru.
Juffie i urmri i i aduse aminte. Aa fcuse tatl
ei n ziua cnd o ngropaser pe Roie i din nou la
nm orm ntarea lui Pa. Un vechi obicei evreiesc, i
spusese el. O acceptare a cuvintelor biblice. Din
rn te-ai ntrupat i n rn te vei n t o a r c e Myer
nu era prezent pentru c ea struise ca el s nu vin,
s nu mai adauge i aceast durere inimii lui care
btea att de neregulat. Dar i simea lipsa. Avea
nevoie de mngierea oferit de prezena cuiva care
era de acelai snge. Paul sttea lng ea, dar nu-i
putea mpri durerea cu el.
Ritualul nmormntrii, cu toate c reprezenta o
religie care le era strin, le oferi o ocupaie n primele
ore ale acelei zile ngrozitoare. Mai trziu, ajuni
acas, nu le mai rmase nimic de fcut.
Juffie se n d re p t spre cam era copilului i
deschise ua. Nu intr, rmase pe loc i privi. Paul
veni n spatele ei i puse o mn nesigur pe braul ei.
- Vino, cherie, nu are nici un sens s te torturezi
singur.
- la-i minile de pe mine.
- Juffie, te rog...
- Am spus s-i iei minile de pe mine. S nu m

446 )

Seductoarea

atingi. S nu ndrzneti s m mai atingi vreodat.


- Eti tulburat, e ceva normal. i eu snt. Avem
nevoie unul de cellalt, cherie.
Ea se ntoarse ncet. Pru s treac foarte mult
tim p pn l n fru n t , s tu d iin d u -l, exam inndu-i
trsturile de parc nu le-ar fi vzut niciodat.
- Nu simi. De fapt nu simi nimic. Spuse cuvintele
fr s le accentueze i totui cu o convingere
absolut.
'
- Juffie, despre ce vorbeti? Cum poi s spui aa
ceva? Crezi c pe mine nu m doare inima aa ca pe
tine, c nu snt la fel de distrus, copleit*? Snt. Dar tiu
c ntr-o zi vom avea un alt copil.
- Nu, Paul. E ceva ce nu vom avea. Un alt copil.
Nu nelegi, nu-i aa? D-mi voie s m exprim ct mai
clar. Te ursc. Te dispEeuiesc. Am ascuns-o mult
timp pentru c erai tatl lui Jason. Ar fi trebuit s te
dau afar cu luni n urm, dar n-am fcut-o. De aceea
ai reuit s ne duci n casa aceea i s m faci s uit
de copilul meu n orele cnd a avut mi mare nevoie
de mine, cnd poate i-a fi salvat viaa. Deci e vina
mea la fel de mult ca a ta. Chiar mai mult. Dar asta nu
m face s te ursc mai puin.
El nu se mic, nu tresri, nu clipi, flmase perfect
nemicat i ascult. Apoi cnd ea se opri el spuse:
- Ai terminat? Bine, atunci hai s lmurim nite
lucruri. Nici vorb s m dai afar", aa cum ai spus.
tiu prea multe, cherie. Cunosc prea multe secrete
din trecutul lui Juffie Kane. Ar fi o lectur foarte
neplcut pentru admiratorii ti, ca s nu mai vorbim
de oamenii puternici i influeni. n ce privete restul
( 447 >

Beverly S. Martin
snt dispus s uit ce ai spus pentru c mi dau seama
ct eti de necjit astzi. Aa c du-te i ntinde-te,
ncearc s te odihneti. Mai trziu, dup ce au trecut
cteva luni, vom discuta despre un alt copil.
Ea cltin din cap.
- Nu-mi vine s cred. N-ai auzit nici un cuvnt din
ce i-am spus? Nu vom mai avea copii, Paul.
Niciodat. Mai bine mor dect s-i fac un alt copil.
El porni spre biroul lui, dar se ntoarse spre ea.
- Vreau s fii n via, Juffie, nu o amintire moart.
i voi obine ceea ce doresc.

Moartea lui Jason Dino Benjamin Dumont pe care


nu-l cunoscuse a fost imboldul care a fcut-o pe
Karen s plece n New York.
- Aa cum vd eu situaia, i spuse ea lui Frank,
cea mai mare parte a vieilor noastre Juffie a fost cea
care a dat i eu cea care am primit. De data asta are
nevoie de exact ceea ce eu ar trebui s-i ofer,
pregtire i cunotinele cu care am fost echipat.
Trebuie s plec.
- Snt de acord. O conducea la aeroport, calea
cea mai sigur de a ajunge la New York era s ia
autobuzul pn n Los Angeles i de acolo avionul
pn la New York. Probabil c nu e deloc momentul
potrivit, spuse Frank, dar nu uita de articolul meu.
Vreau s-i ntlnesc prietena faim oas cnd toate
astea se vor termina.
< 448

Seductoarea
Fcu o pauz i amndoi rmaser un moment
tcui.
- Cnd se vor termina", repet Frank. Cum se
poate termina aa ceva? Cum se poate s uii aa
ceva? '
- i eu m ntreb acelai lucru, spuse Karen ncet.
Srmana Juffie. Nici nu-mi vine s m gndesc prin ce
trece acum. S pierzi un copil de ceea ce se numete
moarte infantil, trebuie s fie unul dintre cele mai
cumplite lucruri din viaa unei femei. E o femeie tare,
dar e destul de tare i pentru aa ceva? Nu tiu.
- i va reveni, spuse Frank. O vei ajuta s-i
revin. i vorbind de femei tari, cunosc una care se
numete Karen Rice. A nfruntat o problem care a
distrus'muli ali oameni.
Ea i zmbi, dar apoi nu i-au spus mai multe. Pn
au ajuns la u i ea se ridic pe vrfuri i l srut pe
faa.
- La revedere. i mulumesc. E complet nepotrivit
dar nu tiu ce altceva i-a putea spune.
- Ei, protest el. Nu vorbi de parc ne-am despri
pentru totdeauna. Un zbor plcut i sun-m ct mai
curnd. Aa, ca s tiu ce mai faci.
La aeroportul din New York o atepta Paul.
- Juffie e acas n pat, spuse el. A trecut o
sptmn de la nmormntare, dar n tot acest timp
nici nu s-a micat din dormitor.
- Nu e ceva surprinztor, Paul. l privea atent
ncercnd s-i dea seama ce se petrece n mintea i
n sufletul acestui brbat att de atrgtor. i tu, tu
cum te simi?

Beverly S. Martin

) n

- Eu snt bine, aa cred. Maxilarul i era ncordat i


puin albstrui de parc nu s-ar fi^ brbierit n ziua
aceea. Nu, probabil c se brbierise. Era din cauza
nervilor, i ntindeau pielea att de mult nct i se
vedeau venele. Conducea maina nvrtind volanul cu
mini sigure i calme, dar vocea i tremura puin.
Faptul c l-am pierdut pe Jason este ngrozitor, dar
ceea ce m doare cel mai mult e c lui Juffie nu-i
pas absolut deloc de ceea ce simt eu.
Karen nu rspunse. Ceea ce descria el nu era
neobinuit, era un caz tipic prezentat n mai toate
m anualele de psihologie. Dar nu credea c era
momentul s ncerce s-l fac s neleag reacia lui
Juffie.
Apartamentul era la fel de tcut ca un spital - sau
o m org. Singurele sunete erau cele fcute de
aparatul de aer condiionat, luptndu-se cu cldura
din iulie care atacase oraul.
- E n dormitor, spuse Paul. Aa cum i-am spus,
nu vrea s se mite de acolo, va trebui s mergi tu la
ea.
Karen intr n frumoasa camer. Juffie era ntins
pe pat, pe cearceafurile Porthault brodate n alb i
galben. Era cald n ciuda aparatului de aer con
diionat, iar cuvertura era dat la o parte. Purta un fel
de halat scurt albastru, pe care japonezii l numeau
happi, i avea o privire fix ndreptat spre tavan. Nu
se mic atunci cnd Karen intr i se aez pe mar
ginea patului.
- Nu aa ne-am imaginat rentlnirea, draga mea.
Dar m-am ntors n sfrit. Nici un rspuns, nici o
--------------------------------- ( 450

)---------------------------------

Seductoarea
micare. Uite, nu pot s-i spun n cuvinte ct de ru
mi pare c nu am fost aici ca s mpart cu tine
bucuria de a-l avea pe Jason. Dar, te rog, ias-rg s
mpart cu tine mcar durerea.
Juffie i ntoarse capul spre ea, ncet, de parc ar
fi fost tras de undeva de foarte departe. Karen
cunotea privirea asta i disperarea din ea. Prul lui
Juffie era nclci i murdar de transpiraie, obrajii i
erau supi, iar ochii, faimoii ei ochi violei, erau
nconjurai de cearcne negre, urte. Pentru o clip i
se pru c se privete ntr-o oglind a anului trecut,
- Bun, spuse Juffie. Eti drgu c ai venit.
Drgu c a venit. De parc ea ar fi fost o
cunotin oarecare care fcea o vizit pentru a-i
exprima condoleanele..
- Nu, spuse Karen. Nu snt drgu, aa cum spui
tu. Nu se putea s nu fiu aici. Juffie, dup cum
spuneam noii snt eu, Karen. tiu c timp de doi ani
am nesocotit prietenia noastr, dar nu a fost vina
mea. Am fost foarte bolnav. i tii ceva? Ct timp am
fost bolnav am artat aa cum ari tu acum - mai
ru, pentru c la mine a durat mai mult,' dar eram la
fel de disperat. M simeam la fel ca tine. De parc
nimic pe lumea asta nu m-ar mai fi. putut face fericit,
mi mascam suferina doar. Deci tiu prin ce treci
acum, nu numai profesional ci i personal. i tiu c
singurul fel n care te vei simi mai bine este s vrei s
te simi mai bine.
- N-am de gnd s m apuc de jocuri de noroc.
V o cea iui Juffie era fr vlag, lipsit de orice
intonaie. Nici urm 'de -tonul grav, vibrant care

^ (

Beverly S. Martin

j s

em oionase att de muli spectatori, nici un gest


expansiv care de obicei fcea parte din personalitatea
ei. i nu m voi apuca nici de but. N-am poft de nici
un viciu. Nu vreau dect s fiu lsat singur.
- neleg. Te referi i la mine?
- Da, mi pare ru, dar astzi aa m simt. Poate
c mine m voi simi diferit. Poate puin mai bine. Nu
tiu. Rmi dac poi. Ct timp vrei. Paul va avea grij
de tine. A angajat o buctreas i o femeie care face
curenie. i ntoarse faa spre peretele opus.
Dup cteva momente de tcere Karen plec.
Paul o atepta n sufragerie.
- Ai reuit? Ai putut vorbi cu ea?
- Puin, dar nc sufer, Paul. E normal. Durerea ei
e i mai ngrozitoare pentru c se simte vinovat.
Oricare femeie care i-ar pierde copilul murind aa ar
crede c ntr-un fel e vina ei. Trebuie s-i nving
acest cumplit sentiment de vinovie ca i suferina
provocat de pierderea copilului.
- Juffie nu crede c e vina ei, spuse el cu
amrciune. Crede c e a mea.
Karen cltin din cap.
- Nu, m ndoiesc. Cred c exagerezi, Paul. De ce
te-ar face pe tine rspunztor?
El se duse la bar i i turn de but.
- i spun eu de ce. Pentru c fceam dragoste. n
noaptea n care murit Jason am fcut dragoste cu
s o ia m ea i a sta s-a tra n s fo rm a t n c e a mai
ngrozitoare crim a secolului. i i spun ceva; s-a
ntmplat pentru prima oar de foarte mult timp. De
luni ntregi m-a ndeprtat de ea. Dar n noaptea
---------- ----------- ;---- -- ( 452 ) --------------------------- :

Seductoarea

aceea, n casa superb de lng ocean am reuit s o


fac din nou s vibreze de dorin. Iar ntre timp fiul
meu a murit.
nghii repede butura i trnti paharul de bar.
- i Juffie spune c dac nu i-a fi abtut atenia,
! ar fi auzit ceva, ar fi imit c se ntmpl ceva cu el.
Deci e vina mea c Jason a murit.
- A spus ea ntr-ad evr aa ceva sau tu i
imaginezi c a spus?
- A spus-o. De mai multe ori, ntr-o englez
perfect i clar. Juffie e foarte bun cnd e vorba
s-i comunice simmintele, dup cum tim cu toii
foarte bine. Dar i spun ceva ce poate nu tii. Poate fi
o scorpie, Karen. Faimoasa JCiffie Kane poate fi o
mare scorpie.

Nici mcar Matt nu reui s o scoat din starea n


care se afla. Veni n fiecare dup-amiaz n prima
sptmn a ederii lui Karen. De fiecare dat intra n
dormitor i rmnea cu Juffie, ieea dup o jumtate
de or spunnd c nimic nu se schimbase.
- Nu vrea s vorbeasc cu mine. Nu spune nimic.
Doar zace acolo.
Karen i explic i lui cum o mam se simte
inevitabil vinovat de moartea unui copil.
- Femeile au fost programate s simt aa, i
spuse ea. Exist cazuri care s-au petrecut cu secoje
n urm. Erau numite moarte prin acoperire". n

/(

Beverly S. Martin

vremurile acelea cnd un copil dormea n acelai pat


cu mama lui se spunea c ea se rsucise n somn i-l
sufocase. Ce zici de aceast povar a vinoviei?
- ngrozitor, rspunse Matt. Dar aa ceva nu s-ar fi
putut nmpla cu Juffie. Jason n-a fost n patul ei cnd
a murit.
- Firete c nu. i probabilitatea ca aa ceva s
se ntmple este egal cu zero. Nu a fost dect o
explicaie^ convenabil, nu s-a bazat prea mult pe
realitate. n ce privete evoluia medicinii se afl pe
aceeai treapt cu lipitorile i luarea de snge. Bu
dintr-un pahar cu ceai rece. O idee deasupra vrjilor
i descntecelor.
- Atunci cum a murit? ntreb Matt. Cum a murit
Jason, Karen? Era un copila att de drgu, i prea
aa de sntos.
- Nu am ce s-i rspund. Am citit tot ce am gsit,
dar se pare c nimeni nu tie ce provoac o astfel de
m oarte. S-au fcut cteva cercetri de curnd la
Boston i Chicago. Pn acum nu au reuit dect s
dovedeasc ca nu are nici o legtur cu sufocarea.
Iar prinii n-ar fi putut mpiedica moartea n nici un
fel. Lucrul cel mai ngrozitor e c s e ntmpl aproape
ntotdeauna cu copii perfect normal: i sntoi. Puse
paharul jos i privi n gol, nu la IValL la gndete-te,
pui n pat un copil fericit i norma! i cnd te ntorci
gseti unul mort. Se cutremur. Srmana Juffie. Nu
cred c i s-ar fi putut ntmpla ceva mi groaznic.
- Nimic nu poate fi mai groaznic, spuse Matt. E ca
un trsnet, c a un fel ds pedep-..:~ a zeilor. Te mistuie
i i distruge sufletul. Se ridica si cs ! conduse pn la

Seductoarea
ascensor. Ultimele lui cuvinte au fost un ecou la cele
rostite de ea. Srmana Juffie".
n lunea, urm toare veni Nessa Fine. Karen o
ntlnise doar o dat, cu muli ani n urm cnd Juffie
ctigase un Tony pentru Delilah.
- A fi venit mai devreme spuse ea. Dar am auzit
c nu vrea s vad pe nimeni.
- Nu. Durerea nc o macin.
- Dumnezeule, nu m mir. Eu cred c m-a
sinucide. Probabil c n-ar trebui s spun aa ceva.
- Nu n faa lui Juffie, v rog, spuse Karen ncet.
- Nu snt complet idioat. Firete c nu-i voi spune
aa ceva. l-am adus ceva.
Karen o urm n buctrie. Adusese trei borcane
de dulcea de cas.
- Cam stupid din partea mea, nu-i aa? Le aez
pe bufetul din buctrie. De ce ar face-o dulceaa s
se simt mai bine? Dar trebuia s aduc ceva. Florile
ar fr fost nepotrivite i nu mi-a venit altceva n minte.
I
- E foarte drgu din partea dumnejavoastr,
J doamn Fine. Snt sigur, c Juffie va aprecia gestul
cnd se va simi mai bine.
Buctria avu un efect dezastruos asupra lui
Nessa.
- Acum o lun i ceva eram aici i o priveam, pe
Juffie cum i d iui Jason prima lui hran mai consis
tent. Sttea n scaunul de acolo. Piersici pasate.
D oam ne, se murdrise din cap pn n picioare.
Vocea i se frnse i se ntoarse pentru a-i ascunde
lacrimile. Apropo, voi americanii credei c dulceaa i
gemul snt acelai lucru. Nu snt. Gsi o batist i i
v-------------------------------- ( 455 ) ------------- :------------------

Beverly S. Martin
terse ochii. i, te rog, spune-m i Nessa. Juffie
vorbete att de des despre tine, nct simt c sntem
prietene. Fcu un efort vizibil ca s-i revin, apoi
intr n dormitor.
Peste o or se rentoarse n sufragerie. Karen care
citea o revist, ridic ochii plin de speran.
-E i?
- N-am reuit nimic, l-am tot repetat c nu poate fi
vina ei c Jason s-a sufocat, dar ea doar zace
nemicat i privete n tavan.
Karen oft, dorindu-i s-i fi spus mai multe nainte
ca ea s intre n dormitor.
- Jason nu s-a sufocat. E aproape imposibil ca s
se fi ntmplat aa ceva. Cele mai recente cercetri
dovedesc c n nou sute nouzeci i nou de cazuri
d in tr-o mie m oartea infantil nu e c a u za t de
sufocare.
- Atunci de ce?
O
ntrebare logic, dar la care nu exista rspuns.
Karen cltin din cap.
- A vrea s tie cineva.
- n regul, indiferent care ar fi fost cauza, spuse
Nessa n cele din urm, copilul e mort, nu putem face
nimic ca s-l aducem napoi. Ceea ce e important
acum e Juffie. Eti psiholog, nu poi face ceva? S-i
dai ceva care s o ajute s treac de faza asta?
- Nessa, spuse Karen cu blndee. n primul rnd,
a a cum spui, snt p s ih o lo g , nu pot prescrie
medicamente. i mai ales nu exist nici un fel de
pilul magic pe care s i-o dm lui Juffie i s o
facem s-i revin. Va trebui s gseasc fora de a
-T 456

, (

Seductoarea

tri cu durerea ei. Cnd o va gsi, va avea nevoie de


sprijinul tuturor celor care o iubesc. i de aceea snt
aici, dei nu fac nimic ca s-mi ctig pinea.
Seara la cin i spuse acelai lucru lui Paul.
- Uite, tiu c snt ca o piatr care atrn de gtul
tu. Poate ar fi bine s plec la Boston. Poi s m suni
cnd Juffie va ncepe s-i revin puin. i i va
reveni, adug ea.
- Nu pleca. i umplu paharul cu vin i i lu mna.
Eti singurul lucru care m face s cred c merit s
. vin seara acas. Te rog s rmi, Karen.
Karen nu-i trase mna imediat. l sudie o clip.
- O.K., spuse ea dup un timp. Oricum nu am
nimic de fcut. Snt fericit s rmn dac tu n-ai nimic
mpotriv.
- Nu am, spuse el. Nu am absolut nimic mpotriv.
Mari diminea i veni o idee. Le spuse tuturor c
nu era nimic de fcut, c trebuiau s atepte ca Juffie
s-i nving durerea. Dar poate c exista ceva ce ea
putea ncerca. Plec la bibliotec i gsi cteva
articole despre moartea copiilor mici. Dou dintre ele
, o im presionar n mod deosebit unul publicat n
M cC alls, iar cellalt n Todays Health. Amndou
scoteau n eviden c bebeluii muriser de o boal
misterioas nu prin sufocare i c nu exista nimic ce
. mama ar fi putut face pentru a le preveni moartea.
Karen le fotocopie i le aduse acas. La ora dou
intr n camera lui Juffie. Nu se atinsese de prnzul pe
care i-l pregtiser. Karen nu coment. Lu tava i
puse articolul pe noptier.
- Citete-le, spuse ea. Vei vedea c merit. Nu

^ (

Beverly S. Martin

) s

primi nici un rspuns. Nu are cum s-i fac ru s afli


ct de puine se tiu, adug Karen. i c alte femei
au trecut prin aa ceva i s-au simit la fel ca tine.
Juffie nu reacion.
Cnd Karen se ntoarse seara, articolele nu se mai
vedeau. Se ntreb dac Juffie le rupsese i le arun
case. Poate c le citise. Nu ntreb pentru c i se pru
c ar fi sperat prea multe. Juffie era neschimbat, un
pachet ncordat de disperare zcnd nemicat pe
pat. Cnd Karen ncerc s-i mngie prul lipicios i
murdar, Juffie i mpinse mna.
Miercuri dimineaa se telefon de la recepie c
urmau s urce patru lucrtori. Karen se duse s
deschid pentru c femeia care fcea curenie era n
a lt parte. Doar unul dintre cei patru nu purta
salopet i tichie de zugrav.
- Snt Billy Baldwin, spuse brbatul n cma i
cravat. Decoratorul doamnei Dumont. Aceasta e
echipa mea i am venit s facemjo mic treab.
Karen observ mulimea de cutii, vopsele i suluri
de material care se aflau n hol i i se nmuiar
genunchii.
- mi pare ru, domnule Baldwin, tiu cine sntei,
mi-a povestit Juffie dar dac ea a cerut s-i facei
ceva astzi aici n apartament m tem c a uitat. Nu
se simte prea bine.
Billy Baldwin ddu din cap plin de nelegere.
- tiu i Juffie nu a comandat nimic, am venit din
proprie iniiativ. Dac ne lai s ne apucm de lucru
nu te vom mai deranja. Vom face ce am venit s
facem, apoi vom disprea n linite. Nu mai atept

^ (

Seductoarea

rspunsul ei, se strecur pe lng ea i i conduse


echipa nuntru, Karen l urm, dorind s-l opreasc.
Apoi nelese ce vrea s fac - i hotr s-l lase.
Nu-l mai vzu pe Baldwin timp de mai multe ore.
Se n c u ia s e n c a m e ra cop ilu lu i, m arele preot
ndeplinind ritualuri secrete, ,ns o procesiune de
supui i materiale intrar i ieir din acea camer.
Mirosul de vopsea umplu toat casa. Karen suferea
cumplit din cauza hotrrii ei de a-l lsa s se apuce
de treab. Nu exista un rspuns la aceast problem
n manualele studiate de ea, era o ntrebare pentru
care psihologii aveau preri diferite. Era mai bine s o
lase pe Juffie s renune cu tim pul la cam era
copilului, sau s o pun n faa unui fait accompli?
La ora ase Baldwin iei i i fcu semn cu mna.
- Vino s vezi.
Transformase din nou ntreaga camer, iar el nu
avea o pregtire de psiholog care s-i zpceasc
instinctul.
- Nessa Fine mi-a spus c Juffie nu vrea s se
scoale din pat. Dar pn ia urm se va scula totui, i
cnd o va face cred c e mai bine s nu dea ochii cu
amintirile astea, nu? Aa c am transformat camera
din nou ntr-un budoar. i m-am gndit c ar fi bine
s-i aduc cteva schimbri. Nu ne putem ntoarce n
tim p s pretindem c micuul Jason nici nu s-a
nscut, nu-i aa? Snt sigur c Juffie va dori s-i
continue viata.
De data asta camera avea culoarea albastru-verzui a mrii iar m obila era de un alb strlucitor.
Draperiile erau de aceeai culoare a mrii cu mici

Beverly S. Martin
desene de flori imprimate n alb i galben. Scaunele
erau din mpletituri de rchit cu perne din m oargalben.
- E minunat, spuse Karen. Superb. Cum ai
reuit toate astea ntr-o singur zi?
- Organizare, spuse el rznd uor. i mit acolo
unde a fost necesar. Ne lipsesc nc dou scaune pe
care tapierul nu le-a terminat. Le voi trimite de ndat
ce vor fi gata.
Karen mpachetase de mult toate lucrurile copilului
i le trimisease la Casa de copii. Acum, fie c fcuse
bine, fie c nu, Billy Baldwin ndeprtase i ultimele
urme ale scurtei viei a celui care a fost Jason Dino
Benjamin Dumont. Vru s spun ceva dar un mic
zgomot n spatele ei o mpiedic, ceva ntre un hohot
de plns i un sughi.
Juffie sttea n pragul uii privind cu ochi mari
schim brile din cam er. nc purta halatul scurt
albastru i nu avea nimic n picioare, dar se splase
pe cap. De curnd. Prul i atrna ud pe spate. Ochii i
artau enormi pe faa slab i palid. Totui nu avea
lacrimi n ochi; zgomotul nu fusese un hohot de plns.
- Ai fcut o treab bun, Billy, spuse ea ncet.
Culorile snt minunate.
El se apropie de ea i o srut pe obraz.
- Mulumesc, draga mea. Sper s nu crezi c
mi-am depit atribuiile. Dar mi s-a prut c e bine ce
fac.
Juffie nu-i rspunse. Trecu pe lng el ndreptnduse spre locul unde se aflase leagnul lui Jason,
privind la fotoliul pentru dou persoane care era

._______________ i

aan ^

Seductoarea

j ^

aezat n locul lui. Baldwin prsi camera murmurnd


c va gsi drumul i singur. Karen se aez pe unul
din scaunele albe de rchit. Juffie i trecu degetele
peste braele fotoliului.
- Leagnul Itii a fost att de frumos. Tot Billy mi l-a
adus. Era vechi cu ncrustaii minunate i... Dar l-ai
vzut. Era aici nc n dimineaa asta. Am uitat.
- Da, spuse Karen. Leagnul a fost foarte frumos.
- Nu la fel de frumos ca Jason, spuse Juffie.
Jason a fost cel mai frumos copil din lume. mi pare
ru c nu l-ai vzut.
- i mie.
- ns eu l-am vzut. Juffie se aez n fotoliu
ridicndu-i picioarele i cuprinzndu-le cu braele. Eu
l-am cunoscut. A fost al meu timp de patru luni. i
nou luni nainte. ntr-un fel. Att de puin. Oh, la
dracu, Karen, patru luni nu nseamn timp.
n sfrit ncepu s plng. Mai nti lacrimile i se
rostogolir pe fa apoi nu-i mai putu opri hohotele.
Karen i puse braele n jurul um erilor ei care
tremurau, atrgnd-o, dorind s-i aline durerea.
- Patele m-sii de via, spuse Juffie la pieptul lui
Karen, rostiind cuvintele printre suspine i hohote.
Fir-ar s fie de lume mpuit. Spune-mi de ce a
trebuit s mi se ntmple aa ceva. De ce mie, Karen?
Am fcut ceva att de ngrozitor ca s merit aa ceva?
- Nu. Nimeni nu merit aa ceva. Nu primim ceea
ce meritm, Juffie. Viaa nu e aa cum vrem noi.
- Nu, nu este. Juffie se ntoarse schimbndu-i
poziia pentru a sta mai bine n braele prietenei ei.
Oh, scum pa m ea, slav Dom nului c eti aici!
--------------------------------C 461 )------------:----------------

Beverly S. Martin
S trnge-m tare, Karen, nu m lsa s-mi pierd
minile!

N - a u discutat despre Paul dect pe la nceputul lui


august dup ce Karen plecase la Boston pentru a-i
vizita familia i a aranja toate problemele despre care
i amintise lui Frank cu mai multe luni n urm.
- Tati tu e aa de drgu, i spuse Karen lui
Juffie. A ndreptat toate contractele pe care le-am
ntrerupt aa c nu voi avea referine proaste. i a
avut g rija i de banc. Datorez trei mii de dolari i o
avere n dobnzi i penalizri dar el a reuit s reduc
totul i a o sum rezonabil i le-a spus c voi ncepe
s ie pltesc de ndat ce-mi voi gsi o slujb. i tiu
c v-ai ocupat de apartamentul meu. V voi plti i
vou-.
- Las-o balt. Oricum nu e o sum mare. Am
p s tra t apartamentul timp de un an. Dup aceea ni
s-a p ru t d e s tu i de stupid. i, apropo, am dat lucrurile
ta le A rm a te i Salvrii.
E rau n buctrie mncnd ngheat d e vanilie
f c u t d e Juffie c a re afirmase c e o zi prea frumoas
d e
ver c a s-i mai fac griji d in cauza caloriilor.
K a r e n
l u i ultima lingur din ngheata pe jumtate
t o p i t e .

- N ici mcar cei de la Armata Salvrii nu meritau


lucrurile mele. Erau ngrozitoare. Costume serioase i
pantofi c u ireturi. M apuc greaa.
462

Seductoarea

|
I

- Poate s te apuce, spuse Juffie. Karen, ce vrei


s faci acum? Vei gsi de lucru la New York?
- Da. Probabil c da. Mulumit lui Matt. i el e att
de drgu i amabil. A vorbit cu un client al lui, un
cntre de oper care e n consiliul de conducere al
mai tuturor spitalelor din ora. Iar acesta.va cuta un
loc liber pentru m ine. S ingurul lucru care m
ngrijoreaz e faptul c chiriile snt att de mari la New
York.
- Asta nu e o problem. Rmi aici, cel puin pn
te pui pe picioare,
- Crezi c Paul ar avea ceva mpotriv? Nu e
acelai lucru s stau pe capul vostru cteva sptmni
sau cteva luni.
- M doare n cot dac Paul are sau nu are ceva
mpotriv. De fapt, nu va avea. i placi. L-am vzut
cum de uit la tine.
- E ridicol ce spui. i de ce nu-i pas de ce cre d e
Paul? l mai nvinoveti de ce s-a ntmplat? Nu a
fost vina lui, cum n-a fost nici a ta.
- tiu. Doar c toate s-au adunat n ultimul imp.
Paul i... Las-o balt, povestea e mult prea lung.
N-am destul energie ca s i-o spun.
j
- Vrei s-l prseti? ntreb Karen ncet. Asta
ncerci s-mi spui, vrei s divorezi?
- A face-o dac a putea, spuse Juffie. Nu pot.
- Asta ce nseamn? Cum s nu poi? Oh, poate
c nu la New York, dar ai putea merge la Reno sau
chiar n Mexic. Oameni faimoi ca tine o fac tot timpul.
- Nu e o problem legal. Juffie lu cupele de
ngheat goale i le puse In chiuvet. Paul nu-mi va )
( 463 )

Beverly S. Martin

da voie s plec. tiu cum i funcioneaz mintea. Snt


proprietatea lui, ceva drgu la care se uit, ceva
important care i aparine. n mare msur a simit
acelai lucru i pentru Jason - un copil completa
imaginea omului de succes. Pe lng asta, Paul are
legturi cu Mafia. n comparaie cu el, Dino i Benny
par nite escroci nensemnai. Dac voi face ceva
mpotriva lui am toate ansele s pierd. ntotdeauna
am pierdut, adug ea cu nverunare.
- Cum?
- Nu, nu vreau s-mi amintesc de tot ce s-a
ntmplat, nu astzi. Probabil niciodat. E mult prea
cumplit. i la baz e vina mea. Eu am nceput totul.
- Despre ce dracu vorbeti? ntreb Karen.
- Uite, hai s nu mai discutm despre asta, n
regul? Zu c nu-mi vine s vorbesc despre trecutul
meu. Totui ea a fost cea care continu conversaia
pe aceeai tem. Karen, m ncurajezi sa divorez de
Paul? Nu-i place?
- Nu, nu e vorba de asta. Cred ns c nu trebuie
s iei o hotrre dect bazndu-te pe ceea ce vrei de
fapt.
Karen i fcu de lucru cu tersul cupelor pe care
Juffie le splase i nu mai spuse nimic. Ceea ce.
simea pentru Paul Dumont nu-i putea explica soiei
lui, pentru c nu i-o putea explica nici ei nsei. Era
vorba despre ceva de care i ddea doar vag seama,
ceva putred n sufletul lui. Cteodat se ntreba cine
anume este el. Era ns ceva mult prea nedefinit
pentru a putea fi .analizat i discutat. Vorbi despre
Frank n schimb.
; 464 >

'

^(

j
I
[
j
j
|

|
|
|
|
!

Seductoarea

)->

- i-am spus? Frank Carlucci vine la New York


pentru cteva zile. A vrea s-l cunoti i tu. Vei avea
timp?
- Firete i dac n-a avea mi-a face. Juffie zmbi
i i puse braele n jurul umerilor lui Karen. Speram
c voi avea posibilitatea s-i mulumesc c mi-a adus
napoi cea mai bun prieten.
O sptmn mai trziu cei trei se plimbau ntr-o
sear pe Broadway. Juffie, Karen i Frank Carlucci
mergeau ncet pentru c Frank nu vzuse niciodat
faimosa strad i dorea s fie acolo cnd se vor
aprinde luminile.
Lui Juffie i plcea Frank. Foarte mult. Ajunsese la
aceast constatare cam cu o or n urm pe cnd
mncau sandviciuri la Stage Delicatessen. i plcea
felul cum rdea i cum i zmbea mereu lui Karen. i
pentru c voia s vad toate atraciile New York-ului,
exact ca un turist, i avea destul ncredere n el
nsui pentru a nu se simi jenat de aa ceva.
- Snt mai mute cinematografe dect teatre, spuse
el n tin zn d u -i gtul pentru a studia reclam ele
luminoase. Mi-am imaginat c va fi exact pe dos.
- Nu, i explic Juffie. Cele mai multe sli de teatru
snt pe strzile laterale. Nu mai spune la nimeni dar
teatrele de pe Broadway snt de fapt pe off-Broadway.
Se aflau ia colul strzii Patruzeci i ase i ea art
spre Lyceum. Ca acolo.
Fcu o pauz pentru ca Frank s poat privi la
faada vopsit n gri cu coloanele ei romane, dar nu
se oferi s-l duc nuntru i i feri privirile. tia fr
s se uite c luminile de deasupra scriau Noel
-(" -465: ) --------------------------------'

Beverly S. Martin

Coward n Nude with a Violin\ Cu puin timp n urm


acolo scria Juffie Kane n W hen Morning Comes".
Trecuse mai puin de un an, dar n acele cteva luni se
nscuse Jason, apoi murise... schimbnd totul.
Karen i nelese starea de spirit.
- Mai lsai teatrul, la privii acolo. Arta spre afiul
de la cinematograful Embassy. O tip i arat fundul
gol pe ecran timp de zece secunde i toat lumea
moare de nerbdare s-l vad.
Filmul era And God Created Woman2, cu Brigitte
Bardot n rolul principal. Toat lumea tia c filmul
ncepea cu o secven a fundului gol al lui Bardot
prezentat n glorioase culori. i probabil acesta era
motivul pentru care mulimea de la casa de bilete se
ntindea pe toat strada.
- Un film francez, i nc cu subtitluri, spuse Juffie.
Nu de mult Paul nu reuea s atrag nici o mie de
oameni pe sptmn pentru a vedea un film strin,
iar acum se nghesuie o mie pe or.
- Nu exist o reclam mai grozav dect o
grmad de oameni exclamnd ocai, spuse Frank
chicotind. Cea mai bun publicitate pentru filmul sta
a fo st c l-au interzis n ju m tate din oraele
Americii.
- Natura uman, spuse Juffie. mi amintesc...
Indiferent ce anume i amintea nu mai apuc s fie
rostit. i studia pe cei care stteau la coada de bilete,
1. Nud cu o vioar
2. i Dumnezeu a creat femeia

466 }

Seductoarea
uluit c printre ei se aflau bunicue crunte i puti
care ar fi putut nc s poarte pantaloni scuri - chiar
i un brbat cu o umbrel i plrie de fetru care n
clipa aceea i ntoarse faa spre ea.
Finky Aroson, amatorul de filme strine. Prea s
exerciteun fel de fascinaie morbid asupra ei, ca un
arpe. Dar ea nu voia s-l lase s observe asta. i
ndrept privirile spre brbatul de lng el i tresri din
nou.
/
l recunoscuse pe tipul de lng Aroson. Nu-i
amintea numele dar tia c l cunotea. O tia i el. i
zmbi. Nu era un zmbet plcut. Apoi se aplec i i
murmur ceva lui Aroson.
- Hai s plecm de aici, opti Juffie furioas, apoi
de ndeprt. Karen i Frnk o urmar.
Au ajuns pe strada Patruzeci i doi.
- Ei, s fiu al naibii, spuse Frank voios. Aici era. i
ls capul pe spate pentru a privi la uriaul panou
care fcea reclame igrilor Camei. Era simbolul zonei
Times Square pentru aproape ntreaga lume. Pentru
am ericani ca i pentru strini. Strini. Juffie i
aminti.
- Frangois Fibon, spuse ea.
- Ce? Karen nu prea era atent, fascinat de
panoul uria.
- Nimic, spuse Juffie. Gndeam cu voce tare. Dar
nu era ceva nensemnat, era ceva sinistru, ceva ce-i
ddea fiori de groaz. Finky Aroson mergnd la film
cu francezul pe care Paul l ntlnise n Anglia. Un om
pe care negase c l-ar cunoate dar care l speriase
de moarte.

Beverly S. Martin

- Deci, Miss Kane, a trecut mult timp. Aroson era


la fel de politicos ca ntotdeauna. N-am mai stat de
vorb de cnd ai fcut acele scurte drumuri n Mexic.
- Memoria i joac feste, spuse Juffie. Ai uitat de
Brownsville.
El nu tresri.
- N-am uitat. Dar atunci nu ne-am ntlnit. Astzi
este o plcere deosebit.
- Nu i pentru mine.
Aroson zmbi. Prea s fie insensibil la insultele ei,
la ura pe care i-o masca cu greu. Aranjase pentru
astzi ceea ce el numise o scurt ntlnire ntr-un local
sordid aflat ntre strada Cincizeci i ase i Second
Avenue. i telefonase n dimineaa dup ce-l vzuse
pe Broadway.
- mi cer scuze pentru ambian, i spunea el
acum. Dar e un local att de retras, nu-i aa? Cnd vei
auzi ce am de spus vei aprecia alegerea pe care am
fcut-o.
- Nu vreau s aud ce ai de spus. Nu vreau s fiu
n nici o ambian cu tine. mi pare foarte ru c
ne-am ntlnit ieri.
- A fost o coinciden, spuse el. A mai fi ateptat
puin dac nu m-ai fi vzut n compania domnului
Fibon, ns mai devrem e sau mai trziu aceast
ntlnire ar fi avut loc cu siguran.
- Nu tiu despre ce vorbeti, spuse Juffie. Era
| unul din rarele momente din viaa ei cnd rostise greit

r-C

Seductoarea

o replic.
- Nu e ceva demn de valoarea ta, scumpa mea. i
eu i Franios ne-am dat im ediat seam a c l-ai
recunoscut.
Nu avea nici un sens s nege din nou.
- Nu snt scumpa ta, spuse ea n schimb.
Finky nvrti linguria n ceaiul cu lmie. Juffie
refuzase s comande ceva.
- Dar eti scumpa soului tu? ntreb el ncet.
Asta are mult mai mare importan.
Capul ei zvcni n sus ntr-un gest de surprindere
pe care nu-l putu reprima. Nu se ndoise nici o clip
c Paul se va folosi de prietenii lui din Mafie pentru a
o obliga s rmn n banca ei, dar nu-i trecuse prin
minte c el o fcuse deja. Nu ncercase nc nimic
pentru a scpa de el, aa c de ce scosese el artileria
grea?
- Ari nedumerit, spuse Aroson cu glas sczut,
ntreaga conversaie se desfura n oapt, dei
erau aproape singurii clieni din local. Poate ar fi
trebuit s-Ji spun de la nceput c'Paul nu tie nimic
despre aceast ntlnire.
- Atunci ce facem aici? Juffie scuip cuvintele. Ce
legtur are francezul cu tot ce se-ntmpl?
- Ah, da, spuse Aroson, oftnd satisfcut. O
legtur plin de neprevzut. Cred c ar fi bine s
ncep cu nceputul. Miss Kane, i sugerez s stai ct
mai confortabil. Poate doreti totui o ceac de
cafea?
- Nu vreau nimic, spuse Juffie plictisit. ns nu !
era adevrat, voia s se ridice i s plece. Numai c )
469

Beverly S. Martin
nu ndrznea. Dac mai scotea i alte fotografii? Ca n
noaptea aceea, cu mult timp n urm cnd i artase
u n a cu M y er d u c n d o p a n c a rd p e n tru Liga
Tineretului Comunist.
- Am nite informaii, spuse Aroson. Frangois mi-a
spus o poveste interesant.
Ea i mpreun minile deasupra mesei constatnd
cu o uoar satisfacie c. nu i tremurau.
- Care poveste? Ce legtur are cu mine?
Se trezi c ateapt cu sufletul la gur ca el s
vorbeasc, prins n cursa ntins de Aroson. Nu se
putea opri, dei,tia c fiecare secund care trece o
cufund i mai adnc ntr-o mlatin fr'nume.
- Presupun c n-ai auzit niciodat de Oberst
Klaus Warnheim, cpitan n Gestapo. Vocea mieroas
accentu drgstos cuvntul Gestapo.
Juffie simi cum ochii lui o studiau pe sub
p leo ap ele lsate. Purta o fust alb i o bluz
albastr fr mneci, O combinaie potrivit pentru o zi
fierbinte i umed. ns nu i era mai puin cald aa.
Restaurantul nu avea instalaie de aer condiionat.
Hainele i se lipeau de piele. Transpiraia i iroia pe
spate. Ceea ce era foarte ciudat pentru c n stomac
avea o bucat de ghea.
- Nu, niciodat n-am auzit de el.
- Un om mult discutat, acest Oberst Warnheim. A
disprut n patruzeci i cinci, dar e cutat de cel puin
trei ri pentru a da seam n faa tribunalului pentru
| c e e a ce cred c 's e num ete crim e m p o triv a
| umanitii. A trimis oameni n lagre de concentrare.
|
- Asta nu poate avea nici o iegtur cu Palii,

Seductoarea
spuse ea, simind un fior de speran. A fcut parte
din Maguis. Rezistea francez.
- ntr-adevr,^ncuviin Aroson. Un membru de
valoare al rezistenei pentru c a fost recrutat s
l u c r e z e p e n tru c o m a n d a m e n tu l n a z is t de la
Fontainebleau.
- De unde tii asta? Detaliile n-au fost publicate
niciodat, nu putea s le fi citit undeva. Fibon... spuse
ea ntr-o doar.
- Exact. Domnul Fibon a fcut i el parte din rezis
ten. ns, i-au trdat. Francois i Paul au lucrat
amndoi i pentru Gestapo i pentru cei din rezisten.
Dar fa de Gestapo au avut mai mult loialitate. Herr
Oberst Waintieim pltea mai bine. Aa c amndoi
tinerii l informau sistematic despre micrile Rezis
tenei.
tia c greaa pe care o simea i se vedea pe fa,
c el o urmrea i o vzuse. Nu, se delectase. De
aceea continu.
- la g n d e te -te , to i acei b rb a i i fem ei
curajoase care luptau mpotriva mainii de rzboi
naziste. Iar Paul spunnd Gestapoului cine anume
erau membrii, unde vor lovi, care ferme sau case le
considerau sigure...
- Nu ai nici o dovad, spuse ea. Dar de ce graba
asta n a-l apra, de ce aceast ngrijorare de soie?
Pentru c nu-l apra pe Paul, se apra pe ea" i, fr
mcar s aib timp suficient pentru a judeca totul, i
ddu seama c e atacat prin soul ei.
-Aroson ridic din umeri.
- Nu cred c e nevoie de dovezi. mpinse ceaca
------------ -------------------

471

----------- :--------------------

-t

Beverly S. Martin

de ceai i ea observ ct de ngrijite i erau unghiile.


Ce ciudat e viaa, nu-i aa, spuse ei. Paul i Francois
lucrau amndoi n aceeai direcie. Firete, fr s tie
unul de cellalt. De curnd am avut nite afaceri la
Marsilia. i acolo locuiete acum Fibon. Un om de
afaceri respectat i din ntmplare un membru al
organizaiei noastre. Am pomenit numele lui Paul,
doar pentru a-i povesti unui francez despre un altul, o
discuie obinuit. Apoi am auzit aceast poveste
fascinant.
- C Paul a fost un trdtor. Rostise cuvintele fr
nici o inflexiune n glas, dar nu ocul o paralizase.
Lucrul cel mai ngrozitor era c i venea foarte uor s
cread c totul e adevrat. Putiul colaboraionist se
maturizase i ajunsese un brbat care i folosise
soia ca momeal ntr-o crim. i imediat dup ce-l .
ntlnise pe Fibon n Anglia, Paul se grbise la New
York i i vnduse bijuteriile pentru a face rost de bani.
Deci probabil c Fibon l antaja, cel puin pn
descoperise c erau din nou de aceeai parte a
baricadei.
- Au scpat fr probleme, nu-i aa? Nu avea nici
un sens s continue prefctoria aprrii lui Paul:
- Nu chiar. Aroson i aprinse un trabuc nainte de
a continua. Fibon nU a fost niciodat bnuit,'ns
srmanul Paul n-a fost att de norocos. Se pare c
civa oamneni au ghicit c Paul i nelase pe cei din
Rezisten. Aa c, n patruzeci i patru, imediat dup
eliberarea Parisului, viile Dumont au fost distruse,
zmulse din rdcini de oamenii din sat. Au pus pn i j
sare n pmnt pentru a nu mai putea fi replantate.
j
472

Seductoarea

|
|
J

!
|
;
j

Privi n jur dup o scrumier, dar nu era nici una.


Aroson scutur scrumul n farfurie, prea fin pentru a-l
arunca jos.
- Tatl lui Paul a nSercat s-i opreasc i a fost
mpucat. Surorile lui au fost dezbrcate i rase n
cap n mijlocul satului apoi au fost ngropate n balig
de vac i lsate s ias afar singure. Dup cum se
pare o form de rzbunare local. Ca un sociolog
care com enteaz obiceiurile unui trib necunoscut,
ns el tia ce nseamn rzbunarea. Cei din Cosa
Nostra erau experi n aa ceva.
- Apoi cei rmai n via din familia Dumont au
fost evitai, continu el. i aceasta face parte din
obiceiuri. Satul s-a comportat ca i cum ei nici n-ar fi
existat. Mi s-a spus c mai trziu cele dou femei au
plecat, dar asta nu ne privete pe noi, nu-i aa?
- Nu, spuse Juffie. Ce-i povestise ei Paul? Familia
mea a fost ucis de naziti. S-a ntmplat ceva n sat i
ei au vrut s dea un exemplu". O explicaie care
coninea un smbure de adevr, ca tot ce-i spusese.
i Paul? ntreb ea. El cum a scpat de rzbunarea
celor din Rezisten?
- Ah, da, a fost foarte descurcre. A intrat ntr-o
baz militar american i a cerut azil. A gsit pe
cineva de la informaii i s-a oferit s le dea toate
amnuntele necesare n schimbul proteciei i a unui
bilet pentru New York. Mi s-a spus c era ceva
obinuit.
- Da, murmur Juffie. Foarte descurcre. A reuit
s vad i Anchors Aweigh.
Aronson o privi nedumerit.

V---------------------------- (

4 7 3

.')---------------- :------------- .

Beverly S. Martin
- Filmul?
Ea cltin din cap.
- Nu are nici o legtur, e ceva fr importan.
Bine, mi-ai povestit ce-ai vrut. Acum spune-mi de ce.
- Nu snt sigur, spuse Aroson. i dac nu ne-ai fi
vzut asear, probabil c nu i-a fi spus nc. Dar,
aa stnd lucrurile, m-am gndit c e mai bine s-i
explic c... cum s spun? Socotelile noastre nu s-au
ncheiat, draga mea. i ai o datorie de pltit. La urma
urm ei publicul nu ar fi ncntat s afle c eti
cstorit cu un nazist, nu-i aa? Deci tcerea mea i
are valoarea ei. Snt un om de afaceri, dup cum bine
tii. Nu renun pe gratis la lucrurile valoroase.

Au trecut dou zile pn cnd repulsia i groaza s


ias la suprafa. Apoi Juffie explod. n buctrie,
ntr-o duminic dup-am iaz. Aerul era nbuitor
prevestind furtun. Fusese irascibil n ultimele
patruzeci i opt de ore, dar astzi era i mai ru. Era
genul de vreme care ntotdeauna i ntindea nervii la
maximum. i, pentru c prietena ei Karen era plecat
undeva cu Frank Carlucci, era pentru prima oar de
la ntlnirea qu Aroson c se afla singur acas cu
Paul,
Sttea la chiuvet umplnd filtrul de cafea cnd
Paul veni n spatele ei. ncremeni de ndat ce-i auzi
paii, iar cnd el i plimb degetul pe ceafa ei, se
cutremur de scrb.

Seductoarea
- S nu m atingi.
- Cherie, a trecut att de mult timp. Tonul lui se
'schimb cnd ea nu-i rspunse. Snt soul tu, pentru
Dumnezeu.
Apa continua s curg n filtrul de cafea. Se
revrsase peste minile ei dar ea nu se putea mica
s nchid robinetul. I se prea c vede chipul
bunicului ei. Benny Kane o privea cu att de mult
repro, cu dezam gire. i Myer. Scp filtrul n
chiuvet i se ntoarse ca s-l nfrunte.
- Ticlosule! Ticlos nazist!
- Juffie, d esp re ce d ra c u vorbeti? C e se
ntmpl? ntinse mna i ea crezu c vrea s o ating
din nou i se trase la o parte, dar el nu fcu dect s
nchid robinetul. Nu tiu despre ce vorbeti, spuse el
din nou.
nsa ea putea s vad n ochii lui c nelegea.
Totul. ntreg adevrul josnic.
- Au fost trimii n lagre de concentrare, gazai,
ari n cuptoare, strig ea. i tu ai luat parte la aa
ceva! Tu i-ai ajutat. Eti un gunoi, Paul Dumont. Nu
merii s trieti. Minile ei cutau pe mas ceva ce s
foloseasc ca arm. Un cuit, o furculi, orice... El nu
se mic, nu spuse nimic, ci doar se holba la ea.
Juffie i puse braele n jurul ei de parc i-ar fi fost
frig,, se for s nu se mai gndeasc la crim.
- iei, pleac, nu vreau s m mai uit Ia tine. Nu
mai striga, optea.
Mult timp Paul continu s rmn nemicat. Apoi
nl din umeri.
- Cum ai aflat? r cnd ea nu rspunse: Fibon,

----- ------------- ( * 7LJ---------:------- J

s (

Beverly S. Martin

presupun. A vorbit cu tine.


Ea cltin din cap.
- Nu, i-a povestit lui Aronson.
- Iar Aronson Ji-a spus ie. La dracul Acum
ntr-adevr ne are la mn.
Uluirea ei depi complet celelalte emoii.
- Asta e tot ce poi spune? La asta te gndeti tu?
C Finky Aroson i Cosa nostra ne au la mn? ase
milioane de oameni au murit ngrozitor i tu...
- Taci din gur, o ntrerupse el.' Scutete-m de
lecia de moral. N-ai fost acolo. Aa c nu tii cum a
fost de fapt.
- tiu c au existat sute, nu, mii de oameni care
nu au tr-dat. n s nu i Paul Durpont. Nu i
descurcreul plin de resurse care nu scap din ochi
o ans favorabil. Eti vrednic de dispre, m apuc
greaa cnd m uit la tine. Pleac, spuse ea din nou.
El o mai privi cteva secunde apoi se ntoarse i
plec. Juffie nu se mic pn nu auzi ua deschizndu-se i nchizndu-se. Alunec de-a lungul
peretelui i se prbui plngnd pe strlucitoarea
podea a buctriei.
n cele din urm se ridic de acolo i se ndrept
cltinndu-se spre dormitor, intr i ncuie ua dup
ea. Ddu drumul la du i rmase acolo att de mult
net i se pru c trecuser ore ntregi. Se simea
murdar, contaminat de ticloia lui. ns nici o
cantitate de ap sau spun nu o puteau cura,
nchise robinetele i se ntoarse n dormitor. Atunci
izbucni furtuna.
Se dezlnui imediat deasupra oraului. Tunetele
V------------------------------ ( 476 ^-------- ------------------ _J

Seductoarea
i fulgerele care despicau cerul n lumini frnte
alb-albstrui preau s se produc n acelai timp.
La ora zece auzi pe cineva intrnd, Rm ase
n e m i c a t trn g n d u - i pum nii. D up o clip
recunoscu pantofii cu toc ai lui Karen, se relax dar
nu iei din dormitor. Nu putea nc s dea ochii cu
Karen. Nu nainte de a hotr dac i ce i va spune.
Iar asta nu va tii dect dup ce va hotr ce anume i
rmnea de fcut.
Czu ntr-un somn agitat care continu pn spre
miezul nopii cnd o trezi micarea clanei de la ua
dormitorului. Paul. ncerca s intre.
- Juffie, trezete-te. Juffie...^
El atept cteva clipe. i imagin c-l aude
respirnd. Apoi plec. i dup ce ameninarea deveni
mai puin iminent ncepu s tremure.
- Stpnete-te. Va trebui s se stpneasc
pentru c altfel ntotdeauna va fi la fel. Trebuia s
gseasc o modalitate de a tri cu ceea ce tia.
Pentru c nu avea de ales. Era exact aa cum
spusese Paul. Finky Aroson o avea la mn.' Era a lui
cu trup i suflet. Cu cteva cuvinte putea s-i ia
singurul lucru care avea importan, darul ei, talentul
| ei i posibilitatea de a-l mpri cu alii. Cosa nostra, o
j poseda complet, terminaser ceea ce ncepuser pe cnd
avea doar unsprezece ani - nu, nainte de a se fi nscut.
n zori se scul i se mbrc. O rochie neagr, o
panglica neagr care s-i in prul i pantofi negri.
De parc ar fi mers la o nmormntare. A ei. *
Ua de la camera lui Karen era nchis i probabil
j c Paul dormea pe undeva prin apartament, n biroul j

Beverly S. Martin

y^

lui mai mult ca sigur. Nu verific, plec doar.


Juffie se plimb ore n ir. Sute de strzi i numai
Dumnezeu tie ci kilometrii. n jurul ei oraul se
trezea, dar ea nu observ.- Pe la amiaz se trezi n
Village, lihnit de foame. Intr ntr-un mic local i
comand pine prjit i ou, dar cnd mncarea i fu
servit i se fcu ru. Totui, reui s nghit cte ceva.
Apoi se plimb din nou.
Gndete-te, gndete-te. ncercnd cu disperare s
gseasc o salvare din ncurctura care ajunsese
viaa ei. Dumnezeule, avea nevoie... De ce? De ce
avea nevoie? tia. tia de mult timp. Aa c nu
rmase prea surprins cnd privi n jur, vznd clar
pentru p,rima dat dup mai multe ore, i observ c
se afla n Grand Central, ntre strada Patruzeci i trei
i Lexington. Instinctul o condusese aici. Spre
siguran i unica bucurie.
Intr n gar i gsi un telefon.
- Matt, eu snt. Eti ocupat?
- Nu mai mult dect de obicei. Ce mai faci? Ce s-a
ntmplat?
. - Snt bine. Cel puin cred c snt, dar trebuie
neaprat s vorbesc cu tine. i nu va fi o conversaie
scurt.
- la s vedem, acum e patru, mai am nevoie de o
jumtate de or s termin. Vfei s vii aici?
- Nu. Rse ncetior. Ne ntlnim sub ceasul de la
Biltmore.

- N-am fost niciodat aici mpreun, spuse ea cnd


erau deja aezai ntr-un col ntunecat al barului de la
Biltmore. Am fost aici cu Paul, dar niciodat cu tine.
Nu e ciudat?
- Snt o mulime de locuri n care n-am fost
niciodat mpreun, spuse el blnd. Ce s-a ntmplat,
Juffie?
- - Ateapt. Partea asta i-o povestesc mai trziu.
Mai nti vreau s-i pun o ntrebare. Vrei s ai o
aventur cu mine, dragul meu Matt? Legtura aceea
sordid i secret despre care mi-ai spus cu mai muli
ani ri urm c nu e ceva cu care s te mulumeti, e
posibil acum?
- i-am spus c nu te voi lsa s te mulumeti cu
att. Nu cred s s-a schimbat ceva. Snt vduv, dar tu
eti nc mritat.
- Cnd mi-ai spus-o prima dat credeai c am o
cstorie fericit. Chiar eu i-am spus c aa este.
ns acum lucrurile snt difprite. l ursc pe Paul i lui
nu-i mai pas de mine.
El se aplec nainte i i lu minile.
- Juffie, ascult, simi aa pentru c ai primit o
lovitur cumplit. Tu i Paul va trebui s gsii o cale
de' a depi durerea pierderii lui Jason. Cnd o vei
gsi, totul va fi ca nainte.
- Nu, pare logic i uor, dar nu e adevrat. De
mult timp l ursc pe Paul. N-am vrut s recunosc ct
timp i-am purtat copilul, iar dup ce Jason s-a nscut
nu-mi^ ddeam seama cum a fi putut s-i resping
tatl. ns nu e doar pentru c Jason nu mai exist,
nu asta e ceea ce m-a fcut s m rzgndesc.

Beverly S: Martin
- Ba da. Doar ji imaginezi c nu este.
- Nu. Trase adnc aer n piept. Paul a fost nazist n
timpul rzboiului, sau aproape, dar asta nu schimb
nimic.
- Ce? E o tmpenie, Juffie, e cel mai idiot lucru pe
care l-am auzit vreodat. Paul e un erou francez, el...
- N u o spune, l ntrerupse ea. Nu-i rci gura de
pom an. tiu tot ce vrei s spui. Dar mai tiu i
a ltc e v a . A fo s t un c o la b o ra io n is t. M em bru al
Rezistenei, dar i-a trdat Gestapoului.
- Isuse, spuse el ncet. Eti sigur c e adevrat?
- Foarte sigur. A recunoscut. Nu-i putea ntlni
ochii, temndu-se c el va vedea scrba pe care i-o
provocase scena cu Paul, toat ura i disperarea care
se adunaser n ea.
Lng ei apru o chelneri, iar Matt fcu semn
spre paharul lui gol. Al lui Juffie era nc pe jumtate
plin. Nici unul nu vorbi pn cnd lui nu i se umplu din
nou paharul, Juffie rupse tcerea,
- Ei, ce zici? Pot s joc rolul am antei tale,
domnule Varley? Am fost cea mai bun din liceu n
rolul sta.
- Nu.
- Bnuiam. Aa-mi trebuie dac mint. N-am urcat
pe scen n liceu. Doar cnd am ajuns la colegiu. Matt,
de ce nu, pentru Dumnezeu? Te iubesc i m iubeti.
De ce s nu avem dreptul la puin fericire?
- Asta nu nseamn fericire, e un bilet pentru un
extaz de scurt durat i nenorocire venic. Am mai
fcut drumul sta, Juffie. Nu a fost cltoria pentru
care am pltit biletul, dar asta am primit. Fcea
------ ------------------------- ^ 480

------------------------------ -

Seductoarea

)^

cercuri pe mas cu piciorul paharului. Continui s


atept ca tu s aduci vorba despre divor. Cum de nu
spui aa ceva, Juffie? De ce nu sugerezi c vei
divora de Paul? Te temi c i va afecta cariera?
Ea se sufoc de parc ar fi lovit-o.
- Puin, dar e vorba de mult mai mutt.
- Mai mult? Nu te poi atepta ca eu s neleg
dac tu nu-mi explici.
Ea strnse n mini paharul ei gol acum, privindu-l
cu intensitate de parc n el s-ar fi aflat rspunsurile la
toate ntrebrile despre via i univers.
- la o camer, spuse ea n cele din urm. Du-te la
recepie i cere o camer.
- Juffie, ce va rezolva asta? Vreau, firete c vreau
dar...
- Taci din gur mcar o dat. Aa cum i-am spus
trebuie s afli i restul. Nu-i pot povesti aici. Aa c te
rog, de data asta f cum spun eu.
Domnul i doamna Matthew Varley scrise el n
registru.
- Avei bagaje, domnule Varley? ntreb recepionerul.
- Nu. Biroul meu e n apropiere. Snt avocat. Am
aflat c trebuie s-mi petrec noaptea n ora. Soia va
veni mai trziu.
- Bine, domnule. Camera opt sute patruzeci i
ase. Voi chema un biat s v arate drumul.
- Nu e nevoie, spuse Mat lund cheia. l gsesc i
singur.
Juffie l urmrea i urc i ea n ascensor. Civa
ntoarser capul n urma ei, recunoscnd-o firete,

Beverly S. Martin
apoi ntoarser grbii capul n alt parte. Moartea
copilului lui Juffie Kane fusese publicat n toate
ziarele. Nu era momentul s-i cear un autograf.
- Un rendez-vous cu tine e la fel de secret ca un
anun n Times, spuse el cnd ajunser n camer.
Arunc cheia pe mas, se ndrept spre una din cele
dou ferestre mari i ddu drumul aparatului de aer
condiionat. Vrei s cer ceva de but?
- Nu. Cred c ar fi mai bine s le spun lucrurilor
pe nume. Se aez pe unul din cele dou paturi
alturate. El veni lng ea, dar ea l opri. Nu, stai
dincolo, pe cellalt pat. Cred c te vei simi mai bine
acolo dup ce i voi spune tot ce am de spus... Trase
panglica care i prindea prul i l ls s-i cad liber.
Matt i scoase haina i i lrgi cravata, apoi se
ntinse pe patul de lng ea.
^ n regul, amndoi ne-am dezbrcat pentru a
intra n aciune. Te ascult. Spune-mi doar dac s las
dolarii pe mas sau s-i dau acum?
- Nu glumi, nu e ceva amuzant.
- Nici nu mi-am imaginat c este,, spuse el cu
blndee. Nu te grbi. Eu tac i atept.
Juffie trase adnc aer n piept.
- Paul e implicat n afaceri cu gangsterii. Un tip pe
nume Finky Aroson, un om important n Cosa Nostra.
tii ce nseamn asta?
El cltin din cap i ea i traduse.
- E n italian i nseamn lucrul nostru", dar nu
aparine doar italienilor. Cosa Nostra e la ceea ce se
refer oamenii atunci cnd discut despre gangsteri
sau Sindicatul Morii. Dar dac i cunoti dinuntru i

Seductoarea

) N

rosteti aceast fraz, spui mult mai multe. E o frie


de snge i odat intrat n ea nu mai poi iei. Se
poate s te retragi onorabil, aa cum a fcut bunicul
meii cnd a ieit din nchisoare. ns a reuit, doar
pentru c nu i-a suprat niciodat. De obicei dac
faci parte din organizaie, rmi n ea pn mori.
- Se pare c tii multe despre asta.
- Nu e ceva nou. tii c tiu multe. Oricum, Paul le
aparine trup i suflet. Lui Aroson n primul rnd i
altora al cror nume nu-l cunosc.. Din cauza trdrii lui
Paul. Paul e slab, simte nevoia s aib succes, joac
mereu pe cei care i consider nvingtori, l-au oferit
bani i el i-a luat. sta e unul din motivele pentru care
nu voi putea niciodat divora de Paul Dac el nu
vrea, i nu o s vrea, ei nu m vor lsa s scap de el.
Cellalt motiv este...
Se opri, i prinse minile n poal i se uit la ele.
Matt nu scoase nici un cuvnt.
- E c Cosa Nostra m are i pe mine la mn.
ntr-un fel asta l-a ndreptat pe Paul spre ei. Eu l-am
condus la ei. Atunci nu mi-am dat seama, dar aa a
fost.
- Din cauza familiei tale? ntreb Matt ncet. Te au
la mn din cauza familiei tale? Asta vrei s spui?
- Nu, nu doar din aceast cauz. n primul rnd
pentru c tiu despre Paul i Gestapo. Chiar Finky
Aroson mi-a povestit. Iar dac va divulga aceast
poveste, nu voi mai putea pune piciorul pe nici o
scen din lume. Cu tot ce s-a scris despre mine n
trecut, asta va pune capt carierei mele.
El vru s spun ceva, dar ea ridic mna s-l

------------------------- ( 483 ) ----------------- :-------

Beverly S. Martin
opreasc.
- Ateapt, nc n-ai auzit totul. Cu muli ani n
urm m-ai ntrebat dac lucrez pentru Mafie i i-am
spus c nu. Atunci a fost adevrat. Dar de atunci
le-am fcut servicii. Plngea, lacrimile i iroiau pe
obraji, dar vocea i rmsese neschimbat, continund
s povesteasc.
- De aceea am fost n Mexic. Drept curier pentru
Aroson. Doctorul acela grozav i vindea heroin pur,
iar eu o treceam peste grani. Am fcut-o de trei ori.
Cnd ne-am ntlnit a fost a doua oar. Asta aduceau
oamnenii aceia din barc, Matt. Heroin pur ca eu
s o aduc n America pentru ca Finky Aroson i
ticloii lui s o prepare i s o vnd i s transforme
oamenii - n special tinerii - n toxicomani. Nu e
grozav?
- De ce? Vocea lui era rguit i aspr. De ce
dracu ai fcut-o?
- Pentru c Paul era nglodat n datorii pn peste
cap, avea nevoie de o jumtate de milion de dolari ca
s rmn n via i nu-i putea obine dect aa. Dar
n-a fost doar. att. Atunci lucrurile mergeau destul de
ru i pentru mine i el m-a convins c dac dm
faliment, ajungem n strad i mirosim a ratai, toate
astea m vor mpiedica s revin pe scen. Nu tiu
care a fost motivul cel mai important, cel al lui Paul
sau al meu. ns aa mini dac a spune c n-am
fcut-o i pentru mine. Ah, era s uit, n seara cnd
n-am venit la festivitatea de premiere cnd am plecat
la Las Vegas, am fcut-o tot pentru Aroson. Doar c
atunci a avut o fotografie a tatlui meu din 1930. De la
V

{ ' 484 >

s f

Seductoarea

un mar a Ligii Tineretului Comunist. Aroson m-a


ameninat c o va trimite lui M cCarthy sau Comisiei
pentru Activiti Anti-americane.
- Asta e cu totul altceva, spuse el ime.diat. Asta
pot s neleg,. De ce naiba nu mi-ai spus atunci ce
s-a ntmplat?
. - Pentru c ar fi trebuit s-i povestesc cum a
ajuns Aronson la mine. i povesti despre investitorii
pentru A Small Miracle i Vinnie Faldo.
- Tipul care i-a tiat hainele? ntreb Matt.
- Da. ns mai trziu Faldo mi-a vndut contractul
lui Aroson. Nu e vorba de un contract semnat, dar
pentru ei e acelai lucru.
- Spune-mi ceva, Juffie, Vocea lui era foarte dur
acum. Cu inflexiuni pe care nu le auzise niciodat de
la Matt. Mi-ai spus vreodat adevrul n legtur cu
ceva?
- De cele mai multe ori, opti ea. De fiecare dat
cnd a fost important. Dar nu i n privina Mafiei
pentru c tiam c m vei privi aa cum m priveti
acum. i mai exist ceva ce cred c ar trebui s afli. i
povesti despre Brownsville.
- Atunci Paul m-a atras ntr-o curs. N-am avut nici
o legtur. Dar nu are importan, am fot dus de la
locul crimei i nu am anunat poliia. Din punct de
vedere juridic snt prta la crim. i prin asta i-au
nfipt i mai-adnc ghearele n mine.
- Asta e tot? ntreb el. Asta este absolut tot?
-D a .
- Iar soiuia ta la acest haos mpuit este ca tu i
cu mine s devenim amani? Vom avea o mic

Beverly S. Martin
aventur secret i tu vei contiuna s fii doamna Paul
Dumont? De aceea m-ai chemat aici?
Ea cut n poet o batist dndu-i n sfrit
seama c plngea.
- Asta mi-a venit n minte. Mi Sra prut singura
soluie. Cel puin voi avea puin fericire n viaa mea.
ovi o clip. M-am gndit c i tu te vei bucura.
Puin. Dar n-a fi fcut-o fr s-i spun adevrul.
Pentru c tot ce m atinge devine pngrit mai
devreme sau mai trziu. Nu te-a fi expus pericolului
fr s tii despre ce e vorba.
Se fcuse ntuneric n timp ce ei vorbeau. Afar se
aprindeau luminile oraului. Matt se scul din pat,
merse la fereastr i o deschise cu un gest brusc. i
puse minile pe pervaz i privi n jos. Zgomotele
traficului i aerul umed invadar camera.
- Vino aici, spuse el dup o clip.
Juffie i scosese pantofii n timpul lungului recital.
Pi n ciorapi pe covorul din camer i se opri lng
el. Nu o atinse.
- Privete-te n jos, Juffie. Ce vezi?
- Acelai lucru ca i tine, Manhattan. Luminile i
forfota. Marea distracie, dup cum se spune,
- Da, aa se spune. i i aparine, Juffie. O mare
parte din ea e a ta. Eti Juffie Kane, prima din ierarhia
meseriei pe care o practici, care se ntmpl s fie una
pe care muli oameni o urmresc cu nesa lsndu-le
gura ap. i ceea ce e mai important, aa cum mi-ai
spus n ziua cnd ne-am cunoscut, nu ai ajuns n vrf
din cauza felului n care ari. Eti un talent mare i
rar. Aa c dac vrei, dac eti dispus s faci toate
--------------------------------( ^486 ) ---------------------------------

Seductoarea

com prom isurile necesare, vei rmne n vrf fr


ndoial pn cnd vei juca bbue care intr pe scen
sprijinindu-se de un baston. Ai fi grozav, nu m
ndoiesc nici o clip. Te vor iubi pn vei muri sau i
vei prsi, Juffie. Dar m ntreb, atta e suficient?
- Nu, spuse ea repede; De aceea sntem aici, de
aceea i-am spus totul. Te iubesc. Vreau s fim
mpreun indiferent cum. Am fcut o mulime de lucrui
ngrozitoare, Matt. Am reuit s le recunosc n faa
persoanei a crei prere conteaz mai mult pentru
mine. ns am pltit pentru pcatele mele, cei puin
pentru o parte din ele.
Se sprijini de pervazul ferestrei privindu-i profilul.
Nu era perfect, nu ca al lui Paul, dar l iubea.
- tii ce cred? opti ea, smulgnd cuvintele de
undeva din adncul fiinej ei. Cred c motivul pentru
care l-am pierdut pe Jason a fost un fel de remediere,
de dreptate. M-au pedepsit mamele copiilor care au
pierit datorit drogurilor.
- Poate, spuse el. Se rentoarse la pat. Ea rmase
unde era, privind spre strad. Juffie, spuse el ncet,
Juffie, ntoarce-te i stai cu faa la mine.
Ea o fcu. Se privir mult timp n tcere.
- Te iubesc, spuse el n cele din urm. Te iubesc
mai mult dect orice pe lumea asta. i nu-mi pas ce
greeli ai fcut. Nu snt eu cel care s te judec. Dac
te pot avea, nu-mi pas de nimic altceva.
- Matt! Oh, Matt! Porni spre el.
- A tea p t puin, spuse el, o prind -o. N-am
terminat. Mai am o ntrebare. M iubeti att de mult,
Juffie? M iubeti destul ca acesta s fie cel mai
------------------------------- ( 487 ) ----- -------------------------

Beverly S. Martin
important lucru din lume i restul s treac pe plan
secundar?
- Firete c restul trece pe plan secundar. Cum de
poi crede altceva?
- Pot s cred pentru c te cunosc. i m gndeam
la absolut tot ce reprezint restul, Juffie. Cariera ta.
Eti dispus s renuni la ea? Dac va fi necesar eti
n stare s nu mai pui niciodat piciorul pe scen?
Pentru c aa s-ar putea s fie dac vom fi mpreun
pentru toat viaa, dac vom avea ceva ce s semene
cu o via normal.
- Dar de ce? Nu neleg? Ce legtur are meseria
m ea cu viaa noastr mpreun?
- Ceea ce tu numeti, Cosa i nu mai tiu cum. Va
trebui s scapi de ei, va trebui s-i elimini din
existena ta, scumpa mea. Nu m voi mulumi doar cu
o parte din tine, Juffie, vreau totul. Nu te voi mpri cu
o mn de gangsteri afurisii care te pot face s treci
prin chinurile iadului ori de cte ori vor pocni din
degete. Singura speran pentru noi este s-l trimii n
m-sa pe tipu sta Aroson. i s-l prseti pe Paul
i poate chiar s anuni autoritile n privin lui. Apoi
i lum din nou o gard de corp. Poate va trebui s
stai ascuns o perioad de timp. Ai putea merge la
FBI s le ceri ajutorul i protecie. Mai devreme sau
mai trziu totul va ajunge n minile presei. i aa cum
ai spus, te vei transforma cu uurin ntr-o paria
pentru Broadway.
Ea nu-i rspunse imediat. Matt o privea. Apoi
adug.
- Spune-mi acum, Juffie. Pentru aa ceva nu e
-----------------:--------------(' 48 eT )------------------------------ '

Seductoarea

V -.

nevoie s stai pe gnduri. E un curaj pe care l ai sau


nu l ai. Ori pleci acum de aici, ori mi spui c m
iubeti suficient pentru a fi n stare s renuni la ceea
ce tiu c este la fel de necesar pentru tine ca aerul
pe care l respiri. Iar dac te-ai hotrt, s fii sigur c
asta vrei. Nu exist drum de ntoarcere.
Ea rmase pe loc, la civa pai de el. Parc
trecuser ore. Cnd se mic nu o fcu spre Matt. Se
ndrept spre patul pe care sttuse. i ridic poeta,
i vr picioarele n pantofii negri de piele. Apoi l mai
privi o dat fr s scoat nici un cuvnt i porni spre
u.
Aproape ajunse la ea, ntinse mna s o deschid,
apoi se opri.
Nu pot, opti ea. Nu pot s te pierd. Nu-mi pas
ct m va costa i ce va trebui s fac.
Arunc jos poeta i se arunc n braele care
tnjeau dup ea.

Ar fi putut s reueasc, aa cum prevzuse Matt


- dac n-ar fi existat Verbier i avalana.

<1wy

, (

Beverly S. Martin

CapitoCut 18

Juffie era aezat pe un col al mesei de birou al


lui Matt, un picior lung balansndu-se uor, simulnd o
nepsare pe care nu o simea. Biroul era ncrcat de
tensiunea dintre ei.
Ca de obicei peste tot se vedeau manuscrise.
Ridic unul. Era o pies de William Gibson, intitulat
Two for the Seesaw1. Impresarul lui Gibson i lipise
cartea de vizit pe copert' i adugase un scurt
bileel: Perfect pentru Juffie Kane, sperm foarte
1. Doi pe un balansoar

Seductoarea
mult s v plac".
- Cnd a sosit? ntreb Juffie.
- Acum cteva zile.
Juffie o deschise. O comedie romantic pentru
dou personaje, un tur de for la care viseaz orice
actri.
- E bun?
- Excelent. Matt se juca cu pipa i nu o privea.
Va fi un mare succes. Fcu o pauz, apoi ntinse
mna i i lu manuscrisul, ochii lui ntlnindu-i n sfrit
pe ai ei. Le-am zis c ne pare ru, dar tu nu eti nc
pregtit s joci ntr-o nou pies: Juffie, spuse el
ncet, am spus c nu exist drum de ntoarcere, i
aminteti? Nu se poate s accepi un rol pn nu i-ai
rezolvat problemele. Nu e cinstit s promii pn cnd
nu i clarifici lucrurile din via.
- tiu.
- O.K., deci cnd ai de gnd s o faci? A trecut o
lun. Ai vorbit cu Paul?
- nc nu. Am ncercat n ultimele dou zile. N-am
avut cnd, adug ea repede, vzndu-i dezamgirea.
Nu a mai venit acas de miercurea trecut. Cred c
are pe cineva.
- Nu e de mirare. i pas?
- Eti nebun? Firete c nu-mi pas.
- O.K. Uite, nu-i datorezi nici o explicaie lui
Dumont. Pleac. i voi gsi eu un loc unde s stai. n
Jersey poate, undeva unde nu te va gsi niciodat.
Apoi rezolvm lucrurile cu cei de la Pinkerton i - le
poi spune gangsterilor c ai terminat cu ei, i c nu
se vor mai putea folosi de tine.

Beverly S. Martin
Ea l asculta, dar de fapt nu-l prea asculta, i
urmrea faa. Doamne, l iubea att de mult. Jar el era
att de absorbit de toate astea. Aa c era normal ca
modul lui de a rezolva situaia s fie cel corect. Matt
nc vorbea, plimbndu-se prin birou. Juffie se puse n
calea lui i i ridic gura pentru a fi srutat. S-au
strns n brae. Era o bincuvntare doar s-i simt
braele n jurul ei. Cum ar fi s triasc cu el, s ia
micul dejun n fiecare zi, s-i pregteasc cina, i s
se culce n fiecare noapte lng el. Raiul pe pmnt.
- Vom reui. i murmurase cuvintele pe obraz.
Vom reui, draga mea. Ct timp nu-i va fi fric i nu te
vei ntoarce mpotriva mea.
Nu-i era fric. i nu era nici faptul c s-ar putea s
nu mai joace niciodat. Era' ceva mai adnc i mai
complex. Matt credea n soluia lui, dar asta nu-i va
face dect s cedeze. Finky Aroson i Paul Dumont o
vor obliga s se ascund i i vor lua ceea ce fusese
ntotdeauna n centrul existenei ei. Ar fi ctigat. Dar
nu n ntregim e. Va primi ceva n schimb, ceva
minunat. Juffie se apropie i mai mult de Matt, iar el o
strnse mai tare.
- O.K.? ntreb el, simind frisoanele pe care ea nu
i le putu ascunde.
- Da... nu, nu e bine. Simt o mare nevoie s m
ntind, domnule Varley. N-ai dori s stai lng mine?
Pe canapeaua aceea, s zicem?
- Mmm, spuse el. Mi se pare o idee grozav. Apoi,
nainte ca totul s devin patim i dorin: toi anii
tia ca impresar i aflu abia acum la ce e bun o
canapea de decor.

------------------------- ( 492 ) -----------:---------------

Seductoarea
Ea chicoti. Apoi rsul se transform ntr-o bucurie
fr margini. Pentru o scurt perioad de timp, nu
trebui s se gndeasc la Mafie, naziti sau gard de
corp, nici la faptul c Matt habar n-avea ct de greu va
fi totul. Spre exemplu, nu-i ddea seama c i el era
n pericol. Aroson i ai lui tiau probabil despre Matt.
Ei tiau orice. Iar el va fi o alt modalitate de a o
readuce la ascultare...
Mai trziu n patul ei, Juffie de gndi la toate astea.
Ct de periculo^. era ceea ce-i propunea Matt. Ce
anume i spusese Pa cu mult timp n. urm?
"Dac cumperi o dat de la tipii tia, rmi pe
via clientul lor". Oh, Matt crezi c eti aa de iste,
dar pe lng tia eti ca un bieel n pantaloni scuri.
Au mai trecut patru zile fr ca ea s fac ceva. - Dai napoi, spuse Matt acuzator.
- Nu, dar am nevoie de timp pentru a pune totul la
punct.
Timp. I se prea c fiecare zi era ceva furat. l era
att e mult furie n ea. De ce trebuiau s ctige cei
ri? De ce reuiser s o pun ntr-o astfel de
situaie? Nu, asta nu era adevrat. Se pusese singur
ntr-o astfel de situaie. Ei nu fceau dect s profite.
Dar asta nsemna acelai lucru, ctigaser.
Continu tot aa pn luni, douzeci i cinci
septem brie, cnd pe la patru dup-am iaz sun
telefonul.
- Miss Kane, mi pare ru c te deranjez, dar
exist un mic serviciu pe care ai putea s mi-l faci.
Juffie strnse receptorul pn cnd articulaiile i se
albir. A roson continua s vorbeasc fr s-l

Beverly S. Martin

) .

intereseze dac ea avea de spus ceva.


- E un mic serviciu. Atept nite oaspei importani
de pe coasta de Vest. Oameni din Hollywood. Ar fi
ncntai s te ntlneasca. l-am invitat la cin la casa
m ea din Brooklyn. A vrea s vii i tu, poate chiar s
joci rolul de gazd. Smbt noaptea. Voi trimite o
main la ase. E bine aa, draga mea?
- Nu. Nu e bine. Nu vreau s vin la cin, i nici
nu-mi trece prin cap s fac pe gazda.
Urm o scurt pauz.
- Cred c aceast conversaie este despre ce
vreau eu, i nu ce vrei tu. Iar cnd ea nu rspunse el
adug: Nu-i aa, Miss Kane?
Juffie mormi ceva i nchise telefonul.
Se ndrept ncet spre buctrie i i fcu o
ceac de ceai. Rmase mult timp dus pe gnduri.
La urma urmei avea la ce s se gndeasc. i ajunse
la o hotrre. Viaa nsemna s tii s alegi. Ea trebuia
s fac acum o alegere important, i nu exista dect
o singur posibilitate. Pentru c ea tia lucruri pe care
nimeni nu le bnuia. Nici mcar Matt.
Juffie dispru vineri diminea, Ls n urma ei
patru scrisori. n cele pentru Karen i Paul, ca i n
cea pe care i-o trimise tatlui ei, scria c plecase n
Europa pentru c avea nevoie de linite i timp ca s
treac de durerea provocat de pierderea lui Jason.
Le va mai scrie i s nu-i fac probleme pentru ea.
Lui Matt i scrise:
Plec pentru un timp, dragul meu. Pentru c
trebuie s fac treaba asta aa cum cred eu c e
------:------------------------C 494 ') -------- -------- --------------'

Seductoarea
bine. Ai ncredere n mine i amintete-i de ct
de mult de iubesc.

Karen rmase surprins i puin jignit. Era ciudat


c Juffie dispruse aa, fr ca mcar s vorbeasc
cu ea. ns nu avea timp s m editeze la ce se
petrecea cu Juffie, pentru c viaa ei era plin de
evenimente.
ncepuse s lucreze la spitalul Lenox HUI. i i
plcea enorm. Frank o sunase spunndu-i c se
gndea s se mute n New York. Ceea ce o ncnt
mai mult dect era dispus s recunoasc. Deci nu
prea avea timp s se ngrijoreze. i apoi, era convins
c mintea lui Juffie funciona foarte bine. Ceea ce
fcea ea acum nu prea s fie un tratament la o
boal.
- Voi ncerca s plec de aici sptmna viitoare, i
spuse ea lui Paul. Caut un apartament, dar nu e uor
s gsesc ceva ce mi-a putea permite.
- De ce te grbeti? spuse el, respingnd cu un
gest protestele ei. Locul sta e destul de mare pentru
dou persoane. Rmi pn mai strngi nite bani. i va
fi mai uor s te mui dup ce ai lucrat un timp.
La nceput ncercase s-l evite pe Paul. Cea mai
mare parte a timpului era mbufnat i posac i nu era
o companie prea plcut. n plus, era implicat n nite
afaceri care-l fceau s lipseasc din apartament de
diminea i pn seara trziu. Asta i inu la distan o

Beverly S. Martin
sptm n dup plecarea lui Juffie. Programul lui
Karen i cerea s fie prezent la spital doar dimineaa
n zilele de vineri. Se rentorcea lacas pe la amiaz i de data aceasta l gsi pe Paul n sufragerie.
- Ai venit mai devrem e astzi, spuse ea. Ai
ncheiat afacerea?
- Da. Am avut trei ntlniri astzi ntre apte i zece.
i mi-am zis c e destul pentru o zi.-Am vrut s vin
acas i am venit. Te ateptam. M-am gndit c poate
am putea face ceva.
- Oh? Ce? Se aez ntr-un fotoliu i i scoase
pantofii, ntinzndu-i picioarele i micndu-i dege
tele.
- Nu prea tiu nici eu. Ceva care s fie amuzant i
diferit. Cred c am ndoi avem nevoie de puin
odihn. Paul se ridic de pe canapea. Halatul de baie
avea dungi roii, era scurt i legat strns n jurul taliei.
Karen i vedea prul nclcit de pe piept. Tocmai am
fcut un du, spuse el. Cred c nici ie riu i-ar strica
unul. Dar mai nti, hai s-i dau ceva rece de but.
Ea i arcui spatele i i frec gtul.
- O idee excelent. O Coca-Cola poate.
- Nu. i-am pregtit una din specialitile mele.
Poftim, gust.
Era de un roz pal cu multe cuburi de ghea, iar
paharul foarte rece. Karen lu o nghiitur.
- Delicios, ce e?
- Lichior de rodii i suc de grapefruit.
Karen mai gust o dat.
- i nc ceva. Ce?
- ampanie i puin coniac.

-( 496

El i turn i n paharul lui. i-l umplea din nou,


constat Karen.
- Eti naintea mea.
- Puin. A trebuit s m asigur c e bun.
- E bun.
Karen bu tot ce era n pahar. Paul lu carafa.
- D-mi voie s i-l umplu din nou.

Juffie se plimba ncet, savurnd incomparabilele


nsuiri ale acestui straniu rgaz al ateptrii, atrnnd
ntre dou viei i dou lumi. Pdurea elveian evea
un miros special. Ceva ce nu mai ntlnise pn atunci.
D ei nu prea se plimbase prin pduri. Nu se prea
gseau p ini pe Broadway sau n Newton. i nu
inteniona s devinjprea rustic.
ncepu s rd de ea nsi, s te plim bi prin
pdure cu o poet de umr n care se afla paaportul
i legitimaia de actri. Trebuia s nceteze s mai fie
aa paranoic. i era team c jlu p un col al
drumului va da cu ochii cu Finky Aroson. i va trebui
s o ia l fug, aa c se mica atent- avnd actele ei
aspura sa. Ce prostie! Aroson nu avea nici un motiv
s o urmreasc, nc nu. i oricum, nu era genul
care s se plimbe prin pduri. Hm, cu cteva zile n
urm, nici ea nu era.
Rmase pe potecile marcate, cele care indicau s
snt bune pentru copii i btrni, pe unde era uor de
mers. Cu acea eficien tipic elveian, fiecare potec

- f -v

Beverly S. Martin

avea semnul dificultii ei. Se strduiau din rsputeri


s fac din locul sta un paradis al turitilor. Ajunsese
la aceast concluzie de ndat ce sosise aici, aa c
atunci cnd auzi zgomotul i se pru un afront.
Aerul fu strbtut dintr-o dat de un urlet cumplit,
un iure, o bubuitur puternic i care o fcu s-i
duc minile la urechi. i se gndi: ce ciudat c permit
aa ceva, vizitatorilor cu siguan c nu le va plcea.

Paul manevrase n aa fel nct ajunsese n spatele


lui Karen. Ii freca gtul i umerii. Degetele lui erau
incredibil de puternice i ndem natice, gseau
muchii care o dureau din cauza ncordrii de la noua
ei slujb i i manipula cu micri minunate. Karen
oft de plcere.
- Exist un loc aici, spuse el punndu-i degetul
mare la baza gtului, care i trimite furnicturi n tot
corpul dac apei pe el. L-am gsit.
- Da. Mm m ... e dum nezeiesc. Se trase puin
nainte, cam jenat de atingerea lui i reacia ei.
Mulumesc, asta m face s m simt ca o alt femeie.
- Ssst, rmi pe loc i relaxeaz-te. Dou minute
nu e suficient, un masaj nu i face efectul dect dac
muchii ncep s reacioneze.

Seductoarea
Dezastrul se petrecu n cteva' secunde. Bubuitul
preced totul, dar chiar nfcite ca Juffie s-i dea
seama c nu era ceva produs de mna omului, stnci
i copaci ncepur s se prbueasc. Cele mici mai
nti, un uvoi de grohoti naintea masei mari care se
nclina n jos p e munte.
i prinse capul n mini i ip, ngrozit, dei nu
tia nc ct de justificat i era teroarea. La dreapta ei
se afla un bolovan uria ngropat n pmnt, o mas
mare de granit nalt ct o cldire cu un eraj, plasat
acolo de milenii de la retragerea ghearilor. Vrful i era
uor nclinat nainte; iar jos, la nivelul solului se
formase o mic scobitur. Ea se nghesui n acel loc
strmt. n ignorana ei i cut un adpost chiar sub
lucrul care o va zbrobi cnd acesta va fi lovit de
alunecarea de ghea, noroi, stnci i copaci.

Cei mai muli brbai, i ddu seama Karen mai


trziu, ar fi fcut micarea n zece, poate cincisprezece
minute. Dac el ar fi procedat aa, ar mai fi fost nc
stpn pe simurile ei ca s-l resping. Pentru c
avea legturi cu M afia, era un gangster, i, se
convinsese deja de mult timp, un ticlos multilateral i indiferent ce altceva, nc soul lui Juffie. La vremea
cnd atingerea lui Paul deveni ntr-adevr sexual, o
masa deja de trei ore.
Ea se transformase n gelatin, era fr vlag din
cauza relaxrii. Fiecare muchi din umeri, spate, brae

Beverly S. Martin
i picioare fusese eliberat de orice crcel posibil.
Era ntins pe burt pe canapea, dar era nc
mbrcat. Cnd el i puse mna pe fesele ei, i simi
atingerea prin bumbacul fustei i nylonul chiloilor.
Intensifica senzaia n loc s o dilueze. Karen nu
obiect, trecuse de mult de stadiul protestelor i al
dorinei de a vorbi. El aps n jos, ea devenind
puternic contient de vulva ei adncindu-se n
materialul moale al pernelor de pe canapea. Apoi i
strecur o mn sub ea i se presa de el nu de
canapea.
Asta a fost tot, doar o apsa - tare la nceput, apoi
uor i apoi din nou tare. Simea c ameete, ceva i
suna n urechi. Paul rse ncet, de parc doar el ar fi
auzit. A psare, retragere, apsare, retragere. Ea
gemu, se ncord spre mna lui, adugnd micrile ei
la ale lui. Piepul ei slta n sus i n jos pe canapea.
Se forma o furtun n ea i i dorea cu disperare s o
elibereze. Dar nu reui.
Trupul ei era umed de transpiraie cnd el o ridic
i o duse n dormitor. Nu n al ei, n al lui. i al lui
Juffie. C uvertu ra g a lb e n era dat la o parte,
cearceafurile brodate erau reci, apretate i ispititoare.
O puse pe ele ,i ncepu s-i desfac nasturii de la
rochie.
Karen nu scoase nici un cuvnt, continua s-l
priveasc. Arta foarte serios, foarte concentrat la
ceea ce fcea.
nc n-ai avut nici un orgasm, nu-i aa? opti
cuvintele i asta le fcu s sune parc seductor i
nu clinic. A venit timpul. Relaxeaz-te i las-m s
(

50 0

r~ C

Seductoarea

fac eu totul.
- N-ar trebui...
- Ssst, ba da, ar trebui. i fac un dar. Nu trebuie
dect s rmi ntins i s accepi.
Era deja complet dezbrcat, fiecare nerv trezit la
via, fiecare b u cic de piele frem tndu-i de
plcere. El nc era mbrcat n halat, i nu se ntinse,
se aez lng ea. i desfcu picioarele cu blndee.
- Nu te mica, opti el. Rmi aa. Deschide-te
pentru mine. i lu ncheieturile prinzndu-le n mna
lui. Vezi, nu te mai poi mica, eti prizoniera mea.
Deci nu eti rspunztoare, nu e nevoie s-mi reziti
pentru c nu poi.
Degetele lui fceau lucruri incredibile, greu de
imaginat. Frecau, trgeau, ciupeau - i nu le vrse
nici mcar o singur dat n ea. Acorda atenie doar
unui punct minuscul cu o raz de o jumtate de
centimetru. 0 fcu s ipe. 0 durea. Se arcui spre el,
d&rindu-i vag s rspndeasca aceast senzaie spre
o zon mai ntins a crnii ei. Dar el nu-i fcu pe plac.
n schimb, acceler ritmul i accentua apsarea. Era
mai tare, mai repede i mai adnc.
i torentul se revrs.
Se arcui i mai sus, tremur, rsufl tare scond
un sunet ce se transform ntr-un lung geamt.
- Foarte bine, spuse el cnd ea rmase nemicat.
Pe chipul lui se vedea nc aceea expresie grav,
absorbit. Ai fost o feti foarte cuminte. Nu, nu-i
nchide picioarele. Abia am nceput, Karen. nc i mai
inea ncheieturile i le strnse mai tare. Adu-i aminte
c eti prizoniera mea. Nu eti rspunztoare de
;< 501

f (

Beverly S. Martin

nimic.
Intr n joc pentru c asta dori. Mai trziu o
recunoscu. Ar fi putut s se elibereze n orice clip
din strnsoarea lui, el n-ar fi folosit fora fizic ca s o
rein. Nu era stilul lui Paul, el era mult mai subtil.
Gsise butonul potrivit i apsa pe el. D-Ji drumul, i
optea o voce n capul ei. Ar fi mai bine din moment
ce nu ai alt alternativ. Nu exist vin pentru c nu ai
de ales.
Ca lecie introductiv a fost o mare relevaie, un
curs de avansai luat n decursul ctorva ore. Se
f cu se ap ro a p e ora patru cnd Paul se ntinse
satisfcut'i o lovi uor peste fund.
- O.K., acum eti cu adevrat femeie. Am pierdut
irul orgasmelor tale dup ce ai ajuns la trei.
- Nu tiu ce s spun, murmur*Karen. Nu tiu ce
s spun.
- n ce a rc , m ulum esc. Nu, nu vreau s-m i
mulumeti. A fost cel mai minunat lucru care mi s^a
ntmplat de ani de zile. Nu exist plcere care s se
asem ene cu aceea de a privi o femeie terminnd
pentru prima dat. Mi-a plcut la fel de mult ca i ie,
poate chiar mai mult. Va trebui s o mai facem ct de
curnd.
i atunci se ridicase n picioare i plecase n
buctrie ntorcndu-se cu dou pahare i o sticl de
vin Taittiger. i apoi nvrtise butonul radioului, pentru
c era ora tirilor de la BBC.

Seductoarea
Ecoul cuvintelor prea s atrne n aer. n satul
Verbier din Elveia a avut loc o avalan; printre cei
disprui i despre care se presupune c au murit se
afl i renumita actri american, Juffie Kane
Karen continua s-l urmreasc pe Paul, chiar i
n tim p ce n c e rc a s - i c la rific e p ro p riile ' ei
sentimente. Chipul lui trda un ir ntreg de emoii.
Mai nti oc, uluial i nencredere, apoi ochii i se
umezir i brbia i czu. Plngea oare pentru Juffie,
su i plngea lui de mil? Nu era sigur i nu avea
timp s se gndeasc la aa ceva. Trebuia s fac
ceva, altfel n curnd va trebui s fac fa unui brbat
isteric.
- Du-te i f un du, i spuse ea. Voi da cteva
telefoane. ns va trebui s ne sculm i s ne
mbrcm. Nu putem rmne aa n caz c va veni
cineva aici.
Era genul de rugminte pe care el era capabil s
o neleag, aa cum bnuise. Un brbat pentru care
imaginea conta mai mult dect realitatea - aa cum i
spusese Juffie. Atept pn auzi apa curgnd n baie,
apoi lu telefonul i form un numr. l tia pe al lui
Matt, l-l dduse imediat dup plecarea lui Juffie i o
fcuse s-i promit c-l va suna n secunda n care va
primi veti de la ea. Nu tia de ce, ns era convins
c trebuie s vorbeasc cu Matt nainte de a face
orice altceva.
Minile i trem urau att d e tare nct trebui s
ncerce de dou ori s form eze numrul. i auzi
vocea.
- Snt eu, Karen. Ascult, am auzit ceva la radio
--------------------------------; 503 } --------- :---------------------- '

Beverly S. Martin

) s

acum cteva minute...


- Kareft, opteti, nu aud ce spui.
- Trebuie s optesc, Paul e foarte aproape. Trase
de firul lung al telefonului, ndeprtndu-se de baie i
vorbi mai tare.
- Aa, acum e mai bine?
- Puin. Ce e cu radioul?
- U nde scurte, din Londra. Au spus c s-a
petrecut o avalan ntr-un loc numit Verbier din
Elveia. nghii greu. Au spus c Juffie Kane a disprut
i se presupune c a murit.
Urm o lung tcere.
- S-ar putea s fi greit, spuse Matt n cefe din
urm.
A uzi trem urul din vocea lui i se grbi s-l
liniteasc.
- D a, firete. Probabil c aa s-a ntm plat.
Probabil c Juffie ne va suna n orice clip i ne va
spune c e o greeal.
- Da, spuse el. Ne va suna. Trebuie. Aa c mai
bine nchidem acum. Karen dac afli ceva...
- Desigur, promise ea.
nchise n aceeai clip cnd se opri apa n baie.
Paul se ntoarse, gol i tergndu-i cu un prosop
prul negru ondulat. Dumnezeule, trupul i era la fel
de perfect ca- faa. Ce mai pereche, el i Juffie. Simi
cum i se pune un nod n gt. Lacrimile erau pe
jumtate din cauza durerii i a ngrijorrii, pe jumtate
din cauza vinoviei.
- Te-am auzit vorbind la telefon, spuse Paul. Cu
cine vorbeai?
( 504 )

Seductoarea
- Nu cu cei care ar fi trebuit. Nu simea nevoia s-i
explice impulsul ei de a-l suna pe Matt Varley. Cred
c ar fi bine s iau legtura cu cineva de la Ministerul
Afacerilor Externe din Washington.
Ddu mai multe telefoane, discut cu mai muli
oameni. i folosi titlurile, ceea ce i conferi imediat
credibilitate, i se prezent ca prieten apropiat a
familiei. Spuse c locuia n casa lor i c soul lui
Juffie Kane era bineneles foarte tulburat, aa c era
normal ca ea s se intereseze.
Nu primiser nici o informare oficial din partea
autoritilor elveiene, asta i se repeta mereu.
- Ne pare ru c nu avem informaii precise.
Oamenii notri din Elveia urmresc foarte atent toat
situaia. Au fost mai muli americani n acea zon.
Vom lua legtura cu dumneavoastr de ndat ce
tirea va fi confirmat.
- Dac va fi confirmat, spuse Paul, ce vom face
atunci?
Gndul sta o fcu s o treac frisoane de frig, dar
continu s-i ascund propriile reacii, nc temnduse c Paul va claca i va com plica i mai mult
lucrurile.
- Nu tiu. Cineva ne va spune ce s facem.
Paul dispru n biroul lui, unde rmase timp de
dou ore; de cteva ori Karen l auzi vorbind la telefon.
Cu cine vorbea, cu alte persoane oficiale. Nu, nu era
posibil. Probabil cu prietenii lui din Mafie. Consolidndu-i poziia, asigurndu-se c nc era o pies
valoroas acum c faimoasa lui soie s-ar fi putut s
fie moart. Oh, la dracu, nc nu se tia nimic. Nu

Beverly S. Martin
avea nimic de ctigat dac va ncepe s-l urasc pe
Paul Dumont. i apoi, doar cu cteva ore n urm Isuse, ct se simea de vinovat. i nu numai din
cauza lui Juffie, ci i a lui Frank. Ceea ce era o
nebunie. 'Frank era prietenul ei, nu iubitul ei. Lui nu-i
psa cu cine se culca ea. Sb afla ntr-o stare de
stress, atta tot. C onso leaz-te, ai grij ce faci.
Ateapt.
Li se telefon de la recepie c n hol se aflau
reporteri i fotografi.
Nici un comentariu, spuse Paul argos i trnti
telefonul.
Rmneau izolai ct timp nu ieeau din aparta
ment, dar amndoi tiau c asta nu putea dura pentru
totdeauna.
Era ziua liber a buctresei. Karen pregti omlete
pe care le luar cu ei n bibliotec i deschiser
televizorul pentru tirile de la ora ase. CBS tia deja
ce se ntmplase, avnd cteva detalii n plus.
A fost ceea ce experii num esc o avalan
glacial," explic omul lor din Elveia. Se ntmpl ca
la sfritul unei veri clduroase, i aceasta a fost una
foarte clduroas, s se rup o mare bucat de
ghea din vrfuriie etern ngheate. Rostogolindu-se
p e munte apuc pm nt, copaci i bolovani. Se
formeaz o mas uria, aa c o avalan glacial
poate fi la fel de periculoas ca mai cunoscutele
alunecri de zpad. Verbier este la treizeci de
kilometri nord de trectoarea Saint Bernard, i nu este
o regiune lipsit de primejdii n nici o perioad a
anului.

Seductoarea
C o re s p o n d e n tu l din s tr in ta te i n c h e ie
reportajul, iar Walter Cronkite adug c se consider
c au murit paisprezece persoane, dintre care trei
americani.
i cel puin nc ali douzeci i doi snt dai
disprui, continu el. Iar pe aceast list se afl nc
cineva din ara noastr, un nume pe care l cunosc
muli oameni. Juffie Kane, a crei fa este foarte bine
cunoscut de cei care au urmrit emisiunea W h ats
M y Line, i al crei copil a murit, la nceputul anului.
Miss Kane i refcea forele n Verbier dup cumplita
ncercare prin care trecuse. A pornit s se plimbe
cam la o or nainte de dezlnuirea avalanei i de
atunci nu a mai fost vzut.
Cronike fcu o pauz semnificativ, ls jos hrtiile
pe care le avea n mn i privi direct n sufrageriile a
sute de mii de americani.
- Acestea au fost tirile, vineri, cinci octombrie,
1957.
- De ce nu ne sun nimeni? spuse Paul. Ce fac
oamenii aceia din Washington?
- Ai auzit doar, nimic nu s-a confirmat nc. Dar
presupun c vom fi sunai.
Telefonul sun ca la comand, Karen l ridic. Era
Nessa.
- Tocmai am auzit. Nu pot s cred
- Nici eu, spuse Karen. i nici nu voi crede. Doar
dac trebuie. E n via i n siguran, Nessa. S ne
spunem c aa este. Pn cnd i dac vom afla
altceva, adug ea.
- Da, pn cnd vom afla altceva, spuse cealalt

; ;

(h

h d

Beveriy S. Martin
femeie.
De ndat ce nchise, telefonul sun din nou i
continu s sune. To]i telefonar, cei ngrijorai i cei
doar curioi. Matt reui s sune cu puin nainte de
zece.
- Tocmai am vorbit cu tatl lui Juffie, spuse el.
- Myer! Cu toate cte se ntmplau nici mcar nu se
gndise la el. Cum i merge?
- Mai bine dect m-a fi ateptat. E un btrn
rezistent.
- Da, spuse Karen. A trecut prin attea n viaa lui.
Totui, trebuie s-i fie foarte greu singur n casa
aceea. Ascult, mai bine nchidem acum. Cred c pot
s fac ceva.
O sun pe mama ei. Leah ascultase i ea tirile.
- Am ncercat s te sun dar era mereu ocupat...
- Da, mama, tiu. Uite, Myer Kane e singur acas.
Crezi c ai putea...
- nchid i plec chiar acum, spuse Leah fr s
mai aib nevoie de alte explicaii. Iau un taxi.
La miezul nopii nc nu primiser nici o veste de
la Washington. Karen spuse c merge s se culce.
- Dormi cu mine, spuse Paul. S fii acolo dac
sun cei de la Minister. Nu voi ti ce s fac. Nu mai
era ocat sau ndurerat, nu aa cum fusese cnd
auzise ce se ntmplase. Acum doar se vicrea.
Karen i reaminti ei nsei c indiferent ce existase
ntre Juffie i soul ei, nu fusese iubire. De foarte mult
timp.
- Nici eu nu tiu ce ar trebui s spui, i-o retez ea.
Depinde de ce i vor spune. Te vei descurca, Paul.
v_

( 508 )

Seductoarea

Snt convins c te vei descurca.


Primir vestea pe la ora apte a doua zi dimineaa.
K aren nu d o rm e a . S t te a n pat cu p icio a re le
ncruciate, n camera -de oaspei decorat n alb i
albastru, privind splendorile stilizate ale dimineii
unduindu-se pe perei i pe uriaul panda sprijinit
ntr-un col. Hymie-Lou, o rud din sud. Telefonul
sun i fu ridicat imediat... Apoi, peste coridor, auzi
vocea lui Paul.
- Karen, ridic i tu.
i trebuir cteva secunde pn s gseasc curajul
de a ridica receptorul.
- ... ne p a re fo a rte ru, s p u n e a om ul din
Washington. Autoritile elveiene au confirmat oficial
cu puin timp n urm. I s-a gsit corpul. Nu exist nici
un dubiu n privina identificrii lui. Mai muli tiau cum
se mbrcase i i avea actele la ea. i, firete, Miss
Kane a fost o doam n foarte frumoas. Nu este
posibil s fi fost confundat cu altcineva. Aa c m
tem c a murit. mi pare ru c v dau veti att de
triste.
- Presupun c ar trebui s plec acolo, spuse Paul.
Pentru a aranja nmormntarea ...
- Dac dorii, domnule Dumont, l ntrerupse calm
omul de la Minister. i v vom oferi tot sprijinul de
care avei nevoie. Dar sincer s fiu, nu cred c vei
putea face prea multe. Snt sigur c nelegei care
este problema. Dup un astfel de dezastru exist un
mare pericol al boli, epidemie. Instalaiile sanitare au
fost distruse n ntregime. i ce e mai ru e c Verbier
e ntr-un fel la captul lumii, iar spitalele i poliia snt
---------------------------------- ( 509

j ------ ----------------------- ------ .

Beverly S. Martin

foarte ocupate. Deci, dac vei permite elveienilor s


o ngroape repede aa cum au cerut, ar ti un enorm
ajutor. Mai trziu vei putea exhuma corpul i-l vei
putea aduce acas dac aa dorii.
Karen nu se putea mica. Nu-i putea deschide
gura. T o a t n o a p te a trise cu sperana. Acum
dispruse. Gsiser corpul lui Juffie, discutau unde i
cum s o ngroape. inu receptorul titr-o tcere
disperat i-l ascult pe Paul acceptnd propunerile
diplomatului.

Nu prea s fie nici un sens n a exhuma corpul,


cel puin Paul nu-i exprimase aceast dorin. Iar
Matt a fost acela care a aranjat serviciul comemorativ
din sptmna care a urmat. Se hotr pentru Biserica
Episcopal St. Clement de pe strada Patruzeci i
ase la Vest de Broadway pentru c era cunoscut ca
o biseric a teatrului, n inima lumii lui Juffie, i pentru
c n ciuda obriei ei prea nepotrivit s fie nmormntat dup ritualul catolic sau cel evreiesc. Pn i
Myer a fost de acord. Veni la New York cu Leah i n
taxiul care i ducea la biseric, i povesti lui Karen i
mamei ei ceea ce simea.
Juffie ntotdeauna cutase un teritoriu neutru, un
loc n care Dino i Benny s nu se rzboiasc din
cauza ei. Cum a fost i casa noastr din Newton. Lu
mna lui Karen i reui s i zmbeac. Aa a spus
tatl meu n ziua cnd ne-a oferit casa mie i lui Roie.
< 510 )

^ (

Seductoarea

)x

Dino i cu mine am discutat i am ajuns la o


nelegere. Nici italian, nici evreiesc, neutru." Aa c e
n regul ca nrhormntarea s se fac ntr-o biseric
protestant. nelegi?
Evenimentul atrase mulimi de oameni i o armat
de reporteri, fotografi i camere de televiziune. Harry
Harcourt citi un poem de Thomas Nashe care se
numea Adieu, i se nec atunci cnd ajunse la versul
Strlucirea a disprut, regina noastr a murit tnr i
frum oas../'. .T i m F ra n k a c n ta t Ave M aria d e
Gounod, iar Jack Fine, purtnd un yarmulke i un talit,'
citi psalmul o sut cincizeci i trei. Ascult, Doamne,
rugmintea mea... Nu-i ntoarce faa de la mine...
Scap-m de dumani... Condu-m spre pmntul
fericit...
A fost singura dat cnd Karen, care sttea ntre
mama ei i Myer, l auzi pe tatl lui Juffie plngnd n
public.
M att nu plnse. Rm ase tot timpul cu chipul
mpietrit i de aceea muli au afirmat apoi c nu o
plngea pe Juffie ci cele zece procente ale sale. Karen
tia ns adevrul. Recunoscuse o durere mult prea
adnc pentru a o manifesta n public.
O ntreag lume a disprut, i spuse Myer pe
treptele bisericii dup slujba de nmormntara, Lumea
mea. Aproape toi cei din ea au murit i m-au lsat
singur. Gred c a venit vremea s plec i eu. Oriunde
au plecat, trebuie s fie un loc mai bun dect acesta n
care copii sntoi mor fr nici un motiv, iar fiica
mea este ucis la treizeci de ani ntr-un loc de care
n-am mai auzit niciodat.
I ------------------------ ( ~ 5 T ) ------------- :------------

Beverly S. Martin
Nu tiu ce s-i rspund. Nu existau fraze potrivite
pentru a-i stinge durerea. Ceea ce ar fi vrut s-i spun
e ra ct de m ult i a d m ira d e m n ita te a , curajul
extraordin ar, dar nici pentru aa ceva nu gsi
cuvintele corespunztoare.
Se ntreba dac Myer tia cum ajunsese spre
sfrit relaia dintre Juffie i Paul. Paul l'evita n mod
evident pe tatl lui Juffie; nici mcar nu se uita la el.
ns Myer se duse la el i i lu mna; se purt foarte
amabil cu ginerele su. Deci el nu tia c, dac Paul
nu ar fi avut acei prieteni care s o amenine, Juffie ar
fi divorat de el, i probabil c nu ar mai fi plecat In
Elveia.
Karen nu reui s fie la fel de amabil. De fiecare
dat cnd l privea pe Paul simea o furie cumplit,
mpotriva ei nsei i mpotriva lui. Dac nu ar fi existat
acea dup-amiaz n patul lui Juffie, i-ar putea plnge
acum prietena fr vinovia care s se adauge
suferinei.
Nu te necji, i spuse Matt ntr-un moment cnd
rmaser singuri. Juffie n-ar fi vrut s fim necjii.
Cuvinte curajoase, dar el arta ngrozitor. n sfrit se
term in. M ulim ea se m prtie, iar reporterii i
fo to g ra fii i lu ar e c h ip a m e n tu l i n tre b rile
interminabile ndreptndu-se spre suferina altcuiva.
Puteau s prseasc acest loc i s plece acas.
Karen nu avea chiar un loc al ei unde s se
ntoarc. i luase o camer la hotelul Taft mpreun
cu mama ei i Myer. Paul Dumont putea s aib doar
pentru el apartamentul i fantomele din el.
Peste dou zile sosi i Frank Carlucci.

- mi pare ru c nu- am ajuns la timp pentru


nmormntare, spuse el. Dar tocmai mi ncheiam toate
socotelile n Los Angeles. Am hotrt s triesc un
timp la New York. i puse mna sub brbia ei i i
ridic faa spre lumin. Ari extenuat.
- Nu fizic, spuse. ea. Doar emoional. Snt stoars
de puteri. Dar nu te speria. Nu m-am simit tentat s
caut o main mecanic.
- tiu. Nici nu m-am gndit la aa ceva. Ascult, n
legtur cu Juffie. E sigur c nu a supravieuit?
Cunosc acea zon. Snt foarte multe orele i sate
ascunse printre muni. S-ar putea...
- Nu snt sperane. Karen cltin din cap. Nu are
nici u-f\ sens s ne minim, l-au gsit corpul.

;
i
!
:
I
!
I
|

'v

Mari, 16 octombrie, un mic pachet nvelit n hrtie


maron a fost depus n cutia potal a casei lui Myer
Kane de pe strada Walnut din Newton. El nu-l gsi
pentru c n ultimele zile nu-l mai interesa corespon
dena. Nu-l interdsa mai nimic. Se mica ncet printr-o
lume i printr-o via care nu mai nsemnau mult
pentru el.
M yer m uncea fo arte puin, nc mai avea o
s e cre ta r care venea n trei dup-amieze. Domnioara
G o ld era moart de mai muli ani, o alt fa familiar
lu a t d e timp; acum doamna care i btea la main
ce le cteva s c ris o ri i redacta documentele pentru cei
civa clieni se numea J a b lo n s k y . Miercuri dup--------- ............. . ( '513

J --------------- ---------------- J

Beverly S. Martin
amiaz sosi la ora unu i adun corespondena care
se strnsese n cutia potal.
- Cele mai multe snt note de plat, domnule
Kane. Dar exist i un pachet. Cu o tampil strin.
Vrei s-l deschid?
Myer privi micul colet.
- Nu, l deschid eu. Nu o fcu totui dect dup ce
intr n biroul lui i nchise ua. l puse pe mas, l
examin i lu o pil de unghii din sertarul de sus
tind cu grij hrtia pentru a nu distruge timbrul.
Hrtia nvelea o cutie de carton ptrat cam de
zece centimetri. O deschise. nuntru se afla un ziar
mototolit. Myer l scutur grijuliu. Dou buci de
bijuterii czur pe mapa de scris de pe masa lui. Una
era o stea a lui David ncrustat cu perle; cealalt era
un crucifix de aur cu mici pietre de diamant.
Minile lui Myer tremurau cnd netezi ziarul. Aa
cum sperase era o bucat cu data intact. Dac
franceza nvat n liceu nu-l nela, era 8 octombrie
1957. ntinse mna dup telefon.
- Matt, Myer Kane la telefon. Sper c nu te
deranjez, dar am primit ceva ciudat cu pota de azi
diminea. Sau poate a sosit ieri. Nu mai verific cutia
potal n ultimul timp. Mi s-a prut c e mai bine s
te sun pe tine dect pe Paul. La nmormntare nu s-a
simit n largul su n prezena mea. Uite, am primit o
stea evreiasc i o cruce. S nu crezi c snt un btrn
nebun, dar Juffie are cel puin zece din fiecare. O
ntreag colecie. Bunicii i le ofereau pe vremea cnd
era foarte mic. Aa c m-am ntrebat dac n-ai primit
i tu ceva asemntor.
-( 514 V

Seductoarea
- Nu, nimic. Domnule Kane, tiu la ce te gndeti,
este ceea ce i eu a vrea s cred, dar nu pare s
aib nici un sens. Poate c autoritile eleveiene au
trimis ceea ce au gsit asupra ei. Sau n camera ei
poate.
- Fr nici o scrisoare? i de ce mie? Ar trimite
aa ceva soului ei nu tatlui. Poate reueti s
vorbeti cu el i s-l ntrebi dac n-a primit vreun
pachet. i mai e ceva. Bijuteriile snt nvelite ntr-o
bucat de ziar. Pe care exist i o dat, 8 octombrie.
trei zile dup avalan.
Matt rmase tcut o clip.
- Poate, spuse el n cele din urm. S-ar putea s
nsem ne ceva. Apoi tonul i se schimb. Domnule
Kane, cred c ne pclim singuri. Vom suferi i mai
mult.
- Da, probabil c ai dreptate, oft Myer, dar e
foarte ciudat. Ascult, dac reueti s vorbeti cu
Paul spune-mi i mie ce-ai aflat.
- Firete, promise Matt.. Puse jos receptorul i se^
gndi cteva clipe. Apoi se hotr. O va suna pe Karen.
Dac Juffie trimitea mesaje, nu i-ar fi trimis unul lui
Paul. Nu, toat idpea era o idioenie. Nu fcea dect
s se chinuiasc singur.
Totui, merita s ncerce. Dar Karen nu era la
aceast or n camera ei de la hotel, ci la spital. Nu
voia s o sune acolo. Rmase n birou dup c e .
secretara lui plec la cinci. Karen va ajunge acas pe
la ase, va ncerca atunci.
Era cinci i douzeci cnd sun telefonul.
- Matt, slav Domnului c eti nc acolo. Am
-------------------- -------- {' 5 1 5 ",-------------------------------^

Beverly S. Martin

) >

sunat doar de ncercare pentru c nu-i tiu numrul


de acas. Ascult, tocmai am deschis un pachet
trimis din Elveia. nuntru am gsit...
- O stea i o cruce? o ntrerupse el. Inima ncepu
s-i bat tot mai puternic. Calmeaz-te, i spuse el.
Galmeaz-te. Nu-i pierde minile.
- Da, ai primit i tu acelai lucru?
- Nu, tatl lui Juffie. M-a sunat n dimineaa asta.
- Triete, Matt! Triete! Ce altceva poate s
nsemne?
- Nu tiu. Dar de ce aa ceva? De ce atta mister?
i de ce nu mi-a trimis i mie un pachet?
- Poate c i-a trimis i nu a sosit nc. tii cum
funcioneaz pota. i apoi, are o mulime de stele i
cruci. Mi le-a artat cu civa ani n urm. i e un
simbol perfect, Mat. Oricine o cunoate bine pe
Juffie, tie c un un cod perfect.
n ora care urm Matt se zbtu ntre exaltare i
disperare. Dac Juffie trimitea mesaje, i-ar fi trimis lui
mai nti. De aceea i se prea att de incredibil ca *
mesajele s fie de la ea. i-o repet tot drumul pn la
casa lui din Englewood Cliffs.
Dup moartea lui Patsy se gndise s se mute n
M a n h a tta n , dar nu avusese tim p c caute un
apartament. Apoi se petrecuse acea zi extraordinar
la B iltm ore i n tre a g a lui lume se schim base,
ncepuse s spere c ntr-o zi ei i Juffie vor avea o
cas a lor. Va atepta pn vor gsi un loc minunat,
unde v iaa lor va p u tea n c e p e . ns, totul- se
terminase ntr-o avalan. Acum nu-i mai psa unde
locuia.
V ------------------------------------------ : ("' 5 1 6
-------------------------------------------- )

Seductoarea
Lng u se afla o cutie potal verde. Nu se
atepta la nimic atunci cnd o deschise, fcea un gest
automat i de rutin. O asocia pe Juffie cu viaa lui
din New York; ea nu avea nici o legtur cu o
suburbie din New Jersey.
Matt simi cu mna micul pachet nainte de a-l
vedea. Nu mai plnsese de la apte ani, nici mcar la
Inmormntarea lui Pasty sau la slujba comemorativ
pentru Juffie. Dar acum plnse.

Beverly S. Martin

CapitoCul 19

Timbrul potal era din Saivan. Matt intr la o


agenie de turism de pe Fifth Avenue. Da, i s-a spus,
Saivan este n apropiere de Verbier. Din fericire nu a
fost atins de recenta catastrof. E de cealalt parte a
muntelui." Funcionarul continu s ridice n slvi
farmecul localitii. Un sat pitoresc. Puini turiti.
Superb pentru schi. Foarte retras. Nu e St. Moritz,
nelegei, nu? Saivan nu e locul potrivit pentru o
vacan dac v intereseaz viaa de noapte".
Nu-l interesa deloc viaa de noapte. Mai degrab
un miracol. Era Saivan un loc al miracolelor? Nu
i

518 y

Seductoarea
prea s fie o ntrebare la care funcionarul ar fi putut
s-i rspund.
Stabilir o ntlnire la casa lui Myer din Newton.
- Nu tiu ce nseamn aceste trei pachete, cel
puin nu snt sigur. Dar tiu ce sperm toi trei s
nsemne.
Ca i copiii care cred c dac i exprim dorina
cu voce tare aceasta va disprea, nici unul nu reui
s o pun n cuvinte, s le rosteasc. Myer umplu trei
pahare cu whisky canadian i le oferi celor doi cte
unul.
- Pentru Juffie, spuse el ridicnd paharul. Pentru
fiica mea i pentru via, l chayim.
Matt i goli paharul dintr-o singur nghiitur.
- Exist ceva ce cred c ar trebui s tii. Juffie i
cu mirife ne iubeam. Ne iubeam de mai muli ani.
Acum dou luni am hotrt s ncepem o via nou
mpreun. Dar erau probleme. Un tip pe nume Finky
Aroson o avea la mn. i Paul... Se opri i i privi pe
Karen i Myer. Paul nu voia s-i dea drumul. Ea se
consolase cu acest tjnd. Pn cnd a aflat c Paul a
fost un colaborator nazist n timpul rzboiului.
Karen i pierdu rsuflarea, Myer se aplec nainte
pe scaunul lui, dar nici unu! nu vorbi, ns tcerea era
alta, diferena ajungnd remarcabil de evident. O
sp era n prea incredibil pentru a fi rostit se
transformase ntr-un oc care i lsase fr cuvinte..
Myer se ridic i le umplu din nou paharele.
- Cine a spus asta? vru el s tie. Credeam c
Paul a fost un erou n rzboi. Cine a spus c a fost
nazist?
v

519

Beverly S. Martin
M att i explic. Iar M yer vzu im ediat toate
ramificaiile.
- i aa Aroson putea s o stpneasc i mai
bine.
- l-am spus c va trebui s fie ct mai dur, s-i
spun acestui Aroson c nu o poate manevra aa
cum vrea el, s-l prseasc pe Paul...
- Acesta a fost sfatul tu? ntreb Myer ncet.
- Da.
- Matt, scuz-m, tiu c ai vrut s faci bine, dar
ce i-ai oferit nu a fost un sfat ci un mare rahat. Ceea
ce i-ai propus lui Juffie s fac ar fi fost o nebunie. Un
dezastru sigur.
- Aa mi-a spus i ea. Dar era hotrt s o fac.
- Nu, nu era att de prost. i cunoate pe oamenii
tia. tie c au un cod al onoarei.
Matt l privi nencreztor.
- Onoare?
- Are dreptate, spuse Karen. E un simptom
obinuit pentru un grup minoritar strns unit. mi cer
scuze pentru jargon.
- Mai mult dect onoare, spuse Myer. 0 serie de
legi, complet inflexibile. Ceea ce voiai tu era ca Juffie
s-i trdezee, ei o numec, infamata, ceva mrav,
vrednic de dispre Nimeni nu scap de puterea i de
rzbunarea lor. Juffie n-ar fi scpat dect pe moment.
- Atunci ce-a fcut? ntreb Matt. Cum a fcut?
Care e semnificaia acestor pachete?
- Ce a fcut e uor de explicat, spuse Myer. Dac,
i f Doamne s fie aa, avem dreptate n privina
acestor pachete, nseam n c vrea s-i fac s

Seductoarea

cread c a murit. Nici mcar Cosa Nostra nu se


rzbun pe mori. i cum? Ridic din umeri. Habar
n-am, dar cred c ar trebui s pleci n Elveia, n satul
acesta Saivan, i s afli. Doar tu, Matt. Toi trei am
atrage prea mult atenia. i nu-i subestima. Fii foarte
atent.

Matt plec cu avionul n Germania. n Frankfurt


nchirie o main - un Mercedes pentru c urma s
fie o cltorie lung i dificil - i porni spre nord
trecnd frontierea la Basel i intrnd n partea Elveiei
n care se vorbea germana. n Berna se opri doar ca
s-i ia un ghid turistic cu hri i i petrecu o noapte
studiindu-le. Apoi dimineaa porni din nou la drum.
Urca ncontinuu i condusul mainii i solicita
ntreaga atenie, dar cel puin se afla n partea n care
se vorbea franceza. Matt tia puin francez.
Era ngrozitor de frig; sfritul lui octombrie nsem
na iarn n Alpi. Odat ncepu s ning i el i ridic
pumnul spre cer,. nfuriat c va trebui s atepte
trecerea unui viscol. Timpul era att de preios. Iar
dac la sfritul cltoriei exista un premiu - acesta
era mai mult dect un premiu. Dumnezeu bg de
seamn - ninsoarea se opri i oselele rmaser des
chise.
Dup cum artau hrile, Saivan se afla la nord de
un ora numit Martigny. De acolo o lu spre vest,
apoi spre sud pe o fie de drum ameitor de ngust.
: 521

Beverly S. Martin

O singur micare greit, o micare neatent a


volanului i maina s-ar fi rsturnat peste stnci. Deci
nu puteau fi micri greite. Concentreaz-te, i
tepeta el. Fii calm. Doar era att de aproape. Trebuia
s se lupte cu el nsui pentru a nu apsa la
maximum pe acceleraie.
- Ai ateptat att de mult, spuse el tare. Nu te
pierde acum.
Toate cltoriile ajung laun sfrit. Aceasta se
termin ntr-o mic pia din fata unei biserici numite
N otre D am e de la Victoire. In Saivan. De unde
fuseser trimise cele trei pachete neobinuite.
Matt parc maina i privi n jur. Un. sat ca ntr-o
ilustrat. Cabane cu couri care scoteau fum, grmezi
de lemne stivuite lng fiecare u. O.K., Juffie cnd
trimisese pachetele probabil c avea un plan. i ea ar
ti c cea mai logic aciune a lui ar fi s vin n locul
indicat pe tampil,
Studie feele celor civa o