Sunteți pe pagina 1din 73

MIHAIL SADOVEANU

CREANGA DE AUR
Editura HERRA 2008
ISBN: 973-7923-30-8


CAPITOLUL I

Dup ct se dovedete din acest prolog, struina btrnului Mag de odinioar e departe
de a fi o simpl iluzie
n August 1926 profesorul nostru a organizat c .u avana ca i-n ceilali ani, cu aceiai
oameni i aceleai animale. Ne-am continuat cercetrile hotri, din simpatie pentru el,
s-i suportm din nou distraciile i capriciile. I )omnu Stamatin (aa i ziceam, deoarece
era cu mult mai in vrst dect noi) se prezenta ca un fel de rcovnic firav, cu brbu
rar i chelie precoce, care se uita foarte ..de aproape i atent prin ochelarii lui, disjungnd
i recldind clementele; cu toate acestea era de mirare n ce distracii comice cdea uneori.
Era cam sltat, cum spuneau desigur muntenii care ne ntovreau. E venit de pe ceea
lume, am auzit eu pe unul optind i ghiontind cu cotul pe cel de alturea. Ciudate, de
asemeni pentru un savant ca el, mi sc preau efuziunile lui lirice, care aveau loc din cnd
n cnd, la popasuri. Atunci era n stare s absoarb pn la dou pahare de vin, dup ce
vrsa cu religiozitate picturile pentru mori. Era un om interesant, n orice caz, i lui i se
(lalorete povestea care urmeaz. E o datorie de pietate s-l pomenesc aici. Destinul i-a fost
s piar ntr-o rp a acelor locuri slbatice, ntr-o alt expediie, cea din 1930, la care n-
am mai luat parte.
Atunci, n August 1926, dup ce am trecut de Obrii, brdetul i muntele au prut a se
pustii cu desvrire. Din unele poieni nalte se vedea Oltul, din altele am vzut Mureul;
pe urm am avut impresia c ne desfacem total de vederea i sunetul lor; n-am mai privit
dect cerul i n-am
mai auzit dect uietul sihlei. Pn pe unde rzbeam noi, n-ajungeau ciobanii cu
turmele, cci aezrile oamenilor erau prea deprtate. Mentorul nostru avea plcerea s ne
cluzeasc adnc n ara necunoscut. n unele pri clri, n altele pedetri, ciocnind
stncile i adunnd s frmturile pentru coleciile lui, suirm astfel i coborrm ctr
Climani.
ntr-o dup-amiaz, am poposit lng o arcad de calcar, mascat de ferigi i jnepeni.
- mi nchipui, ne zise Stamatin, c niciodat n-ai vzut, n alte pri, locuri aa de
frumoase prin mreia posomort pe care i-au pstrat-o din vremea cnd, dup
convulsiile geologice, s-au fixat n aceast form nou. Aici strig n cetini, n luna lui
Aprilie, urogalus, cocoul cel negru cu optsprezece pene n evantaiul cozii. n amurg, avei
s-auzii boncluind pe cervus carpaticus. Pot s v art, dac dorii, pe povrniul unei
rpe, haul pe unde am vzut trecnd, cu soaele lui, un bison bonasus, despre care se
spune c ar fi disprut din munii notri. S tii c nu-i adevrat; n aceste singurti
struiesc i alte nfiri de demult. Aezai-v n preajma focului, grbii-v a scoate
conservele i a pregti ceaiul, ca s avei pe urm timp s privii n jur i s-ascultai
glasurile misterioase care m chiam necontenit. Am credina c aici am s-mi isprvesc
cariera. Oasele mele, desigur, trebuie s se adune cu ale unor strmoi. De cte ori
ptrund n aceast regiune nevinovat, m simt emoionat i devin liric, ca un primitiv. S
nu rdei de mine, nici s m judecai ru, dac m vei auzi descntnd i invocnd ceea
ce, pentru dumneavoastr, e de mult pierit, iar pentru mine e nc viu.
Dup ce i-am cerat s se explice, l-am lsat s vorbeasc.
- Dumneavoastr ai crezut, zmbi el, c eu sunt un simplu aduntor de roce. E
adevrat c, din aceast ndeletnicire, mi-am fcut o profesie; disciplina ei m-a dus, ns,
pe crri cotite, n alt parte. Deprinzndu-m a cerceta scoara pmntului i a trage
concluzii, a restaura un ev de acum o mie de milenii din cteva oase mprtiate, am ajuns
s-mi pun probleme de aceeai natur, scurmnd altfel de sedimente. Nu tiu pentru ce
motive se strduiesc folcloritii, care adun mii de pagini de maculatur n colecii. N-am
avut niciodat impresia c ar scoate ceva din asemenea epave ale oceanului-timp. Metodele
mele, ns, m-au ndemnat foarte de timpuriu, de pe cnd eram tnr ca dumneavoastr,
s caut argumentul acestor paleologhii, datini i eresuri ale populaiilor din Carpai. Am
ajuns la nite concluzii fireti, care unora li s-ar prea totui surprinztoare. Am ajuns s
preuiesc i s iubesc aceste alctuiri vii ale religiei vechi a pmntului acestuia, gsind n
ele nsi gndirea strmoilor mei i nsui sufletul lor. Religia nou, care n-are dect zece
veacuri, nu s-a putut substitui puterilor trecutului dect n parte i superficial. Poporul
nc practic legea veche. De aceea, s nu vi se par de mirare dac voi invoca umbra
sever a Btrnului preot pgn care a slluit cndva sub bolta unei asemenea peteri.
Pentru dumneavoastr poate fi o fantasmagorie; pentru mine e o realitate. Duhul lui
triete nc n mine, rum a trit n attea generaii succesive; deci eu vd i simt fiina lui
n aceast regiune a lui Dumnezeu. Neaprat, asemenea fiin misterioas nu poate aprea
dect credincioilor i poeilor. Punei-m n aceast categorie inferioar, dac voii; e
momentul cnd cred i vd.
ntia oar am luat contact cu acest mag respectabil i astrolog iscusit ntr-o zi de sfrit
de Martie, la echinociul uncia din primverile trecute. Atunci m-am suit n muntele
ascuns pe care contimporanii mei nu-l cunosc. ntre vrtejuri de zloat am ajuns pn la
lcaul su, ntr-un loc unde trei izvoare vii salt de subt piatr zbtndu-se ca viperele
nelepciunii lui celei fr de moarte i murmurndu-i numele intr-o alt limb dect cea
schimbtoare a oamenilor. Ascultai ce-am vzut. Cenua veche sta nc n vatra prsit;
ltra n adncime celul pmntului; am intrat i l-am gsit palid i seme n jilul tiat n
stnc. Cu dreapta inea toiagul de filde. Avea muchi n plete i pe sn; i ajungea barba
la pmnt i genele la piept; deasupr-i flfia, gonindu-se n roate,
Cu-aripile-ostenite, un alb i-un negru corb...
Subt povara acestui semn al zilelor i nopilor sttea orb, ns numerele de aur
continuau s clipeasc subt bolta frunii lui, scriind misterios timpurile.
La ntrebrile mele, continu profesorul privindu-ne sarcastic prin ochelarii lui de miop,
a dat rspunsurile cele mai bune, punnd n micare, fr s neleg cum, alctuirile
statornice ale lui Dumnezeu.
Trebuie s v spun (cci asta am gsit la sfritul drumului meu cotit), trebuie s v
spun c strbunii mei de la Burebista i mai de demult stteau, ca s zic aa, c-o inim
nou n faa minunilor. De aceea nelepii de-atunci au comunicat cu Divinitatea altfel
dect n civilizaia dumneavoastr. Acolo unde dumneavoastr raionai i ncercai a trece
spre adevr prin silogisme i ipoteze, neleptul de demult avea o cale deschis, o
mprtire direct, o nsuire de a ptrunde nesilit n miezul lucrurilor. Aspectele lumii i
fenomenele naturii Magul le prezenta n embleme; le punea deci o cheie venic. Dup
aceeai metod, subt simbol, adevrul cel mai abstract putea deveni sensibil; o propoziie
uscat se mica n imagini; astfel, necunoscuturile se mblnzeau, zidirile neanimate i
entitile morale se poetizau; metafizica se nfia ntr-o teorie de zeie.
De la acel Mag de demult, care a slluit n aceste locuri, au rmas mamelor noastre
povetile cu care7ne-au ncntat n seri de iarn. n ele se cuprindeam adevruri
permanente. Nici noi, nici ele nu tiam; eram mpreun copii i ne amuzam cu sclipirile lor
de juvaiere.
Acest Mag, n epoca regilor daci, practica, dup o rnduial antic de la Memfis, grafia
sacr a cunoaterilor spirituale. Hieroglifele, cum tii, cuprindeau un principiu de
nelegere universal a noiunilor, nfrind pe iniiai ntr-o limb mut. Alfabetul
dumneavoastr de astzi, ca i limba vulgar, st mai mult n slujba instinctelor.
La ntrebrile mele, am primit rspunsuri ce m ndrumau la o ptrundere de care
omenirea de astzi s-a deprtat; cci progresul necontenit al inteligenei i raionamentului
a sleit acele aptitudini care legau pe om mai strns de stihii. Presimiri, instinct i ceea ce
numii dumneavoastr astzi subcontient - le-am avut i noi cndva, ca i rudele noastre
animalele, ntr-o form potenial; magia i fenomenele de telepatie erau n veacurile acelea
practici curente. Cunoaterile acelea subtile i directe trebuiesc redobndite pe calea
tiinii experimentale.
Btrnul mi-a deschis nelegerea eresurilor, a datinelor, a descntecelor, a vieii intime
a poporului nostru, aa de deosebit de civilizaia oreneasc. Acest neam triete nc n
trecut; toi copiii lui care intr la universitate sar veacurile, desfacndu-se de el,
desrdcinndu-se i murind.
Citeam acestea n nfierile btrnului Mag, pe cnd, la picioarele lui, arpele
Uroboros, ncolcindu-se cu coada la gur, mi comunica semnul eternitii i al ciclurilor.
Duhul Magului e o realitate vie nu numai n civilizaia preistoric a pmntenilor notri.
11 gsii i-n lumea dumneavoastr modern, ceea ce nu trebuie s v mire prea mult:
ultimul sediment e subire i fragil. Calendarul lumii nou a rmas al astrologului i al
Magului de altdat.
Semnele zodiacale ale lunilor, anotimpurile, sptmnile i numele zilelor au fost citite
de neleptul meu din peter n cartea naturii ntr-o vreme cnd omul avea alt sistem
numeric i au rmas consemnate n painjenii criptografici pe care dumneavoastr nu v
mai ostenii a-i dezlega.
Prinii notri gei i elini, domnilor, au nvat de la Egipet i de la Babilon cele
dousprezece simboluri i cele apte simboluri, i ptrarele, i imaginile constelaiilor, i
toate cte trebuiesc pentru a ceti n eternitate i n clipa trectoare. Numele zilelor
sptmnii sunt de-acolo. Nomenclatura religioas a Elinilor nu-i dect o tlmcire a
strvechilor numiri egiptene.
Cele apte planete care stpnesc cerul i pmntul, precum i destinele muritorilor, i
aveau notaia i numele de origine la Memfis: Luna, Mercur, Venus, Soarele, Mart, Joe,
Saturn. Ziua fiind mprit n patru sferturi, se consacra fiecare ptrar de zi uneia din
aceste planete, succesiv i n ordinea lor de baz. Deci, dup primul ptrar nchinat Lunei,
cutai tot a patra planet i vei afla zilele sptmnei.
Raporturile acestea numerice cuprind i alte ascunziuri pe care nu le-am putut
descifra, ori, dac le-am descifrat, nu gsesc necesar s vi le comunic. Esenialul e s
nelegei c ordinea de timp a btrnului meu din acest munte stpnete asupra
aeroplanului dumnealor i asupra aparatului dumneavoastr de radio. Cugetnd la toate
acestea i ateptnd s soseasc ntr-un molid un exemplar de tetrao-urogalus,
contemplam, din pragul peterii, constelaiile.
A doua zi soarele trebuia s-i nceap cariera anual. La 23 Martie, n semnul
Berbecelui, lumina e crescut cu o zi. Soarele, zeul luminii, face un salt ca un brbcu din
turma bunicului, bate i biruiete ntunericul; gheurile pocnesc, zporul se umfl, colul
de iarb rsare, fin ca i vrful lui Crai-nou.
Dac n-ar fi aa de neguros, Magul meu ar putea zmbi; cci cunotea i el acel
fenomen, rezultat al uneia din multele micri ale pmntului i care se chiam
precesiunea Echinociilor. Axa pmntului nu se nvrte n aceeai direcie, ci execut, prin
polul ei nordic, un fel de spiral de titirez fa de polul ceresc. Deci soarele nu revine n
acelai punct n toi anii. n locul exact unde s-a artat, anul acesta, la 23 Martie, datorit
precesiunii echinociilor nu va mai reveni dect peste douzeci i cinci de mii opt sute
aizeci i opt de ani.
n vremea lui, adic a btrnului, soarele i ncepea ntr-adevr cariera anual n zodia
Berbecelui. Astzi, de lapt, se arat subt semnul Petilor; ns calendarul ilumneavoastr a
rmas tot n alctuirea lui veche, cci 111 inea nou a pierdut cheia semnelor tainice.
n rnduielile lui.de la Memfis se gsesc i srbtorile Imnneavoastr de-acum.
Prznuiau i oamenii timpului su Buna-Vestire a soarelui nou, bucurie a pstorilor i
plugarilor trecutului, tot la aceeai dat de 25 Martie. n aceai zi de Aprilie cdea
srbtoarea plugarului, din prile noastre de lume; cci Gheorghie nseamn, n elin,
lucrtor de pmnt; i lucrtorul de pmnt, cu ajutorul suliei soarelui, biruiete balaurul
iernii i al ineriei solului. Mai mult: la aceleai epoci schimbtoare i consacrate se serba
atunci, ca i acum, ziua nvierii lui Mitra, ori a lui Osiris, dup ce omul-Dumnezeu st n
ntunericul de mormnt al peterii trei zile. Era bucuria revenirii soarelui de primvar,
manifestat prin muguri i flori, prin daruri de miei i ou roii. Btrnii mei care dorm n
intirimul de la Hangu n-au tiut niciodat c acest Ou semnific soarele nnoit i venicia
vieii, dar au repetat cu sfinenie gestul generaiilor. Ca i atunci, cnd soarele sta n
mormntul celor trei luni de iarn, oamenii de acum n straie albe se ntristeaz prin post
i opresc nunile naintea nvierii. Pe urm se bucur cu adevrat; cci Iisus e soarele
inimii lor. In aceast inim dorm practicile vechi, dup comandamente care nu era necesar
s fie nelese de mulime. Practicile vechi mbinndu-se cu legea nou a inimii freti mi
devin astfel cu mult mai scumpe; mi evoc imaginea Mamei care-mi optea basme i
murmura descntece rmase de la dnsul.
Deci m-am nchinat Btrnului i l-am respectat, vznd n el pe strmoii mei; i mi-am
nchipuit c ficiunea aceasta poetic, pe care v-o prezint, poate forma obiectul unei
istorisiri cu mult mai reale dect combinaiile de fapte diverse ale crilor dumneavoastr
obinuite. Acelea sunt ntr-adevr ficiuni, cu att mai goale cu ct mai mult pretind s se
substituie studiului precis; pe cnd sentimentul meu e o realitate care nu va pieri o dat cu
mine.


CAPITOLUL II
Unde apare ntia oar Kesarion Breb
Era, de la fericitul Zalmoxis, cursul vremii ntr-al cincilea ciclu, socotind ciclul ct
numrul zilelor anului, adic trei sute aizeci i cinci de ani. Iar dintr-al cincilea ciclu,
credincioii vechi de la Carpai numrau ani o sut douzeci. In vile deprtate, unde
izvoarele i puhoaiele nlimilor se prefac n praie i lacuri, iar oamenii i cldesc case de
brne n aezri statornice, lumea i ntorsese faa ctr o lege nou i numra anul 780
de la izbvitorul Hristos.
n muntele cel ascuns, care va rmne necunoscut pn la sfritul timpurilor, Btrnul
legii vechi privea din gura peterii lui lucirea nou de primvar. n unghiul crestat, unde
bteau rsriturile dimineilor, lumina trecuse de semnul cumpenei zilelor i nopilor.
Acuma soarele suia pe scara cerului n zodia ntia i se auzea, n prpstiile de jos.
tunetul zporului. Pe plai, era nc iarn dulce, cu ostroave de omt subt brazi. Cucoii cei
mari slbatici ncepeau s-i cheme ginile n marginea poienilor. De Ia peter se auzea
mugetul cerbilor, n haurile vii. Cintezii i stigleii care ceruser sla n peter ct
inuse puterea iernii se mutaser pe crenguele mestecenilor de deasupra celor trei izvoare
i se nchinau primverii, cntnd subirel i sticlindu-i n lumin acele ochiorilor. Dup
ce se art pe cerul nopilor luna plin a luminii lui Martie, cei doi ucenici aezar la altar
fcliile de cear poruncite, cci la sfritul acelei sptmni postul lor se sfrea i, dup
trei zile de mhnire, tcere i tain, urma o nou nviere a Dumnezeului tuturor veacurilor.
Apa vie a celor trei izvoare era cluzit printr-o alvie ngust n hrub, ntr-un gvan de
stnc. Ca s-l pregteasc pentru rugciune, ucenicii ajutar Btrnului s se coboare pe
trepte i s se scufunde de trei ori. l nfurar apoi n poclzi i sarici. i pieptnar barba
i-i mpletir coama. i puser strai alb i comanac, ngenunchiar ca s primeasc
binecuvntare i se retraser fr nici un cuvnt, dup ritual. Ieind n lumina dup-
amiezii, adunar vreascuri i cetini n mijlocul poienii, le cldir cu meteug i aduser jar
de la vatra din luntru, unde se pstra foc fr moarte, de la nceputul ciclurilor.
Ctr acest stlp de fum care se ridica drept spre cer n aerul neclintit, urcar din vi, pe
poteci, cei civa monahi ai lui Zalmoxis, crora li se ngduise bucuria de a veni s se
plece subt ochii severi ai Btrnului din peter. Subt mntlile de ln sur purtau i ei
straie albe, semn al iniierii. n picioare opinci de piele. Capetele le erau goale i pletoase.
Obrazurile cu brbi castanii. Aveau ochi n culoarea cerului i a apelor, fiind neamuri de
vechi pmnteni.
Dup cuvntul nelepilor de demult, oamenii din acest col de lume sunt copii ai
pmntului lor i ai cerului lor. Trupurile lor se alctuiesc i cresc din anume hran pe
care o au la ndemn n cmpurile cu holde, n dumbrvi i livezi i pe plaiurile muntelui.
Firea i sufletul lor au blndeea acelor rmuri mbielugate unde i-a aezat dintru
nceputul lumii Dumnezeu,fiind n acelai timp
schimbtoare i furtunoase, nestatornice i viclene ca apele, ca vnturile i ca tot
vzduhul lor fr cumpn, ntru care se mbulzesc ariele i gerurile.
Monahii cei tineri suiau deci ctr peter cu obrazurile ntristate, aa cum cerea
rnduiala tagmei lor pentru acea zi de jale, cnd Dumnezeul lumii se afl
cobort n mormnt, dar n ochii lor lucea bucuria nvierii apropiate. n acele ponoare i
poieni n care de veacuri domnea linitea, slbticiunile codrului n-aveau nici o sfial.
Veveriele i urmreau i-i priveau cu mirare srind din clomb n clomb. Cprioarele i
ridicau ctr ei boturile negre de deasupra smocurilor de piu, din unghiuri deprtate.
Pn acolo, pe subt cetini, era ntuneric. Acolo, la ele, era lumin. Ierunci se cumpneau
pe crengi mldioase. Ciocnitori mari ddeau semnale ctr locurile de sus, duruind cu
clonul n trunchiuri scorburoase, ca i cum ar fi primit anume porunci pentru asta, apoi
numrau pe cei nou monahi i ciocneau iar, n duruiri scurte, de nou ori. Hulubii
slbatici rdeau fantastic, bucurai de lumin nou sau mirai de artri strine n domnia
acelei liniti. Ca nite fpturi cu zbor i minte uoar, uitaser i prpastia de vifor a lui
Ianuarie i stnca de ger vnt a lui Faur. Se bucurau de lumin i o socoteau ntoars pe
venicie.
- i noi suntem ca i aceti hulubi slbatici, cugeta n sine Kesarion, monahul cel
sprinten i nalt, care inea fruntea iragului. tim ct de trectoare sunt toate, precum ne
arat moartea de care ne ntristm i nvierea de care ne vom bucura n curnd; totui
suntem ca slbticiunile i ca pdurea.
n acel rstimp al gndurilor lui, monahul auzi foarte departe, n fundul vilor unde
sttuse n popas, chiotul slujitorilor, care rmseser cu caii, n preajma focului, la coliba
de cetin. ntr-adevr, dac cei care s-au adpat din izvorul nelepciunii nu-i pot stpni
nlucile amgitoare ale trupului lor de pulbere, ce altceva pot face nite slujitori proti, cu
mult vrtute i cu puin nelegere? Sun din glas la un loc cu paserile i cu apele, se
mir de florile de /lat ca i cum nu le-ar mai fi vzut niciodat i-i fac spaim de lupii care
se furieaz n sihl i de fantasmele de neguri care se strecoar la marginea grohotiurilor
i a blilor neclintite.
Cnd ajunser sus, ctr asfinitul soarelui, se oprir i se adunar barb lng barb,
ca s rsufle o clip. Se vedeau n deprtare valuri de codru. Unele erau nc luminate
altele se pitiser n umbra opincilor. Ct cuprindea ochiul mprejur, peste toate acele
pduri i culmi, era pustie, cci locul muntelui sfnt era oprit pn la trei zile de umblet.
Pstorii din toate zrile aveau semne, bouri btui n copaci strvechi, i nu treceau cu
turmele lor de acel hotar. Locul unde slluia Prorocul lor cel btrn nu trebuia s fie
cunoscut i cercetat dect de unii din nvceii lui; i acei nvcei, cnd coborau ntre
oamenii din lume, aveau limba legat pentru orice nume i orice lmuriri; asupra muntelui
tainic putea privi numai Dumnezeu cu ochii lui de stele i numai El putea glsui cu
tunetul Su. Cum l prseau, ucenicii trebuiau s fie ca i cum n-ar fi vzut niciodat
nimic, n-ar fi auzit nimic i n-ar fi rostit niciodat cuvnt. Imaginea, semnele i sunetele
acelui loc ascuns trebuia s le duc cu ei, pe trmul cellalt, de unde nu se mai puteau
ntoarce n lumea muritorilor.
Numai din cnd n cnd, la cinci ani o dat i uneori la apte ani, se vestea satelor,
pstorilor i tuturor neamurilor c prorocul se va arta lumii. Nimene nu tia cum i de
unde ucenicii si l aduceau n vi ntr-un loc care se chema La Prelunci, nu departe de
dou izvoare ale apelor celor mari, i acolo, pe un tpan, deasupra unei cline domoale
unde se aduna omenire de pretutindeni, Btrnul din muntele ascuns se arta i nla
braele binecuvntnd pe pmnteni i jertfele lor depuse la altar. Asemenea mare adunare
avea loc numai ntr-o anume zi a anului, cnd soarele st pe cer la cea mai mare nlime a
lui, dup jumtatea lunei Iunie, n zodia Racului. De la ceasul amiezii acelei zile, soarele d
napoi ca i semnul zodiei. Dup ce binecuvnta poporul, dnd unora nvturi pentru
pmnt i vite, altora tlmcindu-le vise nfricoate, pe alii vindecndu-i de boli grele,
Btrnul se retrgea i el, o dat cu asfinitul soarelui, i lumea rmnea la focurile
popasului vorbind de el cu uimire, binecuvntndu-l i prznuind. Poporului de rnd i
plcea foarte s vad astfel pe Prorocul su i s se veseleasc, dup aceea, cu mncruri
i vinuri. Neamurile acestui pmnt sunt cuviincioase, ns i foarte iubee pentru tot felul
de desftri, i nvturile sfinte ale Btrnului din munte le ascultau cu evlavie, uitndu-
le dup aceea destul de uor.
Monahii lui Zalmoxis trecur spre zidul brdetului, intrar ca pe subt coloane i
ptrunser n poian, unde ardea focul de vreascuri i cetin, prind i aruncnd scntei.
Ucenicii cei tineri, fr brbi i cu prul tuinat pe frunte i pe dup urechi, se ridicar cu
grab de pe trunchiurile lor i se nchinar cu minile pe piept, fcnd semnul tagmei.
Erau bucuroi ca i veveriele; ncercau s-i ascund plcerea de a vedea pmnteni n
domnia Ilarelor i a singurtii, dar nu izbuteau. Kesarion Breb i altur fruntea lui de a
lor, mbrindu-i, cum fceau i soii si. Fr nici un cuvnt, se aezar pe trunchiurile
de brad rsturnate. nvceii aar focul. Din cnd n cnd i ntorceau spre oaspei
ochii n care se desftau lacrimi de prietinie.
Se strecurar n peter, ca i cum ar fi vrut s dea de veste. Dar Btrnul, fr ndoial,
tia c au sosit monahii si. Amndoi tinerii se oprir cu sfial vzndu-l cufundat ui
gnduri i ateptnd n jilul lui s bat un ornic din vzduh, sau din inima muntelui, sau
din venicie, al crui
sunet numai urechea lui putea s-l simt. Pe altarul luciu de piatr stteau semnele
tainice ale vieii i ale morii. Cele trei fclii de cear ardeau lin.
Ei ar fi ateptat un semn, dar tiau c Btrnul nu-l va face. Ar fi vrut s se retrag, s
cheme pe oaspei, dar nu ndrzneau. ngenunchiar n locul hotrt lor i atunci simir
n tmple un fior; muntele ddu zvon; alungat din peter, tunetul foii de aram lovit cu
ciocan de lemn zbucni n poian ca o ploaie de sonuri fine. Monahii se ridicar din jurul
focului i intrar n locul sfnt. Se grbir s mpresure jilul i-i plecar genunchii.
nvceii cei tineri i coborr frunile nchiznd ochii. Prorocul fcu asupra capetelor
nchinate, pe rnd, semnul celor patru puncte, care nseamn nemrginirea n spaiu,
regenerarea necontenit a vieii, jertfa i mngierea. Era vechiul semn al iniiailor, pe
care, n vile deprtate, unde se alin apele, la acelai ceas, preoii legii nou a lui Iisus l
fceau asupra poporului, vestind nvierea. Ceremonia tainic pe care au svrit-o monahii
subt gestul i privirea Btrnului din muntele ascuns nu era ngduit a trece dincolo de
umbra de amurg a peterii, far cunotina mulimii. Nu-i ngduit nici astzi nimnui s-o
divulge. Trebuie s rmie n trecut, ca o comoar n snul graniturilor.


CAPITOLUL III
n care se dau nvturi i sfaturi
Mai trziu s-au adunat ntr-alt ncpere a peterei spate n stnc, de unde, prin
ochiul rotund de lumin, se vedea n cerul limpede luna n al treilea ptrar: nouri strvezii
lunecau pe aurul ei din cnd n cnd, cu repeziciune, curgnd dinspre miazzi, ceea ce
arta c austral de la Marea-din-mijloc vine asupra pmntului Daciei, ca s topeasc cele
din urm omturi i s elibereze florile primverii, la marginea apelor care sar trepte de
piatr, sfrmnd argint. La cmpie, de mult zburd mieii, i n ostroavele Istrului gtele
slbatice scot cel dinti rnd de pui. n orzurile plugarilor de la cmpie se poate ascunde
ciocrlia.
Se auzea uor fsitul vntului de brazi. Copiii slujeau la masa freasc, n talgere de
argint, gustarea ascetic poruncit tagmei lor. La legumele i rdcinile fierte nu adogeau
dect puin oleu proaspt de jir. Tot astfel la frunzele nou de gruor culese de pe coastele
nsorite. Azima, coapt pe lespezi fierbini, era fcut dintr-o lain adus n dar de departe
de binecredincioi i lsat n vi, n loc anumit, hrzit singuraticului de pe opcin.
Cmara de sus mai cuprindea, n hrzoburi de scoar, burei uscai, pduree i alune,
afine acrioare i cline amare. Acelor slujitori ai lui Dumnezeu, nchinai unei rnduieli a
spiritului, nu le era ngduit nici mncarea de came, nici butur ameitoare. ntr-adevr,
partea cea mai plcut a cinei lor era o lamur, care nu se mestec i nu se soarbe,
necunoscut oamenilor de rnd. Cci vorbele i gndurile despre lucrurile hotrte de
Dumnezeu s rmie
tain sunt, pentru cei nedeprini cu ele, o primejdioas otrav.
Breb i cunotea de mult nvtorul i-l privea ngrijat, socotindu-l ros de suferin. n
noaptea aceea n-avea bucuria pe care o arta de obicei la adunrile ucenicilor si.
Rmnea aspru i prea a se ntoarce necontenit n sine.
- Printe, zise el, aplecndu-i fruntea ctr dnsul, cu toate vetile nu prea bune pe
care le afli din cnd n cnd de la noi despre noroadele de la cmpie, se cuvine s ari
ctr noi zmbetul tu, cci altfel ne ntoarcem la locurile noastre mpovrai de ntristare.
- Fiule, rspunse Btrnul, am n mine i bucurie. Vetile pe care mi le aducei nu m
pot mhni, cci tot ce se ntmpl e rnduial a Celui prea nalt pe care noi l servim. Mi-
ai vorbit de mult de legea nou ctr care noroadele se ndreapt; dar subt cuvintele ei
proaspete eu vd aceleai semne vechi, cci Domnul-Dumnezeu are o mie de nume i o mie
de forme. Poate ochii oamenilor de rnd au nevoie de altceva i sufletul lor dorete alt joc
de colori, dar cel ales trebuie s rmie ntr-acelai loc al su, ndreptat cu toat puterea
spiritului spre nelepciunea cea mai presus de toate. Cel pe care l servim e Unul, nscut
din el-nsui; i din acest unul toate au ieit i el e n toate i le nvluie pe toate. Nimene
dintre muritori nu l-a vzut - dect n valuri i vnturi, i-n raza care strpunge moartea,
trezind colul gruntelui. Pentru oamenii de rnd e trebuin s se gseasc cea mai
potrivit alctuire ca s se team i s nu se mnnce unii pe alii ca fiarele. Dar pentru
noi ceea ce e venic nu se poate clti.
- Printe al meu, rspunse Kesarion, tiu c nou nu ne este ngduit s rostim
altceva dect adevrul. Voi mrturisi deci c am legat ntristarea Domniei tale de cele
ce se petrec n lume. n vile apelor noastre i ctr cmpia Istrului, preoii notri trebuie
s deschid biserici.
- O, fiul meu, afl c eu nu m mpotrivesc la asta. Dragostea noastr ctr fraii
notri cei neluminai trebuie s se mpace cu tot ce poate fi de folos sufletului lor. Dac pot
fi astfel mai buni, s rosteasc numele lui Iisus. Datina noastr e s nu coborm ctr ei
dect cnd ne chiam. Noi putem rmnea aici, pn la sfritul timpului nostru; iar
preoilor notri crora li se cer alte vorbe pentru acelai lucru le dm sfat s se plece
stpnirii. Slujesc pe acelai Dumnezeu. S tii de asemeni c ce a fost rnduial a vieii i
a fiinei noroadelor o mie de ani, va rmne nc o mie. Cci o lege care pare nou nu
schimb nici frica, nici ndejdea, nici viaa, nici moartea. Dup ct neleg, aceast sil
vine de ctr mpria Bizanului. Acolo s-au ridicat mprai cu mare vlv, au btut i-
au supus turmele varvarilor i au fcut drum rnduielilor nou. A dori s aflu dac
popoarele lor sunt mai fericite i dac preoii legii nou au sporit c-un dram nelepciunea.
Aici se afl ceea ce tu judeci a fi mhnire; dar eu i-am spus c e o bucurie a sufletului
meu.
- O printe prea nelepte, spune-mi dac trebuie s m bucur i eu.
- ntr-adevr, fiule, hotr Btrnul, a sosit pentru tine ceasul.
La aceste cuvinte, obrazurile celorlali monahi s-au ntors luminate de zmbet ctr
tovarul lor. Kesarion cuprinse i srut mna uscat a aschetului. Acea mn i se ridic
pe lng tmpl, mngindu-i fruntea.
Btrnul i ntoarse privirea ctr copii. Acetia se nchinar i se retraser.
- Afl, fiule al meu iubit, relu Marele preot, c trebuie s te pregteti de cale lung.
Dintre toi fraii ti,
i .iic sc afl (le fa, copii ai sufletului meu, pe tine te-am socotit mai vrednic ca s te
jertfesc. Tu ai mai mult putere i agerime n trup i poi ndura mai bine asprimile vieii de
rnd; am cunoscut la tine i asprimea spiritului, cci ai fost n stare s te apropii ncet-
ncet de adevruri. Ai nvat nfrnarea i te-ai deprins s stai necontenit treaz cu spiritul.
Ai nceput a ceti cu destul uurin n oameni i n lucruri. Eti gata s desfaci din tine i
puterile cele mai tainice: dar asemenea nvmnt primejdios nu se poate ctiga dect
acolo unde este fntna far fund, prin care poi strbate pe trmul cellalt. Acolo am fost
i eu n tinereele mele, dup pilda naintailor mei. Cnd am nchis ochii btrnului meu,
m-am aezat n locul lui, avnd acelai nume, - al treizeci i doilea Decheneu. Dumnezeu
va binevoi s ngduie ca tu s fii al treizeci i treilea, atunci cnd cenua oaselor mele va
trece la odihn, n firida consacrat. Deci, fiule al meu, va trebui s faci lung cltorie la
Egipet. Dup ce vei cunoate Nilul, care este tatl i hrnitorul rii i al oamenilor de
acolo, te vei mira de toate zidirile mprailor de odinioar. i vei vedea i pe unii din acei
mprai nfurai n scrisoarea vieii lor, dormind cu trupurile n cripte, pe cnd sufletele
lor ateapt nvierea pe rmul care se chiam Amenti. Te vei opri la columnele templelor,
comunicnd prin semnele lor i prin ochii ti cu oamenii i cu faptele de odinioar. Vei
vedea piramidele cele mari, n care se afl nsemnate timpurile i semnele Dumnezeirii. Vei
sta cu mirare lng leul uria de piatr, cu cap de muiere, care strjuiete ctr hotarul
pustiilor Libiei i, ca s-i afli taina, te vei cobor ctr apa Nilului i vei bate la ua
templului pe care i-l voi numi i unde am btut i eu cnd eram ca tine. Vei spune
cuvntul i vei face semnele pe care i le voi mprti i, ngenunchind n faa preotului
celui mare de-acolo, i vei
nfia inelul meu. Vei vorbi puin i vei rspunde n limba elin la ntrebri. i astfel
vei intra n nvtura ta cea din urm i desvrit, slluind n acel templu apte ani.
Ndjduiesc s iei de acolo viu i ntrit cu puteri pe care nc nu le cunoti.
Monahii se bucurau ascultnd acele cuvinte minunate. Kesarion nchisese ochii.
- Printe prea nelepte, murmur el, doresc de mult vreme aceti ani fericii.
- Sunt ani de primejdie, fiule. Poate am greit. De-acolo nu ies dect oamenii fr
prihan. Ceilali nu mai vd Soarele. Dar sufletul meu e bucuros, simind de pe acum
ntoarcerea ta. S fii limpede i mldios ca isvorul i tot aa de struitor. S strpungi
stnca materiei i s te eliberezi ctr Divinitate. Nou nu ne e ngduit s trim dect prin
spirit, cu dragoste i dreptate; gura, auzul i ochii nu trebuie s mai slujeasc patimilor
trupului. Plinindu-i nvtura, dup aceti apte ani, vei ajunge la rmul mrii mai tare
dect cum erai la sosire. Cu ochii ti adevrai, ori cu ochii sufletului tu, vei vedea departe
aceti muni ntru care te-ai zmislit i ntru care dorm prinii ti i-i va fi dor s te-
apropii de dnii. Dar vei porunci cpitanului de corabie s nu te duc mai departe dect
Propontida. Te vei cobor la Bizan, faptuind astfel a doua porunc a mea. Avnd cunotini
ale celor vzute i ale celor tainice, ndrznete a intra n lumea de acolo, i ntre cei umilii
i la curtea celor mari, pentru a cunoate aezrile mpriei greceti i tocmeala
adevrat a legii lui Hristos, care se zice c rsare asupra veacului nou ca un alt soare.
Vreau s tiu care-i taina ei, i dac este o tain nou. Vreau s cunosc i bunurile i
puterea pe care o aduce mprailor. Astfel nvtura celor apte ani se va adogi. Ca
aceast nou jertf a fiinei tale s fie spornic, nu pregeta s dai dragoste i nelepciune
semenilor ti. Fcnd fapt bun oriunde i oricnd, slujeti pe Dumnezeu. Intrnd n
vlmagul ei, astfel vei cunoate acea lume mai bine. nainte de a trece ctr btrnii mei,
vreau s cunosc cele bune i cele rele ale oamenilor, ca s nu greim fa de popoarele pe
care Domnul-Dumnezeu ni le-a rnduit s le pstorim.
- Voi face ntocmai cum mi porunceti, printe, rspunse Breb, umilindu-se.
- Prea bine; f totul cu bucurie a spiritului, nu a fiinii. Deci ceilali frai ai ti se vor
cobor n vale, ducnd rnduielile mele; iar tu vei rmnea lng mine, cci am a-i da i
alte nvminte. Vom sta singuri, dup ce vor nflori poienile, la coliba cea mai de sus,
subt vulturi, adic subt Dumnezeu i subt spiritul nostru propriu; iar acum, la aceast
cin freasc, i dau cele din urm hotrri care privesc nevoile i cltoria ta n lume
pn la Egipet. Vei binevoi s primeti, din tezaurul Domnilor acestui pmnt, attea
buci de aur cte i trebuiesc ntocmai. Cnd te voi mbria i te voi slobozi n drumul
tu nu ntrzia n vale dect pn gseti un oin asculttor i cu bra tare din neamul
Dacilor. Avndu-l pe acela tovrie, treci muntele i alege calea cea mai potrivit ctr
Istru i apoi dincolo pn la Calatis. Vei trece pe lng locuri unde au stat varvarii Huni.
Acuma iari s-au ntins ntr-acolo pmntenii, i-au cldit bordeie n pmnt i agonisesc
holde de gru. Ai s cunoti c te apropii de locurile lor cnd vei bga de sam c zarea se
alin i nlucesc ape n deprtri. Acolo praiele tac i slbtciunile care poart numele
neamului tu i cldesc n luciul lacurilor, subt mesteceni, csue rotunde pe care le bat i
le ntresc cu cozile. De la ei au nvat oamenii de la cmp a face iazuri i bordeie. Dup
aceea n-ai s mai auzi mugetul cerbilor i al zimbrilor. S pui la oblnc cu soul tu plosc
cu ap, cci isvoarele sunt rare. Bag de sam la popasuri, deoarece n acele ntinderi
bntuiesc lotri i ucigai. Oprete-te numai la stnile muntenilor notri ct vei strbate
brganurile. Iar dup ce vei ajunge la cetatea Calatis, caut un grec nu prea viclean i fa
legmnt cu el pentru plutirea pe marea, fr a-l lsa s vad bucile de aur, ca s nu-i
strluceasc spre ele ochiul i jungherul. Ca s cltoreti mai lesne, leapd-i straiele i
te schimb dup obiceiul locurilor, ndat ce vei vedea c trebuie; ca s nu pari strin
nicieri i s nu te bage n sam rii. Pleac-te stpnirilor, nchin-te zeilor, i du-te n
calea ta, avnd n inim numai pe Dumnezeul tu.
CAPITOLUL IV
Kesarion Breb se ntlnete cu preasfmitul episcop Platon
La nceputul lunei Mai, anul de la Hristos 787, Kesarion Breb se afla intrat n Bizan de
puin vreme. Gzduise n Arghiropatria, ulia zarafilor, la casa Egiptenilor, unde poposeau
neamuri din Rsrit. Intre acei Levantini, Jidovi i Asiatici, el era deosebit prin albeaa
obrazului i prin ochii lui de coloarea cerului rsfrnt n apa muntelui, o privire ascuit,
tare i statornic, ptrunznd dincolo de faa lucrurilor. Pe fruntea lui, ntre ochi, gndul
cel fr hodin spase trei linii n chip de triunghi, care totdeauna stteau nchinate una
ctr alta. In coama-i mare ncepeau s nfloreasc cele dinti fire albe. Umbla prin
furnicarul cetii singur, numai cu slujitorul dup el. Privea far s zmbeasc, de sus; i
multe femei l urmreau cu mirare din pridvoare ori din unghiuri de ziduri asemuind trufia
lui cu a unui leu blan de Libia i dorind s-l aud vorbind i mngind cu minile lui
albe. Ele bnuiau la acest brbat puternic o voce grav i o mngiere* moale, ncercau s-
i zmbeasc, dar ngheau subt lovitura grea a ochiului lui verde, care trecea numai asupra
lor far a le descoperi. Era un nobil strin. Schimba sigle de aur cu chipul lui Iustinian la
zarafii din Arghiropatria i avea totdeauna bani mruni pentru ceretorii i calicii care
ntindeau spre el mna din colul unei piee ori de la ua unei biserici. Se mirau i
ceretorii de mna aceea mprteasc din care cdea oarecum pe furi darul, ns nu
gseau blnde i prietinie n privirea omului. i nchipuiau c nu-i cretin, dei semnul
milei ar fi fost o dovad; i-l dumneau ndat, pndindu-l i vzndu-l c nu face semnul
sfintei craci. Cu toate acestea slujitorul lui, omul acela mare i pletos cu nfiare de
dulu ciobnesc, fcea semnul cu smerenie, dar avea i el o privire neprietenoas pe care o
pstra numai pentru el. Dei deosebii, era ntre stpn i slujitor oarecare asemnare.
Slujitorul prea dintr-un veac mai vechi i mai slbatic, gata s rup n mni flcile
fiarelor. Umbla n urma stpnului su observndu-l cu luare-aminte, dei se prea c nu
vede nimic. La un semn ori la un sunet, era lng el, cu fruntea plecat, cu pletele
atmndu-i de o parte i de alta a ochilor. Unii dintre Romeii cltori i negutori n
inuturile de ctr miaz-noapte cunoteau, n portul i n nfiarea lui, un muntean de
dincolo de Istra. Nu-l puteau ns face s vorbeasc. La chemarea lor, el nu ntorcea capul.
Stpnul purta strai alb ncins cu colan subire de argint, ns fr nici o alt podoab. n
picioare avea cnemide; mnicile hainei i erau largi; capul i-l apra de puterea soarelui c-o
matas nfurat peste cretet.
Astfel umbla i privea acele locuri ncntate, mai frumoase dect oricare altele pe
pmnt, scaunul mprailor lumii, de la unghiul unde sta palatul Halkis la rmul
Propontidei, prin forul augusteon unde poruncea nc statuia lui lustinian clare, peste
hipodrom, unde lierbeau marile petreceri ale Domnilor i poporului, peste toate colinele
unde se nlau sfinte biserici i mnstiri, pn la Hevdomon i Vlacheme. nspre Tracia
era zidul cel mare de la Constantin i de pe vremea lui Atila; nspre partea astalalt rmul
mpodobit cu attea zidiri i monumente s-ar fi oglindit n Hrisokeras, dac acel liman ii ar
fi fost plin de furnicarul brcilor cu vele, printre care lunecau lin ori stteau trufa n
ancore trierele mprteti.
Strinul nu uitase s intre nti n templele lui Dumnezeu i cercetase mai nti cldirea
ntru toate ludat a Sfintei Sofia cea cu nou turnuri i cu miestrite arcade. Sttuse
singur ntre nchintori i se plecase ctr Delthamistic, cruia oamenii de rnd obinuiesc
a-i spune ochiul-lui-Dumnezeu. Apoi ntre fclii, candele i icoane bogate, privirea lui
ptrunztoare cunoscuse coloanele scumpe, rpite de la templele Egipetului i aduse aici
de mpraii lumii. Pe aceast frumuse veche se sprijineau bolile lumii nou. Deci ddu
laud n inima sa Dumnezeului tuturor timpurilor.
n unele dup amiezi, ctr asfinitul soarelui, gsise vreme s stea de vorb cu Jidovii i
Asiaticii lui de la slaul unde poposise, ori cu zarafii care pndeau ca painjenii n umbra
bolilor lor. Ceea ce-i opteau acei oameni vicleni despre Bizan era cu totul altceva dect
privelitea strlucit care se nfia ochilor. n hipodrom se vnturau aurrii, brocarturi i
steme; mpria ieea n uli cu alaiuri nfricoate, ntre strjeri cu platoe i arme
scumpe; bogiile i fala curgeau pe toate cile pn la apte-Tumuri, pn la Poarta de
Aur, pn la Apeducul lui Valentie; nchinarea norodului se fcea cu sunet; muzicile
cntau ntre grdini nflorite; soarele sporea bogiile i frumuseile lumii grmdite n acea
cetate de ctr atia mprai, ntr-attea veacuri, dup attea rzboaie; ntre cerul ct o
bolt de peruzea i lucirea de oglinzi a Propontidei toate erau ntocmite s par un paradis,
ns toate cele omeneti sunt prere, i subt lumin viermuiesc putreziciunile.
n ziua a aptea a lunei, vzuse o clip pe bine- credincioasa mprteas Irina,
lupttoarea pentru ortodoxie mpotriva arienilor. Ieise de la Palatul sfnt mpresurat de
patriei i sfetnici, purtat de litier, de slujitori n purpur. n fruntea alaiului dregtori
mrei purtau semnele mprteti: sabia, varga i globul de aur. n preajma Vasilisei, teorii
de varangi i maglabii ineau straj cu sulii i securi, cu zale i cti de aur. Poporul
striga, se nchina n pulbere, binecuvnta pe cea mai mare i mai slvit Doamn a tuturor
lumilor i a tuturor timpurilor. Unii dintre sfetnicii mprteti lsau s curg n urma
convoiului bnui de argint; i cele din urm strji clri treceau peste zvrcolirile mpletite
ale ceretorilor. Astfel, n purpura ei violet, de trei ori mrita Vasilis trecea pe subt
platanii nflorii ctr Palatul Elefterion, unde se spunea c stau tinuite comorile sale. Dar
n preajma ei era Stavrikie hadmbul, sfetnicul ei cel dinti, i n nfiarea-i uscat i
spn Kesarion Breb cunoscu numaidect semnul vulpei, iar n norodul care hulea
observ priviri strmbe, i rnjete. Vasilisa era ctr anul al patruzecilea al vieii ei. La
moartea soului su mpratul, nlturase pe fiu de ia exerciiul puterii, luase ea singur n
mn frul i svrise fapta cea mare i mult ludat, deschiznd iar bisericile ortodoxiei
i dnd porunc s se spele varul cu care fuseser astupate sfintele zugrveli, din ticloasa
porunc a socrului su Copronimul. Muli clugri negri, ca nite corbi, i mpresurau
alaiul, flfind din pulpane, binecuvntnd puterea lumeasc, ntrupat de ;ist-dat ntr-
o muiere vduv, care rscumpra cu sufletul i cu rvna frumusea ce ar fi trebuit s-o
aib chipul ei.
Dup obiceiul su, Breb cut s ghiceasc n nfiarea femeii ceea ce nimene nu
poate ascunde unui iun care tie s strpung nveliul lucrurilor. Dup acelai obicei, pe
care el nsui nu-l socotea bun, cci era un fel de ins tcut i luntric al su, cltorul vzu
n mprteas o liniere aspr i flmnd. Prea ntins cu toate unghiurile nainte, ca o
lupoaic i ca o patim vie a mririi. O lupoaic ngrat i bine inut, adaose el n sine.
n urma alaiului rmseser mirosuri i pulberi.
Cnd se ntoarse din drumul su i ajunse n drept cu mnstirea nchinat Sfntului
Pantelimon, n vecintatea zrfiilor, ddu peste o alt nfiare a vieii.
Un alai fr strlucire atepta n laturea bisericii i doi slujitori bteau n poarta
mprejmuirii, ctr fraii monahi care se aflau zvori nluntru, n csue tupilate dup
trandafiri nflorii. Stpnul care atepta clare pe un asin nchiriat, cu stpnul asinului
innd cpstrul, era un cuvios btrn monah, mbrcat n straie groase, dei ziua era
foarte cald, cufundat cu capu-ntre umeri i cugetnd cu ntristare, slab, mohort i cu
nas lung, ca o pasere ibis a smrcurilor Nilului.
n preajma lui erau frai mai tineri, care fcuser drumul pe jos de la corabia poposit
jos la rm, n Hrisokeras. Duceau pe umr puine lucruri trebuincioase vieii lor srace.
Breb se opri n drum i privi cu luare-aminte pe btrn.
Cei din mnstire ntrziau s deschid. ntrebau nti cine este i ce poftete. Unul din
monahii tineri i fcu loc, ca s vorbeasc.
- Suntem frai ntru Hristos, deschidei, strig el.
- Cine e?
- E printele episcop Platon de la sfnta mnstire Sakkoudion, n Bithynia. V rog s
binevoii a nu-l face s atepte, cci e trudit de cale, i vine pentru slujba prea mritei
mprtese.
Atuncea zvorul de la poarta cea nalt ncepu s scrneasc cu mare ntrziere. Doi
oameni, care vorbeau ntre ei i se ndemnau, se nevoiau pe dinluntru ca s-l trag. Cnd
prur c au ajuns la sfrit, poarta urm s se ie tare n canaturile ei.
- Trebuie s fie la mijloc un demon, zise stpnul asinului, privind cu neprietinie
nspre omul n strai alb, care se oprise i privea int. Smuci de cpstru, i animalul fcu
o sritur ndrt, artndu-i i el prerea. Btrnul se cumpni pe samar i era s cad.
Rsrind cu spaim din mhnirea lui, vzu un om strin, cu ochi verzi, care-l cuprindea i-
l sprijinea. La o porunc a acelui om strin, slujitorul pletos i mare trecu la pori, puse
umrul i le prbui nluntru.
- Doamne, Maica Domnului! strigau monahii Sfntului Pantelimon, zvrlii la o mare
deprtare, n pulbere.
Btrnul episcop Platon avu un zmbet pe faa lui ntristat. Inlnd braul drept, i
binecuvnt. Apoi se ntoarse asupra strinului. Acesta se retrgea, fr nici o vorb
- O, frate al meu, i zise el, oprete-te, ca s-i pot mulmi.
- Mulmirea e a mea, printe, rspunse Breb revenind. Am putut arta acestor doi
asini c se neal.
Stpnul animalului mormi.
- Ar trebui s mormiasc i asinul, zise Breb; dar el .1 neles mai bine.
- Iart pe om pentru cuvntul lui nepriceput..., zise btrnul.
Atuncea Kesarion Breb nelese c episcopul Platon finzise i observase, dei prea
cufundat n sine.
- Acuma vin de departe, urm btrnul, i oaselor melc le trebuie hodin. Dup ce va
binevoi Dumnezeu s-mi ilca un somn de patru ceasuri, pe care nu l-am avut de cnd ,nn
purces de la Sakkoudion, a vrea s am plcerea de a te cunoate, cci dup nfiare
neleg c eti brbat strin de bun neam, iar dup fapt, vd c-mi eti frate, ori de care
lege ai fi.
- Sunt cltor de la Egipet ctr Dacia, rspunse Kesarion.
- Ai umblat la locuri sfinte?
- Am umblat.
- Atunci doresc, nainte de a m ntoarce la mine, s am un sfat de prietinie cu
domnia-ta.
- Printe, rspunse brbatul n straie albe, mni voi fi i eu aproape de locul unde te
vei afla.
Episcopul zmbi.
- Mni, prietine, voi fi ntr-un loc unde intr prea puini.
Strinul zmbi i el:
- Cred, printe al meu, c ne vom vedea ntr-un loc unde intr prea muli.
nchinndu-se, strinul se retrase cu slujitorul su cel uria, iar episcopul Platon de la
Sakkoudion ntoarse pliscu-i lung n urma lui, cu mirare.


CAPITOLUL V
Arat frum useea i puterile Bizanului pe cnd era mprteas prea slvit Doamn
Irina.
De asemenea arat cum se leag prietinie ntre preasfinitul Platon i Kesarion Breb
Egipteanul.
La palatul Elefterion, Vasilisa nu se dusese pentru plcerea ei, cci o nsoeau dregtori,
ntre care cel mai sus sta Stavrikie. Cu nfirile unor hadmbi ca el i ca Eftihie, slile
de la Elefterion trebuiau s se ntristeze i florile grdinilor s se ofileasc. Strcii care
cuibau n chiparoi ddur semn din pliscuri c iari au sosit n domnia lor uscciunile
pmntului. mprejmuirea se umplu de sunet, apoi se alin. Strjile poposir n afara
zidurilor. Dintre brbaii cu coif i cu zale intr numai Alexie, polemarh cu bun nume ntre
otenii mprteti. Deci era un sfat de tain, n care Eftihie fcea cu mare iueal, cum ii
era obiceiul, socoteli pe rotilele nirate pe strune; iar Stavrikie poftea pe polemarh,
cu vorbe nclcite i priviri ii!ere, s mrturiseasc prea-mritei i ludatei mprtese dac
nelinitea vechilor mercenari ai viteazului mprat raposat Isaurianul nu poate fi potolit
cu buci de aur b;1ute cu chipul su. Amintindu-l astfel dragostei lor, ei, poate, l vor uita
mai curnd, cinstind cupe mari de vin intru lauda Vasilisei Irina. Cci acei oteni nu
numai erau deprini cu rzboaie ctr varvarii bulgari i ctr pgnii ismailiteni i se
socoteau ruinai avnd la mprie bra curo nu putea purta sabie; dar mai aveau i
deprinderi purcate de a sfrma sfintele icoane i a prigoni pe cinstiii monahi. n domnia
Copronimului asta ajunsese o desftare a lor i acuma le venea greu s se dezbare de
asemenea nrav. Rzboiul mpotriva sfintelor icoane era bun i pentru c le deschidea
pivniile, cmrile i tainiile monahilor. Acuma Vasilisa Irina luase subt ocrotirea sa toate
icoanele Prea-Curatei-Fecioare i ale tuturor Sfinilor i poftise pe cuvioii monahi la
locurile lor; i ajutase s puie iar aur i argint la prea-luminatele chipuri, fcnd astfel
iari mare bucurie norodului de la Bizan i mai cu sam muierilor. Aceste muieri, n
vremea lui Constantin al aselea, mprat, nvluite de hobot, boceau n fiecare zi sfintele
icoane, cu fruntea plecat la uile bisericilor. Acuma veneau cu flori i cu bucurie i
cutezau s nfrunte cu vorbe de ocar pe btrnii oteni, mplinitori ai poruncilor. Se
zvonea c unii din cpitanii acestor oteni ar fi nutrind o ndejde ascuns n Constantin
cel tnr, dar Vasilisa l nlturase cu mult nelepciune pe fiul su i-i plcea s-l
ndemne mai mult la petrecerile vrstei lui. Se putea ns s nasc n el pornirile de rzboi
ale bunicului su Copronimul i ale tatlui su viteazul Leu-mprat. ndemnat de ticloi
episcopi arieni, ar fi putut drui otenilor de la Bizan, din nou, mcar rzboiul cu monahii.
Deci bine-cugettorul Stavrikie, mare logoft, iscodise de pe o parte s ctige pe unii
strategi iubii ai otilor, iar pe de alt parte s mute taberile din Armenia la Bizan, iar
otenii de la Bizan s-i trimeat, ntr-o nlucire grabnic de rzboi, ctr hotarul
Ismailitenilor. Plecnd ctr mprteas capetele unora i aducnd oteni deprtai n
desftarea Bizanului, iar pe de alt parte trimind pe cei nvechii n rele ca s-i taie i s-
i mpuineze sbiile Ismailitenilor, prea-neleptul mare logoft ndjduia s pstreze tihna
Vasilisei i puterea mpriei greceti pentru lauda Dumnezeului celui adevrat al
ortodoxiei. Aa nct Eftihie fcea socoteli repezi de oameni i de sigle de aur, iar mrita
mprteas cu mna ei nsi ddea lui Alexie polemarhul semnul celei mai viclene
bunvoini: cci Stavrikie tia c n acel aur se cuprinde nsi pieirea lui Alexie, cnd va fi
btut ceasul. Se tia* c Alexie e prietin bun cu fiul mprtesei; bunvoina cea mai mare
deci trebuia artat dumanului celui mai primejdios.
Socotind i ridicnd din tezaur att ct i trebuia pentru necazul acelor zile, Vasilisa
trebuia, prin urmare, s ntrzie pn n sar la Elefterion. Robii purtar poverile n tcere
i prin ntuneric nspre vistierie iar, n urma lor, ntre facle, se mic ndrt, nspre
Palatul-Sfnt, i alaiul mprtesc.
A doua zi dimineaa, prea mrita i prea ludata Despin trebuia s-i pun straiul cei
greu de purpur i aur, i cununa, i cerceii care-i atrnau pn la umeri, ca s treac,
ntre muzici i axioane, la liturghia de Duminic n biserica Sfinilor mari mprai
Constantin i Elena. Acolo sttea neclintit n tronul ei, avnd n fa pe Prea-Curata
Fecioar. Din cnd n cnd, la anumite cntri nalte, sc pleca nspre Prea Sfnta ca nspre
o bun prietin; iar muierile, din partea rnduit lor, dup zbrele, vedeau lacrimi n ochii
icoanei. Mai ales pentru asemenea vedenie minunat se ngrmdeau la zile mari femeile n
ghineconitul de la Sfnta Sofia. Constantin cel tnr sttea totdeauna alturi de Maica sa,
n asemenea mprejurri; ns de obicei era apsat de plictis i prea c dormiteaz, cu
gndul la blstmiile lui, uitnd de multe ori s fac semnul Sfintei Cruci. mprteasa i
strecura un cuvnt i el se grbea pripit s ndeplineasc aceast rnduial a vieii, dup
care ntuma iar ochii ostenii nspre vitralii i mozaicuri, vznd n ele cu totul altceva
dect sfinte imagini; cci demonul care rtcise mintea Copronimului mprat i a lui Leu-
mprat, rposatul so al Irinei, ciocnea cu ghiara i n tmpla feciorului.
ndat dup sfnta nafur, urma s se alctuiasc alai cu oteni clri, la ieirea cea
mare, i mprteasa trebuia s se duc la o alt datorie, pe care ar fi lepdat-o bucuroas
de la sine. Dar mpria nu are numai povara pietrelor preioase i a aurului. Are de
ridicat biruri, de btut rzboaie, i, la Bizan, are a se aeza n catisma, n faa luptelor
hipodromului.
nelegnd toate acestea i cunoscndu-le, Breb tia deci c printele Platon-episcopul,
dac are grab mare, nu va putea vedea pe Vasilisa dect n tribuna ei mprteasc, la
hipodrom. Dac l-a chemat pentru o nsrcinare ascuns, acolo, dup perdele, e locul cel
mai potrivit s-i vorbeasc i s-l asculte; cci, ndat dup ntrecerile cu caii, la Palatul
augusteon, mprteasa se aaz la mas mare ntre cele mai alese i mai cinstite obrazuri
ale dregtorilor mpriei. La dreapta sa trebuia s aib pe Constantin; la stnga pe
Stavrikie. Dup ce se ridic de la osp, potrivit rnduielilor Bizanului, cum i din pricina
unor ndeletniciri aa de trudnice, se cuvine Vasilisi i puin odihn binefctoare, dup
care nu mai pot intra la mrita sa fiin dect femeile i fecioarele ei.
Breb iei cu slujitorul su, cnd mai erau dou ceasuri pn la amiaz, adic la al
patrulea ceas. Era o lumin strlucit peste Bizan i peste Marea Propontidei. Se vedeau
grdini nflorite dup grdini nflorite, pn dincolo peste Bosfor, pe rmul Asiei. La toate
sfintele biserici sunau clopotele, ca s se bucure Domnul-Dumnezeu pentru slava ce i se
aduce. Iar noroadele se grmdeau la petrecerea lor cea mai rvnit pe trepte de piatr. n
locul acela i-a ridicat amintire de marmur Teodosie, i st piramidionul egiptean dintr-o
singur bucat de porfir cu
semnele-i far moarte. Puterii mprailor Bizanului se cuvine laud de a fi ntors n
mprie juvaierul lui Apolon cu cei trei erpi, rpit de Persieni de la Delfi cu dousprzece
veacuri n urm. Supus privirilor mulimii sttea i aceast amintire a zeilor mori; dar
prostimea n-o bga n sam cci ea n-atepta, fremtnd cu mii de capete, zvonind din mii
de guri, dect petrecerea zilei.
Cnd slvit Despin se art n catisma, subt chivorionul de aur, glasurile sporir n
tumult; trmbiele sunar; strjile i artar coifurile, suliile i sbiile. Strlucita Doamn
i clti o clip pietrele nestimate i cununa i se aez dreapt pe tronu-i de aur. Atunci
iei nainte o clip, alturi de ea, n picioare, n straiu-i de brocart, Constantin. Era tnr i
frumos. Unele grmezi de mulime ddur strigte de bucurie ctr el. Breb l privea int,
citind patima neistovit n ochii lui subt fruntea ngust, n gura ntredeschis, n care
sticleau dinii prin puful negru i tnr al brbii. Era fiul lupoaicei. Era aprig ca i Vasi-
lisa, mama lui, ns numai pentru desftarea crnii.
Zmbi poporului care-i ridica laude i se aez n tronul lui, n alt col de catisma.
Scaunele mamei i fiului ar fi trebuit s fie alturi, dar Vasilisa nu lua parte dect cu
nfiarea ei de dinafar la petrecerile acestea. n jurul ei veneau necontenit dregtori;
treceau i se ntorceau; plecau frunile, ridicau mutre viclene, ascultau porunci. Deci, n
curnd, n preajm trebuia s se strecoare i episcopul cel btrn de la Sakkoudion, cu
pliscul lui ntristat. Vasilisa a aflat de sosirea lui i i-a trimis porunc s se nfieze
numaidect.
Cnd caii cu hamuri bogate smucir trsurile uoare cu dou roate, vizitiii flfir
colorile verzi, care erau ale Ortodoxiei, mulimea ddu zvon i rcnet de mare laud.
Verzii i ncruntar sprncenele i arser cu fichiuri de foc fugarii. n amfiteatre
capetele i trupurile se clteau ca marea i, subt cerul limpede ca o piatr de pre, n
hipodrom, mugea rscoal de furtun. Atunci mrita Despin strecur un cuvnt lui
Stavrikie, care sttea adnc plecat ndrtul ei, urnd desftrile plebei, i un slujitor ddu
drumul, pe furi, n catisma, cuviosului egumen de la Sakkoudion.
mprteasa i retrase faa n umbra perdelei. Printele episcop i plec fruntea, apoi i
ndrept trupul, binecuvntnd.
- Prea-mrit Doamn, rosti el, privind-o cu luare-aminte, m-am grbit s rspund
poruncii care mi s-a trimis. tiu c nici una din faptele Mriei-Tale nu se svrete i nici
una din vorbele Mriei-Tale nu se rostete dect pentru lauda Dumnezeului nostru i
pentru folosul credinii. Mi s-a spus c trebuie s plec far ntrziere; m-am ridicat de la
rugciune i am purces pe cale. Mi s-a spus s vin numaidect la buntatea i mila
mprtesei noastre n cel dinti ptrar de ceas pe care-l are slobod i m-am silit a
ptrunde aici: dar au trebuit s-mi fac slujitorii cale prin mbulzeal i-am nfruntat
priviri i vorbe pe care le socoteam pentru totdeauna prsite n alt lume. Cnd ies din
pustia ntru care slujesc, sufletul meu plnge.
- Printe prea cuvioase, iart-m, zmbi mprteasa. Trebuia s te vd neaprat, cci
am avut iari visul pe care i l-am mrturisit. M tem s nu se adune o primejdie asupra
frunii mele i asupra acestei cununi pe care ne nevoim a o purta pentru slujba lui lisus i
a fericitei lui Maice, prea curata Fecioar. Dup cum ai binevoit a ne da sfat, i noi i
dregtorul nostru de tain Stavrikie am hotrt s lepdm nelegerea de logodn cu
Domnia Rotruda, fiica bunului nostru prietin i frate Carol prea puternic
mprat al Apusului. Mai bine este s svrim porunca Preacuratei, aa cum ai
mrturisit-o Sfinia-Ta, i s lum soie pentru fiul nostru dintre fecioarele mpriei.
- Slvit Doamn, poruncete-mi ce trebuie-s fac
pentru aceasta.
- Sfinte Printe, nu poruncesc, ci te rog. tiu c ai darul de a vedea, n vis treaz, pe
Aceea creia toi ne nchinm n toate clipele vieii noastre. Roag-o pentru noi s se
nfieze iar ochilor Sfiniei-tale i cere-i s ne arate drumul pe care trebuie s ndreptm
soliile noastre, ntru cutarea unei mirese pentru prea iubitul nostru fiu. Va trebui s fie
din inuturile Asiei, ori ale Europei? S binevoiasc a ne arta. Primete darurile noastre
pentru Hiperaghia i roag-o s ne izbveasc dorina noastr ct mai curnd.
Vasilisa optea repede i cu patim, n dosul perdelelor grele, aceast rugciune i
aceast porunc, pe cnd hipodromul i zbuciuma mdulrile de balaur subt linitea
senin i etern a lui Dumnezeu. Prostimea, zarafii, hetairele i hoii, otenii ncrunii i
viclenii care stteau la pnd i patricii grai i negutorii nelinitii i ceilali slujitori, de
la aprozi pn la marele papias care avea paza cetii i a desftrilor hipodromului i
purta chivr nalt cu pan de btlan, toi nu triau, n acea clip, dect pentru rcnetul
pe care-l vrsau cu gura i-l holbau cu ochii, blstmnd i ludnd n acelai timp; nsui
Constantin feciorul mprtesc era amestecat cu toate simurile n acel haos al pulberilor i
zvonului i prea prvlit din catisma acolo jos; numai mprteasa era deprtat i
strin, ntr-o lume a hotrrilor celor pline de rspundere.
- Cci, urma ea a opti, i n zmbetul ei prea c-i /.bate limbile arpele
nelepciunii, este nevoie pentru mprie ca acest tnr pe care-l iubim s aib lng el o
soie nu numai cea mai frumoas i cea mai dorit, dar i cea mai binecredincioas ntru
Ortodoxie. Astfel i buna pild, i vrsta, i o soie cu trup i minte ager vor inea pe
Constantin intru credina cea mult ludat a icoanelor - ca s nu se mai ntoarc n veci de
veci asupra lumii nelegiuirile prigonitorilor iconoclati.
Vasilisa ddu puintel popas vorbirii, lsnd s i se aline rsufletul. Apoi ncepu iar
pripit, privind piezi spre tumultul de jos i spre Constantin.
- Mai este, sfinte Printe, ceva care nu sufer ntrziere, ca s putem deplin drma
eresurile i statornici rnduiala cea adevrat. Ca s nu mai fie primejdia care a czut
asupra sfatului prinilor notri episcopi anul trecut, cnd mercenarii zavistnicului
Lachonodracon au nvlit n sfnta biseric a Apostolilor i n cuvioasa adunare, urlnd ca
leii c ei au rmas slujitorii mprailor mori; ca s nu mai fe asemenea primejdie, leii au
fost trimei n pustie, iar leoaicele i puii lor au fost nchii ca ostatici la Noumera.
Adunarea ecumenic a binecredincioasei Ortodoxii trebuie s se ie numaidect anul
acesta, n linite; de aceea sfinii prini episcopi ai mpriei au fost poftii la Nikeea.
Sfinte printe Platn, te roag Vasilisa i te poftete s fii acolo cu un ceas mai devreme, i
cuvntul pe care, anul trecut, i l-au tiat vrjmaii cu sabia, s-l nvii din nou i s-l faci
s sune cu mult mai mult putere ntru lauda Dumnezeului nostru i a sfintelor lui icoane.
De aceea este grab, de aceea nu te-am fcut s-atepi pn mne i am fost nevoit s te
primesc n acest loc aa de puin prielnic sufletului sfiniei-tale.
Printele Platn i simea sufletul plin de nduioare i n acelai timp de putere ntru
lupta pentru sfintele icoane.
- Mria-ta, zise el, nchinndu-se, voi fi asculttor
dorinelor mprteti, numai s mi se ngduie s m ntorc la Sakkoudion, s-mi fac
pregtirile. Sunt n sarcina mea dou lucruri, i trebuie s cuget cum le voi ndeplini mai
bine.
- Sunt ncredinat, sfinte Printe, c Prealuminata Maic a lui Dumnezeu i va da
bun sfat.
Btrnul Platon ridic degetele dreptei pentru binecuvntare. Vasilisa i cuprinse mna
i i-o srut. Stavrikie urm i el numaidect pilda stpnei sale. Cnd voia s se retrag,
episcopul i ntoarse ochii spre grumazul aplecat ctr mulime al lui Constantin, apoi,
far s neleag de ce, i ainti privirea ntr-un loc, nu departe de tribuna mprteasc,
unde, ntre tumulturi, sta nlat un brbat n strai alb. Prea singur n mulime i ridicat
deasupra ei. Prea ntr-un pustiu al propriului su suflet. Ochii lui ageri dintr-o dat
aprur, sclipind, i btrnul Platon le simi greutatea drept n mijlocul frunii. Ridic
braul, ca i cum ar fi vrut s se apere. Omul n strai alb ridic i el braul, ca i cum ar fi
fcut un semn tainic, ori ar fi vrut s-l salute. Atunci egumenul de la Sakkoudion cunoscu
pe cltorul cu care avusese ntlnire n ajun, n poarta mnstirii Sfntului Pantelimon.
Era i servitorul cel uria, acolo, jos, n preajma stpnului su; ncepea a lucra cu
umerele i cu braele, ca s fac loc de trecere.
Episcopul fu cluzit de slujitori, printre mbulzeli de toate neamurile i de toate
categoriile, pn ntr-un loc unde era linite. Soii si monahii tineri l ateptau subt un
platan la marginea uliei. Deasupra, n crengi, huruiau hulubi slbatici, ntr-o latur, n
unghiul unui zid, o hait i lingea i-i alpta cei nou cei. i arborele i hulubii i acea
mam cu puii ei erau n sama lui Dumnezeu. Nu
cugetau, nu se zbuciumau, nu se mpotriveau i nu plnuiau, ca oamenii.
Cnd ridic fhmtea-i i pliscu-i plin de ngrijorare i de mhnire, printele Platon vzu pe
strinul mbrcat alb. Venea linitit ctr el, zmbindu-i.
- Prea-nelepte printe Platon, zise el, aplecndu-se cuviincios; ai dorit s ne mai
vedem; mi-ai fcut semn i i-am urnpt chemarea.
- Intr-adevr, am dorit s ne revedem, rspunse btrnul.
Dei i se prea c simise o greutate a acelei priviri, acuma vedea lng el ochi plini de
bunvoin. Dei avea treburi foarte grabnice pentru slujba mprtesei, deodat lumina
ardei zile sfinte pru a pune n el o dulcea a nituri Zmbi deci strinului i-l pofti s
umble ncet lng t l. |>c sulrt umbra platanilor, ctr mnstirea Sfntului Pniitrlimon,
Monahii tineri rmaser la zece pai n urm, (K slaiandu se i ei ntru smerenie, dei
paserile cerului i j>aiij>aniile pmntului i ndemnau la altceva.
lipiscopul cugeta s se mrturiseasc acelui strin c s-a tulburat de privirea lui i deci
nu dorea cu adevrat s-l ntlneasc chiar acum. Are datorii mari i grab mult. Sttu la
ndoial i nu se mrturisi, ca s nu-l jigneasc i s nu-l ntristeze. Crezu chiar c foarte
potrivit este s-i spuie
o vorb nflorit i dulce.
- Printe al meu, rspunse strinul, nu m judeca greit i nu m socoti duman.
Printele Platon i zbtu pleoape. i aduse aminte, cu mirare nou, c, n ajun,
tovarul su i vestise unde se vor vedea iar, deci unde el nsui va gsi pe mprteas.
- Iubite frate, am greit, ngn el. Doresc s-i cunosc numele.
- M chiam Kesarion, zise cltorul. Neamul meu e din ara Daciei. Am cltorit la
Egipet, unde am stat vreme mai ndelungat. Intorcndu-m de acolo, am vzut i locurile
sfinte despre care domnia-ta m-ai ntrebat.
Platon ndrzni s-l priveasc.
- Frate Kesarion, ntreb el, mi nchipui c mrturiseti credina cea adevrat a lui
Hristos.
- Mrturisesc, rspunse Breb, c spiritul lui Dumnezeu s-a ntrupat: aceasta este
treimea ctr care trebuie s ne plecm, dar, n afar de aceast alctuire a cugetului
omenesc i deasupra ei, st curat i n sine ceea ce este etern, cuprinznd fiina i nefiina.
A stat i va sta n afar de orice. Despre acest abis nu se poate spune i nu se poate gndi
nimic.
Btrnul episcop se opri, nchinndu-se i bnuind n tovarul su un epopt.
- Prea nelepte printe Platon, zmbi strinul, aceast otrav tare pe care i-am
nfaiat-o tiu c nu pot s-o dau unui om de rnd; spiritului domniei tale ns tiu c-i
priete. Putem s vorbim deci cu dulcea de ceea ce este al nostru, lsnd pe oamenii
neluminai s se certe pentru vorbe. Eu socot, prea nelepte i prea iubite printe Platon,
c nu trebuie s te grbeti prea tare ctr Nikeea, unde i-a hotrt cale mrita Vasilis.
Ai timp s gseti adunarea. Fii ncredinat c mprteasa a ndulcit limbile de mai-nainte
i se va face acolo bun lucrare pentru credin, pentru c rnduiala este temeiul
nelepciunii seminiilor; n afar de asta, stpnul trebuie s aib totdeauna dreptate.
- O, domnul meu, se mir egumenul de la Sakkoudion, de unde cunoti ce mi-a
poruncit Vasilisa? cci eu eram n catisma, iar domnia-ta te aflai n hipodrom, n mijlocul
mulimii.
- S nu te miri, printe, rspunse Breb. De departe n-am auzit, ns am privit.
- Asemenea lucruri, ns, trebuiesc auzite.
- De ce?
- Pentru c numai limba omeneasc le poate tlmci.
- Dimba omeneasc, printe al meu, e prea srac i poate tlmci numai puine
lucruri. Nu se poate spune nici despre alte simuri ale noastre c sunt prea ascuite.
Lumina pe care Dumnezeu o pune n firul de smn e mai presus dect simurile
trupului. Cu acea lumin am tlmcit i sfatul dintru nceput al mritei Vasilise. Acum trei
ani s-au trimis la curtea prea-putemicului mprat Carol retori ctr una din Domniele lui,
spre a-i ascui limba pentru graiul nobil i subire al Romeilor. Dar acuma Stavrikie le
repede porunc de ntoarcere. E adevrat ce-au zvonit cu mare tain muierile i fecioarele
din Palatul Sfnt, din jurul mritei Vasilise? Atunci trebuie s se gseasc grabnic, ntre
hotarele mpriei, mireas neleapt, frumoas i de bun neam pentru Constantin,
augustul fiu al lui Leu Isaurianul.
Monahul se opri i se feri un pas, cu spaim.
- Cine eti domnia ta?
- Sunt prietinul iubitului meu printe, neleptul Platon episcopul. Puina mea
cunoatere, o, domnule, e far de nici o rutate.
Btrnul Platon se nchin a doua oar, ndrznind n acelai timp a privi. Vzu n ochii
strinului ceea ce oamenii de rnd nu pot arta. Era n ei o linite i o trie n afar de
patimile lumii; era ceva care se mbina cu cerul i cu nesfrita strlucire a zilei nflorite,
pe cnd dinspre Hipodrom veneau zvonurile zavistiei amestecate cu pulberile. Trupuri i
patimi trectoare, cnd n afar de toate i peste toate stau frumusea i lumina: pe acestea
omul nu le poate ntrupa dect n dragostea pe care Izbvitorul a revrsat-o asupra
oamenilor, far ca ei s i-o nsueasc. Aceast lumin i aceast dragoste erau aa de
vdite n omul cel strin, nct btrnul egumen Platon trebui s lepede de la sine oriice
fel de ndoial, cufundndu-se n plcerea unei asemenea tovrii ca n nsi lumina
care-i mpresura.
- O domnule, i zise strinul, faci bine creznd n ceea ce e hrzit numai unor puini
alei. Prietinia e floarea cea mai rar n lumea aceasta i crete numai n grdinile lui
Dumnezeu, unde nimic nu se ofilete.
Astfel vorbind, ocoleau prin ulii mai nguste i mai tcute, ca s poat fi mai singuri; i
printele Platon avea n el o bucurie de tinere, fiind ncredinat c a izbndit s gseasc
ceea ce nefericitul Dioghene cutase zadarnic o via, umblnd cu candela prin lumina
zilei. Cnd ajunser n lcaul cel panic, ntre zidurile de la Sfntul Pantelimon, dorea s
nu se mai despart de fratele su sufletesc i-l pofti la rugciunea de sar i dup aceea la
cin. Avu mare plcere vznd pe slujitorul cel uria nchinndu-se smerit i fcnd
semnul sfintei cruci, btnd metanii i srutnd ndesat icoanele.
- Cum te chiam, prietine? l ntreb el.
- II chiam Constantin, rspunse strinul. Nu cunoate limba greceasc. Bunicul su
n-avea nume cretin.
- Se cuvine, deci, s m veselesc c peste fluviul Istru a ptruns legea cea nou.
- E o bun bucurie, prea nelepte printe, cci acest om e plin de credin, ca i
strmoii si.
Platon privi blnd pe slujitor, care-i zmbi cu buntate.
- Bucur-te, prietine Constantin, i zise el, c ai un nume mprtesc.
- Ne-am putea bucura i noi, rspunse Breb, dac mpraii ar avea curia de inim a
acestui om.
Printele episcop Platon se ntrist, cugetnd la zilele i nopile desfrnate ale acelui fiu
de mprat care trebuia s vie cndva i el la crma mpriei. In acea lume a Bizanului
hoitul desfrnrii mprtia asemenea miazm, nct dorina lui cea mai vie era s fug ct
mai curnd spre Sakkoudion. Orgiile, vicleniile i lupanarele rodeau lumea ca o lepr i
Vasilisa zadarnic se strduia s statorniceasc dreapta credin, dac fiul su nu se
rscumpr, ndrzneala printelui Platon fi-va oare prea mare, ndjduind de la prietinul
su strin sfat i sprijin ntru cele bune?
- O, domnul meu, rspunse Breb, vorbele i faptele noastre bune vor da rod nsutit,
atunci cnd trupul nostru nu va mai fi dect pulbere. i voi da deci sprijin la tot ce-mi vei
porunci.




CAPITOLUL VI
Despre Dumnezeu i oameni, pmnt, cer i mare; despre neamurile mprteti i mai
cu seam despre un conductor de cmile, care, fr s tie, aduce primele veti de la
Sfntul Filaret.
Navignd spre rmul Bithyniei, n corbioara levantin, bunul printe Platon lmurea
prietinului su Kesarion unele lucruri care priveau treburile mpriei. La 780, deci cu
apte ani n urm, Leu Isaurianul-mprat i vrsase sufletul n prpastia frdelegilor lui,
iar pentru scaunul stpnirii rmsese un prunc de zece ani - acest frumos fecior, cu
numele Constantin, pe care amndoi l vzuser holbndu-se lacom asupra vrtejurilor
hipodromului. Deci Domnul-Dumnezeu binevoise a cobor harul puterii i nelepciunii sale
ntr-o muiere slab, care, ct durase stpnirea lui Constantin Copronim tatl i a lui Leu
fiul, jelise n ghinekeul ei sfrmarea sfintelor icoane, nfricoat i umbrit i dusese
viaa: dar n acel ceas a cunoscut o solie care i venea de sus, poruncindu-i s ia ntr-o
mn crucea i ntr-alta sabia. Cum nu se cuvine unei muieri slabe s poarte unealta
rzboiului, mrita Despin a mai neles c sabia sa trebuie s fie mintea, pe care o are
deosebit de ager. Deci prin semnul pcii a alinat noroadele, dndu-le napoi icoanele cele
hulite i prigonite de ctr demonii iconoclati; iar cu chibzuinile cele ascuite i
nveninate a intrat n vrjmai, tindu-i, mprindu-i i supunndu-i. Pe strategii
iconoclatilor i-a supus urii propriilor lor oteni; pe unii arghirofili i-a ndestulat, ca s-i
rup din vechile tovrii, apoi a aat pe tovari mpotriva lor, lsndu-i s se njunghie
unii pe alii lut|ii piuitului mprat Leu, cei cinci Kezari cu umilele* Nike lor, Antim i
Hristofor, Evdokim i Niketas, vrt ntre ziduri de sfinte mnstiri, robindu-i tagmei
monahiceti cu sila. Pe sholari i maglabii, mercenari nrii ai iconoclatilor, i-a deslipit
din Bizan trimindu-i n temele asiatice. Pe copiii i pe muierile lor i-a vrt n Noumera:
unii putrezesc aici; celorlali le vor ciuguli ochii, pe cmpuri de lupt, vulturii i corbii. Iar
sfintele icoane, cu mare zvon i cinste, le-a nlat la locurile lor. Pe cele care fuseser
despoiate de aur i argint, le-a mpodobit din nou. Mozaicurile stropite cu tencuieli i var
le-a eliberat: sfinii au ieit din ntunericul osndei lor, binecuvntnd mpria. Moatele
mucenicilor i mucenielor, aruncate ca un gunoi n marea Propontidei, au fost aduse
cuviincios de talazuri la rm: credincioii le-au cunoscut i le-au purtat cu alai n
mnstiri lng fericite altare, la raclele de argint. Iar mai ales pe monahi i-a mngiat
binecredincioasa i binefaptuitoarea Despin, deschizndu-le iar locaurile i druindu-le
cu mbielugare. Cci polemarhii varvari ai iconoclatilor nu numai i btuser cu vergi i
le tiaser brbile, dar se veseleau i de alte fapte de batjocur, adunnd pe cuvioi
monahi i pe cuvioase monahii la un loc i silindu-i, subt pedeapsa morii, s se
nsoeasc. Batjocurile acestea acum erau uitate; prigonitorii piereau mncai de viermi i
lepre; iar cuvioii cntau n cetile credinii axioane de laud Dumnezeului Cerului i
mprtesei pmntului. ntru aceast lucrare, neleapta Despin tiuse a-i alege
dregtori iscusii i harnici. Stavrikie mai ales era mna cea dreapt a Mriei-Sale, om
desfcut de patimile lumii, neadormit cu duhul i nebiruit ntru statornicia hotrrii. Dup
socotina acestui mare sfetnic, alctuirile legii lui Dumnezeu sunt una - iar cele ale
stpnirii pmnteti alta. Domnul i mpratul i face legea lui pentru buna rnduial a
norodului i a lumii. ine pe om supus n credina ctr Dumnezeul cel drept, pentru a-i
agonisi izbvirea; iar ca s ndeplineasc tot binele ntre cele pmnteti are drept s
ntrebuineze ori sabia, ori aurul, ori veninul, ori viclenia. Fericit crmuitorul care tie s
mnuiasc toate acestea! Astfel mprteasa a gsit sprijin n credinciosul su Stavrikie,
iar alegerea lui a facut-o dup sfatul nsui al printelui Platon episcopul. De cte ori
mrita Despin are de ales ntre gndurile sale, ori st ntre ndoieli ca ntre Skila i
Haribda, nu uit s trimeat veste grabnic la Sakkoudion, chemnd pe printele episcop
ntru ajutor. Nu mai era pentru nimeni tain c printele Platon avea har dumnezeiesc,
adic putere de a se cufunda n sfnt cugetare i chemare, dup care, naintea ochilor si
deschii, se arta sfnta Maic-a-Domnului de la Sakkoudion, dndu-i semn i rspuns la
toate. Cum se face asta, mintea omeneasc nu are putere de a nelege. nsui printele
episcop Platon nu tie. Ar fi mrturisind unii monahi de la Sakkoudion c n asemenea
ceasuri icoana luminat a Fecioarei din sfnta biseric a mnstirii se nvluie ca de o
umbr i se stnge, ns, fr ndoial, numai fiini srmane, fr nelegerea celor
spirituale, pot vedea ori crede aceasta. Deci de trei ori fericita Fecioar se arta duhului
treaz i arztor al printelui Platon i mprteasa putea gsi astfel deslegare unora dintre
nedumeririle sale. Crmuind astfel de apte ani mpria, Despina dobndise tot mai mult
ncredinarea c ndeplinete o hotrre neclintit a lui Dumnezeu. Unii dintre prigonitorii
i zavistnicii Mriei-Sale strecurau vorbe n popor i-n soldime cum c Mria-Sa gust
dulceaa puterii ca pe o miere i s-a deprins nemaidorind s se lipseasc de dnsa. Dar
aceasta nu-i adevrat, cci nsi Mria-Sa cuget cum va fi mai bine s fac, atunci cnd
Constantin va ajunge ntru desvrita vrstnicie. Spre a svri aceast nou fapt
bun, mprteasa ceruse iari sfat, i printele Platon, chemnd voina Doamnei Cerului,
dduse rspuns Doamnei pmntului, ndemnnd s fie statornicit feciorul mprtesc
ntr-o csnicie curat i-ntr-o dragoste neleapt. Cci tinerea lui i prietinii nepricepui,
ntre cafe se afl i Alexie Polemarhul, l ndeamn la destrblarea trupului. Aa c,
pentru binele lumii, cuminirea lui Constantin, viitor mprat, trebuie s se ntmple ct
mai curnd.
- Mrturisindu-i toate acestea, o, iubite al meu prietin, urma printele episcop, m
ndrept i ctr sfatul i ajutorul domniei tale. Mi-ai dovedit cunoateri care m-au mirat. Te
rog s m ajui a desvri asemenea fapt bun. n pacea de la Sakkoudion, dup ce vom
fi isprvit plutirea, ne vom odihni cteva zile. Dup aceea eu trebuie s m duc la datoria
mea n cetatea Nikeea.
- Voi fi bucuros slujitorul domniei tale, prietine i printe, rspunse Strinul.
Domnia-Ta vei lupta n adunarea episcopeasc. Eu m voi duce s caut pe mireas.
- tii deci i asta? zmbi episcopul.
- Voi ti n curnd, printe, cci mi vei spune unde trebuie s-o gsesc.
Printele Platon i mngie fuiorul de barb, suspinnd. nchise o clip ochii i
nfiarea de ibis vechi i se ntrist, cci nc nu se deprinsese deplin cu sriturile iui ale
acelui prietin care se dovedea a fi mai mult domnul dect slujitorul su.
- ntr-adevr, rspunse el cu blnde i deschiznd ochii, se afl ntr-un loc din
Paflagonia cu numele Amnia, ctr rmul Pontului-Euxin, un prietin de demult al meu,
slujitor cu adevrat al lui Dumnezeu n toate faptele vieii sale. l chiam Filaret i are soie
cuvioas muiere, cu care
a vieuit n pace, avnd de la dnsa fii i fiice. Iar fiii i fiicele sale au rodit de asemeni.
Cea mai harnic ndeletnicire a acestui prietin Filaret a fost milostenia, dup cum i voi
spune, ncredinat fiind c i va plcea i te vei mira. Multele averi, pe care i le-a adus
zestre soia sa Teosva i pe care le-a avut el nsui de la prinii si, le-a dat srmanilor
acestei viei, spre a-i agonisi comoar ntru viaa viitoare. Aflnd c acuma-i srac, i-am
trimis n dou rnduri cte zece catri ncrcai cu oboroace de gru. Acuma i trimet un
sol cu mai bun dar. Cci dac vei cunoate n una din nepoatele sale pe mireasa despre
care am avut semn i porunc de la Prea-Curata Fecioar, atunci, ajungnd el printe al
mpratului, milosteniile i se vor putea nmuli din nou. Astfel se nlnuiesc i sporesc
faptele bune.
- M voi duce deci la Amnia, zmbi Breb.
Iar printele episcop l cuprinse de umeri, mbri- ndu-l.
Lmurindu-i i alte lucruri, printele se deprindea a nu se mai sfii de vorbele sprintene
ale strinului. Cunoscnd n ele numai dulceaa buntii, acuma ncepeau chiar s-l
nveseleasc. Erau pentru sufletul su uscat de schivnicie ca nite flori ale acelor rmuri
ntre care plutea corbioara lor. Era deasupra i n jurul lor o lumin fericit de primvar
i pe marea lin rtceau mirezme, cutndu-se. La insula cea mare Prinkipos atrnau de
ziduri i terase rugi nflorii albastru i alb i se vedeau cu ochii slobozi grmezile de
trandafiri din care localnicii scot oleul cel bine-mirositor. n mnstirile acelui loc panic,
ntre ziduri, stau muli domni ai lumii, feciori i frai mprteti, surori i doamne,
osndii la sfnta via monahiceasc. Unii nc triesc, rvnind poate, n rasele lor negre,
ca subt linoliu i din moarte, viaa desftat de la Bizan. Dintre primejdii i intrigi, printr-
o rnduial de Dumnezeu insuflat, mpria i scoate i-i leapd aici. Unora dintre cei
mai nelinitii, ca s le fie tihna deplin i n viaa aceasta i-n cea viitoare, li se taie limba
i li se ard ochii. Astfel gdea i Kezarul stau de multe ori alturi ntr-acelai strai al
ispirii i ntr-acelai ntuneric al orbirii, rzmai cu spatele n zidul mnstirii,
adulmecnd florile, ascultnd murmurul talazurilor, ateptndu-i sfritul, care nu va fi
altul dect al judectorilor lor.
Cei civa marinari greci cntau pe punte, cu braele i piepturile goale, bucuroi nu att
de strlucirea primverii, ct de bunvoina zeului vnturilor, care umfla pnzele
catargului cu o adiere potrivit aa fel, nct le ngduia o lenevie moale. Cpitanul, om
scund i lat n spate, mpodobit cu o zbrlit barb crunt, nchinase acelui zeu, precum
i Prea-Curatei Fecioare, o cup de vin dulce, lsnd s cad o pictur n marea limpede.
Vznd pe sfntul episcop n lung sfat cu acel strin n strai alb, se apropia din cnd n
cnd i da trcoale, dorind i el s aud i s neleag. Vznd n cele din urm c prea
cinstiii si musafiri au tcut, se ntoarse ctr monahii cei tineri. Ei tiau ns puine
lucruri, cci abia acuma ncercau a nva viaa sfnt. Cum avea o durere veche, pe care
de ani de zile nici un om sfnt i nici un filosof dintre cei pe care-i purta de la un rm la
altul nu i-o putuse alina, ndrzni s se ntoarc iar spre omul cel nou, pe care nu-l mai
vzuse niciodat.
- Rog pe sfntul printe de la Sakkoudion, zise el nchinndu-se, s binevoiasc a-mi
ngdui s fac o ntrebare acestui brbat strin, pe care-l bnuiesc a fi tlcuitor de taine.
Episcopul l binecuvnt, zmbind:
- Vorbete, kirie Dighenis, i-i spune povestea, ntr-adevr, am ascultat-o i eu n
cteva rnduri, dar nu i-am putut da sfat, socotind-o o glum nevrednic de ndeletnicirile
de la Sakkoudion. Astzi ns, cnd am vzut nflorite toate insulile Propontidei, se cuvine
s ne veselim i noi.
- Despre ce e vorba? ntreb Breb.
- O, domnule, milostivete-te spre mine i ascult, rspunse cpitanul. Oraul n care
locuiesc eu se chiam Panaghia. Oraul vecin cu noi, mult mai mic i ticlos, are numele
Kefalu. De mult vreme a fost un obicei, cnd ieeam nti, primvara, n petrecere la
rmul mrii, s scornim noi cei de la Panaghia o enigm, iar cei de la Kefalu s scorneasc
i ei una. Dac gseam noi nti dezlegarea, plteau cei de la Kefalu butoiul de vin pe care-l
cinsteam mpreun mncnd miel fript; iar dac dezlegarea o aflau ei mai nti, vinul l
plteam noi cei de la Panaghia. Astfel s-au veselit prinii notri un veac de om; i ne-am
veselit i noi civa ani, fiind foarte dibaci ntru a dezlega enigme. Dar iat c acum
unsprezece ani a trecut pe la Kefalu un sofist viclean care i-a nvat s ne spuie o
gcitoare pe care n-am mai putut-o descurca i de unsprezece ani pltim n fiecare
primvar dajdie un antal de vin nevrednicilor Kefalioi. Ne-am rugat sfinilor; am adus
jertfe; am ntrebat pe toi bine-credincioii prini de la toate mnstirile din Bithynia i de
la Bizan; pn astzi n-am putut afla dezlegarea i astfel am rmas robi celor de la Kefalu.
Pot oare ndjdui, domnule, c vei binevoi s asculi acea blstmat gcitoare?
- Ascult, kirie Dighenis; dac e o gcitoare trebuie s-i aib dezlegarea ei.
- Atunci mulmesc; i o spun numaidect. Se poate s nu gsesc nici acuma izbvire
la ncazul i umilina
noastr; dar cel puin se va dovedi astfel nc o dat c nu suntem cei din urm dintre
oameni, i cnd ei beau vinul nostru, rnjind, noi putem avea cel puin o mngiere c
sunt taine care nu se deschid nici nelepilor din lume. Deci, prea cinstite filosoafe, iat ce
ntrebare nclcit ne-au pus ticloii notri vecini.
Ar l fiind, zic ei, o caravan de cmile cu care fac nego ntre Teopomp i Prusa trei
negutori cu numele Zosima, Daniil i Teofan. Slujitori la acea caravan sunt trei oameni
de rnd care au primit prin sfntul botez aceleai nume ca i negutorii: unul e hamal,
altul cluz, altul conductor al cmilelor. i chiam i pe acetia deci: Zosima, Daniil i
Teofan.
Acum ascult, domnule.
Hamalul locuiete ntr-un sat, drept la jumtate de cale ntre Teopomp i Prusa.
Pe hamal i pe negutorul care locuiete la Prusa i chiam la fel.
La Teopomp locuiete negutorul cu numele Teofan.
Cel mai apropiat negutor de locuina hamalului are un ctig tocmai de nou ori mai
mare dect bietul hamal.
Zosima negutorul ctig n afacerile sale 2222 de bani de aur.
Cluzul are un ochi mai puin dect Daniil.
Suntem ntrebai care-i numele conductorului de cmile.
- Kirie Dighenis, rspunse Breb rznd, orict de nclcite ar fi vorbele, numele acela
nu se poate ascunde. Pe conductorul de cmile l chiam Daniil i-i voi arta ndat
retoriceasc rnduial, ca s-l afli.
- O, binefctorule! strig cpitanul. Cetenii de la Panaghia te vor binecuvnta n
toate zilele vieii lor c i-ai
dezrobit de ruine. Sunt foarte doritor s aflu unde s-ascunde arpele.
- Cpitane Dighenis, i spun numaidect, zise strinul cu buntate; numai ct
doresc prea mult ca ceea ce i druiesc eu cu dragoste, domnia ta s nu vinzi orenilor de
la Panaghia.
La aceste vorbe cpitanul s-a nfricoat, cci ntr-adevr gndul lui era s vnd pe bani
frailor si dezlegarea enigmei. Deci czu n genunchi, la picioarele episcopului,
mrturisindu-i pcatul. Iar Breb i drui dezlegarea, punnd n mirare pe toi cei de fa,
marinari i monahi.
Astfel au plutit n tihn i cu inim bun pe luciul Propontidei, avnd n vntrelele
corbioarei vntul cel mai prielnic. Cnd au ajuns la rmul Bithyniei, cpitanul Dighenis
nc i scrmna barba crunt cu mna stng, urmrind cu ochii ncruciai, n lumina
care juca pe punte, ascunsa rnduial aristotelic a problemului i mpun- gndu-l din
cnd n cnd cu degetele mnii drepte.
Printele Platon a binecuvntat pe slujitorii de la Sakkoudion. mpreun cu Breb au
purces nclecai pe asini, iar slujitorii i monahii cei tineri pe jos. Au suit de la rm prin
umbra platanilor; i din treapt n treapt au urmat poteca, pe subt dumbrvi ctr
munte, aa cum o urmau i o ciocneau de mii de ani paii oamenilor i copitele
animalelor. Din chiparoi clmpneau strci; din crengile sfinte de acacia se nlau
vulturai plutind subt soare; de ctr vi goale le venea miros de cimbru; de ctr sihle
muget de cprior. Ici i colo izbucneau izvoare din stnci. Breb desclec i zmbi ctr
slujitorul su Constantin, spunndu-i cteva vorbe ntr-o limb necunoscut. Amndoi
privir cerul i pmntul i urechea lor asculta, din adncuri deprtate, glasuri tainice.
Convoiul era ajuns pe anc n popas; ei veneau singuri n urm pe subt streina pdurii.
Astfel au strbtut obcine de muni mici pe subt muntele cel mare Olimp i n ziua a treia
au cobort n poienile de la Sakkoudion. Era acolo o biseric mprteasc, ntre chilii albe,
ntr-o cetuie de piatr sur. Simandrele sunar ceasul rugciunii de sar; printele
Platon i lepd straiul de drum i porunci ucenicului su s-i aduc din chilie camilafca
i metaniile, intrnd ndat la sfnta slujb. Breb Strinul pofti pe unul din frai s-i arate
cu degetul locul unde curge izvorul cel binecuvntat al mnstirii. Numai dup acest semn
se ndrept spre el, urmat de slujitorul su uria i gsi subt stnc ape care glgiau n
puhoi, ridicnd bulbuci din adncimi.
- Constantine, zise el, stropete-i ochii cu aceast aghiazm i intr i tu de te
nchin.
Dup ce se retrase slujitorul, ca s se duc i s ngenuncheze la Dumnezeul su,
Strinul rmase o vreme lng izvor fcnd vrji, dup ct spuneau monahii cei tineri. Apoi
intr i el n sfntul loca, aezndu-se n stran lng prietinul su episcopul. Apoi sara,
n chilie, printele Platon, uitndu-i truda, i-a adus iar aminte de grijile lui, ntrebndu-
se ce rnduial va binevoi s fac Dumnezeu mpriei Bizanului.
- Cci aceast mprie, zicea sfinia sa, e cea mai mare i mai ludat dintre toate
mpriile, ns are slbiciuni i pcate, ca oriicare alctuire omeneasc, mpraii i
mprtesele umbl n purpur i aur, iar la genunchii lor i pleac frunile toi dregtorii
i slujitorii, socotindu-se ca o pulbere nevrednic n faa unor asemenea mriri. i cu toate
acestea Domnii din palatul sfnt, din tronurile lor i de subt cununile lor nestimate, stau
subt ameninarea strategilor din Asia i din Turcia i cel mai ades cad subt jocurile de sbii
ale strjilor de mercenari. Aceti strini, barbari de la miaznoapte i miazzi, urmeaz
nluciri i patimi ale clipei; n sufletul lor nu triete un Bizan al tuturor veacurilor, ci un
Bizan de o zi cnd pot s ctige sigle i s bea vin, dup ce vor luneca prin snge. De sute
de ani st aceast mprie ca o comoar scump, pe care o mpresur din patru zri lupi
prdalnici. mprai vrednici i-au btut i i-au sprcuit, ei se ntorc iari n acelai loc,
adulmecnd. Unii se supun, cernd s se oteasc ei pentru mprie. Aa, ncet-ncet, au
ajuns s poarte ei sabia, iar Grecii se lenevesc i dormiteaz pe comorile lor. Acuma
dumanul e nluntru, cu.sabia scoas; pare prietin i slujitor, dar mrie i lovete de
cte ori i aduce aminte de destinul lui. Deci, o, prietine, primejdia i moartea stau n
fiecare zi la mas cu mpria.
- Prin urmare, oamenii nelepi, zmbi Breb, trebuie s cugete la un mprat cu bra
tare.
- ntr-adevr, se nvoi printele episcop; toate cele sfinte se aaz dup cuviin, prea
mrita Vasilis fiind aprig lupttoare a Ortodoxiei. Dar mpria are i alte rnduieli i
cea dinti dintre acestea e rnduiala otilor. De opt sute de ani otenii greci ori varvari
doresc s vad ridicndu-se un Alexandru Macedoneanul. Unui asemenea brbat s-ar
supune cu desvrire. Pe un asemenea osta l doresc ei de cte ori se nate un copil
mprtesc.
Kesarion Breb zmbi iar:
- Ai dreptate, cinstite printe i prietine, zise el. Constantin, feciorul lui Leu mprat, a
fost nscut de Vasilisa Irina subt semnul sgettorului. Dup cum morarul ndreapt
valurile n lptocul morii, pentru folos obtesc, asemenea patimile mprailor se pot
preface n putere. Aa e firea ticlosului muritor.
- O, domnule, murmur episcopul, se vede c nimic nu i se poate ascunde. Se afl
muli oteni vechi care ndjduiesc n braul lui Constantin cel tnr, aducndu-i aminte
de vrednicia la rzboi a lui Constantin Copronimul mprat. Dac asemenea bra ar
rmnea al Ortodoxiei, atunci tria Bizanului ar spori. Ar mai rmnea deschise i alte
rni, dar pentru acelea s-ar gsi vraci. Ar fi nti s se alunge de la Bizan demonul
zavistiei, care st la pnd cu ochii verzi ca fierea. Dup ce ar fi prigonit acest demon dintre
dregtorii cei mari, ar veni rndul altora. Cci mai este un.demon al lcomiei de argint i
altul al nedreptii i silei, i altul al putreziciunii trupeti. Cea mai frumoas i mai
mbielugat mprie aceasta este, avnd comorile adncului, mri line, ogoarele de holde
ale Traciei i grdinile Asiei; dar slujitorul mprtesc nu cunoate dreptatea, nici mila;
rpete srmanului puinul su, se umilete ctr cei bogai, ca s se ndestuleze i el
pentru nevrednicia lui; primete mnd de la negutori; asuprete pe srman i pe
vduv. Trebuiesc izgonii i aceti demoni i asta nu se poate face dect cu putere.
- Aa este, ncuviin Strinul; la rugciunile cuvioilor monahi trebuie s se adaoge
sabia i buzduganul. Bine, sfinte printe; de mne m pregtesc de cale, ca s m duc la
Paflagonia. Eu voi ndeplini ceea ce mi-ai poruncit; despre puterile lumii i demoni vor
chibzui alii.
A doua zi, n cel dinti ceas al dimineii, printele episcop Platon avu bucuria s afle c
un om st lng pridvorul su cu o carte, sosit pe Marea, prin negutori, tocmai de la
Amnia.
- Binecuvntat fii, omule, gri el, sunt ncredinat c-mi aduci veti bune.
Omul era btrn, dar nc sprinten; purta ndragi largi, comanac albastru i n mn
inea bici cu fichi de matas.
- i srut dreapta, sfinte printe, rspunse el. Dumnezeu va binevoi ca n cartea pe
care o aduc s ceteti lucruri bune. ns eu nu tiu de unde-i i de la cine e. Unul dintre
stpnii notri a dat-o cluzului, iar cluzul mi-a dat-o mie s-o aduc, cci, nevast-sa
nscndu-i al paisprezecelea prunc, el a trebuit s se opreasc n sat la dnsul, pn ce
facem noi calea ntoars.
- Ai spus c e de la Amnia.
- Am spus, dar nu tiu unde e acea ar.
- E de la un prietin al meu cu numele Filaret.
- Dumnezeu s-l fericeasc.
- E un om milostiv, cum nu se gsete altul n toat mpria. ntru cinstea lui,
omule, primete dar un miel din turma sfintei mnstiri i o pnz de matas roie de
patru coi. Mielul s-l osptezi cu tovarul dumitale, iar muierii lui, care i-a druit al
paisprezecelea prunc, s-i dai bucata de matas.
- Domnul Dumnezeu s v fac parte n cer la dreapta sa, sfinte printe.
Slujitorii plecar s aduc darurile. Btrnul cu bici i cu comanac ntoarse fruntea i
vzu n pridvor, subt rugii de caprifoi nflorit, un brbat strin, care nu purta vestmnt
cernit.
- Conductorule de cmile, i zise acel om, care este numele tu?
- Numele meu e Daniil, cinstite domnule.
- Binevoiete a mai primi i acest ban de argint pentru soul tu Teofan, ca s-i pltim
ziua nelucrat. Dei are numai un ochi, vede mai bine dect muli alii crarea cea dreapt
a lui Dumnezeu.
- Mulmesc pentru Teofan, cinstite domnule. De unde-l cunoti?
- Du-te, omule, cu pace, zise printele episcop. D fiecruia ce este al su; altfel teme-
te. Acest brbat strin pune ntia oar piciorul n prile noastre de lume.
Conductorul de cmile se retrase. Intr-un ungher al zidurilor i fcu cruce. Se opri o
clip cugetnd dac n-ar fi bine s si ntoame, ca s ntrebe pe strin ce leac, ori ce
rugciune, ori ce scrisoare nchis n scoic trebuiete pentru muierea lui btrn i
bolnav. Nu ndrzni, i se duse n drumul su. Apoi totui se ntoarse la fratele portar ca
s-i povesteasc minunea acelei diminei.
Prea iubite al meu printe Platon, de la Sfnta mnstire Sakkoudion, citea episcopul
dup ce desfur cartea; afl c Dumnezeu e pururea milostiv cu mine i atept de la
sfinia-ta vestea cea bun despre care mi-ai scris. Nu tiu de unde, mi-au sosit ali catri
ncrcai cu oboroace de gru i eu am socotit c i-au adus aminte de mine unii oameni
buni pe care i-am miluit i eu altdat, i le-am nlat n cugetul meu mulmire i laud.
Din acest dar al lui Dumnezeu, care ndat s-a vestit n Amnia, am dat multora care au
cerut, iar Teosva, ca o muiere ce este, m-a mustrat; pe urm i-a plecat fruntea cerndu-i
iertare i se roag i acuma s-o binecuvntezi, i s-i aduc aminte c sufletul ei rvnete
odihna cea neofilit. Iar eu m ostenesc ntru nfrumusearea vieii* i am izbndit s dau
ce a fost al meu i ce a fost al soiei mele, lepdnd aici tot, pentru a avea mai mult n alt
parte.
Printele episcop se ndulcea ca de o bucurie cetind asemenea vorbe i fericea pe
prietinul su de la Amnia, sfntul Filaret, c se umilete ca Iov, izbutind a-i nfrnge
trupul. Cci, arta el lui Breb, i-a dat i straiul su, i vita sa din urm, i cel din urm
stup de miere; i copiii i nepoii si se mirar de dnsul nchinndu-i-se ca unui prea
fericit. Astfel, cel mai frumos palat din Amnia, mpodobit
cu fildeuri, abanosuri i marmur, e cel mai lipsit de bielugul pntecelui i
adpostete pe un srac. De asemenea minuni au mai ales nevoie noroadele mpriei, ca
s-i mbunteasc viaa i s se ntoarc spre spirit.
Sunt bucuros, zise Strinul, s cercetez pe sfntul Filaret i pe fericita sa soie
Teosva. S alegem mpreun darurile pe care le va purta servul meu i s nu uitm
conduraii mprteti a cror msur e poruncit de canoanele Augusteonului.
CAPITOLUL VII
nainte de a ajunge la fericitul Filaret,
Kesarion Breb cunoate i ali oameni vrednici din Paflagonia i de la Amnia.
Cel cruia localnicii de la Sakkoudion i de pe rmul mrii, de la Panaghia pn la
Teopompolis, i atribuiau n tain puteri mprumutate Demonului, cltorea acum ctr
Amnia n tema Paflagoniei. Ceea ce tiau cpitanul de corabie Kir Dighenis i conductorul
de cmile, i muierea care nscuse al paisprezecelea prunc i toi vecinii lor de aproape i
de departe nu era spre defimarea strinului; cci ncjitul pmntean se simea prea
ades nclinat s se ntovreasc cu Domnul Necunoscutului, ca s dobndeasc bunurile
lumii ori s-i rpuie vrjmaii, socotindu-l o Dumnezeire mai ngduitoare pe care o
respinge n public, dar o chiam n ascuns; aa c lauda acestui mpreun-lucrtor al
Divinitii umbla i optea n urma lui la fel cu umbletul i oaptele cuvioilor monahi i
cinstiilor oreni. Se ntrebau numai unii i alii cum l-ar putea cunoate i cum ar putea
ndrzni s ndrepte spre el cuvnt. Prerile i dorinile lor se prelungeau i rmneau un
vis, pe cnd Strinul vedea alte rmuri i se arta altor oameni. ntovrit de slujitorul
su Constantin, umbla pe un drum prvlatic nspre foartele deprtate sclipiri ale Mrii
Pontice. Acea mare nc nedesluit era ca un surs neguros al Miezului-Nopii; drumeii
simeau cnd i cnd n nri adierile ei srate. Breb umbla clare pe un asin cuminte,
mpodobit cu mrgele albastre i zurgli de argint; Constantin i avea i el catrul su;
ali catri mpovrai cu oboroace de gru veneau dup dnii. De alt cluz dect vederea
deprtat a Pontului i cea apropiat a Amniei n-aveau nevoie.
Fcur un rstimp popas n umbra unui cedru, cci soarele dimineii ncepea s-i nale
puterea, dup aceea zurglii de argint i clopotele ncepur a suna iar. Trecur ctr o
dumbrav de smochini slbatici care ieea dintr-o rp, n partea dreapt a drumului.
Peste acea dumbrav, n fundul vii, dormea un iezer, oglindind slcii rsfirate. Se auzea
ciocrlia, pe trepte de azur, deasupra linitilor; gzele se teeau n raiul luminii pe firele
iubirii. Strinul lua cunotin de toate cu ochii lui limpezi, dar obrazul lui sta nepstor
subt turbanul alb; frumuseea neltoare a lumii nu era dect viaa care curgea din veci
spre veacuri nenumrate, ctr un scop misterios.
Doi clifari trecur n zbor de ctr iezer. Cnd ajunser n captul dumbrvii, ferir
ntr-o parte i flfir grabnic n sus. Privighetorile din lianele nclcite de subt dumbrav
tcur deodat. Breb ddu o porunc. Slujitorul opri cei patru catri legai unii de cozile
altora i desclec. Puse i strinul piciorul la pmnt, tocmai n clipa cnd doi oameni,
zbrlii n sus cu prul capetelor i n laturi cu al brbilor, ieeau din desime rnjind
amenintor i artnd sbii crligate. Acei vamei negri erau deprini cu negutori
panici, care, ndat ce-i zreau, lepdau boclucurile i prseau animalele cu poveri,
lund-o la fug, cu braele nlate, spre Amnia ori spre cmpuri. De data aceasta sbiile
lucir zadarnic. Slujitorul veni spre ei cu mai mult repeziciune dect se ateptau s vad
de la un om aa de mare; rpezind baltagul, rupse din mna unuia fierul. Celalalt se feri n
laturi; omul uria l ocoli de ctr rp. Cel cu sabia czut se scociora pripit cutnd un
jungher n partea dindrt a cingtorii, subt ele. Breb i cuprinse mna cealalt, i-o rsuci
c-o micare uoar i-l aduse n genunchi la picioarele lui. Lotrul se supuse, nchinndu-i
fruntea.
- Vin i tu aici, porunci el celuilalt.
Houl celalalt se holba aprig cnd ntr-o margine, cnd ntr-alta, chibzuind ncotro s
scape. Dar asupra sbioarei lui era o arm nfricoat care-l putea ajunge dintr-un salt.
Era asupra lui ca un vultan al primejdiei de moarte. Lepdnd fierul i ndrjirea, duse
mna stng la frunte i veni i el s se nchine, gfind.
- Cine suntei voi i ce voii? i ntreb cltorul.
- Suntem oameni srmani, stpne, i buni cretini, se tngui cel dinti. Ai mil de
vieile noastre.
- Nu mi-ai rspuns ce voii.
- Nu voim nimica, prea-mrite domnule. Am socotit c vin negutori i am ieit, ca s
ne agonisim o bucic de pit.
- Deci n Paflagonia mila se cere cu sabia?
- Oamenii din ziua de azi sunt ri i nemilostivi, mria-ta. Era mai bine n mpria
cea veche. Neavnd icoane, cretinii i nlau ochii mai sus, pe urm i-i coborau ctr
cel srman. Acuma fac daruri numai sfinilor i monahilor i srcimea e n mare
suferin.
Strinul i privi zmbind; ei ndrznir s-i rsuceasc spre el albul ochilor, prin
mrciniul nclcit al prului. Straiele lor sfiate i nnodate pstrau urme de semne
mprteti.
- Ticloilor oteni, le arunc Breb cuvnt i ei se nfricoar, ticloilor oteni,
rspundei-mi cnd ai prsit pe tovarii i pe mai-marii votri.
Ei tcur, ntumndu-i frunile spre pulbere.
- Ai fugit din hotarul Armeniei.
- Aa este, mormir ei.
Breb se ntoarse de ctr dnu un pas.
- Ai vrsat snge?
Ei cltinar din cap cu oarecare ndoial.
- Prea mrite Doamne, mrturisi cel dinti, care fusese supus de Breb, ne-am oprit ici
i colo, ca s agonisim puin hran i puini bani. n unele sate am lovit case de oameni
chiaburi, acele case unde, cerind ziua, am fost izgonii.
- Mai sunt i alii cu voi?
- Mai sunt. n noaptea aceasta am intrat n palatul celui dinti frunta din Amnia. Am
cercetat odi goale i srace. Am cutat aur i n-am gsit. Am cutat hran i n- am aflat.
Ni s-a prut o minune.
- Atunci ai lovit casa fruntaului ntre milostivi Filaret.
- ntr-adevr se pare c aa l chiam.
- L-ai cercetat ziua i v-a respins?
- Nu. Avea puin azim asupra lui i a ntins-o soului meu. Mie mi-a dat comanacul
pe care-l purta pe cretet, ndemnndu-m s-l vnd; dar, cnd am ajuns n colul celalalt
de zid, o muiere btrn mi l-a cerut napoi. Noaptea ne-am ntors, s prdm, dar n-am
gsit nimic, spre ruinea stpnului acelui palat.
- O, ncjiilor oameni, le zise strinul, lsai acest meteug, tot aa de primejdios ca
i cel al rzboiului; grbii-v a umbla cinstit ctr Bizan, cerind mritei Vasilise o mil
mai mare dect toate, cci muierile i copiii votri se afl ostatici n nchisoare la Noumera.
- Aa este, domnule, s-a auzit aceasta i n Armenia; de aceea am fugit noi, de aceea
s-au risipit i alii. Ne temem ns c, unde spui domnia-ta, nu vom gsi mil, i sbiile
noastre va trebui s le ascuim pentru o rscumprare. ndur-te i ne sloboade, cci
greeala aceasta nu o vom mai face, te vom cunoate ca pe unul ce eti stpn al duhurilor
i al tainelor i te vom ocoli. Ai mil i ne ngduie s ajungem ctr copiii notri i ctr
muierile noastre, care putrezesc n nchisori. Domniei tale care cunoti toate mai putem
ndrzni a-i cere s ne spui dac vom mai gsi cu suflet pe cei iubii ai notri i dac e
adevrat c se spune c se va ridica asupra lumii un vasilevs adevrat.
Strinul nelegea ns mai bine care-i rspunsul cel mai grabnic pe care-l ateapt ei.
Ridicnd braul, le ngdui s se duc. ntr-o clip amndoi se mistuir n desimea
dumbrvii, artnd unul o talp rupt a nclrii, altul un ochi fioros. Privighetoarea
ncepu s bat iar ntre liane. ntr-un snop de raze se opri neclintit o oprl cu ochiori
de rubine.
- S mergem, Constantine, ndemn stpnul. S nu-i par ru c le-am dat drumul.
La Amnia avem s gsim un tlhar mai mare dect dnii.
Catrii sunar iar din clopote; Breb i slujitorul nclecar. Dup ce suir din vlcea,
vzur o aezare mare, cu cldiri de piatr cenuie i acoperiuri de ardezie. Frunziuri
prfuite de mslini se nlau deasupra mprejmuirilor de zid.
Coborr ntr-acolo i, la margine, aflar o osptrie c-o strein ncununat de vi. In
fund, erau chilii umbroase. Lng privazul de piatr nflorit cu ciubuce al intrrii, era
alctuit vatra, dintr-o cup de marmur: erau resturi de palate ori temple de altdat. n
preajma unei gratii n care era cldit jarul, se nvrtea domol, aezat n picioare, igla cu
friptur de berbece. Osptarul, cu or alb, o priveghea de alturi -o mbuntea
necontenit c-o pleaftur de seu. Mirodenia acestei bunti se mprtia n toat
mprejurimea i ntmpin i pe strinul care sosea, fr a-l face s-i grbeasc asinul.
Ferindu-i ndrt pntecele ntr-o nchinciune, stpnul osptriei i l fripturii iei ntru
ntmpinare, cu obrazul ncununat de abur. Zmbi i se ploconi a doua oar, dup aceea
apuc asinul de cpstrul nflorit. Animalul i sun zurglii, mpotrivindu-se i
eliberndu-se..
Slujitorul desclec repede i feri catrii mpovrai ntr-o parte, la umbr. Veni la
stpnul su s primeasc asinul.
- Pace ie, kirie Agatocle, vorbi Strinul dup cc cobor din a, naintnd spre osptar.
- M nchin mriei-tale, domnule, i-i mulumesc, rspunse kirie Agatocle. lat, abia
acum mi amintesc, cu mare plcere, c domnia-ta ai mai fost prin aceste pri, de vreme
ce-mi cunoti aezarea; dar m ruinez cci n-a mai putea rosti cinstitul domniei-tale
nume.
- N-am mai fost niciodat n Amnia, zmbi Strinul, dar te cunosc.
Kirie Agatocle tcu, nedumerit, ns plin de respect, observnd lan de aur, cingtoarea
i straiul.
- Niciodat? i nl el sprncenele. Poate e o glum.
- Intr-aceast via, niciodat.
- ntr-alta, stpne, poate aveam eu alt ndeletnicire. De unde ai putut afla c la
mine se gsete cea mai bun friptur de berbece din inutul Paflagoniei?
- Am aflat, prietine, de la acest seu binemirositor. Cred c i-n alt via te-ai
ndeletnicit cu crnurile. Le pndeai poate n preajma acelor mari mcelari care sunt leii -
i erai un acal gras.
- Domnul meu binevoiete s glumeasc, se veseli osptarul. A voi s-i cunosc
numele, ca s-l nsemn pe o piatr alb.
- Ca s tai friptur, nu-i nevoie de numele meu. Trage cuitul de la bru i alege
bucata cea mai rumn, pentru acest serv al meu. i-a rnduit catrii i asinii n grajd, a
descrcat poverile, s-a splat la ciumea i acuma vine s-i dai dreptul su. Hrnete-l
bine i mult. S nu uii nici de mine: s-mi caui un ou -o ulcic de lapte i s bagi de
sam s nu fie pita de alaltieri. Dar mai ales, pe cnd noi ne ndestulm, slujitorul tu s
nu uite de animalele cu care am venit; i mai ales s aib grij de asinul care m-a purtat pe
mine. Altfel ncepe s ipe i poate spria tot satul. Cred c nu se afl pe lume alt glas mai
cumplit dect al lui Santabarenos.
- Aa l chiam? se interes osptarul.
- Da; i s tii c de multe ori e mai nelept dect un
om.
- Asta nu m mir, rspunse kirie Agatocle, umflndu-se i nbuindu-se totui de
mare uimire.
Dup ce ndestul pe Constantin slujitorul i aduse i n faa stpnului cele cerute i i
le rndui pe masa de lemn de chiparos, la umbra boitei de vi, kirie Agatocle rmase tot n
preajm, observnd. Dintr-o chilie din fund se artau din cnd n cnd i capete de femei.
Strecurau priviri, i ascueau urechile.
- Domnul i stpnul meu dorete poate un ulciora de vin dulce? se ploconi cu glas
moale i unsuros kirie Agatocle.
- i voi cere, kirie Agatocle, s-mi dai ceva mai bun, zmbi oaspetele. Apa se gsete i
n vinul dumnitale, dar eu o poftesc curat. Nu te arta mhnit i nu-i smulge barba, cci
superi pe Dumnezeu. Afl c-mi mai trebuie ceva. mi mai trebuie s-mi spui vorbe
adevrate despre oamenii de aici.
- Negreit, stpne, i voi spune, cci eu sunt pus acolea i pentru asta. Dar ce vorbe
a putea s spun unui brbat nobil care trece prin satul nostru, despre oamenii
nensemnai care vieuiesc aici? Trim aici, domnule i stpne, o via fr strlucire, pe
cnd, fr ndoial, domnia-ta vii de la Bizan. Aicea nu sunt dect pstori i plugari
srmani. Toi se nchin la icoane i le cinstesc, potrivit cu poruncile cele nou mprteti.
Dar poate domnia-ta vrai s cunoti dac se afl n acest inut i dintre aceia care nu
zugrvesc i nu cioplesc pe Dumnezeu?
Oaspetele asculta nepstor i neclintit.
- Vor fi fiind i de acetia, urm osptarul cu o privire piezi, dar acuma a venit
rndul clugrilor s se nale asupra lor cu mare prigoan. n care parte-i adevrul a vrea
s cunosc i eu, care m socotesc cel mai umilit dintre supuii mprteti.
Strinul urma s-i ie nchis prerea lui.
- Prietine Agatocle, zise el, adevrat s fie c, n afar de domnia-ta, nu se gsete nici
un om cu faim n aceste locuri?
- Dup ntrebare, stpne, bnuiesc c poverile catrilor domniei tale merg la
brbatul nostru cel sfnt cu numele Filaret, care locuiete n partea cealalt a satului. Au
mai venit pentru el n dou rnduri asemenea daruri. Anul trecut mai ales a vrut
Dumnezeu s fie lips n inut, i toi ai lui s-au mngiat.
- Nu te neli, prietine; darul meu este pentru preacinstitul Filaret.
- Se vor bucura deci toi ai lui, ns nu pentru mult vreme. Mni diminea i vor sta
n preajm ceretorii ca mutele. In celalalt rnd i s-a adus un prea frumos gru ro de
Tracia.
- L-ai cunoscut bine, kirie Agatocle. Grul are putere de schimb, i muli dintre cei
miluii de cuviosul Filaret au fcut popas aici, la osptria dumitale.
- Nu m mpotrivesc, zmbi osptarul; aa este.
- Data trecut, de asemeni, poverile au fost aduse de nite slujitori mnstireti, care
slujitori s-au oprit i ei aici, plcndu-le vinul cel dulce.
Kirie Agatocle nu rspunse la asta. Gsi de cuviin s-i aduc aminte, cu plcere, de
cele mai pline de har fapte ale cuviosului amnian. n privina rvnei pentru milostenie a
domnului nostru Filaret, zicea el, s-a dus faima pn n inuturile nvecinate i nu m-a
mira s fi ajuns zvon la scaunul mpriei. De patruzeci de ani vieuiete cuviosul Filaret
n acest inut i, cnd i-a nceput viaa cu soia sa, era cel mai ludat om pentru bogia
pe care o avea, motenit de la prinii si i primit zestre de la prinii doamnei sale.
Palatul st i acum, lng grdini care unele au rmas paragin, iar altele nu mai sunt ale
sale. n acel palat umblau forfota robii. Mesele erau mbielugate i cercetate de oaspei.
Cai frumoi stteau n grajduri; turme de vite pteau n imauri. Toi amnienii se bucurau
atunci de fala unui asemenea boier. Pe urm au nceput s se bucure de altceva. Cci
cobornd n el de la Dumnezeu o nelegere i o bucurie sfnt, domnul nostru Filaret i-a
nchinat milosteniei viaa. Rvnind s-i adune comoar n cer, a dispreuit bunurile de
aici, dndu-le srmanilor lumii. Nimene nu s-a ntors nemiluit de la pragul lui. S-au
nmulit sracii, nzuind ca otile spre Amnia, dar el i-a biruit pe toi, dndu-le tot ce avea.
Astfel, n puini ani, a ajuns ntr-o stare plcut sufletului, vznd cu mulmire c nu mai
are n jurul su dect prea puin. Mai are un ogor pe care l lucreaz fiii si i-l in pentru
hrana lor cea de toate zilele; mai avea o vac, un cal i-un rob; se veselete cnd mai poate
da totui ceva de la sine i se mhnete vznd c ceretorii lumii nu s-au mpuinat.
Strinul asculta n tcere. Osptarul urma s laude cu viclenie pe conceteanul su.
- Un om din Terapont, zise el, dorind s se mprteasc din milostenie i har, i-a
luat toiagul i a venit la poarta domnului Filaret. Netiind c toate erau istovite acolo, s-a
nchinat, rugndu-se s fie i el druit cu o junic, s prind smna de vite bune i
s aib noroc la ele. Dar btrnul nu mai avea dect vaca cu viel. A dezlegat vaca i i-a
druit-o, binecuvntnd i urndu-i spor. Pe cnd omul din Terapont se ducea pe poart,
vesel de ctigul lui, a ieit din ghinekeu doamna Teosva, soia lui kirie Filaret, i, bgnd
de sam lipsa i auzind vielul chemndu-i din staul maica, a nlat braele cu suprare
i a ndrznit a mustra pe domnul su c a lsat pe copiii cei mici fr lapte. Asta era
hrana lor. i a lsat i vielul fr mam, ca s tnjeasc i s piar. Chiam ndrt pe
acel om! a cerut ea. Iar kirie Filaret a chemat pe omul din Terapont, artndu-i c ru s-a
fcut desprindu-se vielul de maica sa, i i-a druit, i vielul, binecuvntndu-i din nou
turmele ce avea s dobndeasc din smna acelui dar.
- Asta e o fapt mai mare dect i pot nchipui oamenii de rnd, zise Breb.
Osptarul ndrzni s rd.
- Iart-m, domnule i stpne, dac-i voi spune c asemenea dar a mai fcut i-n
multe nenumrate alte rnduri. Imaurile nu mai sunt ale lui i stau pline de smna
darurilor. i-n acest sat i-n alte sate mugesc vacile cu viei i vin sara la staule cu ugerele
pline; dar nimeni nu se gsete s ntoarc druitorului o junic ori s-i nchine un pahar
cu lapte.
- Asta e n rnduiala lucrurilor, kirie Agatocle.
- Atunci Domnul-Dumnezeu vrea s-l ncerce ca pe Iov; ns n jurul su stau
nevinovaii. Are copii i copile ale copiilor si, care ar putea intra n horile de ngeri. Li s-ar
fi cuvenit s cunoasc bielugul de altdat; iat c izvorul laptelui lor s-a mutat la
Terapont.
- JUii, kirie Agatocle, c le-a sosit gru ro de Tracia.
- Nu uit. Se vor ndestula cu el ceretorii din Amnia.
- Negreit. Prin ei i vei primi i domnia-ta partea, negndindu-te nici o clip s
ntorci un bob ctr izvorul darurilor. Mai uii c asupra prea-bunilor i asupra rilor, st
totui cel care cntrete dreptile. Simbria st n fapta noastr, ca pulberea rodului n
floare.
- Cred i mrturisesc asta, se grbi s ncredineze osptarul, pstrnd pentru sine un
zmbet subire.
Constantin slujitorul se apropia. Osptarul i fcu loc i ntinse urechea, ca s asculte.
Slujitorul ntreba i cerea o lmurire ntr-o limb necunoscut.
- Prietine Agatocle, zise Strinul, te rog s te nfiezi spre a primi dreptul dumitale,
pentru ndestularea oamenilor i a dobitoacelor. Poruncete argatului de la grajd s-mi
scoat asinul. Fost-au toate bine rnduite acolo? S-a dat orz ndestultor?
- Cu prisosin, stpne.
Asinul Santabarenos venea repegior pocnind din copite, sunndu-i zurglii, cluzit
de argat. Cnd ajunse n soare, n preajma boitei de vi, dintr-o dat se zmunci ndrt,
nl botul i-i sughi rcnetul nfricoat.
- Ce este, Santabarenos? ntreb oaspetele.
Asinul csc iar botul, apoi rmase fremtnd n sine, pn ce stpnul su l btu pe
gt, plecndu-i urechea ca s asculte ce se optea n el.
- Agatocle, vorbi strinul ntumndu-se ctr osptar, negutoria noastr nu-i
dreapt; aflu de la asinul meu c nu
i s-au dat dect dou msuri de orz i eu am pltit pentru trei.
- Kirie-Eleison! se nfrico osptarul pocnindu-i palmele una de alta. E cu putin
asta?
Santabarenos rnji spre el. Slujitorul de la grajd se ntoarse i-i fcu cruce. Fr s mai
atepte porunc, se duse s caute a treia msur de grune.



CAPITOLUL VIII
Aici Kesarion Breb afl bucuriile cuviosului Filaret i ale doamnei Teosva, precum i o
bucurie proprie a sa
Cluzii de Constantin, catrii intrar cu bun rnduial n curtea cuviosului Filaret, n
partea cealalt a satului. Copiii care se jucau n soarele dup-amiezii ddur strigt de
bucurie, unii alergnd n odi ca s deie veste, alii nconjurnd samarele. Cldirea cea
mare de piatr sta cu obloanele nchise la fa, ns n chiliile dindrt i n casele mai mici
din preajm se simea micare aprig. Dup graba cu care se perindau capete ascunzndu-
se ndat, dup poruncile aruncate copiilor ca s fug de la vedere spre a nu fi ruinai
stpnii de zdrenele lor, dup rufele puine i crpite aninate pe frnghioare, ntre pomi,
dup gunoiul ogrzii, dup paragina grdinii, se putea cunoate uor c aici fusese
altdat, poate, bielug, dar acum nu mai era. Intr-o margine de grdin, unde crescuser
cndva flori rare, se desftau legume bine inute i bine plivite. Acesta mai cu seam era
semnul srciei n ceea ce fusese odat palat. O roab btrn care scurma cu degetele i
cu spliga la rdcina prajilor, i nl n soarele piezi obrazul negru i asudat. i puse
mna cu degete crligate la ochi ca s vad mai bine, apoi ntinse braul binecuvntnd
catrii. Povara lor era nsui Dumnezeu.
- Omule, strig ea, vin ndat s-i ajut, ca s descarci.
Slujitorul o privi cu nepsare.
Din urma catrilor i fcu loc un copilandru descul i cu capul gol, al lui kirie Agatocle,
trimis anume sol, ca s
vesteasc sosirea unui oaspete. Intrnd n una din csue numai cu jumtate de trup,
spuse ce avea de spus i se retrase vesel i zbrlit, scond o limb lung ctr ali copii
care se ieau prin alte ui, dar nu mai puteau s izbucneasc afar, cci erau stpnii de
porunci dinluntru. Cu pai mruni, acoperindu-i o clip obrazul de ctr soare, o femeie
tnr facu un salt pn la casa cea mare.
- Bunicule, strig ea, i vine oaspete de la Bizan.
Cnd strinul desclec de pe Santabarenos,
obloanele din fa ale casei celei mari erau date ntr-o parte. Uile erau deschise.
mbrcat n strai cuviincios lung, innd n mna dreapt toiag, stpnul locului iei ntru
ntmpinare, ntre stlpii de marmur. Era un btrn cu nfiare cuviincioas, cu barb
alb i fruntea nalt. Avea ochi negri, vii i veseli.
- Binecuvntat fie Domnul-Dumnezeu, care aduce cinstit oaspete casei mele! zise el
nlnd mna stng.
- Binecuvntat fie Dumnezeu n veac, rspunse Breb, nchinndu-se.
Se apropie nc doi pai i se opri.
- Prea cinstite i cuvioase domnule Filaret, zise el, am adus cu mine acest dar, care
pentru domnia-ta nu poate avea dect puin pre. Ca s-l fac s fie primit, m grbesc s
adaog c-l nsoesc de o bucurie adevrat, adic de o epistol de la un prietin vechi al
domniei-tale.
Btrnul nl o clip fruntea spre cer, tiind unde trebuie s-i ndrepte cea dinti
mulmire. Apoi cobor treptele ctr oaspetele su.
- A putea s aflu, domnule, cu o clip mai curnd numele acestui prietin?
- Fr ndoial. Aduc carte de la prea-cuviosul i prea-sfinitul episcop Platn.
- O ateptam, zise btrnul. Vestea domniei-tale mi umple sufletul de dulcea. Te rog
poftete subt acopermntul meu, ca s te odihneti de cale. De numele domniei tale n-am
nevoie. Dumnezeu voiete s se rosteasc el singur. Eti un Binefctor.
- Afl c sunt un strin, domnule, i m chiam Kesarion.
- Eti fratele meu i te rog s primeti ca s te mbriez.
Cuprinzndu-i oaspetele pe dup umr, btrnul l cluzi nluntru. Breb vzu
ncperi din care lipseau covoarele de pre i mtsurile, nemaiavnd alt podoab dect
curenia i cuviina.
La rsrit erau icoane, Strinul le salut; apoi trase din sn cartea de la Sakkoudion i o
nfi.
Btrnul Filaret o desfcu i o citi, deprtnd-o de
ochi.
- Pe urm am s-o apropii de inima mea... zmbi el ctr oaspete.
Rmase cufundat n cetire. ntr-un scurt rstimp, i ntoarse ochii spre strin, ca s-l
vad i s-l neleag mai bine, potrivit cu vorbele care erau scrise acolo despre el.
Supune-te acestui nelept Egiptean, scria printele Platon. Btrnul ntoarse iar o privire
nedumerit. Egiptenii n-au ochii verzi i pielea alb. Sunt mai ntunecoi dect oamenii din
Paflagonia i Bithynia.
Strinul surse.
- Prea cinstite domnule, zise el, de neamul meu sunt din ara care se chiam Dacia.
- Deci nu eti egiptean.
- La Egipet m-am nscut a doua oar.
Btrnul Filaret nclin fruntea. Nu se mira de acest rspuns, nelegnd c e vorba de o
natere cu spiritul, - vedea
ns c a primit, fr s ntrebe, rspuns nedumeririi sale. ,3 un brbat care citete cu
uurin inimile i gndurile, urma cartea.
Btrnul oft cu mulmire i se aez alturi de oaspetele su.
- Casa mea i-i deschis, domnule, zise el cu buntate; masa mea i-i ntins...
La acest din urm cuvnt se ruin; fruntea i se nroi; tia c din chilia de alturi soia
sa Teosva ascult. Se ntreba deci, cu inima deodat strns, dac acea mas altdat aa.
de mbielugat se poate ntinde acum cu o cin oriict de srac. Auzul subire al lui
Breb deosebi n apropiere suspine nbuite.
- Prea cinstite kirie Filaret, zise el, s lsm deocamdat grijile trupului. Sunt doritor
mai mult de o alt hran i de o alt odihn: cu acestea se veselete sufletul. i poftesc s
cunosc i pe tovara vieii domniei tale, pe doamna Teosva. i dac vei binevoi amndoi
s-mi ngduii, doresc a cunoate i pe copiii cu care ai fost druii de Dumnezeu, i pe
pruncii i pe pruncele copiilor dumneavoastr.
Btrnul zmbi cu buntate, se ridic de la locul su i deschise o u scund n laturea
odii.
- Prea iubita mea Teosva, vorbi el, oaspetele nostru vrea s te cunoasc. Ne-a adus
carte de la preasfinitul Platon.
Btrna, nalt, dreapt i frumoas, cu sprncenele nc negre, intr aplecndu-se spre
musafir. Avea hain mohort i broboad care-i inea strns prul alb. De cnd au ieit
credini nou n lume, cugeta Breb, au mbtrnit zeiele. Doamna Teosva avea un port i-
un umblet care uor l puteau face s neleag c, n acel ostrov al vieilor ncjite, va
putea gsi ce cuta. Mna
doamnei Teosva era mic. Bnui acelai lucru despre picior. Se simi micat ca de
amintirea unei primveri strlucite.
Ea l cerceta cu luare-aminte, fr s par. Faa ei sever zmbi Strinului, ceea ce mir
pe cuviosul Filaret.
- Dbmnul i soul meu nu tie ce ni s-a ntmplat, gri ea. Intrnd n chilia de alturi
am descoperit c ne lipsete cel din urm covor, pe care a fi dorit s-l pun subt tlpile
oaspetelui nostru. mi nchipui c ni l-au rpit furii care ne-au clcat ast-noapte.
- Sunt prea ruinat, se veseli btrnul, c n-au gsit mcar att. Au trebuit s se
retrag cu minile goale.
- Atunci ni l-a furat altcineva?
- Nu l-a furat nimeni, doamn.
- neleg, murmur stpna casei.
- Doamna mea, te rog s nu te superi, o mngie cu buntate btrnul. Iat, citete
cartea prietinului nostru episcopul i bucur-te de binecuvntarea lui. Asta preuiete mai
mult. Covorul era vechi i destinul lui a fost s acopere o suferin.
- Sunt prea-bucuroas de cartea prea-sfinitului Platon, rspunse Teosva, dup ce
cercet n tcere epistola, dar a fi dorit s gsesc la locul su i covorul pe care l-am esut
cu manile mele. S nu te superi dac ndrznesc a face judector pe acest brbat strin.
M ndeamn la asta i cartea prea-sfinitului. Covorul era un dar pe care-l fcusem
nepoatei noastre Maria, pentru ziua cnd s-ar fi nchinat mirelui su. A trecut pe la poarta
noastr un ceretor viclean, care te pndea s fii singur, i a strigat s-i dai ceva, pentru
numele lui Dumnezeu...
- Aa este, mrturisi cu plcere btrnul.
- Tot astfel, acum, o sptmn, te-ai dezbrcat i ai aruncat altuia, pe fereastr,
haina. Poate era tot acela. i
agonisete marfa, ca s deschid o prvlie. Ai dat vaca; ai dat calul. Acuma te bucuri c
ai s poi mpri grul pe care l-am primit n dar.
- M bucur ntr-adevr, Teosva. Ca s nu te supr iari, vom mpri cu dreptate.
Vei lua ceilali partea voastr; iar eu cu partea mea voi face ce m ndeamn Dumnezeul
meu. Cei muli, sraci i proti, Teosva, sunt sarea pmntului; pe acetia i asupresc
puterile lumii; mrile, munii i rurile nu le-ar putea da ct li se cuvine. Numai astfel noi,
cei nscui ntru bogie, ne vom putea ctiga loc mbielugat ntru fericirea de apoi.
- Dup cum vezi, doamn, zmbi Strinul, kirie Filaret e un negutor mai iscusit
dect alii...
Femeia oft.
- Prietine, rspunse cu blnde stpnul casei, s cerem de la Dumnezeu, pentru
fiina noastr ticloas, mai mult dragoste dect minte.
- Astfel, suspin Teosva, copiii copiilor notri au rmas lipsii de pnea cea de toate
zilele.
- O, Teosva, zise btrnul ridicndu-se i punndu-i pe umr mna dreapt, bucur-
te c Dumnezeu ni i-a dat. Tot el va avea grij de dnii.
Doamna Teosva i plec fruntea cu umilin; el i puse buzele uscate pe mhnirea ei;
apoi se ntoarse cu zmbetu-i de buntate spre oaspetele su. Pe fereastr intra lumina
asfinitului. Santabarenos i suna zurglii de argint; catrii i scuturau clopotele;
Constantin i ducea la adpost, ntovrit de un alai de copii n sfrit eliberai din
strnsoarea odilor, n uli se adunaser femei i brbai din sat privind cu luare-aminte,
apoi ntorcndu-i nasurile unii ctr alii i vorbind n opot. Printre ei i fcu loc un
btrnel mrunt, cu toiag ncrustat, pe care-l punea delicat naintea lui de cte ori slta cu
trufie,
ndrjindu-i gtul i umflndu-i pieptul. Era omul stpnirii, prea-cinstitul logoft de
la Amnia, vestit prin micimea trupului i n acelai timp prin mreia nfirii. Din calea
lui Amnienii se ferir; el crescu din treapt n treapt, ca s se duc s cear ndreptrile i
peceile Strinului/Oamenii l ateptar pe kirie Critolaos, pn ce-l vzur artndu-se iar
cu aceeai mndrie. - E un brbat prea-nvat, ddu el lmurire despre strin; are
pergament de la mprie... Auzind acestea, cei de fa se uimir i se bucurar. Brbaii,
fcnd sobor i plecndu-i brbile asupra lui kirie Critolaos, gsir de cuviin s ia o
hotrre plin de cuminenie, dup care se desprir, mprindu-se pe la locuinele lor,
unii cu grab, alii cu ntrziere bine cumpnit. Ca urmare a acelui sfat al brbailor,
unele muieri se strecurar prin portia de dindos a casei lui kirie Filaret, purtnd couri
acoperite i cernd n tain s vad numaidect pe doamna Teosva.
Cuviosul Filaret nu avu nici cea mai mic mirare i nu-i puse n sine nici o ntrebare
cnd se aez n faa oaspetelui su la mas i vzu o cin aa de mbielugat. Strinul
nelegea c btrnul comunic astfel n toate zilele cu Dumnezeu, bucurndu-se de toate
ca florile, ca paserile i ca toate gngniile pmntului, care cunosc pe Dumnezeu mai de
aproape i mai adnc dect noi. Gustnd din darul Atoate-iitorului, prea-cinstitul btrn
spunea cuvinte pline de dulcea, aducndu-i deodat aminte de binecredincioii si
prini cu numele Gheorghe i Ana, care dormeau somnul drepilor n pmntul Galatiei.
Cu bucurie i aduse aminte iar ce le va spune cnd i va veni ceasul ntlnirii cu dnii.
Toate averile pe care ei i le-au lsat a izbndit s le mprtie la timp. Cci, deoarece
intrm goi n lume, tot asemenea trebuie s ieim. Cu nimic altceva nu trebuie s se
ndeletniceasc omul n aceast via dect cu milostenia. Precum a dat domnia-sa, aa
poruncete copiilor si, i nepoilor si, s dea n toat ziua i n tot ceasul.
- Dup ce vor aduna pentru ei, vor putea da i altora, se nvoi doamna Teosva,
zmbind.
El o binecuvnta cu zmbetul, obinuit cu vechile ei ncpnri, ns neostenit n
slujba dumnezeiasc pe care i-o alesese.
Mai trziu, dup cuvios i blnd sfat, doamna casei cluzi pe Strin pn n chilia unde
i fcuse aternut i-i aduse candel aprins. Sttu dreapt i trist lng stlpul uei i-i
ngdui a ruga pe prea-iubitul oaspete s-i dea tiri despre Maica-Domnului de la sfnta
mnstire Sakkoudion. Atepta de muli ani de la Prea-Curata un sprijin n aceast
ncjit i ntristat via. A fost rugat de multe ori pe prea-sfinitul Platon s-o pomeneasc
n rugciunile lui. Ndjduiete c fericita Prea-Sfnt n-o va uita.
- Oriice jertf i are rsplata, i rspunse cu glas de prietinie Strinul.
- Poate ai vorbit, cinstite domnule, despre asta, cu prea-sfinitul Platon?
- Am vorbit, doamn.
- i prea-sfinitul Platon a pus la picioarele Panaghiei ruga mea?
- Doamn, vorbi Breb, nelepciunea cea care st deasupra vieii i morii a scris de
mult hotrrile ei.
- O, prea iubite al nostru oaspete, cum pot cunoate aceste hotrri? unde sunt
scrise? cnd se vor plini? Cci, iat, zilele vieii noastre curg ctr sfrit. N-am avut alt
bucurie dect iubirea pentru soul meu i pentru copiii mei. Iar n aceast iubire, am gsit
mult suferin.
- Hotrrile au fost scrise de mult, zise iar Strinul, ridicndu-se de la locul su i
atingndu-i, cu palma ntins, fruntea. ntr-o clipire i ca ntr-o oglind, btrna i vzu
frumusea strlucit a tinereei, cnd sta subt cer i n venicie ca o zei. ntorcnd ochii
se vzu pe sine nsi aevea: o ^copil de aisprezece ani sta n cadrul uii, zmbind.
Zmbea propriei sale fiini, mai mult dect btrnei Teosva. Ctr Strin clipi cu sfial,
nclinndu-i o clip fruntea lucie. Avea pr negru i greu, ochi mari adumbrii de gene
lungi. Rotunzimea obrazului era delicat i a oldului plin. O! vedenie a frumuseei
eterne, suspin Kesarion n adncul fiinei sale. Apoi ntinse iar braul, artnd doamnei
Teosva pe nepoata sa.
- Cine e aceast copil, doamna mea?
- E Maria, copila fiicei mele vduve Ipatia.
Binevoiete, doamn, a o ruga s ncerce acest condur.
Trase dintre lucrurile lui, aezate n scoar de inorog la cptiul patului, o nclare
mic de piele roie, pe faa creia era cusut cu fir de argint un strc alb lundu-i zborul i
nvluindu-i moul. Btrna se grbi s ntind mna. Nu gsi nici o privire, nici un
cuvnt de mustrare pentru ndrzneala nepoatei sale, de a prsi ghinekeul i a veni s-i
arate nsuorul curios ctr Strin. nelese c n vorbele oaspetelui sun o strun de aur,
pe care o auzea numai ea. Deci hotrrile Prea Curatei, pentru care de attea ori a fost
rugat, se svresc. ncepe s se ntmple ceva, opti ea n sine, fr cuvnt, primind pe
palma ntins condurul. Era uor i mic. Numai piciorul ei de altdat ar fi putut intra n
el. l ddu copilei. Aceasta i lepd papucul de piele groas i-i vr n el picioruul,
micndu-i degetele, care preau a avea o bucurie a lor proprie. Privind strcul cnd
dintr-o parte, cnd din alta, copila zmbea. i ridic privirile, aintindu-le asupra
Strinului i-i pstr zmbetul pn ce nflorir i ochii aceia ngheai de care se sfiise n
prima clip. Viclenia unei copile e de multe ori mai primejdioas i mai nveninat dect a
unei curtezane, cugeta Egipteanul; i inima lui de pulbere l umili, primind lovitura unei
clipe, singur n venicie i nemuritoare.
- Copil, gri el cu blnde, pstreaz acest condur, pn ce vei primi prechea lui.


CAPITOLUL IX
In care lucrurile se petrec ca n vremea cea de demult a basmelor mamei.
A ajuns pn la barbarii de dincolo de muntele Em i pn la noroadele de la Carpai
vestea-poveste c mpria caut soie pentru feciorul Vasilisei Irina, care va ajunge
curnd s fie el singur vasilevs. La stnile lor din muni, ori la staulele din bli, ori la
popasurile de la marginea holdelor, la focurile de sar, oameni cu plete zbrlite, mirosind a
duhori i pulbere, griau de comorile fr de numr i de palatele ncntate care stau ntre
mri. Acolo-i raiul lumii i buricul pmntului, acolo sunt livezi cu mere de aur i cnt
paserea miastr la ferestre mpodobite cu mrgritare. Boieri mbrcai cu blni scumpe,
cu cciuli de breb n cap i ciubote roii n picioare, umbl din cetate n cetate, ntrebnd
dac nu s-a pomenit i nu s-a auzit de cea mai frumoas fecioar, despre care au prorocit
vracii, i-au visat schivnicii cum c ar fi sortit s ajung a fi doamna lumii. Cine nu poate
rspunde primete un ban de aram; cine rspunde primete un galbn i-un strai de
mtas. Astfel alaiul crete umblnd i cutnd, pn ce se va afla acea colib srman
unde stau de vorb trei surori cosnzene. De ce trebuia s se gseasc mprtia ntr-o
colib, nimenea n-ar fi putut spune. Mcar atta mngiere se cuvenea s aib noroadele
n rvna i-n visurile lor. Cci din veacuri se sileau s coboare din negur ctr lumin, s
rup farmecele, s drme idolii, s spintece haznalele i s deschid comorile. Necontenit
btui de otile Bizanului, i oblojeau rnile i-i sporeau ndrjirea. Astfel, unii ddeau
trcoale hotarului, admirnd i temndu-se. Iar alii visau n slaurile lor, amgindu-se
cu poveti, pn ce va veni vremea s se rup naintea lor zidurile ndoite de la Constantin
mprat i de la Atila i s li se deschid Poarta- de-Aur.
Ca s se ndeplineasc hotrrea mritei Vasilise, umblaser n mprie, n acel an
fericit, muli dregtori, cutnd i alegnd fecioare frumoase, care ar fi fost vrednice s
intre n palatul sfnt. Ca ntotdeauna, povetile noroadelor trebuiau s rmie poveti.
Prea-cinstiii patriei nu nemeriser i nu poposiser dect la curi bogate, nlimea
trupului, numrul anilor i condurul se potriviser numai unor fecioare crescute ntru
ndestulare, ai cror prini i scriau pe catastifuri lungi bogiile. Deci cnd s-a zvonit c
s-ar fi aflnd ntre cele alese i o copil care nu venea dintru mbielugare i fericire,
noroadele s-au bucurat binecuvntnd, cci minunea aducea un nou spor ndejdilor i
basmului.
Dintre cele gsite, nu se putea alege dect una. Se bucurau douzeci de fiini tinere,
visnd cununa i purpura, dar aveau s se ntristeze nousprezece. Czute din nlime, n-
ar mai fi fost vrednice dect de moarte i de monahie. Ar fi putut ti c sorii cei mai muli
nu sunt pentru izbnd, ns nu voiau s cunoasc dect globul fermecat n care-i vedeau
imaginea n purpur. Cnd Stavrikie, mare logoft i mare postelnic al mpriei, porunci
adunarea lor la palatul Hieria, pe rmul asiatic al Bosforului, i cnd alaiurile prinser a
intra pe pori, viitoarele mprtese se uitar cu mirare i cu dispre unele la altele.
Maria de la Amnia venea n tovria btrnei Teosva. Era pe cale, n urma lor, i
cuviosul btrn Filaret cu toi ai casei. Prea sfinitul Platon prsise pe zece zile adunarea
episcopeasc de la cetatea Nikeea i se ostenise
ctr srbtoarea nunii mprteti. Deci doamna Teosva opri pe copil naintea lui,
ntre columnele de marmur, i i-o mpinse ctr barba alb, rugndu-l s-o binecuvnteze.
Doamna Teosva se nchin cu bucurie i ctr strinul Egiptean, care se afla i el de fa,
iar copila veni grabnic spre dnsul, nclinndu-i i spre el fruntea. Kesarion n-o atinse. Ea
i ridic ochii i-i zmbi cu sfial.
- Domnule, m mai cunoti? ntreb ea. Cred c nu te-am mhnit cu nimic.
- Fii linitit i frumoas, i zise Egipteanul. Mni i se alege destinul.
- Mi se cuvine mie s ndjduiesc asemenea mrire? suspin ea, cu privirile deodat
mhnite. Spune-mi dac trebuie s m bucur, dei sufletul meu simte altceva dect
bucurie.
Breb nu-i rspunse. Ea se apropie mai mult de dnsul.
- O, prietine, ndrzni ea din nou, de ce nu-mi rspunzi?
El o privi lung ca i cum o vedea ntia oar, ori bnuia c n-are s-o mai poat privi
dect puin vreme.
- mpria i tihna stau n hotare deosebite, opti el.
Ca aceste vorbe ntristate s n-o loveasc, Strinul le
nsoi de zmbet. Deci Maria se bucur, uitndu-le numaidect.
Printele Platon o binecuvnt iar, dndu-i sfat s n-arate n jurul ei trufie; iar btrna
Teosva, nvluindu-i iari cu borangic obrazul, o lu cu sine, ctr chiliile care le erau
rnduite.
mpria hotrse acestei tinerei care sosea din pmnturile Asiei i Europei o primire
cu mare fal. Trupe de sholari i candidai pzeau zidurile i porile. Hadmbi slujeau la
odi. Trei cuvioi prini arhimandrii ceteau n paraclis. Ctr asfinitul zilei, n pridvorul
cel mare, ncepu a cnta o muzic de strane i flaute. Atuncea, nainte de sfnta rag de
sar i de culcare, copilele se vzur ntia oar la un loc, singure, n sala oaspeilor, ntre
mozaicuri cu steme mprteti. Erau toate frumoase, cu pielia alb i cu ochi negri, unele
prea ndrznee i cu limb ascuit. Maria de la Amnia urma porunca bunicei-sale i
sfatul prea- sfmitului Platon, stnd n locul su cu mult cuviin i mai ales cu sfial.
Dei era o copil netiutoare i de abia acum ncepea a cunoate lumea, ca un fluture n
cel dinti zbor de primvar, n ochii ei erau gnduri i vedenii care nu se potriveau cu
micarea agitat din juru-i.
Vzndu-se mpresurat i privit cu curiozitate, cntrit i msurat, se ridic din
scaun i-i cercet i ea la rndul ei soaele. Erau mbrcate n strlucite straie i toate
purtau, ca dnsa, conduri purpurii nflorii cu argint n chip de strc.
- O, prietinele mele fecioare, le zise ea cu buntate, ndrznesc a v ruga s m
ascultai, cci a dori s facem un legmnt.
- Ce este? care legmnt? ntrebar unele din copile. Vorbete.
- Prietinele mele, urm a vorbi Maria. Eu am fcut o socoteal c, din douzeci de
fecioare cte suntem aici, nousprezece vor trebui s se ntoarc ndrt la casele-
prinilor lor, cci mpratul cretin nu se cluzete dup rnduiala pgnilor ismailiteni
i nu va face ca Haran califul de la Bagdad. N-ar fi ru deci s ne legm ntre noi ca aceea
care va fi aleas pentru purpur, dup hotrrea lui Dumnezeu i a neprihnitei lui mame,
s nu uite pe soaele sale. S-i aduc aminte de ele i s le ajute, ca s le fie mhnirea
mai uoar. Unele care sunt srace ar putea fi druite cu zestre; altele, care poftesc, ar
putea s gseasc so ntre dregtorii de la Curte.
- Cine eti tu care cutezi a vorbi astfel? a ntrebat una dintre copile, pind nainte i
privind din nlime ctr Amnian.
- Sunt o fecioar ca i domnia-ta, adus aici dup hotrrea mpriei, rspunse
Maria.
- Cea care tie c nu va fi aleas, i cearc s-i
alctuiasc totui un folos, se cuvine s tac, urm fecioara care o nfrunta. Tu care vii
dintr-un sat i ai crescut ntre sraci i miei, afl c aicea se afl fete de patriei. Ca unele
care triesc mai aproape de mprat i cunosc rnduielile Curii, numai dintre ele se cuvine
s fie aleas o mireas de Vasilevs. Eu mrturisesc acestor soae ale mele c n-am nevoie
de ocrotirea nimnui. tiuc, fiindfiica lui
Gherontie Strategul,avnd i frumuse ludat i
nelepciune cunoscut, nu se poate s fiu dat la o parte. Deci fiind eu aleas, fecioarele
srace de la Amnia pot s-i lase la poarta palatului Hieria ndejdea de zestre.
Maria i simi ochii plinidelacrimi deumilin.
Aceste vorbe aspreale copilei luiGherontie Strategul
trebuiau ns rostite, ca s se plineasc rnduielile de mai nainte scrise, iar povetile
noroadelor din mprie i de dincolo de hotare s aib n ele floarea misterioas, pe care
le-o pune Dumnezeu semn.
Aprozii strigar i btur cu toiegele n mozaicul de la picioarele lor, iar hadmbii intrar
cu sbiile la umr, aezndu-se de o parte i de alta a uei. Stavrikie intr n straiul lui
greu de brocart, aintindu-i nasul ascuit i privirile agere nspre acea tinere femeiasc.
Toate fetele rmaser nlemnite la locurile lor, zmbind dintr-o dat fericirii neltoare.
Acea fericire era n toiagul lui Stavrikie pe care i-l suna rar pe mozaic, n inelul cu piatr
mare de olmaz n care scnteia tremurat soarele, n ochiul lui care se aspri, deodat,
preluind o marf greu de preuit. In jurul i-n dosul lui veneau patriei i episcopi.
Ridicndu-i genele umede, Maria cunoscu dintr-o dat pe prietinul ei Egipteanul i
tresri, nlndu-se din locul su. Atunci Stavrikie, i boierii, i episcopii se oprir, vznd
asupra ei strlucirea dumnezeiasc a asfinitului.
Marele postelnic se ntoarse ctr prea-sfinitul Platon, plecndu-se spre el pn ce
nasurile li se atinser, i-i ceru n oapt un rspuns.
- Aa este, rspunse ncet episcopul. Am stat subt stlpii palatului, naintea amiezii,
cnd intrau oaspeii, i am ateptat s-o vd trecnd. ndat am cunoscut-o.
Stavrikie pi ctr fecioar. Se opri la trei pai naintea ei, privind-o cu luare-aminte.
Egipteanul trecu nainte i Maria ntinse spre braul lui mna, cutnd un sprijin. Astfel
Kesarion o aduse la marele slujitor mprtesc i ea i nclin fruntea, simindu-se prea
ruinat de atia ochi care o ainteau.
- E nepoata btrnului Filaret? ntreb iari Stavrikie, ntorcndu-i nasul spre
episcopul de la Sakkoudion.
- E fiica unei copile vduve a acelui cuvios brbat din Amnia, rspunse printele
Platon.
- Fii binecuvntate n acest palat mprtesc, prea frumoaselor primveri, i ridic
glasul marele dregtor, ntumndu-se ctr celelalte copile care ateptau n jur. Ele se
bucurar, nchinndu-se; apoi se mbulzir ca s-i arate fiecare mndria celei mai mari
frumusei din cte s-au vzut. Cci fiecare era cea mai frumoas dintre toate. Stavrikie le
cerceta pe rnd c-un ochi rece, ca pe o marf de pre. Le spunea vorbe potrivite. ndrzni s
le rosteasc i stihuri. Ele se veseleau, fcndu-i loc spre el, aa nct nepoata lui Filaret
rmase cea din urm i mai nebgat n sam, lng prietinul ei strin.
- Dup ce i-a alege mpratul mireas, poate ne ntoarcem la Amnia, i zise ea fr
suprare. Nu tiu dac ai s mai vii vreodat la noi, cci n-are s mai fie de purtat prin
lume conduri mprteti. Bunica are s fie mhnit ca i mai nainte. Dar bunicul are s
m mngie pe frunte i n-are s fife suprat. Printele Platon spunea ns c poate totui
vom rmnea la Bizan subt ocrotirea i mila prea-mritei Vasilise Irina.
- Btrnul vine n urm cu toat casa de la Amnia, i zise Kesarion.
Ea se nfrico.
- Deci vom rmnea aici?
- Aceasta e voia Maicei-Domnului de la Sakkoudion, zmbi Breb.
Stavrikie se ntorcea, cutnd-o cu ochii. Btu de trei ori cu toiagul n mozaic, oprindu-
se lng dnsa.
- O, fecioar, zise dregtorul mprtesc, te rog spune-ne ce doreti tnrului nostru
mprat?
- i doresc o inim dreapt i plin de mil, domnule.
- i ce doreti de la el?
- Doresc o pung de bnui de argint pentru bunicul meu ca s aib cu ce mngia pe
srmani.
Stavrikie rse cu voie-bun i fcu asupra ei semnul sfintei cruci.
Astfel a voit Dumnezeu, prin unele semne pe care le arat i pe care unii dintre iniiai le
cunosc, ca, a doua zi diminea, la sfatul mprtesc, s fie aleas pentru Constantin
Vasilevs soa nepoata cuviosului btrn de la Amnia. Brcile mprteti, aternute cu
covoare i purpuri, aduser de la Hieria la Augusteon pe fecioare. Intrnd n grdinile cele
mai dinluntru, trecuser una cte una, ntre hadmbi i ntre mui, pe subt platani i
chiparoi, suind trepte ntr-un cerdac ncununat de flori. Acolo, la fereastra
deschis, dup o perdea de ap care curgea dc sus, mprteasa cu feciorul ei stteau
privind, judecnd trupurile, obrazurile i umbletul. Cu adnc nchinciune, Stavrikie
atrase luarea-aminte slvitei Vasilise c se apropie acea al crei chip l-a vdit Maica-
Domnului, n visul prea-sfinitului Platn. Era prin urmare un dar al cerului. Era o
armonie mldioas. Era un cntec al mersului. Erau ochi plini de adncimea plcerilor.
Constantin cunoscu i el c aceasta trebuie s fie aleasa i o dori numaidect, ca pe o
jucrie.
Doamna maica sa l privi piezi un rstimp i i-o drui, dnd poruncile.
Cnd se vesti n grdini, de la Halkis la Dafne i la Augusteon, despre hotrrea
desvrit a mpriei, sosir strjeri cu arme aurite i dregtori, mpresurnd pe
mireas. Doi trmbiai sunar din trmbie i patru crainici i strigar numele ctr cele
patru vnturi. Nepoata btrnului Filaret i a doamnei Teosva i simi nti inima numai
ct o semincioar de neghini; dar ndat gruntele se fcu soare al bucuriei, cnd ochii ei
gsir fruntea cobort i grumazul zguduit de suspine ale fiicei lui Gherontie Strategul.
Apropiindu-se de ea, o mngie pe tmpl i se rug s fie iertat. Cu-n zmbet frumos i
viclean, trecu ntre slujitorii eunuci, spre ncperile ghinekeului.
Cnd se nchiser dup ele uile nflorite cu filde i argint, desprindu-le de lumea lor,
btrna doamn Teosva i copila intrar n chilii bogate anume pregtite. n ganguri
stteau strjerii hadmbi, cu sbiile, ntorcnd priviri holbate. Icoanele se uitau blnd de
dup candele. Mozaicurile nfiau vulturi i puni neclintii. Pe ferestrele deschise se
vedeau clipind ape adnci, dincolo de rndurile de chiparoi nali. Din pridvorul unde
ndrznir s ias, deasupra grdinilor, nu mai vedeau nimic din
frmntarea care Ie nsoise cu dou ceasuri mai nainte. Fantome ale singurtii se
nirau subt boli de umbr, pn la zidurile zimuite, unde stteau strjile cu zale i arme.
Punii cei vii, suii pe trepte de piatr n unghiurile grdinilof, preau i ei pzitori ai
tcerii de sar. De la o vreme urechea lor se deprinse i cu susurul moale al tufiurilor
nflorite i al apelor care curgeau n havuzuri. Li se prea c linitea curge i din stele.
Prea c timpul st. Pipindu-i pe prete umbra, Maria se ntoarse ctr chilia ei, unde
vzu clepsidra nsemnnd totui orele. Acolo deci era slaul pmntean al fericiilor ntre
oameni, alei ai lui Dumnezeu.
- Bunic, ntreb copila, unde se afl ai notri? Aici suntem singure.
- Btrnul trebuie s fi ajuns la porile Cetii, rspunse doamna Teosva, i ateapt
s i se deie drumul. Cu dnsul sunt toi ai casei, treizeci de suflete. Slujitorii mprteti i
cerceteaz i-i ntreab, pn ce vine unul mai mare dect toi, care tie; se nchin
btrnului i-l poftete cu cinste. Atuncea toi se veselesc c au intrat la scaunul
mpriei. Dup ce ajung la gazd, stau de vorb, pn trziu, ateptndu-ne. Abia mni
diminea au s afle vestea cea mare.
- Poate are s li se deie voie s vie la noi s ne vad.
- Nu tiu, draga bunici. Tu acuma eti logodnica mpratului.
Copila i plec tmpla pe umrul doamnei Teosva. Prea fericit i totui era nfricoat.
La al treilea ceas al nopii trecur strji pe subt coloana de jos. Ctr miezul nopii
punii din apropiere ipar deodat cu spaim. Maria ridic fruntea din aternutul ei i
vzu pe btrn, la icoane, nchinndu-se i
btnd mtnii. Deodat i apru pe fereastr marea, nlucind subt fulger i cznd n
prpastia nopii. Pru a trece o nfiorare prin grdini, ca i cum fantomele mprteti ale
acelor palate, kezarii fr limbi, ori far capete, ori schilavi de picioare i mni, ori cei
rsucii de venin, se ntumau la locul deliciilor desfrului i sudorilor morii. Doamna
Teosva veni la patul fetei; i pipi fruntea i o gsi fierbinte; fcu asupra ei semnul sfnt.
Apoi se ndrept din nou ctr prea curata Maic a Domnului, cerind ocrotire. Cci
istorisirile despre aceste palate ale ncntrii, unde i-i hotrt i Mriei s se aeze, simt
ntocmai ca linitile sfinte, ori ca sriturile de leopard ale furtunei.
- Fac-se voia ta... oft ea, nchinnd Fecioarei tot sufletul su.


CAPITOLUL X
Mrirea i tihna stau n hotare deosebite.
Din voina prea-neleptei Despine, dou fapte bune s-au ngemnat n acea vreme n
mprie. Noroadele au dat rcnet de slav i au zvonit din toate clopotele bisericilor i
mnstirilor de la o margine la alta a provinciilor care se supuneau Bizanului.
Fiind lmurit la cetatea Nikeea hotrrea cea dreapt a Ortodoxiei, dup multe i lungi
zile de sfaturi nelepte, prea sfinii episcopi s-au sculat i au venit s-i ie cel din urm
sobor la scaunul mprtesc, poftind i pe iubitoarea de Hristos Vasilisa, slav a purpurei
i bucurie a luminii, s fie de fa. Deci pogornd din trierele mprteti la rmul
limanului care se chiam Comul-de-Aur, au fost primii de dregtorii cei mari, nchinndu-
se unii altora. Strjile i-au fulgerat armele i s-au nirat pe cale, iar muii, cuprinznd de
subsuori pe sfinii prini, i-au purtat pn la paturile umbltoare. Alaiul a venit la
Magnaura Vlahemelor i sfiniile lor au suit unul cte unul, cu aceeai rnduial, ntre
slujitori, treptele de marmur. Iar dup ce s-au aezat n jiluri, s-au ridicat sprijinindu-se
n toiege cu stnga i mngindu-i brbile cu dreapta, cci venea s steie n tronul ei
mprteasa lumii Irina, lupttoarea pentru icoane. S-au aezat iar. Au sfinit ap apte
preoi tineri, au cntat i au cdelniat mirezme diaconii. Dup aceea s-au sculat unii dup
alii btrnii, unii ludnd mpria nou, alii blstmnd pe ticlosul Arie. Dup cum se
dovedea uor, fr putin de rstlmcire, Arie este numele din veac al
Demonului. Altdat a avut toate numele idolilor. I s-a mai spus Astarot i Belzebut. 1 se
va mai rosti numele n alte optsprezece chipuri, ns n acest veac numele su a fost Arie.
Btut a fost peste flci i cufundat la locul unde trebuia s steie. De se va mai ridica din
ntunericul su, se vor mai gsi ali mprai s-l drme. Acuma se cuvine laud dreptii
biruitoare, care st n faa lumii n tronul Bizanului. S se plece neamurile
binecuvntnd-o. S se plece n faa Mriei-Sale toat pulberea - de la dregtor pn la
orb.
Psalii au nlat axioane de laud. Slujitorii de la altar au stropit aghiazm asupra
adunrii, ca s cure sala. Cci numai rostindu-se numele ereticului, se pngrea aerul.
Iar episcopul-episcopilor, sfntul patriarh Tarasie, sculndu-se, a dat citire canoanelor,
mulmind Domnului-Dumnezeu c a fost ajutat adunarea arhiereasc s aeze stlpi
credinii n vecii vecilor.
A rostit apoi dulce i meteugit cuvnt printele episcop Platon, cernd puterilor linite,
dup furtun.
- Prea mrit Doamn, a zis sfinia-sa, ntre altele. n curnd se isprvete cursul
acestui an i vremea arat iari zodia Cumpenei. Deci aezndu-se n lume dreptile i
pmntul dndu-i road i nelepii hotrrile, s lsm trecutului rutile, dorind pe
viitor pace ntre noi, ca s poat sta iari tare mpria la marginea lumii varvarilor.
- O, prea sfinilor prini, a grit apoi neleptul Stavrikie, bucurai-v c ai svrit
bun fapt naintea lui Dumnezeu. Ai dat trie nou acestei mprii, cci rnduial i
trie nseamn tot una. Cea dinti rnduial se cuvine s fie a credinii. Dup rnduiala
spiritului, trebuie
s numrm rnduial lumii. Dumnezeu a voit s fie mprai; dregtorii s mplineasc;
noroadele s asculte. Oteanul s nu-i uite jurmntul; robul s nu se schimbe din starea
lui. Cci fr nelepciunea celor mari, fr tria otenilor i fr munca robilor nu se poate
statornici nici o mpria
mprteasa a ncuviinat cu fruntea asemenea vorbe; cerceii i pietrele cununei s-au
cltit sclipind ca nite ochi ai tainelor pmntului. Robii s-au simit mai puin mpovrai
de starea lor. Strinul egiptean, aezat ntre privitori, a zmbit, ncredinat i el c n toate
timpurile, pn la istovirea veacurilor, cu vorbe i cu forme nou, stpnirile se vor aeza
totdeauna n asemenea chip.
Ar fi vrut s ceteasc mai bine ntre vorbele cuviosului printe Platon, ca s neleag
dac nu cumva mai degrab se apropie ceea ce sflnia-sa cerea s se ndeprteze. Cci
dup Septemvrie, luna cumpenei, urmeaz Octomvrie, luna scorpiei. Iar dup scorpie,
urmeaz sgettorul. Deci vor mai trece ori dou zodii, ori doi ani, i smna
nestatorniciei, care st n lucruri, va rodi. Iat, de la aceast cuvioas adunare lipsete
Constantin Isaurianul cel Tnr; ns Alexie Moseles, prietinul lui tainic, e de fa. Cnd,
dup cuvntul marelui postelnic i logoft Stavrikie, Alexie privete n juru-i, i ntorc ochii
spre el i ali polemarhi cu arme i zale care sunt de fa. Cnd slvit mprteas se
ridic de pe tronul ei, ca s ncheie sfnta adunare de la Magnaura, Alexie i caut cale, ca
s se strecoare mai repede, s se duc ntr-un loc unde e ateptat.
A doua fapt bun care a bucurat pe toi Romeii, vestindu-se pn n trmurile cele de
dinafar, a fost nunta lui Constantin cel Tnr cu prea frumoasa Maria de la Amnia.
Asemenea srbtoare era socotit ntre cele mai slvite la palatul Augusteon. Deci n
duminica sorocit, s-au adunat toi dregtorii, patricii i polemarhii cu soiile lor n sala
cea mare triclinion i strjile stteau pe ganguri, n rnduri lungi. Muii i hadmbii i-au
artat chipurile de spaim i straiele lor de mtsuri i fir; aprozii au strigat; trmbiele au
dat veste mulimii de afar; Vasilisa i feciorul su au venit s se aeze pe tronurile lor de
aur, la zidul din fund al slii, subt stemele Bizanului. Toi cei de fa s-au nchinat,
plecnd frunile i atingnd lespezile de jos cu mna.
n faa lor muii i hadmbii au adus ndat pe mireas acoperit cu hobot. O urmau
fecioare i doamne de patriei, purtnd n cap comanace nalte i camilafce de borangic care
se desfurau pn la cozile rochiilor. Cluzind pe mireas pn la treptele tronului, au
oprit-o acolo. mprteasa a cobort, a primit din mna slujitorilor hlamida i i-a pus-o pe
umeri, prinznd-o n fibule. Cu aceeai rnduial i-a aezat beteala. Apoi, ridicnd de pe
perina de purpur cununa cu cercei de pietre rare, a ncununat-o.
- Fii vrednic de acest sfnt odor, a zis Vasilisa.
N-a mbriat-o. N-a spus alte vorbe. n tcere, toi curtenii care erau de fa s-au
plecat. S-a alctuit alaiul ctr paraclis.
Doamna mireas a ieit cluzit de slujitori n cerdacul de deasupra curii i grdinilor,
ca s-o vad otimea i poporul. Cnd s-a iscat tumult la vederea ei, cu ipete de bucurie i
cntri de strune, ea a salutat dup rnduiala protocolului, innd n mni cele dou fclii
de cear, aa cum fcuse i Vasilisa Irina n timpul ei, i alte mprtese n alte timpuri.
ntorcndu-se cu pai msurai, a venit n papaclis unde i s-au nchinat pe rnd patricii i
dregtorii i toate cucoanele cele mari cu comanac i vl. Pe toi i cluzeau ctr ea muii,
purtndu-i de subsuori. Apoi printele patriarh Tarasie, i printele episcop Platon, i
printele episcop Anastasie, i ali ase episcopi au svrit sfnta slujb pentru taina
nunii. Prin hobotul ei, mireasa i vedea tulbure mirele. Era nalt i frumos, mbrcat n
strai strlucit, mpurpurat i ncununat, dar nc nu-i cunotea sunetul glasului. O privea
cu strnicie. i strnsese prea tare mna, cnd i schimbaser inelele. Intre acele
marmuri lucii, ntre acele aururi reci, se simea strin i deprtat de sine nsi, ca o
jertf din vechi i ntristate poveti. Nu-i putea nchipui nici o clip c din acel nvli de
balaur fantastic ar putea s ias n patul nupial un tnr cu glas blnd i cu ochi de
dragoste. Ochii de blnde erau ntr-un col al paraclisului: acolo erau surorile ei, i maica
ei Ipatia, i bunica ei doamna Teosva, i btrnul printe Filaret. Iar glasul cel ptrunztor
tcea. Era n strinul pe care-l vzuse nti la Amnia i care o privea de departe dintre
oameni muli, zmbindu-i cu prietinie.
Astfel s-a dus zvon despre frumusea i blndea Mriei de la Amnia, n toat Cetatea i
dup aceea din sat n sat i din inut n inut. Iar cuviosul Filaret, cu toi ai lui, a fost
aezat de ctr dregtori, n case mprreti, nu departe de apeducul lui Valentie, i
stpnirea i-a rnduit robi pentru slujb, i teain, i anumit sum dc bani din vistierie n
fiecare sptmn.
Breb cercetase cteva zile pe cuviosul Platon n chilia de la Sfntul Pantelimon; apoi
episcopul se dusese pentru treburi grabnice la Sakkoudion, lsnd rspuns c nu va
ntrzia prea mult vreme. Strinul rmsese la casa Egiptenilor, urmndu-i petrecerea la
Bizan. Umbla n locurile acelea fericite i ncntate, cercetnd statuile, palatele i sfintele
biserici, citind pe ele slovele trectoare i mai ales se bucura de dulceaa luminii care
punea pe ape i n grdini semnele cele fr de moarte. Florile cdelniau pretutindeni
miresme. Era n acea Cetate, Doamn a lumii, o dezmierdare aa de moale a climei, nct
oamenii erau deprini a clca n picioare i a spurca darul clipei. n ulii lturalnice
fumegau leuri i gunoaie; subt andramale se coceau leprele; slujitorii marelui papias
mnau cu boldurile sulielor oameni srmani spre nchisori; cuvioi monahi umblau ca s
descopere iritici i binevoiau a-i bate cu toiegele n cap, rostogolindu-i n pulbere la
marginea medeanurilor, pentru credina cea adevrat i n numele lui Iisus, domnul milei;
convoiuri de pricinai cu aceleai straie negre, fcnd acelai semn al crucii, se grmdeau
la poarta Patriarhiei, btnd groaznic rzboi pentru vadul credincioilor ori pentru vorbe.
Mririle lumii treceau cu fal; otenii cu semeie; la Liman veneau corbiile Asiei i
insulelor; dinspre Tracia, pe porile cetii, intrau iragurile de car de gru; hamalii
purtau poveri din care n-aveau a se mprti cei flmnzi i lipsii; fructele i crnurile se
purtau pe spinrile catrilor ctr palate, iar rspntiile ulielor i pridvoarele bisericilor
erau nesate de miei i calici, care ntindeau palma, cntnd cu jale i cerind mil n
aceast via.
Dinaintea unui asemenea ceretor mre, care-i sticlea chelia n soare, se opri ntru una
din zile Kesarion, desclecnd de pe Santabarenos. Era n preajma sfintei mnstiri j,a
Octogonului, ntre palate, unde umblau robi mbrcai n mtsuri. Ceretorul, crunt i
nalt, i chema dreptul su, fgduind celor care voiau s-l asculte un loc ntru fericirea
far sfrit a celeilalte viei. Avea o traist aninat de gt, n care i agonisea pomenile
pentru hran. In taca de la oldul drept mna lui strecura cu repeziciune bnuii. Era orb.
Dup ce Breb sttu cteva clipe n faa lui, ceretorul deschise pleoapele,
- Pace ie, i zise Strinul.
- Pace n toate veacurile i laud Domnului nostru Iisus Hristos, rspunse ceretorul.
Breb i lepd n palm un bnu de argint. Omul btu metanie, cunoscu darul i-l
srut, dndu-i drumul n taca de la old. Apoi, fcnd semnul sfnt, binecuvnt pe
stpnul care-l miluia.
- Pre ct neleg, zise Strinul, i-ai ales un loc potrivit, n preajma mai-marilor lumii.
- O, stpne, zise orbul privindu-l cu luare-aminte; Dumnezeu face bun rnduial.
Aceti patriei, care au ctigat mririle vieii i locuiesc n asemenea palate, sunt cu mult
mai orbi dect mine. Suferina unui srman n-o pot vedea; trec cu fal i nu-mi leapd
nimic. Robii i slujitorii lor mai curnd mi dau plat. De asemenea m vede un strin nobil
ca domnia ta.
- Totui observ c nu-i schimbi locul. Te-am vzut lng Octogon i sptmna
trecut.
- Dumnezeu ngrijete de strvul meu i aici, rspunse cu umilin ceretorul.
M bucur i aici de daruri, iar mai ales m bucur spunnd n fiecare zi acestor falnici ai
lumii c n viaa cealalt, cnd voi sta ntru slava mpriei venice cu Domnul nostru
Iisus, voi rde de ei i-i voi lsa n mlatin. Au s strige ctr mine: Nu ne lsa, Pamfilie.
i eu voi clti din cap, cci nu mi-au dat plat n aceast via.
- Ai dreptate, zmbi Kesarion. Binevoiete a mai primi un bnu. Roag-te
pentru mine i fii orb pentru al ii.
- Ce trebuie s vd, stpne? opti cu agerime ceretorul, privind n juru-i.
- Trebuie s vezi, de pild, cine st n casa aceasta mare, din latura sfintei
mnstiri.
- Cunosc asta, stpne. Aici locuiete, nu de mult vreme, polemarhul Alexie.
- Prea bine. Iat un bnu de aur pentru rspunsul t,iu.
- Mulmesc, stpne, i Dumnezeu s-i deie i al doilea gnd bun. Acest
polemarh se bucur de nalt prietinie. i acea nalt prietinie vine de multe ori aici, n
tain.
- Omule, ntrerupse Kesarion, trebuie s avem ngduin pentru petrecerile
tinereii.
- Fr ndoial, domnule; tinereea e fcut pentru desftare, i eu sunt foarte
ngduitor pentru asta, adu- cndu-mi aminte de vremea mea. ntr-adevr, se petrece aici
cu ospee i femei; dar cine are urechi i ochi poate auzi i vedea i altele.
- Nu-mi nchipui ce-ar putea s vad i s aud.
- tiu eu? De auzit, eu nu aud, cci sunt afar; de vzut nu pot vedea, cci sunt orb.
Vd i aud alii care vorbesc. i face trebuin i domniei-tale s tii?
- Ce trebuin a avea eu, prietine? Nu sunt mare postelnic? nici dregtor ct de mic.
- neleg, domnule, eti un om nobil care ai plcere s stai de vorb cu ceretorii. Ori
ct de nchise ar fi gurile lor, domnia-ta ai cheia care deschide lcile. Poruncete i robul
domniei-tale va vorbi.
- Ce-ai putea s-mi spui? zmbi Kesarion; c poate, la unele adunri, au sosit curieri
tainici din Armenia i din Tracia?
Orbul se mir.
- N-au sosit. Sunt ateptai.
- Santabarenos, opti Strinul, ntorcndu-se la asinul su, afl c domnia sa marele
logoft i postelnic Stavrikie cunoate cum s-i ia msurile.
Prin slujitori de la casa Egiptenilor, Breb cunotea i alte locuri unde se adunau prietinii
lui Alexie Moseles. Cunotea i numele unora dintre curtezanele pe care le aduceau la
petrecerile lor aceti prietini.
- O, nelepte Santabarenos, urm el, atta vreme ct aceste adunri se fac cu muieri
i vin, n-ai nici o pricin s zbieri. Dar iat vin veti _ de la Agatocle i de la Lahonodracon.
Asinul i scutura zurglii, strnind cu copitele pulberea uliei. Prea vesel i se bucura
de lumin. Umbla pe calea de sus, avnd n dreapta ulii nguste i trepte care coborau la
limanul Hrisokeras. Din aceste ulii i trepte, i
veneau ntru ntmpinare copii glgioi, desculi i cu capetele goale, care ncepeau a-l
cunoate. i scutura spre ei capul, grbind paii. Ei i fceau alai. Strinul privea cu
plcere pe aceti pui de om, lsa s cad un bnu, pltindu-i astfel vama ctr breasl, i
trecea mai departe gsind, n unele coluri de pia, crduri de rae i de gte, ori miei i
mnzi care umblau slobozi. n partea aceasta a cetii erau cldiri srace pe locuri de
drmturi i pojaruri. Pe urm ncepeau iari grdini ngrijite i se zreau departe, n
unghiul zidului celui mare, Vlahemele. Iar deasupra acestor palate nou ale mpriei
zburau strci i pajuri, care veneau de dincolo de Bosfor, din Calkedonia, cutnd n
grdinile de-aici cuibar pentru al doilea rnd de pui.
Casele unde se aezase cuviosul Filaret de la Amnia erau dincolo de apeduc. De sus,
subt aurul zilelor, privelitile aveau acelai farmec: hrubele srcimii i palatele domnilor
erau una; iar zvonurile se mblnzeau de deprtare i ajungeau ntr-acel ostrov de linite ca
i cum ar fi picurat din cer. Btrnul afla n sfrit mai mult tihn, cci copiii i nepoii,
cu bucuriile i ncazurile lor, se mpuinau n juru-i. Dup porunca slvitei mprtese,
Constantikie, mare patriciu, luase de soie pe Ivantia, sor a Mriei. Pe Miranteia, cealalt
sor, o ceruse i o luase cu sine Arguses, guvernator peste Longobardia. Pe Ioan, fiul
btrnului, mpria l mbrcase ndat cu strai scump i-i dduse semne de sptar al
Curii. Ali copii i copile trecuser subt ocrotirea cea binecuvntat a mpriei, gsindu-
i ori so, ori slujb. Aa sunt rnduielile, c cel ce ajunge subt mila cea mare i sporete
cinstea i bielugul
i, pe lng ceea ce are, necontenit i se va mai da. Nu-i mai puin adevrat c, dac mila
se mpuineaz, toate cad n risip; dar btrnul nu putea dect zmbi la aceast prostie,
cci, unde hotrte Dumnezeu, judecata nelepilor st mai prejos dect a lui
Santabarenos.
Btnul se bucur auzind pasul i glasul asinului. Cobornd cele trei trepte ale
pridvorului, veni surznd ntru ntmpinarea oaspetelui su. l pofti s se suie la adpost
de aria zilei.
- Am simit, n dimineaa aceasta, zise el, c Dumnezeu va binevoi s-mi fac plcere.
Pot deci s-i mulmesc pentru binefacerea pe care mi-o trimite.
- Am fost chemat, zise Breb nchinndu-se ctr cuviosul Filaret.
- Fr ndoial. Glasul Celui Prea-Putemic intr fr sunet n inimile noastre.
Strinul tcu, observnd n umbra pridvorului, sus, pe doamna Teosva. Sta dreapt n
straiul ei cernit i privea cu ochi plini de ntristare pe cel care sosea, ateptndu-l. Deci
chemarea care czuse la casa Egiptenilor nu era de la btrn.
Fruntea lui Breb se nnour. Chemarea nu era nici de la btrn. Durerea era n alt
parte i se rsfrngea numai n acei ochi obosii, care se luminaser n aceast via de
prea puine bucurii. Btrna se retrase n chiliile dinluntru. Kesarion intr n pridvor, se
aez pe divan, alturi de btrn, ascultndu-i cu rbdare vorbele i ateptnd clipa cnd
inima avea s-i fie mpuns de o veste rea.
Zduful zilei cretea, ctr al optulea ceas. Strcii i pajurile care veneau de ctr rmul
Calkedoniei ddeau
ocol, n zbor, grdinii, deasupra coloanelor negre i neclintite ale chiparoilor. Pajurile
slobozir de dou ori strigte din nlime. De ctr miaznoapte, ncepeau a se mica
nouri. Copitele asinului btur pe pardoseala de piatr a ogrzii. Breb vzu pe
Santabarenos fugind de roiul de mute i cutnd adpost subt un tufi de iasomie. De-
acolo i ntinse botul ctr miaznoapte, rnjind i smrcind. Frunzele grdinii ncepeau
s se nfioare.
- Prea-cinstite prietine, ntreb Strinul, spune-mi, te rog, dac aceste paseri se nvrt
de multe zile asupra slaului domniei-tale?
- Care paseri? se ntoarse cu mirare btrnul Filaret. ntr-adevr, le vd i eu, dar
pentru ntia oar.
- Ieri nu le-ai bgat n sam?
- Nu; nici n-aveam cnd; m-au cercetat ali oaspei trimii de Dumnezeu. Erau aici
muli sraci din Hevdomon.
- Ieri, acele paseri nu se vedeau, se amestec doamna Teosva, revenit n prag din
umbra chiliei.
Btrnul ntoarse numai o clip ochii spre ea, nedesfacndu-se din preocuprile lui cu
totul deosebite.
- Deci, zise Breb mai mult ctr sine, ns astfel nct s-l aud i doamna Teosva;
deci subt arborii i subt cuiburile de pe rmul de dincolo au sosit oameni nelinitii.
- Atunci, pe ct neleg de la copila noastr, se amestec iar btrna, trebuie s fie
oteni de credin ai lui Alexie Moseles.
- Pace ie, muiere, vorbi nemulmit btrnul; du-te de-i caut inglia i-mi mpletete
comanacul. mi trebuie.
Ceretorii domniei-tale pot s mai atepte, zmbi cu blnde doamna Teosva.
- O, femeie, se ntoarse ctr ea cuviosul. Dac srmanii lumii ateapt aici o clip,
cei mbuibai vor atepta n cealalt lume un veac. Ce este, prietine? se ntoarse el etr
oaspete. Care-i este dorina?
- Kirie Filaret, rspunse Breb trecnd spre treptele pridvorului; ngduie-mi s dau
slujitorilor domniei-tale o porunc. S deschid lui Santabarenos grajdul, cci i prsete
umbrarul.
- Domnule, se tngui doamna Teosva, asinul va trebui s-i caute adpost singur,
ceea ce vd c face, ca un animal nelept ce este; cci slujitorii i robii notri se
ndeletnicesc mai mult cu somn i cu mncare. Stpni, aici, sunt mai degrab ei.
- Pace ie, muiere, porunci a doua oar, mai cu trie, cuviosul. Intr-adevr asinul i-a
gsit singur adpost. Asta m bucur. A vrea numai s tiu de ce se ngrijete oaspetele
nostru. Asemenea de ce se veselete, n adpostul su, Santabarenos.
- Kirie Filaret, lmuri Strinul. Sosete din miezul-nopii furtun.
Btrnul privi n juru-i cu mirare. Soarele umplea nc cetatea de lumin orbitoare.
Cerul de deasupra era limpede. Kirie Filaret i clti fruntea, dorind pace vzduhului i o
dup-amiaz prielnic mieilor care ntind- mna la uile bisericilor i la rspntiile
ulielor. Dar n grdina sa, chiar atunci se vestea un sol sosit din vgunile munilor
Traciei. Vnt subire nfiora frunzele pomilor. Deasupra plaiurilor de unde venea acest
alergtor tnr,
balauri suflau n sus neguri zdrenuite. Cerul se mbrobodea cu grbire ntr-acolo.
Adierea dintru nceput se tupil subt crengi i un vrtej btu scurt dintr-o arip zvrlind n
pridvor clomburi de smochin i migdal. Btrnul le privi nedumerit, atingndu-le cu vrful
papucului; i scoase n lumin fruntea nalt, dorind totui de la Domnul-Dumnezeu pace
pentru ocrotiii si; dar cnd reveni ctr Breb, lumina soarelui se stnse.
Supunndu-se puterii Celui mai presus de noi, Kirie Filaret i plec fruntea, lsnd s
treac i aceast ncercare. O clip zmbi chiar ctr asin, care dduse dou rcnete de
spaim, ca s scoale din somn slujitorii.
- Trebuiesc nchise ferestrele i uile! strig doamna Teosva ctr roabele dinluntru.
Punei czile pentru ap la dolii.
Cerul ncepu s huruie. Ploaia se auzea sunnd n deprtare. O sabie de fulger sclipi
deasupra cetii, cu trsnet. Apa nourilor se prvli ca o cascad de subt btlia de tunete.
Monahul care se oprise la poart, privind holbat, intr n fug n ograd, aprndu-i de
vntoas cnd comanacul, cnd giubeaua zmuit la poale cu ranuri de glod. Kirie Filaret
se nchin spre el, fcndu-i semne grbite cu braele i poftindu-l n pridvor lng sine.
- Doamne-Dumnezeule! pufnea cuviosul clugr, scuturndu-i de ap straiul i
barba. Iisuse-Hristoase! milostivete-te de noi pctoii. Nu da potop asupra noastr. Nu
ne bate cu grindin. Ocrotete grdinile i arinele. Maic-Prea-Curat, roag-te i tu
pentru noi.
nchinndu-se cu grab, monahul ntorcea n jurul su ochi ageri, pe care prea c-i
cufund i-i scoate la iveal
din barba-i tufoas. Se ncovoie adnc din ale ctr stpnul casei. Btrnul n-avea
nevoie s-l ntrebe de unde-i i cine-i. Era un oaspete trimis de Dumnezeu. Era cel mai
binevenit.
- Mu|mesc c primii i miluii pe un srman cu numele Ghervasie, urm cu
umilin monahul. Slujba mea de fiecare ceas e rugciunea. Oamenii lucreaz, ori
cltoresc pentru nego, ori bat rzboi; iar slujba monahilor este s se roage pentru toi.
Aa c am s m rog pentru aceast cas, i pentru acest loc, i pentru stpnii ei, i
pentru oaspeii ei, ca s fie aprai de fulger, i de potop, i de furtun. Doamne-
Dumnezeule, milostivete-Te ctr noi pctoii. Facem cruce i ne nchinm ie. Slvim
sfintele icoane i Te ludm. Cunoatem puterea Ta, Doamne. De ce ne dai cumpna asta?
De ce ne nfricoezi cu vrtejurile i cu trsnetele? tim c eti sus i eti tare; nu risipi
zidirea Ta, cci suntem slabi i pctoi i ne temem.
Cu toate invocrile suspinate, vrtejurile sporeau bubuind.
- De ce-i msori, Doamne, puterile cu noi? relu iari, cu mare nfrngere,
clugrul, fcnd necontenit semnul crucii asupra obrazului su brbos i asupra rantiei
ptate de mncri i untdelemnuri.
Deodat Breb ncepu a-l privi cu luare-aminte.
Cuviosul Filaret, ptruns i el de glasul cel nfricoat al puterii de sus, sta neclintit
smerindu-se n tcere. Doamna Teosva se retrsese n a doua chilie i aprinsese la sfintele
icoane o fclie sfinit. Se ruga i ea ncet, murmurnd. Cnd intr Strinul, se ntoarse
ctr el, cu ochii nfricoai pe care Kesarion i bgase de sam n clipa sosirii lui.
- Ce se ntmpl, doamn? ntreb el c-un glas stpnit i c-o linite
neltoare.
- O, prietine al nostru, suspin btrna, ndreptnd spre el palmele
mpreunate; din dimineaa aceasta port n mine un yenin care-mi scurteaz puinele zile
rmase.
- Ai vzut, doamn, pe Vasilisa cea Tnr?
- Da.
- i-a vorbit despre soul su?
- Mi-a vorbit. A plns i m-a mbriat i s-a tnguit iari. Cci mi-a mai
vorbit i altdat.
- i-a spus c o prsete i-i petrece nopile n afar de Augusteon, n tain?
- Nu.
- C o asuprete, cerndu-i ceea ce l-au nvat hetairele cetii?
- O, nu, domnule. N-a ndrznit s-mi spuie asta; ns am vzut-o nfricoat.
Aceast biat copil a noastr a avut, din noaptea ntia cnd am intrat n slaul
mprtesc, o vestire cum c e o jertf. Deci se supune puterii care ornduiete toate aici
jos i se umilete cum ne umilim noi acum subt furtun; zmbete lumii, ns, cnd i
poate pleca fruntea la pieptul meu, plnge.
- i-a mrturisit, cumva, c soul su o cerceteaz n zori de ziu ameit de
vin?
Btrna i plec ochii cernii:
- Asta mi-a spus.
- Vorbete poate n somn?
-Da.
- Astfel a aflat c i-ar fi sosit oteni pe celalalt rm al Bosforului?
- Da, domnule. De unde tii?
- Mi-au spus paserile cerului; de aceea fug strcii din grdinile de dincolo.
- Srmana de mine! abia acum tlmcesc vorbele domniei-tale. Au sosit oteni n
Calkedonia.
- i cu aceti oteni, i urm Kesarion ntrebrile, ar fi voind s loveasc i s apuce
zidurile Augusteonului?
- ntr-adevr, s-ar prea ca asta se pregtete, dei vorbele soului ei sunt ncurcate.
Ca o copil netiutoare, fiica noastr se teme de tulburri i de vrsri de snge. Cu toate
acestea, spaima ei cea adevrat mi pare s fie alta i nu mi-o mrturisete. Astfel, sunt i
eu nveninat i m rog prietinului nostru s ne dea un sfat.
Breb rmase tcut, pe cnd btrna se ntorcea ctr fclia aprins i ctr sfintele
icoane.
Cadrul uii se ntunec.
- Domnule i stpne, opti clugrul, aprut deodat i privind piezi din prag.
ndur-te spre mine. Sunt cel mai srac i mai ticlos dintre monahi. Dimineaa i sara, i
la miezul nopii, m rog pentru aceast lume trectoare, cerind de la Domnul-Dumnezeu
izbvire. Mai ales m rog pentru mpratul nostru cei Tnr, ca s aib pumn tare i s
bat preste falei pe vrjmaii lui; dar candelei mele i trebuie untdelemn, i trupului meu
hran.
- Prea-cuvioase, rspunse Strinul, kirie Filaret i-a dat tot ce avea asupra lui.
- Mi-a dat prea puin, cci pctoii ceretori l-au istovit naintea mea, iubite frate.
- Cu toate acestea, prea cuvioase, tii c triesc la casa Egiptenilor i nu-i sunt frate.
- La casa Egiptenilor?
- Da. Te mir aa de mult? Ne-am vzut i acolo, mi se pare.
- Nu m mir, stpne. Mi-e uor s dovedesc c proclet i treclet e numai cel care a
stricat legea, cznd n rtcirea lui Arie. Mai curnd socotesc frate al meu pe un
nchintor al lui Mahomet dect pe un iconoclast.
- tiu, tiu, zise cu linite Egipteanul, venind ctr clugr. Plata ntreag a cuvioiei
tale fiind n alt lume, eti nevoit s caui aici arvun. ns ai putea s te ndrepi ctr
unul care are n stpnirea lui comorile acestei viei. Pe cei care sunt ochii i urechile lui,
prea neleptul mare postelnic Stavrikie tie cum s-i ndestuleze.
Cuviosul Ghervasie se holb, retrgndu-se un pas.
- Nu te mira, cuvioase frate, nici nu te nfricoa, nici nu te apra. M-am deprins a ceti
ndeletnicirile oamenilor pe obrazurile lor. i voi drui ceea ce ceri, cum am druit i altora.
Poftim, i s tii c nu-mi rmi dator cu nimic pe lumea cealalt.
- M supun plin de umilin la picioarele mriei-tale, mrturisi clugrul, i
mulmesc pentru banul de aur, dar m jur pe toi sfinii, i pe toi mucenicii, i pe
sufletele prinilor mei care au trecut ctr venicele lcauri, c sunt cel mai plin de
osrdie slujitor al lui Constantin-mprat.
- tiu, prea cuvioase Ghervasie. i doresc s stai ct mai aproape n umbra acestui
tnr stlp, Constantin, fiul lui Leu-mprat, i s te bucuri de mila lui.
- Cum? Mria-ta nu-i eti prietin? Atuncea nu-i sunt nici eu.
- Ba da, ba da, cuvioase Ghervasie, i sunt prietin, dar ntre slbiciunea mea i puterea
lui s-a deschis o ap neagr. Eu stau de partea asta i el st de partea cealalt. Nu ne vom
putea aduna pn la sfritul timpurilor.
- Sfinte Dumnezeule, ce vorbe aud urechile mele! se tngui clugrul.
- Vorbe bune, pentru urechile care nc n-au auzit... suspin Kesarion.
Soarele luci i vrtejul se alinase, ns numai n afara Strinului. Lsnd s cad banul
n ghiara cuviosului, Breb iei s se nchine ctr stpnul casei. Dup aceea i cut
asinul, ca s se ntoarc spre mijlocul cetii, unde stau palatele cele nou i unde marii
dregtori ncep a se detepta din hodina dup-amiezii i bat n palme, chemnd robii, cu
ap rece i dulceuri.


CAPITOLUL XI
Subt strlucirea purpurei bizantine se vdesc lucruri nu tocmai binemirositoare
La amiaz, cnd foiesc i se es uliile, deci cnd cel singuratic cu sufletul se poate socoti
ca ntr-un deert al mulimii, Breb trecu din Arghiropatria la Sfntul Pantelimon i gsi
acolo pe prea-sfinitul Platon, abia sosit de la Sakkoudion. Cum se vzur amndoi prietinii
singuri in umbra chiliei, se mbriar. Btrnul cuprinse mna lui Kesarion i-i ceru s
vorbeasc, artndu-se ngrijorat de vetile care umbl pe toate rmurile.
- neleg, zmbi Breb, fiecare din aceste veti de la Palatul Sfnt e ca un vnt al
rutii, care umbl sunnd i pustiind.
- Intr-adevr, se sili i episcopul s zmbeasc, un asemenea vnt a ajuns i n
linitea noastr de la Sakkoudion. Ce se petrece aici?
- Printe, zise Kesarion nnegurndu-i privirea; cnd pluteam amndoi pe Propontida
n corbioara cpitanului Dighenis i domnia-ta mi vorbeai cu mhnire despre aceste
grajduri mpuite de la Bizan, n care ar trebui s se arate din nou puterea lui Iraclie, eu
eram departe de a cunoate adevrul. De-atunci a trecut vreme; cerul primete mirezmele
florilor, cci numai ele, aici, sunt nevinovate; iar pmntul soarbe mlatina oamenilor. n
aceast mlatin calc eu necontenit. Ar fi fost mai bine s nu mi se porunceasc asemenea
osnd.
Sfinitul episcop se nfrico de glasul prietinului su.
- Ai fost trimis aici? se mir el.
- Am fost trimis de domnul meu.
Btrnul rmase tcut, crescndu-i ochii de ibis i nenelegnd.
- O, printe i prietine, relu Strinul, cunoti rnduiala acelei viei de care i domnia-
ta te-ai apropiat cndva. Pe tot ceea ce au pus n mine nvtorii mei de la Egipet st
capac de plumb, ncuiat cu cele dousprezece lci ale tcerii; ns mi este ngduit s
mrturisesc c domnul meu, care m-a cluzit nti ntru credin i care se afl pzitor al
legii n Dacia, mi-a poruncit s cunosc scaunul mpriei celei mai mari din lume. A ajuns
veste pn la dnsul c mpraii de la Bizan slujesc o rnduiala nou a lui Dumnezeu i
vrea s cunoasc adevrul prin mine.
- Ar putea s tgduiasc cineva lumina soarelui? se ntoarse printele Platon .ctr
oaspetele su.
- Nu. Tot ceea ce onoreaz pe Dumnezeu e bun. Tot ceea ce e credin e sfnt. M
nchin luminei care e n fratele meu, printele episcop Platon, cci e lumina care va cluzi
n toate timpurile pe cei care cred. Ins domnul meu dorete s cunoasc dac aceti mari
mprai au scornit cumva alte meteuguri' exterioare ca s puie o mai bun cumpn
vieii srmanului muritor, alinnd nelinitile popoarelor.
- Aceast rnduiala e gsit.
- neleg; cei alei o cunosc mai de mult. Se afl la Sakkoudion. E nchis i ntre alte
ziduri. Deci spiritul se izoleaz n ostroavele lui. Dar carnea se desfateaz n putreziciunile
ei de totdeauna. Fratele prigonete pe frate n numele lui Dumnezeu, ns n interesul
patimelor lui. Cei mari se nchin soarelui dreptii, blstmnd Dumnezeirea cu faptele
fiecrui ceas al vieii lor. Cel srac n-are dect mngierea lacrimilor; dregtorul i rpete
toate bunurile
acestei viei. Cnd pleac dregtorul, se npustesc asupra lui ali corbi ai lumii.
Episcopul cuprinse mna lui Breb.
- Poate m nel, prietine? Amrciunea domniei-tale vine din alt parte. Lumea a fost
totdeauna aa, supus ispitelor i rutii. De aceea spiritul i caut ostroavele. Intr-
adevr, aceast trectoare via e plin de dureri i de mhnire. Btrnului domniei-tale
nu-i vei spune nimic nou. Lmurete-mi mie ce s-a ntmplat prietinilor notri.
- Prietinii notri, printe, triesc ca i la Amnia. Btrna Teosva are obicei s suspine
din cnd n cnd.
Btrnul Platon pstr o clip tcere.
- A dori s cunosc ceva despre copila noastr.
- Copila, printe, samn prietinei noastre doamna Teosva.
- Soul su o cerceteaz n toate zilele? E blnd cu dnsa?
- O, prietine, rspunse Kesarion, ar trebui s chemm aici martori din bile publice i
din lupanare, ca s ne spuie unde i petrece feciorul lui Leu-Imprat nopile. Ziua doarme,
iar buctarii palatului i pregtesc, pentru ceasul cnd se deteapt, mncri mbielugate,
ca s-i ntreasc puterile. Are prietini prea credincioi, strategi de oti, care ar fi putut
s-l nvee meteugul armelor. L-au nvat altceva. Dau poftelor lui copii i copile din
Asia, pe care le amestec cu fructele i vinurile.
nfiarea de ibis vechi a episcopului se alungi i pli ca subt o umbr.
- Dai sufletului meu o veste de moarte... murmur el. De unde cunoti toate acestea?
- O, domnule, mai bine nu le-a fi cunoscut. Dup cum mi-a fost porunca, am
cercetat rnd pe rnd toate locurile cetii, de la palat pn la colibe. La acestea din
urm numai, am cunoscut lacrimile fr nici un amestec de rutate. Cci acolo unde s-
au adunat bunurile i puterea, stau stpni demonii lcomiei, ai zavistiei, ai minciunii.
Acolo oamenii se pleac legii mpratului i legii lui Dumnezeu, - ns cu viclenie,
alctuindu-i numai pentru poft i paim dobnd. Vorbele dulci i zmbetele au n ele
otrav. Pe meteugari i pe plugari i istovete camta; pe robi harapnicul; pe negutori
vistieria i mita. Flmnzii i calicii mpriei s-au adunat aici, cerind pe toate cile
cetii, rcnind la hipodrom, pndind noaptea palatele, ateptnd cderea domnilor.
Palatul autocratorului e subt sabia strjerilor; i-acetia stau la pnd, rvnind comorile.
M-am apropiat de cuvioii monahi din sfintele mnstiri, ndjduind s gsesc la ei alt
lege. Am cunoscut i-ntr-nii ceretorii vieii i zarafii rugciunilor. Am socotit pe cei buni,
oste- nindu-m a-i cerceta i la rsrit i la asfinit. De la unu - numrul lor nu l-am mai
putut crete. Acel unu se afl n faa mea. M nchin lui i-l rog s urmeze a aduce
sufletului meu mngiere.
- O, prietine, suspin cu lacrimi printele Platon, mrturisete ce s-a ntmplat n
timpul lipsei mele.
- Printe, urm Kesarion cu aceeai nsufleire, nu mult dup ce ai plecat la
Sakkoudion, am prins a cunoate aeve ceea ce domnia-ta m-ai fcut numai s bnuiesc.
Unii din Egiptenii mei mi-au adus tiri. Unii ceretori i unii clugri au nceput a sta de
pnd n preajma mea. Cum eu vedeam din cnd n cnd i ca din ntmplare pe Alexie
polemarhul, am neles cine are nevoie s cunoasc ce fac eu. N-au trecut dect puine zile
pn ce am aflat i singur, i prin doamna Teosva, c acel odor de pre pe care l-ai nchinat
domnia-ta Bizanului a czut lng un le putred. Atunci te-am chemat ctr mine ntru
toat curia spiritului, alctuind cu domnia-ta n tain i durere sfatul cel mai bun. M-am
ridicat i m-am dus pn la palatul marelui postelnic, btnd n ua lui. A putea spune,
domnule i prietine, c acest mare-dregtor al mpriei s-ar cuveni s fie numrul al
doilea ntre oamenii cei rari; ns e un eunuc i are pe obraz pecetea vulpei. E credincios
mprtesei, urte deertciunile lumii, i se umilete desvrit puterii celei dintru
cunoscut. M-a ascultat nti far s m cread i bnuindu-m; pn ce a neles c sunt
un discipol al rnduielii. Inchinndu-i fruntea, mi-a rspuns: Acum cunosc c domnia-ta
nu poi deschide gura dect pentru adevr.
Aa este, i-am rspuns; alii o deschid pentru mncare, ori pentru bstm. Afl, o, prea
puternice Stavrikie, c am vzut pajuri i strci zburnd din dumbrvile de dincolo,
cutndu-i aici cuib, pentru al doilea rnd de pui. Oameni strini venii de departe s-au
adpostit dincolo. Dup ce s-au ndestulat cu mncri i s-au mbtat, au sgetat cuiburile
vechi ale acelor paseri.
Dintre acei strini au sosit cu grab i n ascuns unii la locuina iui Alexie Polemarhul.
Deci aurul de la Elefterion a trecut ctr acei oameni i se ntoarce mpotriva Vasilisei.
Stavrikie a ntrebat rnjind:
- Asemenea oaspei nu vor fi fost trimii de la Sakkoudion?
- Afl, prea puternice dregtor, i-am rspuns, de ce prea-sfinitul printe Platon i
trage dreapta sa de deasupra celor mari i mici pe care-i binecuvnta pn acum. Printele
episcop Platon a druit Bizanului un juvaier al curiei, prin insuflarea unui duh sfnt. A
socotit s-l ncredineze dragostei, brbiei i dreptii. Ins l-a cules, prea puternice, o
ghiar necurat. Deci printele Platon nu poate dect s se ntoarc de ctr aceast
ghiar, blstmnd nelegiuirea feciorului mprtesc, care pngrete pe nsui Dumnezeu.
Astfel i-am spus toate cte am aflat, avndu-te, printe, sftuitor n sufletul meu.
Rspunde-mi, te rog, dac ai fost sau nu cluzitorul meu.
- Te-am vzut n vis i m-ai chemat, rspunse nfricoat printele Platon. Deci eram
cu domnia-ta. mi ntorc faa mea i braul de ctr pngritor.
- Astfel, printe al meu i prietine, aflnd Stavrikie toate acestea, s-a bucurat pentru
slujba Domniei sale. Dar el nu trebuia s se bucure, ci s se ntristeze. Mi-a spus: Ridic-te
i vino cu mine la Palatul Augusteon.
Trimind pe aprozii si, a vestit pe Vasilis c vine s i se nchine i s-i aduc veti.
Am intrat cu el la mprteas, n chilia ei cea mai dinluntru, unde nu strbate nimeni
altul dect Stavrikie.
Am stat n faa Mririi sale i ne-am nchinat.
- Ce este? a ntrebat Vasilisa.
Stavrikie i-a povestit cu vorbe puine i repezi tot ce s-a ntmplat. mprteasa i ridica
din cnd n cnd spre mine ochii cu mare agerime. Eu stteam neclintit i tceam.
Cnd a mntuit marele postelnic, ea s-a ntors asupra mea, clipind, cu nelinite.
- Eti, prect neleg, un taumaturg.
- Prea mrit Doamn, am rspuns, sunt slujitorul lui Dumnezeu.
- Poi cunoate tainele oamenilor i dezvli viitorul?
- Am nvat. Doamn, a ceti semnele pe care le-a pus Dumnezeu n lucruri i n
oameni.
Ea s-a oprit. Am neles ce dorete. Am scos din sn cele douzeci i dou de foi de filde
pe care sunt zugrvite hieroglifele i imaginile vieii. Am rugat-o s le ating, juruind celei
dinti suferini, pe care va afla-o, mngiere.
- Aa s fie, mi-a rspuns.
A atins foile. I-a tremurat mna i s-a fcut palid. n aceast puternic mprteas st
la pnd fiica.
Am desfcut trei foi i le-am ntins pe msu. I-am
zis:
- Slvit Doamn, iat, a aprut rspuns celui dinti gnd al Mriei-tale. Biserica
drmat, precum Mria-ta vede, st la mijloc. Deoparte se arat pustnicul, cu candela,
cercetnd n ntuneric. Iar de cealalt parte mpratul, adic puterea, care a gsit calea cea
dreapt. Deci, Doamn, aprnd nfirile divinitii, ai fcut bine.
Vasilisa a oftat, cu ochii plini de lacrimi i s-a nchinat ctr icoane.
- Deci Dumnezeu a binecuvntat lupta mea.
- Aa arat aceste semne, slvit Doamn. Iat, se desfac subt ochii Mriei-tale alte
trei foi. Te ndemn a cunoate n cea dinti pe un drume orb, care-i pipie calea cu
toiagul; poart n spate povar, straiul i-i rupt; o dihanie l urmrete i-i muc picioarele.
Acesta, Doamn, e neluminatul; e orb i nu-i cunoate calea, o pipie cu toiagul la
ntmplare; i poart n spate povara propriului su trup; viiul l muc i-l hruiete. Se
ndreapt ctr tablele care poart numr 13 i 15. Doamna, destinul celui la care cugei
cu mhnire i durere e scris aici i nu-l poate schimba nimeni dect Dumnezeu.
- Semnul lui 13 arat moartea? s-a nfricoat Vasilisa. i-al lui 15, pe Demon?
- Moartea nu-i dect un popas, slvit Doamn, i-am rspuns. Ceea ce pare un sfrit
nu-i dect alt nceput. Deci fiul mprtesc urmeaz legea lutului; lumina cea de-a pururi
n-o poate bnui; va pipi pn la sfritul timpului su.
iar.
- Mulmesc, Dumnezeule, a murmurat ea umilit, c mi-ai dat i aceast suferin.
S-a ndreptat spre Stavrikie.
- Ce-avem de fcut?
- Lumin a lumii! a rspuns dregtorul cuprinzndu-i inima cu amndou palmele.
Din cte ne arat acest nelept egiptean, leii s-au strns i mugesc n preajma Bizanului.
Ne trebuiesc civa vntori repezi, pe care ndjduiesc s-i aduc la porunca nlimii Tale.
Alexie Moseles trebuie ndat lovit, prins i trecut dincolo de marea. Dac dumnezeiasca
nelepciune a Stpnei mele dorete s-i lum viaa, i se va lua viaa.
- Inima mea mi poruncete blnde, a suspinat mprteasa. E destul numai s fie
n puterea noastr.
- Am neles, prea bun Stpn. Asemenea vorbe mi umplu sufletul de dulcea.
Doresc s tiu ce crede Despina despre mprtescul ei Fiu.
- ntristat inim de mam! a oftat Vasilisa. Poruncete numaidect s vie n faa
noastr, n triclinion. S s-adune patricii i dregtorii. Fiind copilul nostru, l vom mustra
i vom rndui s fie dezbrcat i btut cu vergi. Am s rog ca tot n acel ceas prinii din
sfintele mnstiri ale scaunului mpriei s fac soboruri i s nale rugciuni, cernd
ndreptare pentru dnsul de la lisus i de la fericita lui maic. Astfel s se fac. i s dai
acestui Egiptean ce dorete.
- Prea nlat Doamn, am rspuns, nu doresc nimic.
- Se poate asta? Nici hain? Nici hran? Avem obicei s druim bine pe monahii
notri.
M-am nchinat i-am tcut, far s rspund.
- Acest Strin e prietinul meu, a zmbit cu ascuime Stavrikie.
- Totui i sunt datoare cu ceva.
- Mie nu, Doamn. Eti datoare s rspunzi fgduielii pe care ai dat-o, mngind cea
dinti suferin ce i se va nfia.
- Aa este. Ii mulmesc c-mi aduci aminte. M voi gndi la asta.
- Doamn, am adaos eu, suferina s-a nfiat, iar Mria-Ta n-ai cunoscut-o. Fiul lui
Leu-mprat n-a jignit i n-a rnit numai pe Maica lui.
mprteasa i-a plecat fruntea. Stavrikie m-a luat cu
sine.
Breb tcu un rstimp ca s lase pe btrnul su prietin s cugete. n umbra chiliei,
ntristarea de pe obrazul cuviosului Platon era din cnd n cnd fulgerat de ochii pe care-i
ntorcea spre Strin, ca i cum ar fi vrut s rup de la dnsul rspunsuri pentru nelinitile
lui luntrice.
- Deci vestea care a czut n pustia noastr de la Sakkoudion era adevrat?
- Era adevrat, ncuviin Kesarion. Chiar atunci Constantin, fiind nc n somnul
dup-amiezii, a fost apucat de slujitori i adus n triclinion, naintea mprtesei. Fa de
el, Despina a artat o mnie nfricoat; fa de sfintele icoane, ctr care se umilea, a
vrsat lacrimi; i, judecndu-l pentru cea mai ticloas uneltire din cte puteau fi, i-a cerut
s-i numeasc tovarii cu care s-a neles s loveasc pe Maica sa i s surpe mpria.
Prietinul meu, preasfinitul printe Platon, zmbi Breb, nu putea fi pomenit, cci e un
btrn nelept care nu intr n arena fiarelor. Constantin i a plecat fruntea, privind cu
mnie pe subt sprncene; a nghiit numele soilor si o dat cu balele-i amare,
ncletndu-i flcile. La porunca Vasilisei, gzii l-au apucat, i-au desfcut straiul, l-au
ntins pe un cubicul; unii s-au ncordat asupra lui, inndu-l, i alii l-au btut cu vergi.
ndat dup aceasta a fost adus n genunchi i mprteasa l-a mbriat lcrmnd.
neleptul Stavrikie a nceput a-i frmnta mnile, tnguindu-se i rugndu-se ctr
Stpna lui s crue pe un porfiroghenit. Mai bine este s loveasc pe un viclean ca Alexie,
care prte pe Domnul su ca s-i aduc lui singur folos. ntr-adevr, venind dregtori
numii i cznd la tronul mprtesei, au artat c acel polemarh a trecut Bosforul ctr
otile din Armenia i mulmete n genunchi strlucitei Vasilise pentru mila ei. Auzind
aceste vorbe, Constantin s-a rsucit asupra sa nsui, gemnd i mcinnd n msele
numele soului su de petreceri. Adevrat era c oamenii lui Stavrikie, mpresurnd n
corabia mprteasc pe Alexie, l-au tnguit pentru pra pe care a fcut-o asupra sa
Constantin. Cnd el a srit ca o fiar, urlnd mpotriva unui asemenea stpn far
credin, acoliii Marelui Postelnic l-au ncredinat ndat de bunvoina Domnului lor.
Chiar slvit Vasilis l preuiete pentru vitejiile lui i va putea fi nduplecat; numai s se
lepede el de ce e ru i s se plece, cu jurmnt, la milostivii ei genunchi. Astfel, dup ce s-
a plecat i a jurat, s-a ntors la corabie i slujitorii de-acolo i-au ntins mas. Trecnd i
acest ceas de spaim i vznd c nici n bucate, nici n cup nu i s-a pus otrav, a primit
darurile care i se aduseser i s-a dus ctr Armenia. Dar n jurul lui urmeaz a sta ochi
care-l priveghiaz. Iar la taberile armeniace ajung naintea lui oameni destoinici care arat
ostailor de-acolo n ce chip Alexie Moseles a rspltit ncrederea Domnului su
Constantin. De asemenea, n dumbrvile de pe rmul Calkedoniei, robi mprteti au
descrcat vase de vin i au jertfit oi grase. Dup ce ostaii poposii acolo s-au ameit cu
toii, ridicnd
pocaluri unii n sntatea Vasilisei, alii pentni mrirea lui Constantin, s-a aflat nu se
tie de unde c unii din sutaii i cpitanii de-acolo ar fi vndut pe Constantin mprat, iar
alii ar fi vndut pe Alexie. Alii s-au suit pe mese i au strigat c feciorul Isaurianului i-a
adus aici, ca s-i piard. S-au mai aflat unii care au strigat c Alexie i-a vndut pe ei lui
Stavrikie postelnicul, pentru aur. Astfel c, repezindu-se cu groaznice rcnete unii asupra
altora, s-au tiat cu sbiile i s-au mpuns cu suliele; au lunecat i-au czut n snge,
cutndu-se cu gurile i mucndu-se.
Btrnul de la Sakkoudion urma s asculte, cu nasu-i ntristat aplecat spre genunchi,
pe cnd Breb i arta i alte alctuiri nelepte ale dregtorului mprtesc.
Marele Papias are subt mna lui strjerii cetii care se vd i iscoadele care nu se vd,
i ceretorii orbi care au ochi, i surzii care aud, i muierile care se afl pretutindeni unde
sunt adunri de oameni bei, i clugrii care umbl necontenit n preajma hipodromului i
n bazaruri. ndat ce-i adun vetile se nfieaz n ceasul nti al dimineii la stpnul
su Stavrikie i-i arat toate. ntre strjile Palatului Sfnt se afl de asemenea oameni care
privesc i ascult cu mult luare-aminte: i acetia au ceasul lor cnd i leapd tirile.
Tot aa, n ncperile dinluntru preii au urechi i ochi.
Chiar n noaptea ntia dup ntmplare, Constantin, bolnav de scrb i mnie, se
zvrcolea n patul lui, nemaigsind astmpr. Soia lui a zgriat la u, cernd cu sfial
intrare, ca s-i ie tovrie i s-l mngie.
El i-a strigat, mucndu-i pumnul i repezindu-l apoi ctr ea:
Ce caui aici, muiere? Vrai s-mi pndeti somnul, ca S afli vorbele pe care le
bolborosesc? Blstmat suferin
a vieii mele! Limba care vorbete cnd nu trebuie se cuvine s fie mucat.
i-a mucat limba, scond ntre buze clbuci de snge.
- Domnul meu, i-a zis cu ntristare Maria, venind la culcuul lai n genunchi; o soie
nu poate pri, nici osndi pe stpnul ei, care i-a fost dat de Dumnezeu. Dac domnul meu
s-ar fi nduplecat s-i aib somnul numai n apropierea mea, nimeni n-ar fi aflat niciodat
vorbele rostite. Ar fi rmas nmormntate n durerea mea.
- Cutezi a-mi face mustrri i tu? Uii c ieri erai o fat srman ntr-un sat din
Paflagonia?
- Iubitul meu so, nu pot uita asta. Nu slluiesc aici din voina i rvna mea, ci
printr-o hotrre mai presus de noi. Primete fiina mea ca pe o jertf, i nu m respinge.
Ai pus fiina ta n snul meu, deci nu m mai poi lepda.
El a rs cu amrciune, zvrcolindu-se n culcuul lui i ntorcnd asupra ei priviri de
dumnie.
- Vreau s fiu lsat singur, a rcnit; nu-mi trebuie n aceast clip nimic. mi trebuie
numai s-mi zgrii tmpla i s rcnesc cu nvierunare, cci am fost zdrobit i umilit de
cei care mi-au rpit dreptul meu. Legea mpriei mi hotrte mie acest scaun; eu sunt
stpnul acestor palate, al cetii i al popoarelor. M-au prdat eunucul i muierea care mi
se mrturisete drept mam. Dar nu voi muri nainte de a-mi lua dreptul i de a-i lovi la
rndul meu.
- Stpne, l mngia soia, aceste vorbe din trezie sunt tot aa de primejdioase ca i
cele din somn.
Amndoi au tcut i-au ascultat prin ziduri paii care se furiau n gang i-n tainii.
A doua zi, Constantin s-a nfiat cu umilin la mprteasa mama sa, nchinndu-se
pn la pmnt i srutndu-i mna. S-a rugat s fie iertat. S-a lepdat de toi
sftuitorii vicleni, cernd s fie pedepsii.* Mai ales lui Alexie i se cuvine nti i nti
pedeaps. n faa dregtorilor, cunoate n Maica sa braul lui Dumnezeu. A fost vinovat; i
s-a cuvenit osnd. Nu se va afla din acel ceas n mprie alt fiu mai supus Mamei lui.
mprteasa i mbri feciorul, iar Stavrikie sttea n colul lui privind zidurile i
zmbind stemelor Bizanului. Cci hadmbii si de la Palatul Dafiie trecuser pe la el.
Hadmbii i optiser, muii i artaser cu semne repezi, chellind din cioturile lor de
limb, toate cte fcuse i vorbise Constantin n vremea nopii.
Deci lng fiul lui Leu mprat, i fcea socoteal marele postelnic, se afl o putere a lui
Dumnezeu, o soie curat, bun sftuitoare i neviclean. Asta am dorit noi cu toii, ct am
ndjduit de la el supunere i blnde. Dac ns n fiina lui se zvrcolesc diavolii i
trebuie s ne temem de el n fiecare ceas, atuncea slvit mprteas trebuie s mngie
aa fel pe copila de la Amnia, nct s-o desfac de dnsul. Trebuie nvat viclenii
nevinovate, ca s fie n partida noastr. Astfel l putem stpni ct se mic la soare i ct
st n culcuul muierii.
- Toate acestea le-am neles de la Stavrikie, sfri Egipteanul. Cci puterea, mi-a
mrturisit el, trebuie s se dovedeasc blnd sau cu strnicie, dup mprejurri.
- O, prietine, se tngui prea sfinitul Platon, de cte ori am venit n acest Bizan, m-am
strduit s aduc dreptatea inimii mele; ns, prect vd, locul meu a fost totdeauna n alt
parte. Mai bine a fi rmas n nefiin; ori mai bine a fi murit nainte de a afla toate
acestea. Acuma sufletul meu st ca ntr-un viespar al demonilor. Ar trebui s m nfiez
slvitei Vasilise, care dorete s m vad; i mrturisesc c mai curnd m-a ntoarce la
Sakkoudion.
- Trebuie s vezi nti pe prietinii notri de la Amnia, zise Breb cu-n glas aproape
optit.
Acel glas era ns aa de ptrunztor, nct btrnul tresri.
- Aa este, ncuviin el. Trebuie s vd pe cuviosul Filaret i pe-doamna Teosva.
- Trebuie s vezi pe doamna Teosva, vorbi iar Kesarion, dar mai ales trebuie s vezi pe
altcineva. Este un suflet care ne-a fost ncredinat de Dumnezeu. Nu ne este ngduit s-l
prsim.


CAPITOLUL XII
Steaua amurgului
n casa din preajma apeducului lui Valentie, printele Platon i Breb gsir pe Amnieni
ntrunii n sfat. Toi ci erau miluii de mprie i se bucurau de bielug, unii n
dregtorii, alii ntru odihn, feciori i fiice, se adunaser n jurul btrnilor, la umbra
pridvorului. Printele Platon socoti c s-au adunat ca s se ntristeze de vetile aflate; dar
Kesarion tia c vetile cele tainice nu le-a putut afla nimeni; iar ntmplarea cu vergile,
care zburase, n clip, n cele mai deprtate cuprinsuri, era binecuvntat de cuvioii
monahi n toate bisericile i mnstirile. mprteasa i-a certat fiul! E fapt sfnt; tot aa
ar putea face Fecioara-Preacurat cu fiul ei prea iubit, dac stpnirea lor n-ar fi dincolo de
stele. Constantin a ngenunchiat la Maica sa, cerndu-i iertare. Prilej de mare bucurie
deci este. Dac n-ar fi fost ntristarea, n-ar fi bucuria. Tot astfel pctoii pot fi bucurie
pentru Dumnezeu, ntruct se pociesc. Orice pcat, fiind prilej de nfrnare i umilin,
poate fi i bun. n acest chip, binecredincioii prini clugri bucurau lumea pentru fapta
Vasilisei. Se bucurau deci ntructva i Amnienii. Numai doamna Teosva avea ochii ei de
ntristare.
Preasfinitul i Breb desclecar lsnd asinii n sama lui Constantin. Cuviosul Filaret le
iei ntru ntmpinare cu vorbe plcute. Toi cei de fa se nchinar. Printele Platon trecu
la btrn. Ea se umili srutndu-i mna dreapt.
- Pace vou! zise episcopul, binecuvntndu-i pe toi.
-- Mrire lui Dumnezeu n veac, rspunse btrnul Filaret. Te poftesc, prea-sfinte
printe, s binevoieti a te aeza n acest scaun. Poftesc i pe cellalt prietin al nostru s
ne fac plcerea de a sta. Aflai, domnilor, c astzi se hol rte aici o mare bucurie
pentru sufletul meu.
Breb privi n juru-i, i-i vzu pe toi zmbind cu plcere. Ioan, sptarul mprtesc,
sttea la mijloc avnd n mn jzvod scris.
- Prea-cinstiilor, gri el nchinndu-se ctr oaspei, ntrebai, v rog, i domniile
voastre pe printele nostru Filaret de ce nu voiete s poarte straiul ro i brul de aur cu
care s-a milostivit a-l drui slvit Despin, ca pe un patriciu adevrat ce este i rud cu
mpria? Cnd sunt adunri la Curte, domnia-sa trebuie s se duc n semenea strai
cuviincios.
- Aflai, copii i copile, rspunse zmbind btrnul, c eu sunt tot cel de la Amnia.
Sufletul meu ntru nimic nu s-a schimbat; iar acestui trup nu-i trebuie alt hain, cci n
curnd se va duce acolo unde deertciunile trebuiesc lepdate.
- Totui, printe al meu, ct stm n viaa aceasta trebuie s ne supunem rnduielilor
ei.
- Fii linitit; rnduielile trebuie s fie pe dinluntru.
- Lsai pe printele vostru s porunceasc, zise doamna Teosva cu mhnirea ei
obinuit. Cei care-l iubesc l pot primi i n acest strai. Svrii ce v-a cerut.
Sptarul Ioan se duse la doamna Teosva, care-l srut pe frunte, binecuvntndu-l.
Intumndu-se, ceti nsemnrile de pe izvod.
Sfatul acelei zile era ca s se socoteasc toat averea casei. Darurile din odi, tainurile
din jitnii, pungile de bani de aur, toate trebuiau vdite, ca s se fac mpreala hotrt
de btrn. De multe zile, cuviosul Filaret dorea fierbinte s intre n stpnirea prii lui, ca
s-o poat preface n bani mruni, iar acei bani mruni s-i mpart
srmanilor, aa cum i fusese obiceiul n toat viaa. O vreme suferise c nu mai poate
da, nemaiavnd nimic; dar acum putea iari s se scalde n bucuria lui. Sptarul, deci,
socotind mpreala i lmurind fiecruia dreptul lui, se plec spre printele su, artnd
c-i poate pune la picioare aizeci i patru de litre de aur.
Btrnul chem n juru-i toate odraslele, ca i cum ar fi vrut s le ia subt ocrotirea
subsuorilor lui.
- Iat, le zmbi el, mi voi putea croi straiul dregtoriei mele celei adevrate. ntr-o zi
va fi aici srbtoare i voi pofti la mas mare, n casa mea, pe mpraii pmntului.
Tinerii se bucurau, privindu-se unii pe alii: feciorii i brbaii cu oarecare mndrie, ca
unii ce-i ncepuser slujba n preajma tronului i ineau i ei n mn i n straiele lor
ceva din puterea lumii, iar femeile i fecioarele numai cu trufia unei slvite frumusei,
tiind c, dei n-au dregtorii, tot despre dnsele se vorbete mai mult n Bizan. Unele
aveau sprncene mbinate i ochi mari, ca bunica btrnului Filaret, minune vestit ntre
frumuseile de la Tevriz; iar altele aveau nsuoare ascuite i drepte ca divinitile eline.
Toate aveau genele sporite cu antimoniu, i buzele rumenite, i purtau pe ele esturile cele
mai scumpe, aa cum nici nu visaser n viaa lor srman de la Amnia. Dar cuibul lor de
tihn de la rmul Pontului era de mult uitat. Btrnul pru a le vedea dintr-o dat, mai
ales pe ele, i se mir de aa strlucire.
- Cum ndrznii voi a purta asemenea poveri? le mustr el. i de ce socotii a spori
frumusea lsat de Dumnezeu?
- Bunicule, rspunse nasul cel mai ascuit, care era al Antuzei, una din fiicele Ipatiei;
lumea n care trim acum
nu ne ngduie s facem altfel. Sora noastr e mprteas i nu putem s-o umilim
purtnd straie de ceretoare.
- In alt lume ns vei intra despoiate i vei ceri, suspin cuviosul btrn.
Acei ochi de olmazuri negre sticlir cu viclenie unii spre alii, nelegndu-se asupra unui
adevr al tuturor timpurilor, c moartea e ntructva o poveste i tinereea nu poate fi
dect nemuritoare. Cerceii se agitar, brrile sunar; rsete dulci srutar mna
bunicului. Btrnul binecuvnt frumusea lui Dumnezeu care se vedea n copiii lui.
- Nu neleg de ce rmne ntristat doamna mea Teosva, vorbi el apoi venind ctr
prea-sfinitul Platon i ctr btrn. i de ce st singur, adncit astfel n sine, prietinul
nostru Kesarion. Astzi e amintirea unei zile bune.
Btrna Teosva i nclin fruntea ctr umrul soului su, cum i era obiceiul,
suspinnd.
- ntr-adevr, rspunse Breb, doamna Teosva i aduce aminte. Astzi se mplinesc doi
ani de cnd Dumnezeu a binevoit s m cluzeasc n casa domniei voastre de la Amnia.
- Aa este, ncuviin btrnul. Deci rog pe doamna mea s aduc prietinilor notri o
gustare bun i mied, ca s ne veselim.
- Se ntmpl c astzi ajunez, rspunse Strinul. Pn ce va iei luceafrul de sar,
nu pun n gur nici pne, nici ap.
- Atunci va binevoi s-mi ie tovrie prea-sfinitul Platon.
- Printele episcop se grbete, rspunse btrna, cci suntem chemai la Dafhe de
copila noastr.
- S-a ntmplat ceva?
- Trebuie s se fi ntmplat; ns de la Dumnezeu nu ndjduiesc dect bine.
- Atunci rmn singur, zmbi btrnul, cci vd c se grbete s plece i aceast
tinere. Deci voi chema aici pe servul meu Calist i-l voi pune s-mi coase cele trei pungi
de piele, ntru totul asemntoare. n una am de gnd s pun galbeni, n alta argint i-n a
treia bani de aram. Cnd vine un srac s cereasc, servul meu amestec pungile i mi
le ntinde. Dumnezeu deci hotrte dac n palma srmanului su trebuie s pun o sigl,
ori un ban de argint, ori un bnu de aram. Vr mna la ntmplare i-i dau simbria.
Doamna Teosva i puse vlul. Episcopul binecuvnt pridvorul gol. Cuviosul Filaret se
nchin ctr prietinii si i rmase singur cu gndurile lui plcute i cu Calist.
Robii aduser patul umbltor cu perdele de purpur, pentru doamna Teosva. Constantin
nfi asinii.
- Santabarenos, zise Breb, prietinii mei se duc la palatul mprtesc. Constantin
credinciosul nostru i ntovrete, pn la Poarta Fericirii. Tu fii vrednic i m scoate n
afar de porile cetii.
- Credeam c ne ntovreti o parte din drum, se ntoarse spre el printele episcop.
Doamna Teosva are o nelinite. Ar dori s aib i sfatul Domniei tale.
- Cei rnii au nevoie de vorbe blnde, rspunse ncet Strinul. Ducei-v cu pace. Eu
vreau s fiu singur. Cnd se va arta la asfinit luceafrul de sar,' aduceki doamnei
mprtese Maria aminte de mine, cci eu atunci voi sta subt el, la rmul mrii, dincolo de
ziduri.
Desprindu-se de prietinii si, Egipteanul a ndemnat cu vorbe pe Santabarenos la deal,
apoi l-a ndrumat ctr Poarta Adrianopolului. Cnd a ajuns la ziduri, soarele ddea n
asfinit i clopotele Bizanului sunau pentru
rugciunile de sar. Cpetenia porii a cunoscut n palma cltorului pergamentul cu
sigiliu mprtesc i s-a ferit, deschiznd calea. Strjerii de la meterezurile porii l-au vzut
ieind n cmpie. ndat ce a dat n drumul care ntovrete canalul, a cotit n stnga
printre fnauri nflorite i plcuri de smochini slbatici. Astfel a umblat clare sin|ur
ctr apte-Tumuri, apoi ctr Marea, care sclipea n lumina amurgului. S-a oprit la rm,
n fitul de matas al undelor. A desclecat; a lsat pe Santabarenos singur s pasc
cimbrior, i el s-a suit pe o lespede, ntumndu-se cu faa spre rsrit i spre unghiul
deprtat al palatelor mpriei. Atunci se aprinse deasupr-i, n cerul asfinitului,
luceafrul. Strinul privi cu luare-aminte propria-i umbr, care se alegea pe valurile
alinate, alungindu-se ctr Dafne.
Acolo, printele episcop Platon i doamna Teosva gsiser pe mprti singur.
Slujitorii hadmbi aduseser cu grbire, n foiorul ei ncununat de vi slbatic i
caprafoi, paturi moi mpodobite cu purpur. Muii purtaser pe oaspei acolo sprijinindu-i
de subsuori. Se nchinaser i ngenunchiaser cnd apruse stpna lor. Aduseser, pe
tipsii de aur, erbeturi de trandafir. n sfrit pruser c se retrag, lsnd singure cele trei
slvite obrazuri; ns n acele palate tcute nimene niciodat nu era singur. Dac urechi nu
puteau auzi oaptele, atunci cel puin ochi trebuiau s cerceteze prin ascunziuri.
- Bunic, zise mprti Maria, mbrind a doua oar pe btrn; te-am ateptat i
ieri. Ai fcut bine c ai venit mcar astzi. Sunt bucuroas de asemeni c nu m-a uitat
prea-sfinitul nostru printe Platon.
- Draga mea copil, rspunse btrna, nu te-a uitat nimeni. Astzi s-au adunat toi ai
notri. Erau veseli. Fetele erau mai frumoase dect totdeauna.
- i-au adus aminte de mine?
- Negreit.
- Prea nlat Doamn, vorbi printele Platon, fii ncredinat c nu te uit nimeni.
De altminteri, aici nu e un loc pe care lumea s-l nlture de la vederea sa. Toate neamurile
cuget la el, se nchin ctr el i-l socot fericit. Lumea uit ades c tot ce-i pmntesc i
omenesc se ofilete.
- Prea sfinite printe, suspin tnra mprteas, toate cele pmnteti i omeneti
ar trebui s aib o nflorire.
Btrna i ridic mna la frunte i-i acoperi ochii. Printele Platon rmase o clip fr
rspuns, privind acea nfiare sfnt i delicat mpodobit cu aurari i mrgritare.
Trandafirii de la Amnia pliser; obrajii tinerei mprtese purtau sulimanul meteugit al
servelor. Ochii erau sporii; genele grele. Subt toate aceste artificii sufletul ei totui nu se
putea tupila ndeajuns.
- Sfinite printe, opti ea cu glas tremurat, rspunde-mi, te rog, dac nu svresc
un pcat, regretnd copilrii i netiina mea de la Amnia.
- Ai fost adus aici, nlat Doamn din porunca Sfintei-Fecioare.
- Ca s ndeplinesc o pedeaps?
- Fr ndoial, nu. Ai fost aleas pentru bucuria Mriei-Tale i a omenirii.
- Am mrturisit maicei mele care se afl aici de ce bucurii am avut parte. Soul meu
m-a cercetat i m-a iubit puin vreme, att ct nici n-am avut timp a-l cunoate. Apoi s-au
ntmplat lucruri pentru care trebuie s rmn mut. Sclavele mele rd i-mi arat c m-ar
nva bucuroase practicele lor; mi aduc pe tabla, ns, o broasc rioas vie, pe care eu n-
o pot nghii. Cnd soul meu mpratul a avut suferina pe care sfinia ta o cunoti, am
ncercat s m apropii de el cu sufletul, dar m-a lovit cu piciorul. N-a fi vrut s
mrturisesc nici asta, dar binefctorului meu nu-i pot tinui nimic. Poi oare, printe
episcop, s ntrebi pe Prea-Curata Fecioar cnd voi cunoate marginea suferinii mele? Ce
trebuie s fac?
- Mrit Doamn, trebuie s te supui soului care i-a fost dat.
- Tot astfel mi-a poruncit i mprteasa stpna noastr, mngindu-m i
mbrindu-m. Deci m supun. Dar nu pot s nltur tablaua de care am vorbit. Cnd
vine asupra mea balaurul, m simt pngrit pn n fundul fiinei.
- Crezi c mpratul nu te mai iubete?
- De asta sunt ncredinat.
- Deci aceasta i-i mhnirea?
- Mrturisesc cu ruine, printe, c nu.
Btrna doamn Teosva se ntoarse nspre trandafiri, ca s-i poat strnge lacrimile n
colul vlului. Episcopul era nfricoat de necunoscuturile vieii. Bnuia, din ceea ce-i
spusese Breb i din puinul pe care-l afla acum, c se afl n faa unor taine, a cror
dezlegare nu-i poate veni dect dup rugciuni lungi, n vedeniile-i sfinte.
- Deci fii linitit, mrit Doamn, zise el, cci-m ntorc la Sakkoudion ca s aflu bun
sfat i dezlegare de la o putere care st deasupra mpriilor lumii.
Tnra mprteas oft, ncrezndu-se n Prea-Curata Fecioar, ocrotitoarea inimilor.
Dup ce vibrar clopotele de la Sfnta Sofia i de la alte lcauri sfinte, amurgul veni
asupra grdinilor ntr-o tcere pe care n-o tulbura nimic; numai picurul havuzurilor abia
se auzea, ca n vis. Fumul nserrii se cernu uor din cerul violet.
- Prietinul nostru Egipteanul, opti episcopul, ne-a rugat s-l aducem aminte Mriei-
Tale.
Btrna Teosva adaose:
- Astzi, cnd se arat steaua amurgului, se mplinesc doi ani tocmai, de cnd te-a
vzut la Amnia.
Tnra mprteas tresri i nchise ochii. Apoi deschizndu-i, nu mai vzu pe cei de
lng ea. Se ntoarse ctr asfinit, rmnnd neclintit. Acolo scnteia luceafrul. O
umbr se desprinsese de la un rm singuratic i venea pe luciul Propontidei ctr Dnsa.
Era o prere. Era o ptrunztoare i dulce otrav a ntregii ei fiini.


CAPITOLUL XIII
Despre soarta puterilor lumii
Zidurile ntreite care mpresurau locaurile mpriei, i cele trei palate cu grdinile
ncntate, i porile de fier subt turnuri erau aprate de oteni strini, dup o rnduial a
autocratorilor de demult. Aceste tovrii ale slujitorilor narmai aveau odile lor n
preajm, i tainurile, i simbriile, avnd grij i priveghere asupra lor dregtorii cei mai de
credin ai Stpnului. Viaa Domnului lumii era subt armele lor; plimbrile n Cetate,
petrecerea n hipodrom se ndeplineau subt fulgerele de aur ale acestei otimi fr preche
n lume; ieirile mpratului la rzboi se fceau cu alaiul lor nfricoat, de care se
cutremurau seminiile varvarilor.
n domnia Isaurienilor, cei mai de credin i mai ocrotii strjeri stteau Varangii. Erau
brbai blonzi, cu ochii albatri, venii din inuturile ngheate de la miezul-nopii. Largi n
spete, nali i ncruntai, i ndeplineau n tcere i cu o rnduial nenduplecat slujba.
Coifurile lor conice cu bold n vrf i armurile aurite treceau de Ia prini la feciori, nefiind
ngduit s li se strice msura. Brbatul care nu putea s umple zalele i coiful, anume
croite pe calupul dinti, nu era vrednic s fie strjer al mpratului lumii. De asemeni, nu
era ngduit Varangului s aib piele ntunecat. Muierile lor trebuiau s se strduiasc a
nate prunci blani cu ochii limpezi. Dar Bizanul era o prpastie a desftrilor, n care se
amestecau neamurile, topindu-se. Deci, din vreme n vreme, cnd armurile erau
ameninate de vduvie, imul din cpitani se suia ntr-o corabie mprteasc i cltorea
ctr columnele lui Iraclie, ieind
n oceanul cel mare, apoi cotea pe lng rmul Galiei i intra n mrile cele care stau
mai mult subt negur. Acolo, la Dania i la Scandinavia, solul mpriei gsea trupurile de
care avea nevoie. ntre rzboinicii nchintori nc lui Odin, se aflau destui care visau raiul
de la miazzi al mpriei greceti. Acolo viaa era mbielugat, ferice i uoar. Puteau
afla vin dulce i muieri cu ochi negri. Era aur mult, pe care robii l vnturau cu lopeile n
haznale. Deci cpitanul i msura n nlime i-i lua cu el. Ct pluteau pe ap i nva s
fac cruce i s rosteasc numele lui Iisus i aclamaiile consacrate. i deprindea cum
trebuie s steie mrei i stranici n armele lor; s tac i s-asculte de cpitanii cei
btrni; s cunoasc pe marele Vasilevs dup steme i straie. i jurau un crunt blstm s
fie mai nti i mai nti credincioi tagmei lor i s nu se mire cnd, subt semnele
mprteti, se arat un obraz nou; cci la Bizan este nrav al schimbrii fiinelor, dar
mpratul rmne. Cum a czut unul, se suie n loc altul, lund de jos hlamida i punnd-
o pe umerii si, cutnd n sngele vrsat cununa i punnd-o pe fruntea sa. Un Varang
trebuie s i se plece, pn ce Dumnezeu va rndui altul n loc. Foarte de sam lucru este
s se tie asta; cci astfel adevraii stpni de la Palatul-Sfnt sunt sbiile strjerilor.
Cpitanul cel crunt care-i nla fierul cu mner n chip de cruce, cnd se arta ntru
strlucirea ei Vasilisa Irina, avea nume Amulf. Iar un nepot al lui de frate, cu numele Carol,
era cpitanul al doilea. Deci aceste dou brbi, singurele ngduite ntre obrazurile rase ale
mercenarilor, una nspicat alb i alta rocat, au nceput a se aduna de la o vreme pentru
nite sfaturi de care niciodat n-a putut avea tiin prea-neleptul Stavrikie. Cci sfaturile
Varangilor sunt toate i totdeauna la fel. De obicei tac i se uit unul la altul; apoi sorb vin
din cupe n nghiituri lungi; dup aceea iar tac i se uit unul la altul. Cnd amurgete,
unul spune o vorb; iar cellalt i rspunde cu alt vorb dup cntarea doua a cucoilor.
Intre dou vorbe ale Varangilor, se pot certa apte prechi de muieri de la Bizan i pot
rosti blesteme asupra Demonilor, unul dup altul, cu mare repeziciune de limb,
doisprezece cuvioi monahi. Pe lng asta, nici un Romeu, niciodat, n-a putut pricepe una
din aceste vorbe. i nici sclav strin nu s-a aflat s le neleag. Chiar dac s-ar fi ostenit
s le priceap cineva, era greu s-i vre fruntea n aceast tcere a doi Varangi care beau
vin, cci putea s se prvleasc ndrt lovit de moarte de un pumn mai greu dect un
buzdugan.
De unde i de ce s-a iscat sfatul acestor uriai care pzeau cu soii din tagma lor
tezaurul lumii, marele postelnic nu putea ti dect la trecerea din aceast lume
mincinoas. Sfntul Petrea, care st la poarta raiului, avea s-l ciocneasc cu cheia n
frunte, optindu-i cu blnde c este ngduit i altor neamuri s ntrebuineze din cnd
n cnd ceea ce la Bizantini e obicei n fiecare clip.
- Viclenia la Varangi nu s-a cunoscut niciodat, trebuia s mrturiseasc neleptul
eunuc, aducndu-i aminte de vorbele pe care avea obicei s i le spuie necontenit.
Cci i Amulf i Carol erau otenii pe care el i ndestula mai cu prisosin. Nu cu vorbe,
ci cu lucruri bune i cu sunet scump. De asemeni i mrita mprteas tia s preuiasc
o slujb ca a lor. Marele Papias Azi Calimnos avea de la strlucirea sa porunc tainic s
nu afle niciodat care strjer uria a intrat ntr-o bolt cu buturi, pltind vinul cu lovituri
de sabie. Candidaii, pe care-i avea subt mna sa la paza Cetii, nu trebuiau s se
amestece niciodat acolo unde Varangii, frunte lng frunte, ca nite
zimbri, ddeau lovituri i sprcuiau pe' Romei, pentru muieri din uliele cu fanare roii.
Ca i ali mprai, slvit Vasilis Irina era ngduitoare pentru ceasurile de destrblare
ale strjerilor ei. Cci o sptmn stteau ntr-o strnsoare nfricoat, neadormii la
datoria lor, ncremenii ca zidurile, micndu-se ca nite alctuiri meteugite, hrnindu-se
cu-n pumn de linte i c-o pictur de ap. Dup ce intrau alii la rnd, cei ieii aveau
mprteasc slobozenie.
Din cele cteva duzini de vorbe, rostite din cnd n cnd n cursul unui an, Amulf
btrnul i nepotul su Carol ajunser s scoat la lumin o nelegere care mult vreme
sttuse nelmurit n fiina lor. Pentru aceast treab le venise n tain i o ascuime din
afar, de la strategul cel vestit al Isaurienilor, viteazul Lahonodracon. De la moartea lui Leu
mprat, acest mare otean umbla rtcind ctr hotarele Traciei, cerind sla la principii
barbari. Cuvioii monahi nu-l uitau, blstmndu-l n toate zilele ca pe un Antihrist.
Vasilisa hotrse pentru el oprelite i prigoan, ateptnd ca sfintele icoane s lepede
asupra ereticului o boal, ori o moarte nprasnic. Vorbele ngreoate mergeau astfel ctr
miaznoapte, iar din surghiunul su btrnul Lahonodracon trimetea din vreme n vreme
limbi agere ctr otenii vechi, cu care purtase rzboaiele mpriei n vremea stpnilor
isaurieni. Acele limbi strbtuser n ostroavele libere ale otimii, unde oamenii lui Papias
Calimnos n-au ce cuta, i ceruser pe cpitanii Varangilor la un sfat de tain. Astfel cei
doi oameni blani i brboi pricepuser limpede lucrul pe care-l aveau tulbure n fiina
lor, anume c, dup strlucii mprai cu barb, stau la mprie, poruncind ostailor,
dou fiini cu obrazurile spne. Fiind ei deci slujitorii puterii i ai mpriei, nu puteau s
nu-i aduc aminte c legea neamului lor de la miaznoapte era rzboiul, i semnul ei
sabia, pe care o poart un brbat cu nfricoat nfiare, cu sprncenele i barba
nvluite de viscol. De-abia acum bgau ei de sam de ce sunt mhnii i le lipsete ceva.
De un timp p mprie nu mai lucreaz fierul, ci vorbele meteugite i iretlicurile; nu
mai stau n cinstea cea mai de sus otenii, ci clugrii i eunucii. Iat acel vestit
Lahonodracon strategul, care a mpins ndrt n pustia lor pe Ismailiteni, care s-a ntors
apoi ctr Avari, i ctr Bulgari, i ctr Scii, amestecndu-i cu pulberile, care a
cunoscut triumfurile n hipodrom, zace acuma srac i subt blstm la marginea
mpriei. De-acolo, din durerea lui, chiam credina vechilor oteni ctr mpraii mori
i cere s fe suit pe tronul de la Augusteon motenitorul lor legiuit.
n ajun de srbtoare a sfintei Adormiri a Maicei Domnului, anul 790, fiind de slujb cei
doi cpitani, a sosit la poarta mpriei un alergtor grbit. Aducea veste scris din
Armenia. Era un clre libian, tafet mprteasc. Pornise cu trei zile n urm lepdnd
caii din pot n pot i nclecnd alii, trecuse Bosforul i Cornul de Aur n luntre, suise
n fug colina sfnt ctr palat i acuma cerea intrare.
- Slujba mritei Vasilise! Slujba prea puternicului Domn Stavrikie!
Cpitanul Carol fcu semn strjerilor s ridice securile. Robii deschiser portia cea
mic.
- E, ntr-adevr, o veste aa de grabnic? ntreb Varangul. Va trebui s atepi,
mprteasa e la slujba cea mare de sar, n sfnta Sofia, cu toi dregtorii, patricii-i
episcopii. O parte din oamenii notri stau n jurul sfntului loca.
- Atunci trebuie s m duc acolo. D-mi un otean s-mi deschid cale.
- Nu se cuvine. Slvit Vasilis e n casa lui Dumnezeu.
- Trebuie s dau totui scrisoarea i vestea ntr-o clip. S-au rzvrtit ostile din
Armenia; au trimis emisari i-n alte teme ale mpriei, la oti. Vorbesc n numele lui
Mihail Lahonodracon i al lui Alexie Moseles, cernd s vie la mprie singur stpn
Constantin fiul lui Leu-mprat. S se duc de la Augusteon mam-sa Doamna Irina cu
eunucul ei. Astfel strig, sculndu-se toi de pretutindeni. Am clrit zi i noapte fr
oprire, dar rscoalele sosesc i ele n urma mea. Dac am ntinde urechea, le-am auzi pe
celalalt rm al Bosforului.
Cpitanul Caro! ntinse urechea. Nu auzea nimic, ncepu s rd, ceea ce era un lucru
prea rar.
- Ce facem, cpitane?
- Mergi cu mine.
- ns trebuie s m duc unde mi este poruncit.
Varangul nu rspunse. Privi de sus, din barb i din
sprncene, fptura sprinten a libianului, l mpinse cu pieptul naintea sa, lovindu-l cu
platoa. l duse astfel subt zidul dinluntru, la odile de comand. Acolo, n chilia lui, ntre
arme i trofeele rzboaielor vechi, gsir pe btrnul Amulf.
- Nu te clinti de aici, porunci el libianului. Aaz-te jos. D cartea pe care o aduci.
- Trebuie s-o dau n mna prea-putemicului Stavrikie.
- F cum i spun. Nu ai ngduin s vorbeti. Altfel te lovesc.
Omul se supuse. Apoi se aez pe covorul de jos, cu picioarele ncruciate subt el.
Btrnul Amulf l privi cu mirare. Totdeauna, de cnd era, i punea ntrebarea, la care
nu putea rspunde, de
ce se aaz astfel la pmnt acei oameni din acele pri de lume.
Cu puine vorbe, mcinate n msele ntr-o limb cu totul necunoscut, Varangul cel
tnr ddu lmuriri. Rupnd peceile, puse scrisoarea subt ochii cpitanului Amulf. *
- Bine, ncuviin acesta, treci i d tuturor oamenilor notri porunci.
Ar fi putut s se mire i de faptul hotrt de Dumnezeu, c tafeta se oprise n faa
cpitanului Carol la un ceas anumit; i de ntmplarea c tocmai ei se gseau de straj,
cnd cdea asemenea veste, ns un Varang, cnd are intrat ca un cui o hotrre n tidva
lui, nu trebuie s se mai mire de nimic; trebuie numai s ndeplineasc ce are de
ndeplinit.
n mai puin de jumtate de ceas, strjile de la pori, de la ziduri i dinluntru erau
ntreite. Cei care se aflau la slaurile lor dinafar ptrunser nuntru, lundu-i armele.
Un alt suta, cu oameni noi, se nfi la Sfnta Sofia, tocmai n clipa cnd, subt
policandelon, diaconul nla braul drept mpodobit cu orar aurit, cntnd acele cuvinte
dulci:
- i nc ne rugm... pentru prea mrita i prea luminata Doamna noastr
mprteas Irina...
n pronaos se isc tumult. Marele Postelnic ntoarse ntr-acolo o privire aprig. Slujitorii
de rnd i oamenii proti se mbulzeau spre ieire.
Ridic fruntea greu ncununat, scnteindu-i pietrele scumpe i Vasilisa, trezindu-se
din rugciune i din ngndurarea trupului. Urechea ei, deodat atent, deosebi afar
strigte de oteni: acele strigte tumultoase i ritmice cu care-i deprinseser isaurienii.
Stavrikie se cltin n stran, se facu mic, cutnd ocrotire subt aripa Stpnei lui.
Varangii bteau cu mnerele sulielor n lespezile pronaosului, rostind numele
mpratului Constantin. Slujba sfnt sttu deodat.
- Ce este? ntreb poruncitor Vasilisa, ntorcnd o cuttur aspr.
- Toat suflarea s vie s se nchine mpratului!
Acest rspuns l detuna un strjer, ridicnd asupra
altarului sabia. Era un muget de bour. Patricii i dregtorii i supuser grumazurile,
nenelegnd nc bine ce se ntmpl. Cnd rcnetul izbucni a doua oar, l ntovrir
sunete de arme. Vasilisa Irina se ls purtat de subsuori de ctr femeile sale. Cu fruntea
plecat trecu printre scuturi, urmat de curteni. Deodat se fcu tcere. Afar era noapte
cald de August, cu cerul spuzit de stele. Apele Propontidei, n larg, aveau licriri line, care
brzdau ntunericul. Dincolo, pe rmul asiatic, ardeau focuri nalte i drepte. Rzvrtiii
aprinseser chiparoi, dndu-i astfel i ei semnele.
- Dumnezeule! suspin mprteasa, mi dau sufletul i fiina n mnile tale.
Se micau facle pe zidurile palatului sfnt i strjerii aclamau pe Constantin.
Amulf btrnul se nfiase la Dafne, nlturnd cu latul sbiei pe eunuci. Deodat se
deschiser toate uile, robii se npustir n genunchi i, n paraclisul nchisorii sale,
Constantin i lipi fruntea de pardoseala de marmur, socotind c vine asupr-i alt mnie
i pedeaps. Dar cpitanul, ptrunznd pn la el, i se nchin:
- ntru muli ani cu slav, mprate al nostru Constantin!
Tnrul Vasilevs rnji, artndu-i colii i necreznd
nimic.
Apoi, auzind i strigtele de afar, se ridic, nlnd spre Dumnezeu braele. Monahul
care citea lng el n faa
iconostasului, dup rnduiala poruncit, i czu la picioare, btnd metanie i
atingndu-i cu fruntea genunchii.
- S se aduc aicea semnele mpriei! porunci cpitanul Varang.
Constantin i ncrunt cu semeie obrazul ctr slujitorii care se mbulzeau n preajm:
- S mi se aduc straiul! strig el ascuit. S vie sptarii mei.
Nu tia ns bine ce are de fcut.
- Prea-putemice Doamne, vorbi cpitanul cu aceeai linite, sosesc tiri c otile din
Tracia i din Asia s-au sculat pentru Mria-Ta. Am apucat deci palatul i te poftesc s-i iai
n stpnire motenirea riuas de la printele Mriei-Tale.
mpratul i vzu soia. Sosise n prag privind i ascultnd cu fric.
- Doamn, i porunci Constantin, mbrac-te i vino de ezi la stnga mea. A sosit
pentru tine un ceas de bucurie.
Ea i ntoarse faa ctr canatul de eben ncrustat cu aur. Roabele o luar cu ele.
n aclamaiile otenilor si mpratul trecu la Augusteon i, ndat ce putu sta pe tron n
odjdii, Doamna Irina veni s i se nchine i s i se supuie.
- Fiule al nostru iubit, zise ea plecndu-se ctr varga de aur i ctr glob, a sosit
vremea, din voia lui Dumnezeu, s iai singur puterea. Fii ndurtor ctr cei care i-au
greit. N-am a-i cere pentru mine dect linite i te rog a urma s ocroteti sfintele icoane.
mpratul a artat blnde ctr Maica sa, poruncindu-i s aib loca de tihn palatul
Elefterion. n acea clip, dup rugmintea ei, s-a nduplecat i ctr Stavrikie, ngduindu-i
s-i aleag singur surghiunul.
Dup o jumtate de ceas, mpungndu-l a'duceri aminte, a strigat s-i fie adus n juv
hadmbul. Dar Stavrikie i gsise drumul scprii i, n ascunztoarea n care se ducea,
avea ndejde s afle nu peste mult vreme alte veti i alte schimbri, potrivit cu nravurile
de la Bizan.
In tot cursul nopii, mpria a dat zvon, trezind cetatea. Focurile dinspre Asia au rmas
statornice. S-a vestit, pe vntul care venea de la muni, c otile din Tracia poftesc n
fruntea lor pe btrnul Mihail Lahonodracon strategul. Uliele tuturor breslelor care
lucreaz pentru rzboi, de la armurieri pn la sldcari, s-au sculat mergnd ctr
hipodrom i ctr forul Augusteon, cu mare larm i laud. Toate celelalte categorii de
oteni i strjeri, care slujeau la Bizan i care juraser Irinei s n-o cunoasc dect pe ea
Vasilis a Romeilor, au venit n preajma Palatului i au cerut cu glas mare s li se arate i
lor adevratul i singurul mprat. Toi, ca nite cni bolnavi, i-au vrsat acel jurmnt la
picioarele Varangilor.
- Slav lui Dumnezeu! a zis n acea zi cuviosul Filaret ctr prietinul su Egipteanul,
primindu-l cu bucurie n pridvor; toate cte le ornduiete El sunt bune, i iat o minune
care nu se vede ades.
- Slav lui Dumnezeu, rspunse Kesarion. Stelele stau n alctuirile lor i soarele e
acelai.
- Cum, domnule, nu tii oare c s-a schimbat mpria?
- tiu; am fost i eu de fa, ndat ce am aflat. Am vzut pe mprat privind cu
strnicie i dnd porunci cu grbire.
- Iat, prin urmare, minunea. Deci eu i doamna mea Teosva ne aflm, n aceast zi a
Sfintei Adormiri, prini ai noului Vasilevs.
- Doamna Teosva s-a dus la Dafne?
- ntr-adevr. I se nchin acolo slujitorii pn la pmnt.
- Nu crezi, prietine, c ar fi trebuit s te duci i domnia-ta, ca s vezi pe tnra
Vasilis?
- O, domnule, am juruit aceast zi mpratului meu i dregtorilor ui i se cuvine
nti s ndeplinesc ce-am hotrt. Vor veni ei la mine i eu i atept. Ct a inut postul
Sfintei Adormiri, servii mei au adunat i au pregtit toate cele de cuviin. Iat, azi e
ngduit s-mi hrnesc oaspeii cu pete i came. S-au ntins mesele n toate odile i
bucatele fierb i se coc n cuptoare, la cuhnii. Ctr al cincilea ceas, porile se deschid i
slujitorii vestesc sosirea boierilor, avnd n mijlocul lor pe mpratul.
- Am bgat de sam, zmbi Breb. Boierii domniei-tale stau n toate rspntiile i pe
toate drumurile; i nnoad zdrenele, i astup ulcerele, i redobndesc ochii i-i ling
buzele, ateptnd ceasul cnd servii domniei-tale i vor chema, btnd cu lingurile n tipsii.
- Aa este, se veseli btrnul. Sunt muli?
- Prea muli, domnul meu; srcimea Bizanului e o oaste fr numr.
- Mrire lui Dumnezeu: grdinile raiului sunt destul de largi ca s-i adposteasc. Noi,
aici, n-avem pentru ei dect puine ncperi. Aa c vom alctui trei rnduri de mese; dar
mai nti i mai nti vom primi pe cei mai srmani, care n-au ochi i limb i care se trie
fr picioare. Acetia vor striga cel mai tare la mpratul Iisus pentru robul su Filaret. Am
rnduit s vie i cuvioi prini de la Octogon i Studion, ca s citeasc n fruntea mesei,
sfinind astfel bucatele cu vorbe dumnezeieti. La poarta cea mic a Vlahemelor am trimis
robi, cu foc de gunoaie, steag negru i furci. Acolo vor veni n tain cei care, n cer, vor avea
pe ei adevrate podoabe. Iar aici pe pmnt simt
ari de lepre. i vor lua din furcile sclavilor pita i oalele de bucate i se vor duce s
ospteze i ei n rpile de la Kidaris.
- O, cuviosule prietine, oft Strinul, bucur-te c vei alina o clip foamea trupurilor.
Dumnezeu s aib mil de suflete.
Btrnul Filaret se ddu un pas ndrt, privind cu nedumerire:
- Ai vreo suferin, prietine? Te rog, mrturisete-te.
- Domnule, nu am ce mrturisi. Eu m-am deprins, de la asinul meu, s mestec n
msele amrciunea ca pe o hran obinuit, aa cum mestec el spinii. Dar este un suflet
care n-a greit cu nimic n aceast via, aa cum nu greete mireasma acestor roze.
Rndurile de generaii s-au mcinat i mprecherile s-au fcut astfel, prin voina Celui
prea nalt, nct s ias la soarele vieii cea mai dulce alctuire. Pare n afar de timp i de
spaiu. M nfricoez gndindu-m c se va ofili. Unul dintre leproii domniei-tale o scuip.
- Unul dintre leproii mei? se mir btrnul. Iart-m, prietine, c nu sunt cu destul
luare-aminte pentru fabula domniei-tale. Mai am de dat porunci servilor. De altminteri
tagma acelor nefericii se afl subt porunca marelui Papias Calimnos. Lui i-am cerut
nvoire s-i lase s se strecoare pn la poarta Vlahemelor. Sun din clopote ca s se
fereasc lumea, i mpotriva lor s-au nlat steagurile negre i fumurile.
Strinul se plec zmbind spre btrn.
- Domnule, zise el, iart-m pentru povetile mele i ngduie-mi s stau pn ce se va
ntoarce doamna Teosva.
- O atept i eu; trebuie s vie, cci am nevoie de dnsa.
ntr-adevr, btrna nu ntrzie mult. Robii o aduser cu grbire n lectica de purpur,
ca s fe de fa la osp i s mpart bucate fericiilor ceretori.
- Ne-aduci veti bune, Doamn, nu-i aa? ntreb cuviosul Fila^et, scond o clip pe
fereastr fruntea-i pleuv.
- Negreit.
- Copila e bucuroas?
-Da.
- Grbete-te, se veseli el; prietinul nostru te ateapt ca s-i dai un leac, pentru o
suferin a lui ascuns.
Btrna i feri de pe fa hobotul negru abia cnd ajunse n fundul pridvorului, lng
Breb. Pe pleoapele ei vinete, Strinul cunoscu arsura lacrimilor.
- Lsai-m, zise doamna Teosva, ntumndu-se ctr
serve.
Strinul o privea n tcere. Prea linitit.
- I-au pus hlamida i cununa, vorbi ncet btrna, mpratul a btut din picior; au
stat asupra ei roabele. Ct soul ei era n suferin s-a plecat umilit. Acuma nu mai plnge
i-l nfrunt. I-am optit c n-o neleg de ce face asta, cnd soul ei se ntoarce ctr
Dnsa. Mi-a zmbit i m-a mngiat. Am srutat-o pe sn i am auzit cum i se zbate inima
n piept. Mrit Doamn, a strigat eunucul cel mare; luminia sa marele Vasilevs
ateapt. Alaiurile s-au nirat; noroadele s-au strns la hipodrom. ndat au luat-o
doamnele Curii i au adus-o.
- Deci, doamna mea, ai dreptul s te bucuri, zise Kesarion. Btrna i nchise
pleoapele, stpnindu-i rsufletul.
- Ce-i de fcut? ntreb ea, deschizndu-i deodat ochii asupra Egipteanului. nva-
m cum s fac ca s i se tmduiasc trupul, s aib somn i linite, s primeasc
voia soului ei. Vd c mpratul se ntoarce ctr dnsa; Maica-Domnului a dat
ascultare rugciunilor noastre. Sclavele mele, ns, spun c mai sunt de fcut i altele, care
sunt poate n puterea domniei-tale. Poate, zic iari ele, este aruncat asupra ei o vraj.
Strinul i trecu mna peste frunte.
- ntr-adevr, doamn, zise el, sila poate fi vraja cea mai nveninat.
- Aa este, ncuviin btrna; copila mi s-a mrturisit de mult. Dar acuma soul ei a
chemat-o s steie alturi de el n catisma, cu mare strlucire.
- Asta pentru o femeie poate fi bun doftorie.
- Nu este, nu este, se tngui btrna. S-a dus cu obrazul mpietrit i cu buzele
strnse.
Kesarion cobor singur, mpresurat de cercu-i de ntuneric, fr s-i vad slujitorul. Era
ntr-un ceas de trud luntric i de rsucire pentru a domoli n el nsui o fiar. Obrazu-i
trist era absent pentru lumea nconjurtoare. Zadarnic se trau schilavii n calea asinului,
ntinznd gheara i cerind cu glas mare. i veni n propria stpnire abia dup ce ajunse
ctr desimea cetii. i ls asinul i servul i-i fcu domol i cu deosebit dibcie loc
prin mulime. Straiul lui alb i mna care smna ici-colo bnui de argint i deschiser
cale. Era ns n preajma hipodromului o mbulzeal cum nu vzuse niciodat; mulimea
se frmnta ntr-o bucurie i ntr-o aare nelinitit. Toat lumea dorea s vad pe
mprat, ca i cum peste noapte i-ar fi lepdat pielea. Negutori, oteni i prostime se
ncletaser la intrri. Se bucurau c nu pot rzbi; ncercau s se caere unii peste alii; se
ntorceau ctr vnztorii de covrigi cu susan i ctr corturile unde clugrii vindeau
iconie sculptate n lemn de chiparos; iar persienii cu obrazurile unsuroase artau pe furi
rondele de filde cu zugrveli necuviincioase.
Cnd se ridic n preajma tribunei mprteti, pe treapta unde se aeza de obicei,
Kesarion vzu pe tnrul Vasilevs mbrcat cu scaramanghion alb, cu saghion de purpur
brodat cu aur i cu hlamid. Se sculase n picioare ca s salute mulimea. Cununa i era
aezat puintel strmb pe frunte. Tovara lui, Doamna Maria, sta n podoabele-i de aur
ca o imagine sfnt dintre acelea pe care aveau nrav s le loveasc Isaurienii, desfcndu-
le i lepdndu-le n dou pri: aurul pentru ei, chipul pentru gunoaiele cetii. Kesarion
Breb rpi pentru el chipul, lepdnd aurul. n urletele i aclamaiile amestecate cu pulberi
ale acelei mulimi cu guri enorme, el pru a sta linitit pn ce imaginea tresri n privazu-i
scump, aintind asupra lui ochi plini de bucurie ori de spaim. Inima mea te-a gsit, i zise
Kesarion fr cuvinte. Clipa aceasta zadarnic putem s-o lsm s se nale n soare ori s
cad n Propontida; avem naintea noastr venicia ntristrii.
- Fericitule Santabarenos, vorbi el pe cnd tumultul se alin i mpratul se aez la
locul su; tu i nelegi mai bine destinul i nu te abai din calea vieii tale.
- Despre cine vorbeti, domnule? l ntreb negutorul de alturi.
- Despre un filosof, de la care am multe de nvat.
- E un epicureu ori un stoic?
- E o fiin care cunoate frul i-i duce cu vrednicie povara.
- Iat, ntr-adevr, o nvtur nou. Unui asemenea filosof m-a supune i eu dac
n-a fi aa de hruit de cltoriile mele: cnd la Alexandria, cnd la Vavilon, cnd la
Bizan. Ce se ntmpl, domnule? mprteasa s-a retras cu grbire; o sprijin de subsuori
nsoitoarele i o duc.
- N-am bgat de sam nimic, rspunse Breb. Nu m gndeam dect la ale mele.
mpratul privea piezi, artndu-i dinii n barba-i neagr. Ddu porunci ctr
slujitorii dindrt, apoi reveni ctr popor, ncruntat i trufa.
- Fericitule Santabarenos! murmur a doua oar Breb cu ntristare.
Despre o pasere miastr cu ochi i glas de om *
Cea dinti veste bun, dup primenirea mpriei, a cntat-o paserea miastr din
grdinile de la Elefterion.
Au auzit-o din nou copiii care se jucau n colb dincolo de ziduri i au sttut ateni
uitndu-se unul la altul; apoi i-au plecat urechea spre alt zvon care venea de ctr
mijlocul Cetii.
Cnd s-a artat alaiul, ei se craser n pomi i pe acoperiuri, n uliele din preajma
palatului mprtesei. Drumul l deschidea o eterie de maglabii, cu sulii. mpratul venea
dup aceea, ntre varangi. Calul pe care sttea el cu mndrie avea friele btute n aur i
argint, purta pieptar dinat i corn de aram n frunte. Era un cal alb, care prea a-i
nelege mrirea; prea i el mnios i trufa ca i stpnul su, ameninnd din cnd n
cnd cu cornul nainte i btnd din cnd n cnd mai tare ulia cu copitele, n salturi
neateptate. Constantin mprat inea n old mna liber. Privea fr s vad pe nimeni,
aintind propria-i mrire ntru care se vedea ca un alt Alexandru Macedoneanul. Ali
maglabii ncheiau iragul. Tnrul Vasilevs nu luase cu sine nici un dregtor, cci nu se
ducea la Elefterion dect pentru dragostea pe care voia s-o dovedeasc Maicei sale. Lipsa
celor care stau la porunca marelui Stpn pentru rnduiala mpriei putea s arate c
Vasilisa Irina rmnea n afar de treburile puterii. Constantin inea s se vdeasc i asta.
Dar apariia lui
Mihail Lahonodracon, btrnul strateg al iconoclatilor, care-i luase loc de frunte lng
Constantin tnrul, ar fi fost o umilin pentru Vasilisa Irina: deci purtarea mpratului
putea avea i o nfiare de cuviin ctr cea care-l purtase n snul su. Toate i le
alctuiau i le rstlmceau n mintea lor cetenii, dnd glas n calea alaiului.
Dup trecere de un an, acest drum Constantin l fcea pentru a zecea oar. ntre ntiul
i al doilea alai, dup ct i aduceau aminte locuitorii din acea parte a Cetii, trecuse
vreme destul de ndelungat. De la al treilea, alaiurile se ndesiser.
Copiii acai pe acoperiuri ddeau lmurire mamelor lor, care-i priveau de jos rznd.
- Paserea cea pestri din grdina palatului a strigat de dou ori: Constantine-
Constantine!
ntr-adevr, de cte ori striga paserea, se vestea i alaiul.
- Care pasere? ntrebau unii dintre brbai.
- Paserea pestri, rspundeau muierile. tiu i copiii c n grdina palatului s-arat
din vreme n vreme o pasere pestri.
- A vzut-o cineva?
- Nu s-ar putea spune c a vzut-o cineva anume, dar este. Dac n-ar fi nu s-ar
povesti. Spun i unii slujitori de la Elefterion c Teodota, fiica lui Gherontie Strategul, ar
avea asemenea pasere. Deci nu mai poate fi ndoial.
- Dar a auzit-o cineva strignd?
- Au auzit-o copiii.
- Poate strig fiica lui Gherontie, i fceau socoteal Romeii, privindu-se piezi i
rznd. Unii au vzut paserea fr s-o aud. Alii o aud fr s-o vad. Dar fiica lui
Gherontie este, i are glas. Prect se tie, are un glas prea dulce. Preqt s-a vzut, nu se
afl n toat Cetatea alt muieruc mai minunat la umblet i la privire. Cnd umbl i
cnd privete, nici nu mai are nevoie s vorbeasc.
Un strin cu strai alb, pe care-l vedeau cteodat localnicii din acele ulii, sttea i el n
preajma sfatului, privind ctr porile de la Elefterion unde intrase alaiul. Avea alturi un
asin cu zurgli de argint i un slujitor uria.
Copiii coborr de sus i venir ctr dnsul, cu prietinie.
- Constantine, zise el, scoate din desag dreptul acestor prunci i-l mparte.
Omul cel mare vr mn n sacul de la old i scoase lucruri dulci, pe care le drui pe
rnd omuorilor. Cu strigte bucuroase, brncindu-se, alungndu-se i srind ntr-un
picior, copiii se deprtar.
- Acuma neleg eu care paseri chemau, i pe care Constantin, se veseli ceteanul cel
vorbre. De cte ori trece alaiul, de attea ori le vine asemenea dar.
- Nu ai putea oare s nelegi i ce caut strinii la curtea mprtesei? ntreb femeia.
- Nu tiu; mi nchipui c se -duc s-asculte ce glsuiete paserea cu pricina. E o
pasere care va fi tiind toate i spune multe.
Era o zi cldu de sfrit de iarn. Ctr miaznoapte, cerul se boltea verziu ca piatra
de chiclaz;
spre miazzi coloarea i se mblnzea ntr-un albastra de floare. Vntul sufla moale din
Arhipelag; dintr-acolo aducea pe luciul apelor, pn n Comul-de-Aur, corbioare cu
pnzele umflate. Crengile desfrunzite porneau muguri noi; iragurile sumbre de chiparoi
uuiau un cntec moale pmntului, trezindu-i visurile amorite. Sunau clopote;
scnteiau turlele bisericilor. mpratul voia s uite o clip de grijile grele ale lumii. De la o
vreme avea tot mai mult dorin s vad pe Maica sa. O poftise ntr-un timp s se aeze la
Augusteon, cerndu-i sfat pentru treburile mpriei. Acuma o chema iari alturea de el,
pe cnd mprteasa prea a iubi nencetat singurtatea ei de la Elefterion.
Slujitorii deschiser porile dnd glas de slvire marelui Vasilevs. mprteasa iei pn
la treptele de marmur, ntre coloane, n straiu-i mohort, cu fruntea i tmplele subt
broboad cernit. Se plec n faa fiului su. mpratul desclec, veni repede s-i srate
mna. Se ndrept apoi cu fal, privind ctr femeile i fecioarele mprtesei. Slujitorii i
hadmbii ngenunchiar; doamnele i fecioarele fcur metanie, atingnd lespezile cu
dosul palmei. Cnd i ridicar obrazurile, rmase ntre ele, zmbind ctr mpratul su,
Teodota. Privirea lui Constantin se lumin.
- Doamn, zise el intrnd alturea de Vasilisa Irina subt bolt, apoi n cubuclion, am
venit din nou s mrturisesc Mamei mele i tovarei mele la mprie, c-i simesc lipsa
i c o doresc aproape de mine.
- Fiul meu, rspunse Despina, grijile mele acum sunt mai mult pentru suflet i pentru
sfintele lcauri ale lui Dumnezeu. mi pregtesc odihna cea din urm.
- Pn atuncea, Doamn, mai este timp. Pn atunci am nevoie de nelepciunea
Maicei mele, care s-a dovedit folositoare mpriei. Am fost nevoit, anul trecut, s ies din
Bizan ctr hotarele Bulgarilor. Cu ajutorul lui Dumnezeu i al Maicei Preacurate, am
btut i am supus pe aceti varvari. Iat, acum vine vremea s pesc n Asia, mpotriva
Ismailitenilor. Avem acolo de fcut i alte rnduieli. tiind c la Bizan rmne
nelepciune, puterea mea sporete, deci m pot ntoarce mai curnd.
- ntr-adevr, ncuviin Doamna Irina, i un mprat are drept la aceast simbrie,
care se chiam tihn, i pentru aceasta au fost cldite palatele din grdina sfnt de ctr
mpraii dinaintea noastr. Doresc s calci n picioarele calului Mriei-tale pe toi
vrjmaii, i s te ntorci ct de curnd la desftrile ce i se cuvin; dar te rog s nu-mi dai
pedeapsa de a vedea n fiecare clip la Augusteon alturi de mine chipuri de care m
nfricoez.
mpratul rse, artndu-i colii albi de lup n barba-i crea. Era frumos i nalt. Cuta
cu ochii grupul femeilor, care rmsese subt bolt, n urm.
- Fii linitit, Mam, vorbi el cu glas mai sczut. Nevoile otilor din Tracia m-au
ndemnat s trimit acolo pe btrn.
- E o veste destul de bun, se nvoi Vasilisa. Dar dup ce mplinete porunca pentru
care-i trimis, Lahonodracon se ntoarce s se aeze, iar, n scaunul n care a fost poftit.
Poate fi un slujitor credincios mpratului su; dar eu rog s
fiu iertat c nu-l pot suferi n apropierea mea.' Pentru asta mi priete mai bine la
Elefterion.
- tii totui prea bine, Mam, c nu se poate ntoarce dect dup alt porunc. Un
otean e bun acolo unde socoate de cuviin Stpnul su. M nvoiesc a feri pe Mria-Ta
de privelitile care nu-i plac; m nvoiesc eu nsumi s uit ceea ce mi-a fost poate nesuferit.
ntiineaz de mila noastr pe Stavrikie, n surghiunul su.
- Pot oare, ntr-adevr, ndjdui c slujitorii mei vor gsi iertare?
- Vor gsi, pentru c au stat cu credin subt mna care i-a ocrotit. Nu mai pstrez n
mine mnie dect pentru acei care, fiind ai mei, m-au viclenit. n sfrit astzi ndjduiesc
c se va nchide rana care a sngerat n mine atta vreme. Am primit rspuns c prietinul
nostru Alexie i-a prsit otile i rzboiul i vine la mila noastr, ca s primeasc rsplat.
- Va cere, negreit, cinstea triumfului n hipodrom.
- Se poate. Oamenii mei l ateapt cu vorbe de salutare din parte-mi. l vor pofti n
trier i-l vor trece Bosforul, aducndu-mi-l.
mprteasa nchise o clip ochii.
- l vei primi i-l vei lsa s-i vorbeasc?
Constantin i art colii rsului.
- Nu tiu; se va vedea. Mni vei fi i Mria-Ta la Augusteon.
mprteasa pru a sta o clip la ndoial.
- mpratul nu ndrznete a-i porunci, Doamn, strui Constantin. Te roag.
Irina i ntinse mna. El o cuprinse, srutnd-o pe amndou prile: pe dos i n palm;
o reinea ca s-i vad bucuria n pietrele nestemate ale inelelor.
- Prea iubitul nostru fiu mi va ngdui totui s ntreb i pe sftuitorii mei cei fr de
greal. ncepe n paraclisul palatului sfnta slujb; m duc s ngenunchez la icoana
Prea-Curatei.
- Pot merge i eu?
- Doresc s fiu singur. Femeile i fecioarele mele rmn aici.
Despina se retrase cu zmbetu-i nehotrt. mpratul pi pn la fereastra nalt ca s
vad grdina, aurit de rsfrngerile din urm ale asfinitului. n gang, pe cnd el sta
ntors cu spatele,, femeile Curii opotir o clip, apoi foile rochiilor lor fir. ntorcndu-
se, Constantin gsi nainte-i pe Teodota. Veni ctr ea cu violen, o cuprinse n tcere. Ea
i se alipi numaidect, ncovoindu-se ca o ieder. Cu pleoapele lsate i plec fruntea subt
umrul lui. C-un scncet subirel, ceru parc intrare nluntru unde se zbtea tumultul
crnii.
- Se ntoarce Vasilisa, se tngui ea, ferindu-i buzele vopsite. El o smunci n sus,
ridicnd-o n brae, cutnd alte locuri goale, pe care le scurma cu barba. Trupul ei ncepu
a rde tremurat i subirel.
- O, Teodota, oft Constantin ca dup o silin trudnic, mni vine mprteasa la
Augusteon.
Fata se veseli.
- Ai dreptate s te veseleti, Teodota; cci nu vorbesc de maica mea, ci de mprteasa
cea adevrat, dup care
tnjete fiina mea. Vin aici ca s sufr. Acolo n sfrit voi avea alinare.
- Deci slvit mea stpn s-a nvoit s ias de la Elefterion?
- S-a nvoit. i pun totul la picioare. Nu am nevoie dect de tine.
Ea i se strecur din brae i-i czu la genunchi. El o ridic iari spre el. Se auzir pai
n gang. Cnd tnrul mprat iei ntru ntmpinarea Maicei sale, avea sprnceana
ncruntat i amenintoare ateptndu-i rspunsul. Dar Vasilisa zmbea cu blnde.
- Mni, vorbi ea, voi fi alturea de iubitul meu fiu la Augusteon i vom primi mpreun
pe Alexie Moseles, ca s-i dm rsplat pentru fapt.
- Mni va fi cea mai frumoas zi a vieii mele, rspunse Constantin, ntorcnd privirea
ctr femei i cutnd ntre ele pe cea care abia i se desfcuse de grumaz i-i lsase flacr
n snge.
A doua zi poporul binecredincios a vzut cu mare bucurie pe mprteas trecnd la
palatul cel mare. Era cu alai de oti i de patriei. i pusese haina ei de purpur stnjinie i
cununa, dovad c se hotrse a prsi singurtatea. Iar monahii, cunoscnd n visuri
sfinte, peste noapte, dumnezeiasca schimbare, sunau clopotele n turnuri; unii ceteau
rugciuni, alii sporeau alaiul, nct erau uliele pline de negreaa lor. n preajma
hipodromului s-au mbulzit i vizitiii albatri clri; au prins a suna imbalele i trmbiele
cntarea biruitorilor. La Sfnta Sofie a ieit cdelnind, ntre clerici, prea-sfinitul kirio-kir
Tarasie. Iar la poarta cea mai dinluntru nsui Constantin mprat a
stat ntru ntmpinarea Mamei sale. Unii dintre cuvioii prini clugri au dus veste de
mirare n cetate c nu s-ar fi artat la acea primire mprtia cea tnr Maria. Se spunea
cum c ar fi fost bolnav. Alii chibzuiau c i-ar fi poruncit mpratul s stea n ghinekeu,
ca s nu s-arate dintr-o dat dou mprtese. Se aflau negutori vicleni care nu se sfiau
s ncredineze pe cine voia s-i asculte c totui, la acea privelite, a fost o a treia
mprteas. O ateptau eunucii i un ghinekeu al ei la Dafhe, pe cnd Doamna Irina
rmnea n Augusteon, iar cealalt, adic Amnianca, era mutat n prip i n ascuns la
Halki.
Acolo, la palatul de la rmul mrii, se afla i alt fiin care nu se putea nvrednici s
vad bucuria de pe obrazul lui Constantin. Era Alexie Moseles, foarte mirat c marele su
stpn arat aa de puin grab s-l cheme la mila sa. Puini dregtori de altminteri se
puteau nvrednici de asemenea cinste. Trei zile numai mprteasa Irina a stat n triclinion
dnd porunci. n ziua a treia a venit s ngenunche n faa ei i s-i srute mnile, vrsnd
lacrimi de bucurie, Stavrikie. Cnd s-a ridicat din umilin i slujitorii i-au pus pe umeri
haina dregtoriei lui vechi, unii dintre curtenii care se aflau de fa au dat semne de mare
plcere, cunoscnd n aceast fapt o lucrare dumnezeiasc. Iar Stavrikie, dup ce a mai
ngenunchiat o dat, s-a sculat cu nfiarea lui tiut privind, ascultnd, amirosind cele
mai ascunse dorini i hotrri ale Doamnei sale.
- Prea mrit i prea neleapt Stpn, a zis el, binevoiete a-mi ngdui s m
nfiez la Domnul meu mpratul, s-mi plec fruntea la picioarele sale, mulmindu-i
pentru iertare i pentru nesfrita lui bunvoin.
- S-l lsm s se odihneasc i-n aceast zi a treia, a zmbit Despina. Dup suferini
i trud, are dreptul la tihn. Se cuvine i mprailor ceea ce oamenii de rnd au cu
prisosin. Mni ns vei binevoi, credinciosule al nostru slujitor, s te afli n al treilea ceas,
la porunca Mriei-Sale. Cci ne vom aduna aici, s .hotrm dreapt rsplat lui Alexie
Polemarhul.
Deci abia n ziua a patra, fiind n grdinile palatelor strlucire de primvar, cu caii
nflorii, dregtorii i otenii s-au putut bucura de revederea lui Constantin. n ziua aceea
n-a mai fost nici o ndoial n privina zvonurilor pe care le strecurau cu cea mai mare
tain hadmbii. Trecnd de la Augusteon ctr Halki, Constantin a ridicat ochii, clipind n
soare. ntr-un heliacon, la Dafne, s-a artat numai o secund cea creia lumea ncepea s-i
spuie mprteasa a treia. Sileniarii i-au plecat frunile; hadmbii s-au sgetat cu
privirile. Dregtorii s-au uitat senini unii la alii. Despina i Stavrikie n-au tiut cu
desvrire nimica. ns paserea cea necunoscut care e totdeauna unde trebuie a strigat
n cetate din turn n turn i de pe acoperi pe acoperi c mpratul a clcat n picioare
cununia i a desfcut ceea ce numai Domnul Dumnezeu are putere s desfac. mpratul
leapd pe nepoata cuviosului btrn de la Amnia, cea care a fost hrzit Bizanului de
Prea Curata Fecioar. De trei zile Doamna Irina l roag pe Constantin s nu svreasc
asemenea fapt i el st ncruntat n hotrrea lui. Trebuie s fie la mijloc un demon, ori
un farmec. Abia acuma are s se vad folosul pe care-l pot aduce cuvioii monahi adunai
n sfintele mnstiri la sfintele icoane. Oamenii greesc, chiar cnd sunt mprai, iar
cuvioii prini se roag sfinilor i lui Dumnezeu, artndu-le ce s-a ntmplat. Sfinii se
scoal i vin la scaunul mpriei celei de sus, Maica-Domnului struiete, i Dumnezeu
ntinde dreapta sa, poruncind s fie iar bine. Tot astfel se ntmpl cnd se isc rscoale i
rzboaie, and sunt boliti i foamete, cnd se cutremur pmntul ori mnnc vrcolacii
luna. Lumea se nfricoeaz, cuvioii prini se roag, mpratul ceresc i trimite slujitorii
nevzui, crugul vieii intr n rnduial.
In acele trei zile tnrul mprat n-a avut bun sfat i n alte afaceri. n privina lui Alexie,
mprteasa dorise s fie altfel. nsui Stavrikie struise cu glas ncet i cu mare supunere.
mpratul btuse cu sabia n mozaic, privind nenduplecat n juru-i. Trecnd pe subt
heliaconul de la Dafne, i se mblnzise privirea. Dar cnd ajunse la Halki, pe terasa de
deasupra mrii, privirea i se nspri subt sprncenele coborte.
Pe Propontida licrea aur. Spre Insulele Principilor plutea cea albstrie. Nici o adiere
nu susura n grdini. Pomii nflorii stteau ntre chiparoi cu luminile lor albe, mprtiind
mireasm subire. Muii aduser pe Moseles de subsuori, ajutndu-l s se nchine
Domnului su. In sfrit, biruitorul din Asia putea s se veseleasc. Dar Constantin l privi
numai o clip, cu obrazul neclintit. Apoi ochii lui se ntumar spre lucirea mrii i spre
pcla deprtrii. Gdea pi grbit dintre slujitorii de rnd, fcndu-i loc cu fruntea
plecat. Muii se atrnar n jurul polemarhului, fixndu-l. Omul cu strai ro i cu tidva
ras i atinse pe rnd ochii cu fierul aprins. Dnd urlet de moarte, prietinul mpratului se
rsuci pe spate. Atunci Constantin i mai
ntoarse o dat privirea. n clipa urmtoare omul dispruse. Mugetul i se zvrcoli subt
pmnt, cobornd n adncime. In tcerea alb care se ntinse, venir pe vrful
chiparosului celui mai apropiat doi domniori cu pene colorate, picurnd din ciocurile lor
mici cteva sonuri fine.
- S mergem, porunci mpratul. Avem alte treburi. Ne ateapt ziua de mni.
Vremea sttu neschimbat. ntr-aceeai lumin sfnt i ntr-acelai loc fericit, a doua
zi, slujitorii au intuit pe cei cinci monahi unchi ai mpratului, fraii lui Leu-Isaurianul.
Lui Nikifor, gdea i-a crpat ochii. Celorlali cuvioi i mrii lcezari Cristof, Niketas, Antim
i Evdokim, le-a tiat limbile cu briciul, lepdndu-le pe pardoseala de marmur.
, Jmprteasa e nemngiat pentru asemenea fapte, ddea de veste paserea nevzut
zburnd cnd la Cele-apte-Tumuri, cnd la Vlaheme.
Dup ce toi smochinii din Bizan se scuturaser de flori, veni i prea-sfinitul Platn din
singurtatea lui de Ia Sakkoudion ca s-aud vetile cele de necrezut.
Nu se poate s fie nimic adevrat, i zicea el. Fr ndoial, precum e obiceiul n aceast
minunat cetate, meteri care sleiesc un clopot pentru o sfnt mnstire au dat drumul n
lume unor minciuni mari, ca s fac zvoan i astfel clopotul s dobndeasc frumos i
nalt sunet.
ndat ce desclec la Sfntul Pantelimon, trimise tire la casa Egiptenilor. Constantin
slujitorul cel uria se nfi chiar n aceeai dup-amiaz, btnd metanie i srutnd
dreapta prea-sfinitului.
- Prietine Constantine, i zise printele episcop, ce veste bun mi aduci? Nu cumva
stpnul tu a ieit la
petrecere de primvar n afara Cetii? Cci aa este obiceiul aici, n aceste zile
dezmierdate.
- Prea sfinite, rspunse slujitorul, stpnul meu se gsete la Egipteni.
Intorcndu-i pliscul i ochii rotunzi, episcopul bg de sam c| slujitorul are obrazul
mohort de ntristare.
- Ce este? tresri el. Fratele meu e bolnav?
Slujitorul clti nedumerit din cap.
- Prea sfinite printe, nu pot s tiu nimic. Iat a opta zi de cnd nu mi-i ngduit s-l
vd. St singur n chilia lui. i slujitorii n-au voie s ptrund nici n odile din preajm.
Dup cum a poruncit, i punem, n fiecare sar, un ulcior cu ap, pe care-l ia singur, fr
s-l vad nimeni. Se roag i postete. A mai fcut i altdat asta la Egipet.
- Din ce pricin?
- Nu pot ti, prea sfinite. Eu sunt un slujitor prost.
- L-ai vzut?
-Nu.
- Atunci de unde tii c se roag?
- Nu tiu, prea sfinite, dar mi nchipui. Poate nu spune nici o rugciune i st numai
aa, uitndu-se ntr-un singur loc. De asta m tem eu mai mult. Trebuie s aib mare
mhnire.
Printele Platon sttu cugetnd. Pofti dup aceea la sine pe egumenul sfintei mnstiri
i-i ceru tiri din lume. Cuviosul Amos era ca totdeauna foarte grbit i-i scutura pletele
cree, suflnd n pielea-i neagr i lustruit ntins prea tare pe trupu-i scund. tia toate,
cci umbla ntruna n cetate. Despre Egiptean ns nu putea spune nimic.
- S-a vestit ceva despre el? .
- Prea sfinite, n-am aflat nici o tire.
- Poate ai aflat despre cinstitul nostru prietin kir Filaret.
- L-am cercetat n ziua sfintei Intrri n Biseric, prea sfinite, cnd a dat iari osp
srmanilor si. L-am vzut vesel i m-am bucurat i eu.
- E adevrat ce se zvonete de la mprie?
- Toate cte sunt bune acolo, prea sfinite, sunt adevrate, cci acuma s-a ntors la
Augusteon stpna noastr Doamna Irina. Din ziua cnd s-a aezat iari ntru strlucirea
sa, untdelemnul ni se pare mai bun. Acuma pentru noi toate sunt iari multe i bune.
- M bucur de asta, frate Amos. Se vorbete despre Kezari, cum c ar fi fost supui
gdei.
- O, prea sfinite printe Platon, se tngui cuviosul Amos, nlnd braele-i scurte; din
acea zi Doamna noastr n-are mngiere. A trimis lumnri i a poruncit rugciuni la toate
sfintele locauri. Nepotul Gopronimului e mai greu de stpnit dect ne nchipuim noi. S-
aude i despre al ele, prea sfinite, i are s se mai aud, cci rutile spurcciunii sunt
fr de numr.
- Iat de ce m temeam, suspin episcopul.
Printele Amos se grbi s ntreasc:
- Adevrate sunt cele bune, prea sfinite; adevrate sunt cele rele. Dumnezeu pe toate
le pune n cumpn i le cntrete, pltind fiecruia dup marfa pe care a adus-o. Faptele
smintite ale neprietinilor notri sunt pentru noi pasat dulce, cci tim c va sta asupra lor
un jude nfricoat.
Episcopul privi pe gnduri ctr cuviosul egumen. O clip, pe obrazul lui mhnit avu o
uoar lumin de zmbet, aducndu-i aminte de animalul pe care-l presupunea Breb n
fiina scund a printelui Amos. Se gndi s se ntoarc la Constantin. Iei iari n
pridvor. Slujitorul sta rzimat de un stlp, cu fruntea plecat i pletele atrnnd n ochi.
- Constantine, porunci episcopul, du-m la stpnul
tu.
Slujitorii aduser asinul i ajutar btrnului s ncalece. Prin ziua limpede de
primvar, prin zvonul Cetii, prin fumicarea din ulia zarafilor, preasfinitul Platon trecu
ntors n sine i strin de toate. Cobor nelinitit subt pilatrii de marmur, strnse pe
trupu-i uscat haina neagr, ferindu-se de atingerea robilor i intr cluzit de Constantin.
Dup ce strbtu sli, iei ntr-o grdin interioar. Vzu oameni cu obrazurile mslinii,
nvemntai n alb. I se nchinar, lsndu-l s treac. In fund, subt platani, se
deschideau ganguri negre. Slujitorul se opri.
- Prea sfinite printe, mormi el, de aici nu mi-i ngduit s trec mai departe. Intr pe
aceast u. Stpnul meu va ti ndat cine vine. Dac nu d semn i nu rspunde, eu
m aflu aici, la porunca prea sfiniei tale.
Episcopul intr, nu fr oarecare sfial. Era n aceast curte veche a Egiptenilor o linite
care nici nu putea fi bnuit de trectorii prin uliile apropiate. Un cocor iei din gang i
trecu pe pajitea grdinii, la havuzul din mijloc.
Dup ce facu civa pai n ceea ce i se prea ntunecime, prea sfinitul Platon gsi un
loc rotund unde curgea o lumin slab de deasupra, prin acoperiul de sticl
verde. Pe ziduri erau hieroglife i zugrveli. Unele i erau cunoscute, din nvturile
acelui timp. Cunoscu, deasupra unei ui scunde, ntre dou columne subiri, ochiul lui
Dumnezeu, ntre raze i n litera sacr numit Deltha. O alt u mai ngust, cu canat de
cedru, se deschise fr zgomot alturi. In cadrul ei, printele episcop cunoscu pe Kesarion.
Se duse ctr el. Strinul i fcu loc, fr de nici un cuvnt. Printele Platon se gsi ntr-o
chilie cu preii lucii, c-un pat srac i c-un scaun, cu dou ferestre nguste aezate sus,
primind lumin din cerul albastru. Era o carcer de osndit. Episcopul se nfrico,
crescndu-i ochii rotunzi.
- Mi-i ngduit oare s vorbesc i s te ntreb? opti
el.
Prietinul lui era slbit, cu pleoapele obosite; dar privirile-i luceau de foc luntric.
- Printe, sunt bucuros c-ai venit, zise Breb. Astzi mi se isprvete singurtatea.
- Dup ct neleg, ajunezi de nou zile, se mir printele Platon. De ce i-ai hotrt
asemenea pedeaps?
- O, printe i prietine, nu e pedeaps. Am stat cu mine nsumi, trudindu-m s
dezleg ntrebrile far de rspuns. E nevoie pentru asta de tcere, singurtate i
concentrare. Desfcndu-m de tot ce atrn i ntunec, m-am dus s vd. Orbul care-i
pipie drumul morii a lovit cu ghiara pe fiina curat care-l nsoea. Isaurianul face parte
din acele vieti n care ntrzie formele far contiin. S-ar fi cuvenit copilei doamnei
Teosva alt destin.
- Prin urmare e adevrat? Nu mai poate fi nici o ndoial?
- Nu mai este nici o ndoial.
- Deci l lovete blstmul btrnilor Isaurieni? Ucide i zdrobete. Mni se va ridica i
acesta mpotriva sfintelor icoane.
Breb privi int pe btrn i zmbi uor. Sttu tcut pn ce monahul i simi sngele
btnd n tmple. Zidurile lucii se umbrir. Ferestrele de sus se albstrir.
- Am s-i mprtesc o tain, printe, zise Breb, urmnd a-l privi struitor. La
ntrebarea care scurm n mine ca un vierme, tiu c nu este rspuns. De ce sufere
nevinovatul noi nu putem cunoate n timpul nostru mrginit. Dar tiu cine a tulburat
mintea Isaurianului i cine i-a ntrit braul. A czut Alexie, au fost lovii kezarii, e strivit
mprtia Mana, se vor zvrcoli n sngele lor trupele armeniace care se scoal pentru
Moseles; vor veni sfinii episcopi s-i blesteme i vor fi plii peste gur; toate se vor face, ca
s se bucure noroadele cnd i va fi sosit pieirea. Toate acestea le face lupoaica.
- Nu neleg bine, opti printele Platon. Nu neleg
de ce.
- Printe i prietine, zise Breb, scoal-te de aici dac socoi c trebuie i du-te la
Augusteon, cernd Doamnei mprtese a lumii s i se mrturiseasc.
- Pot ndrzni s-i cer? M chiam pentru asta cnd are bunvoin.
Kesarion privi un rstimp int pe episcop.
- Bine, dac nu te duci domnia-ta acolo, va veni ea aici, hotr el, c-o voce care i se
prea printelui Platon c
sun de departe. Binevoiete, sfinte printe, a cunoate foamea n veci neistovit. Ca s
se ndestuleze de zdrnicia mririi, Doamna Irina mpinge lng abis pe fiul ei. Acum vei
nelege de ce i-a pus alturi o soie aleas de puterile divine. Ca nelegiuirea lui de astzi s
se arate mai nfricoat.
Glasul Egipteanului pru a se cufunda n pmnt. Se fcu ntuneric deplin. Prea
sfinitul Platon vzu n faa lui pe mrita mprteas. Era n scaunul ei de aur, ntru
strlucire. i scnteiau pietrele nestimate i-i fremtau nrile. O ntreb, fr glas i fr
vorbe lmurite, numai cu sufletul.
- O, printe, i opti Breb, dup ce vedenia se stnse, eu am fost solul care am adus o
floare curat i am aruncat-o ntr-o volbur prihnit.
Cuviosul printe Platon se cutremur de acel glas: l pipi prin ntunecime, cutndu-l
cu team, ca i cum omul nu mai era acolo.


CAPITOLUL XV
n care, celor fericii i nefericii li se ncheie timpul
Cnd jcei doi prietini ajunser la casa btrnului Filaret, gsir mprejmuirea nesat de
ceretori care se jeluiau cu glas mare. Se atrnau de zplazuri, se mbulzeau la poart,
clcndu-se i nclecndu-se. Slujitorii i puteau cu greu stpni. Toi voiau s strbat la
bunul lor printe i ocrotitor, ca s-i vad c sufr pentru nenorocirea ce i se ntmplase..
La o jelanie aa de trudnic i la attea lacrimi s-ar fi cuvenit numaidect jitnicerului i
pivnicerului s neleag ce au de fcut, aducnd npstuiilor lumii cele de mncare i
cele de butur, cci cu aceasta se ndeletnicesc oamenii nu numai la bucurie, ci i la
ntristare. Sptarul Ioan pusese i el sprijin slujitorilor pe cei doi candidai care-l
ntovreau. Otenii trseser sbiile, punndu-le n gtul celor care veneau pe picioare.
Pe cei care se trau pe pmnt i loveau cu gambierele lor de fier. Prin atta calicime era
greu de rzbit. Printele Platon i Breb se oprir privind. Ologii rcneau mai tare,
blstmnd i ameninnd cu rzboi. Dar, la vederea Egipteanului, nvlmeala i
ncletarea se potolir. Acest Egiptean avea obicei s ntind slujitorului su cel uria o
pung n care erau bani de aram. Slujitorul ddea fiecruia dreptul su, dac se rnduiau
toi trecnd n linite, fr s ating haina alb a Stpnului. Astfel se deschise loc atta
timp ct cei doi oaspei trecur.
In pridvor se adunaser ntr-un col femeile tinere, n straie cernite. Cum veni printele
Platon ctr ele, ncepur a se tngui, lepdnd lacrimi pe mna pe care o srutau. n cea
dinti odaie stteau civa brbai i monahi. Se uitau pe fereastra deschis n grdina cu
trandafirii nflorii. Ctr ei trecur roabe cu buturi rcoritoare! Pe cuviosul Filaret l
gsir singur, lng doamna Teosva. Un cuvios clugr citea lng o fclie de cear.
Btrna sta ntins pe un divan scund aternut cu covoare de purpur. Avea ochii nchii,
obrazul nc ntristat, mnile legate pe piept cu fir de matas. Pe aceste mni mici cu
degete subiri, lucea o cruce de aur i un ban nou din acelai metal, pentru plata vmii la
vadul celeilalte viei.
Btrnul nu era ntristat. Faa-i frumoas ncununat cu pr alb era numai puintel
nedumerit. Se nchin ctr prietinii si, i cuprinse de cte o mn, aducndu-i ctr
tovara vieii sale. Ar fi vrut el nsui s cear o desluire,
- Acuma ce fac eu? i desclet el glasul.
Monahul cel btrn i ntrerupse cetirea.
- Pn-acuma n-a grit nici un cuvnt, opti el ctr episcop. Btu metanie, srut
mna printelui Platon i se ntoarse lng fclie i lng carte.
Kir Filaret l urmri cu ochii, fr s-l neleag ce-a
spus.
- Ce fac eu? ntreb el iar pe oaspei.
Apoi se feri, privindu-i cu luare-aminte.
Prea sfinitul episcop salut pe moart i rmase la cptiul ei, cu ochii pe jumtate
nchii, optind o rugciune pentru sufletul care trecea la judecat. Breb se
opri n partea cealalt, la picioare, ca s poat privi drept pe zeia adormit.
- Doamn, o ntreb el, fr a-i mica buzele, nainte de aceast cltorie ai vzut pe
copil?
ObrazSil btrnei pru a se umbri. N-o vzuse.
Printele Platn se ntoarse ctr kir Filaret.
- Cum s-a ntmplat? ce-a fost? ntreb el.
Btrnul ridic din umeri.
- Am stat amndoi de vorb ieri dup-amiaz, zise el. Ne-am adus aminte de Amnia. Ei
i prea ru dup acel loc i dup acel timp. Am poftit un pahar de vin. Cum i era obiceiul,
n-a dat porunc unei roabe. S-a dus singur s mi-l aduc. A venit, mi-a pus paharul pe
mas. Dup aceea a optit: Domnul meu, doresc s m duc la copila noastr. A vorbit iar:
Domnul meu, sunt slab, n-am s m pot duce; trebuie s vie ea la mine. N-am avut
cnd bea vinul. I-au crescut ochii n cap, a suspinat, mi-a fcut semn ca i cum m-ar fi
respins, i i-a plecat fruntea. Asta a fost. De ce m-a respins?
- Prea cinstite kir Filaret, gri Breb, nu te-a respins. i-a cerut s te duci unde-i era
gndul.
- ntr-adevr, aa trebuie s fie. Eu n-am neles. Am trimis rspuns la mprie. Vd
c pn acuma mprtia noastr n-a venit.
Oaspeii tcur.
- Kir Filaret, vorbi Strinul, n-au ntmpinat-o cumva slujitori pe doamna Teosva cnd
a plecat de lng domnia-ta? Nu i-au vorbit? Nu i-au adus carte?
- ntr-adevr, se mir btrnul, au fot sosit n prip dou femei. Au spus un cuvnt
i s-au dus. Atunci doamna mea Teosva mi-a adus paharul, nfaindu-mi-l. Nu-i tremura
mna. Dar pe urm a czut i nu s-a mai ridicai.
Prin ferestre ptrundeau mirezmele grdinii, adiind peste pleoapele nchise ale adormitei.
Genele lipite n-aveau s se mai desfac; ochii n-aveau s mai priveasc lumea aceasta.
Din ndelung suferin i puin bucurie, btrna trecuse n limanul cel fr de vifor i-n
lumina cea fr de amurg. Kir Filaret asculta aceste vorbe de mngiere murmurate de
prea sfinitul Platon i se bucura c doamna sa va fi bine primit la scaunul mpriei de
sus. Breb urma s priveasc neclintit acei ochi acoperii n care se sleiser imagini de
durere i acea gur cu buzele strnse amar.
- Doamn, i zise el, du-te fr a mai ntoarce fruntea. Scuturnd de pe noi pulberea i
amintirile, vom veni i noi acolo cndva, ca s nflorim.
Cu mireazma grdinii, venea de-afar i larma slujitorilor i a srmanilor.
- Ei tiu c trebuie s-i osptez i s le dau tot ce am, zmbi cuviosul Amnian. ntr-
adevr, trebuie s-mi pun i eu toate n rnduial, pentru cltorie. Prea sfinite printe
Platon, spune-mi ce porunceti s fac?
- Se cuvine, rspunse episcopul, ca acest trup s fie dus la mnstirea de fecioare
Rodolfia. Acolo i vom face privegherile i-i vom pregti bolt pentru odihn. Domnia-ta
rmi aici, ca s primeti mngiere de la copii i nepoi.
Btrnul privi n juru-i i vzu pe Calist.
- S-mi aduci aici aurul meu, porunci el, i straiele. Spune la cuhnii s se fac mas
de pomenire. Doamna noastr pleac.
Servul se nchin i iei ca s ndeplineasc poruncile. Btrnul veni lng episcop.
- ngduie-mi, o, prea sfinite, se rug el, s zbovesc aici, ct robii vor purta nslia
la mnstire. Trebuie s pltesc datoriile care le mai am. Dup aceea vin i eu la tovara
vieii mele.
Btrnul se retrase cu zmbetul lui de nedumerire, prnd vesel celor care-l vedeau.
ndat se simi c slujitorii au slobozit porile. Monahii venir s cdelnieze trupul i s-l
ridice. Roabele czur la pmnt, bocind. Femeile tinere din pridvor, care semnau cu
bunica de la Tevriz i cu doamna Teosva, suspinar, apoi ipar ascuit cu glasuri de
punie.
- Copile i primveri, zmbi ctr ele btrnul Amnian, nu plngei prea tare, ca s nu
v ntunecai frumuseile. Maica voastr se duce ntr-un loc mai ncntat dect acesta.
Ctr sar, la mnstirea de fecioare Rodolfia, lng Poarta-de-Aur, sosi veste c la
mprie s-a aflat despre trecerea din via a Doamnei Teosva i se vor rndui pentru ea
privegheri n toate locaurile dumnezeieti. Vor suna clopotele. Vor veni patricii i dregtorii
s se plece la racla ei. Dac mprtia Maria se va putea scula din suferina pe care o are,
va veni i ea. Ar veni nsi prea mrita i prea buna mprteas Irina, dar are treburi
multe i sfaturi grele. Cci Constantin mprat chiar a doua zi trebuie s-i puie zalele i s
ncalece. A dat porunc s se adune oti pe celalalt rm. A repezit veti la toi strategii din
Asia s-i ias ntru ntmpinare, cci se duce asupra Armeniei, ca s zdrobeasc i s
macine n snge pe mercenarii care s-au rzvrtit pentru Alexie Polemarhul.
Noaptea, ntre zidurile mnstioarei, s-a fcut mare priveghi. Monahiile fecioare au venit
prin ntuneric de la chiliile lor, cu fclii, luminnd florile grdinii. Porile au stat deschise
pentru cuvioii cretini. Subt naosul sfintei biserici s-au nflcrat toate policandrele.
Clugriele au cntat adormitei cntece dulci, pe cnd vldici cu mitre i crje slujeau.
De la femeile venite din afar de ziduri, monahiile au aflat cum c Isaurianul ar fi dat
porunc hadmbilor de la Halki s nchid toate uile palatului. Slobod i este oricui s
intre acolo; nimene n-are voie s ias.
- O, fiul meu, i-ar fi spus i l-ar fi rugat Doamna Irina, n-ai auzit ce s-a vestit? Las
pe mprti s se duc la Rodolfia, s se nchine btrnei Teosva. - Nu se poate! ar fi
strigat Constantin. Pun astzi pe mine cmaa morii; nu vreau s se bucure n lume
muierea pe care am alungat-o de lng mine.
Astfel mprti Maria n-a fost n noaptea aceea la priveghi. Iar cuvioasele monahii
lepdau pe lng fcliile lor blesteme optite, mpotriva acestui nou Irod. l scuipau uor n
umbr ca pe un demon i se nchinau spre sfinii . iconostasului.
A doua zi, n Cetate, a fost mare zvon pentru ieirea mpratului la rzboi. Varangii s-au
alctuit cu mare strnicie n juru-i, avnd pe ei platoele i zalele i sunnd din arme.
Carele cele grele au cobort la rmul Cornului-de-Aur, ca s fie mpinse pe podurile
umbltoare. Au btut clopotele n toate turnurile; sobomrile sfintelor mnstiri au pit
ntru ntmpinare, binecuvntnd sbiile, i securile, i buzduganele, i suliele acestor oti
i a celorlalte ce se vor aduna, pentru ca potrivnicii marelui Domn s cad n pulbere, cu
pieptul strpuns, cu gtul deschis, cu flcile sfrmate. Mselele lor s fie grune pentru
ogoarele Armeniei. n tidvele lor s se adune ploi i s-i potoleasc din ele setea jivinele.
Orenii au stat privind i au ascultat freamtul alaiurilor dincolo pe rmul Calkedoniei,
pn ce s-a stns. Apoi s-au ntors la casele lor.
A treia zi, la sfnta mnstire de fecioare a intrat cuviosul Domn Filaret, nsoit de servul
su Calist. Monahiile i-au fcut loc subt bolta bisericii, privindu-l cu mirare cum vine cu
oarecare veselie i grab. S-a nchinat ctr sfintele icoane, s-a plecat ctr ieromonahii
care veghiau. A pit apoi ctr Doamna Teosva. I-a zmbit privind-o ndelung.
- Vin dup mine, Calist, a poruncit el apoi. S m duci la cuvioasa igumen.
Clugriele i-au cluzit ndat la odaia oaspeilor, aezndu-I n jil. Prea trudit; avea
rsufletul scurt. Cmria i-a nfiat un pahar de vin. Btrnul i-a ridicat o clip ochii
spre fiina care i-l aducea i a cltinat din cap. A fcut semn s i se nlture paharul.
- Doresc s vie aici cuvioasa Evlampia, a hotrt el.
Btrna igumen sosi ntre nsoitoarele sale tinere, care o purtau de subsuori.
Petrecndu-i cu grab metaniile de chilimbar ntre degetele uscate, stpna acelui loc se
plec umilit. Era o umbr n hobot negru. Cu toate acestea ochii i limba aveau ascuime.
- Cu ce pot sluji pe Domnul nostru Filaret? ntreb ea. Toate cele de cuviin s-au
fcut pentru sora noastr Teosva. I-am fcut zestre de drum; i-am alctuit podurile i
pomenile; aa c va ajunge cu bine n locul cel de dulcea.
- i mulmesc, doamn, rspunse btrnul. Am o rugminte pentru mine.
- Rugmintea domniei tale, kirie Filaret, este pentru noi o porunc.
Btrnul se ntoarse ctr Calist.
- Iat, zise el, servul meu aduce, n aceast cutie de abanos, aurul care mi-a mai
rmas. Te poftesc, doamn Evlampie, s-l primeti dar, pentru Prea Curata Fecioar din
acest sfnt loca. Scriei n pomelnic numele meu i al doamnei mele i dai mas
srmanilor de dou ori pe an, la zilele noastre.
- Kirie Filaret, se plec igumena, vom face ntocmai cum porunceti. Vor fi pomenii la
altarul nostru cei care s-au dus i cei rmai.
- Te rog, doamn Evlampie, s m primeti i pe mine aici. n acelai mormnt, lng
soaa mea Teosva, doresc s fie pus i sracul meu trup.
- Cnd va sosi timpul, domnule.
- A sosit timpul, suspin btrnul. ndat ce am rmas singur n casa noastr, am
neles c a sosit timpul. Sunt singur, la Amnia.
- Locuina domniei-tale e la Bizan, kir Filaret.
Btrml cltin din cap.
- Locul meu a fost la Amnia. Acum e aici. V rog s binevoii a m primi. n aceast
sar voi dormi i eu, lng doamna mea Teosva.
nainte de a adormi, kir Filaret a poftit s vad la cptiul su pe cei doi prietini. S-au
nfiat deci printele episcop Platn i Strinul. Le-a spus hotrrea lui i ei l-au ascultat
fr s se mire. Aezndu-se lng el, Breb i-a cuprins mna i i-a simit-o rece ntre
degetele sale. Atunci s-a ntors ctr episcop.
- Prietinul nostru domnul Filaret, a zis el, poruncete s fie adus aici, n aceast
sar, mprtia Maria.
Cuviosul printe Platn s-a ridicat,, ca s duc la mprie aceast porunc. Astfel a
ieit de la Augusteon nvoire ca s se deschid uile de la Halki i hadmbii au purtat cu
grab, n lectica de purpur, pe mprtia Maria la mnstirea Rodolfia.
Sara aceea de Mai era linitit i nalt. Convoiurile de ceretori care se tnguiser toat
dup-amiaza pentru stpnul lor, acuma se alinaser, retrgndu-se. Slujitorii mprteti
nchiser porile. In chilii era micare i monahiile ieeau iari cu lumini. Stelele fcliilor
lor descopereau ici i colo masivurile de flori, trezindu-le parc mireazma. n arhondaric,
cuviosul Filaret i plecase fruntea pe umrul stng, pentru somnul cel din urm.
mprtia Mana dduse un strigt prelung. Apoi n toat ranstioara se fcu o tcere
mai mare. Cnd slujitorii i monahii se grmdir ca s pregteasc pe cltor, Breb
cluzi pe mprti prin gang pn n foiorul de deasupra grdinii.
Ca i cum nu i-ar fi dat sam c aceasta era cea dinti ntlnire a lor dup lung
dorin, amndoi sttur desprii unul de altul, fiecare n ntunericul lui. Cerul era fr
lun; totui, dup un timp, i vzur ntristarea la lumina stelelor. Atmosfera era aa de
limpede, nct aurul nlimii fcea noaptea translucid.
- Mrit Doamn, zise Kesarion, Dumnezeu voiete ca acest ceas s fie al plecrilor i
al despririlor. N-am stat pn acum n Bizan, dect pentru a te vedea.
- Pleci i domnia-ta? ntreb nedumerit mprtia.
- Precum am spus.
- Atunci de ce ai ateptat pn acum? ntreb ea deodat aprig. Ai cunoscut
nefericirea mea?
- Fr ndoial, am cunoscut-o.
- tii c am avut vreo bucurie?
Breb tcu.
- O, domnule, rspunde-mi, cci m-am deprins a te ti a-toate-cunosctor. Am aflat de
la bunica unele lucruri de mirare. n cteva rnduri mi-a adus din partea domniei tale
vorbe. Am tiut c veghezi asupra mea. Acuma, cnd rmn cu desvrire singur, nu
neleg de ce m prseti.
- Mrit Stpn, zise Egipteanul, pot ndrzni s-i iau mna?
Tnra mprteas ntinse dreapta. Cutremurndu-se deodat ca de spaim, i plec
obrazul, srutnd degetele care i-o cuprindeau. Strinul o domoli, apsndu-i palma
stng pe fruntea ei.
- Mrit Stpn, vorbi el cu voce moale, nefericirea nu i-a adus-o purtarea
mpratului, ci iubirea mea.
- E adevrat? ip nbuit Maria.
- E adevrat.
Ea l cuprinse strns, plngnd.
- E adevrat, i zise el iar, cu blnde. ns drumurile noastre n aceast lume trebuie
s se desfac aici. O mprteas, cnd i pierde soul aa cum s-a ntmplat cu Mria-ta,
pune vl negru i se duce la Insula Principilor. Viaa Mriei-Tale nu poate avea rnduiala
obinuit a oamenilor celorlali. Asemeni, asupra mea st o putere care nu-mi ngduie s
rup legmintele ce-am fcut.
mprtia se retrase, ridicndu-i braele la frunte.
- Vai mie, suspin ea. E adevrat deci c ai stat n templele Egiptenilor?
- ntr-adevr, acolo am cunoscut lumina. Aflarea acestui lucru, Mrit Doamn, nu
trebuie s-i aduc mhnire. Iat, ne vom despri. Se va ntmpla mai mult dect att,
cnd se va desface i amgirea care se numete trup. Dar ceea ce e ntre noi acum, lmurit
n foc, e un aur care va luci n sine, n afar de timp.
mprtia veni i-i plec fruntea pe umrul Egipteanului.
Carte de la Sakkoudion.
Prea luminate Stpne, i scria cuviosul Teodor de la Sakkoudion, n 797, lui Kesarion
Breb; dup porunca pe care ai lsat-o, am inut aici, la noi, pe servul domniei-tale
Constantin; iar acum, sosind ora hotrt, i-l trimitem cu aceast carte. ntorcndu-te n
ara domniei-tale, Domnul-Dumnezeu a binevoit, poate, s te ocroteasc ntr-un liman de
linite; la noi ns a urmat a bntui viforul. Din durerea noastr am cugetat ades la
domnia-ta; i-am pomenit nvturile i ne-am simit mai puin slabi.
Afl deci, Stpne, c cel ce a rspltit rele pentru bune a trecut cu otile lui n Armenia,
mpresurnd taberile credincioase lui Alexie Moseles. Calul su cel alb a umblat n snge
pn la genunchi. Oamenii de rnd au fost tiai cu sbiile i btui cu buzduganele, iar pe
mai-marii lor i-au legat varangii de cozile cmilelor, rupndu-i n patru. Muierile i pruncii
vinovailor au fost mpini n pustie, ca s piar de sete i s-i sfie fiarele. Astfel,
nemaiauzindu-se n acele locuri nici un glas, mpratul s-a grbit ctr scaunul su. Dup
cum s-a scris, inima nebunului a intrat n casa veseliei; iar inima nelepilor a stat n casa
plngerii. Isaurianul a dat porunc scris, cum c leapd pe soia sa; i a poftit s arate
lumii pe Teodota, poruncind s i se nchine cu bucurie toat suflarea de la Bizan. Atunci
s-a sculat prea sfinitul nostru printe Platon i a intrat n Cetate, gzduind, cum i era
obiceiul, la mnstirea Sfntului Pantelimon. Am ajuns ntr-o duminic dimineaa, la
sfnta liturghie. Prea sfinia-sa a intrat la slujb i suindu-se n amvon a rostit cel dinti
cuvnt pentru purtarea necuviincioas a Isaurianului, ncepnd omilia sa cu acele vorbe
drepte: Vai celui ce zice bunului c este ru i rului c este bun!
n curgerea acelei sptmni, mprtia Maria a fost ridicat de la Halki ca o muiere de
rnd i dus la Prinkipo. Muli cetii i monahi aflaser n tain de acest surghiun i s-au
strns la malul mrii ridicnd glasuri i plngeri. A venit i printele nostru, nlnd
braul i binecuvntnd-o. Mria-Sa era n strai negru i cu hobot. nainte de a trece n
corabie, a ngenunchiat i i-a plecat fruntea ctr prea sfiniUil episcop. Iar printele
nostru a mngiat-o cu vorbe potrivite.
- Prea sfinite printe, a zis Mria-Sa suspinnd, am neles c e mai bun ziua morii
dect ziua naterii.
- Mrit Doamn, i-a rspuns printele Platon, mpria divin nu e mncare i
butur, ci dreptate, pace i bucurie ntru spirit. Acolo dreptul ca finicul va nflori. Aflai,
noroadelor, s-a ntors dup aceea sfinia-sa ctr mulime, c nu sunt vinovai aceti
oteni i aceti eunuci pentru ocara mprtiei i ruinarea nevinoviei. Rspundere la
dreptul jude trebuie s aib cel ce se desfrneaz, cel care-i zidete casa sa cu
nedreptate, cel care, urnd pe tovarul su legiuit, se dovedete a fi uciga; cel care ia n
deert legea, jignind pe Domnul vieii i al morii. ntr-adevr crile noastre ne poruncesc a
nu blstma pe mpratul i a nu brfi pe mai-marele poporului; dar nsui numele
nelegiuitului motenete ocar i ruine; blstmul iconoclatilor este asupra sa..
Auzind aceste vorbe nfricoate, noroadele s-au cutremurat i s-au rzvrtit. Ridicnd pe
prea sfinitul printe, i-au fcut alai i l-au dus la mprie. Avnd nc lacrimi pe barb,
printele episcop a intrat i strjerii l-au lsat, temndu-se de el. Acolo a strigat
Isaurianului: O
mprate, carnea i sngele tu nu vor putea s moteneasc mpria lui Dumnezeu; ci
vor putrezi ntru scrnvia de jos!
Au ieit dregtori de la Augusteon nconjurndu-l i potolindu-l, iar slvit mprteas
Irina s-a mhnit prea mult. Otenii au ieit n mulime poruncindu-i s se mprtie.
Slujitorii de la Augusteon au ocrotit pe printele nostru i l-au cluzit pn la Comul-de-
Aur, vrndu-l n triera cea mic a Doamnei Irina mprteasa. Ne-am strns i noi acolo,
n jurul lui; iar noroadele au venit la rm cu larm; i a mers zvon la sfintele mnstiri,
sunndu-se clopotele. Astfel s-a strnit zaver n Cetate pentru un btrn slab. Marinarii,
nchinndu-i-se, au ridicat pnzele i am ieit n Propontida.
Cnd am ajuns n drept cu Prinkipo, prea sfinitul a ieit pe punte, binecuvntnd locul.
Acolo este, precum tii, o sfnt mnstire a Prea-Curatei Fecioare; i zidul acestei sfinte
mnstiri ajunge la marea, nct l bat talazurile. Iar deasupra mrii este foior.
Apropiindu-ne, dup porunca prea sfinitului, am cunoscut pe mprtia noastr, ntre
cuvioasele monahii. Printele nostru episcop a binecuvntat plngnd.
O, nvtorule, mi aduc aminte de vorbele pe care le-ai spus acestui umilit discipol al
domniei-tale, cnd ai fost n petrecere la sfnta noastr mnstire. Pre Dumnezeu nimene
nu l-a vzut niciodinioar, scrie evanghelistul nostru loan. ntr-adevr, mi-ai ntors
domnia-ta cuvnt, cci Dumnezeu nu este zoomorfic. i ai mai adogit c vorbele
meteugite nu pot nlocui substana, adic fapta bun. Prea sfinitul nostru Platon
cunoate acum lumina i depune judecii lui Dumnezeu faptele lui.
Constantin Isaurianul a socotit de cuviin s vie dup o vreme la apele doftoriceti de la
Prusa n Bitinia noastr.
Aezndu-se acolo cu curtea i cu otenii si, se ducea n plimbri desftate pe coasta
muntelui celui mare Olimp. Apoi trecnd printre dumbrvi i ape ncntate, a ndrznit a
veni pn la Sakkoudion, ca s mblnzeasc pe printele nostru episcopul. Asta a fost n
vara anului mntuirii 796. A poposit lapori, a trimis daruri i a poftit gzduire. Prea
sfinitul Platon a poruncit s nu se trag zvoarele. Astfel Isaurianul s-a retras cu ruine,
dar s-a ntors iari, dup puine zile.
- Prea puternicul Domn i Stpn al lumii poftete intrare, ca s se nchine n sfnta
biseric a mnstirii! au strigat pristavii la pori.
Porile au stat ncuiate, pn ce a sosit alaiul mpriei. Cum s-a oprit alaiul, a ieit n
firida turnului intrrii printele nostru episcopul, poruncind Isaurianului s plece din acele
locuri curate i s se ntoame n domnia lui adevrat, unde cnt muzicile, curg vinurile i
se destrbleaz hetairele i copilandrii persieni. Atunci s-a ntmplat acel lucru care nu
era greu s-l bnuiesc. Din rugciunea i umilina lui, Isaurianul s-a sculat spumnd i a
dat porunc varangilor. Dindrt au sosit carele cu unelte de rzboi; aizeci de slujitori au
ridicat la pori berbecele i au nceput a bate. Curnd au intrat n biseric sbiile i
suliele. La chilii s-a pus foc. Pivniele au fost sparte i butoaiele sfredelite. Otenii au trt
de barb pe prea sfinitul nostru printe la picioarele mpratului. Astfel i-a dat duhul
acest btrn sfnt.
Noi suntem de ieri i umbr pe pmnt e viaa noastr. M grbesc a sfri aceast
epistol, cci la noapte se poate ridica un vnt de ctr Marea.
Viermii care stau n fapte ca-n flori, cum spuneai domnia-ta, au dovedit i de data
aceasta nelepciunea Celui Etern. N-a trecut dect un an de la adormirea prea
sfinitului, adic att ct trebuie ciclului ca's se ncheie, i la Bizan s-a iscat tulburare
i vlv. Sfetnicii slvitei mprtese, Stavrikie i Eftihie, au stat multe nopi frunte lng
frunte ca s se sftuiasc. Au druit varangilor i maglabiilor i sholarilor attea sigle cte
trebuiau ca dragostea lor pentru Constantin s se mpuineze. Cuvioii prini din sfintele
mnstiri s-au rugat atta pentru hotrrile cele bune ale Despinei, nct toate au fost gata
cnd cea din urm pictur a curs din clepsidr. ntr-o diminea, strjile s-au dat n
laturi, muii au intrat n sala punilor la Dafne i au luat din pat de lng Teodota pe
Isaurian. L-au purtat n faa judectorilor lui, n Triclinion, unde au gsit tcere.
mprteasa era n genunchi, la icoane. Stavrikie l-a privit pe stpnul su numai o clip,
ndat au ptruns din cmrile dinluntru oameni pricepui avnd n mijlocul lor pe gdea
cu strai ro. I-au dat sculele, pe cnd muii rsturnau i ncletau pe Isaurian. Rcnetul
orbitului a izbucnit ntocmai ca i al lui Alexie. Doamna Irina i-a astupat urechile.
Slujitorii au ridicat zdreana i au trt-o la Dafne.
Acum patru zile, la srbtoarea Sfintei Adormiri, dup ce am aflat de aceast osnd a
Isaurianului, am cltorit cu bine la Prinkipo i m-am nchinat cuvioasei noastre surori
Doamna Maria. I-am spus cuvintele pe care mi le-ai poruncit. Ea i-a plecat fruntea i a
plns. N-am ateptat nici un rspuns i m-am retras.
Floarea de ghea.
n anul acela, 136 din al cincilea ciclu, Kesarion trebuia s treac n singurtile
muntelui ascuns, dup porunca Btrnului. De cnd sosise din Rsrit, se nfiase n
fiecare an de cte dou ori acolo sus i dduse sam de toate cte vzuse. Asupra acelor
fapte amndoi rmneau n sfat i judecat ct se adunau, apoi iar le lsau, dnd
cugetului timp s le cloceasc. Astfel, ca din nite ou tainice, nteau n pustia muntelui
fantasme asupra crora Btrnul sta cu privirile aintite.
Egipteanul, dup porecla lui cea nou, era din neamul oamenilor blani de subt muntele
Om. ase frai ai lui se aflau stpni ai turmelor din acele locuri, avnd subt ascultarea lor
ciobani i argai. Pe plaiul care se chema Casele, aveau aezri durate din brne, unde
stteau muierile i copiii. Slujitorii, lng staule i grajduri, triau n colibe dup rnduiala
muntenilor. Unele turme ajungeau la sfritul toamnei, pentru iernatic, n stufurile i
grindurile Istrului. i stpnii i slujitorii umblau pn acolo pe drumuri cunoscute, prin
marginea apelor, avnd bun nelegere cu varvarii de la cmpie i pltindu-le dajdie. Deci
Brebii fcur adunare a neamului lor la mijlocul lunei lui Septemvrie, pentru desprirea
de Egiptean. Se ducea acum ntr-o cltorie fr ntoarcere. Nepoii i cumnatele i se
nchinar ca unui strin, ntristndu-se, iar brbaii i
srutar amndou mnile, ca unuia care se suia ctr singurtile lui Dumnezeu.
Subt mgura din captul satului, era intirimul. Kesarion se duse s ngenuncheze
acolo, dnd sam morilor de rnduiala poruncit. n neamul Brebilor era datin ca feciorul
cel mai mare s fie jertfit lui Dumnezeu. Al doilea urma n datoriile lumeti. De cnd se
inea minte se urmase astfel i Cel-Venic i rspltise cu toate darurile vieii. Cei rmai
creteau ntru vrtute i bogie, pletoi i mari, btnd rzboi cu lotrii i cu urii; cei
desprii se subiau i se albeau veghind i cercetnd intrri la porile necunoscutului. Cei
bogai i puternici dispreuiau puin pe aceti monahi lepdai pustiurilor; uneori ns se
temeau de ei i li se nchinau, mai ales cnd acetia cunoteau descntece i doftorii nu
att pentru oameni, ct pentru turme.
Deci Breb se ridic de la morminte i veni ctr sat. Femeile l priveau de departe cum se
apropie prin soarele de toamn, cu capul gol, prnd a avea la tmple coame de lumin.
Constantin aduse caii de clrie i de poveri.
- Luminate Doamne, zise el, dobitoacele acestea ne vor purta bine, prect
ndjduiesc. S-ar fi cuvenit ns s avem aici pe asinul nostru de la Sakkoudion. Dup ce
te-a fi dus pn unde mi-i ngduit, m-a S ntors cu el napoi. Aveam tovar cu care s
m sftuiesc. I-a fi lsat zurglii i s-ar fi veselit cu doamnele i cu pruncii, povestindu-le
ntmplri de pe unde am fost noi.
Egipteanul zmbi. Doamnele i copiii se mirar din nou, dei aveau tiin de multe din
isprvile i nzdrvniile lui Santabarenos.
Slujitorii templului din fundul plaiului de subt anc venir s ngenuncheze. Domnul lor
le atinse cu dreapta fruntea, ridicndu-i i mbrindu-i.
Cltoii pornir n lungul costiei spre miaznoapte, prin aurul dimineii. Breb umbla
nainte; Constantin dup el, cu caii ceilali legai unii de cozile altora. De o parte i de alta
a potecii se nvluiau pdurile. Pe margini de praie atrnau perdele de mesteceni
nglbenii; pe vlcele se nirau cirei slbatici cu frunzele n coloarea armii; cea dinti
brum dduse alte fee i alt zvon codrului. Era n toate o mhnire dulce, pe care ascetul o
primea pn n fundul sufletului.
- Spune-mi, Constantine, vorbi Kesarion, ntorcnd barba-i nflorit argintiu, dac nu
i-a rmas nimica la Bizan. Te-aud oftnd i murmurnd singur.
- Stpne, rspunse slujitorul, nu pot tgdui, cci m-a face vinovat naintea lui
Dumnezeu. Dac binevoieti a-mi da slobozenie, precum e rnduiala, eu m-a ntoarce
acolo i a intra la ascultare la Sfntul Pantelimon. Drag mi-i s-aud clopotele, i-mi place
vinul pe care-l au cuvioii prini.
- Nu socoteti c i-a veni. ^remea s-i iai soie?
- Bun e i asta, stpne. Tup ce m satur de altele. Dar grecoaicele griesc prea
mult.
- Poate te nsori c-o munteanc de la noi.
- Iaca la asta nu m-am gndit. Nici num ni. i >> i
nu griesc mai puin. Dac mria-ta poium < i, ,
cuta o munteanc de aici, care a li mai j.'i.r..i i mm frumoas. Dac e nevoie s mai
aduc o epistol, m.i Iu acolo.
Kesarion tcu, jignit i pedepsit de slbiciunea pe care o artase, adresndu-se servului
su. Repezi o privite aprig spre Constantin. II vzu zmbind far nici o viclenic.
- Dac-a aduce nite clugri de-acolo, i urm socotelile servul, ca s alctuim aicea
o sfnt mnstire, se supr preoii notri cei vechi i m blastm. Eu zic c tot mai
bine-i s caut o munteanc. Fiecare ia ale sale. Prect vd, i cocoarele acelea care s-aud
pe sus se ntorc n locul lor, la ara Egipetului.
- Cred c te neli, Constantine. Dumnezeu a rnduit acestor paseri hran acolo
numai n vremea iernii. Dar locul lor de batin e aici.
- Nici la asta nu m-am gndit, se nvoi Constantin. Egiptenii n-au iarn, aa c noi
suntem mai vrednici i mai bogai dect dnii.
Breb se ntoarse la gndurile lui. n nlime, urmau a chema paserile cltoare, vslind
ctr Prinkipo.
Drumul ducea pe costi i ctr miezul nopii, ndelung, ntre prpstii i tceri, subt
cerul curat. La cel dinti popas, venir ctr ei ca s-i vad de-aproape, de pe vrfuri de
brdui, paseri cu ochi schimbtori i veverii. Constantin nu se mir prea mult auzind pe
stpnul su c vorbete cu ele. n poieni joase se auzeau mugete de cerbi, unele subiri,
altele adnci i groase ca nite tunete.
- Cei cu optsprezece crengi n coame poruncesc tinerilor s fug din preajma
ciutelor... cuget cu glas Constantin.
- Dumnezeu se vdete n glasul nourilor i al cerbilor, ncuviin Kesarion zmbind;
precum i n alte glasuri aleinuntelui.
n rp, subt bunget negru, scheunar ntr-adevar lupani, apoi tcur deodat, cci
lupoaica cea btrn clmpnise asupra lor, nvndu-i c vntorii trebuie s pstreze
tcere. n azur strigar cu mirare pajuri.
Umblar astfel de la izvor la izvor toat dup-amiaza. nspre sar se auzir n vi tulnice.
Coborr ntr-acolo, la un sla de oieri.
A doua zi sun n brdeturi vnt de la miaznoapte. Dup ce primi nchinarea stpnilor
locului, Egipteanul i strnse n ctrmi straiul alb i-i ndes pe tmple comanacul de
psl. Trase pe mniei sarica i se ncinse a doua oar. i trecu pe dup grumaz gluga i,
dup ce ncalec, i aps barba n piept. l nepa n ochi suflare rece. Zarea dinainte-i era
vnt, amestecat cu neguri.
- Ieri s-au artat semne de toamn lung, ziceau ciobanii.
- E adevrat, le rspunse Kesarion, ns cucoarele fugeau de vifor. Astzi s cobori
oile mai devreme.
Ei cltir din cap nencreztori. Cltorii umblar destul de bine mpotriva vntului pn
la amiaz. Apoi deodat ncepu a-i fichiui lapovi. Drumul se nclin n albia apei care se
chiama Olt. Stpnul porunci popas cu dou ceasuri naintea amurgitului. Dup ce caii se
hodinir i mncar grune, Constantin vzu, nu cu puin mirare, c vorbele ciobanilor
se adeveresc. Sloata sttu; deci nu nelese de ce Domnul su poruncete drum pe
ntuneric. Btea acelai vnt. Urmau calea pe lng lucirea apei. ntre nouri nvlmii, se
arta din cnd n cnd luna. Astfel ajunser la popasul de la Aluni, unde cunoteau case
de prietini.
Era ctr miezul nopii. Lucirea lunei se stnsese.
- Dup ce intrm la adpost, s scoi tarniele de pe cai, porunci Stpnul. Aicea
facem popas lung.
Ct sttu subt colib, ridicnd din cnd n cnd fruntea i cercetnd viscolul de-afar,
slujitorul se nevoia s afle care au fost vorbele stpnului su pentru a opri vifornia i
pentru a-i da drumul. C-i spuser cocoarele, ori vulturii, ori cerbii ce se va ntmpla, nu
putea fi nici o ndoial. Oamenii de rnd nu cunosc glasul paserilor i al dobitoacelor, pe
cnd aleii anumii ai lui Dumnezeu afl toate i tiu s opreasc i s sloboad stihiile.
n ziua a patra prsir albia apei i se suir prin viscolituri pe obcina muntelui. Acolo
ascetul se opri, cercetnd vile i codrii. Ddu hotrre omturilor s curg la rp.
Soarele se art i puhoaiele pornir n salturi la vale, ca nite harmasari de spum. Sara,
la popasul din urm, gsir tovari. Slujitorul cobor o parte din poveri i-i adun caii. Se
supuse cu fruntea la genunchii domnului su i-l pofti s-i ntind mnile ca s i le srute.
Apoi ndrznind a-i mrturisi c hotrrea lui din urm este s-i caute soie n satele
oierilor, se retrase ctr focul celorlali servi, n vale.
Kesarion, cu ase tovari monahi, sui a doua zi ctr coloana de fum de la peter.
nsoitorii si depuser poverile. Ucenicii se nchinar Egipteanului i-l cluzir subt bolta
de stnc, unde bteau lucirile deprtate ale focului. Btrnul l atepta n preajma
altarului. Era slbit i czut n scaunul de piatr. Primi cu bucurie pe urmaul su,
pipindu-i fruntea.
- O, fiul meu, i zise el, a sosit timpul.
Kesarion ngenunchie.
Cuvintele i mrturisirile acestor jertfe ntru spirit nu le-a putut auzi dect tcerea
peterii. Candela Btrnului mai luci att ct era necesar Egipteanului s-i afle prorocirea
asupra neamurilor acestui pmnt. Cci, prect vedea el, avea s vie asupra lor din rsrit
duh de destrblare i spaim.
Dekeneul cel nou iei din peter ctr al aptelea ceas al zilei. Purta la gt, pe straiul
lui alb, semnul de aur care mpodobise cincizeci i trei de ani pe btrn. Monahii lui
Zalmoxis, adunai n cursul zilei, i se plecar n genunchi, nchinndu-i frunile. El ridic
asupra lor braele, privindu-i cu ochi ngheai i tiind c va fi cel din urm slujitor al
muntelui ascuns.







CUPRINS
CAPITOLUL I
Dup ct se dovedete din acest prolog, struina btrnului Mag de odinioar
e departe de a fi o simpl iluzie ................ 3
CAPITOLUL II
Unde apare ntia oar Kesarion Breb ..... 11
CAPITOLUL III
In care se dau nvturi i sfaturi .............. 17
CAPITOLUL IV
Kesarion Breb se ntlnete
cu preasfinitul episcop Platon ................ 24
CAPITOLUL V
Arat frumuseea i puterile Bizanului pe cnd era mprteas prea slvit Doamn
Irina.
De asemenea arat cum se leag prietinie ntre preasfinitul Platon i
Kesarion Breb Egipteanul ....................... 31
! CAPITOLUL VI
Despre Dumnezeu i oameni, pmnt, cer i mare; despre neamurile mprteti i mai
cu seam despre
un conductor de cmile, care, fr s tie,
aduce primele veti de la Sfntul Filaret .. 45
CAPITOLUL VII
nainte de a ajunge la fericitul Filaret,
Kesarion Breb cunoate i ali oameni vrednici
din Paflagonia i de la Amnia ................. 60
CAPITOLUL VIII
Aici Kesarion Breb afl bucuriile cuviosului Filaret i ale doamnei Teosva,
precum i o bucurie proprie a sa ............... 72
CAPITOLUL IX
In care lucrurile se petrec ca n vremea
cea de demult a basmelor mamei 82
CAPITOLUL X
Mrirea i tihna stau n hotare deosebite 92
CAPITOLUL XI
Subt strlucirea purpurei bizantine se vdesc
lucruri nu tocmai binemirositoare ......... 111
CAPITOLUL XII
Steaua amurgului . 125
CAPITOLUL XIII
Despre soarta puterilor lumii ................ 134
CAPITOLUL XIV
Despre o pasere miastr cu ochi i glas de om 150
CAPITOLUL XV
In care, celor fericii i nefericii li se ncheie timpul 168
CAPITOLUL XVI
Carte de la Sakkoudion 179
CAPITOLUL XVII
Floarea de ghia .............. ........................ 184