Sunteți pe pagina 1din 194

SCIENCE MASTERS

RICHARD DAWKINS
pred la Universitatea
Oxford i este cercettor la
New College. Este autorul
a dou best-sellers-uri, The
Blind Watchmaker, care a
obinut Premiul Societii
Regale de Literatur i
Premiul Crii tiinifice
Los Angeles Times, i al
nc i mai celebrului The
Selfish Gene. Este de ase
menea autorul unei lucrri
de specialitate, The Ex
tended Phenotype. Francis
Crick, laureat al Premiului
Nobel, cel care a descoperit
structura ADN -ului, scria
despre The Blind Watch
maker: "V ndemn, pentru
a v salva sufletul, s citii
cartea lui Dawkins."

RICHARD DAWKINS
-.

UN RIU
PORNIT DIN EDEN
Codul genetic, computerul i evoluia speciilor
Traducere de
ELENA-MARCELA BADEA i DAN OPRINA

HUMANITAS

Coperta
IOANA DRAGOMIRESCU MARDARE

RICHARD DAWKI NS

RIVER OUT OF EDEN


BasicBooks, A Division of Harper-Collins Publishers Inc., New York

Richard Dawkins, 1995


Numele i marca .Science Masters" snt proprietatea lui Brockman, Inc.

Humanitas, 1995, pentru prezenta versiune romneasc


ISBN 973-28-0615-X

n memoria lui
HENRY COLYEAR DAWKINS

(1921-1992),

membru al Colegiului St. John's, Oxford


un maestru n arta de a face lucrurile clare.

"

i din Eden ieea un ru care uda raiul.


Facerea 2, 10

PREFA

Se zice-n popor c Natura ar fi


Nume-al miliardelor de miliarde
De particule ce-n veci s-or lovi
n joc de biliarde biliarde biliarde.
PIET HEIN

Piet Hein surprinde esena clasic a lumii fizicii.


Dar cnd ricoeurile biliardelor de atomi ncearc s
alctuiasc un obiect care are o anumit proprietate,
aparent nensemnat, ceva important se ntmpl n
univers. Acea proprietate este o capacitate de a auto
replicare ; adic, obiectul este capabil s foloseasc
materialele din jur pentru a face c6pii exacte siei,
inclusiv c6pii cu defecte aa efe mici n copiere ct pot
s apar n mod sporadic. Ce poate urma din aceast
ntmplare singular, oriunde n univers, este selecia
darwinist i de aici nainte extravagana baroc pe
care, pe aceast planet, o numim via. Niciodat att
de multe fapte nu au fost explicate prin aa de puine
presupuneri. Nu numai c teoria darwinist stpnete
marea putere de a explica. Economia ei n realizarea
acestui lucru are o elegan viguroas, o frumusee
poetic ce depete chiar i cele mai obsedante mituri
despre originea lumii. Unul dintre scopurile mele
n scrierea acestei cri a fost acela de a acorda recu
noaterea cuvenit calitii stimulatoare a nelegerii
noastre actuale a lumii darwiniste. n Eva mitocon
drial este mai mult poezie dect n tiza ei mitologic.

10

U N RU PORN IT D I N EDEN

Caracteristica vieii care, cu cuvintele lui David


Hume, "i farmec cel mai mult pe toi oamenii care
au contemplat-o vreodat", este complexitatea deta
liilor cu care mecanismele ei - mecanisme pe care
Charles Darwin le-a numit "organe complicate de o
extrem perfeciune" - ndeplinesc un scop vdit. O
alt caracteristic a vieii de pe acest pmnt care ne
impresioneaz este luxurianta ei diversitate : msurat
prin estimarea numrului de specii, exist cteva zeci
de milioane de ci diferite de a supravieui. Un alt
scop al meu este acela de a-i convinge pe cititori c
expresia "ci de a supravieui" este sinonim cu "ci
de transmitere a textelor codificate ADN spre viitor".
Rul meu este un ru de ADN care curge i se ra
mific de-a lungul erelor geologice, i metafora
malurilor abrupte care limiteaz jocul genetic al
fiecrei specii se dovedete a fi un instrument sur
prinztor de sugestiv i util n explicarea vieii.
ntr-un fel sau altul, toate crile mele au fost dedi
cate explorrii i explicrii puterii aproape nemrgi
nite a principiului darwinist - putere dezlnuit
oricnd i oriunde exist destul timp pentru desfu
rarea consecinelor autoreplicrii primordiale. Un ru
p ornit din Eden continu aceast misiune, i aduce la
o culme extraterestr povestea urmrilor care pot
surveni cnd fenomenul replicatorilor este injectat n
jocul modest al biliardelor de atomi.
n timpul redactrii acestei cri m-am bucurat de
sprijinul, ncurajare.a, sfaturile i critica constructiv,
n combinaii variate, datorate lui Michael Birkett,
John Brockman, Steve Davies, Daniel Dennett, John
Krebs, Sara Lippincott, Jerry Lyons, i n mod special
soiei mele, Lala Ward, care, de asemenea, a realizat i
desenele. Unele paragrafe snt parial refcute dup

P R E FAT

articolele publicate cu alte ocazii. Pasajele capitolului


I despre codurile digitale i analogice se bazeaz pe
articolul meu din The Spectator din 1 1 iunie.
Relatarea din capitolul III, pe baza lucrrii despre
evoluia ochiului de Dan Nilsson i Susanne Pelger,
este, n parte, luat din articolul meu de la rubrica
"News and Views ", publicat n Nature la 21 aprilie
1 994. Multumesc editorilor ambelor reviste care au
nlesnit pub licarea acestor articole.
n final, i mulumesc lui J ohn Brockman i
Anthony Cheetham pentru originala invitaie de a
m altura seriei Science Masters.
Oxford, 1 994

11

o'

":;..rr

o:t:=

CI

CAPITOLUL 1

Rl digital

Toate popoarele au legende privitoare ta strmoii


triburilor lor i adeseori aceste legende se transform
n veritabile culte religioase. Oamenii i respect sau
chiar i venereaz strmoii - ceea ce e i firesc
pentru c e vorba de nite strmoi reali, care dein
cheia nelegerii vieii, nu de nite zeiti supranatu
rale. Din totalitatea organismelor ce se nas c pe
pmnt, o foarte mare parte mor nainte de a atinge
vrsta maturitii. O minoritate supravieuiete i se
nmulete, iar din aceasta o i mai mic minoritate va
avea o descenden viabil, mii de generaii de aici
nainte. Aceast minuscul minoritate a unei mino
riti, aceast elit reproductiv, este ceea ce viitoarele
generaii vor putea considera ancestral sau ancestor.
Strmoii snt rari, descendenii snt obinuii.
Toate organismele care au trit cndva - toate ani
malele i plantele, toate bacteriile i toate ciupercile,
orice fiin trtoare i toi cititorii crii de fa - pot
rosti cu mndrie, privind ctre lungul ir al strmoilor
lor : Nici mcar un singur strbun n-a murit copil.
Cu toii au atins vrsta maturitii i fiecare a fost

14

U N Rlu PORN IT D I N E D E N

capabil s-i gseasc cel puin u n partener hetero


sexual cu care s se mperecheze cu succes"'. Nici unul
din strmoii notri nu a fost rpus de un duman sau
de un virus, sau de un pas greit pe marginea unei
prpstii, nainte de a aduce cel puin un urma pe
lume. Mii dintre contemporanii strmoilor notri au
euat n toate aceste privine, dar nici mcar unul
singur dintre strbunii notri nu a dat gre n vreuna
dintre ele. Aceste afirmaii snt absolut evidente; mai
mult, din ele se desprind urmtoarele : cu ct snt mai
ciudate i mai neateptate, cu att se justific mai bine
i ne uimesc i mai mult. Toate acestea vor constitui
obiectul crii de fa.
D eoarece toate organismele motenesc zestrea
genetic de la strmoii lor, mai degrab dect de la
contemporanii fr succes ai acestora, toate tind s
posede gene valoroase. Ele au ceea ce trebuie pentru
a deveni strmoi, altfel spus pentru a supravieui i a
se reproduce. Din aceast cauz organismele tind s
moteneasc genele a cror prezen condiioneaz
construirea unui mecanism bine proiectat, un orga
nism ce lucreaz activ ca i cum s-ar strdui s devin
un strmo. Din aceast cauz psrile snt att de
bune la zbor, petii att de buni la not, maimuele att
de bune la crat, virusurile se rspndesc att de
* Strict vorbind, exist i excepii. Unele animale, ca de
pild afidele, se pot nmuli fr a fi necesar fecundarea.
Tehnici, ca de exemplu fertilizarea artificial, permit oame
nilor moderni s aib un copil fr a se mperechea, i chiar
- de cnd celulele ou pentru fertilizare "in vitro" ar putea fi
prelevate dintr-un foetus de sex feminin - nainte de vrsta
maturitii. n majoritatea cazurilor, observaiile mele rmn
valabile. (N. a.)

R U L D I G I TAL

bine. Din aceast cauz noi inem la via, la dragoste


i la copii. i toate acestea pentru c noi toi, fr nici
o excepie, motenim toate genele noastre de la un ir
nentrerupt de strmoi ncununai de succes. Lumea
devine plin de organisme care posed tot ce le tre
buie pentru a deveni strmoi. Toate acestea se pot
numi, ntr-un singur cuvnt, darwinism. Bineneles c
Darwin a spus mai mult de att, iar noi putem spune
astzi i mai multe, i de aceea aceast carte nu se
oprete aici.
Dar exist o posibilitate natural, i profund dun
toare, de a nelege greit paragraful anterior. Este
seductor s credem c atunci cnd strmoii notri au
fcut lucruri ncununate de succes, genele pe care
le-au transmis copiilor au fost, ca rezultat, mai valo
roase dect cele primite de ei de la prinii lor. Ceva
din acest succes s-a nregistrat n geele lor, i din
acest motiv descendenii snt att de pricepui la zbor,
sau not, sau flirt. Greit, complet greit. Genele nu se
mbuntesc prin funcionare. Ele se motenesc ne
schimbate, excepie fcnd erorile cu totul ntm
pltoare. Nu reuita face gene valoroase, ci genele
valoroase determin reuita i nici un individ n de
cursul existenei sale nu-i poate afecta, n vreun fel,
propriile gene. Indivizii ce s-au nscut cu gene valo
roase cel mai probabil vor ajunge la maturitate pentru
a deveni strmoi ncununai de succes; prin urmare,
spre deosebire de genele nevaloroase, genele valoroase
au cele mai mari anse s se transmit n viitor. Fie
care generaie este un filtru, o sit : genele valoroase
tind s treac prin sit n generaiile viitoare; genele
nevaloroase tind s-i ncheie existena n indivizi care
mor nainte de maturitate sau care nu se reproduc.

15

16

U N Riu PORNIT D I N E D E N

Asemenea gene pot traversa o generaie sau dou,


poate pentru c au norocul s coexiste cu genele valo
roase ntr-un acelai individ. Dar este nevoie de ceva
mai mult de ct de noroc pentru a trece prin mii de site
aezate succesiv una sub alta. Dup o mie de generaii
succesive, este probabil ca genele care au reuit s
treac s fie cele valoroase.
Am spus c genele ce supravieuiesc peste generaii
vor fi acele gene care au reuit s determine calitatea
de strmo. Lucrul acesta e adevrat, dar exist o ex
cepie aparent de care e bine s ne ocupm nainte de
a se crea vreo confuzie. Unii indivizi snt irevocabil
sterili, cu toate c ei snt desemnai s ajute la trans
miterea genelor lor n generaiile viitoare. Albinele,
furnicile, viespile i termitele lucrtoare snt sterile.
Activitatea lor nu este destinat reproducerii, dei
prin ea rudele lor fertile, de obicei fraii i surorile,
vor deveni strmoi. Snt dou moduri de a interpreta
aceste lucruri. n primul rnd, indiferent de specie,
exist o mare posibilitate ca fraii i surorile s
mpart copiile acelorai gene. n a l doilea rnd,
mediul, nu genele, determin un individ, o termit, s
zicem, s devin un reproductor sau un lucrtor
steril. Toate termitele posed genele care, n anumite
condiii de mediu, le pot transforma n lucrtori ste
rili sau, n alte condiii, n indivizi capabili de re
producere. Reproductorii transmit copii ale exact
acelorai gene care determin lucrtoarele sterile s-i
ajute s lase urmai. Lucrtoarele sterile trudesc sub
influena genelor ale cror copii se afl i n corpurile
reproductorilor. Copiile lucrtoare ale acelor gene se
strduie s-i' ajute propriile copii reproductoare s
treac prin sita generaiilor. Lucrtorii termitelor pot

R1uL D I G I TAL

fi masculi sau femele ; dar la furnici, albine i viespi


lucrtoarele snt toate femele ; de altfel, principiul este
acelai. La scar mai mic, se aplic la unele specii de
psri, mamifere i alte animale la care se manifest- o
anumit grij fa de cei mici din partea frailor i
surorilor mai mari. Rt:,zumnd, genele i croiesc drum
prin sit ajutnd att propriul trup ct i trupul unei
rude s devin un strmo.
Rul din titlul imaginat de mine este un ru de ADN
(acid desoxiribonucleic), care curge prin timp, nu prin
spaiu. Este un ru de informaie, nu unul din oase sau
esuturi : un fluviu de instruciuni abstracte pentru
construirea corpurilor, nu un ru de corpuri solide.
Informaia trece prin corpuri i le influeneaz fr ca
n drumul ei s fie afectat de acestea. Rul de in
formaie nu este influenat nici de experienele i
realizrile corpurilor succesive prin care curge. De
asemenea, el nu este influenat nici de o surs poten
ial de contaminare care, n aparen, este mult mai
puternic : sexul.
n toate celulele dumneavoastr, jumtate din ge
nele mamei dumneavoastr se altur unei jumti
din genele tatlui dumneavoastr. Genele dumnea
voastr materne i paterne conlucreaz foarte strns
pentru a v face amalgamul indivizibil i subtil care
sntei. Dar genele nsele nu se amestec. Doar
efectele lor. Genele n sine manifest o integritate de
piatr. Cnd vine timpul unei generaii noi, o gen fie
trece, fie nu trece n corpul unui anumit copil. Genele
de origine matern i patern nu se amestec, ele se
recombin independent. O anumit gen a dumnea
voastr provine fie de la mam, fie de la tat. De

17

18

U N RTu PO R N I T D I N E D E N

asemenea, e a provine d e l a unul, i numai unul, din


tre cei patru bunici ; de la unul, i numai unul, dintre
cei opt strbunici, i aa mai departe n ascenden.
Am vorbit despre fluviu de gene, dar am putea, la
fel de bine, s vorbim despre un grup de buni prieteni
care strbate erele geologice. Toate genele unei
populaii care se reproduce snt, n perspectiv, com
panioane unele cu altele. Pe termen scurt, ele sI
luiesc n trupuri individuale, i snt temporar
companioane mai intime ale celorlalte gene cu care
coexist n acel corp. Genele supravieuiesc n timp
numai dac determin construcia unor organisme
apte s triasc i s se reproduc n modul de via
particular ales de specie. Dar ele trebuie s fac mai
mult dect att. Pentru a determina supravieuirea, o
gen trebuie s conlucreze cu celelalte gene aparinnd
aceleiasi specii - acelasi ru. Pentru a supravietui n
aceast lung cltorie, o gen trebuie s fie un bun
companion. Ea trebuie s funcioneze bine n compa
nia sau n contextul celorlalte gene n acelai ru.
Genele altor specii se afl ntr-un ru diferit. Ele nu
trebuie s se neleag bine mpreun - n orice caz
nu n acelai sens - deoarece ele nu trebuie s mpart
aceleai corpuri.
Trstura care definete o specie este c prin toi
membrii unei specii date curge acelai ru de gene i c
toate genele unei specii trebuie s fie pregtite s fie
buni companioni. Apariia unei noi specii are loc
atunci cnd una deja existent se divide. n timp, rul
de gene se bifurc. Din punctul de vedere al genelor,
speciaia, formarea unei noi specii, coincide cu "ma
rele adio" . Dup o scurt perioad de separare par
ial, cele dou ruri se despart pentru totdeauna, sau
"

R I U L D I G I TAL

pn cnd unul dintre ele seac disprnd n nisip . La


adpostul malurilor fiecrui ru, apele snt amestecate
i reamestecate prin recombinare sexual. Dar nici
odat apa nu iese din matc pentru a contamina
cellalt ru. Dup ce o specie s-a divizat, cele dou
seturi de gene nu mai snt companioane. Ele nu se mai
ntlnesc n aceleai trupuri i nu mai este necesar s
funcioneze bine mpreun. Nu mai exist nici o
relaie ntre ele - i relaie '"nseamn, n cazul de fa,
mperecherea organismelor, purttorii lor temporari.
Dar de ce trebuie s se formeze dou specii ? Ce
determin marele adio al genelor lor ? Ce face ca rul
s se bifurce i cele dou brae s se ndeprteze,
nemaintlnindu-se niciodat ? Detaliile snt contro
versate, dar nimeni nu se ndoiete c lucrul cel mai
important este separarea geografic accidental. Rul
de gene curge n timp, dar redistribuirea fizic a
genelor are loc n corpuri care au o localizare n
spaiu. O veveri cenuie din America de Nord s-ar
putea mperechea cu una cenuie din Anglia, dac
s-ar ntlni vreodat. Dar aceast ntlnire este im
probabil. Rul de gene al veveriei cenuii din Ame
rica de Nord este separat eficient de 3 000 mile de
ocean de cel al veveriei cenuii din Anglia. De fapt,
cele dou ansambluri de gene nu mai snt de mult
mpreun, desi ele ar mai fi buni tovarsi dac s-ar ivi
prilejul. Ele i-au spus rmas bun, dei desprirea nu
este nc irevocabil. Dar peste alte cteva mii de ani
este probabil c cele dou ruri se vor fi ndeprtat att
de mult nct, chiar dac veveriele s-ar mai ntlni, nu
ar mai fi capabile s fac schimbul de gene. Iar cnd
spun "ndeprtat att de mult", nu m refer la spaiu,
ci la gradul de compatibilitate.
,

19

20

U N R U PO R N I T D I N E D E N

Aproape sigur, ceva asemntor se afl n spatele


separrii mai vechi dintre veveriele cenuii i roii.
Ele nu se pot mperechea. Ele se suprapun geografic
n unele pri ale Europei i, dei se ntlnesc i pro
babil uneori i disput alunele, nu se pot mperechea
pentru a produce urmai fertili. Rurile lor de gene
s-au desprit prea mult, ceea ce nseamn c genele
lor nu mai snt apte s coopereze una cu alta n orga
nisme. n urm cu multe generaii, veveriele roii i
cele cenuii au avut ca strmoi aceiai indivizi. Dar ei
au fost separai geografic, poate de un lan de muni,
poate de ap, eventual de Oceanul Atlantic. i ansam
blurile lor genetice s-au desprit. Separarea geo
grafic determin apariia incompatibilitii. Bunii
companioni au devenit ri companioni, sau ei s-ar
dovedi ca atare dac ar fi pui n situaia de a se
mperechea. Companionii ri au devenit nc i mai
ri, pn cnd, n prezent, nu mai snt deloc compa
nioni. Rmasul bun este deci definitiv. Cele dou ruri
s-au separat i au fost sortite s se ndeprteze din ce
n ce mai mult unul de cellalt. Aceeai poveste s-a
petrecut i n cazul despririi mai timpurii dintre, s
zicem, strmoii notri i cei ai elefanilor. Sau dintre
cei ai struilor (care, de asemenea, snt i ai notri) i
cei ai scorpionilor.
Exist acum, probabil, treizeci de milioane de brae
ale rului de ADN, deoarece cam la att se estimeaz
numrul total al speciilor de pe glob. S-a apreciat, de
asemenea, c speciile existente reprezint aproximativ
un procent ( 1 % ) din totalul speciilor care au trit
vreodat pe pmnt. Ar nsemna c n total au fost
circa trei miliarde de brae ale rului de ADN. Cele
treizeci de milioane de ramificaii din ziua de astzi

RrU L D I G I TA L

snt irevocabil s eparate. Multe dintre acestea snt


sortite pieirii, deoarece multe specii snt pe cale de
dispariie. Dac vei urmri aceste treizeci de milioa
ne de ruri (pentru concizie m voi referi la braele
rurilor numindu-Ie ruri ) napoi n timp, vei des
coperi c, rnd pe rnd, se ntlnesc cu celelalte ruri.
Rul de gene umane se unete cu rul de gene al cim
panzeilor cam n acelai moment cnd a fcut-o i rul
de gene al gorilei, cu vreo apte milioane de ani n
urm. Cu cteva milioane de ani n urm, rului nostru
comun de maimu african i s-a alturat prul de
gene de urangutan. i, i mai n urm, ni s-a alturat
un ru de g,ene de gibon - ru care mai n aval se
desparte ntr-un numr de specii separate de gibon i
siamang. Dac mergem i mai n urm n timp, rul
nostru genetic se unete cu rul care, n evoluia lui
ulterioar, avea s se despart n trei brae : cel al
maimuelor Lumii Vechi, al maimuelor Lumii Noi i
cel al lemurienilor din Madagascar. nc i mai mult
n urm, rul nostru genetic se unete cu acelea care au
dus la alte grupe importante de mamifere : roztoa
rele, felinele, chiropterele, elefanii. Dup aceasta n
tlnim curenii care au dus la apariia diferitelor specii
de psri, reptile, amfibieni, peti i nevertebrate.
Iat un aspect important n legtur cu care trebuie
s fim prudeni cum folosim metafora rului. Cnd ne
gndim la separarea care a dus la toate mamiferele - ca
opus, s spunem, prului ce a dus la veveria cenu
ie - sntem tentai s considerm toate acestea la
scar mare, ceva asemntor fluviilor Mississippi i
Missouri. Ramura mamiferelor este, la urma urmelor,
destinat s se ramifice repetat pn cnd 'produce
toate mamiferele - de la chicanul mrunt la elefani,

21

22

U N R U PO R N I T D I N E D E N

d e l a crtia de sub pmnt pn l a maimua din vrful


baldachinului. Ramura mamiferelor derivat din acest
ru, menit s alimenteze att de multe mii de impor
tante artere acvatice, cum ar putea fi oare altceva dect
un fluviu uria care i rostogolete apele ? Ei bine,
aceast imagine este complet greit. Cnd strmoii
tuturor mamiferelor de astzi s-au desprins din
ramura celor care nu snt mamifere, evenimentul nu a
fost mai important dect oricare alt speciaie. Ar fi
trecut aproape neremarcat de vreun naturalist care
s-ar fi aflat n acel moment prin preaj m. Noua ra
mificaie a rului de gene ar fi fost un pria, apar
innd unui micu animal nocturn, nu cu mult mai
. diferit de verii lui ne-mamifere dect este o veveri
roie fa de una cenuie. Numai dac privim retro
spectiv putem considera mamiferul ancestral ct de ct
ca pe un mamifer. n acele vremi, el nu ar fi fost
altceva dect o alt specie de reptil care se asemna cu
un mamifer nu foarte diferit de vreo alt duzin de
buci de hran pentru dinozauri, mici, cu nasul lung
I msecttvore.
Aceeai lips de dramatism a caracterizat i scin
darea timpurie a strmoilor tuturor marilor grupuri
de animale : vertebratele, molutele, crustaceele, in
sectele, viermii inel ai i cei plai, celenteratele i aa
mai departe. Cnd rul destinat molutelor (i nu
numai lor) s-a desprit de cel al vertebratelor (i
nu numai al lor ) cele dou populaii de animale (pro
babil asemntoare cu viermii) erau att de asem
ntoare una cu alta, nct s-ar fi putut mperechea ntre
ele. Singurul motiv pentru care nu au fcut-o a fost
separarea lor accidental de ctre o barier geografic
oarecare, de exemplu o fie de uscat care a separat

R I u L D I G I TAL

apele anterior unite. Nimeni nu ar fi fost n stare s


ghiceasc c o populaie era destinat s dea natere
molutelor i cealalt vertebratelor. Cele dou ruri de
ADN erau de-abia separate, n aa fel nct grupurile de
animale corespunztoare erau abia distincte.
Zoologii cunosc toate acestea, dar le uit uneori
cnd se gndesc la grupele realmente mari de animale,
ca de exemplu molutele sau vertebratele. Ei snt
tentai s conceap scindarea grupelor principale ca pe
un eveniment important. Zoologii se pot nela att de
mult deoarece au fost educai n credina c fiecare
dintre marile diviziuni ale regnului animal este dotat
cu ceva profund, unic, deseori desemnat prin
termenul german Baup lan. Dei acest cuvnt nseamn
chiar "plan", el a devenit un termen tehnic recunos
cut i l voi declina ca pe un cuvnt englezesc, chiar
dac (am fost puin ocat s descopr) nu se gsete
nc n Oxford English Dictionary. ( Deoarece mie
mi place cuvntul mai puin dect unora dintre colegii
mei, admit cu un uor frisson de SchadenfreZ!-de
absena lui ; aceste dou cuvinte strine snt n dicio
nar, deci nu este vorba de nici o interdicie sistematic
a importului.) n sensul lui tehnic, bauplan este adesea
tradus prin "planul fundamental al corpului" . Folo
sirea termenului de "fundamental" (sau, echivalentul
lui, adic recurgerea voit la german pentru a indica
profunzimea) a fost cauza nenorocirii. El poate face
zoologii s comit erori grave.
Un zoolog, de exemplu, a sugerat c procesul evo
lutiv n perioada Cambrian (ntre ase sute i cinci
sute de milioane de ani n urm) trebuie s fi fost un
fel de proces complet diferit de evoluia din perioa
dele ulterioare. Argumentul su era c n ziua de azi

23

24

U N RU P O R N IT D I N E D E N

apar noi specii, n timp ce perioada Cambrian au


aprut grupele principale ca, de exemplu, molutele i
crustaceele. Eroarea este izbitoare. Chiar animale att
de deosebite ntre ele, ca molutele i crustaceele, au
fost iniial numai populaii ale aceleiai specii separate
ulterior de bariere geografice. Pentru un timp ele ar
mai fi putut fi interfertile, dac s-ar fi ntlnit, dar nu
s-a ntmplat aa. Dup milioane de ani de evoluie
separat, ele au dobndit trsturile pe care noi, cu
privirea retrospectiv a zoologilor moderni, le re
cunoatem drept caracteristice molutelor i respectiv,
crustaceelor. Aceste caracteristici au fost botezate cu
titlul pompos de "plan fundamental de organizare a
corpului" sau "bauplan". ns principalele planuri de
organizare ale regnului animal s-au separat treptat
- dintr-un trunchi comun.
Indiscutabil, exist o nenelegere minor chiar dac
mult mediatizat, cu privire la msura n care evoluia
este treptat sau "n salturi". Dar nimeni, i cnd spun
nimeni chiar aa este, nu crede c evoluia a fost vreo
dat destul de n salturi pentru a inventa un ntreg
nou plan fundamental de organizare ntr-o singur
treapt. Autorul citat scria toate acestea prin 1 95 8 .
Puini zoologi ar accepta astzi n mod explicit punc
tul lui de vedere, dar uneori o fac n mod implicit
cnd spun c principalele grupe de animale au aprut
spontan i perfect alctuite, precum Athena din capul
lui Zeus, mai degrab dect prin divergena unei
populaii ancestrale n timpul izolrii geografice
accidentale.1'
* Cititorii trebuie s aib n minte aceste puncte de vedere
cnd vor citi lucrarea Wonderful Life de Stephen J. Gould, o
excelent descriere a faunei cambriene din Burgess Shale. (N. a.)

R U L D I G ITAL

n orice caz, studiile de biologie molecular au


demonstrat c marile ncrengturi de animale snt
mult mai nrudite ntre ele dect eram obinuii s
credem. Putei considera codul genetic ca pe un dic
ionar n care aizeci i patru de cuvinte ale unui
limbaj (aizeci i patru de triplete, combinaii posibile
ale celor patru litere ale alfabetului) snt traduse n
douzeci i unu de cuvinte ntr-o alt limb ( douzeci
i unu de aminoacizi plus un semn de punctuaie).
Probabilitatea ca aceast coresponden de 64 : 21 s
se mai repete a doua oar este mai mic dect unu la
un milion de milioane de milioane de milioane de
milioane. ns, codul genetic este de fapt, literal vor
bind, identic la toate animalele, plantele sau bacteriile
care au fost studiate pn acum. Este cert c toate
vieuitoarele de pe pmnt au descins dintr-un singur
strmo. Nimeni nu s-ar ndoi de acest lucru mai ales
astzi cnd snt evideniate prin examinarea nu numai
a codului, ci i a secvenei detaliate a informaiei
genetice, unele asemnri izbitoare ntre, de exem
plu, insecte i vertebrate. Exist un mecanism genetic
foarte complicat care dirij eaz planul segmentat al
corpului insectelor. La mamifere a fost, de asemenea,
descoperit un astfel de mecanism de reglaj bizar de
asemntor. Din punct de vedere molecular, toate
animalele snt destul de strns nrudite unele cu altele
i chiar cu plantele. Trebuie s ajungi pn la bacterii
ca s gseti rudele noastre ndeprtate, i chiar i
atunci codul genetic este identic cu al nostru. Motivul
p entru care putem face o evaluare att de precis
asupra codului genetic, dar nu i asupra anatomiei
planurilor fundamentale de organizare, este c acest
cod genetic este strict digital, unitile sale putnd fi

25

26

U N R U P O RN I T D I N E D E N

riguros numrate i analizate matematic. Riul d e gene


este un ru digital i acum trebuie s v explic ce
nseamn acest termen ingineresc.
Inginerii fac o distincie important ptre codurile
digitale i cele analogice. Pick-up-urile i caseto
foanele - i pn recent i cele mai multe aparate tele
fonice - utilizeaz codurile analogice. Compact
discurile, calculatoarele i cele mai moderne sisteme
de telefonie folosesc codurile digitale. ntr-un sistem
de telefonie analogic, fluctuaiile continue al undelor
sonore snt traduse n fluctuaiile corespunztoare ale
tensiunii ntr-un cablu. Un pick-up funcioneaz
asemntor: anurile discului fac s vibreze vrful
acului i aceste micri snt traduse n fluctuaii cores
punztoare ale tensiunii. La cellalt capt al liniei,
aceste unde de tensiune snt reconvertite, de o
membran care vibreaz din receptor sau de difu
zorul pick-up-ului, n unde acusti ce corespunztoare,
astfel nct noi le putem auzi. Codul este unul simplu
i direct : oscilaiile curentului electric n cablu snt
p roporionale cu oscilaiile presiunii undelor sonore.
Intre anumite limite, toate posibilele oscilaii de tensi
une trec prin circuitul electric i ceea ce conteaz este
diferenta dintre valorile acestora.
ntr- n sistem digital, numai dou nivele de ten
siune posibile - sau alte cteva numere discrete de
tensiuni posibile cum r fi 8 i 256 - snt transmise
prin cablu. Informaia nu se afl n valorile tensiunii
propriu-zise, ci n modul de succesiune al acestora.
Aceasta se numete Modulare Codificat n Impul
suri. La un moment anume, tensiunea real va fi
rareori exact egal cu una din cele 8, s spunem, valori
nominale, dar aparatul o va ajusta ctre cea mai apro-

R U L D I G I TAL

piat tensiune desemnat, astfel nct ceea ce iese la


cellalt capt al liniei este aproape perfect, chiar dac
transmisia de-a lungul liniei este slab. Tot ce avei de
fcut este s fixai nivele discrete la distan suficient
pentru ca fluctuaiile aleatorii s nu poat fi niciodat
interpretate deformat de ctre instrumentul receptor
ca un nivel fals. Aceasta este marea virtute a codurilor
digitale i de aceea sisteme audio i video - i n
general, tehnologia informaiei - tind tot mai mult s
devin digitale. Calculatoarele, bineneles, utilizeaz
codurile digitale n tot ceea ce fac. Pentru comoditate
se folosete un c04 binar - adic are numai dou
nivele de semnal n, loc de 8 sau 256.
Chiar la un telefon digital, sunetele care intr n
microfon i ies n receptor snt totui oscilaii de tip
analogic ale undelor sonore. Ceea ce este digital este
informaia care circll de la un post telefonic la altul.
Trebuie s se stabileasc un cod pentru a traduce
valorile analogice n fiecare microsecund, n secvene
de pulsuri discrete - numerele codificate digital.
Cnd discui cu iubita la telefon, fiecare nuan, fie
care modificare a vocii, fiecare suspin pasionat i
fiecare timbru convingtor snt transmise prin cablu
sub form de numere. Poi s fii micat pn la lacrimi
de numere, cu condiia ca ele s fie codificate i
decodificate destul de repede. Echipamentele mo
derne de comutare snt att de rapide nct aceti
timpi pot fi divizai n felii, cam n felul n care un
maestru ahist i porioneaz timy ii ntr-o ntrecere
simultan cu ali 24 de juctori. In acest fel, mii de
conversaii telefonice pot fi prinse de aceeai linie
telefonic, aparent simultan, i totui separate elec
tronic fr interferent. Un trunchi telefonic - n
,

27

28

U N RTu PORN I T D I N E D E N

ziua d e azi multe dintre ele nu snt ctui d e puin


bazate pe cabluri, ci folosesc fascicule de unde radio
transmise fie direct de pe un deal pe altul, fie de pe
satelii - este un ru masiv de numere. Dar, datorit
acestei segregri electronice ingenioase, exist mii de
ruri digitale care folosesc aceeai matc numai apa
rent, aa cum veveriele roii i cele cenuii folosesc
acelai copac, dar niciodat nu-i amestec genele.
Revenind la lumea tehnicii, deficienele semnalelor
analogice nu deranjeaz prea tare, atta timp ct ele nu
snt copiate repetat. O nregistrare pe band magne
tic are un fit att de uor nct nici nu l percepem
- dac nu mrim intensitatea sonor, caz n care i
fitul se 'amplific i se introduc de asemenea alte noi
zgomote. Dar dac vom copia o band dup o alta,
apoi cea de a treia dup a doua i aa mai departe,
dup o sut de "generaii" ceea ce va mai rmne va fi
un oribil fit. Cam acesta era necazul cnd toate tele
foanele erau analogice. Fiecare semnal telefonic scade
n intensitate proporional cu lungimea circuitului i
trebuie amplificat- reamplificat la fiecare o sut de
mile. Aa ceva nu era posibil pentru c fiecare staie
de amplificare mrea proporional zgomotul de fond.
i semnalele digitale au nevoie de amplificare. Dar,
din motivele artate, amplificarea nu introduce nici o
eroare a mesajului: lucrurile pot fi fcute n aa fel
nct informaia s treac perfect neavnd importan
cte staii de amplificare intervin. Fitul nu crete
nici dup sute i sute de mile.
Cnd eram copil, mama mi spunea c celulele ner
voase snt liniile telefonice ale corpului omenesc. Dar
ce fel de linii snt acestea, analogice sau digitale ? Rs
punsul este c ele snt o combinaie interesant a

R U L D I G I TAL

ambelor sisteme. O celul nervoas nu este similar


unui cablu electric. Este un tub lung i subire de-a
lungul cruia trec undele unor modificri chimice,
asemenea unei dre de p raf de puc sfrind pe
pmnt, cu excepia faptului c, spre deosebire de dra
de praf de puc, nervul revine repede la starea iniial
i sfritul se poate auzi din nou dup o scurt peri
oad de repaus. Mrimea absolut a undei - tem
peratura prafului de puc - poate fluctua n timp ce
se propag de-a lungul nervului, dar faptul nu are
nici o importan. Codul l ignor. Similar celor dou
niveluri distincte de tensiune din telefonia digital,
pulsul chimic ori este ori nu este. n aceast privin,
sistemul nervos este digital. Dar impulsurile nervoase
nu snt fortate s se transforme n biti : ele nu se asam
bleaz n n'umere de cod discrete. schimb, intensi
tatea mesajului (tria sunetului, strlucirea luminii,
poate chiar agonia unei emoii) este codificat ca rat
a impulsurilor. Inginerii numesc aceasta Modulare n
Frecven, iar ea avea muli adepi nainte de a fi
adoptat Modularea Codificat n Impulsuri.
Rata pulsului este o variabil analogic, dar im
pulsurile n sine snt digitale : ele snt ori nu snt, nu
exist j umti de msur. i sistemul nervos are
acelai avantaj ca i oricare sistem digital. Din cauza
modului n care funcioneaz neuronii, exist echi
valentul unui amplificator, dar nu la fiecare sut de
mile, ci la fiecare milimetru - opt sute de staii de
amplificare ntre mduva spinrii i vrful degetelor.
D ac ceea ce conteaz este amplitudinea absolut
a impulsului nervos - unda pulberii prafului de
puc - mesajul ar putea fi distorsionat, devenind
de nerecunoscut, pe traiectul unui bra omenesc, i cu

29

30

U N R U P O R N I T D I N E D E N

att mai mult de-a lungul unui gt d e giraf. Fiecare


staie de amplificare ar introduce mai multe erori
ntmpltoare, aa cum se ntmpl cnd copiem o
band magnetic de opt sute de ori. Sau cnd copiem
o imagine xerox dup alt xerox, dup alt xerox. Dllp
opt sute de "generaii" de fotocopii, tot ceea ce mai
rmne este o pat cenuie. Codificarea digital este
singura solui pentru problema funcionrii celulei
nervoase, iar selecia natural a adoptat-o n mod
corespunztor. Acelai lucru e valabil i pentru gene.
Francis Crick i James Watson, cei care au des
cifrat structura molecular a genei, ar trebui, dup
opinia mea, s fie onorai secole de-a rndul precum
Aristotel i Platon. Premiul Nobel le-a fost acordat
pentru ,,fiziologie sau medicin" , i aceasta este
corect, dar aproape fr valoare. S vorbeti despre o
revoluie continu este aproape o contradicie de
termeni, totui nu numai medicina, ci ntreaga noas
tr nelegere a vieii va fi continuu revoluionat ca
rezultat direct al schimbrii modului de gndire pe
care aceti doi tineri l-au iniiat n 1 953. Genele nsele,
i bolile genetice, snt doar vrful icebergului. Ceea ce
este cu adevrat revoluionar n biologia molecular
'n era post-Watson i Crick, este faptul c ea a
devenit digital.
De la Watson i Crick ncoace, am aflat c genele,
n structura lor intern detaliat, snt asemenea unor
lungi filamente de pur informaie digital. n plus,
ele snt cu adevrat digitale, n deplinul sens al ter
menului n limbaj de calculatoare i compact-discuri,
nu n sensul mai slab n care este folosit termenul
pentru sistemul nervos. Codul genetic nu este un cod
binar ca n calculatoare, nici octal ca n unele sisteme

R l u L D I G I TAL

de telefonie, ci un cod cuaternar cu patru simboluri.


Aparatul de codificare al genei este bizar de ase
mntor cu cel al unui calculator. n afara diferenelor
de limbaj, paginile unui jurnal de biologie molecular
ar putea fi interschimbabile cu cele ale unei reviste de
ingineria calculatoarelor. Printre multe alte conse
cine, aceast revoluie digital n nsui miezul vieii
a dat lovitura final, fatal, vitalismului - convinge
rea c materia vie este profund diferit de cea nevie.
Pn n 1 953 mai era nc posibil s crezi c n proto
plasma vie exist ceva fundamental i ireductibil
misterios . S-a terminat cu asta. Nici mcar acei filo
zofi care erau predispui la o privire mecanicist
asupra vieii nu ar fi ndrznit s spere ntr-o att de
complet mplinire a celor mai nebuneti vise ale lor.
Urmtorul subiect science-fiction este absolut plau
zibil, dac lum n consideraie o tehnologie care se
deosebete de cea de azi doar prin faptul c este puin
mai rapid. Profesorul Jim Crickson a fost rpit de
ctre o putere strin ostil i forat s lucreze n
laboratoarele ei de armament biologic. Pentru a salva
omenirea, este vital s comunice cteva informaii
strict secrete n afar, dar toate canalele normale de
comunicaie i snt interzise. Cu excepia unuia.
Codul ADN, care const n 64 de triplete, "codoni",
suficient pentru un alfabet englez cu litere mici i
mari plus zece numerale, un spaiu i un punct. Profe
sorul Crickson ia un virus gri pal virulent din raftul
laboratorului i, prin tehnici de inginerie genetic, i
introduce n genom textul complet al mesajului su
ctre lumea din afar, n propoziii engl(!zeti perfect
alctuite. i reia mesajul n repetate rnduri n geno
mul modificat, adugndu-i o secven "steag" (flag)

31

32

U N Rlu PORNIT D I N EDEN

uor d e recunoscut - s zicem, primele zece numere


prime. Apoi se autoinfecteaz cu virusul i strnut
ntr-o camer plin cu oameni. Un val de grip str
bate lumea i laboratoarele medicale din ri nde
prtate s-au pus n micare s descifreze secvena
genomului viral n ncercarea de a realiza vaccinul
potrivit. Curnd a devenit clar c exist un motiv
ciudat repetat n genom. Alarmat de numerele prime
care nu puteau s apar spontan, cineva a avut ideea
aplicrii tehnicilor de decodificare. Dup aceea, ar fi
fost simplu de citit ntregul text n englez al mesaju
lui profesorului Crickson "strnutat" n toat lumea.
Sistemul nostru genetic, care este un sistem uni
versal al vieii pe planet, este n fond digital. Cuvnt
cu cuvnt, cu mare exactitate, se poate cifra n n
tregime N oul Testament n acele poriuni ale geno
mului uman care n prezent snt ocupate cu "relicve"
de ADN
adic ADN nefolosit, cel puin n mod
obinuit, de ctre organism. Fiecare celul din orgams
mul dumneavoastr conine echivalentul a patruzeci i
ase bnci de date imense care ruleaz caracterele digi
tale prin intermediul numeroaselor capete de citire ce
lucreaz simultan. n fiecare celul, aceste benzi
magnetice - cromozomii - conin aceeai informaie,
dar capetele de citire din diferitele tipuri de celule
caut diferite sectoare ale bazei de date conform
specializrii lor. Din aceast cauz, celulele musculare
se deosebesc de cele hepatice. Nu exist nici un spirit,
for conductoare a vieii, nici o vibraie, apariie,
influen, protoplasm sau gelatin mistic. Viaa este
doar bii i bii i bii de informaie digital.
Genele snt informaie pur - informaie care
poate fi codificat, recodificat i decodificat, fr
-

R I u L D I G I TA L

nici o alterare sau modificare a nelesului. Informaia


pur poate fi copiat i, deoarece este informaie digi
tal, fidelitatea copierii poate fi perfect. Caracterele
ADN-ului snt copiate cu o exactitate care rivalizeaz
cu tot ce pot realiza inginerii moderni. Ele snt copi
ate din generaie n generaie cu doar attea erori ct s
introduc variaie. Din aceast variaie, combinaiile
codificate care devin mai numeroase n lume vor fi n
mod evident i automat cele care, decodificate i
impunndu-se n corpurile respective, le fac pe acestea
s ia msuri active pentru a conserva i propaga exact
aceleai mesaj e ADN. Noi - i asta nseamn toate
fiinele vii - sntem mecanisme de supravieuire pro
gramate s transmit baza de date digital cu care am
fost programai. Darwinismul este considerat acum ca
fiind supravieuirea supravieuitorilor la nivelul codu
lui pur digital. .
Privind retrospectiv, ar fi putut fi altfel. S-ar putea
imagina un sistem genetic analogic. Dar am vzut
deja ce se ntmpl cu informaia analogic atunci cnd
este recopiat de-a lungul generaiilor succeSIve. Este
asemenea oaptelor chinezeti. Sistemele telefonice
suprancrcate, benzile magnetice recopiate, foto
copiile fotocopiilor - semnalele analogice snt aa de
vulnerabile la degradarea cumulativ nct copierea
nu poate fi realizat dect de un numr limitat de
generaii. Genele, pe de alt parte, se pot autocopia
pentru zece milioane de generaii i nu se altereaz
aproape deloc. D arwinismul funcioneaz doar
pentru c - n afar de mutaiile distincte, pe care se
lecia natural ori le elimin ori le conserv - pro
cesul de copiere este perfect. Doar un sistem genetic
digital este capabil s susin darwinismul de-a lungul

33

34

U N RIu PORNIT D I N E D E N

epocilor geologice. 1 953, anul dublului helix, v a fi


considerat nu numai sfritul unor opinii mistice i
obscurantiste asupra vieii ; darwinitii l vor privi ca
pe anul n care obiectul lor de studiu a devenit n
sfrit digital.
Rul de informaie digital pur, care curge maies
tuos prin timpurile geologice i care se mparte n
trei miliarde de ramuri, este o imagine foarte suges
tiv. Dar atunci unde snt trsturile familiare vieii ?
Unde snt corpurile, minile i picioarele, ochii,
creierii i mustile, frunzele i tulpinile i rdci
nile ? Dar atunci unde sntem noi, prile noastre
componente ? Noi - noi, animale, plante, protozoare,
ciuperci i bacterii - sntem doar matca prin care
curg priaele datelor digitale ? ntr-un sens da. Dar,
aa cum am sugerat, nseamn mai mult de att.
Genele nu realizeaz doar autoc6pii care se transmit
de-a lungul generaiilor. De fapt ele exist tot timpul
n interiorul corpurilor i influeneaz forma i com
portarea organismelor succesive n care se afl ele
nsele. Corpurile snt de asemenea importante.
Corpul, s zicem, al unui urs polar nu este doar o
matc pentru un rule digital. El este, de asemenea,
un mecanism de o complexitate mare ct un urs .
Genele ntregii populaii de uri polari snt un colec
tiv - buni camarazi care se ntrec unii cu alii de-a
lungul timpului. Dar ele nu exist tot timpul n
compania tuturor celorlali membri ai colectivului :
ele schimb partenerii n interiorul ansamblului care
este colectivul. Colectivul este definit ca un ansamblu
de gene care pot ntlni oricare dintre celelalte gene
din colectiv (dar nici un alt membru al vreunuia din
celelalte treizeci de milioane de colective din lume ).

Ri u L D I G I TAL

ntlnirile propriu-zise au ntotdeauna loc n inte


riorul unei celule n corpul ursului polar. i acel corp
nu este un recipient pasiv al ADN-ului.
Pentru nceput, numrul real de celule, n fiecare
existnd un set complet de gene, depete imaginaia:
aproape 900 de milioane de milioane pentru un urs
mascul mare. Dac am alinia ntr-un singur ir toate
celulele unui urs polar, acesta ar putea face cu uu
rin traseul Pmnt-Lun i retur. Aceste celule snt
de vreo dou sute de tipuri distincte, n principal
aceleai dou sute pentru toate mamiferele : celule
musculare, nervoase, osoase, epiteliale i aa mai
departe. Celulele fiecruia dintre aceste tipuri dis
tincte snt grupate mpreun formnd esuturi : mus
cular, osos i aa mai departe. Toate tipurile de celule
conin instruciunile genetice necesare formrii ori
cruia dintre ele. Numai genele adecvate esutului
considerat snt deClanate. Din aceast cauz, celulele
diverselor tesuturi snt de forme si mrimi diferite. Si
mai interesant, genele declanate ntr-un anumit tip de
celule fac s-i dezvolte esutul ntr-o anumit form.
Oasele nu snt nite mase fr form de esut tare,
rigid. Ele au forme specifice cu tij e goale n interior,
rotunj iri i caviti, creste i pinteni. Celulele snt
programate de ctre genele declanate n interiorul
lor s se comporte ca i cum ar ti unde se afl n
raport cu celulele vecine i acesta este modul n care
i construiesc esuturile n forma l o b u lul de ureche,
a valvelor inimii, a cristalinului ochiului sau a muschi'
lor sfincterului.
Structura complex a unui organism ca, de exem
plu, cea a ursului polar este multistratificat. Corpul
este o complex colecie de organe cu form precis
,

35

36

U N RU PORN IT D I N E D E N

c a ficatul, rinichiul i oasele. Fiecare organ este un


edificiu complex, modelat din esuturi specifice ale
cror crmizi constitutive snt celulele, adesea n
straturi sau foie, dar de multe ori i n mase solide.
La o scar mult mai mic, fiecare celul are o struc
tur interioar extrem de complex, alctuit din
membrane pliate. Aceste membrane, i lichidul dintre
ele, constituie locul de desfurare al complicatelor
reacii chimice de foarte numeroase i variate tipuri.
ntr-o uzin chimic aparinnd de ICI sau de Union
Carbide, se pot desfura cteva sute de reacii chi
mice distincte. Aceste reacii vor fi separate unele de
altele prin pereii recipienilor, tuburilor i aa mai
departe. O celul vie ar putea fi locul de desfurare
al unui numr asemntor de reactii chimice simul
tane. ntr-o oarecare msur, me branele dintr-o
celul s aseamn cu sticlria dintr-un laborator, dar
analogia nu este corect din dou motive. Primul,
dei multe dintre reaciile chimice se desfoar ntre
membrane, o bun parte au loc chiar n interiorul lor.
Al doilea, exist o cale mult mai important prin care
diferitele reacii snt separate. Fiecare reacie este
catalizat de propria ei enzim specific.
O enzim este o molecul foarte mare a crei form
tridimensional accelereaz o anumit reacie chimic
prin furnizarea unei suprafee care faciliteaz acea
reacie. Deoarece ceea ce conteaz n cazul mole
cuIelor biolo gice este forma lor tridimensional,
putem considera enzima ca pe o main-unealt mare,
reglat cu atenie pentru a realiza o linie de producie
a moleculelor cu form specific. Prin urmare, orice
celul poate gzdui sute de reacii chimice distincte,
care se desfoar n interiorul ei simultan i separat

R U L D I G I TAL

pe suprafeele diferitelor molecule enzimatice. Reac


iile chimice specifice care se desfoar ntr-o celul
dat snt determinate de tipurile specifice de enzime
prezente n numr mare. Fiecare molecul de enzim,
inclusiv forma ei att de important, este asamblat
sub influena determinant a unei anumite gene. Mai
exact, secvena precis a ctorva sute de litere de cod
din gen determin printr-un set de reguli care snt n
totalitate cunoscute (codul genetic) secvena amino
acizilor din molecula enzimei. Fiecare molecul enzi
matic este un lan de aminoacizi i fiecare lan liniar
de aminoacizi se rsucete spontan ntr-o structur
tridimensional unic i specific, ca un nod n care
se formeaz legturi ntre diferitele pri ale lanu
lui. Structura tridimensional exact a nodului este
determinat de succesiunea uni dimensional a amino
acizilor i, prin urmare, de succesiunea unidimen
sional a literelor de cod din gen. i astfel, reaciile
chimice care au loc ntr-o celul snt determinate de
genele care snt declanate.
Atunci ce determin care gene snt declanate ntr-o
anumit celul ? Rspunsul este substanele chimice
dej a prezente n celul. Este un element al paradoxu
lui oului i ginii, dar nu este de nerezolvat. Soluia
paradoxului este de fapt foarte simpl n principiu
dar complicat n detaliu. Este soluia pe care infor
maticienii o cunosc sub numele de program de
ncrcare iniial. Prima oar cnd am nceput s folo
sesc calculatoarele, n 1 960, toate programele trebuiau
ncrcate folosind benzile de hrtie. ( Calculatoarele
americane din acea perioad foloseau adesea i cartele
perforate, dar principiul era acelai. ) nainte de a
putea ncrca de pe o band mare un program serios,

37

38

U N RT u P O R N I T D I N E D E N

trebuia s ncarci u n program mai mic numit program


de ncrcare iniial. Programul de ncrcare iniial al
calculatorului era un program care fcea un singur
lucru : i spunea calculatorului cum s ncarce benzile
de hrtie. Dar aici apare paradoxul oului i ginii.
Cum era la rndul ei banda programului iniial
ncrcat ea nsi ? La calculatoarele moderne echi
valentul programului de ncrcare iniial este hard-ul
instalat pe main, dar n acele vremuri trebuia s
ncepi manipulnd nite butoane ntr-o succesiune
ritual. Aceast succesiune i spunea calculatorului
cum s nceap citirea primei pri a benzii progra
mului de ncrcare iniial. Aceasta, la rndul su,
spunea apoi ceva mai mult despre cum s citeasc
urmtoarea parte a benzii programului de ncrcare
iniial i aa mai departe. Cu timpul, ntregul program
de ncrcare a fost absorbit, calculatorul tiind cum
s citeasc orice band de hrtie i devenind un
calculator util.
Cnd ncepe dezvoltarea unui embrion, o singur
celul, oul fertilizat se divide n dou ; fiecare din cele
dou se divide rezultnd patru ; fiecdre din cele patru
se divide pentru a deveni opt i aa mai departe.
Dureaz doar cteva duzini de generaii pentru a spori
numrul de celule la trilioane, att este de mare
puterea diviziunii exponeniale. Dar, dac totul s-ar
rezuma la att, trilioanele de celule ar trebui s fie
toate la fel. Cum se difereniaz ele ns (pentru a
folosi un termen tehnic) n celule hepatice, renale,
musculare i aa mai departe, fiecre cu gene func
ionale diferite i enzime active diferite ? Printr-un
program de ncrcare iniial care funcioneaz asem
ntor cu acesta. Dei arat ca o sfer, oul posed de

R I u L D I G I TAL

fapt o polaritate chimic intern. Are un vrf i o


baz, iar n multe cazuri o fa i un spate (i prin
urmare de asemenea o parte dreapt i una stng).
Aceste polariti se manifest sub forma gradienilor
chimici. Concentraiile unor substane cresc constant
din fa spre spate, altele de la vrf spre baza oului.
Aceti gradieni timpurii snt destul de simpli, dar
snt suficieni pentru a forma prima etap n operaia
de ncrcare a programului.
Cnd oul s-a divizat, s zicem, n treizeci i dou
de celule - asta nseamn dup cinci diviziuni cteva dintre cele treizeci i dou de celule vor avea
mai mult dect ar trebui din substanele prii supe
rioare, altele mai mult dect ar trebui din substanele
prii bazale. Celulele pot fi, de asemenea, neechili
brate i n ceea ce privete gradientul substanelor
chimice din fa i din spate. Aceste diferene snt
suficiente pentru a determina declanarea diferitelor
combinaii de gene n diferite celule. Prin urmare, n
celulele diferitelor regiuni ale embrionului, n primele
etape de dezvoltare vor fi prezente diferite combi
naii enzimatice. Aceasta va avea ca rezultat declan
area combinaiilor diferite ale altor gene n diferite
celule. Aadar liniile celulare se difereniaz n loc s
rmn identice cu strmoii lor clonali din embrion.
Aceste diferenieri se deosebesc foarte mult de dife
renierile speciilor de care am vorbit mai devreme.
Aceste diferenieri celulare snt programate i deter
minate n detaliu n timp ce diferenierile speciilor
erau rezultatul ntmpltor al accidentelor geografice i
nu erau previzibile. De altfel, cnd speciile se separ,
i genele acestora se separ n ceea ce eu am numit
marele adio. Cnd liniile celulare dintr-un embrion se

39

40

U N RU PORN IT D I N E D EN

difereniaz, ambele diviziuni primesc aceleai gene


- toate genele. Dar diferitele celule primesc combi
naii diferite ale substanelor chimice care declaneaz
combinaii diferite ale genelor, iar unele gene declan
eaz sau opresc funcionarea altor gene. i astfel
programul de ncrcare iniial continu pn cnd vom
obine toat gama diferitelor tipuri de celule.
Embrionul care se dezvolt nu se difereniaz
numai n dou sute de tipuri celulare. Embrionul par
curge, de asemenea, schimbri dinamice elegante ale
formei externe i interne. Poate cea mai dramatic
dintre acestea este una dintre cele mai timpurii : pro
cesul cunoscut sub numele de gastrulaie. Distinsul
embriolog Lewis W olpert a mers att de departe n ct
a spus : "nu naterea, nu cstoria sau moartea, CI
gastrulaia este cu adevrat cel mai important momert
din viaa dumneavoastr. " n timpul gastrulaiei, o
sfer de celule goal n interior se curbeaz pentru a
forma o cup cptuit n interior. n esen, n dez
voltarea lor, toi embrionii din regn ul animal parcurg
acelai proces al gastrulaiei. Este temelia comun pe
care se bazeaz diversitatea dezvoltrii embrionare.
Am menionat aici gastrulaia doar ca pe un exemplu
- unul deosebit de dramatic - al unui fel de schim
bare continu, asemntoare modelrii hrtiei n arta
origami a japonezilor, a tuturor foielor celulare
implicate n dezvoltarea embrionar.
Sfritul unei reprezentaii origami plin de virtuo
zitate ; dup numeroase invaginri, evaginri, curbri
i alungiri ale straturilor de celule ; dup creterea
difereniat dinamic orchestrat a unor pri ale
embrionului pe seama celorlalte pri ; dup diferen
ierea n sute de tipuri de celule specializate chimic i

R U L D I G I TAL

fizic ; cnd numrul total de celule a ajuns la trilioane,


produsul final este un copil. Nu, nici mcar copilul
nu este produsul final, fiindc ntreaga dezvoltare a
individului -iari cu unele pri care cresc mai rapid
dect altele - dup vrsta adult i pn la btrnee, ar
trebui vzut ca o prelungire a aceluiai proces de
dezvoltare embrionar : dezvoltarea embrionar total.
Indivizii se deosebesc din cauza diferenelor legate
de detaliile cantitative provenind din timpul dez
voltrii lor embrionare totale. Un strat de celule
crete puin mai mult nainte de a se plia, i rezultatul
este - care ? - un nas acvilin mai degrab dect unul
crn ; tlpi plate care, scutindu-te de armat, i-ar
putea salva viaa ; o conformaie particular a umru
lui care te predispune s fii bun la aruncat sulia (sau
grenade de mn, sau mingi de cricket, depinde de
mprejurri ). Cteodat schimbrile individuale n
aranj amentul origami al stratului de celule pot avea
consecine tragice, ca atunci cnd un copil este nscut
cu cioturi n loc de brae i fr palme. Diferenele
individuale, care nu se manifest n stratul celular ori
gami, ci snt pur chimice, nu snt mai puin impor
tante prin consecine : incapacitatea de a digera laptele,
predispoziia la homosexualitate, sau alergia la alune,
sau impresia c gustul fructelor de mango este deza
greabil, comparabil cu cel al terebentinei.
Dezvoltarea embrionar este o realizare fizic i
chimic foarte complex. Schimbarea unui detaliu n
oricare moment al desfurrii ei poate avea con
secine ulterioare remarcabile. Aceasta nu este att de
surprinztor dac ne reamintim ct de riguroas este
programarea iniial a procesului. Multe dintre deo
sebirile care apar n modul de dezvoltare al indivizilor

41

42

U N RU P O R N I T D I N E D E N

snt determinate d e schimbrile d e mediu - lipsa de


oxigen sau tratamentul cu talidomid, de exemplu.
Multe alte deosebiri snt datorate diferenelor n pri
vina coninutului de gene - nu doar genele consi
derate separat, ci genele aflate n interaciune cu alte
gene i n interaciune cu schimbrile de mediu. Un
proces att de complicat, caleidoscopic, cu o progra
mare iniial att de complex, bazat pe interdepen
den, ca dezvoltarea embrionar este deopotriv
robust i sensibil. Este robust n sensul c reuete s
fac fa multor schimbri poteniale, pentru a pro
duce un copil viu, mpotriva unor sori potrivnici
care uneori par aproape copleitori ; n acelai timp,
este sensibil la schimbri, deoarece doi indivizi, chiar
gemenii identici, nu snt literalmente identici n toate
trsturile lor.
i acum s v spun unde am vrut s ajung. n
msura n care diferenele dintre indivizi se datoreaz
genelor ( care poate fi o msur mare sau una mic),
selecia natural poate favoriza unele forme ale
origami-ului embriologic sau chimiei embriologice,
i s defavorizeze altele. n msura n care extinderea
braului dumneavoastr care arunc este determinat
de gene, selecia natural l poate favoriza sau defa
voriza. Dac a fi n stare s arunci bine are un efect,
orict de mic, asupra probabilitii de supravieuire a
individului suficient de mult pentru a avea copii, n
msura n care abilitatea aruncatului este influenat
de gene, acele gene vor avea o ans mai mare s se
transmit n generaia urmtoare. Orice individ poate
muri din motive care nu au nimic de a face cu abili
tatea lui la aruncat. Dar, dac prezena unei gene tinde
s-i fac pe indivizi mai buni la aruncat dect absena

R U L D I G I TAL

ei, va sIlui ntr-o mulime de corpuri att bune ct


i rele de-a lungul multor generaii. Din punctul de
vedere al genei respective, celelalte cauze ale morii
vor fi n medie cam aceleai. Din perspectiva genei
exist doar concepia stabilit pe termen lung al rului
de ADN curgnd nentrerupt de-a lungul generaiilor
numai -temporar adpostite ntr-un corp sau altul,
numai temporar mprind un corp cu genele com
panioane care pot fi favorizante sau defavorizante.
n timp, rul devine plin de gene utile supravieuirii
din anumite motive : fiindc mbuntesc oarecum
capacitatea de a arunca sulia sau pe cea de a gusta
otrava sau orice altceva. Genele care n medie snt
mai puin utile sup ravieuirii - deoarece tind s
produc o vedere astignatic n corpurile lor succesive
i care snt, ca urmare, mai puin utile arunctorilor
de suli ; sau care fac corpurile lor succesive mai
puin atrgtoare i, ca urmare, cu anse mai mici de
mperechere - astfel de gene vor tinde s dispar din
ru. n toate acestea nu uitai concluziile la care am
ajuns mai devreme. Genele care supravieuiesc n ru
vor fi cele bune pentru supravieuire, n condiiile de
mediu normale ale speciei, i poate cea mai impor
tant component a mediului normal o reprezint
celelalte gene ale speciei ; celelalte gene cu care o gen
este probabil s mpart acelai corp ; celelalte gene
care noat prin erele geologice n acelai ru.

43

CAPITOLUL 2

ntreaga Afric 1
progeniturile ei

S-a crezut adesea c e inteligent s afirmi c tiina


nu este nimic mai mult dect mitul nostru modern
privind originea. Evreii i-au avut pe Adam i Eva,
sumerienii pe Marduk i Gilgamesh, grecii pe Zeus i
pe olimpieni, nordicii, Walhalla. Ce este evoluia, se
ntreab unii oameni inteligeni, dac nu echivalentul
nostru modern al zeilor i eroilor epopeelor, nici mai
buni, nici mai ri, nici mai adevrai, nici mai fali ?
Exist un curent filozofic la mod numit relativism
cultural care susine, n forma lui xtrem, c tiina
nu poate avea pretenia de a cunoate adevrul mai
mult dect mitul tribal : tiina este doar mitologia
favorizat de tribul nostru occidental modern. Odat,
am fost provocat de ctre un coleg antropolog s-mi
exprim opinia tranant : s pre supunem c exist un
trib, am spus , care crede c iuna este o tigv aruncat
cndva pe cer, atrnnd printre vrfurile copacilor.
Pretinzi sincer c adevrul nostru tiinific - luna
este aproape la un sfert de milion de mile deprtare i
are un sfert din diametrul pmntului - nu este mai
adevrat dect tigva tribului ? "Da", a rspuns
antropologul. "Noi am fost educai ntr-o cultur

46

U N RTu P O R N I T D I N E D E N

care vede lumea ntr-un mod tiinific. E i au fost


crescui s vad lumea n alt fel. Nici un punct de
vedere nu este mai adevrat dect cellalt."
Arat-mi un relativist cultural la o distan de trei
zeci de mii de picioare i-i voi arta un ipocrit.
Avioanele construite conform principiilor tiinifice
funcioneaz. Ele zboar i te duc la destinaia aleas.
Avioanele construite dup specificaiile tribale sau
mitologice cum snt acele imitaii ale avioanelor din
luminiurile junglei sau aripile din cear de albine ale
lui Icar nu funcioneaz'. Dac zbori la un congre
internaional de antropologie sau critic literar,
motivul pentru care probabil vei ajunge acolo - mo
tivul pentru care nu te prbueti direct pe un cmp
arat - este acela c o mulime de ingineri occidentali,
pregtii tiinific, i-au fcut corect calculele. tiina
apusean, bazndu-se pe dovezi temeinice conform
crora orbita lunii se afl la o distan de un sfert de
milion de mile de p mnt, folosind computere i
rachete proiectate n Occident, a reuit s plaseze
* Nu este prima dat cnd folosesc acest argument zdro
bitor, i trebuie s accentuez c el se adreseaz numai oamenilor
care gndesc despre tigv asemntor colegului meu. Snt alii
care, confuzi, se declar, de asemenea, relativiti culturali, dei
opiniile lor snt complet diferite i perfect raionale. Pentru ei,
relativismul cultural nse:nn doar c nu pOi nelege o
cultur dac ncerci s-i interpretezi credi nele n termenii
culturii tale. Trebuie s privesti fiecare dintre creclinit1.2 !.!l turii
n contextul altor credinte Ie acelei culturi. Crel c aceast
form raional a relativi;mului cultural este una original, iar
ca pe care am criticat-o este una extremist, ngrijortor de
rspndit totui, pervertind-o pe cea rezonabil. Relativitii
nelepi ar trebui s s strduiasc mai mult, s se digt..'lneze de
aceast categorie fr minte. (N. a. )

N T R EAGA AFR i C A S i P R O G E N i T U R i LE E i

oameni pe suprafaa ei. tiina tribal, care crede c


luna se afl deasupra copacilor, nu va ajunge la ea
dect n vise.
Rareori susin un discurs public fr ca un membru
al auditoriului s nu intervin radios cu ceva n genul
colegului meu antropolog, i de obicei smulge mur
mure de ncuviinare. Fr ndoial, cei care l aprob
se simt buni si
' liberali si nerasisti. Afirmatia urmtoare
provoac nc si mai ulte mrmure de incuviintare :
"n mod fund mental, ncrederea dumneavoast; n
evoluie provine din credin, i prin urmare nu este
mai bun dect credina altcuiva n grdina Edenului."
Fiecare trib a avut propriul mit despre originea sa,
propria poveste care explic universul, viaa i umani
tatea. ntr-un anumit sens, stiinta furnizeaz ntr-adevr echivalentul acestuia, cel puin pentru segmentul
educat al societii noastre moderne. tiina poate fi
descris chiar ca o religie, i eu am publicat, nu pe
de-a-ntregul n glum, un scurt studiu despre tiin,
ca subiect p otrivit orelor de religie' . ( n Marea
Britanie, educaia religioas este o parte obligatorie a
activitii colare, nu ca n Statele Unite, unde este
interzis din teama de a ofensa vreuna din multele
credine reciproc incompatibile.) tiina mparte cu
religia pretenia de a rspunde ntrebrilor profunde
despre origine, natura vieii i cosmos. Dar ase
mnarea se sfrete aici. Spre deosebire de mituri i
credine, convingerile tiinifice snt sus inute de
dovezi i au rezultate.
Dintre toate miturile originii, povestea evreiasc a
grdinii Edenului este aa de rspndit n cultura
noastr nct i-a lsat ca motenire numele unei teorii
"

,', The Spectator, Londra, 6 august 1 994.

47

48

U N R U PO R N I T D I N E D E N

tiinifice importante despre originea noastr, teoria


"Evei africane" . Dedic acest capitol Evei africane n
parte pentru c altfel nu voi putea s dezvolt analogia
cu rul de ADN, dar, de asemenea, i pentru c vreau
s o contrapun, ca ipotez-tiinific, matriarhatului
legendar al grdinii Edenului. Dac voi reui, vei gsi
adevrul mai interesant, poate chiar mai poetic, dect
mitul. ncepem cu un exerciiu de pur raionament.
Relevana lui va deveni curnd limpede.
Avei doi prini, patru bunici, opt strbunici i aa
mai departe. Cu fiecare generaie, numrul de strmoi
se dubleaz. Ne ntoarcem cu g n urm generaii i
numrul strmoilor este 2 nmulit cu el nsui de g ori :
2 la puterea g. Deci, prin calcul pur teoretic, constatm
imediat c aa ceva nu este posibil. Ca s ne convingem
noi nine de aceasta trebuie doar s ne ntoarcem puin
n timp, s zicem, pe vremea lui Isus, cu aproape dou
mii de ani n urm. Dac presupunem, fr a exagera,
patru generaii pe secol - adic faptul c oamenii se
cstoresc i nasc copii n medie, la vrsta de douzeci
si cinci de ani - dou mii de ani totalizeaz numai
ptzeci de generaii. Cifra real este probabil mai mare
(pn de curnd multe femei deveneau mame la o vrst
foarte fraged), dar acesta este doar un calcul simplu,
iar concluzia este acteai indiferent de asemenea detalii.
Doi multiplicat cu doi de optzeci de ori este un numr
formidabil, un 1 urmat de 24 de zero, un trilion de tri
lioane. Ai avut un milion de milioane de milioane de
milioane de strmoi care erau contemporanii lui Isus.
i la fel am avut i eu. Dar ntreaga populaie a lumii la
acea dat era o fraciune a unei fracii neglijabile din
numrul strmoilor pe care tocmai i-am calculat.
Evident, am greit undeva, dar unde ? Am fcut
calculul corect. Singura greeal a constat n presupu-

I N T R EAGA AF R i CA S I P R O G E N I T U R I LE E I

nerea dublrii numrului n fiecare generaie. DeJapt,


am uitat c rudele se cstoresc. Presupun c fiecare
avem opt strbunici. Dar orice copil rezultat din cs
toria ntre veri primari are doar ase strbunici, de
oarece bunicii comuni ai verilor snt strbunicii
copiilor. " i cei cu asta ?,', ai putea ntreba. Oamenii
se cstoresc ntmpltor cu rudele lor ( soia lui
Charles Darwin, Emma Wedgwood, i era var
primar), dar cu siguran nu se ntmpl suficient de
des pentru ca acest fapt s fie luat n calcul ? Ba da,
trebuie, deoarece "rud", din punctul nostru de
vedere, include veri de gradul doi, cinci, aisprezece i
aa mai departe. Cnd iei n calcul veri att de n
deprtai, fiecare cstorie este una ntre rude. Auzi
uneori oameni care se laud c snt rude ndeprtate
cu regina, dar e mai degrab o vanitate a lor, pentru
c noi toi sntem rude ndeprtate ale reginei, i cu
toi ceilali, din mai multe puncte de vedere dect vor
putea fi stabilite vreodat. Singurul aspect special al
regalitii i aristocraiei este c n cazul lor se poate
stabili nrudirea cu exactitate. Ca i cel de al patru
sprezecelea conte al Casei Regale care ar fi spus cnd
a fost ironizat de adversarul su politic n privina
titlului : "Presupun domnul Wilson, dac m gndesc
bine, al patrusprezecelea domn Wilson. "
Rezultatul este c sntem rude mult mai apropiate
unii cu alii dect ne nchipuim n mod normal i c
avem mult mai puini strmoi dect arat calculul
simplu. ncercnd s fac s raioneze din aceast per
spectiv, i-am cerut o dat unei studente s evalueze cu
ct timp n urm ar fi putut s triasc un strmo pe
care noi doi l-am avut n comun. Privindu-mi cu atenie
faa, ea a replicat fr ezitare, cu un accent rural,

49

50

U N RTu PORN I T D I N E D E N

trgnat : "Pe vremea maimuei." Un salt intuitiv scu


zabil, dar aproximativ 1 0 000 la sut greit. Ar sugera o
separaie msurat n milioane de ani. Adevrul este c
cel mai recent strmo comun al ei i al meu a trit
poate cu nu mai mult de dou secole n urm, probabil
mult dup William Cuceritorul. De altfel, am fost cu
siguran rude, n mod simultan, n multe feluri diferite.
Modelul ascendenei care ne-a condus la calcularea
unui numr exagerat de strmoi a fost un arbore care
se ramifica la infinit. ntors cu susul n jos, i la fel de
greit, este modelul arborelui descendenei. Un individ
obinuit are doi copii, patru nepoi, opt strnepoi i
aa mai departe n j os spre imposibile trilioane de
descendeni peste cteva secole. Un model mult mai
realist, al ascendenei i descendenei este rul de gene
care curge, prezentat n capitolul anterior. ntre ma
lurile sale, genele snt un ru care se rostogolete la
infinit prin timp. Curenii se nvolbureaz, se despart
i se unesc din nou tot aa cum genele se amestec i
se despart mergnd pe rul timpului. Scoatei la inter
vale o gleat de ap din diverse puncte aflate de-a
lungul rului. Perechi de molecule din gleat au mai
fost companioni nainte, la intervale, n timpul
naintrii lor pe ru n jos i vor mai fi companioni nc
o dat. Ele au fost, de asemenea, foarte ndeprtate n
trecut i vor fi din nou. Este greu s stabileti punctele
de contact, dar putem fi matematic siguri c aceste
contacte au loc - matematic siguri c, dac dou gene
nu snt n contact ntr-un anumit loc, nu va trebui s
cutm departe, n ambele direcii de-a lungul rului
pn cnd ele se vor gsi din nou mpreun.
Poi s nu tii c eti ruda soului tu, dar este statis
tic probabil c nu va trebui s mergi prea departe n

N T R EAGA AF R i CA I P R O G E N I T U R I LE E I

ascendena ta pn cnd vei ntlni o j onciune cu spia


lui. Privind n cealalt direcie, ctre viitor, ar prea
evident s existe mari anse s ai descendeni cu soul
sau sOia ta. Dar n acest moment intervine un gnd i
mai uimitor. S presupunem c eti cu un grup mare
de oameni - s zicem, la un concert sau la un meci de
fotbal -, priveti n jur publicul i reflectezi asupra
urmtorului lucru : dac vei avea totui civa descen
deni n viitorul ndeprtat, exist probabil oameni la
acelai concert ale cror mini le poi strnge n calitate
de coancestori ai viitorilor ti descendeni. Co-bunicii
acelorai copii de obicei tiu c snt coancestori, i
aceasta trebuie s le dea lor un anumit sentiment de
afinitate, fie c le place, fie c nu le place. Se pot uita
unul la altul spunnd : "Ei bine, pot s nu-l plac prea
mult, dar ADN-ul lui este amestecat cu al meu n
nepotul nostru comun i putem spera s avem descen
deni comuni n viitor, mult timp dup ce nu vom mai
fi. Desigur, asta creeaz o legtur ntre noi. Dar p
rerea mea este c dac totui vei fi binecuvntat cu
descendeni, unii dintre strinii de la concert vor fi
probabil coancestorii ti. Poi observa publicul i s
meditezi care indivizi, brbat sau femeie, snt menii s
aib descendeni comuni cu tine i care nu. Tu i cu
mine, oricine ai fi i orice culoare sau sex ai avea,
putem fi foarte bine coancestori. ADN-ul tu poate fi
destinat s se amestece cu al meu. Salutri !
Acum s presupunem c ne ntoarcem napoi cu o
main a timpului, probabil ntr-o mulime n Colos
seum, sau mult mai departe, ntr-o zi de trg n Ur,
sau ch ai- i mai departe. Supravegheaz mulimea
exact cum ne- m mai!lt p entru publicul modern al
concertului. nchipuiete- r c a 'p tea mpri aceti
C<

51

52

U N Riu PORN I T D I N E D EN

indivizi d.i sprui de mult n doar dou categorii : cei


care snt i cei care nu snt ancestorii ti. Aceasta e
destul de clar, dar acum ne apropiem de un adevr
remarcabil. Dac maina timpului te-a adus suficient
de mult napoi n timp, poi mpri indivizii ntlnii
n cei care snt ancestorii tuturor oamenilor care
triesc n 1 995 i n cei care nu au urmai care triesc
n 1 995. Nu exist posibiliti intermediare. Fiecare
individ pe care i-au czut ochii cnd ai cobo rt din
maina timpului poate fie un strmo uman univer
sal sau poate s nu fie strmoul nimnui.
Aceasta este o idee care trebuie reinut i este
foarte uor s o demonstrezi. Tot ce trebuie s faci
este s-i deplasezi mental maina timpului cu enorm
de mult timp n urm : s zicem, cu trei sute cincizeci
de milioane n urm, cnd strmoii notri erau peti
cu nottoare rotunjite, cu plmni, care prseau apa
i deveneau amfibieni. Dac un anumit pete ar fi
strmoul meu, ar fi de neconceput s nu fie totodat
i strmoul tu. n caz contrar, ar nsemna c spia
care a dus la tine i cea care a dus la mine s-au dez
voltat independent, fr ncruciarea lor, din peti
prin amfibieni, reptile, mamifere, primate, maimue i
hominide, ajungnd att de asemntori nct putem
vorbi unul cu altul i, dac am fi de sex opus, ne-am
putea cstori unul cu altul. Ce este valabil pentru noi
doi este valabil pentru oricare pereche de oameni.
Am demonstrat c, dac am cltori napoi n timp
suficient de departe, fiecare individ pe care l ntlnim
trebuie s fie strmoul fie al nostru, al tuturor, fi l
nici unuia dintre noi. Dar ct de depar ste "suficient
de departe" ? Evident, fll.! treb u I e s ne ntoarcem
la petii cu n 0lG are rotunjite - aceasta a fost o

I N T R EAGA AF R i C A S I P R O G E N I T U R I LE E I

, dar ct de departe ar trebui


s ne .ntoarcem pentru a ajunge la strmoul univer
sal al fiecrui om care triete n 1 995 ? Aceasta este
o ntrebare mult mai dificil la care vreau s revin. La
o astfel de ntrebare nu se poate rspunde teoretic.
Avem nevoie de informaii reale, msurtori din
lumea concret a faptelor particulare.
Sir Ronald Fisher, formidabilul genetician i mate
matician englez care ar putea fi considerat cel mai
mare succesor al lui Darwin din secolul al XX-lea,
precum i printele statisticii moderne, a spus n 1 930 :

reductio ad absurdum

Doar barierele geografice i alte bariere care se interpun


relaiilor sexuale ntre diferite rase . . . mpiedic ntreaga
specie uman s aib, cu excepia ultimilor o mie de ani,
practic o origine identic. Ascendena membrilor unei
aceleiai naii poate fi puin diferit dup ultimii cinci
sute de ani ; la dou mii de ani, singurele diferene care
s-ar prea c rmn ar fi acelea dintre rasele etnografice
distincte ; acestea ' " pot fi ntr-adevr extrem de vechi ;
dar aceasta s-ar ntmpla numai n cazul n care pentru
un timp ndelungat schimbul de snge ntre grupurile
separate ar fi aproape inexistent.

n termenii analogiei noastre cu rul, Fisher s-a


bazat de fapt pe realitatea c genele tuturor mem
brilor unei rase geografic unite se scurg prin acelai
ru. Dar cnd a ajuns la cifrele reale - cinci sute de
ani, dou mii de ani, vechimea separrii diferitelor
rase - Fisher a trebuit s fac evaluri pe baz de
documente. Dovezi edificatoare nu erau disponibile
n vremea lui. Acum, o dat cu evoluia biologiei
moleculare, exist o abunden stnj enitoare de in
formaii. Biologia molecular este cea care ne-a dat-o
pe carismatica Eva african.

53

54

U N RU PO R N I T D I N E D E N

Rul digital nu este singura metafor care a fost folo


sit. Este tentant s compari ADN-ul fiecruia dintre
noi cu o Biblie de familie. ADN-ul este o bucat de text
foarte lung, scris, aa cum am vzut n capitolul
precedent, cu un alfabet de patru litere. Literele au fost
meticulos copiate de la strmoii notri i numai de la
ei, cu o remarcabil fidelitate, chiar n cazul unor
strmoi foarte ndeprtai. Ar trebui s fie posibil,
prin compararea textelor conservate n diferii oameni,
s reconstituim relaia lor de rudenie i s mergem
napoi la un strmo comun. Rudele ndeprtate, al
cror ADN a avut mai mult timp s se diversifice - s
zicem, norvegienii i aborigenii australieni -, ar trebui
s difere printr-un numr mai mare de cuvinte. Savanii
fac un astfel de lucru cu diferitele versiuni ale docu
mentelor biblice. Din nefericire, n cazul arhivelor de
ADN exist o hib : sexul.
Sexul este comarul unui arhivar. n loc s pstreze
intacte textele ancestrale, cu excep ia, eventual, a unei
erori inevitabile, sexul intervine la ntmplare i cu
impetuozitate i distruge mrturiile. Nici un taur nu a
devastat vreodat un magazin de porelanuri aa cum a
d(;vastat sexul arhivele ADN. Nu exist nimic asem
ntor n nvtura biblic. Aa cum se tie, un savant
care ncearc s descopere, s zicem, originile Cntrii
lui Solomon, i d seama c nu este tocmai ceea ce
pare a fi. Cntarea are pasaje care nu se leag de restul,
sugernd c este compus ntr-adevr din fragmente
ale ctorva poeme diferite, doar cteva dintre ele erotice,
adunate laolalt. Ea conine erori - schimbri - n
special n traducere. "Prindei vulpile, prindei puii lor,
ele ne stric viile" este o traducere greit i, chiar dac
prin repetarea de-a lungul timpului ea a ajuns s aib o

N T R EAGA AF R i C A S I P R O G E N I T U R I L E E I

rezonan obsedant, este puin probabil s fie


nlocuit prin mult mai corecta "Prindei liliecii de
fructe, micuii lilieci de fructe . . . " :
Iarna a trecut, ploaia a-ncetat. Flori pe cmp s-au ar
tat i a sosit vremea cntrii, n arin glas de turturea
s-aude.

Poezia este att de fermectoare nct nu a vrea


s-i stric vraja remarcnd c i aici apare o schimbare
nendoielnic. S nlocuim "turturea" cu "porumbel",
aa cum o fac traducerile moderne corecte, dar greoaie,
i constatm c se pierde ritmul. Dar acestea snt erori
minore, inevitabile, degradri fr importan la care
ne ateptm atunci cnd documentele nu snt tiprite
n mii de exemplare sau imprimate pe dischete de
calculator de mare fidelitate, ci doar copiate i recopi
ate de scribi muritori de pe papirusuri gsite cu greu
i vulnerabile.
Dar acum s lsm sexul s intre n scen. (Nu, n
sensul de care vorbesc eu, sexul nu intr n Cntarea
cntrilor. ) Sexul, n sensul n care m refer eu, distruge
o jumtate dintr-un document sub form de fragmente
alese la ntmplare i amestec ceea ce rmne cu jum
tate din alt document fcut ferfeni. Incredibil - ba
chiar un act de vandalism - aa ar prea, asta e exact
ceea ce se ntmpl ori de cte ori se formeaz o celul
sexual. De exemplu, cnd un brbat produce o celul
spermatic, cromozomii motenii de la tatl su se
despart de cei motenii de la mama sa i o mare parte
i schimb locurile. Cromozomii unui copil reprezint
un amestec att de nclcit al cromozomilor bunicilor
nct devin neidentificabili, i aa mai departe napoi la
strmoii lui ndeprtai. Din posibilele texte strvechi,

55

56

U N RU PORN I T D I N EDEN

unele litere, poate unele cuvinte, pot s supravieuiasc


intacte de-a lungul generaiilor. Dar capitolele, paginile,
chiar paragrafele snt decupate i recombinate cu o
eficien att de nemiloas, nct snt aproape de
nefolosit ntr-o investigare istoric. Sexul este marele
disimulator al istoriei ancestrale.
Putem folosi arhivele ADN pentru a reconstitui
istoria numai dac sexul nu intr n joc. M gndesc la
dou exemple importante. Unul se refer la Eva
african, i voi reveni la el. Cellalt se refer la recon
stituirea originii mai ndeprtate - cercetnd mai
degrab relaiile dintre specii dect pe cele intraspeci
fice. Aa cum am vzut n capitolul precedent, ames
tecul determinat de sex are loc doar n interiorul
speciei. Cnd o specie parental d natere unei specii
fiice, rul de gene se mparte n dou ramuri. Dup ce
au fost suficient timp desprite, amestecul determinat
de sex n interiorul fiecrui ru nu numai c nu este un
obstacol pentru arhivarul genetic, ci chiar aj ut la
reconstituirea originii i a relaiilor de nrudire dintre
specii. Numai n cazul relaiilor de nrudire din inte
riorul speciei, sexul ncurc mrturiile. n cazul rela
iilor dintre specii, sexul ajut deoarece tinde automat
s fac din fiecare individ o prob genetic reprezen
tativ pentru ntreaga specie. Nu conteaz ce gleat
scoi afar din mult nvolburatul ru ; va fi reprezen
tativ pentru apa din acel ru.
Testele ADN prelevate de la reprezentanii diferi
telor specii au fost ntr-adevr comparate, cu mare
succes, liter cu liter, pentru a construi arborii genea
logici ai speciilor. Este chiar posibil, conform unei
coli influente de gndire, s pui datele pe ramuri.
Aceast posibilitate decurge din mult controversata
noiune de "ceas molecular" : presupunerea c muta
iile, n orice regiune a textului genetic, se produc cu

N T R EAGA AF R i CA S I P R O G E N I T U R I L E E I
O rat constant per milion de ani. Vom reveni imediat
la ipoteza ceasului molecular.
"Paragraful din genele noastre care descrie pro
teina numit citocrom c are o lungime de 339 litere.
Schimbarea a dousprezece litere separ citocromul
c uman de citocromul c al cailor, rudele noastre destul
de ndeprtate. Numai o liter schimbat din cito
cromul c separ oamenii de maimue ( rudele noastre
destul de apropiate), o liter schimbat separ caii de
mgari ( rudele lor foarte apropiate) i trei litere
schimbate separ caii de porci (rudele lor oarecum
mai ndeprtate). Schimbarea a 45 de litere separ
oamenii de drojdii i acelai numr desparte porcii de
droj dii . Nu este surprinztor c aceste numere ar
putea fi aceleai, deoarece, dac urmrim napoi rul
care duce la oameni, observm c acesta se unete cu
cel care conduce la porci mult mai recent dect se
unete rul lor comun cu rul care conduce la droj dii.
Exist totui o mic variaie a acestor numere. Num
rul schimbrilor de litere n citocromul c care separ
caii de drojdii nu este 45 ci 46. Aceasta nu nseamn
c porcii snt rude mai apropiate ale drojdiilor dect
caii. Ei snt la fel de apropiai de droj dii ca i celelalte
vertebrate - i de fapt toate animalele. Poate c s-a
strecurat o schimbare suplimentar n spia care a dus
la cai de pe vremea strmoului destul de recent pe
care-l au n comun cu porcii. Aceasta nu este un lucru
important. n ansamblu, numrul schimbrilor de litere
n citocromul c care desparte perechile de animale
este destul de apropiat de cel Ia care ne-am fi ateptat,
rezultat din modelul ramificaiei arborelui genealogic.
Teoria ceasului molecular, dup cum am menionat,
susine c rata schimbrii unei anumite buci de text

57

58

U N Riu PORN I T D I N E D E N

per milion d e ani este fix. n legtur cu schimbrile


celor 46 de litere ale citocromului c care separ caii de
droj dii, se presupune c aproximativ jumtate dintre
acestea s-au produs n timpul evoluiei de la strmoul
comun la caii actuali i aproape jumtate au avut loc n
timpul evoluiei de la strmoul comun la droj diile
actuale (evident, celor dou ci de evoluie le-a fost
necesar acelai numr de milioane de ani pentru a se
realiza). La prima vedere aceast supoziie pare sur
prinztoare. La urma urmelor, este foarte probabil ca
strmoul comun s fi semnat mai mult cu droj diile
dect cu un cal. Reconcilierea rezid n presupunerea,
acceptat tot mai mult de la susinerea ei de ctre emi
nentul genetician japonez Motoo Kimura, c cea mai
mare parte a textelor genetice se pot schimba liber
fr ca nelesul textului s fie afectat.
a b.un analogie este folosirea mai multor carac
tere de litere ntr-un text tiprit. " Un cal este un
m a m i f e r . " "a drojdie este o e i u p e r c . " nelesul
acestor propoziii este clar i rspicat, chiar dac fiecare
cuvnt este tiprit cu diferite caractere de litere. Ceasul
molecular ticie corespunztor schimbrilor fr sens
ale caracterelor pe msur ce milioanele de ani trec.
Schimbrile care snt supuse seleciei naturale i care
descriu diferenele dintre un cal i o drojdie - schim
brile n nelesul propoziiilor - snt vrful aisbergului.
Unele molecule au un ritm al ceasului mai nalt
dect altele. Citocromul c evolueaz relativ ncet :
aproximativ o liter se schimb la fiecare douzeci i
cinci de milioane de ani. Aceasta probabil deoarece
importana vital a citocromului c pentru supravieu
irea unui organism depinde n mod critic de forma sa
detaliat. Cele mai multe schimbri ale unei astfel de

N T R EAGA A F R i CA S I P R O G E N I T U R I L E E I

molecule cu form critic nu snt tolerate de selecia


natural. Alte proteine, ca de exemplu cele numite
fibrinopeptide, dei snt importante, funcioneaz la
fel de bine ntr-o mulime de forme variate. Fibrino
peptidele snt implicate n coagularea sngelui i cele
mai multe din detaliile lor se pot modifica fr a
afecta capacitatea de coagulare. Rata schimbrilor n
aceste proteine este n jur de una la fiecare ase sute
de mii de ani, o rat de patruzeci de ori mai rapid
dect cea a citocromului c. Prin urmare, fibrinopep
tidele nu snt bune pentru reconstituirea ascendenei
strvechi, dar snt utile pentru reconstituirea ascen
denei mai recente - de exemplu, n cadrul mami
ferelor. Exist sute de proteine diferite, fiecare
schimbndu-se cu propriul su ritm caracteristic i
fiecare putnd fi folosit independent pentru recon
stituirea arborilor genealogici. Toate dau cam acelai
arbore genealogic ceea ce, pentru c a venit vorba,
este o dovad destul de bun, dac mai era necesar
vreuna, c teoria evoluiei este adevrat.
Am nceput aceast discuie de la nelegerea faptu
lui c amestecul determinat de sex nvlmete nre
gistrarea istoric. Exist dou ci prin care efectele
sexului ar putea fi evitate. Tocmai ne-am ocupat de
una dintre ele, care decurge din faptul c sexul nu
amestec gene ntre specii . Aceasta ofer posibilitatea
folosirii secvenelor de ADN pentru reconstituirea
4.rborilor genealogici strvechi ai strmoilor notri
ndeprtai care au trit cu mult nainte ca noi s
devenim fiine umane. Dar am stabilit dej a c, dac
ne-am ntoarce att de departe, am constata c noi
oamenii descindem n orice caz din acelai unic indi
vid. Am vrut s aflm ct de departe n urm am putea

59

60

U N Riu P O R N I T D I N E D E N

s n e revendicm descendenta comun cu toti ceilalti


oameni. Pentru a descoperi acest lucru trebuie s ne
referim la un fel diferit de mrturie ADN. n acest
punct intervine n scenariu Eva african.
Eva african este numit uneori Eva mitocondrial.
Mitocondriile snt corpusculi minusculi n form de
pastile, miunnd cu miile n fiecare din celulele noas
tre. Ele snt n esen goale n interior, dar au totui o
structur intern complicat, fiind compartimentate
prin intermediul unor membrane. Suprafaa furnizat
de aceste membrane este mult mai mare dect s-ar
putea crede dup aspectul lor exterior i ea este
folosit. Membranele constituie liniile de producie
ale unei uzine chimice - mai precis, o central ener
getic. Un lan de reacii atent controlat se desfoar
de-a lungul membranelor - un lan de reacii care
implic mai multe etape dect n oricare uzin chimic
creat de om. Rezultatul este c energia, care i are
originea n moleculele de hran, este eliberat n etape
controlate i stocat n form reutilizabil pentru a fi
ars mai trziu, de cte ori este nevoie, oriunde n
organism. Fr mitocondriile noastre am muri ntr-o
se;:und.
Aceasta este activitatea mitocondriilor, dar acum ne
intereseaz mai mult originea lor. Iniial, n istoria
strveche a evoluiei, ele erau bacterii. Aceasta este
remarcabila teorie susinut de ctre cunoscuta
Lynn Margulis de la University of Massachusetts a,t
Amherst, care, de la nite nceputuri heterodoxe, a
trecut printr-o perioad n care a trezit un interes
plin de invidie, cunoscnd n ziua de azi triumful
acceptrii unanime. n urm cu dou miliarde de ani,
strmoii ndeprtai ai mitocondriilor erau mte
,

"

N T R EAGA AF R I C S I P R O G E N I T U R I LE E I

bacterii care triau libere. mpreun cu alte bacterii de


tipuri diferite, i-au stabilit domiciliul n interiorul
celulelor mai mari. Comunitatea de bacterii ( "pro
cariote" ) rezultat a devenit o celul mare ( "euca
riot" ) pe care noi o numim a noastr. Fiecare dintre
noi este o comunitate de sute de milioane de milioane
de celule eucariote interdependente. Fiecare dintre
aceste celule este o comunitate de mii de bacterii
domestici te, n ntregime incluse n interiorul celulei,
unde se multiplic precum bacteriile. S-a calculat c
dac mitocondriile unui singur organism uman s-ar
nlnui cap la cap, ar putea nconjura pmntul nu
doar o dat, ci de dou mii de ori. Un singur animal
sau o singur plant este o vast comunitate de comu
niti nghesuite n straturi care interacioneaz, ca o
pdure tropical. i aa cum se ntmpl n pdurea
tropical, care este o comunitate n care miun poate
zece milioane de specii de organisme, fiecare membru
individual al fiecrei specii fiind el nsui o comunitate
de comuniti de bacterii domesticite. Teoria doctoru
lui Margulis asupra originii - celula ca o grdin cu
bacterii mprejmuit - nu e numai incomparabil mai
sugestiv, emoionant i nltoare dect povestea
grdinii Edenului. Ea are avantajul suplimentar de a fi
aproape cu certitudine adevrat.
Asemenea maj oritii biologilor, mi nsuesc acum
adevrul teoriei lui Margulis, i am menionat-o n
acest capitol doar pentru a urmri o implicaie deo
sebit : mitocondriile posed propriul lor ADN, care
este limitat la un singur cromozom circular ca i la
alte bacterii. i acum, s v spun unde am vrut s
ajung. ADN-ul mitocondrial nu particip la nici un
amestec determinat de sex, nici cu ADN-ul principal,

61

62

U N Ri u P O R N I T D I N E D E N

"nuclear", a l organismului i nici cu ADN-ul altor


mitocondrii. Mitocondriile, asemntor bacteriilor, se
reproduc prin simpl diviziune. ntotdeauna o mito
condrie se divide n mitocondrii fiice, fiecare dintre
ele obinnd cte o copie identic - exceptnd mutaia
neprevzut - a cromozomului original. Acum putei
vedea frumuseea acestui fapt, din punctul nostru de
vedere, ca genealogi ai unor perioade ndelungate.
Am aflat c, n ce privete textele noastre ADN
obinuite, n fiecare generaie sexul ncurc mrturiile,
amestecnd contribuiile liniilor materne i paterne.
ADN-ul mitocondrial este din fericire celibatar.
Primim mitocondriile doar de la mam. Sperma
tozoizii snt prea mici pentru a conine mai mult
dect cteva mitocondrii ; ei conin doar att ct s le
dea energia necesar propulsrii prin micrile cozilor
spre ovul, i aceste mitocondrii snt ndeprtate o
dat cu coada, cnd capul spermatozoidului este
absorbit n ovul n timpul fecundrii. Spre deosebire
de spermatozoid, ovulul este masiv, iar interiorul lui
imens, plin cu lichid, conine o bogat cultur de
mitocondrii. Aceast cultur nsmneaz corpul
ccpilului. Aa c, indiferent dac sntei femeie sau
brbat, toate mitocondriile dumneavoastr descind
dintr- un inocul iniial al mitocondriilor mamei
dumneavoastr. Indiferent dac sntei brbat sau
femeie, toate mitocondi-iile dumneavoastr provin din
mitocondriile bunicii din partea mamei. Nici una de
la tatl dumneavoastr, nici una de la vreunul din
bunici i nici una de la bunica din partea tatlui
dumneavoastr. Mitocondriile constituie o memorie
independent a trecutului, necontaminat de ctre
ADN-ul principal nuclear care poate proveni, n egal

I N T R EAGA AFR i CA S I P R O G E N I T U R I LE E I

msur, de la oricare din cei patru bunici, de la oricare


din cei opt strbunici i aa mai departe.
ADN-ul mitocondrial este necontaminat, dar nu
este imun la mutaii - erori ntmpltoare n copiere.
ntr-adevr, sufer mutaii cu o frecven mai mare
dect propriul" nostru ADN, deoarece ( cum este n
cazul tuturor bacteriilor) nu posed sofisticatul meca
nism de corectare a citirii pe care celulele noastre l-au
elaborat de-a lungul vremurilor. Vor exista unele
diferene ntre ADN-ul dumneavoastr mitocondrial
i al meu. Iar numrul diferenelor va fi proporional
cu timpul s curs de cnd s-au desprit strmoii
notri. Nu oricare dintre strmoii notri, ci doar
aceia pe linie matern matern matern . . . Dac se
ntmpl ca mama dumneavoastr s fie o australianc
pur sau o chinezoaic pur sau o kung-san pur
din Kalahari, vor fi destul de multe diferene ntre
ADN-ul dumneavoastr mitocondrial i al meu. n ce
privete diferenele existente ntre mitocondriile
dumneavoastr nu conteaz cine este tatl dumnea
voastr : el poate fi un marchiz englez sau o cpetenie
Sioux. i acest lucru este ntotdeauna valabil pentru
oricare dintre strmoii dumneavoastr mas cuIi.
Exist, aadar, o apocrif mitocondrial distinct
nmnat n decursul generaiilor mpreun cu Biblia
esenial a familiei, dar avnd marea calitate de a fi
transmis doar pe linie femeiasc. Acesta nu este un
punct de vedere sexist ; ar fi acelai lucru dac s-ar
transmite doar pe linie brbteasc. Calitatea const
n faptul c ea rmne intact, c nu este frmitat si
amestecat n fiecare generaie. O descenden con
stant prin unul din cele dou sexe, i nu prin amn
dou, este ceea ce ne trebuie nou ca genealogi ADN.
,

63

64

U N RTu PORN I T D I N EDEN

Cromozomul Y care, l a fel c a numele d e familie, s e


transmite doar pe linie brbteasc, poate fi teoretic la
fel de bun, dar conine prea puine informaii pentru
a fi folositor. Apocrifa mitocondrial este ideal pentru
a data strmoii comuni n interiorul unei specii.
ADN-ul mitocondrial a fost studiat de un grup de
cercettori asociai cu rposatul Allan Wilson din
Berkeley, California. n anii 1 980, Wilson i colegii lui
au luat eantioane de ADN mitocondrial de la 135 femei
n via, provenind din toat lumea - aborigene
australiene, locuitoare ale inuturilor nalte din Noua
Guinee, native americane i europene, chinezoaice i
reprezentante ale diferitelor populaii din Africa. Au
studiat numrul diferenelor de litere care separ fiecare
femeie de fiecare alt femeie. Au introdus aceste numere
n calculator i i-au cerut acestuia s construiasc cel
mai economicos arbore genealogic posibil. "Econo
micos" nseamn aici s elimini pe ct posibil nevoia de
a accepta coincidena. Se impun cteva explicaii.
S revenim la discuia anterioar despre cai, porci i
droj dii i la analizele secvenei de litere a citocromu
lui c. V amintii de caii care difer de porci prin doar
trei litere, porcii care difer de droj dii prin 45 de litere
i caii care difer de droj dii prin 46 de litere. Am
spus c, n teorie, dat fiindc snt legai unii de alii
printr-un strmo comun relativ recent, caii i porcii ar
trebui s se afle la aceeai distan de drojdii. Diferena
dintre 45 i 46 este o anomalie, ceva care ntr-o lume
ideal nu ar trebui s existe. Ea poate fi determinat de
o mutaie suplimentar pe ruta care duce la cai sau
de o mutaie invers pe ruta care duce la porci.
Acum, orict de absurd este o astfel de idee n
realitate, se poate imagina c porcii snt ntr-adevr

N T R EAGA AF R i CA S I P R O G E N I T U R I LE E I

mult mai apropiai de drojdii dect de cai. Teoretic,


este posibil ca porcii i caii s fi ajuns la o mare ase
mnare (textele lor pentru citocromul c se deosebesc
doar prin 3 litere, i corpurile lor snt n esen
construite dup un acelai model de tip mamifer)
printr-o uria ntmplare. Motivul pentru care nu
credem aceasta este c numrul asemnrilor ntre
porci i cai este mult mai mare dect numrul celor
dintre porci i droj dii. Indiscutabil, exist o singur
liter de ADN care-i apropie aparent pe porci mai
mult de drojdii dect de cai, dar aceasta este copleit
de milioanele de asemnri din alte puncte de vedere.
Argumentul este unul de natur economic. Dac
admitem c porcii snt apropiai de cai, trebuie s
acceptm doar o singur asemnare ntmpltoare.
Dac admitem c porcii snt nrudii cu drojdiile,
trebuie s postulm un enorm i nerealist ir de
asemnri ntmpltoare independent dobndi te.
n cazul cailor, porcilor i droj diilor, argumentul
economic este prea zdrobitor pentru a ne ndoi. Dar
n ADN-ul mitocondrial al diferitelor rase umane nu
exist nimic zdrobitor n privina asemnrilor. Argu
mentele economice se aplic i aici, dar ele snt argu
mente slabe, cantitative, nu snt solide, zdrobitoare.
Iat, teoretic, ce trebuie s fac un calculator. El
trebuie s fac o list a tuturor arborilor genealogici
posibili, care stabilesc nrudirea celor 1 35 de femei.
Apoi, calculatorul examineaz aceast mulime de
arbori posibili i l alege pe cel mai economicos - adic,
cel care reduce la minim numrul asemnrilor ntm
pltoare. Trebuie s acceptm c i cel mai bun arbore
ne va obliga probabil s admitem cteva mici coinci
dene, tot aa cum am fost obligai s acceptm c din

65

66

U N RTu PO R N I T D I N E D EN

cauza unei singure litere din ADN, droj diile snt mai
nrudite cu porcii dect cu caii. Dar - cel puin
teoretic - calculatorul ar trebui s fie n stare s nu
treac uor peste acest lucru i s ne ntiineze care
dintre mulii arbori posibili este cel mai economicos,
cel mai puin ncrcat de coincidene.
Aceasta se ntmpl n teorie. n practic, exist un
inconvenient. Numrul arborilor posibili este mai
mare dect ne putem imagina tu, eu sau oricare mate
matician. Pentru cal, porc i drojdie exist doar trei
arbori posibili. Cel, n mod evident, corect este [[porc
cal] drojdie], cu porcul i calul cuibrii mpreun ntre
parantezele interioare i drojdia ca "grup exterior",
nenrudit. Ceilali doi arbori teoretici snt [[p orc
drojdie] cal] i [[cal drojdie] porc]. Dac am aduga un
al patrulea animal, s zicem, sepia, numrul arborilor
posibili crete la doisprezece. Nu-i vom nira pe toi
doisprezece, dar cel adevrat ( cel mai economicos )
este [[[porc cal] sepie] drojdie]. Din nou, porcul i calul
ca rude apropiate, snt comod cuibrite mpreun
ntre parantezele interioare. Sepia este urmtoarea care
se altur clubului avnd un strmo mult mai apropiat
cu ramura porc/cal dect droj dia. Oricare dintre
ceilali unsprezece arbori - de exemplu [[p orc sepie]
[cal drojdie]] - este categoric mai puin economicos.
Este foarte improbabil ca porcul i calul s fi ajuns in
dependent la numeroasele lor asemnri dac porcul
era ntr-adevr o rud mai apropiat sepiei, iar calul
era ntr-adevr o rud mai apropiat a droj diei.
Dac cu trei animale se obin trei arbori posibili i
cu patru, doisprezece arbori posibili, ct de muli
arbori ar putea fi construii pentru 1 3 5 de femei ?
Rspunsul este un numr ridicol de mare, i nici nu

T N T R EAGA AF R i CA S I P R O G E N I T U R I LE E I

are rost s-I scriu. Dac cel mai mare i cel mai rapid
calculator din lume ar fi programat s execute listri
ale tuturor arborilor posibili, sfritul lumii ar veni
nainte ca acest calculator s termine de lucrat.
Cu toate acestea, problema nu este insolubil.
Ne-am obinuit s prelucrm, prin tehnici judicioase
de prelevare a eantioanelor, numere excesiv de mari.
Nu putem numra insectele din bazinul Amazonului,
dar putem estima numrul lor prelevnd probe din
parcele mici amplasate la ntmplare prin pdure i pre
supunnd c aceste parcele snt reprezentative. Calcu
latorul nostru nu poate examina toi arborii posibili
care reunesc cele 1 3 5 de femei, dar poate s preleveze
probe, la ntmplare, din mulimea tuturor arborilor
posibili. Dac, ori de cte ori extragi o prob din giga
bilioanele arborilor posibili, programezi ca membrii
cei mai economicoi ai probei s posede anumite
trsturi comune, poi conchide c probabil cel mai
economicos dintre toi arborii are aceleai trsturi.
Asta este ceea ce oamenii au i fcut. Dar nu este n
mod necesar evident c aceasta este cea mai bun cale
de urmat. Tot aa cum entomologii ar putea s nu fie
de acord asupra celei mai reprezentative modaliti de
prelevare a probelor din pdurea brazilian, aa i
genealogitii ADN au folosit diferite metode de pre
levare. i, din nefericire, rezultatele nu concord
ntotdeauna. Cu toate acestea, pentru valoarea lor, v
voi prezenta concluziile la care au ajuns membrii
grupului Berkeley, n urma analizei originale a
ADN-ului mitocondrial uman. Concluziile lor au fost
extrem de interesante i provocatoare. Conform aces
tora, cel mai economicos arbore se dovedete a fi
solid nrdcinat n Africa. Ceea ce nseamn c unii

67

68

U N Rlu P O R N I T D I N E D E N

africani snt rude mult mai ndeprtate cu ali africani


dect cu oricine altcineva din tot restul lumii. ntreg
restul lumii - europenii, nativii americani, aborigenii
australieni, chinezii, cei din Noua Guinee, inuiii i
toi ceilali - formeaz un grup de veri relativ apro
piai. Unii africani aparin acestui grup. Alii nu
aparin. Conform acestei analize, cel mai economicos
arbore arat astfel : [unii africani [ali africani [nc ali
africani [nc ali africani i oricine altcineva]]]] . Prin
urmare, ei au ajuns la concluzia c marea noastr
strbun a trit n Africa : "Eva african" . Dup cum
am mai spus, aceast concluzie este controversat.
Alii pretind c exist arbori la fel de economicoi
ale cror ramuri extreme se afl n afara Africii. Ei
pretind de asemenea c grupul din Berkeley a obinut
rezultate, n parte, distincte i din cauza succesiunii n
care calculatorul lor a cercetat arborii posibili. Evi
dent, succesiunea nu ar trebui s aib importan.
Probabil c cei mai muli experi ar paria nc pe
faptul c Eva mitocondrial a fost african, dar fr
prea mult convingere.
A doua concluzie a grupului din Berkeley este mai
puin controversat. Nu are importan locul unde a
trit Eva mitocondrial, ei pot s estimeze cnd. Se
tie ct de rapid evolueaz ADN-ul mitocondrial ; prin
urmare, poi pune o dat aproximativ la nivelul
fiecrui punct de ramificare de pe arborele diver
sificrii ADN-ului mitocondrial. i punctul ramurii
care unete toate femeile - data de natere a Evei
mitocondriale - se afl cu 1 50 000 de ani pn la
250 000 de ani n urm.
Indiferent dac Eva mitocondrial a fost sau nu
african, este important s evitm o confuzie posibil

N T R EAGA AFB I C S I P R O G E N I T U R I LE E I
"

cu un alt punct de vedere conform cruia este un


adevr de netgduit c strmoii notri provin din
Africa. Eva mitocondrial este un strmo recent
al tuturor oamenilor moderni. Ea era un membru al
speciei Homo sapiens. Fosilele unui mult mai tim
puriu hominid, Homo erectus, au fost descoperit att
n afara, ct i n interiorul Africii. Fosilele strmoilor
chiar mai ndeprtai dect Homo erectus, ca de exem
plu Homo habilis i specii diferite de Australop ithecus
(incluznd una nou descoperit, cu o vechime de peste
patru milioane de ani) au fost gsite doar n Africa.
Aadar, dac sntem descendenii unei diaspore
africane din ultimul sfert de milion de ani, aceasta
este a doua diaspor african. A existat un exod mai
timpuriu, probabil acum un milion i jumtate de ani
n urm, cnd Homo erectus a prsit Africa pentru a
coloniza unele pri ale estului central i Asia. Teoria
Evei africane nu pretinde c acei asiatici mici timpurii
nu au existat, ci c ei nu au lsat descendeni viabili.
Oricum am privi aceast problem, noi sntem cu
toii, dac ne ntoarcem n urm cu dou milioane de
ani, africani. Teoria Evei africane mai susine n plus
c noi, toi descendenii supravieuitori, am fi toi
africani dac ne ntoarcem doar cu cteva sute de mii
de ani n urm. Dac noi dovezi ar sprijini aceast
teorie, ar fi posibil s se gseasc urmele ADN-ului
mitocondrial modern la o strbun din afara Africii
(s zicem Eva asiatic) acceptnd totodat c strmoii
notri mai ndeprtai se pot gsi doar n Africa.
S presupunem, deocamdat, c grupul din B erke
ley are dreptate i s examinm ce semnific i ce nu
concluziile lor. Porecla de "Eva" a avut consecine
nefericite. Unii entuziati s-au ambalat n ideea c ea

69

70

U N RU PORN I T D I N E D E N

trebuie s fi fost o femeie solitar, singura de p e


pmnt, ultimul pasaj genetic ngust, chiar o justificare
a genezei. Aceast idee este complet greit. Adevrul
este c ea nu era singura femeie de pe pmnt i nici
populaia nu era relativ mic la vremea ei. Camarazii
ei de ambele sexe erau poate att numeroi ct i
fecunzi. Astzi, ei pot avea nc numeroi descen
deni n via. Dar toi descendenii mitocondriilor lor
au disprut deoarece legtura lor cu noi a trecut, la un
moment dat, ntr-un brbat. n acelasi mod un nume
aristocratic (numele de familie snt legate de cromo
zomii Y i se transmit numai pe linie masculin, exact
ca imaginea n oglind a mitocondriilor) poate disp
rea, dar asta nu nseamn c posesorii lui nu au
descendeni. Ei pot avea numeroi descendeni pe alte
ci dect calea exclusiv masculin. Afirmaia corect
este c doar Eva mitocondrial este cea mai recent
femeie de la care se poate spune c au descins toi
oamenii moderni pe linie exclusiv femeiasc. Trebuie
s existe o femeie despre care s se poat spune acest
lucru. Singurele argumente discutabile snt cnd i
unde a trit. Faptul c ea a trit ntr-un anumit loc i
ntr-o anumit perioad este sigur.
Aici se face o a doua confuzie - una mai rspndit
chiar printre oameni de tiin remarcabili, specialiti
n domeniul ADN-ului mitocondrial, care consider
c Eva mitocondrial este strmoul nostru comun cel
mai recent. Aceast convingere se bazeaz pe o con
fuzie ntre "cel mai recent strmos comun" si "cel mai
recent strmo comun n linie exclusiv femeiasc" .
Eva mitocondrial este cel mai recent strmo comun
pe linie exclusiv femeiasc, dar exist multe alte ci de
descenden, altele dect pe linie feminin. Milioane
,

i N T R EAGA A F R i CA S I P R O G E N I T U R I LE E I

de alte ci. S n e ntoarcem l a calculele numrului de


strmoi (eliminnd complicaia cstoriei ntre rude
care a fost anterior argumentul principal). Dumnea
voastr avei opt strbunici, dar numai unul dintre ei
este n linie exclusiv femeiasc. Dumneavoastr avei
aisprezece str-strbunici, dar numai unul dintre ei
este pe linie exclusiv femeiasc. Chiar admind c
mariaj ul dintre rude reduce numrul strmoilor
ntr-o generaie dat, rmne valabil c exist mul
mult, mult mai multe ci de a fi un strmo dect de
a fi unul pe linie exclusiv femeiasc. Mergnd napoi
pe cursul rului nostru genetic, dincolo de antichitatea
ndeprtat au existat probabil o mulime de Eve i
o mulime de Adami - indivizi centrali, din care se
poate spune c descindem noi toi oamenii anu
lui 1 995. Eva mitocondrial este numai una dintre
acetia. Nu exist nici un motiv deosebit s credem c,
dintre toate aceste Eve i toi aceti Adami, Eva mito
condrial este cea mai recent. Dimpotriv. Ea este
definit n mod p articular : noi descirrdem din ea
printr-o cale particular, prin rul descendenei.
Numrul cilor posibile care exist pe lng drumul
exclusiv femeiesc este aa de mare nct este matematic
foarte improbabil ca Eva mitocondrial s fie cea mai
recent dintre aceste multe Eve i aceti muli Adami.
Se deosebete de celelalte ci ntr-un singur fel (fiind
pe linie exclusiv femeiasc ) . Ar fi o coinciden
remarcabil dac s-ar deosebi fa de celelalte ci
ntr-un alt fel (fiind cea mai recent).
Conform unui alt punct de vedere, de interes
discutabil, strmoul n.o stru comun cel mai recent este
foarte probabil s fi fost un Adam i nu o Ev. Hare
murile de femei snt mult mai frecvente dect cele de

71

72

U N RU PORN IT D I N EDEN

brbai, chiar i numai pentru faptul c brbaii snt


api fizic s aib sute, chiar mii de copii. "Guiness
. Book of Records" stabilete recordul la peste o mie
de copii, realizat de Moulay Ishmael, cel nsetat de
snge. (ntmpltor Moulay Ishmael ar putea fi ales de
feministe ca simbol general al dezagreabilului macho.
Se povestete c metoda lui de a ncleca pe cal era de
a scoate sabia n clipa cnd srea n a, realiznd o eli
berare rapid n timp ce decapita sclavul care inea
frul. Orict ar prea de incredibil, faptul c legenda a
ajuns pn la noi, mpreun cu reputaia lui de a fi
omort zece mii de oameni cu propria-i mn, ofer o
imagine a tipurilor de caliti admirate la brbaii de
acest gen. ) Femeile, chiar n condiii ideale de via,
nu pot avea mai mult de cteva zeci de copii. Este mai
probabil ca o femeie s aib un numr mediu de copii
dect un brbat. S-ar putea ca unii brbai s aib o
parte uimitor de mare din copii, ceea ce nseamn c
ceilali brbai nu mai au nici unul. Probabilitatea de
a riu se reproduce deloc este mult mai mare la brbai
dect la femei. Iar dac cineva las un numr uria de
urmai, de asemenea, este mai probabil s fie brbat.
Acest lucru este valabil pentru cel mai recent strmo
comun al ntregii umaniti care, prin urmare, este
mult mai probabil s fi fost un Adam dect o Ev.
Pentru a lua un exemplu extrem, cine este mai pro
babil s fie strmoul tuturor marocanilor din ziua de
azi, Moulay Ishmael cel nsetat de snge sau una din
nefericitele femei din haremul lui ?
Putem trage urmtoarele concluzii : prima, este n
mod necesar sigur c a existat o femeie, pe care o
putem numi Eva mitocondrial, care este cel mai
recent strmo comun al tuturor oamenilor moderni

I N T R EAGA AF R i C A S I P R O G E N I T U R I L E E I

pe cale exclusiv femeiasc. Este, de asemenea, sigur c


a existat o persoan de sex necunoscut pe care o
putem numi Strmoul Central, care este cel mai
recent strmo comun al tuturor oamenilor moderni,
pe oricare cale. A treia, cu toate c este posibil ca Eva
mitocondrial s fie una i aceeai persoan cu
Strmoul Central, este puin probabil ca lucrurile s
stea aa. A patra, pare s fie tot mai probabil ca
Strmosul Central s fi fost brbat si nu femeie.
A cincea, Eva mitocondrial a trit foarte probabil cu
mai puin de un sfert de milion de ani n urm.
A asea, exist un dezacord cu privire la locul unde a
trit Eva mitocondrial, dar balana prerilor avizate
nclin spre Africa. Doar concluziile a cincea i a asea
se bazeaz pe analiza dovezilor tiinifice. Primele
patru pot fi toate elaborate prin raionamente teore
tice pornind de la cunotine la ndemna oricui.
Dar, cum am spus, strmoii dein cheia nelegerii
vieii nsei. Povestea Evei africane reprezint un
microcosmos uman restrns al unei epopei incompa
rabil mai strveche i mai mrea. Vom recurge din
nou la metafora rului de gene, rul nostru pornit din
Eden. Dar l vom urmri napoi pe o scar a timpului
incomensurabil mai veche dect miile de ani ai legen
darei Eve sau sutele de mii de ani ale Evei africane.
Rul de ADN a curs prin strmoii notri ntr-un ir
nentrerupt care a strb tut nu mai puin de trei
miliarde de ani.
,

73

CAPITOLUL 3

F binele pe ascuns

Doctrina creaionismului a avut, are i probabil va


mai avea n continuare muli adepi, iar motivul nu
este greu de gsit. Aceste lucruri se datoreaz, cel
puin pentru marea maj oritate a oamenilor pe care
i-am cunoscut eu, unei credine n adevrul literal al
Facerii sau al vreunei alte poveti tribale asupra ori
ginii. Acest lucru se datoreaz mai degrab faptului c
oamenii descoper ei nii frumuseea i complexi
tatea lumii vii i trag concluzia c "n mod evident"
aceasta trebuie s fi fost proiectat. Acei adepi ai
creaionismului, care cel puin recunosc c evoluia
darwinist ofer cel puin un fel de alternativ teo
riilor lor religioase, recurg adesea la o obiecie ceva
mai sofisticat. Ei neag p osibilitatea unor forme
evolutive intermediare. "X trebuie s fi fost conceput
de un creator", spun oamenii, "pentru c o jumtate
din X nu ar funciona. Toate prile lui X trebuie
s fi fost asamblate laolalt simultan ; ele nu s-ar fi
putut dezvolta treptat". De exemplu, n ziua cnd am
nceput s scriu acest capitol ntmplarea a fcut s
primesc o scrisoare. Era din partea unui predicator
american care fusese ateu, dar se convertise dup ce

76

U N RU P O R N I T D I N E D E N

citise un articol din National Geographic. Iat un


fragment din scrisoare :
Articolul se referea la adaptrile uimitoare realizate de
orhidee la mediul lor de via n scopul unei nmuliri
eficiente. Pe msur ce citeam, eram tot mai intrigat de
strategia reproductiv a unei specii care implica coope
rarea cu masculul unei viespi. Desigur c floarea semna
uimitor cu femela acelei specii de viespe avnd chiar o
deschidere adecvat amplasat astfel nct masculul s
poat ajunge prin mperechere cu floarea la polenul
acesteia. Zburnd la o alt orhidee, procesul s-ar repeta,
i astfel ar avea loc polenizarea ncruciat. Iar ceea ce
fcea ca floarea s fie att de atrgtoare pentru viespe de
la nceput era faptul c ea emitea feromoni (atractani
chimici specifici, utilizai de insecte pentru a face ca
sexele s se ntlneasc) identici cu cei ai femelei acelei
specii de viespe. Am studiat cu oarecare interes, aproape
un minut, fotografia care nsoea textul. Pe urm, mi-am
dat seama, profund ocat, c pentru ca strategia re
productiv s fi fost funcional ea trebuia s fie perfect
de prima dat. Nici un fel de pai ulteriori nu o puteau
explica dac orhideea nu ar fi artat i nu ar fi mirosit ca
viespea femel, i dac n-ar fi avut o deschidere pentru
mperechere cu polenul exact la distana la care s poat
fi atins de organul reproductor, toat strategia ar fi
fost un eec.
Nu voi uita niciodat emoia care m-a copleit, pentru
c mi-a devenit limpede n acea clip c trebuie s
existe ntr-un anumit mod un anumit fel de Dumne
zeu care s aib o legtur continu cu procesele prin
care lucrurile capt via. C, pe scurt, Dumnezeul
creator nu a fost un mit antediluvian, ci ceva real. i,
mai degrab fr tragere de inim, mi-am dat deodat
seama c trebuie s caut s aflu i mai mult despre acel
Dumnezeu.

F B I N E LE P E AS C U N S

Alii, nu ncape nici o ndoial, ajung la religie pe ci


diferite, dar cu siguran muli oameni au avut o expe
rient asemntoare cu cea care i-a schimbat viata
aces i predicator (a crui identitate nu o voi dezvli,
conform uzanelor bunelor maniere). Ei au vzut sau
au citit despre vreo minune a naturii. n general, asta
i-a umplut de o team evlavioas i de uimire care
s-au transformat n veneraie. Mai precis, asemenea
corespondentului meu, ei au hotrt c acest fenomen
natural deosebit - o plas a unui pianj en, sau un
ochi, sau o arip a unui vultur, sau orice altceva - nu
s-ar fi putut dezvolta treptat, n etape, deoarece
formele intermediare, stadiile pe jumtate formate,
n-ar fi fost bune la nimic. Scopul acestui capitol este
demontarea argumentului conform cruia nite meca
nisme complicate trebuie s fie perfecte ca s fie func
ionale. ntmpltor orhideele erau printre exemplele
favorite ale lui Charles Darwin, care a dedicat o carte
ntreag demonstrrii felului n care principiul evo
luiei treptate prin selecie natural ntlnete n mod
fericit dificila ncercare de a explica "diferitele meca
nisme prin care orhideele snt fertilizate de insecte".
Cheia argumentului susinut de predicator rezid n
afirmaia c "pentru ca acea strategie reproductiv s
fie funcional, ea trebuie s fi fost perfect de prima
dat. Nici un fel de pai ulteriori nu o puteau explica".
Acelai argument ar putea fi invocat - i frecvent a
fost - n legtur cu evolutia ochiului, si m voi ntoarce la el n cursul acestui capitol.
Ceea ce m impresioneaz ntotdeauna cnd aud un
astfel de argument este sigurana cu care e susinut.
Cum putei fi att de sigur, l-a ntreba eu pe predica
tor, c orhideea ce imit viespea, sau ochiul, sau orice
altceva nu ar fi putut funciona dect dac fiecare pr,

77

78

U N R I u PO R N I T D I N E D E N

ticic din e a ar fi fost perfect ? Cunoatei ntr-adevr


esenialul despre orhidee sau viespi sau despre ochii cu
care viespile se uit dup femele i orhidee ? Ce v face
s afirmai c viespile snt att de greu de pclit nct
asemnarea orhideii trebuie s fie absolut perfect ca
totul s funcioneze ?
Amintii-v cnd ai fost ultima oar pclit de vreo
asemnare ntmpltoare. Poate c v-ai scos plria n
faa unui necunoscut, pe strad, lundu-l drept o
cunotin. Vedetele de film fac apel la cascadori care
se arunc de pe stnci sau cad de pe cal n locul lor.
Asemnarea acestora cu vedeta este de obicei foarte
superficial, dar n viteza aciunii este suficient pentru
a nela publicul. Poftele brbailor pot fi trezite de o
singur fotografie dintr-o revist. Aceasta nu este
altceva dect cerneal tipografic pe hrtie. n dou di
mensiuni, nu n trei. Imaginea nu are dect civa centi
metri n nlime. Poate fi o simpl schi din dou-trei
linii mai degrab dect o reprezentare natural. Cu
toate acestea, nc poate produce ereqia. Poate vederea
de o clip a unei femeIe este tot ceea ce poate atepta
s capete mas cuIul viespe aflat ntr-un zbor rapid,
nainte de a ncerca s se mperecheze cu ea. Poate c
viespile mascuIi remarc numai civa stimuli de baz.
Exist toate motivele s credem c viespile ar putea
fi chiar mai uor pclite dect oamenii. Ghidrinii cu
siguran snt, i petele are creierul mai mare i ochii
mai buni dect viespile. Masculii ghidrinilor au abdo
menul rou i ei vor amenina nu numai masculii pro
priei specii, dar i imitaii grosolane cu "burt" roie,
indivizi din alte specii. Vechiul meu maestru, Niko
Tinbergen, laureat al Premiului Nobel pentru etologie,
spunea o poveste celebr despre o dub potal roie

F B I N E LE P E AS C U N S

care trecea prin faa ferestrei laboratorului, iar toi


masculii ghidrinilor se precipitau n partea dinspre
geam a acvariului agitndu-se amenintor. Femelele
mature ale ghidrinilor, cu icre, au nite pntece vizibil
umflate. Tinbergen a constatat c o imitaie argintie,
necizelat, vag alungit, care pentru ochii notri nu
seamn cu un ghidrin, dar avea un "pntece" bine
rotunjit, strnea la masculi ntregul comportament
sexual. Experimente mai recente iniiate de coala de
cercetare fondat de Tinbergen au artat c aa-numita
bomb sexual - un obiect n form de par ntru
chipnd o form durdulie rotunjit care, cu orice efort
de imaginaie, nu poate fi asemuit unui pete - a
fost i mai eficient n trezirea dorinelor masculului
de ghidrin. "Bomba sexual" ghidrin este un exemplu
clasic de stimul supranormal - un stimul chiar mai
eficient dect unul normal. Ca un alt exemplu, Tinber
gen a publicat o fotografie a scoicarului care ncerca s
cloceasc un ou de mrimea oului de stru. Psrile au
un creier mai mare i o vedere mai bun dect petii
- i a fortiori dect viespile - totui scoicarul aparent
"crede" c un ou de mrimea celui de stru este un
excelent obiect pentru do cit.
Pescruii, gtele i alte psri ce cuibresc pe
pmnt au un rspuns stereotip la cderea vreunui ou
din cuib. Ele se ntind pn la el i-l dau de-a dura na
poi cu partea ventral a ciocului. Tinbergen i cola
boratorii si au demonstrat c pescruii vor proceda
aa nu numai cu propriile ou, ci i cu oule de gin
i chiar cu cilindrii de lemn sau cu cutiile de cacao
abandonate de turitii care au stat n corturi pe plaj .
Puii de pescru ce se hrnesc cu heringi i obin
hrana cerind-o de la prinii lor ; ei lovesc pata roie

79

80

U N Riu P O R N I T D I N EDEN

d e p e ciocul printelui, zorindu-l s regurgiteze civa


peti din gua umflat. mpreun cu un colaborator,
Tinbergen a demonstrat c o imitaie grosolan din
carton a capului printelui este foarte eficient n pro
vocarea comportamentului de ceretor al puilor. Este
nevoie doar de o pat roie. Ct privete puiul de pes
cru, printele su este o pat roie. Poate c, la fel de
bine, el vede i restul, dar asta pare s nu fie important.
Aceast viziune aparent limitat nu este ntlnit
numai la puii pescruilor. Adulii pescruilor cu cap
negru snt vizibili datorit mtilor lor faciale de
culoare nchis. Robert Mash, un cercettor din echipa
lui Tinbergen, a studiat importana acesteia pentru
ceilali aduli, pictnd imitaii din lemn ale capetelor de
pescru . Fiecare imitaie era fixat la captul unui
baston de lemn atasat la un motor electric aflat ntr-o
cutie, astfel nct, p ;in intermediul telecomandei, Mash
putea ridica sau cobor capul i putea s-I ntoarc la
stnga sau la dreapta. El ngropa cutia n nisip, lng un
cuib de pescrui, n aa fel nct numai capetele s se
vad. Apoi, zi de zi, sttea ascuns lng cuib observnd
reacia psrilor la micrile imitaiei de cap. Psrile
au rspuns ca i cum invenia lui Mash ar fi fost un
pescru veritabil, dei aceasta nu era deloc o carica
tur la captul unei tije de lemn, fr corp, fr picioa
re, aripi sau coad, silenios i nemicat, exceptnd
ridicrile, coborrile i rotaiile robotice foarte nefi
reti. Pentru un pescru cu capul negru, se pare, un
vecin amenintor este puin mai mult dect o fa
neagr lipsit de corp. Pare s nu fie necesar corpul sau
aripile sau orice altceva.
Pentru ca s se ascund i s observe psrile, Mash,
ca i alte generaii de ornitologi dinainte i de dup el,
a exploatat o incapacitate a sistemului lor nervos

F B I N E LE P E AS C U N S

cunoscut de mult : psrile nu snt din fire buni


matematicieni . Doi dintre dumneavoastr intr n
ascunztoare, dar numai unul iese. Fr acest truc
psrile s-ar teme de ascunztoare "tiind" c cineva a
intrat acolo. Dar dac au vzut pe cineva ieind, ele
"presupun" c au ieit ambele persoane. Dac o pasre
nu poate s fac diferena ntre dou persoane S;lU o
persoan, este oare att de surprinztor c un mascul
de viespe ar putea fi pclit de o orhidee care nu
seamn perfect Clr o femel ?
nc o poveste cu psri pe aceast tem, dar de data
aceasta o tragedie. Curcile snt nite aprtoare ndrji
te ale puilor lor. Ele trebuie s-i apere de prdtorii de
cuiburi ca nevstuicile sau obolanii necrofagi. Metoda
empiric pe care o curc o folosete pentru a recunoa
te j efuitorii de cuiburi este una uimitor de dur : atac
tot ce mic n preajma cuibului dac nu scoate sunete
asemntoare cu piuitul puiorilor. Autorul acestei
descoperiri a fost zoologul austriac Wolfgang Schleidt.
El a avut cndva o curc care si-a omort cu slbticie
toi puii. Motivul era jalnic de implu : curca era surd.
Din punctul de vedere al sistemului nervos al curcii,
prdtorii snt acele obiecte mictoare care nu emit
un ipt de pui. Aceti pui de curc, dei artau ca pui
de curc, se micau ca pui de curc alergnd plini de
ncredere ctre mama lor, au czut victim definiiei
restrictive de "prdtor" a mamei. Ea i-a protejat puii
mpotriva lor nii i i-a masacrat pe toi.
Ca o replic, n lumea insectelor, a povetii tragice
a curcii, anumite celule senzoriale de pe antenele
albinelor snt sensibile la o singur substan, acidul
oleic. (Albinele posed i alte celule sensibile la alte
substane chimice. ) Acidul oleic eman din cadavrele
albinelor i declaneaz "comportamentul de antre-

81

82

U N Riu P O R N I T D I N E D E N

prenor d e pompe funebre" a l albinei, ndeprtarea


morilor din stup. Dac un experimentator picur un
strop de acid oleic pe o albin vie, amrta creatur
este trt afar zbtndu-se, deci ct se poate de vie, i
aruncat mpreun cu morii.
Creierul insectelor este mult mai mic dect al curci
lor sau al oamenilor. Ochii insectelor, chiar ochii mari
compui ai libelulelor, posed o pa!te din acuitate a
ochilor notri sau a ochilor psrilor. In afar de aceas
ta, se tie c ochii insectelor vd lumea complet diferit
dect o vd ochii notri. Marele zoolog austriac Karl
von Frisch a descoperit de tnr c ele nu vd lumina
roie, dar pot vedea - i vd la fel de bine nuanele
distincte - lumina ultraviolet, pe care noi nu o
percepem. Ochii insectelor snt mult mai preocupai
de ceva numit "licrire" care pare - cel puin pentru
o insect foarte rapid - s nlocuiasc parial ceea ce
noi am numi "form" . Fluturii masculi au fost vzui
"curtnd" frunzele moarte care cad flfind din copaci.
Noi vedem o femel de fluture ca pe o pereche de
aripi mari care flfie. Un mascul de fluture n zbor o
vede i o curteaz ca pe o concentrare de "licriri". l
putem nela cu o lamp stroboscopic, ce nu se mic,
ci doar licrete. Dac gsii ritmul potrivit de licrire,
fluturele mascul o va trata ca pe un alt fluture btnd
din aripi n acelai ritm. Pentru noi, dungile snt nite
modele statice. Pentru o insect n zbor, dungile apar
ca nite "licriri" i pot fi imitate cu o lamp strobo
scopic ce plpie n acelai ritm. Lumea aa cum se
vede printr-un ochi de insect este att de strin
pentru noi, nct a face consideraii bazate pe propria
noastr experien cnd dis cutm despre ct de
"perfect" trebuie s mimeze o orhidee corpul unei
femele de viespe este o ndrzneal.

F B I N E LE P E AS C U N S

Viespile nsele au fcut obiectul unor experimente


clasice, iniiate de marele naturalist francez Jean-Henri
Fabre i reluate de muli ali cercettori, printre care i
cei aparinnd colii de etologie a lui Tinbergen.
Femela viespii sptoare se ntoarce n adpost crnd
prada nepat i paralizat. O las la intrarea adpos
tului n timp ce intr s verifice, se pare, dac totul este
n ordine, apoi reapare pentru a tr prada nuntru. n
timp ce se afl n adpost, experimentatorul deplaseaz
prada civa centimetri. Cnd viespea iese din nou la
suprafa, sesizeaz lipsa i localizeaz rapid prada.
Apoi o trage napoi la intrarea adpostului. Au trecut
doar cteva secunde de cnd i-a inspectat ascunz
toarea. Considerm c nu exist nici un motiv care s-o
determine s treac la etapa urmtoare din programul
ei obinuit, trrea przii nuntru. Dar programul ei a
fost restabilit la etapa iniial. Contiincioas, i las
din nou prada afar i intr n adpost pentru alt
inspecie. Cercettorul a repetat aceast arad de
patruzeci de ori, pn s-a plictisit. Viespea s-a com
portat ca o main de splat care a fost reprogramat
pentru o poziie de nceput a programului i care nu
"tie" c deja a mai splat acele haine de patruzeci de
ori fr pauz. Distinsul specialist n informatic
Douglas Hofstadter a adoptat un adj ectiv nou,
"sphexish" pentru a eticheta un astfel de automatism
inflexibil, prostesc (Sphex este numele tiinific al unui
gen reprezentativ de viespi sptoare). Deci, cel puin
n unele privine, viespile snt uor de pclit. Este un
fel de pcleal foarte diferit de cel elaborat de
orhidee. Cu toate acestea, s ne ferim s conchidem
conform intuiiei noastre c "pentru ca acea strategie
reproductiv s fi funcionat, trebuia s fi fost perfect
prima dat".

83

84

U N RIu P O R N I T D I N EDEN

Poate c m-am strduit prea mult s v conving c


viespile snt probabil uor de pclit. Putei nutJ;i o
bnuial aproape opus celei a corespondentului meu
convertit. Dac vederea insectelor este att de slab i
dac viespile snt att de uor de pclit, de ce s-ar mai
strdui orhideea s fac o floare att de asemntoare
unei viespi ? Ei bine, vederea viespii nu este totdeauna
att de slab. Snt situaii n care se pare c viespile vd
foarte bine : cnd, de exemplu, i repereaz adpostul
dup un zbor de vntoare ndelungat. Tinbergen a
cercetat aceste aspecte folosind viespea sptoare vn
tor de albine, Philantus. El atepta pn ce o viespe
cobora n adpost. nainte ca ea s ias din nou,
Tinbergen plasa cteva "puncte de reper" n mare grab
n jurul intrrii n adpost - s zicem, o rmuric sau
un con de brad. Apoi se retrgea i atepta ca viespea
s zboare afar. Dup ce ieea, ea zbura de dou-trei
ori n jurul cuibului, ca i cum "realiza o fotografie
mental" a zonei, apoi se ndeprta n grab n cutarea
hranei. n timp ce era plecat, Tinbergen deplasa
rmurica si conul la cteva zeci de centimetri distant.
Cnd se torcea, viespea rata cuibul, plonjnd n nis'ip
la locul potrivit, n raport cu noile poziii ale ramurii i
conului. ntr-un anumit fel, viespea a fost din nou
"pclit", dar de data aceasta ea merit tot respectul
nostru pentru vederea sa. Se pare totui c "luarea unei
fotografii mentale" a fost ntr-adevr ceea ce a fcut n
zborul su preliminar n cerc. Se pare c ea a recunos
cut modelul, sau "gestalt", al amplasrii rmuricii i
conului. Tinbergen a repetat experiena de multe ori,
cu rezultate semnificative, folosind diferite tipuri de
repere ca, de exemplu, inele din conuri de brad.
Iat acum un experiment realizat de Gerard Bae
rends, un discipol al lui Tinbergen, care contrasteaz

F B I N E LE P E AS C U N S

ntr-un mod impresionant cu experimentul "main de


splat" al lui Fabre. Specia de viespe sptoare a lui
Baerends, Ammop hila campestris (o specie de aseme
nea studiat i de Fabre ) este neobinuit prin faptul
c este un "distribuitor de hran progresiv" . Cele mai
multe viespi i aprovizioneaz cuibul i depun un ou,
apoi l izoleaz, lsnd tnra larv s se hrneasc
singur. Ammop hila face excepie. Asemenea unei
psri, ea se ntoarce zilnic la cuib pentru a verifica
cantitatea de hran de care dispune larva i i d atta
hran ct i este necesar. Nimic deosebit de semnalat
pn aici. Dar o singur femel de Ammop hila va avea
dou sau trei cuiburi functionale deodat. Un cuib va
avea o larv relativ mare: aproape dezvoltat ; altul
una mic, de-abia ieit din ou ; i altul probabil o
larv aflat ntr-un stadiu intermediar ca mrime i ca
vrst. E firesc ca aceste trei larve s aib cerine nutri
ionale diferite, i mama le distribuie n mod corespun
ztor. Printr-o serie de experiene laborioase, implicnd
schimbarea continutului cuiburilor, Baerends a reusit
s demonstrez c ntr-adevr viespea mam i e
seama de cerinele de hran diferite ale fiecrui cuib n
parte. Pare o dovad de inteligen, dar Baerends a
constatat ntr-un mod ciudat c nu e vorba de inteli
gen. n fiecare diminea, primul lucru pe care-l face
viespea mam este un tur de inspecie al tuturor
cuiburilor sale active. Mama evalueaz situatia fiecrui
cuib n timpul inspeciei matinale, iar aceas ta influen
eaz comportamentul legat de aprovizionarea cu
hran pentru tot restul zilei. Baerends putea schimba
coninutul cuiburilor de cte ori dorea, dup momen
tul inspeciei matinale, i aceasta nu schimba compor
tamentul legat de aprovizionare al viespei mam. Era
ca i cum ea declana aparatul de evaluare a cuib ului

85

86

U N RU P O R N I T D I N E D EN

doar pe perioada inspeciei matinale, iar apoi l bloca


pentru tot restul zilei pentru a economisi energia
electric.
Pe de o parte, aceast poveste sugereaz existena
unui echipament sofisticat de numrare, msurare i
chiar calcul n capul viespei mam. Acum pare uor de
crezut c, ntr-adevr, creierul viespei era pclit numai
de o asemnare perfect ntre orhidee i femel. Dar n
acelai timp, povestea lui Baerends sugereaz o capa
citate de a vedea selectiv i o abilitate de a fi nelat
care echivaleaz cu experimentul cu maina de splat,
fcndu-ne s credem c ar putea fi suficient o ase
mnare grosier ntre orhidee i femela de viespe.
Concluzia general ce ar trebui tras de aici arat c nu
trebuie s folosim judecile omeneti pentru evaluarea
unor astfel de situaii. Nu spunei niciodat i nu luai
niciodat n serios pe cineva care spune "nu pot s
cred c specia cutare ar fi putut evolua prin selecie
treptat". Am botezat acest fel de greeal "derivat din
incredulitatea personal" . nc o dat acesta s-a dove
dit preludiul unei alunecoase experiene intelectuale.
Argumentul pe care-l combat eu este cel care sus
ine c evoluia treptat a cutrui a nu ar fi putut avea
loc deoarece cutare "evident" trebuia s fie perfect i
complet pentru a funciona. Pn acum, n rspunsul
meu, am insistat asupra faptului c viespile i alte
animale au o cu totul alt vedere asupra lumii fa de
a noastr i c, n orice caz, nici noi nu sntem greu de
pclit. Dar exist alte argumente pe care eu vreau s
le dezvolt i care snt chiar mai convingtoare i mai
generale. S folosim cuvntul "fragil" pentru un meca
nism care trebuie s fie perfect pentru a funciona - aa
cum a pretins corespondentul meu despre orhideele
care imit viespi. i gsesc c este semnificativ faptul c

F B I N E L E P E AS C U N S

n realitate este aproape imposibil s te gndeti fr


echivoc la un mecanism fragil. Un avion nu este fragil
pentru c, dei am prefera cu toii s ne ncredinm
vieile noastre unui Boeing 747 ntreg, cu toate milioa
nele lui de pri componente n perfect stare de
funcionare, un avion care a pierdut chiar unele piese
principale, ca unul sau dou din motoarele lui, poate
totui s zboare. Un microscop nu este fragil, pentru
c, dei unul inferior are o imagine estompat i prost
iluminat, putem totui vedea obiecte mici mai bine
dect le-am vedea fr nici un microscop. Un radio nu
este fragil ; dac este deficient n unele privine, poate
s-i piard fidelitatea i s se aud distorsionat sau
ncet, dar nc putem deslui sensul cuvintelor. Am
privit afar pe fereastr zece minute ncercnd s m
gndesc la un singur exemplu ntr-adevr bun de
mecanism fragil fcut de om i am gsit numai unul :
arcada. O arcad are o anumit cvasifragilitate n
sensul c, de ndat ce laturile sale s-au alturat, ea a
cptat o mare stabilitate i for. Dar nainte ca cele
dou laturi s se fi alturat, nici una dintre ele nu ar fi
stat n picioare. O arcad trebuie s fie construit cu
ajutorul unui anumit fel de eafodaj . Acesta i confer
o stabilitate temporal pn cnd arcada este complet ;
apoi el poate fi ndeprtat i arcada rmne stabil
foarte mult timp.
n tehnologia uman nu exist nici un motiv pentru
ca un mecanism s nu fie, n principiu, fragil. Inginerii
snt liberi s proiecteze pe planetele lor de desen
mecanisme care, pe jumtate complete, I?--ar funciona
deloc. Totui, tocmai n domeniul ingineriei este greu
s gseti un mecanism fragil cu adevrat. i eu cred c
acest lucru este i mai adevrat n cazul mecanismelor
vii. S privim la cteva dintre aa-zisele mecamsme

87

88

U N RU P O R N I T D I N EDEN

fragile din lumea vie, de care propaganda creaionist


s-a folosit din plin. Exemplul viespei i orhideei este
numai un exemplu al fascinantului fenomen de
mimetism. Numeroase animale i unele plante au un
avantaj de pe urma asemnrii lor cu alte obiecte,
adesea cu alte animale sau plante. Aproape fiecare
aspect al vieii a fost undeva amplificat sau subminat
de mimetism : capturarea hranei (tigrii i leoparzii snt
aproape invizibili cnd i urmresc victima ntr-un
loc mpdurit, stropit de petele luminoase ale soarelui ;
petele undiar se aseamn cu fundul mrii pe care st
i ademenete prada cu "o undi" n captul creia
este o momeal ce imit un vierme ; licuricii femmes
fatales imit dansul nupial al altor specii ademenind
astfel masculii pe care apoi i mnnc ; Blennius (o
specie de pete mucilaginos cu dinii n form de
sabie) imit alte specii de peti specializai n curarea
petilor mari, i apoi nha buci din aripioarele
clienilor, imediat ce li s-a acordat accesul privilegiat;
evitarea prdtorilor (animalele prad prezint diferite
asemnri cu coaja copacilor, rmurele, frunze verzi,
frunze moarte rsuci te, flori, spini sau ghimpi de
trandafiri, alge, pietre, excremente de pasre i alte
animale cunoscute a fi otrvitoare sau veninoase) ;
ademenirea prdtorilor departe de pui ( culicul sau
cioc ntors i alte psri ce cuibresc pe pmnt
mimeaz atitudinea i mersul unei psri cu aripa
rupt) ; asigurarea ngrij irii oulor ( oule de cuc
seamn cu oule celorlalte gazde specifice parazitate ;
femelele anumitor specii de peti care-i cresc puii n
gur prezint pe laturile corpului desenul unor ou,
pentru a atrage masculii s ia oule adevrate n gura
lor i s le in pn ies puii).

F B I N E L E P E AS C U N S

n toate cazurile, eXlsta o tentatie de a crede c


mimetismul n-ar funciona dect da este perfect. n
cazul special al orhideelor i al viespilor am observat
mai multe imperfeciuni ale viespilor i ale altor
victime ale mimetismului. ntr-adevr, n ochii mei,
orhideele nu snt deloc bizar de asemntoare cu
viespile, albinele sau mutele. Asemnarea ntre o
insect-frunz i o frunz e mult mai exact pentru
ochii mei, poate pentru c ochii mei snt mai asem
ntori cu ochii prdtorilor (probabil psri) crora
imitaia de frunz le e destinat.
Dar exist un neles mai general n care e greit s
sugerm c mimetismul trebuie s fie perfect ca s
funcioneze. Orict de buni pot fi ochii unui prdtor,
s zicem, condiiile de vizibilitate nu snt totdeauna
perfecte. D e altfel, va exista aproape inevitabil un
continuum al condiiilor de vizibilitate, de la foarte
proaste la foarte bune. Gndii-v la vreun lucru pe
care-l cunoatei foarte bine, att de bine nct nicio
dat nu-l putei confunda lundu-l drept altceva. Sau
gndii-v la o persoan - s spunem, o prieten apro
piat, att de familiar i ndrgit nct n-ai putea-o
confunda niciodat cu altcineva. S ne imaginm acum
c ea vine spre dumneavoastr de la mare distan.
Trebuie s existe o distant att de mare nct s nu o
vedei deloc. i o distan att de mic nct i putei
vedea fiecare trstur, fiecare gean, fiecare por. La
distane intermediare nu snt transformri neatep
tate. Exist o treptat accentuare sau diminuare a re
cognoscibilitii. Manualele militare de artilerie explic
toate acestea astfel : "La dou sute de iarzi toate prile
corpului se disting cu claritate. La trei sute de iarzi
conturul feei este neclar. La patru sute de iarzi nu se
vede faa. La ase sute de iarzi capul este doar un

89

90

U N RU P O R N I T D I N E D EN

punct, iar corpul devine ca o lumnare. Alte ntre


bri ?" n cazul prietenei care se apropie treptat, s
presupunem c dumneavoastr putei s-o recunoatei
pe neateptate. Dar n acest caz, distana ofer un
gradient al p robabilitii recunoaterii neateptate.
ntr-un fel sau altul, distana ofer un gradient al
vizibilitii. Ea este eminamente treptat. Pentru orice
nivel de asemnare ntre un model i o imitaie, fie c
imitaia este desvrit, fie c este aproape inexistent,
trebuie s existe o distan la care ochii unui prdtor
s poat fi pclii, i o distan, puin mai mic, la care
e mai puin probabil s fie pclii. n decursul
evoluiei, asemnrile, a cror perfeciune se mbun
tete treptat, pot fi deci favorizate de. selecia natu
ral' n sensul c distana critic pentru pclit devine
treptat tot mai mic. Am folosit "ochii prdtorului"
pentru a simboliza "ochii oricui trebuie pclit" . n
unele cazuri vor fi ochii przii, ochii printelui griju
liu, ochii femelei de pete i aa mai departe.
Am demonstrat acest efect n conferinte cu un
public format din copii. Colegul meu, dr : George
McGavin de la Muzeul Universittii Oxford, a avut
amabilitatea s confecioneze pen ru mine macheta
unei "liziere de pdure", acoperit cu rmurele, frunze
moarte si muschi. Peste acestea a asezat
artistic nume
'
roase in ecte 'moarte. Unele dintre ele, ca de exemplu
un gndac de un albastru metalic, i sreau pur i
simplu n ochi ; altele, incluznd insecte subiri i
fluturi care imit frunzele, erau excelent camuflate ; iar
altele, de exemplu un gndac negru de buctrie, erau
o categorie intermediar. Copiilor li se cerea s ias
din public i s mearg ncet spre machet, s identi
fice insectele i s anune pe msur ce observau cte
una. Cnd erau destul de departe nu puteau zri nici

F B I N E L E P E AS C U N S

insectele cele mai evidente. P e msur c e se apropiau,


vedeau nti insectele bttoare la ochi, apoi pe cele, ca
gndacii de buctrie, de vizibilitate medie, i, n fine,
pe cele bine camuflate. Insectele cele mai bine camu
flate scpau detectrii, chiar i atunci cnd copiii erau
foarte aproape i exclamau de uimire cnd eu le
artam.
Distana nu este singurul gradient pe baza cruia se
poate construi o asemenea argumentaie. Un altul este
lumina crepuscular. n toiul nopii nu se poate vedea
aproape nimic. i, chiar o asemnare foarte imperfect
a unei imitaii cu modelul merge. La amiaz, doar o
copie de mare acuratee poate scpa descoperirii. n
acest interval, n zori i n amurg, pe-nserate sau nu
mai ntr-o zi noroas, pe cea sau pe timp de furtun,
se realizeaz un lin i nentrerupt continuum al vizibi
litii. nc o dat, asemnrile de o precizie tot mai
mare vor fi favorizate de selecia natural, deoarece,
pentru orice asemnare bun, exist un nivel de vizi
bilitate la care acea anumit asemnare este esential.
n decursul evoluiei, asemnrile care se mbunt esc
treptat confer avantajul supravieuirii, deoarece inten
sitatea critic a luminii necesare pentru a fi pclit
devine treptat mai mare.
Un gradient similar este oferit de unghiul de vedere.
a insect care imit, izbutit sau ne izbutit, va fi vzut
uneori de prdtor doar cu coada ochiului. Alteori va
fi privit fr mil direct n -fa. Trebuie s existe un
unghi al vederii, att de periferic nct i asemnarea cea
mai puin reuit va scpa detectrii. Trebuie s existe
o vedere att de central nct si cea mai strlucit imi
taie va fi n pericol. ntre aces e extreme exist un gra
dient constant al vederii, un continuum de unghiuri.
Pentru orice nivel dat al perfeciunii mimetismului va

91

92

U N RJU PORNIT D I N EDEN

exista u n unghi critic la care o mic ameliorare sau


deteriorare este esenial. n decursul evoluiei, snt
favorizate asemnrile care se amelioreaz continuu,
deoarece unghiul critic pentru a fi pclit devine trep
tat tot mai central.
Calitatea ochilor i creierilor dumanilor poate fi
considerat ca un alt gradient i eu m-am referit dej a
la ele la nceputul capitolului. Pentru orice nivel de
asemnare ntre un model i o imitaie este probabil s
fie un ochi care va fi pclit i un ochi care nu va fi
pclit. nc o dat, n decursul evoluiei, asemnrile
care se amelioreaz continuu snt favorizate, deoarece
ochii din ce n ce mai sofisticai ai prdtorului snt
pclii. Nu vreau s spun c pe prdtorii i-au dez
voltat ochi mai buni concomitent cu ameliorarea
mimetismului, dei ar fi posibil. Vreau s spun c
exist prdtori cu vedere bun i prdtori cu vedere
slab. Toi aceti prdtori constituie un pericol. O
imitaie nereuit pclete numai pe prdtorii cu ve
derea slab. O imitaie izbutit pclete aproape pe
toti prdtorii. ntre acestia exist un continuum lin.
M enionarea ochilor s iabi i ochilor buni m aduce
la enigma preferat a creaionitilor. La ce ar folosi o
jumtate de ochi ? Cum poate favoriza selecia natu
ral un ochi care este mai puin dect perfect ? Am tra
tat aceast problem anterior i am expus o ntreag
gam de tipuri intermediare de ochi, extras, de fapt,
dintre acelea care exist n diferitele ncrengturi ale
regnului animal. Voi include ochii n categorii pe care
le-am stabilit pe baza unor gradieni teoretici. Exist
un gradient, un continuum, de sarcini la care un ochi
ar putea fi folosit. n clipa de fa eu folosesc ochii mei
pentru a recunoate literele alfabetului pe msur ce
apar pe monitor. Avei nevoie de ochi buni, cu acui-

F B I N E L E P E AS C U N S

tate mare, pentru a face acest lucru. Am ajuns la o


vrst cnd nu mai pot citi fr ajutorul ochelarilor, n
prezent unii care mresc destul de puin. Pe msur ce
mbtrnesc, numrul de dioptrii va crete constant.
Fr ochelarii mei mi va fi din ce n ce mai greu s vd
detaliile. i aici avem nc un continuum : continuumul
vrstei.
Orice om normal, chiar unul btrn, are o vedere
mai bun dect o insect. Snt sarcini care pot fi nde
plinite cu succes de oameni cu o vedere relativ slab,
care variaz foarte mult pn aproape de orbire. Dum
neavoastr putei juca tenis chiar cu vederea destul de
neclar, deoarece o minge de tenis este un obiect mare
ale crui poziie i traiectorie pot fi sesizate, chiar dac
imaginea nu se formeaz n focar. Ochii libelulelor,
considerai a fi de o acuitate vizual sczut dup
standardele noastre, snt buni conform standardelor
insectelor, i libelulele pot vna din zbor, o sarcin
aproape la fel de dificil cu aceea de a lovi mingea de
tenis. Cu o vedere mult mai slab s-ar putea merge pe
muchia unei stnci, evitnd cderea, sau ar fi posibil s
evitm izbirea de vreun perete sau prbuirea ntr-un
ru. Chiar nite ochi cu o vedere i mai slab ar spune
cnd o umbr, care ar putea fi un nor, dar ar putea n
semna, de asemenea, un prdtor, apare deasupra
capului. i ochi care snt nc i mai slabi ar putea
observa diferena dintre zi i noapte, de altfel foarte
util, printre altele, pentru sincronizarea perioadelor
de mperechere i pentru a ti cnd s mergem la
culcare. Exist deci un continuum de sarcini pe care
un ochi le-ar putea ndeplini, astfel nct pentru o cali
tate dat a sa, de la minunat la ngrozitor, exist un
anumit nivel de solicitare la- care o ameliorare mar
ginal a vederii ar fi esenial. Nu exist aadar nici o

93

94

U N Riu PORN IT D I N EDEN

dificultate n nelegerea evoluiei ochiului, d e l a


nceputurile primitive i brute, printr-un continuum
lin de forme intermediare, pn la perfeciunea pe care
o vedem la un soim sau un tnr.
Astfel c nt ebarea creaionistului - "La ce folo
sete o jumtate de ochi ?" - este o ntrebare de ca
tegorie uoar la care este o joac s rspunzi. O
jumtate de ochi este doar cu un procent mai bun
dect 49% dintr-un ochi, care este deja mai bun dect
48 % , iar diferena este semnificativ. O expunere
greoaie pare s stea la baza inevitabilului discurs care
urmeaz : "Vorbind ca un fizician"''', eu nu pot s cred
c a existat suficient timp pentru ca un orgap att de
complicat ca ochiul s fi evoluat din nimic. Credei cu
adevrat c a fost suficient timp ?"
Ambele ntrebri deriv din argumentul incredu
litii personale. Cu toate acestea, publicul apreciaz
un rspuns, i de obicei eu am recurs la mrimea real
a epocilor geologice. Dac un pas reprezint un secol,
ntreaga perioad de dup Isus se comprim ntr-un
teren de cricket. La aceeai scar, pentru a ajunge la
originea animalelor pluricelulare ar trebui s alergai
cu sufletul la gur ntre New York i San Francisco.
of, Sper c aceasta nu va ofensa pe nimeni. n sprijinul punc
tului meu de vedere, citez urmtoarele rnduri din lucrarea
Science and Christian Belie! datorat distinsului fizician,
reverendul John Polkinghorne ( 1 994, p. 1 6 ) : "C ineva ca
Richard Dawkins poate prezenta imaginile persuasive ale
modului n care s-au produs unele transformri la scar mare
prin selectarea cu grij i acumularea unor mici diferene, dar,
instinctiv, un savant fizician ar dori s vad o evaluare, orict
de grosier, a numrului de pai necesari pentru evoluia de la
o celul de-abia sensibil la lumin, la ochiul de insect
coplet constituit, ct i numrul aproximativ de generaii
cerut pentru a se produce mutaiile necesare."

F B I N E LE P E AS C U N S

Zguduitoarea mrime a timpului geologic este un fel


de a trage cu tunul n vrbii. Alergarea de la o coast
la alta confer dimensiuni spectaculoase timpului
disp onibil pentru evoluia ochiului. ns un studiu
recent datorat unui cuplu de cercettori suedezi, Dan
Nilsson i Susanne Pelger, sugereaz c o ridicol de
mic parte din acel timp ar fi fost folosit din plin.
Cnd cineva spune "ochiul", nseamn n mod impli
cit ochiul de vertebrat, dar ochi utili pentru formarea
imaginii s-au dezvoltat independent de la patruzeci
pn la aizeci de ori, de la stadiul iniial, n multe
grupe diferite de nevertebrate. Printre aceste patruzeci
i ceva de evoluii independente au fost descoperite cel
puin nou principii distincte de elaborare, incluznd
ochii de tip camer pinhole, dou feluri de ochi-obiec
tiv fotografic, ochii reflector-curbai ( "farfurie satelit" )
i cteva tipuri de ochi compui. Nilsson i Pelger s-au
ocupat mai mult de ochii tip obiectiv fotografic cu
cristalin, ca cei foarte bine dezvoltati la vertebrate si
caracatie.
Cum ai ncepe dumneavoastr estimarea timpului
necesar pentru o cantitate dat de schimbare evo
lutiv ? Trebuie s gsim o unitate pentru a msura fie
care pas evolutiv i aceasta se poate exprima sub forma
unui procent de schimbare n raport cu ceea ce exist
deja. Nilsson i Pelger au folosit numrul schimbrilor
succesive de 1 % ca unitate pentru msurarea schim
brilor cantitilor anatomice. Este doar o msur
conventional - ca si caloria care este definit ca nece
sarul d energie petru a efectua o anumit cantitate
de lucru mecanic. Este cel mai la ndemn s folosim
o unitate de 1 % atunci cnd schimbarea se face ntr-o
singur dimensiune. n cazul unui eveniment impro
babil, de exemplu creterea continu n lungime a cozii
,

95

96

U N RIu PORN IT D I N E D EN

psrii paradisului favorizat de selecia natural, ci


pai ar fi ns necesari ca aceasta s ajung de la un
metru la un kilometru ? O cretere a lungimii cozii de
1 % n-ar putea fi nregistrat de un eventual observa
tor al psrii. Cu toate acestea ar fi necesar, n mod
surprinztor, puini astfel de pai pentru alungirea
cozii pn la 1 kilometru - mai puin de apte ' sute.
Alungirea unei cozi de la un metru la un kilometru
poate s fie normal (dar n acelai timp absurd), dar
cum poi plasa evoluia unui ochi pe o aceeai scal ?
Problema este c, n cazul ochiului, o mulime de
lucruri trebuie s se petreac concomitent, ntr-o mul
ime de pri componente diferite. Sarcina lui NilsSQIl
i Pelger era s elaboreze pe calculator modele ale
ochilor n dezvoltare pentru a rspunde la dou pro
bleme. Prima este n fond cea pe care am pus-o mereu
n aceste ultime pagini, numai c ei au pus-o mai siste
matic, folosind un calculator : exist un gradient
constant al schimbrii, de la un tegument neted pn la
ochiul asemntor unui obiectiv fotografic, astfel nct
fiecare form intermediar s reprezinte un progres ?
(Spre deosebire de proiectanii umani, selecia natural
nu o poate lua la vale nici chiar dac pe cealalt latur
a vii exist tentaia unui deal mai nalt. ) A doua
- problema cu care am nceput aceast parte - ct ar
dura producerea cantitii necesare pentru o schimbare
evolutiv ?
n modelele lor pe calculator, Nilsson i Pelger nu
au fcut nici o ncercare de simulare a functionrii
interne a celulelor. Ei au nceput povestea lo dup
inventarea unei singure celule fotosensibile - o putem
numi fotocelul. Ar fi foarte bine ca pe viitor s se
realizeze un alt model p entru calculator, de data
aceasta la nivelul structurii interne a celulei, pentru a

F B I N E LE P E AS C U N S

arta cum o celul iniial, nespecializat a devenit pas


cu pas prima fotocelul. Dar, cum ntotdeauna trebuie
s pornim de undeva, i Nilsson i Pelger au nceput
dup inventarea fotocelulei. Ei au lucrat la nivelul
tesuturilor : nivelul unei testuri fcute din celule mai
d egrab dect nivelul cellelor individuale. Pielea este
un esut, la fel este mucoasa intestinal, la fel este
muchiul sau ficatul. esuturile se pot modifica n
diferite feluri sub influena mutaiilor ntmpltoare.
Straturile esutului pot deveni mai mari sau mai mici
n suprafa. Ele pot deveni mai subiri sau mai groase.
n cazul mai special al esuturilor transparente, cum
este esutul cristalinului, ele-i pot schimba indicele de
refracie (puterea de deviaie a luminii) ntr-un anumit
loc al esutului.
Frumuseea simulrii unui ochi, spre deosebire de,
s zicem, piciorul unei pantere care alearg, const n
faptul c eficiena sa poate fi msurat cu uurin,
folosind legile opticii elementare. Ochiul este repre
zentat ca o seciune transversal bidimensional, deci
computerul poate calcula cu uurin acuitatea lui
vizual, sau rezoluia spaial, sub forma unui singur
numr real. Ar fi fost mult mai greu s pornim de la
o expresie numeric echivalent pentru eficiena
piciorului de panter sau a coloanei vertebrale. Nils
son i Pelger au pornit de la o retin neted deasupra
unui strat neted de pigment i nconjurat de alt strat
neted, protector transparent. Stratului transparent i se
permitea s sufere mutaii localizate la ntmplare ale
indicelui su de refracie. Cercettorii au lsat apoi
modelul s se autodeformeze la ntmplare, constrns
numai de cerina ca orice schimbare s fie de amplitu
dine mic i s reprezinte o mbuntire fa de cele
anterIoare.
.

97

98

U N Rlu PO R N I T D I N E D E N

Rezultatele au aprut c u promptitudine i au fost


concludente. Traiectoria cresterii constante a acuittii
a dus fr ezitare de la nceputul neted, printr-o depre
siune superficial, la o cup care devenea tot mai
adnc pe msur ce modelul ochiului se deforma pe
monitor. Stratul transparent s-a ngroat umplnd cupa
i i-a bombat constant suprafaa extern ntr-o curb.
i apoi, aproape ca ntr-o scamatorie, o poriune a
acestei umpluturi transparente s-a condensat ntr-un
anumit loc, o sub regiune sferic cu un indice de
refracie mai mare. Nu uniform mai mare, ci cu un
gradient al indicelui de refracie astfel nct regiunea
sferic a funcionat ca o excelent lentil cu indice de
refracie variabil. Lentilele cu indice de refraqie varia
bil snt necunoscute constructorilor de lentile, dar ele
snt obinuite n ochii fiinelor vii. Oamenii fac lentile
prin lefuirea sticlei pn la o anumit form. Putem
face o lentil compus, asemntoare lentilelor scum
pe cu irizri violacee ale aparatelor fotografi ce mo
derne, prin montarea ctorva lentile, dar fiecare dintre
acestea este fcut din sticl uniform n toat gro
simea ei. O lentil cu indice de refracie variabil are,
n schimb, un indice de refraqie care se poate mo
difica continuu n interiorul materiei din care ea este
fcut. Caracteristic pentru acest tip de lentil este
faptul c are un indice de refracie mare n apropierea
centrului lentilei. Ochii petilor au un cristalin cu
indice de refraqie variabil. Se tie de mult c, pentru
o lentil cu indice de refracie variabil, rezultatele cu
aberaiile cele mai mici snt obinute cnd realizai o
anumit valoare teoretic optim pentru raportul ntre
distana focal a lentilei i raz. Acest raport este
numit raportul lui Mattiessen. Modelul de ochi ima,

F B I N E L E P E AS C U N S

ginat _de Nilsson i Pelger cu ajutorul calculatorului


funcioneaz fr greeal pe baza raportului
Matties.sen.
S revenim la problema timpului necesar pentru ca
o astfel de schimbare evolutiv s se produc. Pentru
a rspunde acestei ntrebri, Nilsson i Pelger au
trehuit s fac unele presupuneri referitoare la genetica
populaiilor naturale. Ei au trebuit s dea modelului
lor valori plauzibile ale unor cantiti cum ar fi
"eritabilitatea". Eritabilitatea este o msur a cantittii
de variaie determinat de ereditate. Metoda folosi
pentru evaluarea eritabilitii const n a stabili ct de
mult se aseamn gemenii monozigoi (adic, "iden
tici" ) comparativ cu cei obinuii. Un studiu a stabilit
c eritabilitatea lungimii piciorului la b rbai este
de 77% . O eritabilitate de 1 00 % ar nsemna s putem
afla cu exactitate lungimea piciorului unuia din ge
menii monozigoi msurnd piciorul fratelui su, chiar
da.c cei doi au fost crescui separat. O eritabilitate de
0%. ar nsemna c picioarele celor doi gemeni nu snt
mai asemntoare ntre ele dect picioarele unor
membri alei la ntmplare dintr-o populaie ntr-un
mediu dat. Alte valori ale eritabilitii determinate la
specia uman snt de 95% pentru circumferina cra
niului, 85 % n ceea ce privete nlimea n poziie
orizontal, 8 0 % pentru lungimea braului i 79%
pentru statur.
Valorile eritabilitii snt n mod frecvent mai mari
de 50%, astfel c Nilsson i Pelger au apreciat ca si
gur introducerea acestei valori n modelul lor de ochi.
Aceast evaluare este considerat "pesimist" sau
conservatoare. Comparat cu una mai realist de, s
zicem, 70% , o evaluare pesimist tinde s creasc
ultima lor estimare referitoare la timpul necesar evo-

99

1 00

U N RTu PORNIT DIN EDEN

luiei ochiului. Au supraestimat n mod intenionat,


deoarece specia uman este n mod natural sceptic
atunci cnd e vorba de o subestimare a timpului nece
sar dezvoltrii unui lucru att de complicat ca ochiul.
Pentru acelai motiv, ei au ales valori pesimiste
pentru coeficientul de variaie (cantitatea de variaie
existent n populaie) i pentru intensitatea seleciei
( cantitatea de avantaj e pentru supravieuire conferit
de ameliorarea acuitii vizuale). Au mers chiar att de
departe nct au presupus c orice nou generaie se
deosebete numai la nivelul unei singure componente
a ochiului la un moment dat : au fost eliminate schim
brile simultane ale diferitelor pri componente ale
ochiului care ar fi accelerat evoluia. Dar chiar apli
cnd toate aceste prezumpii conservatoare, timpul
necesar pentru dezvoltarea unui ochi de pete din
epiderma neted era infim : mai puin de patru sute de
mii de generaii. Pentru tipurile de animale mici de
care vorbim, putem estima o generaie pe an, aadar
se pare c au fost necesari mai puin de jumtate de
milion de ani pentru a se dezvolta un ochi de comple
xitatea unui obiectiv fotografic.
n lumina rezultatelor lui Nilsson i Pelger, nu este
de mirare c "ochiul" a evoluat n mod independent de
cel puin patruzeci de ori n cadrul regnului animal. Ar
fi fost suficient timp pentru el s fi evoluat de la faza
initial de o mie cinci sute de ori n orice linie evolu
tiv i Presupunnd durata medie a unei generaii tipic
pentru animalele de talie mic, timpul necesar evoluiei
ochiului, departe de a ne face s ne ndoim prin imen
sitatea sa, pare a fi prea scurt pentru ca geologii s-I
poat msura. Este o clip geologic.
Facei binele pe ascuns. O trstur fundamental a
evoluiei este gradualitatea sa. Aceasta constituie mai

F B I N E L E P E AS C U N S

mult un principiu dect u n fapt. S-ar putea c a anumite


episoade din evoluie s fi luat o turnur neateptat,
dup cum s-ar putea i ca aceasta s nu se fi ntmplat.
Acestea ar putea fi momente ale evoluiei rapide sau
chiar macromutaii brute - schimbrile majore care
separ un copil de ambii lui prini. Exist cu certitu
dine dispariii neateptate - poate din cauza unor
mari cataclisme naturale cum ar fi prbuirea unei
cornete pe pmnt - i acestea las goluri ce trebuie
umplute cu dubluri care se mbuntesc rapid, aa
cum mamiferele au nlocuit dinozaurii. n realitate,
este foarte probabil ca evoluia s nu fie ntotdeauna
treptat. Dar ea trebuie s fie treptat cnd este folosit
pentru a explica apariia unor obiecte att de com
plicate, aparent proiectate, cum snt ochii. Pentru c
dac nu ar fi treptat, n aceste cazuri nu ar mai avea
nici o putere explicativ. i, fr gradualitate, n aceste
cazuri ne vom ntoarce la miracole, ceea ce este sin
onim cu absena oricrei explicaii.
Motivul pentru care ochii i orhideele polenizate
de insecte ne impresioneaz att este faptul c ele par
neverosimile. Probabilitatea ca ele s nu se fi asamblat
spontan, la noroc, este prea mare p ntru a fi accepta
bil n lumea real. Rezolvarea saradei o constituie
evoluia treptat prin pai mici, fi care pas fiind noro
cos, dar nu p rea norocos. Dac nu ar fi treptat, nu ar
exista rezolvare pentru arad : ar fi numai o reformu
lare a saradei.
Va eni timpul cnd ne va fi greu s ne gndim la
ceea ce au putut fi formele intermediare treptate. Vor
fi provocri pentru agerime a noastr. Dar dac ageri
mea noastr nu va reui, cu att mai ru pentru ea.
Aceasta nu constituie dovada c nu au existat forme
intermediare treptate. Una dintre cele mai dificile

101

1 02

U N RU PO R N I T D I N E D E N

provocri adresate agerimii noastre n nelegerea for


melor intermediare treptate este fcut de celebrul
"limbaj al dansului" al albinelor, descris n lucrrile de
acum clasice pentru care Karl von Frisch este foarte
bine cunoscut. n acest caz, produsul final al evoluiei
pare att de complicat, att de ingenios, att de departe
de ceea ce ne ateptm n general s fac o insect, nct
formele intermediare snt greu de imaginat.
Albinele spun una alteia locul unde se afl florile
prin intermediul unui dans codificat cu migal. Dac
hrana se afl foarte aproape de stup ele execut
"dansul n cerc" . Acesta stimuleaz doar celelalte
albine care ies grbite i caut n vecintatea stupului.
Pn aici nimic deosebit. Dar foarte deosebit este ceea
ce se ntmpl atunci cnd hrana este departe de stup.
Albina care a cutat i a descoperit hrana execut
aa-numitul "dans unduitor" , forma i durata lui
indicnd celorlalte albine att directia ct si distanta de
la stup la hran. Dansul unduitor e te exe'cutat n i nte
riorul stupului, pe suprafaa vertical a fagurelui. n
stup este ntuneric, prin urmare dansul unduitor nu
este vzut de celelalte albine. El este simit de ele, i de
asemenea auzit, pentru c albina care danseaz nso
teste executia ei cu un usor zumzit ritmic. Dansul are
foma cifre'i opt, cu o liie dreapt n mijloc. Direcia
liniei drepte, sub forma unui cod ingenios, indic
sensul n care se gsete hrana.
Linia dreapt a dansului nu este orientat direct
spre hran. Nici nu se poate, deoarece dansul este
executat pe suprafaa vertical a fagurelui i poziia
acestuia a fost stabilit fr nici o legtur cu direcia
n care ar putea fi hrana. Aceasta trebuie s fie locali
zat geografic, n plan orizontal. Fagurele vertical este
ca o hart agat pe perete. O linie trasat pe o

F B I N E L E P E AS C U N S

hart-perete nu poate fi orientat direct spre o anumit


destinaie, dar dumneavoastr putei descifra direcia
cu ajutorul unei convenii arbitrare. Pentru a nelege
convenia folosit de albine, trebuie s aflai mai nti
c albinele, asemenea multor insecte, cltoresc
folosind soarele drept busol. ntr-un fel aproape
asemntor procedm i noi. Metoda prezint dou
inconveniente. Primul, soarele este adeseori acoperit
de nori. Albinele depesc acest inconvenient cu
ajutorul unui sim pe care noi nu-l avem. Von Frisch
a fost cel care a descoperit mai nti c ele pot vedea
direcia de polarizare a luminii, i aceasta le indic lor
unde se afl soarele, chiar dac soarele este invizibil. Al
doilea inconvenient cu o busol-soare este c soarele
se "mic" pe cer pe msur ce orele trec. Albinele fac
fa i acestui neajuns folosind un ceas intern propriu.
Von Frisch a descoperit, aproape incredibil, c albinele
care danseaz, nchise n stup multe ore de la ultima
expediie de strngere a hranei, ar roti ncet direcia
liniei drepte a dansului ca i cum acesta ar fi braul
unui ceas care indic ora. Albinele nu pot vedea soa
rele n stup, dar ele modific treptat unghiul direciei
dansului lor pentru a-l corela cu micarea soarelui
care, le-au spus ceasurile lor interne, trebuie s se
deplaseze mai departe. n mod uimitor, speciile de
albine din emisfera sudic fac acelai lucru invers, cum
era de ateptat.
Acum s trecem la codul dansului. Un dans orien
tat n sus fa de fagure arat c hrana este n aceeai
direcie cu soarele. Linia dreapt n j os semnaleaz
existena hranei exact n direcie opus. Toate unghiu
rile intermediare semnaleaz ceea ce v ateptai. Cinci
zeci de grade spre stnga fa de vertical semnaleaz
cincizeci de grade spre stnga fa de direcia soarelui

1 03

1 04

U N RTu PORN I T D I N EDEN

n plan orizontal. Precizia dansului nu este totui de


ordinul gradelor. De ce ar trebui s fie, cci, n fond,
mprirea busolei n trei sute aizeci de grade este
convenia noastr arbitrar. Albinele mpart busola n
aproximativ opt grade apicole. De fapt, i noi
procedm aproape la fel cnd nu sntem navigatori
profesioniti. Noi mprim busola noastr simplu n
opt cvadrani : N, NE, E, SE, S, SV, V, NV.
Dansul albinelor codific, de asemenea, distana fa
de hran. Sau, mai degrab, anumite aspecte ale dansu
lui - frecvena rotaiilor, frecvena unduirilor, frec
venta zumzitului - snt corelate cu distanta fat de
hra , i oricare dintre ele, sau orice combinie lor,
poate fi folosit de celelalte albine pentru a estima dis
tana. Cu ct este mai aproape hrana, cu att dansul
este mai rapid. Ca s inei minte acest lucru gndii-v
c o albin care a descoperit hrana aproape de stup
trebuie s fie mai agitat i mai puin obosit dect o
albin care a gsit hrana la mare distan. Aceasta este
mai mult dect un aide memoire ; ea ofer o explicaie
a modului n care s-a dezvoltat dansul, dup cum vom
vedea.
Pentru a rezuma, o albin care caut hran a des
coperit o surs bun. Se rentoarce la stup mpovrat
cu nectar i polen, i livreaz ncrctura lucrtoarelor.
Apoi ncepe dansul. Undeva pe un fagure vertical,
n-are importan unde, ncepe s se nvrt ntr-un
opt foarte strns. Celelalte albine lucrtoare se adun
n jurul ei, ascultnd i lund seama. Ele numr
frecvena zumzitului i poate i frecvena rotaiilor.
Ele msoar, fa de vertical, unghiul direciei liniei
drepte a dansului n timp ce dansatoarea i unduiete
abdomenul. Apoi ele se deplaseaz spre ieirea stupu
lui i nesc afar din ntuneric n lumina soarelui. Ele

F B I N E L E P E AS C U N S

observ poziia soarelui - nu nlimea lui pe verti


cal, ci direcia lui raportat la planul orizontal. i iau
zborul ntr-o linie dreapt al crei unghi n raport cu
soarele corespunde unghiului dansului primei albine n
raport cu verticala fagurelui. Ele continu s zboare n
aceast directie, dar nu o distant indefinit, ci o
distan (inves) proporional cu ' (lo g aritmul) frec
venei zumzitului primei dansatoare. In mod ciudat,
dac prima albin a descris un ocol pentru a gsi
hrana, ea orienteaz dansul nu n directia ocolului, ci
n direcia hranei, reconstituit cu ajuto'rul busolei.
Povestea albinelor care danseaz este greu de crezut.
i unii chiar nu au crezut-o. M voi ntoarce la scep
tici i la experienele recente, care n final au confirmat
dovezile, n capitolul urmtor. n acest capitol vreau s
discut evoluia treptat a dansului albinei. Cum
trebuie s fi artat etapele de tranziie n evoluia lui i
cum lucrau ele cnd dansul era nc incomplet ?
Modul n care ntrebarea este exprimat nu este
destul de corect. Nici un animal nu poate exista ca un
"stadiu de tranziie", "intermediar" . Albinele str
vechi, de mult disprute, al cror dans poate fi inter
pretat, retrospectiv, ca stadiu de tranziie, pe calea spre
dansul modern al albinelor, triau foarte bine. Ele au
trit deplin viaa de albin, i nu s-au gndit c snt
"pe calea" spre ceva "mai bun" . De altfel, dansul
"modern" al albinei noastre poate s nu fie ultimul
cuvnt n materie i poate s se dezvolte n ceva chiar
mai spectaculos dup ce noi i albinele noastre nu
vom mai fi. Totui, putem s ghicim cum a evoluat
dansul actual al albinei n etape succesive. Cum ar fi putut
s arate formele intermediare si cum functionau ele ?
Von Frisch s-a ocupat de 'aceast pro b lem i a
abordat-o cercetnd n jurul arborelui genealogic pn

1 05

1 06

U N R l u P O RN I T D I N E D E N

la rudele ndeprtate din ziua de azi ale albinei meli


fere. Acestea nu snt strmoii albinelor pentru c
snt contemporanii lor. Dar ele pot pstra trsturi ale
strmoilor. Albina melifer nsi este o insect de
zon temperat care-i gsete adpostul n copaci
scorburoi sau peteri. Rudele ei cele mai apropiate
snt albinele tropicale care-i fac cuibul n aer liber,
atrnndu-i fagurii de ramurile copacilor sau de perei
stncoi. Deci ele pot s vad soarele n timp ce dan
seaz i nu trebuie s recurg la convenia de a lsa
verticala "s tin locul" directiei
Soarele si
, soarelui.
.
are propriul su loc.
Una dintre aceste rude tropicale, albina pitic Ap is
florea, danseaz n plan orizontal pe suprafaa su
perioar a fagurelui. Linia dreapt a dansului este
orientat direct spre hran. Nu este necesar nici o
convenie cartografi c ; indicarea o va face direct. Un
studiu de tranziie plauzibil pe drumul evoluiei spre
albin, desigur, dar nc trebuie s ne mai gndim la
alte forme intermediare care au existat nainte i dup
aceast faz. Cum ar fi artat dansul executat de str
moii albinei pitice ? De ce ar trebui o albin care toc
mai a descoperit hrana s se tot nvrt n forma cifrei
opt a crei linie dreapt s fie orientat spre hran ?
Sugestia este c el este o form ritualizat a elanului de
decolare. naintea dezvoltrii dansului, sugereaz von
Frisch, o insect care caut hrana - cerceta - i care
tocmai a descrcat-o, ar decola n aceeai direcie
zburnd napoi spre sursa de hran. Pregtindu -se s se
lanseze n aer, ea i-ar ntoarce faa n direcia corect
i ar face civa pai. Selecia natural ar fi favorizat
orice tendin de exagerare sau prelungire a acestui
elan de decolare dac el ar fi ndemnat si
' celelalte
albine s-I urmeze. Poate c dansul este un fel de elan
,

F B I N E LE P E AS C U N S

de decolare repetat ritual. Aceasta este credibil deoa


rece, fie c folosesc fie c nu folosesc dansul, albinele
utilizeaz frecvent o tactic mai direct, pur i simplu
mergnd una dup alta spre sursa de hran. Un alt
fapt care face ideea plauzibil este c albinele care
danseaz i ntind uor aripile, ca i cum s-ar pregti
de zbor i vibreaz muchii aripilor, nu att de puter
nic nct s-i ia zborul, dar suficient pentru a emite un
zumzit care este o component important a semna
lului dansului.
O modalitate evident de a prelungi sau exagera
elanul plecrii este repetarea lui. Repetarea lui pre
supune ntoarcerea la linia de start i apoi schiarea
ctorva pai n direcia hranei. Exist dou modaliti
de ntoarcere la linia de plecare : v putei ntoarce
spre dreapta sau spre stnga la captul pistei. Dac v
ntoarcei mereu ba la stnga, ba la dreapta, va deveni
neclar care este directia real de decolare si care este
drumul de revenire s p re nceputul pistei. Cel mai bun
mijloc de a elimina ambiguitatea este ntoarcerea alter
nativ la stnga i la dreapta. De aici selectarea natural
a modelului cifrei opt.
Dar cum s-a fcut legtura ntre distana la care se
afl sursa de hran si ritmul dansului ? Dac ritmul
dansului ar fi corelat' direct cu distana pn la hran,
ar fi greu de explicat. Dar, v aducei aminte, n reali
tate, lucrurile se petrec altfel : cu ct este mai apropia
t sursa de hran, cu att dansul este mai rapid. Aceasta
sugereaz imediat o modalitate plauzibil a evoluiei
treptate. nainte ca dansul s se fi elaborat propriu-zis,
albinele cerceta trebuie s-i fi executat repetarea lor
ritualizat a elanului pentru zbor, dar nu cu o vitez
anumit. Ritmul dansului ar fi fost oricare se ntmpla
s aib ele chef. Acum, dac tocmai v-ai ntors acas

1 07

1 08

U N RU PORN I T D I N EDEN

de la cteva mile deprtare ncrcat din plin cu nectar


i polen, ai avea chef s v npustii n mare vitez n
jurul fagurelui ? Nu, probabil c dumneavoastr ai fi
epuizat. Pe de alt parte, dac tocmai ai descoperit o
surs de hran bogat n apropierea stupului, scurta
dumneavoastr cltorie spre cas nu v-ar obosi, rm
nnd odihnit i plin de energie. Nu e greu s ne ima
ginm cum, o legtur iniial ntmpltoare ntre
distana pn la hran i ritmul dansului ar fi devenit
ritualizat ntr-un cod exact, sigur.
i acum cte ceva despre formele cele mai incitante,
cele intermediare. Cum s-a putut transforma un dans
strvechi, n care linia dreapt era orientat direct spre
sursa de hran, ntr-unul n care unghiul relativ la
planul vertical devenea un cod pentru unghiul sursei
de hran relativ la soare ? O asemenea transformare
era necesar, pe de o parte pentru c interiorul stupu
lui e ntunecos, iar dumneavoastr nu putei vedea
soarele, pe de alt parte, atunci cnd dansai ntr-un
fagure vertical nu putei s v ndreptai direct spre
hran, exceptnd situaia n care chiar suprafaa fagu
relui coincide cu direcia n care se gsete hrana. Dar
nu este suficient s artm c astfel de transformri
erau necesare. Trebuie, de asemenea, s explicm cum
a fost realizat aceast dificil tranziie, pas cu pas,
prin intermediul unei serii plauzibile de forme
intermediare.
Este de mirare, dar ne vine n ajutor o nsuire unic
a sistemului nervos al insectelor. Urmtoarele expe
riente remarcabile au fost realizate cu o multime de
insete, de la gndaci la furnici. S ncepem cu n gn
dac care se deplaseaz de-a lungul unei planete de
lemn orizontal, n prezena unei lumini electrice. Pri
mul lucru care trebuie evideniat este c insecta folo-

F B I N E L E P E AS C U N S

sete O busol-lumin. Modificai poziia becului i


insecta i va schimba n mod corespunztor direcia.
Dac se afl n direcia de, s zicem, 30 spre lumin,
insecta i va modifica direcia astfel nct s menin o
direcie de 30 fa de noua poziie a sursei de lumin.
De fapt, dumneavoastr putei cluzi insecta n oricare
direcie dorii folosind spotul luminos pe post de
crm . . Este un lucru bine tiut despre insecte : ele
folosesc soarele (sau luna, sau stelele) ca pe o busol,
iar dumneavoastr le putei pcli uor cu un bec. Pn
aici toate bune. Acum urmeaz partea cea mai intere
sant a experimentului. Stingei lumina i n aceeai
clip rsucii planeta n poziie vertical. Fr s se
sperie, gndacul continu s se deplaseze i, mirabile
dictu, el schimb direcia de mers astfel nct unghiul
lui relativ la vertical este acelai cu unghiul anterior
relativ la lumin : 30, n exemplul nostru. Nimeni nu
tie de ce se ntmpl asta, dar aa se ntmpl. Se pare
c este vorba de un subterfugiu al sistemului nervos al
insectei : o confuzie a simurilor, o ncruciare a firelor
simului de orientare n cmp gravitaional i ale
simului vzului, poate oarecum asemntoare cu acea
lumini pe care o vedem cnd primim o lovitur n
cap. Toate aceste evenimente alctuiesc probabil pun
tea necesar spre evoluia codului "verticala care ine
locul soarelui" al dansului albinei.
Revelator este c, dac dumneavoastr aprindei o
lumin n interiorul unui stup, vei constata c albinele
nu mai folosesc simul de orientare n cmpul
gravitaional, ci folosesc direcia luminii care ine loc,
direct, n codul lor, soarelui. Acest fapt, cunoscut de
mult, a fost exploatat ntr-unul din cele mai ingenioase
experimente ntreprinse vreodat, care, n final, a
confirmat c dansul albinei realmente funcioneaz.

1 09

110

U N RU P O R N I T D I N E D E N

Voi reveni l a e l n capitolul urmtor. n 'llcelai timp, noi


am descoperit o serie plauzibil de forme intermediare
treptate prin care dansul modern al albinei s-ar fi
putut elabora de la nceputurile mai simple. Povestea
pe care v-am spus-o, bazat pe conceptele lui von
Frisch, poate s nu fie singura adevrat. Dar, cu sigu
ran ceva asemntor s-a petrecut. V-am povestit-o ca
un rspuns adresat scepticismului natural - Argu
mentul Incredulitii Personale - care apare la oameni
atunci cnd snt confruntai cu un fenomen natural
complicat sau realmente ingenios. Scepticul spune :
"Nu pot s-mi imaginez o serie plauzibil de tranziii,
prin urmare nu a existat nici una i fenomenul s-a
produs printr-un miracol spontan." Von Frisch a
oferit o serie plauzibil de tranziii. Chiar dac nu snt
seriile cele mai potrivite, faptul c snt plauzibile este
suficient pentru a rsturna Argumentul Incredulitii
Personale. Aceasta este valabil i pentru celelalte
exemple la care ne-am referit, de la orhideele care
imit viespea, pn la ochii asemntori unui obiectiv
fotografic.
Foarte multe fapte curioase, i care ne intrig, din
natur ar putea fi adunate de cei care se ndoiesc de
explicaia darwinist a dezvoltrii treptate. Am fost
rugat, de exemplu, s explic evoluia treptat a acelor
fiine care triesc n gropile adnci ale Oceanului
Pacific, unde nu este lumin i unde presiunea poate
depi o mie de atmosfere. O ntreag comunitate de
animale triete n jurul crpturilor vulcanice fierbini
din adncurile Pacificului. O ntreag biochimie alter
nativ se desfsoar n bacteriile ce folosesc cldura
supapelor vulcnice i care metabolizeaz sulful n
locul oxigenului. Comunitatea animalelor mai mari
depinde n ultim instan de aceste bacterii sulfu-

F B I N E L E P E AS C U N S

roase, aa cum viaa obinuit depinde de plantele


verzi care capteaz energia de la soare.
Animalele din comunitatea sulfuroas snt toate
rude ale unora mai obinuite, ntlnite n alte pri.
Cum au evoluat ele i prin intermediul cror stadii de
tranziie ? Ei bine, coninutul modului de argumentaie
va fi exact acelai. Tot ceea ce ne trebuie pentru
explicaie este un gradient natural, iar gradienii
abund pe msur ce coborm n mare. O mie de
atmosfere este o presiune nspimnttoare, dar este
numai cu puin mai mare dect 999 atmosfere, care este
numai cu puin mai mare dect presiunea de 998 de
atmosfere i tot aa mai departe. Fundul mrii ofer
gradieni ai adncimii de la O picioare, prin toate valo
rile intermediare, pn la 33 000 de picioare. Presiunile
variaz continuu de la o atmosfer la 1 000 atmosfere.
Intensitatea luminii variaz continuu de la strluci
toarea lumin a zilei, aproape de suprafa, pn la
ntunericul absolut al abisurilor, ntrerupt doar de
rarele aglomerri ale bacteriilor luminiscente din
organele luminoase ale petilor. Nu exist treceri
brute. Pentru fiecare nivel de presiune i luminozitate
va exista un anumit tip de animal deja adaptat, doar cu
puin diferit de animalele existente, care poate supra
vieui la o adncime cu un stnjen mai mare i la o
luminozitate cu un lumen mai mic. Pentru fiecare . . .
dar acest capitol este mai mult dect suficient. Cunoti
metodele mele, Watson. Aplic-le.

111

CAPITOLUL 4

Functia
utilitar a divinittii
,
,

Corespondentul meu clerical din capitolul prece


dent a descoperit credina cu ajutorul unei viespi.
Charles Darwin a pierdut-o pe a lui cu ajutorul alteia :
"Nu m pot convinge singur", scria Darwin, "c un
Dumnezeu binevoitor i omnipotent ar fi fost cel care
a creat n mod intenionat /chneumonidele cu scopul
vdit al hrnirii lor n trupuri vii de omizi." De fapt,
pierderea trep tat a credinei, pe care Darwin o
ascundea de team s nu o tulbure pe pioasa Emma,
soia sa, avea mai multe cauze. Referirea lui la /chneu
monidae era un aforism. Obiceiurile macabre la care
se refer snt mprtite i de verioarele lor, viespile
sptoare, pe care le-am ntlnit n capitolul precedent.
O femel de viespe sptoare nu numai c-i depune
oule n omid (sau lcuste, sau albine) astfel nct
larva ei s se poat hrni, dar, conform lui Fabre i
altor autori, ea i orienteaz cu grij neptura n
fiecare ganglion al sistemului nervos central al przii
de aa manier nct s o paralizeze, dar nu s o
omoare. n felul acesta hrana se menine proaspt.
Nu se tie dac rostul paraliziei este anestezia general

114

U N R U 'P O R N I T D I N E D E N

sau, ca n cazul curarei, imobilizarea victimei. Cel din


urm caz presupune c prada tie c este mncat de
vie, dar este incapabil s reacioneze. Pare ceva de o
cruzime slbatic, dar aa cum vom vedea, natura nu
este crud, numai nemilos de indiferent. Aceasta este
una dintre leciile cele mai greu de nvat pentru om.
Nu putem s admitem c lucrurile nu ar putea fi nici
bune nici rele, nici crude nici blnde, ci pur i simplu
nemiloase - indiferente la orice suferin i lipsite de
orice intenie.
Noi oamenii avem tot timpul n minte un scop.
Ne este greu s privim ceva fr s ne ntrebm la ce
"folosete", ce motiv are s fie aa, ce intenii se
ascund n spatele su. Cnd obsesia legat de intenii
devine patologic, ea este numit paranoia - inter
pretarea drept intenii ru voitoare a ceva ce este de
fapt ghinion ntmpltor. Dar este numai o form exa
gerat a unei amgiri aproape universale. Artai-ne
aproape orice obiect sau proces i ne va fi greu s re
zistm ntrebrii "de ce ?", ntrebrii "la ce folosete ?".
Dorina de a vedea peste tot intenia este una
fireasc pentru un animal care triete nconjurat de
maini, opere de art, unelte i alte produse artificiale
elaborate ; mai mult, un animal ale crui preocupri
snt dominate de propriile ambiii. Un automobil, un
deschiztor de conserve, o furc sau o urubelni
justific din plin ntrebarea "la ce folosete ?". Str
moii notri necredincioi puneau aceleai ntrebri
despre furtun, eclipse, stnci sau uvoaiele torenilor.
Astzi ne mndrim c ne-am scuturat de un asemenea
animism primitiv. Dac n cursul traversrii unui
torent se ntmpl ca o piatr s fie tocmai bun s ne
punem piciorul pe ea, noi privim aceast utilitate ca

F U N C T I A U T I L I TAR A D I V I N I T I I

pe o bonificaie ntmpltoare, nu ca pe o intenie


real. Dar vechea tentaie revine cu vrf i ndesat cnd
ne lovete o tragedie - de fapt, nsui cuvntul "love
te" are un ecou animist : "de ce, vai, de ce a trebuit ca
uraganul, cutremurul, cancerul s-I loveasc tocmai pe
copilul meu ?". i aceeai ispit este adeseori ncercat
cnd subiectul n discuie este originea lumii sau legile
fundamentale ale fizicii, culminnd cu superflua ntre
bare existenial : "de ce exist totui ceva, mai
degrab dect nimic ?"
Nu mai tiu de cte ori un membru al auditoriului
s-a ridicat dup o conferin pe care am inut-o i a
spus cam aa ceva : "Voi savanii sntei tare pricepui
s rspundei la ntrebrile cum . Dar trebuie s
recunoatei c sntei neputincioi n faa unui de
ce . " Prinul Philip, duce de Edinburgh, a procedat la
fel cnd s-a aflat n auditoriul colegului meu, dr. Peter
Atkins, cu prilejul unei conferine inute la Windsor.
n spatele acestei ntreb ri se afl ntotdeauna un
dedesubt nemrturisit, dar niciodat justificat : deoa
rece tiina este incapabil s rspund ntrebrilor
"de ce", trebuie s existe o alt disciplin calificat s
rspund. Desigur acest dedesubt este n ntregime
ilogic.
M tem c dr. Atkins a condamnat cum se cuvine
acest "de ce" regal. O ntrebare, prin simplul fapt c
o poi adresa, nu devine neaprat legitim. Exist
numeroase lucruri despre care v putei ntreba "care
este temperatura lui ?" sau "ce culoare are ? " , dar
dumneavoastr nu putei adresa ntrebarea despre
culoarea sau ntrebarea despre temperatura, s zicem,
a geloziei sau a rugciunii. n mod similar, dumnea
voastr sntei ndreptii s punei ntrebarea "de ce"

115

1 16

U N Rl u P O R N I T D I N E D E N

n legtur cu aprtoarele de noroi ale bicicletei sau


Kariba Dam, n nici un caz nu avei nici un drept s
p resupunei c ntrebarea "de ce" merit un rspuns
cnd este pus despre un bolovan, o calamitate, mun
tele Everest sau Universul. ntrebrile pot fi pur i
simplu nepotrivite, chiar dac snt de bun credin.
Undeva printre tergtoarele de parbriz i deschiz
toarele de conserve, pe de o parte, i stnci i univers,
pe de alta, se afl fiinele vii. Corpurile vii i organele
lor snt obiecte care, spre deosebire de roci, par s fie
impregnate de intenie. Este notorie, desigur, aparenta
intenionalitate a lumii vii care a dominat celebrul
argument al Creaiei, invocat de teologi de la Aquino
la William Paley i n continuare pn la creaionitii
"tiinifici" actuali.
Adevratul progres care a nzestrat aripile i ochii,
ciocurile i instinctele de cuibrit sau orice altceva n
legtur cu viaa, cu puternica iluzie a unei creaii in
tenionate, este astzi bine cunoscut. E vorba de selec
ia natural darwinist. nelegerea acesteia s-a produs
surprinztor de trziu, n ultimii o sut cincizeci de
ani. nainte de Darwin, chiar persoanele instruite care
abandonaser ntrebrile "de ce" n legtur cu eclip
se, roci sau cureni mai acceptau implicit legitimitatea
ntrebrii "de ce" n privina fiinelor vii. Astzi o mai
fac numai analfabeii cu diplom. Dar "numai "
ascunde dezagreabilul adevr c mai vorbim nc de o
majoritate absolut.
De fapt, adepii darwinismului formuleaz un fel
de ntrebare "de ce" despre fiinele vii, dar o fac
ntr-un sens special, metaforic. De ce cnt psrile i
la ce servesc aripile ? Astfel de ntrebri ar putea fi
acceptate ca formulri concise de ctre darwinitii

F U N C T I A U T I L I T A R A D I V I N I T I I

actuali i s-ar putea da rspunsuri raionale n terme


nii unei selecii naturale a strmoilor psrilor. Iluzia
unei intenii este att de puternic nct nii biologii
utilizeaz presupunerea unui bun plan de organizare
ca pe un instrument de lucru. Aa cum am vzut n
primul capitol, cu mult nainte ca lucrrile asupra
dansului albinelor s fac coal, Karl von Frisch a
descoperit, n ciuda opiniei curente la acea dat, c
unele insecte au o adevrat vedere n culori. Experi
mentele sale ingenioase au fost stimulate de simpla
constatare a faptului c florile polenizate de insecte i
dau osteneala s produc pigmeni colorai. De ce ar
face asta dac albinele nu disting culorile ? Metafora
inteniei - mai precis presupunerea c este implicat
selecia darwinist - a fost folosit aici pentru a face
un raionament foarte solid despre lume. Ar fi com
plet greit pentru von Frisch dac ar fi spus : "Florile
snt colorate, deci albinele trebuie s vad culorile. "
Dar era mai corect s spun, aa cum d e altfel a i
spus : "Florile snt colorate, prin urmare cel puin
merit osteneala s muncesc din greu la cteva noi
experimente care s verifice ipoteza c albinele pot s
vad n culori." Ceea ce a descoperit cnd a examinat
subiectul n detaliu a fost c albinele, ntr-adevr, vd
n culori, dar spectrul pe care-l vd e diferit de cel
perceput de <?m. Ele nu pot vedea lumina roie (ar
trebui s se numeasc "infragalben" ceea ce noi nu
mim rou). Dar ele pot vedea n regiunea undelor de
lungime mai scurt pe care o numim ultraviolet, i ele
vd ultravioletul ca pe o culoare distinct, numit
uneori "purpuriu de albin" .
Cnd i-a dat seama c albinele vd n regiunea
ultraviolet a spectrului, von Frisch a fcut din nou

117

1 18

U N R U P O R N I T D I N, E D E N

cteva raionamente folosindu-se de metafora inten


iei. La ce le-ar servi albinelor, s-a ntrebat el, vzul
lor n ultraviolet ? Gndurile sale s-au ntors din nou
la flori. Dei noi nu putem vedea lumina ultraviolet,
putem face un film fotografic care este sensibil la ea,
i putem face filtre care snt transparente pentru
lumina ultraviolet, dar opresc "lumina vizibil" . Ac
ionnd conform supoziiei sale, von Frisch a fotogra
fiat cteva flori n ultraviolet. Spre marea sa satisfacie,
a vzut modelele unor dungi i pete pe care nici un
ochi omenesc nu le mai vzuse vreodat. Florile, care
pentru noi par albe sau galbene, snt de fapt decorate
cu desene ultraviolet, care adesea servesc ca balize
luminoase pentru a dirij a albinele spre nectar.
Presupunerea unui scop aparent a mai fost confirmat
o dat : florile, dac ar fi bine proiectate, ar exploata
faptul c albinele pot vedea n regiunea ultraviolet.
Cnd era dej a btrn, lucrarea cea mai renumit a lui
von Frisch - despre dansul albinelor, pe care am
discutat-o n precedentul capitol - a fost contestat
de un biolog american pe nume Adrian Wenner. Din
fericire, von Frisch a trit suficient pentru a-i vedea
opera reabilitat de un alt american, James L. Gould,
astzi la Princeton, ntr-unul dintre cele mai strlucite
experimente concepute vreodat n ntreaga biologie.
V voi spune povestea pe scurt, deoarece este rele
vant pentru punctul meu de vedere referitor la fora
presupunerii "ca i cum ar fi intenionat".
Wenner i colaboratorii si nu au negat faptul c
dansul exist. i nici mcar faptul c el conine toate
informaiile la care se referea von Frisch. Ceea ce au
negat ei este c celelalte albine descifreaz dansul. Da,
e adevrat, spune Wenner, c direcia liniei drepte a

F U N C I A U T I L I T A R A D I V I N I T T I I

dansului unduitor n raport cu verticala se afl n


relaie cu direcia sursei de hran n raport cu soarele.
Dar, n nici un caz, celelalte albine nu obin aceast
informaie prin intermediul dansului. Desigur, e
adevrat c frecvena diferitelor elemente ale dansului
poate fi interpretat ca informaie referitoare la
distana pn la sursa de hran. Dar nu exist nici o
dovad sigur c celelalte albine descifreaz infor
maia. Ele ar putea-o ignora. Dovada lui von Frisch,
au spus scepticii, prezint o lacun, i, cnd au reluat
experimentele acestuia cu propriile lor "verificri"
exacte (adic, lund n considerare i alte mijloace prin
care albinele ar putea descoperi hrana), rezultatele nu
au mai putut susine ipoteza lui von Frisch despre
limbajul dansului albinelor.
n acest moment i-a fcut apariia Jim Gould cu
experienele sale absolut ingenioase. Gould s-a folosit
de un amnunt bine cunoscut n legtur cu albinele,
pe care vi-l amintii din capitolul anterior. Dei n
mod obinuit albinele danseaz n ntuneric utiliznd
direcia liniei drepte a dansului n planul vertical ca un
semn codificat al direciei soarelui ntr-un plan ori
zontal, ele ar putea, aparent fr efort, s foloseasc o
cale i mai veche pentru a face acest lucru, dac intro
ducei o lumin n interiorul stupului. Ele uit atunci
totul despre gravitaie i folosesc becul ca pe propriul
semn-soare, care le permite s determine direct
unghiul dansului. Din fericire, nici o perturbare nu
apare cnd dansatoarea trece de la orientarea n cmp
gravitaional la orientarea dup lumina becului. Cele
lalte albine, "descifrnd" dansul, i modific i ele
comportamentul n acelai fel, astfel nct dansul

119

1 20

U N RIu PORN I T D I N EDEN

pstreaz acelai neles : celelalte albine s e ndreapt


n cutarea hranei n direcia artat de dansatoare.
i acum lovitura de maestru a lui Jim Gould. El a
acoperit ochii albinei dansatoare cu erlac, n felul
acesta ea nu mai putea vedea lumina becului. Prin
urmare, ea a dansat folosind convenia normal a
gravitaiei. Dar celelalte albine care urmreau dansul
acesteia puteau vedea lumina becului. Ele au inter
pretat dansul ca i cum convenia gravitaiei ar fi fost
anulat i nlocuit cu convenia becului "soare". Cele
care au urmrit dansul au msurat unghiul acestuia n
raport cu lumina, n timp ce dansatoarea l alinia n
raport cu gravitaia. Practic, Gould a silit-o s mint
n privina direciei sursei de hran. i nu n general,
. ci ntr-o direcie pe care Gould o putea manevra cu
precizie. Firete c nu a experimentat cu o singur
albin, ci cu un numr statistic asigurat i cu multe
unghiuri diferite. i experimentele au reuit. Ipoteza
original a lui von Frisch cu privire la limbajul dansu
lui a fost susinut magistral.
Nu v-am spus aceast poveste pentru amuzament.
Am vrut s accentuez aspectele pozitive sau negative
ale presupunerii unui plan bun. Cnd am citit pentru
prima oar lucrrile sceptice ale lui Wenner i ale
colaboratorilor si, le-am luat n derdere. i nu a fost
bine, chiar dac n cele din urm Wenner a greit. in
doiala mea se baza n ntregime pe presupunerea unui
"plan bun" . Wenner nu nega, n cele din urm, c
dansul avea loc, nici c nu ar fi cuprins toate infor
maiile despre distana i direcia hranei susinute de
von Frisch. Wenner nega doar faptul c celelalte albine
interpreteaz aceste informaii. i asta a fost prea greu
de digerat pentru mine i ali biologi darwiniti.

F U N C I A U T I L I T A R A D I V I N I T I I

Dansul era att de complicat, att de elaborat, att de


bine acordat cu scopul lui vdit de a informa celelalte
albine asupra direciei i distanei pn la hran. Acest
acord fin nu putea s se fi realizat, n concepia
noastr, dect prin mijloacele seleciei naturale. ntr-un
anumit fel, cdem n aceeai curs ca i creaionitii
cnd contempl minunile vieii. Dansul trebuie s aib
pur i simplu o utilitate, iar aceasta se referea probabil
la orientarea albinei cerceta pornit n cutarea hranei.
De altfel, acele aspecte reale ale dansului erau att de
fin acordate - relaia dintre unghi i vitez cu direcia
i distana pn la sursa de hran - nct trebuiau s
reprezinte i ceva util. Prin urmare, din punctul nostru
de vedere, Wenner nu avea dreptate. Eram att de
ncredinat de aceasta nct, chiar dac a fi fost destul
de inventiv ca s m gndesc la experimentul lui Gould
cu acoperirea ochilor (dar, n mod cert, nu snt), nu
mi-a fi btut capul s-I fac.
Gould nu numai c a fost suficient de inventiv ca s
conceap experimentul, dar i-a dat osteneala s-I
pun n practic, pentru c nu era sedus de presupu
nerea unui plan bun. Totui, sntem pe un teren
alunecos deoarece presupun c Gould - la fel ca i
Frisch naintea lui, n cercetrile sale despre culori avea n minte premiza unui scop justificat pentru a
crede c remarcabilele lui experimente au o ans
considerabil de succes i merit s cheltuiasc timp i
eforturi cu ele.
Vreau s introduc acum doi termeni tehnici,
"ingineria invers" i "funcia de utilitate". n acest
capitol am fost influenat de superba carte a lui Daniel
Dennett Darwin 's Dangerous Idea. Ingineria invers
este o tehnic de raionare care funcioneaz n modul

1 21

1 22

U N RTu PORN I T D I N EDEN

urmtor. Sntei un inginer confruntat cu un artefact


pe care l-ai gsit i nu l nelegei. Pornii de la
premisa c a fost proiectat pentru un scop. Disecai i
analizai obiectul pentru a afla la rezolvarea cror
probleme este util : "Dac a fi vrut s fac un dispo
zitiv care s fac cutare lucru l-a fi fcut oare aa ?
Acest obiect ar putea fi explicat ca un dispozitiv
proiectat s fac cutare lucru ?"
Rigla de calcul, pn de curnd un talisman al ono
rabilei profesiuni de inginer, este n epoca electronicii
tot aa de demodat ca i orice relicv din epoca
bronzului. Un arheolog din viitor, care descoper o
rigl de calcul i care este surprins de ea, ar putea s
se gndeasc c este uor de mnuit pentru trasat linii
drepte sau pentru ntins untul pe pine. Dar, a pre
supune c oricare dintre acestea era scopul ei iniial
violeaz raiunile economice. Un simplu netezitor sau
un cuit de ntins untul pe pine n-ar fi avut nevoie de
o pies glisant n mij locul lamei. De altfel, dac
examinai spaierea graticulelor, descoperii gradaii
logaritmice precise, prea meticulos dispuse pentru a fi
ntmpltoare. i acestui arheolog i-ar fi venit ideea c,
n epoca de dinainte de calculatoare, acest model ar fi
fost un iretlic ingenios pentru mpriri i nmuliri
rapide. Misterul riglei de calcul ar fi rezolvat printr-o
inginerie invers folosind presupunerea unui plan
eficient i inteligent.
"Funcia de utilitate" este un termen tehnic mai de
grab economic de ct ingineresc. Ea nseamn "ceea ce
este maximizat" . Planificatorii economici i inginerii
sociali se aseamn mai degrab cu arhitecii i inginerii
adevrai n sensul c ei se strduiesc s maximizeze
ceva. Utilitaritii se strduiesc s maximizeze "cea mai

F U N C I A U T I L I T A R A D I V I N I T T I I

mare fericire pentru cel mai mare numr" (O fraz care


sun mai inteligent dect este de fapt). Sub aceast
umbrel, utilitaristul poate s acorde mai mult sau
mai puin prioritate stabilitii pe termen lung n
detrimentul fericirii pe termen scurt i utilitaritii se
deosebesc prin modul n care msoar "fericirea" :
satisfacia profesional, realizrile culturale sau relaiile
personale. Alii maximizeaz direct propria lor fericire
pe seama celei generale i pot ridica egoismul la rangul
de filozofie care stabilete c fericirea general va fi
maximizat dac fiecare are grij de el nsui. Prin
observarea comportamentului indivizilor n decursul
vieii lor ai putea s aplicai ingineria invers funciilor
lor de utilitate. Dac abordai prin aceast tehnic
comportamentul guvernului unei ri, putei conchide
c ceea ce este maximizat este gradul de ocupare al
fOrei de munc i bunstarea general. Pentru alt ar,
funcia de utilitate se dovedete a fi meninerea puterii
preedintelui, sau a sntii unei anumite familii
conductoare, mrimii haremului sultanului, stabilitii
n Orientul Mijlociu sau meninerii preului petrolului.
Esenialul este c se pot imagina mai multe funcii de
utilitate, nu numai una. i ntotdeauna este clar ce se
strduiesc indivizii, sau companiile, sau guvernele s
maximizeze. Dar se poate presupune, cu certitudine, c
ele maximizeaz ceva. Aceasta probabil pentru c
Homo sapiens este o specie profund orientat spre un
scop. Principiul st n picioare chiar dac funCia de
utilitate se dovedete a fi o sum ponderat sau vreo
alt funcie complicat a mai multor mrimi de intrare.
S revenim la corpurile vii i s ncercm s
evideniem aspectele funciei lor de utilitate. Ar putea
exista multe dar, revelator, va reiei n cele din urm

1 23

1 24

U N R U P O R N I T D I N E D EN

c toate se reduc la una. Pentru scopul nostru putem


s imaginm un scenariu in care fiinele vii au fost
create de un Inginer Divin i s ncercm s nelegem
prin inginerie invers ce a vrut Inginerul s maxi
mizeze : care era funcia de utilitate a Divinitii ?
Panterele ne ofer toate indiciile unor fiine superb
proiectate pentru ceva, i va fi destul de uor s le
aplicm ingineria invers i s nelegem funcia lor de
utilitate. Ele par a fi bine proiectate pentru a omor
antilope. Dinii, colii, ochii, nrile, muchii picioa
relor, coloana vertebral i creierul unei pantere snt
exact ceea ce ne-am atepta dac scopul lui Dumne
zeu n proiectarea panterelor a fost s aduc la cote
maxime moartea printre antilope. n schimb, dac
vom aplica ingineria invers unei antilope, vom gsi la
fel de multe dovezi izbitoare ale unui proiect orientat
n sens opus : supravieuirea antilopelor i nfometarea
panterelor. Este ca i cum panterele ar fi fost create de
o zeitate, iar antiloPele de o alta, rival. Sau, dac a
existat numai un Creator care a fcut tigrul i mielul,
pantera i gaz ela, de-a ce se joac El ? Este El un sadic
cruia i place s fie spectatorul unor distracii snge
roase ? ncearc El cumva s mpiedice suprapopu
larea Africii cu mamifere ? Sau El vrea s maximizeze
estim2.rile prezentate de David Attenborough la tele
viziune ? Toate acestea snt funcii de utilitate clare
care ar trebui s fie reale. De fapt, este sigur c ele snt
greite. Noi nelegem acum unica Funcie de Utilitate
a lumii vii n cele mai mici detalii, i nu seamn cu
nimic din toate acestea.
Capitolul I l-a pregtit pe cititor pentru a nelege
adevrata funcie de utilitate a vieii : ceea ce este
maximizat n lumea vie este supravieuirea ADN-ului.

F U N C I A U T I L I T A R A D I V I N I T I I

ADN nu plutete liber; el se afl zvort n corpurile


vii i trebuie s profite la maximum de prghiile de
putere de care dispune. Secvenele ADN care se afl
n corpurile panterelor maximizeaz supravieuirea
lor determinnd ca acele corpuri s omoare gazelele.
Secvenele care se afl n trupurile gazelelor maxi
mizeaz supravieuirea acestora promovnd scopuri
opuse. Dar n ambele cazuri este maximizat supra
vieuirea ADN-ului. n acest capitol intenionez s
aplic ingineria invers mai multor exemple practice i
s art c totul capt sens de ndat ce presupunem
c este maximizat supravieuirea ADN-ului.
Raportul ntre sexe - proporia masculilor fa de
femeIe - n populaiile slbatice este n mod obinuit
de 50 :50. Aceasta pare s nu aib o raiune economic,
n cazul numeroaselor specii n care o minoritate a
masculilor are un monopol injust asupra femelelor :
sistemul haremului. ntr-o populaie d e elefani de
mare, atent studiat, 4% dintre mas cuIi realizeaz
8 8 % din totalul mperecherilor. Nu are importan c
n acest caz Funcia de Utilitate a Celui-de-Sus pare
att de inechitabil pentru maj oritatea celibatarilor.
Ceea ce este mai ru, o divinitate eficient, econoam,
ar trebui s observe c cele 96% de frustrai consum
jumtate din resursele de hran ale populaiei (de fapt,
mai mult de jumtate, deoarece masculii aduli snt
mult mai mari dect femelele). Excedentul de celi
batari nu face nimic altceva dect s atepte ocazia de
a nlocui pe unul din cei 4% norocoi stpni ai
haremului. Cum poate fi justificat existena unei
asemenea turme de burlaci inconstienti ? Orice functie
de utilitate care ar acorda o ct de mic atenie eficien"

1 25

1 26

U N RU PORNIT D I N EDEN

ei economice a comunitii s-ar dispensa d e celi


batari. n schimb, ar fi nscui exact atia mascuii ci
ar fi necesari pentru a fertiliza femelele. Aceast apa
rent anomalie, repet, este explicat nc o dat cu o
elegant simplitate, de ndat ce dumneavoastr ai
neles adevrata Funcie de Utilitate darwinist :
maximizarea supravieuirii ADN-ului.
Voi detalia puin exemplul raportului ntre sexe
deoarece funcia lui de utilitate se preteaz ntr-un
mod subtil la o abordare economic. Charles Darwin
mrturisea nedumerit : "M gndeam mai de mult c,
de vreme ce o tendin de a produce cele dou sexe n
numr egal a fost avantajoas pentru specie, ea era
rezultatul aciunii seleciei naturale, dar acum vd c
ntreaga problem este att de complicat, nct este
mai sigur s lsm soluia pentru viitor." Aa cum se
ntmpl adeseori, celebrul Sir Ronald Fisher a
ntruchipat viitorul despre care vorbea Darwin.
Orice individ care a fost adus pe lume are doar o
mam i un tat. Prin urmare, succesul reproductiv
total, msurat n descendenii ndeprtai ai tuturor
masculilor n via, trebuie s egaleze pe cel al tuturor
femelelor n via. Nu vreau s spun al fiecrui mascul
i femel, pentru c unii indivizi, este evident, i
important, au mai mult succes dect alii. Vorbesc
despre totalitatea masculilor comparat cu totalitatea
femelelor. Toi urmaii trebuie mprii ntre sexul
masculin i cel feminin - nu mprii egal, dar
mprii. Prj itura reproducerii care trebuie s fie
mprit ntre toi masculii este egal cu prjitura
care trebuie s fie mprit ntre toate femelele. Prin
urmare, dac ntr-o populaie snt mai muli mas cuii,
s zicem, dect femele, felia medie a prjiturii per

F U N C I A U T I L I T A R A D I V I N I T I I

mascul trebuie s fie mai mic dect felia medie a


prj iturii per femel. Rezult c succesul mediu
reproductiv ( adic numrul ateptat de descendeni)
al unui mascul comparat cu succesul mediu repro
duc tiv al unei femele este determinat numai de rapor
tul mas cuii - femele. Un membru mediu al sexului
minoritar are un succes reproductiv mai mare dect
un membru mediu al sexului majoritar. Numai dac
raportul sexelor este egal i nu exist nici o minori
tate, sexele se vor bucura de acelai succes reproduc
tiv. Aceast concluzie remarcabil de simpl este o
consecin a unui raionament pur teoretic. Nu se
bazeaz deloc pe fapte empirice, exceptnd adevrul
fundamental c toi copiii au un tat i o mam.
Sexul este de obicei determinat n momentul
concepiei, deci putem presupune c un individ nu are
puterea s i-l determine (nc o dat circumlocu
iunea nu este ritual, ci necesar). Vom presupune,
mpreun cu Fisher, c un printe ar putea s aib
puterea s determine sexul urmailor. Prin "putere",
desigur, nu nelegem c o poate face n mod delibe
rat, contient. ns o mam ar putea avea o predis
poziie genetic de a genera o secreie vaginal uor
ostil spermatozoizilor care produc fii, dar nu i celor
care produc fiice. Sau un tat ar putea avea o nclinaie
determinat genetic s formeze mai muli spermato
zoizi care produc fiice dect spermatozoizi care pro
duc fii. Oricum s-ar ntmpla, imaginai-v n postura
unui printe care ncearc s decid dac s aib un
biat sau o fat. Repet, nu vorbim despre decizie
contient, ci despre selecia generaiilor de gene care
acioneaz asupra trupurilor pentru a influena sexul
descendenilor lor.

1 27

1 28

U N RTu PORN I T D I N E D EN

Dac ai ncerca s maximizai numrul nepoilor


dumneavoastr, ar fi oare mai bine s avei un fiu sau
o fiic ? Am vzut dej a c ar fi mai bine s avei un
copil al crui sex, indiferent care, s fie n minoritatea
din cadrul populaiei. n acest fel, copilul dumnea
voastr ar putea avea o participare relativ mare la
activitatea reproductiv, i dumneavoastr v-ai putea
atepta la un numr relativ mare de nepoi. Dac nici
unul dintre sexe nu este predominant - dac, cu alte
cuvinte, raportul dintre sexe este dej a 50 :50
nu
avei nici un avantaj prefernd unul sau altul dintre
sexe. Nu are nici o importan dac vei avea un biat
sau o fat. Un raport al sexelor de 50 :50 este prin
urmare considerat ca stabil evolutiv, pentru a utiliza
termenul introdus de marele evoluionist englez J ohn
Maynard Smith. Numai dac raportul existent dintre
sexe este diferit de 50 :50 merit s facei o opiune n
alegerea dumneavoastr. Ct despre ntrebarea de ce
indivizii trebuie s ncerce s maximizeze nepoii lor
i descendenii ulteriori, nici nu mai este nevoie s
ne-o punem. Genele care determin indivizii s maxi
mizeze descendenii lor snt genele pe care ne
ateptm s le vedem n lumea vie. Animalele pe care
le cercetm motenesc genele strmoilor lor ncunu
nai de succes.
Este tentant s exprimm teoria lui Fisher spunnd
c 50 :50 este raportul "optimum" ntre sexe, dar este
absolut incorect. Sexul optim preferat pentru un
copil este mascul dac masculii snt n minoritate,
feminin dac femelele snt n minoritate. Dac nici
unul di tre sexe nu este n minoritate, nu exist opti
mum : printelui bine intenionat i este absolut
indiferent dac se va nate un fiu sau o fiic. Se spune
-

F U N C I A U T l L l T A R A D I V I N I T I I

c 50 : 5 0 este raportul ntre sexe stabil evolutiv,


deoarece selecia natural nu favorizeaz nici o ten
din de abatere de la el, iar dac ar exista o abatere
de la el selecia natural favorizeaz o tendin de
restabilire a echilibrului.
n plu, Fisher a neles c selecia natural nu
menine "a bsolut constant numrul masculilor i
femelelor la 50 :50, ci ceea ce el a numit "cheltuiala
parental" pentru fii i fiice. Cheltuiala parental
reprezint toat hrana ctigat cu greu i ndesat n
gura copilului ; i tot timpul i energia cheltui te pentru
ngrijirea lui, care ar fi putut fi folosite n alt mod, de
pild pentru a avea grij de alt copil. S presupunem,
de exemplu, c prinii aparinnd unei anumite specii
de foci cheltuiesc n mod obinuit de dou ori mai
mult timp i energie pentru a crete un pui mascul
dect pentru a crete o femel. Masculii focilor snt
att de mari, comparativ cu femelele, nct este uor de
crezut ( aprecierea s-ar putea s nu corespund
realitii) c lucrurile s-ar petrece astfel. Gndii-v ce
ar nsemna asta. Adevrata posibilitate de alegere
oferit printelui nu este : "ar fi mai bine s am un
biat sau o fat ?", ci "ar fi mai bine s am un biat sau
dou fete ?" i asta pentru c, cu hrana i alte bunuri
necesare creterii unui fiu, dumneavoastr ai putea
crete dou fiice. Raportul ntre sexe stabil evolutiv,
msurat n numrul corpurilor, ar fi de dou femele
pentru fiecare mascul. Dar, msurat n suma cheltuielii
parentale (spre deosebire de numrul indivizilor)
raportul ntre sexe stabil evolutiv este tot 50 :50. n
teoria lui Fisher, cheltuielile celor dou sexe se echili
breaz. Aceasta, aa cum se ntmpl adesea, devine
sinonim cu echilibrarea numeric a celor dou sexe.

1 29

1 30

U N Rlu P O R N I T D I N E D E N

Chiar i l a foci, aa cum am spus, se pare ca, In


privina sumei cheltuielii parentale, ntre fii i fiice nu
apar mari deosebiri. Diferena mare n greutate pare
s apar dup consumarea cheltuielii parentale. Deci
ntrebarea pe care i-o pune un printe este totui :
"Ar fi mai bine s am o fiic sau un fiu ?" Chiar dac
costul total al creterii unui fiu pn la maturitate
poate s fie mult mai mare dect costul total al
creterii unei fiice, dac costul suplimentar nu este
suportat de ctre cel care ia decizia (printele), acesta
este lucrul cel mai important, conform teoriei lui
Fisher.
Regula lui Fisher referitoare la echilibrarea cheltu
ielii se aplic totui i n cazurile n care rata
mortalitii unui sex este mai mare dect a celuilalt
sex. S presupunem, de exemplu, c probabilitatea de
a muri este mai mare la puii de sex masculin dect la
puii de sex feminin. Dac n momentul concepiei
raportul ntre sexe este exact de 50 :50, masculii care
ajung la maturitate vor fi depii numeric de femele.
Ei snt aadar sexul n minoritate i ne-am atepta n
mod cu totul naiv ca selecia natural s favorizeze
prinii care se specializeaz n fii. i Fisher, de
asemenea, se atepta la acelai lucru, dar numai pn la
un punct - i un punct delimitat precis. El nu se
atepta ca prinii s conceap exact acel surplus de fii
care s compenseze mortalitatea infantil mai mare,
conducnd la egalitate n populaia care se reproduce.
Nu, raportul ntre sexe n momentul concepiei
trebuie s fie ntr-un anumit fel nclinat spre sexul
masculin, dar numai pn n acel punct n care chel
tuiala total pentru fii se ateapt s egaleze cheltuiala
total pentru fiice.

F U N C I A U T I L I T A R A D I V I N I T I I

Repet nc O dat, cel mai simplu mod de a nelege


acest lucru este s v punei dumneavoastr niv n
postura printelui care trebuie s decid i s v
ntrebai : "Ar fi mai bine s am o fat care probabil va
supravieui, sau un biat, care poate muri n copil
rie ?" Decizia de a obine nepoi cu ajutorul bieilor
atrage dup sine o probabilitate de a cheltui resurse
suplimentare pentru civa biei n plus pentru a-i
nlocui pe cei care mor. Trebuie s v gndii la fiecare
fiu supravieuitor ca i cum poart n spate umbrele
frailor si mori. i poart n spate n sensul c decizia
de a urma calea fiilor ctre nepoi l determin pe
printe s iroseasc cheltuiala - cheltuiala care va fi
pierdut cu copii de sex masculin mori. Regula de
baz a lui Fisher funcioneaz i nc din plin. Canti
tatea total de energie i bunuri investite n biei
(inclusiv hrnirea lor pn n momentul n care vor
muri) va egala cantitatea total investit n fiice.
Ce s-ar ntmpla dac, n locul mortalitii infantile
mai mari a masculilor, ar exista o mortalitate mai
mare a masculilor dup ce s-a fcut cheltuiala paren
tal ? De fapt, aa se va ntmpla adesea, deoarece mas
culii aduli, de multe ori, se lupt rnindu-se reciproc.
Acest fapt, de asemenea, va determina un surplus de
femele n populaia care se reproduce. S-ar prea deci
c vor fi favorizati printii care snt specializati n
fii, n felul acesta se profit de rari tate a masculilor n
populaia care se reproduce. Gndii-v mai bine
ns i vei nelege c raionamentul este ubred.
Printele se confrunt cu ntrebarea urmtoare : "Ar fi
mai bine s am un fiu, care va fi probabil ucis ntr-o
lupt dup ce l-am crescut, dar care, dac supra
vieuiete, mi va oferi un surplus de nepoi ? Sau s
"

1 31

1 32

U N Rlu PORN IT D I N E D EN

am o fiic - i este aproape sigur c mi va aduce un


numr mediu de nepoi ?" Numrul nepoilor la care
dumneavoastr v putei atepta prin intermediul
unui fiu este totui acelai cu numrul mediu de
nepoi la care dumneavoastr v putei atepta prin
intermediul unei fiice. i costul creterii unui fiu este
totui costul hrnirii i protej rii lui pn n momen
tul n care va prsi cuibul printesc. Faptul c este
probabil s fie omort imediat ce prsete cuibul nu
schimb calculul.
n tot raionamentul su, Fisher presupune c
"autorul deciziei" este printele. Calculul s-ar schim
ba dac ar fi altcineva. S presupunem, de exemplu, c
un individ ar putea influena propriul sex. Repet nc
o dat, nu m refer la o influen contient, intenio
nat, ci emit ipoteza genelor care schimb calea dez
voltrii unui individ orientndu-l spre mascul sau
femel, n funcie de dispoziiile care provin din
mediul nconjurtor. Conform nelegerii noastre,
pentru concizie voi folosi sintagma alegerea deliberat
de ctre un individ - n acest caz, alegerea deliberat
a propriului nostru sex. Dac animalele de harem ca
elefanii de mare ar fi nzestrate cu posibilitatea de a
alege liber, efectul ar fi dramatic. Indivizii ar aspira s
fie stpni de harem, dar dac nu ar face rost de nici
unul, ar prefera mai degrab s fie femele dect
masculi celibatari. Raportul ntre sexe s-ar nclina
puternic spre sexul feminin. Din pcate, elefanii de
mare nu pot reveni asupra sexului pe care l-au primit
la concepie, dar unele specii de peti o pot face.
Masculii unor p eti buzai cu capul albastru snt
mari, viu colorai i stpnesc haremuri de femeIe cu
un colorit ters, monoton. Unele femeIe snt mai

F U N C T I A U T l L l T A R A D I V I N I T T l I

mari dect altele i formeaz o ierarhie dominant.


Dac moare un mascul, locul su este rapid ocupat de
cea mai mare femel, care se transform curnd
ntr-un mascul viu colorat. Aceti peti dobndesc tot
ce este mai bun n ambele forme de existen. n loc
s-i iroseasc vieile lor ca masculi celibatari atep
tnd moartea stpnului de harem, ei i petrec timpul
de ateptare ca femele reproductoare. Sistemul ra
portului ntre sexe al petilor buzai cu capul albastru
este unul rar, n care Funcia de Utilitate a Divinitii
coincide cu ceva ce un socio-economist ar considera
ca prudent.
Deci, pn acum am considerat ca autori ai deciziei
att pe printe ct i pe noi nine. Cine altcineva ar mai
putea fi autorul deciziei ? n cazul insectelor sociale,
deciziile importante snt luate, n cea mai mare parte,
de lucrtoarele sterile, care n mod normal snt suro
rile mai mari (i de asemenea fraii, n cazul ter
mitelor) ale tineretului care ,s e crete. Printre cele mai
bine cunoscute insecte sociale se numr albinele.
Dintre cititorii mei, apicultorii i-au dat deja seama c
raportul dintre sexe ntr-un stup nu pare s se
conformeze evalurilor lui Fisher. Primul lucru re
marcat este c lucrtoarele nu ar trebui inventariate ca
femele. Ele snt femele ca atribuii, dar nu se repro
duc, astfel nct raportul ntre sexe, conform teoriei lui
Fisher, este raportul trntori (masculi) - noile regine
separate de stup. n cazul albinelor i furnicilor exist
anumite motive tehnice, pe care le-am discutat n
cartea The Selfish Gene i nu a vrea s le mai repet
aici, pentru ca raportul anticipat dintre sexe s fie 3 : 1
n favoarea femelelor. Departe de aceasta, dup cum
tie orice apicultor, raportul real ntre sexe este puter-

1 33

1 34

U N Riu PORN IT D I N EDEN

nic deplasat n favoarea masculilor. Un stup prosper


poate produce o jumtate de duzin de regine noi n
timpul unui sezon, dar sute sau chiar mii de trntori.
Ce se petrece aici ? Aa cum se ntmpl adeseori n
teoria modern a evoluiei, datorm rspunsul lui
W. D. Hamilton, acum la Universitatea din Oxford.
El este revelator i rezum ntreaga teorie referitoare
la raportul dintre sexe inspirat de Fisher. Cheia la
enigma raportului dintre sexe la albine rezid n
remarcabilul fenomen al roirii. Un stup de albine este,
n numeroase privine, asemntor unui singur indi
vid. El se dezvolt pn la maturitate, se reproduce i,
n cele din urm, moare. Produsul reproducerii este
un roi. n miezul verii, cnd un stup este ntr-adevr
nfloritor, expulzeaz o colonie-fiic - un roi. Pentru
un stup, producerea roiului este echivalentul repro
ducerii. Dac stupul este o fabric, roiurile constituie
produsul final, purtnd cu ele preioasele gene ale
coloniei. Un' roi este compus dintr-o regin i cteva
mii de lucrtoare. Toate prsesc stupul-printe m
preun i se adun ca un ciorchine dens, care atrn
de vreo ramu sau de vreo stnc. Acesta va fi spaiul
lor de adpost temporar n timp ce prospecteaz n
cutarea unei reedine permanente. n cteva zile ele
vor gsi o peter sau o scorbur (sau, mai obinuit n
prezent, snt capturate de vreun apicultor, poate cel
care le-a fost stpnul iniial, i introduse ntr-un nou
stup ).
Producerea roiurilor-fiice este ndatorirea oricrui
stup prosper. Prima etap n realizarea acestui proces
este producerea unei noi regine. n mod obinuit se
produc circa o jumtate de duzin dintre care doar
una este menit s triasc. Prima care iese din ou le

F U NC I A U T I L I T A R A D I V I N I T T I I

neap pe celelalte omorndu-Ie. (Probabil surplusul


de regine exist numai ca o asigurare. ) Reginele snt
genetic interschimbabile cu lucrtoarele, dar ele snt
crescute n cmrue speciale pentru regine care atrn
sub fagure i primesc o hran special, bogat, cores
punztoare unei regine. Aceast diet include Iptior
de matc, substan creia romanciera Barbara Cart
land i atribuie, plin de romantism, ndelungata sa
via i inuta regal. Albinele lucrtoare snt cres
cute n cmrue mai mici, aceleai care vor fi utilizate
ulterior pentru pstrarea mierii. Trntorii snt genetic
diferii. Ei provin din ou nefertilizate. Remarcabil
este faptul c de regin depinde dac un ou se pre
schimb ntr-un trntor sau ntr-o femel (regin/lucr
toare ). O albin-regin se mperecheaz numai n
cursul unui singur zbor nupial, la nceputul vieii
sale de adult, i ea depoziteaz sperma pentru tot
restul vieii ei n corp. n timp ce fiecare ou trece
prin oviduct, ea poate sau nu s elibereze o mic pic
tur de sperm din depozitul su pentru a-l fertiliza.
Regina este, prin urmare, cea care controleaz rapor
tul sexelor la nivelul oulor. Dup aceea, lucrtoarele
par a avea totui ntreaga putere, deoarece ele adminis
treaz aprovizionarea cu hran. Ele pot, de exemplu,
s omoare prin nfometare larvele mas cuIe dac regina
produce prea multe (din punctul lor de vedere) ou
din care ies masculi. n orice caz, lucrtoarele contro
leaz dac un ou de femel se preschimb ntr-o
lucrtoare sau o regin, deoarece aceasta depinde de
condiiile de cretere, n special de alimentaie.
Acum s revenim la problema raportului dintre
sexe i s cercetm deciziile cu care snt confruntate
lucrtoarele. Aa cum am vzut, spre deosebire de

1 35

1 36

U N RTu PORN I T D I N E D EN

regin, ele nu au de ales dac s produc fii sau fiice


i dac s produc frai (trntori) sau surori (tinere
regine). i acum s revenim la enigma noastr. Ct
privete raportul real dintre sexe, se pare c este ncli
nat n favoarea masculilor, ceea ce, din punctul de
vedere al lui Fisher, nu are nici un sens. S cercetm
i mai atent deciziile cu care se confrunt lucrtoarele.
Spunem c a fost o alegere ntre frai i surori. Dar
ateptai o clip. Decizia de a crete un frate nseamn
ntr-adevr numai att : angajarea stupului cu orice
cantitate de hran sau alte resurse cerute pentru a
ngriji o albin-trntor. Dar decizia de a crete o nou
regin angaj eaz stupul cu mult mai mult dect numai
resursele necesare hrnirii unui singur trup regesc.
Decizia de a crete o nou regin este echivalent cu
o obligaie de a pune bazele unui roi. Adevratul cost
al unei noi regine include ntr-o mic msur o canti
tate nensemnat de Iptior de matc i alt hran pe
care o va consuma. n cea mai mare parte el const n
ntreinerea tuturor miilor de lucrtoare care vor fi
pierdute pentru stup la plecarea roi ului.
Aceasta este, aproape sigur, explicaia pentru
nclinarea, aparent anormal, a raportului ntre sexe n
favoarea masculilor. Conform regulei lui Fisher,
cantitatea de cheltuial pentru mas cuii i femele
trebuie s fie egal, nu numrul indivizilor, masculi i
femele, recenzai. Cheltuiala pentru o nou regin
atrage dup sine o cheltuial uria pentru lucrtoare
care, altfel, nu ar fi pierdut pentru stup. Situaia este
similar cu cea existent n populaia ipotetic de foci,
n care creterea unui sex costa de dou ori mai mult
dect a celuilalt, cu rezultatul c acel sex este pe jum
tate mai numeros. n cazul albinelor, o regin cost de

F U N C T I A U T I L I T A R A D I V I N I T I I

sute sau chiar mii de ori mai mult dect un trntor,


deoarece existenta ei antreneaz costul ntretinerii
tuturor lucrtoarelor necesare n plus pentru roi. De
aceea, reginele snt de sute de ori mai puin
numeroase dect trntorii. Aici ar mai fi de adugat
ceva interesant : cnd un roi prsete stupul, n chip
cu totul ciudat el conine vechea regin, nu pe cea
nou. Cu toate acestea, economia este aceeasi.
' Decizia
de a produce o nou regin mai atrage dup sine chel
tuiala roiului necesar pentru a escorta vechea regin la
noua ei resedint.
'
n nchierea discuiei noastre despre raportul ntre
sexe, revenim la enigma cu haremul cu care am
nceput : acea reglementare risipitoare prin care o
turm mare de mas cuii burlaci consum aproape
jumtate (dac nu cumva mai mult) din resursele de
hran ale populaiei, dar niciodat nu se reproduc i
nici nu fac ceva folositor. n mod evident, aici
bunstarea economic a populaiei nu este maxi
mizat. Ce se ntmpl ? Repet, din nou, punei-v
dumneavoastr n postura celui care ia decizia - s
zicem, o mam care ncearc s "decid" dac e mai
bine s aib un fiu sau o fiic n scopul maximizrii
numrului de nepoi. Decizia pare la o prim apre
ciere naiv, simpl : "s am un fiu care va rmne
probabil holtei, fr s-mi dea nici un nepot, sau o
fat, care probabil va sfri ntr-un harem i-mi va
oferi un numr respectabil de nepoi ?" Replica po
trivit pentru acest potenial printe este : "dar dac ai
un fiu, el p oate ar ajunge s aib un harem, i o s-i
dea mai muli nepoi dect ai sperat vreodat s ai
printr-o fiic ?" S presupunem, pentru simplificare,
c toate femelele se reproduc cu o rat medie i c
,

1 37

1 38

U N RTu P O R N I T D I N EDEN

nou masculi din zece nu se reproduc niciodat, n


timp ce unul din zece monopolizeaz femelele. Dac
dumneavoastr avei o fat, putei conta pe un numr
mediu de nepoi. Dar dac avei un fiu, snt 90%
anse de a nu avea nici un nepot i 10% de a avea de
zece ori mai mult dect numrul mediu de nepoi.
Numrul mediu de nepoi la care v putei atepta
prin fiii dumneavoastr este acelai cu numrul mediu
la care v putei atepta prin fiicele dumneavoastr.
Selecia natural favorizeaz deci un raport al sexelor
de 50 :50, chiar dac raiunea economic la nivelul
speciei reclam un surplus de femeIe. Regula lui
Fisher rmne nc valabil.
Am folosit n toate aceste raionamente termenul
"decizii" ale indivizilor aparinnd regnului animal,
dar repet, aceasta este doar o formulare prescurtat.
Ceea ce se ntmpl de fapt este c genele "pentru"
maximizarea numrului de nepoi devin tot mai
numeroase n genofond. Viaa devine tot mai plin de
gene care s-au transmis cu succes de-a lungul genera
iilor. Cum ar putea o gen s se transmit cu succes
n timp, altfel dect influennd deciziile indivizilor,
aa nct s maximizeze numrul lor de descendeni ?
Teoria lui Fisher despre raportul ntre sexe ne spune
cum ar trebui fcut aceast maximizare i este foarte
diferit de maximizarea bunstrii economice a speci
ilor sau populaiilor. Exist i aici o funcie de utilitate,
dar se deosebete foarte mult de funcia de utilitate la
care s-ar gndi economitii.
Risipirea resurselor economice ale haremului poate
fi rezumat astfel : masculii, n loc s se dedice unor
activiti folositoare, i irosesc energia i puterile n
lupte inutile ntre ei. Asta este adevrat, chiar dac

F U N C I A U T l L l T A R A D I V I N I T I I

definim termenul de "folositor" ntr-un fel aparent


darwinist, ca preocuparea cu creterea copiilor. Dac
mascul ii ar consuma n scopuri utile energia pe care o
irosesc luptnd unii cu alii, specia ca ntreg ar putea
crete mai muli copii cu mai puin efort i mai puin
hran consumat.
Un expert n probleme de munc ar privi nspi
mntat lumea elefanilor de mare. S-ar putea face
urmtoarea paralel. Un atelier nu are nevoie dect de
zece oameni pentru a funciona, deoarece are la
dispoziie zece strunguri. n loc s foloseasc zece
oameni, administraia decide s angajeze o sut. n
fiecare zi toti vin la serviciu si si ncaseaz drepturile
bneti. Apoi i petrec ziua luptnd s intre n posesia
celor zece strunguri. Firete c se confecioneaz
cteva piese, dar nu mai mult dect s-ar fi realizat de
ctre zece persoane, ba chiar probabil mai puin,
deoarece cei o sut de oameni snt att de ocupai cu
btlia lor nct strungurile nu snt folosite eficient.
Expertul n probleme de munc nu ar avea nici un
dubiu. 90% dintre aceti oameni snt n plus, i ei ar
fi declarai n mod oficial ca atare i concediai.
Dar masculii animalelor nu-i risipesc eforturile
numai n lupte fizice - "risipesc" fiind definit din
punctul de vedere al economistului sau al expertului
n problemele muncii. La multe specii exist, de
asemenea, si concursuri de frumusete. Acestea ne duc
spre o alt funcie de utilitate pe care noi oamenii o
putem aprecia, cu toate c, nu are semnificaie eco
nomic direct : frumuseea estetic. Ar fi ca i cum
Funcia de Utilitate a Celui-de-Sus este ceva organi
zat dup modelul concursurilor de frumusee Miss
World (astzi, slav Domnului, demodate), dar unde
,

1 39

1 40

U N RTu PORNIT D I N EDEN

cei care defileaz snt masculi. Acest lucru este foarte


evident n aa-numitele arene ale psrilor ca ieruncile
i punul-de-mare. Un "lek" este o poriune de
pmnt folosit n mod obinuit de psrile mas cuii
care defileaz prin faa femelelor. Ele viziteaz locul
i privesc la evoluiile floase ale ctorva masculi,
nainte de a alege unul i a se mperechea cu el.
Masculii speciilor cu acest ritual de mperechere au
deseori podoabe bizare pe care le pun n valoare cu
micri de dans la fel de remarcabile. Firete, termenul
de "bizar" este o apreciere subiectiv ; probabil c
ritualul cocoului de munte cu dansurile lui istovi
toare acompaniate de sunete asemntoare pocnetelor
de dopuri nu pare deloc bizar femelelor propriei
specii i asta este tot ce conteaz. n unele cazuri,
ideea femelelor de psri despre frumusee poate
coincide cu a noastr, i rezultatul este un pun sau
pasrea paradisului.
Cntecele privighetorii, coada fazanului, licririle
licuriciului, irizaiile asemenea unui curcubeu ale
petilor din regiunea corali er tropical reprezint
toate frumuseea estetic maximizat, dar aceasta nu
este - sau poate fi doar ntmpltor - frumusee
pentru de1ectarea omului. Dac ne place spectacolul,
aceasta este numai o bonificaie, un produs secundar.
Genele care-i fac atrgtori pe masculi pentru femeIe
automat se vd transmise n cursul rului digital spre
viitor. Exist doar o funcie de utilitate care confer o
semnificaie acestor frumusei ; este aceeai care
explic la elefantul de mare raportul ntre sexe, anga
jarea pantere10r i antilope1or n curse aparent zadar
nice, cucii i pduchele, ochii i urechile i traheele,
furnicile lucrtoare sterile i reginele superficiale.

'
F U N C I A U T I L I TA R A D I V I N I T I I

Marea Funcie de Utilitate universal, cantitatea care


este maximizat cu srguin n fiecare ungher al lumii
vii este supravieuirea ADN-ului responsabil pentru
nsuirea pe care ncercai s v-o explicai.
Punii snt mpovrai cu podoabe att de grele i
incomode nct le-ar stnj eni eforturile lor de a face o
treab folositoare, chiar dac ei s-ar simi nclinai
spre activiti utile - ceea ce, n general, nu e cazul.
Masculii speciilor cnttoare folosesc cantiti riscante
de timp i energie pentru a cnta. Acestea desigur i
pun n pericol nu numai pentru c atrag prdtorii, ci
i pentru c ei se epuizeaz i folosesc timpul pe care
l-ar putea consuma pentru refacerea acestei energii.
Un cercettor al biologiei pitulicei pretindea c unul
din masculii lui, dezlnuit, a cntat, fr exagerare,
pn cnd a murit. Dac orice funcie de utilitate ar
avea ca scop bunstarea speciei pe termen lung, chiar
supravieuirea pe termen lung a acestui individ
mascul, atunci ar scurta durata cntecelor, a dansurilor
i numrul luptelor dintre masculi. Totui, deoarece
ceea ce este maximizat ntr-adevr este supravieuirea
ADN-ului, nimic nu poate opri rspndirea ADN-ului,
care nu are alt efect benefic dect de a-i face pe
masculi plcui femelelor. Frumuseea nu este o
virtute n sine. Dar inevitabil, dac unele gene vor
conferi masculilor orice caliti pe care femelele
speciei le gsesc dezirabile, acele gene, vrnd-nevrnd,
vor supravieui.
De ce snt copacii unei pduri att de nali ? Doar
pentru a depi copacii rivali. O funcie de utilitate
"raionaI" ar avea grij ca s fie toi scunzi. Ar primi
exact aceeai cantitate de lumin, cu cheltuieli mult
mai mici dect cele necesare pentru trunchiurile

1 41

1 42

U N RIu PO R N I T D I N E D E N

groase i ramurile masive. Dar dac toi ar fi scunzi,


selecia natural nu ar putea aciona favoriznd o vari
ant individual care a crescut pUin mai nalt. O
dat ce primii s-au nlat, ceilali trebuie s-i urmeze.
Nimic nu ar putea opri ntregul joc, care se trans
form ntr-o escalad, pn cnd toi copacii ar deveni
ridicol de nali i risipitori. Este absurd doar din
punctul de vedere al unui planificator economic
raional care se gndete n termenii maximizrii
eficienei. Dar totul capt sens o dat ce nelegei
adevrata funcie de utilitate - genele maximizeaz
propria lor supravieuire. Analogiile casnice se gsesc
din belug. n timpul unei petreceri, dumneavoastr
strigai pn rguii. Motivul este c toat lumea
vorbete ct poate de tare. Numai dac invitaii s-ar
nelege s vorbeasc n oapt, ei s-ar auzi la fel de
bine, forndu-i mai puin corzile vocale i cheltuind
mai puin energie. Dar o asemenea nelegere nu
funcioneaz dect dac ei snt dirij ai. ntotdeauna
cineva se trezete vorbind mai tare, i, unul cte unul,
ceilali i urmeaz exemplul. Un echilibru stabil se
instaureaz numai atunci cnd toat lumea strig att
de tare ct este fizic posibil, iar aceasta nseamn mult
mai tare dect este cerut de un punct de vedere
"raional". Regula colectiv este mereu zdrnicit de
propria-i instabilitate. Funcia de Utilitate a Divini
tii rareori reuete s fie cel mai mare bun pentru cel
mai mare numr. Funcia de Utilitate a Divinitii i
trdeaz originile ei ntr-o strdanie necoordonat
pentru un ctig egoist.
Oamenii au mai degrab o afectuoas tendin s
presupun c bunstarea nseamn bunstarea grupu
lui, c "bine" nseamn binele societii, viitoarea exis-

F U N C I A U T I L I T A R A D I V I N I T I I

ten fericit a speciei sau chiar a ecosistemului.


Funcia de Utilitate a Divinitii, aa cum deriv
dintr-o contemplare aprofundat a seleciei naturale,
se opune viziunilor utopice. Snt situaii n care
genele pot maximiza bunstarea lor egoist la pro
priul lor nivel, prin programarea unei coop erri
neegoiste, sau pot ajunge chiar la autosacrificiu, prin
intermediul organismului n care se afl. Dar o
bunstare general- este totdeauna o consecin ne
prevzut, un impuls primar. Acesta este nelesul
.
.
"genei egoIste c' .
S cercetm acum un alt aspect al Funciei de Uti
litate a Divinitii, ncepnd cu o analogie. Psihologul
darwinist Nicolas Humphrey aduce la lumin un fapt
edificator referitor la Henry Ford. "Se spune" c
Ford, sfntul patron al eficienei industriale
. . . a comandat o expertiz a resturilor de automobile
rspndite prin America pentru a afla dac exist vreo
pies aparinnd modelului T Ford care nu s-a stricat
niciodat. Inspectorii si au raportat defeciuni ale
aproape tuturor pieselor : osiile, frnele, pistoanele. Dar
le-a atras atenia o excepie : pivotul de /uzet n toate
resturile de automobile rezistase eroic, nglobnd n el
ani de zile de uzur. Cu o logic nemiloas, Ford a
conchis c pivotul de fuzet al modelului T era prea
bun pentru rostul lui i a ordonat ca pe viitor s fie
confecionat la parametri inferiori.

Ca i mine, putei s avei neclariti n legtur cu


aceast pies, dar nu are nici o importan. Este ceva
de care are nevoie motorul unui automobil i
asprimea invocat a lui Ford era ntr-adevr absolut
logic. Alternativa ar fi fost s mbunteasc toate
celelalte piese ale mainii pentru a le aduce la stan-

1 43

1 44

U N RU PO R N I T D I N E D EN

dardul pivoilor neuzai. Dar atunci n-ar mai fi pro


dus un model T, ci un Rolls-Royce, i nu acesta era
obiectivul propus. Un Rolls-Royce este un automo
bil respectabil i la fel este i modelul T, dar la un pre
diferit. mecheria este s fii sigur c fie ntreaga main
este construit conform parametrilor Rolls -Royce,
fie ntreaga main este construit conform parametri
lor modelului T. Dac dumneavoastr facei o main
hibrid, cu unele componente de calitatea modelului T
i alte componente de calitatea Rolls- Royce-ului,
realizai cea mai proast variant, pentru c maina va
fi aruncat cnd cele mai slabe componente se uzeaz,
iar banii cheltuii pe componentele de nalt calitate
care nu au timp s se uzeze snt pur i simplu irosii.
Lecia lui Ford se aplic chiar mai bine corpurilor
nsufleite dect mainilor, deoarece piesele unui auto
mobil, n anumite limite, pot fi nlocuite cu piese de
schimb. Maimuele i gibonii i petrec viaa n vrful
arborilor i exist ntotdeauna un risc s cad i s-i
fractureze oasele. S presupunem c am ordonat o
expertiz a cadavrelor aimuelor pentru a stabili
frecvena fracturilor la nivelul fiecrui os principal al
corpului. S presupunem c s-a constatat c fiecare os
se mai rupe, mai des sau mai rar, cu o singur excep
ie : peroneul (osul paralel cu tibia) care nu a fost
niciodat fracturat. Henry Ford ar prescrie fr
ezitare reproiectarea peroneului la un parametru infe
rior i asta este exact ceea ce ar face selecia natural,
de asemenea. Indivizii mutani, posesorii unui pero
neu inferior - indivizi mutani ale cror reguli de
cretere necesit devierea preiosului calciu din pe
roneu - ar putea utiliza materialul economisit pentru
a ngroa alte oase ale corpului i astfel ar realiza

F U N C I A U T I L I T A R A D I V I N I T I I

idealul conform cruia toate oasele ar avea anse egale


de rupere. Sau indivizii mutani ar putea folosi calciul
economisit pentru producerea unei cantiti supli
mentare de lapte i ar reui astfel s creasc mai muli
urmai. Peroneul s-ar putea subia cel puin att ct s
devin la fel de expus la rupere ca i cele mai solide
oase. Alternativa - soluia Rolls-Royce de a aduce toate
celelalte componente la standardul peroneului - este
mai greu de realizat.
Dar calculul nu este att de simplu, deoarece unele
oase snt mai importante dect altele. Cred c i-ar
veni mal uor unei maimue-pianj en s supravie
uiasc cu clciul fracturat dect cu un bra rupt, aa
nct nu ne putem atepta ca selecia natural s fac
toate oasele identice n ceea ce privete rezistena la
fracturi. Dar principalul aspect desprins din lecia
legendarului Henry Ford este fr ndoial corect.
Este posibil ca o component a unui animal s fie
prea bun, i ne-am atepta ca selecia natural s fa
vorizeze o reducere a calittii acesteia, dar nu sub un
punct de echilibru cu calitatea celorlalte componente
ale corpului. Mai precis, selecia va favoriza o nivelare
a calitii, att n direcia descendent ct i n cea ascen
dent, pn cnd echilibrul potrivit terge diferenele
ntre toate prile componente ale corpului.
Este destul de uor de apreciat acest echilibru cnd
snt terse diferenele ntre dou aspecte separate ale
vieii : supravieuirea punului fa de frumuseea sa n
ochii p uniei, de exemplu. Teoria darwinist ne
spune c orice supravieuire este doar un mijloc de
propagare a genelor, dar aceasta nu ne oprete pe noi
s mprim corpul n acele componente, ca picioa
rele, care snt implicate n primul rnd n supra,

1 45

1 46

U N RU P O R N I T D I N E D E N

vieuirea individual, i acelea, ca penisurile, care


snt implicate n reproducere. Sau acelea, cum snt
coarnele, destinate nfruntrii cu indivizi rivali, n
comparaie cu picioarele i penisurile, a cror impor
tan nu depinde de existena indivizilor rivali. Multe
insecte impun O separare strict a diferitelor stadii de
dezvoltare din cursul vieii lor. Omizile snt destinate
strngerii hranei i creterii. Fluturii, asemntor
florilor pe care le viziteaz, snt destinai reproducerii.
Ei nu cresc i adun nectarul numai pentru a-l arde
imediat ca benzin pentru zbor. Cnd un fluture se
reproduce cu succes, el propag genele nu numai
pentru a fi un fluture care zboar i se mperecheaz
eficient, ci i pentru a fi o omid care se hrnete
eficient, ceea ce a i fost de fapt. Insectele efemere se
hrnesc i cresc ca nimfe sub ap, pn la vrsta de trei
ani. Apoi apar ca aduli zburtori i triesc doar cteva
ore. Multe dintre ele snt mncate de peti, dar chiar
dac nu se va ntmpla aa, ele vor muri n orice caz,
deoarece nu se pot hrni i nici nu posed intestine
(Henry Ford le-ar fi iubit). Treaba lor este s zboare
pn ntlnesc un partener pentru reproducere. Apoi,
dup ce i-au transmis genele - inclusiv genele ce le
fac nimfe eficiente capabile s se hrneasc 3 ani sub
ap -, ele mor. O insect efemer este asemenea unui
copac care are nevoie de ani de zile pentru a crete,
apoi nflorete pentru o singur splendid zi i moare.
Adultul insectelor efemere este floarea care se des
chide pentru scurt timp la sfritul vieii i nceputul
uneI nOI VIeI.
Un somon tnr migreaz n josul fluviului n care
s-a nscut i petrece majoritatea vieii hrnindu-se i
crescnd n mare. Cnd ajunge la maturitate caut din

F U N C T I A U T I L I TA R A D I V I N I TT I I

nou, probabil dup miros, gura rului su natal. n


aceast cltorie att de mult descris, somonul noat
n amonte, depind cascade i vrtej uri, spre cas,
spre izvoarele n care s-a ivit n urm cu o via.
Acolo i depune icrele i ciclul se reia. Exist o
diferen specific ntre somonul de Atlantic i cel de
Pacific. Somonul de Atlantic, dup ce a depus icrele,
poate reveni n mare cu unele anse de a repeta ciclul
a doua oar. Somonul din Pacific moare, epuizat, la
cteva zile dup depunerea icrelor. Un somon tipic de
Pacific este ca o insect efemer, ns fr separarea
anatomic clar a fazelor de nimf i adult n ciclul
su de via. Efortul de a nota n amonte este att de
mare nct nu mai are resurse s-I fac a doua oar
Aadar, selecia natural favorizeaz indivizii care
angajeaz ultimele resurse ntr-un efort reproductiv
"big-bang" . Orice resurse rmase dup reproducere
vor fi irosite - echivalentul piesei supraelaborate a
automobilului lui Henry Ford. Somonul de Pacific
s-a dezvoltat ctre o reducere treptat a anselor de
supravieuire postreproductiv pn aproape de zero,
resursele economisi te fiind orientate spre icre sau lapi.
Somonul de Atlantic a fost ndreptat spre alt cale.
Poate pentru c rurile pe care trebuie s le urce snt
mai scurte i izvorsc din muni mai puin nali, indi
vizii care mai pstreaz unele resurse pot uneori s .
parcurg al doilea ciclu reproductiv. Preul pe care
somonul de Atlantic l pltete este c el nu se poate
angaja prea mult fa de icrele lui. Exist un anumit
schimb ntre reproducere i longevitate, i diferitele
feluri de somoni au optat pentru diferite tipuri de
echilibre. Trstura caracteristic a ciclului de via a
somonului este c aceast zdrobitoare odisee a

1 47

1 48

U N RI u P O R N I T D I N E D E N

migraiei impune o discontinuitate. Nu eXIsta o


trecere lin ntre un sezon reproductiv i cel de al
doilea. Angajarea ntr-un al doilea sezon reproductiv
reduce drastic eficiena celui dinti. Somonul de
Pacific s-a dezvoltat spre o angaj are fr echivoc
ntr-un prim sezon reproductiv, cu rezultatul c un
individ tipic moare imediat dup acest efort titanic de
depunere a icrelor.
Acelai fel de schimb marcheaz orice fel de via,
dar de obicei este mai puin dramatic. Propria noastr
moarte este programat probabil ntr-un sens asem
ntor cu cea a somonului, dar ntr-o manier mai
puin evident i net. Fr ndoial c un adept al
eugeniei ar putea obine o ras uman caracterizat
printr-o longevitate foarte mare. Ai putea alege
pentru mperechere acei indivizi care depun cele mai
multe din resursele lor n propriile corpuri, n
defavoarea copiilor : de exemplu indivizi ale cror
oase snt puternic ngroate i greu de rupt, dar care
au disponibilizat puin calciu pentru a produce lapte.
E destul de uor s trieti ceva mai mult, dac eti
rsfat ca un animal de cas pe seama viitoarei gene
raii. Eugenistul ar putea s ngrij easc ca pe o
comoar subiecii si i s exploateze schimbul n
direcia dorit a longevitii. Natura ns nu ne va
cocoloi n acest fel, pentru c genele care frustreaz
generaia urmtoate nu vor strbate n viitor.
Funcia de Utilitate a Naturii nu va aprecia nicio
dat longevitatea doar de dragul ei, ci numai n intere
sul reproducerii viitoare. Orice animal care, la fel ca
noi, dar nu i ca somonul de Pacific, se reproduc de
mai multe ori, face fa schimburilor ntre copilul
actual i copiii viitori. O iepuroaic ce-i consacr

F U N C I A U T I L I T A R A D I V I N I T I I

toat energia i toate resursele primilor ei pui va avea


probabil o prim progenitur foarte reuit. Dar nu
va mai dispune de resurse necesare pentru a ajunge s
produc O a doua generaie. Genele ce controleaz
acumularea unor rezerve vor tinde s se rspndeasc
n populaia de iepuri, transportate n corpurile celei
de a doua sau celei de a treia generaii de pui. Genele
de acest tip nu s-au rspndit n populaia somonului
de Pacific, pentru c discontinuitatea ntre primul i al
doilea sezon de reproducere este foarte mare.
Pe msur ce mbtrnim, ansele de a deceda n
urmtorul an, iniial sczute i apoi pentru un timp
constante, cresc continuu. Ce se petrece n acest inter
val de cretere a mortalitii ? Principiul n esen este
acelai ca i n cazul somonului de Pacific, dar aCio
neaz pe o perioad mai lung n loc s fie concentrat
ntr-o scurt i precipitat orgie a morii, dup orgia
de depunere a icrelor. Principiul modului n care se
instaleaz mbtrnirea a fost pus n eviden, la ncepu
tul anilor 1 950 de savantul n medicin Sir Peter
Medawar, laureat al Premiului Nobel, i completat
cu diferite modificri ale ideilor de baz de ctre
distinsii darwinisti G. C. Williams si W. D. Hamilton.
Ariumentul e enial este urmtol : n primul rnd,
dup cum am vzut n capitolul 1 , orice efect genetic
va fi declan at, n mod normal, ntr-un anumit
moment n cursul vieii organismului. Numeroase
gene snt declanate n primele etape ale dezvoltrii
embrionare, dar altele - ca gena pentru chorea Hun
tigton, boala care l-a dobort n mod tragic pe poetul
i cntreul folk Woody Guthrie - nu snt declan
ate pn la vrsta mijlocie. n al doilea rnd, detaliile
unui efect genetic, inclusiv momentul n care este

1 49

1 50

U N Ri u P O R N I T D I N E D E N

declanat, pot fi modificate de celelalte gene. Un br


bat care posed gena ce determin chorea Huntington
se poate atepta s moar din cauza bolii, dar momen
tul morii, la patruzeci sau cincizeci de ani (vrsta la
care a murit Woody Gutherie), poate fi influenat de
celelalte gene. Rezult c, prin selecia genelor modi
ficatoare, momentul exprimrii unei anumite gene
poate surveni fie mai trziu, fie mai devreme n timpul
evoluiei.
O gen ca cea responsabil de chorea Huntington,
care se declaneaz ntre 35 i 55 de ani, are toate
ansele s fie transmis n generaia urmtoare nainte
de a-l omor pe posesorul ei. Dac totui ar fi fost
declanat la vrsta de 20 de ani, ar fi fost transmis
numai de oameni care se reproduc destul de tineri, i
prin urmare selecia ar fi acionat drastic mpotriva ei.
Dac s-ar fi declanat la vrsta de 10 ani, categoric
n-ar mai fi fost niciodat transmis. Selecia natural
va favoriza orice gene modificatoare al cror efect va
face ca gena ce determin chorea Huntington sa se
declaneze la o vrst mai naintat. Conform teoriei
MedawarlWilliams, exact acesta ar fi motivul pentru
care, n mod normal, ea nu este declansat mai de
vreme de vrsta mIjlocie. Cu mult timp urm, este
posibil s fi existat o gen ce aciona mai devreme, dar
selecia natural a favorizat amnarea efectului ei letal
pn spre mijlocul vieii. Nu este nici o ndoial c i
acum se mai exercit o foarte uoar presiune de se
lecie pentru a o mpinge la btrnee, dar aceast pre
siune este slab deoarece puine victime mor nainte
de a se reproduce i de a transmite gena descendenei.
Gena care determin chorea Huntington este un
exemplu elocvent de gen letal. Exist numeroase

F U N C I A U T I L I T A R A D I V I N I T I I

alte gene care nu snt ele nsele letale dar, cu toate


acestea, determin efecte care mresc probabilitatea
surveniri morii din cu totul alte cauze i snt numite
subletale. Repet nc o dat, momentul declanrii lor
poate fi influenat de genele modificatoare i, prin
urmare, accelerat sau ncetinit de selecia natural.
Medawar a neles c debilitile btrneti ar putea s
reprezinte o acumulare a efectelor genetice letale i
subletale care au fost mpinse tot mai trziu n ciclul
vieii i crora li s-a permis s se strecoare prin sita
reproducerii n generaiile viitoare datorit simplului
fapt c aceste gene acionau trziu.
Interpretarea pe care G. C. Williams, decanul de
vrst al darwinitilor americani, a dat-o povetii n
1 957 este una important. Ea revine asupra punctului
nostru de vedere despre econ"omia schimburilor.
Pentru a o nelege trebuie s precizm cteva date
eseniale. De obicei, o gen are mai mult dect un
efect asupra unor pri ale corpului care aparent snt
foarte distincte. Nu este doar un efect de "pleio
tropie", ci mai mult dect ne-am atepta, avnd n
vedere c genele i exercit efectele lor asupra dez
voltrii embrionare, iar dezvoltarea embrionar este
un proces foarte complicat. Dei unul din efectele ei
poate f benefic, este puin probabil ca i celelalte s
fie la fel. Aceasta deoarece efectele celor mai multe
mutaii snt nefavorabile. Aceasta nu este numai o
realitate, ci este chiar previzibil n principiu : dac
dumneavoastr intenionai s construii ceva i nce
pei cu un mecanism foarte complicat - ca un radio,
s zicem - exist mai multe posibiliti s-I facei
mai ru dect s-I facei mai bun.

1 51

1 52

U N RIu PORN I T D I N E D EN

Ori de cte ori selecia natural favorizeaz o gen


datorit efectului ei benefic la vrsta tinereii - s
spunem, asupra puterii de atracie sexual a unui
mascul tnr - este probabil s existe i o latur nega
tiv : unele boli specifice la vrsta mijlocie sau la b
trnee, de exemplu. Teoretic, ar putea exista i o alt
modalitate de a face ca efectele s se manifeste la
vrste diferite, dar conform raionamentului lui
Medawar, selecia natural este puin probabil s
favorizeze maladia n tineree din cauza unui efect
benefic al aceleiai gene la btrnee. De altfel, putem
invoca din nou caracteristica genelor modificatoare.
Oricare dintre numeroasele efecte ale unei gene, bune
sau rele, ar putea fi afectate n evoluia lor ulterioar
n privina momentului la care se declaneaz. Con
form principiului Medawar, efectele benefice ar tinde
s se deplaseze spre vrstele timpurii, n timp ce
efectele negative ar tinde s se deplaseze spre vrstele
mai trzii . De altfel, n unele cazuri va exista un
schimb direct ntre efectele timpurii i cele trzii.
Acest aspect a aprut n discuia noastr despre
somon. Dac un animal posed o cantitate limitat de
resurse pentru consum, s zicem, pentru a deveni mai
puternic din punct de vedere fizic i pentru a scpa de
pericole, orice nclinaie de a le consuma devreme va
fi favorizat n raport cu preferina de a le consuma
trziu. Consumatorii trzii este mai probabil s fi
murit deja din alte cauze nainte de a avea ansa s-i
consume resursele. Pentru a introduce punctul de
vedere al lui Medawar ntr-un fel de versiune revzut
a noiunilor pe care le-am introdus n capitolul 1,
toat lumea se trage dintr-un ir nentrerupt de
strmoi care, fr excepie, au fost la un moment dat

F U N C I A U T I L I TA R A D I V I N I T T I I

n viaa lor tineri, dar muli dintre ei nu au apucat s


mbtrneasc niciodat. Aadar motenim tot ce este
necesar pentru a fi tineri, dar nu neaprat i tot ce este
necesar pentru a ajunge btrni. Noi tindem s mote
nim genele pentru a muri la mult timp dup ce ne-am
nscut, nu pentru a muri la scurt timp dup ce ne-am
nscut.
Pentru a reveni la nceputul pesimist al acestui capi
tol, cnd funcia de utilitate - ceea ce este maximizat
este supravieuirea ADN-ului, aceasta nu constituie o
reet a fericirii. Atta timp ct ADN-ul este transmis,
nu are nici o importan cine sau ce sufer n timpul
acestui proces. Este mai bine pentru genele viespii
ichneumonide, de care vorbea Darwin, ca omida s fie
n via i deci proaspt atunci cnd este mncat,
neavnd nici o importan costul sub form de sufe
rin. Genelor nu le pas de suferin, deoarece lor nu
le pas de nimic.
Dac natura ar fi fost blnd, ea ar fi fcut cel puin
o concesie minor anesteziind omizile nainte ca ele s
fie mncate de vii din interior. Dar natura nu este nici
blnd, nici nemiloas. Ea nu este nici pentru, nici m
potriva suferinei. Natura nu este interesat, ntr-un
fel sau altul, de suferin, dac aceasta nu afecteaz
supravieuirea ADN-ului. Este uor s ne imaginm o
gen care, s zicem, tranchilizeaz gazelele cnd sufer
din cauza unei mucturi ucigtoare. Ar fi o astfel de
gen favorizat de selecia natural ? Numai dac
tranchilizarea gazelei ar mri ansele genei de a fi
transmis la generaiile viitpare. Este greu s ne
imaginm de ce ar trebui s fie aa i de aceea putem
s presupunem c gazelele sufer o imens durere i
spaim atunci cnd snt mpinse spre moarte, aa cum

1 53

1 54

U N RU P O R N I T D I N E D EN

de fapt se i ntmpl. Cantitatea total de suferin


anual a lumii vii depete orice nchipuire decent.
n minutul n care am conceput aceast propoziie,
mii de animale erau mncate de vii, altele alergau s se
salveze scncind nspimntate ; unele au fost devorate
treptat din interior de parazii scitori ; mii de animale
din toate speciile erau pe cale s moar de inaniie,
sete sau boli. Asa trebuie s fie. Dac ar exista vreodat o perioad nfloritoare, aceasta ar determina n
mod automat creterea populaiei pn cnd starea
natural de nfometare i mizerie ar fi restabilit.
Teologii snt preocupai de "problema rului" i de
o alta nrudit cu aceasta, "problema suferinei" . n
ziua cnd ncepusem s scriu acest paragraf, toate
ziarele englezeti relatau o poveste teribil despre un
autobuz plin cu copii de la o coal romano-catolic
i care, fr nici o cauz aparent, s-a prbuit omo
rndu-i pe toi. Nu era pentru prima dat cnd clerul
era cuprins de paroxism dup ce citise ntr-un ziar
londonez ( The Sunday Telegraph) urmtoarea pro
blem teologic : " Cum am putea crede ntr-un
Dumnezeu atotputernic i iubitor care ngduie o
asemenea tragedie ? " Articolul fusese o replic la
cuvintele unui preot : "Rspunsul cel mai simplu este
c noi nu tim de ce ar trebui s existe un Dumnezeu
care s permit ca astfel de lucruri ngrozitoare s se
ntmple. Dar pentru un cretin oroarea accidentului
confirm faptul c noi trim ntr-o lume de veritabile
valori : pozitive i negative. Dac ntregul univers ar fi
fost doar electroni, n-ar mai fi existat nici o problem
a rului sau a suferinei. "
Dimpotriv, dac universul ar fi fost doar electroni
i gene egoiste, tragedii absurde ca cea a prbuirii
,

F U NC I A U T I L I T A R A D I V I N I T T I I

autobuzului ar fi exact ceea ce ne-am atepta,


deopotriv cu un la fel de fr sens noroc. Un astfel de
univers nu a fi nici bun, nici ru n intenii. N-ar
manifesta nici un fel de intenii. ntr-un univers al
forelor fizice oarbe i al replicrii genetice, unii vor
suferi, alii vor fi norocoi, i nu vei gsi nici un fel
de legtur sau raiune n toate acestea, nici un fel de
dreptate. Universul pe care-l privim ar avea exact
proprietile la care ne-am atepta, dac nu exist, la
urma urmelor, nici un plan, nici o intenie, nici un ru
sau nici un bine, nimic altceva dect o indiferen
oarb, nemiloas. Aa cum a spus nefericitul poet
A. E. Housman :
Natura fr de inim, fr de minte
Nici nu tie, nici nu-i face grij i.

ADN-ul nici nu tie, nici nu-i face grij i. ADN-ul


doar exist. i noi dansm dup cum ne cnt el.

1 55

CAPITOLUL V

B omba re p licaiei

Cele mai multe stele - i soarele nostru este un


exemplu tipic - ard constant de mii de milioane de
ani. Foarte rar, undeva n galaxie, o stea se aprinde
brusc, fr un avertisment evident, ntr-o supernov.
ntr-o perioad de cteva sptmni ea crete n lumi
nozitate de miliarde de ori i apoi se stinge ntr-o
rmi ntunecoas. n timpul celor cteva zile lumi
noase, ca supernov, o stea poate radia mai mult
energie dect n toate sutele de milioane de ani de
existen ca stea obinuit. Dac propriul nostru soare
"ar deveni supernov", ntregul sistem solar s-ar
vaporiza instantaneu. Din fericire acest lucru este
foarte improbabil. n galaxia noastr cu o sut de
miliarde de stele, astronomii au nregistrat doar trei
supernove : n 1 054, n 1 572 i n 1 604. Nebuloasa
Racului constituie rmiele evenimentului din 1 054
nregistrat de ctre astronomii chinezi. ( Cnd spun
eveniment "din 1 054" neleg, desigur, tirea despre
acel eveniment care a ajuns pe pmnt n 1 054. Eveni
mentul propriu-zis a avut loc cu ase mii de ani mai
devreme. Frontul de und luminoas provenit de la el

1 58

U N RTu P O R N I T D I N E D EN

a aj uns la noi n anul 1 054 . ) Din 1 604, singurele


supernove care au fost vzute erau din alte galaxii.
Exist un alt tip de explozie pe care o poate suferi
o stea. n loc "s se transforme n supernov", "se
transform n informaie" . Explozia ncepe mai lent
dect n cazul supernovei i necesit incomparabil mai
mult pn s se declaneze. O putem numi o bomb
a informaiei sau, din motive care vor deveni evidente,
o bomb a replicaiei. Ai fi putut detecta o bomb a
replicaiei n primele cteva miliarde de ani ale acu
mulrii ei numai dac v-ati fi aflat n imediata ei
apropiere. n cele din urm , manifestri subtile ale
exploziei ncep s se infiltreze n regiuni mult mai
ndeprtate ale spaiului i explozia devine, cel puin
potenial, detectabil de la mare distan. Nu tim
cum se termin o astfel de explozie. Probabil, n cele
din urm, se stinge asemenea unei supernove, dar noi
nu tim pn la ce punct se dezvolt. Poate pn la o
catastrof violent i autodestructiv. Poate pn la
o emisie, mult mai blnd i repetat, de obiecte care
se mic pe o traiectorie mai degrab controlat dect
pe o simpl traiectorie balistic, spre puncte ndepr
tate ale spaiului unde ar putea contamina cu aceeai
tendin de explozie i alte sisteme solare.
Motivul pentru care tim att de puin despre bom
bele replicaiei din univers este faptul c am vzut
doar un exemplu, iar un singur exemplu din orice
fenomen nu este suficient pentru a pune b azele unor
generalizri. Povestea unicului nostru caz este n curs
de desfurare. A durat ntre trei i patru miliarde de
ani, i tocmai a atins pragul rspndirii departe de
imediata vecintate a stelei. Steaua care ne intereseaz
este Sol, o mic stea galben aezat aproape de limita

B O M B A R E P L l CA I E I

galaxiei noastre, ntr-unul din braele ei n form de


spiral. O numim Soare. Explozia a nceput de fapt pe
unul dintre sateliii care descrie o orbit apropiat n
jurul soarelui, dar energia care a declanat explozia
vine toat de la soare. Satelitul este, desigur, Pmntul,
i explozia veche de patru miliarde de ani, sau bomba
replicaiei, se numete via. Noi oamenii reprezen
tm manifestarea .extrem de important a bombei
replicaiei, pentru c prin noi - prin creierele noastre,
cultura noastr simbolic i tehnologia noastr explozia poate nainta n faza urmtoare reverberd
prin spaiul profund.
Aa cum am spus, bomba replicaiei noastre este,
pn acum, singura pe care o cunoatem n umvers,
dar asta nu nseamn neaprat c evenimentele de
felul acesta snt mai rare dect supernovele. Dup cum
se tie, supernovele au fost detectate de trei ori n
galaxia noastr, dar, dup aceea, din cauza imensei
cantiti de energie eliberat, supernovele se vd mult
mai uor de la mare distan. Pn acum cteva dece
nii, cnd undele radio produse de om au nceput s se
rspndeasc n afara planetei, propria noastr
explozie de via ar fi fost nedetectat de ctre obser
vatori de pe planete chiar foarte apropiate. Probabil
c singura manifestare evidnt a exploziei noastre
de via pn n timpurile recente ar fi fost Marea
Barier de Corali.
O supernov este o explozie brusc i uria. Eve
nimentul care declaneaz orice explozie const n
faptul c acumulrile cantitative depesc o valoare
critic, dup care lucrurile scap de sub control pro
ducnd un efect mult mai amplu dect evenimentul
declansator initial . Evenimentul care a declansat
,

1 59

1 60

U N RU PORNIT D I N E D EN

bomba replicaiei este apariia spontan a entitilor


autoreplicative i totui variabile. Motivul pentru care
auto replicarea este un potenial fenomen exploziv este
acelai ca pentru oricare explozie : creterea exponen
ial - cu ct ai mai mult, cu att primeti mai mult.
Dac ai un lucru cu capacitatea de a se autoreplica, vei
avea curnd dou. Apoi fiecare din cele dou i face
o autocopie i ai pe urm patru. Apoi opt, apoi
aisprezece, treizeci i dou, aizeci i patru . . . Dup
numai treizeci de generaii ale acestei duplicaii, vei
avea mai mult de un miliard de obiecte care se
duplic. Dup cincizeci de generaii, vor fi o mie de
milioane de milioane. Dup dou sute de generaii,
vor fi un milion de milioane de milioane de milioane
de milioane de milioane de milioane de milioane de
milioane de milioane. Teoretic. n practic, aa ceva ar
fi imposibil, deoarece acest numr este mai mare dect
numrul atomilor din univers. Procesul exploziv al
autocopierii a trebuit s fie limitat cu mult timp na
inte de a atinge dou sute de generaii nentrerupte.
Nu avem dovada direct a evenimentului replicaiei
care a declanat procesul evolutiv pe aceast planet.
Putem deduce doar c a trebuit s se fi ntmplat dato
rit exploziei din care i noi sntem o parte. Nu tim
exact cum s-a petrecut evenimentul critic originar,
declanarea autoreplicrii, dar putem deduce ce fel de
eveniment trebuie s fi fost. A nceput ca un eveni
ment chimic.
Chimia este o dram care se desfoar pe toate
stelele i pe toate planetele. n chimie, actorii snt
atomii i moleculele. Chiar i cei mai rari dintre atomi
snt extrem de numeroi n raport cu standardul de
evaluare numeric folosit n mod obinuit. Isaac

B O M B A R E P l I C AT I E I

Asimov a calculat c numrul atomilor dintr-un ele


ment rar, astatin - 2 1 5, n ntreaga Americ de Nord
i de Sud pn la o adncime de zece mile este "doar
un trilion" . Unitile fundamentale ale chimiei snt
totdeauna parteneri care se combin pentru a produce
o populaie mobil i foarte numeroas de elemente i
mai mari - moleculele. Orict de numeroase snt ele,
moleculele de un anumit tip - spre deosebire de, s
zicem, animalele unei anumite specii sau de viorile
Stradivarius - snt ntotdeauna identice. Legile chimi
ce ale micrii atomilor au fcut ca unele molecule s
devin mai numeroase n timp ce altele au devenit mai
rare. Un biolog ar fi n mod natural tentat s descrie
moleculele a cror populaie a devenit mai numeroas
ca "ncununate de succes" . Dar nu este de nici un
folos s cedezi acestei tentaii. Succesul, n sensul clar
al cuvntului, este o proprietate care va aprea doar
ntr-o faz mai trzie n povestea noastr.
Care a fost atunci acest memorabil eveniment critic
care a declanat explozia vieii ? Am spus c a fost
apariia entitilor autoreplicative, dar am putea con
sidera la fel de bine i apariia fenomenului de eredi
tate - un proces pe care-l putem eticheta "ce iese din
pisic oareci mnnc". Acesta nu este ceva ce mole
culele manifest n mod obinuit. Moleculele de ap,
cu toate c miun n populaii gigantice, nu manifest
nimic care s semene cu ereditatea adevrat. n
aparen, ai putea crede c seamn. Populaia de mo
lecule de ap (H20) crete cnd hidrogenul (H) arde n
prezena oxigenului ( O). Populaia moleculelor de
ap descrete cnd apa este separat, prin electroliz,
n bule de hidrogen i oxigen. Dar, cu toate c exist
un fel de dinamic a populaiei moleculelor de ap,

1 61

1 62

U N RU PORNIT D I N E D E N

asta nu este ereditate. Condiia minim pentru o


adevrat ereditate ar trebui s fie existena a cel puin
dou feluri distincte de molecule de ap, ambele dnd
natere unor copii identice cu ele
Moleculele se dispun uneori n dou variante n
oglind Exist dou feluri de molecule de glucoz,
care conin atomi identici legai mpreun ntr-un
mod identic, exceptnd faptul c moleculele snt
imagini n oglind. Acelai lucru este valabil i pentru
alte molecule de zahr i, de asemenea, pentru o mul
ime de alte molecule, inclusiv pentru toi aminoacizii
importani. Poate c n acest caz este un prilej pentru
"ce iese din pisic oareci mnnc" - pentru eredi
tate chimic. Ar putea oare moleculele dextrogire s
produc molecule fiice dextrogire, iar cele levogire s
produc molecule fiice levogire ? Mai nti, cteva
informaii eseniale despre moleculele cu imagine n
oglind. Fenomenul a fost descoperit de ctre marele
savant francez al secolului XIX Louis Pasteur, care
studia cristalele de tartrat, sare a acidului tartric, o
substan important din vin. Cristalul este un edifi
ciu solid, destul de mare pentru a fi vzut cu ochiul
liber i, n unele cazuri, purtat n jurul gtului. Se
formeaz atunci cnd atomii sau moleculele, toi de
acelai tip, se aaz unele peste altele pentru a forma
un corp solid. Nu se dispun haotic, ci ntr-o reea cu
ordine geometric bine definit, precum soldaii
dintr-un regiment de gard, de aceea i mrime i
perfect instruii. Moleculele care fac deja parte din
cristal constituie un tipar pentru adugarea unor noi
molecule care ies din soluia apoas i se potrivesc
exa:ct, astfel nct ntregul cristal crete ca o reea
ordonat. Din aceast cauz cristalele de sare au faete
.

B O M B A R E P l I CA I E I

ptrate, iar cele de diamant tetraedrice ( format de


diamant). Cnd fiecare form acioneaz ca un tipar
pentru construirea altei forme asemntoare ei, avem
o idee vag despre posibilitatea de autoreplicare. S
revenim acum la cristalele de tartrat ale lui Pasteur. El
a observat c, atunci cnd a lsat un timp o soluie de
tartrat n ap, au luat natere dou feluri de cristale
care se deosebesc prin faptul c fiecare era imaginea n
oglind a celuilalt. A separat cu greu n dou grmezi
cele dou feluri de cristale. Cnd le-a redizolvat sepa
rat, a obtinut dou solutii diferite, dou feluri de tartrat n soluie. Dei cele dou soluii se asemnau n
cele mai multe privine, Pasteur a descoperit c ele
roteau lumina polarizat n direcii opuse. Acesta este
motivul pentru care cele dou feluri de molecule au
primit nume convenionale de levogire i dextrogire,
deoarece ele rotesc lumina polarizat n sens opus
acelor de ceasornic i, respectiv, n sensul acelor de
ceasornic. Dup cum ai putea bnui, cnd cele dou
soluii au fost lsate nc o dat s cristalizeze, fiecare
a produs cristale pure care reprezentau imaginea n
oglind a celeilalte.
Moleculele cu imagine n oglind se deosebesc prin
aceea c, la fel ca pantoful drept i stng, indiferent ct
de mult te strduieti, nu le poi roti astfel nct una s
poat fi folosit n locul celeilalte. Soluia iniial a lui
Pasteur era o populaie mixt a dou tipuri de mole
cule care, atunci cnd cristalizau, se asociau fiecare cu
tipul propriu. Existena a dou (sau mai multe) varie
ti distincte ale unei entiti este o condiie necesar,
dar nu i suficient, pentru ca s existe ereditatea ade
vrat. Pentru ca la cristale s existe ereditate adevrat,
cele levogire i dextrogire ar trebui s se separe n
,

1 63

1 64

U N RTu PO R N I T D I N E D E N

jumti atunci cnd ating o mrime critic, i fiecare


jumtate s serveasc drept tipar pentru a ajunge din
nou la dimensiunea ntreag. n aceste condiii am
avea ntr-adevr o populaie n cretere a celor dou
tipuri de cristale cu simetrie opus. Am putea cu ade
vrat s vorbim despre "succes" n populaie, deoa
rece - pentru c ambele tipuri snt concurente pentru
aceiai atomi constitutivi - un tip ar putea deveni mai
numeros n detrimentul celuilalt, datorit faptului c
este "bun" n procesul de autocopiere. Din pcate,
marea majoritate a moleculelor cunoscute nu posed
aceast proprietate unic a ereditii.
Spun "din pcate" deoarece chimitilor, care
ncearc pentru scopuri medicale s fac molecule
care snt toate, s zicem, levogire, le-ar plcea tare
mult s le poat "nmuli" . n msura n care mole
culele acioneaz ca tipare pentru formarea altor
molecule, ele o fac n mod normal pentru imaginea lor
n oglind, nu pentru propria lor form. Asta com
plic lucrurile, deoarece dac ncepei cu o form
levogir terminai cu un amestec egal de molecule
levogire i dextrogire. Chimitii implicai n aceast
activitate ncearc s pcleasc moleculele "s
nmuleasc" molecule fiice de acelai tip. E un truc
foarte greu de realizat.
De fapt, dei probabil c nu a implicat capacitatea
de rotire, o versiune a acestui truc a fost realizat n
mod natural i spontan n urm cu patru mii de mi
lioane de ani cnd pmntul apruse de curnd i cnd
explozia care s-a transformat n via i informaie
ncepea. Dar, ca explozia s se poat declana, era
nevoie de ceva mai mult dect simpla ereditate. Chiar
dac o molecul manifest o ereditate real la formele

B O M B A R E P L l C A I E I

sale dextrogire i levogire, nici o competiie ntre ele


nu ar avea consecine foarte interesante, deoarece ele
snt numai de dou feluri. Ctigarea competiiei de
ctre levogire, s zicem, ar nsemna sfritul proble
mei. N-ar mai exista progres.
Moleculele mai mari pot manifesta disponibiliti
de rotire la nivelul diferitelor pri componente.
Antibioticul monensin, de exemplu, are 17 centri de
asimetrie. Pentru fiecare din aceti 17 centri exist o
form levogir i una dextrogir. Doi multiplicat cu el
nsui de 1 7 ori nseamn 1 3 1 072, i exist, prin
urmare, 131 072 de forme distincte ale moleculei. Dac
aceste 131 072 de forme ar poseda proprietatea ere
ditii adevrate, i fiecare ar da natere numai propriu
lui tip, ar exista o competiie foarte complicat pe
msur ce cei mai ncununai de succes membri ai
mulimii de 1 3 1 072 s-ar afirma treptat n recens
mintele succesive ale populaiei. Dar chiar i acesta ar
fi un tip limitat de ereditate, deoarece 131 072, dei un
numr mare, este finit. Pentru o explozie a vieii care
s-i merite numele, este necesar ereditatea, dar nece
sar este i o varietate nedefinit, deschis.
Cu monensinul, am ajuns la captul drumului n ce
privete ereditatea imaginii n oglind. Dar rotirea
spre stnga i rotirea spre dreapta nu este singurul fel
de diferen care s-ar putea preta la copierea eredi
tar. Julius Rebek i colegii si de la Institutul de
Tehnologie din Massachusetts snt chimiti care au
luat n serios provocarea de a produce molecule
autoreplicative. Variantele exploatate de ei nu snt de
tip imagine n oglind. Rebek i colaboratorii au luat
dou mici molecule - numele detaliat nu are impor
tan, s le numim doar A i B. Cnd A i B snt

1 65

1 66

U N R U PO R N I T D I N E D E N

amestecate n soluie, se unesc pentru a forma al


treilea compus numit - l-ai ghicit - C. Fiecare mo
lecul C acioneaz ca un tipar sau matri. Mole
culele A i B, care plutesc libere n soluie, gsesc
singure poziiile corespunztoare n tipar. Un A i un
B snt nghesuite potrivindu-se n tipar i astfel se afl
dispuse corect pentru a da natere unui C exact ca cel
dinainte. Moleculele C nu se alipesc-una de alta
pentru a forma un cristal, ci se separ. Ambele mole
cule C snt acum disponibile ca tipar pentru a face
noi molecule C, aa nct populaia de molecule C
crete exponenial.
Aa cum a fost descris pn acum, sistemul nu
manifest ereditate adevrat, ci evideniaz conti
nuarea. Molecula B se gsete ntr-o varietate de forme,
fiecare dintre acestea se combin cu A pentru a realiza
propria ei versiune a moleculei C. Deci avem Cl, C2,
C3 i aa mai departe. Fiecare dintre aceste versiuni ale
moleculei C servete ca tipar pentru formarea altor
molecule C de acelai tip. Prin urmare, populaia de
molecule C este eterogen. n plus, diferite tipuri de
C nu snt toate la fel de eficiente n producerea
fiicelor. Aa nct exist o competiie ntre versiuniI,
rivale de C din populaia moleculelor C. Mai mult
nc, "mutai a spontan" a moleculei C poate fi in
dus cu aj utorul radiaiei ultraviolete. Noul tip
mutant dovedete c "se nmulete pur" producnd
molecule fiice asemenea lui. n mod satisfctor, noua
variant a depit tipul parental i rapid a pus st
pnire pe lumea din eprubet n care aceste protocrea
turi au aprut. Complexul A/B/C nu este singurul set
de molecule care se comport astfel. Mai exist D, E
i F, pentru a numi doar o triplet asemntoare.

B O M B A R E P L l C A I E I

Grupul lui Rebek a putut s fac chiar hibrizi


autoreplicativi ai elementelor complexului A/B/C i ai
complexului D/E/F.
Moleculele care se autocopiaz cu adevrat i pe
care noi le cunoastem n natur - acizii nucleici ADN
i ARN - au u potenial de variaie superior. n
timp ce un replicator Rebek este un lan cu doar dou
legturi, o molecul de ADN este un lan cu o lun
gime nedefinit ; fiecare dintre sutele de legturi ale
lanului poate fi unul dintre cele patru tipuri exis
tente ; i, cnd un segment dat de ADN funcioneaz
ca tipar pentru formarea unei noi molecule de ADN,
fiecare dintre cele patru tipuri acioneaz ca un tipar
pentru un anumit tip din cele patru. Cele patru uniti
cunoscute ca b aze snt compuii adenin, ti min,
citozin i guanin, n mod convenional redate prin
A, T, C i G. ntotdeauna A este model pentru T i
viceversa. ntotdeauna G este tipar pentru C i vice
versa. Este realizabil orice ordonare posibil pentru
A, T, C i G i ea va fi duplicat cu succes. n plus,
deoarece lanurile de ADN snt de lungime nedefi
nit, gama variaiei posibile este efectiv infinit.
Aceasta este o reet p osibil pentru o explozie
informaional ale crei reverberaii ar putea n cele
din urm s depeasc planeta de origine i s ajung
la stele.
Reverberaiile exploziei replicatorului sistemului
nostru solar au fost limitate la planeta de origine
pentru cele mai multe din cele patru miliarde de ani
de cnd s-a produs. Doar n ultimul milion de ani a
aprut un sistem nervos capabil de a inventa o tehno
logie radio. i doar n ultimele decenii acel sistem
nervos a dezvoltat de fapt o radiotehnologie. Acum,

1 67

1 68

UN RU PORN I T D I N EDEN

un nveli de unde radio n expansiune bogat n


informaie nainteaz n afar dinspre planet cu
viteza luminii.
Am spus "bogat n informaie" deoarece existau
deja o mulime de unde radio care ricoeaz n cos
mos. Stelele radiaz n frecvenele radio, ca i n frec
venele pe care le cunoatem ca lumin vizibil. Exist
chiar unele zgomote de fond ca nite uierturi
rmase de la big-bang-ul originar, care a botezat
timpul i universul. Dar nu este modelat n mod
semnificativ : nu este bogat n informaie. Un radioas
tronom de pe o planet aflat pe orbita Proximei
Centauri ar detecta acelai uierat de fond ca i
radioastronomii notri, dar va putea remarca un
model cu mult mai complicat de unde radio, care
eman din direcia stelei Soare. Acest model ar putea
s nu fie recunoscut ca un amestec de programe de
televiziune - cu vechimea de patru ani - dar ar p utea
fi recunoscut ca fiind cu mult mai structurat i mai
bogat n informaii dect uieratul de fond obinuit.
Radioastronomii centaurieni ar putea raporta, n
mijlocul unei emoionante conferine, c steaua Soare
a explodat n echivalentul informaional al unei super
nove (ar bnui, dar nu ar putea fi siguri c a fost de
fapt o planet aflat pe orbit n jurul Soarelui).
Bombele replicaiei, aa cum am vzut, au o desf
urare mult mai lent dect supernovele. Propriei
noastre bombe replicative i-au trebuit cteva miliarde
de ani pentru a ajunge la pragul radio - momentul
cnd o parte a informaiei se revars afar din lumea
parental i ncepe s scalde sistemele stelare nveci
nate cu impulsuri pline de semnificaii. Putem bnui
c exploziile informaionale, dac a noastr este tipic,

B O M B A R E P L l CA I E I

trec o serie gradat de praguri. Pragul radio i, nainte


de acesta, pragul limbajului apar destul de trziu n
cariera unei bombe a replicaiei. nainte de acestea a
fost ceea ce - pe aceast planet, cel puin - poate fi
numit pragul celulelor nervoase, iar nainte de acesta
a fost pragul pluricelular. Pragul numrul unu,
printele tuturor, a fost pragul replicatorului, eveni
mentul declanator care a fcut posibil ntreaga
explozie.
Ce este aa de important de spus despre replicator ?
Cum se poate ca ansa apariiei unei molecule cu o
proprietate aparent inofensiv de a servi ca tipar
pentru sinteza alteia la fel ca ea s constituie declana
torul unei explozii ale crei reverberaii se pot ntinde
dincolo de planete ? Aa cum am vzut, o parte din
puterea replicatorilor const n creterea exponenial.
Replicatorii manifest aceast cretere ntr-o form
deosebit de clar. Un exemplu simplu este aa-numita
scrisoare lan. Primii n cutie o carte potal pe care
este scris : "F ase copii ale acestei cri potale i
trimite-le la ase prieteni n timp de o sptmn. Dac
nu faci asta te va lovi o vraj i vei muri n mai puin
de o lun ntr-o groaznic agonie." Dac eti nelept
o vei arunca. Dar o bun parte din oameni nu snt
aa ; ei snt puin intrigai sau intimidai de ame
ninare i trimit ase copii ale acesteia altor oameni.
Din aceti ase probabil doi vor fi convini s o
trimit altor ase persoane. Dac, n medie, unul din
trei oameni care primesc cartea potal se supune
instruciunilor ei, numrul crilor potale n circu
laie se va dubla n fiecare sptmn. Teoretic, asta
nseamn c dup un an numrul crilor potale n
circulaie va fi de doi la puterea cincizeci i doi, sau n

1 69

1 70

U N RU PO R N I T D I N EDEN

jur de patru mii de trilioane. Suficiente cri potale


pentru a acoperi fiecare brbat, femeie i copil din
lume.
Dac nu este controlat prin lipsa unor resurse,
creterea exponenial duce la nceput la obinerea
unor rezultate fabuloase ntr-un timp surprinztor de
scurt. n practic, resursele snt limitate i ali factori
contribuie de asemenea la reducerea creterii expo
neniale. n exemplul nostru ipotetic, indivizii vor
ncepe probabil s ignore aceeai s crisoare lan
revenit la ei pentru a doua oar. n competiia pentru
resurse, pot aprea variante ale replicatorului care s
fie ntmpltor mai eficiente n realizarea duplicatelor.
Aceti replicatori mai eficieni vor tinde s nlocuiasc
rivalii lor mai puin eficieni. Este important s
nelegem c nici una din aceste entiti care se replic
nu este interesat n mod contient n realizarea
duplicitii. Dar s-a ntmplat ca lumea s devin satu
rat cu replicatori care snt mult mai eficieni.
n cazul scrisorii lan, a fi eficient poate consta n
acumularea unei colecii mai bune de cuvinte pe
hrtie. n locul unor afirmaii oarecum neplauzibile de
felul "dac nu te supui cuvintelor din cartea potal
vei muri n mai puin de o lun ntr-o agonie teribil",
mesajul ar putea fi : "Te rog, te implor, salveaz-i
sufletul i pe al meu, nu-i asuma riscul : dac ai cea
mai mic ndoial ascult-mi sfaturile i trimite
scrisoarea altor ase oameni." Astfel de "mutaii" se
pot produce mereu, iar rezultatul va fi pn la urm o
populaie eterogen de mesaje, toate n circulaie,
toate descinznd din acelai strmo original, dar
deosebindu-se n formularea amnunit i n puterea
i natura amabilitilor pe care le folosesc. Variantele

B O M B A R E P L l CAI E I

care au mai mult succes vor fi mai frecvente n detri


mentul rivalelor mai puin norocoase. Succesul este
sinonim cu frecvena n circulaie. "Scrisoarea Sf.
Iuda" este un exemplu binecunoscut de astfel de
succes ; a cltorit n jurul lumii de mai multe ori,
proces aflat probabil n cretere. Cnd scriam aceast
carte, mi-a fost trimis urmtoarea versiune de ctre
dr. Oliver Goodenough, de la Universitatea din
Vermont, i am scris mpreun un articol despre ea,
pentru revista Nature, prezentnd-o ca pe un "virus al
. . ,e
.
mmll :
"cu

DRAGOSTE TOATE LUCRURILE S N T POSIBILE"

Aceast hrtie i-a fost trimis pentru a-i aduce


norocul. Originalul se afl n New England. A fost
trimis n jurul lumii de nou ori. i-a fost trimis
Norocul. Vei primi norocul n mai puin de patru zile
de la data sosirii acestei scrisori, timp n care trebuie s
o retri mii. Nu este o glum. Norocul i va veni prin
pot. Nu trimite bani. Trimite copii oamenilor care
crezi c au nevoie de noroc. Nu trimite bani pentru c
credina nu are pre. Nu pstra aceast scrisoare. Ea
trebuie s plece de la tine n mai pUin de 96 de ore. Joe
Elliott, un ofier A.R.P. a primit 40 000 000 de dolari.
Geo Welch i-a pierdut soia la cinci zile dup primirea
scrisorii. A mpiedicat circulaia scris orii. Totui,
nainte de moartea ei, a primit 75 000 de dolari. Te rog
s trimii copii i s vezi ce se ntmpl dup patru zile.
Scrisoarea lan vine din Venezuela i a fost scris de
ctre Saul Anthony Degnas, un misionar din America
de Sud. De atunci, copia trebuie s nconj oare lumea.
Trebuie s faci 20 de copii i s le trimii prietenilor i
asociailor i peste cteva zile vei primi o surpriz.
Chiar dac nu eti superstiios aceasta este dragoste.
R eine urmtoarele : Cantonare Dias a primit aceast

1 71

1 72

U N RU P O R N I T D I N E D EN

scrisoare n 1 903 . El i-a cerut secretarei s-i fac copii


i s le trimit. Cteva zile mai trziu a ctigat la loterie
20 000 000 de dolari. CarI Dobbit, un funcionar, a
primit scrisoarea i a uitat c trebuie s o trimit mai
departe n mai puin de 96 de ore. El i-a pierdut slujba.
Dup ce a regsit-o, a fcut copii i a trimis 20. Cteva
zile mai trziu a obinut din nou o slujb mai bun.
D olan Fairchild, necreznd, a aruncat-o. 9 zile mai
trziu a murit. n 1 987, scrisoarea a fost primit de o
tnr femeie din California. E ra decolorat i greu de
citit. i-a promis c o va rescrie la main i o va tri
mite. Dar a pus-o deoparte ca s fac asta mai trziu. Ea
a avut tot felul de probleme, inclusiv probleme costisi
toare cu maina. Aceast scrisoare nu a fost trimis n
96 de ore. ntr-un trziu ea a rebtut scrisoarea aa cum
promisese i a primit o main nou. Adu-i aminte s
nu trimii bani. Nu ignora aceasta - merge.
Sf. Iuda

Acest document absurd are toate semnele evoluiei


datorate unui anumit numr de mutaii. Exist nume
roase erori i imperfeciuni i ele snt cunoscute i n
alte versiuni care circul. Cteva versiuni foarte
diferite mi-au fost trimise din toat lumea de cnd am
publicat articolul din Nature. ntr-unul din aceste
texte alternative, " o fi e ru l A . R. P . " este un "o fier
R.A.F.". Scrisoarea St. Jude este binecunoscut servi
ciului potal din Statele Unite care relateaz c este
reexpediat nainte ca nregistrrile oficiale s fi
nceput i manifest izbucniri epidemice periodic.
Reinei c lista pretinsului noroc de care s-au
bucurat cei care s-au supus regulilor i a dezastrelor
care s-au ntmplat celor care au refuzat nu putea s fi
fost scris de ctre victime sau beneficiari. Beneficia-

B O M B A R E P l I CAI E I

rii pretinsului noroc nu au fost lovii de acesta dect


dup ce au trimis scrisoarea mai departe. i victimele
nu au trimis scrisoarea. Aceste poveti au fost dup
cum se pare mventate - aa cum oncme ar putea s
presupun din coninutul lor neplauzibil. Acest fapt
ne conduce la principalul aspect prin care scrisorile
lan difer de replicatorii naturali care au iniiat
explozia vieii. Scrisorile lan snt puse n circulaie de
oameni, iar schimbrile n modul de formulare apar n
mintea lor. La nceputul exploziei vieii nu existau
mini, nici creativitate i nici intenii. Exista doar
chimia. Cu toate acestea, o dat ce substanele chimi
ce autoreplicative au avut ansa s apar, ar fi existat
probabil o tendin automat de cretere a frecvenei
variantelor cu mai mult succes pe seama variantelor
cu mai puin succes.
Ca i n cazul scrisorilor lan, succesul printre repli
catorii chimici este pur i simplu sinonim cu frecvena
n circulaie. Dar asta este doar o definiie : aproape o
tautologie. Succesul se ctig prin competen prac
tic, iar competena nseamn ceva concret i nu
tautologie. O molecul replicativ cu succes va fi una
care, din motive de structur chimic detaliat, are
ceea ce i trebuie pentru a se duplica. Ceea ce n prac
tic nseamn c poate s fie infinit variabil, chiar
dac natura replicatorilor poate prea surprinztor de
uniform.
ADN -ul este att de uniform pentru c el const n
ntregime din variaii ale acelorai patru "litere" A,
T, C i G. Prin comparaie, aa cum am vzut n capi
. tol ele anterioare, mij loacele folosite de secvenele
ADN pentru a se autoreplica snt tulburtor de vari
ate. Ele includ construirea de inimi mai eficiente
-

1 73

1 74

U N R T u PO R N I T D I N E D E N

pentru hipopotami, picioare mai sprintene pentru


purici, aripi mult mai suple, aerodinamice pentru
Istunii de mare, vezici nottoare mai bune pentru
plutire la peti. Toate organele i prile componente
ale animalelor ; rdcinile, frunzele i florile plantelor ;
toi ochii, creierele i minile, i chiar spaimele i
speranele snt instrumente prin care secvenele ADN
ncununate de succes se arunc ele nsele n viitor.
Instrumentele snt aproape infinit de variate, dar
reetele pentru construirea lor snt, dimpotriv, ridi
col de uniforme. Doar permutri dup permutri ale
A, T, C, G.
E posibil s nu fi fost totdeauna aa. Nu avem do

vada c, atunci cnd a nceput explozia informaiona


l, codul primordial a fost scris n literele ADN-ului.
ntr-adevr, ntreaga tehnologie informatic bazat
pe ADN/proteine este att de sofisticat - tehnologie
nalt, cum a fost ea denumit de chimistul Graham
Cairns-Smith - nct cu greu v-ai putea imagina c a
aprut la ntmplare, fr alte cteva sisteme replicative
precursor. Precursorul ar fi putut s fie ARN ; sau ar
fi putut s fie ceva asemntor moleculelor simple
autoreplicative ale lui Julius Rebek ; sau ar fi putut s
fie ceva foarte diferit : o posibilitate incitant, pe care
am dezbtut-o n detaliu n The Blind Watchmaker,
este prerea lui Cairns-Smith (vezi n Seven Clues to
the Origin of Life) despre cristalele de argil anorga
nice ca replicatori primordiali. S-ar putea s nu tim
niciodat cu siguran.
Tot ce putem face este s ne imaginm o cronologie
general a exploziei vieii pe orice planet, oriunde n
univers. Amnuntele despre modul cum se va desf
ura depind de condiiile locale. Sistemul ADN/pro-

B O M B A R E P L l CAT I E I

teine nu ar funciona ntr-o lume ngheat de amo


niac lichid, dar probabil un alt sistem ereditar i
embriologie ar putea funciona. n orice caz, acestea
reprezint detalii pe care vreau s le ignor, deoarece
vreau s m axez pe p rincipiile independente de
planet ale reetei generale. Voi parcurge acum mult
mai sistematic lista pragurilor pe care orice bomb de
replicaie planetar este de ateptat s le treac. Unele
dintre acestea snt probabil universal valabile. Altele
pot fi specifice numai planetei noastre. Poate s nu fie
ntotdeauna uor s decizi care snt probabil univer
sale i care snt locale, i aceast problem este intere
sant n sine.
Pragul 1 este, desigur, Pragul Replicatorului nsui :
apariia unui anumit tip de sistem autocopiator n care
exist cel puin o form rudimentar de variaie eredi
tar, cu greeli ocazionale, ntmpltoare n copiere.
Consecina depirii Pragului 1 este c planeta ncepe
s conin o populaie mixt, n care variantele concu
reaz pentru resurse. Acestea vor fi suficiente - sau
vor deveni insuficiente cnd concurena va fi mai
aprig. Unele replici cu variaii reuesc s fie relativ
ctigtoare n competiia pentru resursele insuficiente.
Altele vor fi relativ nectigtoare. Aa c acum avem
o form de baz a seleciei naturale.
Pentru nceput, succesul replicatorilor rivali va fi
apreciat exclusiv n funcie de proprietile lor directe
- de exemplu, ct de potrivit este forma lor ca tipar.
Dar acum, dup multe generaii de evoluie, trecem la
pragul 2, Pragul Fenotipului. Replicatorii sup ra
vieuiesc nu numai datorit propriilor lor nsuiri, ci
i datorit efectelor cauzale asupra unei alte entiti,
pe care o numim fenotip. Pe planeta noastr, fenotipu-

1 75

1 76

U N RTu P O R N I T D I N EDEN

riIe snt uor de recunoscut : snt acele pri componente


ale corpurilor plantelor i animalelor pe care genele le
pot influena. Aceasta nseamn mulimea tuturor
prilor corpurilor. Gndii-v la fenotipuri ca la nite
prghii cu care replicatorii ctigtori i croiesc dru
mul spre urmtoarea generaie. ntr-un mod mai
general, fenotipurile pot fi definite ca fiind efecte ale
replicatorilor care influeneaz succesul lor, dar care
nu snt ele nsele replicate. De exemplu, exist o specie
de melci ntr-o insul a Pacificului care posed o gen
ce determin felul rsucirii cochiliei, spre stnga sau
spre dreapta. Molecula de ADN nsi nu este rsucit
la stnga sau la dreapta, ci numai efectul ei fenotipic.
Cochiliile rsucite spre dreapta sau stnga probabil c
nu vor oferi anse egale n asigurarea proteciei exte
rioare a corpurilor melcilor. Deoarece genele melcilor
cltoresc n interiorul cochiliilor a cror form ele o
influeneaz, genele care fac cochilii reuite vor ajunge
s depeasc numeric genele care fac cochilii ne
reuite. Cochiliile, fiind fenotipuri, nu nasc cochilii
fiice. Fiecare cochilie este fcut de ADN, i ADN-ul
este cel care nate ADN.
Secvenele de ADN influeneaz fenotipurile lor (ca
direcia de rsucire a cochiliilor) printr-un lan mai
mult sau mai puin complicat de evenimente inter
mediare, toate adunate sub numele generic de "em
briologie" . Pe planeta noastr, prima verig a lanului
este ntotdeauna sinteza unei molecule proteice.
Fiecare detaliu al moleculei proteice este precis deter
minat, prin intermediul faimosului cod genetic, prin
modul de aranj are a celor patru tipuri de litere din
ADN. Dar e foarte probabil ca aceste detalii s fie
doar de importan local. Mai general, o planet va

B O M B A R E P L l C A I E I

ajunge s posede replicatorii ale cror consecine


(fenotipuri) au efecte benefice, prin orice mijloace,
asupra succesului replicatorilor de a fi copiai. O dat
ce a fost depit Pragul Fenotipic, replicatorii supra
vieuiesc prin mputernicii, consecinele lor asupra
lumii. Pe planeta noastr, aceste consecine snt de
obicei limitate la corpul n care gena este localizat.
Dar nu-i neaprat necesar s fie aa. Doctrina Feno
tipului Extins ( creia i-am dedicat o ntreag carte cu
acest titlu) stabilete c prghiile fenotipice, prin care
replicatorii i furesc supravieuirea pe termen lung,
nu trebuie s fie limitate la "propriul" corp al repli
catorilor. Genele pot ajunge n afara corpurilor speci
fice, influennd lumea la scar mare, inclusiv alte
corpun.
Nu tiu ct de universal poate fi Pragul Fenotipic.
Presupun c va fi fost trecut pe toate acele planete
unde explozia vieii a depit o etap foarte rudimen
tar. i presupun c acelai lucru este valabil i pentru
urmtorul prag de pe lista mea. Acesta este Pragul 3,
Pragul Replicatorului de Echip, care pe unele pla
nete este posibil s fi fost trecut nainte, sau n acelai
timp, cu Pragul Fenotipic. La nceputuri, replicatorii
snt probabil entiti autonome care miun mpreun
cu replicatorii rivali izolai n cursul superior al rului
genetic. Dar pe pmnt este o caracteristic a sis
temului nostru modern de tehnologie informatic
ADN/proteine ca o gen s nu poat funciona izolat.
Lumea chimic n care o gen trebuie s funcioneze
nu este cea a mediului extern neajutat chimic. Sigur,
acesta formeaz fundalul, dar este numai un cadru
ndeprtat. Lumea chimic necesar n mod vital i
imediat, n care replicatorul ADN fiineaz, este mult

1 77

1 78

U N RTu PORN IT D I N EDEN

mai mic, u n sac mult mai concentrat d e substane


chimice - celula. ntr-un fel, este greit s-i spunem
aa, deoarece multe celule au o structur intern
foarte complicat, cu membrane pliate pe care, n care
i ntre care se desfoar reaciile chimice vitale.
Microcosmosul chimic care este celula este ansamblat
de ctre un consoriu de sute - sute de mii n celulele
evoluate - de gene. Fiecare gen i aduce o contri
buie la constituirea mediului nconjurtor, pe care
apoi toate l exploateaz pentru a supravieui. Genele
lucreaz n echipe. Am vzut acest lucru dintr-un
unghi uor diferit n capitolul !.
Cele mai simple sisteme autonome - de copiere ADN de pe planeta noastr snt celulele bacteriene, i
ele au nevoie de cel puin cteva sute de gene pentru
a sintetiza componentele necesare. Celulele care nu
snt bacterii snt numite celule eucariote. Propriile
noastre celule, i cele ale tuturor animalelor, plantelor,
ciupercilor i protozoarelor, snt celule eucariote. Ele
posed zeci sau sute de mii de gene, toate funcionnd
ca o echip. Aa cum am vzut n capitolul II, pare
probabil c nsi celula eucariot a nceput ca o
echip de jumtate de duzin, sau cam aa ceva, de
celule bacteriene care s-au asociat. Este o form supe
rioar de organizare a unei echipe i nu despre aceasta
intenionez s vorbesc aici. Vorbesc despre faptul c
toate genele funcioneaz ntr-un mediu chimic reali
zat de un consoriu de gene n celul.
O dat ce am atins problema genelor care lucreaz
n echip, este evident tentant s avansm presupunerea
c n zilele noastre selecia darwinist alege ntre
echipele de gene rivale - s presupunem c selecia a
trecut la nivele mai nalte de organizare. Tentant, dar

B O M B A R E P L l CAI E I

din punctul meu de vedere complet greit. Mai clar, se


poate spune c selecia darwinist nc alege ntre
genele rivale, dar genele care snt favorizate snt
acelea care prosper n p rezena altor gene care snt
simultan favorizate una de prezena celeilalte. Aceasta
este o problem pe care am ntlnit-o n capitolul 1, unde
am vzut c genele care mpart aceeai ramificaie a
rului digital tind s devin "buni companioni" .
Probabil c urmtorul prag maj or care ar trebui
trecut de o bomb a replicaiei, atunci cnd a fcut
acumulri importante, este Pragul Pluricelular, pe
care-l vom numi Pragul 4. Aa cum am vzut, n
forma noastr de via, orice celul este un mic lac
local de substane chimice n care se scald o echip
de gene. Dei conine ntreaga echip, el este realizat
doar de o parte a acesteia. Acum, celulele nsele se
multiplic prin scindarea n jumtate, fiecare dintre
ele crescnd din nou pn la dimensiunea complet.
Cnd se ntmpl acest lucru, toi membrii echipei de
gene snt duplicai. Dac dou celule nu se separ
integral ci rmn ataate, se pot forma edificii mari, cu
celulele jucnd rolul unor crmizi. Abilitatea de a
forma edificii pluricelulare poate fi la fel de impor
tant i n alte lumi ca i n a noastr. Dup ce a fost
depit Pragul Pluricelular, pot aprea fenotipuri ale
cror forme i funcii snt apreciate la o scar mult
mai mare comparativ cu cea a unei singure celule. Un
corn de cerb sau o frunz, cristalinul unui ochi sau
cochilia unui melc - toate aceste forme snt alctuite
din celule, dar celulele nu snt versiuni miniaturale ale
formei mari. Cu alte cuvinte, organele pluricelulare
nu cresc la fel ca i cristalele. Pe planeta noastr, cel
puin, ele cresc asemntor cldirilor, care, la urma

1 79

1 80

U N RU PORN I T D I N EDEN

urmei, nu reprezint forma unor crmizi supradimen


sionate. O mn are o form caracteristic, dar ea nu
este fcut din celule n form de mn, aa cum s-ar
ntmpla dac fenotipurile ar crete asemntor crista
lelor. Asemntor cldirilor, organele pluricelulare
dobndesc formele i mrimile lor caracteristice deoa
rece straturile de celule (crmizi) se conformeaz
unor instruciuni referitoare la momentul stoprii
creterii. Celulele trebuie, de asemenea, ntr-un anumit
fel, s tie locul unde se aaz n raport cu celelalte
celule. Celulele hepatice se comport ca i cum ar ti
c snt celule hepatice i mai tiu dac aparin lobu
lui de la margine sau din mijloc. Cum fac asta e o pro
blem dificil i mult studiat. Rspunsurile snt
probabil specifice planetei noastre i nu le voi analiza
aici. M-am referit dej a la ele n capitolul 1. Indiferent
de detaliile lor, metodele au fost perfecionate prin
intermediul aceluiai proces general, exact ca i toate
celelalte mbuntiri din via : supravieuirea ne
ntmpltoare a genelor cu succes apreciate dup efec
tele lor - n acest caz, efectele asupra comportrii
celulelor n raport cu celulele vecine.
Urmtorul prag maj or pe care vreau s-I menio
nez, deoarece presupun c are o semnificaie mult
mai mare dect una planetar local, este Pragul Pro
cesrii Rapide a Informaiilor. Pe planeta noastr,
acest Prag 5 este ndeplinit de o clas de celule spe
ciale numite neuroni sau celule nervoase, i am putea
s-I numim, pe plan local, Pragul Sistemului Nervos.
Cu toate c ar putea fi realizat numai pe o planet, el
este important deoarece, acum, aciunile pot fi ntre
prinse la o scar a timpului mult mai rapid dect
aceea pe care genele, cu prghiile lor chimice, o pot
realiza direct. Prdtorii pot sri asupra cinei lor, i

B O M B A R E P L l CAT I E I

victimele i pot salva vieile folosindu-i aparatele


muscular i nervos care acioneaz i reacioneaz la
viteze incomparabil mai mari dect vitezele origa
mi-ului embriologic cu care genele asambleaz apa
ratele n prima faz. Vitezele absolute i timpii de
reacie pot fi foarte diferite pe alte planete, dar pe
oricare alt planet un prag important este trecut
atunci cnd mecanismele construite de ctre replicatori
ncep s aib timpi de reacie al cror ordin de mrime
este mai mic dect al mainriilor embriologice ale
replicatorilor nii. Este mai puin sigur dac meca
nismele se vor asemna cu lucrurile pe care noi pe
aceast planet le numim neuroni sau celule muscu
lare. Dar, pe acele planete unde a fost depit un prag
echivalent cu cel al sistemului nervos, este posibil s
apar consecine importante, suplimentare, iar bomba
replicaiei i va continua cltoria spre exterior.
Printre aceste consecine pot fi marile agregri de
uniti de prelucrare a datelor - "creiere" - capabile
s proceseze modele complexe de date percepute prin
"organe de sim" i capabile s stocheze nregistrrile
acestora n "memorie" . O consecin mai complicat
i misterioas a depirii pragului celulei nervoase este
realizarea contiinei, i-l vom numi Pragul 6, Pragul
Contiinei. Nu tim ct de des a fost realizat pe pla
neta noastr. Unii filozofi consider c este legat n
mod fundamental de limbaj, care se pare c a fost
realizat doar o singur dat de speciile bipede de mai
mue Homo sapiens. Indiferent dac contiina solicit
sau nu limbajul, se recunoate Pragul Limbajului, ca
unul major, Pragul 7, care poate fi sau nu traversat pe
o planet. Detaliile limbajului, ca de exemplu dac
este transmis prin sunete sau alte medii fizice, trebuie
considerate de importan local.

1 81

1 82

U N RTu PORN I T D I N E D E N

Limbajul, din acest punct de vedere, este u n sistem


de lucru n reea prin care creierele ( aa cum snt
numite pe aceast planet) schimb informaii suficient
de intim pentru a permite dezvoltarea unei tehnologii
cooperative. Tehnologia cooperativ, ncepnd cu
dezvoltarea imitativ a uneltelor de piatr i continund
prin epocile prelucrrii metalelor, vehiculelor tractate,
puterii aburului i acum a electronicii, are multe din
atributele unei explozii n sine, i, prin urmare,
nceputul ei servete ca titlu, Pragului Tehnologiei Co
operative sau Pragul 8. ntr-adevr, cultura uman este
posibil s fi hrnit o bomb replicativ nou, original,
cu un nou fel de entitate autoreplicativ - "meme",
cum am denumit-o n The Selfish Gene
care se n
mulete i darwinizeaz ntr-un ru al culturii. Poate
exist O bomb meme, lansat acum, n paralel cu
bomba genic, ce a stabilit mai devreme creierul!con
diiile culturale care au fcut posibil lansarea. Dar
acesta, din nou, este un subiect prea mare pentru capi
tolul de fa. Trebuie s revin la tema principal a
exploziei planetare i s menionez c, o dat ce a fost
atins faza tehnologiei cooperative, este foarte proba
bil ca undeva de-a lungul drumului s se fi realizat pu
terea care s aib un impact n afara planetei de origine.
Pragul 9, Pragul Radio, este trecut, i acum devine posi
bil pentru observatorii externi s constate c un sistem
solar a explodat de curnd ca o bomb replicativ.
Prima bnuial pe care observatorii externi o vor
avea, aa cum am vzut, va fi probabil legat de exis
tena undelor radio care se revars spre exterior ca
produs secundar al comunicaiilor din interiorul pla
netei noastre. Mai trziu, motenitorii tehnologiei
bombei replicative ar putea s-i ndrepte n mod
-

B O M B A R E P L l CAT I E I

intenionat atenia n afar, spre stele. Primii notri


pai ovielnici n aceast direcie au inclus trimiterea
n spaiu a unor mesaje special elaborate pentru inteli
gene strine. Cum poi concepe mesaje pentru in
teligene despre a cror natur nu ai nici o idee ?
Evident, este dificil i foarte posibil ca eforturile noas
tre s fie gresit directionate.
Cea mai mare atenie a fost acordat convingerii
observatorilor strini c noi existm, mai degrab dect
s le trimitem mesaj e cu un coninut substanial.
Aceast sarcin este similar celei cu care s-a confrun
tat ipoteticul profesor Crickson n capitolul 1. El a
transmis numerele prime n codul ADN, i o metod
asemntoare folosind undele radio ar fi un mod nelept
de a semnala prezena noastr altor lumi. Muzica poate
prea o reclam mai bun pentru specia uman i, chiar
dac auditoriului i lipsesc urechile, ar putea aprecia-o
n felul lui propriu. Faimosul savant i scriitor Lewis
Thomas a sugerat s difuzm Bach, numai Bach i
nimic altceva dect Bach, cu toate c s-a temut c ar
putea fi interpretat ca o fanfaronad. Totui i muzica
ar putea fi neleas greit de o minte strin, din cauza
emisiilor ritmice a unui pulsar. Pulsarii snt stele care
produc pulsaii ritmice ale undelor radio la intervale de
cteva secunde sau mai puin. Cnd au fost descoperii
de un grup de radioastronomi din Cambridge n 1 967,
a existat o clip de emoie deoarece oamenii s-au ntre
bat dac semnalele ar putea fi un mesaj din spaiu. Dar
s-a neles curnd c o explicaie mult mai acceptabil
era c o stea mic se rotea extrem de rapid genernd n
jur o raz de unde radio ca un far. Pn acum, nici o
informaie autentificat din afara planetei noastre nu a
fost recepionat vreodat.
,

1 83

1 84

U N R U PO R N I T D I N E D EN

Dup undele radio, singurul pas mai departe pe care


l-am imaginat ctre progresul spre exterior al propriei
noastre explozii este cltoria n mod fizic prin spa
iu : Pragul 1 0, Pragul Cltoriei Spaiale. Autorii de
science-fiction au visat la proliferarea interstelar a
coloniilor fiice umane sau a creaiilor lor robotizate.
Aceste colonii fiice ar putea fi privite ca nsmnri sau
contaminri ale unor noi saci de informaie auto
replicativ, saci care ulterior se pot dezvolta din nou
exploziv, spre exterior, n bombe replicative satelit,
emind att gene ct i meme. Dac aceast viziune se
va mplini vreodat, probabil c nu este o ndrzneal
prea mare s ne imaginm un viitor Cristopher Marlowe
care se ntoarce la metafora rului digital : "Privete,
privete, departe pe bolt, firul vieii curgnd ! "
Pn acum, abia am fcut primul pas spre exterior.
Am fost pe lun, dar orict de magnific este aceast
realizare, luna, dei nu este o tigv, este att de
aproape, din punctul de vedere al strinilor cu care
am putea eventual comunica, nct abia poate fi
considerat o cltorie. Am trimis cteva capsule
spaiale, fr oameni la bord, n adncurile cosmosu
lui, ntr-o cltorie fr sfrsit. Una dintre ele duce cu
sine un mesaj datorat imaginaiei astronomului ameri
can CarI Sagan, destinat spre a fi descifrat de orice
inteligen care ar putea s-I descopere ntmpltor.
Mesajul este completat cu un portret al speciei care l-a
creat, imaginea nudurilor unui brbat i al unei femei.
Aceasta pare s ne aduc din nou, nchiznd cercul, la
miturile ancestrale cu care am nceput. Dar acest cuplu
nu este Adam i Eva, iar mesajul gravat sub formele lor
graioase este un testament al exploziei vieii noastre
mult mai valoros dect orice st scris n Genez. Placa,
,

B O M B A R E P L l CA I E I

printr-un limbaj iconic universal inteligibil, nregis


treaz propria genez a celei de a treia planete a unei
stele ale crei coordonate n galaxie snt menionate cu
precizie. Mesaj ul nostru de acreditare const . mai
departe n cteva reprezentri iconice ale principiilor
fundamentale ale chimiei i matematicii. Dac aceast
capsul va fi vreodat gsit de nite fiine inteligente,
ele vor credita civilizaia care a produs-o cu ceva mai
mult dect o superstiie tribal primitiv. Dincolo de
genunea spaiului, ei vor ti c a existat cu mult timp
n urm, o alt explozie a vieii, care a culminat cu o
civilizaie cu care ar fi meritat s stea de vorb.
Din pcate, ansa acestei capsule de a trece la un
parsec de alt bomb replicativ este extrem de mic.
Unii comentatori cred c valoarea ei este de a da spe
rane celor de acas. O statuie a unui brbat gol i a
unei femei goale, cu minile ridicate ntr-un gest de
pace, n mod deliberat trimii ntr-o cltorie cosmic
etern, printre stele, primul fruct exportat al
cunoaterii exploziei propriei noastre viei - cu sigu
ran contemplarea acestora ar putea avea unele efecte
benefice asupra mruntei noastre contiine provin
ciale ; iat unele ecouri ale impactului poetic al statuii
lui Newton de la Colegiul Trinity, din Cambridge,
asupra uriaei contiine a lui William Wordsworth :
i de pe perna mea, privind afar, luminat
De lun sau de stele binevoitoare, putem zri
Capela-n care se-nla statuia lui Newton
Cu linitit fa i drepte linii,
Simbol n marmur al unei mini
Cltorind de-a pururi pe straniile mri
ale Gndirii, solitar.

1 85

BI B L I OGRAF I E

I L ECT U R I SUPLI M ENTARE

Cu puine excepii, am preferat s limitez aceast list


la cri uor accesibile, evitnd s m refer la lucrri tehni
ce care pot fi gsite numai n bibliotecile universitilor.
Bodmer, Walter, and Robin McKie, The Book of Man :
Th e Human Genome Project and the Quest to
Discover Our Genetic Heritage (New York : Scribners,

1 995 ).
Bonner, John Tyler, Life Cycles : Ref/ections of Evolu
tionary Biologist ( Princeton : Princeton U niversity
Press, 1 993 ).
Cain, Arthur J., Animal Sp ecies and Th eir Evolution
( New York : Harper Torchbooks, 1 960).
Cairns-Smith, A. Graham, Seven Clues to the Origin of
Life ( Cambridge : Cambridge University Press, 1 985 ).
Cherfas, Jeremy, and John Gribbin, The R edundant
Male : Is Sex Irrelevant in the Modern World ? (New
York : Pantheon, 1 984).
Clarke, Arthur c., Profiles of the Future : An Inquiry into
the Limits of the Possible (New York : HoIt, Rinehart
& Winston, 1 984).
Crick, Francis, What Mad Pursuit : A Personal View of
Scientific Discovery (New York : Basic Books, 1 9 8 8 ).

1 88

U N RU PORN I T D I N E D E N

Cronin, Helena, The Ant and the Peacock : Altruism and


Sexual Selection from Darwin to Today (New York :
Cambridge University Press, 1 991 ).
Darwin, Charles, Th e Origin of Species ( New York :
Penguin, 1 985).
, The Various Contrivances by Which O rchids are
Fertilised by Insects (London : John Murray, 1 8 82).
Dawkins, Richard, The Extended Phenotype (New York :

--

Oxford University Press, 1 989).


--

, Th e Blind Watchmaker (New York : W. W.

Norton, 1 986).
, The Selfish Gene, new ed. (New York : Oxford
University Press, 1 989).
Dennett, Daniel c . , Darwin 's Dangerous Idea (New
York : Simon & Schuster, 1 995 ).
Drexler, K. Eric, Engines of Creation ( G arden City,
N.Y. : Anchor Press/Doubleday, 1 986).
Durant, John R., ed. Human Origins ( Oxford : Oxford
University Press, 1 989).
Fabre, Jean-Henri, Insects, David Black, ed. (New York :
Scribners, 1 979).
Fis her, Ronald A., Th e Genetical Th eory of Natural
Selection, 2d. rev. ed. (New York : Dover, 1 95 8 ) .
Frisch, Karl von, The Dance Language and Orientation of
Bees, Leigh E. Chadwick, trans. (Cambridge : Harvard
U niversity Press, 1 967).
Gould, James L., and Carol G. Gould, The Honey Bee
(New York : Scientific American library, 1 98 8 ) .
Gould, Stephen ]., Wonderful Life : The Burgess Shale
and the Nature of History (New York : W. W. Norton,
1 989).
Gribbin, John, and Jeremy Cherfas, The Monkey Puzzle :
R eshaping the Evolutionary Tree ( New York :
Pantheon, 1 982)
Hein, Piet, with J ens Arup, Grooks (Garden City, N. Y. :
Doubleday, 1 969).
--

B I B L I OG R AF I E I

Hippel, Arndt von, Human Evolutionary Biology


(Anchorage : Stone Age Press, 1 994 ).
Hump hrey, Nicholas K., Consciousness R egained
( Oxford : Oxford University Press, 1 983).
J ones, Steve, Robert Martin and David Pilbeam, eds., The
Cambridge Encyclopedia of Human Evolution (New
York : Cambridge University Press, 1 992 ).
Kingdon, Jonathan, Self-made Man : Human Evolution
from Eden to Extinction ? (New York : Wiley, 1 993).
Macdonald, Ken c., and Bruce P. Luyendyk, "The Crest
of the East Pacific Rise," Scientific American, May
1 9 8 1 , pp. 1 00 - 1 1 6.
Manning, Aubrey, and Marian S. Dawkins, An Introduc
tion to Animal Behavio ur, 4th ed. (New York :
Cambridge University Press, 1 992 ).
Margulis, Lynn, and Dorion Sagan, Microcosmos : Four
Billion Years of Microbial Evolution ( New York :
Simon & Schuster, 1 986).
Maynard Smith, John, The Theory of Evolution
( Cambridge : Cambridge University Press, 1 993).
Meeuse, Bastiaan, and Sean Morris, The Sex Life of Plants
(London : Faber & Faber, 1 984).
Monod, Jacques, Chance and Necessity : An Essay on the
Natural Philosophy of Modem Biology, Austryn Wain
house, trans. (New York : Knopf, 1 971 ).
Nesse, Randolph, and George C.. Williams, Why We Get
Sick : The New Theory of Darwinian Medicine (New
York : Random House, 1 995).
Nilsson, Daniel E., and Susanne Pelger, "A Pessimistic
Estimate of the Time Required for an Eye to Evolve" ,
Proceedings of the Royal Society of London, B ( 1 994 ).
Owen, Denis, Cam ouflage and Mimicry ( Chicago :
University of Chicago Press, 1 982).
Pinker, Steven, Th e Language Instinct : The New Science
of Language and the Min d (New York : Morrow,
1 994 ).

1 89

1 90

U N RU PORN I T D I N E D E N

RidIey, Mark, Evolution (Boston : BIackwell Scientific,


1 993).
RidIey, Matt, The R e d Queen : Sex a n d the Evolution of
Human Nature (New York : Macmillan, 1 994 ).
Sagan, CarI, Cosmos (N ew York : Random House, 1 980).
, and Ann Druyan, Shadows of Forgotten Ances
tors (New York : Random House, 1 992 ).
Tinbergen, Niko, The Herring Gull's World (New York :
Harper & Row, 1 960).
, Curious Naturalists (London : Penguin, 1 974 ).
Trivers, Robert, Social Evolution (MenIo Park, Calif. :
Benj amin-Cummings, 1 985).
Watson, James D., The Double Helix : A Personal

---

---

A ccount of th e Discovery of the Structure of DNA

(New York : Atheneum, 1 968).


Weiner, Jonathan, The Beak of the Finch : A Story of
Evolution in Gur Time (New York : Knopf, 1 994 ).
WickIer, Wolfgang, Mimicry in Plants and Animals, R. D.
Martin, trans. (New York : McGraw-Hill, 1 968).
Williams, George c . , Natural Selection : Domains, Levels,
and Challenges (New York : Oxford University Press,
1 992).
Wilson, Edward O., The Diversity of Life (Cambridge :
Harvard University Press, 1 992).
WoIpert, Lewis, Th e Triumph of the Embryo (New
York : Oxford U niversity Press, 1 992 ).

CUPR I NS

Prefa
1.
2.
3.
4.
5.

Rul digital
ntreaga Afric i progeniturile ei
F binele pe ascuns
Funcia utilitatr a Divinitii
Bomba replicaiei

Bibliografie i lecturi suplimentare

9
13
45
75
1 13
1 57
1 87

Culegere i paginare
HUMANITAS
nparul executat sub comanda 60 008
Pregtirea formei i imprimarea
R.A.I. . Coresi"
Piaa Presei Libere, 1, Bucureti

ROMNIA