Sunteți pe pagina 1din 259

O MIE I UNA DE NOPI

Volumul 14
(Nopile 923-971)
CUPRINS:
CTEVA NZDRVNII I CTEVA PARIMII DE-ALE
DASCLULUI LAFURILOR I PERDAFURILOR.5
POVESTEA
CU
COPILANDRA
VRAJA
INIMILOR,
ISPRVNICEASA PSRILOR.29
POVESTEA CU BABARS I CU ISPRAVNICII SI DE AGIE.
110
Povestea istorisit de ctre cel dinti ispravnic de agie. 1 12
Povestea istorisit de ctre cel de al doilea ispravnic de agie.
130
Povestea istorisit de ctre cel de al treilea ispravnic de agie.
136
Povestea istorisit de ctre cel de al patrulea ispravnic de agie.
150
Povestea istorisit de ctre cel de al cincilea ispravnic de agie.
160
Povestea istorisit de ctre cel de al aselea ispravnic de agie.
174
Povestea istorisit de ctre cel de al aptelea ispravnic de agie.
192
Povestea istorisit de ctre cel de al optulea ispravnic de agie.
194
Povestea istorisit de ctre cel de al noulea ispravnic de
agie.208
Povestea istorisit de ctre cel de al zecelea ispravnic de
agie.216

Povestea istorisit de ctre cel de al unsprezecelea ispravnic de


agie.221
Povestea istorisit de ctre cel de al doisprezecelea ispravnic de
agie.227
POVESTEA CU NZDRVANA RUJ DE MARE I CU
DOMNIA DIN CHINA.237
POVESTEA CU SRAI LI A UNS CU MIERE DE ALBINE I
AFURISITA DE NEVAST A CAVAFULUI.261

Iar eherezada spuse:


CTEVA NZDRVANII I CTEVA PARIMII DE-ALE
DASCLULUI LAFURILOR I PERDAFURILOR.
Se istorisete, o, doamne al vremurilor, n hrisoa-1 vele
nelepilor de demult i n crile nvailor i se pomenete i n
poveti, c n cetatea Cairo, leagn al snoavelor i al otiilor, tria un
om cam tmp la nfiare, dar care ascundea sub nveliul acela de
' j mscrici smintit o comoar fr seamn de iscusin, de
judecat, de deteptciune i de nelepciune, fr a mai pune la
socoteal i c, nendoielnic, el era omul cel mai ugub, cel mai
tiutor i cel mai ghidici de pe vremile sale. Pe nume l chema Goha,
iar de meserie nu era chiar nimic nimica, mcar c din ntmplare
ndeplinea slujba de propovduitor pe la geamii.
Or, ntr-o zi, prietenii si i spuser:
O, Goha, au nu i-e ie ruine s-i treci viaa n ' ' >)
leneveal i s nu te slujeti de cele zece degete ale minilor tale
dect ca s i le duci pline la gur? i nu socoi c ar cam fi vremea
s pui capt vieii de haimanalc i s te pori i tu la fel ca toat
lumea?
Or, la acestea, Goha nu rspunse nimic. Da ntr-o zi prinse o
barz mare i frumoas, mpodobit cu nite aripi falnice cu care
putea s zboare pn sus, n slava cerului i cu un cioc minunat,
spaim a psretului i cu dou tulpini de crin drept picioare. i,

dup ce o prinse, se sui pe terasa casei lui, de fa aflndu-se i cei


care l certaser, i, cu un cuit, i tie penele cefe falnice ale aripilor
i ciocul cel minunat i picioarele cele frumoase i atta de subiri,
i, mpingnd-o n gol cu piciorul, i zise: Zboar! Zboar!" Iar
prietenii, mniai, ipar la el:
Btu-te-ar Allah, o, Goha! Pentru ce ai svrit asemenea
nebunie?
Iar el le rspunse:
Barza asta m necjea i mi sta n ochi, ntruct nu era ca
toate celelalte psri. De-acuma am fcut-o s fie i ea la fel ca toat
lumea.
i, ntr-o alt zi, Goha le spuse celor din Jurul su:
O, musulmanilor, i voi toi ci v aflai aici de fa, au tii
voi pentru ce Allah Preanaltul i Darnicul preamrit i preacinstit
fie El!
N-a dat aripi nici cmilei, nici elefantului?
Iar ei se puser pe rs i rspunser:
Nu, pe Allah, habar n-avem, o, Goha! Da tu, cruia nici o
tiin i nici o tain nu-i este ascuns, grbete de ne spune, ca s
aflm i noi.
i Goha le zise:
Pi s v spun. Nu le-a dat pentru c, dac elefantul ori
cmila ar avea aripi, s-ar lsa cu toat greutatea lor pe florile din
grdinile voastre i le-ar prpdi.
i, ntr-alt zi, un prieten de-al lui Goha veni s-i bat la u i
s-i spun:
O, Goha, n temeiul prieteniei noastre, mprumut-mi
mgarul tu, ntruct am mare trebuin de el pentru un drum
grabnic.
Iar Goha, care nu prea avea mult ncredere n prietenul acela,
i spuse:
Tare mi-ar plcea s-i mprumut mgarul, ns nu mai este
aici, l-am vndut.

A nou sute douzeci i doua noapte or, chiar n clipita aceea,


mgarul ncepu s zbiere din staul, iar omul l auzi cum zbiera de
zor i i zise lui Goha:
Mgarul tu se afl acolo!
Goha atunci rspunse cu glas mbufnat:
Ei na, pe Allah! Iact acuma c dai crezare mgarului, da
pe mine nu m crezi! Du-te i s nu te mai vd!
Iar alt dat, vecinul lui Goha veni la el ca s-l pofteasc la o
mas, spunndu-i:
Vino, o, Goha, s mnnci n casa mea.
i Goha primi poftirea. Iar cnd se aflar amndoi aezai
dinaintea tvilor cu bucate, li se aduse o gin fript. i Goha, dup
mai multe ncercri de-a rupe din ea cu dinii, pn la urm se ls
pguba n ce privete gina aceea, care era o gin btrn dintre
ginile cele mai btrne i care avea o carne tare ca pingeaua; i se
mrgini s soarb oleac din zeama n care fusese fiart. Dup care
se ridic, lu gina i, aeznd-o nspre Mecca, se pregti s-i fac
rugciunea asupra ei. Iar gazda, suprat foc, i spuse:
Ce vrei s faci, o, pctosule? i de cnd i fac musulmanii
rugciunile asupra ginior?
Iar Goha rspunse:
O, taic, i faci nluci! Pasrea aceasta, asupra creia vreau
s-mi fac rugciunea, nu este o pasre! Pare numai a fi pasre;
ntruct, n fapt, este o sfnt femeie btrn preschimbat n
gin, ori poate c o fi vreun santon btucit de ani. ntruct a trecut
prin foc i focul nu s-a atins de ea!
Alt dat plecase cu o caravan i merindele erau pe sponci,
iar foamea chervangiilor era nprasnic. In ce-l privete pe Goha,
atta l chinuiau pntecele, nct ar fi nfulecat i tainul cmilelor.
Or, aadar, dup ce toat lumea ezu jos, la cel dinti popas, ca s
mnnce, Goha se purt cu atta sfiiciune i chibzuin, nct i
minun pe tovarii si. i cum ei l tot ndemnau s-i ia pinea i
oul tare ce i se cuvenea pe bun dreptate, Goha rspunse:

Nu, pe Allah! Mncai voi i fii mulumii; mie mi-ar fi peste


putin s mnnc singur o pine ntreag i un ou tare! Luai-v,
aadar, pinea i oul tare care sunt partea voastr; pe urm, dac
vei binevoi, mi-ai da i mie cte o jumtate din pinea i din oul
vostru; ntruct numai atta ncape n pntecele meu, care-i ginga.
i, ntr-o alt mprejurare, se duse la mcelar i i zise:
Astzi am un praznic n cas! Aa c d-mi bucata cea mai
bun de carne dintr-o oaie gras.
i mcelarul scoase tot muchiul de pe spinarea oii, care
atrna destul de greu i i-l dete. Iar Goha lu muchiul i-l duse
nevesti-sii, spunnd:
F-ne din muchiul acesta minunat nite frigrui cu ceap.
i drege-le stranic pe gustul meu.
Pe urm plec s dea o rait prin suk.
Or, soia se prilejui de lipsa lui Goha spre a gti n mare grab
muchiul de oaie i a-l mnca pe tot cu fratele ei, fr a mai lsa
nimic. Iar atunci cnd se ntoarse acas, Goha simi mireasma
ispititoare a frigruilor prjite i nrile i se umflar i pntecele i
tresri. Da cnd se aez dinaintea tablalei, nevasta i aduse drept
toat mncarea o bucat de brnz greceasc i o pine mucegit.
Ct despre chebap, nici urm. i Goha, care nu se gndise dect la
acel chebap, i spuse nevesti-sii:
O, fiic a socrului meu, da chebapul? Cnd ai s mi-l
aduci?
Iar ea rspunse:
Mila lui Allah fie asupra ta i asupra chebapului! Pisica
noastr l-a nfulecat pe tot, n vreme ce m dusesem la umbltoare.
A nou sute douzeci i doua noapte atunci Goha, fr a
scoate o vorb, se scul i prinse pisica i o cntri n cntarul
buctriei. i vzu c pisica atrna ct i muchiul de oaie pe care
l adusese. i se ntoarse nspre soia lui i i zise:
O, pui de cea, o, neruinato! Dac pisica aceasta din
braele mele a nfulecat carnea, unde-i greutatea pisicii? Iar dac
ceea ce in eu n brae este pisica, unde este carnea?

i, ntr-alt zi, soia lui, avnd treab la buctrie, i-l dete n


seam pe fiul lor, care era sugaci, nscut de trei luni i i spuse:
O, taic al lui Abdallah, ine copilul i leagn-l, pn
isprvesc cu tigaia. Pe urm l iau eu iari.
i Goha binevoi s-l ia pe copil n brae, mcar c nu-i prea
plcea treaba asta. Or, taman atunci, copilul fu cuprins de nevoia
de a se uura i i dete drumul pe caftanul cel nou al lui taic-su.
Iar Goha, pn peste poate de necjit, se grbi s pun copilul jos
pe podea; i, n mnia sa, ncepu s se uureze i el la rndu-i
asupra lui. Iar nevast-sa, vzndu-l ce face, se repezi la el, ipnd:
O, chip de catran, ce faci pe copil? Iar el i rspunse:
Da ce, eti oarb? Nu vezi c numai m uurez pe el i nu
cum a face cu plodul unor strini? ntruct, cu adevrat, de s-ar fi
uurat pe mine plodul unor strini, i nu chiar fiul meu, fr de nici
o ndoial c mi-a fi slobozit toate luntrurile n nasul lui.
i, ntr-o sear, prietenii si, aflndu-se laolalt, i spuser:
Ya i-Goha, tu, care te pricepi la tiine i eti iscusit la
astronomie, poi s ne spui ce se ntmpl cu luna care a trecut
ptrarul ei cel de pe urm?
i Goha rspunse:
Pi da pe voi ce v-or fi nvat dasclii la coal, o,
tovarilor? Pe Allah! Ori de cte ori luna ajunge la ptrarul ei din
urm este sfrmat ca s se fac din ea stelele!
i, ntr-alt zi, Goha se duse la unul dintre vecinii si i i zise:
> A.
Vecinul se ajut cu vecinul. mprumut-mi i mie cratia ta,
c avem de gtit o cpn de oaie acas.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute douzeci i treia noapte urm:
mprumut-mi i mie cratia ta, c avem de gtit o cpn de
oaie acas.
i vecinul i mprumut lui Goha cratia cerut. i se gti n ea
mncarea care se gti. i, a doua zi, Goha i duse vecinului ndrt

cratia. Ci avu grij s mai pun o crati n ea, ceva mai mic. Iar
vecinul rmase tare nedumerit cnd i lu napoi cratia, vznd ce
plodise. i i zise lui Goha:
Ya i-Goha, da ce este cu crticioara pe care o vd n cratia
mea?
Iar Goha spuse:
Nu tiu, da a zice c, pe ct se pare, cratia ta a ftat
as'noapte.
Iar cellalt spuse:
Allahu akbar! Asta-i o dobnd de la mila lui Allah, prin
mijlocirea ta, o, chip de bun-vestire!
i puse cratia i pe fiic-sa pe polia din buctrie. Or, peste o
vreme, Goha veni iari la vecin i i zise:
A nou sute douzeci i treia noapte
De nu m-a sfii s nu te stnjenesc, o, vecine, i-a cere
astzi cratia i pe fiic-sa pentru nite treburi!
Iar cellalt rspunse:
Cu tot dragul inimii, o, vecine.
i i dete cratia, cu cea mic nluntru. Iar Goha le lu i
plec. i trecur mai multe zile, rar ca Goha s dea ndrt ceea ce
mprumutase. Iar vecinul se duse la el i i zise:
Ya i-Goha, nu c n-a avea ncredere n tine, de bun
seam, ci-i trebuin astzi n cas de lucrurile acelea.
Iar Goha ntreb:
Care lucruri, o, vecine? El spuse:
Cratia pe care i-am mprumutat-o i care a fcut pui! Iar
Goha rspunse:
Aib-o Allah ntru mila sa! A murit. Iar vecinul zise:
Nu este alt dumnezeu dect numai unul Allah! Cum, o,
Goha? Cum poate s moar o crati?
Iar Goha spuse:
Tot ce se nate moare! De la Allah venim i la El ne
ntoarcem!

i, alt dat, un felah i aduse ca plocon lui Goha o gin


gras. Iar Goha puse s fie gtit i l pofti pe felah la mas. i
mncar gina i rmaser mulumii. Or, peste o bucat de vreme,
un alt felah veni s bat la ua lui Goha i ceru s fie gzduit. Iar
Goha i deschise usa i i zise:
Fii binevenit, da cine eti? Iar felahul rspunse:
Sunt vecinul celui care i-a adus n dar gina. Goha zise:
Pe capul i pe ochii mei.
i l gzdui cu toat prietenia i i dete s mnnce, i nu-l
ls s duc lips de nimic. i omul plec mulumit. i, peste
cteva zile, un alt felah veni i btu la u. i Goha ntreb:
Cine-i acolo? Iar omul spuse:
Sunt vecinul vecinului celui care i-a dat n dar gina. i
Goha spuse:
Nu avem nimica mpotriv.
i l pofti s intre i s ad dinaintea tablalei cu bucate. Ci,
drept toat mncarea i toat butura, i puse dinainte o crati cu
ap cald pe faa creia sticleau vreo cteva picturele de grsime.
Iar felahul, vznd c nu mai vine nimic altceva, ntreb:
Ce este aceasta, o, preacinstit gazd? i Goha rspunse:
Aceasta? Pi este sora sorii apei n care a fost fiart gina.
i, ntr-o zi, prietenii lui Goha, vrnd s se veseleasc pe
seama lui, se vorbir s-l pofteasc s mearg cu ei la hammam. Iar
ei luaser nite ou, fr ca Goha s tie. i, dup ce ajunser la
hammam i dup ce se dezbr-car toi, intrar cu Goha n odaia cu
aburi i spuser:
Acuma-i vremea! Fiecare dintre noi are s se ou un ou.
i adugar:
Acela care nu are s poat s se ou, va avea de pltit preul
hammamului pentru toi ceilali.
i pe dat se lsar toi pe vine, crind care mai de care, cum
fac ginile. i fiecare scoase la urm un ou de sub el. Iar Goha, dac
vzu aa, i flutur deodat motenirea ce o avea de la ttne-su

i, scond un strigt de coco, se repezi la prietenii si i se pregti


s-i calce. i toi srir cu mare zor, ipnd ia el:
Ce vrei s faci, o, scrbavnicule? Iar Goha rspunse:
A nou sute douzeci i treia noapte
Pi voi nu pricepei? Pe viaa mea, iact colea dinaintea
mea nite gini, i, aflndu-m numai eu coco printre ele, este de
datoria mea s le calc!
La fel ni se mai povestete c Goha i fcuse obiceiul de a iei
n fiecare diminea dinaintea uii casei sale >
i de a-i face lui Allah urmtoarea rug, zicnd: O, Multdarnicule, i cer o sut de dinari de aur, niciunul mai mult,
niciunul mai puin, ntruct taman de atia am trebuin. i de-a
fi, ca urmare a mrinimiei tale, s treac peste sut mcar cu un
dinar, ori de-o fi, ca urmare a nevredniciei mele, s lipseasc i
numai un dinar din cei o sut pe care i-i cer, nu am s primesc
darul!"
Or, printre vecinii lui Goha era i un ovrei mbogit bogia
ne vine de la Allah!
Prin tot soiul de negustorii culpee fir-ar el ngropat n
focurile din cel de al cincilea iad! i ovreiul acela l auzea n fiecare
zi pe Goha cum i fcea rugciunea cu glas tare dinaintea uii. i
gndi n sinei: Pe viaa lui Ibrahim i a lui Yacub! Am s fac
ncercarea cu aurul asupra lui Goha! i-o s vd rzvedit cum are
s ias din ncercare." i >
Lu o pung plin cu nouzeci i nou de dinari de aur nounoui i o arunc de la fereastra lui la picioarele lui Goha, care i
fcea rugciunea obinuit, stnd n picioare dinaintea pragului
casei sale. i Goha ridic de jos punga, pe cnd bogtanul l pndea
spre a vedea cam cum are s mearg treaba. i l vzu pe Goha cum
dezleag bierile pungii, cum i golete dinarii n sn i cum i
numr unul cte unul. Pe urm l auzi pe Goha care, vznd c
lipsete un dinar din cei o sut pe care i ceruse, strig ridicndu-i
minile nspre Atoateziditorul: O, Preadarnicule, ludat s fii
pentru binefacerile tale i preamrit i proslvit! Ci darul nu este

ntreg; i precum m-am juruit, nu pot s-l primesc aa cum este." i


adug: Drept care am s-l fericesc pe evreul acesta, vecinul meu,
care-i om srac, mpovrat cu o cas grea i care-i o pild de
omenie". i, rostind acestea, lu punga i o arunc n luntrul casei
mbogitului. Pe urm plec n calea sa.
Dac vzu i dac auzi toate acestea, evreul rmase pn peste
poate de uimit i i zise: Pe coarnele cele luminoase ale lui Mussa!
Vecinul nostru Goha este un om plin de neprihan i de buncredin. Da eu tot nu m pot rosti pe deplin n privina lui, dect
dac am s-i prubuluiesc i cea de a doua parte a spuselor." i-a
doua zi lu punga, puse n ea o sut de dinari i nc unul i o
arunc la picioarele lui Goha, n vreme ce musulmanul i fcea
rugciunea obinuit dinaintea porii. i Goha, care cam tia de
unde cdea punga, da care se prefcea mai departe c ar crede n
vreo minune a Celui Preanalt, se aplec i culese darul. i,
numrnd pe neascuns glbiorii, gsi c de data aceasta erau o
sut i unul. Atunci, ridicnd minile nspre cer, zise: Ya AJlah,
drnicia ta este fr de margini! Iact c mi-ai druit ce i-am
cerut cu toat credina, ba chiar ai binevoit s mergi pn dincolo
de dorina mea, d-ruindu-mi mai mult dect ndjduisem eu.
nct, ca s nu-i ncalc buntatea, primesc darul tu aa cum este,
mcar c n punga aceasta se afl un dinar peste ceea ce i
cerusem!"
i, grind aa, puse punga la chimir i i mai cam ndemn
picioarele s peasc unul naintea celuilalt.
Cnd ovreiul, care sta cu ochii holbai nspre uli, l vzu pe
Goha cum i pune punga la bru i cum pleac linitit, nglbeni de
tot la chip i, de mnie, i simi sufletul cum i d pe nas. i se
repezi afar din cas i dete fuga dup Goha, strigndu-i:
Ateapt, o, Goha, ateapt!
Iar Goha se opri din drum i, ntorcndu-se nspre negustor, l
ntreb:
Ce vrei, bre?
A nou sute douzeci i treia noapte acela rspunse:

Punga! D-mi punga ndrt! Iar Goha zise:


S-i dau punga cea cu o sut i unul de dinari pe care mi-a
druit-o Allah? O, cine ce eti, nu cumva i-or fi dospit azidiminea minile n doasc? Sau nu care cumva socoi c sunt
dator s i-o dau i pe aceasta, aa precum i-am dat-o pe cea de
ieri? Dac-i aa, schimb-i gndul! ntruct pe cea de acum o
primesc, ca nu cumva s-l supr pe Cel Preanalt n mrinimia sa
fa de nevrednicul ele mine. tiu c n pung este un dinar mai
mult, da treaba aceasta nu pgubete pe nimeni. Aa c ia-i valea!
i nfac un ciomag noduros i se fcu a-l lsa s cad cu
toat greutatea pe capul negustorului. Iar amrtul de urma al lui
Yacub fu nevoit s se ntoarc acas cu minile goale i cu nasul
alungit pn' la picioare.
i, ntr-alt zi, i-Goha l asculta n geamie pe khatebul care
rostea predica. i taman atunci khate-bul le lmurea asculttorilor
o judecat de-a Pravilei celei sfinte, spunnd: O, dreptcredincioilor, s tii c dac soul i ndeplinete, la cderea serii,
datoria de so vrednic fa de soia sa, va fi rspltit de ctre
Atoatempritorul ca pentru jertfa unei oi. Dar dac mpreunarea
pravilniceasc are loc la vremea zilei, i se va socoti soului ct
slobozirea unui rob. Iar dac treaba se nfptuiete la miez de
noapte, rsplata are s fie ct aceea dobndit cu jertfa unei
cmile!"
Or, ntorcndu-se acas, i-Goha i spuse i soiei sale vorbele
acestea. Pe urm se culc lng ea s doarm. Ci femeia, siminduse cuprins de o mare ispit, i spuse lui Goha:
Ia scoal-te, bre brbate, ca s dobndim rsplata jertfei
unei oi.
Iar Goha zise:
Prea bine.
i fcu treaba i se culc. Ci, pe la miez de noapte, puica de
cea i simi iari luntrurile gata de jertf i l trezi pe Goha,
spunndu-i:

Haide, bre brbate, s ndeplinim amndoi dobnda jertfei


unei cmile.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute douzeci i patra noapte urm:
Haide, bre brbate, s ndeplinim amndoi dobnda jertfei
unei cmile.
Iar Goha se detept, gemnd, i, cu ochii nchii pe jumtate,
svri treaba. i adormi la loc numaidect. Ci, dis-de-diminea,
nevasta, npdit iari de cucernicie, l trezi din somn pe Goha,
zicndu-i:
Repede, o, brbate, scoal-te pn nu rsare soarele, i hai
s facem amndoi ceea ce ne va aduce de la Atoatempritorul
preul hotrt pentru slobozenia unui rob!
Ci, de data aceasta, Goha nu mai vroi s aud de nimic i
rspunse:
O, femeie, da ce robie-i mai rea dect aceea a unui brbat
care este silit s i-l jertfeasc pe chiar copilul su? Las-l, dar, pe
copil printelui su i sloboze-te-m pn una alta pe mine, care
sunt rob la tine.
i, ntr-alt zi, ntr-o alt geamie, i-Goha l asculta cu evlavie
pe imamul care spunea: O, drept-credincio-ilor, voi, aceia care le
ocolii pe soiile voastre, ca s v inei de cine tie ce ndrgei, s
tii c ori de cte ori a nou sute douzeci i patra noapte un
drept-credincios i ndeplinete cu soia lui datoria casnic, Allah i
ridic un chioc n rai."
i Goha, ntorcndu-se acas, i spuse i nevesti-sii vorfjele
imamului, la taifasul lor, fr s le dea vreo luare-aminte. Da
nevast-sa, care nu lsase s-i ias pe-o ureche ceea ce-i intrase pe
cealalt, atept s se culce copiii, apoi i spuse lui Goha:
Ia nai s ridicm un chioc pe numele copiilor notri!
i Goha rspunse:
Nu am nimica mpotriv.

i nvrti mistria zidarului n lada cu mortar. Pe urm se


culc.
Ci, peste vreun ceas de vreme, soia cea cu ochi nesioi l
trezi pe Goha i i zise:
Uitasem c avem o fat de mritat, i c trebuie s-i aib i
ea casa ei. Hai, dar, s-i zidim un chioc.
i Goha zise:
Eh, uallahi! Hai s jertfim copilul pentru fat!
i l bg pe copilul cu pricina n leagnul care l cerea. Pe
urm se ntinse suflnd greu pe salteaua lui i adormi.
Da pe la nmiezi de noapte, soia l trase de picior i mai ceru
un chioc, pentru mama ei. Ci Goha strig:
Btu-i-ar Allah pe ceretorii nesioi! Au tu nu tii, o,
femeie cu ochi nuci, c Allah are s-i curme drnicia dac avem
s-l silim a ridica attea chiocuri numai pentru noi?
i i vzu de sforit mai departe.
i ntr-o zi ca toate zilele, o drept-credincioas, dintre vecinele
lui i-Goha, scp un vnt tocmai cnd i fcea rugciunea i cum
nu mai pise aa ceva, nu-i ddu seama dac vntul cu pricina
ieise din ea, sau dac nu cumva zgomotul auzit venise de la
frecarea piciorului ei de dale, sau era vreun geamt scos n timp ce
se ruga, i, frmntat de remucri, se duse la Goha, pe care-l tia
priceput la legi, i-i povesti pania, cern-du-i prerea.
Goha, n loc de rspuns, trase un vnt puternic, dup care o
ntreb pe drept-credincioas:
Aa a fost zgomotul, mtu? Iar btrna rspunse:
Era ceva mai puternic!
Goha trase atunci un nou vnt, mai puternic dect primul i o
ntreb iar:
Era cam asa? i ea rspunse:
Era i mai puternic. Atunci Goha strig:
Nu, pe Allah! la n-a fost un vnt, a fost o furtun! Du-te n
pace, o, Mam a Vnturilor, dac nu, din cauza efortului, o s dau
drumul unei plcinte!

i, ntr-o zi, nfricotorul cuceritor ttar Timur-Lenk, chiopul


cu picior de fier, ajunse lng cetatea n care locuia i-Goha.
Iar locuitorii cetii se adunar i, dup ce rostir o sumedenie
de lafuri despre cum s fac spre a-l opri pe hanul ttarilor de-a le
jefui cetatea, se nvoir a-l ruga pe i-Goha s-i scoat dintr-o
ncurctur atta de crunt. i numaidect i-Goha ceru s se
aduc toat muselina ct se afla n sukuri, i i ntocmi un turban
mare ct o roat de car. Pe urm nclec pe mgar i iei din
cetate, s-l ntmpine pe Timur. i cnd ajunse dinain-te-i, ttarul
lu seama la turbanul acela nemaipomenit i i zise lui Goha:
Ce-i cu turbanul acesta? Iar Goha rspunse:
O, stpne al lumii, este fesul meu de noapte i m rog ie
s m ieri c am venit dinaintea ta cu tichia de noapte, da ntr-o
clipit am s-mi pun fesul de zi care a nou sute douzeci i patra
noapte vine pe urm, ncrcat ntr-o cru tocmit anume.
Atunci Timur-Lenk, speriat de fesul nemsurat al locuitorilor
de acolo, nu mai intr n cetate. i, cuprins de dragoste fa de
Goha, l opri la el i l ntreb:
Tu cine eti?
Iar Goha rspunse:
Eu, aa cum m vezi, sunt idolul pmntului!
Iar Timur, care era de neam ttresc, se afla nconjurat la
ceasul acela de nite tineri, cei mai frumoi din norodul su i care
aveau, precum le ade celor din neamul lor, nite ochi tare mici i
nguti. i i zise lui Goha, artndu-i pe copiii aceia:
Ei bine, o, idole al pmntului, i sunt pe plac copiii acetia
de colea? Iar frumuseea lor i are seamn pe lume?
Iar Goha zise:
Nu i-o spun ca s te supr, o, stpne al lumii, da gsesc
c aceti copii au ochii prea mici i, ca urmare, privirea lor este
lipsit de gingie.
Iar Timur zise:
Asta-i altceva! Da, de vreme ce eti idolul pmntului, f-mi
hatrul de-a le face ochii mai mari!

Iar Goha rspunse:


O, doamne al meu, n ceea ce privete ochii feei, numai
unul Allah poate s-i fac mai mari; iar n puterea mea, ca idol al
pmntului, nu st dect s le fac mai mare ochiul pe care l au sub
cingtoare!
Iar Timur, auzind vorbele acestea, pricepu cu ce fel de soitariu
avea de-a face i se veseli de rspunsul lui i l tinu de-aci nainte pe
lng sine, ca mscrici obinuit al iui.
i, ntr-o zi, Timur, care nu era doar chiop i avea un picior de
fier, da mai era i chior i pn peste poate de urt, tifsuia ba
despre una, ba despre alta cu Goha. i, estimp, brbierul lui Timur
veni i, dup ce l rase pe cap, i puse nainte o oglind ca s se
priveasc n ea.
i Timur ncepu s plng i el cu amar i s scoar un potop
de suspine printre gemete; i o inu aa vreme de un ceas, ori de
dou, ori de trei. nct Timur se oprise de mult din plns, pe cnd
Goha nu mai contenea s ofteze i s se vicreasc. Iar Timur,
nedumerit, i zise:
Ce ai? Eu, dac am plns, am plns c m-am privit n
oglinda brbierului acestuia al pacostei i m-am vzut urt ntradevr. Dar tu pentru care pricin veri attea lacrimi i tot gemi
atta de jalnic?
Iar Goha rspunse:
Cu toat cinstirea pe care i-o port, o, doamne al nostru, tu
te-ai privit o clipit n oglind i i-a fost destul ca s plngi vreme
de dou ceasuri! Ce-i de mirare atunci c robul tu, care te vede
toat ziua, plnge mai mult dect tine?
Iar Timur, la vorbele acestea, n loc s se supere, se puse peun rs de se rsturn pe spate.
i, ntr-alt zi, aflndu-se la mas, Timur rgia mereu drept
n nasul lui Goha. Iar Goha se minun:
Hei, o, doamne al meu, rgiala-i fapt de ruine! Atunci
Timur, mirat, spuse:

Rgiala nu e socotit de ruine n ara noastr. Iar Goha


nu mai zise nimic; ci, pe la sfritul mesei, slobozi o vntuitur
bolborosit. Atunci Timur, burzuluit, strig:
O, pui de cea, ce faci? Au nu i-e ruine? Iar Goha
rspunse:
O, stpne al meu, n ara noastr fapta aceasta nu e
socotit ca ruinoas. i, ntruct tiu c nu pricepi limba rii
noastre, nu m-am simit stnjenit!
ntr-alt zi, ntr-o alt mprejurare, Goha inea locul
khatebului, ntr-o geamie dintr-un sat vecin. i, dup ce i sfri
predica, le spuse celor ce-l ascultau legnnd din cap:
A nou sute douzeci i cincea noapte
O, musulmanilor, vntul din satul vostru este ntocmai ca i
cel din satul meu.
Iar ei ntrebar:
Cum asa? El rspunse:
Pi iat c mi-am pipit ncul cel de la ttne-meu, i-l
vd, ca i n satul meu, tot cuminte i aezat. Salamalecul fie cu voi!
Am plecat!
i, ntr-alt zi, Goha predica n geamie; i, n chip de ncheiere,
i ridic minile spre cer i rosti:
Ii mulumim i te proslvim pentru milele tale, o, Allah Cel
Adevrat i Atotputernic, pentru c nu ne-ai pus fundul n palm!
Iar cei care l ascultau, uimii de proslvirea aceea, l ntrebar:
Ce vrei s spui cu aceast rug ciudat, o, khate-bule?
Iar Goha i lmuri:
Pi da, pe Allah! C dac Atoatedttorul ne-ar fi fcut s
avem fundul n palm, ne-am fi mnjit pe nas de mai bine de-o sut
de ori pe zi.
i, alt dat, tot aa aflndu-se n stran, lu cuvntul i rosti:
O, musulmanilor, mrire lui Allah, carele nu ne-a pus
dindrt ceea ce ne-a fost pus dinainte!
Iar ei ntrebar:
Cum asa?

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se


lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute douzeci i cincea noapte
urm:
O, musulmanilor, mrire lui Allah, carele nu ne-a pus dindrt
ceea ce ne-a fost pus dinainte! Iar ei ntrebar:
Cum aa? EI spuse:
ntruct dac ceea ce avem dinainte ne-ar fi fost pus
dindrt, fiecare am fi putut, fr de voie, s ajungem asemeni
soilor lui Loth, svrind ceea ce numai lui Loth i-a fost s-i fie
menit.
i, ntr-o zi, soia lui Goha, fiind singur i dezgolit de tot, se
apuc s-i mngie fericirea cu ardoare, zicnd:
O, comoara mea, de ce nu am eu dou, sau trei, sau patru
ca tine? Tu eti izvorul plcerilor mele i mi aduci i attea
ctiguri.
Destinul a fcut ca Goha s soseasc tocmai atunci acas.
Auzi acele cuvinte, i vznd la ce se referea soia ' lui cnd spunea
acestea, i scoase i el motenirea din pantaloni i, i se adres
plngnd:
O, trtur, o, codoa, cte nenorociri ai atras asupra
capului meu! N-ai mai fi fost s fii!
i, n alt zi, Goha ptrunse n via vecinului su i se apuc s
mnnce strugurii ca o vulpe, bgnd ciorchinii ntregi n gur i
scondu-i fr nici un bob. Dar, iat c deodat apru vecinul care,
ameninndu-l cu bastonul, strig la el:
Ce faci acolo, blestematule? i Goha i rspunse:
M durea burta, i am intrat aici ca s-mi desert '
pntecele.
i cellalt l ntreb:
Dac-i adevrat, unde este ce-ai fcut?
A nou sute douzeci i cincea noapte goha se fstci pentru o
clip; dar, privind ntr-o parte i n alta, ca s gseasc ceva cu care

s se justifice, i art stpnului viei o baleg de mgar, spunndui:


Uite dovada! i omul i zise:
Taci, mincinosule! De cnd ai devenit mgar? Goha i
scoase pe dat zebbul, care era enorm i zise:
De cnd Atoatempritorul m-a procopsit cu instrumentul
sta nenorocit pe care-l vezi.
i, ntr-o zi, pe cnd Goha se plimba pe malul rului, vzu o
ceat de spltorese care splau rufe. i, observndu-l,
spltoresele se apropiar de el i-l nv-luir ca un roi de albine.
i, una dintre ele, ridicndu-i fustele, ls s i se vad
dedesubturile. Goha, vznd-o, i ntoarse capul, spunnd:
O, Protector al bunului sim, m refugiez n tine!
Spltoresele jignite, i spuser:
Ce, tntlule? Nu tii cum se numete fericirea asta? El
rspunse:
Ba, tiu foarte bine, se numete Originea necazurilor mele!
Dar ele strigar:
Nu-i adevrat! E Paradisul Sracului!
Atunci Goha ceru voie s se dea puin deoparte, i-i nf
odorul n turbanul su, ca ntr-un linoliu i se ntoarse spre
spltoresele care-l ntrebar:
Ce-i asta, o, Goha? El zise:
E un srac mort care vrea s intre n paradisul de care
vorbiri.
i ele se tvlir de rs. In acelai timp, observar ceva care
atrna afar din linoliu i care era punga enorm a lui Goha.
i ele ziser:
Bine, dar ce-i aia care atrn sub mort, ca dou ou de
stru?
El rspunse:
Sunt cei doi fii ai sracului, care au venit s-i viziteze
mormntul!

Odat, Goha se duse n ospeie la sora soiei lui. Iar cumnatsa i zise:
Ya i-Goha, sunt nevoit s plec la hammam. M rog ie s
ai grij de sugarul meu, n lipsa mea.
i plec. Atunci micuul ncepu s scnceasc i s se
smiorcie. Iar Goha, tare necjit, se apuc s-l liniteasc. aa c
scoase nite rahat-locum de-al su i i-l dete s-l molfie; i
sugaciul nu zbovi s adoarm. Iar cnd mama se ntoarse i cnd
l vzu pe copil adormit, i mulumi din suflet lui Goha, care i
spuse:
Pentru nimica, o, fiic a socrului meu! ntruct dac a fi
fcut i cu tine la fel i dac ai fi gustat i tu din leacul meu de
nesomnie, ai fi adormit cu capu-naintea picioarelor.
i, alt dat, pe cnd Goha tocmai se uura la poarta unei
moschei retrase, ntmpltor, apru un om care venise s se roage
n moschee. l vzu pe Goha, care era foarte atent la treaba
respectiv. Cuprins de dezgust, scuip pe pmnt, provocator. i,
Goha, aruncndu-i privirea ctre el, spuse:
Mulumete-i lui Allah! C dac n-a fi avut n j mn o
treab att de grabnic, te-a fi nvat eu s mai scuipi aici!
i, alt dat, Goha edea culcat n drum, n plin soare, ntr-o
zi de ari, inndu-i n mn clirono- ' j ' mia. Iar un trector i
zise:
Ruine s-i fie, o, Goha! Ce faci acolo? Iar Goha rspunse:
A nou sute douzeci i cincea noapte
Taci, bre i nu-mi sta n calea vntului! Nu vezi c-mi vntur
plodul ca s-l rcoresc?
i, n alt zi, veni careva s-l ntrebe pe Goha, pentru un sfat
pravilnicesc:
Dac imamul, n geamie, sloboade o vntuitur, ce trebuie
s fac drept-credincioii?
Iar Goha, fr a ovi, rspunse:
Pi e limpede ce trebuie s fac, trebuie s rspund!

i, ntr-o zi, Goha i nevast-sa mergeau pe malul apei, la


vremea de cretere a apelor. i deodat, la un pas greit, femeia
alunec i czu n ap. i cum uvoiul apei era tare nvalnic, o lu
i-o duse. Iar Goha nu preget s sar n ap, spre a o pescui pe
nevast-sa; da n loc s urmeze curgerea apei, porni s-i caute
nevasta nspre izvor. Iar lumea care se afla de fa bg de seam
isprava i i zise:
Ce caui, a i-Goha? El rspunse:
Hei, pe Allah! O caut pe fiica socrului meu, a czut n ap!
Iar ei rspunser:
Pi, o, Goha, uvoiul trebuie s-o fi dus n jos i tu o caui
nspre susul apei!
El spuse:
Ba deloc! mi cunosc eu nevasta mai bine dect voi! Are o
fire atta de potrivnic, nct sunt ncredinat dintru nceput c a
luat-o n susul apei!
i, n alt zi, fu adus n faa lui Goha, pe cnd mplinea funcia
de cadiu, un om i i se spuse:
Omul acesta a fost prins n mijlocul strzii pe cale sncalece o pisic.
i cum existau mai muli martori, omul nu mai putu s
tgduiasc.
i Goha i zise:
Hai, vorbete! Dac-mi spui adevrul, vei dobndi mila lui
Allah! Spune-mi ce i-a venit s ncaleci o pisic?
i omul rspunse:
Pe Allah! O, stpne al nostru, cadiule, am fcut ceea ce
tii, la poarta plcerii i am forat poarta innd labele bestiei n
palmele mele i capul ntre genunchii mei! i cum treaba a mers
prima dat, am avut chef s mai fac nc o dat! Mrturisesc c am
greit, o, stpne, cadiule!
Dar Goha strig:
Mini, pui de cea! C eu am ncercat de peste treizeci de
ori s fac ce spui tu i n-am reuit niciodat!

i puse s fie ciomgit.


ntr-o alt zi, pe cnd Goha se afla n ospeie la ca-diul cetii,
venir doi pricinai i spuser:
O, doamne cadiule, casele noastre sunt atta de apropiate,
nct stau lipite una de alta. Or, n noaptea aceasta, un cine a venit
i i-a lsat murdria ntre cele dou ui ale noastre, taman la
mijloc. i am venit la tine ca s ne spui n seama cui se cade grija
de a cura treaba.
Iar cadiul se rsuci nspre Goha i i zise cu glas zeflemitor:
Las la judeul tu grija cercetrii acestei pricini i grija
hotrrii.
Iar Goha se rsuci nspre cei doi mpricinai i i gri unuia
dintre ei:
Ia s vedem, bre, isprava este ntructva mai aproape de usa
ta?
Acela rspunse:
Ca s spun drept, treaba se afl chiar la mijloc! Iar Goha l
ntreb pe cel de al doilea:
Aa este, ori mai degrab treaba se afl mai nspre partea
ta?
A nou sute douzeci i asea noapte omul rspunse:
Minciuna este un pcat! Treaba se afl chiar la mijloc ntre
noi doi, n uli.
Atunci Goha, n chip de jude, spuse:
Pricina-i lmurit! Grija aceasta nu v privete nici pe unul,
nici pe altul, ci pe acela ce are n seam, ca slujb a lui, curenia
ulielor; i acela-i stpnul nostru cadiul.
i, ntr-o zi, copilul lui Goha, care avea pe atunci vreo patru
aniori, se afla cu printele su la nite vecini, la un praznic. Acolo i
se art o ptlgea vnt, tare frumoas i fu ntrebat:
Ce e asta?
Iar ncul rspunse:
Este un vielu care nc n-a fcut ochi!
i toat lumea se puse pe rs, n vreme ce Goha strig:

Pe Allah! Nu eu l-am nvat una ca asta!


i, n sfrit, ntr-o alt zi, Goha, bntuit de nite doruri grele,
scoase n vnt copilul de la ttne-su. Or, din ntmplare, o albin
veni i poposi pe cretetul su.
Iar Goha se umfl n piept, strignd.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute douzeci i asea noapte urm:
Iar Goha se umfl n piept, strignd:
Pe Allah! Tu tii ce este bun, o, musc! ntruct iact o
floare vrednic de-a fi aleas dintre toate florile spre a face miere!
iacestea-s, o, mult-norocitule sultan, urm eherezada,
numai cteva dintre multele zicale, vorbe, nzbtii i parimii ale
dasclului lafurilor i perdafurilor, mult-plcutul i neuitatul iGoha fie-i mila lui Allah asupra-i i mntuirea! i rmie-i
pomenirea pururea vie pn la Ziua de Apoi!
Iar sultanul ahriar zise:
Poznele astea ale lui Goha m-au fcut s-mi uit de grijile
cele grele, eherezada!
Iar micua Doniazada strig:
O, surioar, ce dulci i ce gustoase i ce proaspete sunt
vorbele tale!
Iar eherezada zise:
Da ce sunt acestea fa de Povestea cu copilandra Vraja
Inimilor, isprvniceasa psrilori iar sultanul ahriar strig:
Pe Allah! O, eherezada, cunosc i eu destule copilandre i
am vzut nc i mai multe; da nu in minte deloc un nume ca
acela! Cine este, aadar, Vraja Inimilor i cum este ea isprvniceasa
psrilor?
Iar eherezada spuse:
POVESTEA
CU
COPILANDRA
vRAJA
INIMILOR,
ISPRVNICEASA PSRILOR fwl i s-a izvodit, mult-norocitule
sultan, c la Bagdad, Ib^J cetatea pcii i slaul tuturor bucuriilor,
cuib al desftrilor i grdin a minii, califul Harun Al-Raid, imam

al Domnului peste trei lumi i emir al drept-credincioilor, avea ca


tovar de pahar i ca prieten de inim, printre apropiaii i soii si
de zaiafet, pe acela ale crui degete mnuiau cntecul, ale crui
mini erau iubitele lutelor i al crui glas le era pild
privighetorilor, pe cntreul domn al cntreilor i minune a
cntrii de pe vremile lui, pe vrjitul lutar Isac Al-Nadim, din
Mossul. Iar califul, care l ndrgise cu o dragoste pn peste poate,
i druise ca adpost saraiul cel mai frumos i cel mai ales dintre
saraiurile sale. i acolo Isac avea ca sarcin i ca slujb s le
deprind cu meteugul cntrii i cu ghiersul pe copilele cele mai
nzestrate dintre cele ce erau cumprate de la sukurile de roabe i
de prin trgurile lumii, pentru haremul califului. i, de ndat ce
vreuna se dovedea mai presus de soaele sale i le ntrecea n
miestria cntrii, a lutei ori a cobzei, Isac o ducea dinaintea
califului i o punea s cnte i s joace n faa lui. i, dac fata i
era califului pe plac, era primit pe dat n haremul acestuia. Iar
dac nu i era chiar pe plac, fata se ntorcea la locul ei printre
ucenicele din saraiul lui Isac.
Or, ntr-o bun zi, emirul drept-credincioilor, simindu-i
pieptul apsat, trimise dup vizirul su cel mare, Giafar barmakidul
i dup Isac, tovarul de pahar i dup Massrur, purttorul spadei
rzbunrii. Iar cnd acetia se aflar dinainte-i, le porunci s se
strvesteasc, ntocmai precum avea s fac i el. i, strvestii aa,
preau asemenea unei cete obinuite de oameni de rnd. Iar Al-Fazl,
fratele lui Giafar i Yunus, cel priceput la meteugul povetilor, li se
alturar i ei, tot aa strvestii. i ieir cu toii din srai fr a fi
') bgai de seam i ajunser la apa Tigrului i chemar un caicgiu
i i cerur s-i duc pn n mahalaua Al-Taf din Bagdad. Iar acolo
coborr pe uscat i pornir la noroc pe drumul ntlnirilor
nepregtite i al ntmplrilor negndite.
i, cum mergeau aa plvrgind i rznd, vzur venind
nspre ei un moneag cu barba alb i cu chipul preacinstit, care se
temeni dinaintea lui Isac i i srut dreapta. Iar Isac l cunoscu a fi
unul dintre cei ce ros-tuiau copii i copile pentru saraiul califului.

i chiar de eicul acela se slujea Isac ori de cte ori dorea vreo ceat
proaspt de colari la coala lui de muzic.
Or, ndat dup ce eicul l ntmpin astfel pe Isac, fr a-i da
prin gnd c soii lui Isac ar fi emirul drept-credincioilor i vizirul
su Giafar i prietenii si, i ceru adnc iertciune c l supr i
c i tulbur preumblarea i adug:
O, stpne al meu, de mult vreme vroiam s te vd. Ba m
i hotrsem s vin la tine la srai. Da, de vreme ce Allah m scoase
astzi n calea milei tale, am s-i spun numaidect ce-mi muncete
cugetul.
Iar Isac ntreb:
i despre ce este vorba, o, preacinstite? i cu ce a putea s
te ajut?
Iar negutorul de robi rspunse:
Iact. Am, la ceasul de fat, n oborul de robi, o a nou
sute douzeci i asea noapte copil tare iscusit la cntarea din
alut i care nu are s zboveasc, atta-i de bine druit, s
ajung a face cinste colii tale; ntruct fata aceea s-ar pricepe mai
bine dect oricare s soarb nvtura ta cea minunat. i cum, pe
deasupra, gingia-i este ca o mplinire a darurilor minii, m
gndeam c n-ai s pregei a-i repezi asupra-i o arunctur de
ochi. i dac are s-i plac, totul are s fie bine i frumos. De nu,
am s-o vnd vreunui negutor i nu are s-mi mai rmn dect
s-mi cer nc o dat iertciune pentru osteneala pricinuit ie i
acestor preacinstite fee, prietenii ti.
La vorbele acestea ale btrnului negutor de robi, Isac l
cercet pe calif dintr-o arunctur repede de ochi i rspunse:
O, taic, ia-o aadar naintea noastr nspre oborul de robi
i d-i de tire copilei s fie gata de-a fi vzut i auzit de noi toi.
ntruct au s m nsoeasc i prietenii mei.
Iar eicul rspunse c ascult i c se supune i pieri zorind
pasul, n vreme ce califul i soii si, cluzii de Isac care tia
drumul, pornir agale nspre oborul de robi.

Or, mcar c ntmplarea nu se arta a fi nimic altceva dect o


treab de rnd, ei o primir totui cu inim voioas, aa cum un
pescar pe malul mrii primete norocul, orict de nensemnat ar fi,
pe care Allah i l-a scris ntru ntia arunctur de nvod. i vzur,
cnd se apropiar de oborul de robi, o cldire cu ziduri nalte i
larg, care ar fi putut s adposteasc n voie toate noroadele din
pustie. i trecur pragul i intrar ntr-o sal mare, menit
vnzrilor i cumprrilor i mrginit de lavie pe care edeau
cumprtorii. i ezur i ei pe laviele acelea, n vreme ce btrnul,
care ajunsese naintea for, plec s-o aduc pe copil.
Iar pentru ea se pregtise chiar n mijlocul slii un fel de je
din lemn de pre i acoperit cu un chilim chindisit de la Ionia, iar la
picioarele lui se afla o alut de la Damasc cu strunele de argint i
de aur.
i, deodat, copila cea ateptat intr n sal, ginga ca o
creang cnd se leagn. i ezu n jeul pregtit, temenindu-se
dinaintea celor ce venir s-o vad. i fu asemenea soarelui cnd
strlucete n slava cerului la nmiaz. i, mcar c minile-i
tremurau oleac, apuc luta, o sprijini pe piept cum face o sor cu
friorul ei i o sili s scoat un pestref ce vrji minile. i
numaidect dup aceea pic pe un alt rost strunele cele supuse i
cnt stihurile acestea ale poetului:
Suspin, tu, o, blnd diminea, C poate vreun suspin de-al
tu cumva se va rzni spre ara ce rsfa i dragostea i fericirea
meal i du bineea mea nmiresmat spre cei cu care mi-a fost bineodat.
i spune celui drag c i-am lsat i inima-mi i gndul
chezie a unui dor mereu nealintat!
C dragostea mea e cu mult mai mare dect orice iubire de
sub soare.
i spune-i c mi-a sgetat de moarte i inima i ochii amndoi.
Ci dorul meu de el nu se desparte i-lport n suflet ca pe un
altoi pe care-l simt adnc n piept cum crete, Sfnt mugur
nflorindfr ndejde.

n fiecare noapte gndul meu, Gonind pe drumuri arse de


iubire i tresrindu-mi pleoapele mereu, A nou sute douzeci i
aptea noapte a dezvat mult-trista mea privire S se supun
somnului ei dulce, Atunci cnd vine ceasul s se culce.
Cnd fata sfri de cntat stihurile acestea, califul nu se putu
opri s nu strige:
Maallah asupra glasului tu i asupra miestriei tale, o,
binecuvntato! Ai strlucit, ntr-adevr.
Ci, deodat, i aduse aminte de strvestia lui, i nu
} J > mai rosti o vorb, de fric s nu se dea n vileag. Iar Isac
la rndu-i lu cuvntul spre-a o firitisi pe fat. Da nici nu apuc el
s deschid gura bine, c feticana cea dulce-cnttoare se i scul
grabnic de pe scaunul ei i veni la el i i srut mna cuviincios,
spunnd:
O, stpne al meu, minile nepenesc dinaintea ta, iar la
vederea ta limbile tac i limbuia, msurn-du-se cu tine, amuete.
i numai tu poi s fii, n ceea ce m privete, dezlegtorul vlului.
i i spuse vorbele acestea, n vreme ce ochii i lcrimau.
Vznd acestea, Isac, tare uluit i tulburat, o ntreb.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute douzeci i aptea noapte
urm:
Vznd acestea, Isac, tare uluit i tulburat, o ntreb:
O, preascump copil, pentru ce i se mohorte sufletul i
i face ochii s plng? i cine eti, o, tu cea pe care nu te cunosc?
Iar ea ls ochii n jos fr a rspunde i Isac nelese c fata
nu vroia s vorbeasc de fa cu toat lumea. i, dup ce l ntreb
din privire pe califul nedumerit, trase perdeaua care putea s-o
despart pe roab de trgul de cumprtori i spuse cu dulcea:
Poate c acuma ai s vrei a gri n toat voia i slobozenia.
i, de cum se vzu singur cu Isac, fata i slt ia-macul de
pe fa cu o micare plin de gingie i se ivi tot ceea ce era ea cu
adevrat, numai frumusee, alb ca luna plin, cu cte un crlion

negru pe fiecare tmpl, cu un nas drept i strlucitor ca sideful cel


strveziu, cu o gur tiat din carnea rodiilor coapte i cu o brbie
nsemnat cu o gropi. i, pe chipul cel frumos, lsat fr de vl,
se dealungeau doi ochi mari i negri sub arcul de dou ori scris al
sprncenelor, cele care parc stau s treac pn dincolo de tmple.
Iar Isac, dup ce se uit la ea o clip fr a rosti nimic, i spuse
apoi nc i mai dulce:
Vorbete, o, copilo, cu toat ncrederea.
Ea atunci gri cu un glas ca oapta apei de izvor: -Ateptarea
cea lung i zbuciumul clin sufletul meu m-au urit ntru totul, o,
stpne al meu; iar lacrimile pe care le-am vrsat mi-au splat
obrajii de frgezimea lor. i niciunul dintre trandafirii de altdat
nu mai nflorete pe ei.
Iar Isac zmbi i zise, curmndu-i vorba:
Da de cnd, o, copilo, nfloresc trandafirii pe faa lunei
pline? i pentru ce ncerci, cu vorbele acestea ale tale, s-i
ponegreti frumuseea?
Ea rspunse:
La ce-ar putea s ndjduiasc o frumusee care pn
acuma nu a ars dect numai pentru sine? O, doamne al meu, de
luni n sir mi treceau zilele n oborul acesta de robi, pe cnd m
strduiam la fiecare mezat s nscocesc tot alt pricin ca s nu fiu
vndut; ntruct i tot ateptam venirea, ca s intru la coala ta de
cntrei, despre care a ajuns faima pn i n cmpiile din ara
mea.
A nou sute douzeci i aptea noapte i, pe cnd fata vorbea
astfel, veni negutorul, stpnul ei. i Isac l ntreb:
Ce pre vrei pe copil? i, mai nti, cum o cheam? Iar
eicul rspunse:
In ceea ce privete numele ei, o, stpne al meu, noi i
spunem Tohfat Al-Kulub, Vraja Inimilor! ntruct chiar c nici un alt
nume nu i s-ar potrivi mai bine. n ceea ce privete preul, trebuie
s-i spun c a fost deseori dezbtut ntre mine i muteriii cei
bogai care s-au nfiat rnd pe rnd, ispitii de ochii ei. i este pe

puin de zece mii de dinari. i sunt dator s adaug, ca s tii, c


numai ea pn acuma i-a oprit pe cumprtori s urce mai sus
preul, ntruct ori de cte ori, la rugminile ei, o lsam s vad
chipul celui ce venea s-o cumpere, mi rspundea, tiind c nu am
s-o vnd fr nvoirea ei: Acesta nu-mi place pentru cutare sau
cutare pricin, iar cu cestlaltul nu am s ajung niciodat s m
ngduiesc, din cutare sau cutare pricin!" i, n felul acesta, a
ajuns s-i alunge de-a binelea de la ea pe toi cumprtorii obinuii
i s-i lehmeeasc pe strini. ntruct toi ajunseser s tie de la
nceput c fata are s bage de seam la el vreo meteahn grea ori
vreun cusur; i nimeni nu mai cuteza s-i nfrunte crtelile
suprtoare. Drept care cinstea m silete s nu-i cer, ca pre
pentru roaba aceasta copilandr, dect numai zece mii de dinari:
pre care de-abia dac mi scoate cheltuielile.
Iar Isac zmbi i zise:
O, eicule, mai pune nc de dou ori zece mii de dinari la
cei pe care i ceri i poate c aa fata va ajunge la preul cuvenit.
i, dup ce spuse acestea dinaintea negutorului uluit,
adug:
S-o duci chiar astzi pe fat la mine acas, spre a i se plti
preul hotrt ntre noi.
i l ls, dup ce i zmbi copilei tulburate i se duse la calif i
la ceilali care l nsoeau pe calif. i i gsi pn peste poate de
nerbdtori i le istorisi, fr a le tinui nici un amnunt, tot ceea
ce se petrecuse. i toi laolalt ieir din oborul de robi, spre a-i
vedea de plimbare, dup toanele ntmplrii.
n ceea ce o privete pe copila Vraja Inimilor, btrnul eic,
stpnul ei, se grbi s-o duc pe clip de dat la saraiul lui Isac i
s-i primeasc cei treizeci de mii de dinari ce-i fuseser hotri
drept pre de cumprare. Pe urm plec la rosturile lui.
Atunci copiliele roabe din cas se strnser n jurul ei i o
duser la hammam unde o scldar desfttor, i o mbrcar, o
pieptnar i o mpodobir cu odoare de toate felurile, cu salbe i cu
inele i cu lnuguri la mini i la picioare i cu vlnice chindisite

cu zarafir i cu pieptar de argint. Iar dulcea glbeneal de pe chipu-i


luminos i luciu era ca a lunii Ia vremea Ramadanului deasupra
unei grdini mprteti.
Cnd stpnu-su Isac o vzu pe copilandra Vraja Inimilor cu
nfiarea ei cea nou, mai tulburat i mai fstcit ca o mireas
n noaptea nunii, se firitisi pentru cumprtura pe care o fcuse i
i zise n sinei: Pe Allah! Dup ce copila aceasta are s nvee un
ir de zile la scoal mea, i are s se mai desvreasc la
meteugul lutei i al cntrii i dup ce, ca urmare a mulumirii
inimii ei, are s-i capete iari pe deplin frumuseea-i fireasc, are
s fie o dobnd de nepreuit pentru haremul califului: ntruct
chiar c feticana aceasta nu e o urma de-a lui Adam, ci-i chiar o
hurie de vi aleas.
i dete porunc s i se pun fetei la ndemn tot ce-i era de
trebuin pentru nvarea pravilelor cntrii i strui s nu se
precupeeasc nimic pentru ca ederea ei n saraiul cntecului s-i
fie plcut din toate privinele. i-aa se fcu. i, n felul acesta,
totul ajunse a-i fi lesne copilei pe calea desvririi meteugului i
a frumuseii.
A nou sute douzeci i aptea noapte or, ntr-o bun zi, pe
cnd toate soaele ei, copilele cu lute i cu imbale, se
mprtiaser prin grdinile ce erau puse la cheremul lor i pe cnd
saraiul cntecului era gol-golu de tinerele lui lune, copila Vraja
Inimilor se scul de pe divanul pe care se odihnea i intr singur n
sala de nvtur. i se aez n scaunul ei i i puse luta pe
piept, cum i pune o lebd capul sub arip. i toat frumuseea ei
ntreag i se ntorsese, pe cnd pn nu de mult fusese galben i
stins. La fel cum ntr-un strat de flori, spre sfritul primverii,
bujorul ia locul zarnacadelei cea cu obrajii topii de moartea iernii.
i-aa c, n felul acesta, copila era o ispit pentru ochi, o vraj
pentru inimi i un cntec de bucurie nlat ctre Acela carele a
zmislit-o.
i, singur-singuric, i fcu aluta s sune, scond din
inima lemnului un ir de pestrefuri care ar fi mbtat pn i

fptura cea mai mpietrit. Pe urm lu de la capt procedeul


dinti, cu o iscusin ce ntrecea toate trilurile i toate ciripiturile
psrilor cntree. ntruct chiar c n fiecare deget de-al ei se afla
tinuit cte o minune.
i de bun seam c nimnuia nu avea cum s-i dea prin
gnd, n saraiul lui Isac, cum c meterul nsui i gsise n fata
aceea un meter pe msura lui, de nu cumva fata era chiar mai
presus. ntruct din ziua cnd, n oborul de robi, tulburarea fcuse
s tremure i minile i glasul minunatei copile, ea nu mai avusese
prilejul s cnte nici din lut, nici din gur, dinaintea nimnuia,
nefcnd altceva, ca i soaele sale, dect s asculte nvturile lui
Isac i pe urm s cnte, da nu singur, ci numai mpreun cu
toate ucenicele.
Asa nct, atunci cnd fcu lemnul cel rsuntor al lutei s
spun toate glasurile psretului ce ncununaser copacul din care
lstrise odinioar, copila i dete capul pe spate i ls s i se
reverse de pe buze, cntnd, stihurile acestea ale poetului.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute douzeci i opta noapte urm:
Asa nct, atunci cnd fcu lemnul cel rsuntor al lutei s
spun toate glasurile psretului ce ncununaser copacul din care
lstrise odinioar, copila i dete capul pe spate i ls s i se
reverse de pe buze, cntnd, stihurile acestea ale poetului:
Cnd sufletul e ars de dor Spre cel la care visu-lpoart, Nimic
nu-i poate fi opor, Nici mcar ne-ndurata soart.
O, tu, cel care mi-ai zdrobit De-a pururi inima i gndul, Hai,
ia-mi i viaa-ntr-un sfrit i stpnete-le de-a rndul.
De vreme ce nici un alt chin Ci numai chinul lipsei tale M
poate frnge pe deplin i m ucide-acum de jale.
Rznd, mi-ai spus: Doar eu a ti S-i vindec rul ce te
arde, Cnd nici un vraci n-ar izbuti S te mai mntuie de moarte i
numai o privire-a mea Ar fi de-ajuns s-aduc leacul!

A nou sute douzeci i opta noapte i inima i-a vindeca i


sufletul din piept, sracul!"
Ct ai s-i rzi, o, crud clu, De rana care m ucide? Drept
int pentru ochiul tu i pentru lncile-i cumplite, Pe nimeni n-a
mai scris Allah Pe-ntregpmntu-acesta mare, Dect pe mine s-i
fiu, ah, Batjocur i desftare!
Or, n vreme ce fata cnta, Isac, care toat dimineaa fusese
plecat la calif, se ntorsese fr s le fi dat de veste slugilor despre
venirea lui. i, de cum ajunse n odaia de la intrare a casei, auzi
glasul ce cnta, vrjit i dulce ca adierea dinti a dimineii cnd d
binee palmierilor i mai ntritor pentru sufletul care l asculta
dect uleiul de migdale pentru trupul lupttorului.
i Isac rmase atta de tulburat de mldierile acelui glas
nsoit de sunetele de alut i care nu putea s ne, fr nici o
ndoial, un glas dintre glasurile de pe pmnt, ci vreo revrsare
czut din cntrile raiului, nu se putu opri s scoat un strigt
mare, de nfiorare i de minunare totodat. Iar tnra cntrea
Tohfa auzi strigtul i dete fuga, innd nc aluta n brae. i l
gsi, sprijinit de peretele odii de la intrare, cu o mn la inim, pe
stpnul ei Isac, atta de nglbenit la chip i atta de tulburat,
nct fata i arunc aluta i se repezi la el, plin de spaim,
strignd:
Asupr-i fie milele Celui Preanalt, o, stpne al meu i
uureaz-te de tot rul! Deie el s nu ai vreo boal ori suprare!
Iar Isac, venindu-i n fire, ntreb cu glas stins:
Oare tu cntai n sala goal, o, Tohfa?
Iar copila se tulbur i se mbujora i nu tiu ce rspuns s
dea la o ntrebare a crei pricin nu o tia. Ci, ntruct Isac struia,
se temu s nu-l supere tcnd mai departe i rspunse:
Vai, o, stpne al meu, era slujnica ta Tohfa!
Iar Isac, auzind rspunsul, ls capu-n jos i i spuse: Iact
ziua prbuirii! O, Isac, suflet ngmfat, care te credeai cel dinti din
veacul tu la glas i la cntare, nu mai eti, fat de fiica aceasta a
cerului, dect un rob vduvit de orice har!"

i, tulburat pn peste poate, lu mna copilei i i-o duse la


buze cu mare cinstire, apoi la frunte. Iar Tohfa se simi gata s
leine; ci tot mai avu puterea de a-i trage mna repede, strignd:
Numele lui Allah fie asupr-i, o, stpne al meu! De cnd
oare stpnul srut mna roabei?
Ci el rspunse, cu toat umilina:
Taci, o, Vraj a Inimilor, o, tu, cea mai presus dintre toate
fpturile, taci! Isac i-a gsit stpnul, el care pn acuma socotea
c nu-i are seamn pe lume. ntruct, pe Prorocul!
Asupra-i fie rugciunea i pacea!
M jur c pn acuma am crezut c nu am seamn pe lume
i m jur c acuma meteugul meu, pe lng al tu, nu mai este
dect ca o drahm pe lng un dinar. O, Tohfa, tu eti chiar
desvrirea! i pe clip pe dat vreau s te duc la emirul dreptcredincioilor, califul Harun Al-Raid. i-atunci cnd privirea lui va
scnteia asupra ta, ai s ajungi o domni ntre femei, ntocmai
precum i eti o sultan ntre fpturile lui Dumnezeu. i-aa, au si fie ncununate miestria i frumuseea. Drept care, slvire i
proslvire ie, o, stpn a mea, Vraj a Inimilor! i deie Allah
numai ca, atunci cnd ursita-i preaminunat te va aeza la locul de
cinste n saraiul emirului drept-credincioilor, s nu-l izgoneti
departe de amintirea ta pe robul tu Isac cel zdrobit!
Iar Tohfa, cu ochii scldai n lacrimi, rspunse:
A nou sute douzeci i opta noapte
O, stpne al meu, cum s te uit pe tine care eti nceputul
norocului meu ntreg i nsi temelia inimii mele?
Iar Isac o lu de mn i o puse s-i jure pe Cartea cea Sfnt
c nu are s-l uite. i adug:
Da, hotrt! Ursita ta este o ursit minunat, iar pe fruntea
ta vd pecetluit bucuria emirului drept-credincioilor. nct
ngduie-mi s te rog s cni dinaintea califului ceea ce cntai
adineaurea numai pentru tine, pe cnd eu te ascultam de dincolo
de u i m socoteam din rndul celor miluii de raiul Iui Allah.
i, dobndind fgduiala copilei, i mai spuse:

O, Vraj a Inimilor, ai putea tu acuma s-mi spui, fcndumi hatrul cel din urm, prin ce ir de ntmplri ciudate a putut o
domni s ajung a fi amestecat n rndul robilor ce se vnd i se
cumpr, ct vreme ar fi cu neputin s i se plteasc preul, nici
de i s-ar grmdi dinainte toate comorile din zcmintele cele
tainice i toate bogiile de sub pmnt i din apa mrilor pe care
Allah Preanaltul le-a ngropat n inima pietrelor?
Iar Tohfa, la vorbele acestea, zmbi i spuse:
O, stpne al meu, povestea roabei tale Tohfa este o poveste
ciudat; iar ntmplrile prin care a trecut sunt uluitoare; nct, dear fi scrise cu acul pe colul dinluntrul ochiului, ar sluji de
nvtur celui ce le-ar citi cu luare-aminte. i, ntr-una din zilele
ce vin, de-o vrea Allah, am s-i istorisesc povestea aceasta, care-i
povestea vieii mele i a venirii mele la Bagdad. Ci astzi este de
ajuns s afli c am fost prad de rzboi la un maghrebin i am trit
printre maghrebini.
i adug:
Stau la poruncile tale, gata s te urmez la emirul dreptcredincioilor!
Iar Isac, care avea o fire chibzuit i blnd, se feri s struie a
afla mai mult i, ridicndu-se, btu din palme i le porunci roabelor
care alergaser la chemarea Iui s pregteasc hainele de ieire
pentru stpna lor Tohfa. i numaidect roabele deschiser lzile
cele mari cu oale i scoaser de acolo un ir ntreg de rochii,
minunat nvrstate, fcute din mtase de la Nishabur, nmiresmate
cu balsamuri uoare i dulci la pipit i la vedere. i, tot aa,
scoaser de prin sipeturile cu giuva-ieruri un dichis ntreg de
odoare plcute de privit. i o mbrcar pe copilandr, stpna lor,
cu apte rochii puse una peste alta, de culori felurite i o
mpodobir cu nestemate i o fcur asemeni unei preafrumoase
idolie chinezeti.
Iar cnd toat gteala se sfri, venir de se rnduir lng ea
i o sprijinir i din dreapta i din stnga, pe cnd alte fete avur
grij s poarte Ia minile lor poalele cu ciucuri ale fustelor. i ieir

cu ea de la coala de muzic, iar Isac mergea nainte-le, deschiznd


drumul i avndu-l alturi pe un bietan arap ce ducea luta
vrjit.
i alaiul ajunse la saraiul califului i intr n sala de ateptare.
Iar Isac se grbi a se duce s se nfieze dintru-nti singur
dinaintea califului i gri, dup te-menelile cuvenite:
Iact, o, emire al drept-credincioilor, aduc astzi dinaintea
ta o copil fr de asemuire nici printre cele mai frumoase, un dar
ales, o minune a aceluia carele a zmislit-o, o venit din rai,
dsclit i ucenica mea,
1 J > cntreaa cea minunat Tohfa, Vraja Inimilor! Iar AlRaid zmbi a rde i zise:
i unde-i vraja aceea, o, Isac? N-o fi cumva copilandra pe
care am ntrezrit-o ntr-o zi la oborul de robi, atunci cnd era de
nevzut i sta sub izar, ferit de ochii cumprtorului?
Iar Isac rspunse:
Chiar ea, o, doamne al meu! i, pe Allah! Este mai reavn
dect dimineaa cea reavn, i mai dulce a nou sute douzeci i
noua noapte pentru urechi dect opotul izvorului printre pietre! i
Al-Raid rspunse:
Atunci, o, Isac, nu mai zbovi s pofteti aici dimineaa i pe
aceea care este mai reavn dect dimineaa. i nu ne lipsi mai
mult de cntecul izvorului i de aceea care este mai dulce dect
cntecul izvorului. ntruct, ntr-adevr, niciodat nu se cade ca
dimineaa s fie tinuit i nici apa s nceteze a cnta.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute douzeci i noua noapte urm:
Nu mai zbovi s pofteti aici dimineaa i pe aceea care este
mai reavn dect dimineaa. i nu ne lipsi mai mult de cntecul
izvorului i de aceea care este mai dulce dect cntecul izvorului.
ntruct, ntr-adevr, niciodat nu se cade ca dimineaa s fie
tinuit i nici apa s nceteze a cnta.

i Isac iei s-o aduc pe Tohfa, n vreme ce califul se minuna


n sufletul su c l vedea pentru ntia oar i cu atta trie
ludnd o cntrea. i i spuse lui Giafar:
Au nu-i de mirare, o, vizirule, c Isac vorbete cu atta
ludare pe seama altcuiva n afar de el? Iact ce m minuneaz
pn peste marginile minunrii.
i adug:
Da avem s vedem numaidect cum va fi treaba.
i, peste cteva clipite, urmndu-l pe Isac, care o inea de
mn, intr feticana. i ochiul emirului scpr asupra ei. i
sufletul lui rmase tulburat de gingia ei; i ochii lui rmaser
fermecai de umbletul ei vrjit, ca o fluturare de vluri de mtas.
i, pe cnd el o sorbea din ochi, fata veni i se temeni dinaintea lui
i i dete la o parte iamacul de pe fa. i rmase ca luna n cea de
a paisprezecea noapte a ei, neprihnit, strlucitoare, alb i
senin. i mcar c era tulburat de faptul c se afla dinaintea
emirului drept-credincioilor, nu i uit de nimic din cte cereau
buna-purtare, buna-cretere i cuviina; i, cu glasul ei fr de
asemuire, se ploconi dinaintea califului i rosti:
Salamaleikum asupra ta, o, urma al celui mai ales dintre
fiii oamenilor, o, vlstar binecuvntat din via domnului nostru
Mahomed asupra-i fie rugciunea, pacea i milele cele sfinte!
Cmin i adpost al celor ce umbl pe calea dreapt,
judector fr de gre peste cele trei lumi. Primete salamalecul
celei mai supuse i mai nensemnate dintre roabele tale.
Iar Al-Raid, auzind vorbele acestea, rostite cu un glas atta de
desfttor, se nsenin i se mbujor i strig:
Maallah, o, tipar al desvririi!
i se uit la ea cu i mai mare iuare-aminte, i sta s > > 7 se
topeasc de mulumire. Iar Giafar i Massrur edeau i ei la fel, gata
s-i dea duhul de bucurie. Pe urm Al-Raid se scul din jeul lui
domnesc i cobor la fat i se duse lng ea i, cu mult dulcea,
i trase peste fa iamcuul de mtas: ceea ce vroia s nsemne

c de-aici nainte fata inea de haremul lui i c de aici nainte era


primit n taina hrzit soiilor drept-credincioilor.
Dup care o pofti s ad jos i i spuse:
O, Vraj a Inimilor, tu chiar c eti un dar ales. Da n-ai
putea oare, odat cu venirea ta care ne lumineaz casa, s faci s
intre i cntecul n srai? Iact c auzul ' nostru este n slujba ta,
ca i vederea noastr!
Iar Tohfa lu aluta din minile arpuului rob i ezu jos la
piciorul scaunului califului, spre a ncepe a nou sute douzeci i
noua noapte numaidect un pestref n stare s topeasc i urechea
cea mai nesimitoare. i minunea din degetele ei era o rzvedire mai
tulburtoare dect cea din gua psrilor. Pe urm, ntre rsuflrile
tiate ale celor din jur, i ls buzele s cnte stihurile acestea ale
poetului:
Cnd dincolo de marginile zrii Copila lun iese din crivat i-l
ntrevede-n umbra nserrii Pe domnul mare-n purpur-mbrcat, Se
ruineaz toat s se tie Cu chipul gol sub lungile-i priviri, i-i
trage peste faa ofrnie Iamacul alb al norilor subiri.
Pe urm-ateapt pn ce se-afund Emirul strlucit departen zri, Apoi i ea, pe bolt sus, rotund, D pas prealinititei ei
plimbri.
i dac ea, domnia, nu e-n stare S-nfrunte ochiul craiului
avan, Cum s-l nfrunte-o fat oarecare Pe mult-strlucitorul ei
sultan?
i Al-Raid se uit la fat cu dragoste, cu poft i cu dulcea
i fu atta de vrjit de harurile ei fireti, de frumuseea glasului ei i
de miestria danului i a cntecului ei, nct cobor din scaunul
mprtesc i se duse s ad pe chilim lng ea i i zise:
O, Tohfa! Pe Allah! Tu, ntr-adevr, eti un dar ales. Pe urm
se ntoarse nspre Isac i i zise:
Chiar c, o, Isac, nu ai fost ndestul de drept n judecata ta
despre minunia aceasta, cu toate cte ne-ai spus n privina ei.
ntruct nu m sfesc s adaug c te ntrece pn i pe tine, fr de

tgad. i-a fost scris ca nimnuia s nu-i fie dat a-i face dreptate,
afar de califi iar Giafar strig:
Pe viaa capului tu, o, doamne al meu, adevr spui! Copila
aceasta este o rpitoare de mini!
Iar Isac zise:
O, emire al drept-credincioilor, eu chiar c nu am nimica
mpotfiva judecii tale, mai ales c, atunci cnd am auzit-o ntia
oar, am simit tare limpede, numaidect, c toat miestria mea i
tot ceea ce mi-a menit Allah ca har nu mai erau nimic n chiar ochii
mei. i mi-am grit: O, Isac, ziua de astzi este pentru tine ziua
prbuirii!"
Iar califul gri:
Atunci e bine!
Pe urm o rug pe Tohfa s mai cnte o dat cntecul acela.
i, dup ce o ascult nc o dat, iari se minun i se nfior de
bucurie. i i spuse lui Isac:
Pe volniciile strmoilor mei! Mi-ai adus un dar care
preuiete ct mpria lumii.
Pe urm, nemaiputnd de bucurie, da nevroind s se arate
prea aprins de fa cu tovarii si, califul se scul i i spuse lui
Massrur hadmbul:
O, Massrur, ridic-te i du-o pe stpna ta Tohfa la iatacul
de cinste din harem. i ai grij s nu-i lipseasc nimic.
i hadmbul sptar iei cu Tohfa. Iar califul, cu ochii umezi, se
uita dup ea cum se deprta cu mersul ei de fjazel, cu podoabele i
rochiile ei dungate. i i spuse ui Isac:
E mbrcat minunat. De unde are hainele acestea cum nam mai vzut altele asemenea n saraiul meu?
i Isac spuse:
Le are de la robul tu, ca urmare a drniciilor tale a nou
sute douzeci i noua noapte asupra capului meu, o, doamne al
meu. Toate sunt un dar pe care l-a cptat de la tine, prin mijlocirea
mea. De altminteri, pe viaa ta! Toate darurile din lume nu mai sunt
nimic pe lng frumuseea ei.

Iar califul, care niciodat nu se dovedea lipsit de filotimie, se


ntoarse nspre Giafar i i zise:
O, Giafar, s-i numeri pe dat credinciosului nostru Isac
cinci mii de dinari din vistierie; i s-i dai zece rnduri de rochii din
dulapurile mprteti.
Pe urm, cu faa nseninat i cu gndurile scuturate de toat
grija, porni nspre iatacul cel tainic undeTohfa fusese dus de
sptar. i intr la fat, rostind:
Pacea fie cu tine, o, Vraj a Inimilor!
i se duse lng ea i o lu n brae, acolo, n umbra perdelei
de tain. i o gsi fecioar neprihnit, curat ca un mrgritar de
sub apele mrii, cules proaspt. i se bucur de ea.
i, din ziua aceea, Tohfa dobndi un cin tare nalt n inima lui,
de nu mai putea califul s-i ndure lipsa nici mcar o clipit. Ba,
pn la urm, ajunse s pun n minile ei cheile de la toate
treburile mpriei, ntruct gsise n ea o femeie plin de
nelepciune. i Tohfa, ca tain rnduit pentru ea, avea dou sute de
mii de dinari pe lun i cincizeci de fete roabe n slujirea ei zi i
noapte. i cu darurile i cu lucrurile de pre ce le cpta, ar fi putut
s cumpere toate rile Irakului i toate pmnturile de la Nil.
i dragostea de aceast copil se mplnt atta de tare n
inima califului, nct Al-Raid nu vroi s se ncread n nimenea
pentru straja ei. Iar cnd ieea de la ea, inea el nsui cheia de la
iatacul de tain. Ba chiar, ntr-o zi, pe cnd copila cnta dinaintea
lui, fu cuprins de o revrsare de patim atta de mare, nct dete
s-i srute mna. Ci ea se trase ndrt dintr-o zvcnitur i, n
tresrirea aceea repezit, i sparse luta. i ncepu s plng. i
atunci Al-Raid, tulburat peste msur, i terse lacrimile i, cu un
glas tremurnd, o ntreb pentru ce plnge i strig:
Deie Allah, o, Tohfa, ca niciodat s nu cad vreo lacrim
nici mcar dintr-un ochi de-al tu!
Iar Tohfa zise:

Ce sunt eu, o, doamne al meu, de vrei s-mi srui mna?


Au vrei cumva ca Allah i Profetul su asupra-i fie rugciunea i
pacea!
S m pedepseasc pentru aceasta i s-mi spulbere
fericirea? ntruct nimenea de pe lume nu a ajuns la o asemenea
cinstire!
Iar Al-Raid fu mulumit de rspunsul ei i i spuse:
Acuma, cnd tii, o, Tohfa, locul adevrat la care te-ai
ridicat n cugetul meu, nu am s mai ncerc faptul care te-a
tulburat. nsenineaz-i aadar ochii, i s tii bine c numai tu mi
eti scump i c am s mor de dragul tu.
i Tohfa czu la picioarele lui i i cuprinse genunchii cu
minile. Iar califul o ridic i o lu n brae i i zise:
Numai tu eti sultana mea. i eti mai presus chiar dect
fiica moului meu, Sett Zobeida.
Or, ntr-o zi, Al-Raid plecase la vntoare, iar Tohfa se afla
singur n iatacurile ei, stnd sub un sfenic de aur ce-o lumina cu
lumnrile lui mblsmate. i citea dintr-o carte. i deodat un
mr nmiresmat czu pe genunchii ei. i ridic fruntea i vzu,
afar, cine aruncase mrul. i era Sett Zobeida. i Tohfa, ct putu
de iute, se ridic i, dup salamalecurile cuviincioase, spuse:
O, stpn a mea, iertciune! Pe Allah! De-a fi fost slobod
de dorurile mele, a fi venit n fiecare zi ca s te rog s primeti
slujbele mele de roab! S nu ne lipseasc niciodat Allah de paii
ti!
Iar Sett Zobeida intr la cadn i ezu jos lng ea. Iar chipu-i
era mhnit i ngndurat. i gri:
O, Tohfa, tiu c ai o inim mare, aa c vorbele tale nu m
minuneaz. ntruct la tine mrinimia este a nou sute douzeci i
noua noapte un har firesc. Or, eu, pe viaa emirului drept-credincioilor! Nu prea am nravul s ies din iatacurile mele i s m duc
n musafirlc pe la soiile i pe la cadnele califului, vrul i soul
meu. Ci astzi am venit spre a-i zugrvi starea stnjenitoare n care
m-a lsat de cnd ai intrat tu n srai. Afl, aadar, c sunt dat cu

totul uitrii i sunt cobort la treapta de cadn de rnd. ntruct


emirul drept-credincioilor nici nu mai d pe la mine i nici nu mai
ntreab nimic despre mine.
i ncepu s plng. Iar Tohfa plnse laolalt cu ea de s-i
dea sufletul. i Zobeida i spuse:
aa c am venit s-i cer un nazar, i anume s faci n aa
fel nct Al-Rasid s-mi hrzeasc i mie o
} > j noapte pe lun, numai att, ca s nu fiu cobort chiar pe
treptele roabelor.
Iar Tohfa srut mna sultanei i i spuse:
O, cunun de pe capul meu, o, stpn a noastr, doresc
din tot sufletul ca emirul drept-credincioilor s-i petreac luna
ntreag i nu numai o noapte cu tine, nct s i se nsenineze
sufletul, iar eu s-mi dobndesc iertarea, eu care, cu venirea mea,
sunt pricina mhnirii tale. i deie Allah ca ntr-o zi s nu mai fiu
dect o roab n minile tale de doamn i de stpn!
Or, estimp, Al-Raid se ntoarse de Ia vntoare i se duse
drept la iatacul cadnei sale dragi. Iar Sett Zobeida, zrindu-l de
departe, dete zor s fug, dup ce Tohfa i fgduise sprijinul ei. Iar
Al-Raid intr i ezu jos zmbind i o pofti pe Tohfa s stea pe
genunchii lui. Pe urm mncar i bur amndoi i se dezbrcar.
i numai atunci Tohfa i vorbi despre Sett Zobeida i l rug s-i
mplineasc dorul inimii i s se duc la ea n noaptea aceea. Iar el
zmbi i zise:
De vreme ce este atta de zornic s m duc la Sett Zobeida,
s-ar fi czut, o, Tohfa, s-mi fi spus pn a nu fi apucat s ne
dezbrcm.
Ci ea rspunse:
Am fcut aa, spre a da dreptate poetului care a spus:
Femeia, care cere, s nu ad Ascuns sub iamac i sub izarl
Mai bine e s fie goal toat, Spre-a dobndi mai repede-un nazar.
Iar Al-Raid, cnd auzi rspunsul, fu mulumit i o strnse pe
Tohfa la piept. Dup care o ls, spre a face aa cum i ceruse ea n

privina mndrei Sett Zobeida. i nchise cu cheia ua de la iatacul


copilandrei i plec. i-atta cu el.
Ci n ce o privete pe Tohfa, ceea ce i se ntmpl din clipita
aceea este atta de ciudat i de uluitor, nct se cade a fi povestit cu
domolul.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Ci ntr-a nou sute treizecea noapte urm:
Ci n ce o privete pe Tohfa, ceea ce i se ntmpl din clipita
aceea este atta de ciudat i de uluitor nct se cade a fi povestit cu
domolul.
Dup ce Tohfa rmase singur n iatacul ei, i lu iari
cartea i i urm citirea mai departe. Pe urm, simindu-se oleac
obosit, i lu luta i ncepu s cnte numai pentru ea. i cnta
atta de frumos, nct lucrurile cele nensufleite din iatac ncepur
s dnuiasc de desftare.
i deodat simi luntric c ceva neobinuit se petrece n odaia
ei, luminat atunci de strlucirea lumnrilor. i se ntoarse i vzu
n mijlocul odii un om btrn care dnuia n tcere. inea ochii
lsai n jos, avea o nfiare falnic, iar clctura i era domneasc.
i dnuia un dan cucernic, cum nici o fptur omeneasc nu ar
putea s dnuiasc vreodat.
IarTohfa se simi ngheat de spaim. Cci ferestrele i uile
erau nchise, iar ieirile erau pzite stranic de fiadmbi. i ea nu
i aducea aminte s fi vzut cumva > * vreodat la srai chipul
btrnului acela ciudat. nct grbi s-i rosteasc luntric
rugciunea de izbvire de cel necurat: M adpostesc ntru Allah
Preanaltul mpotriva Celui btut cu pietre!" i i zise: Hotrt! Nam s m art c am bgat de seam fptura aceasta strin care
se afl aici. Mai degrab am s cnt mai departe i ntmple-se ce-o
vrea Allah!" i, fr a se opri din cntat, avu tria de a urma s
cnte cntecul nceput; ci degetele i tremurau pe lut.

i iact c, peste un ceas de vreme, eicul cel jucre se opri


din dan, veni lng Tohfa i srut pmntul dintre minile ei,
grind:
Ai strlucit, o, tu, cea mai slvit din Rsrit i din Apus!
Fie ca lumea s nu rmie vreodat lipsit de icoana ta i de
desvririle tale! O, Tohfa, o, Vraj a Inimilor, au nu m cunoti?
i ea strig:
Nu, pe Allah! Nu te cunosc! Da socot c trebuie s fii vreun
ginn de pe trmurile Ginnistanului alungat fie Cel-Viclean!
Iar el rspunse, zmbind a rde:
Adevr grieti, o, Tohfa! Sunt cpetenia tuturor neamurilor
din Ginnistan, sunt Eblis!
Iar Tohfa strig:
Numele Iui Allah fie cu mine i mprejurul meu! M
adpostesc ntru Allah!
Ci Eblis i lu mna, i-o srut i i-o duse la buze i la frunte,
i gri: ' O
S nu-i fie fric de nimic, o, Tohfa, ntruct de a nou sute
treizecea noapte mult te afli sub ocrotirea mea i eti mult-iubit
tinerei domnie a ginnilor, care ca frumusee printre fiicele ginnilor
este ceea ce eti tu printre fiicele lui Adam. Afl, dar, c de tare
mult vreme vin cu ea n ospeie la tine, n fiecare noapte, fr ca tu
s ne vezi i te privim fr ca tu s tii. ntruct preafrumoasa
noastr domni Kamaria este ndrgostit de tine pn la pierderea
minilor i nu se jur dect pe numele i pe ochii ti. Iar atunci
cnd vine aici i te privete, n vreme ce dormi, se topete de dor i
moarte dup frumuseea ta. Iar curgerea vremii nu mai este pentru
ea dect lungoare, afar de vremea nopii, cnd vine la tine i cnd
se bucur de vederea ta fr ca tu s-o vezi. Aa c vin la tine ca sol,
spre a-i istorisi chinurile ei i aleanul n care zace departe de tine i
s-i spun din partea ei i din partea mea c, dac binevoieti, te
duc n Ginnistan, unde vei fi ridicat la cinul cel mai de sus printre
sultanii ginnilor. i vei domni peste inimile noastre, precum
domneti aici peste inimile oamenilor. Or, astzi, mprejurrile se

potrivesc de minune pentru venirea ta. ntruct srbtorim nunta


fetei mele i tierea-mprejur a fiului meu. i petrecerea ar fi
luminat de venirea ta, iar ginnii ar fi fericii de vederea ta i te-ar
primi toi ca sultan a lor. i ai edea printre noi atta ct ai dori. i
de nu i-o plcea n Ginnistan i de nu i-o fi pe voie traiul nostru,
care este un trai de zaiafete necurmate, fac jurmnt c, fr de
struine ori anevoine, am s te aduc aici de unde te iau.
i, auzind spusele acestea ale lui Eblis afurisit s fie el!
nfricoata de Tohfa nu cutez a nu-i primi pofti-rea, de
teama vreunor ncurcturi drceti. i rspunse c da", cu un
semn din cap. i numaidect Eblis lu ntr-o mn luta pe care i-o
ncredin Tohfa, iar pe Tohfa o lu de cealalt mn, rostind:
Bismillah!" i, ducnd-o astfel, deschise uile, fr a se sluji de
vreo cheie i merse cu ea pn ce ajunser la intrarea de la
umbltori.
Or, umbltorile, iar adesea fntnile i havuzurile, sunt
locurile de care se slujesc ginnii de sub pmnt i efriii spre a veni
la faa pmntului. i, din pricina aceasta, nici un om nu intr la
umbltori fr a rosti rugciunea de alungare a duhurilor rele i
fr a se adposti cu gndul ntru Allah. i, ntocmai precum ies
prin umbltori, ginnii se i ntorc la ei acas tot pe acolo. i nu se
tie vreo abatere de la pravila aceasta i nidun fel de coteal de la
acest obicei.
nct atunci cnd speriata de Tohfa se vzu dinaintea
umbltorilor, cu eicul Eblis, i pierdu firea. Ci Eblis ncepu s
spun soii spre a-i schimba gndurile i cobor cu ea n snuf
pmntului. i dup ce trecur fr de necazuri prleazul acela
anevoios, ajunser la o trecere de sub pmnt, spat ca o bolt. i
dup ce trecur prin bolta aceea, ajunser deodat afar, sub cer.
i la ieirea de sub pmnt, un cal neuat i atepta, fr de vreun
paznic ori de vreun grjdar. Iar eicul Eblis i spuse preafrumoasei
Tohfa:
Bismillah, o, stpn a mea!

i, innd scrile eii, o ajut s se suie pe cal, n aua cea


larg. i Tohfa se aez pe ct putu mai bine, iar calul numaidect
se undui ca un val sub ea i pe dat ntinse nite aripi urieeti n
noapte. i se nl n vzduhuri, n vreme ce eicul Eblis zbura, cu
putinele lui, alturi de ea. i, din toate astea, Tohfa se nfrico
atta nct lein, prbuit n a.
Iar cnd, mulumit vntului reavn, Tohfa i veni n simiri
din leinul ei, se vzu ntr-o pajite larg, atta de plin de flori i de
prospeime, nct ai fi zis c vezi o rochie uoar zugrvit n culori
vrjite. Iar n mijlocul acelei pajiti strlucea un srai, cu turnuri
nalte n vzduh i mrginit de o sut i optzeci de pori de aram
roie. Iar n pragul porii celei mari se aflau a nou sute treizecea
noapte cpeteniile ginnilor, mbrcai n haine strlucite.
Iar cnd cpeteniile acelea l vzur pe eicul Eblis, strigar:
Iact c vine Sett Tohfa!
i de ndat ce calul poposi dinaintea porii, se n-ghesuir cu
toii mprejurul ei, o ajutar s descalece i o poftir n srai,
srutndu-i minile. i, nluntrul saraiului, Tohfa vzu o sal
mare, alctuit din patru sli ce se legau ntre ele, cu pereii de aur
i cu pilatrii de argint, o sal ce-ar face s creasc pr pe limba
care s-ar ncerca s-o zugrveasc. Iar n fund de tot se vedea un je
mprtesc de aur rou, mpodobit cu mrgritare de mare. i fu
poftit s ad, cu mare fal, pe jeul acela. Iar cpeteniile ginnilor
venir i se rnduir pe treptele jeului mprtesc, mprejurul i la
picioarele ei. Iar n ceea ce privete nfiarea lor, erau asemenea cu
fiii de Adam, afar de doi dintre ei, care aveau nite chipuri
nfricotoare. ntruct aceia doi nu aveau, fiecare, dect numai
cte un ochi n mijlocul feei, croit n lung i nite dini ieii nainte
precum colii porcilor mistrei.
Iar cnd fiecare i lu locul cuvenit cinului su i cnd toat
lumea se potoli, se ivi o domni tnr, ginga i frumoas, cu un
obraz atta de strlucitor, nct lumina sala mprejurul ei. i alte
trei copile ca znele veneau dup ea, legnndu-se care mai ele
care. i cnd ajunser dinaintea scaunului mprtesc al

preafrumoasei Tohfa, i se nchinar cu un salamalec ginga. Iar


sultana cea tnr, care mergea n frunte, pi pe treptele jeului, n
vreme ce Tohfa cobora. Iar cnd ajunse piept n piept cu Tohfa,
domnia o srut ndelung pe obraji i pe buze.
Or, domnia aceea era chiar sultana ginnilor, domnia
Kamaria, cea ndrgostit de Tohfa. Iar celelalte trei erau surorile
sale; iar pe una o chema Gamra, pe cea de a doua Srar i pe cea
de a treia Wakhima.
Iar Kamaria era atta de fericit de-a o vedea pe Tohfa, nct
nu se putu opri s se scoale iari de pe jeul ei spre a veni s-o mai
srute o dat i s-o strng la piept, mngind-o pe obraji.
i, vznd acestea, eicul Eblis ncepu s rd i strig:
O, ce mbriare frumoas! Fii drgue i luai-m ntre
voi!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute treizeci i una noapte urm:
i, vznd acestea, eicul Eblis ncepu s rd i strig:
O, ce mbriare frumoas! Fii drgue i luai-m ntre
voi!
i un rs mare cutremur ceata ginnilor. i Tohfa rse i ea.
Iar preafrumoasa Kamaria i zise:
O, sora mea, te-am ndrgit, iar inimile sunt atta de
adnci, nct nu-i pot avea ca mrturie dect sufletele. Iar sufletul
meu mrturisete c te-a ndrgit nc de dinainte de-a te fi vzut.
i Tohfa, nevroind s par cumva prost crescut, rspunse:
Pe Allah! i tu mi eti drag, a Setti Kamaria. i am ajuns
roaba ta, de cum te-am vzut.
i Kamaria i mulumi i o srut iar i i le nfi pe cele trei
surori ale sale, grind:
Sunt mritate cu cpeteniile noastre.
Iar Tohfa se temeni cum se cuvine dinaintea fiecreia. Iar ele
venir, la rndul lor i se temenir dinaintea ei.

Dup care robii ginnilor intrar n sal aducnd ta-blaua cu


bucate i aternur masa. Iar sultana Kamaria a nou sute treizeci
i una noapte o pofti pe Tohfa s vin s stea cu ea i cu surorile ei
mprejurul tablalei, n mijlocul creia erau ncrustate stihurile
acestea:
Fcut sunt s port tot felul de bucate;
Cu bucurie v aduc de toate;
Aa nct mncai pe sturate.
Fac semne nspre mine frumoase mini curate:
S spun fiecare ce poft i abate, Iar eu numaidect m voi
supune cu buntile cele mai bune.
Cci fala mea cea mare este c sunt n stare s-aduc cu bucurie
i s drui tot ce-i mai bun, pe placul fiecrui.
Dup ce citir stihurile acestea, ncepur s mnnce. Da
Tohfa nu mnca prea cu poft, ntruct era stnjenit de nfiarea
celor dou cpetenii de ginni, cei cu chipurile hidoase. i nu se putu
opri s nu-i spun domniei Kamaria:
Pe viaa ta, o, sora mea, ochii mei nu mai pot s ndure
vederea aceluia de colo i a celui de lng el! Pentru ce sunt atta
de fioroi, i cine sunt ei?
Iar Kamaria ncepu s rd i spuse:
O, stpna mea, acela este cpetenia Al-isban, iar cellalt
este marele Maimun, sptarul. Dac i vezi atta de uri, este
pentru c nu au vroit, din pricina floeniei lor, s fac la fel ca toi
ginnii i s-i schimbe nfiarea lor adevrat cu aceea a fpturilor
omeneti, ntruct s tii c toate cpeteniile pe care le vezi sunt, n
starea lor obinuit, asemenea cu cei doi, att la trupuri, ct i la
obraze; ci astzi, ca s nu te nspimnte, au mbrcat o nfiare
de fii de-ai lui Adam, n aa fel nct tu s poi s te deprinzi cu ei i
s te simi bine.
Iar Tohfa rspunse:
O, stpna mea, chiar c nu pot s m uit la ei. Mai cu
seam Maimun acela tare-i nfricotor! ntr-adevr, mi-e fric de el!
Da, tare mi-e fric de fartaii aceia doi!

Iar Kamaria nu se putu stpni s nu pufneasc de rs. Iar Alisban, unul dintre cele dou cpetenii cu chipuri nfricotoare, o
vzu cum rdea i o ntreb:
Pentru ce rzi, o, Kamaria?
Iar ea i vorbi ntr-un grai pe care nici o ureche de-a vreunui
fiu de Adam nu ar fi putut-o pricepe i i lmuri cele ce spusese
Tohfa despre el i despre Maimun. Iar blestematul de Al-isban, n
loc s se supere, ncepu s rd cu un rs atta de nprasnic, nct
ai fi crezut dintr-nti c vreo furtun cumplit ar fi buit n sal.
i masa se ncheie n felul acesta, n mijlocul hohotelor de rs
ale tuturor cpeteniilor ginnilor. i dup ce toat lumea se spl pe
mini, se aduser pocalele cu vin. Iar eicul Eblis veni lng Tohfa i
i spuse:
O, stpna mea, tu nseninezi sala aceasta i o luminezi i o
mpodobeti cu fptura ta. Da ce nfiorare am tri noi, sultane i
sultani, dac ai binevoi s ne dai prilejul a asculta cte ceva din
luta-i, nsoind-o cu glasul tu. ntruct iact c noaptea i-a i
deschis aripile-i a plecare i nu are a i le mai desfura prea mult.
Aa c, pn ce nu are s ne prseasc, f-ne hatrul, o, Vraj a
Inimilor!
i Tohfa rspunse:
A auzi nseamn a m supune!
i i lu aluta i cnt minunat, de li se prea celor care o
ascultau c saraiul tot dnuia odat cu ei, precum o corabie n
ancorele sale, ca urmare a vrjii cntrii. i gunguri stihurile
acestea:
S fie pacea cu voi toi, cei care juratu-mi-ai credin fiecare.
Au nu mi-ai spus c o s m gsii, A nou sute treizeci i
una noapte voi, cei ce m-ai gsit, ai mei iubii?
Certa-v-a cu glas dulce i uor, Ca reveneala vntului din
zori, Ca opotul cel proaspt de izvor!
C pleoapele-mi, plngnd de-atta dor, Mi le-au topit al
lacrimilor spor, Iar curia sufletului meu e leac pentru cei ce-au
rvnit mereu s se adape din fntna lui.

O, dragostea mea cum s v-o mai spui?


i cpeteniile ginnilor, auzind stihurile acestea i cntecul tot,
rmaser cuprini de vraja desftrii. Iar hdul de Maimun,
pctosul acela, fu atta de rpit, nct ncepu s dnuiasc i el,
ca un smintit. Iar eicul Eblis i zise minunatei Tohfa:
M rog ie, ia-o pe alt glasn, ntruct plcerea, ptrunzndu-mi n inim, mi-a tiat i sngele i rsuflarea!
Iar sultana Kamaria se ridic i veni s-o srute ntre ochii
amndoi, spunndu-i:
O, rcoare a sufletului meu! O, inim a inimii mele! i o
rug fierbinte s mai cnte. Iar Tohfa rspunse:
A auzi nseamn a m supune! i cnt, nsoindu-se de
lut:
Adesea cnd aleanu-n suflet crete, Te-alini numai cu-o brum
de ndejde. S-ar face moale piatra, ca o cear, De-ai ti ce e
rbdarea, bunoar. Tot ce-i departe s-ar apropia, De-ar ti s te
mpaci cu sinea ta.
i toate acestea fur cntate cu un glas atta de frumos, nct
cpeteniile ginnilor ncepur s dnuiasc de-a valma. Iar Eblis
veni la Tohfa i i srut mna i i spuse:
O, minunato, oare ar fi s trec msura mrinimiei tale dac
i-a mai cere un cntec?
i Tohfa rspunse:
Dar Sett Kamaria pentru ce nu-mi cere s cnt? Iar tnra
domni sri numaidect i, srutnd amndou minile vrjitoarei
Tohfa, i spuse:
Pe viaa mea i a ta, mai cnt o dat!
'
i Tohfa zise:
Pe Allah! Glasul meu a ostenit s cnte; ci, dac binevoieti,
am s v spun tuturora, fr a le cnta, ci numai rostindu-le, dup
rostul lor, cntecele vntului de sear, ale florilor i ale psrilor. i,
ca nceput, am s v spun mai nti Cntecul vntului de sear:

Suntpristavul celor care Se au dragi. i port cu mine Toate


visele iubirii, De chemri i de suspine.
Cu credin le duc taina i le-o spun n fapt de noapte, In
cuvinte ptimae i-n potop de blnde oapte.
Ginga sunt cu cei ce umbl Pe crarea ta, iubire! Pentru ei,
suflarea-mi poart Doar alint i ispitire.
Ci mi potrivesc msura Dup cum e-ndrgostitul: Celui bun i
cumsecade-i Smulg din inim cuitul;
Pe cnd celui ce se-arat Fr suflet i credin, Rsuflarea
mea-i aduce Numai jar i suferin.
A nou sute treizeci i una noapte cnd sub lina-mi mngiere
frunza se nfioreaz, Cel ndrgostit tresare i de-un dor adnc
ofteaz.
Iar cnd glasul meu l-ajunge, Ca-ntr-un vis fr pereche,
nspre dragostea-i se-nclin i-i optete la ureche.
Cnd prefir cu gingie Dulcea chinului cma, Sunt ca
sunetul lutei In cntarea ptima.
Dac hoinresc prin lume, Nu vreo toan m cuprinde, Ci ca
s m aflu-n preajma Crugurilor celor sfinte.
Zice-se c-aduc foloase, Pe cnd eu sunt numai mreaj; Cnd
suflarea primverii Pomii-i scutur cu vraj, Eu m-ntorc din
Miaznoapte Ca s-aprind lumin-n muguri, S fac nopile potriv
Cu-ale zilelor dulci cruguri.
Cnd cldura verii-ncepe, Iau din Rsrit lumin Ca s pun n
pomii lumii Frumuseea lor deplin.
Dinspre Miazzi m-ntoarce Pleoapa soarelui de toamn,
Lng poamele bogate, Ca s le art ce-nseamn setea de
desvrire i ca s le-nv s-atepte Ceasul sfnt al mplinirii i-al
rodirii nelepte.
Iarna.
Ntr-un sfrit, mi-au drumul Din ctre Apus, deodat i
prieteni-mi, copacii, i despovrez de road, Le usuc din cretet
frunza, Pentru ca n nopi de ghea Mult-frumoasele lor ramuri Si pstreze sfnta via.

Eu fac s se-ngne oapta Dintre-o floare i-alt floare, Eu


cluzesc alene Lanurile-n legnare.
Eu prind rurile-n lanuri De argint i palmierii Eu i fac s sencovoaie Grei de rod n faptul verii;
Eu dezvluiesc iubitei Taina inimii ce arde Pentru ea; imiresmata-mi Rsuflare, de departe, A nou sute treizeci i doua
noapte d de veste dintr-odat Celui hituit de jale C e-aproape i-l
ateapt Cortul cald al dragei sale.
i-acuma, dac vrei, o, stpnii mei i stpnele mele, gri
Tohfa iari, am s v spun Cntecul Trandafirului.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute treizeci i doua noapte urm:
i-acuma, dac vrei, o, stpnii mei i stpnele mele, gri
Tohfa iari, am s v spun Cntecul trandafirului. Iact-l:
Eu sunt oaspele ce-alung Iarna i aduce vara; Ci m trec cum
trece-n noapte Umbra unui duh, uoar.
Bucurai-v de vremea Scurt a-nfloririi mele i s nu uitai c
impu-i Spad cu tiuri grele.
Port culoarea ce-nflorete Al iubitelor obraz, Iar iubii-i pun ca
mine Hain scump de atlaz.
Dulce-nmiresmez pe-acela Care-asupra mea se pleac; Iar
copila m primete Tremurnd, din mna drag.
Sunt binevenit oriunde, Dar cel ce ndjduiete S m aib
vreme lung Lepede-i orice ndejde.
Eu sunt cel pe care, iat, L-a-ndrgit privighetoarea. Ci, cu
toat-aceast slav, Mult necaz mi-ndur floarea;
Oriiunde, tnr nc, Dau n mugur, m-mpresoar Spinii
strni njuru-mi roat, i-n luntru i-n afar.
Cu potop de lncii crunte Pieptul tnr mi-l sfie, Iar sub
sngele ce curge Pururea-s o ran vie.
Ci, tu toate cte sufr, Eu sunt cea mai strlucit Dintre florile
ce-i scutur Trectoarea lor ispit.

Mi s-a pus cndva un nume Mndru: Fala Dimineii". Straiul


prospeimii mele Mi-e podoab frumuseii.
A nou sute treizeci i doua noapte vine ns fr mil Mna
omului, ne strnge i ne fierbe n cazane S ne stoarc viul snge.
Atunci trupu-mi se topete, Inima-mi pe flcri arde,
Lacrimile-mi curg i nimeni Nu m mntuie de moarte.
Focu-mi mistuie fiiptura, Lacrimile-mi fierb cu larm, Inima-mi
se face aburi, Toat fiina mea se sfarm.
Curge glgind sudoarea, Semn vdit al grelei trude. Sufletumi e leac de suflet Celor ari de patimi crude.
Iar acei pe care dorul Ii usuc, se alin Cu mireasma meanflorit Cndva fraged-n grdin.
Astfel, dup ce se trece Frumuseea-mi din afar, Proaspt
sufletu-mi rmne, Oamenii s-l soarb iar.
neleptul care tie Cum s trag-nvminte Din podoaba
trectoare Ce-am avut-o mai nainte, N-are s jeleasc vremea Cnd,
cu florile-mi boghete, Straturilor din grdin Le-mpleteam cununi n
plete;
Ci mereu ndrgostiii, Cu iubirea lor, nebuna, Ar vroi ca
vremea ceea S dureze totdeauna.
Iar acuma, o, stpnii mei i stpnele mele, dac binevoii,
am s v spun Cntecul Iasminului. Iact-l:
O, voi, cei ce privii, lsai suspinul! Sus n azur, pe cerurile
sfinte, Ard stelele-mi sclipind. Eu sunt iasminul, Mai alb dect
argintu-n zcminte.
Cnd m ivesc pe lume, ies de-a dreptul Din sufletul
dumnezeirii-nalte i fericit m odihnesc la pieptul Femeilor cu
inimile calde.
Dintre podoabe sunt cea mai de seam, Cu care se-ncunun
orice frunte. Bei vinul meu i nu v fie team De cei ce tiu atta:
s se-ncrunte.
Culoarea mea-i a camforului sor, Mireasma-mi e-al
miresmelor izvor. Ea va rmne-n preajma tuturora i-atunci cnd
plec cu pas nepstor.

Iar numele-mi ias-min nchide-n sine O tain-al crei neles


desfat a nou sute treizeci i doua noapte pe cei ce ndrgesc cum
se cuvine A minii desftare luminat:
Din dou vorbe-i zmislit, ce-nseamn Eres i jale. Tlcu-ipeneles: In graiu-i mut ne-arat i ne-ndeamn S tim c jalea este
un eres.
De-aceea vin cu fericirea-n hor S povestesc norocuri cu
temei. Iasminul sunt. Culoarea mea e sor Cu camforul o, dragi
stpnii meii i acuma, dac binevoii, o, stpnii mei i stpnele
mele, am s v spun Cntecul Narcisei. Iact-l:
Puin mi pas de frumuseea mea: Privirea mea e languroas
Cnd m legn armonioas i nobil mi e originea.
Mereu printre flori, le apreciez, Mereu la sfat cu ele Sub clar de
Lun ez Prietene fidele.
Dei ca-nfiare Am primul drept al Firii Le-ajut, curtenitoare
Dau lecii la slujire.
Parfum, cu drnicie Ofer cui m alege Fr-ndrtnicie La
mna ce culege.
Sting setea cu caliciul
Vestmnt imaculat
Pe tij de smaragd port rochii de-argint, capriciu.
C am i eu cusururi Confuz, m nclin i m plesc de chin
Gndind ce voi ajunge.
Prin umilin cer Iertare de defecte i-o s-mi scuzai, mai
sper, Ocheadele cochete.
Adesea mi plec capul Nu spre-a privi n ape, Ci amintindu-mi
pragul Sfritului aproape.
i acuma, dac binevoii, o, stpnii mei i stpnele mele, am
s v spun Cntecul Micunelei. Iact-l:
Port mantie de frunz verde i bluz-albastr viorie. Plpnd
sunt, o-nchipuire De visuri i de gingie.
S-l cheme Fal-a Dimineii Pe trandafir, n mndra-i hain
Eu, cu fptura mea sfioas, Nu sunt dect a zilei tain.
El, mult-slvitu-mi frate.

I vrednic De toat strlucirea vieii, A nou sute treizeci i


doua noapte preafericit n rostu-i falnic i sfnt martir al frumuseii.
Eu, vetejit din pruncie, ntr-al mhnirii trist linoliu Sub
bolta-nalt-a primverii M nasc nfurat-n doliu.
Ce scurte-s clipele-mi voioase Cnd pot s rd i s m bucur!
i, vai, ce lungi sunt cele-n care mi scutur ofilitul ciucur!
C, iat, de cum dau n floare, M smulg ntreg, din rdcin,
Fr s-mi dea rgaz i mie S-ajung la vremea mea deplin.
i, fiindfr aprare, Destui vin viaa s-mi sugrume; Sfiala-mi
nu-i nduioeaz, Nici gingia mea pe lume.
O desftare-s pentru-aceia Ce-n preajm-mi tiu s se abat i
m-ndrgesc cu-nflcrare Cei care m zresc vreodat.
Ci pn la sfritul zilei, Adeseori chiar mai degrab, Vai, nu
mai dau un ban pe mine, Stau prizrit pe tarab.
i-atunci m vnd mai pe nimica, Ei, care m slveau nainte;
i-mi tot gsesc cusururi grele Cei ce m ludau fierbinte.
Vrjmaa soart-mi vestejete Pe noapte florile firave i
dimineaa le gsete Plite, triste i bolnave.
Atunci, cei care tiu ptrunde ntr-ale viei taine-ascunse, imi tiu puterile, adun i florile-mi murind i frunze.
Cu ajutorul meu alung Boli grele, chinuri mari alin i scot
din piepturi fierbineala Cu suferina ei hain.
Cu floarea mea-i desft pe oameni! i, poate mai presus de
toate, Mireasma ei le-ncnt viaa. Uscat, le dau sntate.
Iar omul prost habar nu are De harurile mele bune i niciodat
nu ia seama S-mi vad-ascunsa-nelepciune.
Ci-i sunt prilej de cugetare i de nvtur vie Acelui ce-mi
pricepe viaa i care glasul minii-l tie.
i dac prea puini tiu, totui, S-mi dea cinstita preuire, A
nou sute treizeci i doua noapte m mngi lund bine seama
Cum florile-mi, ca o otire.
Cu coifuri de smaraldgtite-s i lnci cu vrfuri de zamfir, i-n
gingaele lnci i poart Pe toi vrjmaii lor n ir.

i acuma, dac binevoii, o, stpnii mei i stpnele mele, am


s v spun Cntecul Nufrului. Iact-l:
Atta de sfios sunt eu din fire, i-atta sunt de ruinos, nct
M nspimnt oriice privire i m ascund n ap pn la gt.
i floarea-mi doar, din tot prisosul fiinii, Mi-o las afar-n
straiul ei curat, Mai mult s fiu ghicit cu ochiul minii, Dect s fiu
vzut cu-adevrat.
ndrgostiii, de-ar lua aminte La pilda mea, cu-ntregul su
temei, Ar ti s-nvee ceea ce-i cuminte, Ca s se poarte tot aa i ei!
Crivatu-n care-mi place s-mi duc dorul Sunt locurile ce se
scald-n ape, Cci drag mi este s dezmierd izvorul i opotele lui
s-mi fie aproape.
S ne despart nu-iputere-n stare, Iar soarele i stelele i luna,
In toi de iarn, ori n miez de var, La fel ne vor gsi ntotdeauna.
Ciudat soart! Dragostea-mi adnc Suspin dup multiubit ap In care m cufund i care nc Nu-mi stinge dorul care-n
mine sap.
S-a mai vzut vreodat-n lume oare Ceva la fel cu tritea mea
nuc: In ap-a fi i nu a fi n stare S-i stmperi setea care te
usuc?
Pe zi, sub geana soarelui aprins, mi desfor cununa aurie,
Ci cnd adorm sub haina nopii-ntins Pmnt i ape-n linitea
trzie, Din nou m cheam mult-iubit und, i, legnat, floarea
mi se-nclin i-n snul apei line se afund, In cuibul de verdea
din rovin;
La gndurile mele-nfrigurate M-ntorc atunci, iar ochiul meu
se-ncnt, Sub apa nopii i-n singurtate, De fericire-i limpede i
sfnt.
Iar oamenii cei uurei la minte Habar n-au ei unde m afluanume i nu tiu cum n tain m cuprinde Aceast fericire fr
nume;
i nici un crcota nu se arat cu limba-i ascuit s m certe,
Iar pe iubita mea nlcrimat s-o tulbure cnd vrea s m
dezmierde.

A nou sute treizeci i treia noapte i oriiunde dorurile-mi


multe M-ar duce s colind n rtcire, Iubita-mi pururi st s m
asculte i s-mi opteasc blnda ei iubire.
De-o rog s-mi sting focul ce m arde, Ea m adap cu
licoarea-i dulce; De-i cer un adpost, duioas foarte La snu-i drag
m strnge s m culce.
i gndurile-mi toate i fptura Sunt mpletite cu fiina-i drag.
Ca s triesc, ea-mi druie cldura, Ea nflorete viaa mea
ntreag.
Atta de sfios sunt eu din fire, i-atta sunt de ruinos, nct
M nspimnt oriice privire i m ascund n ap pn la gt.
i floarea-mi doar, din tot prisosulfiinii, Mi-o las afar-n
straiul ei curat, Mai mult s fiu ghicit cu ochiul minii, Dect s fiu
vzut cu-adevrat.
i acuma, o, stpnii mei i stpnele mele, am s v spun,
dac binevoii, Cntecul Garoafei.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfit cea de a nou sute treizeci i treia noapte urm:
i acuma, o, stpnii mei i stpnele mele, am s v spun,
dac binevoii, Cntecul Garoafei. Iact-l:
Revoluiile vremii Culoarea mi-au schimbat In trei nuane
diferite Ce rnd pe rnd am mbrcat In varieti bine definite.
Prima e-al geloziei galben;
A doua, de nelinite, cauza albirii;
Iar cea de-a treia e albastr precum durerile iubirii i ca
nefericirea noastr.
Nici strlucire, nici parfum N-am, palid cnd sunt, ca
Moartea, Dispre, pentru corola ca un fum Ce nu ridic vlul
nicidecum Ce mi ascunde farmecul postum.
Dar, astfel neglijat, nu m tulbur de tihna mea retras i
dorit mi in parfumu-n mine, culoarea tinuit
Comori ascunse cu grij ferit nici dorul s vntur, nici ochiul
s bucur.

Din contr, de-s galben vreau s seduc i sunt, n acest scop,


voluptuoas Rspndind n zori i-n amurg parfum de mosc
Lansndu-mi n crepuscule miasma oioas Cu care ctre aurul din
mine s conduc.
Nu m vorbii de ru, surorile mele, Dac presat de dorina
turbat a nou sute treizeci i treia noapte mi destinui iubirile,
disperat, Adierii zefirului, defimtoare:
Nu amanta trdndu-i dragostea e vinovat!
Ea e nvins doar de violena dragostei mistuitoare.
Albastr cnd sunt, mi comprim ardoarea Doar n lumina
zilei, mplinirii i mi suport pedeapsa prin rbdarea De-a nu-mi
expune i parfumul firii Spre-a nu strni cu el lingoarea.
Dac ndat' dup cderea nopii, In umbrele sale, prietenilor
m art i le dezvlui comorile mele Prietenilor crora sorii Le-au
hrzit aceleai suferine grele.
i, n grdina n care stm aezai, Prietenii i trec din mn-n
mn Cupele pline cu licoarea pgn Ciocnesc i eu, din propria
mea inim adpai i bem din ea, din darnica fntn.
i, de mi pare clipa fericit, Eman n noapte un parfum, dar
vag, La fel de dulce ca apropierea de iubit mbriat de-un
prieten drag Cu care l nlnui i atrag.
Atunci, dac dorit mi-e prezena i-i cutat-apropierea mea
rspund ndat la ndemn cu complezena ce uit suferina i
stridena ce inimile mpietrite mi-o strneau.
mi place ntunericul n care-amanii mbriai, ei se topesc
de dor Cnd rspndesc eu lacrimi parfumate Spre a m revela
ispititor Surorilor ce nu-s nmiresmate.
i acuma, o, stpnii mei i stpnele mele, am s v spun,
dac binevoii, Cntecul Busuiocului:
Surori iubite, iat scumpa vreme Cndfericite-mpodobii de zor
Grdin-n care florile-mi pun steme i m adpostesc n taina lor.
Atept porunca voastr i v rog: Primii-m n sfntul vostru joc!
Prieten cu izvoarele-s, ce-mi sun Cntecul lor; eu tainelor
fierbini, Ce se optesc pe sub polog de lun, Le sunt chelar de

visuri i dorini, Iar gingaele-mi frunze subirele Dovad sunt a


harurilor mele.
Primii-m, surorilor iubite, Ca pe-un tovar la ospul sfnt!
Cum far de lutele vrjite nu are haz nici danulpe pmnt,
La felfar de mine nu-i d ghes la bucurie-un om cu duh ales.
Credei-m, iubite surioare, In pieptul meu comori vrjiteascund: Miresme scumpe i ameitoare, Care-n adncul inimii
ptrund.
A nou sute treizeci i treia noapte fgduitu-s celor ce-au s
vin In luminoasa lui Allah grdin.
O, dragi surori, v-am spus: fptura-mi toat e-al tainelor de
inim chelar.
Ci poate-o zvoan v-a ajuns vreodat cum c n neamul meu
solomonar ar fi i-o limb ce s m dezmint, Flecar fr seamn:
biata mint.
Ci eu v rog s nu-i pstrai vreo pizm i mai degrab s-o
privii cu drag: Neprihnita, blnda noastr izm Numai mireasma
ei i-o d-n vileag! Ea, biata, niciodat nu destain Dect duioasa
inimii ei tain.
Cel ce se d pe fa doar pe sine Nu poate fi vreodat-asemuit
Cu cel ce spune tainele strine Pe care altul i le-a-mprtit, Nu i se
cade ruinosul nume De vnztor de inimi i de lume.
Oricum ar fi i nu v-o spun cu ciud Nu e pdure fr
uscturi: Doar de departe sunt cu mint rud i n-am cu ea prea
strnse legturi. De-aceea deci, cu sufletulfierbinte V rog pe toate
s luai aminte.
Prieten cu izvoarele-s, ce-mi sun Cntecul lor; eu tainelor
fierbini Ce se optesc pe sub polog de lun Le sunt chelar de visuri
i dorini.
Iar gingaele-mi frunze subirele Dovad sunt a harurilor mele.
Surori iubite, iat scumpa vreme Cnd fericite-mpodobii de
zor Grdin-n care florile-mi spun steme i m adpostesc n taina
lor. Atept porunca voastr i v rog: Primii-m n sfntul vostru
joc!

Iar acum, o, stpnii mei i stpnele mele, dac binevoii, am


s v spun Cntecul Romaniei. Iact-l:
Dac n semne tii s deslueti Atuncea, haide, vino s-i
art! De nu, mergi de te culc, la poveti: Eti ignorant! Natura n-o
citeti".
Ce zile bune-au fost cndfloare-am dat! Cu frumuseea mea
ndulcesc lumea Petale albe de departe-arat i discul galben al
corolei legnat.
Culorile-mi surale-s din Coran: Cnd luminoase, cnd
ntunecate Ca s-nelegi cum mor-trindprin an Furtuna vieii
rscolind avan.
Tu vii s mi admiri floarea mea, care ncnt cmpurile azi,
cnd se deschide, Iar peste-un timp, de treci din ntmplare C nu
mai sunt, vedea-vei cu mirare.
Cnd plngerile mele-ndurerate Urcau spre fraii mei, iubiii
porumbei, A nou sute treizeci i treia noapte credeai c sunt
refrene deucheate, Vesele flori de stil pentru pcate.
Petale albe i-art de departe Dar tu nu-nelegi semnul carelfac E trist s nu tii a distinge ce desparte Ce-i trist, ce-i vesel;
dragostea, de moarte.
Iar acum, o, stpnii mei i stpnele mele, dac nevoii, am
s v spun Cntecul Levnici. Iact-l:
Ah, fericit sunt c nu fac parte Din rndu-acelor flori de prin
grdini Ce cresc trudite; eu rsar departe De minile murdare i de
chin, La adpost de vorbele dearte.
Legi slobode mi-au fost din veci menite, Nu-mi place viaa
prins pe araci, Fug de izvoare i fug de ispite, Grdinile-ntre
garduri nu-mi sunt dragi i nici pmnturile-amar muncite.
O nesupus sunt. Fugind de lume, Pustiurile doar mi tiu de
rost. Doar prin singurti fr de nume mi caut eu tihnitul
adpost. Nu-mi place zarva gloatei de legume.
i cum nu-i nimeni s m ngrijeasc i nici s m sdeasc
pe pmnt, Nu poate nimeni s se necjeasc i s m certe cu nici
un cuvnt Cum c s-ar fi trudit ca s m creasc.

Sunt liber, triesc n libertate. i mna hd a niciunui rob i


a niciunui ins din vreo cetate, Mnate de nesaul lor neghiob, Nu
mi-au atins podoabele curate.
Ci de-ai s vii pe pajitea de cituri In Nejdul din Arabia,
cndva, Departe de grdinile cu ziduri, M vei gsi: acolo-i ara
mea, Sub strlucirea altor rsrituri.
Acolo, unde-n oapte care-adie N-ajunge om cu chipul vetejit,
Pe pajiti largi, triesc cu bucurie In cntec de albin fericit i-ntr-a
gazelelor tovrie.
Acolo, frate-al sihstriei mele E doar pelinul cel cu gust amar.
M ndrgesc cei ndrgii de stele. Alin i-am fost pe vremuri lui
Agar, Pe Ismail l-am vindecat de rele.
Sunt liber, triesc n libertate1. i sunt ca fetele de neam ales
Pe care nimeni nu le scoate Pe la mezaturi, ca s deie ghes Vnzrii
lor n trgul din cetate.
Cu omul trndav nu pot fi pereche, Doar cel viteaz mi tientregulpre: Pe calu-i vnte, ca n vremea veche, Spre elu-i sfnt
gonete ndrzne, Cu floarea mea nfipt la ureche.
A nou sute treizeci i treia noapte a vrea s vii odat pe la
mine. Cu dulcea mea mireasm s te-mbi, In Nejdul cald, sub
zrile-i senine, Cnd vntul dimineii-adie-n vi Rotind njuru-mi
horele lui line.
Parfumul meu nmiresmat l scald Pe mult nsinguratul
beduin; Iar florile-mi ca de-unfior tresalt Ca s-i desfete pe toi cei
ce vin i fac popas n preajm-mi laolat.
i-atunci cnd asprul cmilar ncepe S-mi zugrvesc
frumusei i har, Chervanagii-nfurai n zeghe Stau s-l asculte i,
oftnd arar, Ii fur-o vraj ce n-o pot pricepe.
Iar acuma, dac binevoii, o, stpnii mei i stpnele mele,
am s v spun, ntr-un sfrit, Cntecul Bujorului. Iact-l:
De-a fi i nluntrul meu asemeni Cum sunt pe dinafarmpodobit, Nu i-a maipizmui nicicnd pe semeni i nici nu m-a
mai plnge, negreit.

E ludat oriunde, bunoar, Bogatul meu vemnt, de obicei i


sunt slvii obrajii de fecioar Cnd sunt la fel de rumeni ca ai mei.
Ci ochiul ce s-aplec s m vad Nu e cuprins de-un osebit
rsf;
Nu sunt aduse vreodat ca podoab In glastrele din sala de
osp;
Nu-i nimeni ispitit s preamreasc Podoabele cu care mnfor i nu mi-e dat lauda fireasc Ce se aduce celorlalte flori;
n larga strlucire din grdin nu mi se las nici un cin ales;
Ba chiar sunt smuls cu tot din rdcin i izgonit afar prea
ades.
Se pare c a face numai sil i cum art la chip i cum miros.
Din ce pricin oare m mpil? De ce par oare o podoab de prisos?
Vai! Vai! Pricep! Pe ct m duce gndul, i-aa precum tot
chibzuiesc mereu, Pricina nu-i c rou mi-e vemntul, Ci inima,
c-i neagr-n pieptul meu.
Dar ce pot eu cnd crncena mea soart Aa mi-a fost menit
dintru-nceput? Rmne-n veci strdanie deart De-a fi altfel de
cum ai fost fcut.
Cusururile de mi se msoar i inima mea neagr n-are pre,
Au dac m privii pe dinafar, Nu sunt ca un srai de frumusei?
M dau nfrnt. Vai, de-a fi fost asemeni Pe dinluntru ca pe
dinafar', A nou sute treizeci i patra noapte nu i-a mai pizmui
acum pe semeni i nu mi-a plnge soarta cu amar.
Vai mie, vai! Ce rnduial proast mi umple viaa toat de
urt! Pe ct pricep, ntreaga mea npast mi vine de la inim, iatt!
Iar acuma, cnd am sfrit cntecele zefirului i ale florilor, am
s v spun, dac binevoii, o, stpnii mei i stpnele mele, cteva
dintre cntecele psrilor. Iact mai nti CnteculRndunicii.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a noua sute treizeci i patra noapte urm:

Iar acuma, cnd am sfrit cntecele zefirului i ale florilor, am


s v spun, dac binevoii, o, stpnii mei i stpnele mele, cteva
dintre cntecele psrilor. Iact mai nti Cntecul Rndunicii:
Eu, de-mi fac totdeauna cas pe lng vreun privaz sub
geamuri ori sub vreun zid de la teras i nu prin scorburi ori prin
ramuri i de nu fug de om fricoas ca toate celelalte neamuri de
psret, e din pricin c-n ochii mei nimic nu este mai de folos
pentru-o strin!
(Iar ce v spun nu e poveste!).
Deci ntre oameni mi fac rostul, Cci nu sunt de un neam cu
mine;
Aa zidindu-i adpostul, Un biet strin o duce bine.
Eu sunt de-a pururi cltoare i pot astfel s iau aminte ce
via duce omul care e druit cu-nv i minte.
De i-a fost scris s pleci departe pe drumurile pribegiei, A
vrutAllah s-i fac parte de sfnta lege-a ospeiei.
Cnd mi gsesc oblduin pe la vreo cas undeva, Nu-mi iau
nicicnd ngduin s le aduc vreo suprare celor ce locuiesc n ea,

i cuib zidesc, dup putin, Cuviincios, la umbra sa, Din


toate cte sunt n stare s strng cu trud i rbdare pe lng
maluri i izvoare.
i chiar de le sunt spor la cas, Nu cer s-mi dea din pinea
lor;
Agoniseala mea de mas n-o iau din bietul lor ogor; nct
strdaniile-mi grele i faptul c nu cer poman mi-aduc iubirea
tuturor.
Altminteri poate multe rele, Nu ocrotire, ci izgoan, Mi-ar fi
ghelirul dup zbor.
Cnd rd i cnt laolalt, Rotesc prin preajma lor voioas:
A nou sute treizeci i patra noapte ci zbor spre bolta lumiinalt Cnd masa lor i-o ospteaz; Cci doar la sfnta bucurie
Rvnesc eu s le fiu ortac; Nu la ospul care-mbie Un pntec lacom

la posmag; Nu la ce au n farfurieci numai s le fiu pe plac; La


scumpa lor prietenie, Nu la un bob de mei srac, nct, trind n
cumptare, Nelacom la bunul lor, M bucur de-o iubire mare i m
primete fiecare In casa lui, ca pe-un odor Pe care-l strngi la piept
cu dor.
Iar acum, dac binevoii, o, stpnii mei i stpnele mele, am
s v spun Cntecul Bufniei: Iact-l:
Stpna-nelepciunii mi se spune, nelepciunea, ns, ce e,
acest nume?
nelepciunea, Pacea, Fericirea Doar baft dac ai gseti pe
lume!
Retras lumii, de cnd sunt, de-aceea stau C dintr-un pic,
torentul crete-n spume!
Cnd Fericirea nu e nicieri, Eu prin ruine-o caut, fr nume.
Acolo doar, fr prieteni, rude, frai De zarv i invidii fug
anume.
Las somptuos Palat cu mese-ntinse Nefericiilor sraci cuaveri, mari sume.
n austeritate reflectez ntoars doar spre duh, nu spre
renume, C numai sufletul e vinovat, doar el, De bine i de ru, de
leac ori ciume.
Cnd tot e bronz, metal neimportant Valoarea e, n sine, o
minune.
Iar bucuria i plcerea din Palat nu sunt nimic nimicuri,
doar, nebune.
Eu ns, chiar vorbind confuz, Eu m-neleg ce spun i ce-am
a spune intre nimicuri spuse foarte clar Sunt i obscuriti riscant
a pune ct semenii ateapt de la mine Atept eu de la ei: nimic s
sune.
ar, avere, neam mi-am prsit, Palate cu sclipici i bun
renume.
n gaura din ziduri m-am retras E mai plcut aici dect n
lume.

Stpna-nelepciunii de-aia-mi zic! Ins nelepciunea ce e? Ce


anume?
Iar acum, dac binevoii, o, stpnii mei i stpnele mele,
am s v spun Cntecul oimului. Iact-l:
A nou sute treizeci i patra noapte aa e, sunt tcui Adeseori
Sunt chiar posac de-a binelea, aa el Nu sunt privighetoarea ce-i
rsfoaie ntruna tereremu-obositor Cu limba-i necercat de opor,
Umplnd de larm codri i zvoaie, De-aduce peste capul tuturor
Npastele niruite laie.
Sunt credincios al legilor tcerii i poate nici n-am alt
nsuire Dect cea de-a tcea, iar a vederii Epoate singura-mi
desvrire. Cnd omul m aduce n robie, Stau chibzuit, iar gndul
niciodat Nu mi-l art. i n-are s m vad Vreun ochi vreodat-n
temnia-mi pustie Plngnd ruina vieii-mi de-altdat.
Pe drumurile-mi de robie grele, Cunoaterea o caut eu, att!
De-aceea i stpnul vieii mele M-a ndrgit att de mult nct, De
team s nu trag asupr-mi ura, Mi-a pus pe frunte coif, s nuntrt Pizmaii, cci ne d nvtura Coranul sfnt: Nu-i arta
figura!"
Iar limba, ca ispita s n-o poarte, mi ferec strns ciocul, cu
dichis, ntocmai precum i la Sfnta Carte S nu lai limba
slobod" e scris.
Pe urm-mi priponete npristan Picioarele, n lanuri
zngnind:
Cum cere i suraua din Coran: Pe drumuri s nu umbli
opind!"
Robia pn-n suflet doare-adnc Ci tot tcut privesc jur
mprejur i niciodat nu am s m plng De caznele pe care le
ndur.
i numai astfel, coapte ndelung Sub coiful minii, gndurile
mele La cea mai nalt-nvtur ajung, Rod al tcerii i-al rbdrii
grele.

Atunci ajung sultanii robi ai mei i de pe pumnul lor domnesc


m-iau zborul, Apoi rotirea-nalt mi-o nchei pe mna lor punnd
seme piciorul.
Iar acum, dac binevoii, o, stpnii mei i stpnele mele, am
s v spun Cntecul Lebedei. Este scurt i iact-l:
Stpn fiind pe dorul meu, deplin, Sunt domn pe ape i
pmnt i zare. De nea mi-e trupul, gtul mi-e un crin, Iar pliscul
un sipet de chihlimbar e.
mpria mea a prins culori Din strluciri, din vis insingurare. tiu tainele din ape, tiu comori Ascunse, tiu minunile
din mare.
i pe cnd eu cltoresc vslind pe propriile-mi vele-n
deprtare, Cel trndav, stnd pe rmuri, picotind, A nou sute
treizeci i patra noapte habar nu are de mrgritare Din tot
belugul apei de argint El tie numai spumele amare.
i acum, dac binevoii, o, stpnii mei i stpnele mele, am
s v spun Cntecul Albinei. Iact-l:
Pe sub crnguri, prin muncele, Acolo mi fac eu cas; Fr-a-i
pgubi pe alii, mi agonisesc de mas; Iarba toat m cunoate i
m-ntmpin voioas.
La vreo floare, fr team, mi las aripa s zboare, Fr-a
vtma o poam, Fr-a supra o floare Hrana dulce-o scot din ele,
Strvezie ca o boare.
M ntorc pe urm-acas cu povara dobndit, La
chiverniseala-mi scump, La ornda chibzuit i la calda mulumire
ce mi-a fost din veci menit.
Zidurile casei mele, Cu dichisu-mpletiturii, Sunt urmarea
rzvedit-a Chibzuielii i msurii. Fagurii sunt nsui rodul Legilor
arhitecturii.
Chiar i Euclid vestitul, De-arputea cumva s vie, Ar avea ce s
nvee In lumina aurie, Cercetnd cu minunare Nalta lor geometrie.
Ceara mea i mierea dulce Sunt urmare a tiinei Ce s-amperecheat cu munca i cu sporul srguinii. Ceara-i rodul trudei
aspre, Mierea este fructul minii.

Iar hatrurile mele Nu le drui niciodat Celor ce rvnesc la


ele, Ci ca vrednic rsplat Celor ce-mi ndur acul Cu
amrciunea-i toat.
Dac vrei alegorie Pentru inim i minte, i-o nfiez eu
nsmi i strveche i cuminte. Cuget, aadar, bine, Cutnd s iei
aminte:
Dac jindui s te bucuri De hatrurile mele, N-ai s poi fr
s suferi Rbduriu necazuri grele, Struind ostenitoare, Rni
amarnice i rele.
A nou sute treizeci i patra noapte dragostea face uoare
Toate cte-s grele-n fapt. Iat-ntreaga-nvtur Dintr-o pild
neleapt. Pilda de-o pricepicuteaz! Dac nu, mai bine rabd!
i acuma, o, stpnii mei i stpnele mele, am s v spun,
dac binevoii, Cntecul Fluturelui. Iact-l:
Eu sunt ndrgostitul care arde De-a pururea-ntr-un dor ca un
venin Dup fclia-mi scump. M nchin La legea ce m duce nspre
moarte: S pier arznd n patim i-n chin.
i-n loc s-mi sting dragostea nebun, Cu toate cte-ndur,
iubita mea Sporete dorul, ca s m rpun, Strnindu-mi nencetat ndejdea rea C voi putea s fiu cu ea-mpreun.
Ci dac m apropiu fericit, Rotindu-m-mprejuru-i ca un fur,
M-njunghie ntr-un hanger cumplit. Nu, niciodat un ndrgostit
N-a ndurat attea cte-ndur.
Atunci fclia drag mi rspunde: ndrgostit cu-adevrat, Numi arunca osnda grea pe frunte i iart-m de cte-ai ndurat,
Cci ca i tine ard n doruri crunte.
De-i dat unui ndrgostit s ard, Nu-i greu de neles, pe ct
se pare. Ci mintea nu mai tie s se-mpart Cnd o iubit-nduraceeai soart.
i acesta-i lucru cel mai de mirare.
C, iat, focul m-a-ndrgit la fel, Aa cum eu te-am ndrgit pe
tine; M prinde-n luminosul lui inel, M mistuie cu multele-i
suspine i cu dogoarea care arde-n el.

M caut cu ochii nestui, S-mi soarb i suflarea i fiina; Ci


patima-i nu tiu cum s-o descui i nu i poate mplini dorina
Dect topindu-m-n iubirea lui.
C focul ne-a rpit din casa mea Pe mine i pe dulcea-mi sor,
mierea. Pe urm, ntre mine-atunci i ea Au aternut o deprtare
grea i lacrimi fr numr i tcerea.
Rmn supusa-naltului meu crez: A arde spre-a da altora
lumin! Cu lacrimi drumu-acesta l urmez, Cum soarta nsi mi l-a
scris hain. i-astfel m mistui, ca s luminez!"
Aa-mi opti fclia. i-atunci focul Se-ntoarse nspre noi i
glsui: De ce v plngei oare nenorocul C-n flcrile mele vei
pieri, Cnd astfel dorul vostru-i afl locul?
A nou sute treizeci i cincea noapte ferice de acei ce beau,
cnd eu Le sunt paharnici Mrulfericirii IIgust cel ce piere-n snul
meu. Murind astfel, nfrunt legea firii, Spre-a se supune legilor
iubirii!"
Iar acuma, dac binevoii, o, stpnii mei i stpnele mele,
am s v spun Cntecul Corbului.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute treizeci i cincea noapte urm:
Iar acuma, dac binevoii, o, stpnii mei i stpnele mele,
am s v spun Cntecul Corbului. Iact-l:
Cernit n negru, cu croncnitul meu Tulbur ce-i pur i
amrsc ce-i dulce; In zori i-n nserare, mai mereu Instig armata
Primverii spre rscruce.
Eu fericirii fr de cusur Prezic ndat un final dramatic i
mndrului Palat de aur pur Ruina viitoare, emblematic.
De-aceea, tiu, sunt luat de ru augur Mai trist i mai sinistru
dect Kisher i dect Jader chiar i mai obscur.
Dar tu, care brfeti purtarea mea Dac i-ai ti adevrata
fericire cum mi-o cunosc eu pe a mea, ai ezita, i-ai pune strai de
doliu, nu de mire.

Deertciune doar i e trirea, Trufia te desparte de-mplinirea


la care doar nelepciunea duce firea.
Tu uii c i-e prieten cu temei Doar cine-i sincer i te-acuz,
Nu cel ce mgulete fals femei Ci cel ce nu las greelii nici o scuz.
Acel care te mustr cnd greeti Deteapt-aa Virtutea
adormit Avertiznd de ce va s peti Dac cedezi cderii n ispit
c, mbrcat n doliu, eu deplng Viaa trectoare ce ne scap Ca
fire de nisip din pumn ce curg Cnd ghidul caravanei d cu biciul
ntr-un haotic, disperat supliciu.
Sunt ca predicatorul din moscheie Ce haina neagr, sobru, io ncheie. Dar, din pcate, ceilali nu ascult Doar lucrurile-mi
dau dreptate mult.
Trezete-te, tu, tare-de-urechil Privete norii adunai din zori
Ia pild de la ce-au pit cei vechi: i din ce nu vezi nc poi s
morii dar tu nu m asculi i n-o s tii! i-observ, acum, c stau la
tain cu stafii.
A nou sute treizeci i cincea noapte iar acuma, dac binevoii,
o, stpnii mei i stpnele mele, am s v spun Cntecul Pupezei.
Iact-l:
Cnd, dup drum vslit n toat graba, Semn de iubire
trainic-am adus Scrisorile stpnei de la Saba, Cea cu ochi lungi i
sinilii, mi-a spus Intr-auritul rig: Nu degeaba, O, pupz, te-ai
strduit pe sus, Cci mi-ai adus o veste care-mi place i care-mi
face inima s joace!"
i Solomon m-a copleit atunci Cu toate binefacerile lui, M-ancununat cu-aceste pene lungi Ce-mi sunt i-acum pe frunte falnic
tui, M-a nvat nelepciune-adnc Ce i acuma-i vie-n mine nc.
De-aceea m ntorc adeseori, In pace sfnt i-n singurtate,
S-mi torc prin minte iar acel fuior Al cugetrii lui prealuminate. Cu
toat-nvtura ce mi-a dat In ceasu-acela pururi neuitat.
Spunea: S tii, o, pupz cuminte, C dac omul ar lua
aminte i dac s-ar trudi att ct poate S-i lumineze iscusita
minte, Cu-nelepciune ar putea strbate La tlcu-ascuns al
lucrurilor toate.

Iar cugetul, de-ar fi, i-ar strui, Neprihnit spre tot ce-i bun
s-ndemne, Cu limpezime ar putea ceti Tot adevrul rzvdit n
semne.
De-ar trece vmi de gnduri ispitite, Ctre soliile nepipite, Ar
dobndi fr de amgire Luminile cele mai sus de fire.
De-ar fi curat luntrul, drept dobnd Tar fi vdit ascunsul, la
izvor i s-ar lsa vzut tuturor Cereasca noastr Dscli sfnt.
Cnd oamenii s-ar lepda pe veci De haina strmt-a dragostei
de sine, ntreaga via-ar fi doar zri senine, Iar mintea n-ar fi cuib
de gnduri reci.
i-atunci simirea ar putea rzbate La-naltulpunct de
echilibru, cnd, Ca doctor siei, fiecare gnd Ar fi a spiritului
sntate.
Atunci doar, cu-al ndejdii vnturar Vei ti s-i rcoreti n
suflet buba, Mrobolanul de alint s-i fierbi, Sebestul ndreptrilor,
jujuba Bunvoina, tamarindul rar Al dreptei cluze, i-alte ierbi;
S te sfarmi n mojarul suferinii i s te cerni prin sita
umilinii i s-i dai singur leacul potrivit La boala sufletului
chinuit, Cnd, dup veghea nopii, dimineaa, Prietena din Cer iarat faa.
A nou sute treizeci i cincea noapte cci cel care nu tie-un
tlc s trag Din scritul porii n n, Din zumzetele mutei,
dintr-o-ntreag Foire de gngnii prin rn, Cel ce nu izbutete
s-neleag optitulploii-n plopii-nali i drepi Mirajul zrii, alba
promoroac, Nu e din rndul celor nelepi. "
i, dup ce spuse cntecele acestea ale florilor i ale psrilor,
Tohfa copilandra tcu. Atunci, din toate prile, se nlar strigtele
de minunare ale ginnilor cuprini de nflcrare. Iar eicul Eblis
veni de-i srut picioarele; iar sultniele, vrjite peste fire, cu ochii
uzi, venir s-o srute. i toi laolalt, cu ochii i cu minile, se
pornir s fac nite schime i nite semne care vroiau s
mrturiseasc limpede: Ni s-a nnodat limba de minunare, iar
vorbele nu mai pot s ne ias din gur!" Pe urm ncepur s opie
pe sofale icnind i s-i vnture picioarele n sus, ceea ce vroia s

mrturiseasc limpede, n graiul lor de ginni: A fost tare frumos! Ai


strlucit! Suntem vrjii. Ii mulumim!" Iar efritul Maimun, ca i
soul su ntru urciune, se scul i se porni s dnuiasc, cu
mna Ia spate, ceea ce vroia s mrturiseasc rzvedit n rostirea
lui: Sunt nebun de minunare!"
Iar Tohfa, tulburat la vederea urmrii ce-o avuseser
cntecele i stihurile sale asupra ginnilor, le spuse:
Pe Allah! O, stpnii mei i stpnele mele, dac nu a fi
ostenit, v-a mai fi spus i alte cntece i stihuri despre celelalte
flori mirositoare, despre ierburi i despre psri, mai cu seam
cntecul privighetorii, al prepeliei, al graurului, al canarului, al
turturelei, al porumbelului obinuit i al porumbelului gulerat, al
sticletelui, al punului, ai fazanului, al potrnichii, al gii, al
vulturului, al pajerei, al struului; i v-a fi spus i cntecele unor
fpturi cumu-s: cinele, cmiia, calul, colunul, mgarul, Girafa,
gazela, furnica, oaia, vulpea, capra, lupul, leul i nc multe altele.
Ci, inallah! Avem s ne mai ntlnim cu alt prilej. Acuma, l rog pe
eicul Eblis s m duc ndrt n saraiul emirului dreptcredincioilor, stpnul meu, care trebuie s fie la mare ngrijorare
din pricina mea. i iertai-m c nu pot s stau la tierea-mprejur
a copilului i la nunta tinerei efrite. Zu c nu pot! Atunci eicul
Eblis i zise:
ntr-adevr, o, Vraj a Inimilor, inima noastr se mohorte
aflnd c vrei s ne prseti atta de curnd. Oare nu s-ar gsi
vreo cale s mai stai cu noi oleac? Ne-ai fcut s gustm dulceaa,
i-acuma ne-o iei ndrt de pe buze? Allah fie cu tine, o, Tohfa! Mai
bucur-ne cu cteva clipe!
i Tohfa rspunse:
Zu c lucrul acesta este mai presus de puterile mele. i
trebuie s m ntorc la emirul drept-credincioilor, ntruct, o,
eicule Eblis, tii bine c fiii pmntului nu pot s se bucure de
fericirea adevrat dect pe pmnt. Iar sufletul meu este trist c se
afl atta de departe de semenii lui! O, voi toi, nu m inei aici mai
mult, mpotriva inimii mele!

Atunci Eblis i zise:


Pe capul i pe ochii mei! Ci vreau mai nti, o, Tohfa, s-i
spun c l cunosc pe fostul tu dascl de cntec, minunatul Isac
Ibn-lbrahim din Mossul.
Pe urm zmbi i zise:
i la fel m cunoate i el, ntruct, ntr-o anume sear de
iarn, s-au petrecut ntre noi nite lucruri pe care nu am s preget a
i le istorisi, inallah, ntr-o bun zi, la rndu-mi. ntruct povestea
legturilor mele cu el este o poveste lung; iar el pesemne c nc nu
a uitat felurile de-a tine luta, aa cum l-am nvat eu, ' ' nici
copilandra de-o sear pe care i-am rostuit-o. i nu este acuma
ceasul potrivit de a-i povesti toate astea, de vreme ce eti atta de
grbit s te ntorci la emirul a nou sute treizeci i cincea noapte
drept-credincioilor. Oricum, nu are s se poat spune c ai plecat
de la noi fr nimic n mn. Drept aceea, vreau s-i art un
meteug de-al lutelor, de pe urma cruia ai s fii proslvit de
lumea toat i ai s fii i mai iubit de stpnul tu califul. Iar ea
rspunse:
F cum i se pare mai bine.
Atunci Eblis lu luta copilei i cnt pe ea o cntare proaspt
nscocit, cu nite ntoarceri minunate, cu nite repeiri
nemaiauzite i cu nite tereremuri desvrite. Iar dulcei Tohfa,
auzind cntarea aceea, i se pru c tot ce nvase ea pn n ceasul
de-atunci fusese numai greeal, iar ceea ce nva acuma de la
eicul Eblis afurisit s fie el!
Era chiar obria i temeiul tuturor cntrilor. i se bucur
la gndul c are s-i poat face s asculte acea muzic nou i pe
stpnul ei, emirul drept-credincioilor i pe Isac Al-Nadim. i, ca
s fie ncredinat c nu are s greeasc, dori s cnte i ea
melodia auzit, de fat cu cel care o nscocise. aa >
C i lu aluta din minile lui Eblis i, cluzindu-se dup
pestreful de nceput pe care i-l lli eicul, repet n chip desvrit
cntecul. i ginnii toi strigar:
Este minunat! Iar Eblis i spuse:

Iact c acuma, o, Tohfa, ai ajuns la captul cel mai de sus


al miestriei. Aa c vreau s-i scriu o dovad pecetluit de toate
cpeteniile ginnilor, prin care s fii cunoscut i adeverit drept cea
mai bun cntrea cu luta de pe pmnt. i, chiar prin firmanul
acela, am s-i dau numele de isprvniceasa psrilor". ntruct
stihurile pe care ni le-ai spus i cntecele cu care ne-ai cinstit te
dovedesc fr de pereche i i se cade s fii fruntea psrilor
cnttoare.
Iar eicul Eblis porunci s fie chemat diacul cel mai de seam,
care lu o piele de coco i o pregti, atunci, pe loc, pentru firmanul
cu pricina.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute treizeci i asea noapte urm:
Iar eicul Eblis porunci s fie chemat diacul cel mai de seam,
care lu o piele de coco i o pregti, atunci, pe loc, pentru firmanul
cu pricina. Pe urm aternu pe pielea aceea, cu o scriitur
frumoas, n slove kufice, nite rnduri desvrite, ntocmai
precum i le spunea eicul Eblis. i fu nsemnat i hotrt, n izvodul
acela, c tnraTohfa era de aci nainte isprvniceasa psrilor i
c, prin firman anume, era cftnit sultan a lutrese-lor i a
tuturor cntreelor. Iar hrisovul fu pecetluit cu pecetea eicului
Eblis i cu peceile celorlalte cpetenii ale ginnilor i cu peceile
sultnielor ginnilor. i, cnd totul fu gata, firmanul fu strns ntrun sipeel de aur i fu nmnat cu mare pohfal minunatei Tohfa,
care l lu i l duse la frunte, mulumind.
Atunci Eblis le fcu un semn celor din jurul su i numaidect
se i ivir nite ginni hamali, fiecare mpovrat cu cte o lad. i
puser dinaintea strlucitei Tohfa lzile acelea care, n numr de
dousprezece, erau toate la fel. Iar Eblis le deschise una cte una,
spre a-i da putina dulcei Tohfa s vad ce se afl n ele, spunndui:
Sunt ale tale!

Or, lada cea dinti era plin numai cu nestemate; cea de a


doua, cu dinari de aur; cea de a treia, cu drugi de aur; cea de a
patra, cu giuvaieruri orfurite; cea de a cincea, cu candelabre de
aur; cea de a asea, cu poame zaharisite i cu mrobolan; cea de a
aptea, cu albituri de mtas; cea de a opta, cu sulemeneli i cu
parfumuri;
A nou sute treizeci i asea noapte cea de a noua, cu tot soiul
de lute; cea de a zecea, cu tablale de aur; cea de a unsprezecea, cu
haine de zarpa; iar cea de a dousprezecea, cu haine de mtase de
toate culorile.
i, dup ce Tohfa se uit la toate cte se aflau n cele
dousprezece lzi, Eblis le fcu un alt semn hamalilor, care
numaidect luar iari lzile n spinare i se orn-duir frumos n
urma luminoasei Tohfa. Atunci sultanele ginnilor venir plngnd
s-i ia rmas-bun de la isprvniceasa psrilor; iar domnia
Kamaria i spuse:
O, sora mea, pleci de la noi, vai! Ci s ne ngduieti mcar
a veni din cnd n cnd n iatacul n care locuieti i s ne bucurm
ochii cu chipul tu pierztor de mini. Ci mai binevoiete i ca, de
aci nainte, n loc de a rmne nevzut, s iau o nfiare de fiic
a pmntului i s te trezesc din somn cu suflarea mea!
Iar Tohfa zise:
Cu tot dragul inimii, o, sora mea Kamaria. Da, de bun
seam! Am s fiu bucuroas s m trezesc sub rsuflarea ta i s te
tiu culcat lng mine.
i iari se mai srutar nc o dat i i spuser un potop de
salamalecuri i un potop de jurminte drgstoase.
Atunci Eblis veni i i ndoi spinarea dinaintea copilandrei i o
lu clare pe grumazul lui. i, n vlvora bun-rmasurilor i a
oftrilor de preri de ru, i lu zborul cu ea, urmat ndeaproape
de ctre ginnii hamali care aduceau pe spinrile lor lzile. i, ntr-o
clipire de ochi, ajunser cu toii, fr de necaz, n iatacul emirului
drept-credincioilor, la Bagdad. Iar Eblis o aez cu gingie pe
Tohfa n patul ei; iar hamalii ornduir frumos pe lng perei cele

dousprezece lzi. i, dup ce srutar pmntul dintre minile


isprvnicesei psrilor, plecar toi, cu Eblis n frunte, fr a face
nici un pic de zarv, precum veniser.
Or, cnd Tohfa se vzu n odaia ei i n patul ei, i a nou sute
treizeci i asea noapte se pru c nici nu ieise vreodat din iatac;
i gndi c toate cte i se ntmplaser nu fuseser dect un vis.
nct, spre a se ncredina de adevrul prerilor ei, i lu aluta, io struni, i cnt cu ea n felul cel nou pe care l nvase de la
Ebis, ticluind nite stihuri repeite. Iar hadmbul care pzea
iatacul auzi sunetele lutei i cntecul, n odaie, i strig: Pe Allah!
Acesta-i cntecul stpnei mele Tohfa!" i se repezi afar, fugind ca
un ins gonit de o liot de beduini, i, mpiedicndu-se i ridicnduse iari, atta de tulburat era, ajunse la cpetenia hadmbilor
Massrur sptarul, care sta de straj, dup obiceiul lui, la ua
emirului drept-credincioilor. i-i czu la picioare, blbind:
Ya sidi! A sidi! Massrur i zise:
Ce-ai pit? i ce caui aici la ceasul acesta? i hadmbul
spuse:
D fuga, a sidi i scoal-l pe emirul drept-credin-ciosilor!
Aduc veste bun!
Iar Massrur ncepu s-l certe, spunndu-i:
Au tu ai nnebunit, o, Sawab, de m crezi n stare s-l scol
la ceasul acesta pe stpnul nostru califul?
Ci hadmbul o inea ntruna pe-a lui i ipa atta de tare,
nct pn la urm califul auzi zarva i se trezi. i ntreb din odaia
sa:
Ya Massrur, ce-i cu trboiul acela? Iar Massrur,
tremurnd, rspunse:
Este Sawab, o, doamne al meu, paznicul de la harem, care a
venit la mine s-mi spun: Scoal-l pe emirul drept-credincioilor!"
i califul ntreb:
Ce ai s-mi spui, o, Sawab?
Iar hadmbul nu putu dect s ngaime:
Ya sidi! A sidi!

Atunci Al-Raid i spuse uneia dintre copilele roabe care i


vegheau somnul n iatac:
Du-te de vezi ce este.
i copila se duse la hadmb i l aduse nluntru pe cel ce
pzea iatacul. Iar hadmbul era ntr-o stare atta de aparte nct,
cnd l vzu pe emirul drept-cre-dincioilor, uit s mai srute
pmntul dintre minile sultanului i i strig de parc ar fi vorbit
cu vreunul dintre semenii lui ntru hadmbie:
Yallah, repede, scoal-te! Stpna mea Tohfa este n odaia ei
i cnt din gur i din lut. Haide repede, vino s-o auzi, bre!
Iar califul, uluit, se uita la rob fr a putea s rosteasc o
vorb. i cellalt i zise:
Au tu n-ai auzit ce i-am spus? Nu sunt smintit, pe Allah! i
spun c stpna mea Tohfa ade n odaia ei de culcare i cnt din
lut i din gur! Haide iute! D zor!
Iar Al-Raid se scul i i puse n mare grab cea dinti hain
care i se brodi sub mn, fr ca de altminteri s priceap o iot din
toate vorbele hadmbului, cruia i zise:
Vai de capul tu! Ce tot ndrugi? Cum de cutezi s-mi
vorbeti despre stpna ta El Sett Tohfa? Ce, tu nu tii c a pierit
din odaia ei, mcar c i uile i ferestrele erau nchise, i c vizirul
meu Giafar, care tie tot, mi-a artat c pieirea ei nu este lucru
curat, ci-i fapta ginnilor i-i urmarea rutilor lor? i nu tii c de
obicei nu s-a
Vzut s se mai ntoarc ndrt cineva pe care l-au luat
ginnii? Vai de capul tu, o, robule care cutezi s vii i s-l scoli din
somn pe stpnul tu, din pricina vreunui vis aiurea pe care l-ai
copt n creierii ti cei negri! Iar hadmbul spuse:
Nu e vis, ci-i aieve! i nici nu mnnc pleve! Aa c scoal-te
fr glceve i vino s-o vezi, dup multele-i chinuri, cum i pre-ve
cea mai minunat fiic a maicii Eve!
i califul, n pofida ciudei, nu se putu opri s nu a nou sute
treizeci i asea noapte izbucneasc n hohote de rs,

ncredinndu-se de sminteala rzvedit a hadmbului Sawab. i i


zise:
Dac spusele tale sunt adevrate, are s fie spre norocul
tu, ntruct am s te slobozesc din robie i am s-i druiesc o mie
de dinari de aur; da dac totul este '
Amgire i pot s-i spun de pe acum c este amgire, fiind
urmarea unui vis de arap, am s poruncesc s fii rstignit pe cruce!
i hadmbul, ridicnd minile nspre cer, strig:
O, Allah, o, Ocrotitorule, o, Doamne al mntuirii, f ca s
nu m fi amgit vreun vis ori vreo nchipuire de-a minilor mele
negre!
i porni nainte, croind calea califului i spunnd:
Urechea este pentru auzit i ochiul pentru vzut. Vino, dar,
s vezi i s auzi, cu ochiul i cu urechea ta!
Iar cnd Al-Raid ajunse la ua iatacului, auzi sunetele de
lut i glasul dulcei sale Tohfa cntnd. i chiar atunci cnta n
chipul cel nou pe care l nvase de la eicul Eblis. i Al-Rasid,
buimcit i de-abia izbutind > s-i in firea care i i luase
zborul, bg cheia n zvorul uii; ci mna lui nu izbuti s descuie,
atta de tare i tremura. ntr-un sfrit, dup cteva clipite, i lu
inima n dini i, opintindu-se n ua care se dete la o parte, intr
rostind: Bismillah! Prpdit s fie prdal-nicul! M adpostesc
ntru Allah fat de vicleniile lui!"
Cnd l vzu n u pe emirul drept-credincioilor, buimcit
cum era i tremurnd de tulburare, Tohfa se ridic repede i sri sl ntmpine. i l cuprinse n brae i l strnse la pieptul ei. Iar AlRaid scoase un ipt de parc i-ar fi dat sufletul i czu lat, fr
de simire, cu capu-naintea picioarelor. Iar Tohfa l stropi cu ap de
trandafiri nmiresmat cu mosc i l terse pe tmple i pe frunte,
pn ce l trezi din lein. i emirul ezu un rstimp ca un om beat.
i lacrimile i curgeau de-a lungul obrajilor i i udau barba. i,
dup ce i veni n simiri de-a binelea, putu s-i plng slobod
ntr-un sfrit toat bucuria la pieptul mult-iubitei sale, care i ea

plngea la fel. Iar vorbele pe care i le spuser i mngierile cu care


se alintar fur mai presus de toate vorbirile. i Al-Raid i spuse:
O, Tohfa, de bun seam c plecarea ta este un lucru
nemaipomenit, dar ntoarcerea ta este i mai grozav i ntrece orice
nchipuire.
Iar ea rspunse:
Pe viaa ta, o, doamne al meu, aa este! Da ce-ai s mai spui
dup ce am s-i istorisesc tot i am s-i art tot?
i, fr a-i mai lsa s atepte, i povesti despre intrarea tcut
a eicului cel btrn n iatac, despre dnuirea beat a lui Eblis,
despre coborrea pe la umbltori, despre calul cu aripi, despre
ederea la ginni i mai ales despre frumuseea domniei Kamaria,
despre mncruri i despre cinstiri, despre cntecele florilor i ale
psrilor, despre nvtura ce-o cptase de la Eblis i, ntr-un
sfrit, despre firmanul cu care o cftnise isprvniceas a
psrilor.
i desfur dinainte-i firmanul cu pricina, scris pe pielea de
coco. Pe urm l lu pe calif de mn i i art, una cte una, cele
dousprezece lzi cu tot ce se afla n ele, pe care nici o mie de limbi
nu ar fi n stare s le zugrveasc i nici o mie de hroage s le
nscrie.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute treizeci i aptea noapte urm:
i art, una cte una, cele dousprezece lzi cu tot ce se afla
n ele, pe care nici o mie de limbi nu ar fi n stare a nou sute
treizeci i aptea noapte s le zugrveasc i nici o mie de hroage
s le nscrie.
i lzile acelea ajunser mai trziu izvorul bogiilor neamului
Bani-Barmak i ale neamului Bani-Abbas.
Ct despre Al-Raid, apoi acesta, de bucurie c o gsise iari
pe preaiubita-i Vraj a Inimilor, porunci s se mpodobeasc i s se
lumineze tot Bagdadul, de la un cap la altul i dete nite ospee
strlucite, la care nu fu uitat nici un om srac. i, cu prilejul acelor

ospee, Isac al-Nadim, care fu ridicat mai mult ca oricnd n fal i


n dregtorii, cnt dinaintea norodului cntecul pe care Tohfa, din
ndatorin, nu pregetase s i-l mprteasc i pe care ea nsi l
nvase de la Eblis afurisit s fie el pururea!
Iar Al-Raid i Vraja-lnimilor nu contenir s triasc o via
desftat, n huzur i dragoste, pn la venirea cea de neabtut a
Slujitoarei mormintelor.
i-aceasta-i, o, mult-norocitule sultan, urmeherezada,
povestea copilandrei Tohfa, Vraja Inimilor, isprvniceasa psrilor.
Iar sultanul ahriar se minun de povestirea aceasta a
eherezadei, pn peste marginile minunrii, mai cu seam de
stihurile i de cntecele despre flori i despre psri i ndeosebi de
Cntecul Bufniei i de Cntecul oimului. i cuget n sinei: Pe
Allah! Fata aceasta a vizirului meu a fost pentru mine o
binecuvntare fr de pre. Iar unei fiine cu harurile i cu nsuirile
ei nu i se cade moartea. Aa c, pn a m hotr pe deplin n
privina ei, se cuvine s mai chibzuiesc o bucat de vreme. i-apoi,
poate c o mai avea i alte istorii nu mai puin minunate s-mi
povesteasc!" i se simi cuprins de o voioie cum nu mai trise
vreodat pn atunci, de nici nu se mai putu opri s n-o sttng
deodat pe eherezada la inima lui i s spun:
Binecuvntate s fie femeile ca tine, o, eherezada! Povestea
aceasta m-a tulburat pn peste poate, dat fiind cntecele despre
flori i despre psri pe care le cuprinde i multa nvtur cu care
aceste stihuri m-a mbogit. Aa nct, o, fiic preacurat i sfioas
a vizirului meu, dac mai ai una, sau dou, sau trei, sau patru
poveti ca aceasta s-mi istoriseti, nu pregeta s ncepi. ntruct
mi simt sufletul n seara aceasta uurat i nseninat de vorbele tale,
iar inima mi-e rpit de dulceaa limbii tale! Iar eherezada
rspunse:
Nu sunt dect roaba stpnului meu sultanul, iar laudele
lui sunt mai presus de harurile mele. Ci, de vreme ce aa doreti,
mi-ar plcea s-i istorisesc unele fapte de-ale unor femei i de-ale
unor cavazi de agie i cteva alte lucruri asemenea, da tare mi-e

team ca nu cumva vorbele mele s-i supere cugetul i dragostea


ce-o ai pentru buna purtare, dat fiind c n ele se cuprinde i oleac
de slobozenie i de cutezan, ntruct, o, doamne al vremilor, de
obicei norodul nu prea ine seama de sfioenii, iar vorbele lui sar
uneori peste marginile cuviinei. Dac, dar, vrei s nu in seama de
acestea, n-am s in; iar dac vrei s tac, am s tac.
i sultanul ahriar spuse:
Hotrt, eherezada, poi s vorbeti! Cci nimic n-ar mai
putea s m minuneze din partea femeilor i cunosc c ele se
asemuie cu o frnghie rsucit; i e lucru tiut de toat lumea c,
atunci cnd vrei s ndrepi o funie rsucit, o rsuceti i mai ru;
iar dac strui, o rupi. Aa c vorbete fr sfial, ntruct
nelepciunea nu slluiete prea departe de noi, din ziua cnd s-a
petrecut ticloia acelei soii blestemate pe care o tii!
i la rostirea vorbelor acestora de la urm, chipul sultanului
ahriar se nnegur deodat, ochii i se posomorr, sprncenele i se
ncruntar, obrazu-i pli, iar cheful lui bun se schimb ntr-un chef
ru. i toate astea numai la amintirea strnit de necazul de
odinioar. nct, vznd schimbarea aceea ce nu prevestea nimic
linititor, micua Doniazada avu grij s strige numaidect:
A nou sute treizeci i aptea noapte
O, sora mea, m rog ie! Grbete de ne povestete ce ne-ai
fgduit despre cpeteniile de agie i despre femei i s nu-i fie
fric de nimic din partea acestui domn luminat, care tie prea bine
c femeile sunt ca nestematele, unele cu pete, cu vtmturi i cu
metehne, iar altele curate, strvezii i neprihnite. i are s tie mai
bine dect tine i mai bine dect mine s fac osebirea cuvenit i
s nu ia pietrele drept giuvaieruri.
Iar eherezada zise:
Adevr grieti, o, micuo! nct, cu tot dragul inimii, am si povestesc stpnului nostru Povestea cu Al-Malek Al-Zaher Rokn
Al-Din Babars Al-Bondokdari i cu cavazii lui de la agie i cu toate
cte au pit ei!
i eherezada spuse:

POVESTEA CU BABARS I CU ISPRAVNICII SI DE AGIE e


povestete ci Allah cel Nevzut este singur tiutor!
C a fost odat, n ara Egiptului, la Cairo, un sultan dintre
sultanii cei mari i puternici din neamul cel preavestit al baharinilor
turcomani. i numele lui era de sultanul Al-Malek Al-Zaher Rokn
Al-Din Babars Al-Bondokdari. Iar sub domnia lui, Islamul
strlucea cu o strlucire cum nu se mai pomenise vreodat, iar
mpria se ntindea falnic de la captul cel mai deprtat al
Rsritului pn la hotarele cele afunde ale Apusului. Iar pe faa
pmntului lui Allah i sub cerul siniliu nu mai rmsese n
picioare nimic din zidurile de ceti ale frncilor i ale nazareenilor,
ai cror domni ajunseser ca un pre pe sub picioarele sale. Iar prin
cmpiile cele verzi i prin pustiuri i pe ape, nici un glas nu se mai
ridica afar de glasul celui drept-credincios i nici un pas nu mai
rsuna afar de pasul celui mergtor pe calea cea dreapt. Or,
binecuvntat fie n veci acela carele ne-a artat calea, preafericitul
fiu al lui Abdallah khoreianul, domnul i stpnul nostru AhmadMahomed, trimisul lui Allah asupra-i fie rugciunea, pacea i
binecuvntrile cele neprihnite. Amin!
Or, sultanul Babars i iubea norodul, iar norodul i iubea
sultanul; iar tot ceea ce, mai de aproape ori mai de departe, avea
vreo legtur cu norodul, fie a nou sute treizeci i aptea noapte
obiceiuri i nravuri, fie datini i credine de-ale locului, toate i
edeau la inim pn peste poate. nct nu numai c i plcea s le
vad pe toate cu ochiul lui i s le aud cu urechea lui, ci se desfta
cu istorisiri i cu ascultarea povetilor; i i ridicase n cinurile cele
mai de sus pe toi musaipii i pe toi strjerii i pe toi cei ce
ajungeau la el i tiau s-i povesteasc frumos fapte din trecut ori
s-i nfieze lucruri din vremile sale.
i-aa, ntr-o noapte, cnd se afla mai cu chef ca de obicei s
asculte i s nvee, i strnse pe toi ispravnicii de la agia din Cairo
i le spuse:
Vreau s-mi povestii n seara aceasta tot ce tii mai
vrednic de a fi povestit.

Iar ei rspunser:
Pe capul i pe ochii notri! Ci va vroi stpnul nostru s-i
povestim ceea ce ni s-a ntmplat chiar nou, ori ceea ce am aflat de
la alii?
i Babars spuse:
Asta-i o ntrebare grea. Drept care suntei slobozi s
povestii fiecare ce vrei, ci numai cu nelegerea ca s fie cu totul i
cu totul de-a mirrilea!
Iar ei rspunser:
Hei, uallah, o, stpne al nostru! Mintea noastr este roaba
ta, ca i limba i credincioia noastr!
i cel dinti care veni dinaintea lui Babars spre a ncepe fu
un ispravnic de agie pe care l chema Moin Al-Din i care era ros
pn la ficai de dragostea de femei i sta cu inima pururea zcit
n fustele lor. i, dup urrile de via lung aduse sultanului, gri:
Eu, o, doamne al vremilor, am s-i povestesc o panie de
pomin de-a mea i care mi s-a ntmplat n anii dinti ai slujbei
mele!
i istorisi astfel:
POVESTEA ISTORISIT DE CTRE CEL DINTII ISPRAVNIC DE
AGIE afl, o, doamne i cunun a capului meu, c atunci cnd am
intrat n slujb la agia din Cairo, sub poruncile cpeteniei noastre
Alam Al-Din Sanjar, aveam o faim amarnic i orice plod de codo,
ori de cea, ori de ticlos, ori de trfotin se nfricoa de mine i
fugea ca de prpd i m ocolea ca pe o cium. Iar cnd treceam
clare prin cetate, oamenii m artau cu degetul i mi fceau cu
ochiul a nelegere, pe cnd alii i aterneau pn Ia pmnt, cu
minile lor, salamalecurile cuviincioase cu care mi ntmpinau
trecerea. Iar eu mi vedeam de drum, cu sufletul umflat n gu.
Or, ntr-o zi, edeam n curtea valiului, sprijinit cu spinarea de
un zid i cugetam la mreia i la nsemntatea mea, cnd deodat
vzui cum mi cade din cer n poal ceva greu ca osnda de la
Judecata de Apoi. i era o pung plin i pecetluit. i o luai n
mn i o golii n poala hainei mele. i numrai o sut de drahme,

niciuna mai mult, niciuna mai puin. i degeaba m tot uitai n


toate prile, deasupra capului meu i de jur mprejur, c nu putui
s dau cu ochii de nimeni care ar fi putut s-o scape jos. i zisei:
Slav Domnului, sultanul mprailor Vzutului i Nevzutului!" i
lsai fecioara s alunece la snul ttnelui ei. i-aa cu ea!
> i, a doua zi, slujba m chem iari la locul din ajun; i m
aflam acolo de o bucat de vreme, cnd iact c mi czu n cap
ceva greu i care m mnie ru. i m uitai cu nite ochi roii i
vzui, pe Allah! C era o pung plin, ntru totul sor cu cea drag
printelui su, pe care o cinstisem cu ocrotirea la pieptul meu. i i
ngduii i ei s se nclzeasc tot acolo, ca s-i tin tovrie daicsii, i ca s-o feresc de ocara vreunor
1 A nou sute treizeci i aptea noapte priviri nesioase. i, ca
i n ajun, ridicai capul i iar l lsai n jos i mi sucii gtul i-l
rsucii i m nvrtii i iar ezui nemicat i m uitai la dreapta i
la stnga, ci fr a izbuti s dovedesc vreo urm de-a celui care o
trimisese pe acea dulce binevenit. i m ntrebam: Dorm ori nu
dorm?" i mi rspundeam: Nu dorm! Nu, pe Allah! Nici vorb de
somn!" i, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic, mi strnsei poalele
mantiei i ieii de acolo cu un chip nepstor, scuipnd pe jos la
fiecare pas.
Ci a treia oar luai seama s fiu mai cu grij. i-aa c, de
cum ajunsei lng zidul cu pricina, unde de obicei m tolneam
flos, m ntinsei pe pmnt i, preracndu-m c dorm, ncepui s
sfori scond la pufnituri ct o turm de cmile suprate. i
deodat, o, doamne sultane al meu, simii o mn dulce c m
pipie pe la bru, cutnd habar n-am ce. i, ntruct nu aveam
nimic de pierdut n toat pipiala aceea, lsai mna cu pricina s se
strecoare de sus n jos nspre pacostea ei; i cnd socotii c se
afundase pe calea cea strrnt, la temeiul posadei, o prinsei iute,
grind:
ncotro, o, sora mea?
i m sltai n capu oaselor, holbnd ochii i vzui c stpna
minii celei dulci, mpodobite cu un ghiul de olmaz, care se ispitise

pe acea cale a pierzrii, era o copilandr vrjit, o, doamne sultane


al meu, ce se uita la mine rznd. i era ca o iasomie. i i zisei:
Noroc i voie-bun, o, stpna mea! i chilipirgiul i
chilipirul lui sunt bunurile tale. Spune-mi numai n ce grdin eti
trandafir, n ce mnunchi iasomie i n ce livad privighetoare, o, tu,
cea mai ispititoare dintre fete?
i, rostind acestea, luai seama bine s nu care cumva s-mi
scape.
Atunci feticana, rar de vreo sfial n micri ori n glas, mi
fcu semn s m ridic i mi zise:
Ya i-Moin, ridic-te i vino dup mine, dac doreti s tii
cine sunt i care mi este numele.
Iar eu, fr a ovi o clipit, ntocmai ca i cum a fi cunoscuto de cnd lumea, ori ca i cum i-a fi fost frate de lapte, m ridicai
i, dup ce mi scuturai caftanul i mi potrivii pe cap cealmaua,
pornii la zece pai n urma ei, ca s nu trag luarea-aminte asupra
noastr, da fr s-o scap o clipit din ochi. i ajunserm aa la
captul unei fundturi lturalnice, unde mi fcu semn c pot s
m apropii fr team. i m dusei la ea zmbind i, fr de zbav,
ddui s-l fac pe copilul ttnelui s rsufle mireasma alturi de ea.
i ca s nu par vreun prostlu ori vreun ntru, scosei afar
copilul cu pricina i grii:
E gata, o, stpna mea!
Ci ea se uit la mine cu nite ochi scrbii i mi zise:
Pune-l ndrt, o, ispravnice Moin, c are s rceasc. Iar
eu rspunsei cu supunere i cu ascultare i adugai:
Nu este nimica mpotriv i tu eti stpna, iar eu sunt cel
miluit cu milele tale. Ci, o, copil legiuit, ntruct ceea ce te
ispitete nu este acadeaua aceasta groas i vrtoas, nici zebbul
acesta cu toat dichiseala lui floas, pentru ce m-ai cinstit cu cele
dou pungi pline i m-ai pipit pe la bru i m-ai adus n fundtura
aceasta ntunecoas, prielnic la zbeguri i rzbeguri?
Iar ea mi rspunse:

O, ispravnice Moin, eti omul n care am cea mai


desvrit ncredere din toat cetatea i de aceea am venit la tine,
mai degrab dect la oricare altul. Ci pentru o cu totul alt pricin
dect aceea la care gndeti tu!
Iar eu spusei:
O, stpna mea, oricare ar fi pricina, s-a fcut! Spune ce
ajutor ceri de la robul pe care l-ai cumprat pe dou pungi de o sut
de drahme!
Iar ea zmbi i mi spuse:
Deie-i Allah via lung! Iact! Afl, o, ispravnice a nou
sute treizeci i aptea noapte moin, c eu sunt o femeie ndrgostit
nebunete. i dragostea arde n luntrurile mele ca un foc prjolitor.
i de-a avea o mie de limbi i o mie de inimi, patima mea tot n-ar fi
mai aprig, atta sunt de plin de ea. Or, minunea mea nu e alta
dect fata cadiului cetii. Iar aceasta-i o tain a dragostei. i s-a
furit o legtur ptima, ntemeiat pe nelegere, pe fgduieli i
pe jurminte. Iar legturile noastre ineau de o bun bucat de
vreme i ajunsesem nedesprite, mneam mpreun i ne adpam
din acelai ulcior, pn cnd ntr-o zi cadiul, barba aceea afurisit,
bg de seam legturile noastre i le retez scurt, desprind-o cu
totul de lume pe odrasla lui i mi spuse c are s-mi rup minile
i picioarele dac am s mai intru n casa lui. i de-atunci n-am
mai putut s-o vd pe minunea mea. i chiar c, spre a-mi uura
inima i a-i aduce oleac de bucurie, m-am hotrt s vin s te
caut, o, ispravnice fr de seamn, tiind c numai de la tine poate
s ne vin bucuria i uurarea.
Or, eu, o, doamne sultane al meu, auzind vorbele copilandrei
celei fr de asemuire pe care o aveam dinaintea ochilor, rmsei
minunat pn peste marginile minunrii i mi zisei n sine-mi: O,
Allah Atotputernice! Au de cnd or fi fugind copilandrele de
copilandri i cpriele de api? i ce soi de patim i ce fel de
dragoste or mai fi patima i dragostea asta? i cum s poat da
mugur castravetele, dintr-o zi pn a doua zi, dimpreun cu toate
dichisurile lui, acolo unde ogorul nu este prielnic grdinritului?"

i, de minunare, mi plesnii minile una de alta i i spusei


feticanei:
O, stpna mea, pe Allah! Nu pricep nimic din artarea ta
cea ginga! Lmurete-m mai nti cu de-amnuntul, pn una
alta. ntruct, uallahi! N-am mai auzit s se mai fi pomenit vreodat
c de obicei cpriele ar suspina dup cprie i ginile dup gini!
Iar ea mi spuse:
Taci, ispravnice, ntruct asta-i una din tainele dragostei i
puini oameni sunt fcui ca s-o priceap.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute treizeci i opta noapte urm:
Taci, ispravnice, ntruct asta-i una din tainele dragostei i
puini oameni sunt fcui ca s-o priceap. Ajung-i s tii c m
bizui pe tine ca s m ajui s intru n casa cadiului; i, de-ai s faci
asa, ai s dobndeti
3 ' ' ndatorina unei femei care n-o s te uite.
Iar eu, auzind-o, m minunai pn peste poate i gndii: Hei,
uallahi, o, jupne Moin, iact-te acuma luat de codo al unei
muieri la alt muiere! Asta-i o poveste care nu-i are asemuire ntre
toate povetile co-dolcului! N-avem nimica mpotriv, poi s iei
toat angaraua n crca sufletului tu!"
i-i zisei copilei daurite:
Porumbia mea, povestea ta este o poveste tare ginga: i,
mcar c nu-i pricep nici capul, nici coada, i-ai dobndit
supunerea mea, deopotriv cu toat credina. Ci, pe viaa ta! Cum
pot eu s-i fiu de folos n toate astea?
Ea spuse:
nlesnindu-mi s ajung la minunea mea, fata cadiului!
Iar eu rspusei:
He, he! O, turtureaua mea, unde sunt eu i unde-i ea, fata
cadiului, norocita aceea? Pe mntuirea ta cea dreapt, deprtarea
care ne desparte este cam mare!
Iar ea mi spuse, cu glas nciudat:

A nou sute treizeci i opta noapte


O, srmane, au nu cumva crezi c a fi atta de smintit
nct s te pun s intri n odaia copilandrei? Nu, pe Allah! Ci vreau
numai s-mi slujeti drept crj de sprijin pe drumul meu spre
vicleug i tertip. i am socotit c numai tu, o, ispravnice, ai putea
s nfaptu-iesti ceea ce nzuiesc!
Iar eu spusei:
Ascult i m supun i sunt o crj oarb i surd n minile
tale, mielueaua mea.
Ea atunci mi spuse:
Ascult, aadar i te supune. In noaptea aceasta, eu,
mpodobit ca un pun cu hainele mele cele mai frumoase, i
nvluit n aa fel nct nimeni altcineva n afar de tine s nu m
cunoasc n mahala, am s m duc s m aez lng casa cadiului,
printele minunii mele. Atunci, tu i cu strjerii pe care i ai sub
poruncile tale, cluzindu-v dup mireasma ce are s se reverse
din hainele mele, avei s v ndreptai nspre mine. Iar tu s vii
cuviincios la mine i s m ntrebi: Ce faci aici, la ceasul acesta
trziu, singur n uli, o, hanm doamn?" Iar eu i voi rspunde:
Uallahi, o, vrednicule ispravnice, sunt o fat din mahalaua din
mijlocul cetii, iar tatl meu este unul dintre emirii sultanului. Or,
astzi, am plecat de acas i din mahalaua noastr i m-am dus n
trg ca s fac nite trguieli. i dup ce am trguit ceea ce aveam de
trguit i dup ce am arvunit ceea ce aveam de arvunit, am bgat
de seam c se fcuse trziu; nct, cnd am ajuns n mahalaua
noastr din inima cetii, am vzut c porile cetii se i
nchiseser. i-atunci, ndjduind s dau de vreun cunoscut la care
s-mi petrec noaptea, m-am ntors iar jos n trg; ci, spre ciuda
mea, nu gsii pe nimeni. i, dezndjduit c m vd aa, eu, o fat
de emir, fr adpost n toiul nopii, venii s ed pe pragul casei
acesteia de-aici, care mi s-a spus c este casa cadiului, ca s m
ocroteasc umbra ei. i, de cu ziu, am s m ntorc la prinii mei,
care pesemne c acum m-or socoti ca moart, ori mcar ca
pierdut." Tu atunci, o, ispravnice Moin, cum eti om detept, ai s

vezi c, ntr-adevr, sunt mbrcat n haine bogate i ai s gndeti:


Nu i este ngduit unui musulman s lase n drum o femeie atta
de frumoas i atta de tnr, plin toat de mrgritare i de
giuvaieruri, care ar putea s fie siluit i prdat de niscaiva
haimanale. i apoi, dac n mahala s-ar petrece asemenea necaz,
iact c chiar eu, ispravnicul Moin, a fi rspunztor de nelegiuire,
dinaintea stpnului nostru sultanul. Aa c se cade, ntr-un fel ori
ntr-altul, s-o iau sub ocrotirea mea pe fptura aceasta minunat.
i-aa c am s las s stea lng ea unul din oamenii mei narmai,
care s-o vegheze pn la ziu, ori poate c ar fi mai bine i nc cu
mult ntruct nu prea am a m ncrede n paznicii mei s caut
fr zbav vreo cas de oameni de treab care s-o adposteasc cu
toat cinstirea pn mine. i, pe Allah! Nu vd unde s-ar putea
gsi ceva mai bun, din toate privinele, dect n casa stpnului
nostru cadiul, la poarta cruia a adus-o soarta s se opreasc. Aa
c s-o ducem la el! Iar eu am s culeg aa, fr de nici o ndoial,
toat dobnda, fr a mai socoti c ndatorina ar putea s fac s
se ncline ctre mine dorul acestei puicane, ai crei ochi au i
nvlvorat n luntrurile mele pojarul." i, dup ce vei fi cugetat pe
bun dreptate astfel, vei face s rsune veriga de la usa cadiului i
m vei ajuta s intru n haremul lui. i astfel am s m vd alturi
de dragostea mea. i dorul meu se va mplini. i acesta-i gndul
meu, o, ispravnice. i-aceasta-i lmurirea mea. Uassalam!
Eu atunci, o, doamne sultane al meu, i rspunsei copilei:
Sporeasc-iAllahdarurileasupracapului tu, o, stpn a
mea! Asta-i o socoteal uluitoare i lesne de nfptuit.
Deteptciunea este un dar de la Atoatedttorul.
A nou sute treizeci i opta noapte i cu asta, dup ce m
nelesei cu ea asupra ceasului de ntlnire, i srutai mna; i ne
vzurm fiecare de cale.
i iac veni seara, pe urm ceasul de cin, pe urm cel de
rugciune; i, peste cteva clipite, ieii, n fruntea oamenilor mei
narmai cu paloele trase din teac, s-mi fac raita de noapte. i,
din mahala n mahala, ajunserm, pe la miez de noapte, n ulia n

care urma s se afle copila dragostei ciudate. i mireasma bogat i


tare pe care o simii nc de la captul uliei m ajut s adulmec
unde era. i n curnd auzii clinchetul brrilor i al lnugurilor ei
de la glezne. i grii ctre oamenii mei:
Mi se pare, o, flci, c zresc o umbr acolo! Da ce miros
tare!
Iar ei iscodir n toate prile ca s dibuiasc obria. i o
vzurm pe frumoasa cu pricina acoperit cu mtsuri i grea de
atlazuri, cum se uita la noi ateptndu-ne, aplecat i cu urechea
ntins. i m apropiai de ea, prefcndu-m netiutor de nimic i
ncepui vorba cu ea, spunnd:
Au ce fel de hanm eti tu, frumoas i mpodobit i
singur-singuric, la un ceas ca acesta, o, stpn a mea, fr de
team de noapte i de trectori?
La acestea, ea mi dete rspunsul aa precum ne nelesesem
n ajun; iar eu m ntorsei nspre oamenii mei, ca pentru a le cere
prerea. i ei mi rspunser:
O, cpetenie a noastr, dac binevoieti, hai s-o ducem pe
femeia aceasta la tine acas, unde are s-i fie mai bine dect
oriunde altundeva. i are s te mbucure, nu avem nici o ndoial,
ntruct este bogat, de bun seam i frumoas i dichisit cu
lucruri scumpe. i-ai s faci cu ea ce-ai s faci; i, la ziu, ai s-o
duci la maic-sa care o iubete!
Iar eu ipai la ei:
Gura! M adpostesc ntru Allah de vorbele voastre!
Au casa mea este vrednic s primeasc o asemenea fat de
emir? i-apoi voi tii c locuina mea e tare departe de aici! Cel mai
bine ar fi s cerem gzduire pentru ea la cadiul din mahala, a crui
cas se afl chiar aici.
Iar oamenii mei mi rspunser cu ascultare i cu supunere i
ncepur s bat la cadiu n ua care se deschise numaidect. i
nsui cadiul, sprijinit pe umerii a doi robi, se ivi n prag. i, dup
salamalecurile dintr-o parte i din cealalt, i povestii ntmplarea i

i nfiai cum st treaba, n vreme ce tinerica edea n picioare,


nvluit cu grij n vlurile ei. i cadiul mi rspunse:
Fie binevenit aici! Fiica mea are s-o gzduiasc i va avea
grij s fie mulumit!
i, cu asta, i pusei n mn comoara aceea viclean, i i
ncredinai primejdia vie. i el o duse n haremul iui, iar eu mi
vzui de calea mea.
Or, a doua zi, m ntorsei la cadiu, spre a lua ndrt comoara
ce i-o ncredinasem; i mi ziceam n sine-mi: Hei, uallahi! Noaptea
trebuie s fi fost toat alb pentru fetele acelea! Ci, hotrt! Mi-ar
plesni creierii pn s tiu vreodat ce-a urmat s se petreac ntre
cele dou gazele. Au s-a mai auzit vreodat s se mai fi povestit de-o
nzbtie ca asta?" i, estimp, ajunsei la casa cadi-ului; i, din prag,
m pomenii ntr-o larm amarnic de glasuri de slugi nspimntate
i de femei speriate. i deodat nsui cadiul, eicul acela cu barb
alb, se repezi la mine i mi strig:
Ruine s le fie oamenilor de nimic! Tu ai adus n casa mea
o ins care m-a prdat de toat averea! Eti dator s-o gseti, c, de
nu, m duc s m plng de tine sultanului, care are s te fac s
guti moartea cea roie.
i ntruct i cerui amnunte mai multe, mi povesti, ntr-un
potop de ipete, de ocri, de ameninri i de sudalme mpotriva
fetei, c, spre ziu, aceea creia, la rugmintea mea, i dduse
adpost, pierise din haremul a nou ute treizeci i opta noapte lui,
fr a-i lua rmas-bun; i, odat cu ea, pierise i chimirul cadiului,
n care se aflau ase mii de dinari, tot avutul su. i cadiul adug:
Tu o cunoti pe muierea aceea i, ca urmare, de la tine mi
cer acuma banii ndrt!
Or, eu, o, doamne al meu, eram atta de uluit de tirea cea
neagr, nct mi fu pn peste putin s ngaim vreo vorb. i mi
mucam vrfurile degetelor, zicndu-mi: O, codoule, iact-te n
smoal i n pcur. Unde eti tu i unde este ea?" Pe urm, dup
un rstimp, izbutii s griesc i-i rspunsei cadiului:

Dac aa s-au petrecut lucrurile, nseamn c aa trebuia


s se ntmple, ntruct ceea ce trebuie s se ntmple nu poate s
fie ocolit. D-mi numai trei zile de rgaz ca s vd dac pot s aflu
ceva despre muierea aceea afurisit. i de n-am s izbutesc, ai s-i
duci atunci la ndeplinire vorba n privina pierderii capului meu.
Iar cadiul m scrut cu luare-aminte i mi spuse:
Ii dau cele trei zile pe care le ceri!
i ieii de acolo npdit de gnduri, zicndu-mi: i s-a
nfundat, de data asta! A, hotrt! Eti un neisprvit, ba mai ru,
un gogoman i un zevzec. Cum ai s izbuteti tu s gseti n inima
cetii Cairo o femeie ascuns sub vlurile ei? i cum ai s faci s te
uii prin haremuri, fr s intri n ele? Pi mai bine i-ar fi s te
duci i s dormi aceste trei zile de rgaz i n dimineaa celei de-a
treia s te nfiezi dinaintea cadiului i s-i dai seama de vina ta."
i, chibzuind aa n cugetul meu, m dusei acas la mine i m
ntinsei pe salteaua mea, pe care mi petrecui cele trei zile cu
pricina, fr a mai vroi s m scol, da i fr a putea s nchid
ochii, atta de zbuciumat eram de ntmplarea aceea ticloas. i,
la isprvirea rgazului, m sculai i plecai, spre a m duce la cadiu.
i, cu capul plecat, m trm nspre osnd, cnd, trecnd pe o
uli nu departe de casa cadiului, O zrii deodat n dosul
zbrelelor unei ferestre ntredeschise pe fptaa amarurilor mele. i
se uita la mine rznd i mi fcu un semn din pleoape, care vroia
s zic: Urc repede!" Iar eu zorii s m folosesc de poftirea aceea,
de care mi atrna viaa i ntr-o clipire de ochi fusei lng ea i,
uitnd de orice salamalec, i zisei:
O, sora mea, i eu care era s scotocesc i s te caut prin
toate ungherele cetii. Of, n ce belea m-ai bgat! Pe Allah! M-ai dus
s cobor treptele morii celei roii!
Iar ea veni la mine i m srut i m strnse la piept:
Cum de poi, tu, ispravnicule Moin, s fii atta de
nfricoat? Gata, nu-mi povesti nimic din cte i s-au ntmplat,
ntruct tiu tot. Ci, cum mi-e lesne s te scot din ncurctur, am
ateptat, spre a o face, clipa cea de pe urm. i te-am cfiemat

anume ca s te scap, mcar c a fi putut s te las s-i urmezi


drumul nspre osnda fr de izbvire!
Iar eu i mulumii i nu putui, atta era de dulce, s m opresc
a nu-i sruta mna, pricina pacostei mele de-acum. i ea mi zise:
Fii linitit i potolete-i zbuciumul, cci nu are s i se
ntmple nimic ru. De altminteri, ridic-te i privete!
i m lu de mn i m duse ntr-o odaie n care se aflau
dou sipete pline cu giuvaieruri, cu pietre de rubin, cu nestemate i
cu lucruri rare i scumpe. Pe urm deschise unul dintre sipete, care
se dovedi a fi plin cu aur, i, punndu-l dinaintea mea, mi spuse:
Iact, poi, dac doreti, s iei din sipetul acesta cei ase
mii de dinari care au pierit odat cu chimirul cadiului acela de
catran, tatl minunii mele. Ci, o, ispravnicule, s tii bine c ar fi
altceva mai bun de fcut, dect s-i dai banii ndrt barbei aceleia
afurisite. De altminteri, banii acetia nu i-am luat de la el dect ca
s moar sugrumat de turbare, c-l tiu zgrcit i lacom a nou
sute treizeci i opta noapte pe ct e de pislog. i-aa c n-am fcut
ce-am fcut din vreo poft de a-l prda; iar cnd eti bogat ca mine,
nu furi spre a fura. i-apoi fata lui tie c nu l-am pgubit dect
spre a grfji osnda ursitei lui. Oricum ar fi, ia ascult tertipul pe
care l-am nchipuit eu spre a-l face ee boorogul de ap btrn s-i
piard minile de-a inelea. Ia seama cu luare-aminte la vorbele mele
i s nu le uii.
i se opri o clipit, dup care spuse:
Iact. Ai s te duci numaidect la cadiu, care pesemne c
te ateapt pe frigarea nerbdrii i ai s-i spui: Cadiule doamne,
eu numai pentru mpcarea cugetului meu mi-am petrecut aceste
trei zile iscodind prin toat cetatea, n privina acelei fete creia, la
rugmintea mea, i-ai dat adpost pe-o noapte, i pe care o
nvinuieti acuma c i-ar fi furat ase mii de dinari de aur. Or, eu,
ispravnicul Moin, stiu rzvdit c femeia aceea nu a ieit din casa ta
din ciipa n care a intrat: ntruct, n pofida cercetrilor de tot soiul
ale oamenilor notri, i ale tuturor ispravnicilor de agie din celelalte
mahalale, nu s-a gsit nici urm, nici nimic din ea. i niciuna

dintre muierile iscoade pe care le-am trimis prin haremuri nu a


dobndit vreo tire despre ea. Or, tu, a sidi El-Kadi_, vii s ne spui
i s ne mrturiseti c fata te-a jefuit. nvinuirea ns ar trebui s
fie i dovedit, ntruct eu nu tiu, pe Allah! Dac, n povestea
aceasta nemaipomenit, fata n-o fi fost, n chiar casa ta, lovit de
vreo nelegiuire, ori mcar jertf a vreunui vicleug ntunecat. i, dat
fiind c este aproape dovedit, prin cercetrile noastre, c ea nu se
afl n cetate, ar fi de nevoie, o, cadiule doamne, s se fac o
cercetare i n casa ta, anume spre a ne ncredina c nu se gsete
aci vreo urm din acea fat pierdut i spre a ni se adeveri dac
bnuiala mea este ntemeiat ori este greit. i Allah tie mai bine!"
i, n felul acesta, o, ispravnice Moin, urm puicana cea vrjit, din
prt ai s ajungi pr! Iar cadiul are s vad lumea cum se
nnegureaz dinaintea ochilor si i are s-l cuprind o mnie
amarnic; iar chipul lui are s-i fie cum e piparca i are s strige:
Eti tare neobrzat, jupne Moin, cnd ridici asemenea prepuneri!
Ci fie! Poi s-i ncepi numaidect cercetrile. Da pe urm, cnd are
s se dovedeasc limpede c te-ai nelat, osndirea ta de ctre
sultan nu are s-i fie dect i mai cuvenit." Tu atunci, nsoit
) > ' de oamenii ti ca martori, ai s faci o cercetare n cas. i,
de bun seam, nu ai s m gseti. i dup ce ai s scotoceti aa
mai nti pe teras, pe urm prin iatacuri, prin lzi i prin dulapuri,
fr de vreun folos, ai s-i lai capu-n jos, ros de un zbucium
amarnic i ai s ncepi s te vicreti i s-i ceri iertciune. i, n
clipita aceea, ai s te afli n buctria casei. Atunci, ca din
ntmplare, ai s te uii n fundul unui chiup mare de ulei, ai s
ridici capacui chiupului i ai s strigi: Hei, o clipit! Ia uite! Vd
ceva colea nluntru!" i ai s-i afunzi mna n chiup i ai s simi
acolo nluntru ceva ca o boccea cu haine. i ai s scoi afar
bocceaua i ai s vezi i toi cei de fa au s vad ca i tine,
iamacul meu, cmaa mea, salvrii mei i toate hainele mele. i
toate au s fie ' j > mnjite de snge nchegat. La privelitea aceea,
tu ai s te dovedeti biruitor, iar cadiul are s rmn nmrmurit;
i are s se nglbeneasc la chip i ncheieturile au s nceap s-i

tremure; i are s damblageasc i poate c are s i moar. Iar de


n-o muri numaidect, spre a cocoloi treaba are s fac tot ce este
cu putin pentru ca numele lui s nu fie bgat n aceast poveste
ciudat. i are s-i cumpere tcerea cu aur greu. i asta-i ceea ce
i cer eu, o, ispravnice Moin!
Dup spusele acestea, pricepui ce tertip minunat nchipuise ea
spre a se rzbuna pe cadiu. i m uimii de mintea ei nscocitoare,
de viclenia i de isteciunea ei. i m socotii scpat de belea de-aci
nainte i rmsei nmrmurit i nucit. Ci nu pregetai a-mi lua
rmas-bun a nou sute treizeci i noua noapte de la tineric, spre a
porni pe calea artat. i, cnd i srutai mna, ea mi strecur
ntre degete o pung cu o sut de dinari, spunndu-mi:
Aceasta-i pentru cheltuielile tale de astzi, o, stpne al
meu. Ci, inallah! n curnd ai s cunoti mai bine drnicia
ndatoratei tale.
Iar eu i mulumi fierbinte i nu putui, atta vrjit eram de ea,
s m opresc a-i spune:
Pe viaa ta, o, stpna a mea, cnd lucrtura se va sfri
ntru mulumirea ta, nu ai primi s te mrii cu mine?
Iar ea ncepu s rd i mi spuse:
Pi tu uii, a saied Moin, c eu sunt mritat i c sunt
legat prin fgduieli, prin credin i prin jurmnt? Ci numai
singur Allah cunoate ce aduce ziua de mine! i nimic nu are s se
ntmple dect ceea ce este scris s se ntmple. Uassalam!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute treizeci i noua noapte urm:
Eu sunt mritat i c sunt legat prin fgduieli, prin
credin i prin jurmnt? Ci numai singur Allah cunoate ce aduce
ziua de mine! i nimic nu are s se ntmple dect ceea ce este
scris s se ntmple. Uassalam!
Iar eu plecai de la ea, binecuvntnd-o i m dusei fr de
zbav, cu oamenii mei, la cadiul care, de cum m zri, strig:

Bismillah! Iact-l pe datornicul meu! Da unde mi este


avutul?
i rspunsei:
O, doamne cadiule, capul meu nu este nimic pe lng capul
cadiului, iar eu nu am pe nimeni care s m sprijine la locul de sus.
Ci, dac dreptatea va fi de partea mea, are s se vad limpede.
Iar cadiul, mnios, ip:
Ce ndrugi tu despre dreptate? Au socoti c vei putea s te
aperi ori s scapi de ce te ateapt dac n-ai gsit muierea i avutul
furat? Hei, pe Allah! ntre dreptate i tine deprtarea este cam mare.
Eu atunci, cu o mare ncredinare, m uitai int n ochii lui i
i descntai povestea cea uluitoare pe care o nvasem i care, din
prt, m fcea pr. Iar urmarea fu ntocmai aa cum o prevestise
muieruca. ntruct cadiul, de suprare, vzu lumea nnegurnduse dinaintea ochilor si; i pieptul i se umplu de o mnie mare; i
chipu-i se fcu precum ardeiul i strig:
Ce-mi ndrugi, o, tu, cel mai neobrzat dintre oteni? Au nu
ai pic de sfial cnd faci asemenea pre-puneri n privina mea, de
fa cu mine i n casa mea? D bine! ntruct ai asemenea
bnuieli, poi s-i faci numaidect cercetrile. i cnd are s se
dovedeasc pe deplin c ai lucrat samavolnic, atunci osndirea ta de
ctre sultan nu are s fie dect i mai stranic.
i, vorbind astfel, se fcu ca o tigaie ncins n care veri nite
ap rece.
Noi atunci nvlirm n casa lui i cercetarm pretutindeni,
prin toate colurile i ungherele, de sus pn jos, fr s ocolim nici
o lad, nici un cotlon i nici un dulap. i, n toiul acelor cercetri,
nu conteneam s-mi furiez privirile spre gazela cea fermecat de
care semena ei era ndrgostit, n vreme ce ea fugea dintr-o odaie
ntr-alta spre a se ascunde de ochii strinilor. i gndeam n sinemi: Maallah! Ua bismillah! i numele lui Allah fie asupra-i i
mprejuru-i! Ce ramur i ce mldiere! Ce strlucire i ce frumusee!
Binecuvntat s fie snul a nou sute treizeci i noua noapte care a
purtat-o i mrire Atoatefctorului carele a turnat-o n tiparul

desvririi!" i pricepui ntructva cum o copilandr ca aceasta a


putut s-o nrobeasc pe o alta, asemenea ei i mi zisei: Bobocul de
trandafir se apleac uneori peste bobocul de trandafir i zarnacadeaua peste zarnacadea!" i eram atta de pe deplin de fericit de
aceast cugetare a mea, nct a fi vrut s i-o mrturisesc fr de
zbav copilandrei celei vrjitoare, spre a mi-o ncuviina i ca s nu
m socoteasc un lipsit cu totul de gnduri subiri i de marghiolie.
Or, ajunserm astfel pn n buctrie, nsoii de cadiul tot
mai mniat, fr s gsim nimic neobinuit i fr s fi dat de nici o
urm i de nici o rmi din j > t femeie.
Eu atunci, urmnd sfatul dscliei mele celei luminate, m
prefcui a-mi fi grozav de ruine de purtarea mea cea samavolnic,
i mi cerui iertare dinaintea ca-diului care se bucura de
ncurctura mea; i m umilii ' dinaintea lui. Ci toate astea erau
anume spre a nu dezvlui lovitura pregtit. i cadiul cel cu mintea
groas nu preget a se lsa prins n mreaja pianjenului i se folosi
de prilej spre a m potopi cu ce credea a fi izbnda lui. i mi zise:
Hei, neobrzatule i plod de mincinos i tu nsui mincinos
din neam de neam, ce s-a fcut acuma cu nvinuirile tale cele aprige
i cu prepunerile tale cele ticloase? Da fii pe pace, ai s vezi tu
numaidect ct cost s fii lipsit de cinstire fa de cadiul cetii!
Iar eu, n vremea aceasta, sprijinit de un chiup de ulei peste
msur de mare, care avea capacul scos, stam cu capu-n jos i cu
nfiarea abtut. Ci deodat ridicai capul i strigai:
Pe Allah! Nu tiu, da simt c din acest chiup iese o duhoare
de snge!
i m uitai n chiup i mi afundai mna n el i o trsei
ndrt spunnd:
Allah akbar! Bismillahl i scosei afar bocceaua cu hainele
mnjite de snge, pe care o aruncase n chiup, nainte de a fugi,
stpna mea cea tineric. Iar n boccea se aflau i iamacul ei i
basmaua de pe cap i nframa de la gt i alvarii i cmaa i
papucii i alte albituri ale ei, pe care nu le mai in minte, toate pline
de snge.

La privelitea aceea, cadiul, precum prevestise tinerica, rmase


buimac i nuc cu totul; i nglbeni amarnic la chip; i
ncheieturile ncepur s-i tremure; i se prbui pe podea, cu
capu-naintea picioarelor, leinat. Iar eu, de cum i veni iar n
simiri, nu pregetai a m mpuna de ntorstura lucrurilor i i
spusei:
He, he, a sidi El-Kadi, care dintre noi este mincinosul i
care-i cel ce are dreptate? Mrire lui Allah! Iact-m, gndesc eu,
ndrituit de a fi svrit aa-zisul furt, n crdie cu tnra femeie!
Da tu ce-ai fcut cu nelepciunea i cu pravilnicia ta? i cum de-ai
putut, bogat cum eti i hrnit cu pravila, s iei pe cugetul tu a-i
da adpost unei biete femei spre-a o vicleni, jefu-ind-o i omornd-o,
dup ce pesemne c ai i siluit-o n chipul cel mai ticlos? Aceastai, pe viaa mea! O fapt nfricotoare, despre care se cade, fr
zbav, s dau socoat stpnului nostru sultanul. ntruct nu mia ndeplini datoria dac a tinui ntmplarea; i, cum nimic nu
rmne ascuns, n-ar trece mult pn s afle din alt parte; i mi-a
pierde dintr-odat i slujba i capul.
i amrtul de cadiu, nuc pn peste poate, sta acolo,
dinaintea mea, cu ochii holbai, prnd a nu auzi nimic i a nu
pricepe nimic din toate astea. i, plin de tulburare i de spaim,
edea nemicat, ca un pom mort. Cci, fcndu-se noapte n minile
lui, nu mai tia s osebeasc mna sa cea dreapt de mna cea
stng, nici adevrul de ceea ce este calp. i, dup ce se mai
dezmetici oleac din nuceal, mi zise:
O, ispravnice Moin, asta-i o treab tare ntunecat, A nou
sute treizeci i noua noapte pe care singur Allah poate s-o priceap.
Da dac ai vrea s n-o dai n vileag, nu vei avea a te ci!
i, spunnd acestea, ncepu s m potopeasc cu laude i cu
temeneli. i mi drui o pung n care se aflau, ca greutate, tot
atia dinari de aur ci i fuseser prdai. i mi cumpr n felul
acesta tcerea i stinse un foc de al crui prjol i era tare fric.

Atunci mi luai rmas-bun de la cadiu, pe care l lsai pierit i


m dusei s-i dau seama puicanei de cele petrecute, iar ea m
ntmpin rznd i mi spuse:
E limpede c nu are s mai triasc mult!
i chiar c, o, doamne sultane al meu, nici nu trecur trei zile
pn aflai vestea c bietul cadiu murise de-o plesnitur a fierii n el.
i, ntruct nu pregetai a m duce numaidect la puican spre a-i
da de tire despre cele ce se ntmplaser, slujnicele mi spuser c
stpna lor tocmai plecase mpreun cu fata cadiului la o moie pe
care o avea pe Nil, lng Tantah. Iar eu, mirat de toate astea, fr a
ajunge s pricep cam ce-or fi svrind laolalt cele dou gazele fr
flaut, fcui tot ce-mi sta n putin spre a da de urma lor, ci fr a
izbuti. i, de-atunci, atept zi de zi s binevoiasc a-mi da vreo tire
despre ele i s lmureasc pentru mintea mea o treab atta de
anevoie de priceput.
i-aceasta-i povestea mea, o, doamne sultane al meu i
aceasta-i pania cea mai ciudat care mi s-a ntmplat de cnd
ndeplinesc slujbele cu care mila ta m-a nvrednicit.
Dup ce ispravnicul de agie Moin Al-Din i sfri istorisirea,
un al doilea ispravnic veni s se temeneasc ntre minile sultanului
Babars i, dup urri i nchinciuni, spuse:
Eu, o, doamne sultane al nostru, am s-i povestesc tot aa
o ntmplare de-a mea i care, de-o vrea Allah, are s-i umfle
pieptul.
i spuse:
POVESTEA ISTORISIT DE CTRE CEL DE AL DOILEA
ISPRAVINC DE AGIE afl, o, doamne sultane al meu, c, nainte de
a se nvoi s m ia de so, fiica socrului meu aib-l Allah ntru
mila sa!
Mi-a spus:
O, fiu al socrului meu, de-o vrea Allah, avem s ne
cstorim: ci n-a putea s te iau de so dect dac te nvoieti de la
bun nceput cu ceea ce am s-i cer i anume trei ndatoriri, nimic
mai mult, da nimic mai puin!

Iar eu am rspuns:
Nu este nimica mpotriv! Da care sunt ndatoririle acelea?
Ea mi-a spus:
S nu te atingi vreodat de hai, s nu mnnci nici un fel
de pepene verde i s nu ezi niciodat pe vreun scaun!
Iar eu am rspuns:
Pe viaa ta, o, fiic a socrului meu, mi ceri lucruri grele.
Da, aa cum sunt, le primesc cu inim deschis, mcar c nu le
pricep tlcul.
Ea mi-a spus:
Asta-i! i nu ai dect s te nvoieti ori s te lai pguba.
Iar eu am spus:
Le primesc i cu tot dragul inimii!
i-aa c nunta noastr se svri, i treaba se fcu i totul se
petrecu aa cum se cdea s se petreac. i trirm laolalt un ir
de ani n nelegere desvrit i n tihn.
Ci veni o zi cnd mintea mea ncepu s se chinuiasc amarnic
de cutarea pricinei celor trei ndatoriri a nou sute treizeci i noua
noapte de pomin, n privina haiului, a pepenilor verzi i a
scaunului; i mi ziceam: Da ce-o fi ndemnat-o pe fiica socrului
meu s te popreasc de la cele trei lucruri, care, dac te-ai atinge de
ele, nu i-ar duna ntru nimic? De bun seam c trebuie s fie
dedesubt vreo tain pe care tare mi-ar plcea s-o dibcesc!" i,
nemaiputnd s-mi nfrnez ispitele sufletului i tria dorurilor,
intrai n prvlia unui prieten de-al meu i, de nceput, ezui pe un
scaun umplut cu paie. Pe urm cerui s mi se aduc o lubeni
minunat, rcorit mai nainte n ap. i, dup ce o mneai cu
desftare, nghiii o boab de hai i mi luai zborul nspre vis i
nspre voia bun tihnit. i m simeam cu desvrire mulumit;
iar
) pntecul mi era fericit, datorit harbuzului, i, datorit
scaunului umplut cu paie, la fel de preafericit mi era i ezutul, cel
de atta amar de vreme vduvit de fericirea scaunelor.

Ci, o, doamne sultane al meu, cnd m ntorsei acas fu foc i


potop. ntruct, de cum ajunsei dinaintea ei, soia mea i sri n
picioare i i trase iamacul peste fa, de parc, n loc de a-i fi so,
nu-i mai eram dect un brbat strin; i, uitndu-se la mine cu
mnie i sil, ip:
O, cine i plod de cine, aa i ii tu fgduielile? Hai
ncoace! De-acu, mergem la cadiu ca s ne dea desprenia!
Iar eu, cu mintea nc ameit de hai i cu pntecul nc plin
de lubeni i cu trupul mulumit c mai simise sub sine, dup
atta vreme, un scaun moale, ncercai s fac pe isteul, tgduind
cele trei abateri ale mele. Ci nici nu apucai bine s ncep a face
semnul de tgad, c soia mea i strig:
Muc-i limba, o, pramatie! Cutezi s tgduieti ceea ce e
rzvedit? Duhneti a hai, i nasul meu te > ' simte. Te-ai ndopat
cu pepene, i-i vd urmele pe hainele tale. i, ntr-un sfrit, i-ai
pus fundul de pcur pe un scaun i vd semnele pe mantia ta,
cum ai stat i cum paiele i-au lsat dungile pe ea. Aa c eu nu-i
mai sunt nimic, i nici tu nu-mai mai eti nimic.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute patruzecea noapte urm:
i, ntr-un sfrit, i-ai pus fundul de pcur pe un scaun i
vd semnele pe mantia ta, cum ai stat i cum paiele i-au lsat
dungile pe ea. Aa c eu nu-i mai sunt nimic, i nici tu nu-mai mai
eti nimic!
i, grind astfel, se nfur de tot n nframele ei i m tr,
spre ocara nasului meu, pn la cadiu acas. i, cnd ajunserm
dinaintea cadiului, spuse:
O, doamne al meu cadiule, eu, sluga ta, m-am legat prin
cstorie legiuit cu brbatul acesta ticlos care se afl dinaintea
ta. Or, eu, nainte de nunta noastr, i-am cerut trei ndatoriri de
cpti, pe care el le-a primit i pe care le-a inut un rstimp de
vreme; ci astzi iact c le-a nclcat. Or, aadar, n temeiul
dreptii mele, socot s ncetez, ncepnd din ceasul de-acum, a-i

mai fi soie; i vin s-mi dai desprenia i s-mi cer zestrea i


zlogul.
Iar cadiul ceru s i se spun ndatoririle. Iar ea i le nirui i
adug:
Or, plodul acesta de spnzurat a ezut pe un scaun, a
mncat o lubeni i s-a ndopat cu hai.
i i dovedi pra mpotriva mea, pe cnd eu nu cutezai s
tgduiesc nicicum ceea ce era vdit i m mulumii s-mi las capun jos, de ruine.
Atunci cadiul, care avea o inim bun i i se fcuse a nou
sute patruzecea noapte mil de starea n care m aflam, i spuse
soiei mele, nainte de a da vreo hotrre:
O, fiic de oameni de treab, de bun seam c ai dreptate,
da ine de tine s fii mrinimoas.
i, cum ea se nfurie i se burzului i nu vroi nici s asculte,
nici s ia seama de nimic, cadiul i toi cei de fa ncepur s-o
roage struitor s m ierte de data aceasta. i cum ea se arta tot
nemiloas, o rugar ca mcar s amne cererea de desprenie, ca
s aib vreme s mai chibzuiasc i s vad dac nu cumva, fat cu
') attea rugmini laolalt, nu i se va prea mai cuminte s mai
zboveasc deocamdat cu cererea ei, chiar dac are s-o ridice alt
dat, la caz de nevoie. Atunci soia ' mea, stul de struine, spuse
ntr-un sfrit:
Bine, primesc s m mpac cu el, ci numai cu nvoiala ca
domnia sa cadiul s gseasc rspunsul la o ntrebare ce am s-i
pun.
i cadiul zise:
M nvoiesc. Pune ntrebarea, o, femeie! Iar ea spuse:
Dintru-nti sunt os; pe urm m fac vn; pe urm ajung
carne. Cine sunt eu?
Iar cadiul ls capu-n jos ca s cugete. Dar degeaba cuget el
mult i bine prefirndu-i barba, c rmase mut. i, ntr-un sfrit,
se ntoarse nspre nevast-mea i i spuse:

Uallahi, acuma, dat fiind c sunt ostenit de divanul cel lung


al judecilor de astzi, n-a fi n stare s gsesc dezlegarea la
asemenea cimilitur. Da te rog s vii iari aici mine de diminea
i am s-i rspund, ntruct voi avea rgaz s cercetez crile mele
pravilniceti.
Cu asta puse capt judeelor i se duse acas. i era atta de
cufundat n ntrebarea cu pricina, nct nici mcar nu-i dete prin
minte s se ating de mncarea pe care fata lui, o copil de
paisprezece ani i jumtate, i-o pusese pe mas. i, muncit de
gnduri, i tot spunea n oapt: Dintru-nti sunt os; pe urm m
fac vn; pe urm ajung carne. Cine sunt eu? Hei, uallahi, cine
sunt eu? Da, cine este? Ce e asta?" i i prefir toate hroagele de
legi i toate terfeloagele de boli i pe cele de cetire, i toate crile de
nvtur, i nicierea nu izbuti s gseasc dezlegarea acelei
cimilituri, nici nimic care, de aproape ori de departe, s-l poat
lumina ori s-l pun pe calea luminrii. i-aa c, ntr-un sfrit,
strig:
Nu, pe Allah, m las pguba! i nici un fel de carte nu are
s m lmureasc vreodat n privina aceasta.
Iar fiic-sa, care se uita la el i care bgase de seam
zbuciumul lui, l auzi rostind vorbele de la urm i i spuse:
O, tat, mi pari ngrijorat i frmntat: ce ai, fie Allah
asupr-i! i care este pricina zbuciumului i a grijilor tale?
Iar el rspunse:
O, fata mea, este o pricin care nu poate s fie lmurit, i
este o ncurctur iara de ieire. 7 >, Ea zise:
Ci ia arat-o. C nimic nu rmne ascuns la priceperea Celui
Preanalt.
Atunci cadiul se hotr s-i istoriseasc toat povestea i s-i
nfieze cimilitura pe care i-o pusese muieruca, soia mea. Iar
copila ncepu s rd i zise:
Maallah! Da ce, asta-i cimilitur de nedezlegat? Pi, o, tat,
asta-i tot atta de uoar ca i curgerea apei din izvor. Chiar c
dezlegarea este limpede i se mrginete la att: ca folos, ca trie i

ca mpotrivire, virtutea omului, de la cincisprezece pn la treizeci i


cinci de ani, se asemuie cu osul; de la treizeci i cinci la aizeci, cu o
vn; iar dup aizeci, nu mai este dect o zdrean.
Auzind cuvintele acestea ale copilei sale, cadiul se umfl n
sine i se nsenin i gri:
A nou sute patruzecea noapte
Mrire lui Allah, mpritorul de deteptciune! Mi-ai
mntuit mndria, o, copil binecuvntat i ai scpat de la izbelite
o csnicie.
i nici nu se luminase bine de ziu cnd cadiul se i scul,
pn peste poate de nerbdtor i dete fuga la casa divanului
judeelor, unde diriguia divanul prici-nelor, i, dup o ateptare
lung, ntr-un sfrit vzu c vine femeia pe care o atepta, adic pe
soia mea i pe robul de colea, adic chiar pe mine. i, dup
salamale-curile cuvenite i dintr-o parte i din cealalt, soia mea i
zise cadiului:
Ya sidi, mai ii minte ntrebarea mea i ai dezlegat
cimilitura?
Iar el rspunse:
Elhamdu lillah! Mrire lui Allah, carele m-a luminat! O, fiic
de oameni cumsecade, ai fi putut s-mi pui o ntrebare oleac mai
grea, ntruct aceasta de-acum se dezleag fr cazn. i, toat
lumea tie c virtutea omului, de la cincisprezece pn la treizeci i
cinci de ani, se asemuie cu un os; de la treizeci i cinci la aizeci, se
face asemenea cu o vn; iar dup aizeci, nu mai este dect o
bucat de zdrean fr rost.
Or, soia mea, care o cunotea prea bine pe copila cadiului i-i
tia isteciunea, ghici ce se petrecuse i, cu un glas pezevenghi, i
spuse cadiului:
Nu are dect paisprezece ani i jumtate copila ta, da capu-i
are de dou ori pe-atta, de nu i mai mult. Plecciune! Plecciune!
Da unde are s se opreasc ea oare pe povrnitura aceasta? Uallahi,
multe femei de meserie n-ar ti s fac attea! Harurile ei sunt
minunate pentru meteug i ziua ei de mine este bine ntemeiat.

i, cu asta, mi fcu semn s ies din odaia divanului judeelor


i ieii, lsndu-l pe cadiu cu buzele umflate, mofluz i npdit de
buimcire, dinaintea tuturor ci se aflau de fa, pn la sfritul
zilelor lui.
i, dup ce istorisi acestea, cel de al doilea ispravnic de agie se
trase ndrt n rndul su. Iar sultanul Babars i zise:
Tainele lui Allah sunt de neptruns. Povestea ta este o
poveste de-a mirrilea!
Atunci pi nainte cel de al treilea ispravnic de agie, pe care l
chema Ezz Al-Din, i, dup ce srut pmntul dintre minile Iui
Babars, spuse:
Mie, o, doamne al vremilor, nimic de pomin nu mi s-a
ntmplat n curgerea vieii mele, ca s fie vrednic a rzbate pn la
urechile nlimii Tale. Ci, dac mi vei ngdui, i-a istorisi o
ntmplare care, mcar c nu-i a mea, nu-i ntru nimic mai puin
ispititoare i mai puin minunat. De altminteri, iact-o:
POVESTEA ISTORISIT DE CTRE CEL DE AL TREILEA
ISPRAVNIC DE AGIE afl, o, doamne sultane al nostru, c mama
robului tu tia o sumedenie de basme din vremurile de demult.
i, printre multele basme pe care le-am auzit de la ea, mi l-a
povestit ntr-o zi i pe acesta:
A fost odat, pe un meleag de pe lng marea cea srat, un
pescar care era nsurat cu o mndree de femeie. i mndreea
aceea de femeie l fcea fericit; iar el, tot aa, o fcea fericit. i
pescarul acela cobora n fiecare zi s pescuiasc, i-apoi i vindea
petele, iar banii pe care i cpta ajungeau taman atta ct s aib
ce mnca amndoi. Or, ntr-o zi, pescarul czu bolnav i ziua aceea
trecu fr nimic de mncare. nct, a doua zi dimineaa, nevast-sa
i zise:
Pi bine, da tu n-ai s te duci nici astzi la pescuit? Dac
nu te duci, cu ce-o s trim? Ia hai, ridic-te oleac; iar eu, dat fiind
c tu eti slbit, am s duc n locul tu nvodul de pescuit i coul.
i-atunci, chiar a nou sute patruzecea noapte dac n-om prinde

dect doi peti, o s-i vindem s avem ce s mncm desear. Iar


pescarul zise:
Bine!
i se ridic, iar nevast-sa lu coul i nvodul, mer ' ' gnd n
urma lui. i ajunser pe malul mrii, ntr-un loc bogat n peti, sub
zidurile saraiului sultanului.
Or, sultanul, n ziua aceea, tocmai edea la fereastr i privea
marea. i o zri pe nevasta pescarului, mn-dreea aceea i i ainti
ochii asupra ei i ntr-o clipit se ndrgosti de ea. i pe dat l
chem pe vizirul su cel mare i i spuse:
O, vizire al meu, tocmai am vzut-o pe nevasta pescarului
de colo i m-am ndrgostit cu patim de ea, ntruct e o mndree
i nu-i are pereche, nici pe de-aproape, nici pe departe, n saraiul
meu.
i vizirul rspunse:
Treaba este ginga, o, doamne al vremilor. nct ce s
facem?
i sultanul rspunse:
Nu ncape ovial: trebuie s pui strjile de la srai s-l
nface pe pescar i s-l omoare. Eu, atunci, am s m nsor cu
nevasta lui.
Iar vizirul, care era om chibzuit, i spuse:
Nu este cinstit s-l omorm fr vreo vin din partea lui, c
lumea are s vorbeasc de ru pe seama noastr. Are s spun, de
pild: Sultanul l-a omort pe pescar, pe sracul acela, din pricina
unei femei."
i sultanul i rspunse vizirului:
Aa-i, uallahi! Da ce s fac ca s-mi mplinesc dorul cu
mndreea aceea fr de pereche?
Iar vizirul zise:
Poi s-i ajungi inta pe ci legiuite. tim cum c sala de
taifas a saraiului este lung de o sut de prjini i lat de o sut de
prjini. Aa c avem s-i poruncim pescarului s vin n sal, iar eu
am s-i spun: Stpnul nostru sultanul vrea s atearn aici n

sal un chilim pe jos. i chilimul trebuie s fie dintr-o singur


bucat. Dac nu ai s-l aduci, avem s te omoram." n felul acesta,
moartea lui va avea o pricin. i nu are s se spun c pricina a fost
o femeie. Iar sultanul rspunse:
Bine.
Atunci vizirul se ridic i trimise s-i fie adus pescarul. Iar
cnd pescarul sosi, vizirul l lu i l duse n sala saraiului,
dinaintea sultanului i i spuse:
O, pescarule, stpnul nostru sultanul vrea s-i aterni n
sala aceasta, lung de o sut de prjini i lat tot pe-atta, un
chilim care s fie fcut numai dintr-o bucat. Drept aceea i d un
rgaz de trei zile, dup care, dac nu ai s aduci chilimul, are s te
ard n foc. Scrie, aadar, un legmnt pe hrtia aceasta i pecetluiete-l cu pecetea ta.
Cnd auzi ce-i spunea vizirul, pescarul rspunse:
Pi bine, da ce eu sunt meter de chilimuri? Eu sunt meter
de peti. Cere-mi peti de toate culorile i de toate soiurile, i iaduc. Da la chilimuri nu m pricep, pe Allah! i habar n-am de ele
i habar n-am nici baremi de mireasma ori de culoarea lor. Da pete
m-a nvoi i a pecetlui.
Ci vizirul rspunse:
Degeaba i mai bai gura. E porunc de la sultan. Iar
pescarul zise:
Hei, pe Allah! Poi s-mi iei o sut de pecei, nu numai o
pecete, de vreme ce iact-m meter de chilimuri!
i i plesni minile una de alta i iei din srai i se duse la
nevast-sa, necjit.
Iar nevast-sa, vzndu-l n starea aceea, l ntreb:
De ce eti necjit? El rspunse:
Taci. i, fr s mai scoi o vorb, ridic-te i a nou sute
patruzecea noapte strnge bruma de catrafuse pe care le avem i s
fugim din ara aceasta. Ea ntreb:
Pentru ce? El rspunse:

Pentru c sultanul vrea s m omoare peste trei zile. Ea i


zise:

Pi cum? El rspunse:
Vrea de la mine un chilim lung de o sut de prjini, pentru
sala din saraiul lui!
Ea ntreb:
Numai atta? El rspunse: -Da.
Ea spuse:
Bine. Culc-te linitit, i mine am s-i aduc chi ' limul i
ai s-l aterni n sala sultanului. El atunci zise:
Atta mi mai lipsea! Acuma-i desvrit! Ori ai nnebunit i
tu ca vizirul, bre, femeie, ori suntem noi cumva meteri de
chilimuri?
Ci ea rspunse:
Vrei chilimul chiar acum? i te-ai duce numaidect s-l iei
i s-l aduci aici?
El spuse:
Da, mai degrab numaidect, n loc de mine, ca s m
linitesc. Numai aa a putea s dorm n tihn.
Ea i zise:
Dac-i aa, o, brbate, allah, scoal-te i du-te n cutare loc,
dinspre grdini. Acolo ai s dai de un pom strmb, sub care se afl
un pu. Iar tu s te pleci peste pu i s te uii n luntrul lui i s
strigi: O, cutrico, prietena ta cea drag, cutric, i trimite cu
mine salamalecul ei i i spune s-mi dai, ca s i-l duc, fusul pe
care l-a uitat la tine ieri, cnd se grbea s se ntoarc acas pn
s se lase ntunericul, ntruct vrem s mpodobim o odaie cu fusul
acela." Iar pescarul i zise nevesti-sii:
Bine.
Plec, aadar, fr de zbav, la puul cu pricina, de sub
pomul cel strmb, se uit n adnc i strig:
O, cutrico, prietena ta cea drag, cutric, i trimite cu
mine salamalecul ei i i spune: D-ne fusul pe care l-a uitat la
tine, ntruct vrem s mpodobim o odaie cu fusul acela."

Atunci, cea din pu singur Allah i tia de tire!


Rspunse zicnd:
Pi pot eu s nu-i dau orice prietenei mele dragi? ine, iaca
fusul! Ia-l i du-te de aterne i mpodobete cu el odaia cum vei
vroi. Pe urm s mi-l aduci ndrt.
El spuse:
Bine.
i lu fusul pe care l vzu ieind din pu. II puse n sn i
plec n treaba lui, ndreptndu-se spre cas i zicndu-i: Muierea
asta m-a fcut la fel de nebun cum e ea." i i vzu de cale i
ajunse la nevast-sa i i zise:
O, fiic a socrului meu, iact c i-am adus fusul. Ea i
spuse:
Bine. Acuma du-te la vizirul care i vrea moartea i spune-i:
D-mi un cui mare!" Iar el are s-i dea un cui i tu ai s-l nfigi la
un capt al slii celei mari, ai s legi de cui firul de pe fusul acesta
i ai s ntinzi chilimul, ct de lung i ct de lat ai s vrei!
Iar pescarul se minun, strignd:
O, femeie, aadar tu vrei ca, nainte de moartea mea cea
apropiat, s-i rd oamenii de casa mea i s-i bat joc de mine,
lundu-m de nebun? Pi se afl un chilim de o sut de prjini n
fusul sta?
Ea i spuse burzuluindu-se:
Vrei s pleci ct mai iute, ori nu vrei? Taci odat, A nou
sute patruzeci i una noapte bre omule i du-te precum i-am spus!
Iar pescarul se duse la srai, cu fusul, zicndu-i: Nu este
mntuire i trie dect ntru Allah Atottiutorul.
Iact, o, srman de tine, ziua de pe urm a vieii tale." n
clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute patruzeci i una noapte urm:
. Iact, o, srman de tine, ziua de pe urm a vieii tale."
i se duse la sultan i la vizir. Iar vizirul i zise, ui-tndu-se
aiurea:

Unde este chilimul, o, pescarule? i el rspunse:


l am aici! Ei l ntrebar:
Unde aici? El le rspunse:
Aici, n sn!
Iar ei ncepur s rd de el, zicnd:
Iact-l pe unul care se ine de glume nainte de-a muri!
Iar vizirul l ntreb n btaie de joc:
Da ce, un chilim de o sut de prjini este o minge de copil
care poate s fie bgat n sn?
El i-o ntoarse:
Da ce v privete pe voi? Mi-ai cerut un chilim, iar eu vi lam adus, nu avei nimic altceva de cerut de la mine. Aa c, n loc
s rzi de mine, o, vizirule, ia scoal-te i d-mi un cui mare. Iar
chilimul are s fie dinainte-v, colea n sal!
Atunci vizirul se ridic, rzndu-i de sminteala pescarului,
lu cuiul i spuse la urechea armaului:
O, armaule, s stai colea, lng ua de la sal. i, cum
pescarul, cnd am s-i dau cuiul, nu are s poat aterne chilimul
precum doresc, tu s scoi paloul, fr s mai atepi alt porunc
de la mine, i, dintr-o fulgertur, s-i zbori capul.
i armaul rspunse:
Bine!'
Iar vizirul se duse s-i nmneze pescarului cuiul, spunndu-i:
Ia f-ne acuma s-i vedem chilimul.
Atunci pescarul nfipse cuiul la un capt al slii, leg de cui
captul firului de pe fus i rsuci fusul, zicn-du-i: Toarce-mi
moartea, o, afurisitule!" i iact c se ntinse i se aternu de-a
lungul slii, n toate prile, un chilim mprtesc care nu-i afla
perechea n tot saraiul. Iar sultanul i vizirul se uitar unul la altul
nuci, vreme '
De un ceas, pe cnd pescarul sta cuminte, fr s spun
nimic. Pe urm vizirul clipi din ochi nspre sultan, cu o privire
istea i se ntoarse nspre pescar, i-i zise:

Sultanul este mulumit i i spune: Bine". Da i mai cere


un lucru.
EI i zise:
i care-i lucrul acela? Vizirul rspunse:
Sultanul i cere i ateapt de la tine, s-i aduci un prunc.
i pruncul s nu fie mai mare de opt zile. i trebuie s-i istoriseasc
stpnului nostru sultanul o poveste. i povestea trebuie s nceap
cu o minciun i s se sfreasc cu o minciun!
Iar pescarul, cnd auzi, i spuse vizirului:
Numai atta? Pe Allah! Nu-i o cerere prea mare. Numai c
habar n-am avut pn acuma c pruncii de opt zile ar putea s
vorbeasc i anume s vorbeasc spre a istorisi poveti care au ca
nceput o minciun a nou sute patruzeci i una noapte i ca sfrit
o minciun, mcar i de-ar fi pruncii aceia copii de efrii.
Iar vizirul rspunse:
S taci! Cuvntul i porunca sultanului trebuie s fie
ndeplinite. Ii dm, pentru aceasta, un rgaz de opt zile, dup care,
dac n-ai s aduci pruncul cerut, ai s guti moartea cea roie.
Scrie aadar un legmnt n privina aceasta i pune-i pecetea
deasupra.
Iar pescarul spuse:
Bine, iact-mi pecetea, o, vizirule. Pecetluiete tu n locul
meu, ntruct eu nu m pricep. Eu nu tiu dect s-mi dreg
nvodul. Pecetarul meu se afl n minile tale, f ce vrei i
pecetluiete cu el de o sut de ori, n loc de-o dat! Iar n privina
pruncului, Allah Milosrdnicul are s ne poarte de grij!
Iar vizirul lu pecetarul pescarului i pecetlui legmntul. Iar
pescarul i lu ndrt pecetarul i plec mohort.
i ajunse la nevast-sa i i zise:
Scoal-te i hai s fugim din ara aceasta! i-am mai spus o
dat i n-ai vrut s m asculi. Scoal-te, c eu m duc!
Ea i zise:
Pentru ce? Din ce pricin? Au chilimul n-a ieit din fus?
El rspunse:

A ieit. Da codoul acela, vizirul acela al dosului meu,


plodul acela de cea, mi cere acuma un prunc care s nu aib mai
mult de opt zile i care trebuie s-i istoriseasc o poveste; i
povestea trebuie s fie minciun din minciun. i au binevoit s-mi
dea, pentru isprava aceasta, un rspas de opt zile.
Iar nevast-sa i zise:
Bine. Da nu te necji, bre omule! Cele opt zile nc nu s-au
scurs i pn atunci avem vreme s chibzuim i s gsim chichia
mntuirii!
Or, n dimineaa celei de-a opta zile, pescarul i zise soiei sale:
Tu ai uitat oare de pruncul de care trebuie s fac rost?
Astzi am ajuns la soroc!
Ea i zise:
Bine. Du-te la puul pe care l tii, de sub pomul cel strmb.
Dintru-nti s-i dai ndrt fusul celei care slluiete n pu i si mulumeti frumos. Pe urm s-i spui: O, cutare, prietena ta cea
drag, cutric, i trimite salamalecul i i cere s-i mprumui
copilul nscut ieri, ntruct avem nevoie de el pentru o treab."
La cuvintele acestea, pescarul i spuse nevesti-sii:
Uallahi, nu mai tiu pe nimeni atta de aiurit i de smintit
ca tine, dect poate pe vizirul acela de pcur. Cum, bre femeie!
Vizirul mi cere un plod de opt zile i tu te marghioleti c, nc i
mai mult, ai s-mi dai un prunc de o zi care tie s vorbeasc
limpede i s istoriseasc poveti!
Ea rspunse:
Ce te bagi? Du-te numai i f cum i-am spus! Iar el se
minun:
Bine. Iact ziua mea cea mai de pe urm de pe pmnt.
i plec de-acas i merse pn ce ajunse la pu. i arunc
fusul n pu, strignd:
Iact fusul! i adug:
Bre cutare, prietena ta cea drag, cutric, i trimite
salamalecul i i cere s-i dai pruncul de o zi, ntruct avem

trebuin de el pentru o treab. Numai d zor, c altminteri capul


meu are s-mi zboare de pe grumaz!
Atunci cea care slluia n pu numai unul Allah i tia de
tire!
Rspunse:
Iact-l! Tine-l!
A nou sute patruzeci i una noapte i pescarul lu plodul de
o zi ce i se drui, pe cnd cea care slluia n pu i gria:
Rostete asupra-i descntecul de deochi!
Iar pescatul, lund copilul, rosti asupra-i bisimilla-hul, zicnd:
Bisimillah errahman errahim! i, innd plodul n brae,
plec.
i pe drum i zise: Oare s-au pomenit pe undeva copii, fie ei
chiar i n vrst de treizeci de zile i nu de o zi ca sta, care s tie
s vorbeasc i s istoriseasc ' > poveti, mcar fie i printre copiii
efriilor celor mai de-a mirrilea?" Pe urm, spre a-i limpezi inima
n privina aceasta, i gri copilului cel nhorboit pe care l ducea n
brae:
Ia, hai, taic, glsuiete-mi oleac, s vd i s m
ncredinez dac asta-i ziua morii mele!
> Da copilul, auzind glasul gros al pescarului, se sperie i se
zbrci i la chip i din pntece i fcu precum fac toi copiii,
vraszic ncepu s plng cu nite strmbturi amarnice i s se
ude pe el ct putu. Iar pescarul ajunse la nevast-sa fcut fleac i
nciudat i spuse:
Iact c am adus copilul. Mntuiasc-m Allah! Tot ce tie
este s plng i s se ude pe el, plodul de cea! Ia uite n ce stare
m-a adus!
Ci ea i zise:
Ce te bagi? Roag-te ntru Prorocul, bre omule i f cum i
spun! Ia i du fr zbav copilul acesta la sultan. i-ai s vezi
limpede dac tie s vorbeasc ori nu tie. Numai ca s ceri pentru
el trei perne i s-l aezi n mijlocul divanului i s-l sprijini cu

pernele acelea, punndu-i una n partea dreapt, una n partea


stng i una la spate! i roag-te ntru Prorocul!
i pescarul rspunse:
Asupra-i fie rugciunea i pacea!
Pe urm, ducndu-l la subsuoar pe noul-nscut, plec la
sultan i la vizir.
Cnd l vzu pe pescar c vine cu pruncul cel nhor-boit,
vizirul ncepu s rd i l ntreb:
Asta-i copilul?
Iar pescarul rspunse: -Da.
i vizirul se ntoarse nspre copil i i gri cu glasul ce se ia
spre a le vorbi pruncilor:
Micuule!
Da copilul, n loc s vorbeasc, i strmb i nasul i gura i
ncepu s fac: Ua! Ua!"
Iar vizirul se duse tare mulumit la sultan i i spuse:
I-am vorbit copilului, da el nu mi-a rspuns i s-a mulumit
s plng i s fac Ua! Ua!" Or, acesta-i sfritul vieii pescarului.
Ci dovada nu se cade s se fac dect dinaintea divanului vizirilor,
emirilor i dregtorilor, ntruct am s le citesc nvoielile din
legmntul pe care l-am pecetluit cu pescarul; i pe urm avem s-l
ucidem!
Iar sultanul spuse:
Pi chiar aa, o, vizirule!
i intrar amndoi n sal; iar emirii i dregtorii se strnser
acolo. i fu adus pescarul; i vizirul citi dinaintea lui i dinaintea
tuturor celor de fa legmntul pecetluit i spuse:
Acuma, o, pescarule, s aduci copilul care are s ne
griasc.
i pescarul spuse:
S mi se dea mai nti trei perne, i-apoi copilul are s
griasc!

i i se aduser cele trei perne; iar pescarul aez copilul n


mijlocul divanului i l rezem cu cele trei perne. Iar sultanul l
ntreb pe pescar:
Acesta-i copilul ce are s ne istoriseasc povestea care-i
minciun din minciun din minciun?
Or, pn s aib vreme pescarul s dea rspuns, pruncul de o
zi gri:
A nou sute patruzeci i una noapte
nti de toate, salamalecul fie asupr-i, o, Mria Ta! Iar
vizirii i emirii i toi ceilali se minunar de copil pn peste poate.
Iar sultanul, tot atta de uluit ca toi cei ce se aflau de fa, i
rspunse copilului la urare i i zise:
Istorisete-ne, Destoinicule, povestea care-i o zu-marica de
minciuni!
Iar copilul i rspunse, grind:
Iact! Odat, eram pe atunci n puterea tinere-elor mele,
umblnd pe afar din cetate, prin cmp, pe-o vreme de ari, am
ntlnit un precupe de pepeni verzi; i, cum mi era tare cald i tare
sete, am cumprat un pepene verde pe un dinar de aur. i am luat
lubenia i am tiat din ea o felie, pe care am nfulecat-o i m-am
rcorit. Pe urm, cum m uitam n luntrul lubeniei, am dat de o
cetate cu bastia ei. Eu atunci, fr s ovi, mi-am splat picioarele
unul dup altul i am intrat n harbuz. i am nceput s m
preumblu pe acolo, uitndu-m mprejurul meu la prvliile i la
casele i la trgoveii din cetatea aceea din lubenia. i am umblat
aa mai departe, pn ce am ajuns n cmp. i acolo am vzut un
curmal din care atrna un potop de ciorchini de curmale, toate
lungi de un cot. nct sufletul meu, care rvnea la curmalele acelea,
m-a mboldit amarnic nspre ele i n-am fost n stare s-mi destoi
ispita; i m-am suit n curmal, s rup una, sau dou, sau trei, sau
patru curmale i s le mnnc. Ci gsii n curmal nite felahi care
semnau mei n curmal i secerau spicele, pe cnd ali felahi bteau
grul i l vnturau. ar eu, dup ce am mai umblat o vreme prin
curmal, m-am ntlnit cu unul care btea nite ou pe o arie i m-

am uitat mai cu luare-aminte i am vzut c din toate oule btute


pe arie ieeau nite puiori. i cocoeii treceau ntr-o parte, iar
ginuele n cealalt. Iar eu m-am oprit acolo s m uit la ei, i i-am
vzut cum creteau vznd
1 cu ochii. Atunci am mperecheat ntre ei cocoeii cu
ginuele; pe urm i-am lsat acolo mulumii i m-am dus pe alt
creang din curmal. i acolo am dat de un mgar care purta n
spinare nite zumaricale de susan; i, cum chiar c sufletul meu era
mort dup zumaricale de susan, am luat o zumarica i am
nfulecat-o din dou-trei mbucturi. i, dup ce am mncat-o
astfel, am ridicat ochii i m-am pomenit afar din lubeni. Iar
lubenia s-a nchis la loc i s-a fcut iari ntreag precum fusese.
i-aceasta-i povestea pe care o aveam s v-o povestesc!
Cnd auzi vorbele acestea ale nou-nscutului, sultanul i zise:
He, he, o, eicule al mincinoilor i cunun a lor, he, he,
Destoinicule! Iact o estur de gogoi de tuf! Da tu chiar i
nchipui c am crezut o boab din toat povestea asta drceasc?
Ai, uallah! Da de cnd, de pild, se afl ceti n lubenie? i de
cnd oule, dup ce au fost btute pe o arie, mai scot pui?
Mrturisete, Destoinicule, c toate astea sunt un ghiveci de
minciun cu minciun!
Iar copilul rspunse:
Nu tgduiesc nimic! Da i tu, Mria Ta, ar trebui s nu
tgduieti i nici s tinuieti gndurile tale cele adevrate fa de
acest amrt de pescar, pe care vrei s-l omori spre a-i rpi femeia,
mndreea aceea, pe care ai zrit-o pe rm! Hei, da! i nu i-e
ruine, dinaintea chipului lui Allah care ne vede, s rvneti, sultan
fiind i domn, la ceea ce nu este al tu i s furi bunul aproapelui
tu, mai puin bogat i mai puin puternic, cum e acest pescar
srman: Pe Alah i pe harurile Prorocului asupra-i fie rugciunea
i pacea!
M jur c dac, pe clip i pe dat, nu-l lai n tihn pe
pescar i nu te lepezi de gndurile tale rele fat de nevasta lui, am

s v spulber de pe pmnt neamul i ie i vizirului tu, de nici


mcar mutele n-au s v mai dea de urm.
i, grind acestea cu un glas nfricotor, copilul cel a nou
sute patruzeci i una noapte nhorboit ls toat lumea npdit
de uluial i i spuse pescarului:
Acuma, unchiule, ia-m iar i du-m de aici la tine acas.
i pescarul l lu pe pruncul de o zi, Destoinicul; i, nesuprat
de nimeni, iei din srai i se duse mulumit la nevast-sa. i, dup
ce femeia afl ceea ce avea de aflat, i spuse:
Nu-i mai rmne dect s te duci, fr de zbav, s dai
ndrt copilul de unde l-ai luat. i s nu uii a-i duce i
salamalecul meu prietenei mele dragi i mulumirile mele, i s-o
ntrebi de sntate!
Iar pescarul spuse:
Bine!
i fcu precum i spusese ea s fac. Dup care se ntoarse
acas i i svri splrile cele sfinte i ru > l gciunea; i i
mplini treaba cea de rnd cu soia sa, mndreea. i, de-atunci,
trir amndoi n mulumire i huzur. i-atta cu ei!
i, dup ce istorisi astfel povestea aceasta, cel de al treilea
ispravnic de agie se aez la locul su, iar sultanul Babars zise:
O, minunat poveste! Ce pcat, o, ispravnice Ezz Al-Din, c
nu ne-ai spus ce s-a mai petrecut, n zilele care au urmat, ntre
sultan i pescar!
Atunci pi nainte cel de al patrulea ispravnic de agie, pe care
l chema Mohii Al-Din. i spuse:
Eu, o, Mria Ta, dac mi ngduieti, am s-i povestesc
urmarea acestei istorisiri, care este nc i mai de-a mirrilea dect
nceputul ei!
Iar sultanul Babars spuse:
De bun seam! i din toat inima i din tot cugetul! Atunci
ispravnicul Mohii Al-Din spuse:
POVESTEA ISTORISIT DE CTRE CEL DE AL PATRULEA
ISPRAVNIC DE AGIE afl, dar, o, doamne al vremilor, c din mila

cereasc, pescarului i soiei sale, mndreea aceea, li se nscu un


bieel. Iar prinii i deter acelui bieel numele de Mohammad cel
Destoinic, n amintirea nhorbotitului ' cel de-o zi care i scpase de
la ananghie. i copilul era frumos ca maic-sa.
Iar sultanul avea i el un copil, de-o seam cu biatul
pescarului; da copilul sultanului era btut de urciune, iar la
culoare era de culoarea fiilor de felahi.
Or, cei doi biei umblau la aceeai scoal, s nvee a ' J citi i
a scrie. i cnd fiul sultanului, care era un trntor '
i un neisprvit, l vedea pe fiul pescarului, care era un
srguincios i un destoinic, i zicea:
Hei, fie-i dimineaa fericit, plod de pescar!
i i zicea aa spre a-l umili. Iar Mohammad cel Destoinic
rspundea:
i ie fie-i dimineaa fericit, o, fiu de sultan, i al ' ' ' >
beasc-i chipul cel negru ca pielea de iminei btrni! i cei doi
biei umblar aa laolalt la scoal vreme de un an, dndu-i
mereu binee n felul acesta. i, pn la urm, fiul sultanului se
duse mbufnat s-i povesteasc lui ttne-su necazul, spunndu-i:
Copilul pescarului, cinele acela, mi ntoarce n fiecare zi
salamalecul zicndu-mi: Tu, cel cu faa neagr ca pielea de iminei
btrni."
Atunci sultanul se supr; ci, ntruct nu ndrznea, din
pricina trecutului, s-l pedepseasc el nsui pe fiul pescarului, l
chem pe eicul dascl al colii i i spuse:
O, eicule, dac vei vroi s-l omori pe biatul Mohammad,
fiul pescarului, am s-i dau un peche a nou sute patruzeci i
una noapte bogat i am s-i druiesc nite cadne i nite roabe
albe i frumoase.
Iar dasclul colii se bucur i rspunse:
La poruncile tale, o, doamne al vremilor! In fiece zi am s-l
binecuvnt pe copil cu o ciomgeal, pn ce are s-i dea sufletul
de-atta binecuvntare!

i-aa c, a doua zi, cnd Mohammad cel Destoinic se d'us la


coal s citeasc din Coran, dasclul le spuse colarilor:
Aducei varga de pedepsit i aternei-l pe fiul pescarului la
pmnt.
Iar colarii, cum era obiceiul, l nfcar pe Mohammad i l
ntinser la pmnt i i puser picioarele n menghina de lemn. Iar
dasclul colii lu varga i ncepu s-l croiasc pe biat la tlpi,
pn ce ni sngele din ele i pn ce pulpele i labele picioarelor
se umflar de tot. i i spuse:
Inallah, mine o lum de la capt, o, ncp-natule!
i biatul, de cum i deter drumul din scula schingiuirilor,
fugi de la coal, slobozindu-i picioarele n vnt. i se duse la tatl
i la mama sa i le spuse:
Iact! eicul m-a btut de moarte, din pricina fiului
sultanului. Eu nu m mai duc la coal i am s m fac pescar ca
tata.
Iar taic-su i spuse:
Bine, fiule!
i se ridic, i i dete un nvod i un cos, i i zise: ' > '
ine, iact-i sculele de pescuit. Iar mine du-te la pescuit,
chiar dac n-ai s agoniseti dect atta ct i trebuie ca s trieti.
i-aa c, a doua zi, de cu zori, Mohammad biatul se duse s
arunce nvodul n mare. Da nu avu de prins n nvod dect un
barbun, atta tot. i Mohammad
3 strnse nvodul i i zise: Am s prjesc barbunul n chiar
solzii lui i am s-l mnnc de prnz." Se duse a nou sute
patruzeci i doua noapte aadar s adune nite iarb uscat i nite
vreascuri, le '
Aprinse i lu barbunul ca s-l frig pe jar. Atunci barbu-nul
deschise gura i ncepu s-i griasc, spunndu-i:
Nu m frige, a Mohammad! Eu sunt un sultan dintre
sultanii din mare. Pune-m ndrt n ap aa cum eram, i am si fiu de folos la vreo vreme rea, i am s-i vin ntr-ajutor n zilele de
ananghie!

Iar el zise:
Bine.
i puse ndrt n ap barbunul. i iac-aa cu el.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute patruzeci i doua noapte
urm:
i puse ndrt n ap barbunul. i iac-aa cu el. Da n ceea
ce l privete pe sultan, Mria Sa, peste dou zile l chem pe
dasclul de la coal i l ntreb:
L-ai omort pe biatul Mohammad, fiul pescarului? Iar
dasclul rspunse:
I-am tras o btaie bun chiar din ziua dinti, pn l-am
fcut de-a leinat. Atunci a fugit i nu s-a mai ntors. Iar acuma este
pescar ca i tat-su.
i sultanul l izgoni i-i zise:
Sictir de-aci, o, pui de cea! Fi-i-ar taic-tu afurisit i
mrita-i-s-ar fie-ta cu un porc!
Dup care l chem pe vizir i i spuse:
Biatul n-a murit. Ce s facem? Iar vizirul i rspunse
sultanului:
Am s-i rostuiesc eu o cale pentru moartea lui! i sultanul
l ntreb:
Cum ai s-i rostuieti moartea?
El rspunse:
Stiu o fat tare frumoas, fiica sultanului din Tara verde.
ara aceea se afl departe de aici cale de apte ani. Aa c avem s-l
chemm pe fiul pescarului, iar eu am s-i spun: Sultanul, stpnul
nostru, are mult preuire fa de tine i se bizuie pe vitejia ta. Aa
c trebuie s te duci n Tara Verde i s-o aduci de acolo pe fata
sultanului acelei ri, ntruct stpnul nostru sultanul vrea s se
nsoare cu ea, i nimeni afar de tine nu ar putea s i-o aduc."
i sultanul i rspunse vizirului:
E bine! Trimite dup biat!

Atunci vizirul porunci s fie adus flciaul Mohammad, n


pofida ciudei acestuia i i zise:
Stpnul nostru sultanul dorete a te trimite s i-o aduci pe
fata sultanului din ara Verde.
Iar el rspunse:
Da de cnd oi fi tiind eu drumul nspre ara aceea? Vizirul
spuse:
Trebuie.
Atunci biatul plec necjit i se duse la maic-sa s-i
povesteasc npasta. Iar maic-sa i spuse:
Du-te i-i plimb necazul pe malul rului, aproape de locul
unde se vars rul n mare, i necazul are s ti se spulbere de la
sine.
i biatul Mohammad se duse s se plimbe cu necazul su pe
malul mrii, aproape de gura rului.
i, cum umbla aa n lung i n lat, necjit, barbunul de
odinioar iei din mare i veni la el pe rm, dndu-i binee. i i
zise:
Pentru ce eti necjit, Mohammad Destoinicule? El
rspunse:
Nu m mai ntreba! Cci lucrul este fr de izbvire. Iar
petele i zise:
Izbvirea este n minile lui Allah. Griete. El spuse:
A nou sute patruzeci i doua noapte
Gndete-te, o, barbunule, c vizirul cel de pcur mi-a zis:
Trebuie s te duci s ne-o caui pe fata sultanului din ara Verde."
i barbunul i zise:
Bine. Du-te la sultan i spune-i: Am s m duc s i-o caut
pe fata sultanului din ara Verde. Da, pentru aceasta, trebuie ca tu
s pui s mi se fac o dahabia de aur. i trebuie ca aurul acela s
fie luat din averea vizirului tu."
i biatul Mohammad se duse s-i spun sultanului ceea ce i
spusese barbunul. Iar sultanul nu putu s fac altminteri dect s
pun s i se metereasc dahabiaua de aur, din averea vizirului i

n ciuda nasului aceluia. Iar ' vizirul era s moar de ciud mocnit.
i Mohammad se sui n dahabiaua de aur i plec pe ru n sus.
Iar barbunul, prietenul su, mergea nainte-i, artn-du-i
drumul i cluzindu-l de-a lungul braelor rului i al curgerilor de
ape, pn ce, ntr-un sfrit, ajunse la ara Verde. i Mohammad
cel Destoinic trimise un pristav n cetate ca s strige: Tot omul, fie
femeie, fie brbat, fie copil, fie tnr, fie btrn, poate s coboare pe
malul rului ca s se uite la dahabiaua de aur a lui Mohammad cel
Destoinic, fiul pescarului."
Atunci toi trgoveii din cetate, cu mic cu mare, brbai i
femei, venir s se uite la dahabiaua de aur. i ezur s se uite la
ea opt zile n ir. Atunci fata sultanului nu mai putu nici ea s-i
nfrne ispita i ceru ngduin de la ttne-su, spunnd:
Vreau s m duc i eu, ca toi ceilali, s vd dahabiaua.
Atunci sultanul se nvoi i, mai nti, porunci s se dea de
veste n toat cetatea c nimenea, nici brbat, nici femeie, nu are
ngduin n ziua aceea s ias din cas, nici s se preumble prin
partea rmului, ntruct domnia urma s se duc s vad
dahabiaua.
i-aa c fata sultanului se duse pe rm s se uite la
dahabiaua de aur. i l ntreb prin semne pe Destoinic dac ar
putea s intre i s-o vad i pe dinluntru. i dup ce Mohammad i
fcu din cap i din ochi un semn care nsemna da", fata se sui pe
puntea dahabialei i ncepu s-o cerceteze. Atunci Mohammad cel
Destoinic trase binior priponul i ruul, i dete drumul dahabialei i porni.
Or, cnd fata sultanului din Tara Verde i sfri cercetarea i
voi s ias pe punte, ridic ochii i vzu dahabiaua plecat, destul
de departe de-acuma de cetatea printelui ei. Atunci i spuse
prietenului barbunului:
Unde m duci, Destoinicule? El rspunse:
Te duc la un sultan, ca s se nsoare cu tine. Ea i spuse:
Nu cumva, din ntmplare, sultanul o fi mai frumos dect
tine, Destoinicule?

El rspunse:
Nu tiu. Ai s-l vezi numaidect cu ochii ti. Atunci fata i
scoase inelul de pe deget i l arunc n apa rului. Ci barbunul se
afla acolo, lu inelul n gur i porni nainte, deschizndu-le calea.
Pe urm fata i spuse Destoinicului:
Eu nu am s m mrit dect cu tine. i vreau s fiu de
bunvoie a ta, chiar aici.
Iar flcul Mohammad i spuse:
Bine.
i o lu, cu fecioria ei cu tot. i se bucur de ea pe ap. i,
cnd ajunser la captul drumului, Mohammad, fiul pescarului, se
duse la sultan i i spuse:
Iact-m. i-am adus-o pe fata sultanului din ara Verde.
Da i spune c nu are s ias din dahabia dect dac i aterni pe
pmnt nite chilimuri de mtase verde, pe care s calce spre a veni
Ia saraiul tu. i tu ai s vezi atunci ce gale umbl ea.
Iar sultanul i zise:
A nou sute patruzeci i doua noapte
Bine.
i puse s se cumpere, cu bani de-ai vizirului i spre ciuda
nasului aceluia, toate chilimurile de mtas verde cte se aflau n
sukul de chilimuri i porunci s fie aternute pe jos pn la
dahabia.
Atunci domni din Tara Verde iei din dahabia i > j > pi pe
chilimurile de mtas, mbrcat n verde i legnndu-se de rpea
minile. i sultanul o vzu, se minun de ea i se ndrgosti de
frumuseea ei. Iar dup ce copila intr n srai, el i zise:
Am s pun s se scrie chiar n seara aceasta senetul de
cstorie cu tine.
Iar copila i spuse atunci:
Bine. Da dac vrei s te nsori cu mine, adu-mi inelul care
mi-a czut de pe deget n apele rului. i pe urm avem s facem
senetul i ai s te nsori cu mine.

Or, inelul l dduse barbunul prietenului su, Mohammad cel


Destoinic, fiul pescarului. i-aa c sultanul l chem pe vizir i i
zise:
Ascult. Sultniei i-a czut inelul de pe deget n apele
rului. Ce este acuma de fcut? i cine poate s ni-l aduc?
Iar vizirul rspunse:
Pi cine altul poate s ni-l aduc, de nu Mohammad, fiul
pescarului, procletul i efritul?
Or, vizirul nu gria astfel dect spre a-l face pe biat s cad
ntr-o capcan fr de scpare. nct sultanul trimise dup el n
graba mare. Iar cnd biatul veni, i spuser:
E vorba de un inel care i-a czut din deget sultniei n
apele rului. i nimeni nu poate s-T aduc afar de tine.
El le rspunse:
Bine. Na, iact inelul.
Iar sultanul lu inelul i se duse s i-l dea copilei din ara
Verde, i-i spuse:
Tine, iact-i inelul, i s facem n seara aceasta ') ' senetul
de cstorie! Ea i spuse:
Bine. Da n ara mea, cnd o fat se mrit, este un obicei.
El i zise:
Bine. Spune-mi-l. Ea zise:
Se sap un an de la casa mirelui pn la mare, se umple
anul cu lemne i cu vreascuri i i se d foc. Iar mirele se arunc n
foc i merge prin el pn la mare, unde se scald, spre a se duce
apoi drept la mireasa lui. i-aa, mirele se cur n foc i n ap.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute patruzeci i treia noapte urm:
i-aa, mirele se cur n foc i n ap. i-aceasta-i datina
senetului de cstorie n ara mea.
Atunci sultanul, care era ndrgostit de preafrumoasa
domni, porunci s se sape anul cu pricina, puse s fie umplut
cu lemne i cu vreascuri i chem vizirul i i zise:

Mine, pregtete-te s mergi acolo cu mine.


i, a doua zi, cnd veni ceasul s se dea foc la suntul i 1 ' cu
lemne, vizirul i spuse sultanului:
Ar fi bine ca mai nainte s se arunce dintru-nti n focul
acesta Mohammad, fiul pescarului, spre a vedea cum are s fie
treaba. Dac el are s ias viu i nevtmat din foc, putem atunci
s ne aruncm n foc i noi. Iar sultanul spuse:
Bine.
A nou sute patruzeci i treia noapte or, estimp, barbunul se
suise n dahabia, la prietenul su, biatul i i spusese:
Destoinicule, dac sultanul are s te cheme la el i are s-i
spun: Arunc-te n focul acesta!" tu s nu te sperii, da s-i astupi
urechile i s rosteti rugciunea cea ocrotitoare de ru: In numele
lui Allah ndurtorul cel fr de margini i Milosrdnicul." Pe urm
s te arunci hotrt n anul de foc.
i-aa c sultanul porunci s se dea foc la butuci i la
vreascuri. i l chemar pe Mohammad i i spuser:
Arunc-te n foc i mergi pn la mare; cci tu poi, ntruct
eti destoinic.
El le rspunse:
Pe capul i pe ochii mei! La poruncile voastre!
i i astup urechile i rosti n mintea lui rugciunea
bismillahului i intr hotrt n foc. i iei la partea dinspre mare,
mai frumos dect fusese. i toat lumea l vzu i rmase uluit de
frumuseea lui. Atunci vizirul i spuse sultanului:
Haide s intrm i noi n foc, ca s ieim frumoi ca fiul
pescarului, procletul! i cheam-l i pe fiul tu, ca s se arunce n
foc laolalt cu noi i s se fac frumos cum o s ne facem noi.
Iar sultanul l chem pe fiu-su, cel care era urt i care avea
un chip ca pingeaua de iminei vechi. i se luar tustrei de mn i
se aruncar, iac-aa, n foc. i se fcur un morman de cenu.
Atunci Mohammad cel Destoinic, fiul pescarului, se duse la
copil, domnia fiic a sultanului din ara Verde i fcu senetul de
cstorie cu ea i o lu de soie. i se sui n scaunul de domnie al

mpriei i fu domn i sultan. i i chem pe lng sine pe tatl i


pe mama lui. i trir cu toii laolalt n srai, n deplin fericire i
nelegere, mulumii i nfloritori. Or, mrire Iui Allah, stpnul
nfloririi, al mulumirii, al fericirii i al bunei nelegeri!
Iar dup ce ispravnicul de agie Mohii Al-Din istorisi astfel
povestea aceasta i dup ce sultanul Babars i fu mulumitor i i
mrturisi desftarea sa, se ntoarse la locu-i. i pi nainte un al
cincilea ispravnic de agie, pe care l chema Nur Al-Din. i, dup ce
srut pmntul dintre minile sultanului Babars, i spuse:
Eu, o, stpne al nostru i cunun a capetelor noastre, am
s-i istorisesc o poveste care nu-i afl seamn printre poveti.
i spuse:
POVESTEA ISTORISIT DE CTRE CEL DE AL CINCILEA
ISPRAVNIC DE AGIE a fost odat un sultan. i sultanul acela, ntr-o
bun zi, l chem pe vizirul su i i zise:
Vizirule!
Iar acesta rspunse:
La poruncile tale! Ce este, o, Mria Ta? El i spuse:
Vreau s pui a mi se scrie i ciopli o pecete care s aib
puterea anume ca, dac a fi vesel, s nu m mohorsc i, dac a
fi mohort, s nu m nveselesc. i trebuie ca acela care va scrie
pecetea s-i ia ndatorina de a pune n ea puterea cerut. Iar tu,
pentru aceasta, ai un rspas de trei zile!
Atunci vizirul se duse la cei care fac de obicei pecei i amulete
i le spuse:
Scriei-mi o pecete pentru sultan.
i le povesti ce spusese i ceruse sultanul. Da nici-unul dintre
ei nu vroi s ia asupra-i a face o asemenea pecete. Atunci vizirul se
ridic i plec necjit. i i zise: Nu am s-l gsesc n cetatea
noastr pe acela de care am trebuin. Am s m duc n alt ar."
i iei din cetate i, mergnd prin cmpie, se ntlni a nou
sute patruzeci i treia noapte cu un eic arab care i mbltea grul
pe aria lui. i i dete binee, rostind:
Pacea fie asupr-i, o, eicule de arabi!

Iar eicul de arabi i rspunse la salamalec i i zise:


Unde te duci, a sidi, acuma, pe aria asta? El i rspunse:
Drumeesc din pricina unei trebi de-a sultanului. eicul l
ntreb:
Ce treab-i aceea? El rspunse:
Sultanul mi cere s pun a i se scrie o pecete care s fie n
aa fel nct, dac el o fi vesel, s nu se mohorasc, i, dac o fi
mohort, s nu se nveseleasc.
Iar eicul de arabi i spuse:
Numai atta? Vizirul rspunse: -Da.
El i spuse:
Bine. ezi jos. Iar eu am s-i aduc de mncare.
) i eicul de arabi l ls o clipit pe vizir i se duse la fata sa,
pe care o chema Iasomia i i spuse:
O, fata mea Iasomia, pregtete de mas pentru un oaspete.
Ea i spuse:
De unde vine oaspetele acela? El rspunse:
Din partea sultanului. Ea l ntreb:
i ce vrea?
Iar tatl ei i istorisi treaba. Ci nu ar fi de nici un folos s-o mai
spunem i noi nc o dat.
Atunci Iasomia, domnia de arabi, pregti pe dat o tav cu
ou, pe care se aflau treizeci de ou ce notau n unt dulce i i-o
dete tatlui su, cu opt drabe de pine, spunndu-i:
Du-i astea drumeului i spune-i: Fiica mea iasomia,
domni de arabi, i ureaz bun venit i i trimite vorb c are s-i
scrie ea pecetea." i tot ea i mai spune, pe deasupra: Luna deabia are treizeci de zile, marea astzi este plin, iar opt zile fac o
sptmn!" i tatl ei zise:
Bine.
i lu mncarea i plec. i, cum mergea aa, untul de pe tav
se scurse pe mna lui. Atunci eicul puse tava la pmnt, lu una
dintre pini, terse untul de pe mn i mnc pinea cu unt,

precum i un ou care l ispiti. Dup care se scul i plec s-i duc


mncarea vizirului, i-i spuse:
Fata mea Iasomia, domnia de arabi, i trimite ' '
salamalecul i i spune c are s-i scrie ea pecetea. i, pe
deasupra, i mai spune: Luna de-abia are treizeci de zile, marea
astzi este plin i opt zile fac o sptmn."
Iar vizirul spuse:
S mncm mai nti, i-o s vedem pe urm. Iar cnd
isprvi de mncat, i zise printelui iasomiei:
Spune-i s-mi scrie pecetea, dar mai spune-i i c luna a
avut cu o zi mai puin, c marea a fost uscat i c sptmna nu a
avut dect apte zile.
Atunci eicul de arabi se ntoarse la fiic-sa i-i zise:
Vizirul i spune s-i scrii pecetea, dar c luna a avut cu o zi
mai puin, c marea a fost uscat i c sptmna n-a avut dect
apte zile.
Atunci fata i zise:
Nu i-e ruine, o, tat, de ce-ai fcut? Ai pus tava cu
mncarea jos pe drum, ai mncat o pine i un ou i i-ai dus
oaspetelui oule fr untul lor!
El i rspunse:
Hei, uallahi, dreptu-i! Ci, o, fata mea, tava era plin i untul
s-a vrsat pe mna mea; atunci am stat jos i am ters untul cu o
pine, pe care am mncat-o; i-atunci a nou sute patruzeci i treia
noapte mi s-a fcut poft de un ou, pe care l-am nfulecat. Ea
spuse:
Nu e nimic. S pregtim pecetea.
Atunci ea pregti pecetea i o ntocmi cu vorbele acestea:
Orice simmnt, fie necaz, fie bucurie, de la Allah ne vine!" i-i
trimise pecetea vizirului, care o lu, dup mulumirile cuvenite i
plec s i-o duc sultanului.
Iar sultanul, dup ce lu pecetea i citi ceea ce era scris pe ea,
l ntreb pe vizir:
Cine a fcut pecetea? El rspunse:

O copil, pe nume Iasomia, domni de arabi. Iar sultanul


se ridic pe cele dou picioare ale lui i-i zise vizirului:
Vino i du-m la tatl ei, ca s m nsor cu fata. Atunci
vizirul l lu pe sultan de mn i plec cu el.
i se duser la eicul de arabi i-i spuser:
O, eicule de arabi, am venit s legm cumetrie cu tine.
El le rspunse:
Spor n neam i spor n cas! Da prin cine? Vizirul
rspunse:
Prin domnia de arabi, Iasomia, fiica ta, pe care stpnul
nostru sultanul, care se afl dinaintea ochilor ti, dorete s-o ia de
soie.
El spuse:
Bine. Suntem slugile voastre. Da fiica mea va fi pus ntr-o
cumpn pe un talger, iar aurul pe cellalt talger. i, greutate
pentru greutate. ntruct Iasomia este scump inimii tatlui ei.
Iar vizirul rspunse:
Nu este nimic mpotriv.
i plecar dup aur i l puser pe un talger de cumpn, pe
cnd eicul de arabi o punea pe fiic-sa pe cellalt talger. i cnd
fata i cu aurul se cumpnir, Se scrise, acolo pe loc, senetul de
cstorie. i sultanul dete un osp mare n satul arabilor. i n
chiar noaptea aceea, intr la fat, n casa printelui ei i i lu
fecioria i se bucur de ea. i, dimineaa, plec cu ea i o aez n
saraiul su.
Or, dup ce ezu o bucat de vreme n saraiul sultanului,
preafrumoasa copil de arabi Iasomia ncepu s alunece nspre
slbire i s se sting de lungoare. Atunci sultanul chem hakimul
i i spuse:
Suie degrab i cerceteaz-o pe Sett El-Arab Iasomia. Nu tiu
de ce slbete aa i se stinge.
i hakimul urc i o cercet pe Iasomia. Pe urm cobor i i
spuse sultanului:
Nu este nvat cu ederea n cetate, ntruct este '

Fat de Ia cmp, iar pieptul ei se usuc din lips de aer. Iar


sultanul ntreb:
i ce trebuie s facem? Hakimul rspunse:
Pune s i se zideasc un srai la mare, unde va putea s
rsufle aer curat; i are s se fac mai frumoas dect era.
i sultanul dete numaidect porunc zidarilor s zideasc un
srai la mare. i, cnd saraiul fu gata, fu dus acolo Iasomia cea
vlguit, domnia de arabi.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute patruzeci i patra noapte
urm:
Fu dus acolo Iasomia cea vlguit, domnia de arabi.
Or, dup ce Iasomia ezu o vreme acolo n srai, A nou sute
patruzeci i patra noapte se ngra i ncet de a mai tnji. i cum
edea ntr-o zi sprijinit n coate la fereastra ei, s se uite la mare,
un pescar veni s-i arunce nvodul chiar sub zidurile saraiului. i,
cnd l trase, nu vzu n el dect nite sfrmturi de crmizi i
nite cioburi de scoici. i se mohor. Atunci Iasomia i gri i i zise:
O, pescarule, acuma, dac vrei s arunci nvodul n mare
ntru norocul meu, am s-i dau un dinar de ' aur pentru osteneala
ta. Iar pescarul rspunse:
Bine, o, domni!
i arunc nvodul n mare, ntru norocul domniei de arabi
Iasomia, l trase i, strngndu-l, gsi n el un ip de aram roie. i
i-l art Iasomiei, care numaidect se nvlui cu un cearceaf de pat
ca ntr-un izar i cobor la pescar i i zise:
ine, iact dinarul i d-mi ipul. Ci pescarul rspunse:
Nu, pe Allah! Nu am s iau dinarul ca plat pentru acest
ip, ci un srut de pe obrazul tu.
Or, chiar n clipita cnd vorbeau astfel laolalt, dete peste ei
sultanul. i l nfac pe pescar i l ucise cu spada sa i i arunc
leul n apele rului. Pe urm se ntoarse spre domnia de arabi
Iasomia i i zise:

i nici pe tine nu vreau s te mai vd. Du-te un-de-i place!


i ea plec. i dou zile i dou nopi merse ea flmnd i
nsetat. i ajunse atunci ntr-o cetate. i ezu jos la ua prvliei
unui negustor, de dimineaa pn la ceasul rugciunii de la amiaz.
Atunci negutorul i zise:
O, domnia ta, ezi aici de azi-diminea. Pentru ce? Ea
rspunse:
Sunt o strin. Nu tiu pe nimeni n cetatea aceasta. i nu
am mncat i nu am but nimic de dou zile.
Atunci negutorul l chem pe arapul su i i zise:
Ia-o pe femeia aceasta i du-o acas la noi. i spu-ne-le,
acas, s-i dea s mnnce i s bea.
i o lu arapul i o duse acas i i spuse nevestei
negutorului, stpna sa:
Stpnul meu i trimite vorb s-i dai femeii acesteia s
mnnce bine i s bea.
Iar femeia negutorului se uit la Iasomia i o vzu i fu
cuprins de pizm, ntruct cealalt era mai frumoas. i se
ntoarse nspre arap i i spuse:
Bine. Suie-o pe femeie n poiata de pe teras.
i arapul o lu pe Iasomia de mn i o duse sus n poiata cu
pricina, de pe teras. i Iasomia ezu acolo pn seara, far ca
nevasta negutorului s se ngrijeasc de ea n vreun fel, nici cu
mncare, nici cu butur. Atunci domnia de arabi Iasomia i
aduse aminte de ipul de aram roie pe care l avea la subsuoar i
i zise: S vedem, poate c o fi colea n ip vreun strop de ap de
but!" i, gndind aa, lu ipul i i rsuci capacul. i numaidect
ieir din ip un lighean cu ibricul lui. i Iasomia se spl pe mini.
Pe urm ridic ochii i vzu cum iese din ip o tabla plin cu
mncruri i cu buturi. i mnc, i bu, i fu mulumit. Atunci
> 7 7 rsuci iari capacul ipului i ieir din ip zece roabe albe i
tinere, cu geamparalele n mini, care ncepur s dnuiasc prin
poiat. i, dup ce i sfrir dnuirea, fiecare dintre ele arunc

zece pungi de aur pe genunchii Iasomiei. Pe urm intrar toate


ndrt n ip.
i domnia de arabi Iasomia rmase aa n poiat trei zile
ntregi, mncnd i desftndu-se cu copilele din ip. i ori de cte
ori le scotea afar din ip, ele i aruncau, dup dan, cte zece pungi
pline cu aur; i tot aa pn ce la urm poiata se umplu cu aur
pn la bagdadie.
Or, dup acest rstimp, arapul negutorului se sui pe teras,
ntr-o zi. i o vzu pe domnia Iasomia i se minun, ntruct o
credea plecat de mult, ca urmare a a nou sute patruzeci i patra
noapte spuselor nevestei negutorului. i Iasomia i zise:
Oare stpnul tu m-a trimis aici ca s-mi dai s mnnc,
ori ca s m lsai i mai moart dect nainte, de foame i de sete?
Iar robul rspunse:
Ya setti, stpnul meu crede c i s-a dat pine i c ai
plecat n chiar ziua aceea.
Pe urm dete fuga degrab la stpnul su, la prvlie i i
zise:
Ya sidi, biata femeie pe care ai trimis-o cu mine acas, acum
trei zile, a stat toat vremea aceasta pe teras, n poiat, fr s
mnnce ori s bea ceva.
i negutorul, un om de treab, se mohor i plec pe dat
din prvlie i se duse s-i spun nevesti-sii:
Cum, o, blestemato? Nu i-ai dat s mnnce nimic acelei
femei srmane?
i o nfca i ncepu s-o bat, pn ce mna lui osteni s-o tot
bat. Pe urm lu nite pine i nc alte lucruri i se sui pe teras
i i spuse Iasomiei:
Ya setti, poftete de mnnc. i nu ne ocr pentru uitare!
Ea rspunse:
Allah s-i sporeasc bunurile! Este ca i cum bunvoina ta
ar fi ajuns la inta ei. Acuma, dac ai vrea s-i desvreti milele,
i-a cere un lucru!
El spuse:

Griete, o, stpn a mea.


A vrea s-mi zideti un srai la marginea cetii, i care s
fie de dou ori mai frumos dect saraiul ' sultanului. El rspunse:
Nu este nimic mpotriv! De bun seam! Ea spuse:
Iact nite aur. Ia atta ct vrei. Dac zidarii lucreaz de
obicei pentru o drahm pe zi, tu s le dai patru, ca s grbeasc
zidirea.
Iar negutorul zise:
Bine.
i lu banii i se duse s tocmeasc zidari i mes-teri, care
zidir n scurt vreme un srai de dou ori mai frumos dect
saraiul sultanului. i negutorul se ntoarse atunci la poiat, la
domnia de arabi Iasomia i i spuse:
Ya setti, saraiul este gata! Ea i spuse:
Iact nite bani. Ia-i i du-te s cumperi chilimuri de atlaz
pentru srai. i f rost s aduci nite slujitori arapi, care s fie
strini i s nu tie arbete!
i negutorul se duse s cumpere chilimurile de atlaz i s
fac rost de arapii cerui ca slugi, care s nu tie i s nu priceap
arbete; i se ntoarse la poiat, s-i spun domniei de arabi
Iasomia:
O, stpna mea, totu-i mplinit acum. Aibi buntatea s vii
i s-i iei n stpnire saraiul.
Iar domnia de arabi Iasomia se ridic i, nainte de a iei din
poiat, i spuse negutorului:
Poiata n care m aflu este plin cu aur pn la tavan. Ia-l
pe tot, ca pe un dar din parte-mi, pentru buntatea pe care ai
dovedit-o fa de mine.
i i lu rmas-bun de la negustor. i-atta cu el!
Ci n ce o privete pe Iasomia, apoi aceasta i fcu intrarea n
saraiul ei. i, cumprndu-i un caftan strlucit, de sultan, l
mbrc i se aez ntr-un je. i semna ntru totul cu un sultan
frumos. i-aa cu ea!

Ci n ceea ce l privete pe soul ei, sultanul, cel care l omorse


pe pescar i cel care o alungase pe ea, apoi acela, de la o vreme, se
nsenin i i aduse aminte de ea la ceasul nopii. i, atunci
noaptea, i chem vizirul i i zise:
Vizirule!
Iar vizirul rspunse:
Aici sunt!
A nou sute patruzeci i patra noapte el spuse:
Hai s ne mbrcm teptil i s plecm s-o cutm pe
domnia de arabi Iasomia, soia mea.
i vizirul zise:
Ascult i m supun.
i ieir din srai, strvestii asa, i umblar dou zile tot
cutnd-o pe domnia de arabi Iasomia, ntrebnd i cercetnd. i
ajunser n cetatea n care se afla domnia. i vzur saraiul ei. i
sultanul i spuse vizirului:
Saraiul acesta este de curnd, cci nu l-am mai vzut n
drumurile mele pe aici de mai nainte. Al cui ar putea s fie?
Iar vizirul rspunse:
Habar n-am. Poate c o fi al vreunui sultan nvlitor, care o
fi cucerit cetatea, fr ca noi s tim.
i sultanul zise:
Pe Allah! Poate c aa o fi. nct, spre a ne ncredina, avem
s trimitem un pristav n cetate s dea de veste c nimeni nu are
ngduina s aprind lumina la noapte n casa sa. In felul acesta
avem s tim dac oamenii care locuiesc n srai sunt supui prea
plecai ai notri, ori sunt cumva nite emiri cuceritori.
i-aa c pristavul se duse prin cetate s strige porunca. i,
cnd se fcu noapte, sultanul porni s strbat mahalalele
mpreun cu vizirul su. i vzur c nicierea nu era lumin, afar
numai de saraiul cel strlucit pe care ei nu-l cunoateau. i auzir
de acolo cntece i zvon de alute, de cobze i de imbale. Atunci
vizirul i zise sultanului:

Vezi i tu, o, Mria Ta! Bine i-am spus eu c ara aceasta


nu mai este a noastr, i c saraiul acesta este locuit de emirii
nvlitori!
Iar sultanul rspunse:
Cine tie? Hai s mergem i s-l iscodim pe str-jerul de la
poarta saraiului.
i se duser s-l iscodeasc pe strjer. Ci, cum strjerul era un
pgn care nu tia i nu pricepea o vorb pe arbete, le rspunse
la fiecare ntrebare:
anu!
Ceea ce n limba pgneasc nsemna: Nu tiu!" i sultanul
cu vizirul su plecar i nu putur s adoarm n noaptea aceea,
ntruct i cuprinsese frica.
Iar dimineaa sultanul i zise vizirului:
Spune-i pristavului s mai criniceasc o dat prin cetate
c nimeni s nu aprind lumina la noapte. n felul acesta avem s
cptm o ncredinare.
i pristavul crinici; i noaptea veni; i sultanul se preumbl
cu vizirul su. Ci gsir c bezna domnea n toate casele, afar de
srai, unde lumina era de dou ori mai tare dect n ajun i unde
totul era numai o strlucire. i vizirul i zise sultanului:
Acuma ai ncredinarea n ceea ce privete cele ce i-am
spus, despre cuprinderea acestei ri de ctre emirii strini.
i sultanul zise:
Adevratu-i! Da ce ne rmne de fcut? Vizirul zise:
S ne ducem s ne culcm, i mine avem s vedem!
' i a doua zi vizirul i spuse sultanului:
Hai s ne ducem s ne preumblm, ca toat lumea, prin
preajma saraiului. i am s te las jos, iar eu am s urc singur, pe
furi, s vd cu ochii mei i s aud cu urechile mele din ce ar este
sultanul.
i-aa c, atunci cnd ajunser la poarta saraiului, vizirul
izbuti s nele bgarea de seam a strjerilor i s urce pn n
sala scaunului domnesc. i, cnd o vzu pe domnia de arabi

Iasomia, i se nchin, gndind c se nchin unui sultan tnr. Iar


ea i rspunse la salamalec i i zise:
ezi jos.
i, dup ce el ezu, domnia de arabi Iasomia, care l
cunoscuse i care avea tire despre venirea sultanului, soul ei, n
cetate, rsuci capacul de la ip i numaidect a nou sute patruzeci
i patra noapte rcoritoarele fur scoase; i zece roabe albe
preafrumoase ieir din ip i ncepur s dnuiasc btnd din
geamparale. i, dup dan, fiecare dintre ele arunc zece pungi
pline cu aur pe genunchii Iasomiei. Iar ea le lu i le drui pe toate
vizirului, spunndu-i:
Ia-le ca dar, ntruct vd c eti srman. i vizirul i srut
mna i i zise:
Deie-i Allah biruin asupra vrjmailor ti, o, doamne al
vremilor i alungeasc-i pentru noi zilele!
Pe urm i lu rmas-bun i cobor la sultan, care edea jos
lng poart. i sultanul l ntreb:
Ce-ai fcut acolo, o, vizirule? El rspunse:
Hei, uallah! Bine i-am spus eu c i-a fost rpit pmntul!
Gndete-te c mi-a dat o sut de pungi ca dar i mi-a spus: Ia
asta pentru tine, ntruct eti srac!" Iact ce mi-a spus sultanul
acela! Mai poi tu, dup una ca asta, s te ndoieti c i-a cuprins
cetatea i tara?
i sultanul zise:
Ba tu chiar aa socoi? Dac-i aa, am s ncerc i eu s
adorm veghea strjerilor pgni i s urc sus spre a-l vedea pe
sultan!
i fcu precum spusese.
Or, de cum l vzu, domnia de arabi Iasomia l i cunoscu, dar
nu ls s se bage de seam nimic. i se ridic din jeul ei, n
cinstea lui i i spuse:
Aibi buntatea de a edea jos!
i, cnd sultanul l vzu pe cel pe care l socotea a fi un sultan
strin c se ridic n cinstea lui, inima i se liniti i i zise n sinei:

De bun seam c este un supus i nu un sultan; altminteri nu sar fi sculat aa pentru cineva pe care nu-l cunoate!" i ezu n
scaun; iar rcoritoarele se i ivir; i sultanul bu i fu mulumit.
Atunci se mbrbt ntru totul i o ntreb pe domnia de arabi
Iasomia:
Da vou, care vi-i hramul? Iar ea zmbi a rde i rspunse:
Noi suntem oameni bogai.
i, grind astfel, rsuci capacul ipului i, pe clip, zece roabe
albe minunate ieir din ip, dnuind n btaie de geamparale. i,
nainte de a pieri, fiecare dintre ele arunc zece pungi pline cu aur
pe genunchii Iasomiei.
i sultanul se minun de ip, pn peste marginile minunrii.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute patruzeci i cincea noapte
urm:
i sultanul se minun de ip, pn peste marginile minunrii
i i spuse domniei de arabi Iasomia:
Poi tu s-mi spui, o, fratele meu, de unde ai cumprat acest
ip vrjit?
Ea rspunse:
Nu l-am cumprat pe bani. El ntreb:
Atunci, pe ce l-ai cumprat? Ea spuse:
Pi am vzut la cineva ipul i i-am spus acelui cineva: Dmi ipul i cere-mi pe el ce vrei!" Iar el mi-a rspuns: ipul nu este
nici de vndut, nici de cumprat. Da, dac vrei s i-l druiesc, vino
s faci numai o dat cu mine ceea ce face cocoul cu gina! i pe
urm am s-i druiesc ipul." i eu i-am fcut ceea ce vroise de la
mine. i el mi-a druit ipul.
Or, Iasomia nu gria astfel dect pentru c avea ea un gnd.
A nou sute patruzeci i cincea noapte nct, cnd sultanul
auzi spusele acestea, i zise:

E bine, iar treaba-i lesnicioas. Cci i eu, dac ai vrea smi druieti ipul, m-a nvoi s-mi faci lucrul acela de dou ori, nu
numai o dat!
Iar domnia de arabi zise:
Nu, de dou ori nu este destul. Deschid-ne Allah poarta
chilipirului!
El i spuse:
Atunci haide i f-mi de patru ori, pentru ipul acela!
Ea i zise:
Bine, scoal-te i intr n odaia de colea, pentru treaba
hotrt!
i intrar unul dup altul n odaie.
Atunci domnia de arabi Iasomia, vzndu-l pe sultan cum se
aaz anume pentru vnzarea cu pricina, se puse pe-un rs de se
prvli pe spate. Pe urm i zise:
Maallah, o, doamne al vremilor! Tu eti sultan i emir i
vrei s te lai putnit pentru un ip! Atunci cum de-ai putut, avnd
asemenea cuget, s iei asupr-i uciderea pescarului care mi-a
spus: D-mi un srut i ia ipul?"
Cnd auzi vorbele acestea, sultanul rmase nuc i
nmrmurit. Apoi o cunoscu pe domnia de arabi Iasomia i ncepu
s rd, i-i zise:
Au tu eti oare? i toate astea-s ale tale?
i o srut i se mpc apoi cu ea. i, de-atunci, trir
laolalt n deplin nelegere, mulumire i huzur. i mrire lui
Allah, Ornduitorul nelegerii i mpritorul de huzur i de fericire!
Iar ispravnicul de agie Nur Al-Din, dup ce istorisi astfel
povestea cu domnia de arabi Iasomia, tcu. Iar sultanul Babars
mult se veseli i se desfata c o auzise i i spuse:
Pe Allah, povestea ta este nemaipomenit!
Atunci un al aselea ispravnic de agie, pe care l chema Gamal
Al-Din, veni ntre minile lui Babars i spuse:
Eu, o, doamne al vremilor, dac mi ngduieti, am s-i
istorisesc o poveste care are s-i plac!

Iar Babars i zise:


De bun seam! Ai ngduina!
i ispravnicul de agie Gamal Al-Din spuse:
POVESTEA ISTORISIT DE CTRE CEL DE AL ASELEA
ISPRAVNIC DE AGIE a fost odat, o, doamne al vremilor, un sultan
care avea o fat. Iar fata domnia era frumoas, tare fru ' moa i
era tare iubit i tare rsfat i tare giugiulit. i, pe deasupra,
era grozav de cilibie. Pentru aceea se i numea Dalai.
I or, ntr-o zi, edea i se scrpina n cap. i gsi pe cap un
pduche mititel. i se uit la el o bucat de vreme. Pe urm se scul
i l lu ntre degete i se duse n pivnia n care se aflau rnduite
chiupurile cele mari cu ulei, cu unt i cu miere. i deschise un
chiup mare de ulei, puse cu gingie pduchele pe faa uleiului,
aez la loc capacul chiupului, astupndu-l astfel peste pduche i
plec.
i se scurser zile i ani. i domnia Dalai ajunse la cei
cincisprezece ani ai ei, uitndu-i de mult vreme de pduche i de
ntemniarea lui n chiup.
Da veni o zi cnd pduchele sparse chiupul cu trupul Iui i iei
de acolo, semnnd, la mrime, la coarne i la nfiare, cu un
bivol de la Nil. Iar strjerul nsrcinat cu paza pivniei o lu la fug
nspimntat, chemnd slugile cu strigte amarnice. i pduchele
fu mpresurat, fu nfcat de coarne i fu dus dinaintea sultanului.
Iar sultanul ntreb:
A nou sute patruzeci i cincea noapte
Ce e sta?
Iar domnia Dalai, care se afla acolo de fa, strig:
Yeh! Pi sta este pduchele meu! Iar sultanul, nedumerit, o
ntreb:
Ce spui tu, fata mea? Ea rspunse:
Cnd eram mic, m scrpinam n cap ntr-o zi i am dat de
pduchele acesta pe capul meu. Atunci l-am luat i m-am dus s-l
pun ntr-un chiup cu ulei. i-acuma a crescut mare i voinic i a
spart chiupul.

Iar sultanul, auzind-o, i spuse fiic-sii:


Fata mea, tu acuma se cade s fii mritat. Cci pduchele
a spart chiupul i mine s-ar cam prea putea ca i tu s sari peste
zid i s dai fuga dup brbai. Drept aceea mai bine-i s te mrit
acuma. Fereasc-ne Allah de orice sprtur!
Pe^urm se ntoarse nspre vizirul su i-i spuse:
njunghie pduchele i jupoaie-l i atrn-i pielea la poarta
saraiului. Apoi ia cu tine pe sptarul meu i pe eicul calemgiilor de
la srai, cel care are sarcina s scrie senetele de cstorie. i pe
acela care va cunoate c pielea atrnat este o piele de pduche
avem s-l nsurm cu fata mea Dalai. Dar cine nu va cunoate ce fel
de piele este va fi scurtat de cap, iar pielea lui va fi atrnat la
poart, alturi de pielea pduchelui.
i vizirul njunghie pduchele, acolo pe loc, l jupui i i atrn
pielea Ta poarta saraiului. Pe urm trimise un crainic, care crinici
n cetate:
Cine va cunoate pielea spnzurat la poarta saraiului, se
va nsura cu El Sett Dalai, fata sultanului. Da cine nu o va
cunoate, va fi scurtat de cap.
i muli trgovei din cetate se perindar pe dinaintea pielii de
pduche. i unii ziser: Este o piele de bivol." i li se retez capul.
Iar alii ziser: Este o piele de berbec slbatic." i li se retez capul.
i, n felul acesta, fur retezate patruzeci de capete i patruzeci de
piei de fii de-ai lui Adam fur agate alturi de pielea pduchelui.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute patruzeci i asea noapte
urm:
i patruzeci de piei de fii de-ai lui Adam fur agate alturi de
pielea pduchelui.
Atunci trecu pe acolo un flcu care era frumos ca steaua
Canope cnd strlucete peste mare. i ntreb lumea:
Ce-i cu adunarea aceasta de dinaintea saraiului? i i se
rspunse:

Cine va cunoate pielea aceea, se va nsura cu fata


sultanului!
i flcul se duse la vizir, la sptar i la eicul calemgiilor, care
edeau sub piele i le zise:
Am s v spun eu ce fel de piele-i aceasta! Iar ei i
rspunser:
Bine.
El le spuse:
Este pielea unui pduche crescut n ulei. Iar ei i ziser:
Adevratu-i! Intr la sultan, o, voinicule i f se-netul de
cstorie.
i flcul intr la sultan i i zise:
Este pielea unui pduche crescut n ulei. Iar sultanul zise:
Adevrat este! S se scrie senetul nsurtorii acestui voinic
cu fata mea Dalai!
i fu scris senetul, pe clip pe dat. i se prznui a nou sute
patruzeci i asea noapte nunta. i flcul cel frumos ca steaua
Canope ptrunse n odaia miresei i se bucur de fecioara Dalai. Iar
Dalai fu mulumit n braele flcului cel frumos ca steaua j
Canope cnd strlucete peste mare.
i ezur laolalt, n srai, patruzeci de zile, dup care flcul
intr la sultan i-i zise:
Eu sunt fiu de domn i sultan, i as vroi s-mi iau soia i
s plec, spre a m duce n mpria tatlui meu i s rmn n
saraiul nostru.
Iar sultanul, dup ce strui s-i mai ntrzie o bucat de
vreme, zise ntr-un sfrit:
Bine.
i adug:
Mine, fiule, avem s punem s se scoat pentru tine
darurile, robii i hadmbii.
Iar el rspunse:
Da pentru ce? Avem din belug de toate i nu vrem nimic,
dect pe soia mea Dalai.

Iar sultanul zise:


Bine. Ia-o, aadar i du-te. Da m rog ie s-o iei i pe mama
ei cu ea, ca s tie i maic-sa unde-i slluiete fata i s se duc
s-o vad din cnd n cnd.
El rspunse:
Da de ce s-o mai ostenim degeaba pe mama ei, femeie n
vrst? M leg mai degrab s-o aduc eu aici pe soia mea, n fiecare
lun, ca s-o vedei cu toii.
i sultanul zise:
Taiieb.
Iar flcul o lu pe soia sa Dalai i plec cu ea nspre ara lui.
Or, flcul acela atta de frumos nu era altceva dect un ghul
ca toi ghulii, ba chiar din soiul cel mai primejdios. i o aez pe
Dalai n casa lui, care se afla ntr-o sihstrie, pe vrful unui munte.
Pe urm plec s bat cmpurile, s sparg drumurile, s le fac pe
femeile nsrcinate s lepede, s sperie babele, s nspimnte
copiii, s urle n vnt, s latre pe la ui, s scheaune n noapte, s
bntuie printre nruiturile cele de demult, s arunce vrji rele, s
se strmbe prin bezne, s rveasc mormintele, s adulmece
morii, s svreasc sodom de nelegiuiri i s ite potop de
npaste. Dup care i lu iari chipul de flcu i i aduse n
mn soiei safe Dalai un cap de fiu de-al lui Adam, spunndu-i:
Ia, Dalai, capu-acesta, frige-l n cuptor i taie-l n buci, ca
s-l mncm mpreun.
Iar ea i rspunse:
E un cap de om! Eu nu mnnc dect cap de berbec. El
zise:
Bine.
i se duse s-i caute un berbec. Iar ea l fripse i l mnc.
i trir aa mai departe singuri-singurei n pustietatea lor,
Dalai pierdut fr de aprare n puterea cpcunului, iar
cpcunul afundndu-se n rutile lui, spre a se ntoarce apoi la
ea ptat de urmele omorurilor, ale siluirilor, ale mcelurilor i ale
frdelegilor.

i, dup opt zile de asemenea trai, ghulul iei i se


preschimb, lund nfiarea i chipul mamei soiei sale; i i puse
haine muiereti i se ntoarse s bat la poart. Iar Dalai se uit pe
fereastr i ntreb:
Cine bate la poart?
Iar ghulul rspunse cu glasul mamei i zise:
Eu sunt! Deschide, fata mea.
i domnia cobor n grab i deschise poarta. i fata, n cele
opt zile, ajunsese slab, galben i topit. Iar ghulul, n chipul
mamei, i spuse, dup ce se mbriar:
O, fata mea scump, am venit la tine, mcar c nu am
ngduin. ntruct noi am auzit c soul tu ar fi un gnul, care tear pune s mnnci carne de fii de-ai lui Adam. Uf! Cum o duci, fata
mea? Tare mi-e team acuma s nu te mnnce i pe tine. Hai i
fugi cu mine!
A nou sute patruzeci i asea noapte ci Dalai, care nu vroia
s-l vorbeasc de ru pe soul ei, rspunse:
Taci, tu, o, mam! Nu este nici un ghul i nici o mireasm
de ghul! Nu rosti asemenea vorbe, o, pcatele noastre! Soul meu
este un fiu de domn, frumos ca steaua Canope pe mare. i mi d s
mnnc n fiecare zi cte un berbec gras.
Atunci ghulul cel tnr o prsi cu inima bucuroas, ntruct
domnia nu-i dezvluise taina. i i lu nfti-area lui cea
frumoas de la nceput i veni s-i aduc un berbec i s-i spun:
ine, ia-l i frige-l, Dalai! Ea i zise:
A fost maic-mea pe aici. Nu e vina mea. i mi-a spus s-i
nfiez urrile ei.
El rspunse:
Chiar c mi pare ru c nu m-am grbit oleac, spre a o
ntlni pe soia credincioas a socrului meu!
Pe urm i spuse:
Aa-i c i-ar plcea s-o vezi i pe mtua ta, sora mamei
tale?
Ea rspunse:

Oh, da! El i zise:


Bine. Mine am s i-o aduc.
Or, a doua zi, cnd se lumin de ziu, ghulul iei, se prefcu n
mtua domniei Dalai i se duse s bat la poart. i Dalai ntreb
de la fereastr:
Cine-i acolo? El i zise:
Deschide, sunt eu, mtua ta! M-a muncit dorul de tine, i
am venit s te vd.
' Iar ea cobor i-i deschise poarta. i ghulul, strvestit n
mtua domniei, o srut pe Dalai, plnse ndelung cu un potop de
lacrimi i spuse:
Aoleu, o, fiic a surorii mele, aoleu, o, ce durere i ce jale!
Iar Dalai ntreb:
Da de ce? Cnd? Cum? Ea spuse:
Ai! Ai! Ai! Ea zise:
Ce te doare, tuic? Ea zise:
Nu m doare nimic, o, fiic a surorii mele, da m doare
pentru tine! Am aflat c acela cu care te-ai mritat este un ghul.
Ci Dalai rspunse:
Taci, nu rosti asemenea vorbe, tuic! Soul meu este fiul
unui domn i sultan, aa cum sunt eu fiic
3 de domn i sultan. Bogiile lui sunt mai mari dect bogiile
tatlui meu. Iar el se asemuie, ca frumusee, cu steaua Canope
cnd strlucete peste mare.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute patruzeci i aptea noapte
urm:
Iar el se asemuie, ca frumusee, cu steaua Canope cnd
strlucete peste mare.
Pe urm o pofti s mnnce dintr-un cap de berbec, spre a-i
dovedi limpede c la soul ei se mnnc berbec i nicidecum fii deai lui Adam. i ghulul plec, dup ce mnc, mulumit i bucuros.
i nu preget a se ntoarce apoi n chipul su de tinerel, cu un

berbec pentru Dalai i cu un cap de fiu de-al lui Adam, proaspt


tiat, pentru sine. i Dalai i spuse:
A nou sute patruzeci i aptea noapte
A fost pe la mine mtua mea i i ureaz bun pace.
El zise:
Mrire lui Allah! Rudele tale sunt tare de treab c nu m-au
uitat. Da aa-i c i-e i mai drag cealalt mtu a ta, sora tatlui
tu?
Ea spuse:
O, da! El spuse:
Bine. Am s i-o aduc mine, i, dup aceea, n-ai s-o mai
vezi pe niciuna dintre rudele tale, ntruct mi-e team de limba lor!
i, a doua zi, se nfi domniei Dalai n chip de mtu a ei,
sor a tatlui domniei. i, dup salama-lecurile i srutrile de-o
parte i de cealalt, mtua plnse din belug i suspin i gri:
Ce prpd i ce jale pe capul nostru i pe capul tu, o, fiic
a fratelui meu! Am auzit c cel cu care te-ai mritat este un ghul.
Spune-mi adevrat, fata mea, pe harurile stpnului nostru
Mahomed asupra-i fie rugciunea i pacea!
Atunci Dalai nu putu s in mai mult taina care o nbuea i
spuse n oapt, tremurnd:
Taci tu, mtu! Taci, ori are s vin el i s ne fac s ni se
amestece lungimea cu limea! nchipuiete-i c mi aduce nite
capete de adamii; i, ntruct eu nu le vreau, le mnnc singur.
Ah, tare m tem c are s m mnnce i pe mine n curnd.
Or, de cum rosti Dalai vorbele acestea, mtua i i lu
nfiarea ei cea adevrat, se fcu un ghul cu chip nfricotor
care ncepu s clnne din dini. i Dalai, la vederea lui, fu
cuprins de spaima cea galben i de tremurici. Iar el i spuse, fr
a se sinchisi:
Carevaszic aa, mi dai numaidect n vileag taina, Dalai?
Iar ea se arunc la picioarele lui i i spuse:
M pun sub ocrotirea ta, iart-m de data aceasta! El i zise:

Da tu m-ai cruat fat de mtua ta? i mi-ai ocrotit


cinstea? Nu! Nu pot s te cru. De unde s ncep s te mnnc?
Ea i rspunse:
Dac chiar trebuie numaidect s m mnnci, asta-i
pentru c aa mi-a fost ursita. Da astzi sunt murdar, iar gustul
crnii mele are s fie ru n gura ta. Aa c ar fi mai bine s m duc
mai nti la hammam, ca s m spl, anume pentru tine. i cnd
am s ies de la scald, am s fiu alb i dulce. i mireasma crnii
mele ' j are s fie desfttoare n gura ta. i ai s poi atunci s m
mnnci, ncepnd de unde vei vrea. i ghulul rspunse:
Asta aa-i, o, Dalai!
i pe clip pe dat i i aduse un lighean mare pentru spiat i
nite rufe pentru hammam. Pe urm se duse s caute un ghul,
prieten de-al lui, pe care l preschimb ntr-un mgar, iar el nsui
se prefcu ntr-un asinar. i o puse pe Dalai clare pe asin i iei cu
ea pe drumul dinspre hammamul din cel dinti sat, purtnd
ligheanul de splat pe capul su.
i, ajungnd la hammam, i spuse femeii ce sta de paz:
Iact pentru tine n dar trei dinari de aur ca s-i rostuieti
o scald bun acestei hanme, fiic de sultan. i s mi-o aduci
ndrt precum i-o ncredinez.
i o ls pe Dalai n seama paznicei i iei i ezu jos afar,
dinaintea uii de la hammam.
' Iar Dalai intr n sala dinti a hammamului, care era sala de
ateptare i ezu pe o lavi de marmur, singuric i trist, lng
ligheanul ei de aur i lng legtura cu haine scumpe, n vreme ce
toate femeile cele tinerele intrau la scald i se splau i se lsau
frmntate de bieie, i ieeau vesele i glumind ntre ele. Iar
Dalai, A nou sute patruzeci i aptea noapte departe de a fi
mulumit, cum erau celelalte, plngea mocnit n coltul ei. Iar fetele
venir la ea, ntr-un sfrit, i i spuser, fiecare:
Ce ai tu, sora noastr i pentru ce plngi? Ridic-te, mai
bine, dezbrac-te i scald-te cu noi.
Ci ea le rspunse, dup ce le mulumi:

Au poate scalda s spele grijile? Poate ea s vindece


necazurile cele fr de leac?
i adug:
Mai e vreme destul pentru a cobor la scald. Estimp, o
btrn, precupea de semine de dovleac i de alune prjite, intr
n hammam, ducnd pe cap blidul ei cu semine i cu alune prjite.
i fetele cum-prar de la ea, care pentru un piastru, care pentru o
jumtate de piastru, care pentru doi piatri. i, la urm, ntristata
de Dalai, vroind i ea s se desfete oleac cu alune i cu semine, o
chem pe precupeaa cea btrn i i spuse:
Vino, o, mtu, i d-mi nite semine numai de ' ' ' un
piastru obinuit.
Iar vnztoarea veni lng ea i ezu jos i umplu cu semine
msura de corn, pentru un piastru. i Dalai, n loc s-i dea un
piastru, i puse n mn aiba ei de mrgritare, zicndu-i:
Mtu, ia asta pentru copiii ti.
i cum precupeaa se topea n mulumiri i n srutri de
mn, Dalai i spuse:
Ai vrea s-mi dai blidul tu cu semine i hainele rupte pe
care le pori i s iei de la mine, n schimbul lor, ligheanul acesta de
aur, giuvaierurile mele, hainele mele i legtura aceasta de rufe
scumpe?
i precupeaa cea btrn, neputnd s cread n atta
mrinimie, rspunse:
O, fata mea, pentru ce i rzi de mine, care sunt srac?
Iar Dalai i spuse:
Vorbele pe care i le spun sunt curate, maic btrn a mea!
Atunci btrna i scoase zdrenele i i le dete. Iar)
Dala se mbrc degrab, puse blidul cu semine pe cap, se
nvlui ntr-o crp albastr, i nnegri minile cu noroiul de pe
podeaua de la hammam i iei pe ua la care edea soul ei ghulul.
i, cuprins din cretet pn n tlpi de o spaim rece, trecu pe
dinaintea lui, strignd cu glas tremurat: Semine coapte care

omoar vremea! Alune prjite care veselesc inima!" aa cum fac


vnztoarele de semine.
Or, cnd ea ajunse destul de departe, ghulul, care nu o bgase
de seam, i simi mireasma, cu nasul lui de ghul i i zise: Cum
este cu putin ca mireasma domniei Dalai s fie asupra acestei
btrne precupee de semine? Pe Allah, ia s vd cam ce treab
poate s fie!" i strig:
Hei, vnztoare de semine! Hei, nite alune!
Ci, ntruct vnztoarea nu-i ntoarse capul, ghulul i zise:
Mai bine-i s m duc s vd ce e la hammam!" i se duse s-o
ntrebe pe paznic:
De ce zbovete s ias hanma pe care i-am ncredinat-o?
Ea rspunse:
Numaidect are s ias, laolalt cu celelalte ha-nme, care
nu pleac dect spre sear, prinse cum sunt cu depratul, cu
zugrvirea cu hennea a degetelor, cu nmiresmatul i cu pieptnatul
cosielor.
i ghulul se liniti i se duse s stea la poart. i atept acolo
pn ce toate femeile ieir din hammam. i strjera de la u iei
cea mai de pe urm i nchise hammamul. i ghulul i zise:
Hei, ce faci? Ce, o ncui acolo i pe hanma pe care i-am
ncredinat-o?
Ea spuse:
Nu mai este nimeni n hammam, afar de a nou sute
patruzeci i aptea noapte vnztoarea cea btrn de semine, pe
care o lsm n toate serile s doarm n hammam, din pricin c
nu are adpost.
Iar ghulul o lu pe strjer de gt i o zgli i era mai-mai s-o
sugrume. i i strig:
O, codoao, tu eti rspunztoare pentru domni! i de la
tine am a o cere!
Ea rspunse:
Eu sunt paznic de haine i de papuci, nu sunt paznic de
femei.

i ntruct ghulul o strngea ru de gt, ncepu s ipe:


O, musulmanilor, ajutor!
i cpcunul ncepu s-o bat, pe cnd din toate prile ddeau
fuga oamenii din mahala. Iar el striga:
De-ar fi ea i pe cea de a aptea planet, trebuie s mi-o dai
ndrt, o, tartori de trfe btrne!
i-aa cu strjera de la hammam i cu negutoreasa de
semine cea btrn.
Ci, estimp, Dalai, iact! Odat ce se vzu ieit din hammam
i izbuti s nele ochiul ghulului, merse mai departe, spre a se
ntoarce n ara ei. Iar cnd se deprt de cetate la o deprtare
destul de mare, gsi un izvor de ap unde se spl pe mini, pe
obraz i pe picioare, i-apoi porni nspre o aezare ce se nla n
preajm i care era saraiul unui suftan.
i ezu pe lng zidul saraiului. Iar roaba arpoaic,
abtndu-se pe acolo pentru o treab, o vzu i se duse s-i spun
stpne-sii:
O, stpna mea, de n-ar fi frica i spaima pe care le am de
tine, i-a spune, fr team c a mini, c acolo jos se afl o
femeie mai frumoas dect tine.
Ea rspunse:
Bine. Du-te i spune-i s urce aici! i arpoaic se duse jos
i-i spuse:
Hai s vorbeti cu stpna mea, care te cheam.
Ci Dalai rspunse:
Au nu care cumva, din vreo ntmplare, mama mea o fi vreo
roab arpoaic, ori tatl meu vreun arap, ca s merg alturi de
robi?
i arpoaic se duse i spuse stpne-sii ce-i zisese Dalai.
Atunci stpna trimise o roab alb, porun-cindu-i:
Du-te tu i cheam-o pe femeia de jos.
Iar roaba alb cobor i i spuse domniei Dalai:
Vino, o, domnia ta, s vorbeti cu stpna mea. Ci Dalai i
rspunse:

Nu sunt roab alb i nici fiic de robi, ca s merg cu o


roab alb.
i roaba se duse s-i spun stpne-sii ce-i zisese Dalai.
Atunci sultana l chem pe fiul ei, copilul sultanului, i i zise:
Coboar tu atunci i adu-o pe femeia de jos.
Iar tnrul beizadea, care, ca frumusee, era asemenea stelei
Canope cnd strlucete peste mare, cobor la tineric i i zise:
O, domni, aibi buntatea de a urca la harem, la sultan,
mama mea.
Iar Dalai, de data aceasta, rspunse:
Am s urc cu tine, ntruct eti fiu de domn i de sultan,
aa cum sunt eu fiic de domn i de sultan.
i urc scrile naintea lui.
Or, de ndat ce beizadeaua o vzu pe Dalai suind scrile, n
frumuseea ei, dragostea pentru ea i i cobor n inim.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute patruzeci i opta noapte a
nou sute patruzeci i opta noapte urm:
Or, de ndat ce beizadeaua o vzu pe Dalai suind scrile, n
frumuseea ei, dragostea pentru ea i i cobor n inim. Precum i
Dalai tresri n sufletul ei de frumuseea tnrului beizadea. i, la
rndu-i, doamna, soia sultanului, cnd o vzu pe Dalai, i zise n
sine: Vorbele roabei sunt drepte. Cu adevrat, este mai frumoas
dect mine." nct, dup salamalecuri i temenele, fiul sultanului i
spuse maic-sii:
A vrea s m nsor cu ea, ntruct e limpede c este o
domni de snge de sultani.
Iar mama i spuse:
Este treaba ta, fiul meu. Trebuie s tii ce faci.
i tnrul cocon chem cadiul i, pe clip pe dat, l puse s
scrie senetul de cstorie i prznui nunta cu Dalai. i intr n
odaia miresii.
Da ce i s-a ntmplat ghulului n vremea aceasta? Iact.

Chiar n ziua cnd se prznuia nunta, un om care mna un


berbec mare i alb veni s-i spun sultanului, tatl beizadelei:
O, doamne al meu, sunt un dijma de-al tu i i aduc n
dar, cu prilejul acestei nuni, un berbec voinic i alb, pe care l-am
ngrat. Da se cade s legm berbecul la ua haremului, ntruct
s-a nscut i a fost crescut printre femei i, dac l-ai lsa jos afar,
ar behi toat noaptea i n-ar mai lsa pe nimenea s doarm.
Iar sultanul zise:
Bine, este primit.
i-i dete un caftan strlucit dijmaului, care plec n calea sa.
Iar sultanul dete berbecul cel alb n seama agi de la harem,
spunndu-i:
Urc i leag berbecul acesta la ua de la harem, ntruct
nu are tihn dect ntre femei!
Or, cnd veni noaptea bucuriei, i cnd fiul sultanului intr n
odaia miresei i cnd, dup ce fcu ceea ce avea de fcut, adormi
alturi de Dalai, berbecul cel alb i rupse frnghia i intr n odaie.
i o lu pe Dalai i iei cu ea n curte. i i spuse, fr a se mnia:
Ia spune-mi, Dalai, mi-ai mai lsat tu vreun strop de cinste?
Ea i spuse:
M pun sub ocrotirea ta! S nu m mnnci! El i zise:
De data aceasta nu mai tine! Atunci ea zise:
Ateapt, pn a m mnca, s intru oleac la um-bltorile
din curte, pentru o nevoie.
Iar ghulul zise:
Bine.
i o duse la umbltori i rmase s-o vegheze la u, ateptnd
ca ea s isprveasc.
Or, de cum se vzu nluntru la umbltori, Dalai i ridic
amndou minile i gri:
O, Doamn a noastr, Zeinab, fiic a Prorocului nostru cel
binecuvntat, o, tu cea care mntui de la ru, vino-mi ntr-ajutor!
i preasfnta i trimise numaidect o soa de-a ei, dintre
fiicele de ginni, care despic zidul i o ntreb pe Dalai:

Ce doreti, Dalai? Ea rspunse:


Ghulul este la u, i are s m mnnce de ndat ce am
s ies.
Ea spuse:
Dac te scap de el, m lai s te srut o dat? Ea spuse:
Da.
Atunci ginnia preacuratei Sett Zeinab crp zidul dinspre curte
i se repezi nprasnic asupra ghulului, i a nou sute patruzeci i
opta noapte l izbi cu piciorul drept n boae. i ghulul se prbui
mort ntru totul.
Atunci ginnia se ntoarse la umbltori i o lu pe Dalai de
mn i i art berbecul cel alb ntins pe jos fr suflare. Pe urm
l trr afar din curte i l aruncar n an. i iac-asa cu el,
gata!
Iar ginnia o srut pe Dalai o dat pe obraz, i-i zise:
Acuma, o, Dalai, vreau s-i cer s-mi faci un bine. Ea
rspunse:
La poruncile tale, dulceaa mea. Ea spuse:
Vreau s vii cu mine, numai pentru un ceas, la Marea de
Smarald!
Ea rspunse:
Bine. Da de ce? Iar ginnia rspunse:
Fiul meu este bolnav, iar hakimul nostru a spus c nu are
s se vindece dect dac bea o strachin cu ap din Marea de
Smarald. Or, nimeni nu poate s umple o strachin cu ap din
Marea de Smarald, fr numai o fiic de oameni. Iar eu m folosesc
de prilejul venirii la tine spre a-i cere binele acesta.
i Dalai rspunse:
Pe capul i pe ochii mei, numai s fiu ndrt aici nainte de
a se trezi soul meu.
Ea spuse:
De bun seam.
i o puse s ncalece pe umerii ei i o duse pe rmul Mrii de
Smarald. i i dete o strachin de aur. i Dalai > umplu strachina cu

apa aceea minunat. Dar, cnd o scoase, o und de ap i ud


mna, care numaidect se fcu verde ca trifoiul. Dup care ginnia o
lu iari pe Dalai clare pe umerii ei i o duse ndrt n odaia de
nunt, lng beizadea. i iac-aa cu soaa preacuratei Sett Zeinab
asupra-i fie rugciunea i pacea!
Or, Marea de Smarald are un cantaragiu care vine s-o
cntreasc n fiecare diminea, spre a vedea dac a furat cineva
din ea ori ba. i rspunde de treaba aceasta. i, n dimineaa aceea,
cantaragiul o cntri i o msur i gsi lips o strachin, ntocmai.
i se ntreb: Cine s fie fptaul furtiagului? Am s dau fuga s-l
caut, pe toate drumurile, pn ce am s-l gsesc. Cci, de-o avea pe
mn vreun semn de la Marea de Smarald, am s-l duc la sultanul
nostru, care o s tie ce va avea de fcut cu el."
i-aa c lu nite brri de sticl i nite inele, i le puse pe
o tabla pe care i-o aez pe cretetul capului. i ncepu s bat
drumurile, pe tot pmntul, pe sub ferestrele saraiurilor domneti,
strignd: Brri de sticl, o, domnielor! Inele de smarald, o,
fetelor!"
i strbtu aa ar dup ar, fr a da peste stpna mnei
celei verzi, pn ce ajunse sub ferestrele saraiului n care se afla
Dalai. i acolo ncepu iar s strige: Brri de sticl, o, domnielor!
Inele de smarald, o, fetelor!" i Dalai, care sta la fereastr, vzu pe
tabla brrile i inelele, care i plcur. i-i spuse negutorului:
O, negutorule, ateapt s cobor ca s le ncerc pe mna
mea.
i cobor la negutor, care era cantaragiul Mrii de Smarald i
ntinse mna stng, spunnd:
ncearc-mi nite inele i nite brri, dintre cele ce le ai tu
mai frumoase.
Ci vnztorul se minun, zicnd:
Cum de nu i este ruine, o, domni, s-mi ntinzi mna
stng? Eu nu fac ncercrile dect pe mna dreapt.
i Dalai, tare nevenindu-i la ndemn s-i arate mna
dreapt, care era verde ca trifoiul, i spuse:

Mna mea dreapt este bolnav. El i zise:


i ce dac? Eu nu vreau dect s-o vd cu ochii mei, i am s
stiu msura.
A nou sute patruzeci i opta noapte i Dalai i art mna.
Or, de cum vzu mna domniei Dalai, care avea semnul verde,
cantaragiul Mrii de Smarald tiu c ea luase strachina de ap. i o
i nfac n brae i o duse la sultanul Mrii de Smarald. i i-o dete
n seam, zicnd:
Ea a prdat o strachin din apa ta, o, doamne al Mrii. i tu
tii ce ai de fcut cu ea.
i sultanul Mrii de Smarald se uit la Dalai cu mnie. Ci, de
cum i czur ochii asupra ei, rmase tulburat de frumuseea ei i i
zise:
O, copilo, vreau s ntocmesc senetul de cstorie cu tine.
Ea i spuse:
Ce pcat c sunt mritat, prin legtur legiuit, cu un
tinerel asemenea la frumusee cu steaua Canope cnd strlucete
peste mare.
Atunci el i spuse:
i nu ai vreo sor care s-i semene, ori vreo fiic? Ea
spuse:
Am o fat care, de astzi, a ajuns la vrsta mritiului,
ntruct a mplinit zece ani i care seamn la frumusee cu tatl ei.
El spuse
Bine.
i l chem pe cantaragiul Mrii de Smarald i i zise:
Du-o pe stpna ta n locul de unde ai luat-o.
i cantaragiul o lu pe umeri. Iar sultanul Mrii de Smarald
plec odat cu ei, innd-o pe Dalai de mn.
i intrar n saraiul sultanului i sultanul veni dup Dalai
pn la soul ei i i zise, cnd se cunoscur:
Cer s leg cumetrie cu tine, prin fiica ta. El i zise:
Bine, hotrte zestrea pe care ai s mi-o dai pentru ea. i
sultanul Mrii de Smarald spuse:

Zestrea pe care am s i-o dau pentru ea va fi de patruzeci


de cmile ncrcate cu smaralde i cu hiacinturi.
i legtura se ncheie. i se prznui nunta sultanului Mrii de
Smarald cu fata domniei Dalai i a criorului cel frumos ca steaua
Canope. i trir cu toii mpreun, n desvrit nelegere. i
mrire lui Allah, n toat mprejurarea!
Dup ce ispravnicul de agie Gamal Al-Din istorisi aceast
poveste, sultanul Babars, fr a-i da rgaz s se ntoarc la locul
su, i zise:
Pe Allah, a Gamal Al-Din, aceasta-i cea mai frumoas
poveste pe care am auzit-o vreodat!
Iar el rspunse:
Aa s fie, acuma cnd a fost ndrgit de stpnul nostru!
i se ntoarse n rnd. Atunci pi nainte un al aptelea, pe
care l chema ispravnicul Fakr Al-Din; i srut pmntul dintre
minile sultanului Babars i gri:
Eu, o, emire i doamne al nostru, am s-i spun o panie
care mi s-a ntmplat chiar mie i care nu are alt nsuire dect
aceea de a fi scurt. Iact-o.
POVESTEA ISTORISIT DE CTRE CEL DE AL APTELEA
ISPRAVNIC DE AGIE ntr-o zi ca toate zilele, n satul n care m
aflam pe atunci, un ho de arab veni noaptea la casa unui gospodar
s fure un sac de gru. Ci oamenii din gospodrie l auzir i m
chemar cu glasuri amarnice, strignd: Houl! Houl!" Da procletul
nostru izbuti s se ascund atta de bine nct, cu toate cutrile,
nu izbutirm s-l oblicim.
i cum luasem calea ndrt spre poart ca s plec, A nou
sute patruzeci i opta noapte trecui pe lng o grmad mare de
gru din curte. i n vrful grmezii de gru era un lighean de
aram ce slujea la msurat. i deodat auzii o vntuitur
nprasnic strnit n grmada de gru. i vzui totodat ligheanul
de aram aruncat n sus la cinci picioare nlime. Eu atunci, n
pofida uimirii mele, m repezii s scotocesc n grmada de gru i
ddui acolo peste arapul care se ascunsese n ea, cu fundul ntors

n sus. i dup ce l nicai i l legai belci, l ntrebai ce-a fost cu


zgomotul ciudat care mi-a dezvluit unde se afla. Iar el mi
rspunse:
A fost cu voia mea, o, doamne al meu! Iar eu i rspunsei:
Btu-te-ar Allah! i izgonit fie Cel-Viclean! Pentru ce s te
vntureti aa spre paguba ta?
i el mi rspunse:
Dreptu-i, a sidi, am lucrat spre paguba mea, asta-i limpede.
Da am fcut-o anume ntru folosul tu.
Iar eu l ntrebai:
Cum aa, o, pui de lele? i-apoi de cnd o vntuitur, fie ea
i de mrimea acesteia, a slujit n folosul cuiva pe pmnt?
Iar el rspunse:
Nu m omor, o, ispravnice! Eu nu m-am vnturit dect spre
a te crua de osteneala cutrilor prea ndelungate i de truda de a
bate zadarnic cetatea i cmpurile pe urmele mele. M rog, aadar,
s-mi rspunzi la bine cu bine, ntruct eti fiu de oameni de bine!
Eu atunci, o, doamne al meu, n-am putut s nu cinstesc atare
judecat. i i-am dat drumul. i aceasta-i pania mea!
i, dup ce ascult snoava ispravnicului Fakr AlDin, sultanul
Babars i zise:
Hei uallah! Bunvoina ta a fost la locul ei!
Pe urm, cum Fakr Al-Din se i ntorsese la locul su, un al
optulea, pe care l chema Nizam Al-Din, pi nainte. i gri:
Ceea ce am s-i povestesc eu nu are nimic asemenea, nici
de aproape, nici de departe, cu cele ce ai ascultat pn acuma, o,
stpne al nostru sultane!
i Babars l ntreb:
Este ceva vzut ori ceva auzit? El spuse:
Nu, pe Allah, o, stpne al meu, este ceva ce eu numai am
auzit. Iact!
i spuse:
POVESTEA ISTORISIT DE CTRE CEL DE AL OPTULEA
ISPRAVNIC DE AGIE a fost odat un cntre din clarinet, care

cnta i el pe unde putea. i era nsurat cu o muiere. i muierea


rmase nsrcinat, din ostenelile lui, i, cu ajutorul lui Allah,
nscu un biat. Ci clarinetistul nu avea nici un bnu n casa lui,
nici spre a o plti pe moa, nici spre a-i cumpra ceva soiei sale,
luza. i nemaitiind ce s fac, plec amrt, spunndu-i nevestisii:
Am s m duc pe drumul lui Allah, s ceresc doi bnui de
aram de la oamenii miloi; i un bnu am s i-l dau ca plat
moaei, iar pe cellalt, tot ca plat, negutorului de gini, ca s-i
cumpr o gin, cu care s te hrneti n zilele luziei tale.
i iei, aadar, din cas. i cum strbtea un cmp, dete peste
o gin aciuit pe un dmb. i se apropie ncetior de gin i o
prinse mai nainte ca ea s aib vreme de a fugi. i sub ea gsi un
ou ouat proaspt. i l puse n sn, zicnd: Binecuvntarea a
pogort astzi. Este taman ceea ce-mi trebuia; i nu mai am de a 3
ce m duce s ceresc. ntruct am s-i dau gina fiicei socrului
meu, dup ce am s-o frig, n ziua aceasta a a nou sute patruzeci i
opta noapte uurrii ei; i am s vnd oul pe un bnu de aram, pe
care am s-f dau ca plat moaei." i, cu gndul acesta, plec la
sukul de ou.
Or, cnd trecu prin sukul argintarilor i al giuva-iergiilor, se
ntlni cu un giuvaiergiu evreu pe care l cunotea i care l ntreb:
Ce duci acolo? El rspunse:
O gin cu oul ei! El i zise:
Ia d s vd!
i clarinetistul i art giuvaiergiului gina i oul. Iar
giuvaiergiul l ntreb:
Vrei s vinzi oul? El rspunse: -Da!
El spuse:
Cu ct? El rspunse:
Spune tu nti! Giuvaiergiul spuse:
i-l cumpr pe zece dinari de aur! Nu preuiete mai mult!
Iar sracul zise, gndind c giuvaiergiul i bate joc de el:

i bai joc de mine pentru c sunt srac; tii bine c nu


acesta i este preul.
Iar giuvaiergiul gndi c i cere mai mult i i zise:
i dau, ca ultim pre, cincisprezece dinari! El rspunse:
Allah vede!
Atunci giuvaiergiul i spuse:
Iact douzeci de dinari de aur noi! Ii iei ori nu-i iei?
Atunci clarinetistul, vznd c trguiala era adevrat, i dete
oul, pe douzeci de dinari de aur i zori s-i arate spatele. Ci
giuvaiergiul dete fuga dup el i l ntreb:
Ai multe ou de-acestea acas? El rspunse:
Am s-i aduc unul mine dup ce are s-l fac gina i tot
la preul de-acum. Da dac ar fi altcineva n locul tu, nu i l-a
vinde nici cu treizeci de dinari de aur!
Iar giuvaiergiul zise:
Arat-mi unde-i casa ta; i n fiecare zi am s vin s iau oul,
fr ca tu s te mai osteneti; i am s-i dau cei douzeci de dinari.
Iar clarinetistul i art casa i dete fuga apoi s cumpere o
alt gin n locul outoarei aceleia i se duse s-o dea la fript pentru
nevast-sa. i o rsplti din belug pe moa pentru ostenelile ei.
i a doua zi i spuse nevesti-sii:
O, fiic a socrului meu, s nu care cumva s tai gina cea
neagr care se afl n cuhnie. Ea-i binecuvntarea casei. Ea ne ou
nite ou care preuiesc, fiecare, la preul zilei, douzeci de dinari de
aur.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute patruzeci i noua noapte
urm:
Ea ne ou nite ou care preuiesc, fiecare, la preul zilei,
douzeci de dinari de aur. i giuvaiergiul cutare ni le cumpr la
preul acesta!
i chiar c giuvaiergiul ncepu s vin n fiecare zi s ia oul
proaspt ouat, pltind pein douzeci de dinari de aur. Iar

clarinetistul nu zbovi a rzbate la o bunstare aleas i a-i


deschide o prvlie frumoas de negutor n suk.
A nou sute patruzeci i noua noapte iar cnd fiul su, cel
care se nscuse n ziua gsirii ginii, fu destul de mare pentru a
putea s mearg la coal, clarinetistul de odinioar puse s se
zideasc pe cheltuiala sa o coal frumoas i i strnse acolo pe
copiii sraci, ca s nvee a citi i a seri mpreun cu fiul su. i gsi
pentru ei toi un dascl de coal strlucit, care tia Coranul ca pe
ap i care putea s li-l spun pe dinafar, chiar ncepnd de la
cuvntul cel mai de pe urm spre a ajunge la cel dinti.
Dup care clarinetistul se hotr s plece n hagialc la Hedjaz
i i spuse nevesti-sii:
Ia bine seama s nu-i rd giuvaiergiul de tine i s-i ia
gina!
Pe urm purcese cu o caravan la Mecca. Or, la o vreme dup
plecarea clarinetistului de odinioar, giuvaiergiul i spuse ntr-o zi
femeii:
Am s-i dau o lad plin cu aur. Da-mi dai gina n
schimb?
Ea rspunse:
Cum s i-o dau, bre omule? Soul meu, nainte de a pleca,
m-a sftuit struitor s nu-i dau dect oule.
El spuse:
Dac s-o supra, tu nu ai nici o vin. Iau rspunderea
asupra mea, iar el n-are dect s m trag la rspundere pe mine,
care m aflu n prvlia mea din inima sukului.
i i deschise lada i i art aurul din ea. Iar muierea se
bucur s aib atta aur deodat, i-i dete giuvaier-giului gina. Iar
el o lu i o omor pe dat, i-i spuse femeii:
Cur-o i frige-o; am s vin s-o iau. Da dac o lipsi o
bucic din ea, ca s-o scot ndrt am s-i spintec pntecele
aceluia care ar mnca-o.
i plec.

Or, la ceasul amiezii, fiul clarinetistului se ntoarse de la


coal. i o vzu pe maic-sa c scoate gina din crati i o pune
pe o tav de farfuriu i o copere cu un tergar de muselin. i
sufletul lui de colar pofti numaidect s mnnce o bucic din
gina aceea ispititoare. i i spuse maic-sii:
D-mi i mie o bucat, mam. Ea i spuse:
Taci tu! Da ce, e a noastr?
Pe urm, cnd femeia iei o clipit din odaie, biatul ridic
tergarul de muselin i, dintr-o muctur, rupse trtia ginii i o
nfulec fierbinte nc. Iar una dintre roabe l vzu i i zise:
O, stpne al meu, ce nenorocire i ce npast fr de
izbvire! Fugi de acas, cci giuvaiergiul, care are s vin s-i ia
gina, are s-i spintece pntecele ca s scoat din el trtia pe care
ai mncat-o!
Iar biatul zise:
Aa? Mai bine-i s plec dect s pierd trtia aceasta bun!
i ncalec pe catrca lui i plec. Or, giuvaiergiul nu zbovi a
veni s-i ia gina. i vzu c lipsea trtia. i o ntreb pe mam:
Unde este trtia? Ea rspunse:
Pe cnd am ieit o clipit din odaie, fiul meu a rupt trtia
cu dinii i a nfulecat-o.
Iar giuvaiergiul strig:
Vai de mine! Am dat tot aurul meu pe trtia aceea. Unde
este fiul tu, pulamaua, ca s-i deschid pntecele i s-o scot?
Ea rspunse:
A fugit, de fric!
Iar giuvaiergiul iei n grab mare i porni s-l caute, prin
ceti i prin sate, spunnd cum arat biatul, pn ce dete de el,
adormit ntr-un cmp. i se apropie ncetior de el, spre a-l ucide,
cnd biatul, care nu dormea dect cu un ochi, sri din somn. Iar
giuvaiergiul ip la el:
A nou sute patruzeci i noua noapte
Vino ncoace, o, fiu al clarinetei. Cine i-a spus s mnnci
trtia? Eu am pltit pentru ea o lad plin cu aur i m-am nvoit

cu maic-ta. Iar acuma nvoiala are s se mplineasc prin moartea


ta!
Ci biatul, fr a se tulbura, i rspunse:
Du-te de-aici, o, giuvaiergiule! Nu i-e ruine s bai atta
cale pentru o trti de gin? i nu-i o ruine nc i mai mare s
vrei s-mi spinteci pntecele din pricina acelei trtie?
Ci giuvaiergiul rspunse:
Stiu eu ce am de fcut.
i i trase cuitul de la bru ca s deschid pntecele
biatului. Ci biatul l apuc pe afurisit numai cu o mn i l slt
i l izbi de pmnt, unde i sfrm oasele i i fcu lungimea s i
se ntreptrund cu limea. Iar procletul afurisit s fie el!
Muri la ceasul lui.
Or, biatul avea s dovedeasc n curnd urmrile, asupra sa
nsui, ale acelei trtie de gin. ntr-adevr, lu calea ndrt, spre
a se ntoarce la maic-sa; ci se rtci pe drum i ajunse ntr-o cetate
unde vzu un srai domnesc care avea spnzurate la poart
patruzeci de capete fr unul. i ntreb oamenii:
Pentru ce sunt spnzurate capetele acelea? I se rspunse:
Sultanul are o fat tare viteaz la lupta n meidan. Cel care
va ndrzni i o va birui, o va lua de soie; iar celui care nu o va
birui, i se va reteza capul.
Atunci biatul intr fr a ovi la sultan i i spuse:
Vreau s cobor pe meidan cu fiica ta, ca s-mi msor
puterile cu ea.
i sultanul i rspunse:
O, copilul meu, crede-m, du-te de aici! Ci brbai mai
tari dect tine au venit i-au fost biruii de fata mea! E pcat s te
omoare!
La astea, el rspunse:
Vreau s m biruiasc, s-mi taie capul i s mi-l spnzure
la poart.
i sultanul zise:

Bine, scrie aa i pune-i pecetea pe hrtie. Iar biatul


scrise i pecetlui.
n vremea aceasta, se aternu un chilim n curtea
1 de dinuntru, iar fata i biatul coborr pe meidan i se
prinser unul pe altul pe dup mijlocul trupului i i puser umerii
unul ntr-altul. i luptar amndoi minunat. i ba flcul o lua i o
rsturna la pmnt, ba fata se ridica, ntocmai ca un arpe i l
rsturna pe el la rndu-i. i tot aa mai departe urmar a se
rsturna ba el pe ea, ba ea pe el, vreme de dou ceasuri de lupt,
fr ca vreunul dintre ei s izbuteasc a-l face pe potrivnic s ating
pmntul cu umrul. Atunci sultanul se supr vznd-o pe fiicsa, de data aceasta, c nu se dovedete mai voinic. i gri:
Ajunge pentru astzi. Ci mine avei s mai cobori o dat
pe meidan, pentru lupt.
Pe urm sultanul i despri, se ntoarse n iatacurile sale,
chem hakimii de la srai i le zise:
In noaptea asta, s-i dai biatului care a luptat cu fata mea
s rsufle n somn nite bang adormitor; i cnd bangul are s-i
mplineasc rostul, voi s-i cercetai trupul biatului spre a vedea
de nu poart asupra lui vreun talisman care l face atta de
puternic. ntruct chiar c dintre toi vitejii cei voinici din lume, fata
mea i-a biruit pe cei mai tari i i-a fcut s mute pmntul pe
patruzeci fr unul dintre ei. i-atunci cum de n-a putut s-l
doboare pe un copilandru ca acesta? Aa nct trebuie s fie vreo
pricin tainic i pricina trebuie s-o dezvluii voi. Altminteri,
meteugul vostru mi se va dovedi zadarnic, iar ajutorul vostru mi
se va arta fr de volnicie i am s v izgonesc din saraiul i din
cetatea mea!
nct, cnd s ls noaptea i cnd biatul adormi, hakimii se
duser s-i dea s rsufle bangul cel adormitor, A nou sute
patruzeci i noua noapte i l adormir adnc. i i cercetar trupul,
bucic cu tucic, ciocnindu-l cum se ciocnesc urcioarele i,
ntr-un sfrit, gsir nluntru pieptului lui, nvluit n
mruntaie, trtia ginii. i i aduser foarfecele i sculele, fcur o

tietur i scoaser trtia ginii din pieptul biatului. Pe urm i


cusur la loc pieptul, l stropir cu oet tare i l aduser n starea n
care fusese.
Or, dimineaa, biatul se trezi din somnul cel ru i i simi
pieptul ostenit i el nsui nu mai avea vrto-ia de mai nainte. Cci
puterile i se duseser odat cu trtia ginii, care avea nsuirea de
a-l face de nebiruit pe cel care o mncase. i, vzndu-se acuma
mai slab, nu vroi s se primejduiasc a ncerca o nfruntare
amarnic i fugi, de fric s nu-l nfrng i s-l omoare fata cea
lupttoare.
i, slobozindu-i picioarele n vnt, nu se opri din fug pn ce
nu ajunse dincolo de vederea saraiului i a cetii. i dete peste trei
ini care se certau ntre ei. i i ntreb:
Pe ce v certai? Ei rspunser:
Pe un lucru! El le spuse:
Un lucru? Ce lucru? Ei rspunser:
Avem chilimul acesta de colea. Dac se aaz pe el cineva i
l lovete cu varga aceasta, i i cere s mearg fie pn i pe vrful
muntelui Ka chilimul l duce acolo ct ai clipi din ochi. Iar noi
acuma ne omorm pentru chilimul acesta!
El le zise:
In loc s v omori ntre voi pentru chilimul zburtor, mai
bine luai-m pe mine ca judector i am s v judec fr prtinire.
Iar ei rspunser:
Fii-ne judector n pricina noastr. El le spuse:
ntinderi chilimul pe pmnt, ca s-l vd ct este de lung i
de lat.
i se aez n mijlocul chilimului i le spuse:
Am s arunc o piatr din toate puterile mele, iar voi s fugii
dup ea tustrei. i acela care are s-o ajung cel dinti va cpta
chilimul zburtor.
Ei i spuser:
Bine.

Biatul atunci lu o piatr i o azvrli; iar cei trei o luar la


fug dup ea. i, pe cnd ei fugeau, el lovi chilimul cu varga,
spunndu-i:
Du-m drept n mijlocul curii de la saraiul sultanului
cutare\par
i chilimul ndeplini porunca pe clip pe dat i l
ls pe fiul clarinetei n curtea saraiului cu pricina, acolo unde de
obicei aveau loc luptele domniei.
i biatul strig:
Iat lupttorul! S vin nvingtorul su!
i fata cobor, de fa cu toat lumea, n mijlocul curii i veni
pe chilim dinaintea biatului. i numaidect biatul lovi chilimul cu
varga, spunnd: Zboar cu noi pn n vrful muntelui Kaf." i
chilimul se ridic n slvi, spre uluirea tuturora, i, n mai puin
vreme dect ar trebui pentru a nchide un ochi i a-l deschide iar, i
i ls pe vrful muntelui Kaf.
Atunci biatul i spuse fetei:
Cine este acuma biruitorul? Este cea care mi-a rpit din
piept trtia de gin, ori cel care a rpit-o pe fata sultanului din
mijlocul saraiului ei?
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute cincizecea noaptea Urm:
Cine este acuma biruitorul? Este cea care mi-a rpit din piept
trtia de gin, ori cel care a rpit-o pe fata sultanului din mijlocul
saraiului ei?
Ea rspunse:
M pun sub ocrotirea ta! Iart-m! i, dac vrei s m duci
ndrt n saraiul tatlui meu, am s m mrit cu tine, spunnd:
Acesta m-a biruit." i am s le poruncesc hakimilor s pun
ndrt n pieptul tu trtia ginii.
El zise:
Bine. Da o zical spune: Bate fierul ct e cald!" Iar eu vreau
s fac cu tine ceea ce tii, pn a nu te duce.
Ea spuse:

Bine.
Atunci el o lu i se culc lng ea i, gsind-o cum se cuvine,
se pregti s bat fierul unde trebuia, ct vreme era cald. Ci
deodat fata i aldui o lovitur de picior care l arunc de-a dura ht
dincolo de chilim. i lovind chilimul cu varga, spuse: Zboar, o,
chilimule i du-m n saraiul tatlui meu!" i chilimul, tot atunci, i
i lu zborul cu ea i o duse la srai.
Iar fiul clarinetistului rmase singur pe vrful muntelui,
primejduit s moar de foame i de sete, fr ca baremi vreo furnic
s-i mai poat da de urm. i purcese s coboare din munte,
mucndu-i minile de ciud.
i cobor aa vreme de o zi i o noapte fr a se opri i ajunse,
pe la revrsat de ziu, la mijlocul muntelui. i, spre norocul lui, gsi
acolo doi curmali care se frngeau sub povara lor de curmale
coapte.
Or, unul dintre curmali avea curmale roii, iar cellalt curmale
galbene. i biatul se repezi s culeag cte a nou sute cincizecea
noapte o creang din fiecare soi. i cum i plceau mai mult cele
galbene, ncepu s mnnce cu poft una dintre acele curmale
galbene. Ci deodat simi o mncrime la cap; i i duse mna la
cap, la locul unde simea mncrimea i pipi un corn care i
cretea din cap cu mare iueal i care se rsucea mprejurul
curmalului. i degeaba se zbtu el mult i bine ca s scape, c
rmase priponit de curmal cu cornul su. Atunci i zise: Moarte
pentru moarte! Mai bine-i, pn una alta, s-mi astmpr foamea i
pe urm s mor!" i se apuc s mnnce i curmalele cele roii. i
ia uite! De cum i > nghii una dintre rocovanele acelea, i i simi
cornul cum se desface de pe curmal i capul cum i rmne slobod.
i ct ai clipi din ochi, cornul fu ca i cum nici n-ar fi fost vreodat.
i nu mai rmase din el nici mcar o urm pe cap.
Atunci biatul i zise: Bine." i se apuc s mnnce toate
curmalele roii, pn ce i stmpr foamea. Pe urm i umplu
snul cu curmale roii i galbene i plec la drum mai departe,

mergnd zi i noapte, vreme de dou luni ntregi, pn ce ajunse la


cetatea potrivnicei lui, fata sultanului.
i se duse sub ferestrele saraiului i ncepu s strige,
spunnd: Hei, curmale trufanda, hei, curmale! Degete de domnie,
hei, curmalele! Cete de viteji, hei, curmalele!" Iar fata sultanului
auzi strigarea vnztorului de curmale trufanda i le spuse soaelor
sale:
Cobori repede i cumprai-mi nite curmale de la
vnztorul acela i alegei-le ct mai zemoase, o, fetelor.
i ele coborr s cumpere curmale, care nu le fur lsate,
dat fiind raritate lor, dect la preul de un dinar pentru fiecare. i
fetele cumprar aisprezece, pentru aisprezece dinari, i se
duser s le dea stpnei lor.
i fata sultanului vzu c erau curmale galbene, chiar cele
care i plceau ei mai mult. i le mnc pe toate aisprezece,
aruncndu-le n gur una dup alta. i zise:
O, surorile mele, tare sunt bune!
Ci nici nu isprvi ea bine de rostit vorbele acestea, c i simi o
mncrime aprig, care o gdila, n aisprezece locuri felurite de pe
cap. i i duse mna repede la cap i simi c aisprezece coarne i
nmugureau prin piele, dintre pete, n aisprezece locuri diferite. i
pn s dea ea vreun ipt, cele aisprezece coarne se i lungiser
i, patru cte patru, se prinser vrtos de perete.
La privelitea aceea i la ipetele sfietoare pe care fata,
deodat cu soaele ei, ncepuse s le sloboad, tai-c-su veni n
fug, gfind i ntreb:
Ce-i aici?
Iar soaele i rspunser:
O, stpne al nostru, ridicam ochii cnd am vzut deodat
aceste aisprezece coarne cum ieeau din capul stpnei noastre i
cum se ntindeau s se prind patru cte patru de perete, aa cum
le vezi.
Atunci, tatl domniei adun hakimii cei mai iscusid, aceia
care scoseser din pieptul biatului trtia ginii. i hakimii

aduser ferstraie ca s taie coarnele; ci coarnele nu se lsar


tiate. i ncercar alte chipuri, da fr a ajunge la vreo izbnd i
fr a dovedi s-o lecuiasc pe domni.
Atunci, tatl ei ncerc alte chipuri de mntuire i trimise un
crainic n cetate s strige: Acela care va da un leac fetei sultanului
i o va scpa de cele aisprezece coarne, o va cpta de soie i va fi
fcut urma la scaunul mprtesc."
Or, ce s vezi!
Fiul clarinetistului, care nu atepta dect clipita aceea, intr n
srai i se duse sus la domni, spunnd:
Am s-o scap eu de coarne.
i de cum ajunse dinaintea ei, lu o curmal roie, A nou
sute cincizecea noapte o fcu bucele i o puse n gura domniei. i
n chiar clipita aceea un corn se i desprinse de perete i, vznd cu
ochii, se chirci i, pn la urm, pieri cu totul de pe capul fetei.
La privelitea aceea, toi cei de fa, cu Mria Sa n frunte, se
minunar cu bucurie i strigar:
O! Ce hakim mare! Iar el spuse:
Mine am s-o mai scap de un corn!
Atunci fu oprit la srai, unde ezu aisprezece zile, n fiecare zi
scpnd-o pe domni de cte un corn, pn ce o mntui de toate
cele aisprezece coarne.
i-aa c sultanul, pn peste fire de minunat i de
mulumitor, puse s se scrie numaidect senetul de cstorie al
biatului cu domnia. Iar nunta fu prz-nuit cu voioie i n potop
de lumini. Pe urm veni i noaptea de datin.
Or, de ndat ce biatul intr la soia sa, n odaia de nunt, i
zise:
i-acuma? Care dintre noi doi este biruitor? Este aceea care
mi-a luat din piept trtia ginii i care mi-a furat chilimul cel
vrjit? Ori mai degrab este acela care te-a fcut s-i creasc
aisprezece coarne pe cap i le-a fcut s piar ntr-o nimicur de
vreme?
Iar ea i zise:

Tu eti, aadar? Uf, efritule! El i rspunse:


Da, eu sunt, fiul clarinetistului. Ea i spuse:
Pe Allah! M-ai biruit!
i se culcar amndoi laolalt, i se dovedir amndoi la fel de
tari i la fel de volnici. i ajunser sultan i sultan. i trir cu
toii mpreun n deplin bucurie i n fericire desvrit.
i-aceasta-i povestea mea!
Dup ce auzi istorisirea ispravnicului Nizam AlDin, sultanul
Babars strig:
Uallahi, nu tiu dac nu-i aceasta povestea cea mai
frumoas pe care am auzit-o vreodat!
Atunci un al noulea ispravnic de agie, pe care l chema Gelal
Al-Din, pi nainte i srut pmntul dintre minile sultanului
Babars i gri:
Inallah, o, doamne al vremilor, povestea pe care am s i-o
istorisesc are s-i plac numaidect.
i spuse:
POVESTEA ISTORISIT DE CTRE CEL DE AL NOULEA
ISPRAVNIC DE AGIE a fost odat o femeie care, n pofida tuturor
strdaniilor, nu prindea rod i nu ntea. nct ntr-o zi se scul i
se rug Atoatedttorului, zicnd: D-mi o fat, mcar de-ar fi i s
moar de mireasma inului!"
i, grind astfel despre mireasma inului, ea vroia s cear o
fat, chiar dac ea ar fi fost s fie atta de ginga i de simitoare
nct pn i mireasma cea uoar a inului s-o stnjeneasc de s-o
fac s moar.
i iact c prinse rod i nscu, fr de suprare, fata pe care
Allah i-o druise i care era la fel de frumoas ca luna la rsritul ei
i galben ca o lumin de lun i ginga ca ea. i-i puser numele
de Sittukhan.
Or, cnd fata se fcu mare i ajunse la vrsta de cincisprezece
ani, fiul sultanului trecu pe uli i o vzu aplecat peste fereastr.
i dragostea de ea cobor n inima lui, i flcul se ntoarse acas
bolnav.

' Iar hakimii venir unul dup altul la el, fr s dibceasc


leacul care-i era de trebuin. Atunci urc s-l vad i o bab,
trimis de nevasta strjerului de la poart; i baba i spuse, dup ce
se uit la el:
O, eti ndrgostit, sau poate c ai vreo drgu la care ii?
A nou sute cincizecea noapte el rspunse:
Sunt ndrgostit. Ea i zise:
Spune-mi de cine, iar eu am s fiu legtura dintre tine i ea.
El spuse:
De preafrumoasa Sittukhan. Ea rspunse:
Rcorete-i ochii i linitete-i inima, c am s i-o aduc!
i baba plec i o gsi pe fat, care se revenea n pragul porii
sale. i, dup salamalecuri i temenele, i spuse:
Mntuirea fie asupra unor preafrumoase ca tine, fata mea!
Cele care-i seamn i care au degete atta de sulegete ca ale tale,
ar trebui s nvee cum s eas inul. C nimica nu este mai frumos
dect fusul ntre nite degete ca fusul.
i plec.
Iar fata se duse la maic-sa i-i zise:
Du-m, mam, la meter. Ea o ntreb:
Ce meter? Ea rspunse:
La metera de in. Iar maic-sa strig:
Taci! Inul este primejdios pentru tine. Mireasma lui i face
ru la piept. Dac te atingi de el, ai s mori. Ea spuse:
Ba n-am s mor.
i atta strui i atta plnse, nct maic-sa o trimise la
metera de in.
Iar fata ezu acolo o zi ntreag, s nvee s toarc inul. i
toate soaele sale se minunau de frumuseea ei i de frumuseea
degetelor ei. i iact c un fulgule de n i intr la deget ntre carne
i unghie. i fata czu jos, fr de simire.
i toi o crezur moart, i careva se duse la tatl i la mama
ei i le spuse:
Venii s v luai fata i alungeasc-v Allah zilele: a murit!

Atunci tatl i mama fetei, pentru care ea era singura bucurie,


i rupser hainele i, btui de vntul urgiei, se duser, cu giulgiul,
s-o ngroape. Ci iact c trecu pe acolo baba i le spuse:
Suntei oameni bogai i-ar fi ruine pentru voi s v
ngropai fata n pmnt.
Ei ntrebar:
i ce s facem? Ea rspunse:
Zidii-i un chioc n mijlocul apelor rului. i culcai-o pe un
pat n chiocul acela. i vei putea s v ducei s-o vedei ori de cte
ori vi s-o face dor de ea.
) Iar ei i zidir un chioc de marmur, pe nite pilatri, n
mijlocul apelor rului. i l nconjurar cu o grdin plin cu
straturi de flori. i puser fata pe un crivat de filde, n chioc i
plecar plngnd.
Or, ce s vezi?
Baba se duse numaidect la fiul sultanului, cel bolnav de
dragoste i i spuse:
Hai s-o vezi pe fat. Te ateapt, culcat ntr-un chioc, n
mijlocul apelor rului.
Atunci criorul se scul i i spuse vizirului tatlui su:
Hai cu mine la o preumblare.
i ieir amndoi, inndu-se de departe dup baba care i
arta criorului drumul. i ajunser la chiocul de marmur, iar
fiul sultanului i spuse vizirului:
Ateapt-m la u. N-am s zbovesc.
Pe urm intr n chioc. i o gsi pe fat moart. i ezu jos so plng, rostind stihuri despre frumuseea ei. i i lu mna, ca s
i-o srute; i-i vzu degetele cele atta de subiri i de gingae. i,
minunndu-se de ele, A nou sute cincizeci i una noapte gsi la
unul fulguorul de n dintre unghie i carne. i se mir de fulgul
acela de n i l trase afar cu gingie. i numaidect fata se trezi
din leinul ei.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Ci ntr-a nou sute cincizeci i una noapte urm:


i numaidect fata se trezi din leinul ei, i se ridic dreapt n
capu oaselor i i zmbi tnrului beizadea, i l ntreb:
Unde m aflu?
Iar el o strnse la piept i rspunse:
Cu mine!
i o srut i se culc lng ea. i ezur laolalt patruzeci de
zile i patruzeci de nopi, fericii pn peste poate.
Pe urm criorul i lu bun-rmas de la ea, spunndu-i:
-Trebuie s plec, din pricina vizirului tatlui meu, care m ateapt
la u. l duc ndrt la srai i m ntorc.
i cobor la vizir. i iei cu el, i strbtu grdina. i deter
peste nite trandafiri albi i peste nite iasomii. i criorul se
tulbur cnd le vzu i i spuse vizirului:
Ia seama! Trandafirii i iasomiile sunt albe ca albul obrajilor
preafrumoasei Sittukhan! O, vizirule, ateap-t-m aici trei zile, ca
s m duc s mai vd o dat obrajii preafrumoasei Sittukhan!
i se sui ndrt, i ezu trei zile cu Sittukhan, s se minuneze
de obrajii ei, care erau ca trandafirii cei albi i ca iasomiile.
Apoi cobori i l lu pe vizir i i urm cu el preumblarea prin
grdin nspre ieire. i deter peste un rocov, cu poamele lungi i
negre. i criorul rmase tulburat de acea privelite i i spuse
vizirului:
Ia seama! Rocovele sunt lungi i negre ca sprncenele
preafrumoasei Sittukhan! O, vizirule, mai ateapt aici trei zile, ca
s m duc s mai vd o dat sprncenele preafrumoasei Sittukhan!
i urc ndrt i ezu trei zile cu ea, s se minuneze de
sprncenele ei frumoase, lungi i negre ca rocovele cele dou cte
dou pe ramuri.
Apoi cobor i l lu pe vizir i i urm cu el preumblarea prin
grdin nspre ieire. i deter peste o fntn nitoare, cu
uvoiul frumos i singuratic. i criorul rmase tulburat de
privelitea aceea i i spuse vizirului:

Ia seama! uvoiul fntnii este ca mijlocul preafrumoasei


Sittukhan! O, vizirule, mai ateapt-m i aici trei zile, ca s m duc
s mai vd o dat mijlocul preafrumoasei Sittukhan!
i urc ndrt, i ezu trei zile cu ea, s se minuneze de
mijlocul ei, care era asemenea cu uvoiul fntnii.
Apoi cobor la vizir, spre a-i urma cu el preumblarea prin
grdin spre ieire. Ci ia uite! Fata, cnd l vzuse pe iubitul ei c
suie astfel ndrt la ea i a treia oar, ndat dup ce coborse, i
zise n sinea ei: Vreau s m duc s vd, de data aceasta, pentru ce
tot pleac i iar se ntoarce aa!" i cobor din chioc i se piti dup
ua care da nspre grdin, spre a-l vedea cum pleac. i criorul,
ntorcndu-se, o vzu cum i lipea capul de u. i se ntoarse la
ea, galben i trist i i spuse:
Sittukhan, Sittukhan! N-am s te mai vd, o, niciodat!
i plec i iei cu vizirul, spre a nu se mai ntoarce.
Atunci Sittukhan porni s rtceasc prin grdin,
plngndu-se pe sine nsi i prndu-i ru c nu era moart cu
adevrat. i pe cnd rtcea aa, vzu ceva strlucind lng ap. i
ridic lucrul acela de jos, i a nou sute cincizeci i una noapte
vzu c era un inel solomonesc. i frec uurel cornalina nvrstat
care l mpodobea i numaidect inelul i gri:
La poruncile tale, iact-m. Spune, ce-mi ceri? Ea
rspunse:
O, inel al lui Solomon, cer de la tine un srai lng saraiul
criorului care m-a iubit i s-mi dai frumusee mai mare dect
frumuseea mea.
i inelul i gri:
nchide-i ochii i deschide-i iar!
Iar ea i nchise ochii i, cnd i deschise iar, se vzu ntr-un
srai mre, zidit alturi de saraiul coconului domnesc. i se privi
n oglind i rmase vrjit de frumuseea sa.
i se duse s se rezeme n coate la fereastr, pe cnd criorul
trecea clare pe calul lui. i o vzu, fr a o cunoate i plec
ndrgostit. i ajunse la mama lui i i spuse:

Mam, nu ai tu vreun lucru osebit de frumos pe care s te


duci s i-l dai ca dar domniei care s-a mutat n saraiul cel nou? i
n-ai putea tu s-i spui totodat: Mrit-te cu fiul meu?"
Iar sultana, maic-sa, i spuse:
Am dou buci de atlaz mprtesc. Am s i le duc i am
s-i pun ntrebarea.
El i spuse:
Bine, du-i-le.
i mama beizadelei se duse la fat i i spuse:
Fata mea, primete darul acesta; fiul meu dorete s se
nsoare cu tine.
Iar fata o chem pe arpoaica sa i i spuse:
Ia aceste dou buci de atlaz i f-le crpe de splat
podelele.
Iar sultana plec mbufnat i se duse la fiu-su, care o
ntreb:
Ce i-a spus, mam?
Ea rspunse:
A pus-o pe roab s ia cele dou buci de atlaz daurii i i-a
poruncit s fac din ele crpe de ters prin cas!
El i spuse:
M rog ie, o, maic a mea, nu cumva mai ai vreun lucru de
pre, pe care s i-l duci? C sunt bolnav de dorul dup ochii ei.
Ea i spuse:
Am o salb de smaralde fr cusur i fr pat. El i spuse:
Bine. Du-i salba!
i mama beizadelei sui la fat i i spuse:
Primete de la noi darul acesta, fata mea; fiul meu dorete
s se nsoare cu tine.
Iar ea rspunse:
Darul tu este primit, o, Mria Ta! i o chem pe roab i-i
spuse:
Porumbeii au mncat, ori nu nc? Ea rspunse:
Nu nc, a setti. Ea i spuse:

Ia atunci boabele acestea de smarald i d-le porumbeilor,


ca s le mnnce i s se sature!
Auzind vorbele acestea, mama criorului i zise fetei:
Ne-ai umilit, fata mea! M rog ie s-mi spui numai dac
vrei s te mrii cu fiul meu, ori ba.
Ea rspunse:
Dac vrei s m mrit cu fiul tu, spune-i s se prefac
mort; nvelete-l cu apte giulgiuri, du-l prin cetate i spune-le
slugilor tale s nu-l ngroape dect n grdina care se afl n saraiul
meu.
Iar mama beizadelei spuse:
Bine. Am s m duc s-i spun fiului meu dorina ta. i se
duse s-i spun fiului su:
Habar n-ai! Dac vrei s te nsori cu ea, i cere s a nou
sute cincizeci i una noapte te prefaci c ai murit, s te nvelesc n
apte giulgiuri, s te port cu alaiul prin cetate i s te duc la ea ca
s fii ngropat. i-atunci are s se mrite cu tine. Iar el rspunse:
Numai atta, mam? Atunci, sfie-i hainele, ip i zi:
Fiul meu a murit!"
Iar mama beizadelei i sfie hainele i ip cu glas ascuit i
jalnic: O, vai de mine i de mine! Fiul meu a murit!"
Atunci toat lumea din srai, auzind iptul, dete fuga i l
vzu pe beizadea ntins pe jos, asemenea cu morii i pe mama lui
cuprins de jale. i luar trupul rposatului, l splar i l
nvluir n apte giulgiuri. Pe urm cititorii din Coran i eicii se
adunar i ieir n alai dinaintea trupului, coperit cu nframe
scumpe. i dup ce plimbar mortul prin toat cetatea, se
ntoarser s-l aeze n grdina fetei, aa cum ceruse ea. Acolo l
lsar i plecar n calea lor.
Or, cnd nu mai fu nimeni n grdin, fata care murise
odinioar dintr-un fulgu de n i care se asemuia la obraji cu
trandafirii cei albi i cu iasomiile, la sprncene cu rocovele de pe
ramuri i la boiu cu uvoiul havuzului, cobor la domniorul care
era nvluit n cele apte giulgiuri. i desfcu de pe el giulgiurile

unul cte unul. i, cnd scoase i cel de al aptelea giulgiu, i


spuse:
Ce, tu erai? Ia uite c patima ta dup femei te-a mpins s te
lai nvelit n apte giulgiuri!
Iar beizadeaua rmase plin de buimceal i i muc degetele
i i le sfie de ruine. Iar fata i zise:
Nu-i nimic, de data aceasta.
i rmaser mpreun, s se iubeasc i s se desfete.
Iar sultanul Babars, dup ce ascult povestea, i spuse
ispravnicului Gelal Al-Din:
Uallahi ua tellahi, tare socot c sta-i tot ce am auzit eu mai
minunat!
Atunci un al zecelea ispravnic de agie, pe care l chema Helal
Al-Din, veni ntre minile sultanului Babars i zise:
Am de istorisit o poveste care-i sora mai mare a cesteilalte!
i spuse:
POVESTEA ISTORISIT DE CTRE CEL DE AL ZECELEA
ISPRAVNIC DE AGIE a fost odat un sultan care avea un fiu pe care
l chema Mohammad. i fiul i spuse ntr-o zi lui taic-su:
Vreau s m nsor. Iar tatl su i rspunse:
Bine, ateapt s-o trimitem pe maic-ta s vad fetele de
mritat de prin haremuri i s cear vreuna pentru tine.
Ci fiul sultanului spuse:
Nu, tat, eu vreau s m nsor numai prin ochii mei, dup
ce am s vd fata.
i sultanul rspunse:
Bine.
Atunci tnrul beizadea sri pe calul su frumos ca din basme
i plec n drumeie.
i, dup dou zile de drumeit, dete peste un om care edea jos
ntr-un cmp i smulgea nite praz din pmnt, pe cnd fiic-sa, o
copilandr, lega firele de praz.
i criorul, dup salamalecuri, ezu jos lng ei i i zise fetei:
Nu cumva ai un pic de ap? Ea rspunse:

Ba am. El spuse:
D-mi i mie s beau.
A nou sute cincizeci i una noapte iar ea se scul i i aduse
ulciorul. i el bu. Or, fata i plcu, i-aa c-i zise tatlui ei:
O, eicule, mi-ai da-o de soie pe fata ta de colea? El
rspunse:
Suntem slugile tale. i criorul i spuse:
Bine, o, eicule! Stai aici cu fata, pn dau fuga n ara mea
s iau cele de trebuin pentru nunt, i-apoi m ntorc iar.
i beizadea Mohammad se duse la ttne-su i-i zise:
M-am logodit cu fata sultanului prazului. Iar tat-su i
spuse:
Da ce, prazul are acuma sultan? El rspunse:
Da, iar eu vreau s m nsor cu fata lui! Iar sultanul gri:
Mrire lui Allah, o, fiul meu, carele a dat un sultan prazului!
i adug:
De vreme ce fata i place, ateapt mcar s-o trimitem pe
mama ta n ara prazului, ca s-l vad pe tatl prazului i pe mama
prazului i pe fata prazului!
Iar beizadea Mohammad spuse:
Bine.
i aa c maic-sa plec n tara tatlui fetei, i vzu c aceea
despre care fiu-su i spusese c este fiica sultanului prazului era o
copilandr minunat din toate privinele i ntr-adevr fcut spre a
fi soia unui fiu de sultan. i i plcu de ea pn peste poate; i o
srut i i spuse:
Fat drag, eu sunt sultan, mama criorului care te-a
vzut, i am venit ca s te mrit cu el!
Iar fata i spuse:
Ce, fiul tu este fiu de sultan? Ea rspunse:
Da, fiul meu este fiul sultanului, iar eu sunt mama Iui!
i fata spuse:
Atunci, nu m mrit cu el. Ea ntreb:
Pi de ce? Ea i spuse:

Eu nu m mrit dect cu un om care are o meserie! Atunci


sultana plec mbufnat i i spuse soului ei:
Fata din ara prazului nu vrea s se mrite cu fiul nostru!
Sultanul ntreb:
Pentru ce? Ea spuse:
Pentru c nu vrea s se mrite dect cu un om care s aib
n minile lui o meserie.
Sultanul spuse:
Are dreptate.
Da beizadeaua, cnd auzi, czu bolnav. Atunci sultanul se
ridic i porunci s fie chemai la el toi eicii isnafelor; i cnci se
aflar cu toii dinaintea > ' >) lui, i gri celui dinti, care era eicul
tmplarilor:
In ct vreme l-ai nva meseria ta pe fiul meu? El
rspunse:
In doi ani, poate chiar mai mult, da nu mai puin. Sultanul
zise:
Bine. Treci deoparte.
Pe urm se ntoarse nspre cel de al doilea, care era eicul
fierarilor i l ntreb:
n ct vreme l-ai nva meseria ta pe fiul meu? El
rspunse:
mi trebuie un an, zi la zi. Sultanul zise:
Bine. Treci colea deoparte.
i tot aa i ntreb pe toi eicii de bresle, care cerur unii un
an, alii doi, iar alii trei, ba chiar i patru ani. i sultanul nu tiu ce
hotrre s ia, cnd l zri pe unul n spatele celorlali i care ba
srea, ba se apleca, ba fcea a nou sute cincizeci i doua noapte
semne cu ochii i cu degetul ridicat. i sultanul l chem i l
ntreb:
Ce te tot bti i te sclmbi asa?
> j el rspunse:
Ca s m fac vzut de stpnul nostru sultanul, ntruct eu
sunt srac, iar eicii breslelor nu mi-au dat de tire despre venirea

lor aici. Iar eu sunt estor i l-a nva pe fiul tu meseria mea
ntr-un ceas de vreme.
Atunci sultanul i ls pe toi eicii de isnafe s plece i nu-l
opri dect pe estor i i aduse mtsuri de toate culorile i un
rzboi de esut i i spuse:
Inva-l pe fiul meu meteugul tu.
Iar estorul se ntoarse nspre beizadea, care se ridicase, i i
zise:
Uit-te! Eu n-am s-i spun: F aa, ori f aa!" Nu, eu i
spun: Casc ochii i vezi! i ia seama la minile mele cum se duc i
cum se ntorc."
i, ntr-o nimicur de vreme, estorul esu o n ' ' fram, pe
cnd criorul se uita la el cu luare-aminte. Pe urm estorul i
spuse ucenicului su:
Acuma vino i f i tu o nfram ca aceasta.
i criorul se apuc s lucreze i esu o nfram minunat,
zugrvind n estura ei saraiul i grdina tatlui su.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute cincizeci i doua noapte urm:
i criorul se apuc s lucreze i esu o nfram minunat,
zugrvind n estura ei saraiul i grdina tatlui su.
i omul lu cele dou nframe i sui la sultan, i i spuse:
Care dintre aceste dou nframe este munca mea i care
este munca fiului tu?
Iar sultanul, fr a ovi, art cu degetul pe cea a fiului su,
acolo unde era zugrveala cea frumoas cu saraiul i cu grdina i
zise:
Aceasta-i munca ta, iar cealalt este tot munca ta!
Da estorul strig:
Pe vredniciile preastrluciilor ti strmoi, o, Mria Ta,
nframa cea frumoas este munca fiului tu, iar ceastlalt, cea
urt, este munca mea.

Atunci sultanul, minunndu-se, l cftni pe estor eic peste


toi eicii breslelor i l ls s plece mulumit. Dup care i spuse
nevesti-sii:
Ia nframa lucrat de fiul tu i du-te s i-o ari fetei
sultanului prazului i s-i spui: Fiul meu este, de meserie, estor
de mtase."
i mama criorului lu nframa i se duse la fat i i art
nframa, spunndu-i vorbele sultanului. Iar fata se minun de
nfram i spuse:
Acuma am s m mrit cu fiul tu.
Iar vizirii sultanului luar cadiul i se duser s fac senetul
de cstorie. i se prznui nunta. i criorul intr Ia feticana din
ara prazului i dobndi de la ea nite copii care toi erau nsemnai,
pe coapse, cu un semn de praz. i fiecare nv o meserie. i trir
toi mulumii i nfloritori. Ci Allah tie mai bine!
Pe urm sultanul Babars spuse:
Povestea aceasta a fetei sultanului prazului mi-a plcut
pentru tlcul ei. Da nu mai este nimeni printre voi care s mai aib
de povestit ceva?
Atunci pi nainte un alt ispravnic de agie, care era cel de al
unsprezecelea, i-l chema Salah Al-Din.
A nou sute cincizeci i doua noapte i, dup ce srut
pmntul dintre minile sultanului Babars, spuse:
Eu! Iact povestea mea!
POVESTEA
ISTORISIT
DE
CTRE
CEL
DE
AL
UNSPREZECELEA ISPRAVNIC DE AGIE i s-a ntmplat odat unui
sultan s i se nasc un fiu la sorocul la care i o iap de soi ales din
stanitile mpriei aducea pe lume un mnz. i sultanul spuse:
Mnzul care a venit pe lume este scris ntru norocul fiului
meu, nou-nscutul i este bunul lui de drept.
Or, cnd copilul se fcu mare i crescu n ani, maic-sa muri:
i, tot n ziua aceea, muri i mama mnzului.
i zilele trecur i sultanul lu de soie alt femeie, pe care i-o
alese dintre roabele de la srai. Iar copilul fu dat la coal, fr s-i

mai poarte cineva de grij i fr a-l mai iubi cineva. i orfanul de


mam, de fiecare dat cnd se ntorcea de la coal, se ducea la
calul su, l mngia i i da s mnnce i s bea i i povestea
necazurile sale i prsirea n care se afla.
Or, roaba cu care se nsurase sultanul avea un ibovnic, care
era un hakim evreu. i cei doi ibovnici i vedeau tare stnjenite
ntlnirile lor, tocmai de faptul c n srai tria i acel orfnel de
mam. i se ntrebar ntre ei:
Ce s facem?
i cugetar n privina aceasta i hotrr s-l otrveasc pe
tnrul beizadea.
Ct despre el, cnd se ntoarse de la coal, se duse s-i vad
calul, ca de obicei. i l gsi plngnd. i i spuse, mngindu-l:
Ce te face s plngi, calule al meu? Iar calul i rspunse:
Plng pieirea vieii tale.
El l ntreb:
Da cine vrea pieirea vieii mele? Calul i rspunse:
Femeia tatlui tu i hakimul, afurisitul acela. Copilul
ntreb:
Cum aa? Calul spuse:
i-au pregtit o otrav pe care au scos-o din pielea unui
arap. i au s-o pun n mncarea ta. Or, tu ia seama s nu care
cumva s guti din mncarea lor.
i-aa c, atunci cnd tnrul fiu al sultanului urc la '
Soia tatlui su, ea i puse mncarea dinainte. Iar el lu
mncarea i, la rndu-i, o puse dinaintea pisicii soiei sultanului,
care mieuna pe acolo. i pn s apuce st-pn-sa s-o opreasc,
pisica nfulec mncarea i muri pe clip. i criorul se scul i
iei, fr a da vreun semn c pricepuse ceva.
Iar femeia sultanului i hakimul se ntrebar:
Cine i-o fi spus taina? i i rspunser:
Nimeni nu i-a spus, dect numai calul. Atunci femeia zise:
Bine.

i se prefcu bolnav. Iar sultanul chem s-i vin hakimul


evreu, care era vraciul lor, ca s-o cerceteze pe sultan. i el o cercet
i gri:
Leacul ei st ntr-o inim de mnz dintr-o iap de soi ales,
de cutare i cutare culoare.
' Iar sultanul spuse:
Nu este dect un mnz, n mpria mea, care s
ndeplineasc toate acestea, i-anume mnzul fiului meu cel orfan
de mam.
i cnd biatul se ntoarse de Ia scoal, tatl lui i zise:
Tuic-ta, sultana, este bolnav i nu se afl alt leac pentru
ea dect inima mnzului tu, fiul iepei de soi ales.
A nou sute cincizeci i doua noapte el i rspunse:
Nu este nimic mpotriv. Ci, o, taic al meu, eu nu am
clrit nc niciodat pe mnzul meu. A vrea s-l ncalec mai nti
i, pe urm, s-l njunghie i s-i ia inima.
Iar sultanul zise:
Bine.
i tnrul crior nclec pe cal, dinaintea ntregii curi, i l
slobozi n galop pe meidan. i, gonind aa, pieri din ochii oamenilor.
i clreii pornir nvalnic dup el, da nu-l mai gsir.
i biatul ajunse astfel ntr-o alt mprie dect cea a tatlui
su, lng grdina sultanului de peste mpria aceea. Iar calul i
dete un smoc de pr din coam i o piatr de cremene i i spuse:
Dac ai nevoie de mine, s aprinzi un fir de pr de-al meu,
iar eu am s fiu numaidect lng tine. Acuma este mai bine s te
las, mai nti spre a m duce s rostuiesc ceva nutre pentru mine,
i-apoi ca s nu te stnjenesc la ntlnirile cu ursita ta.
i se srutar i se desprir.
Iar tnrul fiu de sultan se duse la ba-grdinar i i zise:
Sunt strin aici. Nu vrei s m iei n slujba ta? El i
rspunse:
Bine. Chiar c aveam trebuin de cineva s mne boul care
trage la roata fntnii de udat grdina.

Iar tnrul crior se duse la roata de ap i ncepu s


ndemne boul grdinarului.
Or, fetele sultanului se plimbau n ziua aceea prin grdin, iar
cea mai mic dintre ele l zri pe biatul care mna boul de la roata
fntnii. i dragostea cobor n inima ei. i fr a se da pe fa, le
spuse surorilor sale:
Surorile mele, da pn cnd avem noi s stm nemritate?
Oare tatl nostru vrea s ne lase s ne oetim de tot? O s ni se
stregheeasc sngele n noi.
Iar surorile sale i ziser:
Asta aa-i! Suntem aproape s ne acrim, iar sngele nostru
st s se stregheeasc.
i se strnser toate i se duser tusapte la mama lor i-i
spuser:
Oare tatl nostru vrea s ne fac s ne acrim n casa lui?
Are s ni se stregheeasc sngele. N-ar fi mai bine, ntr-un sfrit,
s ne gseasc nite soi care s ne scape de primejdia aceasta
grea?
Atunci mama se duse la sultan i-i vorbi despre necazul fetelor.
Iar sultanul porunci s se strige obtei c toi tinerii din cetate s
vin s treac pe sub ferestrele saraiului, pentru c domniele
urmeaz s se mrite. i ori de cte ori vreunul dintre ei i plcea
vreuneia dintre surori, ea i arunca asupra lui nframa. i, n felul
acesta, ase dintre fete se cptuir cu cte un so pe placul lor i
se artar mulumite.
Ci fata cea mezin nu-i arunc nframa asupra nim-nuia. i
i se spuse despre aceasta sultanului, care zise:
Nu mai este aadar nimenea n cetate?
I se rspunse:
Nu mai este dect un biat srac, care muncete la roata de
ap din grdin.
i sultanul spuse:
Trebuie s treac i el numaidect, mcar c stiu c fiicmea nu are s-l aleag.

i se duse careva s-l caute i l mpinse sub ferestrele


saraiului. i iact c nframa fetei czu drept peste el. i o
mritar cu el. i, de mhnire, sultanul, tatl fetei, czu bolnav.
i se strnser hakimii i hotrr, ca izbvire i ca leac, s
bea lapte de ursoaic dintr-un burduf fcut din piele de ursoaic
fecioar. i sultanul spuse:
Este uor. Am ase gineri, tusase nite clrei viteji, care
nu seamn ntru nimic cu nevolnicul acela de-al aptelea, biatul
de la roata de ap. Ducei-v i a nou sute cincizeci i doua noapte
spunei-le s-mi aduc laptele!
Atunci cei ase gineri ai sultanului srir pe caii lor cei falnici
i plecar s caute laptele de ursoaic. Iar biatul, soul mezinei,
nclec pe un catr ghebos i plec i el, n vreme ce toat lumea l
lua n rs. i, cnd ajunse ntr-un loc mai ferit, lovi n cremene i
arse un fir de pr din coama calului su. i calul se i ivi i se
srutar. i biatul i ceru ceea ce avea s-i cear.
Or, de la o vreme, cei ase gineri ai sultanului se ntoarser din
drumurile lor, aducnd un burduf din piele de ursoaic, plin cu
lapte de ursoaic. i i-l deter sultanei, mama soiilor lor,
spunndu-i:
Du-l socrului nostru, sultanul!
i sultana btu din palme, iar hadmbii venir i ea le spuse:
Dai laptele acesta hakimilor ca s-l cerceteze. i hakimii
cercetar laptele i grir:
Este lapte de ursoaic btrn i este adus ntr-un burduf
din piele de ursoaic btrn. Nu poate s fie dect vtmtor
pentru sntatea sultanului.
i iact c hadmbii urcar iari la sultan i i deter alt
burduf, spunndu-i:
Burduful acesta cu lapte ne-a fost adus jos adineaori de un
flcu clare, mai frumos ca ngerul Harut!
i sultanul le zise:
Ducei-l hakimilor ca s-l cerceteze.

i hakimii cercetar, att burduful ct i ceea ce se afla n el i


grir:
Iact ceea ce cutam. Este lapte de ursoaic tnr, ntr-o
piele de ursoaic fecioar.
i-i deter s bea sultanului, care se vindec pe clip pe dat
i gri:
Cine a adus leacul? I se rspunse:
Un flcu clare, mai frumos ca ngerul Harut. El spuse:
S i se nmneze din partea mea inelul domniei i s fie pus
n scaunul meu mprtesc. Pe urm am s m scol i am s m
duc s-o despresc pe fata mea mezin de biatul de la roata
fntnii. i am s-o mrit cu flcul care m-a fcut s m ntorc din
ara morii.
i i se ndeplinir poruncile.
Pe urm sultanul se scul i se sui n sala scaunului
mprtesc. i czu la picioarele flcului cel frumos, care edea n
je i i le srut. i lng el o vzu pe fata sa mezin, care zmbea.
i sultanul i spuse:
Bine, fata mea! Vd c te-ai desprit de biatul de la roata
fntnii i c i-ai aruncat de bunvoie alegerea asupra acestui
flcu care este mai frumos ca ngerul Harut.
Iar ea i spuse:
Tat, biatul de la roata de ap, flcul care i-a adus
laptele de ursoaic fecioar, precum i cel care ade acuma n
scaunul de domnie, nu sunt dect unul i acelai ins.
Iar sultanul rmase uluit de vorbele ei i se ntoarse nspre
flcu i l ntreb:
Este adevrat ce spune? El rspunse:
Da, este adevrat. i, dac nu m vrei de ginere, lucrul i
este lesne, ntruct fiica ta este nc fecioar!
i sultanul l srut i l strnse la inima lui. Pe urm porunci
s se prznuiasc nunta cu fata lui. i, la ceasul anume, flcul se
dovedi atta de harnic, nct o mntui pe tnra lui soie pentru
totdeauna de acreal i de streghearea sngelui.

Dup care se ntoarse cu ea n mpria tatlui su, n


fruntea unei otiri mari. i acolo afl c tatl su mu rise i c soia
tatlui su ocrmuia treburile domniei, n crdie cu hakimul ei,
afurisitul acela! Atunci puse s fie nfcai amndoi i i nfipse n
eap deasupra unui rug aprins. i se mistuir n eap. i se
isprvi cu ei!
A nou sute cincizeci i doua noapte or, mrire lui Allah, cel
carele triete fr a se mistui n veci!
i sultanul Babars, dup ce ascult povestea ispravnicului
Salah Al-Din, zise:
Ce pcat c nu mai este nimeni s-mi istoriseasc vreo
poveste asemenea acestora!
Atunci pi nainte ispravnicul de agie pe nume Nassr Al-Din,
care, dup ce i ur via lung i pace sultanului Babars, zise:
Eu nc nu am spus nimic, o, doamne al vremilor! i, de
altminteri, dup mine nimeni nu are s mai spun nimic, ntruct
nu are s mai fie nimic de spus!
i Babars fu mulumit i gri:
Scoate ce ai! Atunci el spuse:
POVESTEA
ISTORISIT
DE
CTRE
CEL
DE
AL
DOISPREZECELEA ISPRAVNIC DE AGIE se povestete da mai este
oare vreo tiin afar de aceea a lui Allah?
C a fost odat, dup Allah, un sultan pe pmnt. i
sultanul acela era nsurat cu o sultan stearp. Or, ntr-o zi, un
maghrebin veni la sultan i i spuse:
Dac i dau un leac pentru ca femeia ta s rodeasc i s
nasc, atta ct va vroi, mi-l dai mie pe fiul tu cel dinti?
i sultanul rspunse:
Bine, i-l dau.
Atunci maghrebinul i drui sultanului dou zuma-ricale, una
verde i una roie i i spuse:
Tu s-o mnnci pe cea verde, iar femeia ta pe cea roie. i
Allah va face ceea ce mai rmne.
Pe urm plec.

i sultanul mnc zumaricaua cea verde, i-i dete soiei sale,


care o mnc, zumaricaua cea roie. i sultana rmase plin i
nscu un fiu pe care l numir Mohammad fie binecuvntat
numele acesta! i copilul ncepu s creasc i se fcu mare,
destoinic la nvtur i druit cu un glas frumos.
Pe urm sultana mai fcu un fiu, pe care l numir Aii i care
ncepu s creasc neajutorat i nendemnatec ntru totul. Dup
care sultana iar rmase nsrcinat i nscu un al treilea fiu, numit
Mahmud, care ncepu s creasc i se fcu mare, prostlu i tmp.
Or, peste zece ani, maghrebinul veni la sultan i i zise:
D-mi-l pe fiul meu. Iar sultanul zise:
Bine.
i se duse la soia sa i i spuse:
Maghrebinul a venit s-l cear pe fiul nostru cel mare.
Iar ea rspunse:
Niciodat! D-i-l pe Aii cel neisprvit. i sultanul zise:
Bine.
i l chem pe Aii cel neisprvit, l lu de mna i i-l duse
maghrebinului, care l lu i plec.
i merse cu el pe drumuri, prin ari, pn la amiaz. Pe
urm l ntreb:
Au ie nu i-e nici foame, nici sete? i biatul rspunse:
Pe Allah! Ce mai ntrebare! Cum ai vrea ca, dup o jumtate
de zi trecut fr a mnca i fr a bea, s nu-mi fie nici foame, nici
sete?
Atunci maghrebinul fcu: Hum!" i l lu pe biat de mn i
l duse ndrt la printele su, zicndu-i:
Acesta nu este fiul meu! i sultanul l ntreb:
A nou sute cincizeci i doua noapte
Da care este fiul tu? El rspunse:
Adu-i pe tustrei s-i vd i am s-l iau pe fiul meu. Atunci
sultanul i chem pe cei trei fii ai si. i maghrebinul ntinse mna
i l lu pe Mohammad, biatul cel mare, care era chiar cel druit
cu un glas frumos. Pe urm plec.

sete.

i merse cu el o jumtate de zi i i zise:


i-e foame? i-e sete?
I iar destoinicul rspunse:
Dac ie i este foame ori sete i mie mi este i foame i

Iar maghrebinul l srut i i spuse:


Asa, destoinicule, tu eti ntr-adevr fiul meu.
i l duse n ara lui, n afundul Maghrebului i l pofti s intre
ntr-o grdin, unde i dete s mnnce i s bea. Dup care i
aduse o carte de farmazonie i i zise:
Citete din cartea aceasta.
Iar biatul lu cartea i o deschise; ci nu stiu s descifreze nici
un cuvnt. i maghrebinul se mnie i i zise:
Ce? Eti fiul meu i nu tii s descifrezi cartea aceasta de
farmece? Pe Gog i pe Magog i pe focul stelelor rotitoare, dac ntro lun de treizeci de zile nu ai s tii toat ' cartea ca pe ap, am si tai mna dreapt.
Pe urm l ls i iei n grdin.
i biatul lu cartea de vrji i se strdui s-o citeasc vreme de
douzeci i nou de zile. Ci, dup acel rstimp, nc nu izbutise s
afle n ce fel trebuia s-o in spre a o citi. Atunci i zise n sine: De
vreme ce nu mi-a mai rmas dect o zi, hai, moarte pentru moarte!
Am s m duc s m plimb prin grdin, mai degrab dect s-mi
chiorsc ochii mai departe pe cartea asta de vrji."
i se afund pe sub pomii din grdin i deodat vzu
dinaintea lui o fat spnzurat de pletele ei. i se repezi s-o dezlege.
Iar ea l srut i i spuse:
Sunt o domni czut n puterea maghrebinului. i m-a
spnzurat din pricin c am nvat pe dinafar cartea de vrji.
Atunci el i spuse:
i eu sunt fiu de sultan. Iar maghrebinul mi-a dat cartea de
vrji s-o nv n treizeci de zile; i nu mai lipsete pentru moartea
mea dect ziua de mine.
Iar fata i spuse:

Am s te nv eu cartea de vrji; ci, cnd are s vin


maghrebinul, s-i spui c nu ai nvat-o.
Ea atunci ezu jos lng el, l lu strns n brae i l nv
cartea de vrji.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute cincizeci i treia noapte urm:
Ea atunci ezu jos lng el, l lu strns n brae i l nv
cartea de vrji. Pe urm i spuse:
Trebuie s m spnzuri precum eram. i el o ascult.
i maghrebinul veni, la sfritul celei de-a treizecea zile i i
spuse biatului:
Spune-mi cartea de farmece. EI rspunse:
Cum s i-o spun, ct vreme n-am desclcit nici un
cuvnt?
Iar maghrebinul i i tie mna dreapt i i spuse:
Mai ai un rgaz de treizeci de zile. Dac, dup acest rspas
de vreme, nu ai s tii cartea, am s-i zbor capul.
Pe urm plec.
A nou sute cincizeci i treia noapte iar biatul se duse la fat,
sub pomi, inndu-i n mna stng mna tiat. i o dezleg pe
fat. Iar fata i spuse:
Uite trei frunze de la o iarb pe care am gsit-o i pe care
maghrebinul o caut de patruzeci de ani, spre a-i mplini cu ea
meteugul tainelor vrjitoriei. Lipete-le pe cele dou buci de
mn ale tale i mna are s i se vindece.
Iar biatul fcu aa. i mna i se fcu precum fusese.
Dup asta, fata frec o alt frunz, citind din cartea de vrji.
i, ntr-o clipit, dou cmile iui ieir din pmnt i
ngenunchear spre a-i lua. i fata i spuse biatului:
S ne ntoarcem fiecare la prinii notri. Pe urm tu s vii
s m ceri de soie, la saraiul tatlui meu, n cutare loc, din cutare
tar!

' i l srut cu drag. i, dup ce se fgduir unul altuia,


fiecare plec nspre ara sa.
Iar biatul Mohammad ajunse Ia prinii lui, n goana
nzdrvan a cmilei. Ci nu le spuse nimic din cte i se
ntmplaser. Dete numai cmila n seama cpeteniei hadmbilor,
zicndu-i:
Du-te s-o vinzi la oborul de vite, da ai grij s nu care
cumva s vinzi i frnghia din nasul ei.
i hadmbul lu de funie cmila i se duse s-o vnd Ia oborul
de vite.
Atunci se nfi un vnztor de hai, care vroia s cumpere
cmila. i, dup ndelung tocmeal, o cumpr de la hadmb pe
un pre tare sczut, dat fiind c de obicei hadmbii habar n-au de
meseria vnzrii i a cumprrii. i, spre a desvri trgul, o
vndu cu frnghie cu tot.
i-aa c vnztorul de hai duse cmila dinaintea prvliei
lui i o ls acolo, ca s se minuneze de ea muteriii si obinuii,
mnctorii de hai. Iar el se duse > i ' s aduc o cldare de ap,
ca s adape cmila i puse cldarea dinaintea cmilei, pe cnd
beivanii de hai se uitau la el, rznd pn n fundul beregilor
lor. Iar cmila i puse cele dou picioare ale ei de dinainte n
cldare. Atunci vnztorul de hai o lovi i strig la ea: ndrt, o,
codoao!" Iar cmila, auzind aa, i ridic n sus celelalte dou
picioare i se cufund, cu capu-nainte, n apa din cldare i nu se
mai ntoarse.
La privelitea aceea, vnztorul de hai i plesni minile una
de alta i ncepu s ipe:
O, musulmanilor, ajutor! Mi s-a necat cmila n cldare!
i, ipnd aa, arta frnghia care-i rmsese n mn. i
oamenii se strnser din toate prile sukului i i spuser:
Taci, bre omule! Ce, eti nebun? Cum poate s se nece o
cmil ntr-o cldare?
El le rspunse:

Ia ctai-v-i de treab! Ce cutai aici? V spun c s-a


necat n cldare, cu capu-nainte. i iact-i frnghia care mi-a
rmas n mn! ntrebai-i pe preacinstiii care se afl n prvlia
mea dac spun adevrul ori dac mint.
Ci negustorii cu scaun la cap din suk i spuser:
i tu i cei care se afl la tine nu suntei dect nite
) beivani de hai fr nici o crezare.
Or, pe cnd ei se glceveau aa, maghrebinul, care prinsese de
veste despre fuga beizadelei i a domniei, fu cuprins de o mnie
fr de margini i i muca degetul i i-l rupea, zicnd: Pe Gog i
pe Magog i pe focul stelelor rotitoare, am s pun eu gabja pe ei,
mcar de s-ar afla fie i pe cel de al aptelea pmnt!" i dete fuga
mai nti n cetatea destoinicului; i nimeri drept peste glceava
dintre beivanii de hai i oamenii din suk. i auzi pomenindu-se
despre frnghie i despre cmil i despre cldarea ce slujise de
mare i de mormnt i se duse la vnztorul de hai i i zise:
O, srmanul de tine, dac i-ai pierdut cmila, A nou sute
cincizeci i treia noapte sunt gata s i-o pltesc eu, n numele lui
Allah! D-mi ce i-a mai rmas de la ea, adic frnghia aceea, iar eu
am s-i dau preul ct ai pltit i nc o sut de dinari ca dobnd
pentru tine.
i trgul fu ncheiat, pe clip pe dat. i maghrebi-nul lu
frnghia cmilei i plec, zburnd de bucurie.
Or, de frnghia aceea era legat puterea de priponire. i nu
avu dect s i-o arate de departe beizadelei, pentru ca numaidect
acela s vin singur s-i petreac nasul n frnghie. i fu
preschimbat pe dat ntr-o cmil de goan i ngenunche dinaintea
maghrebinului, care se sui pe spinarea lui.
i maghrebinul l mn nspre cetatea n care edea domni.
i ajunser degrab sub zidurile grdinii care nconjurau saraiul
tatlui ei. Ci, n clipita cnd maghrebinul trgea de frnghie spre a o
face pe cmil s ngenuncheze pentru ca el s poat s descalece
de pe ea, Mohammad cel destoinic izbuti s apuce frnghia cu dinii
i s-o reteze chiar peste mijloc. i puterea care era legat de frnghie

fu spulberat cu acea reteztur. i Mohammad cel destoinic putu


s scape de maghrebin i se prefcu ntr-o rodie mare, i, sub
nfiarea aceea, se duse de se ag ntr-un rodiu nflorit.
Arunci maghrebinul intr la sultan, tatl domniei, i, dup
salamalecuri i temenele, i spuse:
O, doamne al vremilor, am venit s-i cer o rodie, ntruct
fiica socrului meu este nsrcinat, iar sufletul ei rvnete amarnic
o rodie. i tu tii ce pcat se svrete cnd nu se mplinete pofta
unei femei nsrcinate.
Iar sultanul se minun de cererea lui i rspunse:
Bre omule, vremea de-acum nu este vremea rodiilor, iar
rodiii din grdina mea n-au nflorit dect de ieri ncoace.
El spuse:
O, doamne al vremilor, dac n grdina ta nu s-o afla nici o
rodie, s-mi tai capul!
Atunci sultanul l chem pe grdinarul su i l ntreb:
Este adevrat, o, grdinarule, c se afl rodii coapte n
grdina mea?
i grdinarul rspunse:
O, stpne al meu, da ce, vremea de-acuma este vremea
rodiilor?
Iar sultanul se ntoarse nspre maghrebin i i zise:
Gata, capul tu s-a dus.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute cincizeci i patra noapte urm:
Iar sultanul se ntoarse nspre maghrebin i i zise:
Gata, capul tu s-a dus. Da maghrebinul rspunse:
O, Mria Ta, pn a pune s-mi zboare capul, d porunc
grdinarului s se duc i s se uite la rodii.
i sultanul zise:
Bine.
i i fcu semn grdinarului s se duc s vad dac n pomi
se afl ori ba vreo rodie trufanda. Iar grdinarul cobor i gsi, ntr-

un rodiu, o rodie mare care nu-i avea seamn cu niciuna dintre


rodiile trecute. i o lu i plec s i-o duc sultanului. Iar sultanul
lu rodia i se mir de ea cu mirare mare; i nu tia dac trebuia so pstreze pentru sine nsui ori dac se cdea s i-o dea acelui ins
care i-o cerea pentru femeia lui bntuit de poftele sarcinii. i i zise
vizirului:
O, vizirule, tare a vrea s mnnc eu rodia aceasta! Tu cum
socoti?
i vizirul i rspunse:
A nou sute cincizeci i patra noapte
O, Mria Ta, dac nu s-ar fi gsit rodia, aa-i c tu i-ai fi
tiat capul maghrebinului?
El spuse:
Ba de bun seam! i vizirul zise:
Atunci rodia i se cade de drept.
Atunci sultanul, cu chiar mna sa, i dete maghrebinului
rodia. Ci, de cum o atinse maghrebinul, rodia plesni i toate
seminele srir din ea i se mprtiar n toate prile. i
maghrebinul ncepu s le adune una cte una, pn ce ajunse la
smna cea mai de pe urm, care czuse ntr-o guric, la piciorul
jeului domnesc. Or, chiar n smna aceea era ascuns viaa lui
Mohammad cel destoinic. i maghrebinul i lungi gtul nspre
smna aceea i i ntinse mna ca s o ia i s-o sfarme. Ci
deodat ni din smn un jungher care se nfipse cu toat
lungimea limbii lui n inima maghrebinului. i maghrebinul muri pe
dat, scuipndu-i sufletul cel pctos odat cu sngele.
i tnrul beizadea Mohammad se ivi n toat frumuseea lui
i srut pmntul dintre minile sultanului. Iar fata, tot atunci,
intr i gri:
Iat-l pe flcul care mi-a dezlegat pletele, pe cnd eram
legat cu ele.
i sultanul spuse:
De vreme ce acesta este flcul care te-a dezlegat, nu poi s
faci altminteri dect s te mrii cu el.

i fata zise:
Bine.
i nunta lor fu prznuit precum se cuvenea. Iar noaptea lor
fu mai binecuvntat dect toate nopile. i, de-atunci, ezur
laolalt, mulumii i nfloritori, i avur copii muli, biei i fete. i
s-a sfrit.
Or, slav i mrire Celuia singur fr de pereche, carele nu are
nici sfrit, nici nceput!
Astfel gri cel de al doisprezecelea ispravnic de agie, pe care l
chema Nassr Al-Din. i el era cel mai de pe urm. i sultanul
Babars se nfior de plcerea povetii lui; iar mulumirea lui ajunse
pn peste poate. i, spre a le dovedi ispravnicilor de agie plcerea
sa, i cftni pe toi n slujba de musaipi la srai, cu simbrii de o
mie de dinari pe lun, pltii din vistieria domniei. i i lu ca soi
de pahar i nu se mai despri de ei nici la vreme de rzboi, nici la
vreme de pace. Asupra lor a tuturora s fie mila Celui Preanalt!
Pe urm, eherezada zmbi i tcu. Iar sultanul ahriar i
spuse:
O, eherezada, ce scurte sunt acuma nopile care nu mi
ngduie s ascult mai mult la gura ta!
Iar eherezada spuse:
Da, o, Mria Ta! Ci eu tot socot c a mai putea n noaptea
acesta, dac mi ngduieti, s-i mai istorisesc o poveste care le
las departe n urma ei pe toate cte le-ai ascultat pn acuma.
i sultanul ahriar spuse:
De bun seam, eherezada, poi s-o ncepi, de vreme ce ea,
nu m mai ndoiesc, este minunat.
Iar eherezada spuse:
POVESTEA CU NZDRVANA RUJ DE MARE I CU
DOMNIA DIN CHINA fel e povestete, o, doamne al vremilor, c a
fost odat, |^J ntr-o mprie ndeprtat dintre mpriile din
arkistan ci Allah Preamritul tie mai bine -un sultan, Zein ElMuluk pe nume, vestit n ntreaga lume, iar ca vitejie i ca
mrinimie frate cu leii. Or, nc de tnr, avusese doi fii, mpodobii

cu haruri, dup care, ca urmare a milelor Domnului su i a


buntii ') Atoatedttorului, i se nscu i al treilea biat, copil
vrjit, a crui frumusee risipea negurile, precum o lun copil ntra paisprezecea noapte. i, pe msur ce anii lui tineri se adunau,
ochii-i, pocale de beie, i scoteau din mini pn i pe oamenii cei
mai cumini, cu cele dou vpi din privirile sale fierbini; i fiecare
gean de-a lui ardea ca tiul cel ncovoiat al iataganului; cr-lionii
prului su de mosc ntunecat tulburau inimile ca nardul cel
strcurat; obrajii-i erau luminoi fr de sulemeneal i dau de
ruine pn i obrajii fetelor celor mai de fal; zmbetele lui
ndatoritoare erau tot attea sulie ucigtoare; clctura lui cilibie
era numai gingie; colulstng al gurii lui era mpodobit cu o
aluni rotunjit cu miestrie; iar pieptu-i alb i strlucitor era ca o
tabla de cletar orbitor i adpostea o inim vie i plin de vitejie.
Iar sultanul Zein El-Muluk cel vestit, pn peste poate de
fericit, porunci s vin ghicitorii i astrologii n jurul lui, spre a
ntocmi horoscopul copilului. Iar ei scuturar nisipul i traser
liniile chipurilor astrolo-giceti i rostir descntecele cele grele ale
ghicitului. Dup care i grir sultanului:
Ursita acestui copil este strlucit, iar steaua lui i-a menit o
fericire nesfrit. Ci n ursita lui st scris deopotriv c, dac tu,
tatl su, ai s te uii la el vreodat n vremea tinereii lui, ai s-i
pierzi vederea pe dat.
La spusele acestea ale ghicitorilor i ale astrologilor, lumea se
nnegur dinaintea chipului sultanului. i Mria Sa porunci s fie
dus copilul de acolo i i porunci vizirului s-l aeze, dimpreun cu
maic-sa, ntr-un srai deprtat, n aa fel ca el s nu se poat
ntlni niciodat cu fiul su prin srai. Iar vizirul rspunse cu
supunere i cu ascultare i ndeplini porunca stpnului, ntocmai
i fr de amnare. i ani trecur dup ani. Iar vlstaruf cel frumos
din grdina Iui Zein El-Muluk sultan cretea pe nevzute, plin de
sntate, de frumusee i de virtute.
Or, cum nimeni nu poate s tearg niciodat scrisa ursitei,
tnrul beizadea Nurgifian sri, ntr-o zi, pe bidiviul su nzdrvan

i porni n goan prin pduri la vntoare. Iar sultanul Zein ElMuluk plecase i el, tot aa, n ziua aceea, s vneze cprioare. i
vru pcatul ca sultanul, cu toat nesfrirea acelei pduri, s treac
pe lng fiul su. i, fr a-l cunoate, privirea sa czu asupra lui.
i, pe dat, nsuirea ochilor si de a vedea pieri. i rmase supus
al mpriei nopii.
i pricepnd atunci c orbirea i fusese pricinuit de ntlnirea
cu clreul cel tnr, i c acel tnr clre nu putea s fie dect
feciorul su, spuse plngnd: De obicei, ochii unui printe care se
uit la fiul su se fac mai luminoi. Ci ai mei, din vrerea tritei mele,
au orbit pe totdeauna."
Dup care porunci s se adune n saraiul su hakimii a nou
sute cincizeci i cincea noapte cei mai de seam ai veacului, i care,
cu tiina lor, l ntreceau pe Ibn-Sina i i ntreb ce ci ar fi spre a
se vindeca de orbire. i toi, dup ce chibzuir i se sftuir, se
ndemnar s-i mrturiseasc sultanului c orbia aceea nu putea fi
tmduit pe cale obinuit. i adugar:
Singurul leac pentru a dobndi ndrt vederea este atta
de anevoie de cptat, nct mai degrab s nici nu ne mai gndim
la el. ntruct leacul cu pricina este numai ruja de mare, pe care o
crete o copilandr din China.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute cincizeci i cincea noapte
urm:
ntruct leacul cu pricina este numai ruja de mare, pe care o
crete o copilandr din China.
i i lmurir sultanului c, n luntrul cel deprtat al rii
chitailor, se afl o domni, fata sultanului Firuz-ah, care are n
grdina sa singurul pui de pom, ce se cunotea din acea ruj de
mare, a crei putere tmduiete ochii i d vedere pn i celor
orbi din nscare. Iar sultanul Zein El-Muluk, auzind vorbele acelor
hakimi, porunci s se criniceasc de-a lungul i de-a latul ntregei
crimi, de ctre crainicii Mriei Sale, c acela care i va aduce ruja

de mare a copilandrei din China va primi, ca rsplat, jumtate din


mpria lui. Pe urm rmase ateptnd, ca Iacov plngnd, mistuindu-se ca Iov i adpndu-se cu sngele din inima lui sfiat, fr
de istov.
Or, printre cei ce plecar cu nfrigurare n China s caute ruja
de mare erau i cei doi fii mai mari ai lui Zein El-Muluk sultan. Iar
beizadea Nurgihan plec i el npristan. ntruct i zisese: Vreau
s ncerc ndata-mare, pe piatra de ncercare a primejdiilor celor
grele, aurul ursitei mele. i de vreme ce eu, fr de vrere, sunt
pricina orbirii printelui meu, pe drept se cere s-mi pun viaa spre
a-i aduce tmduire i mngiere."
i-aa c Nurgihan, criorul stingher, soarele acela dintr-al
patrulea cer, i nclec bidiviul cel iute ca vntul, pe dat, la
ceasul cnd luna, drumeaa din carta nopii celei ntunecate,
smucea de fru dinspre rsrit. i drumei zorit vreme de zile i de
luni n sa, strbtnd cmpii i pustii n care nu se mai afla
altcineva dect Allah i iarba cea rea. i ajunse, ntr-un sfrit, ntrun codru nemrginit i mai nnegurat dect mintea omului
nenvat, i-atta de ntunecat, nct nu se mai putea osebi
noaptea de zi, nici nu se mai putea osebi laptele de pcur i albul
de negur. Iar Nurgihan, care numai cu obrazul su cel strlucitor
lumina ntunericul nconjurtor, mergea nainte cu inima lui de oel
fierbinte prin acel codru cu copaci fel de fel, n care, pe alocuri, n
loc de poame, atrnau capete vii, care ncepeau s rnjeasc i s
rd i s cad pe jos, pe cnd, de pe alte ramuri, alte poame, ce
semnau cu nite oale de pmnt, se deschideau pocnind i
slobozind din pntecele lor nite psri cu ochii de aur strlucitor.
i iact c ntr-o diminea se pomeni fa n fa cu un ginn
cu pletele crunte, semnnd cu un munte, care edea pe un
butean de rocov uria. i Nurgihan i se temeni cuminte dinainte
cu salamalecul su i ls s ias din sipetul gurii sale de rubin
cteva cuvinte cu har, care se topir n mintea acelui ginn precum
ntr-un lapte nite zahr. i ginnul, tulburat de frumuseea acelei
mldie subiri din grdina venicei strluciri, l pofti s ad jos

lng el. Iar Nurgihan desclec de pe cal i scoase din desag o


plcint coapt n unt i fcut a nou sute cincizeci i cincea
noapte din fin de gru mrunt i i-o drui, ca mrturie de
prietenie, ginnului care o primi i, dintr-o nfulectur, o i nghii.
i fu atta de mulumit de plcinta aceea, nct sri n sus de
bucurie i gri:
Hrana aceasta a fiilor de Adam mi face mai mult bucurie
dect dac a fi primit plocon pucioasa cea roie, care slujete de
piatr la inelul stpnului nostru, Soleiman! i, pe Allah! Sunt atta
de vrjit, nct dac fiecare fir de pr de-al meu s-ar preschimba
ntr-o sut de mii de limbi, i dac fiecare dintre aceste limbi i-ar '
nla urri de bine, tot nu mi-a putea mrturisi n-datorina pe
care o simt fa de tine. Cere-mi, aadar, n schimb, orice vei vrea
i-i voi mplini dorina fr a zbovi. Altminteri, inima mea, necjit
foarte, ar fi ca o farfurie ce ar cdea de pe o teras i s-ar face o
puzderie de cioburi sparte.
Iar Nurgihan i mulumi ginnului pentru vorbele sale
ndatoritoare i-i rspunse la mbrbtare:
O, cpetenie de ginni i cunun a lor, o, strjerule
neadormit al acestei pduri, ntruct mi ngduieti s-mi
mrturisesc o dorin, iact-o fr de nconjur. Nu i cer dect s
m ajui a rzbate, fr trgneal i fr zbav, nevtmat i
ntreg, n mpria de slav a regelui Firuz-Sah, unde ndjduiesc
s cuieg ruja de mare a copilandrei din China cea mare.
Or, cnd auzi vorbele sale, ginnul, paznicul pdurii, scoase un
suspin de jale, se plesni peste cap cu minile amndou pe rnd i
se prbui la pmnt. Iar Nurgihan l ngriji cum nu se poate mai
drgstos; ci vznd c toate ngrijirile lui rmneau fr de folos, i
puse n gur iar o plcint coapt n unt, cu zahr i fcut din
fain de gru mrunt. i numaidect ginnul i veni n fire i se trezi
din acea leuire, i, nc tulburat cu totul de gustul acelei plcinte
i de rugminte, i spuse coconului, ntr-un sfrit:
O, stpne al meu, ruja de mare, de care mi-ai pomenit i
pe care o are o copil domni din China, se afl sub paza ginnilor

din vzduh, care, zi i noapte, stau strji la hotare spre a nu lsa


nici pasrea s zboare pe deasupra ei, nici stropii de ploaie cei grei
s nu-i strice florile, nici soarele s n-o ard cu vpaia lui. Aa c
nu prea vd, odat ce te-a duce n grdina n care triete, cum a
putea face spre a nela luarea-aminte a acelor strjeri din vzduh,
care sunt ndrgostii de ea. ntr-adevr, necazul meu este un necaz
greu! Ci ia mai d-mi o plcint de-aceea minunat, care mi-a fcut
atta de bine pe dat. i poate c dulceaa ei are s-mi ajute minile
s dibceasc jinduitul temei. ntruct se cuvine s-mi ndeplinesc
fgduiala fa de tine, ajutn-du-te s rzbai pe cale pn la ruja
dorurilor tale.
i beizadea Nurgihan mai scoase o plcint i se grbi s i-o
dea ginnului strjer al pdurii, care, dup ce o fcu s piar n
genunea gurii, i afund capul n gluga de cugetare. i deodat i
ridic fruntea i gri:
Plcinta i-a mplinit rostul. Suie-te pe braul meu i hai,
avem s zburm pn la ara acelor chitai. ntruct am gsit calea
de a-i amgi pe strjerii din vzduh ai rujei de mare. Iar amgirea-i
de a le arunca o plcint de-aceasta de minuni fctoare, coapt n
unt topit, cu zahr i frmntat din fin de gru norocit.
Iar beizadea Nurgihan, care ncepuse s se cam ngrijoreze
cnd l vzuse pe ginnul pdurii prbuit de amar, se nsenin i se
lumin iar; i nmuguri ca o grdin fir cu fir i nflori ca un boboc
de trandafir. i rspunse:
Nu am mpotriv nimic.
Atunci, ginnul pdurii l aez pe beizadea pe braul su stng
i porni nspre ara Chinei cea mare, la drum, ocrotindu-l de razele
de soare, cu braul cel drept, pe fiul de Adam. i, nghiind n zbor
deprtare dup deprtare, ajunse fr de suprare, mulumit
ocrotirii lui Allah, deasupra cetii de scaun a rii chitailor. i a
nou sute cincizeci i asea noapte l ls jos ncetior pe beizadea,
la poarta unei grdini vrjitoare, care nu era dect grdina n care
tria ruja de mare. i i spuse:

Poi s intri cu inima linitit n grdina vrjit, ntruct eu


am s m duc s-i amgesc pe strjerii rujei cu plcinta pe care miai dat-o pentru ei. Pe urm ai s m gseti tot aci, ateptndu-te i
gata s te duc unde vei vroi.
i-aa c Nurgihan cel frumos i nzdrvan se despri de
prietenul su, ginnul i intr n grdin. i vzu, ntr-un sfrit, c
grdina aceea, bucic rupt din raiul lui Allah, se aternea
dinaintea ochilor lui, frumoas ca un amurg daurit.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute cincizeci i asea noapte urm:
i vzu, ntr-un sfrit, c grdina aceea, bucic rupt din
raiul lui Allah, se aternea dinaintea ochilor lui, frumoas ca un
amurg daurit.
i, n mijlocul grdinii, era un havuz, larg i plin cu ap de
trandafir pn sus. Iar n mijlocul acelui havuz cu ap scump se
nla, singur pe tulpina sa, o floare, roie ca focul. i era chiar
ruja de mare. O, tare mai era minunat! Numai dulcea privighetoare
ar fi n stare s-o zugrveasc n strlucirea ei toat.
i beizadea Nurgihan, minunat de frumuseea florii, i beat de
mireasma ei, nelese fr de cazn c numai o ' asemenea ruj
slvit putea s fie druit cu puterile cele vrjite. i, fr a ovi,
se dezbrc pe dat, intr n apa nmiresmat i se duse ca furtuna
s culeag trandafirul cu floarea lui cea numai una. Pe urm
coconul, stpn pe acea ginga povar, se ntoarse la marginea
havuzului iar i ascunse floarea sub mantia sa, pe cnd psrelele,
pitite n trandafiri, povesteau izvoarelor, pe limbile lor subiri,
rpirea rujei vrjite.
Ci nu vru s plece din grdina aceea fermecat pn a nu
intra s vad i chiocul cel strlucit, care se ridica la malul apei i
care era zidit numai i numai din corna-lin de la Yemen. i porni
nspre chioc i intr n el fr sfial. i se pomeni ntr-o sal,
minunat ntocmit i zugrvit cu o miestrie desvrit i
frumoas n toat alctuirea sa. Iar n mijlocul acelei sli era un pat

de filde mpodobit cu nestemate, mprejurul cruia atrnau nite


perdele meteugit chindisite. i Nurgihan, fr a ovi, se duse la
pat, trase la o parte perdeaua subire i rmase nmrmurit de
uimire cnd zri, culcat pe perne, o copil ginga, fr alt
vemnt ori podoab dect numai frumuseea ei goal. i era
cufundat ntr-un somn adnc, fr a-i da prin minte c, pentru
ntia oar n viaa ei, un ochi omenesc se uita la ea fr de vlul
cerut de sfial. Iar pletele ei erau rvite, iar mnuia ei durdulie,
cu cele cinci gropie mrunte, o inea gale pe frunte. Iar negura
nopii se aciuise n prul ei de culoarea moscului, pe cnd Pleiadele,
surorile sale, se ascunseser sub vl de nori grei vznd iragul
strlucitor al dinilor ei.
Iar privelitea frumuseii depline a acelei copile din ara
Chinei, pe care o chema Obraz-de-Crin, l tulbur pn ntr-atta pe
beizadea Nurgihan, nct flcul se prbui vduvit de simire. Ci
nu zbovi mult pn a-i veni iar n fire i, scond un oftat
ngheat, se apropie de pat i de urechea preafrumoasei care l
vrjise i nu se putu opri s nu rosteasc aceste stihuri nescrise:
Cnd dormi pe purpura-i de foc, i-e chipul luminos ca zorii,
A nou sute cincizeci i asea noapte iar ochii: ca pe-al mrii joc Un
cer de care nu tiu norii. Cnd trupul tu, acoperit Cu trandafiri i
cu narcise, In blndul lunii rsrit, Trezit din lene i din vise, Senal luminos i cald, Nu-i e asemeni, o clipit, Nici zveltul palmier
nalt, Cel din Arabia slvit. Cndpletele-i, sclipind mereu, Ca nite
nestemate rare, Atrn revrsate greu Ori se rsfir ca o boare, Nu
poi gsi mtase-aa Pe toat-ntinderea lumeasc, S aib-atta
pre cndva Ct strlucirea lor fireasc.
Dup care, vrnd s-i lase acelei adormite preafrumoase o
urm a trecerii sale, i puse n deget un inel de pe degetul lui i
scoase de pe degetul copilei inelul pe care l purta ea i pe care i-l
petrecu pe degetul su. i-atunci iei din chioc, fr a o trezi pe
copil, rostind aceste stihuri:

Plec din grdina fr seamn, iat -Ci-n inim, ca pe-o lalea de


snge, Duc rana grea a dragostei, curat, Cea care-n pieptul meu
acuma plnge.
Nefericit este cel care pleac Din strlucita lumilor grdin,
Fr s ia i floarea cea mai drag In poala hainei lui, ca pe-o
lumin.
i se duse la strjerul pdurii, buntatea de ginn, care atepta
la poarta acelei grdini i l rug s-l duc fr zbav n mpria
lui Zein El-Muluk sultan, n Sarkistan.
Iar ginnul rspunse:
A asculta nseamn a m supune! Da nu pn a nu-mi mai
da o plcint din cele bune.
i Nurgihan i dete cea mai de pe urm plcint care mai
rmsese. i numaidect ginnul l lu pe braul su cel stng i
porni cu el, prin vzduh, n zbor avan, nspre arkistan.
i ajunser cu bine n mpria emirului orb, Zein El-Muluk
sultan. i, cnd se lsar pe pmnt, ginnul i zise preafrumosului
Nurgihan:
O, comoar a vieii i a bucuriei mele, nu vreau s m
despart de tine fr a-i lsa un semn de dragoste de la mine. Ia,
ntr-adevr, smocul acesta de pr, pe care mi-l smulg din barb
anume pentru tine. i ori de cte ori vei avea nevoie de mine, nu ai
dect s arzi un fir de-acesta de pr. i numaidect i voi sta
dinainte.
i, dup ce gri astfel, ginnul srut mna care l hrnise cu
minunatele plcinte; i plec pe drumul lui nainte.
Pe cnd Nurgihan grbi s suie n saraiul ttnelui su, dup
ce trimisese vorb s fie primit i dduse de tire c adusese leacul
dorit. i, cnd fu poftit dinaintea sultanului orb, scoase de sub
caftan trandafirul cel fermecat i i-l ntinse. Iar mritul sultan nu
avu dect s-i apropie de ochi oleac ruja de mare, a crei
mireasm i frumusee rpitoare vrjeau sufletul tuturor celor de
fa, c ochii lui, pe clip pe dat, se i fcur luminoi ca nite
stele.

Atunci, bucuros i mulumit pn peste poate, mritul sultan


l srut pe frunte pe fiul su, Nurgihan i l strnse la piept,
mrturisindu-i dragostea cea mai fierbinte, pe drept. i porunci s
se dea de veste n toat a nou sute cincizeci i aptea noapte
mpria c de aci nainte mparte domnia ntre el i fiul su mezin,
Nurgihan. i dete poruncile cuvenite pentru ca, vreme de un an, s
fie prznuite srbtorile domneti, inndu-se deschis, pentru toi
supuii, bogai i sraci, poarta bucuriei i a zaiafetului i s se
nchid cea a mohorlii i a durerii lumeti.
Pe urm Nurgihan, ajuns iari mult-iubitul ttnelui su,
care de aci nainte, fr team de ru, putea s se uite la el, se
gndi s rsdeasc ruja de mare, ca s nu se sting de sub soare.
i, pentru aceasta, ceru ajutor de la ginnul pdurii cel haihui, pe
care l chem dnd foc unui fir de pr din barba lui. i ginnul i zidi,
n rspas de o noapte, un havuz adnc de dou sulie, cu fundul
lucrat din aur strcurat, i cu temeliile durate din nestemate. i
Nurgihan rsdi numaidect ruja n mijlocul acelui havuz. i fu o
minunie pentru ochi i un balsam pentru miros.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute cincizeci i aptea noapte urm:
i fu o minunie pentru ochi i un balsam pentru miros.
Estimp, cu toat acea vindecare, cei doi fii mai mari, care se
ntorseser cu nasul alungit, nscocir cum c trandafirul de mare
n-ar fi druit cu nici un fel de putere de leac i c sultanul, orict iar fi cu neplac, nu-i cptase vederea dect ca urmare a vrjitoriei
i a uneltirilor, n treaba aceasta, a Diavolului cel btut cu pietre,
Procletul cel mare.
Ci sultanul, printele lor, mnios pe clevetirile lor, i suprat
pe lipsa lor de judecat, i pofti pe amndoi dinaintea fratelui lor,
Nurgihan i i cert aspru i le gri:
Pentru ce v ndoii de puterea acestei ruje asupra vederii
mele? Oare nu v vine s credei c Allah Preanaltul poate s pun
leacul n inima unui trandafir, el, carele poate s fac dintr-o femeie

brbat i dintr-un brbat femeie? D-apoi ia ascultai, n privina


aceasta, ce i s-a ntmplat fiului unui sultan de la Ind.
i spuse:
A fost odat, n vechimea vremilor, un sultan peste tara
Indului, i care avea n haremul lui o sut de femei frumoase i
tinere, alese dintre miile de feticane ce nu-i aveau asemuire n
saraiurile domneti. Ci niciuna dintre ele nu rodea cu el i nu
zmislea. i de-aci se fcu tot mai mohort i mai suprat sultanul
acela de la Ind, care era btrn i ncovoiat de ani. Ci, ntr-un
sfrit, din mila lui Allah Atotputernicul, cea mai tnr dintre
soiile sale rmase nsrcinat i, peste nou luni, aduse pe lume o
fat, tare frumoas i cu o nfiare cu adevrat de basm. Iar
mama ei, de team ca nu cumva sultanul s se supere vznd c nu
avea un biat, ls s se rspndeasc zvonul c pruncul nounscut este biat. i se nelese cu astrologii s lase a se crede c
sultanul nu trebuie s-l vad pe copil pn ce nu vor trece zece ani.
Or, cnd fetia, care cretea tot mai frumoas, ajunse la vrsta
cnd sultanul, printele ei, putea, ntr-un sfrit, s-o vad, maic-sa
i dete sfaturile de trebuin i i art cum se cdea s se poarte
spre a fi luat drept biat. i copila, pe care Allah o druise cu
isteciune i cu nelepciune, pricepu ntru totul sfaturile mamei sale
i se purta ntocmai n orice mprejurare. i se ducea i se ntorcea
prin iatacurile mprteti, mbrcat bieete i se purta de parc
chiar ar fi i fost de parte brbteasc. Iar sultanul, tatl ei, se
bucura zi de zi de a nou sute cincizeci i aptea noapte frumuseea
copilei pe care o credea biat. i, cnd acel aa-zis biat ajunse la
vrsta de cincisprezece ani, sultanul hotr s-l nsoare cu o
domni, fata unui sultan megie. i se hotr nunta. Iar cnd veni
vremea sorocit, sultanul puse s fie mbrcat fiul su ntr-un
caftan falnic, l pofti s stea lng el ntr-un palanchin de aur,
purtat pe spinarea unui elefant i l duse cu mare alai n ara celei
ce urma s-i fie soie. i, n acea mprejurare atta de stnjenitoare,
tnrul cocon, care era n sinea sa o domni, plngea i rdea rnd
pe rnd.

Or, ntr-o noapte, alaiul poposi ntr-o pdure deas; iar


domnia iei de sub polog i se duse departe n pdure pentru o
treab la care pn i domniele sunt roabe.
i iact c domnia se pomeni nas n nas cu un ginn tnr,
tare frumos, care edea sub un pom i care era strjerul acelei
pduri. i ginnul, uluit de frumuseea domniei, i dete binee cu
drglenie i o ntreb unde se duce. Iar ea, cptnd ncredere
din purtarea lui ndatoritoare, i istorisi de art toat povestea ei i i
spuse ct are s se gseasc de stnjenit, n noaptea nunii, cnd
are s intre n patul aceleia ce-i fusese menit de soie.
Atunci, ginnul, nduioat de necazul ei, chibzui o vreme; pe
urm, filotim, se mbie s-i mprumute odorul lui i s-l ia pe al ei;
ci cu legmntul de a-i da napoi cu credin odorul la ntoarcere. i
fata, plin de ndatorin, primi treaba i se nvoi cu legmntul. i,
din mila vrerii Celui Atotputernic, schimbul se svri numaidect,
fr de nici o greutate i fr de nici o ncurctur. i, fericit pn
peste marginile fericirii, tnra domni se ntoarse Ia tatl ei i se
sui la loc n palanchin. Ci, cum nu era nc deprins cu adausurile
sale cele noi, nepriceput, ezu pe ele i dete un ipt de durere. Ci
apoi i le potrivi numaidect, pe furi, spre a nu fi bgat de seam
i de-aci ncolo se purt cu toat luarea-aminte i cu toat grija s
nu mai fac micarea aceea, nu numai ca s nu mai ndure vreo
durere, da i ca s nu vatme cumva odorul ce-i fusese ncredinat
i pe care trebuia s-l dea ndrt n bun stare stpnului lui.
i, peste cteva zile, alaiul ajunse n cetatea logodnicei. Iar
nunta fu srbtorit cu mare saltanat. Iar soul tiu s se slujeasc
de minune de odorul ce-i fusese mprumutat cu atta drglenie
de ctre ginn, nct mireasa rmase nsrcinat, fr de zbav i
fr de tgad. i toat lumea fu mulumit.
Or, peste nou luni, mritata nscu un biat minunat. i,
dup ce luza se ridic din patul ei, soul i spuse:
A venit vremea s ne ntoarcem n ara mea, ca s-o vezi pe
mama mea, pe rudele mele i mpria mea.

Aa-i spuse, da de fapt voia, fr a zbovi mai mult, s-i dea


ndrt ginnului pdurii odorul nevtmat.
Iar tnra soie rspunznd cu ascultare i cu supunere,
pornir la drum. i nu peste mult ajunser la pdurea n care
slluia ginnul stpn al chiverniselii. i beizadea se ndeprt de
caravan i se duse la locul unde slluia ginnul. i l gsi stnd
tot acolo, vdit ostenit i cu o nfiare de femeie cu pntecele plin.
i, dup salamalecuri, i zise:
O, cpetenie de ginni i cunun a lor, mulumit
bunvoinei tale am izbutit pe deplin n ceea ce aveam de fcut i
am dobndit ceea ce mi doream. i-acuma am venit, precum am
fgduit, s-i dau ndrt nevtmat bunul tu i s-mi iau ndrt
bunul meu.
Ci ginnul i rspunse:
De bun seam, buna-credin ta este o bun-cre-din
mare, iar cinstea ta este pn peste poate. Ci, spre marea mea
prere de ru, se cade s-i spun c nu mai am nici o poft acum
de-a lua ndrt ceea ce i-am mprumutat i nici de a-i da ceea ce
am asupra mea. Este o treab ncheiat i aa a rnduit-o ursita.
Cci, de cnd ne-am desprit, s-a petrecut un fapt nou, care nu
mai ngduie ntre noi de aci ncolo nici un fel de schimbare.
A nou sute cincizeci i aptea noapte iar fata de odinioar
ntreb:
i care este, o, ginn mre, faptul acela nou, care nu ne mai
ngduie s ne lum ndrt odorul?
El rspunse:
Afl, o, copilo de altdat, c te-am ateptat mult vreme
aici, veghind cu gingie asupra odorului pe care mi l-ai ncredinat,
n schimbul alui meu; i n-am precupeit nimic spre a-l pstra n
starea lui minunat de feciorie i de nevinovie, pn cnd, ntr-o
zi, un ginn, chehaia peste stpnirile mele, a trecut prin pdure i a
venit s m vad. i a simit, dup mireasma mea cea nou, c
aveam o ferectur pe care el nu mi-o tia. i fu cuprins de o
dragoste aprig fa de mine; i, tot asa, i el strni n mine un

simmnt la fel. i se mpreun cu mine n chipul tiut i sparse n


odor pecetea fecioriei. i simii tot ceea ce simte o femeie n atare
mprejurare. i-acuma nu pot s-mi mai iau ndrt bunul, ntruct
am rmas nsrcinat de la soul meu, chehaiaua; i dac, din
nenorocire, a primi s m fac iari brbat i as ajunge s-l nasc,
n starea aceea de brbat, pe copilul pe care l port n snul meu, de
bun seam c a muri de durere i cu pntecul sfiat. Acesta-i
faptul cel nou, care m silete s pstrez pe via ceea ce mi-ai
mprumutat. Aa nct, Ia rndul tu, pstreaz ceea ce i-am
mprumutat. i s dm slav lui Allah carele a chivernisit totul fr
de pagub i fr de necaz i carele ne-a ngduit trocul acesta, care
nu duneaz nimnuia.
i sultanul, dup ce le istorisi povestea aceasta celor doi fii mai
mari ai si, de fa cu fratele lor, Nurgihan, urm:
Aa c nimic nu este cu neputin la sfnta atot-putin a
Atoatefctorului. i acela carele a putut s schimbe o fat n flcu
i un ginn brbat n femeie nsrcinat tot aa a putut i s pun
zviduirea vederii mele n inima unei ruje.
A nou sute cincizeci i opta noapte i, dup ce gri astfel, i
goni pe cei doi fii mai mari de dinaintea sa i l opri lng el pe
tnrul Nurgihan, cope-rindu-l cu hatruri i cu dovezi de dragoste.
i-aa cu el.
Ci, n ceea ce o privete pe domnia Obraz-de-Crin, copila din
China, stpna rujei de mare, iact:
Dup ce nmiresmtorul cerului aduse tablaua de aur a
soarelui, plin cu camfora zorilor, la fereastra Rsritului, domnia
Obraz-de-Crin i deschise ochii vrjitori i se dete jos din patul ei.
i i pieptn prul, i leg cosiele i porni ncetior, legnndu-se
dulce, nspre havuzul unde se afla ruja de mare. ntruct, n fiecare
diminea, gndul ei cel dinti i drumul cel dinti erau la acel
trandafir. i strbtu grdina, al crei vzduh era mblsmat ca
prvlia unui negutor de arome i ale crei poame pe crengi erau
ca tot attea ipuri de zahr agate n vnt. i dimineaa acelei zile
era mai frumoas dect toate dimineile, iar cerul alhi-mist era de

culoarea sticlei i a peruzelei. i fiecare pas al copilei celei cu trup


de trandafir prea c face s se nasc flori, iar praful pe care l
strneau poalele rochiei sale era ca un colir pentru nite ochi de
filomel.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute cincizeci i opta noapte urm:
Iar praful pe care l strneau poalele rochiei sale era ca un
colir pentru nite ochi de filomel.
i ajunse lng havuz i i arunc ochii nspre locul n care
slluia ruja ei drag. Ci nu-i vzu nici baremi urma i nu-i simi
nici baremi mireasma. Atunci, fript de durere, era s se topeasc
precum aurul ntr-un ceaun, i s se sting ca un mugur n
simunul mhnirii. i, tot atunci, spre-a mplini nenorocirea, bg de
seam c inelul pe care l purta pe deget era un inel strin i c cel
pe care l purtase, de ani i ani, pierise.
nct, aducndu-i aminte de goliciunea sa pe pe cnd dormea
i pricepnd c ochii unui strin rup-seser nepedepsii toat taina
vrjit a fpturii ei, se scufund ntr-o genune de tulburare. i se
ntoarse n graba mare n chiocul ei de rubin i se puse pe plns,
singur-singuric, toat ziua. Dup care, chibzuind, i venir nite
gnduri mai cumini i i zise: Hotrt, este greit zicala care
spune: Nu se poate gsi vreo urm din ceea ce nu las urm; cci,
dac s-ar gsi, n-ar mai rmne din ea nici urm. i, pe deasupra,
tot aa, nimic nu este mai mincinos dect zicala aceasta: Cnd
ncepi s caui un luciu pierdut, trebuie s te pierzi pe tine nsui ca
s-l gseti. nct eu, pe Allah! aa de tnr i aa fat cum sunt,
vreau s pornesc, din clipita aceasta, n cutarea celui ce mi-a rpit
ruja i s aflu pricina prdciunii. i am s-l pedepsesc pentru c a
cutezat s-i ndrepte privirea ispitelor sale asupra fecioriei mele de
domni aipit."
Spuse i, pe clip, porni la drum, pe aripile nerbdrii, urmat
de fetele roabe ale sale, pe care le mbrc n haine de viteji.

i, cutndu-i calea, tot ntrebnd peste tot pe unde trecea,


pn la urm ajunse cu bine n arkistan, mpria lui Zein ElMuluk, tatl lui Nurgihan.
i, intrnd n cetatea de scaun, vzu peste tot mpodobirile
pentru srbtoarea care avea s in un an ntreg i auzi pe la
fiecare poart rsunnd cntrile i chiotele de bucurie. i, ispitit
s afle pricina acelor zaiafeturi, i ntreb, tot strvestit ca un
flcu, care-i rostul acelei bucurii obteti, ce domnea printre
locuitorii din cetate. i i se rspunse:
Sultanul era orb; ci fiul su, Nurgihan, strlucitul a nou
sute cincizeci i opta noapte i preafrumosul, a izbutit, dup
osteneli amarnice, s-i aduc ruja de mare a copilei din China. i
numai atingerea ochilor cu acea ruj vrjit i-a dat sultanului
ndrt vederea. Iar ochii lui s-au fcut luminoi ca nite stele. i,
cu acest prilej, sultanul, a poruncit s se dea slobozie tuturor la
desftri i petreceri vreme de un an ntreg, pe cheltuiala visteriei
domneti i ca la fiecare poart cntrile i muzichiile s rsune
fr contenire de dimineaa pn seara.
i Obraz-de-Crin, pn peste poate de bucuroas c, ntr-un
sfrit, avea veti temeinice despre trandafirul ei, se duse dintrunti s se scalde n ru, spre a se despovra de ostenelile drumului.
Pe urm, punndu-i iari hainele sale de flcu, porni nspre
saraiul domnesc, strbtnd mndr sukurile. Iar cei care se uitau
Ia tnrul acela se stingeau de minunare, ca urmele pailor pe
nisip. Iar zulufii ncrlionai ai pletelor lui rsuceau inima celor
care l vedeau.
i ajunse astfel la grdin i vzu, n havuzul de aur strcurat,
ruja ei de mare, n mijlocul apei celei scumpe de trandafiri, vraj
pentru ochi i balsam pentru miros. i, dup bucuria trit cu
prilejul acelei ntlniri, i zise: Acuma am s m ascund printre
pomi, spre a-l vedea pe neobrzatul care mi-a rpit trandafirul din
grdin i inelul de pe deget."
i nu peste mult, se ivi lng havuz i flcul ai crui ochi,
pocale de beie, i scoteau din mini pn i pe oamenii cei mai

cumini cu cele dou vpi din privirile sale fierbini i care din
fiecare gean fulgera ca din tiul ncovoiat al unui iatagan i care
cu crlionii prului su de mosc negru ntunecat tulbura inimile ca
nardul strcurat, care cu obrajii-i luminoi fr sulemeneal da de
ruine pn i obrajii de catifea ai fetelor celor mai de fal i cu
zmbetele lui ndatoritoare, care erau tot attea sulie ucigtoare i
cu clctura lui cilibie fcut numai din gingie i care avea n
colul din stnga al gurii lui o nebunie de aluni rotunjit cu
miestrie, i-al crui piept alb i strlucitor era ca o tabl de cletar
orbitor i adpostea o inim vie i plin de vitejie.
i, la vederea lui, Obraz-de-Crin czu ntr-un fel de sminteal
i aproape c-i pierdu minile. Cci cu dreptate spusese poetul:
Dac-ntr-un loc unde-i strns mult popor, Sprncenele-i, din
arcul lor subire, Trimite-i-vor sgeile de dor, Ele nu vor lovi cu
vrful lor Dect un suflet vrednic de iubire.
Iar cnd Obraz-de-Crin i veni n simiri, se frec la ochi, se
uit n toate prile i nu l mai vzu pe flcu. i i zise: Iat c
houl trandafirului mi-a rpit acum i sufletul i inima. Nu numai
c a spart cu piatra ispitei ipul cel de pre al cinstei mele, ci mi-a
mai i rnit viclenete inima cu sgeata dragostei. Vai! Departe de
ara i de mama mea, unde s m mai duc i cui s m mai plng
acum spre a cere dreptate pentru toate pagubele acestea?" i, cu
inima ars de patim, se ntoarse la fetele sale lupttoare. i,
simindu-se nsingurat n mijlocul lor, lu un calam i o hrtie i i
scrise lui Nurgihan o scrisoare pe care i-o dete, dimpreun cu inelul
de pe deget, nsoitoarei sale celei mai dragi, cu sarcin de a le
nmna n chiar minile tnrului beizadea. i fata ajunse ntr-o
clipire de ochi la Nurgihan i l gsi stnd i prnd a visa la
stpna lui, Obraz-de-Crin. i, dup safamalecurile cuvenite, i
nmn scrisoarea i inelul cu care o nsrcinase ncrederea
domniei. Iar Nurgihan, pn peste poate de tulburat, cunoscu
inelul. i desfcu scrisoarea, i citi cele ce urmeaz: Mai nti,
mrire Fpturii care este neatrnat de nici un cum i de nici un
pentru ce, care a druit fecioarelor gingia i frumuseea, iar

flcilor, ochiul cel negru a nou sute cincizeci i opta noapte al


ispitei, aprinznd n inima unora i-a altora fanarul dragostei n
care, ca un fluture, nelepciunea vine s se mistuie.
Iat c mor de dor dup ochii ti cei galei, iar prjolul patimii
m arde i pe dinuntru i pe dinafar. Ah, ce mincinoas este
zicala care spune: Inimile se neleg ntre ele. Cci m mistui, iar
tu nu tii nimic. Ce rspuns mi vei da dac te voi ntreba pentru ce
m-ai omort cu fptura ta vrjitoare?
Ci, o, calam al meu, s nu mai scrii nimic: destul m-am lsat
rpit de o durere ptima. "
La citirea acelei scrisori, focul dragostei se nvlvor de sub
cenua din inima lui Nurgihan i, nerbdtor ca argintul-viu,
coconul lu n mn calamul i hrtia i rspunse cu aceste
rnduri: Aceleia care este mai presus dect toate preafrumoasele
cu trup de argint i al crei arc al sprncenelor este ca o sabie n
minile unui rzboinic beat!
O, copil vrjitoare, a crei frunte, asemenea planetei Zohra,
strnete pizma frumuseilor Chinei, cuprinsul scrisorii tale
rscolete rnile inimii mele nsingurate, care va bate pentru tine
atta vreme ct zbenghiurile frumuseii se vor ivi pe obrazul lunii
pline.
O scnteie din inima ta a czut pe rnile mele, iarfulgerarea
dorului meu a scprat peste roadele tale. Numai cel ce iubete tie
farmecul pe care l trieti mistuindu-te. i iact-m asemeni unui
puior pe jumtate ucis, care se zbate pe jos zi i noapte i care nu
mai are mult pn s piar, dac nu va fi mntuit repede.
O, Obraz-de-Crin, nu mai este nici un vl peste chipul tu, dar
chiar tu eti vlul acela pentru tine nsi. Iei de sub vl i arat-te.
ntruct inima este un lucru minunat i, n ciuda micimii ei,
Atoateziditorul i-a aezat acolo lcaul.
Ci, o, vrjitoareo, nu se cade s vorbesc mai rzvedit, nici s
ncredinez mai multe taine calamului meu, de vreme ce calamul nu
trebuie s fie ngduit n haremul tainelor celor ndrgostii."

Pe urm, beizadea Nurgihan mpturi scrisoarea de dragoste,


puse pe ea pecetea ochiului su i i-o nmn tinerei aductoare,
nsrcinnd-o s-i spun prin viu grai stpnei sale, Obraz-de-Crin,
lucrurile gingae, pe care nu le putuse mrturisi n scris. Iar
cadna plec fr de zbav i ajunse la stpna ei.
i o gsi eznd, cu ochii ei de narcis tnjitoare i cu fiecare
gean de-a ei preschimbat ntr-o fntn.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a noua sute cincizeci i noua noapte urm:
i o gsi eznd, cu ochii ei de iasomie tnjitoare i cu fiecare
gean de-a ei preschimbat ntr-o fntn. i se duse la ea zmbind
i i spuse:
O, trandafir din tufriul bucuriei, fie ca pricina ce te face
s speli cu lacrimile-i scumpe floarea chipului tu s cad asuprmi; ca tu s fii pururea mulumit i zmbitoare! Iat c i aduc
veste bun.
i i nmn rspunsul lui Nurgihan, nsoindu-l cu lmuririle
sale cele dulci, pe care, anume pentru stpna sa, i le dduse
flcul cel frumos. i cnd Obraz-de-Crin lu tire de scrisoare i
cnd auzi din gura soaei sale dragi lucrurile dulci, pe care nu
putuse a le mrturisi prin scris preafrumosul rpitor Nurgihan, se
scul mngiat i le ngdui fetelor s-o dichiseasc, s-o gteasc i
s-o mbrace.
Atunci, minunatele acelea se slujir de toat priceperea lor
spre a-i face stpna s strluceasc. O pieptnar a nou sute
cincizeci i noua noapte i o nmiresmar cu atta miestrie,
prefirndu-i pletele prin piepteni, nct, de zavistie, moscul
dinTartaria s-ar fi risipit ca fumul dinaintea miresmei desfttoare,
pe care o revrsa ea i inimile dnuiau n piepturi vznd coada
prului strlucit, ce-i cdea pn pe ale, mpletit ca palmii n
zilele de srbtoare. i i petrecur apoi mprejurul mijlocului un
colan de sangulie roie, din care fiecare fir se mpletea pentru
nlnuirea inimilor. Pe urm o nvluir ntr-un izar trandafiriu, ce

lsa s se ntrevad culoarea trupului i cu nite lvrai de o


lrgime mprteasc, dintr-o estur mai grea, n stare s subjuge
lumea. i mpodobir cu mrgritare crarea ce-i desprea prul,
atta de strlucit, nct stelele din Calea Laptelui se coperir cu
tulburare. i-i puser pe frunte un diadem care o fcu atta de
luminoas, nct ai fi putut s crezi c s-a mai ivit pe cer o lun. i
o fcur grozav de frumoas i de minunat.
i, dup ce fu mpodobit astfel, se duse, cu inima btnd, sub
pomii din grdin, acolo unde umbra era mai deas. i, vznd-o,
Nurgihan i pierdu dintru-nti firea, atta de nprasnic fu
simmntul pe care l tri. Ci numaidect, sub adierea dulce a
miresmei ce-o revrsa Obraz-de-Crin, Nurgihan deschise ochii i se
ridic la zenitul fericirii, uitndu-se cu drag la iubita lui. i, la
rndu-i, Obraz-de-Crin l gsi pe flcu atta de aidoma cu icoana
pe care i-o zugrvise singur pe foaia inimii, nct nu gsi osebire
nici mcar un fir de pr ori un punctior. i i ridic vlul sfiiciunii,
i puse dinaintea preaiubitului ei tot ceea ce aducea n dar:
mrgritarele dinilor, rubinul buzelor mai mndru dect foile
florilor de trandafir, braele-i de argint, strlucirea de lun a
zmbetului, aurui obrajilor, moscul rsuflrii, mai presus dect
moscul de Tartaria, migdalele ochilor, ambra neagr a pletelor,
mrul brbiei, diamantele privirilor i cele treizeci i ase de
nfiri zugrvite ale trupului ei fecioresc. i dragostea i strnse
lanurile ei asupra celor dou piepturi vrjitoare i asupra celor
dou fruni tinereti. i nimeni nu tia ce avea s se petreac, n
noaptea aceea, n desimea umbrei, ntre cei doi preafrumoi tineri.
Ci ntruct dragostea i moscul nu pot s rmn tinuite,
prinii nu zbovir a prinde de veste despre treburile celor doi
ndrgostii i grbir s-i mpreune prin cstorie. i viaa li se
scurse n fericire, mprit ntre dragoste i privelitea rujei de
mare.
Or, mrire lui Allari carele face trandafirii s nfloreasc i
inimile ndrgostiilor s se mpreune, Atotputernicul i Preanaltul.
i binecuvntarea i rugciunea fie asupra domnului i stpnului

nostru, Mahomed, sultanul trimiilor i asupra tuturor celor ai si.


Amin.
i, dup ce eherezada istorisi povestea aceasta, tcu. Iar
tnra Doniazada, sora ei, strig:
O, sora mea, ce dulci i ce vrjite i ce miezoase sunt
vorbele tale n prospeimea lor! i ce minunat este Povestea rujei de
mare i a copilandrei din Chinaoh! Fii bun! Gr-bete-te, ct mai
este vreme i ne mai spune ceva care s i se asemuiasc!
Iar eherezada zmbi i gri:
Da i ceea ce vreau s istorisesc este cu mult mai minunat,
o, micuo! Ci de bun seam c nu am s-o spun mai nainte de a-mi
da ngduina stpnul nostru, sultanul.
Iar ahriar zise:
Au te mai ndoieti de ngduina mea, o, eherezada? i a
mai putea eu de-acuma ncolo s-mi mai petrec vreo noapte fr
vorbele tale la urechile mele i fr chipul tu n ochii mei?
Iar eherezada i mulumi cu un zmbet i gri:
Atunci, am s istorisesc Povestea cu sarailia uns cu miere
de albine i afurisita de nevast a cavafului.
i spuse:
POVESTEA CU SRAI LI A UNS CU MIERE DE ALBINE I
AFURISITA DE NEVAST A CAVAFULUI e povestete, printre cte se
povestesc, o, mult-norocitule sultan, c tria n cetatea cea
binecuvntat, Cairo, un cavaf care avea o fire minunat i vrednic
de toate preuirile. i i inea viaa crpocind papucii btrni. l
chema Maruf i fusese blagoslovit de ctre Allah cel Atoatedttorul
preaslvit fie El n toat mprejurarea!
Cu o afurisit de muiere fiart n pcur i n smoal i pe
care o chema Fattumah. Da vecinii o porecliser Balig ncins",
cci chiar c era ca un ir mpuit pe inima papucarului, soul ei i
ca o cium neagr n ochii celor din preajm-i. i otrava aceea chiar
c se prilejea i rsprilejea de buntatea i de supuenia brbatului
ei; i l ocra i l afurisea de o mie de ori pe zi i nu-i da pic de
tihn toat noaptea. i amrtului ajunsese s-i fie fric de rutatea

ei i s tremure de certurile ei, ntruct era om linitit, cuminte,


simitor i cu grij fa de gura lumii, mcar c era srac i de stare
umil. i i fcuse obiceiul, spre a scpa de tocneal i de ipete,
s-i prpdeasc tot ce ctiga ca s plteasc toate trguielile pe
care le fcea soia sa, fptura aceea aprig i rea i argoas. i,
dac i se ntmpla s aib ghinionul de-a nu ctiga ndeajuns n
vreo zi, i vuiau urechile de ipete i capul de potopuri nfricoate,
toat noaptea, fr tihn, nici odihn. i l fcea s-i treac astfel
nite nopi mai negre dect chiar cartea tritei lui. i acelei muieri
anume i se potrivea spusa poetului:
Of, cte nopi fr ndejde-mi trec Lng soia mea, beleaua
hd! Oare pentru ce, minte de zevzec, In noaptea nunii mele
mohort, Nu i-oifi dat o cup de otrav S scap pe veci de chin i
de glceava?
Or, printre multe alte necazuri ndurate de acel Iov al rbdrii.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute aizecea noapte urm:
Or, printre multe alte necazuri ndurate de acel Iov al rbdrii,
iact ce i se ntmpl:
Soia lui veni, ntr-adevr, la el ntr-o zi Allah alunge de la noi
asemenea zile!
i i spuse:
O, Maruf, vreau ca desear, cnd ai s te ntorci acas, smi aduci o bucat de kenafa uns cu miere de albine.
i Maruf, sracul de el, rspunse:
O, fiic a socrului meu, dac Preadarnicul Allah o binevoi s
m ajute a ctiga banii trebuitori pentru cumprarea acelei
kenafale cu miere de albine, de bun seam c am s i-o cumpr,
pe capul i pe ochii mei! C astzi, pe Prorocul!
Asupra-i fie rugciunea i pacea!
Nu am dobndit nc nici o amrt de para. Ci Allah este
darnic i are s ne dea lesne lucrurile anevoioase.
A nou sute aizecea noapte iar harpia strig:

Ce-mi trncneti tu despre mila lui Allah ntru hatrul


tu? Au tu socoteti c am s stau s atept, pentru a-mi mplini
pofta de kenafaua aceea, pn ce ndurarea cereasc i-o veni ori nu
i-o veni? Ba, pe viaa mea, felul tu de a vorbi nu-mi este deloc pe
plac. Ori de ctigi, ori de nu ctigi ceva pe ziua ta de munc, mie
s-mi aduci o uncie de kenafa uns cu miere de albine; i, orice-ar
fi, nu am s ngdui a lsa s mi se ntoarc nemplinit vreo poft
de-a mea! i dac, spre pacostea ta, ai s te ntorci desear acas
fr sarailie, am s-i fac noaptea asupra capului tu tot atta de
neagr ca ursita care te-a dat pe minile mele.
i nenorocitul de Maruf oft:
Allah este ndurtor i darnic, i numai la El mi este tot
ajutorul!
i amrtul de el plec de acas, iar necazul i ciuda i
nboiau prin pielea de pe frunte.
i se duse s-i deschid prvlia din sukul cava-filor, i,
ridicndu-i minile spre cer, rosti: M rog, ie, Doamne, s m
ajui a ctiga pre de o uncie din kenafaua aceea i s m aperi la
noapte de rutatea afurisitei mele de muieri!" Da degeaba atept el
mult i bine n hardughia lui de prvlie, c nimeni nu veni s-i
aduc de lucru; i-aa c, la sfritul zilei, nu ctigase nici baremi
atta ct s cumpere pinea pentru cin. Atunci, cu inima strns
i plin de spaim pentru ceea ce l atepta din partea nevesti-sii, i
nchise prvlia i i lu trist drumul spre cas.
Or, strbtnd sukurile, trecu chiar pe dinaintea prvliei
unui plcintar, negutor de kenafale i de alte zumaricale, care l
cunotea i cruia i crpise cndva imineii. Iar plcintarul l vzu
pe Maruf cum mergea cu capul cufundat n dezndejde i cu
grumazul ncovoiat ca sub povara unei dureri grele. i l strig pe
nume i vzu atunci c ochii lui Maruf erau plini de lacrimi, i c
era galben i jalnic la chip. i i zise:
O, metere Maruf, de ce plngi? i care-i pricina mhnirii
tale? Hai, intr colea s te odihneti i s-mi ' povesteti ce necaz tea lovit!

Iar Maruf se apropie de tejgheaua cea frumoas a plcintarului


i, dup salamalecuri, i spuse:
Nu este mntuire dect ntru Allah Milosrdnicul! Ursita m
bate i nu-mi d nici mcar pinea pentru cin.
i cum plcintarul struia s capete amnunte mai multe,
Maruf i istorisi despre dorina nevesti-sii i despre neputina lui,
din lips de orice ctig pe ziua aceea, de a cumpra nu numai
sarailia cu pricina, da nici baremi o coaj de pine.
Cnd auzi vorbele lui Maruf, plcintarul rse cu buntate i
zise:
O, metere Maruf, poi tu mcar s-mi spui cte uncii de
kenafa vrea fiica socrului tu s-i duci?
Maruf rspunse:
Cinci uncii poate c i-ar ajunge. Plcintarul urm:
Nu e mult. Am s te ndatorez eu cu cinci uncii de sarailie i
ai s mi le plteti atunci cnd mila Atoatempritorului are s
coboare i n talgerul tu.
i tie din tava cea mare, n care kenafaua nota n unt i n
miere, o bucat stranic, ce cntrea cu mult > ' ' peste cinci uncii
i i-o dete lui Maruf, spunndu-i:
Sarailia aceasta uns este o buntate vrednic de-a fi
aternut pe tablaua unui sultan. Da se cade s-i spun c nu este
ndulcit cu miere de albine, ci cu miere de trestie de zahr;
ntruct este cu mult mai gustoas aa.
Iar Maruf, care nu cunotea, bietul de el, osebirea dintre
mierea de albine i mierea de trestie de zahr, rspunse:
Este primit din mna drniciei tale.
i dete s-i srute mna plcintarului, care se apr iute i
care i spuse, pe deasupra:
A nou sute aizecea noapte
Kenafaua este numai pentru fiica socrului tu anume; ci tu,
o, Maruf, nu vei avea astfel nimica de cinat. ine, ia pinea i
brnza aceasta, binefacere de la Allah i s nu-mi mulumeti deloc,
cci nu sunt dect mijlocitorul.

i i dete lui Maruf, odat cu sarailia cea minunat, o pine


proaspt i pufoas i aromitoare i o roat de brnz alb nvelit
n frunze de smochin. Iar Maruf, care n toat viaa lui nu avusese
attea bunuri deodat, nu mai tia ce s fac spre a-i mulumi
plcintarului cel milos, i, pn la urm, plec nlndu-i ochii la
cer spre a-l lua de martor al ndatorinei lui fa de binefctorul
su.
i ajunse acas, ncrcat cu kenafaua, cu pinea cea frumoas
i cu bucata de brnz alb. i, de cum intr, nevast-sa ip la el
cu un glas acru i ort:
Ei, ai adus sarailia? El rspunse:
Allah e darnic. Iact-o.
i-i puse dinainte farfuria pe care i-o mprumutase plcintarul
i pe care se lfia, n toat frumuseea ei de zumarica aleas,
kenafaua cea gras, care se topea n gur.
Ci afurisita nici nu-i arunc bine ochii nspre farfurie, c i
scoase un ipt ascuit de mnie, lovindu-se peste obraji i zise:
Btu-l-ar Allah pe Cel-gonit-cu-pietre! Nu i-am spus s-mi
aduci o sarailie fcut cu miere de albine? i ia uite cum, anume ca
s m nfruni, mi aduci ceva gtit cu miere de trestie de zahr!
Socoteai cumva c ai s izbuteti s m neli i c n-a bga de
seam vicleugul? A, ticloase, vrei s m ucizi de pofta nemplinit!
i bietul Maruf, dobort de toat mnia aceea, la care de data
aceasta nici cu gndul nu gndise, ngim nite iertciuni cu un
glas tremurat i spuse:
O, fiic de oameni de treab, kenafaua aceasta nu am
cumprat-o, ci plcintarului cutare, pe care Allah l-a druit cu o
inim bun, i s-a fcut mil de starea mea i mi-a dat-o pe veresie,
fr a-mi hotr sorocul de plat.
Ci harpia cea de spaim strig:
Tot ce ngaimi tu acolo nu sunt dect vorbe goale, iar eu nui dau nici o crezare. Na! ine-i kenafaua cu miere de trestie de
zahr! Eu nu mnnc aa ceva!

i, rostind acestea, i arunc n cap farfuria cu kenafa, plin


cum era i adug:
Scoal-te acuma, o, mielule i du-te s-mi aduci una
scldat n miere de albine!
i, adugnd fapta la vorb, i plesni peste gur un dos de lab
atta de amarnic, c-i i rupse un dinte din fa, iar sngele ncepu
s-i curg pe barb i pe piept.
La nprsnicia aceasta de la urm, bietul Maruf, scos din
papuci i pierzndu-i rbdarea, avu o micare repezit, care o lovi
pe harpie uor n obraz. i harpia, strnit i mai cumplit de
lovitura nevinovat a celui oropsit de ea, se repezi asupra-i i l
nfc de barb cu amndou minile i se ag cu toat
greutatea ei de prul din barba aceea, ipnd din toate beregile:
Ajutor, o, musulmanilor! Srii c m omoar!".
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute aizeci i una noapte urm:
i harpia, strnit i mai cumplit de lovitura nevinovat a celui
oropsit de ea, se repezi asupra-i i l nfc de barb cu amndou
minile i se ag cu toat greutatea ei de prul din barba aceea,
ipnd din a nou sute aizeci i una noapte toate beregile:
Ajutor, o, musulmanilor! Srii c m omoar!"
i la ipetele vipiei deter fuga vecinii i srir s-i despart i
de-abia izbutir s scoat barba nenorocitului de Maruf din minile
ncletate ale afurisitei lui de soii. i vzur faa lui Maruf plin de
snge, barba nclit i dintele rupt, fr a mai pune la socoteal i
prul din barb, pe care i-l smulsese muierea mniat. i,
cunoscnd nc de mult vreme purtarea ei ticloas fa de bietul
om, i-apoi vznd i dovezile care artau apriat c Maruf era nc o
dat mucenicul afurisitei, o mustrar i i inur nite dscleli
cumini, care ar fi copleit-o de ruine i ar fi adus-o la calea cea
dreapt pe oricare alta dect ea. i, dup ce o certar aa,
adugar:

Noi toi mncm, de obicei, cu poft kenafaua fcut cu


miere de trestie de zahr i o gsim cu mult mai bun dect pe cea
fcut cu miere de albine! Care-i, aadar, nelegiuirea svrit de
bietul tu so, ca s i se cuvin toate rutile amarnice pe care i le
faci, precum ruperea dintelui i smulgerea brbii?
i o alimnir cu toii i plecar n calea lor.
Or, de cum plecar, harpia cea cumplit se ntoarse nspre
Maruf, care, ct durase vnzoleala, ezuse tcut n colul su i i
zise, cu un glas optit i tot pe-atta de plin de ur:
A, va s zic aa i asmui asupra mea pe vecini? Prea bine.
Numai c ai s vezi tu ce-ai s peti.
i se duse s ad jos, mai ncolo, uitndu-se la el cu nite
ochi de tigroaic i chibzuind mpotriv-i nite socoteli negre.
Iar Maruf, care chiar c se cia de micarea lui nestpnit,
nu tia ce s mai fac spre a o potoli. i se hotr s strng sarailia
care zcea pe podea n mijlocul ndrilor de farfurie, i, dup ce o
curi, i-o ntinse sfios nevesti-sii, spunndu-i:
Pe viaa ta, o, fiic a socrului meu, mnnc mcar oleac
din kenafaua aceasta i mine, de-o vrea Allah, am s-i aduc alta.
Ci ea l mpinse ct colo cu o lovitur de picior, ipnd la el:
Du-te de-aici cu kenafaua ta, o, cine de potlogar! Gndeti
c am s m ating de ceea ce i aduce meseria de codo de
plcintari? Inallah! Mine am s izbutesc eu s-i nfund lungimea
n lime.
Atunci, nefericitul, repezit astfel n ultima lui ncercare de
mpcare, se gndi mcar s-i potoleasc foamea ce-l chinuia nc
de diminea, dat fiind c nu mncase nimic toat ziua. i i zise:
De vreme ce ea nu vrea s mnnce kenafaua aceasta minunat,
binevoiesc s-o mnnc eu." i ezu jos dinaintea farfuriei i ncepu
s mnnce buntatea cea aromitoare, care i gdila dulce gtlejul.
Pe urm trecu la pinea cea pufoas i la roata de brnz i nu mai
ls din ele o firimitur pe tabl. Iac-aa! Iar nevast-sa se uita cu
nite vipii de ochi la ce face el i nu mai contenea s-i tot ureze, la
fiecare mbuctur: Stai-ar n gt i neca-te-ar!", ori nc: Dare-

ar Allah s i se preschimbe n otrav de foc i s-i ard matele!" i


alte asemenea blagoslovenii. Ci Maruf, flmnd', mnca nainte cu
srg, rar a sufla o vorb; lucru care, pn la urm, aduse la
nebunie mnia nevesti-sii, care se scul deodat ca o ndrcit i,
aruncndu-i n cap tot ce-i cdea n mn, se duse s se culce,
ocrndu-l i n somn, pn dimineaa.
i Maruf, dup noaptea ptimit, se scul de cu vreme; i,
mbrcndu-se n grab, plec la prvlia lui, cu ndejdea c soarta
are s-T ajute n ziua aceea. i ia-ct c dup cteva ceasuri doi
oameni de la agie venir s-l zebereasc, la porunca dat de cadiu i
l trr de-a lungul sukurilor, cu minile legate la spate, pn la
judectorie. i Maruf, spre marea lui nmrmurire, o gsi acolo,
dinaintea cadiului, pe soia sa, care sta a nou sute aizeci i una
noapte cu minile nfurate n crpe, cu capu-nvluit ntr-un
tergar mnjit de snge i innd n degete un dinte rupt. i cadiul,
de cum l zri pe nfricoatul de crpaci, ip la el:
Ia vino-ncoace! Au ie nu i-e team de Allah preanaltul
cnd o faci s ndure attea nprasne grele pe aceast biat
muieru, soia ta, fiica socrului tu i i zdrobeti cu atta cruzime
mna i dinii?
Iar Maruf, n spaima lui, ar fi dorit s vad pmntul cum se
casc i l nghite; i ls capu-n jos ncurcat i pstr tcere.
ntruct, n jindul lui dup linite i n dorul lui de a-i pstra
cinstea nesmintit i obrazul soiei sale curat, nu vroi s-o nfunde
pe blestemat i s-o nvinuiasc i s-i dea n vileag ticloiile,
chemndu-i, la nevoie, ca martori, pe toi vecinii. Iar cadiul,
ncredinat c tcerea era dovada vinoviei lui Maruf, porunci
slujbailor nsrcinai cu ndeplinirea osndelor s-l ntoarc i s-i
alduiasc la tlpi o sut de lovituri de vergi. Ceea ce se ndeplini pe
dat, dinaintea afurisitei care se nfiora de mulumire n sinea ei.
Iar Maruf, la ieirea de la judectorie, de-abia mai putea s se
trasc. i, ntruct de-acuma i-ar fi dorit mai degrab s moar
de moarte cruntat dect s se mai ntoarc n casa lui i s-i mai
vad afurisitei chipul, cut o cas nruit, care se afla pe malurile

Nilului i atept acolo, potopit de lipsuri i de nevoi, s se vindece


de loviturile care i umflaser picioarele. i cnd putu, ntr-un
sfrit, s se ridice, se tocmi corbier pe puntea unei dahabia ce
cobora pe Nil. i cnd ajunse la Damietta, plec pe o catarg,
nimindu-se drept crpaci de pnze i i ncredin tritea
Stpnului tritelor.
Or, dup mai multe sptmni de plutire, catarg fu potopit
de o furtun amarnic i se scufund i ea i tot ce se afla pe ea, n
adncul mrii. i toat lumea se nec i muri. Dar nu i Maruf.
ntruct Allah Preanaltul l mntui i l scp de la nec aducndu-i
sub mn o bucat de lemn, frnt din catargul cel mare. i Maruf
se ag de lemn i izbuti s se suie clare pe el, ca urmare a unor
trude nemaipomenite, de care l fcur n stare primejdia i
dragostea de sufletul su, care este lucru scump. i ncepu atunci
s bat apa cu picioarele, ca i cum ar fi btut-o cu nite vsle, pe
cnd valurile se jucau cu el i l rsturnau ba la dreapta, ba la
stnga. i rmase s lupte aa cu noianul de ape vreme de o zi i o
noapte. Dup care vntul i zbaterea valurilor l duser pn la
rmul unei ri unde se nla o cetate cu case bine zidite.
i rmase dintru-nti ntins pe rm, nemicat i ca fr de
simire. i nu zbovi s adoarm ntr-un somn > adnc. Iar cnd se
trezi, vzu aplecat deasupra-i un om mbrcat strlucit, dindrtul
cruia edeau doi robi cu braele ncruciate. i omul cel bogat se
uita la Maruf cu o luare-aminte osebit. i cnd l vzu, ntr-un
sfrit, c se trezete, strig:
Mrire lui Allah, o, strinule! Grbete de-mi spune din ce
ar eti i din care cetate, cci mi pare a cunoate, dup ce i-a
mai rmas pe spinare din hainele tale, c ai fi din ara Egiptului.
Iar Maruf rspunse:
Adevrat este, o, doamne al meu, sunt un locuitor dintre
locuitorii din ara Egiptului, iar cetatea Cairo este cetatea n care mam nscut i n care am slluit.
i omul cel bogat l ntreb, cu un glas tulburat:

i i-ar fi cu suprare dac te-a ntreba pe ce uli din


Cairo locuiai?
El rspunse:
Pe Ulia Roie, o, stpne al meu. El ntreb:
i ce oameni cunoti de pe ulia aceea? i ce meserie ai, o,
fratele meu?
El rspunse:
Ca meserie i ca isnaf, o, stpne al meu, sunt a nou sute
aizeci i una noapte cavaf, peticar de nclri rupte. Ct despre
oamenii pe care i cunosc, apoi aceia sunt nite oameni de rnd, de
teapa mea, de altmintrelea cinstii i vrednici. i, dac vrei s i-i
spun pe nume, iact vreo civa.
i i nirui numele mai multor ini pe care i cunotea i care
locuiau pe Ulia Roie. Iar omul cel bogat, al crui chip se lumina de
bucurie pe msur ce se desfura ntre ei taifasul acela, ntreb:
i l cunoti cumva, o, fratele meu, pe eicul Ahmad,
negutorul de mirodenii?
El rspunse:
Lungeasc-i Allah zilele! Este vecin cu mine, zid n zid.
El ntreb:
O duce bine? El rspunse:
Slav lui Allah, o duce bine! El ntreb:
Ci copii are acum? El rspunse:
Tot trei. in-i-i Allah! Sunt Mustafa, Mohammad i Aii.
El ntreb:
Ce fac ei? El spuse:
Mustafa, cel mai mare, este dascl de coal ntr-o
madrassah. Este nvat vestit, tie pe dinafar toat Cartea cea
Sfnt i poate s-o spun n apte feluri osebite. Cel de al doilea,
Mohammad, este negutor de mirozii, bacal, ca i tatl lui, care i-a
deschis o dughean alturi de a sa, spre a-i prznui naterea unui
copil ce i s-a nscut. Ct despre cel mai mic, Aii, potopeasc-l Allah
cu toate darurile sale cele mai alese! Era prietenul meu din pruncie
i ne petreceam zilele jucndu-ne laolalt i fcnd o grmad de

otii trectorilor. Ci, ntr-o zi, prietenul meu, Aii, fcu ce fcu cu un
copil de copht, Fiu de nazareean, care se duse s plng la prinii
lui c fusese ugilit n chipul cel mai ru i siluit. Iar prietenul meu,
Aii, ca s scape de rzbunul nazareenilor, lu fuga i pieri. i
nimenea nu l-a mai vzut, mcar c au i trecut douzeci de ani de
la povestea aceea. in-l Allah i deprteze de la el toat rutatea i
necazul!
La vorbele acestea, bogtanul i atunc deodat braele n
jurul gtului lui Maruf i l strnse la piept, plngnd i i spuse:
Slvit fie Allah, carele i adun la un loc pe prieteni. Eu sunt
Aii, tovarul tu din copilrie, o, Maruf! Sunt fiul eicului Ahmad,
bacalul de pe Ulia Roie.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute aizeci i doua noapte urm:
Slvit fie Allah, carele i adun la un loc pe prieteni. Eu sunt
Aii, tovarul tu din copilrie, o, Maruf] Sunt fiul eicului Ahmad,
bacalul de pe Ulia Roie.
i dup dovezile cele mai vii de bucurie i dintr-o parte i din
cealalt, l rug s-i istoriseasc cum de ajunsese pe rmul acela.
i dup ce afl c Maruf ezuse o zi i o noapte fr de hran, l
pofti s se suie la spatele su pe catr i l duse acas la el, ntr-un
srai strlucit. i l omeni mprtete. i numai a doua zi, mcar
c tare ar fi avut chef s mai stea la taclale, veni iar la Maruf i
putu, ntr-un sfrit, s tifsuiasc pe ndelete cu el. i afl astfel
toate necazurile cte le ptimise bietul Maruf, din ziua cnd se
nsurase cu soia lui cea afurisit i cum hotrse mai degrab s-i
lase i dugheana i ara dect s mai rmn prad rutilor a
nou sute aizeci i doua noapte acelei harpii. i afl, tot asa, ce
btaie cptase la tlpi, i cum se scufundase corabia cu el, i cum
era s moar
) 7 necat. i, la rndu-i, Maruf afl de la prietenul su Aii c
cetatea n care se aflau acuma era cetatea Khaiitan, cetatea de
scaun a Sohatanului. i mai afl c Allah l ajutase pe prietenul

su, Aii, la treburile de aliveliuri i l fcuse negustorul cel mai


bogat i navapul cel mai proslvit din cetatea Khaiitan.
Pe urm, dup ce i deertar n tihn inimile, negutorul cel
bogat, Ai, i spuse prietenului su:
O, Maruf, fratele meu, s tii c bogiile care mi-au venit de
la Atoatedttorul nu sunt dect un zlog al Atoatedttorului n
minile mele. Or, cum a putea s folosesc mai bine zlogul acesta
dect ncre-dinndu-i o bun parte din el, pentru ca tu s-o faci s
rodeasc?
i, de nceput, i dete o pung de o mie de dinari de aur i
meremetisi s fie mbrcat cu haine falnice, dup care adug:
Mine de diminea ai s ncaleci pe catrul meu cel mai
frumos i ai s te duci la suk, unde ai s m vezi stnd n mijlocul
negustorilor celor mai grai. Iar eu, la sosirea ta, am s m scol spre
a-i iei nainte i am s m nvrtesc mprejurul tu i am s apuc
de friele catrului tu i am s-i srut minile, artndu-i toate
dovezile de cinstire i de laud cu putin. Iar purtarea aceasta din
partea mea are s-i aduc pe dat o mare preuire. i am s
ornduiesc s i se lase slobod o prvlie nemsurat, dup ce m
voi ngriji s pun a fi umplut cu mrfuri. i am s te duc apoi s-i
cunoti pe navapi i pe toi negustorii cei mari din cetate. i
daravelile tale negustoreti, cu ajutorul lui Allah, au s rodeasc, iar
tu, departe de fiica cea afurisit a socrului tu, ai s fii pn peste
poate de mulumit i de bine chivernisit.
Iar Maruf, neputnd s gseasc destule vorbe spre a-i
mrturisi prietenului su toat ndatorina, se plec s-i srute
pulpana caftanului. Ci mrinimosul de Aii se feri repede i l srut
pe Maruf ntre ochi, i ezu cu el s tifsuiasc mai departe, ba
despre una, Da despre alta, din trecutul lor de copii, pn cnd veni
ceasul somnului.
i, a doua zi, Maruf, mbrcat falnic i avnd ntru totul
nfiarea unui negustor bogat de pe alte meleaguri, nciec pe un
catr minunat, de culoarea sturzului, strlucit nfotzat i se duse
n suk la ceasul hotrt. i ntre el i prietenul su Aii se petrecu

aidoma prefctoria ce fusese pus la cale. i toi negustorii


rmaser npdii de minunare i de cinstire fa de noul venit, mai
cu seam cnd l vzur pe negustorul cel mare, Aii, cum i sruta
mna i cum l sprijinea s coboare de pe catr i cnd l vzur
chiar pe Maruf cum se aeza cu mreie i domol n jeul pe care i-l
pregtise de mai nainte prietenul su, Aii, pe prispa prvliei celei
noi. i toi venir s-l ntrebe pe Aii n oapt, zicndu-i:
De bun seam c prietenul tu este un negustor mare!
Iar Aii se uit la ei cu mil i rspunse:
Ya Allah, negustor mare spunei? Pi acesta-i unul dintre cei
mai de frunte negustori de pe pmnt i are n lumea ntreag
attea prvlii i capanuri cte nici focul n-ar putea s le mistuie. i
pn i eu nu sunt fa de el dect un mmular de rnd. Iar sameii
si i vnztorii si i haznadarii si sunt o puzderie prin toate
cetile de pe pmnt, de la Egipt i de la Yemen pn la Ind i pn
la fruntariile cele mai deprtate ale rii Chitaiului. A, o s vedei
voi ce om este cnd are s v fie dat a-l cunoate mai de aproape!
i, dup ncredinrile acestea, fcute cu glasul celui mai
necltinat adevr i cu tlcul cel mai ptruns, negustorii i fcur
cea mai strlucit prere despre Maruf. i venir la el s-i nchine
salamalecurile i temenelile, A nou sute aizeci i doua noapte i
urrile lor de bun-venire. i inur cu cinste s-l pofteasc toi la
cin, unii dup alii, pe cnd el zmbea cu un chip binevoitor i
cerndu-i iertciune c nu poate s primeasc, dat fiind c era mai
nti mosafirul negustorului Aii, prietenul su. Iar starostele
negustorilor veni la el la prvlie n ospeie, lucru ntru totul strin
de datina care cere ca noul venit s se duc el mai nti n ospeie;
i nu preget a-l ntiina despre preul la care se vnd mrfurile i
despre feluritele bunuri ale rii. i-apoi, spre a-i arta c st gata
ntru totul a-i fi de folos i a-i nlesni aliveriul mrfurilor pe care
le, r adusese de prin rile cele deprtate, i zise:
O, stpne al meu, fr de ndoial c vei fi avnd multe
viguri de atlazuri galbene? ntruct aici se caut cel mai abitir
atlazurile galbene.

Iar Maruf, fr a ovi, rspunse:


Atlazuri galbene? Pi cu toptanul! i starostele ntreb:
Da bogasiuri roii ca sngele de gazel, ai cumva mai multe?
i Maruf, cu deplin ncredinare, rspunse:
A, n ce privete bogasiul cel rou ca sngele de gazel este
prea destul. ntruct printre vigurile mele se afl asemenea marf,
de soiul cel mai ales.
i la toate ntrebrile asemntoare, Maruf rspundea mereu:
Cu toptanul!
Iar starostele l ntreb atunci cu sfial:
Ai binevoi, o, stpne al meu, s ne ari cteva soiuri?
Iar Maruf, fr a se da btut de ncurctur, rspunse cu
nelegere:
Pi de bun seam, pi de bun seam!
i i lmuri, pe staroste i pe negustorii strni roat mprejur,
c ateapt sosirea, peste cteva zile, a unei ditamai caravane de o
mie de cmile ncrcate cu boccele de mrfuri de toate culorile i de
toate soiurile. Iar adunarea se mir cu mirare mare i se minun la
vestea apropiatei sosiri a acelei caravane de pomin.
Ci minunarea lor nu ajunse pn peste poate, dincolo de orice
putin de a o zugrvi, dect atunci cnd fur martori la
ntmplarea urmtoare. ntruct iat c, pe cnd edeau ei aa de
vorb, cscnd ochii uluii la vestea sosirii caravanei, un ceretor se
apropie de locul unde se aflau i ntinse mna la fiecare, rnd pe
rnd. i unii l miluiser cu o para, alii cu o jumtate de para, iar
cei mai muli se mulumir, fr a-i da nimic, s rspund numai:
Miluiasc-te Allah!"
Iar Maruf, cnd ceretorul veni i la el, scoase un pumn plin
cu dinari de aur i-i puse n mna ceretorului, tot atta de firesc ca
i cum i-ar fi druit un bnu de aram. Iar dumirirea negustorilor
fu atta de mare, nct o tcere adnc se aternu peste toat
adunarea lor, iar mintea li se aburi i priceperea li se nuci. i
gndir: Ya Allah, bogat mai trebuie s fie omul acesta, dac se

arat atta de darnic!" i aa dobndi Maruf ntr-o clipit o mare


lefterie i o faim de mirare despre bogia i despre filotimia lui.
i zvonul despre mrinimia lui i despre purttile lui strlucite
ajunse pn la urechile sultanului cetii, care porunci numaidect
s vin vizirul su i i zise:
O, vizirule, are s soseasc la noi o caravan ncrcat cu
bogii nemsurate i care sunt ale unui strlucit negutor venetic.
Or, n-a vrea ca negustorii din suk, pungai ia, care i-aa sunt
cam prea bogai, s pun mna pe chilipirul unei caravane precum
aceea. i-aa c ar fi mai bine s m bucur eu de prilej, dimpreun
cu soia mea, stpna ta i cu domnia, fiica mea.
Iar vizirul, care era un om plin de chibzuin i de socotin, i
rspunse sultanului:
Nu st nimica mpotriv. Dar nu socoteti, o, doamne al
vremilor, c mai nti s-ar cuveni a atepta a nou sute aizeci i
doua noapte sosirea caravanei i numai apoi a lua hotrrile de
trebuin?
Ci sultanul se burzului i gri:
Ce, te-ai smintit? i-apoi de cnd se ia carnea de la mcelar
dup ce au nfulecat-o cinii? Mai degrab d zor i rnduiete s
vin dinaintea mea negutorul acela strin i bogat, ca s m
neleg cu el.
Iar vizirul fu nevoit, n pofida nasului su, s duc la
ndeplinire porunca sultanului.
i cnd Maruf sosi dinaintea sultanului, se temeni adnc i
srut pmntul dintte minile aceluia i i nchin o urare ginga.
Iar sultanul se minun de vorbirea lui aleas i de purtrile lui
alese i i puse un ir de ntrebri despre negustoriile i despre
bogiile lui. Iar Maruf se mulumea s rspund, zmbind:
Stpnul nostrul, sultanul, are s vad i are s fie
mulumit, atunci cnd caravana are s soseasc.
Iar sultanul se ncredin, precum toi ceilali; i, vrnd s
vad pn unde mergea ntinderea priceperii lui Maruf, i art un

mrgritar de o grosime i de o strlucire uluitoare, care preuia pe


puin o mie de dinari, i i zise:
Da n agarlcurile de pe caravana ta ai cumva i mrgritare
de soiul acesta?
Iar Maruf lu mrgritarul, l cntri cu un ochi zeflemitor i l
arunc la pmnt ca pe un lucru fr de pre; i, izbindu-l cu
clciul, din toat puterea lui, l sfrm linitit. Iar sultanul,
nmrmurit, strig:
Ce faci, bre, omule? Ai zdrobit un mrgritar de o mie de
dinari!
i Maruf, zmbind, rspunse:
Da, de bun seam, cam atta preuia! Ci eu am saci i saci
plini cu mrgritare nemsurat mai mari i mai frumoase dect
acesta, n agarlcurile de pe caravana mea.
Iar minunarea i lcomia sultanului sporir i mai mult la
vorbele acestea; i gndea: Hotrt! Trebuie s-l iau de so pentru
fata mea pe brbatul acesta de-a mirrile!" n clipita aceasta a
istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas,
tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute aizeci i treia noapte urm: .
Hotrt! Trebuie s-l iau de so pentru fata mea pe brbatul acesta
de-a mirrile!"
i sultanul se ntoarse nspre Maruf i i zise:
O, preacinstitule i prealuminatule emir, vrei s primeti de
la mine, ca dar, cu prilejul sosirii tale n ara noastr, pe singura
mea fat, slujnica ta? i a lega-o cu tine prin legturile cstoriei,
iar tu ai domni peste mprie, dup moartea mea!
Iar Maruf, aezat i chibzuit, rspunse cu un glas plin de
bun-cuviin:
Darul sultanului l cinstete pe robul care se afl dinaintea
sa. Ci nu socoi, o, doamne al meu, c ar fi mai bine s ateptm,
pentru srbtorirea nunii, ca mai nti s soseasc aici caravana
mea cea mare? ntruct zestrea unei domnie, cum este fiica ta, cere
din parte-mi cheltuieli mari, pe care nu sunt n stare s le fac la

ceasul de-acum. C va trebui, iact, s-i pltesc, ca danie pentru


domni, ie, printele ei, pe puin o sut de mii de pungi de cte o
mie de dinari fiecare. Apoi va trebui s mpart o mie de pungi de
cte o mie de dinari sracilor i milogilor, n noaptea nunii; i alte o
mie de pungi celor care vor purta darurile; i o mie de pungi pentru
ntocmirea ospeelor. Pe deasupra, va trebui s dau ca dar cte o
salb de o sut de mrgritare mari Ia a nou sute aizeci i treia
noapte fiecare dintre hanmele din harem i s fac plocon ie i
soacrei mele, sultana, o sumedenie de giuvaieruri i de nestemate.
Or, toate acestea, o, doamne al vremilor, nu se pot face chibzuit
dect dup sosirea caravanei mele.
Iar sultanul, mai uluit ca oricnd de toat acea niruire
vrjit i ncredinat pn n adncul sufletului de chibzuin, de
gingia simmintelor i de bun-cuviin lui Maruf, strig:
Nu, pe Allah! Eu nsumi am s iau pe seama mea toate
cheltuielile nunii. Iar n ce privete avutul fetei mele, ai s mi-l
plteti cnd are s vin caravana. Ci in neabtut s te nsori cu
fata mea ct mai curnd cu putin. i poi s iei din vistieria
domneasc toi banii de care vei avea trebuin. i s nu-i faci nici
o grij n privina aceasta, ntruct tot ceea ce este al meu este i al
tu.
i, pe clip pe dat, l chem pe vizir i i spuse:
Du-te, o, vizirule i spune-i eicului al-islam s vin s
vorbesc cu el. Cci vreau s ntocmesc chiar astzi senetul de
cstorie dintre emirul Maruf i fiica mea.
Iar vizirul, auzind vorbele sultanului, ls capu-n jos cu o
nfiare tare stnjenit. i, vznd c sultanul nu mai avea
rbdare, se duse lng el i i spuse n oapt:
O, doamne al vremilor, omul acesta nu-mi place, iar chipul
lui nu-mi spune nimic bun. Pe viaa ta, pn a-i da fata de nevast,
ateapt baremi s cptm oarecare dovezi n privina caravanei
lui. Cci, pn acum nu avem dect vorbe peste vorbe! Or, o
domni ca fiica ta, o, Mria Ta, preuiete n terezie mai mult dect
ceea ce tine n mna lui omul acesta strin.

Da sultanul, auzind asemenea vorbe, vzu lumea cum se


ntunec dinaintea fetei lui, i rcni la vizir:
O, viclean miel care l urti pe stpnul tu, nu vorbeti
asa, cutnd a m abate de la aceast cstorie, dect numai
pentru c doreti s te nsori tu cu fata mea. Da asta-i departe de
nasul tu! Aa c oprete-te de-a mai ncerca s arunci oviala i
bnuiala n cugetul meu n privina acestui om strlucit i bogat, cu
suflet nalt i cu purtri alese. C de unde nu, n mnia mea pe
vicleugurile tale, pun s i se petreac lungimea prin lime.
i adug, tare strnit:
Ori poate c vrei ca fic-mea s-mi rmn pe vatr,
btrn i necutat de peitori? A mai putea eu s gsesc
vreodat un ginere cum este acesta, desvrit din toate privinele i
mrinimos i chibzuit i mndru i care, fr de nici o ndoial, are
s-o ndrgeasc pe fata mea i are s-i druiasc lucruri minunate
i are s ne mbogeasc pe toi, de la cel mai mare pn la cel mai
mic? Hai, uti de-aci i du-te s-l aduci pe eicul al-islam!
i vizirul, cu nasul alungit pn la picioare, plec s-l cheme
pe eicul al-islam, care veni numaidect la srai i se nfi
dinaintea sultanului. i ticlui, pe loc, senetul de cstorie.
i ntreaga cetate fu mpodobit i luminat, la porunca
sultanului. i pretutindeni nu mai fu dect chef i zaiafet. Iar
Maruf, cavaful, amrtul care vzuse moartea cea neagr i moartea
cea roie i care gustase din toate npastele, ezu pe un je, n
curtea saraiului. i un potop de panglicari, de mscrici i de
pehlivani znatici se nfiar dinainte-i spre a-l nveseli pe el i
spre a-i nveseli pe sultan i pe mai-marii de la srai. i i
desfurar toat iscusina i toate harurile. Iar Maruf puse s i se
aduc, de ctre chiar vizirul, saci dup saci cu aur i ncepu s ia
dinarii i s-i arunce cu pumnii la toat gloata care btea din
darabane, dnuia i chiuia. Iar vizirul, crpnd de ciud, nu avea o
clip de tihn, tot ostenind s aduc fr contenire ali i ali saci
cu galbeni.

Iar petrecerile i ospeele i veselirile inur vreme a nou sute


aizeci i patra noapte de trei zile i trei nopi; iar cea de a patra zi,
seara, fu ziua nuntirii i a mpreunrii. i alaiul miresei era de o
strlucire fr de asemuire, ntruct aa vroise sultanul; i fiecare
hanm, la trecerea domniei, o ncrca cu daruri, pe care le
strngeau, pe msur ce veneau, nsoitoarele ei. i-aa fu dus
pn la odaia de nunt, pe cnd Maruf, la rndu-i, i zicea:
Prpd peste prpd peste prpd! Ce-o fi o fi! Puin mi pas! Aa
a vrut soarta. N-ai cum s scapi de ce i-e dat. Fiecare i poart
tritea legat de gt! Toate astea i-au fost scrise la cartea ursitei, o,
crpaciule de iminei rupi, o, btutule de nevast, o, Maruf, o,
mangositule!"
i-aa c, atunci cnd toat lumea plec i cnd Maruf se vzu
singur de fa cu tnra domni, soia lui, culcat gale sub
pologul de mtas, ezu jos pe podea i, frngndu-i minile, pru
prada unei dezndejdi nprasnice. i cum sta aa mai departe, fr
a da vreun semn de clintire, fata scoase capul de sub polog.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute aizeci i patra noapte urm:
Fata scoase capul de sub polog i l ntreb pe Maruf:
O, doamne al meu mult-frumos, pentru ce stai aa, departe
de mine, prad tristeii?
Iar Maruf, scond un oftat, rspunse cu cazn:
Nu este ajutor i ndejde dect ntru Allah cel Atotputernic!
Iar ea l ntreb tulburat:
Pentru ce spui aa, o, stpne al meu? M gseti urt ori
pocit, ori poate c ai o alt pricin de mhnire? Numele lui Allah
fie asupr-i i mprejuru-i! Vorbete i nu-mi ascunde nimic, a
sidi. i Maruf, mai scond un oftat, rspunse:
Toate astea, vezi tu, sunt din vina tatlui tu! i ea ntreb:
Astea, care? i ce vin a svrit tatl meu? El spuse:
Ce? Pi tu n-ai vzut ce zgrcit m-am dovedit, de-o zgrcenie
ticloas, fa de tine i fa de hanmele de la srai? Of, printele

tu s-a fcut tare vinovat c nu mi-a ngduit s atept mai nti


sosirea caravanei, pn s m nsoare! C atunci i-a fi druit nite
salbe cu cte cinci sau ase iruri de mrgele mari ct oule de
porumbel i nite rochii frumoase, care nu-i afl seamn pe la
fetele de sultan i nite giuvaieruri nu tocmai nevrednice de stepena
ta. Pe deasupra, a fi putut s art o mn nu chiar atta de goal
rudelor i musafirilor ti. Da iact! Tatl tu m-a pus la mare
ncurctur cu gndul lui de a face lucrurile prea cu zorul; i-aa c
a svrit fa de mine o fapt asemenea cu aceea pe care o
svrete cel ce d foc la o iarb verde.
Ci fta i spuse:
Pe viaa ta, nu-i mai face asemenea griji pentru nite
fleacuri i nu te mai necji. Mai bine scoal-te, arunc-i hainele de
pe tine i vino degrab lng mine, s ne bucurm amndoi. i
las-le-ncolo toate gndurile alea despre daruri i alte nevoi care nu
au nimic cu ce urmeaz s facem noi n noaptea aceasta. Ct despre
caravan i despre bogii, n-am nici habar. Ceea ce i cer, o,
viteazule, este mult mai lesne i mai de zahr! Cuteaz, aadar!
Iar Maruf rspunse:
Haide, dar!
i, grind aa, se dezbrc repede i dete fuga, opind, nspre
domnia de sub polog. i se ntinse lng a nou sute aizeci i
patra noapte copila aceea dulce, gndind: Pi eu sunt Maruf, pi
chiar eu sunt, crpaciul de iminei de odinioar, de pe Ulia Roie,
din Cairo! Cine-am fost i cine sunt?" i cu asta avu loc dulcea
mpreunare de brae tremurtoare i de mini vorbitoare. i lupta se
ncinse. i Maruf puse mna pe genunchii fetei i-i cuprinse, iar
fata se i rndui numaidect i i se ghemui la sn, cuprin-zndu-l
de gt. i buza gria surorii ei pe limba sa; i veni i clipita care i
fcu pe copil s-i uite i tatl i mama i ursita. i se strnser la
piept, n aa fel nct s-i mrturiseasc de-a dreptul mierea toat.
Iar Maruf deodat ndemn la goan, ca ntr-o hrjoan, strignd cu
vorba celor floi: Haide, o, taic de pu-pcioi!" i ndi fr de
zbovire ceea ce era de ndire; i, bucurnd copila, aprinse fetila i

cu drag bg aa n ac, i ls acul s lunece lin n focul care


trosnea din plin, ngnnd toate tereremurile, cumu-i din toate
vremurile, pe cnd ochiu-i gria: Strlucete!", iar limba gria:
Gungurete!" iar dinii griau: Muc!", iar mna dreapt gria:
mpuc", iar mna stng gria: Jefuiete!", iar buzele griau:
Prjolete! O, fat mult-minunat, o, mrgritar n scoic de jar,
bucu-r-te mereu de-atta plcere de miere, o, mult-iubito de-ai ti
i de sufletul meu!" i, grind aa, mndra cetate fu spart n cele
patru unghiuri fermecate i se dezlnui vie nprasnica btlie, rar
vnti, fr boituri, fr rupturi, prituri i julituri, fr
murmur, fr dureri, fr cusur, fr vtmturi i totul fu mplinit
cu pricepere istea i ntr-o goan mrea! Or, mrire Stpnului
fpturilor tuturor, carele a fcut-o pe fat minunat i coapt
pentru sfnta fapt i carele a druit tnrului flcu pentru ceea
ce nu e ru voinicia i brbia zmislirii pe pmnt a neamurilor
care se trag din cei care sunt!
i-aa c, ntru sfrit, dup o noapte ntreag petrecut fericit
n desftri i-n mbriri, Maruf se hotr linitit s se scoale
spre a se duce la hammam, nsoit de suspinele mulumite i de
prerile de ru ale copiiei vrjite. i dup ce se scald frumos i se
mbrc cu un caftan artos, se duse la divan i ezu de-a dreapta
strlucitului sultan, socrul su, tatl soiei sale, spre a primi
temenelile i urrile emirilor i mai-mrimilor. i cu de la sine
putere, l chem pe vizir, vrjmaul su i i porunci s mpart
caftane falnice la toi cei de fa i s le fac daruri nemsurate,
att emirilor i soiilor emirilor, ct i dregtorilor de la srai i
soiilor dregtorilor i strjerilor i soiilor lor i hadmbilor, mari i
mici, tineri ori btrni. Pe deasupra, l puse s aduc nite saci cu
dinari i ncepu s ia din ei aurul cu pumnul i s-l mpart pe la
toi ci l doreau. i aa c toat lumea l binecuvnt i l ndrgi
i i fcu urri de belug i de via lung. i se scurser astfel
douzeci de zile, folosite de Maruf spre a face daruri nemsurate
ziua i spre a se hrjoni n voia lui noaptea, cu domnia, soia sa,
care se ndrgostise ptima de el.

Or, la captul celor douzeci de zile, n rspasul crora nu veni


nici o tire despre caravana lui Maruf, risipele i smintelile sale
fuseser duse atta de departe, nct ntr-o diminea vistieria fu
lefterit pe deplin, iar cnd se deschiser haznalele cu saci, vizirul
vzu c erau goale de tot i c nu se mai afla n ele nimica de scos.
Atunci, nucit pn peste poate i plin n sufletul su de mnie
nfundat, se duse s se nfieze dinaintea sultanului i s-i
spun:
Deprteze Allah de la noi vetile cele ticloase, o, Mria Ta!
Ci sunt dator s-i spun, ca s nu strnesc, prin tcerea mea,
certarea ta ndreptit, c visteria domneasc este zviduit cu
totul, iar caravana cea minunat a emirului Maruf, ginerele tu,
nc nu s-a ivit spre a umple la loc sacii goi.
Iar sultanul, la cuvintele acestea, se cam ngrijor oarecum i
zise:
A nou sute aizeci i patra noapte
Da, pe Allah! Este adevrat, caravana a cam zbovit oleac.
Da are s soseasc, insallah!
Iar vizirul zmbi a rde i gri:
Incarce-te Allah cu milele sale, o, stpne al meu i
sporeasc-i zilele! Ci am czut n cele mai rele belele de cnd cu
venirea n ara noastr a emirului Maruf! i, n starea de acum a
lucrurilor, nu vd nici o poart de ieire pentru noi. Cci, pe de-o
parte, vistieria este goal, i, pe de alta, fiica ta a ajuns soia acelui
venetic, acelui necunoscut! Ocroteasc-ne Allah de Cel-Viclean, de
procletul, de btutul cu pietre! Starea noastr este o stare tare rea!
Iar sultanul, care i ncepuse s se tulbure i s se ngrijoreze,
rspunse:
Vorbele tale m scie i apas greu pe cugetul meu. n loc
s trncneti asa, ai face mult mai bine s-mi ari calea de
ndreptare a lucrurilor i mai cu seam s-mi dovedeti c ginerele
meu, emirul Maruf, este un mangosit i un mincinos.
i vizirul rspunse:

Drept spui, o, Mria Ta i gndul acesta este un gnd


minunat. Trebuie s dovedeti, pn a osndi. Or, ca s ajungem la
adevr, nu avem pe nimeni care ar putea s ne fie de un ajutor mai
preios dect domnia, fiica ta. Cci nimenea nu este mai aproape de
taina unui so dect soia lui. Trimite, dar, s vin aici, ca s pot so iscodesc de dup perdeaua care are s ne despart i s m
dumiresc astfel n privina care ne frmnt.
Iar sultanul rspunse:
Nu st nimica mpotriv. i, pe viaa capului meu! Dac are
s ni se dovedeasc cum c ginerele meu m-a nelat, am s-l fac s
moar de moartea cea mai rea i am s-l fac s guste sfritul cel
mai greu.
i numaidect trimise la domni, s fie rugat a pofti
dinaintea lui n sala de taifas. i porunci s se ridice ntre ea i vizir
o perdea mare, pe dup care domnia ezu jos. i toate astea fur
spuse, ticluite i ndeplinite n rstimpul unei lipse de acas a lui
Maruf.
i-aa c vizirul, dup ce cuget la ntrebrile de pus i dup
ce i chibzui bine socotelile, i spuse sultanului c el e gata. i, la
rndu-i, domnia, de dup perdea, i spuse tatlui ei:
Iact-m, o, printele meu. Ce doreti de la mine? El
rspunse:
S stai de vorb cu vizirul. Iar ea l ntreb atunci pe vizir:
Ei, tu, vizirule, ce vrei? El spuse:
O, stpna mea, trebuie s tii c vistieria domneasc este
goal de tot, de pe urma cheltuielilor i a risipelor emirului Maruf,
soul tu. Pe deasupra, despre caravana cea uluitoare, de care deattea ori ne-a tot pomenit c are s soseasc, nu ne-a dat nici o
tire. nct sultanul, tatl tu, ngrijorat de starea lucrurilor, a
socotit c numai tu ai putea s ne luminezi, spunndu-ne ce crezi
despre soul tu i ce prere a strnit n mintea ta i ce bnuieli ai
simit fa de el, de-a lungul celor douzeci de nopi pe care le-a
petrecut cu tine.
La vorbele vizirului, domnia rspunse de dup perdea:

Copereasc-l Allah cu milele sale pe fiul socrului meu,


emirul Maruf! Ce cred eu despre el? Pi, pe viaa mea! Nimic dect
de bine. Nu se afl pe pmnt miez de zumarica vrednic de
asemuit cu a lui, ca dulcea, ca gust i ca desftare. De cnd sunt
soia sa, m-am ngrat i m-am fcut frumoas, i toat lumea,
minunat de nfiarea mea voioas, rostete cnd trec: Apere-o
Allah de deochi i fereasc-o de pizmai i de zavistioi!" Ah, fiul
socrului meu, Maruf, este o alifie de desftri, el e bucuria mea, iar
eu sunt bucuria lui. Allah s ne lase pe unul altuia!
Iar sultanul, auzind acestea, se ntoarse nspre vizirul su,
care i lungise nasul i i zise:
Iaca vezi? Ce i-am spus eu? Ginerele meu, Maruf, A nou
sute aizeci i patra noapte este un om minunat, iar ie, pentru
prepunerile tale, i s-ar cuveni a pune s fii tras n eap!
Ci vizirul, ntorcndu-se nspre perdea, ntreb iar:
Da caravana, o, stpna a mea, da caravana care nu mai
vine?
Ea rspunse:
i ce m privete caravana pe mine? Ori de sosete, ori de
nu sosete, oare fericirea mea are s sporeasc sau are s se
micoreze?
i vizirul zise:
Da cine are s-i mai dea s mnnci, acuma cnd '
Haznalele vistieriei sunt goale? i cine are s mai plteasc
cheltuielile emirului Marufi Ea rspunse:
Allah e darnic i nu-i las nevoii pe drept-credin-cioii si.
Iar sultanul i spuse vizirului:
Fiic-mea are dreptate. Taci! Pe urm i spuse domniei:
ncearc, totui, o, dulcea a tatlui tu, s afli de la fiul
socrului tu, emirul Maruf, cam pe cnd socoate c are s-i ajung
aici caravana. A vrea s tiu numai spre a ne chivernisi cheltuielile
i spre a vedea dac nu e de trebuin s punem nite biruri noi,
care s poat coperi golul din haznalele noastre.
i domnia rspunse:

Ascult i m supun! Copiii datoresc ascultare i cinstire


prinilor lor. Chiar n seara aceasta am s-l ntreb pe emirul Maruf
i am s-i dau de tire despre ceea ce are s-mi spun.
i-aa c, la cderea nopii, cnd domnia, ca de obicei, fu gata
s se tolneasc lng Maruf, iar el se tolni lng ea, i puse mna
la stinghie spre a-l ntreba i, mai dulce ca mierea i alintcioas i
rsfat i drgstoas i pisicoas ca toate femeile care au vreun
lucru de rvnit i de dobndit.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute aizeci i cincea noapte urm:
i-aa c, la cderea nopii, cnd domnia, ca de obicei, fu gata
s se tolneasc lng Maruf, iar el se tolni lng ea, i puse mna
la stinghie spre a-l ntreba i, mai dulce ca mierea i alintcioas i
rsfat i drgstoas i pisicoas ca toate femeile care au vreun
lucru de rvnit i de dobndit, i zise:
O, lumin a ochilor mei, o, poam a luntrurilor mele, o,
smbure al inimii mele i via i desft ale sufletului meu, vpile
dragostei mi-au cuprins pieptul tot. i sunt gata a-mi jertfi i viaa
pentru tine i s mpart soarta mea cu a ta, oricare ar fi ea. Ci, pe
viaa mea asupr-i! S nu ii nimica ascuns fa de fata socrului
tu. Spune-mi, dar, m rog ie, spre a o pstra n cea mai adnc
tain a inimii mele, pentru care pricin caravana aceea mare, de
care pomenesc mereu tatl meu i vizirul su, nu a sosit nc? Iar
dac ai vreun necaz ori vreun ru n privina aceasta, spune-mi
mie, cu toat inima i am s m strduiesc s gsesc vreo cale de a
abate orice suprare de dinaintea linitii tale.
i, vorbind aa, l srut i l strnse la pieptul ei i se topi n
braele lui. Iar Maruf se porni deodat pe un rs cu hohote i
rspunse:
O, dulceaa mea, pentru ce faci attea ocoliuri ca s m
ntrebi un lucru atta de uor? C eu sunt gata, fr de nici o
mpotrivire, s-i povestesc tot adevrul i s nu-i ascund nimic.
i tcu o clipit spre-a nghii n sec, apoi urm:

Afl, ntr-adevr, o, dulceaa mea, c eu nu sunt a nou


sute aizeci i cincea noapte nici negustor, nici stpn de caravane,
nici domn peste vreo avere ori alte asemenea pacoste. ntruct, n
ara mea, nu eram dect un biet cavaf crpaci, nsurat cu o cium
de muiere numit Fattumah Balig-ncins, o otrav pe inima mea
i o urgie pe ochii mei. i mi s-a ntmplat cu ea cutare i cutare
lucru.
i ncepu s-i istoriseasc domniei toat povestea cu soia lui
de la Cairo i tot ce i s-a mai ntmplat ca urmare a paniei cu
kenafaua cu miere de albine. i nu-i ascunse nimic i nu sri peste
nici un amnunt din toate cte i se ntmplaser din ceasul acela
pn la prbuirea n apele mrii i la ntlnirea cu prietenul su
din copilrie, mrinimosul negustor Aii. Ci nu ar fi de nici un folos
s le mai spunem i noi nc o dat.
Cnd auzi povestea acestei istorii a lui Maruf, domnia se porni
pe un rs, de se prbui pe spate. Iar Maruf ncepu i el s rd la
fel i spuse:
Toate ursitele de la Allah izvorsc. Iar tu ai fost scris la
ursita mea, o, stpn a mea.
Iar ea i spuse:
Hotrt, o, Maruf, eti mare meter n cocrii i nimeni nui poate fi asemuit ca viclenie, ca isteciune, ca gingie i ca
bucurie. Da ce are s spun tatl meu i ce are s spun mai cu
seam vizirul su, vrjmaul tu, dac au s afle adevrul despre
povestea ta i despre nscocirea cu caravana? De bun seam c au
s te dea morii; iar eu, de durere, as muri alturi de tine. Aa c ar
fi mai bine, pn una ata, s fugi de la srai i s te afunzi n vreo
ar deprtat, unde s atepi pn am s gsesc vreun chip de-a
orndui lucrurile i de a lmuri ceea ce este de nelmurit.
i adug:
Ia, aadar, aceti cincizeci de mii de dinari pe care i am,
sari pe cal i du-te s trieti n vreun loc ascuns, dndu-mi de tire
despre adpostul tu, ca s pot, n fiecare zi, s-i trimit un sol care
s-i aduc vesti de la mine i care s-mi aduc vesti de la tine. i

iac aceasta este, o, iubitul meu, cea mai bun hotrre pe care o
avem de luat n aceast mprejurare. Iar Maruf rspunse:
M ncredinez ie, o, stpna mea i m pun sub ocrotirea
ta.
Iar ea l srut i fcu cu el treaba obinuit, pn la nmiez
de noapte.
Atunci i spuse s se scoale, l mbrc n nite haine de
mameluc i i dete calul cel mai bun din grajdurile tatlui ei. Iar
Maruf iei din cetate, strvestit n mameluc de-al sultanului i plec
n calea sa. i, deocamdat, iat asta fu cu el. Ci n ceea ce i
privete pe domni, pe sultan, pe vizir i caravana cea de nevzut,
iact.
A doua zi, dis-de-diminea, sultanul veni i ezu n sala de
taifasuri, avndu-l alturi pe vizirul su. i trimise s fie chemat
domnia, ca s afle de la ea despre cele ce o sftuiser s afle. i, ca
i n ajun, domnia veni s stea n dosul perdelei, care o desprea
de brbai i ntreb:
Ce este, o, printe al meu? El ntreb:
Ei bine, fata mea, ce ai aflat i ce ai a ne spune? Iar ea
rspunse:
Ce am a spune, o, printele meu? Uf, Allah s-l bat pe CelViclean, pe izgonitul-cu-pietre! i, totodat, afuriseasc-i pe
clevetitori i ntuneca-i-ar chipul de catran al vizirului tu, care a
vrut s ne mpcureze chipurile, mie i soului meu, emirul Maruf!
i sultanul ntreb:
Da cum aa? i pentru ce? Ea spuse:
Cum este cu putin, pe Allah, s-i dai crezare omului
acesta pizmtare, care a pus la cale totul pentru a-l ponegri la
cugetul tu pe fiul socrului meu?
i tcu o clip, ca sugrumat de nduf i adug:
A nou sute aizeci i cincea noapte
Afl, dar, o, printele meu, c nu se afl pe faa pmntului
un om atta de cinstit, atta de drept i atta de curat ca emirul
Maruf coperi-l-ar Allah cu milele sale! Iact ce s-a ntmplat, din

ceasul cnd ne-am desprit. La cderea nopii, n clipita cnd soul


meu mult-iubit a intrat n iatacul meu, iat c hadmbul pe care l
am n slujba mea ceru s ne vorbeasc pentru o tire ce nu
ngduia amnare. i fu lsat s intre; i inea n mn o scrisoare.
i ne spuse c scrisoarea aceea tocmai i fusese nmnat de ctre
zece mameluci strini, bogat mbrcai, care cereau s vorbeasc cu
stpnul lor, Maruf. Iar soul meu desfcu scrisoarea i o citi; pe
urm mi-o dete mie, i o citii i eu. Or, scrisoarea era ' de la chiar
cpetenia acelei caravane pe care voi o ateptai cu atta nerbdare.
i cpetenia caravanei, care are sub poruncile lui, pentru a nsoi
alaiul, cinci sute de mameluci tineri, asemenea cu cei zece care
ateptau la poart, arta, n scrisoare, c, pe cnd drumeeau,
avuseser o ntlnire pctoas cu un buluc de beduini hoi,
prdtori la drumul mare, care vruseser s le taie calea. De-aci,
ntia pricin a zbovirii caravanei. i mai arta c, dup ce biruise
bulucul, fuseser lovii, noaptea, la cteva zile mai trziu, de alt
ceat de beduini, mult mai mare i mai bine narmat. i urmase o
lupt sngeroas, s n care, din pcate, caravana pierduse cincizeci
de mameluci, ucii, dou sute de cmile i patru sute de
boccealcuri cu mrfuri scumpe. La acea tire pguboas, soul
meu, departe de a se lsa tulburat, rupse scrisoarea, zmbind, fr
ca baremi s mai cear vreo lmurire de la cei zece robi care
ateptau la poart i mi spuse: Ce sunt acele patru sute de
agarlcuri i acele dou sute de cmile pierdute? De-abia dac
nseamn o pierdere de nou sute de mii de dinari de aur. Chiar c
nu se cade s mai vorbim de ele, i mai ales s-i ' faci tu vreo grij,
dulceaa mea. Singura suprare care se trage de-aci pentru noi este
c sunt nevoit s lipsesc vreo cteva zile, spre a m duce s zoresc
sosirea caravanei." i se scul, rznd i m strnse la pieptul su
i i lu rmas-bun de la mine, pe cnd eu vrsm lacrimile
despririi. i cobor, sftuindu-m iar s-mi linitesc inima i smi nseninez ochii. Iar eu, vznd cum se duce smburele inimii
mele, m plecai pe fereastra care d nspre curte i l vzui pe multdragul meu cum sta de vorb cu cei zece tineri mameluci, frumoi

ca nite lune, care aduseser scrisoarea. i sri pe cal i iei n


fruntea lor din srai, spre a se duce s grbeasc sosirea caravanei.
i, vorbind astfel, tnra domni i trase cu zgomot nasul,
cum face cineva care ar fi plns din pricina despririi i adug cu
un glas dintr-odat suprat:
Ei, tat, ce s-ar fi ntmplat, ia spune-mi, dac a fi fcut
necuviina de a-i vorbi soului meu, aa cum m povuisei tu s
fac, strnit cum ai fost de vizirul tu de pcur? Da, ce s-ar fi
ntmplat? Soul meu m-ar fi msurat de aci ncolo cu ochiul silei i
al nencrederii i nu m-ar mai fi iubit, ba chiar m-ar fi urt i pe
bun dreptate, ntr-adevr! i toate astea din pricina prepu-nerilor
miele i a bnuielilor ponegritoare ale vizirului tu, barba aceea a
prpdului!
i, vorbind astfel, domnia se ridic, n dosul perdelei i plec,
fcnd zarv mare i vdindu-i suprarea. Iar sultanul se ntoarse
nspre vizir i tip:
A, pui de cea, vezi ce pim din pricina ta? Pe Allah! Nu
tiu ce m mai ine s nu-i petrec lungimea prin lime. Da mai d
tu sfat nc o dat s se arunce ndoiala asupra ginerelui meu,
Maruf, i-ai s vezi ce te ateapt!
i i arunc o privire ponci i puse capt divanului. i-atta
cu ei!
Ci n ceea ce l privete pe Maruf, iact.
Dup ce iei din cetatea Kaiitanului, care era cetatea de scaun
a sultanului, tatl domniei i dup ce cltori a nou sute aizeci i
asea noapte prin cmpurile pustii vreme de cteva ceasuri, ncepu
s simt c o osteneal grea l deela, dat fiindc el nu era deprins
s clreasc pe cai domneti i c meseria lui de cavaf nu-l menise
nicidecum s fie ntr-o zi clreul flos care era acum. i, pe
deasupra, nu mai contenea s fie ngrijat de urmrile povetii lui; i
ncepea s-i par amarnic de ru c i istorisise domniei adevrul.
i i zicea: Iact c ai ajuns acuma s rtceti pe drumuri, n
loc s te desfeti n braele soiei tale celei ca untul, care cu alinturile
ei te fcuse s-o uii pe afurisita de Baleg-ncins din Cairo.".

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se


lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute aizeci i asea noapte urm:
Iact c acuma ai ajuns s rtceti pe drumuri, n loc s te
desfeti n braele soiei tale celei ca untul, care cu alinturile ei te
fcuse s-o uii pe afurisita de Baleg-ncins din Cairo."
i, gndindu-se la toi ndrgostiii din alte vremi, crora
desprirea le arsese inimile, l prinse mila de starea lui i ncepu s
plng cu lacrimi de foc, rostind stihuri dezndjduite despre
desprire. i, gemnd aa i vrsndu-i durerea de ndrgostit n
ofurile stihurilor asemntoare cu jalea lui, ajunse, dup rsritul
soarelui, lng un stuc. i zri ntr-un cmp un felah care ara cu
un plug la care erau njugai doi boi. i cum, n graba lui de a fugi
din srai i din cetate, uitase s-i ia merinde pentru la drum, l
chinuiau i foamea i setea; i se duse la felah i i dete binee,
grind:
Salamalecul fie asupr-i, o, eicule!
Iar felahul i rspunse la binee, rostind:
i asupr-i fie salamalecul, mila i binecuvntrile lui
Allah! Tu, fr de ndoial, o, stpne al meu, eti un mameluc
dintre mamelucii sultanului!
Iar Maruf rspunse: -Da.
Iar felahul zise:
Fii binevenit, o, chip de lapte i f-mi cinstea de a descleca
lng mine i de a primi s-mi fii oaspe.
Iar Maruf, care vzu ndat c avea de a face cu un om darnic,
repezi o arunctur de ochi nspre amrta de aezare din preajm
i lu seama c nu cuprindea nimic cu ceea ce i-ar fi putut cineva
stmpra foamea ori setea.
i i spuse felahului:
O, fratele meu, nu vd nimic la casa ta, ce-ai putea s-i dai
unui oaspete flmnd ca mine. Cum ai s faci, aadar, dac a
primi poftirea ta?
i felahul rspunse:

Binele lui Allah nu ne lipsete; se gsete din plin. D-te


numai jos de pe cal, o, stpne al meu i las-m s te ngrijesc i
s te ospeesc n numele lui Allah. Satul este colea aproape, iar eu
am s dau o fug repede, cu toat iueala picioarelor mele i am si aduc de acolo ceea ce i trebuie spre a-i potoli foamea i a te
simi mulumit. i nu am s preget nici s-i aduc nite nutre i
nite grune pentru hrana calului.
Iar Maruf, cuprins de gnduri cinstite i nevroind s-l
stnjeneasc pe omul acela srac i s-l smulg de la munca lui, i
rspunse:
Pi, dac satul este colea aproape, o, fratele meu, mult mai
iute a da eu o fug clare pn acolo i a cumpra din suk tot ce
trebuie, pentru mine i pentru cal.
Ci felahul, care nu se putea ndura, n buntatea lui
nnscut, s lase s plece aa, fr a-i da gzduire, un strin de pe
drumurile lui Allah, i-o ntoarse:
A nou sute aizeci i asea noapte
Despre ce suk vorbeti, o, stpne al meu? Ori un prlit de
stuc ca al nostru, unde casele sunt zidite din baleg de vac, are
vreun suk ori fie ce-o fi care, mai de aproape ori mai de departe, s
semene cu un suk? Noi nu avem nici un soi de daraveli de vnzare
ori de cumprare; i fiecare triete din puinul pe care l are. M
rog, aadar, ie, pe Alah i pe Prorocul cel binecuvntat, s
descaleci colea, spre a m ndatora i spre a face o bucurie
cugetului i inimii mele. i m duc repede n sat i m ntorc i mai
repede.
Atunci Maruf, vznd c nu poate s nu primeasc poftirea
acelui felah srac fr a-l mhni i a-l ndurera, se dete jos de pe cal
i se duse s sad la intrarea n bordeiul de baleg uscat, pe cnd
felahul, numaidect, slobozindu-i picioarele n vnt spre sat, nu
zbovi a pieri n deprtare.
i, ateptndu-l s se ntoarc cu merindea, Maruf ncepu s
cugete i s-i spun: Iact-m c sunt pricin de griji i de
necazuri pentru srmanul acesta, cu care m asemuiam atta de

mult pe vremea cnd nu eram dect un amrt de cavaf crpaci! Ci,


pe Allah! Am s ndrept pe ct mi st n putin paguba pe care i-o
pricinuiesc lsndu-l s-i prseasc aa munca. i, dintru-nti,
am s m strduiesc, pe ogor, s ar n locul lui i s-l ajut s-i
dobndeasc astfel ndrt vremea pe care o irosete pentru mine."
i se scul, pe clip pe dat, i, mbrcat n hainele lui daurite
de mameluc mprtesc, puse mna pe plug i ndemn perechea de
boi de-a lungul brazdei ncepute. Da nici nu apucase bine s fac
boii s mearg civa pai, c rmocul plugului se i opri deodat,
cu un scrnet ciudat, nepenit n ceva ce i sta n cale; i boii,
opintii n jug, se poticnir pe picioarele lor de dinainte. Iar Maruf,
dndu-le gur, ndemn vitele s se ridice i le biciui aprig, ca s
biruie mpotrivirea. Ci, cu toat opintirea amarnic, pe care boii o
ncercar, plugul nu se clinti nici ct de-un deget i rmase pironit
n glie ca ntru ateptarea Zilei Judecii ce va s vie.
Atunci Maruf se hotr s cerceteze cam ce treab putea s fie.
i, dup ce dete pmntul la o parte, vzu c brzdarul plugului se
nfipsese cu vrful ntr-o toart stranic de aram roie nepenit
ntr-o lespede de marmur, aproape de faa arturii.
i l mpinse ispita s se apuce s ncerce a mica i a ridica
lespedea aceea de marmur. i, dup cteva ncercri, izbuti pn
la urm s-o clinteasc i s-o fac s alunece ntr-o parte. i zri,
sub ea, o scar ce ducea, pe nite trepte de marmur, ntr-o hrub
de sub pmnt, ptrat i mare ct un hammam. i Maruf, rostind
bis-millahul, cobor n hrub i vzu c era alctuit din patru sli
n ir. i cea dinti dintte sli era plin cu galbeni, de la podea pn
sus la tavan; iar cea de a doua era plin cu mrgritare, cu
smaralde i cu mrgeanuri roii, tot aa, de la podea pn la tavan;
iar cea de a treia, cu balauri, rubine, peruzele, olmazuri i
nestemate de toate culorile; da cea de a patra, care era cea mai larg
i cea mai bine ntocmit, nu cuprindea nimic altceva dect un
pilastru din lemn de abanos, pe care sta un sipeel mititel de cletar,
nu mai mare dect o lmie.

i Maruf se mir cu mare mirare de cele ce vedea, i ') se


bucur de comoar. Da ceea ce l ispitea cel mai mult era sipeelul
cel mruntei de cletar, singurul lucru ce se vedea n acea a patra
sal, atta de mare, de sub pmnt, nct, neputnd s-i nfrne
ndemnurile sufletului, ntinse mna nspre flecuteul acela, care i
atrgea privirile nemsurat mai mult dect toate minuniile din
comoar; i, apucndu-l, l deschise. i gsi n el un inel de aur,
mpodobit cu o boab de cornalin, pe care erau spate, cu nite
slove pn peste poate de gingae i semnnd cu picioruele de
furnic, nite scrieri talismanice. i Maruf, cu o micare fireasc, i
petrecu inelul pe deget i l potrivi frecndu-l.
i pe dat iei un glas puternic din nestemata inelului, care
gri:
La poruncile tale! La poruncile tale! Spune! Vrei s drm
ori s zidesc, s omor niscaiva sultani i niscaiva sultane, ori s i-i
aduc aici? S fac s rsar din pmnt o cetate ntreag, ori s
nimicesc o ar ntreag? S acopr cu flori un meleag, ori s-l
pustiesc? S terg de pe faa lumii un munte, ori s sec o mare?
Spune, dorete, poruncete! Da fie-i mil, nu m freca atta de
amarnic, o, stpne al meu! Sunt robul tu, din voia Stpnului
ginnilor, izvoditorul zilei i al nopii!
i Marur, care dintru-nti nu-i dduse bine seama de unde
ieea glasul, lu aminte pn la urm c ieea din chiar bobia de
pe inelul pe care i-l pusese pe deget i spuse celui ce se afla n
cornalin:
O, fptur a Stpnului meu, cine eti? Iar glasul din
cornalin rspunse:
Sunt ginnul Printele Norocului, robul inelului acestuia. i
mplinesc fr crtire poruncile oricui va fi ajuns stpn pe inel. i
nimic nu mi este cu neputin, ntruct sunt ba-cpetenie peste
aptezeci i dou de seminii de ginni, de efrii, de eitani, de auni i
de marezi. i fiecare seminie este alctuit din dousprezece mii de
voinici nprasnici, mai tari ca elefanii i mai sprinteni ca argintulviu. Ci, precum i-am spus, o, stpne al meu, sunt, la rndu-mi,

supus al acestui inel; i orict de mare ar fi puterea mea, ascult de


cine stpnete inelul, ca un copil de mama lui. Da ngdu-ie-mi s
te vestesc c dac, din nenorocire, ai s freci de dou ori la rnd
nestemata, n loc de o dat, ai s m faci s m mistui n pojarul
numelor cumplite, care sunt spate pe inel. i ai s ne pierzi pe
totdeauna i pe mine i pe el.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
A nou sute aizeci i aptea noapte dar cndfu cea de a nou
sute aizeci i aptea noapte Urm:
Da ngduie-mi s te vestesc c dac, din nenorocire, ai s
freci de dou ori la rnd nestemata, n loc de o dat, ai s m faci s
m mistui n pojarul numelor cumplite care sunt spate pe inel. i
ai s ne pierzi pe totdeauna i pe mine i pe el.
i Maruf, auzind acestea, i rspunse efritului din cornalin:
O, strlucitule i preaputernicule Taic al Norocului, s tii
c mi-am intuit vorbele tale n locul cel mai temeinic al inerii mele
de minte. Ci, pentru nceput, poi tu s-mi spui cine te-a nchis n
cornalin i cine te-a supus puterii stpnului inelului?
Iar ginnul rspunse din luntrul nestematei: -Afl, a sidi, c
locul unde ne aflm este vistieria cea din strvechime a lui edad,
fiul lui Aad, ziditorul cetii celei vestite, acuma n nruire, Iramcea-cu-Pilatri. Or, eu, pe vremea vieii lui, eram rob al sultanului
edad. Iar tu eti stpn chiar pe inelul su, pe care l-ai gsit n
cletarul n care fusese nchis pe vremuri!
i crpaciul de nclri de altdat de pe Ulia Roie din
Cairo, ajuns acuma, datorit stpnirii acelui inel, motenitorul
drept al neamului lui Nemrod i al acelui viteaz i falnic edad, care
trise vrsta a apte vulturi, vroi s ncerce, iara de zbav, puterile
vrjite nchise n nestemat. i i spuse celui din cornalin:
O, rob al inelului, ai putea tu s faci s ias din slile
acestea de sub pmnt i s duci deasupra, la lumin, comoara
nchis aici?
i glasul Printelui Norocului rspunse:

Pi fr de ndoial! Iar lucrul acesta mi este chiar cel mai


uor!

i Maruf i zise:
Dac-i aa, i cer s dai zor a scoate toate bogiile i
minuniile cte sunt aci, fr a lsa nimic celor ce ar putea s mai
vin dup mine, nici mcar urma.
i glasul rspunse:
Ascult i m spun! Pe urm strig:
Hei, biei!
i pe dat Maruf vzu cum se ivesc dinainte-i doisprezece
biei de o frumusee mare, purtnd pe capete nite couri
nemsurate. i, dup ce srutar pmntul dintre minile lui Maruf
fermecat, se ridicar iar i, ntr-o clipire de ochi, duser afar, n
cteva poveri, toate comorile cuprinse n cele trei sli de sub
pmnt. i, dup ce i isprvir treaba, venir iar s-i atearn
temenelile la picioarele lui Maruf, tot mai vrjit i pierir precum se
iviser.
Maruf atunci, pn peste poate de mulumit, se ntoarse nspre
cel ce slluia n cornalin i i spuse:
Este desvrit. Ci as vrea acuma nite lzi, nite catri cu
catrgiii lor i nite cmile cu cmilarii lor, pentru a duce aceste
comori n Kaiitan, cetatea de scaun a mpriei Sohatan.
i robul nchis n nestemat rspunse:
La poruncile tale! Nimic nu este mai lesne de rostuit.
i dete un strigt mare i, tot atunci, catri i catr-gii, cmile
i cmilari, lzi i couri i mameluci mbrcai falnic, frumoi ca
nite lune, se ivir dinaintea lui Maruf, cte ase sute din fiecare
soi. i, ntr-un rspas mai scurt dect i-ar trebui ca s nchizi un
ochi i s-l deschizi iar, ncrcar pe vite lzile i courile, umplute
mai nti cu aur i cu giuvaieruri i se rnduir n ir frumos. Iar
tinerii mameluci srir pe caii lor mndri i mpresurar, niruii
din loc n loc, caravana.
Iar cavaful de odinioar i spuse atunci slujitorului inelului:
A nou sute aizeci i aptea noapte

O, Taic al Norocului, doresc de la tine acuma o mie de alte


vite, ncrcate cu mtsuri i cu atlazuri aurite i cu alte mrfuri
scumpe de la Siria, de la Egipt, de la Grecia, de la Persia, de la Ind
i de la Chitai.
Iar ginnul rspunse cu ascultare i cu supunere. i pe dat
cele o mie de cmile ncrcate cu lucrurile pomenite, se ivir
dinaintea lui Maruf i se duser s se rnduiasc singure, n ir
frumos, la urma alaiului, strjuite, ca i suratele lor, de ali
mameluci tineri, mbrcai falnic, i clri ca i fraii lor. Iar Maruf
fu > ' mulumit i i spuse celui ce slluia n inel:
Acuma, pn a pleca, vreau s mnnc. Ridic-mi, dar, un
cort de mtas, i adu-mi nite tvi cu mnc- ' ' > ruri bune i cu
buturi reci. i totul fu ndeplinit pe loc.
Iar Maruf intr n cort i ezu dinaintea tvilor, chiar n clipita
cnd felahul cel bun se ntorcea din ctun. i, bietul de el, venea
aducnd pe cap un blid plin cu linte prjit n ulei, sub braul stng
nite pine neagr i nite ceap, iar sub braul drept o traist plin
cu ovz pentru cal. i vzu, dinaintea casei sale, caravana cea
vrjit i cortul de mtase n care edea Maruf nconjurat de robii
zorii, care l slujeau, pe cnd ali robi stteau n spatele lui, cu
braele ncruciate pe piept. i rmase tulburat pn peste poate i
gndi: De bun seam c sultanul, care I-o fi trimis naintea sa pe
mamelucul cel dinti, pe care l-am vzut, a sosit aici n lipsa mea!
Ce pcat c nu m-am gndit s tai cele dou gini ale mele i s i le
fi gtit cu unt de vac!" i se hotr pe dat s fac aa, mcar c
zbovise i se repezi dup cele dou gini s le taie i s le dea
sultanului, fripte n unt de vac, numaidect.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute aizeci i opta noapte Urm:
i se repezi dup cele dou gini s le taie i s le dea
sultanului, fripte n unt de vac, numaidect.
Da Maruf l zri i l strig. i le spuse totodat robilor care l
slujeau:

Aducei-l la mine!
Iar ei deter fuga dup el i l aduser pe sus n cort, cu blidul
lui cu linte, cu cepele, cu pinea cea neagr i cu traista lui cu ovz.
i Maruf se ridic n cinstea lui, l mbri i i zise:
Ce aduci acolo, o, fratele meu ntru srcie?
i felahul cel srac se mir cu mare mirare c i se vorbete cu
atta dragoste de ctre un om cu atta greutate i c l aude grind
cu glasul acela i c i spune frate ntru srcie." i i zise: Dac
acesta este un srcan, atunci eu ce mai sunt?" i i rspunse:
Ii aduc merindea ospeiei, o, stpne al meu i tainul
calului tu. Ci m rog ie s ieri netiina mea. Cci, de-a fi tiut
c eti sultanul, nu as fi ovit s jertfesc n cinstea ta cele dou
gini pe care le am i s i le frig n unt de vac. Ci srcia l face pe
om orb i l vduvete de toat isteciunea.
i ls capu-n jos, peste msur de ruinat i de fstcit. Iar
Maruf, la vorbele sale, aducndu-i aminte de starea lui de
odinioar, de pe cnd tria ntr-o ticloie asemenea, ori chiar i
mai rea ca a felahului acela '
Srman, ncepu s plng. i lacrimile-i curgeau uvoi printre
firele brbii i cdeau n farfurie. i i spuse felahului:
O, fratele meu, linitete-i inima. Eu nu sunt nicidecum
sultanul, ci numai ginerele lui. i, n urma unor ncurcturi pe care
le-am avut ntre noi, am plecat de la srai. Ci mi trimite acuma toi
robii acetia i toate > A nou mte aizeci i opta noapte aceste
daruri, spre a-mi dovedi c vrea s se mpace cu mine. Ct despre
tine, fratele meu, care ai vrut s m omeneti fr a ti cine sunt, cu
atta buntate, afl c nu ai semnat ntr-un pmnt uscat.
i l sili pe felah s ad de-a dreapta lui i i spuse:
n ciuda tuturor bunturilor pe care le vezi n farfuriile
acestea, m jur pe Allah c nu vreau s mnnc dect din blidul tu
de inte i c nu am s m ating de nimic altceva dect de pinea
aceasta i de cepele acestea.
i le porunci robilor s dea mncrurile cele scumpe felahului;
i, la rndu-i, nu mnc dect lintea din blid, pinea cea neagr i

cepele. i se lumin i se bucur privind uimirea bietului felah la


vederea attor bunt-turi a cror mireasm stura minile, i a
attor bucate ' care vrjeau privirile.
i, dup ce isprvi de mncat, mulumi Atoate-dttorului
pentru binefacerile sale; iar Maruf se ridic i, lundu-l pe felah de
mn, l duse afar din cort, nspre caravan. i l sili s-i aleag,
din fiecare soi de marf i de agarlc, cte o pereche de cmile i
cte o pereche de catri. Pe urm i spuse:
Astea intr n stpnirea ta, o, fratele meu. i i mai las, pe
deasupra i cortul acesta, cu tot ce se afl n el.
i, fr a vroi s-i asculte nici mpotrivirile, nici mrturiile de
mulumire, i lu rmas-bun de la el, srutndu-l nc o dat,
nclec pe cal, trecu n fruntea caravanei i, trimind nainte-i la
cetate un sol mai iute ' ca fulgerul, nsrcinat s-i duc veste
sultanului despre sosirea sa, porni la drum.
Or, solul lui Maruf ajunse la srai n clipita cnd vizirul tocmai
i spunea sultanului:
Scutur-te de greala ta, o, stpne al meu i nu da
crezmnt spuselor domniei, fiica ta, despre plecarea soului ei.
ntruct, pe viaa capului tu! Emirul Maruf a plecat de aici ca
fugar, de frica dreptei tale mnii i nicidecum spre a se duce s
zoreasc sosirea unei caravane care nu se afl. Pe sfintele zile ale
vieii tale, omul acela nu este dect un mincinos, un viclean i un
pezevenghi!
i cnd sultanul, pe jumtate ncredinat de vorbele vizirului,
taman deschidea gura spre a da rspunsul cuvenit, solul intr i,
dup ce se temeni, i vesti sosirea lui Maruf, spunnd:
O, doamne al vremilor, vin la tine ca vestitor. i i aduc
vestea cea bun a sosirii, pe urma mea, a stpnului meu, emirul
preaputernic i mult-darnic, viteazul fr de seamn, Maruf,
ginerele tu, care este n fruntea unei caravane ce n-a putut s
mearg la fel de iute ca mine, din pricina averilor grele cu care e
ncrcat.

i, grind aa, mamelucul cel tnr srut iar pmntul dintre


minile sultanului i plec precum venise.
Atunci sultanul, peste msur de bucuros, da mniat pe
vizirul su, se ntoarse nspre el i-i zise:
Ctrni-ti-ar Allah obrazul i fcea-ti-l-ar tot atta de
ntunecat pe ct i-e i mintea! i btu-i-ar barba aceea, o,
vicleanule i ncredina-te-ar de minciun i de vicleug, aa cum ai
s fii ncredinat, ntr-un sfrit, de strlucirea i de puternicia
ginerelui meu cel iubit!
i vizirul, ncremenit i vntuit de orice cuget, se arunc la
picioarele stpnului su, fr a mai avea putere s rspund
baremi o vorb. Iar sultanul l ls aa i iei s dea porunc s se
mpodobeasc i s se gteasc toat cetatea i s se ornduiasc
totul spre a iei, cu mare saltanat, naintea ginerelui su.
Dup care se duse la iatacul copilei sale i i mprti vestea
cea fericit. i domnia, cnd l auzi pe tatl su c vorbete despre
venirea soului ei n fruntea unei caravane pe care gndea c ea
nsi a nscocit-o bucat cu bucat, rmase pn peste poate de
uluit i de minunat. i nu mai tia ce s cread, ce s spun ori
ce s rspund; i se ntreba dac nu cumva soul ei i a nou sute
aizeci i noua noapte bate joc nc o dat de sultan, ori dac nu
cumva a voit, n noaptea cnd i istorisise povestea sa, s-i rd de
ea, ori poate c numai s-o pun la ncercare, ca s vad dac ea are
o dragoste adevrat fa de el. i, orice-ar fi fost, gndi c mai
degrab s pstreze numai pentru ea ndoielile i nedumeririle,
ateptnd s vad cum st treaba. i se mrgini s-i arate
printelui ei un chip nflorit de mulumire. Iar sultanul iei de la ea
i trecu n fruntea alaiului care porni n calea lui Maruf.
Da cel care fu cel mai uluit dintre toi, i cel mai nucit, fu,
fr de tgad, strlucitul negustor Aii, tovarul de copilrie al lui
Maruf, care tia, mai bine dect oricine, ce temei aveau bogiile lui
Maruf, nct, cnd vzu mpodobeala cetii i pregtirile de
srbtoare i alaiul domnesc care ieea din cetate, i opri pe

trectori ca s-i ntrebe despre pricina acelei frmntri. Iar ei i


rspunser:
Ce, nu tii? Pi ginerele sultanului, emirul Maruf, se
ntoarce n fruntea unei caravane falnice!
Iar prietenul lui Maruf i plesni minile una de alta i i zise:
Cam ce-o mai fi i cu pehlivnia aceasta nou a cavafului? Pe
Allah! Au de cnd munca de crpaci de pingele o fi putut s-l ridice
pe prietenul meu, Maruf, stpn i cpetenie de caravane? Da mare
e Allah.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute aizeci i noua noapte urm:
Iar prietenul lui Maruf i plesni minile una de alta i i zise:
Cam ce-o mai fi i cu pehlivnia aceasta nou a cavafului? Pe
Allah! Au de cnd munca de crpaci de pingele o fi putut s-l ridice
pe prietenul meu, Maruf, stpn i cpetenie de caravane? Da mare
e Allah! i mntuiasc-i el cinstea, i fereasc-l de rusij ' nea
obteasc!" i rmase acolo, ateptnd, ca i ceilali, sosirea
caravanei.
i n curnd alaiul i fcu intrarea n cetate. i Maruf
) clrea n frunte, mai strlucitor de o mie de ori dect
sultanul i mre i falnic, de s fac s plesneasc fierea n porciide-cine. Iar n urma lui venea caravana cea nesfrit, strjuit de
mamelucii cei mndri, mbrcai n atlazuri minunate. i toate astea
erau atta de frumoase i de uluitoare, c nimeni nu-i amintea s
mai fi vzut ori s mai fi auzit pomenindu-se despre ceva asemenea.
Iar negustorul Aii l vzu i el pe Maruf n starea aceea
nemaipomenit i i zise: Iaca na! Pesemne c a pus ceva la cale
cu domnia, soia sa, ca s-i rd de sultan." i se apropie de
Maruf i izbuti s ajung lng el, prin toat vlva care l mpresura
i i spuse, da n aa chip, nct s nu fie auzit dect numai de el:
Fii binevenit, o, eicule al pulamalelor norocite i cel mai
iscusit dintre pezevenghi! Ce vrea s zic toate astea? Ci, pe Allah, i
se i cuvin toate hatrurile i tot huzurul la care ai ajuns, o,

prietene al meu. Hai, fii fericit i veselete-te! Iar Allah s-i


sporeasc piicher-lcurile i pungiile!
i Maruf ncepu s rd de vorbele prietenului su i i dete
ntlnire cu el pe-a doua zi.
i, cu asta, Maruf ajunse la srai, alturi de sultan i se sui s
ad, n slava lui, pe un je domnesc aezat n sala cea mare de
primire. i porunci s se nceap cu ducerea n vistieria sultanului
a lzilor umplute cu aur, cu giuvaieruri, cu mrgritare i cu
nestemate, s se umple cu acele minunii toi sacii din haznale i
s i se aduc apoi tot ce mai rmsese, adic boccealcurile cu
atlazurile cele scumpe i cu mtsria. i i se ndeplinir ntocmai
poruncile. i puse s se desfac n faa lui lzile a nou sute aizeci
i noua noapte i boccealcurile, una cte una i ncepu s mpart,
cu minile amndou, mai-marilor de la saraiul mprtesc i
soiilor lor, atlazurile cele minunate, mrgritare i nestemate i s
fac daruri mari mdularelor divanului mprtesc, negustorilor pe
care i cunotea, sracilor i prostimii. i, n pofida mustrrilor
sultanului, care vedea lucrurile acelea scumpe cum pier ca apa prin
ciur, Maruf nu se ridic pn ce nu mpri tot agarlcul caravanei.
Cci darul cel mai mic pe care l druia era un pumn sau doi de
aur, de smaralde, de mrgritare ori de rubine. i le zvrlea cu
amndou minile, pe cnd sultanul suferea amarnic i se strmba
de durere, strignd de fiecare dat:
Destul, o, fiul meu, destul! Nu are s ne mai rmn nimic.
Da Maruf, zmbind, rspundea de fiecare dat:
Pe viaa ta! S nu-i faci fric de una ca asta. Cci ceea ce
am eu este de neisprvit.
Estimp, vizirul veni s-l vesteasc pe sultan c haznalele din
vistierie erau pline cu vrf acuma i c nu se mai putea pune nimic
n ele. i sultanul i spuse:
Bine. Caut alt sal i umple-o ca i pe cealalt! Iar Maruf,
fr s se uite la el, i zise:
Poi!
i adug:

i ai s umpli i-a treia sal, apoi pe-a patra. i, dac


sultanul nu se mpotrivete, a putea s umplu la fel toate slile
saraiului cu asemenea lucruri care pentru mine nu au nici un pre.
Iar sultanul nu mai tia dac toate astea se petreceau n vis ori
aievea. i era uluit pn peste marginile uluirii. Iar vizirul iei spre
a se duce s mai umple alte vreo dou-trei sli cu bogiile aduse de
Maruf.
Iar Maruf, de ndat ce acestea toate se sfrir, i dup ce
dovedi astfel c ndeplinise tot ceea ce fgduise, ba chiar cu asupra
de msur, dete zor s pun capt divanului de filotimie i s se
duc la tnra lui soie. Iar domnia, de cum l vzu, veni la el, cu
ochii plini de bucurie i i srut mna i i zise:
Fr de ndoial, o, fiu al socrului meu, ai vrut s te
veseleti pe seama mea i s-i rzi de mine, ori poate ca s-mi pui
dragostea la ncercare, istorisindu-mi povestea despre srcia ta de
altdat i despre necazurile tale cu soia ta, afurisita de Fattumah
Balig-ncins. Da mulumesc lui Allah c nu m-a lsat s m port
fa de tine, o, stpne al meu, altminteri de cum am fcut.
i Maruf o srut, i dete rspunsul de cuviin i i drui o
hain fr de asemuire, i o salb nchis cu zece iruri de cte
patruzeci de mrgritare fr pereche, mari ct oule de porumbel
i nite brri i nite lnuguri furite de vrjitori. i domnia,
vznd toate acele lucruri frumoase, simi o bucurie mare i strig:
Hotrt! Am s pstrez rochia aceasta frumoas i
podoabele acestea numai pentru zile de srbtoare.
Iar Maruf zmbi i i spuse:
O, dulceaa mea, nu te ngrija de asta! n fiece zi am s-i
druiesc alte rochii i alte podoabe, ct vreme dulapurile tale n-au
s dea pe dinafar i ct vreme lzile tale nu vor fi pline pn-n
buz.
i, cu asta, fcur treaba lor, obinuit, pn dimineaa.
Or, nc nici nu ieiser de sub polog, cnd auzir glasul
sultanului care cerea s intre. i Maruf se repezi s-i deschid i l
vzu tulburat i galben la fa i speriat la chip. i l pofti cu grij s

intre i s ad pe divan; i domnia se scul, cu totul tulburat de


acea sosire neateptat i de nfiarea printelui ei i dete zor s-l
stropeasc cu ap de trandafiri spre a-i potoli starea i a-l face s-i
capete iar darul vorbirii. i cnd el, ntr-un sfrit, putu s griasc,
i spuse lui Maruf:
O, fiul meu, sunt, ah, aductor de tiri rele! Da se cade s i
Ie spun, ca s fii prevestit de npasta care te pate. Uf, se cade ori
nu se cade?
A nou sute aizeci i noua noapte i Maruf rspunse:
Se cade, de bun seam! i sultanul spuse:
Eh, afl, o, copile al meu, c slugile mele i strjerii mei,
pn peste poate de uluii, au venit s-mi dea de tire, acum o
clipit, c cei dou mii de mameluci ai ti, chervanagiii, cmilarii i
catrgii au pierit as 'noapte, fr ca s tie cineva pe ce cale au
plecat i fr s lase nici cea mai mic urm de drumul lor. O
pasre care i ia zborul de pe o creang las o urm mai mult dect
n-a lsat toat chervanaua aceea pe drumurile noastre. Or, cum
pierderea asta este o pierdere fr de leac pentru tine, am fost atta
de nucit, c i-acuma sunt tot buimcit.
' Iar Maruf, auzind vorbele sultanului, ncepu s rd i
rspunse:
O, socrule, linitete-i cugetul. Cci pierderea sau pieirea
chervanagiilor mei i a vitelor mele nu are mai mult nsemntate
pentru mine dect pierderea unui strop de ap din mare. ntruct,
astzi, ca i mine i ca i poimine i ca i n celelalte zile, voi
putea, numai dorindu-mi, s am mai muli chervanagii i mai multe
vite de povar, cu ncrctura lor cu tot, ct nici n-ar putea s
ncap n toat cetatea Khaiitanului. Poi, dar, s-i liniteti
sufletul, s te nseninezi la fat i s ne lai acuma s ne sculm ca
s ne ducem la hammamul de diminea.
i sultanul, mai nucit dect fusese el vreodat, iei de la
Maruf i se duse s-i cheme vizirul i s-i povesteasc tot ce se
petrecuse i s-i spun:

Ei, de data aceasta pricepi ceva despre puterea de


nepriceput a ginerelui meu?
Iar vizirul, care nu uitase umilirile ndurate de cnd Maruf se
ivise n calea lui, i zise: Iact prilejul de a m rzbuna pe
blestematul acela!" i i spuse sultanului cu un glas supus:
O, doamne al vremilor, sfatul meu nu poate s fie de nici o
luminare. Da, ntruct mi-l ceri, nu voi spune dect c singura cale
pentru tine de a ti ntru ct s te ntemeiezi pe puternicia cea
tainic a ginerelui tu, emirul Maruf, este de a te aduna cu el la un
pahar i de a-l mbta. i cnd aburul buturii are s-i fac minile
s dnuiasc, tu s-l iscodeti cu iscusin despre averea lui; iar el
are s-i rspund, de bun seam, fr a-i ascunde nimica din ce
e adevrat. i sultanul spuse:
Acesta-i un gnd minunat, o, vizirule i am s-l pun n fapt
chiar n ast sear.
i-aa cnd veni seara, sultanul se adun cu ginerele su
Maruf i cu vizirul, dinaintea tablalelor cu buturi.
i pocalele ncepur s se vnture. i beregata lui Maruf fu un
urcior fr fund. i starea lui ajunse o stare jalnic. i limba ncepu
s i se vntuie ca aripile unei mori de vnt.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute aptezecea noapte urm:
i beregata lui Maruf fu un urcior fr fund. i starea lui
ajunse o stare jalnic. i limba ncepu s i se vntuie ca aripile unei
mori de vnt. i cnd nu mai tiu s-i osebeasc mna dreapt de
mna stng, sultanul, tatl soiei lui, i spuse:
Chiar c, o, ginere al nostru, tu nu mi-ai povestit niciodat
ntmplrile din viaa ta, care trebuie s fi fost o via minunat i
nemaipomenit. i tare a avea poft s ascult, n seara aceasta,
cum mi istoriseti paniile tale uluitoare.
A nou sute aptezecea noapte i Maruf, care era fr de nici
un tertip la sufletul su i fr de nici un vicleug, se ls ispitit, n
beia lui, ca toi oamenii bei, crora le place ludroenia, s

istoriseasc sultanului i vizirului toat povestea, de la nceput


pn la sfrit, ncepnd din ceasul cnd, biet potlogar de iminei, se
nsurase cu afurisita din Cairo, pn n ziua cnd gsise comoara i
inelul cel vrjit n ogorul felahului celsrac. Ci nu ar fi de nici un
folos s-o mai spunem i noi nc o dat.
Iar sultanul i vizirul, la povestirea acelei istorii pe care erau
departe de-a i-o fi nchipuit atta de nucitoare, se uitar unul la
altul, mucndu-i pumnii. Iar vizirul i spuse lui Maruf:
O, stpne al meu, arat-ne o clipit inelul care are atta
putere vrjit.
i Maruf, ca un smintit vduvit de minte, scoase de pe deget
inelul i i-l puse vizirului dinainte, zicnd:
Iact-l! n cornalin lui se afl prietenul meu, efritul
Printele Norocului.
i vizirul, cu ochii nvpiai, lu inelul i frec nestemata,
cum i dezvluise Maruf.
i pe dat glasul iei din cornalin, grind:
Iact-m! Iact-m! D porunc i m supun! Vrei s
nruieti o mprie, s zideti o cetate de scaun sau s omori un
sultan?
i vizirul rspunse:
O, slujitor al inelului, i poruncesc s-l nfaci pe codoul
sta de sultan, dimpreun cu ginerele su, Maruf, pezevenghiul i
s-i arunci n vreo pustie fr ap, ca s moar acolo de sete i de
lipsuri.
i, pe clip, sultanul i Maruf fur nhai ca un fir de pai i
dui ntr-o pustie slbatic, cu totul i cu totul nfricoat, care era
pustia setei i a foamei, locuit de moartea cea cruntat i de
dezndejde. i-aa cu ei!
Ct despre vizir, dete zor s strng divanul i s le arate
dregtorilor, emirilor i mai-marilor c fericirea supuilor i linitea
rii ceruser ca sultanul i ginerele su, Maruf, un neltor de cea
mai mieleasc teap, s fie surghiunii departe i c el, vizirul, a
fost cftnit domn peste mprie. i adug:

i-apoi, dac ovii cumva s v supunei la noua rnduire


a treburilor i s m primii de stpn legiuit al vostru, v trimit
ntr-o clipit, n temeiul puterii mele de acum, s v ntlnii cu
stpnul vostru de mai nainte i cu codoul lui de ginere n colul
cel mai slbatic din pustia setei i a morii cruntate.
i-i puse astfel s i se nchine cu jurmnt pe toi cei de fa,
n ciuda nasului lor i cftni pe cine cf-tni i mazili pe cine
mazili. Dup care trimise vorb domniei: Gtete-te s m
primeti, ntruct am mare poft de tine." lat domnia care aflase,
ca i toi ceilali, ntmplrile cele proaspete, i trimise rspuns prin
ha-dmb. De bun seam! Te primesc cu drag, da acuma am
beleaua cea de fiecare lun, care este fireasc la femei i la fete. Da
de cum am s fiu curat de orice necurie, am s te primesc."
Ci vizirul i spuse: Eu nu vreau nici o zbav i habar n-am
nici de beleaua de fiecare lun, nici de beleaua de fiecare an. i
doresc s te vd acuma, npristan." Atunci ea i rspunse: Bine!
Vino, peste un ceas, la mine."
i domnia se mbrc pe ct mai strlucit cu putin i se
mpodobi i se parfum. i cnd, dup un ceas de vreme, vizirul
tatlui ei intr n iatac, l ntmpin cu un chip mulumit i bucuros
i i spuse cu drag:
Ct cinste pe mine! i ce noapte de bucurie are s fie
noaptea ce va s vie!
i se uit la el cu nite ochi care topir cu totul inima
vicleanului. i, cum o zorea s se dezbrace, ea ncepu s-i scoat
hainele, da tot numai cu codeli, cu fandoseli i cu marghioleli. i
deodat, scond un ipt, speriat, sri ndrt, acoperindu-i
obrazul. Iar vizirul, nedumerit, o ntreb:
A nou sute aptezecea noapte
Ce ai, o, stpna mea! i pentru ce iptul acesta de spaim
i obrazul acesta acoperit deodat?
Iar ea i rspunse, nvluindu-se mereu:
Ce, tu nu vezi? i el rspunse:
Nu, pe Allah! Ce este? Nu vd nimic! Ea spuse:

O, ce ruine pe mine! O, ce necinstire! Pentru ce vrei s m


ari goal privirilor acelui om strin, cu care ai venit?
i vizirul, dup ce se uit ba la dreapta, ba la stnga, i
rspunse:
Ce om cu care am venit? i unde este? Ea spuse:
Colo, n buburuza de cornalin de pe inelul pe care l ai pe
deget!
i vizirul rspunse:
Pe Allah! Aa este. Nu m-am gndit la asta. Ci, a setti,
acesta nu este un fiu de Adam, o fptur omeneasc. Este un efrit,
slujitorul inelului!
Iar domnia, plin de spaim, strig, afundndu-i capul sub
perne:
Un efrit, of, pcatele mele! Mi-e tare spaim de efrii! Ah, fiei mil, du-l de aici! Mi-e team i mi-e ruine de el!
i vizirul, ca s-o liniteasc i ca s ajung, ntr-un sfrit, la
ceea ce rvnea de la ea, i scoase de pe deget inelul vrjit i l
ascunse sub perna de pe pat. Pe urm se apropie de domni, pn
peste poate de nfierbntat.
Iar domnia l ias s se apropie i deodat i repezi o izbitur
de picior atta de nprasnic, drept n burt, c l i trnti cu
spatele ia pmnt i cu capu-naintea picioarelor. i, fr a pierde o
clipit, nh inelul, frec nestemata i i gri efritului din
cornalin:
Insfac-l repede pe miel i arunc-l n temnia din beciurile
srai ului. Pe urm du-te, fr de zbav i ia-i pe tatl i pe soul
meu din pustia n care i-ai dus i s mi-i ntorci aici teferi i fr
vtmare, nezdruncinai i n bun stare.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute aptezeci i una noapte urm:
Pe urm du-te, fr de zbav i ia-i pe tatl i pe soul meu
din pustia n care i-ai dus i s mi-i ntorci aici teferi i fr
vtmare, nezdruncinai i n bun stare.

i pe dat vizirul fu strns cum se strnge o crp i fu


aruncat n afundul temniei de sub srai. i, peste un rspas de
vreme tare scurt, sultanul i Maruf se aflau n iatacul domniei,
sultanul tare speriat, iar Maruf de-abia trezit din beie. i domnia i
ntmpin cu o bucurie de nespus i ncepu mai dintru-nti cu a le
da s mnnce i s bea, dat fiind c goana aceea iute i flmnzise
i i nsetoase. i, estimp, le povesti cele ce se petrecuser i cum l
ntemniase pe viclean. i sultanul strig:
Acuma s-l tragem n eap i s-l ardem! Iar Maruf spuse:
Nu am nimica mpotriv.
Pe urm se ntoarse nspre soia sa i i zise:
Ci, o, dulceaa mea, mai nti d-mi ndrt inelul. Iar
domnia rspunse:
A, asta nu! De vreme ce n-ai tiut s-l pstrezi, am s-l
pstrez eu de-acuma nainte, de teama ca nu cumva s te
primejduieti a-l pierde iar, c eti fr luare-aminte.
i Maruf zise:
Bine! E drept!
A nou sute aptezeci i una noapte atunci poruncir s se
pregteasc eap, pe meidan, n faa porii de la srai. i, dinaintea
norodului adunat, fu nfipt n ea vizirul. i pe cnd scripetele
scria, fu aprins un rug mare la piciorul stlpului. i muri
vicleanul, niglat i fript. i gata cu el.
Iar sultanul mpri cu Maruf puterea domneasc i l meni ca
singur motenitor la slava lui mprteasc. Iar inelul rmase deatunci nainte pe degetul domniei care, mai istea i mai cuminte
dect soul ei, i purta de grija cea mai lutoare-aminte. Iar Maruf,
n tovria ei, fu pn peste poate de mulumit i de voios.
i iact c ntr-o noapte, tocmai cnd i isprvise cu domnia
treaba ndtinat, i cnd se ntorsese n iatacul lui ca s doarm, o
femeie btrn iei dintr-odat de sub patul lui, cu mna ridicat i
ameninndu-l. i nici nu apuc Maruf s se uite bine la ea, c,
dup flcile-i cumplite, dup dinii cei lungi i dup urciu-nea-i
neagr, o i cunoscu pe afurisita lui de nevast, Fattumah Balig-

ncins. i nici n-apuc s bage bine de seam toate astea, c i


dobndi, una dup alta, dou scatoalce plesnite, care i mai rupser
doi dini din gur. i muierea ip la el:
Unde-mi umbli, o, sectur? i cum de ai cutezat s lai
casa noastr din Cairo, fr s-mi spui i fr s-i iei ziua-bun de
la mine? A, pui de cea, am pus mna pe tine!
i Maruf, pn peste fire de nfricoat, o lu deodat la fug
nspre iatacul domniei, ipnd: Ajutor! Sari, efritule din cornalin!"
i intr ca un smintit la domni i se prbui la picioarele ei, pierit
de spaim. i numaidect, n odaia n care domnia i da ngrijirile
sale lui Maruf stropindu-l cu ap de trandafiri, dete npusta vipia
cumplit, innd n mn o bt pe care o adusese cu ea din ara
Egiptului. i ipa: Unde este fleandur la, plodul de trf?" Iar
domnia, vznd acel chip de pcur, avu vreme s frece cornalin
i s dea o porunc zorit efritului, Printele Norocului. i, pe clip,
nprasnica Fattumah, ca i cum ar fi fost prins de patruzeci de
mini, rmase intuit locului, cu nfiarea-i amarnic, pe care o
avea cnd intrase.
i Maruf, venindu-i n simiri, o vzu pe soia lui de odinioar
n starea aceea de neclintire. i, scond un ipt de spaim, se
prbui iari fr simire. Iar domni, pe care Allah o druise cu
isteciune de minte, pricepu atunci c femeia care-i sta dinainte, cu
nfiarea aceea de ameninare neputincioas, nu era alta dect
harpia cea cumplit, Fattumah din Cairo, nevasta dinti a lui
Maruf, de pe vremea cnd era cavaf. i nevoind s-l lase pe Maruf
prad rutilor pe care le-ar mai fi putut svri afurisita, frec
inelul i i dete efritului din cornalin o alt porunc; i pe dat
harpia fu ridicat i dus n grdin. i fu legat, cu un lan greu
de fier, ce un rocov uria, cum sunt legai ursii nedomesticii. i
3 (D rmase acolo, osndit s-i schimbe firea, ori s moar
de moarte grea. i iac-aa cu ea.
Ct despre Maruf i soia lui, domnia, apoi acetia trir deatunci nainte n huzur desvrit, sporindu-i via, vreme de ani i
ani, pn la sosirea Despritoarei celor ce se au dragi,

Sfrmtoarea fericirii, Ziditoarea de morminte, Moartea cea de


neabtut.
Or, mrire celuia Singurul viu, a cruia suflare dureaz peste
via i peste moarte, pe trmul veniciei, departe.
Pe urm eherezada, n noaptea aceea, nesimindu-se deloc
toropit de osteneal i vznd c sultanul ahriar era gata s-o mai
asculte, ncepu povestea urmtoare, care este povestea cu un tnr
bogat, care a privit prin Bageacurile tiinei i ale Istoriei.

SFRIT