Sunteți pe pagina 1din 172

O MIE I UNA DE NOPI

Volumul 13
(Nopile 869-922)

CUPRINS:
NTLNIRILE LUI AL-RAID PE PODUL DIN BAGDAD (continuare). 5
Povestea eicului cu mna darnic. 6
Povestea dasclului de coal olog i cu gura rupt. 37
Povestea orbului care cerea s fie plmuit pe pod. 43
POVESTEA CU DOMNIA ZULEICA. 59
DIVANURILE NURLII ALE TINEREII ZURLII. 90
Flciaul cel cpnos i sora lui cea cu picior mic. 90
Belciugul de la glezn. 98
Povestea cu apul i cu fata sultanului. 104
Povestea cu fiul sultanului i cu broasc-estoas. 120
Fata negutorului de boabe de nut. 135
Dezlegtorul. 145
Povestea cu cpetenia de agii. 151
Care este cel mai mrinimos? 155
Brbierul jugnit. 162
Povestea cu Faiiruz i cu soia lui. 170
Obria i deteptciunea. 176
POVESTEA CU CARTEA MAGIC.182
POVESTEA CEA STRLUCIT CU CRIORUL DIAMANT.245

NTLNIRILE LUI AL-RAID PE PODUL DIN BAGDAD (continuare)


Dup care, Al-Raid se ntoarse nspre cel de al treilea ins, care era
preacinstitul eic cel cu mna darnic i i spuse:
O, eicule, te-am ntlnit ieri pe podul Bagdadului i ceea ce am vzut
din filotimia, din chibzuin i din umilina ta dinaintea lui Allah, m-a mboldit
s te cunosc mai de aproape. i sunt ncredinat c mijloacele de care i-a plcut
Atoatempritorului s se slujeasc spre a te cinsti cu darurile sale trebuie s
fie cu totul osebite. Sunt ispitit pn peste poate a le afla chiar de la tine; i
anume spre a m mprti din aceast plcere am poruncit s vii aici.
Vorbete-mi, aadar, cu inima deschis, spre a m bucura i eu, lund parte la

fericirea ta cu mai deplin cunoatere. i s fii ncredinat c, orice-ar fi s


spui, eti dintru nceput coperit de nframa ocrotirii i a oblduirii mele!
Iar eicul cel cu mna darnic rspunse, dup ce srut pmntul dintre
minile califului:
O, emire al drept-credincioilor, am s-i detern istorisirea ntocmai a
tot ce este vrednic de istorisit din viaa mea. Iar dac povestea mea este
uluitoare, puterea i slava Stpnului lumii este nc i mai uluitoare!
i istorisi precum urmeaz:
Povestea eicului cu mna darnic.
Afl, o, doamne al meu i doamne al tuturor facerilor de bine, c eu, la
viaa mea, am meterit n meseria de biet frnghier, rsucind cnepa, aa cum
o rsuciser nainte de mine ttnele meu i moii mei. Iar ceea ce dobndeam
din meteugul acela de-abia ajungea s m ajute a ne hrni pe mine, pe soia
mea i pe copiii mei. Ci, din lips de pricepere la alt meserie, m mulumeam,
fr s prea crtesc, cu puinul pe care ni-l menea Atoatempritorul i nu
dam vina srciei mele dect pe lipsa mea de pricepere i pe neiscusina minii
mele. i, n privina aceasta, nu m nelam; sunt dator s mrturisesc cu
toat umilina dinaintea Stpnului nelepciunii. Ci, o, doamne al meu,
nelepciunea nu a fost vreodat harul frnghierilor, care rsucesc cnepa, iar
locaul ei de seam nu putea s fie sub turbanul unui frnghier, care rsucete
cnepa. Pentru aceea, oricum ar fi fost, nu aveam dect s mnnc pinea lui
Allah fr a m ispiti de doruri mai de nemplinit dect de-a pi dintr-o
sritur peste vrful muntelui Kaf.
Or, ntr-o bun zi, cum stam n dugheana mea, cu o funie de cnep
prins pe dup degetul cel gros de la picior i pe care tocmai o isprvisem de
rsucit, vzui doi oameni bogai din mahala, care aveau obiceiul de-a veni s
stea pe lavia de dinaintea prvliei mele spre a tifsui de una i de alta,
bucurndu-se de reveneala serii. Iar aceti doi fruntai din mahalaua mea erau
buni prieteni i le plcea s tinuiasc ntre ei ba de una, ba de alta,
depnndu-i mtniile de chihlimbar. Ci niciodat nu li se ntmplase, n focul
taifasului lor, s rosteasc vreo vorb cu glas mai tare, ori s se deprteze de
buna-cuviin pe care, n legturile vieii, prietenii sunt datori s o aib fa de
prietenii lor. Ba chiar dimpotriv! Cnd unul vorbea, cellalt asculta i tot aa a
opt sute aizeci i opta noapte mereu. Ceea ce fcea ca tifsuiala lor s fie
totdeauna cuminte i pn i eu, cu toat puintatea deteptciunii mele,
izbuteam s m aleg cu un ce ctig de la nite vorbe atta de cumini.
Iar n ziua aceea, de ndat ce mi deter salamalecul lor, iar eu li-l
ntorsei precum se cuvenea, i luar locul obinuit, dinaintea dughenei mele i
i urmar o ti-nuial pe care o ncepuser nc de pe cnd se preum-blau. i
unul dintre ei, pe care l chema i Saad, i spuse celuilalt, pe care l chema i
Saadi:
O, prietene Saadi, nu ca s te nfrunt, ci, pe Allah! Un om nu poate fi
fericit n lumea aceasta dect numai atta ct are nite bani i nite avuii mari
spre a tri slobod de orice neajuns. i-apoi, sracii nu sunt sraci dect numai
pentru c s-au nscut n srcie, din tat n fiu, ori pentru c, nscui n
avuii, le-au pierdut n risipe, n chiolhanuri, n vreo daravel proast ori numai

n vreo npast dintre acelea fa de care omul este neputincios. Oricum, o,


Saadi, prerea mea este c sracii nu sunt sraci dect din pricin c nu
izbutesc s adune o sum de bani ndeajuns de mare ca s le ngduie, prin
vreo treab negustoreasc pornit la vreme prielnic, s se mbogeasc pe
totdeauna. Iar socotina mea este c dac, ajungnd n felul acesta bogai, ar
da avuiei lor o folosin potrivit, nu numai c ar rmne bogai, ci ar ajunge
chiar nemrginit de bogai, cu timpul.
La care i Saadi rspunse, zicnd:
O, prietene Saad, nu ca s te nfrunt, ci, pe Allah! mi pare ru c nu
sunt de prerea ta. i-apoi, este nendoielnic c-i mai bine, ndeobte, s
trieti n avuie dect n srcie. Ins avuia, prin ea nsi, nu are nimic ce ar
putea s ispiteasc un suflet lipsit de patimi. Ea cel mult este de folos spre a
face filotimii mprejurul nostru. Da cte neajunsuri nu are! Au nu tim noi, pe
chiar pielea noastr, vreo cteva, noi, care n fiece zi avem attea necazuri i
attea suprri? Iar soarta prietenului nostru, Hassan, frnghierul de colea,
nu-i ea, oare, mai de dorit dect a noastr, la urma urmei? i-apoi, o, Saad,
calea pe care o ari tu spre a face ca un srac s ajung bogat nu mi se pare
tot atta de limpede ca ie. Socot, ntr-adevr, c aceast cale este tare supus
ntmplrii, ntruct ine de o mulime de mprejurri i de nite noroace tot
atta de ntmpltoare ca i ea i despre care ar fi cam prea mult de vorbit. Din
parte-mi, socot c un om srac, lipsit de la nceput de orice bun, are mcar tot
attea putine de a ajunge bogat ca i cnd ar avea ceva parale; vreau s zic c
ar putea, fr vreun cheag bnesc dintr-un nceput, s ajung nemsurat de
bogat de la o zi la alta, fr a se trudi deloc, numai dac aa i-a fost scris lui
ursita. Drept aceea, gsesc c este tare zadarnic s agoniseti mereu, cu gndul
la niscaiva zile rele, ntruct zilele cele rele, ca i cele bune, tot de la Allah ne
vin, i-i foarte ru a cuta s te zgrceti cu bunurile pe care ni le menete
Atoatedttorul zi de zi, strduindu-te s pui prisosul de-o parte. Prisosul, o,
Saad, dac este, trebuie s mearg la srmanii lui Allah; iar a-l pstra numai
pentru tine nseamn a fi lipsit de credin n drnicia Atoatempritorului. In
ceea ce m privete, o, prietene, nu se afl zi s nu m scol din somn zicndumi: Bucur-te, ya Saadi, cci cine tie care va s fie astzi binefacerea
Stpnului tu!" i niciodat credina n Atoatedttorul nu mi-a fost nelat.
i, drept aceea, niciodat n viaa mea nu am muncit i nici nu m-am ngrijat
de ziua de mine. i-aceasta-i socotina mea.
Auzind vorbele prietenului su, preacinstitul i Saad rspunse:
O, Saadi, vd bine c astzi ar fi cu adevrat zadarnic s struiesc ami sprijini prerea mpotriva ta. Drept aceea, n loc de-a ne ciorovi far de
ndejde, mai a opt sute aizeci i noua noapte degrab am s fac o ncercare ce
poate c are s te ncredineze de temeinicia felului meu de a privi viaa. Vreau,
aadar, s pornesc fr de zbav n cutarea unui om ntr-adevr srac,
nscut dintr-un printe tot atta de calic ca i el, cruia s-i dau, ca dar
necntrit, o sum mare de bani, care s-i slujeasc de cheag pentru nceput.
i, ntruct omul pe care am s-l aleg va trebui s-i fi dovedit cinstea,
ncercarea mea va s ne dovedeasc cine dintre noi doi are dreptate: dac vei

avea tu, cel care atepi toate numai de la noroc, ori dac voi avea eu, cel care
socot c trebuie s-i zideti singur casa. i i Saadi rspunse:
Chiar aa, o, prietene! i, spre a-l gsi pe insul cel srac i cinstit
despre care vorbeti, nu avem trebuin s mergem prea departe. Iact-l pe
prietenul nostru, Hassan frnghierul, care chiar c ndeplinete toate nsuirile
cerute. Iar drnicia ta nici n-ar putea s cad pe un cap mai vrednic.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute aizeci i noua noapte urm:
Hassan frnghierul, care chiar c ndeplinete toate nsuirile cerute. Iar
drnicia ta nici n-ar putea s cad pe un cap mai vrednic.
Iar i Saad rspunse:
Pe Allah! Drept spui. i numai uitarea din parte-mi a fcut s vreau a
cuta aiurea ceea ce aveam la ndemn.
Pe urm se ntoarse nspre mine i mi spuse:
Ya Hassan, cunosc c ai o cas grea, cu multe guri i cu muli dini i
c niciunul dintre cei cinci copii cu care te-a hrzit Atoatedttorul nu este
nc la vrsta de a te ajuta nici ct de ct. Cunosc, pe de alt parte, c i n
cazul n care nu este prea scump cnepa, la preurile de-acuma din suk, tot
trebuie s ai ceva parale ca s-o cumperi. i, ca s ai parale, trebuie s le fi
agonisit. Iar agoniselile nu sunt cu putin la o gospodrie ca a ta, unde
veniturile sunt mai slabe dect cheltuielile. Aa c, ya Hassan, spre a te ajuta
s iei deasupra nevoii, vreau s-i druiesc dou sute de dinari din aur, care
s-i slujeasc de cheag spre a-i lrgi negutoria de frnghier. Spune-mi, dar,
dac socoti c ai putea, cu aceti dou sute de dinari, s-o scoi la capt, fcnd
s rodeasc banul cu dibcie i cu chibzuin!
Iar eu, o, emire al drept-credincioilor, rspunsei:
O, stpne al meu, alungeasc-i Allah viaa i fac El s capei nsutit
ndrt ceea ce mi druie mrinimia ta! i, ntruct te ndupleci a m ntreba,
cutez s-i spun c smna, pe pmntul meu, cade ntr-un ogor al rodniciei i
c, fr a m umfla prea tare n pene asupra putinelor mele, chiar i cu mult
mai puini bani n mn, mi-ar fi destul nu numai s ajung tot atta de bogat
ca i cei mai de vaz frnghieri din isnaful meu, da i s ajung mai bogat, eu
nsumi, dect sunt laolalt toi frnghierii din cetatea Bagdadului, ct de plin
de lume i ct de mare este ea dac i Allah m-o ajuta, de bun seam
inallah!
Iar i Saad, tare mulumit de rspunsul meu, mi spuse:
Am mare ndejde n tine, ya Hassan!
i scoase din sn o pung pe care mi-o nmn i mi zise:
Ia punga aceasta. In ea se afl cei dou sute de dinari. i ajute-ne
Allah s le dai folosin norocit i chibzuit i s gseti n ei smna
bogiei! i s tii bine c eu i cu prietenul meu, i Saadi, am fi peste msur
de bucuroi a opt sute aizeci i noua noapte s auzim ntr-o zi c ai ajuns, n
mbelugare, mai fericit dect eti n neajutorine!
Eu atunci, o, doamne al meu, lund punga, fusei pn peste marginile
nboiurilor de bucurie. Iar tulburarea mea fu atta de mare, c nici nu mai

izbutii s-mi fac limba a rosti vorbele de mulumire, ce era de cuviin s le


rostesc ntr-o mprejurare precum aceea; i abia dovedii s am baremi atta
minte ct s m plec pn la pmnt i s iau pulpana mantiii binefctorului
meu i s mi-o duc la buze i la frunte. Ci el se grbi s-o trag ndrt cu
gingie i s-i ia rmas-bun de la mine. i, nsoit de prietenul su, i Saadi,
se ridic spre a-i urma preumblarea.
n ceea ce m privete, dup ce ei se deprtar, gndul cel dinti, care
mi veni n chip firesc n minte, fu s caut unde a putea s pun mai bine
punga cu cei dou sute de dinari, ca s fie n deplin paz. i, ntruct n
csua mea amrt, alctuit numai dintr-o odaie, nu aveam nici dulap, nici
mirosn de dulap, nici sipet, nici lad, nici nimic de soiul acesta unde s
ascund un lucru de ascuns, rmsei cu totul nedumerit i m gndii o clip s
m duc i s ngrop banii aceia n vreun loc pustiu, afar din cetate, pn oi
gsi mijlocul de a-i face s rodeasc. Da m rzgndii, cugetnd c s-ar putea
ca ascunztoarea, din vreo npast, s fie dibuit de careva, ori chiar eu s-ar
putea s fiu vzut de vreun plugar. i numaidect mi veni gndul c tot ce mi
rmnea mai bun de fcut era s ascund punga aceea n rsuciturile de la
turbanul meu. i, pe clip pe dat, m sculai, nchisei ua de la dughean i
mi des-faurai turbanul ct era de lung. i, dintru-nti, scosei din pung zece
glbiori, pe care i pusei deoparte spre cheltuial, iar pe ceilali, cu pung cu
tot, i nvluii n rsuciturile cearceafului, punndu-i taman la captul lui. i
strngnd captul acela, cu punga nnodat n el, mprejurul cealmalei, mi
ntocmii turbanul la loc, n patru rotocoale desvrit rsucite. i-atunci, putui
s rsuflu mai n largul meu.
Or, dup ce sfrii treaba, deschisei iari ua de la dughean i zorii s
m duc la sule ca s m rostuiesc cu toate de cte aveam trebuin. ncepui
dintru-nti cu a cumpra o grmad stranic de cnep, pe care o adusei la
dughean. Dup care, cum trecuse o bun bucat de vreme de cnd n casa
mea nu se mai pomenise pic de carne, m dusei la mcelrie i cumprai o
spat de miel. i luai calea ctre cas, spre a-i duce nevesti-mii spata aceea de
miel, s ne-o gteasc deci cu ptlgele roii. i m bucuram mai dinainte de
bucuria copiilor cnd au s vad bucatele acelea gustoase.
Ci, o, doamne al meu, mndria mea era prea floas ca s rmn
nepedepsit. Cci mi pusesem spata aceea pe cap i mergeam blbnind din
mini, cu gndurile rpite de visele mele de bogie. i iact c un erete
flmnd se repezi deodat pe spata de miel i, pn s apuc eu s ridic mna
ori s fac vreo micare, mi-o i nfac, dimpreun cu turbanul i cu tot ce se
afla n turban i i lu zborul, ducnd spata n plisc i turbanul n gheare.
Iar eu, cnd vzui aa, ncepui s scot nite ipete atta de nfricoate,
nct i oamenii i muierile i copiii de prin preajm fur cuprini de tulburare
i i adugar rcnetele lor la ale mele, spre a-l speria pe tlhar i a-l face s
lase prada. Ci ipetele noastre, n loc de-a izbndi, nu fcur dect s-l
strneasc pe erete a-i spori btile din aripi. i pieri numaidect n
vzduhuri, cu avutul i cu norocul meu.

Iar eu, tare pcliit i mohort, fusei nevoit a m hotr s cumpr alt
turban, lucru care aduse nc un sc-zmnt n dinarii din aur, pe care
avusesem grij s-i scot din pung i care acuma erau toat averea mea.
A opt sute aizeci i noua noapte or, cum i apucasem s cheltuiesc o
bun parte din ei cu trguiala cnepii, ceea ce mi mai rmsese era departe de
a-mi ajunge spre a m mbia s visez de aci nainte vreo ndejde mai temeinic
n privina mbogirii mele de mine. Ci, hotrt, ceea ce mi pricinui necazul
cel mai mare i mi nnegur lumea dinaintea ochilor fu gndul c binefctorul
meu, i Saad, jalnic mulumire are s mai ncerce c i-a ales atta de ru
omul cruia s-i ncredineze rodirea banului su i izbnda cercetrii rvnite.
i mi ziceam, pe deasupra, c atunci cnd are s afle de nenorocirea paniei
mele, are s-o socoteasc, poate, ca pe o nscocire din parte-mi i are s m
nvluie cu dosada lui.
Oricum, o, doamne al meu, atta ct m mai ajutar cei civa dinari cemi rmseser de la furtiagul ere-telui, nu avuserm ce ne plnge prea tare n
cas. Da cnd i cei mai de pe urm gologani se sfrir, repede czurm iari
n srcia de mai nainte i m pomenii iar n neputin de a mai scpa din
starea mea. Ci m pzii cu mare grij s crtesc mpotriva judeelor celui
Preanalt i gndeam: O, bietule, Atoatempritorul i-a druit avere ntr-un
ceas cnd o ateptai cel mai puin i i-a luat-o aproape tot atunci, ntruct aa
i-a plcut lui i ntruct averea aceea era a lui! Pleac-te dinaintea judeelor
sale i supune-te vrerii lui!" i pe cnd eu rumegam asemenea gnduri, femeia
mea, fa de care nu putusem a m opri s-i destinuiesc pierderea ce-o
avusesem i pe ce cale mi venise, era cu totul de nempcat. i ca vrf la toat
pacostea, ntruct, tot aa, n tulburarea n care m aflam, scpasem s le
spun i vecinilor c odat cu pierderea turbanului pierdeam i preul a o sut
nouzeci de dinari din aur, vecinii mei, care mi tiau de mult vreme srcia,
nu fcur dect s-i rd de vorbele mele, dimpreun cu copiii lor, ncredinai
c pierderea turbanului mi scrntise minile. Iar muierile, La trecerea mea,
rosteau rznd: Ia uite-l pe la care a lsat s-i zboare i minile odat cu
turbanul!" i-aa!
Or, o, emire al drept-credincioilor, trecuser vreo zece luni din ziua n
care eretele mi pricinuise nenorocirea aceea, cnd cei doi prealuminai
prieteni, i Saad i i Saadi, socotir s vin i s-mi cear veti despre
folosina pe care o dasem celor dou sute de dinari. i pe cnd veneau nspre
mine, i Saad i spunea lui i Saadi:
M gndeam mai n urm cu vreo dou zile la prietenul nostru,
Hassan, fcndu-mi o mare plcere de mulumirea pe care o voi avea cnd am
s te pun martor la izbnda cercetrii noastre! Ai s vezi la el o schimbare, de
de-abia avem s-l mai cunoatem.
i cum i ajunser aproape de tot de dughean, i Saadi rspunse,
zmbind a rde:
Mi se pare, pe Allah! O, prietene Saad, c mnnci cam de crud
castravetele. n ceea ce m privete, eu cu chiar ochiul meu l i zresc pe
Hassan stnd, ca de obicei, cu cnepa dat pe dup degetul cel gros de la
picior, ci nici un fel de schimbare vdit nu-mi bate la ochi n fptura lui.

ntruct iact-l tot atta de srccios mbrcat ca i n trecut i singura


osebire pe care o vd la el este c turbanu-i ceva mai greos i mai jegos dect
acuma ase luni. De altminteri, uit-te i tu i ai s vezi c ceea ce spun nu
poate fi tgduit.
Cu asta, i Saad, care se i afla dinaintea prvliei mele, m cercet i
vzu i el c starea mea era fr de nici o schimbare i c nfiarea mea era
fr de nici o mbuntire. Iar cei doi prieteni intrar la mine i, dup
salmalecurile obinuite, i Saadi mi spuse:
Ei, Hassane, pentru ce ai faa aceasta abtut i chipul posomort?
Fr de ndoial c daravelile i aduc zbucium i schimbarea vieii te
mohorte oleac!
A opt sute aptezecea noapte iar eu, cu ochii n pmnt, rspunsei:
O, stpnii mei, Allah alungeasc-v viaa! Ci ur-sita-i vrjmaa mea
necontenit, iar nprasnele vremii de-acuma sunt mai rele dect ale trecutului.
Ct despre ncrederea pe care stpnul meu, i Saad, i-a pus-o n robul su,
apoi aceea a fost nelat, nu, ce-i drept, din vina robului, ci din vina
potrivniciei ursitei!
i le istorisii pania mea pe de rost, aa precum i-am istorisit-o, o,
emire al drept-credincioilor. Ci nu este de nici un folos s-o mai spunem nc o
dat.
Cnd sfrii cu povestea, vzui c i Saadi mustcea viclean, uitndu-se
la i Saad cel tare dezamgit. i urm un rstimp de tcere, dup care i Saad
mi spuse:
Hotrt, izbnda nu este aceea la care m ateptam. Ci nu am a-i face
nici o mustrare, mcar c povestea cu eretele este cam ciudat i a putea, pe
drept temei, s n-o cred i s te bnuiesc a te fi veselit, a fi benchetuit i a te fi
osptat cu banii pe care i-i dasem spre cu totul alt folosin. Oricum, vreau
s mai fac o dat ncercarea cu tine i s-i mai dau ali dinari, tot atia ct i
ntia oar. Cci nu vreau ca prietenul meu, Saadi, s m nving chiar de la
cea dinti ispitire!
i, rostind acestea, mi numr dou sute de dinari, spunndu-mi:
mi place s socot c de data aceasta nu ai s mai ascunzi banii n
turban.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a opt sute aptezecea noapte urm:
mi place s socot c de data aceasta nu ai s mai ascunzi banii n
turban.
i cum l i prinsesem de mini spre a le duce la buzele mele, m prsi
i plec mpreun cu prietenul su.
Or, eu nu m mai apucai de lucru dup plecarea lor, ci ncuiai degrab
prvlia i m ntorsei la mine acas, tiind c la ceasul acela nu era primejdie
s-o gsesc pe nevast-mea sau pe copii acolo. i pusei deoparte zece dinari din
aur, din cei dou sute, iar pe ceilali o sut nouzeci i nfurai ntr-o basma
pe care o nnodai. i nu mai urma dect s gsesc un loc temeinic unde s
ascund comoara. i-aa c, dup ce chibzuii ndelung, m hotri s-o pun n

fundul unei oale cu tre, n care chitii c nimnuia nu are s-i dea prin cap
s caute. i, dup ce aezai gvanul la loc n ungherul lui, plecai, pe cnd
nevast-mea se ntorcea acas s gteasc de cin. i i spusei, la plecare, c
m duc s trguiesc nite cnep, da c am s m ntorc pn la ceasul mesei.
Or, pe cnd eu m aflam la suk spre a face trguiala, un negustor de
prafuri, din cele cu care i spal prul muierile cnd se duc la hammam,
tocmai trecea pe uli i fcea zarv cu strigtele lui. Iar muierea mea, care de
mult vreme nu se mai liase, l chem pe negutor. Ci, ntruct nu avea nici
un gologan, nu tia cum s fac s plteasc i gndi, zicndu-i n sinea ei:
Oala ceea de tre, care zace colea de mult vreme, nu ne este de nici un folos
pn una alta. Aa c am s i-o dau negutorului n schimb pe praful de
splat pe cap." i-aa fcu. Iar negutorul, nvoindu-se cu trocul, tocmeala fu
ncheiat. i lu gvanul, cu tot ce se afla n el.
Iar eu, la vremea cinei, m ntorsei mpovrat cu cnep, atta ct
puteam s car i o pusei ntr-o chii-mie pe care anume o ntocmisem n cas.
Pe urm m repezii, fr a m da de gol, s arunc o ochead nspre chiupul n
care se aflau noroacele mele. i vzui ce vzui. i o ntrebai cu nprasn pe
muierea mea pentru ce luase chiupul de la locul lui obinuit. Iar ea mi
rspunse a opt sute aptezecea noapte linitit, istorisindu-mi schimbul cu
pricina. i, dintr-odat, moartea cea roie intr n sufletul meu. i czui lat la
pmnt, ca un om cuprins de ameeal. i strigam:
Alungat s fie Cel-btut-cu-pietre, o, femeie! Ai schimbat i soarta mea
i soarta ta i soarta copiilor notri, pe oleac de praf de liat pe cap. De data
aceasta suntem pierdui fr de mntuire!
i n puine vorbe i povestii cum sta treaba. Iar muierea, n dezndejdea
ei, ncepu s se vicreasc, s se bat peste piept, s-i smulg prul i s-i
rup hainele.
i ipa:
O, nenorocirea noastr din vina mea! Am vndut norocul copiilor
notri negutorului de prafuri de lut i de care habar nu am cine e. ntruct
acuma a trecut ntia oar pe ulia noastr i nu am cum s-l mai gsesc
vreodat, mai ales c o fi i dat de punga noastr.
Pe urm, chibzuind oleac, ncepu s m mustre pentru lipsa mea de
ncredere n ea, ntr-o treab atta de grea ca aceea, spunndu-mi c
nenorocirea de bun seam c ar fi fost ocolit dac i-a fi mprtit taina. i,
de altminteri, ar fi prea lung, o, doamne al meu, s-i deapn ie, care prea bine
tii ce iscusit-i limba muierilor la necaz, toate cte i le aducea durerea atuncea
n gur. i nu tiam ce s mai fac ca s-o potolesc. i-i zisei:
O, fiic a socrului meu, domolete-te, rogu-te! Nu vezi c ai s-i
strneti pe toi vecinii cu ipetele i cu bocetele tale i chiar c nu este de nici
o trebuin s mai afle i ei de-a doua npast a noastr, cnd i aa nu le mai
ajung vorbele de batjocur i hlizelile de zeflemea i de luat peste picior, din
pricina eretelui? i, de data aceasta, chiar c are s li se fac de dou ori mai
mare bucuria de a-i rde de prostia noastr! nct este mai bine pentru noi,
care am i gustat din rsetele lor, s inem tinuit pierderea de-acuma i s-o
ndurm plini o mie i una de nopi de rbdare, supunndu-ne judeelor celui

Preanalt. i-apoi s-l binecuvntm c a binevoit s ne ia ndrt din darurile


sale numai o sut nouzeci de galbeni, l-sndu-ni-i pe acetia zece, a cror
folosin nu are s zboveasc a ne aduce oareicare uurare.
Ci, orict de bune s fi fost judecile mele, muierea degeaba se tot
strduia s se lase n seama lor. i numai ncetior-ncetior izbutii s-o alin,
spunndu-i:
Suntem sraci, dreptu-i! Ci, la urma urmei, bogaii ce au de la via
mai mult ca noi? Au nu rsuflm i noi tot din aburul pe care l sorb ei? Au nu
ne bucurm tot de un cer i tot de o lumin ca i ei? i nu mor i ei, pn la
urm, ca i noi?
i tot vorbind aa, o, doamne al meu, izbutii nu numai s-o linitesc, ci s
m linitesc i pe mine. i mi vzui de munca mea, cu un cuget tot atta de
limpede ca i cum cele dou afurisite de npaste nici nu ni s-ar fi ntmplat.
Ci tot mai rmnea un lucru ce m rcia: m cuprindea spaima ori de
cte ori m ntrebam cum am s dau fa cu i Saad, binefctorul meu, atunci
cnd avea s vie i s-mi cear sam de cum am folosit cei dou sute de dinari
din aur. Iar gndul acesta nnegura lumea i viaa dinaintea ochilor mei.
ntr-un sfrit, sosi i ziua cea atta de nfricoat, care m punea de
fa cu cei doi prieteni. Iar i Saad, dac zbovise atta s vin i s afle veti
despre mine, fr de nici o ndoial c, pesemne, i-o fi zis lui i Saadi: S nu
ne grbim a merge la Hassan frnghierul. Cci cu ct avem s amnm
aceasta, cu att are s fie el mai bogat i cu atta mulumirea mea are s fie
mai mare." Iar i Saadi presupun c trebuie s-i fi rspuns: Pe Allah! Nu
doresc nimic mai mult dect s fiu de un gnd cu tine. Numai c tare socot c
bietul Hassan are a opt sute aptezecea noapte s mai aib cale lung de
strbtut pn ce s ajung la locul unde l ateapt belugul. Da iact-ne c
am ajuns. i are s ne spun chiar el cum st cu daravelile!"
Or, eu, o, emire al drept-credincioilor, eram atta de nuc, nct nu
aveam dect un dor, i-anume acela de-a o lua la fug spre a m ascunde de
ochii lor; i doream din toate puterile s vd pmntul cum se casc i cum m
nghite. Aa c, atunci cnd ajunser dinaintea prvliei, m prefcui c nu-i
vd i lsai mai departe s se par c a fi tare prins cu munca de frnghier. i
nu ridicai ochii s m uit la ei dect dup ce mi deter salamalecul i fusei
nevoit s le rspund. i pentru ca ocara i osnda mea s nu dureze mai mult,
nu vrusei nici mcar s atept ca ei s m ntrebe, ci m ntorsei nspre i Saad
i i istorisii, dintr-o rsuflare, cea de-a doua npast pe care o pisem, adic
trocul pe care femeia mea l fcuse cu oala de tarate n care ascunsesem punga,
pe oleac de praf de lut. i, dup ce m uurai ntructva astfel, lsai ochii n
jos, m aezai la locul meu i m apucai iar de munca mea, petrecnd iari
sculul de cnep pe dup degetul cel gros de la piciorul meu cel stng. i
gndeam: Am spus ce aveam de spus. i numai Allah tie ce are s urmeze!"
Or, departe de a se supra sau de a m afurisi, fcn-du-m de mincinos
i de om de rea-credin, i Saad izbuti s se stpneasc, fr a da n vileag
nimica din ciuda ce-l fierbea vznd c ursita i fcea n necaz cu atta drzie.
i se mulumi s-mi spun:

La urma urmei, Hassane, este cu putin ca tot ceea ce mi bsmeti


s fie adevrat, i-i chiar cu putin ca i punga cea de-a doua s se fi dus,
ntocmai aa cum s-a dus i sora ei. Ci chiar c este oarecum de mirare c
eretele i negutorul de praf de lut s-au brodit taman la ceasul anume cnd
tu erai pierdut n visare ori taman cnd lipseai de acas, spre a nfac astfel
ceea ce era ascuns atta de bine. Oricum, eu de-acuma m las pguba de-a
m mai ispiti cu vreo alt ncercare! Pe urm se ntoarse spre i Saadi i i
spuse:
Ci, o, Saadi, nu struiesc mai puin a gndi c fr de bani nimica nu
este cu putin i c un srac tot srac rmne, ct vreme cu munca lui n-a
silit ursita s-i fie prielnic.
Ci i Saadi rspunse:
Mare greeal svreti, o, preadarnicule Saad! Nu ai ovit, spre-a
face s izbndeasc prerea ta, s arunci patru sute de dinari, jumtate la un
erete i jumtate la un negutor de prafuri de splat pe cap. Ei bine, din partemi, eu nu am s fiu tot atta de darnic ca tine. Ci nu vreau dect, la rndu-mi,
s ncerc a-i dovedi c singur numai jocul ursitei este legea vieii noastre i c
singure numai judeele sorii sunt temeiurile norocului ori ale nenorocuiui, pe
care putem noi s ne bizuim.
Pe urm se ntoarse nspre mine i, artndu-mi o bucoaie de plumb,
pe care o ridicase mai nainte de pe jos, mi spuse:
O, Hassane, tu cel de care norocul a fugit pn acuma, tare a vrea si viu n ajutor, aa cum a fcut prietenul meu cel darnic, i Saad. Ci Allah nu
m-a blagoslovit cu attea avuii i tot ceea ce pot s-i dau este bucata aceasta
de plumb, pe care fr de ndoial c a pierdut-o vreun pescar trndu-i pe jos
nvoadele.
La vorbele lui i Saadi, prietenul su, i Saad, ncepu s rd cu hohote,
gndind c acela vrea s-mi fac vreo olticrie. Ci i Saad nu lu seama i mi
ntinse cu un chip falnic bucata de plumb, zicndu-mi:
Ia-o i las-l pe i Saad s rd. ntruct are s vin o zi cnd bucata
aceasta de plumb, dac aa are s fie voia sorii, i se va dovedi mai de folos
dect tot argintul din zctori.
Iar eu, tiindu-l ce om de bine era i Saadi i ct de mare era
nelepciunea lui, nu vrusei s-l supr cumva a opt sute aptezeci i una noapte
fcnd vreo mpotrivire ct de ct. i luai bucata de plumb, pe care mi-o
ntindea i o bgai cu grij la chimirul meu gol de orice gologan. i nu pregetai
s-i mulumesc fierbinte i pentru urrile i pentru gndurile lui bune. i-apoi
cei doi prieteni m prsir, spre a-i urma preumblarea, pe cnd eu m
apucam iari de munca mea.
i seara, cnd m dusei acas i cnd dup cin m dezbrcai s m
culc, simii deodat ceva care se rostogoli pe jos. i, dup ce l cutai i l gsii,
vzui c era bucata de plumb, care alunecase din chimir. i fr a-i da nici cea
mai mic luare-aminte, o pusei la ntmplare unde nimerii i m ntinsei pe
saltea, nezbovind mult pn ce.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.

Dar cndfu cea de a opt sute aptezeci i una noapte urm: i m ntinsei
pe saltea, nezbovind mult pn ce s adorm.
Or, n noaptea aceea, trezindu-se la un ceas tare devreme, cum i era
obiceiul, un pescar dintre megieii mei, cnd i cercet nvoadele, pn a le
lua n spinare, vzu c le lipsea o bucat de plumb, tocmai ntr-un loc unde
lipsa plumbului era o lips tare pctoas pentru buna folosire a sculei lui de
munc. i cum nu avea alta la ndemn de pus n loc i cum nu era nici
vreme de mers s cumpere din suk, dat fiind c toate prvliile erau nchise, se
vzu la mare ananghie, gndind c, dac nu pleac la pescuit cu dou ceasuri
pn n ziu, nu o s aib cu ce s-i ndestuleze a doua zi casa. i-atunci, se
hotr a-i spune nevesti-sii s se duc, n pofida ceasului nepotrivit i a
suprrii ce avea s-o pricinuiasc, s-i scoale pe vecinii mai apropiai i s le
arate care-i necazul, rugndu-i s-i caute vreo bucat de plumb, ca s-o pun n
locul celei ce lipsea de la nvodul lui.
i cum noi eram taman vecinii cei mai apropiai ai pescarului, femeia
veni s bat mai nti la poarta noastr, gndind n sine-i, de bun seam:
Hai s ncerc s cer plumb de la Hassan frnghierul, mcar c tiu de amar de
vreme c anume chiar la el trebuie s te duci atunci cnd nu ai trebuin de
nimic." i btu la poart mai departe, pn ce m deteptai. i strigai:
Cine-i la poart? Ea rspunse:
Eu sunt, fata socrului pescarului Cutare, vecinul tu! O, Hassane, mie obrazul mohort c te scol n felul acesta din somn, da-i vorba de unealta de
munc a tatlui copiilor mei i mi-am silit sufletul la fapta aceasta lipsit de
cuviin. Iart-ne, rogu-te! i spune-mi, ca s nu te in prea mult afar din
patul tu, nu cumva ai vreo bucat de plumb s-o mprumui soului meu ca si dreag nvoadele?
i pe dat mi adusei aminte de plumbul ce mi-l dduse i Saadi i
gndii: Pe Allah, n-a avea cum s m folosesc mai bine de el dect fcndu-i
un bine vecinului meu, tatl copiilor." i-i rspunsei vecinei c aveam chiar o
bucat ce s-ar putea potrivi i m dusei s caut pe pipite bucata cu pricina i
o ddui nevesti-mii ca s i-o duc chiar ea vecinei.
i biata femeie, bucuroas c nu venise degeaba i c nu se ntorcea
acas fr de izbnd, i spuse femeii mele:
O, vecin a noastr, mare bine ne-a fcut n noaptea aceasta eicul
Hassan. nct, n schimb, tot petele pe care omul meu are s-l trag la cea
dinti arunctur a nvoadelor are s fie scris ntru norocul vostru, i-avem s
vi-l aducem mine. Pe capul nostru!
A opt sute aptezeci i una noapte i dete fuga s-i duc bucata de plumb
vecinului nostru pescarul, care numaidect i drese cu el nvoadele i plec la
pescuit, cu dou ceasuri pn-n ziu, dup obiceiul lui.
Or, cea dinti arunctur de nvod ntru norocul nostru nu-i aduse dect
numai un pete. Da petele acela era lung de mai bine de un cot i gras pe
msur. i ni-l puse deoparte n coul lui i i vzu mai departe de pescuit. Ci,
dintre toi petii pe care i mai scoase, niciunul nu fu pe potriva celui dinti, ca
frumusee i ca mrime. i-aa c, atunci cnd i isprvi pescuitul, grija lui
cea dinti, pn a se duce s vnd n suk road pescuitului, fu de a pune pe

un strat de iarb nmiresmat petele menit nou i de a ni-l aduce, spunndune:


Fac-vi-l Allah ct mai plcut i ct mai gustos! i adug:
M rog vou s primii darul acesta, mcar c nu este destul de falnic
i de potrivit. i iertai-ne pentru puintatea lui, o, vecinilor! ntruct acesta-i
norocul vostru i-atta a fost arunctura mea dinti de nvod.
Iar eu rspunsei:
Acesta-i un trg din care tu iei pgubit, o, vecine! ntruct acuma-i
ntia oar cnd se vinde un pete de frumuseea i de preul acesta pe o
bucat de plumb, care de-abia dac face un golognu de aram. Ci l primim
ca pe un dar din partea ta i ca s nu te suprm, ntruct ni-l aduci cu inima
prietenoas i darnic.
i mai schimbarm cteva politeuri de-acestea, apoi se duse. Iar eu i
ddui soiei mele petele de la pescar, spunndu-i:
Vezi tu, o, femeie, c i Saadi n-a greit cnd mi-a spus c o bucat de
plumb ar putea s-mi fie mai de folos, dac vrea Allah, dect tot aurul din
Sudan? Ia uite un pete cum nici emirii i nici sultanii n-au vzut vreodat pe
tablalele lor!
Iar soia, mcar c tare bucuroas la vederea petelui, nu m ls fr
rspuns:
Aa-i, pe Allah! Dar cum s fac s-l gtesc? C noi nu avem nici grtar
i nu avem nici baremi vreun vas ndestul de mare spre a-l gti ntreg.
Iar eu zisei:
Nu este nimica, noi tot avem s-l mncm, fie ntreg, fie bucit! Aa
c nu-i mai face griji s-i jertfeti nfiarea cea de pe dinafar i nu te sfii s-l
tai n buci ca s ni-l gteti cu sos.
Iar femeia, dup ce l despic pe din dou, i scoase mruntaiele i vzu
n mijlocul lor ceva ce strlucea cu o lumin vie. i scoase lucrul acela de acolo,
l spl n gleat i vzurm c era o bucat de sticl, mare ct un ou de
porumbel i strvezie ca apa de izvor. i dup ce ne uitarm la ea o vreme, o
dete copiilor, s se joace cu ea i ca s n-o mai stnjeneasc pe mama lor, care
gtea petele cel minunat.
Or, seara, la ceasul cinei, femeia mea bg de seam c, mcar c nc
nu aprinsese opaiul, o lumin, pe care nu ea o aprinsese, lumina odaia. i se
uit n toate prile s vad de unde venea lumina aceea i vzu c se revrsa
din oul de sticl, pe care copiii l lsaser pe jos. i lu oul acela i-l puse pe
marginea prichiciului, la locul obinuit al lmpii. i stam pn peste fire de
minunai, cnd vzurm puterea luminii ce se revrsa din ea i strigai:
Pe Allah! O, fiic a socrului meu, iact c bucata de plumb a lui i
Saadi nu doar c ne hrnete, dar ne i lumineaz i are s ne crue de-acuma
nainte de cumpratul uleiului pentru opai.
i, la lumina vrjit a oului de sticl, mncarm petele cel gustos,
sporovind despre ndoitul chilipir din ziua aceea binecuvntat i
preamrindu-l pe Atoate-mpritorul pentru binefacerile sale. i ne culcarm,
n a opt sute aptezeci i una noapte noaptea aceea, mulumii de soarta
noastr i nedo-rindu-ne nimic mai mult dect ca lucrurile s ie tot aa.

Or, a doua zi, zvonul despre sticla lumintoare, pe care o gsisem n


pntecele petelui, nu zbovi, datorit limbii celei lungi a fiicei moului meu, s
se mprtie n mahala. i nu peste mult soia mea se pomeni c vine la ea o
evreic, vecin de-a noastr, al crei so era giu-vaiergiu n suk. i, dup
salamalecurile i urrile de datin dintr-o parte i din cealalt, evreica, dup ce
msur ndelung oul de sticl, i spuse nevesti-mii:
O, vecin Aiah, mulumete lui AJlah c m-a abtut azi pe la tine.
Cci, dat fiind c mi place bucata aceasta de sticl i c mai am una aproape
la fel cu care m mpodobesc uneori i care ar face pereche cu aceasta de-aici,
a dori s i-o cumpr i i dau pe ea, fr a m precupei, o grmad de bani:
zece dinari din aur noi!
Ci copiii notri, cnd auzir c e vorba s li se vnd jucria, se puser
pe plns, rugndu-se de mama lor s in oul pentru ei. Iar ea, ca s-i
potoleasc i ntruct, de asemenea, oul acela ne inea loc de lamp, nu primi
preul cel att de ispititor, spre marea ciud a evreicei, care plec tare
mohort.
Estimp, m ntorsei i eu acas de la munca mea, iar soia mi povesti
toate cte se petrecuser. i-i rspunsei:
Hotrt, o, fiic a lui mou-meu, dac oul nostru de sticl nu ar avea
un anume pre, fiica aceea de evrei nu ne-ar fi ispitit cu cei zece dinari ai ei.
Aa c mie mi se nzare gndul c are s se ntoarc iar cu ispita i are s ne
dea i mai mult. Ci, urmnd cele ce am s vd, am s m in tare, ca s fac s
ridice preul.
i acestea m fcur s m gndesc la vorbele lui i Saad, care mi
prorocise c o bucat de plumb ar putea mplini neabtut avuia unui om, dac
aa i-ar fi ursita. i ateptai cu toat ndejdea ca ursita mea s se arate, ntrun sfrit, dup ce fugise de la mine atta amar de vreme.
O mie i una de nopi or, chiar n seara aceea, ntocmai precum prepusesem, evreica, soia giuvaiergiului, veni iari la soia mea; i, dup
salamalecurile i urrile ndtinate, i zise:
O, vecin Aiah, cum de poi s arunci darurile Atoatempritorului?
C oare nu-i a le arunca, dac nu vrei s primeti pinea pe care i-o ntind
pentru o bucat de sticl? Ci ntruct este spre binele copiilor ti, afl c i-am
spus soului meu despre oul vostru, iar el, ntruct sunt nsrcinat i nu se
cade ca dorina unei femei nsrcinate s se ntoarc n ea nemplinit, s-a
nvoit s m lase a-i plti douzeci de dinari din aur, din aur nou, ca pre pe
bucata ta de sticl!
Ci soia mea, pe care o povuisem n privina aceasta, rspunse:
Eh, uallah! O, vecin, tu m faci s m ntorc eu n mine. Ci eu nu am
nici un cuvnt n cas, numai fiul socrului meu este stpn aici i peste tot ce
se afl aici i cu el se cade s vorbeti. Ateapt-l, dar, s se ntoarc i s-i
spui preul tu!
i-aa c, atunci cnd m ntorsei acas, evreica mi spuse i mie ceea ce
i spusese soiei mele i adug:
i aduc pinea copiilor ti, bre omule, pentru o bucat de sticl. Ci
dorina mea de femeie nsrcinat se cuvine s fie mplinit, iar soul meu nu

vrea s-i mpovreze cugetul cu dorina unei femei nsrcinate. Pentru aceea
s-a nvoit s m lase a face trguiala i vnzarea aceasta, cu aa o pierdere
mare pentru el.
Iar eu, o, doamne al meu, dup ce o lsai pe femeie s-mi niruie tot ce
avusese de niruit, mi luai un rgaz spre a-i rspunde i sfrii, drept orice
rspuns, cu a m uita la ea fr s rostesc vreo vorb, cltinnd numai din
cap.
Cnd vzu aa, femeia se nglbeni de tot la obraz, se uit la mine cu
nite ochi plini de iscodeli i mi zise:
Roag-te ntru Profetul tu, o, musulmanule!
A opt sute aptezeci i doua noapte iar eu rspunsei la fel:
Asupra-i fie rugciunea i pacea, o, necredincioaso i milele cele mai
alese ale unuia singur Dumnezeu!
i ea iari:
Pentru ce ochiul acesta gol, o, printe de copii i cltinarea aceasta din
cap a neprimirii, dinaintea drniciilor Atoatempritorului asupra casei tale,
prin mijlocirea noastr?
Eu rspunsei:
Drniciile lui Allah asupra drept-credincioilor lui, o, fiic de
necredincioi, sunt de mult dincolo de orice pre! Preamrit fie El, fr de
mijlocirea acelora ce rtcesc afar din calea cea dreapt!
Iar ea mi zise:
Atunci, nu vrei cei douzeci de dinari din aur? i, dup ce eu fcui
iari semnul de nevrere, mi spuse:
Atunci, o, vecine, i dau pentru sticla ta cincizeci de dinari din aur!
Eti mulumit?
i iari, cu chipul meu cel mai senin, ddui din cap a neprimire. i m
uitai.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute aptezeci i doua noapte urm: i din nou,
cu chipul meu cel mai senin, ddui din cap a neprimire. i m uitai n alt
parte.
Atunci, soia giuvaiergiului i strnse vlurile, ca a plecare, porni nspre
u, fcu micarea de a deschide i, parc rzgndindu-se dintr-odat, se
ntoarse nspre mine i mi zise:
Ultimul cuvnt! O sut de dinari din aur! i nici baremi nu tiu dac
soul meu are s vrea s-mi dea atta amar de bnet!
Iar eu, atunci, catadicsii a-i rspunde i i spusei, nu fr o strmbtur
de adnc nepsare:
Nu c vreau s te vd cum pleci nemulumit, o, vecin, da eti tare
departe de socoteal. ntruct oul acesta de sticl, pe care mi dai preul acela
de rs, de o sut de dinari, este un lucru nzdrvan, iar povestea lui este tot
atta de nzdrvan ca i el. Drept aceea i numai ca s v fac plcere, ie i
vecinului nostru i ca nu care cumva s ntorc dorina unei femei nsrcinate,
m mrginesc s cer, ca pre pentru oul de lumin, numai o sut de mii de

dinari din aur, niciunul mai mult, niciunul mai puin. i nu ai dect s-l iei ori
s-l lai, ntruct ali giuvaiergii au s-mi dea i mai mult, fiind mai tiutori
dect soul tu asupra preului adevrat al lucrurilor frumoase fr de pereche.
Iar n ceea ce m privete, m jur dinaintea lui Allah Atoatetiutorul c nu am
s mai ntorc preluirea de-acuma, fie spre-a o spori, fie spre-a o scdea.
Uassalam!
Cnd auzi vorbele mele i cnd le pricepu tlcul, femeia nu mai gsi
nimic de rspuns i mi zise, plecnd:
Eu nu vnd i nici nu cumpr. Ci brbatul meu este capul. Dac
trgul o s-l ispiteasc, are s-i vorbeasc. Numai fgduiete-mi c o s ai
rbdare, mai nainte de-a porni vreo tocm cu alii, s atepi pn vede i el
oul de sticl!
i i ddui fgduina. i plec.
Or, eu, o, emire al drept-credincioilor, dup tocmeala aceea, nu m mai
ndoii c oul, pe care l socoteam a fi de sticl, n-ar fi vreo gemm de mare,
czut din cununa vreunui sultan de sub ape. i, de altminteri, A opt sute
aptezeci i doua noapte tiam i eu, ca toat lumea, ce comori zac n adncuri,
cu care se mpodobese fetele mrii i domniele mrii. i chilipirul ce nimerise
peste mine era spre a m ntri n credina mea. i l preamri pe
Atoatempritorul carele prin mijlocirea petelui pescarului pusese n minile
mele acel lucru minunat din podoabele copilelor mrilor. i hotri s nu m
clintesc de la preul de o sut de mii de dinari, pe care i-l hotrsem soiei
evreului, da gndeam c mai bine a fi fcut s nu m fi grbit a hotr aa
preluiala mea, cnd poate c a fi izbutit s dobndesc i mai mult de la
giuvaergiu. Ci ntruct hotrsem preul cu atta juruin, nu vrusei s m
dezic cumva i m legai s m in de ceea ce hotrsem.
i, aa cum socotisem, nsui giuvaiergiul nu zbovi s se nfieze
acas la mine. i avea un chip mohort, care chiar c nu-mi prorocea nimica
bun i mai degrab m prevestea c puiul de lele avea s se slujeasc de toat
viclenia lui spre a-mi fitui gemma ca pe nimica. Iar eu, la rndu-mi, stam cu
ochii n patru, da cu chipul cel mai zmbitor i cel mai binevoitor i l rugai s
ad jos pe rogojin. i, dup salamalecurile i urrile ndtinate, mi zise:
Ndjduiesc, o, vecine, c la vremea aceasta cnepa nu este prea
scump i c negutoriile prvliei tale sunt binecuvntate!
Iar eu, pe acelai glas, rspunsei:
Binecuvntarea lui Allah nu este de lips la drept-credincioii si, o,
vecine. Ci ndjduiesc c negutoriile din sukul giuvaiergiilor i sunt prielnice.
Iar el mi spuse:
Pe viaa lui Ibrahim i a lui Iacub, o, vecine, se clatin! Se clatin! i
de-abia dac avem cu ce s mncm o bucat de pine i-un pic de brnz.
i vorbirm mai departe aa, o bun bucat de vreme, fr a pomeni de
lucrul care numai la el ne era gndul, Pn ce evreul, vznd c nu scoate
nimic de la mine pe calea aceasta, sfri cu a-mi spune, el cel dinti:
Fiica socrului meu, bre vecine, mi-a vorbit despre un oarecare ou de
sticl, de altminteri fr mare pre, ce slujete de jucrie copiilor ti i tii i tu
c unei femei, cnd este nsrcinat, aa cum este a mea, i vin nite dorine

aa ciudate i anapoda. Ci beleaua-i c suntem nevoii a ndeplini asemenea


marafeturi, mcar i cnd ar fi de nemplinit, altmintrelea lucrul jinduit ar
putea s se pecetluiasc pe trupul copilului i s-l poceasc. i, la ntmplarea
de fa, ntruct pofta soiei mele s-a ndreptat asupra oului vostru de sticl,
tare m tem c dac nu i-o mplinesc am s vd oul cum se tiprete cu toat
grosimea lui asupra nasului copilului nostru, la natere, ori asupra altei cutare
pri nc i mai gingae i pe care buna-cuviin nu-mi ngduie s-i zic pe
nume. M rog, dar, ie, o, vecine, s-mi ari mai nti oul de sticl i, dac am
s vd c nu mi este cu putin s cumpr unul la fel din suk, s binevoieti a
mi-l vinde, pltindu-i-l cu un pre cumptat, pe care s mi-l spui, fr a te
bucura prea tare de mprejurare.
Iar eu, Ia vorbele giuvaiergiului, rspunsei:
Ascult i m supun.
i m sculai i m dusei la copiii mei, care se jucau pe bttur cu oul i
li-l luai din mini, n pofida ipetelor i a plnsetelor lor. Pe urm m ntorsei n
odaie, unde giuvaiergiul m atepta stnd jos pe rogojin i nchisei ua i
ferestrele, aa fel ca s fac un ntuneric ct mai deplin, da cerndu-mi
iertciune pentru purtarea mea. i dup ce fcui aa, scosei oul din sn i l
pusei ct mai la vedere pe un tbuia, dinaintea evreului.
i pe dat odaia se lumin, de parc s-ar fi aprins patruzeci de fclii. Iar
evreul, la privelitea aceea, nu se putu opri s nu strige:
A opt sute aptezeci i doua noapte
Asta-i gemma lui Soleiman ben Daud, una dintre cele ce-i mpodobesc
cununa!
i dup ce se minun n felul acesta, i dete seama c spusese prea mult
i o ntoarse, adugnd:
Da am mai avut una la fel n minile mele. i ntruct nu era lesne de
vndut, m-am grbit s-o dau n pierdere! Oh, vai, de ce-o fi trebuind acuma ca
fiica socrului meu s fie nsrcinat i s m sileasc s trguiesc un lucru
care nu se poate vinde?
Pe urm mi spuse:
Ct ceri, bre vecine, spre vnzarea oului acesta de mare?
i rspunsei:
Nu este de vnzare, bre vecine! Da a putea s i-l dau, spre a nu o
face cumva pe fiica socrului tu s se ntoarc n sinei! i am i hotrt preul
de vnzare. i nu am s-l mai ntorc, martor mi-e Allah!
Iar el mi spuse:
Fii om cuminte, bre fecior de oameni de treab i nu-mi prpdi casa!
C de mi-a vinde eu i prvlia i casa i de m-a vinde i pe mine n sukul
telalilor, cu nevasta i cu copiii mei la un loc i tot n-a ajunge s ncherb aa o
groaz de bnet ct ai hotrt tu, de bun seam c numai n chip de glum! O
sut de mii de dinari din aur, ya Allah? O sut de mii de dinari din aur, o,
eicule, niciunul mai mult, niciunul mai puin? Pi tu ceri moartea mea!
Iar eu, deschiznd iari ua i ferestrele, rspunsei linitit:
O sut de mii de dinari, niciunul mai mult! De-a ridica preul, ar fi
necinstit. Dar niciunul mai puin! Ori iei oul, ori l lai!

i adugai:
Ba, de tiam c oul acesta minunat este o gemm dintre gemmele de
mare din cununa lui Soleiman ben daud asupr-le fie rugciunea i pacea!
Nu o sut de mii de dinari i-a fi cerut, ci de zece ori o sut de mii i, pe
deasupra i niscaiva gherdane i giuvaieruri din prvlia ta, ca dar pentru soia
mea, care a strnit dara-vela dnd n vileag lucrul gsit de noi. Aa c
socotete-te tare norocos c scapi cu preul acesta de rs, bre omule i du-te de
adu aurul!
Iar giuvaiergiul, cu nasul tare alungit, vznd c nu mai are nimic de
fcut, chibzui o vreme, pe urm se uit la mine cu hotrre i spuse, scond
un oftat lung:
Aurul este la poart! D-mi gemma!
i, rostind acestea, scoase capul pe fereastr i strig la un rob arap, ce
sta n uli innd de cpstru un catr ncrcat cu nite saci:
Hei, Mubarak! Suie sacii i cntarul aici!
Iar arapul sui n casa mea sacii plini cu dinari i evreul i spintec unul
dup altul i mi cntri cei o sut de mii de dinari, atta ct cerusem, niciunul
mai mult, niciunul mai puin. Iar fiica socrului meu goli lada noastr cea mare
de scndur, c numai atta aveam, de toate catrafusele ce se aflau n ea i neo umplurm cu aurul de la evreu. i-atunci numai scosei din sn, unde o
pusesem n bun paz, gemma cea solomonic i i-o ddui evreului, spunndui:
Deie Allah s-o vinzi de zece ori mai scump dect ai cumprat-o!
Iar el ncepu s rd cu gura pn la urechi, spunn-du-mi:
Pe Allah! O, eicule, nu este de vnzare. Este menit s mplineasc
pofta soiei mele nsrcinate.
i i lu rmas-bun de la mine i mi art numaidect limea spetelor.
i-atta cu el!
Dar n ceea ce i privete pe i Saad, pe i Saadi i norocul meu prin
mijlocirea petelui, iact!
A opt sute aptezeci i treia noapte n clipita aceasta a istorisirii sale,
eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute aptezeci i treia noapte urm:
Dar n ceea ce i privete pe i Saad, pe i Saadi i norocul meu prin
mijlocirea petelui, iact!
Cnd m vzui aa, de la o zi la alta, cu mult mai bogat dect i-ar fi
jinduit sufletul meu i notnd n aur i n mbelugare, nu uitai nicidecum c
nu eram, pn la urma urmei, dect un fost frnghier srac, fiu de frnghier i
mulumii Atoatempritorului pentru darurile sale i cugetai ce folosin se
cdea s dau de aci nainte bogiilor mele. Ci dintru-nti a fi vrut s m duc
i s srut pmntul dintre minile lui i Saadi, spre a-i dovedi ndatorina
mea i tot aa s fac i fa de i Saad, cruia, la urma urmelor i mcar c nu
izbutise ca i Saadi n gndurile cele bune, pe care mi le nutrise, tot lui i
datoram a fi ceea ce eram. Ci m opri sfiala; i, de altminteri, nici nu tiam
tocmai bine unde edeau cu casa niciunul dintre ei doi. Fapt pentru care lsai
s-i atept a veni adui de chiar ndemnul inimii lor spre a afla veti despre

frnghierul Hassan cel srac aib-l Allah ntru mila sa pe acela, dat fiind c
iact-l rposat i dat fiind c tinereea lui a fost tare ticloas!
i ateptndu-i, hotri s dau cea mai bun ntrebuinare cu putin
averii ce-mi fusese scris. Iar fapta mea cea dinti nu fu de a-mi cumpra
niscaiva haine floase, ci de a m duce s-i strng pe toi frnghierii cei sraci
din Bagdad, care triau tot n starea de ticloie n care trisem i eu atta
amar de vreme i dup ce i adunai la un loc, le spusei:
Iact c Atoatempritorul mi-a scris belug i mi-a trimis
milosrdiile sale, atunci cnd eram cel mai nevrednic de ele. i drept aceea, o,
frailor musulmani, tin ca huzmeturile celui Preanalt s nu rmie strnse
numai asupra unui cap, ci s putei a v bucura i voi de ele, dup trebuinele
voastre. nct, ncepnd de astzi, v iau pe toi n slujba mea, punndu-v s
lucrai pentru mine la treburile de frnghierie, ncredinndu-v c avei s fii
pltii larg, dup iscusina voastr, la sfritul zilei de munc. n felul acesta,
avei ncredinarea de-a ctiga din belug pinea alor votri, fr a fi vreodat
nfricoai de ziua de mine. i iact pentru ce v-am strns aici. i aceasta-i
ceea ce aveam a v spune. Ci cel mai darnic i cel mai filotim numai unul Allah
este!
Iar frnghierii mi mulumir i m preamrir pentru gndurile mele
bune fa de ei i primir cele ce le f-gduiam. i de-atunci trudesc pe seama
mea netulburai i bucuroi c viaa lor i a copiilor lor este la adpost. Iar eu
nsumi, datorit isnafului acesta al nostru, nu fcui dect s-mi sporesc
ctigurile i s-mi chibzuiesc i mai temeinic starea.
Or, trecuse oarecare vreme din ziua n care prsisem csua mea cea
veche i srac spre a m aeza n alta pe care o ridicasem cu mult cheltuial
n mijlocul unor grdini, cnd i Saad i i Saadi se gndir, ntr-un sfrit, s
vin s mai afle veti despre sracul de frnghier Hassan pe care l tiau. Iar
uimirea lor fu pn peste poate cnd i ntrebar pe vecinii notri, vznd
prvlia mea nchis, de parc a fi murit i cnd acetia i vestir c nu numai
c sunt tot n via, ci i c ajunsesem unul dintre negutorii cei mai bogai
din Bagdad, c stau ntr-un srai minunat, mprejmuit de grdini i c nu mi
se mai spune Hassan frnghierul, ci i Hassan cel Mre.
A opt sute aptezeci i treia noapte atunci, dup ce dobndir tirile de
trebuin despre locul unde se afla satul meu, pornir ntr-acolo i nu peste
mult ajunser dinaintea porii celei mari, care da nspre grdini. Iar portarul i
pofti s strbat un crng de portocali i de lmi mpovrai de road i care
i aveau rdcinile scldate ntr-o ap vie, ce curgea necurmat printr-un
nule ce-i avea obria la pru. Iar cnd ajunser n sala de primire, se i
aflau sub vraja revenelii, a umbrei de frunzare, a susurului de ap i a
cntecului de psri.
Iar eu, de ndat ce unul dintre robii mei m vesti despre venirea lor,
ddui fuga s le ies nainte i vrusei s-i apuc de pulpana mantiei i s le-o
srut. Ci nu m lsar i m srutar de parc a fi fost frate cu ei, iar eu i
poftii atunci s ia loc n chiocul ce se alungea nspre grdin, rugndu-i s
ad la locul de cinste, ce le era datorat. Iar eu ezui mai la o parte, aa cum se
cuvine.

i dup ce poruncii s li se aduc sorbeturi i rcoritoare, le povestii tot


ce mi se ntmplase, punct cu punct, fr a uita nici cel mai mic amnunt. Ci
nu este de folos s le mai spunem pe toate nc o dat. i i Saadi, peste
msur de bucuros, se ntoarse nspre prietenul su i i spuse:
Iact, o, i Saad!
i nu-i mai zise nimic.
i nc nu se desmeticiser din minunarea n care i aruncase istorisirea
mea, cnd doi dintre copiii mei, ce se jucau prin grdin, intrar deodat
innd n mini un cuib mare de pasre, pe care l dduse jos, la rugmintea
lor, din vrful unui curmal, robul ce le veghea jocurile. i ramaserm tare
uimii cnd vzurm c acel cuib, n care se aflau civa pui de erete, era
ntocmit ntr-un turban. Iar eu, dup ce cercetai mai ndeaproape turbanul,
cunoscui, fr putin de ndoial, c era chiar turbanul pe care mi-l terpelise
odinioar eretele cel ho. i m nturnai nspre oaspeii mei i le spusei:
O, stpnii mei, mai inei minte turbanul pe care l purtam n ziua n
care i Saad mi-a druit cele dinti dou sute de dinari?
Iar ei rspunser:
Nu, pe Allah! Nu prea-l mai inem minte! Iar i Saad adug:
Da eu hotrt c am s-l cunosc dac cei o sut nouzeci de dinari sar afla n el!
Iar eu rspunsei:
O, stpnii mei, s n-avei nici o ndoial!
i ridicai puiorii, pe care i ddui copiilor i desprinsei cuibul i
desfurai turbanul n toat lungimea lui. i la capt de tot, neatins i
nnodat ntocmai cum o nnodasem eu, atrna punga lui i Saad cu dinarii n
ea.
i cei doi oaspei ai mei nc nu-i veniser n fire din uluial, cnd unul
dintre grjdarii mei intr innd n mini o oal de tre, pe care o cunoscui
numaidect a fi oala pe care soia mea o dduse odinioar negutorului de
prafuri de lut pe cap. i grjdarul mi spuse:
O, stpne al meu, oala aceasta, pe care am cumprat-o astzi din
suk, din pricin c uitasem s iau cu mine tainul calului pe care clream, are
n ea un scu nnodat, pe care l aduc n minile tale.
i cunoscurm cea de-a doua pung a lui i Saad.
i din ziua aceea, o, emire al drept-credincioilor, trim tustrei ca
prieteni, ncredinai de aci nainte de puterea ursitei i minunai de cile de
care se slujete ea spre a-i mplini judeele.
i ntruct bunurile de la Allah se cuvine s ajung la sracii si, nu
pregetai s m folosesc de ele spre a face milele i pomenile artate la Sfnta
Carte. i drept a opt sute aptezeci i treia noapte aceea m-ai vzut dnd
poman ceretorului, pe podul Bagdadului.
i-aceasta-i povestea mea!
Dup ce califul auzi istorisirea aceasta a eicului cel filotim, i spuse:
Hotrt, o, eicule Hassan, cile ursitei sunt pline de minuni i, ca
dovad n sprijinul celor ce mi-ai istorisit, vreau s-i art ceva!

i se ntoarse nspre vizirul vistieriei i i spuse cteva vorbe la ureche. i


vizirul iei, ci spre a se ntoarce iar peste cteva clipe, cu o cutioar n mn. i
califul lu cutioara, o deschise i i art ce se afla n ea eicului, care cunoscu
pe dat gemma cea solomonic, pe care o vnduse giuvaiergiului. i Al-Raid i
spuse:
Gemma a intrat n vistieria mea, chiar n ziua n care i-ai vndut-o
giuvaergiului.
Pe urm se ntoarse spre al patrulea ins, care era dasclul de coal cel
beteag i cu gura rupt i i spuse:
Povestete ceea ce ai s ne povesteti.
i omul, dup ce srut pmntul dintre minile califului, spuse:
Povestea dasclului de coal olog i cu gura rupt n ceea ce m
privete, afl, o, emire al drept-credin-cioilor, c eu am intrat n via ca
dascl de coal i aveam sub mna mea optzeci de biei. Iar pania mea cu
bieii aceia este de-a mirrile.
Sunt dator s ncep cu a-i spune, o, doamne al meu, c eram aspru fa
de ei pn peste marginile asprimii i crunt i nenduplecat, pn ntr-atta,
nct chiar i n recreaie le ceream s-i urmeze munca i nu le dam drumul
acas dect la vreme de un ceas dup asfinitul soarelui. i chiar i-atunci nu
pregetam s-i priveghez, inndu-m pe urmele lor prin sukuri i prin
mahalale, spre a nu-i lsa s se joace cu haimanalele care s-i fi stricat.
Or, tocmai asprimea aceea fu pricina ce trase asupra capului meu
npastele, precum ai s vezi, o, emire al drept-credincioilor.
ntr-adevr, ntr-o bun zi, intrnd n sala de cetire, la ceasul cnd toi
colarii mei erau strni acolo, i vzui deodat cum se ridic toi n picioare i
cum se minuneaz ntr-un glas:
O, nvtorule, ce galben eti astzi la chip!
Iar eu rmsei tare nedumerit; ci ntruct nu simeam nici un ru
luntric, ce-ar fi putut s-mi glbeneasc chipul, nu fusei tulburat prea peste
msur de tirea aceea i ncepui lecia ca de obicei, strignd la copii:
ncepei, o, pulamalelor! Este ceasul de munc! Ci iact c colarul
priveghetor veni la mine cu o fa tare ngrijorat i mi zise:
Pe Allah! O, nvtorule, eti tare galben la obraz astzi i alunge
Allah orice ru! Mai bine s in eu lecia n locul tu astzi, dac eti bolnav
ru.
i, totodat, colarii toi, cu chipurile pline de mare ngrijorare, se uitau
la mine cu mil, de parc stam s-mi i dau sufletul. Iar eu, pn la urm, m
simii tare tulburat i mi zisei n sine-mi: O, Cutare, pesemne c trebuie s-i
fie tare ru fr s-i dai seama. Iar bolile cele mai rele sunt tocmai acelea ce
intr n trup pe furi, fr ca ivirea lor s se dea n vileag cu vreo greutate prea
vdit." i m ridicai pe clip pe dat, ncredinai clasa colarului priveghetor i
intrai n haremul meu, unde m culcai iar, spunndu-i soiei mele:
Pregtete-mi ceea ce se pregtete spre a m doftorici de boala
glbenelii!

A opt sute aptezeci i patra noapte i rostii acestea scond nite ofuri
amarnice i gemnd, de parc chiar a fi fost sub puterea tuturor ciumelor i a
tuturor bolilor nprasnice.
Estimp, colarul priveghetor btu la u i ceru ngduin s intre. i
mi nmn optzeci de drahme, spu-nndu-mi:
O, nvtorule, colarii ti cei cumini au pus mn de la mn spre
a-i face darul acesta, pentru ca dsclia noastr s poat s te ngrijeasc n
toat nlesnirea, fr a se gndi la cheltuial.
Iar eu m simii tare nduioat de purtarea nvceilor mei i, spre a le
arta mulumirea mea, le ddui o zi de vacan, negndind c povestea are s
mai fie ticluit i alt dat. Da cine poate s ghiceasc toat rutatea ce se
ascunde n inima copiilor?
n ceea ce m privete, mi petrecui toat ziua n spaime, mcar c
vederea banilor ce-mi veniser ntr-un chip atta de neateptat mi aducea
oarecare mngiere. Iar a doua zi colarul priveghetor veni iar s m vad i,
cnd m zri, strig:
Izgoneasc Allah de la tine orice ru, o, dascle al nostru! Da tu eti
nc i mai galben astzi dect ieri! Odihnete-te! Odihnete-te! i nu te mai
ngrija de nimic!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a opt sute aptezeci i patra noapte urm:
Izgoneasc Allah de la tine orice ru, o, dascle al nostru! Da tu eti
nc i mai galben astzi dect ieri! Odihnete-te! Odihnete-te! i nu te mai
ngrija de nimic!
Iar eu, tare tulburat de vorbele ticlosului de copil, mi zisei n mine:
ngrijete-te bine, o, dascle, ngrijete-te bine, pe cheltuiala nvceilor ti!"
i cugetnd aa, i spusei monitorului:
Ai s ii tu lecia, ca i cum a fi eu acolo!
i m pornii s gem i s m vicresc de mila mea. Iar biatul, lsndum n starea aceea, dete fuga la ceilali colari ca s le spun cum st treaba.
Iar starea aceea de lucruri dinui o sptmn ntreag, dup care
privighetorul mi mai aduse alte optzeci de drahme, spunndu-mi:
Iact obolul colarilor ti cei cumini, pentru ca dsclia noastr s
poat s te ngrijeasc bine.
Iar eu m simii nc i mai nduioat dect ntia oar i zisei n sine-mi:
O, Cutare, boala ta este boal binecuvntat, ntr-adevr, dac i aduce atta
bnet fr de trud i fr de necaz i dac, la urma urmei, nu te face s nduri
nimic. Deie Alllah s-o tii ct mai mult, spre folosul tu cel mai mare!"
i din ceasul acela hotri s m prefac cuprins de boal, ncredinat n
cele din urm c luntrurile mele nu erau cu adevrat atinse i zicndu-mi:
Niciodat leciile tale nu au s-i aduc atta ct boala de-acum." y
i, ncepnd din clipita aceea, fu rndul meu s-i fac pe ceilali s cread
n ceea ce nu era. i de fiecare dat cnd priveghetorul venea s m vad, i
spuneam:

Am s mor de nemncare, ntruct stomahul meu nu vrea s


primeasc hrana!
Or, lucrul nu era deloc adevrat, ntruct niciodat nu mai mncasem cu
atta poft i nu-mi fusese mai bine.
i trii mai departe aa un rspas de vreme, pn cnd un colar intr
peste mine taman n clipita n care m pregteam s mnnc un ou. i cea
dinti micare a mea, cnd l vzui, fu aceea de a ascunde oul n gur, A opt
sute aptezeci i patra noapte de team c, gsindu-m taman mncnd, s nu
dib-ceasc adevrul i s-i dea seama de frnicia mea. Iar oul, care era
fierbinte, m fcea s ndur nite dureri de nendurat. Iar afurisitul de copil,
care fr de nici o ndoial c trebuia s fi priceput cum st treaba, n loc s
plece, strui s se uite la mine cu o privire plin de mil i spunndu-mi:
O, nvtorule, ce umflat eti la obraz i ce ru trebuie s te doar! De
bun seam c acolo trebuie s fie un buboi.
Pe urm, cum mi ieeau ochii din cap de-atta chin i nu rspundeam
nimic, mi zise:
Trebuie s-l spargem! Trebuie s-l spargem!
i se repezi la mine, dnd s-mi nfing un ditamai acul n obraz. Ci eu
atunci srii degrab n picioare i o luai la fug nspre buctrie, unde scuipai
oul, care mi i arsese nprasnic obrazul. i ca urmare a arsurii aceleia, o,
emire al drept-credincioilor, se mboboti o umfltur de-adevratelea n
obrazul meu, de m fcu s vd moartea roie. i trimisei dup brbier, care
mi crest obrazul, ca s stoarc bica. i n urma acelei tieturi am rmas cu
gura rupt i strmb.
i-aa a fost cu aceast ruptur i cu poceala gurii mele. Da n ceea ce
privete ologirea mea, iact!
Cnd m mai ntremai oleac de urmrile arsurii, m ntorsei la coal,
unde, mai abitir ca oricnd, fusei aspru i crncen fa de colarii mei, a cror
rzmeri trebuia curmat. i cnd purtarea vreunuia dintre ei lsa ct de ct
de dorit, nu pregetam s-l pedepsesc cu btaia cu varga. Aa c sfrii prin a-i
deprinde s m cinsteasc pn ntr-atta, nct, dac mi se ntmpla s
strnut, i lsau numaidect crile i caietele, ridicndu-se smirn n
picioare, cu minile ncruciate i se temeneau dinaintea mea pn la pmnt,
strigndu-mi ntr-un glas:
Binecuvntarea! Binecuvntarea!
Iar eu rspundeam, cum se cuvine:
Iar asupr-v iertarea! Iar asupr-v iertarea!
i-i mai nvai, tot aa, o mulime de alte lucruri, care de care mai de
folos i tot pe atta de pilduitoare. Cci nu voiam ca s se cheltuiasc zadarnic
banii pe care prinii mi-i ddeau pentru dsclirea lor. i ndjduiam c astfel
am s fac din ei oameni de treab i negutori de vaz.
Or, ntr-o zi i dusei la preumblare, n ziua menit preumblrii, oleac
mai departe dect de obicei. i dat fiind c umblasem cam mult, eram toi
amarnic de nsetai. i cum tocmai ajunsesem la un pu, m hotri s cobor
spre a-mi stinge setea cu apa proaspt din fntn i s scot, dac voi putea
i o gleat pentru colari.

i-aa, dat fiind c puul nu avea frnghie, luai toate turbanele


nvceilor i, ntocmind o frnghie ndeajuns de lung, m legai cu ea pe
dup mijloc i le poruncii colarilor s m coboare n fntn. Iar ei m
ascultar numaidect. i m vzui atrnat la gura puului. Iar ei m coborr
cu grij mare, de fric s nu m lovesc de ghizduri cu capul. i iact c
trecerea de la cldur la rcoare i de la lumin la ntuneric m fcu s
strnut! i nu putui s-mi opresc strnutul. Iar nvceii mei, fie fr de voie,
fie din deprindere, fie din rutate, ddur toi deodat drumul coardei i, aa
cum fceau la coal, i ncruciar braele pe piept i strigar toi laolalt:
Binecuvntarea! Binecuvntarea!
Ci eu nu putui s le mai rspund, n mprejurarea aceea, dat fiind c m
prbueam greu n afundul puului. i cum apa nu era prea adnc, nu m
necai, da mi frnsei picioarele amndou i umrul, pe cnd colarii,
nspimntai de fapta lor rea sau de necugeta-rea lor, nu tiu bine, o luar la
fug slobozindu-i picioarele n vnt. Iar eu scoteam nite urlete de durere
atta de nprasnice, nct nite drumei, abtndu-se nspre partea aceea, m
traser afar din pu. i cum a opt sute aptezeci i patra noapte eram ntr-o
stare jalnic, m puser pe un mgar i m aduser acas, unde gogii vreme
mult. Ci nu m mai zviduii de betegelile mele. i nu putui s m mai apuc de
meseria de dascl de coal.
i pentru aceea, o, emire al drept-credincioilor, am fost nevoit s
ceresc, spre a-i ajuta s-i ie zilele femeia i copiii mei.
i-aa ai putut s m vezi tu i s m miluieti atta de darnic pe podul
Bagdadului.
i-aceasta-i povestea mea!
i dup ce dasclul de coal cel calicit i cu gura pocit sfri de
istorisit pricina ologirii i a beteugurilor sale, Massrur sptarul l ajut s se
ntoarc la locul lui. Iar orbul care cerea s fie btut pe pod veni pe pipitele
dinaintea califului i, la porunca ce i se dete, istorisi i el ceea ce avea de
istorisit. i spuse:
Povestea orbului care cerea s fie plmuit pe pod afl, o, emire al dreptcredincioilor, c, n ceea ce m privete, eu, pe vremea tinereelor mele, eram
cmi-lar. i, datorit trudei i a strdaniilor mele, izbutisem s ajung stpn pe
optzeci de cmile, toate bunuri ale mele. i le dam cu chirie n caravane, pentru
daraveli negu-toreti prin ri strine, ori la vremea hagialcului, ceea ce mi
aducea ctiguri mari i fcea s-mi sporeasc an de an averea i ctigurile.
i, zi de zi, dorina mea de a ajunge i mai bogat cretea odat cu agoniselile i
nu m mai gndeam la nimic dect cum s ajung cmilarul cel mai bogat din
Irak.
Or, ntr-o bun zi, pe cnd m ntorceam de la Bassra fr nimic pe cele
optzeci de cmile ale mele, cu care drumetisem la cetatea aceea, ducnd
mrfuri ctre o mie i una de nopi ara Indului i fcnd popas la o oaz spre a
le adpa i a le lsa s pasc prin preajm, vzui c vine nspre mine un dervi.
i derviul acela m ntmpin cu o fa prietenoas i, dup salamalecurile
dintr-o parte i din cealalt, ezu jos lng mine. i puserm merindele noastre
laolalt i, dup datinile pustiei, luarm cina mpreun. Dup care ne

apucarm s tifsuim ba de una, ba de alta i s ne cercetm asupra


drumurilor noastre i unde ne cltoream. i mi spuse c se ducea la Bassra,
iar eu i spusei c m duceam la Bagdad. i, cnd ncrederea se nstpni ntre
noi, i spusei despre rosturile i despre agoniselile mele i i povestii despre
visurile mele de bogie i de mbelugare.
Iar derviul, lsndu-m s vorbesc pn la capt, se uit Ia mine
zmbind i mi zise:
O, stpne al meu, Baba-Abdallah, cte strdanii mai risipeti spre a
ajunge la un cap atta de puin pe msura sudorilor, cnd uneori este destul o
cotitur de drum pentru ca ursita s te fac, ntr-o clipeal de ochi, nu doar
mai bogat dect toi cmilarii din Irak, ci mai puternic dect toi sultanii de pe
pmnt la un loc!
Pe urm adug:
O, stpne al meu, Baba-Abdallah, ai auzit vreodat povestindu-se
despre comori ascunse i despre bogiile de pe sub pmnt?
Iar eu rspunsei:
De bun seam, o, derviule, am auzit ades povestindu-se despre
comori ascunse i despre bogiile de pe sub pmnt. i toi tim c oricare
dintre noi poate ntr-o zi, dac aa-i judeul sorii, s se trezeasc mai avut
dect toi sultanii. i nu se afl plugar care, plug-rindu-i ogorul, s nu viseze
c are s vie o zi cnd s nimereasc i el peste piatra pecetluit a vreunei
comori stranice i nu se afl pescar care s nu tie, cnd i arunc n ap
nvoadele, c are s vie o zi cnd are s a opt sute aptezeci i patra noapte
scoat i el mrgritarul ori gemma de mare, ce are s-l fac s rzbat pn
peste marginile belugului. Aa c, o, derviule, nu sunt nicidecum netiutor,
dar sunt ncredinat, de altminteri, c oamenii din breasla ta cunosc taine i
vorbe de o putere mare!
Iar derviul, la vorbele acestea, ncet de a mai rscoli nisipul cu crja
lui, se uit iari la mine i mi spuse:
O, stpne al meu, Baba-Abdallah, m cam chitesc c astzi nu ai
avut o ntlnire tocmai proast, cnd m-ai ntlnit i socot c ziua aceasta este
pentru tine chiar ziua ntorsturii de drum cnd te afli dinaintea ursitei.
Iar eu i spusei:
Pe Allah! O, derviule, am s-o ntmpin cu drjie i cu ochii plini i,
orice-ar fi s-mi aduc, am s primesc cu inim mulumitoare!
Y el mi spuse:
Atunci, ridic-te, o, sracule i vino dup mine! i se scul n picioare
i porni naintea mea. Iar eu m luai dup el, gndind: Hotrt, chiar c
aceasta este ziua sorii mele! De cnd o tot atept!" i ajunserm, peste un ceas
de mers, ntr-o vale destul de lung, cu o intrare atta de strmt, nct
cmilele mele de-abia puteau s treac prin ea una cte una. Ci n curnd locul
se lrgi odat cu valea i ne pomenirm la poalele unui munte atta de peste
putin de trecut, nct nu era a ne teme c vreo fptur omeneasc ar putea
vreodat s ajung la noi prin partea aceea. Iar derviul mi spuse:

Iact-ne c am ajuns acolo unde trebuia s ajungem. Oprete-i


cmilele i pune-le s se culce pe burt, pentru ca, atunci cnd are s vin
ceasul de a le mpovra cu ceea ce ai s vezi, s nu ne mai canonim cu ele.
Iar eu rspunsei c ascult i c m supun i m apucai s ndemn
cmilele s se culce pe burt, toate, una cte una, n ocolul cel larg, ce se
ntindea la poalele a opt sute aptezeci i cincea noapte muntelui. Dup care
pornii dup dervi i l gsii cu un amnar n mn, dnd foc la o grmad de
vreascuri uscate. i, de ndat ce flacra izbucni din grmada de vreascuri,
derviul arunc n foc un pumn de tmie tare, rostind nite vorbe din care nu
nelesei nici un tlc. i numaidect se ridic n vzduh un stlp de fum, pe
care derviul l despic n dou cu crja. i pe dat o stnc mare, dinaintea
creia ne aflam, se despri n dou i ne ls s vedem o deschiztur larg,
acolo unde, n clipa de mai nainte, fusese zid neted i nalt.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a opt sute aptezeci i cincea noapte urm: o stnc
mare, dinaintea creia ne aflam, se despri n dou i ne ls s vedem o
deschiztur larg, acolo unde, n clipa de mai nainte, fusese zid neted i nalt.
Iar nluntru se niruiau nite movile din aur btut de nestemate, ca
movilele de sare ce se vd pe malul mrii. Iar eu, la vederea acelei comori, m
repezii la cel dinti morman de aur, cu iueala oimului cnd se repede pe
porumbel i ncepui s umplu un sac pe care l i nfcasem. Ci derviul
ncepu s rd i mi zise:
O, sracul de tine! Te apuci de o treab nu tocmai bine rspltit! Au
tu nu vezi c dac i umpli sacii cu bani din aur ai s-i faci prea grei ca povar
pentru cmilele tale? Umple-i mai degrab cu grmezile acelea de nestemate, pe
care le vezi ceva mai ncolo i din care numai una preuiete mai mult dect
fiecare dintre mormanele de aur, fiind totodat de o sut de ori mai uoar
dect un galben de acesta. Iar eu spusei:
Nu am nimica mpotriv, o, derviule! ntruct vzusem ct era de
ntemeiat mustrarea iui. i, unul cte unul, mi umplui sacii cu nestematele
acelea i-i ncrcai doi cte doi pe spinarea cmilelor mele. i, dup ce ncrcai
n felul acesta optzeci de cmile, derviul, care se uita zmbind la ce fceam,
fr a se clinti din loc, se ridic i mi zise:
Nu mai avem dect s ncuiem vistieria i s plecm.
i, rostind acestea, intr pe dup stnc i l vzui cum se ndreapt
nspre un chiup mare din aur meteugit, ce se afla pe un sprijin din lemn de
sandal. i n sinea mea mi ziceam: Pe Allah! Mare pcat c nu am cu mine
optzeci de mii de cmile, s le ncarc pe toate cu nestematele i cu galbenii i cu
argintriile de aici, n locul celor numai optzeci cte am!"
Or, aadar, l vzui pe dervi c se apropie de chiupul cel scump i i
salt capacul. i ia din el o ulcic din aur, pe care i-o pune n sn. i, ntruct
m uitam la el cu un fel de ntrebare n ochi, mi spuse:
Asta-i un nimic! E nite alifie pentru ochi!

i nu-mi mai spuse altceva. i, ntruct mboldit de ispit voiam la


rndu-mi s m duc s iau i eu din alifia aceea bun pentru ochi, el m opri,
spunnd:
Pentru astzi, este destul, i-i vremea s ieim de aici. i m mpinse
nspre ieire i rosti nite vorbe pe care nu le pricepui. i numaidect cele dou
pri ale stncii se alipir iar i, pe locul deschizturii cscate, se fcu un
perete tot atta de neted, de parc ar fi fost tiat chiar din piatra muntelui.
i derviul se ntoarse nspre mine i mi spuse:
A opt sute aptezeci i cincea noapte
O, Baba-Adballah, acum avem s ieim din valea aceasta. i, de ndat
ce avem s ajungem la locul unde ne-am ntlnit, avem s mprim pleanul
ntre noi, dup deplin dreptate i avem s ne lum fiecare partea frete.
i cu asta mi ndemnai cmilele s se scoale. i ne strecurarm n bun
rnduial pe acolo pe unde intrasem n vlcea i merserm mpreun pn la
drumul de caravane, unde urma s ne desprim spre a pleca fiecare n drumul
su, eu nspre Bagdad, iar derviul nspre Bassra. Ci, pe drum, mi ziceam,
gndindu-m la mpreala cu pricina: Pe Allah! Derviul acesta cere cam prea
mult pentru ct a fcut. Dreptu-i c el mi-a dezvluit comoara i c el a
deschis-o, mulumit tiinei lui vrjitoreti, pe care Sfnta Carte o afurisete!
Da fr cmilele mele ce-ar fi putut s fac? Ba poate c i fr mine de fat
treaba nu ar fi izbndit, ntruct comoara de bun seam c trebuie s fie
scris ntru numele, ntru norocul i ntru ursita mea! M gndesc, dar, c,
dac-i dau patruzeci de cmile ncrcate cu nestematele acestea, sunt pungit
de chilipirul meu, eu, care m-am ostenit s ncarc sacii, pe cnd el se hodinea
zmbind; i, pn la urma urmelor, eu sunt stpnul cmilelor. Nu sunt dator,
aadar, s-l las s fac mpreala cum vrea el. i-am s m cam pricep eu s-i
bag minile n cap." nct, atunci cnd veni ceasul mprelii, i spusei
derviului:
O, sfinte derviule, tu, cel care, dup chiar poruncile isnafului tu,
trebuie s te ngrijezi tare puin de bunurile lumeti, ce-ai s faci cu patruzeci
de cmile ncrcate cu povara pe care o ceri cam pe nedrept ca pre pentru
cluzelile tale?
i derviul, departe de a se supra de vorbele mele, sau a se mohor, cum
m ateptam, mi rspunse cu glas linitit:
Baba-Abdallah, adevr grieti cnd spui c sunt dator a fi un om ce
se ngrijete tare puin de bunurile acestei lumi. nct, nu pentru mine cer
partea ce mi se cade dintr-o mpreal dreapt, ci spre a o drui, strbtnd
lumea, pe la toi sracii i pe la toi dezmoteniii, n ce privete ceea ce
numeti nedrept, cuget, ya Baba-Abdallah, c i cu de-o sut de ori mai puin
dect ceea ce i-am dat, tot ai fi omul cel mai bogat din Bagdad. i uii c
nimica nu m silea s-i pomenesc despre comoar i c puteam s in taina
numai pentru mine? Las, dar, la o parte lcomia i mulumete-te cu ce i-a
dat Allah, fr a cuta s mai crteti asupra nelegerii noastre!
Eu atunci, mcar c ncredinat de strmba temeinicie a lcomiei i
nendoindu-m de urciunea jindurilor mele, schimbai tlcul i la fa i la dos
i rspunsei:

O, derviule, m-ai dumirit n ceea ce privete greeala mea. Ci


ngduie-mi a-i aduce aminte c tu eti un dervi desvrit, care nici habar
nu ai de meteugul de a mna cmilele i nu tii dect s-l slujeti pe cel
Preanalt. Uii, dar, la ce npaste te primejduieti voind s mni attea cmile
dedate cu glasul stpnului lor. Dac mi-ai da crezare, ai lua ct mai puine cu
putin, chiar de-ar fi s te ntorci mai trziu la comoar i s le ncarci iar cu
nestemate, de vreme ce poi s descui i s ncui intrarea n peter cnd i
place. Aa c ascult-mi sfatul i nu-i primejdui sufletul cu osteneli i cu griji
cu care nu eti deprins.
Iar derviul, de parc nu s-ar fi vzut n stare s nu-mi ndeplineasc
vreo voie, rspunse:
Mrturisesc, o, Baba-Abdallah, c nu m-am gndit deloc dintru-nti la
ceea ce mi aduci tu aminte acuma i iact-m pn peste poate de ngrijorat
asupra urmrilor acestei cltorii, singur cu toate cmilele acelea. Alege, dar,
dintre cele patruzeci de cmile ce mi se cuvin, A opt sute aptezeci i cincea
noapte pe cele douzeci pe care i-o plcea s le alegi i las-mi-le pe celelalte
douzeci care rmn. Apoi du-te sub ocrotirea lui Allah!
Iar eu, mcar c tare uluit de-a vedea la dervi o atta de mare uurin
n a se lsa dus cu vorba, m repezii s aleg mai nti cele patruzeci de cmile
ce mi se cuveneau de la mpreal, apoi pe celelalte douzeci pe care derviul
mi ngduia s le iau. i, dup ce i mulumii pentru tot binele ce-mi fcuse,
mi luai rmas-bun de la el i pornii la drum nspre Bagdad, pe cnd el i
ndemna cele douzeci de cmile nspre Bassra.
Or, nici nu fcusem civa pai pe drumul Bagdadului, c eitan mi i
sufl zavistia i crteala n inim. i ncepui s deplng pierderea celor
douzeci de cmile i nc i mai mult avuiile ce le aveau ncrcate pe spinrile
lor. i mi zisei: Pentru ce m pgubete de cele douzeci de cmile ale mele
derviul acesta afurisit, cnd este stpn pe comoar i cnd poate s scoat
din ea toate bgiile pe care le dorete?" i, dintr-odat, mi oprii vitele i o luai
la fug dup dervi, strigndu-l din toate puterile i fcndu-i semne s-i
opreasc vitele i s m atepte. Iar el mi auzi glasul i se opri. i, cnd
ajunsei lng el, i spusei:
O, derviule, fratele meu! Nu pot s te las aa de uor, ntruct sunt
mohort foarte n privina ta, din pricina grijii ce-o am pentru tihna ta. i nu
am vroit a m hotr s m despart de tine fr a te ruga s mai chib-zuieti
nc o dat ct de anevoie sunt de mnat douzeci de cmile ncrcate cu
povar, mai cu seam atunci cnd eti, ca tine, o, derviule, fratele meu, un om
nedeprins cu meseria i cu astfel de treburi. Crede-m, mult mai bine i-ar veni
dac nu ai pstra cu tine dect cel mult zece cmile, descotorosindu-te de
celelalte zece asupra unui ins ca mine, care nu trudete mai mult dac are grij
de o sut ori numai de una!
Iar vorbele mele chiar c dobndir tocmai izbnda la care jinduiam,
ntruct derviul, fr de nici o mpotrivire, mi ngdui s iau cele zece cmile
pe care i le ceream, n aa fel c nu-i mai rmaser dect zece, iar eu m vzui
stpn pe aptezeci de cmile cu poverile lor, care ntreceau ca bogii averile
tuturor sultanilor de pe pmnt la un loc.

Or, dup asta, s-ar socoti, o, emire al drept-credin-cioilor, c ar fi urmat


s am de ce s fiu mulumit. Eh, ba deloc! Iar ochiul meu rmase gol ca i mai
nainte, dac nu i mai ru, iar lcomia mea nu fcu alta dect s sporeasc
odat cu agoniselile. i m apucai s-mi ndoiesc cererile, rugminile i
scielile, spre a-l duli pe dervi s pun capac drniciei sale, nduplecndu-l
s-mi lase i cele zece cmile ce-i mai rmseser. i l mbriai i i srutai
minile i fcui attea i-attea, pn ce el nu avu tria s se mpotriveasc i
m vesti c sunt ale mele toate, spunndu-mi:
O, Baba-Abdallah, fratele meu, d o folosin bun bogiilor care i
vin de la Atoatempritorul i adu-i aminte de derviul ce te-a ntlnit la
cotitura sorii tale.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a opt sute aptezeci i asea noapte urm:
O, Baba-Abdallah, fratele meu, d o folosin bun bogiilor care i
vin de la Atoatempritorul i adu-i aminte de derviul ce te-a ntlnit la
cotitura sorii tale.
A opt sute aptezeci i asea noapte or, eu, o, doamne al meu, n loc de a
fi pn peste poate de mulumit c ajunsesem stpn pe toat saxa-naua de
nestemate, fusei mboldit de lcomia ochiului meu s mai cer nc i altceva. i
tocmai altceva acesta avea s-mi prilejuiasc prpdul. ntr-adevr, mi veni n
minte c ulcica de aur n care se afla alifia i pe care derviul, nainte de a iei
din peter, o scosese din chiupul cel scump, trebuia s fie i ea, ca toate
celelalte, tot a mea. ntruct mi ziceam: Cine tie ce puteri o avea alifia aceea!
i-apoi am tot dreptul s iau ulcica, ntruct derviul poate s-i ia din peter
altele la fel oricnd i-o plcea!" i gndul acesta m hotr s-i vorbesc. i-aa
c, pe cnd venea s m srute lundu-i bun-r-mas de la mine, i zisei:
Allah fie cu tine! O, fratele meu, derviule, da ce vrei tu s faci cu
ulcica aceea de alifie, pe care i-ai ascuns-o n sn? i cam ce-ar putea face cu
alifia aceea un dervi care, de obicei, nu se folosete nici de alifii, nici de
mireasm de alifii, nici de umbr de alifii? D-mi mai bine ulcica aceea mie, ca
s-o duc laolalt cu celelalte, drept amintire de la tine!
Or, de data aceasta, m ateptam ca derviul, nciudat de struina mea,
s nu mai vrea a-mi da i ulcica. Iar eu stam gata s m prilejuiesc de nevrerea
lui spre a i-o lua cu sila, dat fiind c eram mai tare dect el i nc cu mult. Iar
dac s-ar fi mpotrivit, l zdrobeam numaidect acolo n pustietatea aceea. Ci,
mpotriva oricrei ateptri, derviul mi zmbi cu buntate, scoase ulcica din
sn i mi-o ntinse cu gingie, spunndu-mi:
ine, iact ulceaua, o, Abdallah, fratele meu i deie Allah ca ea s
izbuteasc a-i stura dorina cea de pe urm! De altminteri, dac socoi c mai
pot face i altceva pentru tine, nu ai dect s vorbeti i iact-m-s gata s te
mulumesc.
Or, eu, de cum m vzui cu ulceaua n mn, o deschisei i, privind ce se
afl n ea, i spusei derviului:
Allah fie cu tine, o, derviule, fratele meu, mpli-nete-i drniciile i
spune-mi care-s foloasele i nsuirile alifiei acesteia, pe care eu nu o cunosc!

i derviul rspunse:
Cu tot dragul inimii! i adug:
Afl, dar, de vreme ce aa mi ceri, c alifia aceasta a fost plmdit de
degetele ginnilor cei de sub pmnt, care au pus n ea o vraj nzdrvan. ntradevr, dac se unge cineva cu oleac din alifie mprejurul ochiului stng i pe
pleoap, unsoarea face ca s i se arate dinainte toate tainiele n care se afl
comorile pmntului. Da dac ungerea cu alifia s-a fcut, din nenorocire, pe
ochiul cel drept, dintr-odat insul acela rmne orb de amndoi ochii deodat.
Iact care este puterea i care este folosina acestei alifii, o, Baba-Abdallah,
fratele meu! Uassalam!
i, grind aa, dete iari s-i ia bun-rmas de la mine. Ci eu l prinsei
de mnec i i spusei:
Pe viaa ta! Mai f-mi cel de pe urm bine i unge-m chiar tu cu alifia
pe ochiul stng, ntruct tii s faci lucrul acesta mai bine ca mine i sunt pn
peste poate de nerbdtor de-a pune la ncercare puterea unsorii pe care am
ajuns stpn.
Iar derviul nu voi s se lase cumva prea mult rugat i, tot binevoitor i
linitit, lu oleac de alifie pe vrful degetului i mi-o unse mprejurul ochiului
stng i pe pleoapa stng, spunndu-mi:
Acuma deschide ochiul acesta stng i nchide-l pe cel drept!
i deschisei ochiul stng, cel oblojit, o, emire al drept-credincioilor i mi
nchisei ochiul drept. i numaidect toate lucrurile cele vzute ochilor mei
obinuii pierir, A opt sute aptezeci i asea noapte spre a face loc la nite
priveliti puse unele peste altele, cu peteri de sub pmnt i cu peteri de sub
ape, cu trunchiuri de copaci uriai scobii la rdcina lor, cu ncperi spate n
stnc i cu tainie de toate soiurile. i toate erau pline cu comori de pietre
rare, de gherdane, de giuvaieruri, de nstrpate, de argintrii, de toate culorile
i de toate felurile. i vzui metalurile n zcmintele lor, argintul neprihnit i
aurul nepipit, pietrele de cle-taruri n zctorile lor i vinele cele scumpe, cu
care este ncins pmntul. i nu contenii s m tot uit i s m tot minunez
dect atunci cnd simii c ochiul meu cel drept, pe care eram silit s-l in
nchis, ostenjse i-mi cerea s-l deschid. Atunci, l deschisei i numaidect
lucrurile privelitii dimprejur venir de se aezar singure iari la locul lor
obinuit i toate vedeniile datorate puterii alifiei magiceti pierir deprtnduse.
i ncredinndu-m astfel de adevrul n privina puterii nzdrvane a
alifiii, cnd ar fi uns pe ochiul stng, nu putui a m mpiedica s m ndoiesc
n privina puterii ungerii ei pe ochiul drept. i mi zisei n sinea mea: Tare
socot c derviul este plin de iretenie i de frnicie i c nu a fost atta de
filotim cu mine i atta de binevoitor dect ca s m nele la urm. Cci nu
este cu putin ca o alifie s dovedeasc dou puteri atta de potrivnice,
folosind-o la fel, numai schimbnd locul." i, rznd, i spusei derviului:
Hei, uallah! O, taic al iretlicurilor, tare socot c rzi de mine acuma!
Cci nu este cu putin ca o alifie s dovedeasc nite puteri atta de potrivnice
una fa de cealalt. Ci mai degrab chitesc, de vreme ce tu chiar nu le-ai
ncercat asupra ta, c, ungnd ochiul drept, alifia aceasta ar avea puterea de a-

mi aduce la ndemn comorile pe care mi le-ar arta ochiul cel stng. Ce zici?
Poi s vorbeti deschis. i, de altminteri, fie c-mi dai dreptate, fie c ba, eu tot
vreau s pun la ncercare pe ochiul meu puterea dreptace a alifiei, ca s nu mai
am bnuieli. Te rog, dar, s mi-o ungi pe ochiul cel drept, fr de zbav;
ntruct trebuie s pornesc la drum pn-a amurgi soarele.
Ci, pentru ntia oar de la ntlnirea noastr, derviul avu o micare de
suprare i mi zise:
Baba-Abdallah, rugmintea ta este nesbuit i vtmtoare, iar eu nu
m pot hotr s-i fac ru, dup ce i-am fcut bine. Nu m sili, aadar, cu
ndrtnicia ta, s te ascult ntr-o treab de care ai s te cieti toat viaa!
i adug:
S ne desprim, aadar, ca fraii i fiecare s se duc n drumul lui.
Ci eu, o, doamne al meu, nu-l slbii deloc i fusei tot mai ncredinat c
mpotrivirile ce le fcea nu aveau alt rost dect s m mpiedice de-a avea sub
mna mea, n deplin stpnire, comorile pe care puteam s le vd cu ochiul
stng. i i zisei:
Pe Allah, o, derviule, dac nu vrei s m despart de tine cu inima ru
mohort i numai dintr-o pricin atta de lesnicioas, dup toate cele atta de
scumpe cte mi-ai druit, nu ai dect s m ungi la ochiul drept cu alifia,
ntruct eu nu tiu cum s fac. i, de altminteri, nu am s-i dau drumul dect
cu nvoiala aceasta.
Atunci, derviul pli cu totul la chip, iar obrazul lui cpt o nfiare de
o asprime pe care nu i-o tiam i mi zise:
Te orbeti cu chiar mna ta.
i lu oleac de alifie i mi-o unse mprejurul ochiului drept i pe pleoapa
dreapt. i nu mai vzui dect neguri cu amndoi ochii mei i ajunsei orbul pe
care l vezi, o, emire al drept-credincioilor!
i, simindu-m n starea aceasta nfricoat, mi venii deodat n mini
i strigai, ntinznd minile nspre dervi:
A opt sute aptezeci i asea noapte
Mntuiete-m de orbie, o, fratele meu!
Ci nu cptai nici un rspuns. Iar el rmase surd la rugminile mele
fierbini i la ipetele mele i l auzii cum pornea cmilele la drum i cum se
deprta, ducnd ceea ce fusese partea i soarta mea.
Eu, atunci, m lsai s cad la pmnt i ezui prbuit un lung rstimp
de vreme. i de bun seam c a fi murit de durere i de tulburare pe locul
acela, dac o caravan care se ntorcea a doua zi de la Bassra nu m-ar fi cules
i nu m-ar fi dus la Bagdad.
i de-atunci, dup ce am vzut trecnd pe sub mna mea norocul i
puterea, m-am vzut adus la starea aceasta de ceretor pe cile milei. Iar cina
pentru lcomia i pentru nechibzuina mea fa de binefacerile Atoatempritorului mi-a intrat n inim i, spre a m pedepsi singur, mi-am hotrt
osnda de-a fi pltit cu cte o palm de mna oricrui ins ce i-ar face poman
cu mine.
i-aceasta-i povestea mea, o, emire al drept-credin-cioilor. i i-am
istorisit-o fr a ascunde nimic din nelegiuirea mea i din ticloia patimilor

mele. i iact-m gata s primesc o palm de la mna fiecruia dintre


preacinstiii aci de fa, mcar c aceasta nu este nicidecum o pedeaps
ndestul. Ci milos fr de margini este singur numai unul Allah!
Dup ce ascult istorisirea aceasta a orbului, califul i spuse:
O, Baba-Abdallah, hotrt! Nelegiuirea ta este o nelegiuire mare, iar
nesaul ochiului tu este un nesa de neiertat! Ci eu gndesc c pocina i
umilina ta dinaintea celui Preamilos i-au i adus iertarea. i, pentru aceea,
doresc ca de acuma nainte, spre a nu te mai vedea cum nduri osnda
obteasc, pe care i-ai hotrt-o, s-i fie viaa pus la adpost din vistieria
mea. i, drept aceea, vizirul vistieriei are s-i dea n fiecare zi cte dou
drahme din haznaua mea, spre a-i duce zilele. i aib-te Allah ntru mila lui!
i porunci ca tot atta s i se verse i dasclului cel beteag i cu gura
rupt. i-i opri lng sine spre a-i cinsti, potrivit cinului lor, cu toat fala ce se
cuvenea, pe tnrul stpn al iepei blane, eicul Hassan i pe clreul pe
urma cruia se cntau cntece indieneti i chinezeti.
Ci s nu cumva s crezi, o, mult-norocitule sultan, urm eherezada,
c povestea aceasta ar fi de asemuit, mai de aproape ori mai de departe, cu cea
a domniei Zuleica).
Iar sultanul ahriar necunoscnd povestea aceea, eherezada spuse:
POVESTEA CU DOMNIA ZULEICA s-a povestit, o, doamne al vremilor,
c se afla n scaunul de domnie al califilor, la Damasc, un sultan din neamul
omeiazilor, care avea de vizir un om druit cu nelepciune, cu pricepere i cu
harul vorbirii i care, citind crile celor de demult i hronicele i scrierile
poeilor, inea minte tot ce citea i tia, cnd trebuia, s-i povesteasc
stpnului su povestirile ce fac viaa dulce i vremea desfttoare. Or, ntr-o
bun zi, vznd c sultanul, stpnul su, era cam mohort, se hotr s-l
nveseleasc i i spuse:
O, doamne al meu, m-ai ntrebat adesea despre ntmplrile din viaa
mea i despre cum am trit pn a nu fi ajuns rob al tu i vizir al puterii tale.
Iar pn acuma am tot ocolit s rspund, de team s nu par prea bgre sau
plin de nfumurare i i-am istorisit mai degrab lucruri ce li s-au ntmplat
altora, nu mie. Astzi ns a vrea, mcar c buna-cuviin ne oprete a ne da
de pild pe noi nine, s-i povestesc ntmplarea ciudat care mi-a pecetluit
toat viaa i de pe urma creia datorez faptul de-a fi rzbtut pn la pragul
mreiei tale.
i, vznd c stpnul su se i arta plin de luare-aminte, istorisi astfel
povestea, spunnd:
M-am nscut, o, doamne i cunun a capului meu, n cetatea aceasta
preafericit a Damascului, dintr-un tat pe care-l chema Abdallah i care era
unul dintre negustorii cei mai de vaz din toat ara amului. i nimica nu s-a
precupeit pentru nvtura mea, ntruct am luat nvtur de la dasclii cei
mai iscusii n cercetarea teologiei, a legilor, a algebrei, a poeziei, a astronomiei,
a caligrafiei, a aritmeticii i a datinilor credinei noastre. i tot aa am nvat
toate limbile cte se vorbesc n cuprinsul stpnirii tale, de la o mare pn la
cealalt, aa ca, dac a strbate ntr-o zi lumea, din dorul de-a cltori, s-mi
poat fi de folos prin rile oamenilor. i astfel am nvat eu, pe lng toate

graiurile limbii noastre i vorbirile persanilor, ale grecilor, ale ttarilor, ale
kurzilor, ale indienilor i ale chinezilor i cnd, datorit trudei desvrite a
dasclilor mei, mi ntiprii n minte tot ceea ce nvasem, m ddeau drept
exemplu colarilor lenei.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute aptezeci i aptea noapte micua
Doniazada se scul de pe chilimul unde sta ghemuit i o srut pe sor-sa i i
zise:
O, eherezada, m rog ie, grbete de ne istorisete povestea pe care
ai nceput-o, cea cu domnia Zuleica.
Iar eherezada spuse:
Cu tot dragul inimii i ca pe o cinstire datorat sultanului nostru
druit cu purtri alese.
i spuse:
Vizirul sultanului de la Damasc i urm astfel istorisirea pe care o
povestea stpnului su:
Dup ce, o, doamne al meu, mulumit osrdiei dasclilor mei, nvai
toate tiinele de pe vremea mea i graiurile limbii noastre, precum i vorbirile
persanilor, ale grecilor, ale ttarilor, ale kurzilor, ale indienilor i a opt sute
aptezeci i aptea noapte ale chinezilor i cnd, datorit trudei desvrite a
dasclilor mei, mi ntiprii n minte tot ceea ce nvasem, printele meu,
linitit n privina sorii mele, vzu fr de amrciune cum i se apropie ceasul
scris ca soroc oricrei fpturi. i, pn a se svri ntru mila Domnului, m
chem lng sine i mi gri:
O, fiul meu, iact c Atoatedespritoarea are s reteze legtura mea
cu viaa, iar tu ai s rmi fr de un cap cluzitor pe marea ntmplrilor. Ci,
lsndu-te singur, m mngi cu gndul c, mulumit creterii pe care ai
cptat-o, ai s tii cum s zoreti apropierea ursitei prielnice. Ci, o, copilul
meu, niciunul dintre fiii lui Adam nu poate s tie ce-i pstreaz soarta i nici o
chibzuin nu poate s nfrunte hotrrile din Cartea Ursitei. Dac, dar, o, fiul
meu, are s vin o zi cnd vre-mile s-ar ntoarce mpotriva ta i cnd viaa i sar nnegura ru, nu ai dect s te duci n grdina acestei case i s te agi de
creanga cea mai groas din copacul cel btrn, pe care l tii. Iar ea are s te
mntuie!
i tatl meu, dup ce rosti aceste cuvinte ciudate, muri n pacea
Domnului, iar a avea vreme s-mi spun mai multe ori a mai lmuri n vreun
fel o atare pova. Iar eu, ct inur zilele de nmormntare i de jale, nu
contenii s tot cuget la cuvintele acelea atta de neateptate din partea unui
om nelept i temtor de Allah, cum fusese printele meu n toat viaa lui. i
m tot ntrebam: Cum de s-a putut ca tatl meu s m sftuiasc, mpotriva
poruncilor Crii celei Sfinte, s-mi dau moartea prin treang, n caz de
npast, mai degrab dect s m ncredinez n seama Stpnului tuturor
fpturilor? Acesta-i un lucru ce trece dincolo de orice nelegere."
Pe urm, ncet-ncet, amintirea acestor cuvinte mi se terse din minte i,
cum mi plceau petrecerile i risipa, de cum m vzui n fruntea motenirii

bogate, de care aveam parte, nu zbovii s m dedau la toate ispitele. i trii


un ir de ani n drdora nebuniei i a risipelor, pn ntr-atta c sfrii prin ami toca toat averea printeasc i ntr-o zi m trezii gol cum ieisem din
pntecele maicii mele. i mi zisei, mucndu-mi degetele: O, Hassane, fiu al
lui Abdallah, iact-te ajuns la ticloie din vina ta i nu din rutatea vremilor.
i nu-i mai rmne, drept orice bun, dect casa aceasta cu grdina ei. i ai s
fii silit s le vinzi, ca s-i mai ii zilele o vreme. Dup care ai s ajungi la
ceretorie, ntruct prietenii ti au s te prseasc i niciunul nu are s dea
vreun mprumut cuiva care i-a irosit avutul cu chiar minile lui!"
i atunci, mi adusei aminte de vorbele cele de pe urm ale printelui
meu, vorbe pe care, de data aceasta, le gsii chibzuite, zicndu-mi: Hotrt!
Este mai bine s mor spnzurat dect s ceresc mil pe drumuri!"
i, cugetnd astfel, luai o frnghie groas i cobori n grdin. i,
hotrt s m spnzur, m ndreptai nspre copacul pomenit, cutai creanga
cea mai groas i, cnd ajunsei la ea, aeznd dou pietre mari la rdcina
pomului cel btrn, legai frnghia de ea cu un capt. Iar cu cellalt capt
ntocmii un la pe care mi-l petrecui pe dup gt; i, cernd iertare de la Allah
pentru fapta mea, m aruncai n jos de pe cele dou pietre. i m blngneam
spnzurat, cnd creanga, ndoindu-se de greutatea mea, trosni i se rupse de la
trunchi. i czui la pmnt mpreun cu ea, mai nainte ca viaa s-mi fi
prsit trupul.
i cnd m trezii astfel din leinul n care m aflam i cnd pricepui c
nu eram mort, m simii tare umilit c irosisem atta ncordare de voin ca s
ajung la ne-izbnda aceasta de la urm. i m i ridicam ca s iau de la capt
fapta mea nelegiuit, cnd vzui o piatr cum cade din pom i luai seama c
piatra aceea strlucea pe a opt sute aptezeci i aptea noapte pmnt ca un
crbune aprins. i, spre uluirea mea cea mare, bgai de seam c, acolo unde
m prbuisem, pmntul era aternut cu pietre de-acestea sclipitoare i din
care nc mai cdeau din pom, chiar de acolo de unde se rupsese creanga. i
m suii iari pe cele dou pietroaie i m uitai mai ndeaproape la ciot. i
vzui c n locul acela creanga nu era ntreag, ci era scorboroit, iar din
scorbur lunecau pietrele acelea ce erau numai diamante i smaralde i alte
nestemate de toate culorile.
La privelitea aceea, o, doamne al meu, pricepui tlcul cel limpede al
cuvintelor printelui meu i mi le repetai n gnd cu nelesul lor cel adevrat,
aducndu-mi aminte c ttne-meu, departe de-a m sftui s m spnzur, m
povuise numai s m ag de creanga cea groas a copacului, tiind de la
bun nceput c ea are s se rup sub greutatea mea i c are s dea la iveal
comoara pe care chiar el, gndind la niscaiva zile rele, o grmdise anume
pentru mine n trunchiul cel gol al copacului btrn.
i, cu inima plin de bucurie, ddui fuga n cas s caut un topor i s
despic mai larg ruptura. i vzui c tot trunchiul urieesc al copacului cel
btrn era scobit i era umplut pn la rdcin cu diamante i rubine i
peruzele i mrgritare i smaralde i cu toate neamurile de gemme de pe
pmnt i din ape.

Eu, atunci, dup ce l preamrii pe Allah pentru binefacerile sale i dup


ce binecuvntai n inima mea pomenirea tatlui meu, a crui nelepciune
cugetase la nebuniile mele i mi pusese deoparte mntuirea aceasta
nendjduit, m scrbii de viaa mea de mai nainte i de nravurile mele i de
chiolhanuri i de risipe i m hotri s m fac om de omenie i de chibzuial.
i, dintru-nti, nu vrusei s mai triesc ntr-o cetate ce fusese martor la toate
trsnile mele i m hotri s m duc n mpria Persiei, nspre care m
trgea cu o ispit de nenfrnt cetatea cea vestit a irazului, despre care
adeseori l auzisem pe tatl meu povestind ca despre o cetate n care erau
ngemnate toate strlucirile minii i toate dulceile vieii. i mi zisei: O,
Hassane, n cetatea aceea a irazului ai s te aezi ca negustor de pietre
scumpe i ai s cunoti oamenii cei mai plcui de pe pmnt. i, cum tii s
vorbeti persienete, nu are s-i fie deloc greu!"
i fcui numaidect ceea ce hotrsem s fac. i Allah mi scrise bun
pace i, dup o cltorie lung, ajunsei fr de necazuri la cetatea iraz, unde
domnea sultanul cel mare, Sabur-ah.
i desclecai la hanul cel mai bine inut din cetate, unde luai cu chirie o
odaie frumoas. i, fr a-mi mai lsa rgaz s m odihnesc, mi schimbai
mbrcmintea de drum cu nite haine noi i tare frumoase i plecai s m
preumblu pe uliele i prin sukurile cetii aceleia strlucite.
Or, pe cnd tocmai ieeam din geamia cea mare de farfuriu, care mi
bucurase inima cu frumuseea ei i m cufundase n focul rugciunii, zrii un
vizir dintre vizirii sultanului Sabur-ah venind nspre mine. i m zri i el i
se opri dinaintea mea, privindu-m vrjit, de parc a fi fost un nger. Pe urm
se apropie de mine i mi spuse:
O, tu, cel mai frumos dintre flci, din ce ar eti? ntruct vd de pe
hainele tale c eti strin n cetatea noastr!
Iar eu rspunsei, temenindu-m:
Sunt de la Damasc, o, stpne al meu i am venit la iraz spre a m
lefui pe lng locuitorii si!
Iar vizirul, auzind vorbele mele, se bucur nemrginit i m strnse n
brae i mi zise:
O, ce vorbe frumoase ai n gura ta, o, fiul meu! Ci ani ai?
A opt sute aptezeci i aptea noapte iar eu rspunsei:
Robul tu are aisprezece ani!
Iar el se bucur nc i mai mult, ntruct se trgea dintre soii lui Loth i
mi spuse:
Frumoi ani, o, copilul meu! Frumoi ani! Iar dac nu ai altceva mai
bun de fcut, vino cu mine la srai s te nfiez sultanului nostru, cruia i
plac chipurile frumoase i are s te cftneasc printre cmraii lui. i,
hotrt! Ai s fii fala cmrailor i cununa lor!
Iar eu spusei:
Pe capul i pe ochii mei, ascult i m supun! Atunci, el m prinse de
mn. i fcurm drumul mpreun, tifisuind ba de una, ba de alta. i tare
se mai mira cnd m auzea cum vorbesc persienete, limb care nu era a mea,

uor i curat. i se minuna de nfiarea i de hainele mele strlucite. i mi


spuse:
Pe Allah! Dac toi tinerii din Damasc sunt ca tine, cetatea aceea este
un colt de rai, iar bucata de cer de deasupra Damascului este chiar raiul!
i ajunserm n felul acesta la saraiul sultanului Sabur-ah i m duse
dinaintea sultanului i chiar c sultanul zmbi la vederea mea i mi spuse:
Obrazul acesta de la Damasc fie binevenit n saraiul meu!
i m ntreb:
Cum te cheam, o, flcu frumos? Iar eu rspunsei:
Robul tu, Hassan, o, doamne al vremilor!
i dac m auzi vorbind n felul acesta, se bucur i se lumin i mi
gri:
Nici un nume nu s-ar fi potrivit mai bine cu un chip ca al tu, o,
Hassan!
i adug:
Te cftnesc cmra al meu, pentru ca ochii mei s se bucure n
fiecare diminea de vederea ta!
Iar eu srutai mna sultanului i i mulumii pentru buntatea pe care
mi-o dovedea. Iar vizirul m lu i m duse s-mi schimb hainele i m
mbrc chiar el cu haine de cmra. i mi dete cea dinti nvtur de cum
s m port n slujba mea cea nou de copil de cas. i nu tiam cum s-i
mrturisesc ndatorina mea pentru toat grija ce-mi arta. i m lu sub
oblduirea lui. i ajunsei prietenul su. i, la rndu-le, toi ceilali copii de
cas, care erau toi tineri i tare frumoi, se mprietenir cu mine. Iar viaa mea
se vestea dulce n saraiul acela, y ' care mi i dduse atta bucurie i mi
fgduia attea gingae desftri.
Or, pn atunci, o, doamne al meu, femeia nu nsemnase chiar nimic n
viaa mea. Ci avea s-i fac n curnd ivirea. i, odat cu ea, avea s se
iveasc n viaa mea.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute aptezeci i opta noapte urm:
Or, pn atunci, o, doamne al meu, femeia nu nsemnase chiar nimic n
viaa mea. Ci avea s-i fac n curnd ivirea. i, odat cu ea, avea s se
iveasc i ncurctura n viaa mea.
ntr-adevr, trebuie s m grbesc a-i mrturisi, o, doamne al meu, c
ocrotitorul meu mi spusese, nc din prima zi:
Afl, o, scumpul meu, c este oprit tuturor cm-railor de la cele
dousprezece odi, ca i tuturor dregtorilor de la srai i musaipilor i
paicilor, s preumble noaptea prin grdinile saraiului, de la un anume ceas.
A opt sute aptezeci i opta noapte ntruct, ncepnd de la ceasul acela,
grdinile sunt hrzite numai pentru femeile din harem, ca s poat s vin
acolo s se bucure de reveneal i s tifsuiasc ntre ele. i dac vreunul,
spre nenorocirea lui, ar fi prins n grdin la ceasul acela, i-ar primejdui
capul.

Iar eu m chibzuisem stranic s nu alerg niciodat dup o primejdie ca


aceea.
Or, ntr-o sear, furat de rcoarea i de dulceaa adierii, m lsai rpit de
somn pe o banc din grdin. i nu tiu ct vreme ezui aipit acolo. Iar n
somnul meu auzeam nite glasuri de femei care spuneau: Of! E un nger! E un
nger! E un nger! Of, ce frumos e! Ce frumos e! Ce frumos e!" i m trezii
deodat. i nu vzui nimic, dect bezn. i pricepui c visasem. i mai pricepui
c, dac a fi prins la ora aceea n grdini, tare m-a primejdui s-mi pierd
capul, n pofida bunvoinii ce strnisem n sufletul sultanului i al vizirului
su. i, plin de spaim la gndul acesta, srii n picioare, spre a fugi la srai
pn a nu apuca s fiu zrit n locurile acelea oprite. Ci iact c un glas de
femeie iei deodat din negur i din tcere, spunndu-mi cu un tremur de rs:
ncotro, ncotro, o, frumosule trezit?
Iar eu, mai tulburat dect dac a fi fost fugrit de toate strjile de la
harem, ddui s-mi slobozesc picioarele n vnt, negndind dect s ajung
degrab la srai. Ci, pn s fac civa pai la cotitura unei crri, sub luna ce
ieea dintr-un nor, vzui ivindu-se o femeie numai frumusee i strlucire,
stnd n picioare dinaintea mea i zmbind, cu doi ochi mari de gazel
ndrgostit. Iar nfiarea ei era falnic, precum mprteasc i era privirea.
Iar luna ce strlucea pe cerul lui Allah nu era atta de strlucitoare ca fata ei.
Iar eu, dinaintea acelei iviri, din rai cobort, fr de ndoial, nu putui
s fac altminteri dect s m opresc. i, plin de tulburare, lsai ochii n jos i
ezui cu o mie i una de nopi o nfiare cuminte. Iar ea mi spuse, cu glasul
ei ispititor: ^
ncotro te duceai aa de grbit, o, lumin a ochilor? i cine te poate sili
s fugi aa?
Iar eu rspunsei:
O, domni! Dac eti din saraiul acesta, nu ai cum s nu tii
temeiurile ce m mping a m deprta atta de grabnic de locurile acestea. De
bun seam, tii, ntr-adevr, c le este oprit brbailor s ntrzie n grdini,
peste un anume ceas i c este cu primejdia pierderii capului a nclca aceast
popreal. Las-m, dar, rogu-te fierbinte, s m deprtez, pn nu apuc
paznicii s m zreasc!
Iar tnra domni, rznd ntruna, mi spuse:
O, rcoare a inimii, te-ai trezit cam trzior s pleci! Ceasul despre care
vorbeti a trecut de mult. i, n loc de-a cuta s fugi, ai face mai bine s-i
petreci aici ct i-a mai rmas din noapte i are s-i fie o noapte
binecuvntat, o noapte de lumin!
Ci eu, nc i mai tulburat i tremurnd i mai tare, nu m gndeam
dect la fug i m vicream, spunnd:
O, pierirea mea-i rar de scpare! O, fiic de oameni buni, o, stpn a
mea, oricine ai fi, nu-mi prici-nui moartea cu ispita farmecelor tale!
i ddui s scap. Ci ea mi se aez n cale, ntinznd mna stng, iar cu
mna dreapt i trase iamacul cu totul la o parte i mi spuse, oprindu-se din
rs:

Uit-te, aadar, la mine, o, tinere rar de minte i spune-mi dac poi


s ntlneti n orice sear una mai frumoas ori mai tnr ca mine? Da-abia
am mplinit optsprezece ani i nici un brbat nu m-a atins. Iar obrazul meu,
care nu-i chiar urt la privire, nici un brbat pn la tine nu a putut s se
laude c l-ar fi ntrezrit. Aa c m-ai batjocori amarnic dac tot ai mai cuta
s fugi de mine.
A opt sute aptezeci i opta noapte iar eu i spusei:
O, sultana mea, hotrt! Tu eti luna plin a frumuseii i, mcar c
noaptea pizma ascunde ochilor mei o parte dintre farmecele tale, atta ct
ntrezresc ajunge ca s m vrjeasc! Ci, te rog fierbinte, pune-te o clip n
starea mea i ai s vezi ct de jalnic i de ginga-i.
Iar ea mi rspunse:
M nvoiesc cu tine, o, miez al inimii, c, ntr-adevr, starea ta-i
ginga; ci gingia ei nu vine nicidecum de la primejdia pe care o nfruni, ci
chiar de la fptura care o pricinuiete. ntruct tu habar nu ai cine sunt eu,
nici care este cinul meu la srai! Iar n ceea ce privete primejdia pe care o
nfruni, apoi primejdia aceea ar fi pentru oricare altul afar de tine, de vreme
ce te iau sub aprarea i sub ocrotirea mea. Spune-mi, aadar, cum te cheam,
cine eti i care sunt slujbele tale la srai!
Iar eu rspunsei:
O, stpna mea, sunt Hassan din Damasc, cm-raul cel proaspt al
sultanului Sabur-ah i oblduitul vizirului sultanului Sabur-ah.
Iar ea se minun:
A! Tu eti preafrumosul Hassan, cel care i-a sucit minile urmaului
lui Loth! O, ce fericire s te am n noaptea aceasta numai pentru mine, o,
iubitule! Vino, inima mea, vino! i nceteaz de-a mai otrvi ceasurile de
dulcea i de har cu negrele gnduri!
i dup ce gri aa, copila cea frumoas m trase cu putere nspre ea i
i alint obrazul de al meu i i lipi buzele de buzele mele, cu patim. Iar eu,
o, doamne al meu, mcar c atunci pentru ntia oar mi se ntmpla o atare
treab, simii la atingerea aceea cum viaz nprasnic n mine copilul ttnesu i, cuprinznd-o cu zvcnet n brae pe feticana pierit, luai puiul i-l
adusei dinaintea cuibului. Ci, la vederea lui, n loc s se cutremure lund foc,
copila mi se smulse dintr-odat din brae i m mpinse repezit, dnd un ipt
de spaim. i de-abia apucai s-mi trag puiul acas, c i vzui pe dat cum
ies dintr-un tufi de trandafiri zece copilandre care alergar nspre noi, rznd
s moar.
i, la ivirea lor, o, doamne al meu, nelesei c vzuser tot i c auziser
tot i c tnra cu pricina se veselise pe seama mea i c nu se slujise de mine
dect n btaie de joc, cu scopul vdit de-a le face s rd pe soaele sale. i, de
altminteri, ntr-o clipeal de ochi, toate feticanele se i aflau mprejurul meu,
chicotind i opind ca nite cprioare neastmprate. i, n potopul hohotelor
lor de rs, se uitau la mine cu nite ochi sclipind de vicleug i de ispit, i-i
spuneau celei ce m amgise:
O, Kaiiria, sora noastr, ai fost grozav! Oh, ai fost grozav! i ce
frumos mai era copilandrul! i ce vioi!

Iar alta spuse:


i iute!
Iar alta spuse:
i zgondos! Iar alta spuse:
ginga! Iar alta spuse:
i frumos! Iar alta spuse:
i flos! Iar alta spuse:
i artos! Iar alta spuse:
i zorit!
Iar alta spuse:
i uluitor! Iar alta spuse:
Un sultan.
A opt sute aptezeci i opta noapte i, totodat, se pornir pe nite
hohote lungi de rs, pe cnd eu stam pn peste poate de stnjenit i de
tulburat, ntruct, o, doamne al meu, eu n viaa mea nu privisem o femeie n
fa i nici nu m aflasem n tovria femeilor. Iar acelea de-acolo erau de o
neruinare i de o lips de sfiiciune ce nu-i aveau seamn n hronicile
neobrzrii. i stam acolo, n vlvora chicotelilor lor, descumpnit, ruinat i
cu nasul alungit pn la picioare, ca un nvleg.
Ci, deodat, din tufiul de trandafiri, iei, ca luna la rsritul ei, o a
dousprezecea copilandr, a crei ivire fcu s se curme numaidect toate
rsetele i toate glumele. Iar frumuseea sa era sultan i fcea s se plece la
trecerea ei toate florile. i veni nspre ceata noastr, care se desfcu la
apropierea ei; se uit la mine ndelung i mi spuse:
Hotrt, o, Hassan din Damasc, cutezana ta este o cutezan mare,
iar nvlirii tale asupra tinerei domnie de aici i se cade pe drept osnda. i, pe
viaa mea! Ce pcat de tinereea i de frumuseea ta!
Atunci, feticana care numai ea fusese pricina ntmplrii aceleia i pe
care o chema Kaiiria, veni i srut mna celei ce rostise asemenea vorbe i i
zise:
O, Zuleica, stpn a noastr, pe viaa ta cea scump! Iart-i pornirea
de adineoari, care nu-i dect dovada nvlniciei lui. Iar soarta i este n minile
tale! Aa nct se cade a-l prsi, ori a-i aduce mntuire acestui prea-frumos
nvlitor, acestui fptuitor de tlhrii asupra tinerelor fete fecioare!
Iar cea pe care o chema Zuleica ezu o clip pe gnduri i rspunse:
Bine, de data aceasta s-l iertm, de vreme ce chiar tu, care ai suferit
ncercarea de tlhrie, pui mrturie pentru el. S-i fie lsat capul i s fie
slobozit de primejdia n care se afl! Ba chiar, spre a le ine minte pe fetele ce lau slobozit, se cade s ne strduim a-i face oleac mai dulce pania din
noaptea aceasta. S-l lum, aadar, cu noi i s-l ducem n iatacurile noastre,
pe care pn acuma nici un brbat nu le-a prihnit cu suflarea lui.
i, grind astfel, fcu semn uneia dintre fetele ce-o nsoeau, care pieri
ndat, uoar, pe sub chiparoi, spre a se ntoarce peste o clipit, aducnd n
brae o grmad de mtsrii.
i desfcu la picioarele mele mtsurile acelea, care alctuiau o rochie
minunat de femeie; i, cu toatele, m ajutar s-o petrec peste hainele mele. i,

strvestit aa, m cufundai frumos n ceata lor. i, trecnd printre copaci,


ajunserm la iatacurile haremului.
Or, cnd intrarm n sala de primire a haremului, toat numai din
marmur strcurat i nvrstat cu mrgritare i cu peruzele, fetele mi
spuser la ureche c sala aceea era ncperea n care fata sultanului avea
obicei s-i primeasc musafirele i prietenele. i, tot aa, mi dezvluir c fata
sultanului nu era alta dect chiar domnia Zuleica.
i bgai de seam c n mijlocul acelei sli atta de frumoase i atta de
goale se aflau douzeci de preuri mari de atlaz, aezate roat peste chilimul cel
mare. i toate feticanele, care nu conteniser o clip s-mi fac pe furi tot
felul de ispiteli i s-mi arunce nite ocheade prjolite, se duser s ad
rnduite frumos pe acele preuri de atlaz, poftindu-m s ed i eu n mijlocul
lor, fa n fa cu chiar Zuleica, domnia, care m privea cu nite ochi ce-mi
strpungeau sufletul.
Atunci, Zuleica porunci rcoritoarele i ase alte roabe, tot att de
frumoase i de bogat mbrcate, se ivir ntr-o clipit i ncepur a ne mpri
nite tergare de mtas pe nite tipsii din aur, pe cnd altele zece veneau pe
urma lor cu nite farfuriuri mari, care i numai cu nfiarea lor erau o
rcoreal.
A opt sute aptezeci i noua noapte n clipita aceasta a istorisirii sale,
eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute aptezeci i noua noapte urm: pe cnd
altele zece veneau pe urma lor cu nite farfuriuri mari, care i numai cu
nfiarea lor erau o rcoreal.
i ne puser dinainte farfuriurile n care se aflau sor-beturi cu ghea,
lapte prins, dulceuri de chitr, felii de castravei i lmi. Iar domnia Zuleica
gust ea mai nti i, tot cu linguria de aur pe care o dusese la buzele sale, m
mbie cu un pic de dulcea i cu o felie de chitr, apoi cu nc o linguri de
lapte prins. Pe urm linguria aceea trecu de mai multe ori din mn n mn,
pn ce toate fetele se nfruptar din bunturile acelea minunate, n mai
multe rnduri, ct nu mai rmase nimic n farfuriuri. i atunci, roabele ne
aduser o ap bun, n nite cupe de cletar.
Iar taifasul nu zbovi a se ncinge, de parc am fi but toate soiurile de
vinuri. Iar eu m minunam de cutezana vorbelor de pe buzele acelor copile,
care rdeau n hohote ori de cte ori vreuna dintre ele slobozea vreo
nzdrvnie stranic i vrtoas pe socoteala copilului ttne-su, a crui
vedere le nveselise peste msur. Iar nurlia de Kaiiria, asupra creia fusese
ndreptat tlhria mea, de vreme ce fusese tlhrie, nu-mi mai pstra nici o
umbr de suprare i se aezase fa n fa cu mine. i se uita la mine
surznd i mi da de neles prin graiul ochilor c m ierta pentru nvlnicia
mea din grdin. Iar eu, la rndu-mi, mi ridicam ochii nspre ea din vreme n
vreme, pe urm i coboram repede, de ndat ce bgm de seam c ea avea
privirile asupra mea; cci, n pofida tuturor strdaniilor ce le ncercam spre a
face s mi se iveasc oarecare linite pe fa, tot mai pstram, nconjurat de
acele feticane fr seamn, o stnjenenl tare suprtoare. Iar domnia
Zuleica i soaele sale, care vedeau limpede starea mea, ncercau Ia rndu-le,

cu tot soiul de zmbre, s-mi strneasc ndrzneala. Iar Zuleica, pn la


urm, zise:
Oare cnd, o, prietene al nostru, Hassan din Damasc, ai s iei o fa
mai slobod i mai voioas? Au crezi cumva c fetele acestea neprihnite sunt
nite mnctoare de carne de om? i nu tii c nici o primejdie nu te pate n
iatacurile fetei sultanului, unde nici un hadmb nu ar cuteza vreodat s intre
fr de ngduin? Uit, aadar, pe-o clip, c vorbeti cu domnia Zuleica i
nchipuie-te la o clac de taclale cu nite fete de rnd ale vreunor negutori din
iraz. Aa c salt fruntea, o, Hassane i privete-le n fa pe toate aceste
tinerele minunate. i, dup ce ai s le cercetezi cu cea mai mare luare-aminte,
grbete de ne spune, cu toat slobozenia i fr a te teme c ne-ai supra,
care-i aceea dintre noi care i place cel mai mult!
Or, vorbele acestea ale domniei Zuleica, o, doamne al vremilor, n loc smi dea inim i suflet, nu fcur dect s-mi sporeasc tulburarea i fstceala
i nu m pricepui dect s ngaim nite cuvinte blbite, simind roeaa
sfiiciunii cum mi se suie n obraz. i a fi vrut, n clipita aceea, s se cate
pmntul i s m nghit. Iar Zuleica, vzndu-mi zpceala, mi spuse:
Vd, o, Hassane, c i-am cerut un lucru care te pune n ncurctur.
ntruct, fr de nici o ndoial, te temi c, mrturisindu-i plcerea pentru
una, s nu le superi pe toate celelalte i s le strneti mpotriva ta. Ei bine,
greeti, dac o team ca aceasta i ntunec gndurile. Afl, aadar, c eu i
cu soaele mele suntem atta de prietene i c ntre noi sunt nite legturi
sufleteti atta de a opt sute aptezeci i noua noapte strnse, nct un brbat,
orice-ar face cu vreuna dintre noi, nu ar putea s ne strice prietenia. Aa c
alung-i din inim temerile care o fac atta de chibzuit, cerceteaz-ne cu
toat slobozenia i, chiar dac ai voi s rmnem toate goale dinaintea ta,
spune-ne fr de sfial i avem s ne supunem, pe capetele i pe ochii notri!
Ci numai grbete de ne spune care-i cea aleas de tine.
Eu atunci, o, doamne al meu, chemai n ajutor ct mi se mai ntorsese
din brbie dup attea mbrbtri i, mcar c soaele Zuleici erau
desvrit de frumoase i i-ar fi fost cam anevoie pn i ochiului cel mai
priceput s fac vreo osebire ntre ele i mcar c, pe de alt parte, domnia
Zuleica era ea nsi pe puin tot atta de minunat ca i feticanele sale, inima
mea jinduia fierbinte dup aceea care, cea dinti, o fcuse s bat atta de
nprasnic n grdin, sclipitoarea i dulcea Kaiiria, mult-iubitoarea de copilul
ttne-su. Ci m ferii stranic, n pofida oricrei ispite, s-mi dezvluiesc
simmintele acelea, care, cu toate vorbele linititoare ale Zuleici, tare ar mai fi
putut s trag asupra capului meu ciuda celorlalte fecioare. i m mulumii,
dup ce le cercetai pe toate cu cea mai mare luare-aminte, s m ntorc nspre
domnia Zuleica i s-i spun:
O, stpn a mea, se cade s ncep cu a-i spune c nu a putea s
asemui farmecele tale cu cele ale soaelor tale, cci nu se asemuie strlucirea
lunii cu sclipirea stelelor. i-aa-i frumuseea ta, fa de care ochii nu ar putea
s aib priviri dect pentru ea.
i, rostind cuvintele acestea, nu putui s m opresc a nu repezi o
arunctur de ochi plin de neles nspre Kaiiria cea dulce, n aa fel ca s-o fac

s priceap c numai buna-cuviin mi optea mgulirea aceea faa de


domni.
Iar dup ce auzi rspunsul meu, Zuleica mi spuse zmbind:
Ai fost strlucit, o, Hassane, mcar c lingueala este vdit. Aa c
acuma, cnd eti mai slobod la grai, grbete de ne dezvluie afundul inimii
tale, spunndu-ne care este, dintre toate aceste fete, aceea ce te ispitete cel
mai mult!
i, la rndu-le, feticanele i mpreunar rugminile cu cea a domniei,
spre a m ndemna s le dezv-luiesc gndul meu. i, dintre toate, tocmai
Kaiiria se arta cea mai nflcrat de dorina de a m face s vory besc, ea, cea
care mi ghicise gndurile tainice.
Eu atunci, o, doamne al meu, alungnd i ce-mi mai rmsese din toat
sfiiciunea, m nduplecai fa de attea struine sporite ale fetelor i ale
stpnei lor, m ntorsei nspre Zuleica i i spusei, artnd-o cu o micare de
mn pe tnra Kaiiria:
O, sultana mea, iact, chiar aceasta-i cea pe care o rvnesc! Aa, pe
Allah! Chiar nspre dulcea Kaiiria merge dorul meu cel mai mare.
Or, nici nu sfrisem eu bine de rostit vorbele acestea, c toate fetele i
izbucnir laolalt n nite hohote lungi de rs, fr ca pe feele lor nflorite s se
iveasc nici cel mai mic semn de ciud. i gndeam n sufletul meu, privindu-le
cum i dedeau coate i mureau de rs: Ce poveste ciudat mai este i
povestea aceasta! Oare acestea-s femei ca toate femeile i fete ca toate fetele?
Oare de cnd au deprins fpturile de felul lor atta ne-prtinire i atta virtute,
ca s nu se gelozeasc i s nu se zgrie pe ochi dinaintea izbnzii uneia dintre
seme-nele lor? Pe Allah! Nite surori nu s-ar purta cu atta gingie i cu atta
lips de zavistie fa de surorile lor. Iact un lucru ce ntrece priceperea mea."
Ci domnia Zuleica nu m ls prea mult cufundat n aceast nedumerire
i mi zise:
Minunat! Minunat! O, Hassan din Damasc! Pe viaa ' y mea! Tinerii din
ara ta au gust ales, ochi iscusit i pricepere.
A opt sute aptezeci i noua noapte i sunt tare bucuroas, o, Hassane,
c i-ai dat ntietate prietenei mele, Kaiiria. Ea este prietena inimii mele i-i cea
mai ndrgit. i n-ai s te cieti de alegerea ta, o, craiule! De altminteri, nici
nu ai de unde s tii tot preul i toat nsemntatea celei alese, cci noi toate,
aa cum ne vezi, n-am putea nzui, nici pe de aproape, nici pe de departe, s
fim asemuite cu ea ntru frumusei, ntru desvririle trupului i ntru
farmecele minii. i chiar c noi suntem roabele ei, mcar c din ce se vede s-ar
putea amgi cineva.
Pe urm toate la rnd ncepur s-o firitiseasc pe prea minunata de
Kaiiria i s-o laude pentru biruina pe care o dobndise. Iar ea nu se dovedi
nicidecum neajutorat la vorb, ci dete la fiecare dintre soaele sale rspunsul
cuvenit, pe cnd eu eram pn peste msur de uluit.
Dup care Zuleica lu o alut din preajma sa i o puse n minile
preaiubitei sale Kaiiria, spunndu-i:
Suflet din sufletul meu, se cade s-i ari drguului tu un pic din
ceea ce tii, ca nu cumva s socoat c i-am fi nflorit noi harurile.

i mult-dulcea Kaiiria lu aluta din minile Zuleici, o struni i, dup


un nceput vrjitor, cnt ncetior, nsoindu-se de sunetul strunelor:
Sunt ucenica dragostei. Nebun, M-a nvat gingaele alinturi i a
binevoit cu drag s pun comori de vise-n sufletu-mi, ijinduri, Pe care s lenchin acum buimac, Orice-ar fi scris din veci s mi se-ntmple, Acestui
cprior care m seac cu scorpionii negri ce se joac n jurul preafrumoaselor
lui tmple.
Ct voi tri sub soare i sub stele, Am s-l iubesc cum n-au iubit criese,
Cci port credin-n veci iubirii mele, Flcului ce inima-l alese.
O, voi ndrgostii, s nu-i deerte iubirea voastr frunza fermecat!
Pstrai-o pururi tnr i verde
Un bun pierdut, pe veci de veci se pierde i nu se mai gsete niciodat.
Ct despre mine, fac mrturisirea C sunt pe veci de veci ndrgostit De
cprioru-acesta ca iubirea Ivindu-se din vis, desvrit, Ca din optirea unui
zvon de frunze. i nu mai tiu nici temeri, nici prefaceri. Privirea lui cu
strluciri ascunse Pn-n adncul inimii-mi ptrunse Precum tiul paloului
ager.
Pe tnra lui frunte de lumin Condeiul frumuseii nsei scrise
ncondeiata vrjilor deplin In floarea unor linii nedezise. Iar ochii lui,
blagoslovii de soart, Sunt plini de-un farmec fr-asemnare, C inima de
vraja lor st moart Sub arcul nemilos, care se-ncoard Cu negrele-i sgei
ucigtoare.
O, tu, celfr care n-am putere s mai triesc i nu mai am cu cine n
suflet s te schimb, c mi te cere sufletu-mi tot, hai la hammam cu mine, S te
slujesc cu dor, iubitul meu, Sub strluciri de marmur albastr!
S ard narduri n cui mereu, S umple sala aburii, iar eu pe pieptul
tu s cnt iubirea noastr.
A opt sute optzecea noapte cnd sfri de cntat, ntoarse ochii nspre
mine cu atta duioie, nct, uitndu-mi dintr-odat i de ntreaga sfial i de
faptul c se aflau de fa fiica sultanului i soaele ei cele chicotitoare, m
aruncai la picioarele Kaiiriei, potopit de iubire i pn peste marginile
desftrii. i, dac simii mireasma ce se revrsa din hainele ei moi i cldura
trupului ei deasupra mea, m npdi o beie, de-o cuprinsei deodat n brae i
ncepui s-o srut peste tot pe unde puteam, cu nprsnicie, n vreme ce ea se
alinta ca o turturic. i nu-mi venii n fire dect cnd auzii chicotelile de rs, pe
care le scoteau fetele vzndu-m dezlnuit ca un berbec pus la posteal din
ceasul berbeciei lui.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute optzecea noapte urm: nu-mi venii n fire
dect cnd auzii chicotelile de rs, pe care le scoteau fetele vzndu-m
dezlnuit ca un berbec pus la posteal din ceasul berbeciei lui.
Dup asta, ncepur s mnnce i s bea i s spun la nebunii i s-i
fac pe dedesubt tot soiul de semne i de otii, pn ce intr o roab btrn,
care dete de veste ntregei liote c n curnd avea s se lumineze de ziu. i
toate rspunser laolalt:

O, doic a stpnei noastre, vestea ce ne-ai adus-o este asupra capului


i a ochilor notri!
Iar Zuleica se ridic, spunndu-mi:
Este vremea, o, Hassane, s mergem la odihn. Iar tu poi s te bizui
pe ocrotirea mea spre a ajunge s te bucuri de iubita ta, cci nu am s
precupeesc nimic spre a te ajuta s ajungi la mplinirea dorurilor tale. Ci, pn
una alta, avem s te ajutm s iei fr zarv din harem.
i opti cteva vorbe la urechea btrnei sale mance, care m privi o
clipit n ochi i m lu de mn spu-nndu-mi s merg dup ea. Iar eu, dup
ce m temenii dinaintea acelui stol de porumbie i dup ce repezii o
arunctur de ochi ptima nspre dulcea Kaiiria, m lsai cluzit de
btrn, care m duse printr-un ir de boite i printr-o sumedenie de cotituri i
m scoase la o porti de la care avea cheia. i deschise portia aceea. i m
strecurai afar i vzui c m aflu dincolo de mprejmuirile saraiului.
Or, se i luminase de ziu, iar eu grbii s m ntorc la srai pe poarta
cea mare, de-a dreptul, n aa fel ca s fiu zrit de strjeri. i ddui fuga n
odaia mea, unde, de cum trecui pragul, l vzui pe oblduitorul meu, vizirul cel
cobortor din Loth, care m atepta pn peste poate de nerbdtor i de
ngrijorat. i se ridic repede cnd m vzu intrnd i m strnse n brae i
m srut cu drag, spunndu-mi:
O, Hassane, inima mea era cu tine i eram tare tulburat n privina ta.
i n-am nchis ochii deloc toat noaptea, gndindu-m c, strin cum eti n
iraz, nfruni primejdiile de noapte din partea pulamalelor care colcie pe
ulie. Of, scumpule, unde ai fost, departe de mine?
Iar eu m ferii cu grij s-i povestesc ntmplarea ori s-i spun c mi
petrecusem noaptea cu nite femei i m mulumii numai s-i rspund c m
ntlnisem cu un negustor de la Damasc, aezat la Bagdad, care tocmai pleca la
Bassra cu toat casa lui i c m oprise la el toat noaptea. Iar oblduitorul
meu fu nevoit s-mi dea crezare i se mulumi s scoat cteva oftaturi i s
m mustre prietenete. i-atta cu el!
A opt sute optzecea noapte ct despre mine, mi simeam inima i mintea
legate de farmecele nurliei de Kaiiria i mi petrecui toat ziua aceea i toat
noaptea prefirndu-mi prin minte pn i cele mai mici amnunte ale ntlnirii
noastre. Iar a doua zi nc mai eram cufundat n amintirile mele, cnd un
hadmb veni s bat la ua mea i s-mi spun:
Aici locuiete, oare, domnia sa, Hassan din Damasc, cmraul
stpnului nostru, sultanul Sabur-ah?
Iar eu rspunsei:
La el te afli!
El, atunci, srut pmntul dintre minile mele i se ridic apoi spre a-i
scoate din sn un sul de hrtie, pe care mi-l nmna. i plec precum venise.
Iar eu, numaidect, desfurai hrtia i vzui c pe ea se aflau aceste
rnduri, nsemnate cu o scriitur erpui ta: Dac tnrul cprior din ara
amului va veni n noaptea aceasta, pe lumin de lun, s se preumble mldiu
pe sub ramuri, are s dea ochii cu o tnr cprioar, zaif de iubire, topit
toat de dorul lui, care-i va spune, n graiul su, ct de tulburat este n inima

ei c a fost cea aleas dintre cprioarele pdurii, i cea mai dorit dintre soaele
sale."
i, o, doamne al meu, la citirea acelei scrisori m simii beat fr de vin.
ntruct, mcar c pricepusem, din cea dinti sear, c ispititoarea de Kaiiria
avea o anume pornire spre mine, nu m ateptam nicidecum la o dovad ca
aceasta din partea dragostei sale. Aa c, de ndat ce izbutii s-mi stpnesc
fiorii, m nfiai dinaintea vizirului, oblduitorul meu i i srutai mna. i,
dup ce dobndii n felul acesta bunvoina lui, i cerui ngduina de a m
duce s-l vd pe un dervi din ara mea, de curnd sosit de la Mecca i care m
poftise s-mi trec noaptea cu el. i, dup ce mi se dete ngduina, m ntorsei
n odaia mea i alesei dintre nestematele ce le aveam smaraldele cele mai
frumoase, rubinele cele mai curate, diamantele cele mai albe, mrgritarele cele
mai mari, peruzelele cele mai gingae, safirele cele mai desvrite i, pe un fir
din aur, le ntocmii ntr-un irag de mtnii. i, de ndat ce noaptea se
aternu peste grdini, m nmiresmai cu mosc curat i m dusei fr de nici un
zgomot la crnguri, pe portia cea tainic, pe unde tiam drumul i pe care o
gsii deschis anume pentru mine.
i ajunsei la chiparoii sub care m lsasem furat de somn n seara
dinti i ateptai cu sufletul sugrumat venirea mult-iubitei. Iar ateptarea mi
ardea sufletul, iar ceasul ntlnirii noastre mi se prea c nu are s mai vin. i
iact c deodat, sub razele de lun, o albea uoar lunec printre
chiparoi, iar Kaiiria cea ispititoare se ivi dinaintea ochilor mei rpii. i m
nchinai la picioarele ei, cu faa la pmnt, fr a putea s rostesc un cuvnt i
ezui aa pn ce, cu glasul ei de izvor optit, mi spuse:
O, Hassan al dragostei mele, ridic-te i, n locul acestei tceri dulci i
ptimae, d-mi dovezi adevrate despre iubirea ta pentru mine! Este, oare, cu
putin, o, Hassane, ca tu chiar s m fi gsit mai frumoas i mai vrednic de
dorit dect pe toate nsoitoarele mele, fetele acelea dulci, mrgritarele acelea
neatinse i chiar dect pe domnia Zuleica? Ar trebui s mai aud nc o dat
din gura ta toate acestea spre a-mi crede urechilor.
i, grind astfel, se plec nspre mine i m ajut s m ridic. Iar eu i
luai mna i o dusei la buzele mele ptimae i i spusei:
O, sultan a sultanelor, iat mai nti pentru tine un irag de mtnii
din ara mea, s-i depeni pietrele de-a lungul zilelor tale de via fericit,
aducndu-i aminte de robul ce i l-a druit. i, odat cu iragul acesta de a opt
sute optzecea noapte mtnii, un biet dar mrunt^ primete i mrturia
dragostei pe care stau gata s o rac legiuit dinaintea ca-diului i a martorilor.
Iar ea mi rspunse:
Ce bucuroas sunt c i-am strnit atta dragoste, o, Hassane, pentru
care mi supun sufletul la primejdiile acestei nopi. Ci, vai, nu tiu dac inima
mea se cade s se bucure de biruina ei, ori dac n-ar trebui s privesc
ntlnirea noastr ca pe nceputul unor npaste i al unor necazuri n viaa
mea.
i, grind astfel, i plec fruntea pe umrul meu, n vreme ce suspinele i
scuturau pieptul. i i spusei:

O, stpna mea, pentru ce vezi lumea atta de neagr dinaintea


ochilor ti, n noaptea aceasta de lumin? i pentru ce chemi asupra capului
tu npastele, izvodind attea presimiri greite?
Iar ea mi spuse:
Deie Allah, o, Hassane, ca aceste presimiri s fie greite! Ci s nu
cumva s socoi c ar fi nentemeiat teama care, n ceasul acesta al ntlnirii
noastre atta de dorite, vine s ne tulbure bucuria. Of, spaimele mele sunt mult
prea temeinice.
i tcu un rstimp, apoi mi spuse:
Afl, aadar, o, tu, cel mai iubit dintre iubii, c domnia Zuleica te
ndrgete tainic i c e gata s-i mrturiseasc dintr-o clip n alta dragostea
ei. Or, cum ai s ntmpini tu o mrturisire ca aceea? Iar dragostea pe care
spui c o ai pentru mine va putea ea s dureze mpotriva falei de-a o avea ca
iubit pe cea mai frumoas i pe cea mai falnic fiic de sultan?
Ci eu i curmai vorba, spre a mrturisi:
Da, pe viaa ta! O, ispititoare Kaiiria, tu ai s fii pururea mai presus
dect domnia Zuleica n inima mea! i de-ar da Allah s ai o potrivnic nc i
mai falnic, ai vedea atunci c nimic nu ar putea s clatine statornicia inimii
mele robite de frumuseea ta! i chiar dac sultanul Sabur-ah, tatl domniei
Zuleica, nu ar avea nici un fiu care s-l moteneasc i i-ar lsa scaunul de
domnie al Persiei aceluia ce s-ar nsura cu fata lui, eu i-a jertfi un noroc ca
acela, o, tu, cea mai vrednic de iubit dintre toate fecioarele!
Iar Kaiiria se minun, spunnd:
O, Hassan, bietule, ce orbire pe tine! Au tu uii c eu nu sunt dect o
roab n slujba domniei Zuleica? Dac la mrturia ei de dragoste tu ai s
rspunzi cu o neprimire, ai s tragi suprarea ei asupra capului meu i asupra
capului tu i amndoi avem s fim pierdui fr de scpare. Aa c este mai
bine, spre folosul nostru, s te supui celei mai tari. Aceasta-i singura cale de
scpare. Iar Allah are s-i pun balsamul pe inima mhniilor.
Iar eu, departe de a m nvoi cu povaa ei, m simii pn peste poate de
suprat de-a fi mcar bnuit de atta nevolnicie, nct s m dau biruit fa de
nite socoteli ca acelea i m rzvrtii, strngnd-o pe ispititoarea Kaiiria n
braele mele: y
O, rod al darurilor cele mai alese ale Atoatezidito-rului, nu-mi chinui
sufletul cu vorbe atta de grele. i, de vreme ce primejdia atrn asupra
capului tu vrjitor, hai s fugim amndoi n ara mea. Acolo se afl nite
pustieti unde nimeni n-ar mai putea s ne afle urmele. Iar eu, datorit
Atoatempritorului, sunt destul de bogat spre a te ine s trieti n toate
strlucirile, fie i la captul lumii celei locuite de oameni!
La vorbele acestea, iubita mea se ls dulce s cad n braele mele i mi
spuse:
Ei bine, Hassane, nu m mai ndoiesc de dragostea ta i vreau s te
scot din amgirea n care anume te-am lsat s aluneci spre a-i pune la
ncercare simmintele. Afl, aadar, c nu sunt nicidecum aceea pe care o
crezi tu, nu sunt nicidecum Kaiiria, prietena domniei Zuleica.

A opt sute optzeci i una noapte domnia Zuleica sunt chiar eu, iar aceea
pe care o credeai a fi domnia Zuleica este chiar prietena mea, Kaiiria. i nu am
ticluit acest vicleug dect spre a m ncredina i mai bine de dragostea ta. De
altminteri, vei avea numaidect adeverirea spuselor mele.
i, dup vorbele acestea, rosti o chemare i din umbra chiparoilor se ivi
aceea pe care o credeam a fi domnia Zuleica i care, de fapt, era prietena ei de
inim, Kaiiria. i veni s-i srute mna stpnei sale i s se temeneasc
dinaintea mea precum cere datina. Iar domnia cea ispititoare mi spuse:
Acum, o, Hassane, dac tii c m cheam Zuleica i nicidecum
Kaiiria, ai s m mai iubeti tot atta i vei mai avea tu pentru o domni
simminte tot atta de dulci cum aveai pentru o prieten de rnd de-a
domniei?
Iar eu, o, doamne al meu, nu pregetai s dau rspunsul de cuviin.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute optzeci i una noapte urm:
Iar eu, o, doamne al meu, nu pregetai s dau rspunsul de cuviin,
spunndu-i Zuleici c nu puteam pricepe potopul de fericire ce m copleea i
nici pe ce cale mi se putuse cuveni ca ea s binevoiasc a-i cobor privirile
pn la robul de mine, i, n felul acesta, s-mi fac soarta mai de pizmuit
dect cea a fiilor celor mai mari sultani. Ci ea mi curm vorba, spre a-mi
spune:
O, Hassane, s nu te minunezi deloc de ce am fcut pentru tine. Oare
nu te-am vzut eu cum dormitai noaptea sub pomi, n lumina lunii? Or, din
ceasul acela, O mie i una de nopi inima mea a fost nrobit de frumuseea ta
i nu mai pot, fr a-mi zdrobi zborul inimii, s fac altceva dect s fiu a ta.
Cu asta i n vreme ce preabuna Kaiiria se preumbla nu departe de noi
spre a veghea mprejurimile locului, ddurm zgazuri slobode rului
nflcrrii noastre, ci fr ca nimica nelegiuit s se petreac. i ne trecurm
noaptea srutndu-ne i stnd de vorb drgstos, pn ce prietena veni s ne
dea de tire c era vremea s ne desprim. Ci, pn a nu pleca, Zuleica mi
spuse:
O, Hassane, s te gndeti mereu la mine! i fgduiesc c am s-i
art n curnd ct mi eti de drag.
Iar eu m aruncai Ia picioarele ei spre a-i mrturisi ndatorina mea fa
de toate hatrurile ce-mi druia. i ne desprirm cu lacrimile simirii n ochi.
i ieii din grdin prin aceleai ntortocheturi ca i ntia oar.
Or, a doua zi, ndjduiam cu tot sufletul un semn de la mult-iubit mea,
care s-mi dea temei a m bizui pe o nou ntlnire n grdini. Ci ziua trecu
fr a aduce mplinirea ndejdii mele celei mai scumpe. i nu izbutii s nchid
ochii n noaptea aceea, netiitor cum eram asupra pricinii acelei tceri. i, n
ziua urmtoare, n ciuda faptului c se afla lng mine oblduitorul meu, ce se
strduia s ghiceasc pricina frmntrilor mele i n pofida vorbelor pe care mi
Ie spunea ca s m veseleasc, vedeam numai negru dinaintea ochilor i nu
vrusei s m ating de nici un fel de mncare. i, la lsatul serii, cobori nspre
grdini, pn cnd ceasul de poprire nc nu sosise, i, spre marea mea

nedumerire, vzui c toate crngurile erau pline de strjeri i, gn-dindu-m la


vreo ntmplare nprasnic, ddui fuga ndrt n odaia mea. i cnd ajunsei
acolo, l gsii pe hadmbul domniei ateptndu-m. i tremura tot i nu avea o
nfiare deloc linitit c se afla n odaia mea, de parc din toate colurile
urmau s sar nite a opt sute optzeci i una noapte ini narmai spre a-l face
bucele. i mi dete repede un sul de hrtie, asemeni cu cel pe care mi-l mai
adusese i plec zorit.
Iar eu desfurai sulul i citii cele ce urmeaz: Afl, o, miez de duioie,
c tnra cprioar era s fie prins de vntori, dup ce s-a desprit de
cpriorul ei cel frumos. Iar acuma este pzit de vntorii care au npdit toat
pdurea. Aa c ia bine seama s nu care cumva s te duci noaptea, pe lumin
de lun, s-i caui cprioara. Ci mai degrab caut-i scparea iferete-te de
vicleugurile prigonitorilor notri. i, mai ales, nu te lsa cuprins de
dezndejde, orice-ar fi s se ntmple i orice-aiputea s auzi zilele acestea. i
nici mcar moartea mea s nu care cumva s te fac s-i pierzi judecata i s
ajungi s uii chibzuin. Uassalam!"
La citirea acelei scrisori, o, doamne al vremilor, spaima i grijile mele
ajunser pn peste fire i m lsai cuprins de vlmagul gndurilor
zbuciumate. nct atunci cnd, a doua zi, se rspndi n srai zvonul, ca o
btaie de aripi de cucuvea, despre moartea pe ct de repede, pe-atta de greu
de priceput a domniei Zuleica, durerea mea i ajunsese pn peste margini i,
fr de nici o vorb, m prbuii leinat n braele oblduitoru-lui meu, cu
capul lunecndu-mi naintea picioarelor.
i rmsei ntr-o stare sor cu moartea, vreme de apte zile i apte
nopi, dup care, mulumit ngrijirilor pline de luare-aminte, pe care nu mi le
precupei oblduitorul meu, m ntorsei la via; ci cu sufletul plin de jale i cu
inima cuprins pe totdeauna de sila de via. i neputnd s ndur a mai
rmne n saraiul acela cernit de jalea morii mult-iubitei mele, m hot-ri s
fug n tain, la cel dinti prilej, spre a m afunda n sihstriile unde nu se afl
nici o suflare n afar de cea a lui Allah i de iarba cea slbatic.
i, de ndat ce se aternur negurile nopii, strnsei tot ce aveam mai de
pre, ca diamante i nestemate, gndind: Mai bine-ar fi fost s fi vrut ursita s
mor spnzurat de creanga copacului cel btrn, la Damasc, n grdina
printelui meu, dect s triesc o via de jale i de durere mai amar ca
smirna!" i m folosii de o lips a oblduitorului meu spre a m strecura afar
din srai i din cetatea irazului, cutnd singurtile, departe de slaurile
oamenilor.
i mersei fr de oprire toat noaptea aceea i toat ziua urmtoare,
pn ce, spre sear, la un popas pe care l fcui pe marginea drumului, la un
ipot de ap, auzii n urma mea un galop de cal i vzui la civa pai, sosind
lng mine, un clre tnr, cu o fa care, luminat de roeaa soarelui n
asfinit, mi se pru mai frumoas dect a ngerului Radwan. i era mbrcat cu
nite haine strlucite, cum nu poart dect emirii i fiii de crai. i se uit la
mine, fcndu-mi numai din mn semnul de bun-ntlni al cuviinei, fr a
rosti i vorbele ndtinate ale salamalecului obinuit ntre musulmani. Iar eu,
ntorcndu-i n acelai fel semnele, gndeam: Ce pcat c tnrul acesta

minunat este un necredincios!" i, n pofida gndurilor acestea, l poftii s se


odihneasc i s-i adape calul, spunndu-i:
Doamne, fie-i prielnic rcoarea serii, iar apa aceasta fie-i plcut
ostenelii calului tu de soi ales!
Iar el zmbi a rde la cuvintele acestea i, srind din a, i leg calul cu
frul lng ipotul de ap, veni nspre mine i, deodat, m cuprinse n brae i
m srut cu o patim nespus. Iar eu, uluit, m uitai la el mai cu luareaminte i ddui un strigt mare cnd cunoscui n flciandrul acela pe multiubit mea Zuleica, pe care o credeam sub piatra mormntului.
i acuma, o, doamne al meu, cum a putea s-i spun bucuria ce-mi
umplu sufletul cnd o gsii iari pe a opt sute optzeci i una noapte zuleica?
ntruct mai degrab mi-ar crete prul pe limb pn s apuc a-i da o prere
despre tria voioiei ce ne umplu inimile n acele clipe fericite. Ci s m
mrginesc a-i spune c, dup ce ezurm ndelung unul n braele celuilalt,
Zuleica mi povesti toate cte se petrecuser, n toate zilele acelea ale durerii
mele proaspete. i atunci, pricepui c, fiind prt la sultan, tatl su, se
vzuse pus sub o paz aspr i c, atunci, hotrt s ndure orice n locul
vieii ce i se rnduise, se prefcuse moart i, cu ajutorul tainic al prietenei sale
de inim, izbutise s fug din srai, s-mi pndeasc toate drumurile, s m
urmeze de departe i, ncredinat astfel pentru totdeauna de iubirea mea, voia
s triasc mpreun cu mine, departe de mreii i s se druiasc ntru totul
numai slujirii fericirii mele. i atunci, ne petrecurm noaptea noastr n
dulceaa mprtit, sub ochiul cerului. i-a doua zi nclecarm amndoi pe
acelai cal i luarm drumul ce ducea nspre ara mea. i Allah ne scrise bun
pace i ajunserm bine-sntoi la Damasc, unde soarta m aduse dinaintea
ta, o, doamne al vremilor i m ajut s ajung vizirul mririi tale. i-aceasta-i
povestea mea. Iar Allah este mai tiutor!
Ci s nu care cumva s socoti, o, preafericitule sultan, urm
eherezada, c povestea aceasta a domniei Zuleica ar putea s fie asemuit ct
de ct cu istorisirile scoase din Divanurile cele nurlii ale tinereii zurlii.
i, fr a-i lsa vreme sultanului ahriar s-i dea prerea despre
povestea cu domnia Zuleica, spuse:
DIVANURILE NURLII ALE TINEREII ZURLII y flciaul cel cpnos i
sora lui cea cu picior mic e povestete ci numai unul Allah este atoateti-utor
c ntr-un sat ca toate satele, dintr-o tar ca toate rile, tria un om cinstit i
supus vrerii Celui Preanalt i care avea o soie minunat i temtoare de Cel
Atotputernic i de la care dobndise datorit binecuvntrii doi copii, un
biat i o fat. Iar biatul se nscuse cu un cap ndrtnic i pietros, iar fata,
cu un suflet dulce i cu nite piciorue tare gingae. Iar cnd amndoi copiii
ajunser la o vrst, tatl lor muri. Ci, la ceasul morii, o chemase pe soia sa i
i spusese:
O, Cutric, te povuiesc cu toat struina s veghezi asupra
biatului, lumina ochilor notri, s nu care cumva s-l bombni, orice-ar face,
s nu care cumva s-l nfruni, orice-ar spune i mai cu seam s-l lai
totdeauna s fac aa cum o vrea, n orice mprejurare ar fi din viaa lui fie-i
ea ct mai lung i ct mai mbelugat!

i, dup ce soia i dete fgduina, plngnd, brbatul muri fericit i


nemaidorindu-i nimica.
Iar mama nu preget s se poarte ntocmai dup po-vaa cea din urm a
soului ei, rposatul. i, la oarecare vreme, se culc i ea s moar c numai
unul singur Allah este pururea viu!
i o chem pe fiic-sa, sora biatului i i spuse:
Fata mea, s tii c rposatul tat-tu aib-l Atoatemilosrdnicul
ntru mila sa!
M-a pus s jur, cnd a murit, c nu am s nfrunt niciodat voile
fratelui tu.
A opt sute optzeci i una noapte or, juruiete-mi-te i tu, la rndu-i, ca
s mor linitit, c ai s urmezi povaa aceasta!
Iar fata fcu legmntul fa de maic-sa, care muri mulumit, ntru
tihna Domnului ei.
Or, de ndat ce mama fu ngropat, biatul se duse la sor-sa i i
spuse:
Ascult, o, fiic a tatlui meu i a mamei mele! Vreau pe clip i pe
dat s strngem n cas tot ceea ce avem ca bunuri sub mna noastr, toate
lucrurile, toate roadele, toi bivolii, toate caprele i, ntr-un cuvnt, tot ce ne-a
lsat tatl nostru i s dm foc la toat casa, cu tot ce se afl n ea.
Iar fata, plin de spaim, fcu ochii mari i se rug, uitnd de pova:
O, frioare, pi dac ai s svreti una ca asta, noi ce ne facem?
Iar el rspunse:
Ce-mi pas mie!
i fcu precum zisese. Grmdind totul n cas, puse foc. i arse tot
avutul, se prpdi tot, pn-n temelie. Iar biatul, bgnd de seam c soru-sa
izbutise s mai ascund felurite lucruri pe la vecini, spre a le scpa de prjol,
porni s scotoceasc toate casele acelea, pe care le dibci inndu-se de urmele
lsate de picioarele cele micue ale sor-sii. i, gsind lucrurile, le dete foc,
unul dup altul i lor i Ia tot ce se afla n ele. Ci gospodarii, cu ochii bulbucai,
se narmar cu furci i se repezir i dup frate i dup sor, s-i ucid. Iar
fata, moart de fric, i spuse:
Vezi, o, fratele meu, ce-ai fcut? S fugim! Of, s fugim!
i o luar amndoi la fug, slobozindu-i picioarele n vnt.
i fugir ei vreme de o zi i-o noapte i izbutir s scape de cei care le
voiau moartea. i ajunser la o moie mare, unde secertorii strngeau roadele.
i, spre a-i ctiga pinea, amndoi se rugar s fie primii a ajuta la secerat;
i, dup feele lor luminoase, fur primii.
Or, peste vreo cteva zile, biatul, vzndu-se rmas singur acas cu cei
trei copii ai vtafului moiei, i lu pe acetia cu un potop de alinturi spre a se
mprieteni cu ei i le spuse:
Haidei pe arie s ne jucm de-a mblcitul grului! i plecar,
tuspatru, inndu-se de mn, la aria cu pricina. Iar biatul, spre a ncepe
joaca, se fcu el mai nti a fi grul, iar copiii se veselir mblcindu-l, ci fr ai face vreun ru, numai atta ct s se poat juca jocul. i-acuma veni i
rndul lor s fie gru. i se fcur gru. Iar biatul i lu la mblcit chiar ca pe

nite grne. i i mblci atta de stranic, pn ce-i fcu zob. i murir, pe arie
acolo. i gata cu ei!
Ct despre fat, sora biatului, apoi aceasta, cnd bg de seam lipsa
fratelui su, se gndi c acela, pesemne, era n drdora svririi vreunei fapte
striccioa-se. i ncepu s-l caute i pn la urm l gsi desvrind zobeala
celor trei copii, fiii vtafului.
i, cnd vzu treaba, fata i spuse:
Repede, s fugim, o, fratele meu, repede, s fugim! Iact ce-ai fcut
iar! i tare bine o mai duceam pe moia aceasta! Da hai repede, s fugim! S
fugim!
i, nfcndu-l de mn, l sili s-o ia la fug mpreuna cu ea. i, ntruct
acuma biatul i venise n minile lui, se ls trt. i pornir. Iar cnd tatl
copiilor se ntoarse acas i, cutndu-i copiii, i gsi fcui zob pe arie i cnd
bg de seam c fratele i sora pieriser, strig, ntorcndu-se nspre argaii
lui:
Trebuie s dm fuga dup ticloii aceia doi, care iact cum au
mulumit facerii de bine i gzduirii noastre, omorndu-mi tustrei copiii!
i se narmar cumplit cu sgei i cu bzdoace i pornir pe urmele
fratelui i ale surori-sii, innd aceleai a opt sute optzeci i una noapte crri
ca i ei. i, la cderea nopii, ajunser la un copac grozav de mare i de nalt,
sub care se culcar, ca s atepte s se fac ziu.
Or, fratele i sora se aciuaser chiar n vrful acelui copac. i, cnd se
deteptar, n zori, vzur sub copac toi inii care se luaser dup ei i care
nc mai dormeau. Iar biatul i spuse sor-sii, artndu-i-l pe vtaf, printele
celor trei copii:
II vezi pe gliganul la care doarme colo? Eh, am s-mi fac nevoile pe
capul lui!
Iar sora, n spaima ei, i dete un dos de palm peste gur i spuse:
O, pieirea noastr-i fr de scpare! S nu faci una ca asta, friorul
meu! Ei nc nu tiu c suntem ascuni deasupra capetelor lor i, dac stai
cuminte, au s se duc i avem s scpm.
Ci el zise:
Ba!
i adug:
Trebuie s-mi fac cheful asupra capului gliganului la!
i se ciuci pe creanga cea mai de sus i fcu ce fcu peste faa vtafului,
pe care l ncli. i-aa!
Iar omul, simind treaba, sri din somn i l zri n vrful pomului pe
biatul care se tergea linitit cu nite frunze. i, pn peste marginile mniei,
nfac arcul i i slobozi sgeile nspre frate i nspre sor-sa. Ci, ntruct
copacul era tare nalt, sgeile nu ajungeau pn la biat, c se opreau prin
ramuri. Atunci, i trezi oamenii i le spuse:
Tiai copacul!
Iar fata, cnd auzi vorbele acelea, i spuse biatului, fratele su:
Vezi? Suntem pierdui! El ntreb:
A opt sute optzeci i doua noapte

Cine i-a spus? Ea rspunse:


O, ce chinuri avem s ndurm, din pricina celor ce-ai fcut!
El spuse:
nc nu suntem n mna lor!
i, tot atunci, o pasre uria rokh, care trecnd pe acolo i zrise, se
repezi asupr-le i i lu pe amndoi n gheare. i i vzu de zbor cu ei, n
vreme ce copacul se prvlea sub loviturile de secure, iar vtaful, pclit,
plesnea de turbare i de mnie nfundat.
Ct despre pasrea rokh, apoi ea se ridic mai departe n vzduhuri,
inndu-i n gheare pe frate i pe sor. i tocmai se pregtea s se duc s-i
lase jos pe vreun loc mai la ndemn, ateptnd pentru aceasta numai s
strbat un bra de mare, peste care zbura, cnd biatul i spuse fetei, sora lui:
Soro, am s-o gdilesc pe pasrea aceasta la coad!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute optzeci i doua noapte urm: biatul i
spuse fetei, sora lui:
Soro, am s-o gdilesc pe pasrea aceasta la coad! Iar fata, cu inima
zvcnind de spaim, strig cu glas tremurat:
O, te rog fierbinte, friorul meu, s nu faci una ca asta, s nu faci una
ca asta! C are s ne lase din gheare i avem s ne prbuim!
El spuse:
Am mare poft s-o gdil pe pasrea aceasta la coad! Ea spuse:
Avem s murim! El zise:
Trebuie! i gata!
i fcu ntocmai precum spusese. Iar pasrea, gdilat, fcu o tumb n
lturi, atta de neplcut i fu povestea i dete drumul la ceea ce inea n
gheare, adic fratelui i surorii.
i amndoi czur n mare. i se duser pn la fundul mrii, care era
cumplit de adnc. Da cum tiau s noate, izbutir s se ridice iar la faa apei
i s ajung la rm. Ci nu vedeau nimic i nu deslueau nimic, de parc s-ar fi
aflat n toiul unei nopi negre. ntruct ara n care se aflau era ara beznelor.
Iar biatul, fr a ovi, cut pe pipite nite pietre i izbi dou una de
alta, pn ce ncepur s scapere. i strnse o mulime de vreascuri i le fcu o
grmad mare, pe care o aprinse cu ajutorul celor dou pietre. i cnd toat
grmada lu foc, vzur limpede. Ci, tot atunci, auzir un muget nfricotor,
ca dintr-un potop de gtlejuri de bivoli mpreunate ntr-un singur glas. i, la
lumina focului, vzur c venea nspre ei, nprasnic, o gul neagr i
urieeasc, rcnind din toat beregata ei cscat ca o genun:
Cine-i acela care s-a ncumetat s fac lumin n ara pe care eu am
menit-o beznelor?
i tare fric-i mai fu surorii de aceasta. i-i spuse cu glas stins biatului,
fratele ei:
O, fiu al tatlui meu i al mamei mele, hotrt c de data aceasta
avem s murim. Oh, mi-e tare fric de gula asta!

i se ghemui n el, gata s moar i leinat de tot. Ci biatul, fr a-i


pierde firea o clipit, se ridic n picioare, puse piept gulei i lu una cte una
crengile aprinse din jratic i ncepu s le arunce drept n gura cea larg
deschis a gulei. i dup ce, n felul acesta, arunc i cea a opt sute optzeci i
doua noapte mai de pe urm bucat de jratic, gula cea nfricotoare plesni pe
din dou. i soarele strluci iari peste ara aceea menit beznelor. Cci
numai gula, nturnndu-i spatele cel urieesc nspre soare, l oprea s
lumineze pmntul. i iac-aa cu spinarea gulei!
Ci n ceea ce l privete pe sultanul acelor pmnturi, iact! Cnd
sultanul ce domnea peste acele pmnturi vzu iari soarele strlucind, dup
atia ani trecui n bezn neagr, pricepu c gula cea cumplit este moart i
iei din saraiul lui, urmat de strjeri spre a se duce s-l caute pe viteazul ce
scpase ara de sub mpilare i de sub ntuneric. i, ajungnd la rmul mrii,
vzu de departe grmada de lemne fumegnd nc i i ndrept paii ntracolo. Iar sora, dac vzu cum venea toat oastea aceea narmat, n frunte cu
Mria Sa, sultanul, strlucind, fu cuprins de o mare spaim i i spuse lui
frate-su:
O, fiu al tatlui meu i al mamei mele, s fugim! Of, s fugim!
Iar el ntreb:
Pentru ce s fugim? i cine ne amenin? Ea spuse:
Allah fie asupr-i! Haide repede, pn nu ne ajung oamenii aceia, care
vin nspre noi!
Ci el spuse:
Iaca ba!
i nici nu se clinti.
Iar sultanul ajunse cu ceata lui la grmada fume-gnd i gsi gula
fcut frme. i vzu lng ea un papucel mititel de feti. Or, acela era
papucul pe care sora l scpase din picioru cnd fugise s se adposteasc
lng frate-su, pe dup o stncrie, unde biatul se dusese s se culce spre a
se odihni oleac. Iar sultanul le spuse oamenilor si:
De bun seam, acesta este papucul aceluia care a ucis-o pe gul i
ne-a scpat de ntunericime! Cutai-l bine i avei s-l gsii!
Iar fata auzi vorbele acelea i se ncumet s ias de dup movil i s se
duc nspre sultan. i se arunc la picioarele lui, cerndu-i semnul de ocrotire.
Iar sultanul vzu n piciorul ei papucul pereche cu cel pe care l gsise. i o
ridic pe fat i o srut i i zise:
O, copil binecuvntat, chiar tu ai ucis gula cea cumplit?
Ea rspunse:
Ba fratele meu, o, Mria Ta! El ntreb:
i unde-i voinicul acela? Ea rspunse:
Nu are s-i fac nimenea nici un ru? El spuse:
Dimpotriv!
Atunci, fata se duse n spatele stncii i l lu de mn pe biat, care se
ls ndrumat de ea. Iar fata l aduse dinaintea sultanului, care i spuse:

O, frunte a vitejilor i cunun a lor, i-o dau pe singura mea fat de


soie, iar eu o iau de soie pe feticana aceasta cu picior mititel, al crei papuc
l-am gsit aici.
Iar biatul spuse:
Nu st nimica mpotriv!
i toi vcuir n desfturi, n bucurii i n huzururi. Pe urm eherezada
spuse:
Belciugul de la glezn se zice, ntre cele cte se zic, c erau odat ntr-o
cetate trei fete tinerele, surori dup tat, dar nu i dup mam i care triau
mpreun torcnd n spre a-i ine a opt sute optzeci i doua noapte zilele. i
tustrele erau ca nite lune, da cea mic era cea mai frumoas i cea mai dulce
i cea mai fermectoare i cea mai dibace ca ndemnare, ntruct ea singur
torcea mai mult dect amndou surorile celelalte la un loc, iar ceea ce torcea
era mai bine lucrat i mai fr de cusur cel mai adesea. i toate acestea le
fceau zavis-tioase pe cele dou surori ale ei, care nu-i erau surori dup mam.
Or, ntr-o zi, se duse la suk i, cu banii pe care-i pusese de-o parte de pe
urma vnzrii inului ei, i cumpr o glastr micu de alabastr, pe care-o
gsise pe plac, ca s i-o pun dinainte, cu o floare n ea, atunci cnd i toarce
inul. Da cnd se ntoarse acas cu ghi-vecelul n mn, cele dou surori
ncepur s-i rd i de ea i de cumprtura ei, fcnd-o de risipitoare i de
zpcit. Iar ea, tare tulburat i tare ruinat, nu tiu ce s spun i, spre a-i
potoli ciuda, lu un trandafir i-l puse n ghivecel. i ezu jos dinaintea
ghiveciului i a trandafirului i ncepu s-i toarc inul.
Or, glstrua de alabastr, pe care o cumprase torc-toarea cea tineric,
era o glstru nzdrvan. Iar cnd stpna sa voia s mnnce, glstrua i
rostuia nite bucate gustoase; iar cnd voia s se mbrace, i da nite haine
minunate; iar cnd avea vreo dorin ct de ct, i-o mplinea. Ci copila, de fric
s nu le fac i mai pizmae pe surorile sale, care nu-i erau surori dup mam,
se feri cu mare grij s le dezvluie puterile ghiveciului ei de alabastr. i, fa
de ele, se prefcea c triete Ia fel ca ele i c se mbrac la fel ca ele, ba chiar
i mai srccios. Da cnd surorile nu erau acas, se nchidea n odaia ei,
singuric, i punea ghivecelul de alabastr dinainte, l mngia ncetior i-i
spunea:
O, ghivecelul meu! O, ghivecelul meu! Astzi vreau cutare i cutare
lucru!
i numaidect glstria de alabastr i fcea rost de tot ce-i ceruse i
rochii frumoase i tot felul de zaharicale. i, singur-singuric, numai cu ea,
copila se mbrca n rochii de mtase i de zarafir, se mpodobea cu giuvaieruri,
i punea inele pe toate degetele, brri la ncheieturile minilor i la gleznele
picioarelor i mnca nite zumaricale tare bune. Dup care ghivecelul de
alabastr fcea s piar totul. Iar copila l punea la loc iari i se apuca s-i
toarc inul fa de surorile ei, cu ghivecelul dinainte i cu trandafirul.
i tri aa o bun bucat de vreme, srac fa de surorile ei pizmae i
bogat fa de sine nsi.
Or, ntr-o bun zi, sultanul cetii, cu prilejul prz-nuirii lui, dete nite
ospee mari la saraiul su, la care fur poftii toi locuitorii. Iar cele trei fete

fur i ele poftite. Iar cele dou surori mai mari se mpodobir cu tot ce aveau
mai actrea i i spuser surorii lor mai mici:
Tu s stai aici, ca s pzeti casa.
Ci, de cum plecar ele, copila se duse n odaia ei i i spuse ghiveciului de
alabastr:
O, ghivecelul meu, n seara aceasta vreau de la tine o rochie de mtase
verde, o hinu de mtase roie i o mantie de mtase alb, tot ce ai tu mai
strlucit i mai vrjitor i nite inele frumoase pentru degetele mele i nite
verigi cu peruzele pentru minile mele i nite belciuge cu diamante pentru
picioarele mele. i mai d-mi, de asemenea, tot ce trebuiete ca s fiu cea mai
frumoas la srai, n seara aceasta.
i cpt tot ce ceruse. i se dichisi i se duse la saraiul sultanului i
intr n harem, unde nite ospee aparte erau ornduite femeilor. i copila fu ca
luna n mijlocul stelelor. i nimenea nu o cunoscu, nici mcar surorile ei, pn
ntr-atta strlucirea hainelor i sporise frumuseea fireasc. i toate femeile
veneau s se minuneze dinaintea ei i se uitau la ea cu nite ochi pierii.
A opt sute optzeci i treia noapte iar ea le primea minunrile ca o
domni, cu dulcea i cu gingie, aa fel c vrji inimile i le fcu pe toate
femeile s se ndrgosteasc de ea.
Ci cnd srbtoarea fu aproape de sfrit, copila, nevoind ca surorile s
ajung acas naintea ei, se folosi de o clipit, cnd cntreele atrseser toat
luarea-aminte nspre ele i se strecur afar din harem i iei din srai. Ci, n
graba fugii, i czu, din goan, unul dintre belciugele cu diamante de la glezne
ntr-un jgheab ca un an, ce slujea la adpatul cailor sultanului. Iar ea nu
bg de seam pierderea acelei verigi de la glezn i se ntoarse acas, unde
sosi naintea surorilor sale.
Or, a doua zi.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute optzeci i treia noapte urm:
Or, a doua zi, cnd grjdarii duser caii fiului sultanului s-i adape la
adptoare, niciunul dintre caii fiului sultanului nu voi s se apropie de
adptoare. i, toi la fel, se traser ndrt speriai, cu nrile umflate i
sforind amarnic. Cci vzuser ceva ce strlucea i arunca stele pe fundul
apei. Iar grjdarii i mnar iar s se apropie de ap, fluierndu-le struitor, ci
fr a izbuti s-i nduplece; ntruct caii trgeau ndrt de frnghie,
nchiondorndu-se i zvrlind din copite. Atunci, grjdarii cercetar
adptoarea i deter de veriga cu diamante, care czuse de la glezna copilei.
Iar fiul sultanului, care dup obiceiul lui priveghea la ngrijirile ce se
ddeau cailor si i la eslatul lor, cnd cercet veriga cu diamante, pe care i-o
artaser grjdarii, se minun de gingia gleznei pe care veriga trebuia s-o
nconjoare i gndi: Pe viaa capului meu! Nu se afl glezn de femeie atta de
ginga, nct s fie cuprins ntr-o verig atta de mic!" i suci veriga n toate
chipurile i vzu c nestematele erau atta de frumoase, nct pn i cea mai
mic dintre ele preuia ct toate gemmele ce mpodobeau cununa sultanului,
printele su. i i zise: Pe Allah! Trebuie s-o iau de soie pe fptura care are o

glezn atta de vrjit i care-i stpna acestei brri." i se duse pe clip pe


dat s-l scoale pe tatl su i s-i arate brara, spunndu-i:
Vreau s-o iau de soie pe fptura care are o glezn atta de vrjit i
care-i stpna acestei brri.
i sultanul i rspunse:
O, fiul meu, nu st nimica mpotriv. Da treaba aceasta o privete pe
mama ta i se cade s vorbeti cu ea. ntruct eu nu m pricep deloc, iar ea se
pricepe!
i fiul sultanului se duse la maic-sa i, dup ce i art veriga i i
povesti cum st treaba, i spuse:
Numai tu, o, maic a mea, poi s m nsori cu fptura care are o
glezn atta de vrjit i de care mi s-a legat inima. ntruct tatl meu mi-a
spus c te pricepi i c el nu se pricepe!
Iar maic-sa i rspunse:
Ascult i m supun.
i se scul n picioare i i chem femeile i plec mpreun cu ele s-o
caute pe stpna brrii.
i strbtur toate casele din cetate i intrar n toate haremurile,
ncercnd pe picioarele tuturor femeilor i ale tuturor fetelor belciugul acela
pentru glezn. Ci toate picioarele se dovedir prea mari pentru strmteea
podoabei. i, dup cincisprece zile de cutri zadarnice i de ncercri, ajunser
la casa celor trei surori. i sultana, cu chiar minile sale, ncerc brara de
diamante la a opt sute optzeci i treia noapte gleznele celor trei fete i dete un
ipt mare de bucurie cnd vzu c brara se potrivea de minune la glezna
surorii celei mici.
i sultana o srut pe copil; iar celelalte jupnie, care o nsoeau pe
sultan, o srutar i ele. i o luar de mn i o duser la srai, unde nunta
ei cu fiul sultanului fu hotrt numaidect. i se srbtori nunta, care avea s
dureze patruzeci de zile i patruzeci de nopi.
Or, n ziua cea din urm, dup ce copilandra fu dus la hammam,
surorile sale, pe care le luase cu ea ca s-i mpart cu ele bucuria i ca s le
fac jupnie mari la srai, o mbrcar i o pieptnar. i cum fata, creztoare
n dragostea pe care i-o artau, le dezvluise taina i puterile ghivecelului de
alabastr, nu le fu anevoie s capete de la ghiveciul cel nzdrvan toate
rochiile, toate podoabele i toate giuvaierurile ce trebuiau spre a o mpodobi pe
proaspta mireas cum nu mai fusese mpodobit vreodat o fat de crai ori de
sultan. i, cnd sfrir de-a o pieptna, i prinser n pletele cele frumoase
nite ace mari de diamant, ca nite pene albe de erodiu.
Or, nici nu apucar ele bine s pun i cel de pe urm ac la locul lui, c
tnra mireas se i preschimb deodat ntr-o turturea cu un mo pe cap. i
i lu zborul cu bti de aripi pe fereastra saraiului. ntruct acele pe care
surorile i le nfipseser n pr erau nite ace vrjitoreti, druite cu puterea de
a preschimba fetele n turturele. i numai zavistia le fcuse pe cele dou surori
s cear asemenea ace de la ghivecelul de alabastr.
Iar cele dou surori, care la ceasul acela fuseser singure cu mezina lor,
se ferir s-i povesteasc fiului sultanului adevrul. i se mulumir s-i spun

c sora lor ieise pe-o clipit din odaie i c nu se mai ntorsese. Iar fiul
sultanului, vznd c mireasa lui nu se mai ivete, puse s fie cutat n toat
cetatea i n toat mpria. Ci cutrile nu duser la nimic. Iar pieirea
copilandrei l cufund n jale i n amrciune. i iac-aa cu necjitul fecior de
sultan, mistuitul de dor!
Iar turtureaua venea n toate dimineile i n toate serile i se aeza la
fereastra soului ei cel tnr i ngur-luia cu glas trist, ndelung, ndelung. Iar
feciorului sultanului i se prea c ngurluitul ei rspundea la jalea lui; i o
ndrgi cu o dragoste mare. i, ntr-o zi, vznd c turturica nu-i ia zborul
cnd se apropie de ea, ntinse mna i o prinse. Iar ea ncepu s se zbuciume n
minile lui i s se scuture ngurluind mai departe cu jale. Iar el ncepu s-o
mngie ncetior, s-i netezeasc penele i s-o alinte pe cap. i iact c simi
sub degetele lui, pe cnd o alinta pe cap, nite bolduri mici i tari, ca nite
capete de ace. i le scoase ncetior, unul cte unul, de sub moul turturelei.
i, cnd trase i cel mai de pe urm ac, turturica se scutur i se fcu iar fat.
i trir amndoi n huzururi, mulumii i nfloritori. Iar cele dou
surori rele murir de pizm i de o aprindere a sngelui. Iar Allah Ie drui celor
doi ndrgostii o puzderie de copii, tot atta de frumoi ca i prinii lor.
Iar eherezada, n noaptea aceea, mai spuse:
Povestea cu apul i cu fata sultanului se povestete, printre cte se
povestesc, c a fost odat ntr-o cetate din ara Indului un sultan pe care Allah,
carele este singur mare i darnic, l fcuse tat a trei domnie ca nite lune,
desvrite din toate privinele i o desftare pentru ochiul celui ce se uita la
ele. Iar sultanul, printele lor, care le ndrgea pn peste fire, gndi, de cum
ajunser la vremea mritiului, s le gseasc nite soi care s fie vrednici a le
preui cum li se cuvenea a opt sute optzeci i treia noapte i s le fac fericite.
i, drept aceea, o chem pe sultan, soia lui i i spuse:
Iat c fetele noastre tustrele, mult-iubitele tatlui lor, au ajuns la
vremea mritiului, iar atunci cnd pomul se afl la primvara lui se cuvine ca,
sub primejdia de a nu se usca, s se ncunune cu flori vestitoare de roade
frumoase. Drept aceea, ni se cade s gsim pentru fetele noastre nite soi care
s le fac fericite.
Iar sultana spuse.
Gndul este minunat!
i dup ce se sftuir ntre ei asupra celor mai bune ci de a ajunge la
acel scop, hotrr s-i pun pe prista-vii obteti s dea de tire, peste tot
ntinsul mpriei, cum c cele trei domnie se aflau la anii de mritat i c toi
feciorii de emiri i de mai-mari, ba i de oameni fr dregtorii, ori chiar i de
oameni de rnd, erau chemai s se nfieze, Ia zi hotrt, sub ferestrele
saraiului. ntruct sultana i spusese soului ei:
Norocul n csnicie nu ine nici de bogie, nici de obrie, ci numai de
judeul Celui Atotputernic. Mai bine-i, aadar, s lsm soarta s aleag chiar
ea pe soii fetelor noastre. Iar ele nu vor avea, atunci cnd va veni ziua s
aleag, dect s-i arunce fiecare nframa pe fereastr, peste grmada de
peitori. Iar cei peste care au s cad cele trei nframe au s fie soii celor trei
fete ale noastre.

Iar sultanul rspunsese:


Gndul este minunat! i-aa fcur.
nct, atunci cnd ziua pristvit de crainicii domneti veni i cnd
meidanul ce se ntindea sub zidurile saraiului se umplu de mulimea de
peitori, fereastra se deschise i fata cea mare a sultanului, ca o lun, se ivi cea
dinti cu nframa n mn. i fata arunc nframa. Iar vntul o duse i o ls
pe capul unui emir tnr, strlucit de frumos.
Pe urm, cea de-a doua fat a sultanului se ivi la fereastr, ca o lun, i
arunc nframa, care czu pe capul unui crai tnr, tot atta de zarif i tot
atta de cilibiu ca i cel dinti.
Iar cea de-a treia fat a sultanului de la Ind i arunc i ea nframa
asupra mulimii. Iar nframa se roti o clipit, i-apoi cobor spre a se aga
drept n coarnele unui ap, ce se vnzolea i el printre peitori. Ci sultanul,
mcar c o fgduise cu sfinenie pe fiic-sa oricui o fi s fie de fa i asupra
cruia avea s cad nframa, socoti ncercarea ca nemplinit i porunci s fie
luat de la capt. i tnra domni i arunc iari n vzduh basmaua care,
dup ce se opri ntre dou adieri de vnt, deasupra meidanului, czu cu iueal
i de-a dreptul iari pe coarnele apului. Iar sultanul, pn peste poate de
nedumerit, socoti ca nemplinit i acest al doilea jude al sorii i o puse pe
fiic-sa s ia de la capt iari ncercarea. Iar nframa, a treia oar, se roti o
vreme n vzduh i se duse apoi de se ls drept pe capul cel ncornorat al
apului.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a opt sute optzeci i patra noapte urm:
Iar nframa, a treia oar, se roti o vreme n vzduh i se duse apoi de se
ls drept pe capul cel ncornorat al apului.
La privelitea aceea, ciuda sultanului, printele copilei, ajunse pn
peste poate i Mria Sa strig:
Nu, pe Allah! Mai degrab s-o vd c mbtrnete fecioar n saraiul
meu dect s-o vd cum ajunge soia unui ap mpuit!
A opt sute optzeci i patra noapte ci, la vorbele acestea ale tatlui su,
copila ncepu s plng; i lacrimile curgeau iroaie pe obrajii ei; i, pn la
urm, spuse, ntre dou suspine:
De vreme ce aa mi-e ursita, o, printe al meu, pentru ce vrei s-o
opreti din calea ei? Pentru ce te aezi ntre mine i ornda mea? Au nu tii c
fiecare fptur i poart ursita legat la gt? Iar dac soarta mea este legat de
acest ap, pentru ce m opreti s-i fiu soie?
i, la rndu-le, cele dou surori ale ei, care pe sub ascuns erau tare
zavistioase pe ea, din pricin c era cea mai tnr i cea mai frumoas, i
mpreunar nemulumirea cu a ei, chitind c mritiul copilei cu acel ap avea
s le rzbune pn peste ateptrile lor. i tustrele fcur atta zarv, c
sultanul, tatl lor, i dete pn la urm ngduina la un mriti atta de
ciudat i de anapoda.
i se dete porunc numaidect ca nunile celor trei domnie s fie fcute
cu toat vlva cerut i urmnd floiile ndtinate. i toat cetatea fu

luminat i mpodobit, vreme de patruzeci de zile i patruzeci de nopi, ct se


deter petreceri mari i ospee falnice, cu danuri i cu cntece. i bucuria nu
mai contenea s stpneasc n inimile toate i ar fi fost deplin dac fiecare
oaspete nu ar fi fost oleac ngndurat de urmrile unei atare uniri, ntre o
domni fecioar i un ap cu o nfiare de ap mai amarnic dect toi apii.
i, n rstimpul zilelor acelea de pregtire a nopii de nunt, sultanul i soia
sa, la fel ca i femeile vizirilor i ale dregtorilor, i trudir limba, vrnd s-o
fac pe copil s-i schimbe gndul de a-i svri mritiul cu o dihanie atta
de urt mirositoare, cu ochiul de foc i cu beleaua nfricotoare.
Ci domnia, la toi i la toate, rspundea de fiecare dat cu vorbele
acestea:
Fiecare i poart ursita legat la gt, iar dac ursita mea este de a fi
soia unui ap, nimenea nu va putea s se pun mpotriv.
Or, cnd veni i noaptea de mplinire, domnia fu dus, cu surorile ei, la
hammam. Dup care fur mpodobite, meremetisite i pieptnate. i fiecare fu
dus n odaia de nunt, ce-i fusese pregtit. i fu poftit dup fiecare domni
soul ce-i fusese scris de ursitoare. i se petrecu ce se petrecu, cu amndou
surorile mai mari!
Ci, n ceea ce-i privete pe domnia cea mic i pe ap, soul ei, iact! De
ndat ce apul fu poftit n odaia copilei i fu nchis ua dup el, apul srut
pmntul dintre minile soiei sale i, scuturndu-se deodat, i lepd blana
de ap i se preschimb ntr-un flcu frumos ca ngerul Harut. i veni lng
fat i o srut ntre ochi, pe urm pe vrful brbiei, pe urm pe gt, pe urm
cam mai peste tot i i spuse:
O via a sufletelor, s nu care cumva s ncerci a afla cine sunt!
Ajung-i s tii c sunt mai puternic i mai bogat dect tatl tu, sultanul i
dect cei doi soi, fiii socrilor celor dou surori ale tale. i-i mult vreme de
cnd dragostea de tine slluia n inima mea i nu am izbutit dect acuma s
ajung pn la tine. i dac m gseti potrivit ie i dac vrei s m pstrezi,
nu ai dect s-mi faci o fgduin!
Iar copila, care l gsi pe flcul cel frumos ntru totul potrivit i ntocmai
pe gustul ei, rspunse:
i care este fgduina ce trebuie s-i fac? Spune-mi-o, iar eu am s-o
ndeplinesc orict de grea ar fi s fie, din dragoste pentru ochii ti.
El spuse:
Lucrul este lesne, ya setti. i cer numai s-mi fg-duieti c nu ai s
dezvluieti niciodat nimnuia puterea pe care o am de a m schimba cum mi
place. ntruct dac vreodat cuiva numai i-ar trece prin minte c eu a opt sute
optzeci i patra noapte sunt cnd ap, cnd fptur omeneasc, a pieri pe dat
i i-ar fi anevoie s mai dai de urma mea.
Iar copila i fgdui, cu toat ncredinarea i adug:
Mai bine s mor dect s pierd un so atta de frumos ca tine!
Atunci, nemaiavnd nici o pricin ntemeiat de a sta bnuielnici, se
lsar s lunece pe leaul pornirii lor fireti. i se iubir cu o iubire mare i
petrecur, n noaptea aceea, o noapte de binecuvntare, buz pe buz i picior
pe picior, n desftri curate i n schimburi vrjite. i nu-i curmar zbegurile

i trudele dect odat cu ivirea zorilor. Iar flcul se ridic dintre albiturile
copilei i i lu iari chipul su dinti de ap brbos, cu coarne, cu copite
despicate, cu belea nprasnic i cu tot ce mai urmeaz. i din toate cte se
petrecuser nu mai rmase nimic, afar de cteva picturi de snge pe
tergarul cinstei.
Or, dimineaa, cnd veni, cum e datina, s afle veti despre copila sa i
s cerceteze cu chiar ochiul ei tergarul cinstei, mama domniei rmase pn
peste msur de uluit vznd c cinstea fetei era zugrvit pe tergar i c
mplinirea trebii era vdit. i vzu c fiic-sa era dulce i fericit i c la
picioarele ei, pe covor, sta apul i rumega nelepete. i, dac vzu aa, dete
fuga s-l aduc i pe sultan, soul ei, printele domniei, care vzu ceea ce vzu
i nu rmase ntru nimica mai puin uluit ca sultana. i i spuse fiicei sale:
O, copila mea, adevratu-i? Ea rspunse:
Adevratu-i, tat! El ntreb:
i nu ai murit de ruine i de durere? Ea rspunse:
Pe Allah! Pentru ce s fi murit, cnd soul meu a fost atta de ginga i
atta de dulce?
Iar mama domniei ntreb: y
i atunci, nu ai a te plnge de nimic? Ea spuse:
De nimic! Atunci, sultanul spuse:
De vreme ce nu se plnge de soul ei, nseamn c este fericit cu el. i
asta-i tot ce putem s-i dorim fetei noastre!
i o lsar s triasc n tihn cu apul, soul ei.
Or, peste o bucat de vreme sultanul, cu prilejul praznicului su,
orndui o ntrecere mare pe cmpul meidanului, sub ferestrele saraiului. i-i
pofti la ntrecerea aceea pe toi dregtorii de la saraiul su, precum i pe cei doi
soi ai fetelor sale. Ci pe ap sultanul nu-l pofti, ca s nu se fac batjocura
privitorilor.
i ntrecerea ncepu. Iar clreii, pe bidiviii lor, care mncau pmntul,
nvlir rcnind amarnic i zvr-lindu-i geridele. Iar cei ce se dovedir mai
presus de toi fur cei doi soi ai domnielor. i mulimea privitorilor i i
preamrea cu urale de-a valma, cnd intr pe meidan un clre strlucit, care
numai cu nfiarea lui i i i fcea s-i plece fruntea pe toi lupttorii. i i
chem la ntrecere, unul dup altul, pe cei doi emiri biruitori i, de la cea dinti
lovitur cu geridul, i i trnti jos din a. i fu slvit de uralele mulimii, ca
biruitor n ziua aceea.
i-aa, cnd tnrul clre trecu pe sub ferestrele saraiului, salutndu-l
pe sultan cu geridul su, cum cere obiceiul, cele dou domnie i aruncar nite
priviri pline de ur. Cea mai mic ns, cunoscnd n el pe chiar soul su, nu
ls a i se ivi nimic pe fa, spre a nu-i da taina n vileag; ci lu un trandafir
din plete i a opt sute optzeci i patra noapte i-l arunc. Iar sultanul i sultana,
ct i surorile o vzur i rmaser pn peste poate de suprai.
Iar n cea de-a doua zi, ntrecerea se urm iari pe meidan. i iari
tinerelul cel frumos i necunoscut fu biruitorul zilei. i, cnd trecu pe sub
ferestrele saraiului, cea mai mic dintre domnie i arunc fi o iasomie, pe
care i-o luase din pr. Iar sultanul i sultana, precum i cele dou surori o

vzur i rmaser peste msur de sugrumai. Iar sultanul i zise n sine:


Iact c acuma neruinata aceasta de fat i mrturisete n ochii tuturora
simmintele fa de un venetic i nu se mulumete c ne-a fcut s vedem
neagr lumea, mritndu-se cu apul pierzaniei!" Iar sultana i arunc nite
priviri poncie. Iar cele dou surori i scuturar hainele, de sil, uitndu-se la
ea.
Iar n cea de-a treia zi, cnd biruitorul n cea de pe urm nfruntare, care
fusese tot clreul cel frumos, trecu pe sub ferestrele saraiului, tnra
domni, soia apului, i lu din pr, spre a i-o arunca, o floare de tamarisc.
ntruct nu putuse a se stpni vzndu-l pe soul ei atta de strlucitor.
La privelitea aceea, mnia sultanului i nemulumirea sultanei, dar i
ciuda celor dou surori rbufnir cu nprsnicie. Iar ochii sultanului se fcur
roii i urechile i tremurar i nrile i se umflar. i o lu pe fiic-sa de plete i
voi s-o omoare i s-o spulbere de pe pmnt. i zbier la ea:
A, dezmat afurist, nu te-ai mulumit numai s aduci un ap n
neamul meu, ci iact c acuma i strneti fa de toat lumea pe venetici i le
ai dorinele dup tine. Mori, dar i izbvete-ne de ticloia ta!
i se pregtea s-i sfarme capul de lespezile de marmur. i sraca
domni, cuprins de spaim vzndu-i moartea dinaintea ochilor, nu se putu
opri, aa de scump lucru i drag este sufletul, s nu strige:
Am s spun adevrul! Cru-m i am s spun adevrul!
i, fr a-i mai trage sufletul, povesti lui ttne-su, mumn-sii i
surorilor tot ce i se ntmplase cu apul i ce era cu apul i cum era apul cnd
ap, cnd fptur omeneasc. i le spuse c era chiar soul ei clreul acela
frumos, ce ieise biruitor la ntreceri.
i-aa!
Iar sultanul i soia sultanului i cele dou fete ale sultanului, surorile
tinerei domnie, rmaser nuci de uimire i se minunar de ursita fetei. iatta cu ei!
Ci n ceea ce l privete pe ap, apoi acesta pieri. i nu mai fu nici ap,
nici flcu frumos, nici mireasm de ap, nici pomeneal de flcu. Iar tnra
domni, dup ce l atept n zadar zile n ir i nopi n ir, pricepu c el nu
are s se mai iveasc i umbla tot trist i ndurerat, plns i fr de
ndejde.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute optzeci i cincea noapte urm:
Ci n ceea ce l privete pe ap, apoi acesta pieri. i nu mai fu nici ap,
nici flcu frumos, nici mireasm de ap, nici pomeneal de flcu. Iar tnra
domni, dup ce l atept n zadar zile n ir i nopi n ir, pricepu c el nu
are s se mai iveasc i umbla tot trist i ndurerat, plns i fr de
ndejde.
i tri ea aa o bun bucat de vreme, n bocete necurmate i n istovire,
nevoind s primeasc nici o mngiere i nici o tihn. i rspundea Ia toi ci
ncercau s-o fac s-i uite amarul:
A opt sute optzeci i cincea noapte

Degeaba, c sunt fptura cea mai npstuit i am s mor, de bun


seam.
Ci, pn a nu muri, voi s tie singur de se mai afl pe toat ntinderea
pmntului lui Allah o femeie la fel de prsit de soart ca ea i la fel de
npstuit. i hotr dintru-nti s plece la drum i s le iscodeasc pe toate
femeile din toate cetile pe unde avea s umble. Pe urm prsi gndul acesta
dinti i puse s se zideasc, cu cheltuieli mari, un hammam strlucit, ce nu-i
avea seamn n toat mpria Indului. i trimise crainici s dea de veste n
toat mpria c intrarea la hammam avea s fie fr de plat pentru toate
femeile cte vor vrea s vin s se scalde acolo, ci numai dac fiecare femeie ce
se va prileji de aceast treab i va povesti fetei sultanului, spre a o nsenina,
nenorocirea cea mai mare sau jalea cea mai mare, ce-i va fi ntunecat viaa. Ct
despre cele ce nu aveau nimic de felul acesta spre povestit, apoi acelea nu
aveau ngduina de a intra n hammam.
nct nu zbovir a ncepe s curg nspre hamma-mul domniei toate
necjitele din mprie, toate prsitele de soart, npstuitele de toate
culorile, nevolnicele de toate soiurile, cele ce erau vduve i cele ce erau
desprite i toate cte fuseser lovite, ntr-un chip ori ntr-altul, de rutatea
vremilor ori de prpdurile vieii. i fiecare, nainte de a se sclda, i povestea
fetei sultanului tot ce ndurase mai jalnic n viaa ei. Unele i povestir cu cte
lovituri le cinsteau soii lor, iar altele vrsau lacrimi niruind povestea vduviei
lor, pe cnd altele i spuneau amrciunea de a-i vedea soul cum ndrgete
pe vreo potrivnic de-a lor, cumplit i btrn, ori pe vreo arpoaic cu buze
de cmil; ba unele gsir nite vorbe tare nduiotoare spre a nira povestea
morii vreunui fiu singur la prini, ori a vreunui so tare iubit. i un an se
scurse astfel la hammam, n drdora istorisirilor negre i a bocetelor. Ci
domnia nu gsi nici o femeie, n mulimea de femei pe cte le vzuse, a crei
jale s poat fi asemuit cu a ei ca trie i ca adncime.
i tot mai mult se cufunda n jale i n dezndejde.
i iact c ntr-o zi intr n hammam o biat btrn, tremurnd sub
rsuflarea morii i care se sprijinea ntr-o crj spre a pi. i veni la fata
sultanului i i srut mna i i spuse:
Necazurile mele, ya setti, sunt mai multe dect anii ci i-am trit i mi
s-ar usca limba pn s apuc a sfri s i le istorisesc. Drept care nu am s-i
spun dect necazul cel mai din urm, care mi s-a ntmplat i care, de
altminteri, este cel mai mare dintre toate, ntruct numai lui nu i-am priceput
nici tlcul, nici pricina. Iar necazul acesta mi s-a ntmplat chiar ieri, pe cale.
i dac tremur aa dinainta ta, ya setti, tremur numai din pricin c am vzut
ce-am vzut. Or, iact. Afl, ya setti, c toat averea pe care o am nu este
dect numai cmaa aceasta albastr de stamb, pe care o vezi pe mine. i
cum era de trebuin s fie numaidect splat, spre a-mi fi cu putin s m
nfiez ntr-un chip cuviincios la hammamul milei tale, m gndii s m duc
pe malul vreunei ape curgtoare, n vreun loc pustiu, unde s-mi fie ngduit a
m dezbrca fr a fi zrit de cineva i s-mi spl cmaa. Iar treaba se
petrecu fr de necazuri i mi isprvisem de splat cmaa i o ntinsesem pe
pietroaie la soare, cnd vzui cum venea nspre mine un catr fr catrgiu,

ncrcat cu dou burdufuri pline cu ap. Iar eu, socotind c i catrgiul are s
se iveasc numaidect, zorii s m mbrac iari cu cmaa care nu era dect
pe jumtate zvntat i lsai catrul s treac. Ci ntruct nu vedeam nici
catrgiu, nici umbr de catrgiu, rmsei tare nedumerit, gndindu-m la
catrul acela fr de stpn, ce se ducea blngnind ji opt sute optzeci i
cincea noapte din cap pe rmul rului, neabtut de la drumul i de la inta lui.
i m mpinse ispita s m scol n picioare i s m iau pe urmele lui, de
departe. i ajunse dinaintea unei mguri, nu departe de malul apei i se opri s
bat n pmnt cu copita. i de trei ori btu aa cu copita de la piciorul lui al
drept. i, la cea de a treia btaie, mgura se ntrecrp, iar catrul o lu n jos
pe o vale dulce, nspre miezul mgurii. Iar eu, cu toat uluiala mea pn peste
poate, nu putui s-mi opresc sufletul de a se lua dup catrul acela. i intrai
pe urma lui n hruba de sub pmnt. i nu avusei mult pn ce s ajung ntr-o
buctrie mare, care pesemne c era, fr de nici o ndoial, buctria vreunui
srai de sub pmntul acela. i vzui nite cratie roii i frumoase, rnduite
cu grij pe plitele cuptoarelor i care cntau revrsnd o mireasm de cea mai
aleas, ce-mi umfl toate jindurile inimii i mi nfior nrile. i o poft mare
mi rscoli lun-trurile, iar sufletul meu fu amarnic momit s guste din
bucatele acelea minunate. i nu putui s-mi nfrn jindurile sufletului. i, cum
nu vedeam nici buctar, nici ajutor de buctar, nici pe nimeni de la care s cer
ceva n numele lui Allah, m dusei la cratia ce revrsa mireasma cea mai
plcut i-i sltai capacul. i un abur tare mirositor m nvlui; ci un glas
strig la mine deodat din fundul cratiei: Hei, hei! Hei, hei! Aceasta-i pentru
stpna noastr! Nu pune mna, c mori!" Iar eu, cuprins de spaim, lsai
capacul s cad la loc pe crati i fugii din buctrie. i ajunsei n alt sal,
oleac mai mic, unde pe nite tvi erau ornduite tot felul de dulciuri alese i
nite plcinte plcut aromitoare i o grmad de alte lucruri de cel mai ales soi,
numai bune de mncat. Iar eu, nemaiputnd s-mi nfrn ndemnurile
sufletului, ntinsei mna spre o tav i luai o plcint, cald nc i moale. i
iact c m lovi ceva peste mn i lsai plcinta; iar un glas care ieea din
mijlocul tvii strig la mine: Hei, hei! Hei, hei! Acestea-s pentru stpna
noastr! Nu pune mna, c mori!" Iar nfricoarea mea ajunse pn peste fire i
o luai la fug drept nainte, tremurnd toat pe picioarele mele cele btrne,
care se topeau sub mine. i, dup ce trecui printr-un ir de sli, i-apoi prin alt
ir de sli, m pomenii dintr-odat ntr-o sal mare, zidit boltit, de-o mndree
i de-o bogie ce nu avea nimica de pizmuit nici la saraiurile sultanilor, ba
dimpotriv! i, n mijlocul acelei sli, era un havuz mare plin cu ap strcurat. Iar mprejurul havuzului erau patruzeci de jeuri, dintre care unul era mai
nalt i mai strlucit dect celelalte. i nu vzui pe nimenea n sala aceea, n
care nu se afla dect rcoare i desvrire. i edeam acolo de-o bun bucat
de vreme, minunndu-m de toat frumuseea aceea, cnd, n toiul tcerii,
urechile-mi tresrir la o zarv ca aceea pe care o fac copitele unui ciopor de
capre pe pietre. i, netiind cam ce treab s-ar fi putut s fie, m ghemuii
degrab pe dup un divan ce se afla lng un perete, n aa fel ca s pot s vd
fr ca s fiu vzut. Iar zarva de copite tocnind pe podea se apropie de sal i
vzui n curnd cum intrar n ncpere patruzeci de api cu nite brbi lungi.

Iar apul cel de la urm era clare pe cel de dinaintea lui. i se duser cu toii
de ezur rnduii frumos, fiecare dinaintea cte unui je, mprejurul
havuzului. Iar cel care clrea pe soul su se dete jos din spinarea celui care l
purta i se duse de ezu dinaintea jeului cel mare. Pe urm toi apii se
temenir naintea lui, cu capul pe podea i ezur aa un timp, fr a se mica.
Pe urm se scular iari cu toii deodat i, odat cu cpetenia lor, se
scuturar de trei ori. i tot atunci blnile lor de api czur de pe ei. i vzui
patruzeci de feciori ca nite lune, iar cel mai frumos dintre ei era cpetenia. i
intrar n havuz, cu cpetenia lor n frunte i se scldar a opt sute optzeci i
cincea noapte n ap. i ieir de acolo cu nite nfiri ca de iasomie, care l
binecuvntau pe Zmislitorul lor. i se duser de ezur n jeuri, goi toi cu
frumuseea lor. i, pe cnd eu m uitam la flcul ce edea pe jeul cel mare i
m minunam n inima mea de nfiarea lui, vzui deodat nite lacrimi mari
cum i picurau din ochi. i nite lacrimi la fel cdeau i din ochii celorlali
feciori, da nu chiar atta de multe. i toi ncepur s ofteze, spunnd: O,
stpne al nostru! O, stpne al nostru!" Iar flcul, cpetenia lor, suspina: O,
domni a gingiei i a frumuseii!" Pe urm auzii nite gemete ce ieeau din
pmnt, se revrsau din bolt, rzbteau din ziduri, din ui i din toate
lucrurile, rostind cu jale i cu durere tot vorbele astea: O, stpn a noastr!
O, sultan a gingiei i a frumuseii!" i, dup ce plnser i suspinar i
oftar vreme de un ceas, flcul se ridic i spuse: Cnd ai s vii? C eu nu
pot s ies! O, sultana mea, cnd ai s vii, ntruct eu nu pot s ies?" i cobor
de pe jeul su i intr iari n blana lui de ap. i toi la fel coborr de pe
jeurile lor i intrar iari n pieile lor de api. i se duser aa cum veniser.
Iar eu, cnd nu mai auzii pe lespezi zgomotul copitelor lor, m sculai din
ascunztoare i plecai i eu precum venisem. i nu putui s rsuflu n voie
dect cnd m vzui afar de sub pmnt. i-aceasta-i, o, domni, povestea
mea. Or, ea este nenorocirea cea mai mare din viaa mea. ntruct nu numai c
nu am putut s-mi satur din cratie i de pe tablale ispitele, ci nici n-am
priceput nimic din toate minuniile cte le-am vzut acolo sub pmnt. i
tocmai aceasta-i nenorocirea cea mai mare din viaa mea!
Iar cnd baba i sfri astfel povestea, fata sultanului, care o ascultase
cu inima zvcnind, nu se mai ndoi c apul care clrea pe tovarul su i
care era flcul cel mai frumos, n-ar fi cumva mult-iubitul ei i era s moar de
tulburare. i cnd, ntr-un sfrit, izbuti s vorbeasc, i spuse btrnei:
O, maic a mea, Allah cel Milosrdnic nu te-a mnat aici dect pentru
ca btrneele tale s-i fie fericite de pe urma mea. ntruct de-acuma nainte
ai s-mi fii ca o maic a mea i tot ceea ce stpnete mna mea va fi i sub
mna ta. Ci, fie-i mil! Dac ai vreo ndatorin fa de binefacerile lui Allah
asupra capului tu, ridic-te pe clip pe dat i du-m la locul unde l-ai vzut
pe catr intrnd cu cele dou burdufuri. i nu-i cer s vii cu mine, ci numai
s-mi ari unde este locul!
Iar btrna rspunse c ascult i c se supune. i, cnd luna se ridic
peste terasa hammamului, plecar amndou i se duser pe malul rului.
i vzur n curnd vreme catrul ce venea nspre ele, ncrcat cu cele
dou burdufuri ale lui pline cu ap. i se luar dup el, de departe i l vzur

cum btea cu copita la poala mgurii i cum se afund n hruba de sub


pmnt, deschis dinainte-i. Iar fata sultanului i spuse btrnei:
Tu ateapt-m aici!
Ci btrna nu voi nicicum s-o lase s intre singur n hrub i se inu
dup ea, n pofida spaimei.
i intrar n hruba de sub pmnt i ajunser n buctrie. i din toate
cratiele cele roii i mndre, ornduite frumos pe plite i care cntau cu
dulcea, se revrsau nite miresme de soiul cel mai ales, care umflau foalele
inimii, nfiorau nrile i risipeau grijile din sufletele necjite. Iar capacele
cratielor se ridicau singure la trecerea lor i nite glasuri rsunau voioase,
zicnd:
Bun venit stpnei noastre, bun venit!
Iar n cea de-a doua sal vzur tablalele ornduite, n care se aflau
dulciuri minunate i cltite presrate cu zahr i nite lucruri atta de bune i
atta de ispititoare, A opt sute optzeci i asea noapte nct l saturau numai cu
nfiarea lor pe cel ce le privea. i din toate tvile i din afundul cpisterelor
cu pinea proaspt nite glasuri voioase se nvlurau la trecerea lor:
Bun venit! Bun venit!
i pn i aerul dimprejurul lor parc ridica nite freamte de fericire i
rsuna de strigte de bucurie.
Iar btrna, dac vzu i auzi toate acestea, i spuse fetei sultanului,
artndu-i intrarea nspre bolile ce duceau la sala cea mare:
O, stpna mea, iat pe aici trebuie s intri. Iar eu am s te atept
colea, cci locul slujnicelor este la buctrie i nu n slile scaunului
mprtesc!
Iar domnia porni singur, prin acele boite i ajunse n sala cea mare, pe
care i-o zugrvise btrna, n vreme ce la trecerea ei glasurile fceau s se aud
nite cntri de bun venit. i n loc s se ascund pe dup divan, cum fcuse.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute optzeci i asea noapte urm:
Iar domnia porni singur, prin acele boite i ajunse n sala cea mare, pe
care i-o zugrvise btrna, n vreme ce la trecerea ei glasurile fceau s se aud
nite cntri de bun venit. i n loc s se ascund pe dup divan, cum fcuse
btrna, domnia se duse de ezu pe jeul cel falnic, ce se nla la locul de
cinstire, pe marginea havuzului. i nu mai fcu nimic alta dect i trase
iamcuul peste fa.
Or, de-abia se aezase ea astfel, ca o sultan n jeul su, c un vuiet tare
dulce se auzi, nicidecum ca de nite copite bocnind pe podele, ci ca un pas
uor, ce venea n fug vestindu-l pe stpnul su. i, ca un diamant, intr
voinicul.
i se petrecu ceea ce se petrecu.
Iar n inimile celor doi ndrgostii bucuria urm dup vrtejuri. i se
mbriar aa cum un iubit se mbrieaz cu iubita lui, pe cnd din bolt i
din ziduri i din toate ungherele slii rsunau dulce cnturile i se nlau
glasurile slujnicelor ntru slava fetei sultanului.

i, dup o bucat de vreme petrecut de cei doi ndrgostii n desfturi


i n huzururi vrjite, se ntoarser la saraiul sultanului, unde sosirea lor fu
ntmpinat cu bucurie i de rudele lor, ca i de toi cei mici i cei mari, n
vlvora chiuiturilor i a cntecelor i a mpodobirii ntregii ceti de ctre
trgoveii ei.
i de-atunci trir mulumii i nfloritori. Ci numai unul singur Allah
este cel mai mare!
Iar eherezada, ntruct nu se simea obosit n noaptea aceea, mai
spuse:
Povestea cu fiul sultanului i cu broasc-estoas se povestete, ntre
cte se povestesc, c n vechimea vremilor i n curgerea veacurilor i a clipelor
a fost un sultan puternic, pe care Atoatempritorul l druise cu trei copii. i
pe aceti trei copii, care erau nite flci nenfricai i nite lupttori viteji, i
chema: pe cel mai mare, ater-Ali; pe cel de al doilea, ater-Hossein; iar pe cel
mai mic, ater-Mohammad. Iar acesta, cel mai mic, era de departe cel mai
frumos, cel mai viteaz i cel mai mrinimos dintre cei trei frai. Iar tatl lor i
iubea cu o dragoste la fel, ntr-atta c hotrse s le lase la fiecare, dup
moartea lui, o parte aijderea din bunurile i din a opt sute optzeci i asea
noapte mpria sa. ntruct era om drept i cinstit. i nu voia s-l
cptuiasc pe unul n paguba celorlali.
Iar cnd flcii ajunser la vrsta de nsurtoare, sultanul, printele lor,
rmase ncurcat i ovind, i, spre a se sftui cu careva, l chem pe vizirul
su, un om nelept, cinstit i plin de socotin i i spuse:
O, vizire al meu, tare a vrea s gsesc nite soii pentru cei trei feciori
ai mei, care sunt la vrsta de a se nsura i te-am chemat ca s capt un sfat
de la tine n privina aceasta.
Iar vizirul cuget vreme de un ceas, pe urm slt capul i rspunse:
O, doamne al vremilor, asta-i o treab tare ginga! Pe urm adug:
Norocul i nenorocul sunt nvluite n nevzut; i nimenea nu ar putea
s siluiasc judeele ursitei. Drept aceea gndul meu este c tustrei feciorii
stpnului nostru, sultanul, s lase n seama sorii lor de a le alege soiile. i,
pentru aceasta, tot ceea ce au mai bun de fcut cei trei coconi este de a se sui
pe terasa palatului, cu arcurile i cu sgeile lor. i, acolo, s fie legai la ochi i
s fie pui s se nvrteasc pe loc de mai multe ori. Dup care, fiecare dintre ei
s trag cu o sgeat nspre partea fa de care s-a oprit. Iar casele pe care au
s cad sgeile s fie cercetate; iar stpnul nostru, sultanul, s cheme pe
fiecare dintre stpnii acelor case i s le cear de soie fata pentru coconul cu
sgeata, dat fiind c fata aceea i-a fost scris astfel ntru norocul su de ctre
ursit.
Cnd auzi vorbele acestea ale vizirului su, sultanul i spuse:
O, vizire al meu, sfatul tu este un sfat minunat, iar povaa ta este
primit.
i trimise numaidect dup cei trei fii ai si, care tocmai se ntorceau de
la vntoare, i vesti de nelegerea hotrt n privina lor ntre el i vizir i se
sui cu ei pe terasa palatului, urmat de toi vizirii i de toi dregtorii.

Iar cei trei coconi, care se suir pe teras ducndu-i fiecare arcurile i
tolbele, i aleser cte o sgeat i i apucar arcurile. i fur legai la ochi.
i, cel dinti, fiul cel mai mare al sultanului, dup ce fu pus s se
nvrteasc pe loc, i ainti sgeata nspre partea fa de care se afla ntors. Iar
sgeata zvrlit din coarda slobozit nprasnic zbur prin vzduhuri i ajunse
de czu pe casa unui emir mare.
i, la rndu-i, cel de-al doilea fiu al sultanului i slobozi sgeata, care
ajunse de czu pe terasa ba-cpeteniei otilor mpriei.
Iar cel de-al treilea fiu al sultanului, care era beizadea ater-Mohammad,
i slobozi sgeata nspre partea spre care se afla ntors. i sgeata ajunse de
czu pe o cas pe al crei stpn nu-l tia nimenea.
i plecar s cerceteze cele trei case cu pricina. i se vzu c fata
emirului cel mare i fata capului otirii erau dou feticane ca nite lune. Iar
prinii lor fur peste msur de bucuroi s le mrite cu cei doi feciori ai
sultanului. Ci cnd se duser s cerceteze i casa cea de-a treia, care era casa
unde czuse sgeata Iui ater-Mohammad, vzur c nu era locuit dect de o
broasc-estoas mare i singuratic.
Iar sultanul, printele lui ater-Mohammad i toi vizirii i emirii i
musaipii se uitar la broasca aceea mare, care tria singur-singuric n casa
aceea i se minunar ca de-o minune. Ci, ntruct nici nu era de visat mcar o
clipit de a i-o da de soie lui beizadea ater-Mohammad, sultanul hotr c
trebuie s se ia de la cap iari ncercarea. i, ca urmare, coconul cel tnr se
sui iari pe teras, ducndu-i pe umr arcul i tolba, i, dinaintea tuturor
celor de fa, i slobozi a doua oar a opt sute optzeci i asea noapte sgeata
asupra norocului su. i sgeata, dus de ursit, ajunse de czu taman chiar
pe casa locuit de broasca aceea mare i singuratic.
La privelitea aceasta, sultanul rmase pn peste fire de nedumerit i i
spuse beizadelei:
Pe Allah, o, fiul meu, mna ta nu are astzi asupra-i binecuvntarea.
Roag-te ntru Prorocul!
Iar coconul cel tnr rspunse:
Mntuirea i binecuvntrile i toate milele s fie asupra lui, asupra
soilor lui i asupra drept-credincio-ilor lui!
Iar sultanul adug:
Cheam n ajutor numele lui Allah i slobozete-i sgeata pentru cea
de-a treia ncercare!
Iar coconul cel tnr spuse:
n numele Iui Allah cel fr de margini Milosrdnic, Atoatefctorulde-bine!
i, ncordndu-i arcul, slobozi a treia oar sgeata, care ajunse, dus de
ursit, de czu nc o dat tot pe casa n care tria, n singurtate, broasca
aceea mare.
Cnd vzu, fr putin de tgad, c ncercarea era atta de limpede i
de vdit n folosul broatei-estoase, sultanul hotr ca fiul su, beizadea
ater-Mohammad, s rmn nensurat. i i zise:

O, fiul meu, ntruct broasca aceasta nu este nici de neamul, nici de


soiul, nici de legea noastr, este mai bine ca tu s nu te nsori deloc, pn ce
Allah are s ne trimit milele sale!
Ci ater-Mohammad strig spunnd:
Pe harurile Prorocului cu el fie rugciunea i pacea!
Vremea burlciei mele a trecut; i, ntruct broasc-estoas mi-a fost
scris de ursit, primesc s m nsor cu ea.
Iar sultanul, pn peste msur de uluit, rspunse:
Hotrt, o, fiul meu, broasca aceea estoas i-a fost scris de ursit; ci
de cnd, oare, fiii lui Adam i iau de soii broate-estoase? Acesta-i un lucru
de-a mirrilea!
Ci beizadeaua rspunse:
Eu pe broasca aceasta o vreau de soie i pe niciuna alta!
Iar sultanul, care i iubea feciorul, nu voi s-l supere cumva, nici s-i
fac vreun necaz, i, schimbndu-i hotrrea, i dete nvoirea la cstoria
aceea ciudat.
i se pornir nite petreceri mari i nite ospee mari i nite zaiafeturi
mari, cu danuri i cu cntece, n cinstea nunii coconilor ater-Ali i aterHossein, cei doi fii mai mari ai sultanului. Iar cnd cele patruzeci de zile i
patruzeci de nopi ct inur petrecerile pentru fiecare nunt se scurser, cei
doi coconi intrar n iatacurile soiilor lor, pentru noaptea de nunt i i
mplinir nsurtoarea cu deplin fericire i brbie.
Ci, cnd fu rndul nunii coconului cel mic, ater-Mohammad, cu soia
lui, broasc-estoas cea singuratic, amndoi fraii mai mari i amndou
soiile celor doi frai i prinii i toate femeile emirilor i ale dregtorilor nu
voir s vin la srbtorire i nu cruar nimic spre a face acea srbtoare ct
mai jalnic i mai mohort. nct coconul cel mic fu umilit n sufletul su i
ndur tot felul de jigniri, att de la privirile, ct i de la rnjetele i ntoarcerile
de spate ale tuturora. Ci n ce privete ceea ce se petrecu n noaptea nunii,
cnd domniorul intr la soia sa, nimeni nu putu s tie nimic, ntruct totul
se petrecu sub vlul pe care numai ochii lui Allah pot s-l strbat. i tot aa
fu i n noaptea urmtoare i, de altminteri, n toate celelalte nopi. i toat
lumea se minuna c o legtur ca aceea putuse s se nfptuiasc! i nimenea
nu pricepea cum un fiu de-al lui Adam putea s slluiasc alturi de o
broasc-estoas, fie ea chiar i mare ct un chiup de cel mai a opt sute optzeci
i asea noapte mare. i iac-aa cu nunta lui beizadea ater-Mohammad cu
soia sa, broasc-estoas.
Ci iact c anii, grijile domniei i tulburrile de tot felul, fr a mai
socoti i durerea ce-i pricinuise nsurtoarea fiului su cel mic, i grbovir
sultanului spinarea i i subiar oasele. i slbi i se glbeji i i pierdu pofta
de mncare. Iar vederea i se topi odat cu puterile; i ajunse aproape orb de-a
binelea.
Cnd cei trei fii, care l iubeau pe printele lor aa cum l iubeau, vzur
starea n care se afla sultanul, chibzuir s nu mai lase grija sntii sale n
seama femeilor din harem, care erau nite netiutoare i nite bntuite de
eresuri; i se sftuir asupra cilor cele mai bune de folosit spre a-i ntoarce

tatlui lor puterile, odat cu sntatea. i venir la el i, dup ce i srutar


mna, i spuser:
O, taic la nostru, iact c faa ta nglbenete i c pofta ta de
mncare scade i c vederea i slbete. Iar dac lucrurile au s urmeze tot
aa, nu o s mai avem dect a ne sfia hainele, n durerea noastr de a ne
pierde i noi odat cu tine, care eti sprijinul i ndrumarea noastr! Se cade,
dar, s asculi de sfatul nostru, ntruct suntem fiii ti, iar tu eti printele
nostru. Or, noi am chibzuit ca de-aci nainte soiile noastre s-i gteasc
mncarea i nicidecum femeile din haremul tu. Cci soiile noastre sunt tare
pricepute la buctreal i au s-i fac nite bucate care s-i ntoarc pofta
de mncare i odat cu pofta s-i ntoarc puterile i odat cu puterile,
sntatea i odat cu sntatea s-i aduc ndrt strlucirea vederii i
tmduirea ochilor ti bolnavi.
Iar sultanul fu nespus de nduioat de grija aceasta a fiilor si i le
rspunse:
Reverse-i Allah asupr-v milele sale, o, fii ai t-tnelui vostru! Da
treaba aceasta are s fie o suprare cam prea mare pentru soiile voastre.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute optzeci i aptea noapte urm:
Reverse-i Allah asupr-v milele sale, o, fii ai t-tnelui vostru! Da
treaba aceasta are s fie o suprare cam prea mare pentru soiile voastre.
Ci ei strigar, spunnd:
Cum suprare? Da, oare, nu sunt ele roabele tale? i ce altceva au de
fcut mai degrab dect s gteasc bucatele pentru ntremarea ta? i ne-am
gndit, o, tat, c pentru tine ar fi cel mai bine ca fiecare dintre ele s-i fac o
tav cu bucate, gtite de ele, aa ca sufletul tu s poat s-i aleag dintre
tvi pe aceea ce-i va fi cea mai pe plac ca nfiare, ca mireasm i ca gust. i,
n felul acesta, sntatea are s ti se ntoarc, iar ochii au s ti se zviduiasc.
Iar sultanul i srut i le spuse:
Voi tii mai bine dect mine ceea ce mi se cuvine! i, ca urmare a
acestei nelegeri care i bucur pn peste marginile bucuriei, cei trei coconi se
duser la soiile lor i le poruncir s pregteasc, fiecare, cte o tav cu bucate
care s fie minunate ca nfiare i ca mirosn. i fiecare dintre ei strni
mndria soiei sale, spunndu-i:
Trebuie ca tatl nostru s aleag bucatele gtite n casa noastr i nu
pe cele gtite n casa frailor mei!
i, estimp, cei doi frai mai mari nu conteneau s-i rd de fratele lor
mezin, ntrebndu-l cu mare batjocur cam ce-ar putea s trimit soia lui,
broasc-estoas, spre a face s se ntoarc pofta de mncare a tatlui lor a opt
sute optzeci i aptea noapte i spre a-i ndulci cerul gurii. Ci el nu rspundea
la ntrebrile i la iscodelile lor dect cu un zmbet cuminte.
Ct despre soia lui ater-Mohammad, care era broasc-estoas cea
singuratic, apoi ea nu atepta dect un prilej ca acela spre-a arta de ce era n
stare. i, pe clip pe dat, se apuc de lucru. i ncepu cu a o trimite la soia
fiului cel mai mare al sultanului pe slujnica sa de credin, cu sarcina de a-i

cere s binevoiasc a strnge, pentru ea, broasca, toate ccrezele de obolani


i de oareci de prin cas, dat fiind c ea, broasca, avea numaidect trebuin
de ele spre-a drege orezul, umpluturile i celelalte bucate i c ea niciodat nu
se folosea de alte mirodenii dect de acestea. Iar soia lui ater-Ali, cnd auzi
una ca asta, i zise: Nu, pe Allah! Fereasc-m sfntul s dau ccrezele de
obolani i de oareci, pe care mi le cere afurisita aceea de broasc-estoas.
ntruct o s pot s m cam folosesc i eu de ele, ca mirodenii, mai bine dect
ea!" i i rspunse slujnicei:
mi pare ru s rspund cu un refuz. Ci, pe Allah! Ccrezele pe care
le am de-abia dac mi ajung mie!
i slujnica se ntoarse acas, aducnd rspunsul acesta stpn-sii,
broasc-estoas.
Atunci, broasca se puse pe rs; i se cutremur de bucurie. i o trimise
pe slujnica de credin i la soia celui de-al doilea fiu al sultanului cu sarcina
de a-i cere tot ginaul de la gini i de la porumbei, pe care l avea la
ndemn, ntruct, chipurile, ea, broasca, ar fi avnd o grabnic trebuin de
aa ceva spre a presra bucatele ce le gtea pentru sultan. Ci slujnica se
ntoarse la stp-n-sa cu mna goal i cu nite vorbe jignitoare pe limb, din
partea soiei lui ater-Hossein. Iar broasca, dac o vzu pe slujnic cu mna
goal i dac auzi vorbele cele jignitoare, pe care le aducea pe limb din partea
soiei celui de-al doilea fiu al sultanului, se nfior de voioie i de mulumire i
se puse pe un rs, de se prbui pe spate.
Dup care gti bucatele, aa cum tia ea, le orndui pe tav, puse tava
ntr-un co de rchit i acoperi totul cu un tergar de n mirosind a trandafir.
i o trimise pe slujnica ei de credin s duc tava la sultan, pe cnd, la rndul
lor, cele dou soii ale beizadelor i trimiteau tvile lor cu nite roabe.
i iact c veni i ceasul mesei; iar sultanul ezu jos dinaintea celor trei
tablale; ci, de ndat ce fu ridicat capacul de pe tava celei dinti domnie, o
miasm se revrs, spurcat i siloas, de ccreze de oarece, n stare s-l
nbue i pe un elefant. Iar sultanul fu atta de ru izbit de miasma aceea,
nct i ntoarse capul i se prbui ameit, cu picioarele sub barb. Iar fiii lui
se repezir mprejurul su i l stropir cu ap de trandafiri i l vnturar i
izbutir a-l face s-i vin n fire. i-atunci, aducndu-i aminte de pricina
ameelii sale, nu putu s se opreasc a-i lsa mnia s rbufneasc mpotriva
nor-sii i s-o copere cu toate afurisirile.
i, de la o vreme, ajunser de-l domolir i fcur cte i mai cte pn
ce l nduplecar s guste i din tava a doua. Ci, de ndat ce o dezvelir, o
miasm crunt i mpuit umplu sala, de parc s-ar fi ars acolo ginaul
tuturor ortniilor din cetate. i miasma aceea ptrunse n beregile, n nasul
i n ochii bolnavi ai prpditului de sultan, care gndi c de data aceasta avea
s ajung orb de-a binelea i s-i dea duhul. Ci toi se repezir s deschid
ferestrele i s duc de-acolo tabla-ua, pricin a rului ntreg i s aprind
tmie i smirn spre a cura aerul i a risipi miasma aceea urt.
Iar dup ce sultanul ngreoat trase oleac de aer curat n piept i izbuti
s griasc, strig:

Da ce ru le-am fcut eu soiilor voastre, o, copiii mei, de-l chinuie aa


pe un btrn i-i sap groapa de viu? Aceasta-i o nelegiuire neiertat Ia Allah!
A opt sute optzeci i aptea noapte i cei doi coconi, soii celor care
gtiser tablalele, i lsar nasul n jos i rspunser c aceasta-i o treab
care trece de nelegerea lor.
i, estimp, coconul cel tnr, ater-Mohammad, veni s-i srute mna
printelui su i l rug s-i uite silele ce simise, spre a nu se mai gndi dect
la plcerea pe care avea s-o aib de la cea de a treia tav. Iar sultanul, cnd
auzi aa, fu cuprins de o mnie i de o suprare pn peste poate i strig:
Au ce spui tu, o, ater-Mohammad? i tu-i bai joc de printele tu
btrn? Eu acuma s m ating de bucatele gtite de broasc-estoas, cnd i
cele gtite de nite degete de femei sunt atta de greoase i atta de
nfricotoare? Vd bine c v-ai jurat tustrei s facei s se verse fierea din
mine i s m facei s-mi sorb moartea dintr-o nghiitur.
Ci coconul cel mic se arunc la picioarele printelui su i i jur, pe
viaa lui i pe adevrul cel sfnt al credinei, c tablaua cea de-a treia are s-l
fac s-i uite necazurile i c el, ater-Mohammad, se leag s nghit toate
bucatele dac n-au s fie pe placul tatlui su. i l rug fierbinte i l ndemn
i strui cu atta cldur i cu atta smerenie s-i fac hatrul de a se uita la
tav, c sultanul, pn la urm, se ls nduplecat i-i fcu semn unuia dintre
robi s ridice capacul de pe cea de a treia tabl, rostind ns rugciunea: M
adpostesc ntru Allah cel Atoateocrotitorul!"
Ci iact c, odat capacul ridicat, se revrs de pe tablaua broatei o
arom nchipuit din cele mai dulci mirosne de buctrie, i-atta de aleas, iatta de plcut ptrunztoare, c, tot atunci, se i deznodar bieri-le inimii
sultanului i i se deschiser florile boogilor i i se nfiorar vnturtoarele
nrilor i i se ntoarse pofta de mncare, cea de atta vreme pierit i i se
deschiser ochii i i se limpezi vederea. i ca trandafirul i o mie i una de nopi
se fcu obrazul i hodinit icoana chipului. i se porni s mnnce fr de
rgaz, vreme de un ceas. Dup care bu dintr-un sorbet minunat cu mosc i cu
ngheat mrunit, i, de plcere, rgi de cteva ori nite rg-ieli pornite din
afundul pntecelui su mulumit. i, simindu-se pn peste poate de voios i
de ndestulat, i mulumi Atoatempritorului pentru darurile sale, zicnd: Al
Gamdu lillah!"
i nu mai tia cum s-i mrturiseasc fiului su cel mic mulumirea ce-o
avea de la bucatele gtite de broasc-estoas, soia acestuia. Iar aterMohammad primi laudele sfios, spre a nu-i face pizmai pe fraii lui i a-i strni
mpotriv-i. i i spuse tatlui su:
Aceasta, o, tat al meu, nu este dect o parte din harurile soiei mele!
Ci, cu voia lui Allah, are s vin o zi cnd soiei mele are s-i fie dat s-i merite
i mai bine firitiselile tale!
i l rug, de vreme ce era mulumit, s ngduie ca pe viitor numai
broasc-estoas s aib grija de a-i pregti tvile cu bucate, n fiecare zi. Iar
sultanul primi, spunnd:
Din toat inima mea printeasc i plin de dragoste, o, copilul meu!

i cu mncrurile acelea se ntrem iari pe deplin. Iar ochii i se


zviduir i ei.
i, spre a srbtori vindecarea sa i ntoarcerea vederii, sultanul dete o
petrecere mare la srai, cu un osp falnic, la care i pofti pe toi cei trei fii ai si
cu soiile lor. Iar domniele se gtir ct putur mai bine, ca s se arate
dinaintea sultanului ntr-un chip care s fac fala soilor i s le lumineze
obrazul dinaintea printelui lor.
Iar broasc-estoas se gti i ea spre a-i lumina obrazul soului ei n faa
lumii, cu frumuseea podoabelor i cu hainele-i zarife. i, dup ce fu dichisit
ntocmai precum voise, o trimise pe slujnica ei de credin Ia cumnat-sa a opt
sute optzeci i aptea noapte cea mare s-o roage s-i mprumute, ei, broateiestoase, gsc cea mai mare, pe care o avea n poiat, ntruct dorea, ea,
broasca, s se duc la srai clare pe acea pasre bun de clrit. Ci domnia i
dete rspuns, prin mijlocirea limbii slujnicei, c dac ea, domnia, ar avea o
gsc atta de frumoas, s-ar folosi ea nsi de o asemenea pasre. Iar
broasca, la rspunsul acesta, se prvli pe spate de rs i o trimise pe slujnic
la cea de-a doua domni, cu sarcina de a-i cere, numai cu mprumut pe-o zi,
apul cel mai mare, pe care l avea. Ci slujnica se ntoarse la stpn-sa
aducndu-i pe limb un refuz nsoit de vorbe amare i de cleveteli neplcute.
i broasca se stlci i se cutremur de rs i fu pn peste poate de nveselit
i de bucurat.
i, cnd veni ceasul petrecerii i cnd femeile sultanului se rnduir
frumos, sub porunca stpnei lor, dinaintea uii celei mari de la harem, spre a
le ntmpina pe cele trei soii ale fiilor sultanului, vzur deodat un nor de
pulbere, ce se apropia cu mare repeziciune. i, din mijlocul acelui nor, se ivi n
curnd o gsc urie-easc, ce zbura la faa pmntului, cu picioarele
zvcnind, cu gtul ntins i cu aripile zbtute i ducnd-o cocoat amarnic n
spinare-i i cu faa rvit de spaim, pe cea dinti domni. i, numaidect
dup ea, clare pe un ap ce behia i zvrlea din copite, nglat i colbuit
toat, se ivi i cea de-a doua domni.
i, la privelitea aceea i sultanul i soia sa rmaser pn peste poate
de mbufnai i se fcur vinei la chip, de ruine i de suprare. Iar sultanul
izbucni mpotriva lor n boscorodeli i n mustrri, spunndu-le:
Iact-v c nu suntei mulumite de a-mi fi voit moartea prin grea
i otrvire, mai vrei s m facei i de rsul lumii i s ne umilii i s ne
necinstii pe toi n ochii norodului!
Iar sultana i ea, le primi cu nite vorbe scoroase i cu nite ochi
poncii. i nu se tie ce s-ar fi ntmplat, de nu s-ar fi dat de veste chiar atunci
de apropierea alaiului celei de-a treia domnie. Iar inima sultanului i a soiei
sale se umplur de spaim; ntruct i ziceau: Dac aa a fost alaiul celor
dou domnie dinti, care-s de spia noastr de rapturi omeneti, cum are s fie
alaiul celei de-a treia, care-i din neamul broatelor-es-toase?" i chemar ntrajutor numele lui Allah, zicnd: Nu este ajutor i mntuire dect ntru Allah,
carele este mare i puternic!" i ateptar npasta, inndu-i rsuflarea.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.

Dar cndfu cea de a opt sute optzeci i opta noapte urm:


i ateptar npasta, inndu-i rsuflarea.
i iact c ceata celor dinti vestitori se ivi pe meidan, dnd de tire
sosirea soiei coconului ater-Mohammad. i ndat se i vzur patru saizi
frumoi, mbrcai cu atlazuri i cu nite mantii strlucite, cu mnecile
fluturnd, care veneau, cu nite vergele lungi n mn, strignd:
Facei loc domniei!
i palanchinul, acoperit cu stofe scumpe i frumos colorate, se ivi purtat
pe umeri de nite arapi tuciurii i veni de se opri n josul scrii de la intrare. i
cobor din el o domni nvemntat n strlucire i n frumusee, pe care
nimeni nu o cunotea. i, cum se ateptau s vad cobornd tot aa i
broasc-estoas, crezur c domnia aceea era nsoitoarea broatei. Da dac o
vzur a opt sute optzeci i opta noapte c suie numai ea scara i c
palanchinul se ndeprteaz, fur cam nevoii s cunoasc n ea pe soia lui
ater-Mohammad i s-o ntmpine cu toate cinstirile datorate cinului ei i cu
toat dragostea cuvenit. Iar inima sultanului se umfl de drag la vederea
frumuseii, a gingiei, a iscusinei, a purtrii ei alese i a farmecului a tot ce se
revrsa din ea i pn i din paii ori din micrile ei cele mai mrunte.
i, ntruct venise ceasul de a se aeza la osp, sultanul i pofti pe fiii si
i pe soiile fiilor si s ia loc mprejurul lui i al sultanei. i ncepu masa.
Or, felul cel dinti de bucate aduse pe tablale fu, precum este datina, o
tav mare de orez fiert n unt. Ci, pn a avea vreme careva s ia o nghiitur,
domnia cea frumoas apuc tava i i-o turn pe toat n cap. i, tot atunci,
toate boabele de orez se preschimbar n mrgritare, care se revrsar de-a
lungul pletelor domniei i se mprtiar mprejurul ei i czur pe podea cu
un zuruit vrjit.
i, pn s apuce cei de fa s se dezmeticeasc din uluiala lor
dinaintea unei minuni atta de strlucite, domnia lu un castron mare, plin cu
nite ciorb verde i gras de mulukhia i i-o turn de-a valma pe cap. Iar
ciorba cea verde se preschimb pe dat ntr-un potop de smaralde precum cea
mai frumoas ap, ce se revrsar de-a lungul pletelor i al hainelor ei i
ajunser de se mprtiar mprejuru-i, ngemnndu-i culorile lor frumoase
cu albeaa neprihnit a mrgritarelor de pe podea.
Iar privelitea acelor minuni i ului pn peste poate pe sultan i pe
musafirii si. Iar slujnicele se repezir s aduc la mas alte tablale cu orez i
cu ciorb de mulukhia. Iar celelalte dou domnie, nglbenind de-a binelea de
pizm, nu voir s rmn cumva atta de terse sub izbnda cumnatei lor i
apucar i ele, la rn-du-le, farfuriurile cu bucate. Iar cea mai mare apuc tava
cu orez, pe cnd cea de-a doua lu castronul cu ciorba cea verzuie. i i le
turnar fiecare pe cap. Iar orezul rmase orez n prul uneia i ncepu s se
scurg greos pe capul pe care l ngl cu unt. Iar ciorba cea verde rmase
ciorb i se scurse pe prul i pe faa i pe hainele celei de-a doua, nvluind-o
pe toat ntr-o nclial verde, ca ntr-o ocar de vac, scrboas i cleioas,
pn peste poate.
Iar sultanul, la privelitea aceea, rmase ngreoat pn peste marginile
ngreorii i ip la cele dou nurori mai mari ale sale s se scoale de acolo i

s ias din sal, departe de ochii lui. i le dete de neles c nu mai voia s Ie
vad de-aci nainte, nici mcar s nu le mai simt mireasma. Iar ele se scular,
pe clip pe dat i plecar din faa lui, cu soii lor, ruinate, umilite i i-loase.
i-atta cu ele!
Ci n ceea ce i privete pe domnia cea minunat i pe beizadea aterMohammad, soul ei, apoi acetia rmaser numai ei n sal cu sultanul, care i
srut i i strnse la piept cu bucurie i le spuse:
Numai voi suntei copiii mei!
i dori s-i scrie pe dat scaunul de domnie pe numele fiului su cel mic
i porunci s se adune toi emirii i toi vizirii i scrise de fa cu ei scaunul de
domnie pe capul lui ater-Mohammad, ca lsat i ca motenire, singur lui,
fr ceilali urmai ai sultanului. i le spuse celor doi:
Voiesc ca de aici nainte s locuii cu mine, n srai, ntruct fr voi
a muri numaidect.
Iar ei rspunser:
A asculta nseamn a ne supune! Iar dorina ta este asupra capului i
asupra ochilor notri!
Iar domnia cea nzdrvan, ca nu care cumva s fie ispitit a-i mai lua
vreodat chipul de broasc-estoas, care ar fi putut s ite vreo tulburare
neplcut btrnului a opt sute optzeci/'opta noapte sultan, dete porunc
slujnicei sale s-i aduc pe dat carapacea pe care o lsase acas. i cnd avu
carapacea n minile sale, o arse i o fcu cenu. i de-atunci rmase pe
totdeauna sub chipul de domni. i slav lui Allah, carele a druit-o cu un
trup fr de cusur, minune a ochilor!
Iar Atoatempritorul i coperi mai departe cu milele sale i le drui o
puzderie de copii. i trir mulumii i nfloritori.
Iar eherezada, dac vzu c sultanul o ascult nu fr plcere, mai
spuse, n noaptea aceea, povestea cu:
Fata negutorului de boabe de nut mi s-a povestit, printre cte mi s-au
povestit, c era odat n cetatea Cairo un negutor de boabe de nut, cinstit i
preuit de toi, pe care Atoatedttorul l druise cu trei fete i alt nimica s-i
duc stirpea mai departe. i, mcar c ndeobte fetele nu aduc cu ele vreo
binecuvntare, negutorul de nut primise cu mpcare darul Zmislitorului
su; i i iubea fetele cu o iubire mare. i-apoi, fetele erau ca nite lune, iar
cea mai mic le ntrecea pe cele dou surori ale ei i la frumusee i la farmec i
la gingie i la cuminenie i la deteptciu-ne i la desvriri. Iar pe micua
aceea o chema Zeina.
Or, n fiecare diminea, cele trei fete se duceau la o meter care le
nva meteugul cusutului de horbote pe mtsuri i pe catifeluri. Cci
vnztorul de nut, printele lor, omul acela de treab, dorise ca fetele lui s
aib o cretere aleas, aa ca ursita s poat s scoat n calea mritiului lor
niscaiva feciori de negustori mari i nu nite fii de precupei de rnd ca el.
i, n fiecare diminea, cnd se duceau la metera lor de horbote, fetele
treceau pe sub fereastra fiului sultanului, cu mijlocul lor mldiu, cu nfiarea
lor de domnie i cu cele ase perechi de ochi babilonici, ce rzbteau n toat
frumuseea prin iamacul ce-l purtau peste obraz.

Iar fiul sultanului, n fiecare diminea, cnd le vedea c vin, le striga de


la fereastr, cu un glas ator:
Salamaleikum asupra fetelor precupeului de boabe de nut!
Salamaleikum asupra celor trei slove drepte ale alfabetului!
Iar cea mai mare i cea mai mijlocie rspundeau totdeauna cu un zmbet
uor din ochi, la urarea fiului sultanului; cea mai mic ns nu rspundea
deloc i i vedea de drumul ei, fr ca mcar s-i ridice capul. Da dac fiul
sultanului struia, cernd de pild veti despre boabele de nut i despre
preul pe pia al boabelor de nut i despre vnzarea boabelor de nut i
despre ct de bune sau ct de rele sunt boabele de nut i despre sntatea
negutorului de boabe de nut, atunci, fata cea mic, numai ea, rspundea,
fr ca baremi s se osteneasc a-i arunca o privire ahzadelei:
Da ce-i ntre boabele de nut i tine, o, fa de nut? i tustrele
pufneau n rs i-i vedeau de drumul lor. Or, fiul sultanului, care era
ndrgostit cu patim de fata cea mai mic a negutorului de boabe de nut,
micua Zeina, nu mai contenea s se amrasc de batjocura, de nepsarea i
de nezorul ei la dorurile lui. i, ntr-o zi, cnd fata i rse de el mai tare ca de
obicei, n rspunsul la ntrebrile lui, vzu c nu are s dobndeasc nimica de
la ea cu vorbe dulci i hotr s-i plteasc umilind-o i pedepsind-o.
i-aa, cum era fiu de sultan i avea putere deplin asupra sufletelor,
porunci s vin la el negutorul de boabe de nut i i spuse:
Eti chiar tatl celor trei fete?
Iar precupeul, tremurnd, rspunse:
A opt sute optzeci i noua noapte
Da, pe Allah! Ya sidi. Iar fiul sultanului i spuse:
Pi, bre omule, vreau ca mine, la ceasul de rugciune, s te ntorci
aici, dinaintea mea, mbrcat i gol totodat, rznd i plngnd n aceeai
clipit i clare n vreme ce ai s mergi pe picioarele tale. i dac, spre
nenorocul tu, ai s-mi vii aa cum eti, fr a-mi mulumi cererile, ori dac ai
s m mulumeti cu una, da nu ai s le ndeplineti i pe celelalte dou,
pieirea ta va fi fr zbav, iar capul tu are s-i zboare de pe gru-maji!
i bietul precupe de boabe de nut srut pmntul i plec gndind:
Aceasta, cu adevrat, este o treab pn peste poate! Iar pieirea mea este fr
de izbav, hotrt!"
i, galben de-a binelea la chip, ajunse la fetele sale, cu burdihanul
pntecelui ntors pe dos i cu nasul alungit pn la picioare.
Iar fetele i vzur ngrijorarea i necazul, iar cea mai mic, tinerica
Zeina, l ntreb:
Pentru ce, o, printe al meu, te vd atta de galben la chip, iar lumea
s-a nnegurat dinaintea feei tale?
i el rspunse:
O, fata mea, am n luntrurile fiinei mele o npast, iar n piept, o
apsare!
Iar tnra i zise vnztorului de boabe de nut, tatl ei:
Povestete-mi npasta, o, taic, ntruct poate c n felul acesta are s
i se curme apsarea i are s i se uureze pieptul!

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute optzeci i noua noapte urm:
Poate c n felul acesta are s i se curme apsarea i are s i se uureze
pieptul!
Iar el i povesti tot necazul, de la nceput pn la sfrit, fr a uita nici
un amnunt. Ci nu este de nici o trebuin s-l mai spunem i noi nc o dat.
Cnd auzi povestea necazului tatlui su i cnd nelese pricina
suprrii, a schimbrii la chip i a apsrii din pieptul lui, se porni pe-un rs,
da un rs, de era s leine de rs. Pe urm se ntoarse nspre el i i spuse:
Aadar, numai atta era, o, taic al meu? Pe Allah! Atuncea, fii fr de
ps i fr de grij i ine-te de poveele mele n necazul acesta! i are s-i vie
rndul i fiului sultanului, nimicur la, s-i mute degetele i s crape de
ciud. Iac-aa!
i chibzui o clip i zise:
In ceea ce privete porunca dinti, nu ai dect s te duci la vecinul
nostru, pescarul i s-l rogi s-i vnd un nvod de-al lui. i s-mi aduci
nvodul acela i am s-i fac o mantie pe care s i-o pui pe trup, dup ce ai si lepezi toate hainele. i, n felul acesta, ai s fii i gol i mbrcat totodat. Iar
n ce privete cea de-a doua porunc, nu ai dect, atunci cnd ai s te duci la
palatul sultanului, s iei cu tine o ceap. i s te freci cu ea la ochi, nc din
prag. i ai s i plngi i ai s i rzi n aceeai clipit. i, ntr-un sfrit, n ce
privete cea de-a treia porunc, du-te, o, taic al meu, la vecinul nostru,
asinarul i roag-l s-i dea mprumut mnzul lui de mgar ftat anul acesta.
i s iei mgruul cu tine i, cnd ai s ajungi la fiul sultanului, neisprvitul
acela, s ncaleci pe mgru i, ntruct picioarele tale au s ating pmntul,
ai s mergi totodat pe picioarele tale, pe msur ce mgruul are s mearg
sub tine. i, n felul acesta, ai s fii i clare i pe jos totodat! i-aceasta-i
povaa mea! Ci Allah este cel mai puternic i singur el este nelept!
A opt sute optzeci i noua noapte cnd vnztorul de boabe de nut, tatl
mintoasei Zeina, auzi vorbele acelea ale fetei sale, o srut pe fat ntre ochi i
i spuse:
O, fiic a tatlui tu i a mamei tale, o, Zeina, cine aduce pe lume fete
ca tine acela nu mai moare! Slav Aceluia carele i-a pus atta deteptciune i
atta minte n cap!
i, pe clip pe dat, lumea i se nsenin dinaintea ochilor, grijile i se
spulberar din inim i pieptul i se umfl. i mnc oleac i bu un ulcior cu
ap i se duse s fac tot ce-l nvase fiic-sa.
i-a doua zi, cnd totul fu gata, cum trebuia, negutorul de boabe de
nut se duse la srai i intr la fiul sultanului, cu chipul i cu nfiarea
cerute, mbrcat i gol totodat, rznd i plngnd ntr-aceeai clipit,
mergnd pe jos i tot atunci clrind, pe cnd mgruul speriat ncepuse s
zbiere i s se vntuie n mijlocul slii de primire.
La privelitea aceea, fiul sultanului se mnie i se m-bufn pn peste
fire i, neputnd nicicum s-l pun pe negutorul de nut s ndure pedeapsa
cu care l probozise, dat fiind c omul ndeplinise poruncile ce i se dase, simi

c-i plesnete bica fierii din ficat. i se jur n sinei c acum are s-i
plteasc asupra chiar a fetei i c are s-o nimiceasc fr de scpare. i l
izgoni pe negutorul de boabe de nut i ncepu s chib-zuiasc n ce fel s-i
mplineasc rutile asupra fetei. i-aa cu el!
Ci n ceea ce o privete pe tinerica de Zeina, cum era tare mintoas i
cum avea un ochi care vedea departe, iar nasul ei adulmeca mersul
ntmplrilor, i cam dete prin gnd, din felul cum taic-su i zugrvise starea
de furie a fiului sultanului, c afurisitul de biat are s se ia de ea ntr-un chip
primejdios. i i zise: Pn a se lua el de noi, ia s ne lum noi de el!" i se
scul n picioare i se duse s caute un meter de arme tare priceput n
meseria lui i i zise:
Vreau s-mi ntocmeti, o, taic al minilor dibace, o plato toat
numai din oele, pe msura mea i nite pulpare i nite braare i un coif tot
din oel. Da-i numaidect ca aceste lucruri s fie fcute n aa fel, nct la cea
mai uoar micare n mers i la cea mai uoar atingere s scoat un zangt
ascuit i un vuiet nfricotor.
Iar meterul rspunse c ascult i c se supune i nu zbovi mult pn
ce s-i fureasc lucrurile cerute, ntocmai aa precum fuseser poruncile.
Or, cnd se ls noaptea, tinerica Zeina se strvesti cumplit mbrcnd
hainele de fier i lu n buzunar o pereche de foarfece i un brici de brbierit i
nfac n mn o furc ascuit i plec la srai, ntrarmat astfel.
i, cnd vzur de departe cum venea viteazul acela nfricotor,
strjerul de la poart i paicii palatului o luar la fug n toate prile. i,
nluntrul saraiului, robii nspimntai de vuietul asurzitor, pe care l scoteau
feluritele pri ale hainelor de fier i de nfiarea crunt a celui ce le purta i
de poiul pe care l rotea pe sus, urmar pilda strjerului porii i a paicilor i
defer zor s se piteasc fiecare, cu burta lipit de pmnt, prin vreun ungher
bine ferit. i, n felul acesta, fata pre-cupeului de boabe de nut, nentlnind
nici o piedic i nici cea mai uoar nzreal de mpotrivire, rzbtu fr de
suprare pn la odaia n care edea, de obicei, lichelua aceea de fecior al
sultanului.
Iar fiul sultanului, cnd auzi tot zngnitul nprasnic i cnd vzu c
intr peste el acela care l strnea, fu cuprins, la vederea lui, de o spaim mare
i gndea c are s vad ivindu-se vreun efrit rpitor de suflete. i nglbeni de
tot, ncepu s drdie i s clnne din dini i se prbui pe podea, strignd:
A opt sute optzeci i noua noapte
O, preaputernicule efrit rpitor de suflete, cru-m i Allah are s te
crue!
Ci fata i rspunse, lund un glas cumplit:
Leag-i cleana i flcile, o, pulamao, c de nu, i nfig furca aceasta
n ochi!
Iar biatul, nfricoat, strnse din buze i din flci i nu cutez nici s
mai scoat vreo vorb, nici s mai fac vreo micare. Iar fata precupeului de
boabe de nut se duse la el, pe cnd bietanul sta aa pe podea, nemicat i
pierit; i, scond foarfecele i briciul de brbierit, i rase jumtate de
mustcioar i jumtate de barb din partea stng, jumtate de pr din partea

dreapt i amndou sprncenele. Dup care l mnji pe fa cu baleg de


mgar i-i bg o bucat n gur. i, cnd sfri, plec aa cum venise, fr a
cuteza cineva s i se ain n cale. i se ntoarse fr de nici un necaz acas,
unde se dezbrc repede de hainele de srm i se culc lng surorile sale, ca
s doarm un somn bun pn dimineaa.
i, n ziua aceea, ca de obicei, cele trei surori, dup ce se splar i se
pieptnar i se dichisir, plecar de-acas spre a se duce la meteria lor ntru
ale chindi-selilor. i, ca n toate dimineile, trecur pe sub fereastra fiului
sultanului. i l vzur cum sta, dup nravul lui, acolo la fereastr, ci cu faa
i cu capul nfololite ntr-o basma, n aa chip, c numai ochii i se vedeau. i
tustrele, altmintrelea de cum le era felul obinuit de-a se purta fa de el, se
uitar la fiul sultanului cu struin i cu marghioleli. Iar fiul sultanului i
zise: Nu tiu, da socot c se cam dau pe brazd! Poate c, datorit basmalei
care mi nvluie capul i faa, se face c ochii mi se arat mai frumoi!" i
strig nspre ele:
Hei, voi cele trei litere drepte ale alfabetului, o, puiandre ale inimii
mele, salamaleikum asupra voastr, tustrele! Ce v mai fac boabele de nut n
dimineaa aceasta?
O mie i una de nopi iar cea mai mic dintre cele trei surori, tinerica
Zeina, slt capul spre el i i rspunse pentru surorile ei:
Hei, uallah! i asupra ta s fie salamalecul, o, chip nfofolit! Ce-i mai
fac n dimineaa aceasta partea stng a brbii i mustile i ce-i mai face
jumtatea cea dreapt a capului i ce-i mai fac sprncenele i i-a fost pe gust
balega de mgar, o, drguule? Deie Allah s ai o mistuire plcut la inima ta!
i, dup ce gri acestea, o lu la fug mpreun cu surorile sale,
chicotind de rs i fcnd din deprtare nspre fiul sultanului nite semne de
zeflemea i de batjocor. i-aa!
i, cnd auzi i vzu toate astea, fiul sultanului pricepu, fr de vreo
ndoial, c efritul de cu noapte nu fusese altul dect fata precupeului de
boabe de nut. i, mnios peste msur, simea cum fierea din beica lui i se
suie la nas i se jurui c ori are s-i vie de hac feticanei, ori moare. i, ticluind
un gnd, atept un rstimp ca s-i creasc la loc barba, mustile,
sprncenele i prul, i-apoi porunci s vie dinainte-i precupeul de boabe de
nut, tatl potrivnicei cea tinerea; i precupeul i zise, mergnd nspre saraiul
mprtesc: Cine tie, de data aceasta, ce belea m mai ateapt din partea
pulamalei aceleia?" i ajunse cam nu prea nseninat dinaintea fiului
sultanului, care i spuse:
Ia ascult, bre! Vreau s mi-o dai de soie pe fata ta, cea de-a treia, de
care sunt ndrgostit amarnic! i, de-ai s cutezi s nu vrei, are s-i zboare
cpna de pe grumaz!
Iar precupeul de boabe de nut rspunse:
Nu st mpotriv nimica! Ci fiul sultanului nostru ngduiasc-mi
numai un rspas scurt de vreme, ca s m duc s-o ntreb i pe fata mea,
nainte de a o mrita!
Iar el rspunse:

Du-te i ntreab-o, dar s tii bine c, dac n-o s vrea, are s guste ca
i tine moartea cea neagr!
A opt sute optzeci i noua noapte i nucitul de precupe de boabe de nut
se duse la fiic-sa i-i povesti cum st treaba i spuse:
O, fata mea, aceasta-i o npast de neabtut! Ci copilandra ncepu s
rd i-i zise:
Pe Allah! O, taic, nu-i n treaba aceasta nici un fel de npast i nici
mcar mireasm de npast. ntruct cstoria aceasta este o binecuvntare
pentru mine i pentru tine i pentru surorile mele, fetele acestea. Iar eu mi dau
nvoirea.
i precupeul de boabe de nut se duse s duc rspunsul fetei la fiul
sultanului, care se nfior de bucurie i de mulumire. i dete porunc s se
fac fr de zbav pregtirile de nunt, care ncepur numaidect. i-aa cu
el!
Ci n ceea ce o privete pe copilandr, apoi ea se duse s caute un cofetar
priceput n meteugul de a face ppui de zahr i i spuse:
Vreau de la tine s-mi faci o ppu toat de zahr, care s fie de
mrimea mea i s semene cu mine i s aib culoarea mea, cu prul fcut din
fire de zahr i cu nite ochiori negri i cu o guri i un nsuc drglae i cu
nite sprncene lungi i subirele, cu tot ce trebuie peste tot.
i cofetarul, care avea nite degete foarte ndemnatice, i ticlui o ppu
pe msura i pe asemnarea ei, att de bine lucrat, c nu-i lipsea dect graiul
spre a fi o fiic de-a lui Adam.
Or, cnd veni noaptea de mpreunare a nunii, fata, ajutat de surorile ei,
care ajunser domniele sale de fal, i petrecu cmaa peste trupul ppuii,
pe care o culc n pat, n locul ei i cobor asupra-i pologul patului. i le dete
surorilor sale poveele de trebuin i se duse s se culce n odaie n dosul
patului.
i, cnd veni ceasul de mpreunare, cele dou fete, surorile mintoasei
Zeina, ieir naintea soului i l poftir n odaia de nunt. i, dup ce i fcur
urrile de cuviin i l ddcir cum s se poarte cu sora lor, adugar:
Este ginga i i-o ncredinm! i-i drgla i dulce i nu o s ai a
te plnge de ea!
Apoi i luar rmas-bun de la el i l lsar singur n odaie.
i fiul sultanului, aducndu-i aminte atunci toate jignirile cte l fcuse
s le ndure fata procupeului de boabe de nut i toate mniile strnse n el
mpotriva ei i toate umilinele lui i toate batjocurile cu care l npdise, se
apropie de copila pe care o socotea c e culcat sub polog i care l atepta
nemicat. i i trase deodat sabia cea mare din teac, i-i arse o izbitur din
toate puterile lui, de-i zbur capul fcut ndri n toate prile. Iar una dintre
buci i intr n gura pe care o inea deschis, revrsnd un potop de sudalme
asupra celei cspite. i simi gustul de zahr i se minun cu minunare mare
i strig: Pe viaa mea! Iact c dup ce m-a fcut, pe cnd era vie, s
mnnc balega amar a mgarilor, m face acuma, cnd a murit, s gust
dulceaa cea mai aleas a crnii ei."

i, ncredinat c retezase capul unei fpturi atta de dulci, i ls


durerea s rbufneasc i vru s-i spintece pntecele cu sabia ce-i slujise s
ndreasc ppua.
Ci deodat copilandra cea vie iei din ascunztoarea ei i, pe la spate, l
apuc de mn i l srut, spunndu-i:
S ne iertm, iar Allah are s ne ierte i El!
Iar fiul sultanului i uit toate necazurile cnd vzu zmbetul feticanei
celei dulci, pe care o jinduise atta. i o iert, i-o iubi.
i trir n spornicie, lsnd o puzderie de urmai.
Iar eherezada, nesimindu-se deloc ostenit n noaptea aceea, i mai
povesti sultanului ahriar povestea urmtoare, care-i povestea cu Dezlegtorul.
A opt sute optzeci i noua noapte dezlegtorul se povestete c tria
odat, n prvlia lui, din cetatea Damascului, din ara amului, un tnr
negutor care era ca luna n cea de-a paisprezecea noapte a ei, atta de frumos
i atta de ispititor, nct niciuna dintre cele ce trguiau n suk nu putea s
steie mpotriva frumuseii lui minunate. Cci, cu adevrat, flcul era o bucurie
pentru ochiul care l privea i o osnd pentru sufletul celui ce-l vedea. i
anume despre el a zis poetul:
Stpn mi e sultanulfrumuseii, Iar n fptura-i, parc plmdit De
nsui Ziditorul lumii, creii Sunt toi de fal, pentru c-i zidit Fr prihan i
desvrit.
nfiarea-i dulce-i i ginga, Pe ct i este inima de crud; Iar ochii-i
lungi, cu gean ptima, Strnesc rzboi, zavistie i ciud Acelora ce-ar vrea
s nu le pese De-attea haruri i mndrei alese i pun pojaruri, jinduri i
roea i-n inimile cele mai de ghea.
Crlionate, pletele-catran Ca scorpionii-s; mijlocu-i subire Precum e
ramul arborelui ban, Ca bambusul, mldiul peste fire.
Bine-ntocmite-s oldurile-i coapte, Ce tremur, cnd calc-n mersu-i lin,
Precum iaurtul crud al unui lapte In strachina vreunui beduin.
Or, ntr-o bun zi, flcul edea, ca de obicei, la geamlcul prvliei sale,
cu ochii lui mari i negri i cu ispita chipului su, cnd intr o hanm ca s
fac vreo trgu-ial. Iar el o ntmpin cu cinstire i se porni ntre ei tocmeala
asupra vnzrii i a cumprrii. Ci, peste o clipit, hanma, nrobit cu totul de
farmecele lui, i spuse:
O, chip de lun, am s viu i mine s te vd. i ai s fii mulumit de
mine!
i l ls, dup ce cumpr oarece, pltind fr a se precupei i plec n
calea ei.
i, aa cum fgduise, veni iar la prvlie, a doua zi, la acelai ceas. Da
inea de mn o copilandr cu mult mai tnr dect ea i mai drgla i mai
ispititoare i mai lipicioas. Iar negutorul cel tnr, cnd o vzu pe noua
venit, nu mai avu ochi dect pentru ea i nu o mai lu n seam pe cea dinti,
de parc nici nu o mai vedea. Iar aceasta, pn la urm, i spuse:
O, chip binecuvntat, pe Allah! Nu ai ales ru. i, dac vrei, am s
slujesc de mijlocitoare ntre tine i feticana aceasta, care este chiar fata mea.
Iar flcul spuse:

Binecuvntarea se afl n mna ta, o, prea-aleas hanm! Hotrt, pe


Prorocul!
Asupra lui fie rugciunea i pacea!
Dorul meu este pn peste poate pentru copilanda aceasta, fiica ta. Ci,
vai! Dorul nu este mplinit aievea i, dac stau s judec din cele ce se vd, fiica
ta este prea bogat pentru mine.
Ci ea se mpotrivi, spunnd:
Pe Prorocul! O, fiul meu, nu este nimica! ntruct avem s te iertm de
zestrea pe care soul este dator s-o scrie pe numele soiei i lum pe seama
noastr toate angaralele nunii i toate cheltuielile. Aa c nu ai dect s te
nvoieti i ai s dobndeti un culcu bun, o pine cald, un trup proaspt i
bunstare! ntruct, atunci cnd dai de o fptur atta de frumoas ca tine, o
iei aa cum este, fr a-i mai cere altceva dect s se poarte cu volnicie la ceea
ce tii, vrtos, drz i ndelung.
A opt sute nouzecea noapte iar flcul rspunse:
Nu este nimica mpotriv.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a opt sute nouzecea noapte urm: vrtos, drz i
ndelung. Iar flcul rspunse:
Nu este nimica mpotriv.
i, acolo pe loc, czur la nvoial n toate privinele i se hotr ca nunta
s se srbtoreasc n cel mai scurt rstimp, fr de slujbe i fr de mosafiri,
fr de meterhanale, fr de dnuitoare i de cntree i fr de preumblri i
alaiuri.
i, la ziua hotrt, se trimise dup cadiu i dup martori. i fu scris
senetul, precum nva Legea. Iar mama, de fa cu cadiul i cu martorii, l pofti
pe flcu n odaia de nunt i l ls singur cu soia sa, spunndu-i:
Bucurai-v de norocul vostru, o, copiii mei!
i, n noaptea aceea, nu se mai afl n toat cetatea Damascului, din ara
amului, o pereche mai frumoas dect a celor doi tineri mbriai, care se
potriveau unul cu cellalt ca dou jumti dintr-o migdal.
i-a doua zi, dup o noapte petrecut n desftri, mirele se scul i se
duse s-i fac splrile cele de datin Ia hammam. Dup care se duse la
prvlia Iui, ca de obicei i ezu acolo pn la nchiderea sukului. Iar atunci se
scul i plec la casa lui cea nou, la nevast-sa.
i intr la harem i se duse drept la odaia de nunt, unde n ajun se
dedulcise cu attea lucruri minunate. i iact c, Sub pologul patului, soia
lui, cu pletele desfcute, dormea lipit de un copilandru cu obrazul neadumbrit
de-un fir de pr i care o strngea cu patim la piept.
La privelitea aceea, lumea se nnegur pe chipul mirelui, care se buluci
afar din odaie spre a se duce s-o caute pe soacr-sa i s-o aduc s vad ceea
ce era de vzut. i chiar c dete de soacr-sa, care sta n pragul odii i care,
atunci cnd l vzu galben la chip i tare tulburat, i zise:
Ce ai, o, fiul meu? Roag-te ntru Prorocul! Iar el rspunse:

Asupra lui fie rugciunea i pacea! Ce e asta, o, maic? Ce este ceea ce


vd eu n pat? M adpostesc ntru Allah mpotriva vicleniilor Celui btut cu
pietre?
i scuip nprasnic pe jos, ca asupra cuiva ce-ar fi fost la picioarele sale.
Iar soacra spuse:
i pentru ce, o, fiul meu, toat mnia aceasta i toat tulburarea
aceasta? Oare din pricin c soia ta este cu altcineva? Ci, pe vredniciile
Prorocului! Au tu socoi c poate cineva s se hrneasc, oare, cu vzduhul
vremurilor? i socoi c i-am dat-o pe fata mea de soie, fr a-i cere nimica
de zestre i de diat, ca tu acuma s te-apuci s-i osndeti purtarea i s-i
strici toanele? Da asta-i un naz mare din partea ta, fiul meu! ntruct mai
degrab ar trebui s-i spui c dou femei ca noi nu ar fi izbndit s-i triasc
zilele dac nu ar fi fost slobode s fac ce vor! Acuma pricepi?
Iar mirele, buimcit de toate cte auzea, nu izbuti dect s ngaime:
M adpostesc ntru Allah! El este Atotmilosrd-nicul!
Iar soacra urm:
Ce, tot te mai plngi? Pi, copile al meu, dac felul nostru de a tri nu
i este pe plac, nu ai dect s ne ari ct i sunt de late spetele!
A opt sute nouzecea noapte la vorbele acestea, tinerelul, pn peste
msur de mnios, strig, n aa fel ca s fie auzit i de mam i de fiic:
M despresc de ea! Pe AJlah i pe Prorocul! M despresc!
i, tot atunci, de sub polog, tnra nevast se ridic trosnindu-i oasele
i, auzind rostirea despreniei, i trase degrab iamacul peste fa, ca s nu
mai stea dezvelit dinaintea aceluia care de aci ncolo nu mai era [) entru ea
dect un strin. i, odat cu ea, iei de sub po-og i fptura cu care ezuse
mbriat att de drgstos. Or, fptura aceea, care de departe semna cu un
bieandru fr barb, era, numai vzndu-i valul prului desfurat deodat,
de-i ajungea pn la glezne, era o copil.
i, pe cnd bietul tinerel sta nepenit de uluial, doi martori, pe care
soacra i ascunsese n dosul unei perdele, se ivir i spuser:
Am auzit rostirea de desprenie i adeverim c te-ai desprit de soia
ta!
Iar mama i spuse, rznd:
Eh, fiul meu, nu-i mai rmne dect s pleci! i, ca s nu te duci cu o
prere greit, afl c feticana de colea i care era culcat cu soia ta, este fata
mea cea mai mic. Iar ceea ce ai gndit tu este un pcat pe sufletul tu! Da s
mai tii c soia ta a fost mai nti mritat cu un tinerel care-i era drag i care
o avea i el drag. Ci, ntr-o zi, s-au certat i, n toiul dihoniei, ginerele meu i-a
spus fetei mele: M despresc de trei ori!" i tu tii c acesta-i jurmntul de
desprenie cel mai greu i cel mai sfnt. Iar acela care l-a rostit nu poate s se
mai nsoare cu soia lui de pn aci, dac i-ar veni cheful ntr-o zi, dect dac
soia lui leag alt mriti cu alt brbat, care, la rndu-i, s-o lase i el. i-aa c
aveam trebuin de un dezlegtor, fiul meu. i l-am cutat mult vreme pe
dezlegtorul acela, fr a-l gsi. i, pn la a opt sute nouzecea noapte urm,
am dat de tine. i am priceput, de cum te-am vzut, c ai s fii un dezlegtor
desvrit. i te-am ales. i s-a petrecut ceea ce s-a petrecut. Uassalam!

i, cu asta, l mpinse afar din cas i ncuie poarta, n vreme ce soul


dinti, de fa cu tot acelai cadiu i tot aceiai martori, scrise al doilea senet
de cstorie cu soia lui dinti.
i-acesta-i, o, norocitule sultan, povestea cu Dezlegtorul. Ci ea-i
departe de-a fi la fel de desfttoare ca povestea cpeteniei de agii.
Povestea cu cpetenia de agii era odinioar la Cairo un kurd, venit n
Egipt pe vremea domniei sultanului cel atotbiruitor, Saladin -aib-l Allah ntru
milele sale! i kurdul acela era un ins cumplit de voinic, cu nite musti mari
i cu o barb, de i se suia pn la ochi i cu nite sprncene, de-i cdeau peste
ochi i cu nite smocuri de pr, de-i ieeau din nas i din urechi. Iar chipu-i era
atta de amarnic, nct ajunse repede cpetenie de agii. Iar pulamalele din
mahala numai ct ce-l vedeau de departe i o i luau la fug, slobozindu-i
picioarele n vnt, mai sprinteni dect dac ar fi zrit ivindu-se vreo gul. Iar
mamele i speriau copiii spunndu-le c au s-l cheme pe kurd, atuncea cnd
acetia nu erau cumini. ntr-un cuvnt, era spaima mahalalei i a cetii.
Or, ntr-o bun zi, zdrahonul simi cum l apas singurtatea i se gndi
c tare bine ar fi, seara, cnd se ntoarce acas, s gseasc i el nite carne
proaspt bun de luat n gur. i aa c se duse s caute o peitoare i-i zise:
Vreau s-mi iau femeie. Da am pit multe i tiu cte belele aduc
ndeobte femeile cu ele. Drept aceea, ntruct doresc s am ct mai puine
ncurcturi cu putin, vreau s-mi gseti o fat fecioar, care s nu se fi
deprtat vreodat de poalele maic-sii i care s fie gata a tri cu mine ntr-o
cas alctuit numai dintr-o odaie. i pun nvoiala ca niciodat s nu ias din
casa i din odaia aceea. i ia vezi dac poi ori dac nu poi s gseti o atare
fat!
Iar peitoarea rspunse:
Pot! i pune jos arvuna!
Iar cpetenia de agii i dete un dinar drept arvun i plec n calea lui. Iar
peitoarea se scul n picioare i porni s caute fata cu pricina. i dup mai
multe zile de cutri i de umblete, de ntrebri i de rspunsuri, gsi pn la
urm o fat ce se nvoi s triasc deci cu kurdul, fr s ias vreodat din
casa alctuit numai dintr-o odaie. i peitoarea se duse s-i dea de tire
cpeteniei de agii despre izbnda strdaniilor ei i i spuse:
Cea pe care i-am gsit-o este o fat fecioar, care nu s-a dezlipit
vreodat de lng maic-sa i care mi-a spus, cnd i-am artat dorina ta: Ori
c am s triesc cu cpetenia cea viteaz, ori c stau aici ncuiat cu maicmea, tot aia-i!"
Iar kurdul fu mulumit foarte de rspuns i o ntreb pe peitoare:
i cum este fata? Ea rspunse:
Este gras i durdulie i alb! El spuse:
Aa-mi place!
i-aa c, ntruct i tatl fetei se nvoia i mama fetei se nvoia i fata se
nvoia i kurdul se nvoia, nunta fu srbtorit fr de zbav. Iar kurdul, taic
al acelor musti vajnice, o aduse pe fata aceea gras i durdulie i alb n casa
lui, alctuit numai dintr-o odaie i se ncuie acolo cu ea i cu ursita sa. i
numai unul Allah a opt sute nouzeci i una noapte tie ce s-a petrecut n

noaptea aceea. i, a doua zi, plecnd s-i vad de treburile de la agie, kurdul
i zise: Mi-am ntemeiat norocul cu fata aceasta." Iar seara, ntorcndu-se
acas, i ajunse numai o privire spre a-i da seama c totul era bine ornduit n
cas. i n fiecare zi i zicea: nc nu s-a nscut acela cruia s-i fie dat a-i
bga nasul n ciorba mea." Iar linitea-i era desvrit i tihna, deplin. i
habar n-avea c, n pofida priceperii lui celei multe, femeia-i iscusit din
natere i c, dac-i dorete ceva, nimica nu poate s-i stea n cale. i-avea s
capete i el, n curnd, nvtura aceasta.
Se afla, ntr-adevr, pe uli, chiar peste drum de fereastra casei, un
zalhangiu de carne de oaie. i mcelarul acela avea un fiu, un pezevenghi
desvrit, care din firea lui era plin de via i de voioie i care de diminea
pn seara cnta necurmat, cu un glas tare frumos. Iar tnra soie a kurdului
cpetenie de agii fu nrobit de farmecele i de glasul fiului mcelarului i se
petrecu ntre ei ceea ce se petrecu.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute nouzeci i una noapte urm:
Iar tnra soie a kurdului cpetenie de agii fu nrobit de farmecele i de
glasul fiului mcelarului i se petrecu ntre ei ceea ce se petrecu.
i jupnul kurd se ntoarse acas n ziua aceea mai devreme ca de obicei
i bg cheia n broasc, spre a descuia ua. Iar soia lui, care n clipita aceea
se afla tocmai n drdora bucuriei, auzi scritul cheii i ls toate ca s sar
drept n picioare. i dete zor s-l ascund pe o mie i una de nopi drguul ei
ntr-un ungher al odii, pe dup frnghia pe care atrnau toate hainele i ale
soului i ale ei. Pe urm i lu izarul cel mare, cel cu care se nvluia de obicei
i cobor scria s-l ntmpine pe brbatul su, zdrahonul care, urcnd scara
pn la jumtate, apucase s adulmece c se petrece n casa lui ceva ce nu se
petrecea de obicei. i i zise nevesti-sii:
Ce-i aici? i ce faci cu izarul? Iar ea rspunse:
Povestea cu izarul, o, stpne al meu, este o poveste care, dac ar fi
scris cu acul pe colul dinluntru al ochiului, ar sluji de nvtur aceluia
care ar citi-o cu cinstire! Ci, mai nti, vino i stai colea pe divan, ca s i-o
povestesc!
i l trase nspre divan, l pofti s ad jos i urm astfel:
Afl, dar, c era n cetatea Cairo o cpetenie de agii, om amarnic i
zuliar, care o veghea pe nevast-sa fr de rgaz. i, ca s fie ncredinat de
credina sa, o nchisese ntr-o cas, cumu-i aceasta, care nu avea dect numai
o odaie. Ci, n pofida tuturor iscodelilor lui, muieruca l ncornora din toat
inima i se mpreuna pe coarnele lui cele nesimitoare cu fiul unui mcelar
vecin al lor, pn ce, ntr-o zi, ntorcndu-se acas mai devreme ca de obicei,
cpetenia de agii mirosi ceva. i, ntr-adevr, cnd femeia l auzise la u,
dduse zor s-l ascund pe drguul ei, iar pe brbatu-su l trsese pe un
divan, ntocmai precum fcui eu cu tine. i-atunci, muierea i arunc pe cap o
basma pe care o avea n mn i l strnse cu ea de gt din toate puterile, uiteaa!

i, spunnd acestea, nevestica arunc izarul pe capul kurdului i i-l


strnse pe dup gt, rznd i urmndu-i povestirea astfel:
i cnd puiul de lele fu bine prins n nfram i cu capul i cu gtul,
femeiuc strig la drguul ei ascuns a opt sute nouzeci i una noapte pe
dup hainele soului: Hei, drguule, iute, iute! Fugi!" Iar mcelarul cel tnr
dete zor s ias din ascunztoarea lui i s se repead, pe scar, n uli. iaceasta-i povestea cu izarul pe care-l ineam n mn, ya sidi!
i, dup ce povesti astfel povestea aceasta i vznd c drguul ei este
de mult n afar de orice primejdie, nevestica ls izarul pe care l rsucise
vrtos mprejurul gtului soului ei, kurdul i se puse pe-un rs, de se prvli
pe spate.
Iar cpitanul kurd, scpnd din sugrumare, nu tiu dac se cade s rd
ori s se supere de povestea i de joaca soiei lui. i-apoi kurd era i kurd
rmnea. i drept aceea nu pricepu niciodat nimic din toat pania. Iar
mustile i smoacele lui de pr nu se fetelir ntru nimic. i muri ca un om
fericit, mulumit i ndestulat, lsnd mult prsil pe urma lui.
Iar eherezada, n noaptea aceea, mai spuse i povestea ce urmeaz i
care-i o nfruntare ntre mrinimia a trei ini de soiuri osebite, i-anume ntre
un so, un drgu i un ho.
Care este cel mai mrinimos?
Se povestete c erau la Bagdad un vr i o var, care de cnd erau copii
se ndrgiser cu o dragoste mare. Iar prinii lor i meniser unul altuia,
zicnd totdeauna: Cnd s-o face mare Habib, avem s-l nsurm cu Habiba!"
i copiii triser i crescuser mpreun i odat cu ei crescuse i dragostea
lor. Ci, cnd ajunser la vrsta s se nsoare, ursita nu hotr nsurtoarea lor.
ntruct prinii, lovii de prvalitea vremilor, rmseser tare sraci; iar tatl
i mama Habibei se socotir norocoi primindu-l ca so pentru fata lor pe un
preacinstit eic, unul dintre negustorii cei mai bogai din Bagdad, care o ceruse
de soie.
i, dup ce mritiul ei cu eicul fu hotrt, tnra Habiba voi s-l vad
pe Habib pentru cea din urm oar i i spuse plngnd:
O, fiu al unchiului meu, o, mult-iubitule, tu tii ce s-a ntmplat i tii
c prinii mei m-au dat de soie unui eic pe care nu l-am vzut niciodat i
care nu m-a vzut niciodat. i iact c, prin cstoria aceasta, suntem
prdai pe totdeauna de iubirea noastr, o, veriorul meu! i poate c moartea
noastr ar fi mai de dorit dect viaa!
Iar Habib rspunse suspinnd:
O, mult-iubit mea verioar, amar-i soarta noastr, iar viaa noastr
de-aci nainte nu mai are nici o nsemntate! Cum am mai putea noi, departe
unul de altul, s mai simim gustul vieii i s ne mai bucurm de frumuseile
pmntului? Of! Of! O, verioar mea, cum avem s mai ndurm noi povara
ursitei noastre?
i se plnser unul pe altul, de era s se topeasc de durere. Pe urm
venir i-i desprir, spunndu-le c mireasa este ateptat spre a fi dus la
casa soului.

Iar dezndjduita Habiba fu dus cu alai la casa ei-cului. i, dup


slujbele cele ndtinate i dup urrile i vorbele de binecuvntare, nunta lu
sfrit i toat lumea plec, lsnd-o pe tnra mireas la soul ei.
Iar cnd veni i ceasul de mpreunare, eicul intr n odaia de nunt i o
vzu pe nevast-sa cum plngea n perne i cum pieptul i se zbtea plin de
suspine. i gndi: De bun seam, plnge i ea aa cum plng toate fetele
cnd se despresc de mama lor. Ci noroc c nu ine prea mult, ndeobte. Cu
un pic de ulei izbuteti s-i dai de hac pn i lactului cel mai ruginit, iar cu
dulcea se domesticesc pn i puii de leu!" i se duse lng fat, pe cnd ea
plngea i i zise:
Ya setti Habiba, o, lumin a sufletului, pentru ce i prpdeti tu aa
frumuseea ochilor? i ce durere-i a opt sute nouzeci i una noapte pe tine, de
te face s uii pn i c lng tine se afl cineva pe care nu l-ai cunoscut pn
acuma?
Ci fata, auzind glasul soului ei, fu cuprins de alt val de lacrimi i de
suspine i i cufund capul i mai tare n cptie. Iar eicul, cam ncurcat, i
spuse:
Ya setti Habiba, dac plngi dup mama ta, din pricin c te-ai
desprit de ea, spune-mi i m duc s i-o aduc pe dat!
Iar copila, drept orice rspuns, scutur din cap ntre perne, plngnd i
mai tare i nimic altceva. Iar soul zise:
Dac dup tatl tu, ori dup vreuna dintre surorile tale, ori dup
doica ta, ori dup vreo dihanie drag, vreun coco, ori vreo pisic, ori vreo
gazel, plngi tu ca atta jale, spune-mi i, pe Allah! Plec s i-o aduc!
Ci numai o micare tgadnic din cap ntre perne fu rspunsul. Iar eicul
cuget o clip i zise:
Poate c plngi chiar dup casa prinilor ti, n care i-ai petrecut
pruncia i copilria, o, Habiba? Dac dup ea plngi, spune-mi i te iau de
mn i-acolo te duc!
Iar copila, oleac mai alintat de vorbele cele bune ale soului ei, ridic
un pic capul; i ochii ei frumoi erau plini de lacrimi, iar obrazul ei vrjitor era
ca o flacr.
i rspunse, cu un glas tremurnd de plns:
Ya sidi, nu dup mama mea plng, nici dup tatl meu, nici dup
surorile mele, nici dup doica mea, nici dup altele dragi mie! Te rog, dar,
fierbinte, s m ieri a-i dezvlui pricina lacrimilor i a jalei mele.
Iar eicul cel minunat, care vedea pentru ntia oar dezvelit obrazul
soiei sale, rmase tare tulburat de frumuseea sa, de copilreasca vraj ce se
revrsa din toat fptura ei i de dulceaa graiului su. i i zise:
Ya setti Habiba, o, tu, cea mai frumoas dintre fete i cunun a lor,
dac nu desprirea de ai ti i de casa ta i face jale, nseamn c-i alt
pricin. i te rog s mi-o spui, ca s-i caut leacul. Iar ea rspunse:
Fie-i mil! Iart-m de a-i spune! El gri:
nseamn, atunci, c pricina nu-i alta dect neplcerea i sila ce ai
fa de mine. Or, pe viaa ta! Dac mi-ai fi spus, prin mijlocirea mamei tale, c

nu voiai s fii soia mea, eu hotrt c nu te-a fi silit s intri mpotriva voiei
tale n casa mea!
i ea spuse:
Nu, pe Allah! O, stpne al meu, pricina chinului meu nu este
nicidecum neplcerea ori sila! Cum s am simmintele acestea fa de cineva
pe care nu l-am vzut niciodat? Ci se datoreaz cu totul altui lucru, pe care na putea s ci-l dezvluiesc!
Ci el strui mai departe, atta de dibaci i cu atta buntate, c fata, cu
ochii n jos, sfri prin a-i mrturisi dragostea ce-o avea pentru vrul ei,
spunnd:
Pricina lacrimilor i a jalei mele este o fptura drag, care a rmas
acas i anume fiul unchiului meu, cel cu care am crescut laolalt, care m-a
ndrgit i pe care l-am ndrgit din pruncie! Iar dragostea, o, stpne al meu,
este o buruian care i are rdcinile nfipte n inim, i, ca s-o smulgi, ar
trebui s smulgi i inima odat cu ea!
La dezvluirea aceasta a soiei sale, eicul ls capu-n jos, fr a scoate o
vorb. i cuget un ceas de vreme, pe urm slt capul i-i spuse fetei:
O, stpna mea, legea lui Allah i a Profetului su asupra-i fie
rugciunea i pacea!
l oprete pe drept-credincios s dobndeasc cu sila fie ce-o fi de la
un drept-credincios. Iar dac bucata de pine nu se cade a fi luat cu sila de la
un drept-credincios, ce va fi cnd este vorba s-i rpeasc inima? Aa c
linitete-i sufletul i nsenin-i ochii! i nimic nu are s se ntmple, dect
ceea ce a fost scris la ursitoarea ta!
A opt sute nouzeci i doua noapte i adug:
Ridic-te, dar, o, soie a mea de-o clip, i, cu ngduina i cu deplina
mea voie, du-te la acela care are asupra ta nite drepturi mai temeinice dect
ale mele i fii a lui n toat slobozenia. i s te ntorci aici de cu zori, pn a se
detepta slugile i a te vedea cnd te ntorci, ntruct din ceasul acesta eti ca o
copil a mea, din carnea i din sngele meu! Iar printele nu se atinge de fata
lui. i, dup ce am s mor, tu ai s fii motenitoarea mea!
i mai adug:
Ridic-te, fiica mea, fr a ovi i du-te de-l alin pe vrul tu, care
pesemne c te plnge cum se plng morii!
i o ajut s se scoale i i puse cu chiar mna lui rochiile cele frumoase
i nestematele de mireas i o nsoi pn la poart. Iar ea iei n uli, cu
hainele cele frumoase i cu nestematele ei, ca o idoli purtat n zilele de
srbtoare de ctre necredincioi.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute nouzeci i doua noapte urm:
Iar ea iei n uli, cu hainele cele frumoase i cu nestematele ei, ca o
idoli purtat n zilele de srbtoare de ctre necredincioi. Da nu apuc ea s
fac nici douzeci de pai pe uli, pe unde nici un suflet nu trecea la ceasul
acela de noapte, c deodat o umbr neagr sri din bezn i se repezi la ea.
Or, era un ho, pndind vreo prad de noapte i care, vzndu-i sclipirea

nestematelor, i zisese: Iact cu ce am s m mbogesc pe toat viaa!" i o


nfac vrtos i se gti s-o prade, spunndu-i cu glas nfundat i nfricotor:
Dac deschizi gura s strigi, lungimea are s i se amestece cu limea!
i pusese mna pe salbe, cnd privirea lui dete de frumuseea obrazului
fetei; i, nucit cu totul, gndi: Pe Allah! Am s-o prad pe ea ntreag, c-i mai
scump dect toate comorile!" i i zise:
O, stpna mea, nu i se va face nici un ru! Da nu mi te mpotrivi, ci
vino de bunvoia ta cu mine. i noaptea noastr are s fie o noapte
binecuvntat.
Cci gndea: Asta-i o almee! Cci numai almeele ies noaptea mbrcate
cu atta strlucire. i pesemne c vine de pe la vreo nunt de emir!"
Iar copila, drept orice rspuns, ncepu s plng. i houl i zise: y
Pe Allah! Pentru ce plngi? Fac jurmnt c n-am s te jefuiesc, dac
mi te dai de bunvoie!
i, totodat, o lu de mn i vru s-o trag dup el. Atunci, printre
plnsete, fata i spuse cine era i i istorisi mrinimia eicului, soul ei i nu-i
ascunse nimica din toat povestea. i adug:
Iar acuma sunt n minile tale. F cu mine ce-ai vrea!
Cnd houl, care era cel mai afurisit tlhar la drumul mare din tot isnaful
hoilor de la Bagdad, auzi povestea ciudat a fetei i cnd pricepu toat
strlucirea purtrii mrinimoase a eicului, soul ei, ls o clip capu-n jos i
chibzui adnc. Pe urm ridic fruntea i-i spuse fetei:
i unde locuiete fiul unchiului tu, cel pe care l ai drag?
Ea spuse:
In cutare mahala, pe cutare uli, unde ade n odaia ce d spre
grdina casei!
Iar houl spuse:
O, stpna mea, nu se va putea spune vreodat c doi ndrgostii au
fost pgubii de dragostea lor de a opt sute nouzeci i doua noapte ctre un
ho. Druiasc-i Allah milele lui cele mai alese n noaptea aceasta, pe care te
duci s-o petreci cu vrul tu! Iar eu am s te cluzesc i am s te nsoesc,
spre a te feri de ntlnirile nedorite cu ali hoi de-ai ca mine!
Y y i adug:
O, stpna mea, dac vntul este al tuturora, fluierul nu este al meu!
i, rostind acestea, houl o lu pe fetican de mn i o nsoi, cu toate
cinstirile ce se arat fa de o domni, pn la casa iubitului ei. i i lu
rmas-bun de la ea, dup ce i srut poala rochiei i i vzu de drumul su.
Iar fata mpinse poarta de la grdin, strbtu grdina i se duse drept la
odaia vrului ei. i l auzi cum suspina, singur-singurel, cu gndul la ea. i
btu la u; i glasul plin de plnsete al vrului ei ntreb:
Cine este la u? Ea spuse:
Habiba!
Iar el dinluntru strig:
O, glas al dulcei Habiba! i mai spuse:
Habiba este moart! Cine eti tu, care mi vorbeti cu glasul ei?
Ea spuse:

Sunt eu, Habiba, fiica unchiului tu!


i ua se deschise, iar Habib czu leinat n braele verioarei sale. i
cnd, n urma ngrijirilor dulcei Habiba, se trezi din leinul lui, Habiba l puse
s se culce lng ea, i aez capul pe genunchii ei i i istorisi ce i se
ntmplase cu eicul, soul ei i cu houl cel mrinimos. Iar Habib, cnd auzi,
fu atta de tulburat, c dintru-nti nu izbuti s rosteasc o vorb. Pe urm se
scul deodat i i spuse verioarei lui:
Vino, o, verioara mea mult-iubit!
i o lu de mn, fr a voi s se prilejuiasc de ea i iei cu ea n uli i
o duse, fr a rosti o vorb, la casa eicului, soul ei.
Cnd eicul o vzu pe soia sa ntorcndu-se cu tnrul Habib, vrul ei i
cnd nelese pricina care i aducea astfel pe amndoi la casa lui, i pofti n
chiar odaia lui i i srut, aa cum un printe i srut copiii i le spuse cu
un glas plin de greutate:
Cnd un drept-credincios i-a spus soiei lui: Tu eti fata mea, din
carnea i din sngele meu!", nici o putere nu mai poate s-l dezlege de vorbele
lui! nct, dar, o, copiii mei, nu-mi datorai nimic! ntruct sunt legat cu chiar
vorbele mele!
i, dup ce le gri astfel, scrise pe numele lor i casa i bunurile ce le
avea i se duse s locuiasc n alt cetate.
Iar eherezada ls n seama sultanului ahriar s trag nvtura, fr
a-l ntreba nimic n privina aceasta. i, n noaptea aceea, mai spuse:
Brbierul jugnit cic era la Cairo un bieandru, fr seamn de frumos
i de druit. i avea ca prieten, care l iubea mult i pe care i el o iubea, o
fetican al crei so era un yuzbaiu, vtaf peste o sut de caralii de agie, om
plin de nprsnicie i de vitejie, care avea nite mini de numai cu un deget deal lor i ar fi fost de-ajuns spre a-l strivi pe bieandru. i yuzbaiul acela avea
toate nsuirile cele minunate n stare s mulumeasc haremul su: ci
bieandrul nu avea pic de barb, iar soia lui era dintre femeile acelea care
poftesc mai mult la carnea de miel; i era ca o crlan dintre acelea crora le
place s se simt strunite mai cu seam de ctre flciandri.
A opt sute nouzeci i doua noapte or, ntr-o bun zi, yuzbaiul intr n
cas i i spuse puiandrei, soia sa:
O, Cutare, sunt poftit n dup-amiaza aceasta s m duc n cutare loc,
n nite grdini, ca s rsuflu vzduh curat cu nite prieteni. Dac, dar, pentru
o treab sau alta, va fi nevoie de mine, vei ti unde s m caui.
Iar soia i spuse:
Nimenea nu are s doreasc altceva de la tine dect s te tie n
bucurie i n mulumire! Du-te de te veselete n grdini, o, stpne al meu i
aceasta s te nsenine i s te nfloreasc, spre bucuria noastr!
i yuzbaiul se duse pe drumul lui, firitisindu-se, nc o dat, c are o
soie atta de grijulie i atta de mult druit i atta de mult asculttoare i
atta de cuviincioas.
i, de cum ntoarse el spatele, soia strig:
Mrire lui Allah, carele l deprteaz de la noi, n dup-amiaza aceasta,
pe yuzbaiul acesta crunt! Iact c am s trimit dup clenciul inimii mele!

i l chem pe hadmbuul pe care l avea n slujba ei, i-i spuse:


O, biatule, du-te degrab dup Cutric, din partea mea. Iar dac nu
ai s-l gseti acas, s-l caui peste tot pn ce ai s-l gseti i s-i spui:
Stpna mea i trimite salamalecul i i spune s te duci la ea acas, chiar
acuma!"
Iar hadmbul cel micu iei de la stpna lui i, ne-gsindu-l pe
flciandru acas, porni s strbat, n cutarea lui, toate prvliile din suk, pe
unde avea nravul de-a se duce s stea. i, pn la urm, l gsi n prvlia
unui brbier, unde intrase spre a se rade pe cap. i se apropie de el taman n
clipita cnd brbierul i nfur gtul cu un tergar curat i i spuse:
Deie Allah ca brbieritul s-i fie plcut!
Iar hadmbuul, apropiindu-se, aadar, de flcu, se plec nspre el i-i
spuse la ureche:
Stpna mea, Cutare i trimite salamalecurile ei cele mai alese i m
nsrcineaz s-i spun c astzi rmul este limpede i c yuzbaiul este la
grdini! Dac, dar, ii s te bucuri, nu ai dect s vii fr de amnare i fr de
zbav.
Iar bieandrul, auzind acestea, nu mai putu s rabde a mai zbovi acolo
nici o clipit i-i strig brbierului:
terge-m repede pe cap, c m duc; i am s m ntorc alt dat!
i, rostind vorbele acestea, i puse n mn o drahm din argint, ntocmai
ca i cnd ar fi fost dichisit pe cap de brbier. Iar brbierul, vznd atta
drnicie, i zise: mi d o drahm cnd nici nu l-am ras pe cap! Ce-are s fie
cnd are s i fie ras pe cap? Pe Allah! Iact un muteriu pe care n-am s-l
scap din ochi. Fr de nici o ndoial, cnd am s-l rad pe cap are s-mi dea un
pumn de drahme de-acestea!"
Estimp, flciandrul se ridic repede i iei n uli. Iar brbierul l nsoi
pn n pragul prvliei, spu-nndu-i:
Allah fie cu tine, o, stpne al meu! Ndejdea mea-i c, dup ce ai s-i
ornduieti daravelile cele zornice, ai s te ntorci n prvlia aceasta, din care
ai s iei nc i mai frumos dect la intrare. Allah fie cu tine!
Iar flcul rspunse:
Taiieb! Prea bine! Am s m ntorc!
i o zbughi degrab i pieri dup colul uliei.
i ajunse dinaintea casei drguei sale, soia yuzba-iului. i tocmai era
gata s bat n u, cnd, spre uluirea lui nespus, vzu rsrindu-i dinainte,
venind din partea cealalt a uliei, brbierul. i netiind cam care putea s fie
treaba ce-l fcea s fug aa pe brbier, care de departe i fcea nite semne de
chemare, nu mai btu n poart. Iar brbierul i spuse:
A opt sute nouzeci i doua noapte
O, stpne al meu, Allah fie cu tine! M rog ie s nu uii de prvlia
mea, care s-a nmiresmat de venirea ta i s-a luminat. Iar neleptul spuse:
Cnd te-ai dedulcit ntr-un loc, s nu mai caui altul!" Iar doftorul cel mare al
arabilor, Abu Aii el Hossein Ibn ina -asupra-i fie milele Celui Preanalt!
A spus: Nici un lapte nu este de asemuit, pentru copil, cu laptele
mamei! i nimica nu-i este mai dulce capului dect mna unui brbier dibaci!"

Ndjduiesc, dar, de la tine, o, stpne al meu, c ai s cunoti prvlia mea


dintre toate celelalte prvlii din suk.
Iar flciandrul zise:
Hei, uallah! De bun seam, am s-o cunosc, o, br-bierule!
i mpinse poarta, care se i deschisese de dinluntru i grbi s-o nchid
n urma lui. i urc s se ntlneasc cu drgua sa, spre a-i face treaba cea
ndtinat.
Ci brbierul, n loc s se ntoarc la prvlia lui, rmase nfipt n uli,
dinaintea porii, zicndu-i: Cel mai bine-i s-l atept chiar aici pe muteriul
acesta, ca s-l cluzesc chiar eu la prvlie, de team s nu care cumva s
greeasc la cele ale vecinilor mei!"
i, fr a slbi ua mcar o clipit din ochi, se propi acolo.
Ci n ceea ce l privete pe yuzbaiu, dup ce ajunse la locul de ntlnire,
prietenul su i zise:
Ya sidi, iart-mi necuviina fr de pereche, de care m fac vinovat fat
de tine. Ci a murit maic-mea i trebuie s-i ornduiesc nmormntarea. Iartm, dar, de-a nu putea s m bucur astzi cu tine i iart-mi purtarea cea
urt. Allah e milos! i avem s venim alt dat mpreun aici, ct mai curnd.
i i lu rmas-bun de la el, tot cerndu-i ntruna iertciune i plec pe
drumul lui. Iar yuzbaiul, cu nasul cam alungit, i zise n sinei: Btu-le-ar
Allah pe babele cele afurisite, care nnegureaz ntr-un chip atta de ticlos
zilele de voioie! i afunda-le-ar Prdalnicul n hurile cele mai adnci dintr-al
cincelea iad!" i, grind acestea, scuip o dat cu nduf.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute nouzeci i treia noapte urm:
i, grind acestea, scuip o dat cu nduf, morm-ind n barb: Scuip
pe tine i pe pmntul care-o s te astupe, o, mam a pacostelor!" i i lu
calea ndrt nspre cas i ajunse pe ulia lui, cu nite ochi bulbucai de
mnie.
i l zri pe brbierul ce sta nepenit, cu privirile pe ferestrele de la casa
lui, ca un cine care ateapt s i se arunce un os. i l umfl i-i zise:
Ce-i cu tine, bre? i ce treab-i ntre tine i casa aceasta?
Iar brbierul se temeni pn la pmnt i rspunse:
O, sidi yuzbaiule, l atept aici pe cel mai bun muteriu al prvliei
mele! ntruct pinea mea este n minile lui!
Iar yuzbaiul, tare uimit, l ntreb:
Ce bsdeti tu, m javr de efrii? Nu cumva casa mea o fi acuma loc
de ntlnire pentru muteriii unor brbieri de teapa ta? Car-te, o, pulamao,
c, de nu, ai s-mi afli greutatea minii!
Iar brbierul spuse:
Numele lui Allah fie asupr-i, o, stpne al meu, yuzbaiule i asupra
casei tale i asupra celor care locuiesc n preacinstita-i cas, sla al buneicuviine i al a opt sute nouzeci i treia noapte tuturor virtuilor! Ci, pe
preascumpa-i via! M juru-iesc c muteriul meu cel mai bun a intrat chiar
aci! i, ntruct iact c-i cam de multior de cnd se afl aici, iar meseria i

prvlia mea m pun n neputin de a-l mai atepta, m rog ie s-i spui, cnd
ai s-l vezi, s nu zboveasc mai mult!
Iar soul feticanei i zise:
i ce fel de om este muteriul tu, o, plod de codoi i prsil de
pezevenghi?
El spuse:
Este un tinerel frumos, cu nite ochi iac-aa i cu un mijlocel iacaa i cilibiu foc! E un alabi ntru totul, zarif la purtri i la strai i filotim! i
dulce! O bucat de zahr, ya sidi, un fagure de miere, uallahi!
Cnd vtaful cel de peste o sut de caralii de agie auzi asemenea laud i
asemenea zugrvire a celui ce intrase n casa lui, l nfc pe brbier de ceaf
i, zgl-indu-l de cteva ori, i spuse:
O, prsil de pulamale i pui de lele! Iar brbierul cel zglit strig:
Nu am nimic mpotriv! Iar yuzbaiul urm:
nc mai cutezi s rosteti asemenea vorbe despre casa mea?
Iar brbierul zise:
O, stpne al meu, ai s vezi ce are s-i spun muteriul meu cnd ai
s-i spui: Brbierul cel cu mn dulce te ateapt la poart!"
Iar yuzbaiul, spumegnd, rcni la el:
Dac-i aa, ezi aci i-ateapt pn m duc s-i cercetez spusele!
i se repezi n cas.
Or, estimp, muieruca, vznd i auzind de dup fereastr tot ce se
ntmpla n uli, avusese destul rgaz s-l ascund pe drguul ei n fntna
casei. i cnd yuzbaiul intr n odaie, nu mai era acolo nici flcu, nici nimic
ce s se asemuie ct de ct cu aa ceva. i o ntreb pe nevast-sa:
Hei, pe Allah! O, femeie, oare chiar este cumva de crezut c un brbat
s fi intrat n casa noastr?
Iar nevasta, ca suprat pn peste poate de o atare bnuial, strig:
O, ce ruine asupra casei noastre i asupra mea! Cum s fi putut, o,
stpne al meu, s intre aici un brbat? Izgonit fie Cel-Ru!
Iar yuzbaiul spuse:
Pi un brbier, care se afl n uli, mi-a spus c ateapt s ias de la
noi un tinerel, muteriu de-al lui!
Ea spuse:
i nu l-ai sfrmat de zid? El spuse:
M duc s-l sfrm!
i cobor i l nfac pe brbier de ceafa i ncepu s-l rsuceasc,
rcnind la el:
O, codo al maic-tii i-al nevesti-tii! Ai cutezat s rosteti asemenea
vorbe despre haremul unui drept-credincios?
i urma, fr de ndoial, s-i fac dintr-odat lungimea s-i treac prin
lime, cnd brbierul strig:
Pe adevrul pe care ni l-a dezvluit Profetul, o, yuzbaiule, l-am vzut
cu ochii mei pe flcu cnd a intrat n cas! Da nu l-am vzut s fi ieit!

Iar cellaltul l opri din rsuceal i rmase pn peste msur de uluit


auzindu-l pe insul acela struind a mrturisi asemenea lucru pn i dinaintea
morii. i i zise:
Nu vreau s te ucid pn a nu-i dovedi c mini, o, cine! Vinoncoace!
i l tr n cas i ncepu s strbat cu el toate odile i de jos i de sus
i peste tot. i, dup ce cercetar i rscolir tot, coborr n curte i scotocir
prin toate a opt sute nouzeci i treia noapte colurile, fr s gseasc nimic.
i yuzbaiul se ntoarse nspre brbier i-i spuse:
Nu este nimic! Iar cellalt spuse:
Dreptu-i, da mai este i fntna aceasta, pe care nc nu am cercetato.
i-aa! Iar flcul auzea toat vnzoleala i toate vorbele lor. i, la vorba
din urm, despre fntn i despre cercetarea fntnii, l blestem n inima lui
pe brbier, gndind: A> puiul de codoae ale pulamalcului! Are s m duc la
spnzurtoare!" Iar nevestica, la rndu-i, l auzi i ea pe brbier vorbind de
cercetarea fntnii i cobor n graba mare, strigndu-i soului ei:
Da pn cnd, o, brbate, ai s-l mai lai s-i bat curtea i haremul
pe plodul sta dintr-un potop de ncornorai ai neruinrii? i nu i-e ruine ie
s-l bagi aa n tihna slaului tu pe un strin de teapa stuia de colea? Ce
mai atepi de nu-l osndeti dup nelegiuirea lui?
Iar yuzbaiul spuse:
Drept spui tu, o, femeie, trebuie s-l pedepsesc. Ci tu eti cea
ponegrit, aa c tu se cade s-l osndeti. Pe-depsete-l dup greutatea i
dup fapta clevetirilor lui!
Atunci, puicana se sui n cas i lu un cuit de la buctrie i l ncinse
la foc pn ce se fcu alb de fierbinte. i veni la brbierul pe care yuzbaiul l i
aternuse la pmnt dintr-o smucitur. i, cu cuitul cel ncins, i arse
vinioarele i i scoase ouoarele, n vreme ce yuzbaiul l inea proptit la
pmnt. Dup care l aruncar n uli, strignd n urma lui:
Asta are s te nvee minte s mai plvrgeti despre haremurile
oamenilor cinstii!
Iar amrtul de brbier zcu acolo pn ce nite trectori miloi l
ridicar i l duser la prvlia lui. i gata cu el!
Ci n ceea ce l privete pe flciandrul nchis n fntn, apoi acesta, de
ndat ce toat zarva din cas conteni, dete zor s ias din ascunztoarea lui i
s-i slobozeasc picioarele n vnt. i Allah coperi ceea ce avea de coperit!
Iar eherezada nu voi s lase cumva noaptea aceea s treac fr a-i mai
povesti sultanului ahriar i povestea cu Faiiruz i cu soia lui.
Povestea cu faiiruz i cu soia lui se povestete c un sultan edea ntr-o
zi pe terasa saraiului su, revenindu-se i bucurndu-i ochii cu privelitea
cerului de deasupra capului i cu grdinile cele frumoase de la picioarele sale.
i dete deodat cu privirea, pe terasa unei case aezate peste drum de saraiul
su, de o femeie cum nu mai vzuse nicicnd alta asemenea ca frumusee. i
se ntoarse nspre cei care l nconjurau i i ntreb:
A cui este casa aceea? Iar ei rspunser:

A slujitorului tu, Faiiruz. Iar femeia este soia lui! Atunci, sultanul
cobor de pe teras; iar patima l i lsase beat, fr de vin i dragostea era n
inima lui. i l chem pe slujitorul su, Faiiruz i i spuse:
Ia scrisoarea aceasta i du-te n cutare cetate i adu-mi rspunsul!
i Faiiruz lu scrisoarea i se duse acas la el i i puse scrisoarea sub
cap i i trecu aa noaptea toat. Iar cnd se fcu diminea, se scul, i lu
bun-rmas de la soie i plec nspre cetatea cu pricina, habar nea-vnd ce
rosturi avea domnul su mpotriva lui.
Estimp, sultanul se ridic degrab, numaidect dup ce soul plec i se
ndrept, mbrcat n haine strvestite, A opt sute nouzeci i treia noapte
nspre casa lui Faiiruz i btu la u. Iar soia lui Faiiruz ntreb:
Cine este la u? i el rspunse:
Sunt eu, sultanul, stpnul soului tu! i ea deschise. Iar el i spuse,
aezndu-se:
Am venit ca musafir. Iar ea zmbi i rspunse:
M adpostesc ntru Allah de un astfel de musafirlc. ntruct chiar c
nu m atept la nimica bun de la el!
Ci sultanul spuse:
O, alean al inimilor, noi suntem stpnul soului tu i socotim c nu
ne prea cam cunoti!
Iar ea rspunse:
Ba te cunosc, o, doamne i stpne al meu i cunosc i ce gnd ai i
tiu i ce vrei i c eti stpnul soului meu. i, spre a-i dovedi c pricep prea
bine care i-e treaba, te povuiesc, o, sultane al meu, s ai sufletul atta de
sus nlat, ct s i se potriveasc i ie stihurile poetului:
Nu am s-mi fac vreodat cale Pe drumul ctre vreun izvor Ce st cu
ghizdul buzei sale La bunvoia tuturor i-i las proaspetele ape Toi trectorii
s-i adape.
Cnd mutele cele murdare i-abat pe farfuria mea roirea lor bzitoare,
De mi-ar fi foamea ct de grea, Las farfurie i bucate, C altceva nu se mai
poate.
La fel i leul ocolete un drum ce duce la vreun vad la care, strecurai
hoete i cinii vin la adpat, S lipie i ei la fel De unde se adap el.
i, dup ce spuse stihurile, soia lui Faiiruz adug:
Ci tu, o, Mria Ta, ai bea din fntna pe care alii naintea ta i-au pus
buzele?
Iar sultanul, auzind vorbele acestea, se uit la ea cu uimire. i fu atta
de tulburat, nct ntoarse spatele, fr a mai gsi o vorb de rspuns; i, n
graba lui de a fugi, i pierdu acolo unul dintre papuci. i-aceasta-i fu pania.
Ci n ceea ce l privete pe Faiiruz, iact! Dup ce iei din cas, spre a se
duce unde l trimisese sultanul, cut scrisoarea n buzunar i nu o gsi. i i
aduse aminte c o pusese sub cpti. i se ntoarse din drum i intr n cas
chiar la o clipit dup ce sultanul tocmai ieise. i vzu imineul sultanului, pe
prag. i numaidect nelese pricina trimiterii lui afar din cetate, n nite
locuri deprtate. i i zise: Sultanul, stpnul meu, nu m trimite acolo dect
ca s-i dea fru slobod la o patim tinuit!" Da pstr tcerea i, intrnd fr

zarv n odaie, lu scrisoarea de unde o lsase i plec iar, fr ca soia s fi


prins de veste de ntoarcerea lui. i prsi cetatea n grab i se duse s-i
ndeplineasc solia cu care fusese nsrcinat de sultanul, stpnul su. i
Allah i scrise bun pace i omul duse scrisoarea la locul poruncit i se ntoarse
n cetatea sultanului aducnd rspunsul cerut. i, pn a se duce s se
odihneasc la el acas, dete zor s se nfieze dinaintea sultanului care, spre
a-l rsplti pentru vrednicia lui, l drui cu o sut de dinari. i nimica nu se
pomeni despre ceea ce tim.
Iar Faiiruz, lund cei o sut de dinari, se duse la sukul giuvaiergiilor i al
argintarilor i cumpr, de toi banii, A opt sute nouzeci i treia noapte nite
lucruri strlucite, tot felul de podoabe plcute femeilor. i le duse pe toate
nevesti-sii, spunndu-i:
Acestea-s spre a srbtori ntoarcerea mea! i adug:
Ia-le i pe astea i tot ce ai aici i ntoarce-te la casa tatlui tu!
Iar ea l ntreb:
Pentru ce?
Pentru c sultanul, stpnul meu, m-a coperit cu buntatea lui. i
pentru c vreau ca toat lumea s afle i ca tatl tu s se bucure vznd la
tine toate podoabele acestea, drept aceea doresc s te vd cum pleci acolo unde
i spun.
Iar ea rspunse:
Cu drag i cu toat inima bucuroas!
i se mpodobi cu tot ce-i adusese brbatu-su i cu tot ce mai avea i
plec la casa tatlui ei. i taic-su se bucur foarte de venirea ei i de toate
mndreele pe care le vedea pe ea. i ezu n casa tatlui su vreme de o lun
ntreag, fr ca soul ei, Faiiruz, s se mai fi gndit s vin dup ea i fr ca
baremi s fi trimis s cear tiri despre ea.
nct, la captul lunii aceleia de desprire, fratele tinerei neveste veni la
Faiiruz i-i zise:
O, Faiiruz, dac nu vrei s dezvluieti pricina mniei ce-o ai mpotriva
soiei tale i pricina prsirii n care ai lsat-o, vino mcar i apr-te, n
pricina cu noi, dinaintea sultanului, stpnul nostru!
Iar Faiiruz rspunse:
Dac voi vrei s v judecai, eu nu am s m judec! Iar fratele tinerelei
spuse:
Ci vino totui, ca s m auzi ce pr am! i se duse cu el dinaintea
sultanului.
i l gsir pe sultan, n sala de judee, cu cadiul stnd jos lng el. i
fratele tinerei femei, dup ce srut pmntul dintre minile sultanului, spuse:
O, stpne al nostru, vin s m judec pentru o pricin!
Iar sultanul i spuse:
Pricinile de judecat l privesc pe domnia sa, cadiul. Cu el se cade s
vorbeti!
Iar fratele tinerei femei se ntoarse nspre cadiu i zise:
Allah lumineze judeele domnului nostru, cadiul! Or, iact pra i
jalba noastr: i-am nchiriat, numai ca nchiriere, omului acesta, o grdin

frumoas, bine ocrotit cu ziduri nalte i pzite, minunat ngrijit i sdit cu


flori i cu pomi roditori. Ci omul acesta, dup ce a strns toate florile i a
mncat toate poamele, a dat jos zidurile, a lsat grdina vraite n cele patru
vnturi i a adus totul n stare de jaf. i-acuma vine s rup nvoiala i s ne
dea ndrt grdina n starea n care a adus-o! i-aceasta-i plngerea noastr i
pricina noastr, ya sidi'l cdi!
i cadiul se ntoarse nspre Faiiruz i i zise:
Da tu ce ai a spune, o, tinere? i el rspunse:
ntr-adevr, le dau ndrt grdina ntr-o stare mai bun dect era
nainte!
Iar cadiul i spuse fratelui:
Este adevrat c d ndrt grdina n stare mai bun, precum ne
mrturisete?
Iar fratele zise:
Nu. Ci a vrea s aflu de la el pricina care l-a mpins s ne-o dea
ndrt!
i cadiul ntreb, ntorcndu-se nspre Faiiruz:
Ce ai de zis, o, tinere? i Faiiruz rspunse:
Le-o dau ndrt din toat inima mea i n pofida inimii mele! Iar
pricina acestei dri ndrt, ntruct dorete s-o afle, este c am intrat n
grdina cu pricina i a opt sute nouzeci i patra noapte am vzu: pe pmntul
ei urmele trecerii leului i ale piciorului lui. i mi-a fost fric s nu m sfie
leul, de m-a mai ncumeta nc o dat. i pentru aceea am dat grdina ndrt
stpnului ei. i nu am fcut treaba aceasta dect din cinstire fa de leu i din
fric pentru mine.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a opt sute nouzeci i patra noapte urm:
i nu am fcut treaba aceasta dect din cinstire fa de leu i din fric
pentru mine.
Iar sultanul, care sta tolnit pe perne i asculta fr a lsa s se vad,
cnd auzi vorbele lui Faiiruz, slujitorul su i pricepu unde bate tlcul, se
ridic pe jumtate i i spuse tnrului:
O, Faiiruz, linitete-i sufletul, alung-i temerile i ntoarce-te la
grdina ta. ntruct, pe adevrul i pe sfinenia Islamului! Grdina ta este cea
mai bine aprat i cea mai bine pzit din cte am vzut eu n viaa mea; iar
zidurile ei sunt la adpost de orice clcare; iar pomii, roadele i florile ei sunt
cele mai curate i cele mai frumoase din cte am vzut vreodat!
i Faiiruz nelese. i se ntoarse la soia lui. i o iubi. i, n felul acesta,
nici cadiul, nici nimenea dintre cei muli ci se aflau de fa n sala de judee
nu putu s priceap nimic din pricina aceea, care rmase tinuit ntre sultan
i Faiiruz i fratele soiei. Ci numai unul Allah este Atoatetiutor!
Obria i deteptciunea era odat un om, amit de batin, pe care
Allah l druise, ca pe toi amiii din neamul su, cu un snge vrtos i cu o
minte ntunecat. ntruct este lucru tiut c, atunci cnd Allah a mprit
darurile sale oamenilor, a pus n fiecare pmnt nsuirile cele bune i

nsuirile cele rele, care urmau s se treac din neam n neam tuturor celor ce
aveau s se nasc acolo. i-aa i drui el cu minte i cu isteciune pe locuitorii
din Cairo, cu putere brbteasc pe cei din Egiptul-de-Sus, cu dragoste de
poezie pe prinii notri arabi, cu vitejie pe clreii din pustie, cu obiceiuri
cuviincioase pe locuitorii din Irak, cu prietenie fa de oaspei pe triburile cele
rtcitoare i cu multe alte daruri i multe alte pmnturi; ci sirienilor nu le
dete dect patima dup chilipir i dorul de negutorie i i uit cu totul cnd
mpri darurile cele plcute. Drept aceea, orice-ar face, un amit, din rile
care se ntind de la marea cea srat pn la marginile pustiului Damascului,
are s fie pururea un mocofan cu snge vrtos, iar mintea lui nu are s fie
vreodat deschis dect la ispita cea grosolan a chilipirului i a
piicherlcului.
i-aa c sirianul cu pricina se trezi ntr-o bun zi cu dorina de a se
duce s chilipirgeasc pe la Cairo. i, fr de nici o ndoial, numai soarta lui
cea pctoas i-a suflat gndul acesta de a se duce s triasc printre oamenii
cei mai plcui i mai istei de pe pmnt. Ci, ca toi cei din neamul lui, era plin
de ngmfare i gndi c avea s-i nuceasc pe oamenii de acolo, ntruct avea
s duc nite lucruri frumoase cu el. Lu, ntr-adevr, n nite lzi, tot ceea ce
avea mai strlucit ca mtsrii, ca bogasiuri scumpe, ca arme luminate i alte
lucruri asemenea i se crui n cetatea cea ocrotit, Misr Al-Kahirah, Cairo!
A opt sute nouzeci i patra noapte ml i purcese cu a nchiria o prvlie
pentru mrfurile sale i o odaie pentru sine ntr-un han din cetate, n inima
sukurilor. i ncepu s se duc n fiecare zi pe la muterii i pe la negutori,
poftindu-i s vin s-i vad mrfurile. i urm s lucreze tot aa o bucat de
vreme, pn cnd ntr-o bun zi, cum se duse s se preumble i se tot uita ba
la dreapta, ba la stnga, se ntlni cu trei feticane ce veneau aplecate i
legnate i care rdeau spunndu-i nite lucruri aa i-aa. i erau toate una
mai frumoas dect cealalt i mai ispititoare i mai dulci. i, cnd le zri,
mustile i se zburlir i i se cutremurar; i se apropie de ele, cnd fetele i
aruncar nite ocheade i le zise:
Se poate, oare, s venii a-mi ine tovrie plcut, la hanul meu,
spre a ne veseli n noaptea aceasta?
Iar ele rspunser, zmbree:
Binevoim, ntr-adevr i vom face ceea ce ne vei spune s facem, spre
a-i fi pe chef.
Iar el ntreb:
La mine sau la voi, o, stpnele mele? Ele spuser:
Eh, pe Allah! La tine! Ce, tu crezi cumva c soii notri ne-ar lsa s
aducem acas brbai strini?
i adugar:
In noaptea aceasta vom veni la tine! Spune-ne, aadar, unde locuieti.
El spuse:
Locuiesc ntr-o odaie la cutare han, pe cutare uli. Iar ele spuser:
Dac-i aa, pregtete-ne o cin i ine-ne-o la cald; iar noi vom veni la
tine dup ceasul rugciunii de noapte.
Iar el spuse:

Vorbele voastre sunt desvrite!


i fetele l lsar, spre a-i vedea de drum. Iar el, la rndu-i, se duse
dup merinde i cumpr pete, castravei, Stridii, vin i mirodenii i le aduse
pe toate n odaia lui; i pregti cinci feluri de bucate cu carne, fr a mai pune
la socoteal i orezul i legumele; i le gti chiar el, cu mna lui; i inu totul
gata, ct mai bine cu putin.
Iar cnd se fcu vremea de cin, cele trei femei venir, aa cum
fgduiser, nvluite n nite cabanie albastre, ce le fceau de nerecunoscut.
Ci, dup ce intrar, i aruncar hainele de pe umeri i ezur jos ca nite lune.
Iar sirianul se scul i veni dinaintea lor, stnd apoi i el jos, ca un ulcior, dup
ce rnduise cum se cuvine farfuriile pline cu bucate. i fetele mncar fiecare
atta ct ncpu n ele. Iar el le aduse pe urm sofraua cu vinuri. i cupa
ncepu s se poarte ntre ei. i sirianul, Ia ndemnurile lor struitoare, nu ls
s-l treac nici un rnd de la butur i bu pn ce ncepu capul s i se
blngne n toate prile. i atunci, prinznd oarecare inim, ncepu s se uite
n ochii tovarelor sale; i putu s se minuneze de frumuseea fetelor i s se
bucure de nurii lor. i se nvrti ntre uluial i nuceal. i se cltin ntre
aiureal i zpceal. i nu mai tiu s osebeasc brbat de femeie. Iar starea
lui fu nemaipomenit i soarta jalnic. i privea fr a vedea i mnca fr a
bea. i dete s se slujeasc de picioare i czu-n cap. i i roti ochii mprejur i
scutur din nas mahmur. i sufl i strnut. i rse i plnse. Dup care se
ntoarse nspre una dintre cele trei mioare i i fcu ntrebare:
Allah fie asupra ta! Ya setti, ce nume-i fi avnd tu, oare?
Ea rspunse, cum se cuvine:
Ai-mai-vzut-vreodat-pe-cineva-ca-mine?
Iar mintea lui zbur i mai tare i strig n gura mare:
Nu, uallahi, nu am mai vzut pe cineva ca tine! Pe urm se ntinse pe
jos, sprijinindu-se n coate i o ntreb i pe cea de-a doua:
A opt sute nouzeci i patra noapte
Da pe tine, ya setti, o, sngele vieii inimii mele, cum te cheam?
Ea rspunse:
N-ai-vzut-vreodat-pe-cineva-care-s-semene-cu-mine!
Iar el strig:
Inallah! Fie voia lui Allah, o, stpn a mea, N-ai-vzut-vreodat-pecineva-care-s semene-cu-mine!
Pe urm se ntoarse nspre cea de-a treia i o ntreb:
Da pe tine, ya setti, o, pojar al inimii mele, cam care poate fi
preacinstitul tu nume?
Ea rspunse:
Uit-te-la-mine-i-ai-s-m-cunoti!
i, auzind acest al treilea rspuns, sirianul se rostogoli pe duumea,
strignd ct l inea gura:
Nu am nimica mpotriv, o, stpn a mea, Uit-te-la-mine-i-ai-sm-cunoti!
i ele preumblar pocalul necontenit i l deertar n gtlejul lui, pn
ce se prbui, cu capu-naintea picioarelor i cu suflarea mpiedicat. Atunci,

vzndu-l n starea aceea, fetele se ridicar i i scoaser turbanul i i puser


pe cap o tichie de nebun. Pe urm se uitar mprejurul lor i puser gabja pe
tot ce gsir la ndemn i bani i lucruri de pre. i, ncrcate cu prada i cu
inima uoar, l lsar n hanul lui s grohie ca un bivol i lsar odaia n
seama stpnului ei. Iar Atoate-acoperitorul acoperi ceea ce avea de acoperit.
Or, a doua zi, cnd se trezi din beia lui, sirianul se vzu singur n odaie
i nu zbovi a bga de seam c odaia fusese mturat de tot ce se afla n ea. i
deodat i dobndi pe deplin simurile i strig:
Nu este mreie i putere dect numai ntru Allah Slvitul i Marele!
i se repezi afar din han, cu tichia de nebun pe cap i ncepu s-i
ntrebe pe toi trectorii dac nu ntlniser o mie i una de nopi pe numitele
Cutare i Cutare i Cutare. i rostea numele pe care i le spuseser cele trei
femei. Iar oamenii, v-zndu-l mpopoonat aa, l credeau scpat de la maristan i rspundeau:
Nu, pe Allah! Nu am vzut niciodat pe cineva ca tine!
Iar alii ziceau:
Niciodat nu am vzut pe cineva care s i se asemuie!
Iar alii rspundeau:
Ne uitm la tine, ntr-adevr, da nu te cunoatem! nct, la captul
ntrebrilor, nu mai tiu ce s fac i nici cui s se plng i, pn la urm,
ntlni un trector milos i bun de sfat, care i spuse:
Ascult-m pe mine, o, amitule! Cel mai bun lucru pe care l ai de
fcut, n mprejurarea aceasta, este de a te ntoarce n ara amului, fr de
amnare i fr de zbav, ntruct la Cairo, vezi tu, oamenii tiu s
rsuceasc i capetele tari i pe cele uoare i tiu s se joace cu oule tot atta
de bine ca i cu pietrele.
Iar amitul, cu nasul alungit pn-n pmnt, se ntoarse n tara lui, din
care n-ar fi trebuit s ias niciodat.
i, ntruct adesea li s-au ntmplat asemenea panii, cei de batin din
ara amului i clevetesc n gura mare pe copiii Egiptului.
Iar eherezada, sfrind de istorisit povestea aceasta, tcu. i sultanul
ahriar i zise:
Numai unui Allah este nvtor i Lumintor! Iar ea adug:
Da ce-ar mai rmne din snoavele acestea, pe lng Povestea cu
Cartea magici?
Iar sultanul ahriar zise:
Ce-i cu cartea aceea magic, o, eherezada i care-i povestea ei?
Iar ea spuse:
A opt sute nouzeci i cincea noapte
Las' s i-o povestesc, o, Mria Ta, n noaptea urmtoare, de-o vrea
Allah i dac aa este plcerea ta!
Iar sultanul zise:
De bun seam! Vreau s ascult, n noaptea urmtoare, povestea
aceea, pe care nu o tiu.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a opt sute nouzeci i cincea noapte micua


Doniazada se ridic de pe chilimul pe care sta ghemuit i zise:
O, sora mea, cnd ai s ncepi s ne povesteti povestea cu cartea
magic?
Iar eherezada rspunse:
Fr amnare i fr de zbav, dat fiind c aceasta-i dorina
stpnului nostru, sultanul.
i spuse:
POVESTEA CU CARTEA MAGIC e povestete, n hronicile noroadelor i
n crile din vremurile vechi ci numai unul Allah tie trecutul tot i poate s
vad cele ce vin!
C ntr-o noapte ca toate nopile califul, fiul califilor urmai drepi ai
lui Abbas, Harun Al-Raid, care domnea la Bagdad, s-a ridicat n patul su,
prad unei apsri i aa, mbrcat n hainele sale de noapte, a poruncit s fie
chemat la el Massrur, sptarul Mriei Sale, care s-a i nfiat numaidect
dinainte-i. i califul i-a zis:
O, Massrur, noaptea aceasta este sugrumtoare i grea peste pieptul
meu i doresc s-mi risipeti posomorala.
Iar Massrur a rspuns:
O, emire al drept-credincioilor, scoal-te i haide s mergem pe teras
ca s privim cu ochii notri pologul cerurilor presrat cu stele i s vedem cum
se preumbl luna strlucit, n vreme ce nspre noi are s se ridice cntecul
clipocitor al apelor i suspinele roilor scritoare ale puurilor cu scripei de la
grdinile de zarzavat, cele despre care a spus poetul:
Fntni cu scripei jalnic suspinnd, De lacrimi pline i de geamt blnd,
V-asemuii cu-ndrgostiii, cnd, In ciuda vrjii ce le arde-n gnd i zi i
noapte-i trec mereu oftnd, Fr-a-i mai da i bucuriei rnd.
i tot poetul acela, o, emire al drept-credincioilor, a spus, vorbind
despre apa curgtoare:
A opt sute nouzeci i cincea noapte iubita mea e-o fat vrjitoare, Ea m
adap i tot ea mi cnt, Ca o grdin fr asemnare: Izvoare-s ochii-i, cu
privire blnd, Iar glasul ei e apa curgtoare.
i Harun l ascult pe sptarul su i cltin din cap i zise:
Nu de asta am chef n noaptea de-acum! i Massrur zise:
O, emire al drept-credincioilor, se afl n saraiul tu trei sute aizeci
de puiandre de toate culorile, asemenea cu tot attea lune i gazele i
mbrcate n rochii frumoase ca nite flori. Scoal-te i hai s le prefirm pe
toate cu privirea, fr ca ele s ne vad, fiecare n iatacul ei. i ai s le asculi
cntecele i ai s le vezi jocurile i ai s te uii la zbengurile lor. i atunci,
sufletul tu are s se simeasc mbiat nspre vreuna dintre ele. i ai s-o iei de
soa, n noaptea aceasta i ea are s se dedea plcerilor ei cu tine. i avem s
vedem noi atunci ce-o s mai rmn din posomorala ta!
Ci Harun spuse:
O, Massrur, du-te de mi-l adu pe Giafar numaidect!
Iar Massrur rspunse cu ascultare i cu supunere. i se duse s-l caute
pe Giafar acas i i spuse:

Hai la emirul drept-credincioilor! i Giafar rspunse:


Ascult i m supun!
i se scul pe clip pe dat, se mbrc i purcese cu Massrur la srai. i
se nfi califului, care se afla tot n pat i srut pmntul dintre minile lui
i zise:
Deie Allah s nu fie pentru vreun lucru ru! Iar Harun spuse:
Nu este de nimic alta dect de bine, o, Giafar! Ci sunt cam mohort n
noaptea aceasta i chinuit, i apsat. i l-am trimis pe Massrur s-i spun s
vii aici ca s m veseleti i ca s-mi risipeti urtul. Iar Giafar chibzui o clipit
i rspunse:
O, emire al drept-credincioilor, cnd sufletul nostru nu voiete s se
veseleasc nici cu frumuseea cerului, nici cu cea a grdinilor, nici cu dulceaa
vntului, nici cu vederea florilor, nu mai rmne dect un leac i anume cartea.
ntruct, o, emire al drept-credincioilor, cea mai frumoas grdin este tot un
dulap cu cri. Iar o preumblare printre luminile lui este cea mai dulce i cea
mai vrjit dintre preumblri! Scoal-te, aadar i haidem s cutm vreo
carte, la ntmplare, pe rafturile dulapurilor cu cri!
Iar Harun rspunse:
Drept grieti, o, Giafar! Acesta-i leacul cel mai bun mpotriva
urtului. i deloc nu m gndisem la el.
i se scul i, nsoit de Giafar i de Massrur, se duse n sala n care se
aflau dulapurile cu cri.
Iar Giafar i Massrur ineau fiecare cte o fclie i califul lua crile din
dulapurile cele strlucite i din lzile de lemn nmiresmat i le deschidea, iapoi le nchidea iari. i cercet aa multe lzi i dulapuri i, pn la urm,
puse mna pe o carte tare veche, pe care o deschise la ntmplare. i nimeri
peste un lucru care pesemne c l-o fi ispitit stranic, de vreme ce, n loc de-a
lsa cartea dup o clipit, ezu jos i ncepu s-o cerceteze foaie cu foaie i s
citeasc cu luare-aminte. i ia-ct c deodat ncepu s rd de se prvli pe
spate. Pe urm lu iari cartea i i urm citirea. i iact c lacrimile
ncepur s curg din ochii lui; i ncepu s plng de i se ud barba toat, iar
lacrimile-i curgeau printre firele din barb pn pe cartea pe care o inea pe
genunchi. Pe urm nchise cartea, o puse n zioaga ei i se ridic de plecare.
Iar Giafar, dup ce l vzuse pe calif plngnd i rznd, nu se putu
stpni s nu-i spun stpnului su:
A opt sute nouzeci i cincea noapte
O, emire al drept-credincioilor i domn peste cele Dou Lumi, cam
care poate s fie pricina ce te-a fcut i s rzi i s plngi aproape tot ntraceeai clipit?
Iar califul, auzind ntrebarea, se mnie pn peste marginile mniei i
rcni la Giafar, cu un glas sugrumat:
O, cine din cinii de barmakizi, de unde atta neobrzare din partea
ta? i ce te privete pe tine? Iact c i iei nasul de a te dovedi suprtor i
ngmfat i treci peste marginile rostului tu! Nu-i mai rmne acuma dect
s-l mai i sfruntezi pe calif! Or, pe ochii mei! De vreme ce te bagi unde nu te
privete, vreau ca povestea aceasta s aib toate urmrile pe care le cere. Ii

poruncesc, aadar, s te duci s caui pe careva care ar putea s-i spun


pentru ce am rs i am plns la citirea acestei cri i care s ghiceasc ce se
afl n scriptura aceasta, de la cea dinti foaie pn la cea din urm. i dac nu
ai s-l gseti pe insul acela, am s-i tai capul i-am s-i art eu atunci ce ma fcut s rd i s plng.
Cnd auzi vorbele acestea i cnd vzu mnia califului, Giafar spuse:
O, emire al drept-credincioilor, am svrit o greeal. Iar greeala
este fapt de oameni de teapa mea, pe cnd iertarea este fapt a unora ce au
sufletul ca acela al Mreiei Tale.
Ci Harun rspunse:
Nu! i m leg cu jurmnt! S te duci s-mi caui pe careva care s-mi
spun numaidect tot ce cuprinde cartea asta! De nu, am s-i tai capul pe
clip pe dat.
i Giafar spuse:
O, emire al drept-credincioilor, Allah a zidit cerurile i lumile n ase
zile, i, dac ar fi vrut, le-ar fi zidit ntr-un ceas. Iar dac nu a fcut aa, a fost
spre a arta fpturilor sale c, n toate lucrurile, chiar spre a fptui binele,
trebuie s purcezi cu chibzuin i rbdare. Cu att mai mult cnd este vorba
de-a fptui ceva mpotriva binelui, o, emire al drept-credincioilor. Ci, dac ii
neabtut s m duc s-l caut pe insul n stare s ghiceasc tot ce te-a fcut s
rzi i s plngi, ngduie robului tu mcar un rspas de trei zile! Iar califul
spuse:
Dac nu-mi aduci insul despre care e vorba, ai s pieri de moartea cea
mai crunt!
Iar Giafar rspunse:
M duc n solia poruncit!
i iei numaidect, schimbat la fa, cu sufletul tremurnd i cu inima
plin de amar i de mhnire.
i se duse acas, cu inima amar, mai nti s-i ia bun-rmas de la
tatl su, Yahia i de la fratele su, El-Fadl i s plng. Iar ei i spuser:
Pentru ce te vedem n starea aceasta de tulburare i de mhnire, o,
Giafar?
Iar el le povesti tot ce se ntmplase ntre el i calif i i ntiin despre
porunca primit. i adug:
Cine se joac cu un ti ascuit se taie la mn; iar cine se lupt cu
leul are s fie ucis. n ceea ce m privete, nu se mai afl loc pentru mine lng
calif; ntruct de-aci nainte ederea n preajma lui este cea mai mare dintre
primejdii pentru mine, ca i pentru tine, o, printele meu i ca i pentru tine, o,
fratele meu! Aa c este mai bine s m duc departe de ochii lui. ntruct a-i
mntui viaa este un lucru tare scump i niciodat nu e destul de cntrit la
chiar preul lui. ar deprtarea este cea mai bun mntuire pentru gturile
noastre. i-apoi, poetul a spus:
Tu viaa-i mntuie de tng i de prpdul care vine, Iar casa las-o s se
plng Acelui ce-a zidit-o bine.
A opt sute nouzeci i asea noapte iar la acestea, printele su i fratele
rspunser:

Nu pleca, o, Giafar, ntruct califul s-ar putea s te ierte!


Ci Giafar spuse:
A fcut jurmnt! Or, cum a putea eu s gsesc pe cineva n stare s
ghiceasc de la cea dinti privire pricina ce l-a fcut pe calif s rd i s
plng, precum i ce cuprinde, de la nceput pn la sfrit, afurisita aceea de
carte?
i Yahia rspunse, atunci:
Drept grieti, o, Giafar! Numai plecarea ta ne mai poate mntui
capetele. i cel mai bine ar fi s te duci la Damasc i s ezi acolo pn ce
prvliul sorii are s se sfreasc i are s ni se ntoarc norocul cel bun.
Iar Giafar ntreb:
i n lipsa mea ce are s se fac soia mea i haremul meu?
Iar Yahia spuse:
Du-te i nu te mai ngriji de nimic. Acestea-s nite pori pe care tu nu
mai ai rgazul s le descui. Du-te la Damasc, ntruct aa i-a fost judeul
ursitei.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute nouzeci i asea noapte urm:
Acestea-s nite pori pe care tu nu mai ai rgazul s le descui. Du-te la
Damasc, ntruct aa i-a fost judeul ursitei.
i Yahia adug:
Ct despre ceea ce ar putea s se mai ntmple, dup plecarea ta,
Allah are s vegheze.
Ca urmare, Giafar vizirul i plec urechea la vorbele printelui su i,
fr de amnare i zbav, lu la el o pung n care se aflau o mie de dinari, i
puse sileaful i jungherul, i lu rmas-bun de la tatl su i de la fratele su,
nclec pe un catr i, nensoit de nici un rob i de nici un slujitor, purcese la
drum nspre Damasc. i, de-a dreptul prin pustie, se tot duse i nu conteni s
drumeeasc dect n cea de a zecea zi, cnd ajunse la cmpia cea verde a ElMarjului, care-i intrarea n Damascul cel desfttor.
i vzu Minaretul Miresei cel frumos, care nea din verdeaa
mprejmuitoare, mbrcat de la temelie pn n vrf cu cahle daurii i grdinile
cele scldate de izvoare, unde se lfiau straturile de flori; i cmpiile cu miri
i dealurile cu albstrele i esurile cu leandri. i se opri s se uite la toate
acele mndrei, ascultnd psrile ciripitoare de prin copaci. i vzu c cetatea
aceea era o cetate a crei pereche nu fusese zmislit nicieri pe faa
pmntului. Se uit la dreapta, se uit la stnga i, pn la urm, zri un om.
i se duse la omul acela i i spuse:
O, fratele meu, care-i numele acestei ceti? Iar omul rspunse:
O, doamne al meu, cetatea, n vremurile de demult, se chema Jullag i
despre ea griete poetul n stihurile acestea:
Jullag mi e strvechiul nume i inimilor le sunt dragi prin mine ruri
curg irag, i-n preajm-mi, din afund de veac.

Grdin-a raiului pe lume, Cuib de minuni fr de pre, Damasc, cetate-a


mea i steag, Chilim de vis, trm mre, A opt sute nouzeci i asea noapte
nimic nu-mi poate fi mai drag Dect prea-albii ti perei.
Mult prea frumoasele-i terase S fie binecuvntate i pururi fie-i
ludate Prea-falnicele frumusei De pe terasele-i frumoase.
Iar omul care prociti stihurile adug:
Se mai cheam i am, altfel zis Grunte-de-Fru-musee, dat fiind c
ea este gruntele frumuseii lui Dumnezeu pe pmnt.
Iar Giafar simi o dulce nfiorare auzind lmuririle acestea. i i mulumi
omului i descleca de pe catr i l lu de fru spre a putea s mearg aa cu
el printre case i geamii. i, ncetior, se preumbla cercetnd una dup alta
casele cele frumoase, pe dinaintea crora trecea. i, privind aa, zri, n fundul
unei ulie bine mturate i bine stropite, o cas falnic n mijlocul unei grdini
mari. Iar n grdin vzu un cort de mtas nflorat, mpodobit cu chilimuri
strlucite de Khorassan i cu perdele bogate i ticsit cu perne de mtas, cu
scaune i cu sofale. Iar un brbat tnr edea jos, n mijlocul cortului, ca luna
cnd rsare n cea de a paisprezecea zi a ei. i era mbrcat uor, neavnd pe
cap dect o basma, iar pe trup numai o hinu de culoare trandafirie. Iar
dinaintea lui edeau cu luare-aminte o mulime de ini i buturi de toate
felurile i de cele mai alese.
Iar Giafar se opri un rstimp s-i bucure ochii cu privelitea aceea i se
simi tare mulumit de ceea ce vedea la brbatul acela tnr. i, uitndu-se mai
cu luare-aminte, zri lng brbat o femeie tnr i frumoas ca soarele pe un
cer senin. Iar pe pieptul ei se afla o alut, ca un copil n braele mamei sale. i
cnta stihurile acestea:
Vai de acei ce inima i-o las In minile spre care doru-i poart: Cnd vor
dori s-o ia-ndrt acas, N-au s i-o mai gseasc dect moart.
Au druit-o minilor iubite atunci cnd i-au simit-o-ndrgostit Pentru c inimii ndrgostite ii e robia dragostei menit.
Adnc din piept i-au smuls-o jur minte! Rostete tu, o, pasre, mereu:
Din piept i-au smuls-o, ne lund aminte C are s le fie tare greu!"
Au omort-o fr nici o vin, Iar mult-iubitu-acum i bate joc De cel ce
cu iubire i se-nchin i care arde-n dulcele ei foc.
Eu sunt acel ce caut iubirea, Eu sunt iubirea, fratele ei sunt; Eu,
mistuit, mi plng nefericirea ntruna suspinnd i repetnd: Privii-lpe cel ce
iubirea crud L-a vestejit! Chiar dac neschimbat Rmase-n sinei, ca s-i facn ciud Ei fr mil l-au nmormntat!"
Iar Giafar, auzind cuvintele i cntecul, simi o mulumire nemrginit,
iar luntrurile i se tulburar la mldierile acelui glas i rosti: Pe Allah! E
frumos!" Ci copilandra i ncepuse iari, pe alt glas, cu aluta pe genunchi, s
cnte stihurile acestea:
Plin de aceste simminte, La dragoste s iei aminte:
A opt sute nouzeci i asea noapte nu e nimica uimitor C te iubesc cuatta dor.
Spre tine mna mi-o ntind, Cerndu-i mil i optind, Cu umilin, s
te-nduri, S-mi dai sursul dulcei guri!

mi trece chinuita via Pierind sub ochiul tu de ghea. Ah, niciodat


nu mi-ai dat Sursul drag, mult ateptat.
De-atta dor, plns bob cu bob, Triesc pe lume ca un rob, Iar biata-mi
inim-i bolnav De lacrimi negre de otrav.
Pn ce cntarea acestor stihuri s se sfreasc, Giafar se apropiase de
poart tot mai mult, mnat de desftarea pe care o simea de a o auzi i de a o
privi pe copilandra care cnta. i, deodat, tnrul ce sta culcat sub cort l zri,
se ridic pe jumtate, chem pe unul dintre robii si cei mrunei i i spuse:
II vezi pe omul de colo, de la intrare, din faa noastr?
Iar copilandrul spuse: -Da!
Iar tnrul brbat spuse:
Trebuie s fie vreun strin, ntruct vd asupra lui semnele
drumeitului. D fuga de mi-l adu i ai grij s nu-l superi.
i biatul rspunse:
Cu bucurie i plcere!
i zori s se duc la Giafar, care l vzu venind; i bieelul i spuse:
n numele lui Allah, o, doamne al meu, m rog ie, aibi buntatea de-a
veni la stpnul nostru.
Iar Giafar trecu poarta cu copilandrul i, ajungnd dinaintea intrrii n
cort, i ls catrul pe seama robilor ndatoritori i trecu pragul. Iar stpnul
cel tnr se i afla n picioare, ntru cinstea sa; i veni nspre el, desfcndu-i
larg minile i l ntmpin cu nite urri de bun venit, de parc l-ar fi
cunoscut dintotdeauna, i, dup ce mulumi lui Allah pentru trimiterea
oaspetelui, cnt:
O, oaspete al meu, bine-ai venit!
Sosirea ta ne-aduce bucurie i ne d via chipul tu vrjit.
Pe chipul tu m jur: simt cum nvie inima-n piept, de cum te-am fost
zorit i a muri, de-ar fi s pieri, vai mie!
i, dup ce cnt acestea n cinstea lui Giafar, i zise:
Placu-i de-a sta, o, dulce doamne al meu! i mrire lui Allah pentru
fericita ta venire!
i prociti rugciunea pentru oaspetele de la Allah i i urm astfel
cntecul:
De-am fi avut vreun semn de ntiinare Despre venirea ta, pe sub
picioare Am fi ntins n calea ta, covor. Curatul snge-al inimilor noastre i
catifeaua neagr-a ochilor. Cci mai presus ne eti, venit din astre, Dect ni-i
pleoapa ce-o plecm cu dor.
i, dup ce sfri cntecul, se apropie de Giafar, l srut pe piept, i
preamri harurile i i spuse:
O, stpne al meu, ziua de azi este o zi fericit i, de n-ar fi i fost o
srbtoare, a fi fcut-o eu, spre a da mulumire lui Allah!
A opt sute nouzeci i asea noapte iar robii se bulucir numaidect
dinaintea lor; i el le spuse:
Aducei-ne cele pregtite!

Iar ei aduser tvile cu mncruri, cu fripturi i cu toate celelalte lucruri


minunate, iar tnrul i spuse lui Giafar:
O, doamne al meu, nelepii spun: Dac eti poftit, ndestuleaz-i
sufletul cu ceea ce se afl dinaintea ta." Or, noi, dac am fi tiut c ai s ne
luminezi astzi cu sosirea ta, i-am fi gtit nsi carnea noastr i ne-am fi
junghiat i pruncii n cinstea ta.
Iar Giafar rspunse:
Pun, aadar, mna i am s mnnc pn ce am s m satur!
Iar tnrul ncepu s-i dea cu chiar mna lui bucile cele mai bune i s
stea la taifas cu toat dragostea i cu toat plcerea. Pe urm fur aduse
ibricul i ligheanul i i se splar minile. Dup care tnrul stpn l pofti s
treac n sala de buturi, unde i spuse feticanei s cnte. Iar ea lu luta, i
potrivi strunele, o sprijini pe pieptul ei i, dup ce murmur o clipit, cnt:
Iact-l, mndrul oaspe, a cruia venire De toi e-ntmpinat cu drag i
cu cinstire, Mai dulce ca ndejdea, mre de strlucire.
Din plete-i se revars o negur curat, De care nii zorii, cu faa
speriat i ruinai, srmanii, nici nu se mai arat.
Iar cnd ursita-mi neagr era s m omoare, Cerui oblduina-i; i el,
venind din zare, ntoarse vieii-un suflet din moarte i pierzare.
i iat-m acuma sunt robul pe vecie Al Craiului Iubirii, iar dulcea mea
robie mi e pe totdeauna deplina bucurie.
Iar Giafar fu cuprins de o voioie pn peste poate, la fel cu voioia
tnrului, gazda sa. Ci tot nu contenea nicidecum a rmne ngrijorat de
npasta lui cu califul. Iar ngrijorarea aceea era vdit pe chipul i n purtarea
lui. i nu rmase nevzut ochilor tnrului, care pricepu limpede c Giafar
era tulburat, nfricoat, ngndurat i chinuit de ceva. Iar Giafar, la rndu-i,
pricepu c tnrul bgase de seam starea sa i c, din bun-cuvi-in, se ferea
s-l ntrebe de pricina tulburrii. Ci, pn la urm, tnrul i zise:
O, doamne al meu, ascult ceea ce au spus nelepii:
Nu-ifie team i nu te-ntrista De cele cte-asupra noastr vin. Ia mai
degrab un pocal i bea Otrava sfnt a acestui vin Ce-alung i necaz i voierea.
Nu vezi cum zugrvir mini de vis Caftanul buturii-n flori frumoase,
Cu crinul alb, cu dulcele narcis, Cu floarea de Neman, cu tiparoase, Pe via viei
scrise cu dichis?
Dac te-apas gnduri i tristee, Tu leagn-le-ncetior i blnd, Pentru
ca-n somn adnc s se rsfee La snul buturilor, cntnd, Alflorilor i-al
fetelor iubee.
Pe urm i spuse lui Giafar:
Nu-i chinui i nu-i zbuciuma inima, o, stpne al meu.
i i zise feticanei:
Cnt!
A opt sute nouzeci i aptea noapte iar ea cnt. i Giafar, care se
desfta la acele cntece i era vrjit de ele, spuse, ntr-un sfrit:
S nu contenim a ne veseli, cnd cu cntecul, cnd cu vorba, pn ce
lumina zilei are s se curme i are s vin noaptea cu negurile ei.

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute nouzeci i aptea noapte urm:
S nu contenim a ne veseli, cnd cu cntecul, cnd cu vorba, pn ce
lumina zilei are s se curme i are s vin noaptea cu negurile ei.
i tnrul le porunci robilor s aduc nite cai. Iar ei se supuser ndat;
i i aduser oaspetelui stpnului lor o iap mprteasc. i amndoi srir
pe spinarea cailor i pornir s strbat Damascul i s se bucure de
privelitea sukurilor i a ulielor, pn ce ajunser dinaintea unei case
luminate strlucit i mpodobite cu fanare de toate culorile; iar dinaintea unei
pori se afla o lamp mare de aram frumos lucrat, spnzurnd de un lan de
aur. Iar n curtea casei erau nite chiocuri nconjurate de cioplituri n piatr
minunate i pline cu toate neamurile de psri i cu toate soiurile de flori; iar n
mijlocul tuturor acelor cldiri se afla o sal boltit, cu ferestrele de argint. Iar
tnrul deschise ua de la sala aceea. Iar sala se ivi ca o grdin a raiului,
nsufleit de cntecele psrilor i de miresmele florilor i de clipocitul
izvoarelor. i casa toat rsuna de feluritele graiuri ale acelor psri i era
cptuit numai cu mtas i bine chivernisit cu perne de atlaz i cu pene de
stru. i se mai afla acolo, de asemenea, o grmad nenumrat de tot soiul de
lucruri rare i de minunii scumpe i era mblsmat de mireasma florilor i
a poamelor; i adpostea o sumedenie nenchipuit de bogii falnice, farfurii i
tacmuri din argint, cupe de pre, cui pentru ars mirodenii i grmezi de
ambr sur, de pulbere de aloe i de poame uscate. ntr-un cuvnt, era ca
locuina zugrvit n stihul acesta al poetului:
Era o cas alb.
Ntr-o grdin i care strlucea ca o lumin Din toat mreia ei
deplin.
i, dup ce Giafar ezu jos, tnrul i spuse:
Un potop de binecuvntri s-a cobort din cer asupra capului nostru,
o, doamne i oaspete al meu, odat cu venirea ta!
i i mai spuse nc multe alte lucruri gingae i l ntreb, ntr-un sfrit:
i care este pricina creia i datorm cinstea sosirii tale n cetatea
noastr? Aici gseti prieteni i bunstare i toat dragostea!
Iar Giafar rspunse:
Eu, o, stpne al meu, sunt otean de meserie i poruncesc peste o
ceat de oteni. Iar de batin sunt din cetatea Bassrei, de unde vin acuma. Iar
pricina sosirii mele este c, neputnd s-i pltesc califului haraciul pe care i-l
datorez, am fost cuprins de spaim pentru viaa mea i am luat fuga cu capu-n
pmnt, de fric. i nu m-am oprit din goan, prin cmpuri i prin pustiuri,
pn ce m-a adus la tine soarta.
Iar tnrul spuse:
O, venire binecuvntat! i care-i numele tu? El rspunse:
Numele meu este ca i al tu, o, doamne al meu. Iar tnrul, auzind
aceasta, zmbi i spuse rznd:
A opt sute nouzeci i aptea noapte

O, doamne al meu, aadar te numeti Abu'l Hassan! Ci m rog ie s


nu mai ai nici o strngere de inim i nici o tulburare n pieptul tu.
i dete porunc s fie aduse bucatele. i li se aduser nite tablale pline
cu tot felul de bunturi alese i desfttoare i mncar i rmaser
mulumii. Dup care masa fu ridicat i se aduser ibricul i ligheanul. i se
splar pe mini i se ridicar i se duser n sala de buturi, care era plin cu
flori i cu poame ntr-un chip desvrit. Iar tnrul vorbi cu feticana n
privina muzicii i a cntecului. Iar ea i ncnt pe amndoi i i desfat cu
desvrirea meteugului ei; i pn i casa, cu ziduri cu tot, era tulburat i
micat. Iar Giafar, n vl-vora nflcrrii sale, i scoase hainele i le azvrli
ct colo, dup ce Ie fcu bucele. Iar tnrul i spuse:
Uallahi! Deie Allah ca sfierea hainelor s aib drept urmare bucuria
i nicidecum suprarea i necazul. i alunge Atotputernicul amarul urtului de
la noi.
Pe urm fcu semn unuia dintre robii lui, care numaidect i aduse Iui
Giafar nite haine noi, ce preuiau o sut de dinari i l ajut s se mbrace. Iar
tnrul i spuse feticanei:
Schimb glasul alutei!
Iar ea schimb glasul i cnt stihurile acestea:
Privirea-mi ptima se pierde dup el, Iar el nici nu ia seama la tristul
meu mcel. Deci s-mi nchei urarea i cntecul, strignd: Iubirea-mipentru
tine nici crncenul mormnt Nu are s mi-o sting din inim nicicnd!"
Iar cnd se isprvi i cntecul acesta, Giafar iari se despuie de haine
chiuind. i tnrul i spuse:
Fie ca Allah s-i mbuneze viaa i fac el ca nce-putu-i s-i fie
sfritul, iar sfritul s-i fie nceputul!
Iar robii l mbrcar pe Giafar iari cu haine noi, mai frumoase dect
cele dinti. Iar feticana nu mai rosti nimic vreme de un ceas, pe cnd cei doi
edeau la taifas. Pe urm tnrul i spuse lui Giafar:
Ascult, o, doamne al meu, ce a spus poetul despre ara n care, spre
cinstea noastr, te-a adus ursita n ziua aceasta binecuvntat.
i-i spuse feticanei:
Cnt-ne vorbele poetului despre valea noastr, cea care n vremurile
de demult se chema valea Rabwatului.
i copila cnt:
O, dulce strlucire-a nopii noastre In valea-mbelugatului Rabwat, Pe
unde vntu-adie-n zri albastre Cu valuri de miresme-mblsmatl e-o salb
mprejuru-i, sclipitoare: De pomi nali, de ierburi unduind. Cmpiile-i chilimuri
sunt, de floare, Cu psri care ciripesc argint.
Livezile-i, cnd ne zresc pe-aproape, Ne-mbie cu bogatul lor pomet. Iar
noi, pe malul rcoroasei ape, Sorbim taclale-n cupe de poet.
Frumoas este valea noastr scump i darnic-i, iar vntul optitor,
Cnd pe poteci prin lunca noastr umbl, Ne-aduce numai daruri de la flori.
Cnd copila sfri de cntat, Giafar, pentru cea de-a treia oar, se
despuie de hainele sale. Iar tnrul stpn se ridic i l srut pe frunte i
porunci s fie mbrcat cu alt vemnt. Cci tnrul acela, aa cum se va

dovedi, era omul cel mai mrinimos i cel mai minunat de pe a opt sute
nouzeci i aptea noapte vremurile lui, iar drnicia minii sale i nlimea
sufletului su erau pe puin tot att de mari ca i cele ale lui Htim, cpetenia
tribului Thay. i tifsui cu el mai departe despre ntmplrile zilelor i despre
tlcuri i despre snoave i despre izbnzile cele mai de seam ale poeziei. i i
zise:
O, doamne al meu, nu i mpovra mintea cu griji i cu ngndurri.
Iar Giafar i spuse:
O, stpne al meu, mi-am prsit ara fr a avea rgaz nici s
mnnc, nici s beau. i am fcut-o cu gndul de a m veseli i de a vedea
iumea. Dar dac Allah mi-o hrzi s m mai ntorc vreodat n tara mea i
dac rudele mele i prietenii mei i vecinii mei au s m cerceteze i au s m
iscodeasc, ntrebndu-m unde am fost i ce am vzut, am s le spun
binefacerile cu care m-ai cinstit i hatrurile pe care le-ai grmdit asupra
capului meu, n cetatea Damascului, din ara amului. i am s le spun ce am
vzut aici i ce am vzut dincolo i am s le rostesc nite cuvntri tare
frumoase i am s le dezvluiesc nite lucruri pline de nvminte despre toate
cele cu cte are s mi se mbogeasc mintea pe lng tine, n cetatea ta.
Iar tnrul rspunse:
M adpostesc ntru Allah mpotriva ispitei gndurilor de mndrie!
Numai El este singur mare.
i adug:
Vei rmne cu mine atta ct vei voi, zece ani, ori mult, precum i-o fi
placul! ntruct casa mea este casa ta, cu stpnul ei i cu tot ce se afl n ea.
i, estimp, fcndu-se noapte trzie, intrar hadm-bii i aternur
pentru Giafar un pat ginga n captul slii, la locul de cinste. i mai aternur
un pat, alturi de cel al lui Giafar. i plecar, dup ce ornduir i dichisir
totul precum se cuvine. Iar Giafar vizirul, O mie/'una de nopi vznd acestea,
i zise n sine: Pesemne c gazda mea este nensurat! i de aceea i-a pus
patul lng al meu. Socot c pot s arunc o ntrebare."
i, ca urmare, cutez s o ntrebe pe gazda sa:
O, stpnul meu, eti holtei sau eti nsurat? Iar tnrul rspunse:
Sunt nsurat, o, doamne al meu! Iar Giafar rspunse la aceasta:
Pentru ce, dar, dac eti nsurat, vrei s dormi alturi de mine, n loc
s te duci la haremul tu i s te culci ca oamenii nsurai?
Y iar tnrul rspunse:
Pe Allah, o, stpne al meu, haremul, cu tot ce se afl n el, nu are si ia zborul i voi avea mai trziu tot timpul s m duc i acolo s m culc. Ci
acuma ar fi prea grosolan i urt din parte-mi i grozav de necioplit, i, vai, ct
de ruinos! S-l las singur, spre a m duce s m culc n haremul meu, pe un
om ca tine, un musafir, un oaspete de la Allah! O atare fapt ar fi cu totul
potrivnic bunei-cuviine i datorinelor ospeiei! i, cu adevrat, o, stpne al
meu, atta timp ct ederea ta va binevoi s cinsteasc aceast cas, nu am smi odihnesc capul pe patul din haremul meu, nici nu am s m culc n harem,
ct vreme nu se va rosti bun-rmasul ntre tine i mine, n ziua care i va

plcea i pe care o vei alege, cnd ai s vrei s te ntorci cu pace i tihn n


cetatea i n ara ta!
Iar Giafar i zise n sinei: Asta-i o treab de-a mi-rrilea, minuntoare
pn peste poate!" i dormir mpreun n noaptea aceea.
Iar a doua zi, dis-de-diminea, se scular i se duser la hammam, unde
tnrul cruia, de fapt, i se spunea Attaf-cel-Darnic trimisese, pentru
folosina oaspetelui su, un rnd de haine falnice. i, dup ce se mbiar cum
nu se poate mai desfttor, nclecar pe nite cai a opt sute nouzeci i opta
noapte minunai, pe care i gsir gata nuai la poarta ham-mamului i
pornir nspre mecet, ca s mearg s vad Mormntul Sultanei i i petrecur
toat ziua aceea prefirnd cu gndul vieile oamenilor i morile lor. i tot aa
fcur i mai apoi, n toate zilele, ducndu-se s vad cnd o pia, cnd alta i
dormind noaptea cot la cot, n chipul mai nainte artat, vreme de patru luni.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a opt sute nouzeci i opta noapte urm:
i tot aa fcur i mai apoi, n toate zilele, ducndu-se s vad cnd o
pia, cnd alta i dormind noaptea cot la cot, n chipul mai nainte artat,
vreme de patru luni.
Or, la captul acestui rstimp, Giafar i simi sufletul plin de tristee i
gndurile abtute; i, ntr-o bun zi, ezu jos i plnse. Iar Attaf-cel-Darnic,
vzndu-l c plnge, l ntreb, spunndu-i:
Allah alunge de la tine mhnirea i amarul, o, stpne al meu! Pentru
ce te vd plngnd? i ce a putut s-i pricinuiasc mhnirea aceasta? Dac ie pieptul apsat, pentru ce nu mi dezvluieti pricina ce-i face inima grea i
sufletul amar?
Iar Giafar rspunse:
O, fratele meu, mi simt pieptul apsat pn peste poate i mi-ar
plcea s umblu aiurea, pe uliele Damascului i mi-ar plcea tot aa s-mi
potolesc gndurile cu vederea geamiei ommiazilor!
i Attaf-cel-Darnic rspunse:
Da cine, oare, ar putea s te opreasc, o, fratele meu? Au nu mai eti
slobod s te duci s te preumbli pe unde vrei i s-i rcoreti sufletul cum i
place, n aa fel ca pieptul s i se uureze i mintea s i se nsenineze i s i
se bucure? ntr-adevr, o, fratele meu, toate astea-s chiar nimic, chiar nimic!
i Giafar se scul s plece, cnd gazda l opri spre a-i spune:
O, doamne al meu, ai numai buntatea de a rbda o clip, pentru ca
slugile noastre s-i poat nua o iepoar.
Ci Giafar rspunse:
O, prietene, mi-ar plcea mai mult s m duc pe jos; ntruct omul
care-i clare nu se mai poate bucura privind i lund seama mprejurul su; ci
ceilali oameni se bucur privindu-l i lund seama la el.
Iar Attaf-cel-Darnic i spuse:
Fie! Ci las-m baremi s-i dau o pung cu dinari, spre a putea s
faci niscaiva mile n calea ta i s mpri bani cu pumnul, aruncndu-i
mulimii!

i adug:
Acuma, poi s te duci s te preumbli. i deie Allah ca aceasta s-i
liniteasc sufletul i s te uureze i s te fac s te ntorci la noi plin de
voioie i de mulumire!
Ca urmare, Giafar lu de la preadarnica lui gazd o pung cu trei sute de
dinari i iei din cas, nsoit de urrile prietenului su.
i se ndrept ncetior, cu gndurile la npasta n care l bgase califul
i tare dezndjduit de-a gsi vreo dezlegare, ori ca vreo ntmplare s-i
ngduiasc a dovedi tlcul, ori s gseasc omul care l-ar putea dovedi i
ajunse aa dinaintea geamiei celei falnice i sui cele trei zeci de trepte de
marmur de la ua cea mare i i bucur ochii minunndu-se de miroziile cele
frumoase de farfuriu, de auriturile, de nestematele i de marmorele strlucite,
care o mpodobeau pe toate prile i de havuzurile cele a opt sute nouzeci i
opta noapte frumoase, n care curgea o ap atta de curat, c nici nu se
vedea. i se nl cu gndul la Allah i i fcu rugciunea i ascult predica i
ezu acolo pn la prnz, simind o rcoreal mare cum i cobora n suflet i i
linitea inima. Pe urm iei din geamie i i milui pe calicii de la u, rostind
stihurile acestea:
Vzut-am frumuseile minune Strnse aci-n geamia din Jullag. i pe
perei vzut-am ce tlc spune Preasfntul frumuseilor irag.
i-am neles, precum ca s se tie, Din toat sfnta frumusee scris:
Norodul, cnd se duce la geamie, Gsete ua pururea deschis1.
i, dup ce plec de la moscheea cea frumoas, i urm preumblarea
prin mahalale i pe ulie, privind i lund seama, pn ce ajunse dinaintea unei
case strlucite, cu nfiare domneasc, mpodobit cu nite ferestre din argint
chenruite cu aur, care vrjeau mintea i cu nite perdele de mtas la fiecare
fereastr. i, n faa porii, se afla o lavi de marmur aternut cu un chilim.
i, cum se simea cam ostenit de preumblarea sa, Giafar ezu jos pe lavi i
ncepu s se gndeasc la sine, la starea lui, la ntmplrile din vremea din
urm i la ce s-o fi putut ntmpla, n lipsa lui, la Bagdad.
i, deodat, iact c la una dintre ferestre perdeaua se trase la o parte i
o mn alb toat, urmat de stpna ei, se ivi cu o stropitoare micu din aur.
i femeia aceea era ca luna plin, cu nite priviri pierztoare de mini i cu un
chip ce nu-i avea sor' pe lume. i zbovi o clip s stropeasc florile din
glastrele de la fereastr, nite flori de busuioc, de iasomie ngemnat, de
garoafe a opt sute nouzeci i opta noapte i de micsandre. Iar micrile ei erau
numai gingie, numai duioie i frumusee, pe cnd stropea cu mna florile
mirositoare. Iar Giafar, la vederea ei, i simi inima rnit de iubire. i se ridic
n picioare i se temeni pn la pmnt dinaintea ei. Iar tinerica, sfrind de
stropit florile, se uit pe uli i l zri pe Giafar cum sta plecat pn la pmnt.
i, dintru-nti, dete s nchid fereastra i s plece. Pe urm se rzgndi i,
aplecndu-se peste pervaz, i spuse lui Giafar:
Casa aceasta este cumva casa ta? Iar el rspunse:
Nu, pe Allah! O, stpna mea, casa nu este casa mea, dar robul care
se afl la ua ei este robul tu! i ateapt poruncile tale!
Iar ea spuse:

Dac aceast cas nu este a ta, atunci ce caui aici i pentru ce nu


pleci?
Iar el rspunse:
Pentru c, ya setti, m-am oprit aici spre a ticlui n cinstea ta cteva
stihuri!
Iar ea ntreb:
i cam ce ai putut s spui tu despre mine, n stihurile tale, bre omule?
i numaidect Giafar rosti imnul acesta, pe care l ticlui acolo pe loc:
Ea se ivi-ntr-o rochie-alburie, Cu ochii-i i cu pleoapele-i minuni. Iar eu
strigai: Vino, minune vie, Numai cu graiul ochilor ti buni i fr-a mai rosti
nici un cuvnt! Cu tine-a fi eu fericit pe lume, Cu tine beat de fericire sunt.
Slvit s fie pururi Sfntul Nume, Acela care surznd i scrise cu trandafiri
obrajii amndoi -El singur poate s ia nite vise i chip aievea s le dea apoi!
Alb i este rochia, cum este i mn-i alb i precum deplin Ii este soarta,
ca ntr-o poveste: Un alb n alb, lumin n lumin. "
Pe urm, ntruct n pofida acestor stihuri ea tot voia s plece, Giafar
strig:
Ateapt, fie-i mil, o, stpna mea! Iact alte stihuri pe care le-am
alctuit despre nfiarea i despre gingia ta!
Iar ea spuse:
i cam ce-ai putut s spui tu n privina mea? Iar el rosti urmtoarele
stihuri:
Ii vezi tu chipulfalnic cum rsare i, cu tot vlul care l adumbr, E ca o
lun luminnd pe zare?
De strlucirea lui, preasfnta umbr A templelor n care e slvit Se
lumineaz toat-ntr-o clipit, Iar soarele, cnd o privete-n fa, Zavistnic se
ntunec i-nghea.
nglbenete roul trandafir Cnd i zrete fruntea, de necaz; Iar mrul
rumen pare tibiir Pe lng-mbujoratul ei obraz.
Un muritor, dac o vede-o dat, Rmne pururi jertfa a iubirii, Arznd pe
venicie, far pat, In flcrile chinului simirii.
A opt sute nouzeci i opta noapte cnd tnra femeie auzi stihurile
acestea, i spuse lui Giafar:
Ai fost strlucit! Ci acestea-s nite vorbe mai mari dect tine!
i i arunc o ochead care l sget, nchise fereastra i pieri grabnic. Iar
vizirul Giafar ezu rbduriu pe lavi, ndjduind i ateptnd ca fereastra s
se mai deschid o dat i s-i ngduie a mai arunca o privire asupra minunii
abia zrite. i ori de cte ori da s se ridice i s plece, patima i spunea: Stai!"
i nu conteni s tot fac aa pn ce se ls seara. Atunci, se scul, cu inima
lulea i se ntoarse acas Ia Attaf-cel-Darnic. i l gsi pe Attaf ateptndu-l
chiar la intrarea casei, n prag i strignd, cnd l vzu:
O, doamne al meu, m-ai lsat astzi cum nici nu se poate mai amrt
de lipsa ta! Iar gndurile mele erau cu tine, din pricina ateptrii ndelungi i a
zbvniciei ntoarcerii tale.

i se arunc la pieptul lui i l srut ntre ochi. Ci Giafar nu rspunse


nimic i sta pierit. Iar Attaf se uit la el i citi pe chipul lui multe vorbe,
gsindu-l, ntr-adevr, tare schimbat la fa i galben i mohort. i i zise:
O, doamne al meu, te vd tulburat la chip i cu mintea aiurea!
Iar Giafar rspunse:
O, doamne al meu, din clipa cnd m-am desprit de tine i pn
acuma m-a chinuit o durere rea de cap, ntruct am dormit greu as'noapte pe
cptiul meu. Iar la geamie nu am priceput nimic din rugciunile pe care le
rosteau drept-credincioii. Iar starea mea este jalnic i sntatea mea-i
mielnic!
Atunci, Attaf-cel-Darnic i lu oaspetele de mn i l duse n sala n
care le plcea lor, de obicei, s stea de vorb. Iar robii aduser tvile cu
mncruri pentru masa de sear. Ci Giafar nu putu s mnnce nimic i ridic
mna. Iar tnrul l ntreb:
Pentru ce, o, doamne al meu, ridici mna i o deprtezi de la mncare?
Iar el rspunse:
Pentru c masa de as'diminea mi-a czut greu i nu mai pot s
cinez. Ci nu este nici o suprare din asta! ntruct ndjduiesc c un ceas de
somn are s fac rul s treac, iar mine n-o s mai am nimic la stomah!
Ca urmare, Attaf porunci s se atearn patul lui Giafar, mai devreme ca
de obicei, iar Giafar se ntinse pe pat, cu gndurile tare cltinate. i i trase
nvelitoa-rea peste el i ncepu s cugete la fetican, la frumuseea, la
gingia, la fptura, la alctuirea ei fericit i la tot ceea ce Atoatedttorul
preamrit fie El!
i druise ca frumusee, ca strlucire i ca desvrire. i i uit de
toate cte i se ntmplaser n zilele trecutului su i de necazul cu califul i de
porunca primit i de neamurile i de prietenii i de ara lui. i aa era de
amarnic zbuciumul gndurilor sale, nct se simi cuprins de ameeal, iar
trupu-i fu npdit de nfiorare. i nu mai conteni s se tot suceasc i s se tot
rsuceasc, potopit de foc, n patul lui, pn dimineaa. i era ca un ins
pierdut pe marea dragostei.
i, cum se fcuse ceasul la care, de obicei, se sculau, Attaf se scul cel
dinti i se plec asupra-i, i-i zise:
Cum o duci cu sntatea? Gndurile mele au stat toat noaptea
plecate asupra ta. i am vzut limpede c n-ai gustat din somn pn la ziu.
Iar Giafar rspunse:
O, fratele meu, nu prea mi-e bine, nu am nici un chef.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a opt sute nouzeci i noua noapte a opt suie
nouzeci i noua noapte urm:
O, fratele meu, nu prea mi-e bine, nu am nici un chef.
Auzind vorbele acestea, Attaf-cel-Darnic, minunatul, fu cuprins de
tulburare pn peste marginile tulburrii i trimise pe dat un rob alb s caute
un doftor. Iar robul dete fuga s-i mplineasc misia i nu zbovi mult pn ce

s se ntoarc cu doftorul cel mai bun din Damasc i cel mai iscusit dintre
doftorii de pe vremea lui.
i doftorul, hakim de frunte, veni la Giafar, care sta ntins pe pat, cu
ochii pierdui i se uit Ia faa lui i i zise:
Nu te tulbura c m vezi i darul sntii s fie asupr-i! D-mi
mna!
i i lu mna i i pipi btile vinelor i vzu c tot lucrul era la locul
lui, fr de nici o vtmtur, fr de nici o suferin i fr de nici o durere,
iar btile inimii erau pline i opririle dintre bti erau opriri sntoase. i,
dup ce cercet toate acestea, pricepu care este pricina rului i c bolnavul
era bolnav de dragoste. i nu voi, de fa cu Attaf, s pomeneasc nimic despre
ceea ce bgase de seam la bolnav. i, ca s fac lucrurile cu gingie i fr
mult zarv, lu o bucat de hrtie i scrise pe ea leacul. i puse ncetior
hrtia sub capul Iui Giafar, spunndu-i:
Leacul se afl sub capul tu! i i-am hotrt o curenie. Dac o vei
lua, vei fi vindecat.
i, grind astfel, hakimul i lu ziua-bun de la Giafar, spre a se duce
s-i ngrijeasc pe ceilali bolnavi ai si, care erau muli. i Attaf l nsoi pn
la poart, unde l ntreb:
O, hakimule, ce are? i hakimul rspunse:
Lucrul se afl pe hrtie.
i plec.
Iar Attaf se ntoarse la oaspetele su i l gsi sfrind de citit poezia
aceasta:
ntr-o zi veni la mine Un hakim, m Lu de mn, S-mi msoare, cum
se cere, Ale inimii bti. Eu strigai: Ci las mna, C nu-n mn i nu-n vn,
Ci n suflet arde focul Ce m mistuie-n vpi!"
El, atunci, mi spuse iari: Bea sirop de trandafir Mestecat cu suc de
limb i nu spune nimnui!" Eu i rspunsei: Siropul Bine-l tiu, e-un elixir
Ce-l adun de pe obrajii Pentru care m pierdui.
Ci de unde, o, hakime, S gsesc eu suc de limb? i cum a putea,
hakime, S mai potolesc vreodat farul care-mi arde viaa, Dorul care-n piept
m-nghimp?" i atunci, hakimu-mi spuse: Eti ndrgostit ru, iat!"
Eu i spun: Da! El rspunde: Nu-i dect un singur leac: S aduci
pricina boalei Lng tine-aci-n iatac!"
Iar Attaf, care nu auzise stihurile i nu prinsese din ele dect versul de la
urm, fr a-l pricepe, ezu la captul patului i l ntreb pe oaspetele su ce-i
spusese i ce ngrijiri i hotrse hakimul. Iar Giafar rspunse:
A opt sute nouzeci i noua noapte
O, fratele meu, mi-a scris o hrtie care se afl colea sub pern.
Iar Attaf scoase hrtia de sub pern i o citi. i gsi pe ea rndurile
acestea, scrise de mna hakimului: In numele luiAllah cel Atoatevindectorul,
printele leacurilor i al tmduirilor!
Iat ce este de luat, cu ajutorul i cu binecuvntarea lui Allah!
Trei msuri de nfiare netulburat a iubitei, amestecate cu un dram de
sfial i cu oleac de team de-a nu fi pndit de ctre pizmai; apoi, trei msuri

de mpreunare deplin, strluminat cu un bob de zbav i de deprtare; apoi,


dou dramuri de duioie curat i de gingie, fr amestec de tre de
desprenie; s se fac un ir cu bob de tmie de sruturi, cu care s se ung
dinii i mijlocul; cte dou msuri din fiecare fel; apoi, o sut de sruturi, pe
cele dou preafrumoase granate ce se cunosc, dintre care cincizeci trebuie s
fie ndulcite, petrecndu-le printre buze, urmnd datina porumbeilor, iar cele
douzeci urmtoare dup datina psrelelor; apoi, dou msuri potrivite de
mngieri de Alep i de suspine de Irak; apoi, dou oca de vrfuri de limb, n
gur i n afara gurii, de mestecat i de frmntat bine; apoi, a se pune pe o
plit trei drahme de boabe de Egipt, adugndu-se untur de cea bun i a se
fierbe n apa dragostei i n siropul dorului, la un foc de lemn de plceri, n
ungherul patimii; dup care s se strecoare totulprintr-un divan ct mai moale
i s se adauge dou oca de sirop de gur i s se bea pe nemncate, vreme de
trei zile. Iar n cea de-a patra zi, s se ia ca mas de prnz o felioar din
pepenele iubirii, cu lapte de migdal i cu zeam de lmie de jind; apoi, ntrun sfrit, s se ia trei msuri de frmnttura de coapse. i s se ncheie cu o
baie, ntru desvrirea zviduirii. i salamaleikum!"
Cnd Attaf-cel-Darnic isprvi de citit leacurile, nu se putu opri de a rde
i de a-i bate palmele una de alta. Pe urm se uit la Giafar i i spuse:
O, fratele meu, doctorul acesta este un doctor mare, iar priceperea lui
este o pricepere mare. Iact c te-a gsit bolnav de iubire!
i adug:
Spune-mi, aadar, cine te-a fermecat i de cine te-ai ndrgostit?
Giafar ns, cu capu-n jos, nu dete nici un rspuns i nu voi s rosteasc
nici o vorb. Iar Attaf se simi tare mhnit de tcerea pe care Giafar o pstra i
o pstrase fa de el i rmase tare necjit de lipsa lui de ncredere i i spuse:
O, fratele meu, au nu mi eti tu mai mult dect prieten, au nu eti tu
n casa mea aa cum e sufletul ntr-un trup? Iar ntre mine i tine au nu sunt,
oare, patru luni petrecute ntru prietenie, ntru tovrie, ntru tifsuiala i
ntru dragoste curat? Pentru ce, dar, s-mi tinuieti starea ta? In ceea ce m
privete, sunt tare ntristat i nfricoat c te vd singur, fr de cluz, ntr-o
treab atta de ginga! Tu, ntr-adevr, eti un strin, nu eti din cetatea
aceasta de scaun, pe cnd eu sunt fiu al acestei ceti i pot s te ajut cu folos
i pot s-i risipesc tulburarea i ngndurarea. Pe viaa mea, peste care eti
stpn i pe pinea i sarea care sunt ntre noi, m rog ie s-mi dezvluieti
taina ta!
i nu ncet s-i tot vorbeasc aa, pn ce l hotr s se destinuiasc.
i Giafar slt capul i-i spuse:
Nu am s-i tinuiesc mai mult pricina tulburrii mele, o, fratele meu!
i de-acuma nainte nu am s-i mai nvinuiesc pe ndrgostiii care sunt
bolnavi de dor i de nerbdare. ntruct iact c mi s-a ntmplat o da-ravel
la care niciodat nu m-a fi gndit c are s mi se ntmple, nu, niciodat! i
nu tiu ce are s mi se trag a opt sute nouzeci i noua noapte din asta,
ntruct pania mea este o panie att de afurisit i de ncurcat, nct ar
putea s m duc la pierderea vieii.

i i povesti ce i se ntmplase; cum, dup ce ezuse jos pe lavia de


marmur, fereastra se deschisese dinaintea lui i cum o muieruc se ivise, cea
mai frumoas de pe vremea ei, care i stropise grdina de la fereastr. i
adug:
Acuma inima mea ptima se zbucium de dragoste pentru ea! A
nchis dintr-odat fereastra, dup ce a repezit numai o arunctur de ochi pe
ulia unde m aflam i a trntit-o atta de repede, de parc un strin ar fi
vzut-o fr iamac pe fa. i, din pricina prea-multului zbucium i a
pojarului dragostei n care m aflu pentru ea, iact-m acum c nu mai sunt
bun de nimic, nu mai sunt n stare nici s mnnc, nici s beau ceva; iar
somnul mi-e mcinat de patima dorului dup aceea care i-a aezat cuibul n
inima mea.
Apoi adug:
i-aceasta-i pania mea, o, Attaf, fratele meu i i-am povestit tot ce
mi s-a ntmplat, fr a-i ascunde nimic.
Cnd mult-darnicul Attaf auzi spusele oaspetelui su i cnd le nelese
tot tlcul, ls capu-n jos i chibzui vreme de un ceas. ntruct din toate
artrile i din toate semnele auzite i din zugrvirea casei, a ferestrei i a
uliei, pricepuse, fr putin de ndoial, c frumoasa cu pricina nu era alta
dect chiar soia lui, fata lui socru-su, pe care o iubea i care i ea l iubea i
care locuia ntr-o cas aparte, cu slujnicele i roabele ei. i i zise siei: O,
Attaf, nu se afl ajutor i putere dect numai ntru Allah Preanaltul i
Atotputernicul! i de la Allah venim i la El ne ntoarcem!"
Iar mrinimia i strlucirea sufletului su se ridicar pe dat deasupra i
gndi: Nu am s fiu, n prietenia mea, asemenea aceluia care zidete pe nisip
i pe ap, ci, pe Allah cel Atotmre! Am s-mi slujesc oaspetele cu sufletul i
cu tot bunul meu."
i, chibzuind aa, se nturn cu o fa zmbitoare i linitit nspre
oaspete i i spuse:
O, fratele meu, linitete-i sufletul i nsenineaz-i ochii, ntruct iau
asupra capului meu de a face ca socotinele tale s rzbat la inta nspre care
nzuieti. Cunosc, ntr-adevr, neamurile copilandrei despre care mi-ai vorbit i
care de cteva zile este o femeie desprit de soul ei. i am s m duc, pe
clip pe dat, s m ngrijesc de cele de cuviin. Iar tu, o, fratele meu, ateapt
n deplin linite ntoarcerea mea i ai s fii mulumit.
i i mai spuse i alte vorbe spre a-l liniti, apoi plec.
i se duse la casa lui, n care tria nevast-sa, copilandra pe care o
vzuse Giafar i intr n sala brbailor, fr a-i schimba hainele i fr a
spune o vorb nimnui; i l chem pe unul dintre hadmbii cei tineri i i
porunci:
Du-te la socrul meu, printele stpnei tale i spune-i s vin aici!
Iar hadmbuul dete fuga la socru i l aduse la stpnul su.
i Attaf se ridic n cinstea lui socru-su, spre a-l ntmpina i l srut
i l pofti s ad i i spuse:
O, taic al meu, nu e nimic dect de bine! Afl c, atunci cnd Allah i
trimite binefacerile sale la slujitorii si, le arat totodat i calea de urmat. Or,

calea mea este gsit, ntruct inima mea nclin nspre Mecca i dorete s se
duc s vad casa lui Allah i s srute piatra cea neagr a Sfintei Kaabe, pe
urm s plece mai departe la El-Medinah, s vad i mormntul Profetului asupra-i fie rugciunea, pacea, milele i binecuvntrile! i am hotrt s m
duc la locurile sfinte anul acesta, i a nou suta noapte s-mi fac hagialcul la
ele, ca s m ntorc hagiu desvrit. Pentru aceea, nu se cade s las n urma
mea nici legturi, nici angarale ori datorine, nici nimic ce-ar putea s-mi apese
cugetul, ntruct nici un om nu tie dac mine va mai fi sub prietenia ursitei
sale. i, drept aceea, o, taic al meu, te-am chemat spre a-i nmna semnul c
m despart de fiica ta, soia mea!
Cnd socrul preadarnicului Attaf, printele soiei sale, auzi vorbele
acestea i nelese c Attaf voia s se despreasc de soie, rmase pn peste
poate de tulburat i, dnd n mintea lui alt tlc dedesubturilor acelei hotrri,
spuse:
O, Attaf, fiul meu, ce te silete a svri atare fapt? Dac vrei s pleci,
lsnd-o aici pe soia ta, orict de lung i-ar fi lipsa i orict rspas ar fi s te
cltoreti, soia ta nu ar avea de ce s-i fie mai puin soie i avere a ta i bun
al tu! C nimica nu te silete s te despr-eti de ea, o, fiul meu!
Iar Attaf rspunse, pe cnd lacrimile i curgeau din ochi:
O, taic al meu, am fcut jurmnt, iar ceea ce este scris trebuie s se
ntmple!
Iar printele tinerei neveste, nmrmurit de vorbele lui Attaf, simi jalea
cum i npdete inima. Iar tnra soie a lui Attaf, la tirea aceea, rmase ca
moart, iar starea ei fu o stare amarnic, iar sufletul i se cufund n noapte, n
amrciune i n durere. ntruct l iubea din copilrie pe soul ei, Attaf, care
era fiul unchiului ei, iar dragostea sa pentru el era pn peste poate.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou suta noapte urm:
ntruct l iubea din copilrie pe soul ei, Attaf, care era fiul unchiului ei,
iar dragostea sa pentru el era pn peste poate.
Iar Attaf, dup ce l ntiin pe socrul su de hotrrea luat, grbi s se
duc la oaspete i s-i spun:
O, fratele meu, m-am ngrijit de treaba cu tnra cea desprit de
brbatul ei i a vrut Allah s fac a izbndi mijlocirea mea. Bucur-te, aadar,
ntruct acuma mperecherea ta cu ea are s fie lesnicioas. Scoal-te i
scutur-te de mhnire i de mohoral.
i Giafar se scul ndat, iar mohorala i se topi i mnc i bu cu poft
i i mulumi Ziditorului. i atunci, Attaf i spuse:
Afl acuma, o, fratele meu, c, pentru ca eu s pot mijloci nc i mai
cu folos, nu trebuie ca tatl iubitei tale, cu care am s mai vorbesc despre
nsurtoarea ta, s tie c eti un strin i s nu-mi spun: O, Attaf, da de
cnd i mrit prinii fetele cu brbai strini, pe care nu i cunosc?" Aa
nct gndul meu este ca tatl copilei s te cunoasc ntr-un chip ct mai
prielnic pentru tine. i, drept aceea, am s poruncesc s se ntind pentru tine
nite corturi la marginea cetii, cu nite chilimuri frumoase, cu perne, cu

lucruri scumpe i cu cai. Iar tu s te duci, fr ca s tie cineva c iei de aici,


s te aezi n corturile acelea frumoase, care au s fie corturile tale de drumeie
i s-i faci o desclecare falnic n cetatea noastr. Iar eu, la rndu-mi, o s
am grij a rspndi n toat cetatea zvonul c eti un om de vaz de la Bagdad,
ba chiar am s spun c eti nsui Giafar Al-Barmaki i c vii din partea
emirului drept-credincioilor ca s cunoti cetatea noastr! Iar valiul
Damascului i cadiul i naipul, pe care chiar eu am s m duc s-i ntiinez de
sosirea vizirului Giafar, au s vin singuri n ntmpinarea ta i au s i se
nchine cu salamalecurile lor i au s srute pmntul dintre minile tale. Iar
tu atunci s le a nou suta noapte spui la fiecare vorbele ce se cade s se
spun i s-i cinsteti dup cinurile lor. i am s vin i eu la tine n cort, iar tu
s ne spui nou tuturora: Am venit n cetatea voastr spre a-mi mai schimba
privelitea i spre a gsi o soie pe placul meu! i, cum am auzit vorbindu-se
despre frumuseea fetei emirului Amr, pe ea mi-ar plcea s-o iau de soie!" i
atunci, o, fratele meu, nu are s se ntmple dect ceea ce jinduieti.
Aa i gri Attaf-cel-Darnic oaspetelui despre al crui nume i despre a
crui stare nu avea habar i care nu era altul dect Giafar Al-Barmaki din cap
pn-n talp. i nu se purta n felul acesta fa de el dect pentru c i era
oaspete i pentru c Giafar gustase din pinea i din sarea gzduirii lui.
ntruct Attaf-cel-Darnic era mpodobit cu un suflet mare i cu simminte
dumnezeieti. i nu s-a mai aflat vreodat pe pmnt, pn la el, om care s i
se asemuie i nu are s se mai afle vreodat nici dup el.
Iar Giafar, cnd auzi vorbele prietenului su, se ridic n picioare i lu
mna lui Attaf i dete s-o srute; ci Attaf nu voi s-l lase, ci i trase mna
repede. i Giafar, tinuindu-i mai departe numele i cinul lui de mare vizir i
de cap al barmakizilor i de cunun a lor, i mulumi gazdei sale cu toat
cldura sufletului i i petrecu noaptea aceea cu el i se culc ntr-un pat cu
el. ar a doua zi, de cu zori, se scular amndoi i i fcur splrile i rostir
rugciunea de diminea. Pe urm plecar mpreun i Attaf l nsoi pe
prietenul su afar din cetate.
Dup care Attaf porunci s se aeze corturile i s se rostuiasc toate
cele de trebuin i cai i cmile i catri i mameluci i lzi cu tot soiul de
daruri de mprit i sipete mari cu pungi de galbeni i de argini. i trimise
toate astea afar din cetate, tainic i se duse iari Ia prietenul su i l
mbrc ntr-o mantie de mare-vizir, strlucit ntru totul i de mare pre. i
puse s i se ntocmeasc n cortul cel de fal un je de mare vizir i l pofti s
ad pe el. i habar nu avea Attaf c acela ce avea s fie numit de aci nainte
marele vizir Giafar era, ntr-adevr, chiar Giafar, fiul lui Yahia barmakidul! i,
acestea fiind fcute i ticluite, trimise ca pristavi nite robi la naipul
Damascului s-l vesteasc de sosirea lui Giafar, vizirul cel mare, trimis cu solie
de ctre calif.
i, de ndat ce naipul Damascului fu ntiinat despre acea venire, iei
din cetate, nsoit de mai-marii cetii de sub zabetul i de sub ocrmuirea sa i
se duse n ntmpinarea vizirului Giafar i srut pmntul dintre minile sale
i i spuse:

O, doamne al meu, pentru ce nu ne-ai dat de tire mai devreme despre


binecuvntata ta venire, ca s ne fi fost cu putin a-i orndui o primire
vrednic de cinul tu?
i Giafar rspunse:
Nu era nicidecum de trebuin! Miluiasc-te Allah i s te ocroteasc i
s-i sporeasc sntatea deplin; ci eu nu am venit aici dect cu gndul de ami schimba oleac privelitile i de a cunoate cetatea voastr. i, de altminteri,
nu am s rmn aici dect puin vreme, numai att ct s pot a m nsura.
Cci, cu adevrat, am auzit c emirul Amr are o fat de neam ales i doresc de
la tine s tocmeti treaba cu tatl ei i s mi-o dobndeti de la el de soie.
Iar naipul Damascului rspunse:
Ascult i m supun. C soul ei tocmai s-a desprit de ea, ntruct
dorete s se duc la Hedjaz n hagialc. i, de ndat ce rstimpul cel legiuit al
despririi are s se scurg, nu are s mai fie nici o piedic pentru ca logodirea
cu Luminia Ta s-i capete locul.
i i lu ziua bun de la Giafar i plec, pe clip pe dat, la printele
tinerei neveste, soia cea desprit de a nou suta noapte mult-darnicul Attaf
i l pofti s vin la corturi i i spuse c vizirul cel mare, Giafar, i mrturisise
dorina de a-i srbtori cstoria cu fiic-sa cea de vi aleas. Iar emirul Amr
nu putu s rspund dect c ascult i c se supune.
Atunci, Giafar dete porunca de a se aduce caftanele de fal i pungile cu
aur i de a se mpri plocoanele. i ceru sa vin cadiul i martorii i, fr
zbav, i puse s scrie senetul de cstorie. i puse s se scrie, ca zestre i ca
adiat pentru tnra nevast, zece lzi cu scumpeturi i zece pungi cu aur. i
porunci s fie scoase darurile i cele mari i cele mici, i, cu filotimia lui de
barmakid, puse s se mpart celor de fa, bogai i sraci, pentru ca toat
lumea s fie mulumit. i, dup ce senetul fu scris pe o bucat de hrtie de
mtas, porunci s se aduc ap i zahr i puse s se ntind dinaintea
oaspeilor mesele cu mncruri i cu bunturi. i toat lumea mnc i se
spl pe mini. Pe urm se aduser dulce-urile i poamele i buturile cele
rcoritoare.
i cnd totul se isprvi i dup ce senetul fu pecetluit, naipul
Damascului i spuse vizirului Giafar:
M duc s ornduiesc o cas pentru ederea ta i pentru primirea
soiei tale!
Ci Giafar rspunse:
Aceasta nu este cu putin. M aflu aici trimis n solie de emirul dreptcredincioilor i trebuie s-o iau cu mine pe soia mea la Bagdad, unde urmeaz
a se face srbtorile de nunt, numai acolo.
Iar tatl soiei spuse:
Ia-i nevasta i ai s pleci cnd i va plcea. i Giafar rspunse:
Nici aa nu se poate, ntruct mai nti trebuie s pun s se fac
hainele de mireas ale fiicei tale, i, de ndat ce au s fie gata, am s plec,
chiar n ziua aceea!
i tatl rspunse:
Nu am nimica mpotriv!

Iar cnd hainele miresei fur gata i dac toate lucrurile merser cum
trebuie, tatl miresei porunci s fie adus palanchinul, iar fiica lui s se suie n
el. i alaiul lu calea nspre corturi, cu o mulime de lume. i, dup bunrmasurile i dintr-o parte i din cealalt, se dete semnul de plecare. i Giafar,
pe calul su i soia, n palanchinul cel strlucit, luar drumul nspre Bagdad,
cu o pohfal mrea i bine ornduit.
i cltorir o bucat de vreme. i tocmai ajunseser la locul ce se
cheam Tiniat el'Iqab, care se afl la cale de o jumtate de zi de Damasc, cnd
Giafar se uit n urma lui i zri departe, nspre Damasc, un clre ce venea
dup ei n goana calului. i porunci numaidect caravanei s se opreasc, spre
a putea s vad cam ce treab putea s fie. Iar cnd clreul fu aproape de tot
de ei, Giafar se uit la el i iact c era Attaf-cel-Darnic, care venea dup ei
strignd:
Nu te opri, o, fratele meu!
i se apropie de Giafar i l srut i i spuse:
O, doamne al meu, nu am avut pic de tihn departe de tine. O, Abu'lHassan, fratele meu, ar fi fost mai bine pentru mine s nu te fi vzut i s nu te
fi cunoscut niciodat, ntruct acuma nu mai pot s-i ndur lipsa.
i Giafar i mulumi i i spuse:
Nu am fost n stare s m apr mpotriva tuturor binefacerilor cu care
m-ai copleit. Ci m rog la Allah s nlesneasc ntlnirea noastr ct mai
curnd i s nu ne mai despreasc niciodat. El este cel Atotputernic i El
poate ceea ce vrea.
Pe urm Giafar se dete jos de pe cal i porunci s se atearn un chilim
de mtase i ezu alturi de Attaf. i li se aduse un coco fript, nite puiandri,
nite zaharicale i alte bunturi. i mncar. i li se aduser poame uscate i
curmale coapte. Pe urm bur vreme de un ceas i nclecar iar pe caii lor. i
Giafar i spuse lui Attaf:
A nou sute una noapte
O, fratele meu, orice cltor trebuie s plece nspre locul lui de plecare.
Iar Attaf l strnse la piept i l srut ntre ochi i i spuse:
O, frate al meu, Abu'l Hassane, s nu curmi trimiterea scrisorilor tale
ctre noi i s nu-i alungeti lipsa de lng inima noastr. i d-mi tiri,
despre toate cte i s-or ntmpla, aa fel nct s fie ca i cum a fi lng tine.
i i mai spuser i alte vorbe de rmas-bun i se desprit i fiecare
plec pe drumul su. i iac-aa cu Giafar, vizirul cel mare, de care prietenul
su nici cu gndul nu gndea c ar fi chiar Giafar. i-aa i cu Attaf-cel-Darnic!
Iar n ce o privete pe copilandra cea desprit de brbat, soia cea
proaspt a lui Giafar, iact.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute una noapte urm:
Iar n ce o privete pe copilandra cea desprit de brbat, soia cea
proaspt a lui Giafar, iact. Dac pricepu c i cmilele i caravana se
opriser din mers, scoase capul de sub palanchin i l vzu pe vrul ei, Attaf,
aezat jos pe chilim lng Giafar i cum edeau amndoi mncnd i bnd

laolalt i cum i luar pe urm rmas-bun. i ea i zise n sinei: Pe Allah!


Acela este vrul meu, Attaf, iar cellalt este brbatul care m-a vzut la fereastr
i peste care chiar mi pare c am lsat s curg oleac de ap, cnd mi
stropeam grdina de la fereastr. i, fr nici o ndoial, este prieten cu
veriorul meu. S-a ndrgostit de mine i a zugrvit casa mea; i atunci,
drnicia i mrinimia sufletului vrului meu au trecut peste orice; i s-a
desprit de mine pentru ca prietenul lui s m ia de soie." i, cugetnd astfel,
ncepu s plng singuric, n palanchin i s se cineze despre cele ce i se
ntmplaser, despre desprenia de veriorul su, pe care l iubea, de prinii
i de rudele ei. i i petrecu prin minte cine este ea acum i cine fusese. i
lacrimi fierbini i curgeau din ochi, n vreme ce spunea stihurile acestea:
Plng cnd mi amintesc de-aceste locuri Pe care-n suflet pururi le
dezmierd. Plng frumusei i bucurii i jocuri, Pe care pe vecie-acum le pierd.
Nu-l osndii, oh, pe cel ce iubete i care din iubire-nebunete!
Aceste locuri i aceste piee Cuprind tot ce pe Lume am mai drag. Mrire
celui ce cu frumusee Le-a-mpodobit pe toate, de la prag.
Pstreze-Allah acele zile sfinte pe care le-am trit aici cu voi, O, scumpi
prieteni! i m rog fierbinte s m ntoarc iari napoi.
Iar cnd sfri de rostit stihurile, plnse i se jelui i iari spuse:
M mir cum fr voi mai pot tri, Sub viforul attor vijelii. Of, prea-iubiii
mei care v las, Pn la cel din urm-al viei-mi ceas Cu voi are s-mi fie
pururea, Plin de dorul vostru, inima.
Dup care iar plnse i suspin i nu se putu opri a-i aminti i stihurile
acestea:
A nou sute una noapte o, voi, cei cror sufletul v-am dat, ntoarcei-v
iari lng mine. Din suflet s v smulg am ncercat, Ci nu am izbutit i greu
mi vine.
Cu mil se cuvine s priveti La jertfa unei viei care se curm i pn-n
ceasul morii pmnteti Spre tine-i mn dorul cel din urm.
O, nu m minunez c v-am pierdut: M-a minuna numai dac vreodat
Ursita ntru care m-am nscut Ar fi s-ifie altuia-nchinat.
i-atta cu ea! Ci n ceea ce l privete pe vizirul cel mare, Giafar, iact.
De ndat ce caravana porni iari la drum, veni lng palanchin i i spuse
celei proaspt mritate:
O, stpn a palanchinului, ne-ai omort!
Ci, la vorbele acestea, ea se uit la el cu dulcea i cu sfiiciune i
rspunse:
Nu se cade s-i vorbesc, ntruct sunt verioara-soie a prietenului i
a tovarului tu, Attaf, emirul mrinimiei i al drniciei fa de prieteni. Dac
plpie n tine cel mai mrunt simmnt omenesc, s-ar cdea s faci i tu
pentru el ceea ce el, n mrinimia lui, a fcut pentru tine!
Cnd auzi vorbele acestea, Giafar rmase tare tulburat n sufletul su; ci,
pricepnd ct de plin de mreie era acea mprejurare, i spuse tinerei soii:
O, tu, oare, chiar i eti verioara-soie? Iar ea spuse:
Da! Tu m-ai vzut la fereastr n cutare zi, cnd s-a ntmplat cutare
i cutare lucru i cnd inima i s-a aprins dup mine. i i-ai povestit lui. Iar el

s-a desprit de mine. i, ateptnd s treac rstimpul legiuit, a pregtit toate


cte mi pricinuiesc atta mhnire acuma.
i, dac te-am lmurit cum stau lucrurile, nu-i mai rmne acum dect
s te pori ca un om.
Cnd auzi vorbele acestea, Giafar se porni s suspine amarnic, spunnd:
De la Allah venim i la el ne ntoarcem. O, tu, ia-ct c acuma mi eti
poprit i ai rmas n minile mele ca un zlog sfnt, pn ce ai s te ntorci la
locul pe care vei binevoi s-l ari.
Pe urm spuse uneia dintre slugile lui:
Te nsrcinez cu paza stpnei tale.
i cltorir aa mai departe, zi i noapte; i-atta cu ei!
Ci n ceea ce l privete pe califul Harun Al-Raid, iact. ndat dup
plecarea lui Giafar, se simi amrt i plin de mhnire din pricina lipsei lui. i
fu cuprins de o mare nerbdare i tulburat de dorul de a-l vedea iar. i se ci
de porunca peste putin de mplinit, la care l osndise pe vizir, nevoindu-l
astfel s rtceasc prin pustiuri i sihstrii ca un pribeag i silindu-l, la ananghia aceea, s-i prseasc locurile de batin. i trimise crainici n toate
prile s-l caute. Ci nu putu s capete nici o tire despre el i rmase tare
necjit c nu-l mai avea alturi. i aa c i ducea dorul i l atepta.
Or, cnd Giafar cu caravana lui ajunse aproape de Bagdad, califul fu
ntiinat despre aceasta i se bucur n sufletul su i i simi inima cum i se
uureaz i pieptul cum i se nfioreaz. i iei ntru ntmpinarea lui, i, de
ndat ce ajunse lng el, l srut i l strnse la piept. i se ntoarser
mpreun la srai, iar emirul drept-credincioilor l pofti pe vizirul su s-i stea
alturi i i zise:
Acuma, istorisete-mi povestea ta din clipa cnd ai ieit din saraiul
acesta i tot ce i s-a ntmplat n rstimpul ct ai lipsit.
A nou sute una noapte i Giafar i istorisi toate cte i se ntmplaser,
din clipa plecrii sale pn n clipa ntoarcerii. Ci nu este de nici un folos s le
mai spunem i noi nc o dat. Iar califul fu cuprins de o minunare mare i
zise:
Uallahi! Mi-ai pricinuit mult mhnire cu lipsa ta. Ci acuma tare a
dori s-l cunosc pe prietenul tu! Iar n ceea ce o privete pe copilandra din
palanchin, socotina mea este c se cade s te despreti numaidect de ea i
s-o porneti pe drumul de ntoarcere, nsoit de o slug de credin. ntruct
dac tovarul tu are s vad n tine un vrjma, are s ne fie i nou un
vrjma; iar dac va gsi n tine un prieten, are s ne fie i nou tot prieten. i
avem s-l poftim s vin n mijlocul nostru i avem s-l vedem i are s ne fac
bucurie a-l atepta i avem s ne petrecem vremea cu el n voioie. Un atare om
nu este de lepdat, iar de la mrinimia lui avem s tragem o pild mare i
multe alte lucruri folositoare.
i Giafar rspunse:
A asculta nseamn a ne supune.
i porunci s se ornduiasc pentru copila cu pricina o cas tare
frumoas, ntr-o grdin plcut i puse la poruncile ei un ir ntreg de robi i
de slugi. i i trimise nc chilimuri i farfuriuri i toate lucrurile celelalte de

cte s-ar fi putut a avea trebuin. Ci nu se duse pe la ea i nu cut s-o vad


vreodat. i n fiecare zi i trimitea salama-lecurile lui i vorbe linititoare n
ceea ce privete ntoarcerea sa acas i ntlnirea cu vrul ei. i i hotr o mie
de dinari pe lun pentru cheltuielile ei de trai. i-atta cu Giafar i cu califul i
cu copilandra din palanchin.
Ci n ceea ce l privete pe Attaf, lucrurile luar cu totul alt ntorstur!
ntr-adevr, de cum i lu bun-rmas de la Giafar i porni ndrt pe drumul
su, toi cei care erau zavistioi pe el se prilejuir de ntmplare spre a-i vicleni
pieirea n mintea naipului de la Damasc. i i spuser naipului:
O mie i una de nopi
O, doamne al nostru, au cum de nu-i arunci ochii nspre Attaf? Ori tu
nu tii c vizirul Giafar era prietenul lui? i nu tii c Attaf a dat fuga dup el,
spre a-i lua rmas-bun, atunci cnd oamenii notri s-au ntors i c l-a nsoit
pn la Katif? i nu tii c Giafar i-a spus atunci: Nu ai trebuin de nimic ce
i-a putea rostui, o, Attaf?" i c Attaf i-a rspuns: Da, am trebuin da ceva.
i anume de un firman al califului, prin care s fie mazilit naipul Damascului."
i astea au fost spuse i fgduite ntre ei. i lucrul cel mai cuminte care i
rmne de fcut este s-l pofteti la tine la masa de diminea, pn a nu te
pofti el la masa lui de sear, ntruct izbnda se caut n prilej, iar norocul nu
l ajut dect pe acela care cuteaz.
i naipul Damascului rspunse:
Bine ai grit! Aducei-l, aadar, la mine numaidect.
Iar ei se duser acas la Attaf, care se odihnea linitit, fr s aib habar
c cineva ar putea s ese ceva mpotriva sa. i se aruncar asupra-i, narmai
cu junghere i cu bte, i-l btur pn l umplur de snge. i l trr
dinaintea naipului. Iar naipul porunci s-i fie prdat casa. i robii lui i
bunurile lui i toi ai lui trecur n minile afurisiilor. i Attaf ntreb:
Care este nelegiurea mea? Iar ei rspunser:
O, fat de catran! Au chiar atta eti de netiutor al judeului iui Allah
(preamrit fie El!), nct s-l vicleneti pe naipul Damascului, domnul i
printele nostru i pe urm s socoi c poi s dormi tihnit n casa ta?
i i se dete porunc gdelui s-i taie capul pe clip pe dat. i gdea i
rupse o bucat din mantie i l leg la ochi. i chiar apucase s ridice spada
asupra gtului lui Attaf, cnd unul dintre emirii ce se aflau de fat la osn- ' y
d se ridic i zise:
A nou sute doua noapte
O, naipule, nu te grbi aa s porunceti a i se tia acestui om capul.
Cci graba este sfat de la eitan, iar zicala spune: Numai acela ajunge la int
care poart rbdarea n inima sa, pe ct vreme greeala este fapta aceluia ce
se grbete." Oprete-te, dar, de a te grbi n ceea ce privete gtul acestui om;
ntruct s-ar putea ca aceia care au vorbit mpotriva lui s nu fie dect nite
mincinoi. i nimenea nu este ocolit de zavistie. Aa c ai rbdare, ntruct s-ar
putea s te cieti mai trziu c i-ai luat viaa pe nedrept. i cine tie ce are s
se ntmple cnd vizirul Giafar are s aud npasta pe care ai poruncit s-o
ndure prietenul i tovarul su! i-atunci capul tu nu are s-i mai stea n
tihn pe grumaz.

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute doua noapte urm:
i-atunci capul tu nu are s-i mai stea n tihn pe grumaz.
Cnd auzi vorbele acestea, naipul Damascului se scutur de somnia lui
i ridic mna i opri spada ce amenina de-atta de aproape viaa lui Attaf. i
porunci ca Attaf s fie numai aruncat n temni i legat cu lanul de gt. i l
trr, n pofida ipetelor i a rugmin-iilor lui, n temnia cetii i fu legat de
gt cu lanul, precum fusese poruncit. i toate nopile i toate zilele Attaf i le
trecea plngnd, lundu-l de martor pe Allah i rugndu-l s-l izbveasc de
chinuri i de npaste.
i tri astfel vreme de trei luni.
Or, ntr-o noapte, se trezi i se umili dinaintea lui Allah i fcu civa pai
prin temnia lui, atta ct i ngduia lungimea lanului. i vzu c era singur
n temni i c temnicerul, care n ajun i adusese pinea i apa, uitase s
ncuie ua n urm-i. i de la ua aceea ntredeschis venea o limb de lumin.
Iar Attaf, dac vzu aa, i simi deodat vinele cum i se umfl de o putere
pn peste poate i, dintr-o zvcnitur, rupse lanul care l lega. i, pe dibuite,
cu mult grij, o lu la picior prin ntortocheturile temniei adormite i, pn la
urm, se pomeni dinaintea chiar a porii ce da nspre uli. i nu avu mult de
scotocit pn s gseasc cheia, spnzurat ntr-un cui. i, deschiznd ua,
fr nici un zgomot, iei n uli i fugi n noapte. Iar negurile Iui Allah l
ocrotir pn dimineaa.
i de ndat ce porile cetii se deschiser, iei ames-tecndu-se printre
lume i grbi pasul nspre Alep. i, dup o drumeie lung, ajunse fr de
necaz la cetatea Alepului i intr n geamia cea mare. i acolo vzu o ceat de
oameni strini, care se pregteau vdit de plecare. i i ntreb unde se duc. Iar
ei rspunser:
La Bagdad!
i Attaf strig pe dat:
Merg i eu cu voi! Iar ei spuser:
Trupurile noastre ale pmntului sunt, ci zaherea-ua nu ne vine dect
numai de la Allah!
i plecar, cu Attaf ntre ei. i, peste douzeci de zile de drum, ajunser
la cetatea Kufa; i i urmar aa cltoria pn ce ajunser la Bagdad. i Attaf
vzu o cetate stranic zidit i falnic i bogat n palate mree, care se nlau
pn la cer i plin de grdini frumoase; i triau n ea deopotriv i nvai i
netiutori i sraci i bogai i buni i ri. i intr n cetate, nvluit n mantia
lui de om srac, pe cap cu un turban slinos i deirat i cu o barb neeslat
i cu nite plete tare lungi peste ochi. i starea lui era jalnic. i aa intr el pe
ua de la cea dinti a nou sute doua noapte geamie din cale. i nu mncase
de dou zile. i ezu jos ntr-un col, s se odihneasc i s cugete cu jale, cnd
un ceretor, din tagma ceretorilor care milogesc pe la porile lui Allah, intr n
geamie i veni de ezu chiar dinaintea lui. i puse jos de pe umeri un sac vechi,
pe care l avea n crc i l deznod i scoase o pine, pe urm un pui, pe
urm alt pine, pe urm nite plcinte, pe urm o portocal, pe urm nite

msline, pe urm nite gogoi cu curmale, pe urm un castravete. i flmndul


de Attaf cu ochii vedea i cu nasul adulmeca. Iar ceretorul ncepu s mnnce
i Attaf s se uite la el, pe cnd ceretorul i nfuleca tihnit prnzul, care prea
chiar masa lui Issa, fiul Miriamei (asupra lor a amndurora fie pacea i
binecuvntarea lui Allah!). i Attaf, care nu numai c nu mncase de dou zile,
da care de patru luni nu se mai sturase, i zise n sinei: Pe Allah! Tare a
mai lua o mbuctur din pui-canul acela minunat i o bucat din pinea aceea
i baremi o felie din castravetele acela grozav." i dorina de pine i de puior
i de castravete ardea atta de tare n ochii lui, nct ceretorul se uit la el. i,
de atta foame nprasnic, Attaf nu se putu opri s nu plng, iar ceretorul
dete din cap uitndu-se la el i, dup ce nghii mbuctura de minunie, care
i umplea gura, prinse grai i spuse:
Pentru ce, dar, o, taic al brbilor slinoase, faci ca strinii i ca javrele
cele hmesite, care ceresc cu ochii bucica pe care o mnnc stpnul lor?
Pe ocrotirea lui Allah! De-ai vrsa tu attea lacrimi ct s umpli cu ele i
Yaxartul i Bactrosul i Dajlahul i Eufratul i apa Bassrei i apa Antiohiei i
Orontele i Nilul Egiptului i marea cea srat i adncurile tuturor mrilor, tot
nu i-a da nici o bucat din ce mnnc. Da dac vrei s mnnci pui alb i
pine cald i miel fraged i toate zaharicalele i plcintele lui Allah, nu ai dect
s bai la poarta vizirului cel mare, Giafar, fiul lui Yahia barmakidul. ntruct i
el a primit Ia Damasc gzduire de la un om o mie i una de nopi pe nume Attaf
i ntru amintirea i ntru cinstirea aceluia i mparte i el acuma milele; i nici
nu se mai scoal, nici nu se mai culc fr a vorbi despre el.
Cnd auzi vorbele acestea ale ceretorului cel cu sacul bine ticsit, Attaf
i ridic ochii nspre cer i gri: O, tu, cel ale cror gnduri sunt de
neptruns, iact c i reveri iari milele tale asupra slujitorului tu!" i rosti
stihurile acestea:
De-ndat ce-i vezi trebile-ncurcate, Le lsa-n plata Domnului-a-toate, Pe
urm ezi lng necazul tu i-alung de la tine gndul ru.
Dup care se duse la un negutor de hrtie i i ceru s-i dea de mil o
bucic de hrtie i s-i mprumute un calam, numai ct s scrie cteva
cuvinte. i negutorul binevoi s-i dea ceea ce i ceruse. i Attaf scrise cele ce
urmeaz: Din partea fratelui tu, Attaf, pe care Allah l tie! Cel ce stpnete
lumea s nu care cumva s se ngmfe, ntruct ntr-o zi va fi dobort i va
rmne singur n rn cu soarta lui cea amar. Dac m-ai vedea, nu m-ai
mai cunoate, din pricina srciei i a ticloiei; cci po-trivniciile vremilor,
foamea, setea i un drum lung mi-au adus i trupul i sufletul n stare de
sfreal. i iact c, sosind aici, te gsesc iar. i pacea fie cu tine!"
Pe urm mpturi scrisoarea i dete calamul ndrt stpnului lui,
mulumind cu cldur. i ntreb unde este casa lui Giafar. i, dup, ce i se
art unde este, Attaf se opri i ezu dinaintea porii, la oarecare deprtare. Iar
strinii de la poart l vzur cum sta aa n picioare acolo i nerostind nici o
vorb. i nici ei nu-i ziser nimic. i tocmai cnd ncepea s se simt tare
ncurcat de ederea aceea, un hadmb, mbrcat ntr-o mantie falnic i a nou
sute doua noapte ncins cu un bru din aur, trecu pe lng el. i Attaf se duse
la hadmb i i srut mna i i spuse:

O, doamne al meu, trimisul lui Allah! (asupra-i fie rugciunea i


pacea!) a spus: Mijlocitorul unei fapte bune este ca i acela care svrete
fapta cea bun, iar acela care a fcut o fapt bun este din rndul
preafericiilor lui Allah n cer."
i hadmbul ntreb:
i de ce ajutorin ai lips? El spuse:
Doresc de la buntatea ta s duci hrtia aceasta stpnului acestei
case, spunndu-i: Fratele tu, Attaf, este la poart."
Cnd auzi asemenea vorbe, hadmbul fu cuprins de o mnie mare i
ochii i ieir din cap i zbier:
O, mincinos sfruntat! Aa socoi tu c arat fratele vizirului Giafar?
i, cu mna n care inea un toiag cu captul din aur, l plesni pe Attaf
peste fa. i sngele lui Attaf ni din obraz i bietul de el czu ct era de
lung la pmnt, ntruct osteneala, foamea i plnsetul l slbiser pn peste
poate. Ci st scris la Sfnta Carte: Allah a pus simmntul buntii n inima
unor robi, ntocmai cum a pus simmntul rutii n inima unor nerobi.";
drept aceea, un alt hadmb, care vzuse de departe tot ce ceea se petrecuse, se
duse la cel dinti, plin de mnie i de suprare fa de cele ce fcuse i de mil
fa de Attaf. Iar hadmbul dinti spuse:
N-ai auzit c se dedea frate cu vizirul Giafar? Iar cel de al doilea
hadmb i rspunse:
O, om al rutii i fiu al rutii i rob al rutii! O, blestematule! O,
mielule! Da ce, Giafar o fi vreun proroc de-ai notri? Au nu e i el un cine deal pmntului ca i noi? Au nu toi oamenii sunt frai, dac au ca tat i ca
mam pe Adam i pe Eva i n-a zis poetul:
Toi oamenii pe lume-s frai de-o seam; Printe li-e Adam, i Eva mam.
i osebirea nu se afl, oare, numai n buntatea mai mult ori mai
puin din inimi?
i, dup ce vorbi astfel, se aplec asupra lui Attaf i l ridic i l ajut s
ad jos i l terse de sngele ce-i curgea pe fa i l spl i i scutur praful
de pe haine i l ntreb:
O, fratele meu, ce doreti? i Attaf rspunse:
Nu doresc dect ca hrtia aceasta s-i fie dus lui Giafar i s-i fie
dat n mn.
Iar slujitorul cel cu inim miloas lu hrtia din minile lui Attaf i intr
n sala n care edea vizirul cel mare, Giafar barmakidul, n mijlocul
dregtorilor, al rudelor i al prietenilor si, unii stndu-i de-a dreapta, iar alii
de-a stnga. i toi beau i spuneau stihuri i se desftau cu zvoana de alute
i cu cntrile cele dulci. Iar Giafar vizirul, cu pocalul n mn, le spunea celor
dim-prejurul su:
O, voi toi ci suntei laolalt, lipsa de dinaintea ochilor nu nseamn
i lipsa din inim. i nimica nu poate s m opreasc a nu m gndi la fratele
meu, Attaf i s vorbesc despre el. Acela-i omul cel mai strlucit al vremii i al
anilor lui. Mi-a druit cai i robi tineri, albi i negri i fete tinere i haine
frumoase i lucruri scumpe, attea ct s ntocmeasc zestrea i adiata pentru
soia mea. i dac nu s-ar fi purtat aa, eu hotrt c m-a fi prpdit i a fi

pierit fr de mntuire. i a fost binefctorul meu, fr s tie cine sunt i a


fost darnic fr nici un gnd de ctig ori de vreun folos!
Cnd auzi vorbele acestea ale spnului su, slujitorul cel cu suflet bun
se bucur n inima lui i pi nainte i i plec gtul i capul dinainte-i i i
nfi a nou sute doua noapte hrtia. Iar Giafar o lu i, citind-o, fu cuprins
de o stare de tulburare ca un om care ar fi but otrav. i nu mai tiu nici ce
face, nici ce spune. i czu ct era de lung, drept cu faa pe podea, nc mai
innd n mn cupa de cletar i hrtia. i cupa se sparse ntr-o puzderie de
bucele i l tie la frunte, adnc. i sngele ncepu s curg, iar hrtia i
scp din mn.
Cnd slujitorul vzu toate astea, dete zor s-i sloboad picioarele n
vnt, din pricina spaimei de ce avea s urmeze. Iar prietenii vizirului Giafar l
ridicar pe stpnul lor i i oprir curgerea sngelui. i strigar:
Nu se afl mntuire i putere dect ntru AlTah cel Preanalt i
Atotputernic! Blestemaii acetia de slujitori sunt pururea bntuii de firea lor
cea rea: tulbur viaa domnilor din palate i i supr n ceasurile lor cele mai
plcute. Pe Allah! Acela care a scris hrtia aceasta chiar c ar trebui s fie trt
la valiu, care s-i ard o sut de ciomege i s-l arunce n temni.
i, ca urmare, robii vizirului ieir s-l caute pe cel care scrisese hrtia.
i Attaf curm toat cutarea spunnd:
Eu sunt, o, stpnii mei!
Iar ei l nfcar i l trr dinaintea valiului i cerur s-i hotrasc o
sut de lovituri de ciomag. i valiul aa fcu. i, pe deasupra, oorunci s se
scrie pe lanurile lui din temni: Pe via.' Aa-i fcur lui Attaf-cel-Darnic! i
iari l aruncar la popreal, unde ezu alte dou luni i unde urmele i se
pierdur i i se terser.
i, dup aceste dou luni, se nscu un copil la emirul dreptcredincioilor, Harun Al-Raid, care, cu prilejul acela, porunci s se mpart
pomeni i s se fac daruri Ia toat lumea, iar ntemniaii s fie slobozii din
temnie i din popreliti. Iar printre cei ce fur scoi astfel din lanuri se afla i
Attaf-cel-Darnic.
Cnd se vzu slobozit de la opri, slab, flmnd, prpdit i gol, Attaf i
ridic privirile spre cer i strig: Preamrit s fii, Doamne, n toat
mprejurarea!" i oft i zise: Am ndurat toate acestea, din pricin, fr de
ndoial, c oi fi svrit vreo greeal cndva, ntruct Allah m-a fericit cu
milele sale cele mai alese, iar eu i-am rspuns cu neascultare i cu rzvrtire.
Ci m rog lui fierbinte s m ierte, ntruct m cufundasem prea tare n
stricciune i n purtarea mea cea ticloas!" Pe urm rosti stihurile acestea:
O, Doamne, muritorul svrete Ce nu se cade i ce nici gndete! E-un
biet srman, i-ntreaga via ine Numai de sfnta mil de la tine.
ntr-ale vieii patimi i plceri, De sine-i uit i de ce-a fost ieri, Plin de
prostie pururi va rmne, Tu iart-i lui grealele, stpne!
i mai vrs cteva lacrimi i i zise n sinei: Acuma ce s fac? Dac
plec nspre ara mea, slab cum sunt, am s mor nainte de-a ajunge acolo; iar
de-a avea norocul s ajung, nu a avea nici o linite pentru viaa mea, din
pricina naipului; iar dac rmn aici, printre ceretori, s ceresc i eu,

niciunul dintre ei nu are s m ngduiasc n isnaful lor, ntruct nimenea nu


m cunoate; i nu pot s-mi fiu pentru mine de nici un ajutor i de nici un
folos.
Drept aceea, am s las grija sorii mele aceluia carele este stpnul
soartelor.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute treia noapte urm:
A nou sute treia noapte drept aceea, am s las grija sorii mele aceluia
carele este stpnul soartelor. Iact c totul s-a ntors mpotriva mea i totul
este potrivnic ateptrilor mele. i mult dreptate avea poetul atunci cnd
spunea:
Am strbtut ntreg pmntul Din Rsritpn-n Apus i numai trud i
durere Aflai oriunde m-am fost dus.
Am cunoscut potop de oameni, Dar nicierea n-am gsit Un om s-mi fie
pe potriv i nici prieten nesmintit.
i iari plnse i jeli: O, Allah! D-mi virtutea rbdrii!" Dup care se
ridic i porni nspre o geamie, n care intr. i ezu acolo pn dup-amiaz.
Iar foamea lui nu fcu alta dect s sporeasc; i Attaf zise: Pe mi-losrdia i
pe atotputernicia ta, m jur c nu am s cer nimic de la nimeni altul afar de
Tine!" i ezu n geamie, fr a ntinde mna la nici un drept-credincios, pn
la cderea nopii. i-atunci iei, zicnd: tiu spusa profetului asupra-i fie
binecuvntarea i tihna lui Allah!
Care zice: Allah i ngduie s dormi n sfntul lca, ci tu las
lcaul pentru nchintorii si, cci sfntul lca este pentru rugciune i nu
pentru dormit. "
i rtci pe ulii o vreme, pn ce, ntr-un sfrit, ajunse la nite ziduri
nruite, unde intr spre a-i trece noaptea i a dormi. i, n bezn, se mpiedic
i czu cu faa la pmnt. i simi c se prbuise chiar peste lucrul de care se
mpiedecase. i vzu c era trupul unui om ucis de curnd. Iar cuitul
ucigaului se afla lng el pe pmnt.
Iar Attaf, cnd pricepu cum st treaba, sri n sus cu zdrenele de pe el
nclite de snge. i ezu aa, mpietrit, Buimcit i netiind la ce s se
ndemne, zicndu-i: Oare s stau ori s fug?" i, pe cnd se afla n starea
aceea, valiul i cu oamenii si de la agie tocmai treceau pe dinaintea intrrii de
la ruin; i Attaf strig:
Venii de v uitai aici!
Iar ei intrar cu fcliile lor i gsir trupul celui omort i cuitul lng el
i pe nenorocitul de Attaf n picioare, la capul celui omort, cu zdrenele lui
cruntate de snge. i rcnir la el:
O, mielule, tu l-ai ucis!
Iar Attaf nu dete nici un rspuns. Ei, atunci, se repezir pe el, iar valiul le
zise:
Legai-l belci i aruncai-l n temni, pn ce avem s dm seama
despre ntmplarea aceasta marelui vizir, Giafar. Iar dac Giafar are s
porunceasc moartea ucigaului, avem s-l dm n seama clului.

i fcur precum spuser.


i-aa c a doua zi calemgiul de la agie puse n scris pentru Giafar toat
ntmplarea, ticluit astfel: yyAm intrat ntr-o ruin i am dat acolo peste un
ins care l omorse pe altul. Iar noi l-am cercetat i el a mrturisit, cu tcerea
lui, c era fptaul omorului. Care sunt, dar, poruncile tale?" Iar vizirul
porunci s-l dea morii. i, ca urmare, l scoaser pe Attaf din temni, l trr
la locul unde se fceau spnzurtorile i tierea capetelor, rupser o fie din
zdrenele lui i l legar cu ea la ochi. i l deter n seama gdelui. Iar gdea l
ntreb pe valiu:
O, doamne al meu, s-i retez gtul? i valiul rspunse:
Kes!
Iar gdele i roti paloul cel ascuit, care strluci i arunc sclipiri n
vzduh; i l rsuci i l i adusese nainte spre a-i zbura cpna lui Attaf,
cnd un strigt se auzi n spatele lui:
Oprete-i mna!
A nou sute treia noapte i era glasul vizirului cel mare, Giafar, care se
ntorcea dintr-o preumblare.
Iar valiul i iei nainte i srut pmntul dintre minile lui. i Giafar l
ntreb:
La ce s-a strns aici atta lume? i valiul rspunse:
La osnda unui tnr de la Damasc, cel pe care l-am gsit ieri n casa
nruit i care, la toate ntrebrile noastre, de trei ori rostite, a rspuns cu
tcerea n privina insului de vi aleas, pe care l-a ucis.
i Giafar zise:
Aha, un om a venit de la Damasc pn aici ca s se bage ntr-o belea
ca aceasta? Uallahi, iact un lucru peste putin!
i porunci s fie adus osnditul dinaintea lui. i cnd osnditul ajunse
dinainte-i, Giafar nu l cunoscu, ntruct nfiarea Iui Attaf se schimbase, iar
chipul su cel frumos i toat fala strlucirii lui se topiser de mult. i Giafar l
ntreb:
Din ce ar eti, o, tinere? Iar el rspunse:
Sunt un om din Damasc! i Giafar ntreb:
Chiar din cetate, sau de prin satele nvecinate? Iar Attaf rspunse:
Uallahi! O, doamne al meu, sunt chiar din cetatea Damascului, n care
m-am nscut.
i Giafar ntreb:
Nu cumva l-ai cunoscut, din ntmplare, pe un om vestit pentru
mrinimia i pentru drnicia inimii lui, pe care l chema Attaf?
Iar osnditul la moarte rspunse:
L-am cunoscut pe vremea cnd erai prieten cu el i edeai la el, n
cutare cas, pe cutare uli, din cutare mahala, o, stpne al meu i cnd v
duceai amndoi s v preumblai mpreun prin grdini! L-am cunoscut
atunci cnd te-ai nsurat cu verioara i soia lui! L-am cunoscut cnd v-ai
luat rmas-bun pe drumul Bagdadului i cnd ai but din aceeai cup! i
Giafar rspunse:

Da! Tot ceea ce spui despre Attaf este adevrat! Da ce s-a ntmplat cu
el dup ce ne-am desprit?
i el rspunse:
O, stpne al meu, a fost btut de soart; i i s-a ntmplat cutare i
cutare i cutare lucru!
i i nirui istorisirea a toate cte i se ntmplaser, din ziua despririi
lor, pe drumul ce ducea la Bagdad, pn n clipa cnd gdele era s-i reteze
gtul. i spuse stihurile acestea:
M-a luat n gheare timpul i m-a supus i-nfrnt, Pe cnd tu i duci
viaa In slav i n cnt.
Jur mprejuru-mi lupii Se strng s m sfie, Pe cnd tu, leul falnic,
Stai plin de mreie.
Orice-nsetat din lume La ua ta cnd bate, Tu i alini durerea i buzelensetate. E cu putin, oare, Ca eu s mor de sete, Cnd tu eti tuturora Izvor
de zaiafete?
i, dup ce rosti stihurile acestea, strig:
O, Giafar, doamne al meu, te cunosc!
A nou sute treia noapte i mai strig:
Eu sunt Attafl iar Giafar, la rndu-i, se ridic n picioare, dnd un
strigt mare i se repezi n braele lui Attaf. i-atta de mare fu bucuria lor,
nct rmaser ca ameii o bucat de vreme. i, cnd i venir iari n fire, se
srutar i se ntrebar unul pe altul despre toate cte li se ntmplaser, de la
nceput pn la sfrit. i nc nu sfriser ei de a-i face toate destinuirile,
cnd un strigt mare se auzi; i se ntoarser i vzur c strigtul fusese scos
de un eic, care venea spunnd:
Nu este omenete ceea ce se petrece aici!
i se uitar la el i vzur c eicul acela era un btrn cu o barb cnit
cu hennea i cu capul coperit de o basma albastr. i Giafar, cnd l vzu, l
pofti s vin la el i l ntreb ce necaz l aduce. Iar eicul cel cu barba cnit
strig:
Deprtai-l, o, oamenilor, pe nevinovatul de sub satr! ntruct omorul
acela nu este svrit de el i el n-a ucis pe nimeni; iar leul tnrului omort
nu este fapta lui i nu are nici un amestec n treaba aceasta! ntruct ucigaul
nu sunt dect chiar eu!
i Giafar, vizirul, spuse:
Atunci, tu l-ai omort? El rspunse:
Da!
El ntreb:
i pentru ce l-ai ucis? Au nu i-e pic de team de Allah, n inima ta, de
ucizi aa un fiu de neam ales, un haimit?
Iar eicul rspunse:
Tnrul pe care l-ai gsit mort era bunul meu i eu nsumi l-am
crescut. i n fiecare zi cpta bani de la mine pentru cheltuielile lui. Ci, n loc
s-mi fie credincios, se ducea s petreac ba cu unul, umuag, ba cu unul,
Naji, ba cu Ghazis, ba cu Ghubar, ba cu Ghuir, ba cu ali ticloi; i i
petrecea zilele cu ei, dndu-m uitrii pe mine. i, pe barba mea! Toi se

ludau c l-au avut, pn i Odis mturtorul de gunoaie, pn i Abu-Butran,


papugiul. Iar ciuda mea nu fcea dect s sporeasc n fiece zi. i degeaba l-am
povuit i degeaba m-am strduit s-l fac s-i schimbe purtrile, c n-a
ascultat de nici un sfat i de nici o dojan; pn cnd, ntr-un sfrit, alaltieri
sear, l-am prins cu numitul umuag, m-larul; i, cnd l-am vzut aa, s-a
nnegurat lumea dinaintea feei mele i, chiar n casa nruit n care l-am
prins, acolo l-am i omort! i m-am dezlegat aa de toate chinurile cte mi-a
pricinuit. i asta-i povestea mea! Pe urm adug:
i am pstrat tcere pn astzi. Da cnd am auzit ca n locul
fptaului avea s fie osndit un nevinovat, n-am mai putut s pstrez taina i
am venit aici ca s-l scot pe nevinovat de sub secure! i iact-m dinaintea
voastr: frngei-mi grumazul i luai via pentru via! Da dai-i mai nti
drumul tnrului acestuia nevinovat, care nu are nici un amestec n treaba
asta!
Iar Giafar, auzind vorbele eicului, cuget o clip i zise:
Pricina este ndoielnic! i, la ndoial, nu ai alta de fcut dect s
deprtezi mna! O, eicule, du-te n pacea lui Allah i s i se ierte!
i i dete drumul.
Dup care l lu pe Attaf de mn i l strnse iari la piept i l duse la
hammam. i, dup ce prpditul de Attaf se nvior i se ntrem, se duse cu
Giafar la s-raiul califului. i intr la calif i srut pmntul dintre minile lui
i zise:
Attaf-cel-Darnic se afl aici, o, emire al drept-cre-dincioilor! Acela care
mi-a fost gazd la Damasc, care a nou sute treia noapte m-a omenit cu atta
cinstire, cu atta buntate i cu atta drnicie i care m-a aezat mai presus
dect chiar sufletul lui!
i Al-Raid spuse:
Adu-l la mine numaidect!
i Giafar l aduse aa cum era, slbit, vlguit i tremurnd nc de
tulburare. Ci Attaf tot nu se ls a nu-i nchina califului temenelile i
salamalecurile sale, n cel mai frumos chip i cu cele mai iscusite vorbe. Iar AlRaid suspin cnd l vzu i spuse:
In ce stare te vd, o, bietul de tine!
Iar Attaf plnse; i, la poftirea lui Al-Raid, i istorisi toat povestea, de
la nceput pn la sfrit. i n vreme ce povestea, Al-Raid plngea i suspina,
la fel ca i Giafar, plin de mhnire.
i iact c, estimp, intr eicul cel cu barba cnit, cel ce fusese iertat
de ctre Giafar. i califul, cnd l vzu, ncepu s rd.
Pe urm l rug pe Attaf-cel-Darnic s ad i l puse s-i mai spun o
dat povestea. i cnd Attaf sfri de istorisit, califul se uit la Giafar i i zise:
Ia spune-mi, o, Giafar, ce socoti s faci pentru fratele tu, Attaf?
i el rspunse:
Mai nti, sngele meu este sngele lui, iar eu i sunt rob. Apoi, in
gata, anume pentru el, nite lzi n care se afl trei milioane de dinari din aur;
apoi, de tot attea milioane, am pregtit pentru el nite cai de soi ales, nite

copilandri, nite robi albi i negri, nite fete din toate rile i tot felul de
bunuri. Iar el are s ad cu noi, ca s ne bucurm de el.
i adug:
In ceea ce privete verioara i soia sa, aceasta-i o treab ntre mine i
el!
i califul pricepu c venise vremea s-i lase singuri pe cei doi prieteni; i
le ngdui s plece. i Giafar l duse pe Attaf acas i i spuse:
O, Attaf, fratele meu, afl c fiica socrului tu este neatins i c nu iam vzut chipul dezvelit, din ziua de cnd noi ne-am desprit.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute patra noapte urm:
O, Attaf, fratele meu, afl c fiica socrului tu este neatins i c nu iam vzut chipul dezvelit, din ziua de cnd noi ne-am desprit. i iact c mam dezlegat i m-am desprit de ea, lsnd-o ie; i am ters senetul de nunt
dintre mine i ea. i i dau ndrt, tot n starea n care se afl, zlogul cel
scump, pe care l-ai pus n minile mele.
i aa fu. Iar Attaf i verioara sa se gsir iari, cu aceeai dragoste i
cu aceeai bucurie.
Iar n ceea ce l privete pe naipul Damascului, care fusese izvorul
tuturor necazurilor lui Attaf, califul i trimise caraliii s-l zebereasc i s-l
lege n lanuri i s-l arunce n temni. i s-l lase acolo pn la o nou
porunc.
Iar Attaf petrecu la Bagdad cteva luni, n fericire desvrit, alturi de
verioara lui i alturi de Giafar, prietenul su i n tovria lui Al-Raid. i
tare ar mai fi vrut s-i petreac toat viaa la Bagdad; ci i veneau de la
Damasc noian de scrisori din partea rudelor i a prietenilor si, care l rugau
struitor s se ntoarc n ara a nou sute patra noapte lui; i socoti c era
dator s fac aa. i se duse s cear buna nvoire a califului, care i dete
ngduina, da nu fr preri de ru i nu fr suspine de prieten. Ci nu voi sl lase s plece fr a-i da dovezi de bunvoin. Aa nct l cftni valiu al
Damascului i l mpodobi cu toate nsemnele slujbei sale. i porunci s fie
nsoit de un alai de clrei i de o caravan de catri i de cmile, cu o
sumedenie de poveri de daruri strlucite. i aa fu dus cu pohfal pn la
Damasc.
i toat cetatea Damascului fu luminat i mpodobit, cu prilejul
ntoarcerii lui Attaf, cel mai mrinimos dintre fiii cetii. ntruct Attaf era iubit
i cinstit de tot norodul din toate strile i mai cu seam de ctre cei sraci,
care i plnseser mereu lipsa.
Ci, pentru naip, porunca de-a doua a califului ajunse ntru privina lui
osndindu-l la moarte, pentru nedreptile ce svrise. Ci preabunul Attaf
puse vorb n aprarea sa pe lng Al-Raid, care atunci se mrgini a-i
schimba osnda cu ntemniarea pe via.
Ct despre Cartea cea magic, n care califul citise lucrurile acelea, ce-l
fcuser s rd i s plng totodat, nici nu se mai pomeni. ntruct AlRaid, cu totul bucuros c-l avea iari alturi pe vizirul su, Giafar, nu-i mai

aduse aminte de nite lucruri trecute. Iar Giafar, care la rndu-i nu izbutise
deloc s tlmceasc ce cuprindea cartea, nici s gseasc omul n stare a i-o
tlmci, se feri s mai aduc vorba despre atare treab. i, de altminteri, nu
este de nici un folos s mai aflm nici noi nimic, ntruct, de atunci ncolo, toi
trir n fericire i n prietenie netulburat i n toate huzururile vieii, pn la
sosirea Sfrmtoarei de bucurii i Ziditoarei de morminte, cea care ade la
porunca Stpnului ursitelor, Singurul viu, Atotmilosrdnicul fa de dreptcredincioii si.
O mie/'una de nopi
i asta este, o, mult-norocitule sultan, urm eherezada, tot ceea ce
ne-au lsat povestitorii despe Attaf-cel-Darnic, care locuia la Damasc. Ci
povestea lui nici nu se poate asemui, nici pe de aproape, nici pe departe, cu
aceea pe care am de gnd s i-o povestesc, dac nu cumva vorbele mele i-au
mpovrat sufletul.
Iar ahriar rspunse:
Ce tot spui tu, o, eherezada? Povestea aceasta m-a umplut de
nvminte i m-a luminat i m-a fcut s cuget. i iact-m-s gata s te
ascult, ca n ziua dinti.
Atunci, eherezada spuse:
POVESTEA CEA STRLUCIT CU CRIORUL DIAMANT e povestete n
crile oamenilor desvrii, ale nvailor i ale poeilor care i-au deschis
saraiul nelepciunii lor i pentru cei care dibuiesc n nevolnicie laude multe i
alese aceluia carele, pe pmnt, i-a druit cu strlucire pe civa dintre oameni,
ntocmai cum a aezat pe bolta cerurilor soarele, bageaca slavei sale, iar la
marginea zrilor a pus zorile, facla din sala de noapte a frumuseii lui; carele a
nvemntat cerul n mantia de mtas a norilor i pmntul n caftanul cel
luminos al verdeii; carele a mpodobit grdinile cu pomi i pomii cu hainele lor
verzi; carele a dat nsetailor izvoarele cele cu ape bune, petrecreilor le-a dat
umbra viei-de-vie, femeilor le-a dat frumuseea, primverilor le-a dat
trandafirii, trandafirilor le-a dat zmbetul, i, spre a ncununa trandafirii, le-a
dat gtlejul cnttor al privighetorilor; carele a pus femeia sub ochii brbatului,
iar n inima brbatului a sdit dorina, ca pe un giuvaier n inima pietrei!
Se povestete, aadar, c ntr-o mprie de printre mpriile cele
mari era un domn falnic, al cruia fiece pas era o fericire, ai cruia robi erau o
bucurie i un noroc i care era mai drept dect Chosroe-Anuirvan i mai
darnic dect Hatim-Tai.
i domnul acela cu fruntea senin se chema ams-ah i avea un fiu cu
purtri alese i cu farmece minunate, asemntor la frumusee cu steaua
Canope cnd strlucete peste mare.
Iar flcul acela mprtesc, pe care l chema Diamant, veni ntr-o zi la
printele su i zise:
O, tat al meu, astzi mi-e lehamite de traiul n cetate i sufletului
meu i e dor s plece la vntoare i la preumblare, spre a se nsenina.
Altminteri, de atta zaiflc, am s-mi sfii hainele de pe mine.
Cnd auzi vorbele feciorului su, sultanul ams-ah, dat fiind
dragostea cea mare, pe care o avea pentru el, grbi s dea poruncile de

trebuin pentru vntoarea i pentru preumblarea cu pricina. i chehaelele de


vntoare i psrarii pregtir oimii, iar grjdarii nuar caii de munte. Iar
beizadea Diamant trecu n fruntea unei cete strlucite de flci bine cldii i o
lu cu ei nspre locurile pe unde dorea el s vntoreasc, spre a-i risipi
sastiseala din suflet.
i, clrind ntr-un vrtej turbat, ajunse pn la urm la poalele unui
munte ce da cu vrful de cer. i, Ia poalele acelui munte, era un copac mare;
iar la poalele acelui copac curgea un izvor; iar din izvorul acela se adpa un
cerb-loptar, cu capul plecat asupra apei. i Diamant, vrjit de privelite,
porunci oamenilor lui s-i opreasc pe loc caii i s-l lase s se duc singur s
ispiteasc i s prind vnatul acela. i se repezi cu tot focul bidiviului su
nspre cerbul cel slbatic i mndru.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute cincea noapte urm:
i se repezi cu tot focul bidiviului su nspre cerbul cel slbatic i
mndru, care, pricepnd c viaa-i a nou sute cincea noapte spnzura de-o
clipit, fcu o sritur mare i, cu o rsu-citur sprinten, se afl dincolo de
btaia sgeii, pe cele patru picioare ale lui, mncnd deprtarea sub copite,
spre cmpie. Iar Diamant, slobozit, n vntul goanei, se lu dup cerb n
cmpie, ht departe de ceata sa narmat. i i vzu de urmrirea lui, pn ce
calul, tot numai o spum i fr de rsuflare, ls s-i spnzure o limb
uscat, n pustiul acela, n care nu se vedea nici urm i nici mireasm de fiu
de-al lui Allah i unde, drept orice suflare, nu se afla dect duhul Nevzutului.
Or, atunci, taman ajunsese dinaintea unei coline de nisip, care i
nchidea zarea i pe dup care cerbul pierise. Iar Diamant, mohort, se sui pe
colin i, ajungnd pe povrniul cellalt, vzu deodat o alt privelite
aternndu-i-se sub priviri. ntruct, n locul uscciunii nemiloase a pustiului,
o oaz rcoroas i ducea acolo traiul de verdea, udat de pruri i
mpodobit cu straturi slbatice de flori roii i de flori albe, asemntoare cu
asfinitul i cu zoritul de zi. i Diamant simi cum sufletul i se nsenin i cum
inima-i nflorete, de parc ar fi intrat n grdina pzit de Radwan, strjerul
cel ntraripat.
Dup ce coconul Diamant se minun de desvrirea lucrrii
Atoatezmislitorului, dup ce i adp calul i dup ce bu i el din apa cea
bun a oazei, n cuul minii, se ridic i i roti privirile, spre a cerceta
mprejurimile dup amnuntele lor. i iact c la umbra unui copac tare
btrn, ce prea c i are rdcinile afundate pn la porile cele de dinluntru
ale pmntului, vzu un je singuratic. i pe jeul acela edea un crai btrn,
cu capu-ncununat de coroana mprteasc i cu picioarele descule, cufundat
n gnduri. i Diamant, cuviincios, i se temeni cu un salamalec. Iar sultanul cel
btrn i rspunse la salamalec i i zise:
O, fecior de crai, pentru care pricin ai strbtut pustia cea amarnic,
pe unde nici pasrea nu poate s mai bat din aripi i unde sngele fiarelor
slbatice se preschimb n fiere?
Iar Diamant i istorisi pania lui i adug:

Da tu, o, mult-btrne doamne, poi s-mi spui pricina ederii tale n


locul acesta mpresurat de sihstrie? ntruct povestea ta trebuie s fie o
poveste ciudat!
i sultanul cel btrn rspunse:
Hotrt, povestea mea este ciudat i de-a mir-rilea! Ci atta-i de
ciudat, nct ar fi mai bine ca tu s nu strui a-i auzi din gura mea istorisirea.
De nu, are s fie pentru tine pricin de lacrimi i de npaste.
Ci beizadea Diamant spuse:
Poi s vorbeti, o, btrne, ntruct sunt hrnit cu laptele maicii mele
i sunt fiul tatlui meu.
i strui ntruna spre a-l hotr s-i istoriseasc cele ce dorea s asculte.
Atunci, sultanul cel btrn, stnd pe jeul lui de sub pom, spuse:
Ascult, dar, vorbele pe care am s le scot din csu-lia inimii. Strngele i pune-le n pulpana hainei tale.
i i plec o clip capul, pe urm l ridic i gri astfel:
Afl, dar, o, flcule, c, nainte de venirea mea n ostrovul acesta din
inima pustiului, am fost domn peste pmnturile de la Babyl, n mijlocul
bogiilor, al s-raiurilor, al otilor i al slavei mele. Iar Allah Slvitul Preamrit fie El!
mi hrzise ca urmai apte copii mprteti, care l binecuvntau pe
Zmislitorul lor i care erau bucuria inimii mele. i toate din mpria mea se
petreceau n pace i n mbelugare, pn ce ntr-o zi fiul meu cel mare afl din
gura unui chervanagiu c n rile cele deprtate ale Sinnului i ale Masinnului
triete o a nou sute cincea noapte domni, fiica sultanului Camus, fiul lui
Tammuz, pe care o cheam Mohra i care nu-i are seamn pe lume; c
desvrirea frumuseii ei nnegureaz faa lunii pline; i c Iosif i Zuleikha
dinaintea ei i au urechea gurit cu belciugul robiei. Cu-o vorb, c e
plsmuit ntocmai ca n stihurile poetului:
E-o frumusee care-iface prad Din inimile celor ce-o privesc; Sidef din
rai e pru-i ca o nad, Obrajii-s trandafiri care-nfloresc.
Iar buzele-i rubine-s i zahr;
i dinii-i albi surd chiar i-n mnie.
E-o frumusee care pune jar n suflete i care le sfie.
i chervanagiul i mai spuse fiului meu cel mare c sultanul Camus nu
mai are alt copil, dect pe mult-norocita aceea de fat. Iar mldia cea
fermectoare din grdina frumuseii fiind ajuns la primvara nmuguririi ei i
albinele ncepnd s roiasc prin preajma trupului nflorit, era nezbavnic,
cumu-i datina, spre a i se alege un so, s se adune de prin toate rile toi
domniorii cei tineri n vrst de-a cere i de-a fi primii. Ci se hotr c peitorii
sunt datori s rspund numaidect la o ntrebare pe care avea s le-o pun
domnia, ntrebare ce nu cuprindea dect vorbele acestea: Care sunt legturile
dintre Roada-bradului i Chiparos? i-atta era tot ce i se cerea peitorului ca
zestre pentru domni din partea soului, ci cu legmntul c aceluia care nu
va ti s rspund cu pricepere la ntrebare i se va tia capul i i se va aga n
vrful saraiului.

Or, cnd fiul meu afl toate acestea din gura cherva-nagiului, inima i se
prjoli ca o bucat de carne pe grtar;
i veni la mine, vrsnd lacrimi ca dintr-un nor de po-toape. i, gemnd,
mi ceru ngduina s plece, spre a se duce s ncerce a dobndi domni din
rile Sinnului i Masinnului.
Iar eu, speriat peste poate de pornirea lui de nebunie, degeaba ncercai
s-l tmduiesc, ntruct doftoria poveelor rmase fr de putere asupra
rului pricinuit de boala iubirii. i atunci, i spusei fiului meu:
O, lumin a ochilor mei, dac nu poi, fr a muri de jale, s te opreti
de-a pleca nspre meleagurile Sinnului i Masinnului, unde domnete sultanul
Camus, fiul lui Tammuz, printele domniei Mohra, am s te nsoesc n fruntea
otilor mele. i, dac sultan Camus are s primeasc de bunvoie s mi-o
druiasc pe fiic-sa pentru tine, totul are s fie bine; dac nu, pe Allah! Am s
poruncesc s se drme asupra-i zidurile saraiului su i am s-i spulber
mpria n vnt. i aa, fata are s ajung o roab i un bun al tu.
Ci fiul meu cel mare nu se art deloc a gsi gndul meu pe placul su i
mi rspunse:
Nu este potrivit cu cinstea noastr, o, tat al meu, s lum cu sila ceea
ce nu ni se druiete cu bun-cre-din. Aa c trebuie s m duc chiar eu s
dau rspunsul cerut i s-o dobndesc astfel pe fata sultanului.
Eu, atunci, pricepui mai bine dect oricnd c nici o fptur nu poate,
fa de ceea ce i-a fost scris la ursitoare, s tearg nici mcar o slov din
cuvintele pe care le-a zugrvit n Cartea Ursitelor diacul cel ntraripat. i,
vznd c aa fusese scris la soarta copilului meu, i ddui, nu fr prisos de
suspine, ngduina de a se duce. i, ca urmare, i lu bun-rmas de la mine
i plec s-i caute ursita.
i ajunse pe meleagurile cele afunde, peste care domnete sultanul
Camus i se nfi la saraiul unde ade domnia Mohra i nu putu s
rspund la ntrebarea a nou sute cincea noapte despre care i-am spus, o,
strinule. i domnia cea fr pic de mil puse s i se taie capul i s-i fie
agat n vrful saraiului. Iar eu, la tirea aceasta, plnsei toate lacrimile
dezndejdii. i, mbrcat cu haine de moarte, ezui nchis cu durerea mea
vreme de patruzeci de zile. Iar toi prietenii i coperir capul n cenu. i de
durere ne sfiarm hainele. i tot saraiul rsuna de ipete de jale i de un
zbucium ca acela de la nvierea de Apoi.
Atunci, cel de al doilea fecior al meu, cu chiar mna lui, puse n inima
mea cea de a doua ran a chinului, nghiind ca i frate-su butura morii.
Cci, ca i fratele lui mai mare, voi s fac i el ncercarea. Pe urm veni rndul
celorlali cinci copii ai mei, care, n acelai chip, luar calea pieirii i murir ca
jertfe ale simmntului dragostei.
Iar eu, lovit fr de leac de ursita cea neagr i dobort de o jale fr de
ndejde, mi lsai scaunul de domnie i ara i plecai s rtcesc pe cile
bejaniei. i trecui, ca un lunatic, prin cmpii i prin pustieti. i ajunsei, cum
m vezi, cu coroana pe cap i cu picioarele goale, n locul unde m aflu acum,
ateptnd moartea n jeul acesta.

Dup ce beizadea Diamant auzi povestirea sultanului cel btrn, fu lovit


i el de sgeata simmntului uciga i ncepu s scoat nite oftaturi de dor,
ce scprau scntei. ntruct, cum a spus poetul:
S-a strecurat iubirea-n mine i fr ca s-o fi vzut, Doar prin auz! i nu
mi-e bine. Nici n-am habar cum de-a putut Necunoscuta mea iubit S-mi fure
inima vrjit.
i iac-aa cu sultanul de odinioar de la Babyl, cel care sta pe jeul lui,
n oaz i iact povestea lui cea trist!
Ct despre soii de vntoare ai lui Diamant, apoi aceia, ngrijorai foarte
de lipsa criorului lor, dup un rstimp, n ciuda poruncii pe care le-o dase de
a nu se duce dup el, plecar s-l caute i, ntr-un sfrit, l gsir tocmai cnd
ieea din oaz. i beizadeaua venea cu capul jalnic lsat n piept i cu chipul
cuprins de ve-tejire. Iar ei se strnser mprejurul lui, ca fluturii la un
trandafir i i deter un cal de schimb, sprinten la fug, uor ca o adiere de
vnt, care gonea mai iute dect nchipuirea. Iar Diamant dete calul su dinti
slugilor din alaiul su i nclec pe cel ce i se adusese i care avea o a aurit
i un fru mpodobit cu mrgritare. i ajunser cu toii, fr de necaz, la
saraiul sultanului ams-ah, printele lui Diamant.
i sultanul, n loc de a-l vedea pe fiul su cu un chip nflorit i cu o inim
uurat, n urma acelei preumblri i a acelei vntori, l gsi tare mohort la
obraz i cufundat ntr-un noian de mhnire neagr. Cci dragostea l
ptrunsese pn la oase, l fcuse slab i fr de putere i acuma i mistuia
inima i sufletul.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute asea noapte urm:
Cci dragostea l ptrunsese pn la oase, l fcuse slab i fr de putere
i acuma i mistuia inima i sufletul.
i sultanul, dup multe struini i rugmini, izbuti pn la urm s-l
nduplece pe fiul lui s-i dezvluiasc pricina acelei stri pline de jale. i, odat
dat la o parte vlul tainei, sultanul l srut pe fiul su i l strnse la piept i i
spuse:
A nou sute asea noapte
Nu-i nici un necaz! nsenin-i ochii i linitete-i sufletul cel drag,
ntruct am s trimit la sultan Camus, fiul lui Tammuz, care domnete peste
rile Sinnului i ale Masinnului, nite soli cu o scrisoare scris de mna mea,
spre a i-o cere de soie pentru tine pe fiica lui, Mohra. i am s pun s i se
duc, pe cmile, o mulime de calabalcuri cu haine de pre, cu giuvaieruri
scumpe i cu daruri de toate soiurile, vrednice de domni. i dac, spre
prpdul vieii lui, printele domniei Mohra nu va primi cererea noastr i are
s ne fie astfel un prisos de ruinare i de suprare, am s trimit asupra-i otile de poghiaz, care s-i nruiasc n snge scaunul de domnie i s-i spulbere
coroana n vnt. i aa avem s-o dobndim cinstit pe preafrumoasa Mohra, cea
cu purtri nzdrvane.

Aa i vorbi, de pe jeul su daurit, sultanul ams-ah fiului su,


Diamant, de fa cu vizirii, cu emirii i cu ule-malele, care ncuviinar din cap
vorbele mprteti.
Ci beizadea Diamant rspunse:
O, adpost al lumii, nu putem face aa! Mai degrab am s m duc
chiar eu i am s dau rspunsul cerut. i numai prin vrednicia mea am s-o
dobndesc pe domnia cea vrjitoare.
Iar sultanul ams-ah, auzind rspunsul fiului su, ncepu s scoat
nite gemete ndurerate i spuse:
O, suflet al tatlui tu, mi-am pstrat pn acuma, datorit ie i
strlucirea ochilor i vlaga trupului, cci tu eti singura mngiere a inimii
mele btrne de sultan i singurul stlpar al frunii mele. Cum de poi s m
prseti ca s dai fuga n calea morii celei fr de mntuire?
i i vorbi aa mai departe, spre a-i nduioa inima. Ci n zadar. i, ca s
nu-l vad cum moare sub ochii lui de jale mocnit, fu nevoit s-l lase s plece
slobod.
i criorul Diamant ncleca pe un cal frumos ca un vis, lund drumul
ce ducea nspre mpria lui Camus. Iar tatl su i mama sa i toi ai si i
frmntar minile de dezndejde i se cufundar n fntna cea rar de fund a
mhnirii.
i coconul Diamant drumei din otac n otac, i, dat fiind bun pacea
care i fu menit, ajunse, ntr-un sfrit, n mult-deprtata cetate de scaun din
inima mpriei lui Camus. i se pomeni dinaintea unui srai mai nalt dect
un munte. Iar n vrful acelui srai spnzurau cu miile capetele de beizadele i
de crai, unele cu coroana lor, iar altele goale i pletoase. Iar pe ntinsul
meidanului erau ridicate corturile de atlazuri de zarafir i de satinuri
chinezeti, cu perdele de muselinuri daurite.
i, dup ce se minun ndelung de toate, beizadea Diamant bg de
seam c la poarta cea mare a saraiului sta spnzurat o tob mpodobit cu
nestemate, la fel ca i mciuca ei. Iar pe toba aceea sta scris cu slove de aur:
Orice ins de snge mprtesc, care ar vrea s-o vad pe domnia Mohra, s
bat cu mciuca n toba aceasta." i Diamant, fr a ovi, desclec din a i
se duse drept la poarta cu pricina. i lu mciuca mpodobit cu nestemate i
izbi cu ea n vuv atta de nprasnic, nct hu-ietul pe care l scoase cutremur
cetatea toat.
i numaidect slugile de la srai se nfiar i l duser pe beizadea la
sultanul Camus. i sultanul, la vederea frumuseii lui, i simi sufletul rpit i
gndi s-l scape pe crior de la moarte. i-aa c i spuse:
Vai de tinereea ta, o, fiul meu! Pentru ce vrei s-i pierzi viaa, ca toi
cei care nu au putut s rspund la ntrebarea fetei mele? Leapd-te de ispita
aceasta, fie-i mil de zilele tale i te fac musaip al meu. ntruct nimenea,
afar numai de Allah cel Atoatetiutor, nu cunoate tainele i nu poate s
descurce gndurile cele znatice ale unei fete.
A nou sute asea noapte i, ntruct beizadea Diamant struia n
hotrrea lui, sultan Camus i mai spuse:

Ascult, o, fiul meu! mi este cu mare jale s vd cum merge la o


moarte fr de fal un flcu atta de frumos de pe meleagurile SoareluiRsare. Drept aceea, m rog ie, pn a nu nfrunta clipa cea neagr,
chibzuiete vreme de trei zile; i numai atunci ntoarce-te s ceri hatrul ce are
s despreasc dulcele-i cap de mpria trupului tu.
i i fcu semn s plece.
Iar coconul Diamant fu nevoit n ziua aceea s se ntoarc de la srai. i,
spre a-i trece vremea, porni s hoinreasc prin sukuri i prin prvlii i vzu
c oamenii din ara aceea a Sinnului i a Masinnului erau plini de cuviin i
de isteciune. Ci se simea mnat mereu nspre casa n care tria aceea a crei
via l momise din afundul rii lui, ntocmai precum acul este tras nspre
piatra magnetic.
i ajunse dinaintea grdinii saraiului i gndi c, dac ar izbuti s se
strecoare acolo n grdin, ar putea s-o zreasc pe domni i s-i
mulumeasc sufletul cu vederea ei. Ci nu tia cum s fac s se strecoare nluntru, fr a fi oprit de strjerii de la poart; cnd iact c zri un an ce-i
vrsa apa din grdin, pe sub zid. i i zise c ar putea s intre cumva n
grdin odat cu apa. Drept care, cufundndu-se dintr-odat n apa din an,
trecu fr de nici o piedic pe sub zid n grdin. i ezu un rstimp ntr-un loc
ferit, spre a-i zvnta hainele la soare.
Pe urm se scul i ncepu s se preumble cu pai agale printre pomi. i
se minuna de grdina aceea verde, scldat de apa izvoarelor i mpodobit ca
un bogtan ntr-o zi de srbtoare; i unde floarea trandafirului alb i zmbea
surorii sale de pe trandafirul cel rou; unde graiul privighetorilor ndrgostite
de iubiii lor, trandafirii, A nou sute asea noapte era duios ca o cntare dulce
pe nite stihuri gingae; unde pe patul florilor din straturi se tolneau potoape
de frumusei; unde stropii de rou de pe purpura trandafirilor erau ca lacrimile
unei copile cumini, pe care a necjit-o cineva; unde psrelele din livad, bete
de voioie, cntau toate cntecele din gtlejul lor, pe cnd printre crengile
chiparoilor cei drepi de pe malul izvoarelor ngurluiau turturelele cu gtul
mpodobit de salba sfiiciunii; unde, ntr-un sfrit, totul era atta de desvrit
de frumos, nct, puse n cumpn, grdinile Iremului nu puteau s fie dect
un tufri de spini.
i, cum se preumbla aa, domol i cu luare-aminte, criorul Diamant se
pomeni deodat, la o cotitur de crare, dinaintea unui havuz de marmur
alb, iar pe malul havuzului era aternut un chilim de mtas. i pe chilimul
acela edea tolnit lene, ca o panter la odihn, o copil atta de frumoas,
nct toat grdina se aprindea de la strlucirea sa. Iar mireasma cosielor
prului ei era atta de tare, nct rzbtea pn n cer, ca s nmiresmeze cu
ambra minile huriilor.
i beizadea Diamant, la vederea acelei mult-norocite copile, pe care nu
mai putea s se sature privind-o, aa precum un bolnav de dropic nu se mai
satur s bea din apa Eufratului, pricepu c o frumusee ca aceea nu putea s
se reverse dect numai de la Mohra, cea pentru care potop de suflete se
mistuiau ca nite fluturi ntr-o fclie.

i iact c, pe cnd Diamant sta rpit de vraj i de minunare, o


copilandr dintre nsoitoarele Mohrei veni nspre locul unde se afla el ascuns i
dete s umple cu ap de la izvor un pocal din aur, pe care l inea n mn. i
deodat fata scoase un ipt de spaim i scp n ap pocalul din aur. i se
ntoarse n fug, tremurnd i cu mna la inim, ntre soaele ei. Iar acelea o
duser o mie i una de nopi numaidect la stpna lor, Mohra, ca s-i
lmureasc pricina zpcelii i a scprii pocalului n ap.
i copila, care pe numele ei se chema Creang-de-Mrgean, izbutind s-i
mai potoleasc oleac btile inimii, i spuse domniei:
O, cunun a capului meu, o, stpna mea, pe cnd m aflam aplecat
asupra rului, am vzut deodat oglindindu-se n ap un chip tnr de flcu,
atta de frumos, c nici nu tiu de este al unui fecior de oameni ori al vreunui
fiu de ginni. i, de tulburare, mi-a scpat pocalul din aur din mn n ap.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute aptea noapte urm: oglindindu-se n ap
un chip tnr de flcu, atta de frumos, c nici nu tiu de este al unui fecior
de oameni ori al vreunui fiu de ginni. i, de tulburare, mi-a scpat pocalul din
aur din mn n ap.
Auzind vorbele spuse de Creang-de-Mrgean, domnia Mohra, spre a se
ncredina, porunci ca o alt fat dintre nsoitoarele ei s se duc ndat i s
se uite n ap. i numaidect o alt fat dete fuga la ru i, cnd vzu oglindit
n ape chipul cel minunat, se ntoarse n goan, cu inima ars i gemnd de
iubire, s-i spun stpn-sii:
O, stpn a noastr, Mohra, nu tiu, da a zice c acel chip din ap
este chipul vreunui nger ori al vreunui fecior de ginni! Ori poate c o fi cobort
n ru chiar luna!
La spusele acestea ale nsoitoarei sale, domnia Mohra simi tciunele
ispitei cum i se aprinde n suflet;
A nou sute aptea noapte i dorina de a vedea chipul vrjit i zvcni n
inim. i se scul pe picioarele ei cele gingae i, mndr ca punii, porni
nspre izvor. i vzu chipul lui Diamant. i se nglbeni de tot la obraz i czu
prad dragostei.
i, cltinndu-se, ezu sprijinit de soaele ei; apoi porunci s fie
chemat n mare grab doica ei i i spuse:
Du-te, o, doic i adu-mi-l pe cel al crui chip se oglindete n ap. Ori
de nu, am s mor!
Iar manca rspunse c ascult i c se supune i plec, scociornd cu
ochii n toate prile.
i, dup un rstimp, privirea-i czu, ntr-un sfrit, asupra cotlonului
unde edea pitit criorul cel cu trup minunat, flcul cu obraz de soare, cel pe
care l pizmuiau pn i sorii cerului. i, la rndu-i, vzndu-se dovedit,
preafrumosului Diamant i veni deodat gndul, spre a-i scpa viaa, s se
prefac nebun.
nct, cnd doica veni s-l ia de mn, cu toate grijile ce se pun atunci
cnd se ating aripile unui fluture i l duse dinaintea stpnei sale celei fr de

asemuire, flcul cu obraz de soare, criorul cu trup vrjitor ncepu s rd ca


smintiii i s spun:
Sunt flmnd i nu mi-e foame! i, tot aa, s spun:
Un munte de bumbac s-a fcut ca pmntul din pricina apei!
i la fel spuse, dndu-i ochii peste cap:
Ceara s-a topit din pricina zpezii; cmila a mncat jarul; oarecele a
mistuit pisica!
i adug:
Eu i nimeni altul, am s mnnc lumea toat! i urm, fr a-i
pierde rsuflarea, s niruiasc tot aa o sumedenie de vorbe fr cap i fr
coad, fr rost i fr tlc, pn ce domnia se ncredin de nebunia lui.
Atunci, cum avusese destul rstimp s se minuneze de frumuseea lui, se
simi cutremurat n inim i tulburat n cuget, i, plin de mhnire, spuse,
ntorcndu-se nspre nsoitoarele sale:
Vai, vai! Uf, ce pcat!
i, dup ce rosti vorbele acestea, se nfior i se scutur ca un puior de
gin pe jumtate mort. ntruct dragostea, pentru ntia oar, intrase n sinea
ei i strnise urmrile cele de obte.
Or, dup o bucat de vreme, izbuti s se rup din vraja de a-l privi pe
flcu i spuse cu tristee soaelor sale:
Cum vedei, flcul acesta este nebun, ca urmare a faptului c n
mintea lui i-au fcut sla ginnii. Iar voi tii c nebunii lui Allah sunt nite
sfini mari i c este un pcat tot atta de mare lipsa de cuvioie fa de sfini
prect este acela de a te ndoi de nsi puterea lui Allah sau de obria
cereasc a Coranului. Aa c se cade s-l lsm aici n slobozenie deplin, ca
s triasc n voie i s fac tot ce-o vrea. i nimeni s nu se apuce s-l
nfrunte ori s nu-i dea orice-o fi s-i doreasc ori s cear.
Pe urm se ntoarse nspre flcu, pe care l lua drept vreun sfnt
cucernic i i spuse, srutndu-i mna cu o evlavie smerit:
O, preacinstite cucernice, f-ne hatrul de a-i alege ca adpost
grdina noastr, unde vei avea tot ce i va fi de trebuin.
i cucernicul cel tinerel, care era chiar Diamant n carne i oase,
rspunse, bulbucndu-i ochii:
De trebuin! De trebuin! De trebuin!
i adug:
Chiar nimic! Chiar nimic! Chiar nimic! Atunci, domnia Mohra l ls,
dup ce se temeni pentru cea din urm oar dinaintea lui i plec lmurit i
mohort, urmat de prietenele i de manca ei btrn.
A nou sute aptea noapte i-aa c preacucernicul tinerel fu nconjurat
de-aci nainte de tot felul de cinstiri i de ngrijiri. Iar chiocul ce i se ls ca
adpost fu slujit de roabele cele mai credincioase ale domniei Mohra i, de
dimineaa pn seara, era ticsit cu tablale pline cu bucate de toate soiurile. Iar
evlavia flcului ajunse a fi cinstit de tot saraiul. i-aa c toi veneau n
graba cea mai mare s mture rna pe unde umblase el i s strng
rmiele de la mesele lui, ori bucile tiate de la unghiile lui, ori vreun alt
lucru asemntor, spre a-i face talismane din ele.

Or, ntr-o zi, copila pe care o chema Creang-de-Mrgean i care era


prietena cea mai drag a domniei Mohra, intr la cucernicul cel tnr, care era
singur i se duse lng el, galben toat de tulburare i tremurnd i i puse
capul cu umilin la picioarele lui i, oftnd i gemnd ntruna, i spuse:
O, cunun de pe capul meu, o, stpne al desvririlor, Allah
Preanaltul, izvoditorul frumuseii cu care eti nsemnat, are s se fac nc i
mai mult pentru tine, prin mijlocirea mea, dac vrei s ngduieti. Inima mea,
care tremur pentru tine, e trist i se topete de dragoste precum ceara, cci
sgeile privirilor tale au lovit-o, iar sulia iubirii a strpuns-o. Spune-mi,
aadar, fie-i mil! Cine eti i cum ai ajuns n grdina noastr; aa nct,
cunoscndu-te mai bine, s pot s te slujesc mai cu folos.
Ci Diamant, care se temea s nu fie la mijloc vreo viclenie de-a domniei
Mohra, nu se ls sgetat de vorbele rugtoare i de privirile ptimae ale
feticanei i urm mai departe a se rosti tot aa cum fac cei a cror minte este,
ntr-adevr, sub puterea ginnilor. Iar Creang-de-Mrgean, gemnd i
suspinnd, se rug mai departe de flcu i se nvrti mprejurul lui ca un
fluture de noapte mprejurul unei fclii. i, ntruct el tot nu se da o mie i una
de nopi n vileag, rspunznd pe de lturi, ea, ntr-un sfrit, i spuse:
Pe Allah i pe Prorocul! Deschide-i luntrurile inimii i dezvluie-i
fa de mine taina. ntruct este nendoielnic c ai o tain ascuns. Iar eu am o
inim care-i un sipet a crui cheie se pierde dup ce a fost ncuiat. Grbete-te,
aadar, pentru dragostea care se i afl spre folosul tu n sipetul acesta i
spune-mi cu toat ncrederea ceea ce de bun seam c ai a-mi spune!
Cnd auzi vorbele acestea ale gingaei Creang-de-Mrgean, beizadea
Diamant se ncredin c mireasma dragostei se putea mirosi din spusele ei i
c, aa fiind, nu avea de ce s nu-i dezvluiasc preagingaei fete cum st
treaba. Se uit, aadar, o clipit la ea, fr a scoate o vorb; pe urm zmbi la
rndu-i i, deschizndu-i bie-rile inimii, spuse:
O, preafrumoaso, dac am ajuns pn aici, dup ce am ndurat un
potop de cazne i m-am primejduit amarnic, am fcut-o numai cu ndejdea de
a rspunde la ntrebarea domniei Mohra i anume: Care sunt legturile dintre
Roada-bradului i Chiparos?" Dac, o, preamiloaso, tii tu rspunsul cel bun
de dat la ntrebarea aceasta tulbure, spune-mi-l i simmintele inimii mele au
s se aprind pentru tine.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute opta noapte urm: i simmintele inimii
mele au s se aprind pentru tine.
i beizadea Diamant adug:
A nou sute opta noapte
S nu ai nici o ndoial!
Iar Creang-de-Mrgean rspunse:
O, flcule nesbuit, de bun seam! Nu am nici o ndoial n ceea ce
privete simmintele de cprior ale inimii tale, da dac vrei s-i rspund n
privina ntrebrii aceleia ciudate, atunci fgduiete-mi pe adevrul credinei

noastre c ai s m iei de soie i c ai s m pui mai presus de toate femeile


din saraiul tatlui tu, n mpria ta.
Atunci, beizadea Diamant lu mna fetei i i-o duse la inim,
fgduindu-i cinstirile nunii i cinul pe care i-l cerea.
Cnd Creang-de-Mrgean dobndi de la beizadea Diamant fgduiala i
ncredinarea, se nfior de voie bun i de mulumire i i spuse:
O, comoar a vieii mele, afl c sub patul de filde al domniei Mohra
st ascuns un arap negru. i acel arap a venit i s-a oploit acolo, netiut de
nimeni, afar de domni, dup ce a fugit din ara lui, care este cetatea Wakak.
Or, tocmai ticlosul de arap a strnit-o pe domnia noastr s le pun fiilor de
crai ntrebarea aceea ciudat. Aa c, dac vrei s afli dezlegarea cea adevrat
a ntrebrii, trebuie s te duci n cetatea arapului, carevaszic n cetatea
Wakak. i numai aa poate s fie dezlegat taina. i-atta-i tot ce tiu eu n
privina legturilor dintre Roada-bradului i Chiparos. Ci Allah este mai tiutor!
Cnd auzi din gura preafrumoasei Creang-de-Mrgean vorbele acestea,
beizadea Diamant i zise n sinei: O, inima mea, trebuie s mai rabzi oleac
pn a vedea ce lumin va s ni se arate de dup perdeaua tainei. ntruct de
acuma, o, inima mea, fr de ndoial c vei avea de nfruntat n cetatea
arapului i anume n cetatea Wakak, destule npaste care au s te necjeasc."
Pe urm se ntoarse nspre fat i i spuse:
O, preamiloaso, de bun seam! Atta vreme ct nu voi fi plecat la
cetatea Wakak, cetatea arapului i nu voi fi ptruns taina despre care-i vorba,
socotesc c nu mi este ngduit nici o tihn. Ci, dac Allah mi-o hrzi
ocrotin i m-o ajuta s rzbat la dobnda jinduit, am s-i mplinesc, atunci,
dorina. De nu, m nvoiesc a nu mai slta capul pn la Ziua de Apoi.
i, dup ce gri astfel, criorul Diamant i lu rmas-bun de la
Creang-de-Mrgean cea suspinnd, cea gemnd, cea oftnd, i, cu inima
topit, iei din grdin, nevzut de nimeni i se duse la hanul unde i avea
lucrurile de drum i nclec pe un cal frumos ca un vis i plec pe drumul lui
Allah.
Ci ntruct habar nu avea n ce parte era aezat cetatea Wakak i nici
despre drumul pe care trebuia s apuce spre a rzbate la ea i nici pe unde
urma s treac spre a ajunge acolo, ncepu a-i ntoarce privirile nspre toate
zrile, cutnd vreun semn ce-ar fi putut s-l lumineze, cnd iact c dete cu
ochii de un dervi mbrcat ntr-o mantie verde i cu picioarele nclate n
nite papuci de saftian galben ca lmia, cu un toiag n mn i semnnd cu
Khizir strjerul, aa de strlucitoare fa avea i aa de luminoas i era mintea
asupra lucrurilor; i derviul acela venea nspre beizadea. i Diamant se duse
la preacinstitul dervi, l ntmpin cu un salamalec i desclec de pe cal. i,
dup ce derviul i ntoarse salamalecul, Diamant l ntreb:
In ce parte, o, preacinstite, este aezat cetatea Wakak i la ce
deprtare se afl?
Iar derviul, dup ce se uit cu luare-aminte la beizadea vreme de un
ceas, i spuse:
O, fecior de crai, oprete-te de-a purcede pe un drum fr de ieire i
pe o cale nfricoat. Leapd-te de gndul nebunesc i apuc-te de orice alt

cazn, ntruct, de-ai sta toat viaa s-i rsuceti capul cutnd a nou sute
opta noapte drumul acela i tot n-ai s-i afli urma. Ba nc, rvnind s ajungi
la cetatea Wakak, dai vntului morii i fiina i viaa ta cea scump!
Ci beizadea Diamant i spuse:
O, preacinstite i preacucernice eic, inta mea este o int mare, iar
rostul meu este un rost atta de nsemnat, nct mai degrab a fi gata s
jertfesc o mie de viei ca a mea dect s m lepd de gndul meu. Dac, aadar,
tii ceva despre acel drum, fii-mi cluz precum Khizir strjerul.
Dac vzu c Diamant nu voia s se abat cu nici un chip de la gndul
lui, n pofida multelor povee de tot felul, ce urmase a i le da, derviul i spuse:
O, tinere binecuvntat, afl c cetatea Wakak este aezat n inima
muntelui Kaf, acolo unde slluiesc ginnii, marezii i efriii, att n luntrul,
ct i n afara ei. i, spre-a ajunge acolo, sunt trei drumuri: un drum pe la
dreapta, altul pe la stnga i altul pe la mijloc; da trebuie s mergi pe drumul
din dreapta i nu pe cel din stnga, precum nu trebuie s ncerci nici a-l lua pe
cel de la mijloc. De fapt, dup ce ai s drumeeti o zi i o noapte i dup ce au
s se arate zorii cei adevrai, ai s vezi un minaret pe care se afl o lespede de
marmur, cu o nsemnare spat n litere kufice. Or, tu chiar nsemnarea aceea
trebuie s-o citeti. i numai dup citirea ei urmeaz s-i ornduieti
drumurile!
Iar beizadea Diamant i mulumi btrnului i i srut mna. Pe urm
nclec iari pe cal i o lu pe drumul din dreapta, care avea s-l duc la
cetatea Wakak.
i merse o zi i o noapte pe drum i ajunse la poalele minaretului
derviului. i vzu c minaretul era mare ct bolta sinilie a cerurilor. i n zidul
lui era nvrstat o lespede de marmur spat cu o scriere kufic. Iar scrierea
aceea se citea aa: Cele trei drumuri pe care le vezi dinaintea ta, o, cltorule,
duc toate la ara Wakak.
O mie i una de nopi dac purcezi pe cel din stnga, ai s nduri multe
amaruri. Dac purcezi pe cel din dreapta, ai s te cieti. Iar dac o iei pe cel de
la mijloc, are s fie nfricotor!"
Dup ce i deslui scrierea i dup ce i pricepu tot tlcul, beizadea
Diamant lu un pumn de rn i, aruncndu-l n deschiztura hainei sale,
spuse: S fiu fcut rn, da s ajung la int!" i iari sri n a i, fr a
ovi, purcese pe cel mai primejdios dintre cele trei drumuri, acela de Ia mijloc.
i merse o zi i o noapte, neabtut. i, dimineaa, se art privirii Iui o
ntindere mare, acoperit de nite copaci cu crengile pn la cer. Iar copacii
erau rnduii ca un gard ce slujea i de hotar al unei grdini nverzite i de
adpost al ei mpotriva vntului slbatic. Iar poarta de la grdina aceea era
nchis cu o stnc mare. i acolo, spre a strjui poarta i grdina, edea un
arap cu o fa atta de neagr, nct aternea o umbr ntunecat peste toat
grdina i de la care noaptea cea fr de lun i trgea negurile. i plodul acela
de pcur era uria. Buza Iui de sus se ridica mult deasupra nrilor ce se
asemuiau cu nite ptlgele vinete, iar buza de jos i spnzura pn la gt. La
piept inea o piatr de moar, ce-i slujea de pavz; iar o spad lucrat din fier
chinezesc i atrna la brul fcut dintr-un lan de fier atta de gros, nct prin

oricare dintre zalele lui ar fi putut s treac, n toat voia, un elefant de rzboi.
i, la ceasul acela, arapul sta culcat ct era de lung pe nite blni de jivin; iar
din gura-i cscat larg ieeau nite sforituri surori cu tunetele.
i beizadea Diamant desclec, fr a se tulbura, ag frul calului nu
departe de cpna arapului i, srind peste poarta de piatr, intr n grdin.
Iar reveneala din grdin era atta de minunat, nct crengile pomilor se
cltinau ca nite oameni bei. Iar pe sub pomi treceau nite cpriori mari, care
aveau a nou sute noua noapte n coarne nite podoabe din aur btute cu
nestemate, pe cnd o hain de horbote le coperea spinarea, iar nite basmale
de atlaz fluturau legate la gtul lor. i toi cpriorii aceia i cu copitele de
dinainte i cu picioarele de dindrt i cu ochii i cu sprncenele, ncepur s-i
fac semne vdite lui Diamant s nu intre n grdin. Ci Diamant, fr a lua n
seam semnele lor i socotind mai degrab c acei cpriori nu fac aa din ochi,
din sprncene i din picioare dect spre a-i rzvedi i mai limpede bucuria ceo aveau de a-l ntmpina, ncepu s se preumble linitit pe crrile din grdin.
i, ntr-un sfrit, ajunse, preumblndu-se aa, la un srai ce n-ar fi fost
de asemuit nici cu cel al lui Kessra ori al lui Kaisar. Iar prin ua ntredeschis
se iea un chip vrjit de fetican, care era o zn i care ar fi fcut-o pn i pe
luna cea nou s se rsuceasc de pizm. i cporul acela, ai crui ochi ar fi
fcut-o de ocar pn i pe floarea de zarnacadea, se uita ba ntr-o parte, ba
ntr-alta, zmbind.
Or, de cum l zri pe Diamant, rmase nmrmurit i totodat rpit de
frumuseea lui. i ezu un rspas de vreme aa; pe urm i rspunse la
salamalec i l ntreb:
Cine eti, o, tinere plin de cutezan, care i ngdui s intri ntr-o
grdin n care nici psrile cerului nu ndrznesc s-i flfie aripile?
Aa gri ctre Diamant copilandra, pe care o chema Latifa, cea atta de
frumoas, nct era prpdul vremi-lor ei.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute noua noapte urm:
Aa gri ctre Diamant copilandra, pe care o chema Latifa, cea atta de
frumoas, nct era prpdul vremilor ei. i Diamant se temeni pn la pmnt
dinaintea sa i, ridicndu-se apoi, rspunse:
O, mldi din grdina desvririi, o, stpna mea, sunt cutare, fiul
lui cutare i m aflu aici pentru cutare i pentru cutare lucru!
i i istorisi povestea lui de la nceput pn la sfrit, fr a ocoli nici un
amnunt. Ci nu ar avea nici un rost s-o mai spunem nc o dat.
Iar Latifa, auzindu-i istorisirea, l lu de mn i l pofti s ad jos lng
ea pe chilimul ntins sub bolta de vi de la intrare. Pe urm, cu vorbe dulci, i
spuse:
O, chiparos umbltor din grdina frumuseii, ce pcate pe tinereile
tale!
Pe urm adug:
O, ce gnd amgitor! O, ce dor greu de mplinit! O, ce primejdie!
i mai zise:

Trebuie s-i schimbi gndul, dac ii la sufletul tu cel scump. i mai


degrab rmi aici cu mine, pentru ca mna ta cea binecuvntat s se prind
de gtul darurilor mele. ntruct desftrile cu o fat frumoas i ca o zn la
chip, cum sunt eu, socot a fi mai de dorit dect s caui necunoscuturile.
Ci Diamant rspunse:
Ct vreme nu voi fi plecat Ia cetatea Wakak i nu voi fi dezlegat taina
cu pricina i anume: Care sunt legturile dintre Roada-bradului i Chiparos?",
orice bucurie i orice mulumire mi sunt oprite. Ci, o, prea-minunato, dup ce
mi voi mplini dorul, am s-mi pun, nsurndu-m cu tine, salba mperecherii
noastre Ia gtul darurilor tale.
Iar Latifa suspin, spunnd:
A nou sute noua noapte
O, inim prsit!
Pe urm fcu semn unor paharnici cu obrazul de trandafir s vin mai
aproape. i porunci s fie aduse nite fete a cror vedere uluia soarele i luna i
ale cror plete unduinde strneau o nfiorare fr de voie n inimile
ndrgostiilor. i pornir s se roteasc pocalele de bun-venire, spre a-l cinsti
pe oaspetele cel vrjit, n zvon de alute i de cntece. Iar gingia fetelor,
ngemnat cu cea a cntecelor, rpea i mbta inimile toate i pe cele
deschise i pe cele nchise.
Or, dup ce cupele fur golite, beizadea Diamant se scul n picioare spre
a-i lua rmas-bun de la copilandr. i i spuse, dup ce i aternu dinainte
urrile i mulumirile lui:
O, domni a lumii, acum a vrea s-mi cer nvoire de la tine; ntruct,
precum tii, drumul pe care l am de strbtut este lung i, dac a zbovi o
clipit mai mult, pojarul dragostei tale i-ar revrsa flcrile n holdele
sufletului meu. Ci, de-o vrea Allah, dup izbnda dorului meu, am s m ntorc
s culeg de aici trandafirii dorinei i s-mi potolesc setea inimii arse.
Cnd feticana vzu c beizadea Diamant, dup care se aprinsese toat,
struie n hotrrea lui de-a o prsi, se scul i ea n picioare i lu un toiag
lucrat n chip de arpe, asupra cruia bojmodi nite vorbe ntr-o limb
neneleas. i deodat roti toiagul i l izbi cu el pe beizadea n umr atta de
stranic, nct acela se rsuci de trei ori pe loc i czu jos, pierzndu-i pe dat
nfiarea de om. i se preschimb ntr-un cprior ca toi cpriorii.
i numaidect Latifa i ag n coarne nite podoabe asemenea cu cele
ce le purtau ceilali cpriori i i leg la gt o nfram de mtas nhorbotat i
i dete drumul n grdin, strigndu-i:
Du-te ntre semenii ti, de vreme ce n-ai voit s te bucuri de un chip
frumos de zn!
i Diamant cpriorul se duse pe cele patru picioare ale Iui, animal ca
nfiare, da rmnnd asemeni fiilor lui Adam n ceea ce privete nsuirile
luntrice i simmintele.
i umblnd aa pe cele patru picioare, de-a lungul crrilor pe unde ca i
el hlduiau semenii lui preschimbai n rumegtoare, Diamant cpriorul
ncepu s cugete adnc la starea cea nou, ce-i fusese dat i s chibzuiasc n
ce fel ar putea s-i dobndeasc slobozenia i s scape din minile vrjitoriei.

i, trcolind aa, ajunse ntr-un col din grdin unde zidul era cu mult mai jos
dect n toate celelalte pri. i, dup ce i nl sufletul nspre Stpnul
ursitelor, i lu vnt i dintr-o sritur trecu peste zid. Ci, fr de zbav,
pricepu c se afla tot n aceeai grdin, de parc nici n-ar fi srit peste zid; i
se ncredin atunci c lucrul acesta era urmarea puterilor vrjii. i-apoi de
apte ori la rnd sri peste zid n acelai chip, dar iar mai mult izbnd,
ntruct se pomenea tot n acelai loc. Atunci, nedumerirea lui ajunse pn
peste orice margine, iar tciunii nerbdrii i arser copitele. i porni pe un dute-vino de-a lungul zidului, ca un leu n cuc, pn ce se pomeni dinaintea
unei deschizturi ca o fereastr, spate n zid i care rmsese nevzut
privirilor lui. Se strecur prin deschiztura aceea i, cu mare cazn, se vzu de
data aceasta dincolo de mprejmuirea grdinii.
i se pomeni ntr-alt grdin, a crei mirosn desfttoare nmiresma
minile. Iar la captul crrilor acelei grdini i se art un srai. Iar la una
dintre ferestrele saraiului vzu un obraz tnr i dulce la culoare ca laleaua cea
ginga i cu nite ochi ce-ar fi strnit zavistia gazelei chinezeti. Pletele ei, de
culoarea chihlimbarului, strnseser n ele toate razele soarelui, iar pielea-i era
ca de iasomie persieneasc. i avea faa zmbitoare i ndreptat nspre
Diamant.
A nou sute noua noapte or, atunci cnd cpriorul Diamant ajunse
aproape de tot de fereastra ei, fata se ridic n mare grab i cobor n grdin.
i smulse cteva smocuri de iarb; i, ca spre a-l mblnzi i a-l face s nu fug
la apropierea ei, i ntinse de departe iarba, cu mult drglie, ples-cindu-i
limba. Iar Diamant cpriorul, care nu voia mai mult dect s vad cam ce
putea s fie cu aceast de-a doua fat, porni nspre copilandr, dnd fuga aa
cum fac animalele flmnde. i numaidect copila, pe care o chema Gamila i
care era sor cu Latifa dup tat, da nu i dup mam, apuc panglica de
mtas de la gtul beizadelei-cprior i se sluji de ea ca de o zgard spre a-l
mna nluntrul palatului ei. Iar acolo, dete zor s-l mbie cu poame i cu cele
mai alese rcoritoare. Iar el mnc i bu pn ce se stur.
i-apoi i ls capul pe-o parte, i-l puse pe umrul copilei i ncepu s
plng. Iar Gamila, tare tulburat cnd vzu lacrimile cum curg aa din ochii
acelui cprior, l dezmierd ginga cu mna ei cea dulce. Iar el, simind asuprai duioia aceea, i puse capul jos la picioarele fetei i ncepu s plng i mai
tare. Iar ea i spuse:
O, cpriorul meu drag, de ce plngi? Te iubesc mai mult ca pe mine
nsmi!
Ci el i ndoi plnsetele i lcrimrile i i alint capul de picioarele
dulcei i miloasei Gamila, care pricepu de data aceasta, fr nici o putin de
ndoial, c o ruga fierbinte s-i dea iari nfiarea lui cea omeneasc.
Atunci, mcar c i era tare fric de vrjitoria Latifa, sora ei mai mare, se
scul i se duse de lu dintr-o firid din perete un sipeel mpodobit cu
nestemate. i, atunci pe loc, i fcu splrile cele sfinte, se nvemnt cu
apte rochii de in, proaspt nlbite i lu un picu din lictarul ce se afla.
O mie i una de nopi n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu
c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar cndfu cea de a nou sute zecea noapte urm:


i, atunci pe loc, i fcu splrile cele sfinte, se n-vemnt cu apte
rochii de in, proaspt nlbite i lu un picu din lictarul ce se afla n sipeel. i
i dete cpriorului s mnnce lictarul acela i, n aceeai clipit, l trase cu
putere de nframa vrjit, care i nconjura gtul. Iar cpriorul se scutur o
dat i, ieind din forma lui de rumegtor, i lu iari nfiarea de fiu de-al
lui Adam.
Pe urm veni de srut pmntul dintre minile tinerei Gamila i,
mrturisindu-i mulumirile, i spuse:
Iact, o, domni, c m-ai scpat din gheara blestemului i mi-ai dat
iari viaa de fptur omeneasc. Deci, cum a putea, cu limba mea, s-i
mulumesc pe msura buntii tale, cnd toate firele fpturii mele cnt
preamrirea bunvoinei i a milei tale, o, mult-norocito!
Ci Gamila se repezi s-l ajute a se ridica de jos i, mbrcndu-l n haine
mprteti, i spuse:
O, tinere beizadea, a crui strlucire rzbate prin haine i a crui
frumusee ne lumineaz casa i grdina, cine eti i ce nume ai? i care este
pricina creia i datorm cinstea venirii tale i cum ai fost prins n iele surorii
mele, Latifa?
Atunci, criorul Diamant istorisi mntuitoarei sale toaat povestea lui.
Iar cnd isprvi de grit, fata i spuse:
O, Diamant, ochi al meu, leapd-te, m rog ie fierbinte, de gndul cel
primejdios i fr de road, care te frmnt i nu te duce s-i pui tinereea
cea dulce i viaa, care este scump, la voia unor puteri necunoscute.
A nou sute zecea noapte ntruct este dincolo de orice socotin a te
pune fr de pricin n calea primejdiei. Mai degrab rmi aici i umple-i
cupa vieii cu vinul desftrilor. ntruct iact-m gata a te sluji cum vei vrea
i a pune huzurul tu mai presus de al meu, ascultndu-te precum ascult un
copil de glasul maicii sale. Iar Diamant rspunse:
O, domni, datorinele ce le am fat de tine sunt atta de grele asupra
aripilor sufletului meu, nct ar trebui, fr de zbav, s-mi fac pielea
pantofiori i s n-cal cu ei picioarele tale gingae. Cci tu m-ai mbrcat iari
cu nfiarea mea de om, scondu-m din blana de cprior i mntuindu-m
din vrjitoriile surorii tale, farmazoana. Numai c, deocamdat, dac mrinimia
va avea s se reverse asupr-mi, m rog ie fierbinte s-mi ngduieti
neamnat o nvoire de cteva zile, spre a izbuti s-mi ndeplinesc dorul. iatunci cnd, mulumit ocrotinei pe care o atept de la Allah Preanaltul, am
s m ntorc de la cetatea Wakak, am s purced numaidect pe calea
desftrilor tale, aternndu-m la picioarele tale cele vrjitoare. i, fcnd aa,
nu voi socoti dect c ndeplinesc datorinele unei inimi care tie s pstreze
recunotina.
Cnd fata vzu c orict ar urma s mai struie spre a-l face s se
nduplece, Diamant nu se putea nvoi cu ceea ce l sftuia ea i c rmnea
prins de gndul lui cel fr de ndejde, nu putu s fac altfel dect s-i ngduiasc s plece. Drept care, plngnd, oftnd i gemnd, i spuse:

O, ochi al meu, ntruct nimeni nu se poate scutura de ursita prins la


gtul lui i-i scrisa ta s m prseti ndat dup ce ne-am ntlnit, spre a te
ajuta n drumul tu, spre a-i nlesni ntoarcerea i spre a-i ocroti sufletul cel
scump, vreau s-i druiesc trei lucruri ce mi-au fost hrzite ca motenire!
i se duse de lu un sipet mai mare dintr-o alt firid din perete, l
deschise i scoase din el un arc din aur cu sgeile lui, o spad de oel
chinezesc i un jungher cu plselele de jad i le nmn lui Diamant,
spunndu-i:
Arcul i sgeile acestea au fost ale prorocului Saleh asupra-i fie
rugciunea i pacea! Spada aceasta, care este tiut sub numele de Scorpionul
lui Soleiman, este atta de stranic, nct, de-ai lovi cu ea un munte, l-ai
despica ntocmai ca pe un spun. i, ntr-un sfrit, jungherul acesta, furit
odinioar de neleptul Tammuz, este de nepreuit pentru cel care l are,
ntruct l apr de orice lovire, datorit puterii tainice din lama lui.
Pe urm adug:
Ci, o, Diamant, nu ai s poi rzbate pn la cetatea Wakak, de care
ne despart apte oceane, dect cu ajutorul uncheului meu, Al-Simmurg.
Pentru aceea, lipete-i urechea de buzele mele i ascult bine poveele ce vor
izvor spre folosul tu.
i tcu un rstimp, apoi spuse:
Afl, dar, o, scumpe al meu Diamant, c la o zi de drum de-aici este o
fntn; i chiar lng fntna aceea este saraiul unui sultan negru, cu numele
de Tak-Tak. Iar saraiul lui Tak-Tak este strjuit de patruzeci de etiopieni
sngeroi, fiecare avnd sub poruncile lui o oaste de cinci mii de arapi cruni.
Or, sultanul Tak-Tak are s fie binevoitor fa de tine, date fiind lucrurile pe
care i le nmnez; ba are s-i fac multe chefuri, mcar c, ndeobte, are
nravul de-a pune s fie prjii n frigare trectorii de pe drum i a-i mnca fr
de sare i fr de mirodenii. Iar tu s stai dou zile n ospeie la el. Dup care
Tak-Tak are s te trimit cu alai la saraiul moului meu, Al-Simmurg, cu
ajutorul cruia poate c vei izbuti s rzbai pn la cetatea Wakak i s dezlegi
taina legturilor dintre Roada-bradului i Chiparos.
Iar ca ncheiere spuse:
A nou sute zecea noapte
Mai ales, o, Diamant, ia bine seama s nu care cumva s te deprtezi
nici mcar cu un fir de pr de la ceea ce i-am spus!
Pe urm l srut, plngnd i i zise:
i-acuma, cnd din pricina lipsei tale viaa are s fie o povar pentru
inima mea, pn ce te vei ntoarce eu nici nu am s mai zmbesc, nici nu am
s mai vorbesc, ci am s-i in cugetului meu necontenit deschis ua mhnirii.
Suspinele au s curg neostoit din inima mea i nu am s vreau s mai tiu
nimic despre fptura mea. ntruct, fr de putere i fr de nici o stlpare
luntric, fptura mea nu va mai fi de-acuma nainte dect oglinda sufletului
meu.
Pe urm ncepu s rosteasc stihurile acestea:
O, inima-mi, s n-o arunci departe de ochii dulci, pe care i-a-ndrgit
narcisa ce se zbucium i arde.

O, tu, cel care nu te-ai beivit, S nu-l alungi pe cel ce n-are parte dect
de-alinul vinului coclit, Ci du-l n crm iar, s-i bea amarul1.
Of, inima-mi nu poate s mai scape de otile ce-mprtie pojarul nind
de sub prdalnicele-i pleoape;
Cum, cnd s-a spart, rmne spart paharul, Aa va sta, pn-mi vei fi
aproape i haina mea, de zbucium i de dor!
O, frumusee dulce, o, iubite, O, bunule, o, farmec vrjitor, St inima-mi
i zace de ispite sub nemilosul, cruntul tu picior ginga ca iasomiile-nflorite!
O, inima-mi de fat fr minte, La vrsta cea mai cald-a tinereii, Ct va
s zac ea de-aci-nainte i pn la adncurile vieii, O mie i una de nopi n
jurul unui fur de vise sfinte, Tlhar de inimi, soare-alfrumuseii!
Pe urm copila i lu rmas-bun de la Diamant, chemnd asupra lui
binecuvntrile i urndu-i bun pace. i zori s se ntoarc n srai, spre a-i
ascunde lacrimile ce-i scldau obrajii.
Iar Diamant, pe calul su, plec frumos ca un fiu de ginni i i urm
drumul din olac n olac, ntrebnd de cetatea Wakak. i clrind aa, pn la
urm ajunse fr de necaz la o fntn. Or, aceea era chiar fntna copilei. i
chiar acolo se nla cetatea de straj a sultanului arapilor, nprasnicul TakTak. i Diamant vzu, ntr-adevr, c mprejurimile acelui castel erau strjuite
de nite etiopieni nali de zece coi, cu chipurile nfricotoare.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute unsprezecea noapte urm:
i Diamant vzu, ntr-adevr, c mprejurimile acelui castel erau strjuite
de nite etiopieni nali de zece coi, cu chipurile nfricotoare. i, fr a lsa
spaima s-i npdeasc pieptul, i leg calul sub pomul de la fntn i ezu
jos la umbr spre a se odihni. i i auzi pe arapi cum vorbeau ntre ei:
ntr-un sfrit, iact c dup amar de vreme o fptur omeneasc
vine s ne mai ndestuleze cu nite carne proaspt. Punei iute gabja pe
chilipirul acesta, s-i mai ndulceasc i sultanul nostru limba i cerul gurii.
i, ca urmare, vreo zece-doisprezece etiopieni dintre cei mai cruni
pornir nspre Diamant, ca s-l nface i apoi, fript la frigare, s-l duc
sultanului lor.
A nou sute unsprezecea noapte cnd vzu c ceasul vieii lui chiar
sosise, Diamant trase de la bru spada solomoneasc i, npustindu-se asupra
haidilor, pe o sumedenie dintre ei i fcu s se cltoreasc nspre cmpiile
morii. Iar cnd procleii aceia ai iadului poposir la captul cltoriei la care
fuseser pornii, tirea ajunse printr-un crainic i la sultanul Tak-Tak care,
cuprins de o mnie vnt, l trimise numaidect, spre a-i veni de hac
cuteztorului, pe vtaful arapilor si, smolitul de Mak-Mak. Iar acel Mak-Mak,
care era o pacoste vestit, venea n fruntea oastei lui de smolii, ca o roire de
viespi. i moartea fulgera din ochii care-i cutau prada.
Or, la vederea lui Mak-Mak, beizadea Diamant se ridic pe cele dou
picioare ale sale i l atept cu pulpele ncordate. i ticlosul de Mak-Mak,
uiernd ca o nprc ncornorat i mugind pe nrile lui gv-noase, veni
drept asupra lui Diamant, i ridic ghioaga cea sfrmtoare de tigve i o

nvrti n aa chip, de v-jia vzduhul. Ci, tot atunci, Diamant cel preaiubit i
zvcni braul ntrarmat cu jungherul lui Tammuz i, ca ntr-o sticlire de fulger,
nfipse Iama ntre coastele etiopianului cel uria i l fcu pe plodul acela dintro liot de ncornorai s bea moartea dintr-o sorbitur. i pe dat ngerul morii
veni lng blestemat, aducndu-i ceasul de pe urm.
i-atunci, arapii din ceata lui Mak-Mak, cnd l vzur pe vtaful lor
czut la pmnt, cu lungimea-i turtit peste lime, i slobozir picioarele n
vnt i i luar zborul ca vrbiile dinaintea babanului cel cu plisc vrtos. Iar
Diamant se lu dup ei i i omor pe care i omor. i scpar care scpar.
Cnd sultanul Tak-Tak auzi de prpdul lui Mak-Mak, mnia i se sui la
nas atta de nprasnic, nct nu-i mai osebea mna dreapt de mna stng.
i prostia lui l strni s se duc nsui s-l nfrunte pe Diamant, Viteazul
munilor i al vilor, cununa vitejilor. Ci, la vederea voinicului tuntor, plodul
cel negru al scrbavnicei cu nas mare i simi vinele cum se nmoaie,
burdihanul cum i se chircete i vntul morii cum bate peste capul lui. Iar
Diamant l lu la ochi i, slobozind nspre el una dintre sgeile prorocului
Saleh asupra-i fie rugciunea i pacea!
l fcu s-i nghit rna de pe clcie i, dintr-o lovitur, i trimise
sufletul s se slluiasc n locurile cele negre, unde Doica Vulturilor i i cr
calabalcurile.
Dup care Diamant fcu terci din arapii ce-l nconjurau pe sultanul lor
mort i tie drum drept cu calul su printre trupurile vduvite de suflete. i
ajunse aa, biruitor, la poarta saraiului unde domnise Tak-Tak. i btu la
poart, aa cum bate un stpn la poarta casei lui. Iar cea care veni s-i
deschid era una creia acel Tak-Tak al blestemului i rpise i scaunul de
domnie i motenirea. i era o copilandr ca o gazel speriat i avea un chip
atta de ispititor, nct presra sare pe rana din inima iubeilor. i dac nu
ieise mai de departe n ntmpinarea lui Diamant, nu o fcuse din pricin c,
ntr-adevr, greutatea oldurilor de sub mijlocelul ei ginga nu i-o ngduise i
pentru c dolofanul ei, mpodobit cu un potop de gropie, era atta de falnic i
de binecuvntat, nct nu putea s i-l mite dect anevoie, dat fiind c se
cutremura din chiar firea lui, ca iaurtul din strachina beduinului i ca o bucat
de petii de gutuie n mijlocul unei tablale nmiresmate cu smirn.
i l primi pe Diamant cu toate revrsrile de bucurie ale unei
ntemniate fat de cel care i aduce slobo- y zenia. i voi s-l suie n scaunul
de domnie al sultanului rposat. Ci Diamant nu voi s primeasc i, lund-o de
mn, o pofti s urce chiar ea n scaunul acela, pe care Tak-Tak l rpise
printelui ei. i nu-i ceru nimic n a nou sute douprezecea noapte schimbul
attor faceri de bine. Atunci, biruit de mrinimia lui, copila i spuse:
O, preafrumosule, de ce credin ii tu, de svreti binele aa, fr a
ndjdui rsplat?
Iar Diamant rspunse:
O, domni, credina Islamului este credina mea,
3) 3 y y 3 i legea lui este legea mea! Iar ea l ntreb:
i pe ce sunt sttorite, o, stpnul meu, legea aceea i credina aceea?
El rspunse:

Sunt sttorite numai pe adeverirea Unitii, prin mrturisirea crezului


ce ne-a fost dezvluit de Profetul nostru asupra-i fie rugciunea i pacea!
Ea ntreb:
i poi tu s-mi faci hatrul de a-mi dezvlui, la rndu-i, mrturisirea
acelui crez care i face pe oameni atta de desvrii?
El spuse:
Mrturisirea st numai n aceste cuvinte: Nu este alt dumnezeu dect
unul, Allah i Mohamed este trimisul lui Allah!" i oricine le rostete din inim,
pe clip pe dat se i ncunun ntru Islam. i, de-ar fi fost el chiar cel mai de
pe urm dintre necredincioi, ajunge numaidect deopotriv cu cel mai ales
dintre musulmani.
Auzind vorbele acestea, domnia Aziza i simi inima nfiorat de
credina cea dreapt; aa c ridic deodat mna i, ducndu-i degetul
arttor n dreptul ochilor, rosti ehadaua i se ncunun numaidect ntru
Islam.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute dousprezecea noapte urm: aa c ridic
deodat mna i, ducndu-i degetul arttor n dreptul ochilor, rosti ehadaua
i se ncunun numaidect ntru Islam.
Dup care, domnia Aziza i spuse Iui Diamant:
O, stpne al meu, acuma, c m-ai fcut sultan i sunt pe deplin
luminat asupra cii celei drepte, iact-m ntre minile tale, gata s te
slujesc cu ochii mei i gata s fiu o roab ntre roabele din haremul tu. Vrei,
aadar, s-mi faci hatrul de a primi de soie pe sultana acestei ri i s
trieti cu ea oriunde i-o plcea, lund-o n alaiul tu, sub strlucirea
frumuseii tale?
i Diamant rspunse:
O, stpn, mi eti tot atta de scump ca i viaa mea, ci acuma o
treab de mare nsemntate m cheam, pentru care mi-am prsit i tatl i
mama i mpria i ara. i poate c printele meu, sultanul ams-ah, chiar
m-o i plnge, la ceasul de-acum, ca pe un mort, ori nc i mai ru. Ci eu
trebuie s merg acolo unde m ateapt ursita, n cetatea Wakak. i, la
ntoarcerea mea, inallah! Am s m nsor cu tine i am s te iau n ara mea i
am s m bucur de frumuseea ta. Ins, deocamdat, doresc s aflu de la tine,
dac tii, unde se gsete Al-Simmurg, moul domniei Latifa. ntruct numai
Al-Simmurg acela va putea s m ndrume nspre cetatea Wakak. Ci eu habar
nu am unde ade i nu tiu nici mcar cine este, ori de este vreun ginn sau
vreo fiin omeneasc. Dac, dar, ai tu ceva la tiin despre un-cheul
domniei Gamila, acel preascump Al-Simmurg, grbete de-mi spune, ca s
plec n cutarea lui. i asta-i tot ceea ce i cer deocamdat, dat fiind c doreti
s-mi fii pe plac.
Cnd auzi de inta lui Diamant, domnia Aziza se necji n inima ei i se
mohor pn peste poate. Ci, A nou sute douprezecea noapte vznd bine c
nici lacrimile, nici suspinele nu ar izbuti s-l destoarne pe tnrul beizadea de

la hotrrea lui, se scul din je i, lundu-l de mn, l duse n tcere pe sub


bolile palatului i iei cu el n grdin.
i era o grdin asemenea cu aceea peste care Radwan este strjer
ntraripat. O ntindere de trandafiri mrginea crrile, iar adierea ce trecea
peste trandafirii aceia i prea c ar cerne mosc, nmiresma rsuflarea i
mblsma minile. Acolo laleaua mbobocea beat de propriu-i snge, iar
tiparoasa se zbuciuma cu tot freamtul su spre a preamri n felul ei cntecul
msurat al filomelei. Acolo izvoarele alergau ca nite copii rznd, pe sub
trandafirii ce-i nstrunau cu ele mugurii.
i-aadar, domnia Aziza, trndu-i dup ea grelele-i falnicii, n pofida
mijlocului subirel, ce se prpdea sub o povar atta de vajnic, ajunse
mpreun cu Diamant la poalele unui copac mare, ce ocrotea la ceasul acela
sub frunzaru-i mre somnul unui uria. Iar domnia i apropie buzele de
urechea lui Diamant i-i spuse cu glas optit:
Cel pe care l vezi culcat aci este chiar cel pe care l caui, unchiul
domniei Gamila, Al-Simmurg cel zburtor. Dac, atunci cnd are s se scoale
din somnul lui, norocul tu o vrea ca el s-i deschid ochiul drept naintea
ochiului stng, are s fie bucuros a te vedea i, cunoscnd dup armele tale c
eti trimis la el de ctre fiica fratelui su, are s fac pentru tine ceea ce ai s-i
ceri. Da dac, spre nenorocul i spre ursita ta fr de leac, ochiul lui stng are
s se deschid cel dinti luminii, vei fi pierdut fr de izbav; ntruct are s te
nface, cu toat vitejia ta, i, ridicndu-te de la pmnt cu puterea braelor lui,
are s te ie sus, ca pe o vrabie n ghearele unui oim i are s te trnteasc de
pmnt, sfrmndu-i oasele cele dulci, o, preascumpul meu i fcnd s se
ngemneze lungimea trupului tu prearvnit cu limea!
O mie i una de nopi pe urm adug:
i acuma Allah s te ocroteasc i s te pstreze i s zoreasc
ntoarcerea ta lng o ndrgostit pe care au i npdit-o suspinele pricinuite
de lipsa ta!
i l ls, deprtndu-se n graba mare, cu ochii plini de lacrimi i cu
obrajii nroii ca florile de rodie.
Iar Diamant atept vreme de un ceas ca uriaul Al-Simmurg cel
zburtor s se trezeasc din somnul lui. i gndea n cugetul su: De ce s-o fi
numind uriaul acesta zburtor? i cum o fi putnd el, fiind atta de uria, s
se nale fr aripi n vzduh i s umble altfel dect un elefant?" Pe urm i
pierdu rbdarea vznd c Al-Simmurg sforia mai departe sub pom cu un
vuiet ntocmai precum al unei turme de elefani tineri; i-aa c se aplec i l
gdil la talpa picioarelor. Iar uriaul, la pipitul acela, se cutremur scurt i
btu vzduhul cu picioarele, slobozind o vntuitur nfricotoare. i, tot
atunci, deschise amndoi ochii deodat.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute treisprezecea noapte urm: se cutremur
scurt i btu vzduhul cu picioarele, slobozind o vntuitur nfricotoare. i,
tot atunci, deschise amndoi ochii deodat.

i l vzu pe tnrul crior i pricepu c el era fptaul gdilelii de la


talp. Drept care, ridicndu-i piciorul, i slobozi criorului drept n obraz o
vntuitureal care inu vreme de un ceas i care ar fi otrvit, la patru parasanji
de jur mprejur, orice fptur vie. Iar Diamant nu scp de la acea vijelie
drceasc dect datorit puterii ascunse n armele pe care le purta la el.
A nou sute treisprezecea noapte i-aa, cnd uriaul Al-Simmurg i
isprvi zaherea-ua, se rsuci pe ezutul su i, uitndu-se cu mirare la
domniorul cel tnr, l ntreb:
Ce? nc n-ai murit de prpdul pe care i l-am slobozit, bre, fptur
omeneasc?
i, rostind acestea, se uit la el mai cu luare-aminte i vzu armele pe
care le purta.
Atunci, se scul pe cele dou picioare ale lui i se temeni dinaintea lui
Diamant i i spuse:
O, stpne al meu, iart-mi purtarea! Da dac m-ai fi prevestit de
venirea ta prin vreun rob, i-a fi aternut chiar pletele mele pe pmntul pe
care aveai s peti. Ndjduiesc, dar, c nu ai s pui la inim ceea ce a fost
fr de voia i fr de gnd ru din partea mea. nct f-mi hatrul de a-mi
spune ce necaz mare te apas, de i-ai luat osteneala s vii pn n locul
acesta, unde nu pot s rzbat nici fiine omeneti, nici jivine. Grbete, dar,
de-mi lmurete pricina, ca s pot osteni ntru folosul tu, la caz de nevoie i s
te ajut a-i izbndi norocul.
Iar Diamant, dup ce l ncredin pe Al-Simmurg de dragostea sa, i
istorisi povestea, fr a ocoli nici un amnunt. Pe urm i spuse:
i nu am venit pn la tine, o, taic al zburtorilor, dect spre a
dobndi ajutorul tu i a rzbate pn la cetatea Wakak, peste oceanele cele de
netrecut.
Dup ce Al-Simmurg auzi istorisirea lui Diamant, i duse mna la inim,
apoi la frunte i rspunse:
Pe capul i pe ochiul meu! Pe urm adug:
Avem s plecm fr de zbav nspre cetatea Wakak, ci numai dup
ce avem s rostuim zahereaua mea cu de-ale gurii. Pentru aceea, am s m duc
s vnez nite mgari slbatici, de care este plin pdurea de aici i am s aduc
vreo civa ca s fac nite chebap din carnea lor, i nite burdufuri din pieile
lor. i, cnd avem s fim rostuii amndoi cu lucrurile acestea trebuitoare, ai s
te sui pe grumazul meu ca pe un cal, iar eu am s-mi iau zborul cu tine. i aa
am s te ajut s treci peste cele apte oceane. Iar cnd am s fiu slbit de
osteneal, tu s-mi dai chebap i ap, pn ce avem s ajungem la cetatea
Wakak.
i ntocmai precum spusese, plec numaidect la vntoare i prinse
apte mgari slbatici, cte unul pentru trecerea peste fiecare ocean i fcu din
ei chebapul i burdufurile de care pomenise. Pe urm se ntoarse la Diamant i
l pofti s se suie pe grumazul lui, dup ce umpluse cu chebapul fcut din cei
apte mgari slbatici o desag pe care i-o petrecuse pe dup gt i dup ce i
pusese n spinare cele apte burdufuri umplute cu ap de izvor.

Or, cnd Diamant se vzu cocoat aa pe grumazul lui Al-Simmurg


uriaul, i zise n sinei: Uriaul acesta este mai mare dect un elefant i se
laud c poate s zboare fr aripi cu mine prin vzduhuri! Pe Allah! Acesta-i
un lucru de-a mirrilea i de care n-am mai auzit s se fi pomenit vreodat." i,
n vreme ce cugeta astfel, auzi deodat ca un vuiet de vnt prin crptura unei
ui i bg de seam c pntecele uriaului se umfl vznd cu ochii i ajunge
pe dat mare ct o bolt de cas. i vuietul acela de vnt se fcea acuma
asemenea cu un uierat de foaie, pe msur ce pntecele uriaului se umfla. i
deodat Al-Simmurg izbi cu piciorul n pmnt i se ridic, ntr-o clipit, cu
toat povara lui, plutind pe deasupra grdinii. Pe urm se nl mai departe n
ceruri, micnd din picioare ca o broasc prin ap. i, cnd ajunse la o nlime
potrivit, lunec drept nspre apus. i, cnd se simea dus mpotriva voii lui, de
ctre vnt, mai sus dect dorea, slobozea vreo dou-trei vntuituri, de felurite
trii i lungimi. Iar cnd, dimpotriv, ca urmare a acelor pierderi, pntecele i se
dezumfla, A nou sute paisprezecea noapte sorbea aerul prin toate
deschizturile lui de sus, adic pe gur, pe nas i pe urechi. i numaidect se
ridica iari n vzduhul siniliu i luneca drept i iute ca pasrea.
i cltorir aa, ca psrile, plutind pe deasupra apelor i strbtnd
unul dup altul oceanele. i, de fiecare dat dup ce strbteau cte o mare
dintre cele apte mri, coborau s se odihneasc oleac pe pmnt tare, s
mnnce chebap de mgar slbatic i s bea ap din burdufuri.
Totodat uriaul i mprospta i tainul de puteri de zbor, da numai
dup ce dormea cteva ceasuri spre a se ntrema de ostenelile cltoriei.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute paisprezecea noapte urm:
Totodat uriaul i mprospta i tainul de puteri de zbor, da numai
dup ce dormea cteva ceasuri spre a se ntrema de ostenelile cltoriei. i,
dup apte zile de strbatere prin vzduh, ajunser ntr-o diminea deasupra
unei ceti cu totul i cu totul albe, care dormea ntre grdinile ei. Iar
zburtorul i spuse lui Diamant:
Tu de acuma nainte mi eti ca un fiu i nu-mi pare ru deloc de
ostenelile cte le-am ndurat ca s te car pn aici. Acuma am s te cobor pe
terasa cea mai nalt din cetatea aceasta, care-i chiar cetatea Wakak i n care
fr de nici o ndoial c ai s gseti dezlegarea pe care o caui la ghicitoarea
aceea i anume: Care sunt legturile dintre Roada-bradului i Chiparos!"
Pe urm adug:
Da, aici este cetatea arapului cel negru, care se afl sub patul de filde
al domniei Mohra. i aici ai s poi tu cunoate ntru ct este acel arap
izvoditorul acelei socoteli mult ncurcate.
i, rostind acestea, cobor dezumflndu-se ncet-n-cet i l ls pe
beizadea Diamant, binior i fr de zguduial, taman pe terasa cu pricina. i,
lundu-i bun-rmas de la el, i dete un smoc de pr din barb, spunndu-i:
Pstreaz cu grij asupr-i firele acestea din barba mea i s nu te
despari de ele niciodat. Iar cnd i s-o ntmpla vreo nprasn amarnic i ori
de cte ori vei avea trebuin de ajutorul meu, fie ca s te scap de la vreo

ananghie, fie ca s te aduc ndrt acolo de unde te-am luat, nu vei avea dect
s dai foc la unul dintre firele acestea de pr i ai s m i vezi fr de zbav
dinaintea ta.
i, cu asta, se umfl iar i se nl n vzduh, loptnd uor i spornic
nspre casa lui.
Iar Diamant, eznd pe teras, ncepu s chibzuiasc la cele ce avea de
fcut. i se ntreba cam cum urma s purcead, spre a cobor de pe teras fr
s fie zrit de oamenii ce locuiau n cas, cnd deodat vzu c se ivete pe
scar venind nspre el un tinerel de o frumusee fr pereche i care era chiar
stpnul acelei case. Iar flciandrul cel zmbitor la chip l ntmpin cu un
salamalec i i ur bun venit, spunnd:
Ce diminea luminoas aduce venirea ta pe terasa casei mele, o, tu,
cel mai frumos dintre oameni? Eti nger, eti ginn ori eti fptur omeneasc?
Iar Diamant rspunse:
O, flcule drag, sunt fiin omeneasc, bucuroas c i ncepe ziua
aceasta cu preadulcea vedere a ta. i m aflu aici pentru c aici m-a mnat
ursita mea. i atta-i tot ceea ce pot s-i spun despre rostul meu pe
binecuvntata-i cas.
i, grind astfel, l strnse pe tinerel la piept. i amndoi i jurar
prietenie. i coborr laolalt n sala de a nou sute paisprezecea noapte
primire i mncar i bur mpreun. Mrire Aceluia carele mprietenete
dou fiine frumoase i carele netezete n calea lor stavilele i dezleag
ncurcturile!
Or, dup ce prietenia se leg ntre Diamant i bie-andrul care se numea
Farah i care era chiar prietenul de tain al sultanului cet'i Wakak, Diamant
i zise:
O, prietene Farah, tu, care eti preaiubit de sultan i tovar al lui de
inim, i, drept urmare, nimic nu poate s-i rmn ascuns din treburile
mpriei acesteia, ai putea, dat fiind prietenia noastr, s-mi faci un bine ce
nu are a-i cere nici o cheltuial?
Iar tnrul Farah rspunse:
Pe capul i pe ochii mei, o, prietene Diamant! Griete i, de-ar fi s-mi
dau i pielea ca s-i faci din ea papuci, m-a supune cu bucurie i cu
mulumire!
Iar Diamant i zise, atunci:
Poi tu numai s-mi spui care sunt legturile dintre Roada-bradului i
Chiparos? i poi s-mi lmureti, cu acelai prilej, rostul arapului cel negru
culcat sub patul de filde al domniei Mohra, fiica sultanului Tammuz ben
Camus, stpnul peste meleagurile Sinnului i Masinnului?
Cnd auzi ntrebarea lui Diamant, tnrul Farah se schimb cu totul la
chip i faa i se fcu galben i tulbure privirea. i ncepu s tremure de parc
s-ar fi pomenit dinaintea ngerului Asrail. Iar Diamant, vzndu-l n starea
aceea, i spuse cele mai dulci cuvinte, spre a-i liniti sufletul i a i-l scutura de
spaime. Iar tnrul Farah i gri, ntr-un sfrit:
O, Diamant, afla c sultanul a poruncit s fie omort orice btina i
orice strin care ar rosti numele Chiparos sau Roada-bradului. ntruct

Chiparos este chiar numele sultanului nostru, iar Roada-bradului este numele
sultanei noastre. i iact tot ce tiu eu despre aceast tain nfricoat. n
ceea ce privete legturile dintre sultanul Chiparos i sultana Roada-bradului,
habar n-am, tot aa precum limba mea nu tie s-i spun nimic despre rostul
arapului cu pricina, n treaba aceasta primejdioas. Tot ceea ce pot s-i spun,
o, Diamant, spre a te mulumi, este c nimeni altul, afar doar de sultanul
Chiparos, nu cunoate taina aceea ascuns. Iar eu stau gata s te cluzesc la
srai i s te duc dinaintea sultanului. Iar tu ai s te pricepi cum s-i
dobndeti dragostea i poate c ai s izbuteti, atunci, s dezlegi singur nodul
acela ncurcat.
i Diamant i mulumi prietenului su pentru ajutor i hotr mpreun
cu el ziua cnd s se duc la sultanul Chiparos. i cnd ceasul ateptat veni,
plecar mpreun la srai; i se ineau de mn, ca doi ngeri. Iar sultanul
Chiparos, cnd l vzu pe Diamant, se umplu de desftare i de zmbet. i,
dup ce i bucur privirile uitndu-se la el vreme de un ceas, i porunci s se
apropie. Iar Diamant veni dinaintea sultanului i, dup te-menelile i urrile
cuvenite, i dete n dar un mrgritar rou, pe care l purta legat la un irag de
mtnii de chihlimbar galben, atta de scump, c toat mpria Wakak nu ar
fi putut s-i plteasc preul i nici domnii cei mai mari nu ar fi putut s
dobndeasc unul pe potriv. Iar Chiparos fu mulumit pn peste poate i
primi pecheul, spunnd:
Este primit de inima noastr. Pe urm adug:
O, flcu mpodobit cu gingie, poi s-mi ceri n schimb orice hatr
vei voi; i este ndeplinit de la nceput.
i Diamant, de cum auzi vorbele acestea, pe care le ndjduia, rspunse:
O, doamne, al vremilor, fereasc-m Allah de a-i cere alt hatr dect
acela de a-i fi rob! Ci, dac binevoieti a nou sute cincisprezecea noapte chiar
a-mi ngdui i dac mi druieti iertarea vieii, i-a spune ceea ce am pe
inim!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute cincisprezecea noapte urm: i-a spune
ceea ce am pe inim! i Diamant adug:
O, doamne al meu, surzii i orbii sunt tare fericii c nu sunt ispitii de
prpdurile care ptrund n noi prin ochii i prin urechile noastre. ntruct, n
necazul care este necazul meu, urechile mele sunt cele care au tras asupr-mi
nenorocul! ntruct, o, tu, pavz a lumii, din ziua cea neagr cnd am auzit
pomenindu-se dinaintea mea cele ce am s-i povestesc, nu am mai avut nici
tihn, nici odihn.
i i istorisi de art toat povestea. Ci nu ar fi de nici un folos s-o lum
iari de la cap. Pe urm adug:
i acuma, dac ursita m-a cinstit cu vederea prea-luminoasei tale fee,
o, doamne al vremurilor i dac binevoieti a-mi drui, ca pe un hatr
nepreuit, mila pe care mi ngduieti a i-o cere, am s-i cer numai s-mi
spui care sunt ntocmai legturile dintre stpnul nostru, sultanul Chiparos i
stpna noastr, sultana Roada-bradului i s-mi spui, cu prilejul acesta i

care este rostul arapului cel negru culcat la ceasul de acum sub crivatul de
filde al domniei Mohra, fiica sultanului Tammuz ben Camus, oblduitorul
peste rile Sinnului i ale Mesinnului.
Aa i vorbi Diamant sultanului Chiparos, domnul cetii Wakak. Iar
sultan Chiparos, pe msur ce Diamant vorbea, se schimba vdit i la fa i la
starea sufletului.
Iar cnd Diamant i ncheie spusele, Chiparos se fcuse ca focul; i
pojarul se aprinsese n ochii lui. Iar clocotul luntric i fierbea n piept,
asemenea ntru totul cu clocotul unei cldri pe vatra jarului. i rmase o clip
fr a putea s scoat nici o oapt. i deodat rbufni, zicnd:
Vai de tine, o, strinaule! Pe viaa capului meu, de n-ai fi ajuns s-mi
fii ca i sfnt, n urma jurmntului ce-am fcut de a-i drui iertarea vieii,
ntr-o clipit i-a fi i desprit cpna de grumaz!
Iar Diamant spuse:
O, doamne al vremilor, iart-i robului tu necuviina! Ci nu am
svrit-o dect dup ngduin. Iar acuma, orice ai spune, nu poi, dat fiind
fgduina ta, s faci altfel dect s te ndupleci fa de rugmintea mea.
ntruct tu mi-ai poruncit s rostesc dinainte-i o dorin, iar dorina aceasta,
pe care mi-o cunoti, este chiar singura dorin care m arde.
Atunci, sultan Chiparos, la spusele acestea ale lui Diamant, rmase pn
peste poate de ncurcat i de mohort. Iar sufletul i se repezea ba nspre
pornirea de a-l omor pe Diamant, ba nspre aceea de a-i ine fgduielile date.
Ci pornirea de a-l omor era i nc cu mult, cea mai aprig. Izbuti totui s i-o
nfrne deocamdat i i zise lui Diamant:
O, fiu al sultanului ams-ah, pentru ce vrei tu s m sileti a-i da pe
vnt viaa degeaba? N-ar fi mai bine pentru tine s te lepezi de
gndulprpdului care te stpnete i s-mi ceri n schimb altceva, fie i o
jumtate din mpria mea?
Ci Diamant strui, spunnd:
Sufletul meu nu-i dorete nimica mai mult, o, sultane Chiparos!
Atunci, sultanul i spuse:
Nu am nimica mpotriv. Da s tii bine c, dup ce am s-i
dezvluiesc ceea ce vrei s afli, am s poruncesc s i se taie capul, fr de
mntuire!
A nou sute cincisprezecea noapte iar Diamant zise:
Pe capul i pe ochii mei, o, doamne al vremurilor! Dup ce am s aflu
dezlegarea pe care o caut i anume: care sunt legturile dintre stpnul nostru,
sultanul Chiparos i stpna noastr, Roada-bradului i care-i rostul arapului
cu domnia Mohra, mi voi face splrile cele sfinte i voi muri cu capul tiat!
Atunci, sultanul Chiparos rmase tare posomort, nu doar pentru c se
vedea silit s dezvluiasc o tain la care inea mai mult dect la sufletul su,
ci i din pricina morii nesbuite a lui Diamant. ezu, aadar, cu capu-n jos i
cu nasul lungit, vreme de un ceas. Dup care puse paicii s goleasc sala
domneasc i Ie dete prin semne cteva porunci. Iar paicii ieir, i-apoi se
ntoarser din nou peste o clipit, innd de o curea din piele roie mpodobit
cu nestemate un ogar frumos, din neamul ogarilor de culoarea sturzului. i pe

urm ntinser, cu mult fal, un chilim mare i ptrat, de atlaz. Iar ogarul veni
i se aez pe unul dintre colurile chilimului. Dup care intrar n sal cteva
femei roabe, avnd n mijlocul lor o copilandr, cu trup ginga, cu minile
legate la spate, vegheat cu ochi aprigi de doisprezece etiopieni cruni. i
roabele o puser pe fetican s ad pe colul dimpotriv al chilimului i
dinaintea ei o tabl pe care se afla un cap de arap. Iar acel cap era inut n sare
i n balsamuri i prea tiat de curnd.
Pe urm sultanul fcu alt semn. i numaidect intr ba-buctarul
saraiului, urmat de nite robi ce aduceau tot soiul de mncruri ispitite la
vedere i la gust; i aez toate bucatele acelea pe o fa de mas dinaintea
ogarului. i, dup ce cinele mnc i se stur, rmiele fur puse ntr-o
strachin murdar i amrt dinaintea copilei celei frumoase, care avea
minile legate. i fata ncepu dintru-nti s plng; pe urm s zmbeasc; i
lacrimile ce cdeau din ochii ei se fceau mrgritare, Iar zmbetele de pe
buzele ei se fceau trandafiri. Iar etiopienii strnser cu gingie mrgritarele
i trandafirii i le deter sultanului.
Dup care sultanul Chiparos i spuse lui Diamant:
A venit ceasul morii tale, fie sub palo, fie n treang!
Ci Diamant zise:
Da, de bun seam, o, Mria Ta! Dar nu pn ce nu am s capt de la
tine lmurirea despre ceea ce am vzut acuma. Dup care am s mor!
Atunci, sultanul Chiparos i slt poala de la caftanul su mprtesc
peste piciorul cel stng i, cu brbia n palma dreapt, gri aa:
Afl, dar, o, fiu al sultanului ams-ah, c aceast copilandr, pe care
o vezi astfel cu minile legate la spate i ale crei lacrimi i zmbete sunt
mrgritare i trandafiri, se cheam Roada-bradului. i este soia mea. Iar eu,
sultanul Chiparos, sunt stpnul acestei ri i al acestei ceti, care este
cetatea Wakak.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute aisprezecea noapte urm:
Afl, dar, o, fiu al sultanului ams-ah, c aceast copilandr, pe care
o vezi astfel cu minile legate la spate i ale crei lacrimi i zmbete sunt
mrgritare i trandafiri, se cheam Roada-bradului. i este soia mea. Iar eu,
sultanul Chiparos, sunt stpnul acestei ri i al acestei ceti, care este
cetatea Wakak.
Or, ntr-o zi dintre zilele lui Allah, m aflam plecat din cetatea mea la o
vntoare, cnd fusei cuprins n cmp de o sete amarnic. i, asemenea celui
pierdut a nou sute aisprezecea noapte ntr-un pustiu, umblai prin toate
prile cutnd ap. i, dup destule cazne i cutri, ntr-un sfrit, ddui
peste o groap ntunecat, cu ap, spat de neamurile cele de demult. i i
mulumii lui Allah Preanaltul pentru norocul acela, mcar c nu mai aveam
putere nici s m mic. Da chemnd ntr-ajutor numele lui Allah, izbutii s
ajung pn la ghizdurile gropii, la care era greu s rzbai, din pricina
nruiturilor i a sfrmtu-rilor. Pe urm, slujindu-m de fesul meu ca de o
gleat i de turbanul adugat la brul meu ca de o frnghie, lsai totul s

alunece n fntn. Iar inima mi se i rcorea, numai auzind clipocitul apei n


fesul meu.
Ci, vai! Cnd vrusei s trag frnghia aceea nchipuit, nimica nu veni la
mine. ntruct fesul se fcuse atta de greu, de parc ar fi strns n el toate
npastele. i m strduii n toate chipurile, ncercnd s-l mic, fr a izbuti.
i, la captul dezndejdii i nemaiputnd s ndur setea ce m seca, strigai:
Nu este ajutor i putere dect la Allah! O, fiine ce v-ai ales lcaul n groapa
aceasta, ori c suntei ginni, ori c suntei fpturi omeneti, fie-v mil de un
srman de-al Iui Allah, pe care setea l-a adus n pragul morii i lsai-m smi scot din fntn gleata. O, preastrluciilor stpni ai acestei fntni, mi se
usuc sufletul i mi se neac rsuflarea n gur!"
i ncepui s-mi strig aa obida i s gem lung, pn ce, ntr-un sfrit,
rzbtu din fntn pn la urechea mea un glas din care pricepui vorbele
acestea: Viaa este mai de pre dect moartea. O, slujitorule al lui Allah, dac
ne scoi din puul acesta, avem s te rspltim. Viaa este mai de pre dect
moartea!"
Eu atunci, uitnd pe-o clipit de setea mea, mi adunai puterile cte mi
mai rmseser i, opintindu-m, ajunsei, ntr-un sfrit, s izbndesc a scoate
din fntn fesul cu tot ce atrna de el. i vzui, ncletate cu minile de fesul
meu, dou muieri tare btrne i oarbe i cocrjate la trup ca un arc i atta de
slabe, nct ar fi putut s treac prin urechile acului. Ochii le erau nfundai n
cap, flcile fr dini, capetele se biau jalnic, picioarele le tremurau, iar
prul le era alb ca bumbacul drcit. i cnd, cuprins de mil i uitndu-mi
de-a binelea de sete, le ntrebai care era pricina de slluiau n puul cel vechi,
ele mi spuser:
O, tinere preamilos, am strnit odinioar mnia stpnului nostru,
domnul ginnilor cei Dintru-nti Nscui, care ne-a vduvit de vedere i a
poruncit s fim aruncate n puul acesta. i iact-ne gata s te ajutm s
dobndeti, drept mulumire, tot ce i-ai putea dori. Ci, mai nti, avem s-i
artm cum s ne lecuieti de orbie. i, odat lecuite, avem s fim dobnda
binefacerii tale.
i urmar astfel:
Nu departe de aici, n cutare loc, se afl un ru, unde are obiceiul s
vin pe mal o vac de cutare culoare. Du-te i caut nite balig proaspt de
la vaca aceea, unge-ne cu ea pe ochi i, n chiar clipita aceea, avem s ne
cptm iari vederea. Ci, atunci cnd vaca are s se iveasc, tu trebuie s te
ascunzi de ea, ntruct, dac te-ar vedea, nu s-ar mai bliga.
Eu atunci, supunndu-m spuselor lor, pornii nspre partea unde se ana
rul cu pricina, pe care nu-l vzusem n cutrile mele de mai nainte i ajunsei
la locul artat, unde m ghemuii pe dup nite stufriuri. i nu peste mult
timp vzui c iese din ap o vac alb ca argintul. i, de cum ajunse pe mal, se
bleg mbelugat, apoi ncepu s pasc la iarb. Dup care intr iari n ap
i pieri.
Eu m ridicai numaidect din locul meu, strnsei balega de la vaca aceea
alb i m ntorsei la fntn. i unsei cu baleg ochii btrnelor, iar ele
numaidect i cptar vederile i se uitar n toate prile.

Dup care mi srutar minile i mi spuser:


O, stpne al nostru, doreti bogie, ori sntate, ori vrei s ai parte
de vreo mndree de fat?
A nou sute aptesprezecea noapte iar eu, fr a ovi, rspunsei:
O, mtuele mele, Allah Preadarnicul m-a i miluit cu bogie i cu
sntate. Ci, n ceea ce privete frumuseea, niciodat nu am avut la ndemn
cu ce s-mi astmpr inima! Dai-mi parceaua aceea de mndree, despre care
pomeneai!
Iar ele mi spuser:
Pe capul i pe ochii notri! Avem s-i dm parceaua de mndree.
Este chiar fiica sultanului nostru. E i asemenea cu bobocul cel zmbitor al
trandafirului din grdin, i-i ea nsi un trandafir, fie de grdin, fie slbatic.
Ochii-i sunt galei ca ai unui om beat, iar un srut de-al ei potolete un potop
de necazuri dintre cele mai negre. n ceea ce privete frumuseea ei, n totului
tot, soarele se topete dinainte-i, luna se lumineaz de la ea i toate inimile cad
rpuse, iar prinii ei, care o au drag pn peste poate, o in toat vremea la
pieptul lor i i ncep ziua bucurndu-i ochii cu frumuseea ei. i-aa cum e,
cu tot ce are ea tainic, va s fie a ta; i ai s te bucuri de ea; iar ea, la fel, de
tine.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute aptesprezecea noapte urm: iar prinii
ei, care o au drag pn peste poate, o in toat vremea la pieptul lor i i
ncep ziua bucurndu-i ochii cu frumuseea ei. i-aa cum e, cu tot ce are ea
tainic, va s fie a ta; i ai s te bucuri de ea; iar ea, la fel, de tine. Aa c avem
s te cluzim la ea; i amndoi avei s facei ceea ce avei de fcut. Ci s iei
seama ca prinii ei s nu te vad, mai ales la ceasul mbririlor; ntruct tear arunca de viu n foc. Ci nici rul acela nu are s fie fr de leac; ntruct noi
avem s fim mereu acolo, spre a veghea asupra ta i a te scpa de la moarte. i
chiar c nimica nu are s i se ntmple dect bine, ntruct noi avem s venim
la tine n temni i avem s te ungem pe trup cu untur de arpe faraonic,
nct, de-ar fi s stai i o mie de ani pe vreun rug ori n vreun cuptor, trupul
tu nu va pi nici cel mai mic ru, iar focul ar fi pentru tine ca o scald tot
atta de rcoroas ca ntr-un izvor din grdina Iremului.
i, dup ce m prevestir astfel despre tot ceea ce avea s mi se ntmple
i m linitir de la nceput n ceea ce privete sfritul lucrurilor, cele dou
btrne m pur-tar, cu o iueal ce m ameea, pn la saraiul cu pricina,
care era saraiul sultanului ginnilor cei Dintru-nti Nscui. i deodat mi se
pru c m vd n raiul cel desvrit. Iar n sala lturalnic, n care fusei dus,
o vzui pe aceea ce mi fusese menit de ursitoare, o copil luminat de chiar
frumuseea ei i culcat n crivatul ei, cu capul sprijinit pe o pern vrjit. i,
hotrt! Fa de strlucirea ei s-ar fi ruinat pn i soarele; iar de-ai fi privit-o
mai ndelung, i-ai fi splat minile de nelepciune i de via. i-atunci,
numaidect, sgeata cea ager a dorinii de desftare cu ea lovi adnc n inima
mea. i rmsei dinaintea ei, cu gura cscat, pe cnd copilul ce-mi fusese

lsat de motenire se nsuflei amarnic i nu mai rvnea nimica alta dect s


adulmece vzduhul vremilor.
La privelitea aceea, copila cea lunar i ncrunt sprnceana,
ndemnat parc de vreun simmnt de ruine, n vreme ce privirea-i plin de
vicleuguri i da ngduina. i mi spuse cu un glas pe care l voia mnios:
O, fptur omeneasc, de unde ai venit i ce-i cu asemenea cutezan
la tine? Au nu te temi c o s-i speli minile cu chiar viaa ta?
A nou sute aptesprezecea noapte iar eu, pricepndu-i gndurile cele
adevrate fa de mine, rspunsei:
O, stpna mea ca de miere, ce via este mai de dorit dect clipa
aceasta, n care sufletul meu se bucur de icoana ta? Pe Allah! Mi-ai fost scris
de la ursitoare i am venit aici anume spre a m supune ursitei mele. M rog,
aadar, ie, pe ochii ti, diamantele acelea, s nu mai risipeti cu vorbe dearte
o vreme ce-ar putea s fie folosit mai cu alt rost.
Atunci, copilandra se scutur dintr-odat de nfiarea ei adormit i se
repezi la mine, mpins parc de un dor nebiruit i m lu n brae i m
strnse la pieptu-i cu nesa i se nglbeni de tot i czu topit n braele mele.
i nu zbovi a se zmuci, a zvcni i a icni, cu atta foc, nct, atunci pe loc i
numaidect, copilul cel ntru se i strecur n leagnul su, fr de ipete ori
necaz, ntocmai ca petele ntr-un pru ori ntr-un iaz. Iar sufletul meu,
scpat de orice greu, nu mai lu aminte dect la desftul fierbinte i la ce avea
dinainte. i ne trecurm ziua toat i noaptea toat, fr a vorbi, fr a mnca,
fr a bea, numai n frmnt de olduri i de coapse i n tot ce mai urmeaz,
ntru ceea ce se d i ntru ceea ce se ia. i berbecul cel ncornat nu o ocroti
deloc pe oia aceea rzboinicoas, iar btile lui erau chiar ca ale unui adevrat
taic vnjos la grumaz, iar zu-maricaua pe care o drui fu o zumarica bine
mestecat, iar ttnele strlucirii nu se ls mai prejos de cuul cel
nzdrvan, iar dulcele mizilic i fu nprasnicului cel chior mertic, iar catrca
iabra fu domolit de crja derviului la ispa, iar mierloiul cel mut de fa i
potrivi glasul dup filomela cea cntrea, iar iepurica fr ureche ntocmai cu
cocoul cel fr de glas o pereche, iar zbanul cel fr de cput fcu s fulgere
limba cea mut, i, ntr-un cuvnt, tot ceea ce era de luat fu luat i ceea ce era
de dat fu dat; i nu mai contenirm treaba mrea dect atunci cnd se fcu
diminea, ca s rostim rugciunea amndoi i s ne ducem s ne splm apoi.
i petrecurm aa o lun ntreag, fr ca s aib habar cineva c m
aflam n srai i de viaa grozav pe care o duceam noi doi, plin numai de
giugiuleli fr de cuvinte i de alte lucruri la fel. Iar bucuria mea ar fi fost
deplin, de n-ar fi fost spaima pe care nu contenea s-o triasc iubita mea, c
are s vad taina noastr descoperit de ctre tatl i mama sa, team atta de
amarnic, ntr-adevr, nct smulgea inima din inim.
Or, ziua aceea atta de nfricoat nu zbovi a veni. ntruct, ntr-o
diminea, tatl copilandrei, cnd se scul, se duse n iatacul fetei sale i lu
seama c frumuseea ei lunar i frgezimea ei se cam ofiliser i c un fel de
lncezeal grea i adncea trsturile i i le acoperea cu o vetejeal. i, pe
dat, o chem i pe mam i i spuse:

Pentru ce s-o fi schimbat aa la culoare faa fetei noastre? Au nu vezi


i tu cum vntul cel jalnic al toamnei a vetejit trandafirii din obrajii ei?
Iar mama se uit ndelung, tcut i cu ochi bnu-ielnici, la fata care
dormea cuminte, i, fr a rosti un cuvnt, se duse lng ea, slt cu o micare
repede cmaa i, cu dou degete de la mna stng, despri cele dou
jumti vrjitoare de jos ale fetei sale.
i cu ochii ei vzu ceea ce vzu i anume dovada neabtut a fetiei ce-i
luase zborul de la iepuria de culoarea iasomiei.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute optsprezecea noapte urm:
A nou sute optsprezecea noapte i cu ochii ei vzu ceea ce vzu i
anume dovada neabtut a fetiei ce-i luase zborul de la iepuria de culoarea
iasomiei. i, la dovedirea aceea, era s leine de tulburare i strig:
O, ruinea i cinstea ei jefuite! O, fat dezmat i atta de ticloas!
O, urmele cele de netgduit de pe haina fecioriei ei!
Pe urm o zgli repezit i o trezi, ipnd la ea:
Dac nu mrturiseti adevrul o, ceao, am s te fac s guti moartea
cea cruntat!
i tinerica, trezit aa deodat i vznd-o pe maic-sa cu un nas plin de
mnie neagr mpotriva ei, i dete-n gnd ce se ntmplase i pricepu tulbure c
ceasul amarnic venise. nct nu ncerc nici s tgduiasc ceea ce nu era cu
putin de tgduit, nici s mrturiseasc ceea ce era de nemrturisit. i
chibzui s lase-n jos capul i pleoapele i s pstreze tcere. i, din vreme n
vreme, sub potopul vorbelor ca o vijelie aruncate de maic-sa, se mulumi s
salte o clipit pleoapele, spre a le cobor apoi numaidect peste ochii buimcii.
Ct de-a rspunde ntr-un fel ori ntr-altul, se feri cu grij. i cnd, la captul
ntrebrilor, al bruftuiturilor i al vuietelor de furtun, mama i simi glasul
rguit i gtlejul c nu mai scoate nici un grai, o ls pe fiic-sa acolo i iei
clocotind s dea porunc s se cerceteze tot saraiul, spre a-l dibui pe fptaul
pagubei. i m dibuir peste tare puin vreme, cutrile fiind fcute pe urma
lsat de mirosul meu de fptur omeneasc, pe care nasul lor l adulmeca.
i-aa c m nhar i m duser afar din harem i din srai; i,
strngnd o grmad mare de lemne, m dezbrcar i se pregtir s m
arunce pe rug. i, n clipita aceea chiar, cele dou btrne din fntn venir
nspre mine i le spuser strjerilor:
Vrem s aruncm pe trupul cel ticlos al acestei rapturi omeneti un
chiup cu ulei de lamp, pentru ca a nou sute optsprezecea noapte focul s se
lipeasc mai bine de el i s ne scape ct mai degrab de vederea lui ticloas.
Iar strjerii nu avur nimica de zis, ba dimpotriv! Atunci, cele dou
btrne mi turnar pe trup un chiup plin cu ulei solomonesc, despre ale crui
puteri m lmuriser i m frecar cu el peste tot, fr a lsa neuns nici o
bucic din fptura mea. Dup care strjerii m puser n mijlocul rugului cel
uria i-i deter foc. i, n puin vreme, flcrile mnioase m mpresurar. Ci
limbile roii, care m atingeau, mi se preau mai dulci i mai rcoroase dect
mngierea apei din grdinile Iremului. i ezui acolo de dimineaa pn seara,

n mijlocul acelei vpi, tot atta de nevtmat ca i n ziua cnd ieisem din
pntecele maicii mele.
Or, ginnii cei Dintru-ntia Natere i care aaser focul n care credeau
c de mult m i fcusem scrum, l ntrebar pe stpnul lor ce aveau de fcut
cu cenua mea. Iar sultanul le rspunse s ia cenua i s-o arunce iari n
foc. Iar sultana adug:
Ci, mai nainte, udai-v pe ea!
i, potrivit poruncii, ginnii slujitori stinser focul, spre a-mi lua cenua i
a se uda pe ea. i m gsir zmbitor i nevtmat, n starea n care am spus.
La privelitea aceea, sultanul i sultana ginnilor cei Dintru-ntia Natere
nu mai avur nici o ndoial n ceea ce privete puterile mele. i cugetar n
mintea lor i chibzuir c erau datori de aci nainte s-l cinsteasc pe un om
atta de strlucit. i gsir c era potrivit s-o mrite pe fata lor cu mine. i
venir i m luar de mn i i cerur iertciune pentru purtarea lor i m
nconjurar cu mult cinste i cldur. i, cnd le dezv-luii c sunt fiul
sultanului de la Wakak, se bucurar pn peste marginile bucuriei,
binecuvntnd ursita care o mperechea pe fata lor cu cel mai strlucit dintre
fiii lui Adam. i srbtorir cu toat pohfala i bucuria nsurtoarea mea cu
mndreea aceea cu trup de trandafir.
i cnd, peste un ir de zile, m ajunse dorul de a m ntoarce la
mpria mea, cerui ngduina de la socrul meu, tatl soiei mele. i mcar c
le era cu durere s se despreasc de fata lor, nu voir s se pun cumva
mpotriva dorinei mele.
i porunci s ni se pregteasc un car din aur, tras de ase perechi de
ginni zburtori i mi drui, n chip de peche, o grmad de giuvaieruri i de
gemme minunate. i, dup bun-rmasuri i urri de bine, fuserm dui, ntrun rstimp de ct s nchizi un ochi i s-l deschizi iar, n cetatea Wakak,
cetatea mea.
Or, afl acuma, o, flcule, c tinerica pe care o vezi dinaintea ta, cu
minile legate la spate, este fata socrului meu, sultanul ginnilor De-la-Obrii.
Chiar ea este soia mea i o cheam Roada-bradului. i despre ea a fost vorba
pn acum i tot despre ea are s fie vorba i n ceea ce am s-i povestesc de
aci nainte.
i-aa, ntr-o noapte, la o vreme dup ntoarcerea mea acas, dormeam
lng soia mea, Roada-bradului. i, din pricina cldurii, care era mare, m
trezii, cum nu aveam obiceiul i bgai de seam c, n ciuda fierbinelii
nbuitoare, picioarele i minile Roadei-Bradului erau mai reci ca gheaa. i
rmsei nedumerit cnd simii rceala aceea ciudat i, temndu-m ca
nevast-mea s nu fie lovit de vreo boal rea, o trezii ncetior i i spusei:
Dulceaa mea, eti rece toat! i-e ru sau ce ai? Iar ea mi rspunse
cu glas nepstor:
Nu am nimic. Mai adineaori am avut o trebuin i, din pricina
splturii pe care am fcut-o pe urm, mi sunt reci picioarele i minile.
Iar eu crezui c spusele ei sunt adevrate i, fr a mai rosti o vorb, m
culcai iar.

A nou sute nousprezecea noapte or, peste cteva zile, se petrecu


acelai lucru; iar soia, la ntrebarea mea, dete aceeai lmurire. Ci, de data
aceasta, nu mai fusei mulumit deloc i o umbr de bnuial intr tulbure n
mintea mea. i din clipita aceea rmsei ngrijorat. Ci mi ncuiai toate
bnuielile n sipetul inimii i trsei zvorul tcerii la ua limbii mele.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a nou sute nousprezecea noapte urm:
Ci mi ncuiai toate bnuielile n sipetul inimii i trsei zvorul tcerii la
ua limbii mele. i, spre a ncerca o scpare din ngrijorarea mea, m dusei pe
la grajduri s m mai uit la caii mei cei frumoi. i vzui caii pe care i ineam
numai pentru folosina mea, dat fiind fuga lor mai iute ca vntul, c
ajunseser atta de slabi i de topii, nct le ieeau oasele prin piele, iar
spinarea le era roas n mai multe locuri. i eu, nemaipricepnd nimic,
poruncii s vin dinainte-mi toi grjdarii i i ntrebai:
O, pui de cele, ce-i asta? i cum aa?
Iar ei se aruncar cu faa la pmnt dinaintea mniei mele i unul dintre
ei slt un pic fruntea tremurnd i mi spuse:
O, stpne al nostru, am a-i spune cteva lucruri de tain.
Iar eu i aruncai nframa ocrotirii, poruncindu-i:
Spune-mi adevrul i nu-mi ascunde nimic, altminteri eap te
ateapt!
Atunci, el spuse:
Afl, o, stpne al nostru, c n fiece noapte, neabtut, sultana,
stpna noastr, mbrcat n hainele sale mprteti, gtit cu podoabele i
cu giuvaerurile sale, asemenea cu Balkis n fala dichiselilor ei, vine la grajd,
alege unul dintre caii dragi Mriei Tale, ncalec pe el i pleac s se preumble.
i, pe la sfrit de noapte, cnd se ntoarce, calul nu mai este bun de nimic i
cade la pmnt, sfrit. i iact c de mult ine starea aceasta de lucruri, de
care niciodat nu am cutezat s dm de tire sultanului, stpnul nostru!
Or eu, aflnd treburile astea ciudate, m tulburai n inima mea, iar
ngrijorarea mi se vijelui i bnuielile mi se nrdcinar adnc n minte. i
toat ziua mi trecu astfel, fr s am o clipit de linite spre a m gndi la
treburile domniei. i ateptam noaptea cu o nerbdare care mi zvcnea
picioarele i minile fr de voia mea. nct, atunci cnd se fcu ceasul la care
m duceam, de obicei, lng soia mea, noaptea, intrai la ea i o gsii gata
dezbrcat i troznindu-i ncheieturile a somn. i mi zise:
Sunt tare ostenit i nu mai am alt dor dect s m culc. Iact c
somnul mi se i aterne pe ochi. Uf! Haide s ne culcm!
Iar eu, la rndu-mi, izbutii s-mi tinui zbuciumul luntric i,
prefcndu-m a fi nc i mai toropit de somn dect ea, m ntinsei pe crivat,
mcar c eram cu totul treaz i ncepui s rsuflu cu sforituri, ca beivanii
care dorm prin crciumi.
Atunci, femeia aceasta a blestemului se scul ca o pisic i mi puse la
buze o ceac din care mi turn n gur tot ce se afla n ea. Iar eu avusei
puterea s nu m dau nicicum n vileag; ci, rsucindu-m oleac nspre perete,

ca i cum a fi dormit mai departe, scuipai pe tcute n pern zeama de bang,


pe care mi-o turnase n gur. Iar ea, fr a avea vreo ndoial asupra puterilor
hangului, nu se mai sfii de nimic i se vnzofi n voie prin odaie i se spl i se
dichisi i i dete cu kohl la ochi i cu nard prin pr i cu srmea indieneasc
pe a nou sute nousprezecea noapte sprncene i cu missie tot indieneasc pe
dini i se nmiresma cu balsam tare de trandafiri i se mpodobi cu giuvaieruri
i iei clcnd de parc ar fi fost beat.
Atunci, dup ce o ateptai s ias, m sculai din pat i, aruncndu-mi pe
umeri o mantie, m luai dup ea, cu pai furiai. i o vzui cum se duce la
grajduri i cum alege un cal frumos i sprinten ca acela al domniei irin. i
nclec pe el i plec. i vrusei i eu s ncalec pe un cal i s m in dup ea;
ci m gndii c tropotul copitelor ar ajunge la urechile soiei dezmate i c
astfel ar bnui ceea ce trebuia s-i rmn netiut. nct, strngndu-mi brul
pe dup mijloc aa cum fac saizii i olcarii, o luai la fug fr zarv pe urmele
calului soiei mele, slobo-zindu-mi picioarele n vnt. Iar cnd m poticneam,
m sculam numaidect; iar cnd cdeam, m ridicam pe dat, fr a-mi pierde
ndejdea. i fugii aa mai departe, sf-iindu-mi picioarele n pietrele de pe
drum.
Or, afl, o, tinere, c, fr ca eu s-i fi dat porunc s vin dup mine,
ogarul pe care l vezi colea dinaintea ta, cu gtul mpodobit cu zgard din aur,
plecase dup mine i gonea credincios alturi fr a da glas.
i, dup cteva ceasuri de goan fr de rgaz, soia mea ajunse ntr-o
cmpie goal, n care nu se afla dect numai o cas, mic i zidit din ceamur,
unde slluiau nite arapi. i desclec din a i intr n casa arapilor. Iar eu
vrusei s intru dup ea; ci ua se nchise, pn s apuc s ajung n prag i m
mulumii s m uit printr-o bageac, spre a ncerca s aflu cam ce treab
putea s fie acolo.
i iact c arapii, care erau n numr de apte i se asemuiau cu nite
bivoli, o ntmpinar pe soia mea cu njurturi nfricoate i o nfcar i o
tbrcir la pmnt i o clcar n picioare cu lovituri atta de cumplite, nct
gndii c i-au frnt oasele i c i-a dat duhul. Ci ea, departe de a se arta
potopit de btaia aceea crunt, din care i astzi mai poart urme pe umeri,
pe pntece i pe spinare, se mulumea s le spun arapilor:
O, dragii mei, pe focul dragostei pe care vi-o port, m jur vou c am
zbovit oleac n noaptea aceasta, numai din pricin c sultanul, soul meu,
jegosul acela, tuhsoiul acela afurisit, a stat treaz pn peste ceasul lui
obinuit. Altminteri, oare, a fi ateptat eu atta pn s viu i s-mi bucur
sufletul cu butura desftrilor voastre?
Iar eu, vznd acestea, nu mai tiam nici unde m aflam, nici dac nu
eram cumva prad vreunui vis cumplit. i mi ziceam n cugetul meu: Ya
Allah! Nu am atins-o niciodat pe Roada-bradului nici mcar cu un trandafir!
Au cum se face de ndur acuma asemenea lovituri, fr s moar?" i, pe cnd
eu cugetam astfel, i vzui pe arapi, domolii de rugminile de iertare ale soiei
mele, cum o dezbrac din cretet pn n talp, rupnd hainele de pe ea i
smulgndu-i giuvaierurile i podoabele, pe urm cum se reped peste ea, ca un

singur ins, ca s-o potopeasc din toate prile deodat. Iar ea, sub potopirea
aceea, rspundea cu nite suspine nfundate, cu nite ochi albi i cu gfituri.
Eu atunci, neputnd s ndur mai mult privelitea, m aruncai prin
bageac n mijlocul odii i, nfcnd o mciuc dintre mciucile ce se gseau
acolo, m prile-juii de nuceala arapilor, care gndeau c o fi cobort peste ei
vreun ginn i tbri asupr-le i i dobori cu lovituri stranice, bine alduite n
capetele lor. i pe cinci dintre ei i deznodai n felul acesta de deasupra soiei
mele i i ddui de-a berbeleacul drept n fundul iadului. Ceea ce vznd,
ceilali doi arapi care mai rmseser se deznodar singuri de soia mea i i
cutar izbvirea n fug. Ci izbutii s mai pun gabja pe unul i, dintr-o
lovitur, l i aternui la picioarele mele; i, cum nu era dect ameit, luai o
frnghie i vrusei s-l leg de a nou sute nousprezecea noapte mini i de
picioare. Ci, pe cnd m aplecam, soia mea se repezi deodat pe la spate i m
mpinse cu atta putere, de m ntinse jos. Atunci, arapul se folosi de prilejul
acela spre a se scula i a mi se aburca pe piept. i tocmai ridica mciuca spre-a
isprvi dintr-o lovitur treaba cu mine, cnd cinele meu cel credincios, ogarul
acesta de culoarea sturzului, i sri n beregat i l dobor la pmnt,
rostogolindu-se peste el. Iar eu m pri-lejuii numaidect de clipita prielnic,
spre a m npusti asupra potrivnicului meu i, dintr-o rsucitur de mn, i i
priponii minile i picioarele. Pe urm veni i rndul Roadei-Bradului, s-o iau i
s-o leg, fr a rosti o vorb, n vreme ce ochii mei scprau scntei.
Sfrind treaba, l tri pe arap afar din cas i l legai de coada calului.
Pe urm o luai pe soia mea i o pusei dinainte-mi n a, de-a curmeziul, ca pe
o desag. i, urmat de ogarul care mi scpase viaa, m ntorsei la srai, unde
cu chiar mna mea i tiai capul arapului al crui trup, trt tot lungul
drumului, nu mai era de mult dect o zdrean vie i ddui carnea lui cinelui
s-o mnnce. i poruncii s i se pun la sare capul, care este chiar cpna pe
care, iact, o vezi aici pe tablaua aceasta, dinaintea Roadei-Bradului. i, drept
orice osnd pentru soia mea, dezmata, o pedepsii numai cu privelitea
zilnic a capului pe care i l-am tiat arapului, hndrlul ei. i-aa cu ei cu
amndoi.
Ci, n ceea ce l privete pe cel de al aptelea arap, care izbutise s fug,
acela nu se opri din alergtur pn ce nu ajunse n rile Sinnului i
Masinnului, unde domnete sultanul Tammuz ben Camus. i, dup un ir de
sforrii, ticlosul de arap izbuti s ajung a se ascunde sub crivatul de filde al
domniei Mohra, fata sultanului Tammuz. i-acuma este sfetnicul ei de tain.
i nimeni din srai nu tie c arapul se afl sub crivatul domniei.
i iact, o, tinere, toat povestea mea cu aceast Roada-bradului. iacesta-i rostul arapului cel negru, la ceasul de-acum sub crivatul de filde al
fetei sultanului de la Sinn i Masinn, domnia Mohra, ucigaa attor feciori de
crai.
Aa i gri sultanul Chiparos, stpnul cetii Wakak, tnrului beizadea
Diamant.
Pe urm adug.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.

Dar cndfu cea de a nou sute douzecea noapte urm:


Aa i gri sultanul Chiparos, stpnul cetii Wakak, tnrului beizadea
Diamant. Pe urm adug:
De-acuma, dup ce ai auzit ceea ce nici o fptur omeneasc nu tie,
ntinde-i capul, care nu mai este al tu i spal-te pe mini de via!
Ci Diamant rspunse:
O, doamne al vremilor, tiu c mi-e capu-n minile tale i sunt gata s
m despresc de el fr prea multe preri de ru. Ins pn acuma nodul cel
mai de seam al povetii tale nu este nc destul de lmurit, n mintea mea,
ntruct nc nu tiu pentru ce i-a ales cel de-al aptelea arap ca adpost
tocmai subpatul domniei Mohra i nu alt loc de pe pmnt i mai ales cum se
face c domnia s-a nvoit s-l in n iatacul ei! Aa c lmu-rete-m cum s-a
petrecut lucrul; i, de ndat ce am s aflu, mi voi face splrile cele sfinte i
voi muri!
Cnd auzi vorbele acestea ale lui Diamant, sultanul Chiparos rmase
pn peste poate de uluit. ntruct nu a nou sute douzecea noapte se atepta
la o asemenea ntrebare i, de altminteri, niciodat nu-l mnase ispita s afle
amnuntele pe care le cerea Diamant. Drept aceea, nevoind s arate c habar
nu avea de o pricin atta de nsemnat, i spuse tnrului beizadea:
O, cltorule, ceea ce m ntrebi acuma este ceva ce ine de tainele
puterii domneti i, dac i le-a dezvlui, a trage asupra capului i a
mpriei mele cele mai grele npaste. Pentru aceea, mai degrab am s-i cru
viaa i capul i am s-i iert cutezana. Grbete-te, aadar, s pleci din srai,
pn a nu m desturna din hotrrea mea de a te lsa s pleci slobod!
Iar Diamant, care nu ndjduia s scape atta de lesne, srut pmntul
dintre minile sultanului Chiparos i, dumirit acuma despre toate cte voise s
tie, iei din srai dnd slav lui Allah carele i menise mntuirea. i se duse
s-i ia rmas-bun de la tnrul su prieten, Farah, copilandrul cel drgla,
care vrs lacrimi la plecarea lui. Pe urm se sui pe terasa casei i arse un fir
de pr din barba lui Simmurg. i numaidect se dezlnui o rbufnitur ca de
furtun, dup care zburtorul se ivi dinainte-i.
i, dup ce l ntreb ce voiete, l lu n spinare, l trecu peste cele apte
oceane i l aduse cu dragoste i bunvoin la slaul su. i l inu s se
odihneasc vreme de cteva zile. Dup care l lu iar n spinare i l duse la
domnia Aziza cea dulce, n mijlocul trandafirilor ce-i ngemnau bobocii. i
Diamant o gsi pe dulceaa aceea, care i plngea lipsa i suspina dup
ntoarcerea lui, iar obrajii ei se fcuser asemenea florii de rodie. i, cnd l
vzu c intr, nsoit de Al-Simmurg zburtorul, inima i se topi; i fata se ridic
de jos, tremurnd precum cprioara cnd sare la chemarea cpriorului. Iar AlSimmurg zburtorul, ca s nu-i stnjeneasc, iei din sal, lsndu-i s se
alinte n voie. Iar cnd se ntoarse, peste un ceas de vreme, i gsi tot
mbriai, strlucire cu strlucire.
Iar Diamant, care i mplinise toate dorurile, i spuse lui Al-Simmurg:
O, binefctorule al nostru, o, taic al uriailor i cunun a lor, a dori
acuma de la tine s ne pori pn la Gamila, nepoata ta cea minunat, care m
ateapt pe chilimurile roii ale dorului!

i Al-Simmurg cel nzdrvan i lu pe amndoi, cte unul pe fiecare


umr i i duse, ntr-un rstimp ct s nchizi i iari s deschizi un ochi,
pn Ia gingaa Gamila, pe care o gsi cufundat n tristee, nemaitiind
nimica de fptura ei i suspinnd stihurile acestea:
O, inima-mi, n-o alunga departe De chipul drag, pe care l-a-ndrgit
Narcisa ce se zbucium de moartei Iar dac tu nu te-ai beivnit, S nu-l ceri
pe cel care n-are parte Dect de-alinul unui vin coclit Ci du-l n crm iar,
s-i bea necazul1. Of, nu mai poate inima-mi s scape De otile ce i-au pornit
poghiazul, Strnite de sub vajnicile-i pleoape! i nu mai tiu s-mi rcoresc
obrazul La nici un ipot, al niciunei ape! Mi-e haina toat un pojar de dor, O,
frumusee scump, o, iubite, O, rule, o, fermecat fecior! De-atta chin, deattea lungi ispite, Supus zac sub cruntul tu picior Ginga ca iasomiilenflorite! O, inima mea, ca un foc fierbinte, La vrsta fr minte-a tinereii, Ct io fi scris s zac-n chinuri sfinte Oftnd de dorul dragostei i-al vieii, Sub
jugu-n care pe vecie-o prinde Un fur de inimi, soare-al frumuseii?
A nou sute douzecea noapte iar Diamant, care nu uitase nicidecum
cte datorin-te avea fat de mult-miloasa Gamila, cea care l scosese din pielea
lui de cerb i l slobozise din vrjitoriile surorii ei, Latifa, fr a mai pune la
socoteal darul acelor arme magiceti, cu care l mpodobise, nu preget s-i
dovedeasc fierbinte simmintele sale de ndatorina. i, dup revrsrile de
bucurie ale ntlnirii, o rug pe sultana Aziza s-l lase un ceas cu Gamila, fr
de martori. Iar Aziza gsi cererea lui ntemeiat i mpreala cinstit i iei,
mpreun cu Al-Simmurg. Iar cnd, peste un ceas de vreme, se ntoarse, o gsi
pe Gamila topit n braele lui Diamant.
Y atunci, Diamant, cruia i plcea s fac fiecare lucru la ceasul cuvenit,
se rsuci nspre cele dou soii ale sale i nspre Al-Simmurg i le spuse:
Gndesc c este vremea s hotrm i rosturile domniei Latifa,
vrjitori a, care este sora ta, ya Gamila i fiica fratelui tu, o, taic al
zburtorilor.
i toi rspunser:
Nu avem nimica mpotriv!
Pe urm Al-Simmurg, la rugmintea lui Diamant, zbur pn la nepoata
sa, vrjitoria Latifa, i, dintr-o rotitur de mn, i leg minile la spate i o
aduse dinaintea lui Diamant. Iar tnrul cocon, lund seama la ea, zise:
Spre-a o judeca, s edem aici roat i s chibzuim asupra osndei.
Iar dup ce luar loc unii n faa altora, Al-Simmurg i dete cu socoata,
spunnd:
Se cade ca, fr de ovire, s izbvim neamul omenesc de fctoarea
aceasta de rele. Eu socot c, fr a zbovi, s-o spnzurm cu capu-n jos i pe
urm s-o tragem n eap. Sau am mai putea, dup spnzurare, s dm carnea
ei s-o mnnce vulturii i psrile de prad.
Iar Diamant se ntoarse nspre sultana Aziza i i ceru prerea. Iar Aziza
spuse:
Eu socot c ar fi mai bine s uitm greelile ei fa de soul nostru,
Diamant i s-o iertm, dat fiind bucuria noastr din ziua aceasta
binecuvntat!

i, la rndu-i, Gamila fu de prere c se cdea a fi iertate pcatele surorii


sale i s i se cear, n schimb, s le dea ndrt nfiarea omeneasc tuturor
flcilor pe care i preschimbase n cpriori. Atunci, Diamant spuse:
Bine, iertarea i slobozia s fie asupra ei! i i arunc nframa lui. Pe
urm zise:
Acuma ar trebui s m lsai cu ea vreme de un ceas!
Y i se nvoir numaidect cu dorina lui. Iar cnd se ntoarser n sal, o
gsir pe Latifa, iertat i mulumit, n braele flcului.
i, dup ce Latifa i ntoarse la nfiarea lor dinti pe domniorii i pe
ceilali ini pe care, cu vrjitoriile ei, i prefcuse n cpriori i cnd i slobozi,
dup ce le dete s mnnce i cu ce s se mbrace, Al-Simmurg lu n spinare
pe Diamant i pe cele trei soii ale lui i i duse, n scurt rstimp, pn n
cetatea sultanului Tammuz ben Camus, tatl domniei Mohra. i ridic nite
corturi anume pentru ei, la marginea cetii i i ls acolo s se odihneasc
oleac, ducndu-se chiar el, la rugmintea lui Diamant, n haremul n care se
afla cadna Creang-de-Mrgean. i o vesti pe copil de sosirea lui Diamant, pe
care fata l atepta cu suspine i cu inima potopit de dor. i nu i fu greu s-o
hotrasc a se lsa dus de el la iubitul ei. i o aduse n cortul n care Diamant
aipise i o ls singur cu el, lundu-le pe celelalte trei soii. Iar Diamant,
dup revrsrile de bucurie ale ntoarcerii, tiu s-i dovedeasc gingaei
Creang-de-Mrgean c nu i uitase fgduielile i, atunci pe loc, i gri n
graiul ce se cuvenea. Iar ea se umplu de bucurie i de mulumire, iar cele trei
soii ale lui Diamant o gsir tare dulce.
A nou sute douzeci i una noapte or, dup ce toate treburile acestea de
inim fur ncheiate astfel ntre Diamant i cele patru soii ale sale, flcul se
gndi s-i ndeplineasc i dorul cel mai mare, care l fcuse s plece de acas.
i iei din cort i porni singur nspre cetate i ajunse pe locul meidanu-lui,
dinaintea palatului domniei Mohra, acolo unde spnzurau, cu miile, cpnile
de criori i de domni, unele purtndu-i cununile, iar altele goale de tot i cu
prul vnzolit. i se duse la tob i o vuvi cu trie, spre a da de tire c st
gata s-i dea domniei Mohra rspunsul pe care l cerea de la peitorii ei.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute douzeci i una noapte urm: spre a da
de tire c st gata s-i dea domniei Mohra rspunsul pe care l cerea de la
peitorii ei.
i pe dat strjerii l duser la sultanul Tammuz ben Camus, care l
cunoscu numaidect pe flcul a crui frumusee l fermecase i cruia i
spusese, ntia oar: Cuget vreme de trei zile i ntoarce-te apoi s ceri
nfiarea care are s despreasc de trup preagingau-i cap."
Or, de data aceasta, i fcu semn s se apropie i i zise:
O, fiul meu, Allah aib-te n paza lui! Tot mai st-ruieti a voi s afli
tainele i s desclceti gndurile cele nstrunice ale unei copile?
Iar Diamant spuse:

Iscusina ghicitului vine de la Allah, iar noi nu avem a ne ngmfa de


darurile lui Allah! Or, taina pe care fiica ta a ascuns-o n sipetul inimii sale i la
care cere dezlegarea, nimeni nu o cunoate. Ci eu am cheia.
Iar sultanul spuse:
Pcat de tinereile tale! Iact c vii s-i speli minile de viaa ta!
i, cum nu mai ndjduia s-l ntoarne pe flcu de la gndul cel
amarnic, porunci robilor s dea de tire stpnei lor, Mohra, c un cocon strin
a venit, cu gndul de-a fi primit de ea, spre-a ncerca s-i dezlege smintelile.
i numaidect n sala de primire, dup valul de mireasm al pletelor
mblsmate, intr fecioara domni cea cu legnri vrjite, mult-norocita
Mohra, pricina retezrii attor viei, aceea la care nu te mai saturai s te uii,
ntocmai precum un dropicos nu se mai satur s bea din apa Eufratului i
pentru care mii de suflete se mistuiau ca fluturii n flacr. i, dintr-o
arunctur de ochi, l cunoscu n Diamant pe santonul cel tnr din grdin,
flcul cu obraz de soare, cu trup vrjitor, a crui icoan i tulburase atta
inima. i, ca urmare, rmase peste msur de uluit; ci nu zbovi a pricepe c
fusese amgit de santonul acela, care pierise deodat, fr a lsa vreo urm.
i se mnie n sufletul ei i i zise: De data aceasta nu are s-mi mai scape."
i, dup ce ezu pe lavia jeului domnesc, alturi de tat-su, l privi pe flcu
n fa, cu ochii nnegurai i i spuse:
Toat lumea cunoate ntrebarea! Rspunde! Care sunt legturile
dintre Roada-bradului i Chiparos?
Iar Diamant gri:
Rspunsul, o, domni, iact-l: legturile dintre Roada-bradului i
Chiparos sunt rele. ntruct Roada-bradului, care este soia lui Chiparos,
sultanul cetii Wakak, a gsit plat dreapt pentru ceea ce a svrit. i sunt
i nite arapi n povestea ei!
La vorbele acestea ale lui Diamant, domnia Mohra se nglbeni de tot la
chip, iar spaima i umplu inima. Ci, stpnindu-i tulburarea, spuse:
A nou sute douzeci i una noapte
Vorbele tale nu sunt limpezi. Aa c, numai dup ce ai s-mi dai i
alte lmuriri, am s vd dac tii adevrul sau dac mini.
Dac vzu c domnia Mohra nu vrea s se dea btut fa de ceea ce era
vdit i c se ncpneaz s nu priceap din jumtate de cuvnt, Diamant i
spuse:
O, domni, dac vrei s-i povestesc mai pe larg, dnd la o parte
perdeaua care acoper ceea ce se cade a fi acoperit, ncepe cu a-mi spune de la
cine ai aflat lucrurile acestea, despre care o fat fecioar n-ar trebui s aib nici
habar! ntruct nu este cu putin s nu ai aici pe careva a crui venire a fost
un prpd pentru toi coconii de pn la mine!
i, rostind acestea, Diamant se ntoarse nspre sultan i spuse:
O, doamne al vremilor, nu se cade s mai rmi netiutor n ceea ce
privete taina n care triete cinstita-i fiic i m rog ie s-i porunceti a
rspunde la ntrebarea pe care i-am pus-o!
Iar sultanul se ntoarse nspre frumoasa Mohra i i fcu din ochi un
semn care voia s zic: Vorbete!" Ci Mohra pstr tcerea i, n pofida

semnelor nnoite ale tatlui su, nu voi nicidecum s-i dezlege limba din nodul
cu care o nnodase.
Atunci, Diamant l lu pe sultanul Tammuz de mna i, fr a rosti o
vorb, l duse n odaia domniei Mohra. i deodat se aplec i, dintr-o
smucitur, ridic patul de filde al domniei. i iact c deodat sipetul tainei
domniei se sparse n ndri pe piatra truditorului, iar arapul, sfetnicul ei, se
art ochilor tuturora, cu capul lui cel cre.
La privelitea aceea, sultanul Tammuz i toi cei de fa rmaser
cufundai n uluire; pe urm, de ruine, i acoperir capetele, iar pielea li se
umplu de asudare. i btrnul sultan nu mai ntreb nimic, nevoind ca ocara
lui s li se arate oamenilor de la curtea mprteasc n toat deplintatea ei.
i, fr ca mcar s mai cear alte lmuriri, o dete pe fiic-sa n minile lui
Diamant, ca s fac din ea ce-o vrea. i adug:
Nu i cer, o, fiul meu, dect s te duci ct mai degrab de aici, lund-o
pe fata aceasta stricat, aa ca s nu mai aud pomenindu-se de ea i ochii mei
s nu mai ndure vederea ei!
Ct despre arap, apoi pe acela l traser n eap.
Iar Diamant nu preget a da ascultare btrnului sultan i, lund-o pe
domnia pierit, o duse la corturile lui, legat de mini i de picioare i l rug
pe Al-Simmurg zburtorul s-l care, cu toate soiile lui, pn la poarta cetii
ttne-su, sultanul ams-ah. Lucru ce fu svrit pe dat. Iar nzdrvanul
Al-Simmurg i lu atunci rmas-bun de la Diamant, fr a voi s-i primeasc
mulumirile. i, umflndu-se, plec n calea lui. i-atta cu el!
Ct despre sultanul ams-ah, tatl lui Diamant, cnd tirea ntoarcerii
fiului su mult-iubit ajunse pn la el, seara amarului i se preschimb n
diminea de bucurie, dup ce, din pricina lipsei lui, fcuse din cei doi ochi ai
si o fntn. i iei n ntmpinarea fiului, pe cnd crinicirea bunei vestiri se
rspndea n toat cetatea, iar voioia se ridica n toate casele. i se duse la el,
tremurnd de tulburare i l lipi pe beizadea de pieptul su i l srut pe gur
i pe ochi i plnse ndelung asupra lui, ipnd. Iar Diamant, cu minile
mpreunate, se strduia s-i opreasc plnsetele i suspinele. Iar cnd, ntr-un
sfrit, bucuriile cele dinti se mai potolir oleac i cnd btrnul sultan putu
s griasc, i spuse fiului su, Diamant:
O, ochi i lamp a casei printelui tu.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
A nou sute douzeci i doua noapte dar cnd fu cea de a nou sute
douzeci i doua noapte Urm:
O, ochi i lamp a casei printelui tu, istorisete-mi cu de-amnuntul
povestea cltoriei tale, ca s triesc cu gndul zilele lipsei tale celei jalnice.
i Diamant i istorisi btrnului sultan ams-ah toate cte i se
ntmplaser, de la nceput pn la sfrit. Da nu ar fi de nici un folos s le mai
spunem i noi nc o dat. Pe urm i le nfi, una cte una, pe cele patru
soii ale sale, iar la sfrit o aduse dinainte-i pe domnia Mohra, cea cu minile
i cu picioarele priponite. i i spuse:
Acuma, o, taic al meu, poruncete tu n privina ei orice vei voi.

i btrnul sultan, pe care cel Preanalt l druise cu minte i cu


nelepciune, gndi n sinei c fiul su, n adncul inimii lui, pesemne c o
ndrgise pe feticana aceea crunt, pricin a morii attor coconi frumoi, de
vreme ce pentru ea ndurase toate necazurile i toate ostenelile. i i zise c,
dac ar judeca-o aspru, l-ar ntrista, fr de nici o ndoial. nct, dup ce mai
cuget un rstimp, i spuse:
O, nul meu, acela care, dup multe cazne i piedici, dobndete un
mrgritar fr de pre, trebuie s-l pstreze cu grij! De bun seam, domnia
aceasta cu mintea nzdrvan s-a fcut vinovat, n orbirea ei, de fapte
nevrednice; ci se cuvine a le socoti ca fiind svrite din vrerea celui Preanalt.
i dac atia flci au fost vduvii de via din vina ei, este pentru c aa a
scris n Cartea Ursitei acela carele scrie ursitele. Pe de alt parte, s nu uii, o,
fiul meu, c aceast copil s-a purtat fa de tine cu mult gingie, atunci
cnd te-ai strecurat ca santon n grdina ei. i-apoi tii i tu c mna dorinii
nimnuia, fie arap, fie oricine-o fi de pe lume, nu s-a atins de road
pomiorului fpturii ei i c nimenea nu s-a bucurat de gustul mrului brbiei
sale, nici de fisticul buzelor ei.
Iar Diamant fu nduioat de vorbele acestei dulci rostiri, cu atta mai
mult cu ct preanorocitele cele cu gingae purtri, soiile sale, sprijinir cu
ncuviinarea lor judeul sultanului, drept care, alegnd o zi i un ceas prielnic,
flcul cel cu trup de soare se desfat cu luna aceea viclean, asemntoare cu
arpele de pe comori. i avu de la ea, ca i de la celelate patru soii legiuite ale
sale, nite copii minunai, ai cror pai s-au dovedit tot attea fericiri i care au
avut de robi, ca i printele lor, Diamant cel Strlucit i ca i bunicul lor,
ams-ah cel Mre, norocul i fericirea.
i-aceasta-i povestea craiului Diamant, cu toate nzdrvniile cte i s-au
ntmplat. nct, slav aceluia carele a lsat povetile celor de demult ca
nvtur spre folosul celor de azi, pentru ca oamenii druii cu minte s
nvee nelepciunea!
Iar sultanul ahriar, care ascultase povestea aceasta cu o luare-aminte
adnc, i mulumi ntia oar eherezadei, spunnd:
Laud ie, o, gur de miere! M-ai fcut s uit gndurile cele amare!
Pe urm, deodat, obrazul i se nnegur. Iar eherezada vznd aceasta,
dete zor s spun:
Da, o, doamne al vremilor! Da ce este povestea aceasta pe lng cele ce
am s-i povestesc despre Dasclul lafurilor i al perdafurilor?
Iar sultanul ahriar ntreb:
Cine este, o, eherezada, dasclul acela al lafurilor i al perdafurilor,
de care eu habar n-am?

SFRIT