Sunteți pe pagina 1din 426

Rick Riordan s-a nscut pe 5 iunie 1964 n San Antonio, Texas.

A predat
timp de cincisprezece ani limba englez i tiinele sociale n diverse coli din
Statele Unite, ns a decis cu greu s renune la cariera de profesor dup ce a
cunoscut succesul editorial cu literatura de factur poliist, dar mai ales cu
seria pentru copii Percy Jackson i Olimpienii (din care primele dou volume,
Houl fulgerului i Marea Montrilor, au aprut deja la Editura ART). Ceea ce a
nceput ca o simpl poveste inspirat din mitologie, spus copiilor si nainte
de culcare, a devenit n civa ani o adevrat mod cultural, numai n
librriile americane fiind disponibile de-a lungul timpului peste treizeci i cinci
de milioane de exemplare din seriile Percy Jackson, Cronicile familiei Kane i Eroii
Olimpului. Pn n prezent, Rick Riordan a ocupat deja locul nti pe lista New
York Times a celor mai bine vndui autori, iar traduceri din crile sale au
aprut n peste treizeci de ri.

2
Rick Riordan

Piramida roie

Traducere din limba englez i note


de Alex Moldovan

ARTHUR

3
Redactor: Cristian Sturza
Tehnoredactor: Angela Ardeleanu
Coperta: Alexandru Da

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei


RIORDAN, RICK
Cronicile familiei Kane / Rick Riordan; trad, de Alex
Moldovan. Bucureti: Editura Arthur, 2014-3 vol.
ISBN 978-606-8044-88-0
Vol. 1.: Piramida roie. 2014. ISBN 978-606-8044-87-3
I. Moldovan, Alex (trad.)
821.111-31 = 135.1

Rick Riordan
The Kane Chronicles: The Red Pyramid
Copyright 2010 by Rick Riordan

4
Pentru toi prietenii mei bibliotecari, campioni ai crilor,
adevrai magicieni din Casa Vieii. Fr voi, scriitorul acestui
volum s-ar fi pierdut n Duat.

5
AVERTISMENT

Cele ce urmeaz reprezint transcrierea unei nregistrri digitale. Pe alocuri,


calitatea sunetului las de dorit, aa c unele cuvinte i fraze sunt doar bnuielile
autorului. Unde a fost posibil, s-au adugat ilustraii ale simbolurilor importante
menionate n nregistrare. Zgomotele de fond, cum ar fi cele de lovituri, njurturi i
ncierri ntre cei doi vorbitori, n-au fost transcrise. Autorul nu pretinde c
nregistrarea este autentic. Pare imposibil ca tinerii povestitori s spun adevrul, dar
tu, cititorule, eti cel care trebuie s hotrasc asta.

6
Cuprins

1. O moarte la Ac..........................................................................9
2. O explozie de Crciun.............................................................23
3. Sechestrat cu pisica.............................................................33
4. Rpii de un nu-tocmai-strin.................................................41
5. Ne ntlnim cu maimua.........................................................50
6. Mic dejun cu un crocodil.........................................................61
7. Scap un omule n cap............................................................81
8. Joaca lui Brio cu cuitele....................................................100
9. Suntem urmrii de patru tipi n fuste..................................109
10. Bast se face verde..............................................................116
11. Ne ntlnim cu omul care arunc flcri.............................123
12. Un salt prin clepsidr..........................................................132
13. nfrunt un curcan uciga.....................................................137
14. Gata s fim ucii de un francez..........................................147
15. O petrecere aniversar zeiasc..........................................157
16. Cum a rmas Zia fr sprncene.......................................169
17. O excursie ratat la Paris....................................................185
18. Cnd vulpile zburtoare o iau razna...................................196
19. Un picnic n cer...................................................................215
20. O vizitez pe zeia cea nstelat...........................................227
21. Mtua Kitty ne sare n ajutor.............................................235
22. Leroy intr n dulapul blestemat.........................................245
23. Examenul final al profesorului Thoth..................................254
24. Arunc n aer nite pantofi albatri de velur........................271
25. Ctigm o excursie gratuit spre moarte.........................285

7
26. La bordul Reginei Egiptene.................................................292
27. Un demon care ne ofer mostre gratuite...........................307
28. Am o ntlnire cu zeul hrtiei igienice................................316
29. Zia fixeaz o ntlnire.........................................................335
30. Bast i ine promisiunea....................................................344
31. Transmit o scrisoare de dragoste........................................357
32. Locul cu cruci.....................................................................365
33. Intrm n afaceri cu salsa...................................................379
34. Plmdeal ne duce la plimbare........................................389
35. Brbai care cer ndrumare (i alte semne ale Apocalipsei)394
36. Familia noastr se evapor.................................................401
37. Leroy se rzbun................................................................412
38. Casa intervine....................................................................419
39. Zia mi spune un secret......................................................425
40. Distrug o vraj destul de important..................................434
41. Pentru moment, oprim nregistrarea..................................450
NOTA AUTORULUI.....................................................................470

8
1. O moarte la Ac

CARTER

Avem la dispoziie doar cteva ore, aa c ascult-ne cu atenie.


Dac auzi povestea asta, eti deja n pericol. Sadie i cu mine am putea fi
singura ta ans.
Du-te la coal. Gsete dulapul acela din vestiar. N-o s-i spun care coal
sau care dulap, pentru c, dac eti persoana potrivit, o s-l gseti. Cifrul este
13/32/33. Dup ce ne vei fi ascultat, vei ti ce nseamn aceste numere. Dar
ine minte c povestea pe care urmeaz s i-o spunem nu s-a ncheiat nc.
Felul n care se va ncheia depinde de tine.
Lucrul cel mai important: cnd vei deschide pachetul i vei vedea ce conine,
nu l pstra mai mult de o sptmn. Sigur, va fi tentant. Doar i ofer o
putere aproape nelimitat. Dar dac-l pstrezi prea mult, te va distruge.
nva-i secretele repede i d-l mai departe. Ascunde-l pentru urmtoarea
persoan, aa cum Sadie i cu mine am fcut pentru tine. Apoi pregtete-te ca
viaa ta s devin foarte interesant.
n regul, Sadie mi spune s nu mai trag de timp i s ncep povestea. Bun.
Cred c totul a nceput la Londra, n noaptea n care tata a aruncat n aer
British Museum.
Numele meu este Carter Kane. Am paisprezece ani i casa mea este o valiz.
Crezi c glumesc? De cnd am mplinit opt ani, tata i cu mine am strbtut
lumea n lung i-n lat. M-am nscut la Los Angeles, dar tata e arheolog, aa c
munca lui l poart peste tot. Cel mai mult am cltorit n Egipt, cci asta e
specialitatea lui. Intr ntr-o librrie i ia o carte despre Egipt: sunt cele mai
mari anse s fi fost scris de Dr. Julius Kane. Vrei s tii cum scoteau egiptenii
creierul mumiilor, cum au construit piramidele sau cum au aruncat un blestem
asupra mormntului lui Tutankhamon? ntreab-l pe tata. Desigur, sunt i alte
9
motive pentru care tata a cltorit atta, dar pe atunci nu-i tiam secretul.
N-am mers la coal. Tata m-a instruit acas, dac se poate spune asta atunci
cnd n-ai o cas. M-a nvat cam tot ce-a crezut c-i important, aa c-am aflat
multe despre Egipt, statistici din baschet i muzicienii lui preferai. Am i citit
mult cam tot ce mi-a picat n mn, de la crile de istorie ale tatlui meu la
romane fantasy , pentru c-am petrecut mult timp ateptnd prin hoteluri,
aeroporturi i situri arheologice din ri strine unde nu cunoteam pe nimeni.
Tata mi spunea mereu s mai las cartea deoparte i s ies la joac. Ai ncercat
vreodat s joci baschet n oraul Assuan, din Egipt? Nu-i uor.
Oricum, tata m-a nvat de mic s-mi pstrez toate lucrurile ntr-o singur
valiz, care s ncap n compartimentul pentru bagaje din avion. Tata i fcea
bagajele la fel, doar c i se permitea s ia o geant suplimentar pentru uneltele
sale arheologice. Regula numrul unu: n-aveam voie s m uit n geanta sa de
lucru. E o regul pe care n-am nclcat-o niciodat, pn n ziua exploziei.
S-a ntmplat n Ajunul Crciunului. Eram la Londra pentru a o vizita pe
sora mea, Sadie.
Lucrurile stau n felul urmtor: tata are voie s petreac doar dou zile pe an
cu ea una iarna, una vara , pentru c bunicii notri nu-l suport. Dup
moartea mamei, prinii ei (adic bunicii notri) s-au judecat serios cu tata.
Dup ase avocai, dou bti cu pumnii i un atac aproape fatal cu o spatul
(mai bine nu ntrebai), i-au ctigat dreptul de-a o pstra pe Sadie n Anglia.
Ea avea doar ase ani, cu doi mai puin dect mine, i ei nu ne puteau ine pe
amndoi sau cel puin asta a fost scuza lor. Aadar, Sadie a fost crescut ca o
colri englezoaic, iar eu am cltorit cu tata. O vedeam pe Sadie doar de
dou ori pe an, ceea ce-mi convenea.
[ine-i gura, Sadie. O s ajung i acolo.]
Deci, dup cum spuneam, tata i cu mine tocmai ajunseserm pe aeroportul
Heathrow dup o serie de ntrzieri. Burnia i era o dup-amiaz rece. Tot
drumul cu taxiul prin ora, tata a prut cam nelinitit.
S se tie, tata e un uria. E greu de crezut c l-ar putea neliniti ceva. E
oache, ca mine, are ochi cprui ptrunztori, e chel i poart cioc, aa c arat
ca un om de tiin solid i malefic. n dup-amiaza aceea purta haina de iarn
din camir i cel mai bun costum maroniu, cel pe care-l folosea cnd vorbea n

10
public. De obicei, emana atta ncredere n sine, c domina orice ncpere n
care intra, dar uneori de pild, n dup-amiaza aceea vedeam o alt latur a
lui, pe care n-o prea nelegeam. Se tot uita n spate, de parc-am fi fost urmrii.
Tat? l-am ntrebat n timp ce ieeam de pe autostrada A-40. E vreo
problem?
Nici urm de ei, a murmurat.
Apoi a realizat probabil c vorbise cu voce tare, pentru c mi-a aruncat o
privire oarecum surprins.
Nu-i nicio problem, Carter. Totul e n regul.
Asta m-a deranjat, pentru c tata nu se pricepe deloc s mint. tiam
ntotdeauna cnd mi ascunde ceva, dar tiam i c nu-i chip s scoi adevrul
de la el. ncerca, probabil, s m protejeze, dei nu tiam de ce anume.
Cteodat m ntrebam dac are vreun secret sumbru din trecut, poate vreun
vechi duman care-l urmrete; dar ideea asta prea ridicol. Tata era un
simplu arheolog.
i m mai tulbura ceva: tata inea strns de geanta lui de lucru. De obicei,
cnd face asta, nseamn c suntem n pericol. Ca atunci cnd nite brbai
narmai ne-au atacat n hotelul din Cairo. Am auzit mpucturi din hol i am
cobort n fug s vd ce face tata. Cnd am ajuns, tocmai i nchidea calm
geanta n timp ce trei brbai narmai spnzurau incontieni de candelabru,
prini de picioare, cu cearafurile date peste cap i lenjeria la vedere. Tata a
susinut c n-a vzut nimic i, n cele din urm, poliia a dat vina pe o
defeciune stranie a candelabrului.
Altdat, am fost prini n mijlocul unei revolte la Paris. Tata a gsit cea mai
apropiat main parcat, m-a mpins pe bancheta din spate i mi-a spus s
stau jos. M-am lipit de podea i am inut ochii strns nchii. l auzeam pe tata
scotocind n geant pe scaunul oferului, mormind ceva pentru sine, n timp
ce afar mulimea urla i distrugea. Dup cteva minute, mi-a spus c m pot
ridica. Toate celelalte maini de pe strad fuseser rsturnate i incendiate.
Maina noastr era proaspt splat i lustruit, i mai multe bancnote de
douzeci de euro fuseser introduse sub tergtoarele de parbriz.
n orice caz, ajunsesem s respect geanta. Era talismanul nostru norocos.
Dar cnd tata o inea strns, nsemna c urma s avem nevoie de noroc.

11
Am traversat centrul oraului i ne-am ndreptat ctre est, spre
apartamentul bunicilor. Am trecut pe lng porile de aur ale Palatului
Buckingham i pe lng coloana mare de piatr din Trafalgar Square. Londra e
un loc destul de drgu, dar dup ce ai cltorit atta timp, toate oraele ncep
s semene. Copiii pe care-i mai ntlnesc mi spun: Hei, ce norocos eti c poi
cltori atta. Chestia e c nu ne petrecem timpul vizitnd obiective turistice
i nici nu suntem plini de bani ca s cltorim n condiii de lux. Am stat n
nite locuri destul de mizerabile i nu rmnem nicieri mai mult de cteva
zile. De cele mai multe ori parc suntem fugari, nu turiti.
E greu de crezut c munca tatlui meu poate fi periculoas. El ine prelegeri
pe teme cum ar fi Te poate ucide cu adevrat magia egiptean? i Pedepse
preferate n lumea subpmntean a egiptenilor i alte chestii care nu-i
intereseaz pe cei mai muli oameni. Dar, dup cum v spuneam, el mai are o
latur. E ntotdeauna foarte precaut i verific fiecare camer de hotel nainte
de a m lsa s intru. Se repede n cte un muzeu ca s vad nite artefacte, ia
notie i pleac n grab de parc s-ar teme s nu fie surprins de camerele de
supraveghere.
Odat, cnd eram mai mic, am traversat aeroportul Charles de Gaulle
pentru a prinde un zbor de ultim moment, i tata nu s-a relaxat pn cnd
avionul nu s-a ridicat de la sol. L-am ntrebat de ce fuge, iar el m-a privit de
parc tocmai a fi dezamorsat o grenad. Timp de o secund, m-am temut c
mi-ar putea spune adevrul. Apoi a zis:
Carter, nu-i nimic.
De parc nimic era cel mai ngrozitor lucru din lume.
Dup aceea, am decis c poate-i mai bine s nu ntreb.

Bunicii mei, familia Faust, locuiesc intr-un cartier rezidenial n apropiere de


Canary Wharf, chiar pe malul Tamisei. Taxiul a oprit lng trotuar i tata i-a
cerut oferului s atepte.
Tocmai coborsem, cnd tata a ngheat. S-a ntors i a aruncat o privire n
spate.
Ce e? l-am ntrebat.
Apoi am vzut un brbat n trenci. Era vizavi, rezemat de un copac mare i

12
uscat. Era ct un butoi i avea un ten de culoarea cafelei prjite. Paltonul i
costumul cu dungi negre preau scumpe. Avea prul lung i mpletit i purta o
plrie neagr tras peste nite ochelari de soare rotunzi. Semna cu un
muzician de jazz, n genul celor la concertele crora tata obinuia s m care.
Chiar dac nu-i vedeam ochii, aveam impresia c ne privete. Putea fi un vechi
prieten sau coleg de-al tatei. Oriunde mergeam, tata ddea mereu peste
cunoscui. Dar mi s-a prut neobinuit c tipul ne ateapt aici, n faa
apartamentului bunicilor. i nu prea prietenos.
Carter, mi s-a adresat tata, ia-o nainte.
Dar
Ia-o pe sor-ta. Ne vedem la taxi.
A traversat strada spre omul n trenci, aa c-am avut de ales: fie l urmresc
i vd care-i treaba, fie fac ce mi s-a spus.
Am ales varianta mai puin periculoas. M-am dus dup sor-mea.

nainte de a apuca s bat la u, Sadie a deschis.


Ai ntrziat, ca de obicei, mi-a spus.
i inea n brae pisica, pe Brio, care fusese cadoul de desprire oferit
de tata n urm cu ase ani. Brio nu prea s nainteze n vrst sau s
creasc. Avea o blan pufoas, galben cu negru, ca un leopard n miniatur,
ochi galbeni vioi i urechi ascuite, prea mari n comparaie cu capul. De
zgard i atrna un pandantiv egiptean de argint. Nu semna deloc cu o brio,
dar Sadie era micu cnd o botezase, aa c trebuie s fim ngduitori.
Nici Sadie nu se schimbase prea mult de vara trecut.
[n timp ce vorbesc, ea st lng mine, ncruntat, aa c trebuie s am mare
grij cum o descriu.]
N-ai ghici niciodat c-i sor-mea. n primul rnd, locuiete n Anglia de
atta timp, c a cptat accent britanic. n al doilea rnd, seamn cu mama
noastr, care era alb, aa c Sadie are o piele mult mai deschis la culoare
dect a mea. Are prul aten, nici blond, dar nici castaniu, i obinuiete s-i
vopseasc uvie n culori ndrznee. n ziua aceea avea uvie roii pe partea
stng. Are ochii albatri. Vorbesc serios. Ochi albatri, exact ca ai mamei. Are
doar doisprezece ani, dar e ct mine de nalt, ceea ce-i foarte enervant.

13
Mesteca gum, ca de obicei, i pentru ziua pe care urma s-o petrecem
mpreun mbrcase nite blugi uzai, o geac de piele i bocanci militari, de
parc mergea la un concert i spera s calce peste oameni. Avea cti care-i
atrnau de gt, n caz c-am fi plictisit-o.
[n regul, nu m-a lovit, deci cred c m-am descurcat cu descrierea ei.]
A ntrziat avionul, i-am spus.
A spart un balon de gum de mestecat, a frecat-o pe Brio pe cap i a
aruncat pisica nuntru.
Mamaie, am plecat!
De undeva din cas, bunica Faust a spus ceva ce n-am neles prea bine,
probabil Nu-i lsa s intre!
Sadie a nchis ua i m-a privit ca pe un obolan mort tocmai prins de ma
ei.
Deci, ne vedem din nou.
Mda.
Atunci, haide.
A oftat.
S terminm odat.
Asta era sor-mea. Nu tu Salut, ce-ai mai fcut n ultimele ase luni? M
bucur s te vd! sau ceva de genul sta. Dar asta nu m deranja. Cnd te vezi
cu cineva doar de dou ori pe an, e ca i cum ai fi veri ndeprtai, nu frai. N-
aveam absolut nimic n comun, cu excepia prinilor notri.
Am cobort alene scrile. M gndeam c miroase ca o combinaie de cas
btrneasc i gum de mestecat, cnd s-a oprit att de brusc, c m-am ciocnit
de ea.
sta cine mai e? m-a ntrebat.
Aproape c uitasem de tipul n trenci. El i cu tata stteau peste drum, lng
copacul uria, i preau s se fi luat la har. Tata era cu spatele i nu-i vedeam
faa, dar gesticula ca atunci cnd e agitat. Tipul cellalt s-a ncruntat i a
cltinat din cap.
Nu tiu, am zis. Era acolo cnd am ajuns.
mi pare cunoscut.
Sadie s-a ncruntat de parc ncerca s-i aminteasc de unde.

14
Vino.
Tata a zis s ateptm n taxi, i-am spus, chiar dac tiam c n-are niciun
sens.
Sadie se pornise deja.
n loc s traverseze imediat, ea a alergat pe trotuar cam o jumtate de strad,
ascunzndu-se pe dup maini, apoi a trecut de partea cealalt i s-a ghemuit
lng un zid scund de piatr. A nceput s se strecoare spre tata. N-am prea
avut de ales dect s-i urmez exemplul, chiar dac asta m fcea s m simt
uor penibil.
ase ani n Anglia, am murmurat, i se crede James Bond.
Sadie m-a pocnit fr s priveasc napoi i a continuat s se furieze.
Dup civa pai, am ajuns chiar n spatele copacului uria i uscat. L-am
auzit pe tata de pe cealalt parte cum spune:
trebuie, Amos. tii c trebuie.
Nu, i-a rspuns tipul cellalt, care trebuie s fi fost Amos.
Avea o voce grav i egal foarte convingtoare. Avea accent american.
Dac nu te opresc eu, Julius, te vor opri ei. Per Ankh1 e pe urmele tale.
Sadie s-a ntors spre mine i a murmurat:
Per i mai cum?
Am cltinat din cap, la fel de intrigat.
Hai s plecm de aici, am optit, gndindu-m c puteam fi reperai n
orice moment i puteam avea probleme serioase.
Sadie, desigur, m-a ignorat.
Ei nu-mi cunosc planul, a spus tata. Pn cnd o s-i dea seama
i copiii? a ntrebat Amos.
Mi s-a ridicat prul de pe ceaf.
Ce-o s faci cu ei?
Am aranjat s fie protejai, a spus tata. n plus, dac nu fac asta, suntem
cu toii n pericol. Acum, d-te la o parte.

1 Ankh este hieroglifa care simbolizeaz viaa pentru vechii egipteni. A rezistat pn n zilele
noastre sub forma crucii cretine. Este unul dintre cele mai rspndite simboluri n arta
egiptean.

15
Nu pot, Julius.
Atunci, vrei s ne duelm?
Vocea tatei a devenit extrem de serioas.
Nu m-ai nfrnt niciodat, Amos.
Nu-l mai vzusem pe tata devenind violent de la Marele Incident cu
Spatula, i nu eram nerbdtor s mai trec prin aa ceva, dar cei doi brbai
preau c-o s se ncaiere.
nainte de a apuca s reacionez, Sadie a nit i-a strigat:
Tat!
A prut surprins cnd ea s-a npustit i l-a mbriat, dar nici pe departe la
fel de surprins ca tipul cellalt, Amos. Acesta s-a retras att de repede, c s-a
mpiedicat de propriul trenci.
i scosese ochelarii. N-am putut s nu-i dau dreptate lui Sadie. Prea ntr-
adevr cunoscut ca o cunotin foarte veche.
Eu trebuie s plec, a spus.
i-a ndreptat plria i a plecat pind greoi.
Tata a privit cum se ndeprta. Unul din braele lui o proteja pe Sadie iar
cellalt era n geanta de lucru aruncat peste umr. n cele din urm, cnd
Amos a disprut dup col, tata s-a relaxat. i-a scos mna din geant i i-a
zmbit lui Sadie.
Bun, scumpete.
Sadie s-a ndeprtat de el i i-a ncruciat braele.
O, acum sunt scumpete, nu? Ai ntrziat. Ziua de vizit e aproape gata! i
ce-a fost asta? Cine e Amos i ce-i aia Per Ankh?
Tata a nepenit. M-a privit parc ntrebndu-se ct de mult am auzit.
Nu-i nimic, a spus, ncercnd s par optimist. Am plnuit o sear
minunat. Cine vrea un tur privat la British Museum?

Sadie s-a prbuit pe bancheta din spate a taxiului ntre tata i mine.
Nu pot s cred, a mormit. Avem o singur sear mpreun i tu vrei s
lucrezi.
Tata a ncercat s schieze un zmbet.
Scumpete, o s fie distractiv. Curatorul coleciei egiptene m-a invitat

16
personal
Mda, mare scofal.
Sadie i-a suflat o uvi roie de pe fa.
E Ajunul Crciunului i mergem s vedem nu tiu ce relicve mucegite
din Egipt. Te gndeti vreodat i la altceva?
Tata nu s-a suprat. Nu se supr niciodat pe Sadie. S-a mulumit s arunce
o privire pe geam, la cerul care se ntuneca i la ploaie.
Da, a rspuns calm. M gndesc.
Ori de cte ori tata devenea tcut i se uita n gol, tiam c se gndete la
mama noastr. n ultimele luni, asta se ntmpla destul de des. Intram n
camera de hotel i-l gseam cu mobilul n mini i cu imaginea mamei
zmbindu-i de pe ecran cu prul ascuns sub un batic, cu ochii ei albatri
strlucind puternic n contrast cu deertul din fundal.
Sau cnd eram la vreun sit arheologic. l vedeam pe tata privind n zare i
tiam c-i amintete cum a cunoscut-o doi tineri oameni de tiin n Valea
Regilor, care spau n cutarea unui mormnt pierdut. Tata era egiptolog.
Mama era antropolog i cuta ADN din vechime. mi spusese povestea de o
mie de ori.
Taxiul nostru erpuia de-a lungul malurilor Tamisei. Dup ce-am trecut de
Podul Waterloo, tata s-a crispat.
ofer! a spus. Oprete o clip.
Taximetristul a oprit pe Cheiul Victoria.
Ce se ntmpl, tat? am ntrebat.
A ieit din taxi de parc nu m-ar fi auzit. Cnd Sadie i cu mine am ajuns
lng el pe trotuar, se uita n sus la Acul Cleopatrei.
n caz c nu l-ai vzut niciodat: Acul e un obelisc, nu un ac, i n-are nicio
legtur cu Cleopatra. Cred c englezilor li s-a prut c numele sun grozav
cnd l-au adus la Londra. Are cam douzeci i unu de metri, ceea ce trebuie s
fi fost cu adevrat impresionant n Egiptul antic, dar pe malul Tamisei, cu
attea cldiri nalte n jur, pare mic i trist. Poi trece cu maina pe lng el i s
nu-i dai seama c tocmai ai trecut pe lng ceva cu o mie de ani mai vechi
dect Londra.
Dumnezeule!

17
Sadie se nvrtea enervat n cerc.
Trebuie s ne oprim chiar la fiecare monument?
Tata se uita la vrful obeliscului.
A trebuit s-l revd, a murmurat. Aici s-a ntmplat
O pal de vnt ngheat a suflat dinspre ru. Am vrut s m ntorc n taxi,
dar tata chiar ncepea s m ngrijoreze. Nu-l mai vzusem att de tulburat.
Ce este, tat? l-am ntrebat. Ce s-a ntmplat aici?
E ultimul loc unde am vzut-o.
Sadie s-a oprit. S-a ncruntat nesigur la mine, apoi la tata.
Stai! Pe mama, vrei s spui?
Tata i-a dat lui Sadie prul dup ureche, iar ea a fost att de surprins, c
nici mcar nu l-a ndeprtat.
Simeam c ploaia m nghease bocn. Moartea mamei fusese ntotdeauna
un subiect interzis. tiam c murise ntr-un accident la Londra. tiam c bunicii
l nvinuiau pe tata. Dar nimeni nu ne dduse detalii. Renunasem s-l mai
ntreb pe tata, n parte pentru c se ntrista att de tare, n parte pentru c
refuza categoric s-mi spun ceva. Cnd vei mai crete, asta-i tot ce ne
spunea, cel mai frustrant rspuns din lume.
Vrei s spui c aici a murit, am zis. La Acul Cleopatrei? Ce s-a ntmplat?
A pus capul n pmnt.
Tat! a protestat Sadie. Trec pe aici zilnic i vrei s spui c n tot acest
timp c nici mcar n-am tiut?
Mai ai pisica? a ntrebat tata, o ntrebare ce prea ct se poate de
prosteasc.
Bineneles c mai am pisica! a venit rspunsul. Ce legtur are?
i amuleta?
Sadie i-a dus mna la gt. Cnd eram mici, chiar nainte ca Sadie s fie
trimis la locuina bunicilor, tata ne dduse amndurora amulete egiptene. A
mea era Ochiul lui Horus, un simbol al proteciei popular n Egiptul antic.

18
Ba mai mult, tata spune c simbolul modern al farmacitilor, R, este o
versiune simplificat a Ochiului lui Horus, cci menirea medicinii este s
protejeze.
n orice caz, purtam mereu amuleta pe sub tricou, dar credeam c Sadie i-a
pierdut-o sau a aruncat-o pe-a ei.
Spre surprinderea mea, ea a dat din cap.
Normal c-o mai am, tat, dar nu schimba subiectul. Bunica i tot d
nainte c mama a murit din cauza ta. E o minciun, nu-i aa?
Am ateptat. Pentru prima dat, Sadie i cu mine doream exact acelai lucru
adevrul.
n noaptea n care mama voastr a murit, a nceput tata, aici, la Ac
Un fulger a iluminat brusc cheiul. M-am ntors, orbit pe jumtate, i doar
pentru o clip am zrit dou siluete: un brbat nalt i palid, cu o barb
bifurcat i purtnd veminte crem, i o fat cu ten armiu n haine de culoare
albastru-nchis i cu batic genul de haine pe care le vzusem de sute de ori n
Egipt. Stteau pur i simplu unul lng altul, la nici ase metri, i ne priveau.
Apoi lumina a plit. Siluetele s-au topit ntr-o imagine neclar. Cnd ochii mi
s-au obinuit din nou cu ntunericul, dispruser.
, a zis Sadie nervoas. Ai vzut?
Intrai n taxi, a zis tata, i ne-a mpins spre bordur. Nu mai avem timp.
Din acel moment, tata a devenit tcut.
Nu-i locul potrivit pentru discuii, a zis, privind n spate.
i promisese taximetristul zece lire sterline n plus dac ne ducea la muzeu
n mai puin de cinci minute, iar taximetristul fcea tot ce-i sttea n putin.
Tat, am nceput eu, oamenii de pe mal
i tipul cellalt, Amos, a intervenit Sadie. Sunt de la poliia egiptean sau
aa ceva?
Auzii? a spus tata. O s am nevoie de ajutorul vostru n seara asta. tiu
c-i greu, dar trebuie s avei rbdare. Promit s v explic totul dup ce
ajungem la muzeu. O s pun lucrurile din nou la punct.
Ce vrei s spui? a insistat Sadie. Ce fel de lucruri?
Expresia tatei era mai mult dect trist. Era una aproape vinovat. Cu un
fior, mi-am amintit ce spusese Sadie despre bunicii care-l nvinuiau pe tata

19
pentru moartea mamei. Nu putea fi vorba despre asta, nu-i aa?
Taximetristul a intrat pe strada Great Russell i a oprit cu un scrnet de
frne n faa porilor principale ale muzeului.
Luai-v dup mine, ne-a spus tata. Cnd ne vom ntlni cu domnul
curator, comportai-v firesc.
M gndeam c Sadie nu se comporta normal niciodat, dar m-am hotrt
s-mi in gura.
Am cobort din taxi. Ne-am luat bagajele n timp ce tata i ddea oferului
un teanc de bancnote. Apoi a fcut ceva ciudat. A aruncat un pumn de obiecte
mici pe bancheta din spate artau ca nite pietre, dar era prea ntuneric ca s-
mi dau seama.
Condu n continuare, i-a spus taximetristului. Du-ne n Chelsea.
Asta n-avea niciun sens, cci coborserm deja din taxi, dar oferul a apsat
pe acceleraie. M-am uitat la tata, apoi iar la taxi i, nainte s dea colul i s
dispar n ntuneric, am zrit o imagine surprinztoare, cu trei pasageri pe
bancheta din spate: un brbat i doi copii.
Am clipit. Era imposibil ca taxiul s fi preluat o alt comand att de repede.
Tat
Taxiurile londoneze nu rmn neocupate pentru foarte mult timp, mi-a
spus el sec. Haidei, copii.
A ptruns pe poarta din fier forjat. Pentru o secund, Sadie i cu mine am
ezitat.
Carter, ce se ntmpl?
Am cltinat din cap.
Nu sunt sigur c vreau s tiu.
Ei bine, n-ai dect s rmi aici n frig, dac vrei, dar eu nu plec fr s
primesc o explicaie.
S-a ntors i a pornit dup tata.
Privind retrospectiv, ar fi trebuit s fug. Ar fi trebuit s-o trsc pe Sadie de
acolo i s ajung ct mai departe cu putin. n schimb, am urmat-o pe poart.

20
2. O explozie de Crciun

CARTER

Nu eram pentru prima dat la British Museum. De fapt, fusesem n mai


multe muzee dect mi place s recunosc asta m face s par un adevrat
tocilar.
[Cea care se aude n fundal e Sadie, strignd c sunt un adevrat tocilar.
Mulumesc, surioar.]
Oricum, muzeul era nchis i nvluit n bezn, dar curatorul i doi ageni de
paz ne ateptau pe treptele de la intrare.
Dr. Kane!
Curatorul era un tip mic i slinos, mbrcat ntr-un costum ieftin. Vzusem
mumii cu mai mult pr i cu dinii mai buni. I-a strns mna tatlui meu de
parc ar fi ntlnit o vedet rock.
Ultima dumneavoastr lucrare despre Imhotep e genial! Nu tiu cum ai
tradus vrjile acelea!
Im-ho-cum? a murmurat Sadie spre mine.
Imhotep, am spus. Mare preot, arhitect. Unii spun c-a fost i magician. A
proiectat prima piramida n trepte. tii tu
Nu tiu, a zis Sadie. i nu-mi pas. Mersi, oricum.
Tata i-a mulumit curatorului c ne primete ntr-o zi liber. Apoi mi-a pus o
mn pe umr.
Dr. Martin, facei cunotin cu Carter i Sadie.
A! Fiul dumneavoastr, desigur, i
Curatorul a privit-o ezitant pe Sadie.
i domnioara?
E fiica mea, a venit rspunsul.
Dr. Martin s-a blocat un moment. Nu conteaz ct de deschii sau politicoi

21
se cred oamenii, exist ntotdeauna un moment de confuzie care li se citete pe
fa cnd i dau seama c Sadie face parte din familia noastr. Nu-mi place,
dar cu timpul m-am obinuit.
Curatorul i-a recptat zmbetul.
Da, da, desigur. Pe aici, Dr. Kane. Suntem foarte onorai!
Paznicii au nchis uile n spatele nostru. Ne-au luat bagajele, apoi unul din
ei a ntins mna dup geanta de lucru a tatei.
A, nu, a spus tata zmbind crispat. Pe asta o s-o pstrez.
Paznicii au rmas n foaier, iar noi l-am urmat pe curator n Curtea cea
Mare. Pe ntuneric, prea amenintoare. Lumina slab ce trecea prin cupolele
de sticl ale tavanului arunca umbre ncruciate pe perei, ca o uria pnz de
pianjen. Paii notri rsunau pe pardoseala alb de marmur.
Aadar, piatra, a rostit tata.
Da! a spus curatorul. Dei nu tiu ce informaii ai mai putea scoate din
ea. A fost studiat pn la epuizare e cel mai faimos artefact al nostru,
desigur.
Desigur, a zis tata. Dar vei fi surprins.
Acum ce mai pune la cale? mi-a optit Sadie.
N-am rspuns. Aveam o vag bnuial despre ce piatr e vorba, dar nu-mi
ddeam seama de ce ne-ar fi trt tata s-o vedem n Ajunul Crciunului.
M ntrebam ce voise s ne spun la Acul Cleopatrei ceva despre mama
noastr i noaptea n care a murit. i de ce se uita n toate prile de parc s-ar
fi ateptat ca oamenii aceia ciudai pe care-i vzuserm la Ac s apar din nou?
Eram ntr-un muzeu, nconjurat de paznici i de sisteme de securitate de
ultim or. Nimeni nu ne putea deranja aici sau asta speram.
Am apucat-o spre stnga i am ptruns n aripa egiptean. Pereii erau
cptuii cu statui masive de faraoni i de zei, dar tata le-a ocolit pe toate i s-a
ndreptat spre principala atracie, din mijlocul ncperii.
Splendid, a murmurat tata. i nu e o copie?
Nu, nu, ne-a asigurat curatorul. Nu expunem ntotdeauna piatra
adevrat, dar pentru dumneavoastr e cea autentic.
Aveam n fa o lespede de piatr gri-nchis, de aproape un metru nlime
i o jumtate de metru lime. Era aezat pe un piedestal, nchis ntr-o cutie

22
de sticl. Pe suprafaa plan a pietrei erau gravate trei inscripii. n partea de
sus erau pictograme egiptene antice: hieroglife, n partea de mijloc a trebuit
s-mi scotocesc creierii ca s-mi amintesc cum o numise tata demotic, o
scriere din perioada n care grecii controlau Egiptul i o mulime de cuvinte
greceti se amestecaser cu egipteana. Ultimele rnduri erau n greac.
Piatra de la Rosetta, am spus.
sta nu-i un program de calculator? a ntrebat Sadie.
A fi vrut s-i spun ct de ignorant era, dar curatorul m-a ntrerupt cu un
rs nervos.
Domnioar, Piatra de la Rosetta a fost cheia descifrrii hieroglifelor! A
fost descoperit de armata lui Napoleon n 1799 i
A, da, a spus Sadie. Acum mi amintesc.
tiam c vrea doar s-i nchid gura, dar tata nu s-a lsat.
Sadie, a zis el, pn la descoperirea acestei pietre, muritorii de rnd,
vreau s spun nimeni n-a neles hieroglifele timp de secole. Limba
scris din Egipt fusese complet uitat. Apoi, un englez pe nume Thomas
Young a dovedit c cele trei limbi aflate pe Piatra de la Rosetta transmiteau
toate acelai mesaj. Un francez pe nume Champollion s-a pus pe treab i a
spart codul hieroglifelor.
Sadie i mesteca guma, deloc impresionat.
i ce zice?
Tata a ridicat din umeri.
Nimic important. Este, practic, o scrisoare de mulumire a unor preoi
adresat regelui Ptolemeu al V-lea. Cnd a fost inscripionat, piatra nu
reprezenta mare lucru. Dar cu trecerea secolelor cu trecerea secolelor a
devenit un simbol puternic. Poate cea mai important legtur ntre Egiptul
antic i lumea modern. Am fost ndeajuns de stupid nct s nu-mi dau seama
de potenialul ei mai devreme.
Nu nelegeam nimic, i se pare c nici curatorul.
Dr. Kane? a ntrebat el. V simii bine?
Tata a inspirat adnc.
mi cer scuze, Dr. Martin. Pur i simplu am gndit cu voce tare. Se
poate s scoatei geamul? i s-mi aducei documentele de arhiv pe care vi le-

23
am cerut?
Dr. Martin a dat din cap. A tastat un cod pe o mic telecomand, iar partea
din fa a cutiei de sticl s-a deschis.
Dureaz cteva minute s v aduc documentele, a spus Dr. Martin.
Oricui altcuiva a fi ezitat s-i permit accesul la piatr fr paz, aa cum ai
solicitat. Am ncredere c vei fi cu bgare de seam.
Ne-a privit pe noi, pe copii, de parc am fi fost nite scandalagii.
O s fim cu bgare de seam, l-a asigurat tata.
De ndat ce paii doctorului Martin nu s-au mai auzit, tata s-a ntors spre
noi cu o privire agitat.
Copii, e foarte important. Nu cumva s v apropiai de ncperea asta.
i-a dat jos de pe umr geanta de lucru i a desfcut fermoarul suficient ct
s scoat un lan de biciclet i un lact.
Mergei dup doctorul Martin. Vei gsi biroul su la captul Curii celei
Mari, pe stnga. Exist o singur intrare. Odat ce a intrat, nfurai lanul n
jurul mnerelor i strngei-l bine. Trebuie s-l ntrziem.
Vrei s-l ncuiem nuntru? a ntrebat Sadie, dintr-odat interesat.
Super!
Tat, am spus, ce se ntmpl?
N-avem timp de explicaii, a venit rspunsul. Asta-i singura noastr
ans. Se apropie.
Cine se apropie? a ntrebat Sadie.
A apucat-o pe Sadie de dup umeri.
Scumpete, te iubesc. i mi pare ru mi pare ru pentru multe lucruri,
dar n-avem timp acum. Dac merge, v promit c voi face s fie totul bine
pentru noi toi. Carter, eti biatul meu cel curajos. Trebuie s ai ncredere n
mine. Amintii-v, ncuiai-l pe doctorul Martin. Dup aceea, nu v apropiai
de ncperea asta!

S punem lanul pe ua curatorului a fost floare la ureche. Dar, de ndat ce


am terminat, ne-am uitat n direcia de unde veniserm i am vzut o lumin
albastr ieind din galeria egiptean, de parc tata ar fi instalat acolo un
acvariu strlucitor gigantic.

24
Sadie m-a privit drept n ochi.
Sincer, ai vreo idee ce pune la cale?
Habar n-am, am spus. Dar s-a comportat ciudat n ultima vreme. A
petrecut mult timp gndindu-se la mama. i ine poza
Nu doream s spun mai multe. Din fericire, Sadie a dat din cap c-a neles.
Ce are n geanta de lucru? a ntrebat.
Nu tiu. Mi-a spus s nu m uit n ea.
Sadie a ridicat o sprncean.
i nu te-ai uitat? Dumnezeule, e att de tipic pentru tine, Carter. Eti de
groaz.
Am vrut s m apr, dar chiar atunci un cutremur a zguduit podeaua.
Speriat, Sadie m-a apucat de bra.
Ne-a spus s nu ne apropiem. Bnuiesc c-ai de gnd s asculi i ordinul
sta?
De fapt, ordinul mi convenea de minune, dar Sadie a nit pe hol i, dup
un moment de ezitare, am urmat-o n fug.

Cnd am ajuns la intrarea n galeria egiptean, ne-am oprit brusc. Tata sttea
n faa Pietrei de la Rosetta cu spatele spre noi. Pe podea, n jurul lui, strlucea
un cerc albastru, de parc cineva ar fi aprins nite tuburi de neon ascunse n
podea.
Tata i aruncase pardesiul ct colo. Geanta de lucru era la picioarele lui,
deschis, lsnd s se vad o cutie de lemn de vreo cincizeci de centimetri
lungime pictat cu motive egiptene.
Ce are n mn? mi-a optit Sadie. E un bumerang?
ntr-adevr, cnd tata a ridicat mna, flutura un b alb curbat. Chiar c
arta ca un bumerang. Dar, n loc s-l arunce, a atins cu el Piatra de la Rosetta.
Sadie i-a inut rsuflarea. Tata scria pe piatr. Acolo unde bumerangul atingea
piatra, pe granit apreau linii albastre strlucitoare. Hieroglife.
Nu nelegeam nimic. Cum putea s scrie cuvinte strlucitoare cu ajutorul
un b? Dar imaginea era clar i luminoas: nite coarne de berbec deasupra
unei casete i a unui X.

25
Deschide-te, a murmurat Sadie.
M-am uitat la ea pentru c tocmai prea s fi tradus cuvntul, dar asta era
imposibil. Petrecusem ani de zile n preajma tatei i pn i eu tiam doar
cteva hieroglife. Erau extrem de greu de nvat.
Tata i-a ridicat braele. A nceput s murmure:
Wo-seer, i-ei.
i alte dou simboluri hieroglifice albastre au aprut pe suprafaa Pietrei de
la Rosetta.

Dei eram uluit, am recunoscut primul simbol. Era numele zeului egiptean
al morilor.
Wo-seer, am optit.
Nu mai auzisem acest nume pronunat astfel, dar tiam ce nseamn.
Osiris.
Osiris, vino, a spus Sadie, ca n trans.
Apoi a fcut ochii mari.
Nu! a strigat. Tat, nu!
Tata s-a ntors surprins spre noi. A nceput s spun:
Copii
Dar era prea trziu. Pmntul a nceput s huruie. Lumina albastr s-a
transformat ntr-un alb orbitor, iar Piatra de la Rosetta a explodat.

Cnd mi-am recptat cunotina, primul lucru pe care l-am auzit a fost un
rs un rs sinistru, vesel, care se amesteca cu alarma muzeului.
M simeam ca lovit de un tractor. M-am ridicat, ameit, i am scuipat o
bucat din Piatra de la Rosetta. Galeria era n ruine. Valuri de foc dansau de-a
lungul podelei. Statuile gigantice erau rsturnate. Sarcofagele fuseser
doborte de pe piedestalele lor. Buci din Piatra de la Rosetta fuseser
26
proiectate cu atta for, c se nfipseser n coloane, n perei i n alte
exponate.
Sadie se afla lng mine, lipsit de cunotin, dar prea nevtmat. Am
scuturat-o de umeri i a scos un geamt:
Aaah!
n faa noastr, n locul unde fusese Piatra de la Rosetta, era un piedestal
distrus, din care ieea fum. Podeaua era nnegrit ca dup o explozie, cu
excepia cercului luminos albastru din jurul tatei.
El sttea cu faa spre noi, dar nu prea s ne vad. O tietur nsngerat i
traversa scalpul. n mn strngea cu putere bumerangul.
Nu-mi ddeam seama la ce se uit. Apoi rsul acela sinistru a fcut iar
ocolul ncperii, i am neles c venea chiar din faa mea.
Era ntre tata i noi. La nceput nu mi-am dat seama ce era doar o vpaie
intens. Dar cnd m-am concentrat, a cptat o form vag conturul n flcri
al unui brbat. Era mai nalt dect tata i rsul lui trecea prin mine asemenea
unei drujbe.
Bun treab, i-a spus tatei. Bun treab, Julius.
N-ai fost invocat!
Vocea tatei tremura. A ridicat bumerangul, dar brbatul n flcri a ridicat
un deget. Bul a zburat din mna tatei i s-a sfrmat de perete.
Eu nu sunt invocat niciodat, Julius, a mrit brbatul. Dar cnd se
deschide o u, trebuie s te atepi la oaspei.
napoi n Duat! a urlat tata. Am puterea Marelui Rege!
O, mor de fric, s-a amuzat brbatul n flcri. i chiar dac-ai ti s
foloseti aceast putere, ceea ce nu este cazul, el nu s-a ridicat niciodat la
nivelul meu. Eu sunt cel mai puternic. Acum o s ai aceeai soart ca el.
Nu nelegeam nimic, dar tiam c trebuie s-l ajut pe tata. Am ncercat s
apuc cea mai apropiat bucat de piatr, dar eram att de speriat, c degetele
mi preau ngheate i amorite. Minile nu-mi erau de niciun folos.
Tata mi-a aruncat din priviri un avertisment: Ieii de aici. Mi-am dat
seama c-l ine intenionat pe omul n flcri cu spatele spre noi, n sperana c
Sadie i cu mine o s trecem neobservai.
Sadie era nc ameit. Am reuit s-o trag dincolo de o coloan, la adpost.

27
Cnd a ncercat s protesteze, i-am pus mna peste gur. Asta a trezit-o. A
vzut ce se ntmpl i nu s-a mai zbtut. Alarmele vuiau. Uile galeriei erau
ncercuite de foc. Paznicii trebuie s fi fost pe drum, dar nu eram sigur c asta
era n avantajul nostru.
Tata s-a chircit pe podea, cu ochii la dumanul su, i a deschis cutia de
lemn pictat. A scos o mic baghet, precum cea a unui dirijor. A mormit ceva
n barb, iar bagheta s-a alungit i s-a prefcut ntr-un toiag din lemn ct el de
nalt.
Sadie a scncit. Nici mie nu-mi venea s-mi cred ochilor, dar lucrurile au
devenit i mai ciudate.
Tata i-a aruncat toiagul la picioarele brbatului n flcri, iar acesta s-a
transformat ntr-un arpe enorm lung de trei metri i cam ct mine de gros
cu solzi armii i ochi roii, strlucitori. arpele s-a repezit la brbatul n
flcri, care fr niciun efort l-a prins de gt. Mna omului a izbucnit n flcri
albe, fierbini, i arpele s-a fcut scrum.
Un truc vechi, Julius, l-a mustrat omul n flcri.
Tata ne-a privit, implorndu-ne n tcere s fugim. O parte din mine refuza
s cread c tot ceea ce se ntmpl e adevrat. Poate c eram incontient i
aveam un comar. Lng mine, Sadie a cules o bucat de piatr.
Ci? a ntrebat tata repede, ncercnd s capteze atenia omului n
flcri. Ci am eliberat?
Pi, pe toi cinci, i-a rspuns brbatul, de parc ar fi vorbit cu un copil. Ar
trebui s tii c venim la pachet, Julius. n curnd voi elibera i mai muli, i vor
fi foarte recunosctori. Voi fi numit iari rege.
Zilele Demonilor, a zis tata. Te vor opri nainte s fie prea trziu.
Brbatul n flcri a izbucnit n rs.
i nchipui c pot fi oprit de Cas? Neghiobii ia btrni nici nu se pot
opri din ceart. Acum povestea va fi rescris. Iar de data asta nu te vei mai
ridica niciodat!
Brbatul n flcri a fcut un semn cu mna. Cercul albastru de la picioarele
tatei s-a ntunecat. Tata a ntins mna dup geanta de lucru, dar aceasta a
alunecat pe podea.
La revedere, Osiris, a spus brbatul n flcri.

28
Cu un alt gest al minii, a fcut s apar un sicriu strlucitor n jurul tatei. La
nceput, acesta era transparent, dar pe msur ce tata se zbtea i-l lovea cu
pumnii, sicriul a devenit ce n ce mai solid un sarcofag egiptean din aur
ncrustat cu bijuterii. Tata mi-a aruncat o ultim privire i a murmurat
cuvntul Fugii! nainte ca sicriul s se scufunde n podea, de parc
pmntul s-ar fi topit.
Tat! am ipat.
Sadie a aruncat cu piatra, dar aceasta a trecut prin capul brbatului n flcri
fr s-l rneasc. Acesta s-a ntors i, pentru o clip ngrozitoare, prin flcri i
s-a zrit chipul. Ce am vzut era de neneles. Parc cineva suprapusese dou
fee diferite una aproape omeneasc, avnd un ten palid, trsturi crude,
ascuite i ochi roii strlucitori, cealalt ca a unui animal cu blan nchis la
culoare i coli ascuii. Era ceva mai ru dect un cine, un lup sau un leu un
animal nemaivzut. Ochii aceia roii m priveau, i am tiut c urmeaz s
mor.
n spate s-au auzit pai apsai pe pardoseala de marmur a Curii celei
Mari. Voci care ltrau ordine. Erau paznicii, poate poliia dar n-aveau cum s
ajung la timp.
Brbatul n flcri s-a repezit spre noi. La civa centimetri de faa mea, ceva
l-a mpins napoi. Aerul s-a ncrcat de electricitate. Amuleta de la gtul meu a
devenit neplcut de fierbinte.
Brbatul n flcri a uierat, privindu-m cu mai mult atenie.
Deci tu erai.
Cldirea s-a cutremurat din nou. n cellalt capt al camerei, o parte din zid
a explodat producnd o lumin puternic. Doi oameni au ptruns prin gaur
brbatul i fata pe care-i zriserm la Ac, cu vemintele fluturnd. Amndoi
ineau n mn toiege.
Brbatul n flcri a mrit. Mi-a aruncat o ultim privire i mi-a spus:
Pe curnd, biete.
Apoi, ntreaga sal a izbucnit n flcri. O explozie fierbinte mi-a scos tot
aerul din plmni, i m-am prbuit pe podea.
Ultimul lucru pe care mi-l amintesc este c brbatul cu barb bifurcat i
fata mbrcat n albastru stteau lng mine. Am auzit paznicii care alergau i

29
strigau, apropiindu-se. Fata s-a ghemuit deasupra mea i a scos de la bru un
cuit lung, curbat.
Trebuie s acionm repede, i-a spus ea brbatului.
Nu nc, i-a rspuns acesta, oarecum reticent.
Avea un accent puternic, probabil francez.
Trebuie s fim siguri nainte de a-i distruge.
Am nchis ochii i am leinat.

30
3. Sechestrat cu pisica

SADIE

[D-mi nenorocitul la de microfon!]


Saltare. Sadie aici. Frate-meu e un povestitor de doi bani. Scuze pentru
asta. Dar acum suntei cu mine, deci totul e bine.
S vedem. Explozia. Piatra de la Rosetta spart ntr-un miliard de buci.
Ticlosul n flcri. Tata nchis ntr-un sicriu. Francezul cel ciudat, arboaica i
cuitul ei. Noi care leinm. Bun.
Deci, cnd m-am trezit, poliitii se agitau pe-acolo, aa cum era de ateptat.
M-au separat de fratele meu. Asta nu prea m-a deranjat. Oricum e o pacoste.
Dar m-au inut nchis n biroul curatorului secole ntregi. i da, chiar au folosit
lanul nostru de biciclet pentru asta. Cretinii.
Normal c eram distrus. Tocmai fusesem dobort de nu-tiu-ce-chestie n
flcri. l vzusem pe tata nchis ntr-un sarcofag i cobort prin podea. Am
ncercat s le spun poliitilor despre toate astea, dar i-a interesat? Nu.
Lucrul cel mai ru: simeam un fior continuu, de parc cineva mi-ar fi nfipt
ace de ghea n ceaf. A nceput cnd m-am uitat la cuvintele albastre
strlucitoare pe care tata le desenase pe Piatra de la Rosetta i am neles ce
nseamn. S fie o boal ereditar? E posibil ca asemenea cunotine despre
chestii plictisitoare egiptene s fie ereditare? La norocul meu
Mult timp dup ce guma de mestecat i-a pierdut gustul, o poliist m-a
recuperat n sfrit din biroul curatorului. Nu mi-a pus nicio ntrebare. M-a
mpins pur i simplu ntr-o main de poliie i m-a dus acas. Dar nici acolo n-
am putut s le explic nimic lui mamaie i lui tataie. Poliista m-a aruncat n
camera mea i am ateptat. i am ateptat.
Nu-mi place s atept.
M nvrteam ca n cuc. Camera mea nu-i elegant, doar o mansard cu o
fereastr, un pat i un birou. Nu prea aveam ce face. Brio mi-a mirosit
31
picioarele, iar coada i s-a umflat ca o perie de curat sticle. Bnuiesc c nu-i
place mirosul de muzeu. A ssit i a disprut sub pat.
Mersi mult, am murmurat.
Am deschis ua, dar poliista sttea de paz.
Domnul inspector va veni imediat, mi-a spus. Te rog s rmi nuntru.
Se vedea camera de la parter l-am zrit pe bunicul care se plimba prin
camer i-i frngea minile, n timp ce Carter i un inspector de poliie
discutau pe canapea. N-am neles ce spuneau.
A putea mcar merge la toalet? am ntrebat-o pe simpatica doamn
ofier.
Nu.
Mi-a nchis ua n nas. De parc a fi putut pune la cale o explozie n toalet.
D-o-ncolo de treab.
Mi-am scos iPod-ul i am fcut un scroll prin playlist. Nimic nu mi-a atras
atenia. L-am aruncat dezgustat pe pat. E foarte trist cnd sunt prea zpcit
pentru a asculta muzic. M-am ntrebat de ce Carter vorbete primul cu poliia.
Nu era corect.
M-am jucat cu colierul pe care mi-l druise tata. Nu tiusem niciodat prea
bine ce nseamn simbolul. Cel al lui Carter reprezenta, evident, un ochi, dar al
meu semna puin cu un nger sau poate cu un robot extraterestru uciga.

De ce Dumnezeu o fi-ntrebat tata dac-l mai aveam? Normal c-l mai aveam.
Era singurul cadou pe care mi-l fcuse vreodat. M rog, n afar de Brio, i,
dup ce atitudine avea ma, nu sunt sigur c-a putea-o numi un cadou n
toat regula. La urma urmei, tata, practic, m abandonase la vrsta de ase ani.
Colierul era singura mea legtur cu el. n zilele bune, m uitam la el i mi-l
reaminteam cu drag. n zilele proaste (care erau mult mai frecvente), l
aruncam de-a curmeziul camerei, l clcam n picioare i-l blestemam pe tata
pentru c nu e cu mine, lucru pe care-l gseam destul de terapeutic. Dar, n

32
cele din urm, l puneam mereu din nou la gt.
n orice caz, n timpul ciudeniei de la muzeu i nu inventez nimic ,
colierul a devenit mai cald. Era ct pe-aici s-l scot, dar n-am putut s nu m
ntreb dac nu cumva m proteja n vreun fel.
Voi face ca totul s fie bine, spusese tata, cu privirea aceea ncrcat de
vinovie pe care mi-o arunc adeseori.
Ei bine, tat, de data asta ai dat-o n bar.
La ce s-o fi gndit? Doream s cred c totul a fost un vis urt: hieroglifele
strlucitoare, toiagul-arpe, sicriul.
Lucruri de genul sta pur i simplu nu se ntmpl. Dar realitatea era alta.
N-a fi putut visa ceva att de nfricotor ca faa brbatului n flcri cnd se
ntorsese spre noi. Pe curnd, biete, i spusese lui Carter, de parc avea de
gnd s ne urmreasc. Ideea asta fcea s-mi tremure minile. Nu puteam s
nu m gndesc i la oprirea noastr de la Acul Cleopatrei, la faptul c tata
insistase s-l vedem, de parc i-ar fi fcut curaj, de parc ceea ce fcuse la
British Museum ar fi avut de-a face cu mama.
Privirea mi-a rtcit prin camer i s-a oprit pe birou.
Nu, m-am gndit. N-o s fac asta.
Dar am mers i am deschis sertarul. Am dat deoparte cteva reviste vechi,
rezerva mea de dulciuri, un teanc de teme la matematic pe care uitasem s le
predau i cteva poze cu mine i prietenele mele Liz i Emma probnd plrii
caraghioase n Piaa Camden. i acolo, pe fundul sertarului, era poza cu mama.
Mamaie i tataie aveau o mulime de poze. i fcuser un adevrat altar lui
Ruby pe dulapul din hol desenele mamei din copilrie, rezultatele testelor
din general, fotografia de la absolvirea facultii, bijuteriile ei preferate. Era
cam morbid. Eram hotrt s nu fiu ca ei, s nu triesc n trecut. n fond, abia
mi-o aminteam pe mama, i nimic nu putea schimba faptul c era moart.
Dar pstrasem aceast fotografie. Eram eu i cu mama la casa noastr din
Los Angeles, chiar dup ce m nscusem. Sttea pe balcon, cu Oceanul Pacific
n spate, innd n brae un ghemotoc de copil dolofan i zbrcit care ntr-o
bun zi urma s fie subsemnata. Eu nu eram ctui de puin artoas, dar
mama era superb, chiar i n pantaloni scuri i cu un tricou zdrenuit. Avea
ochi de un albastru-nchis. Prul ei blond era prins la spate. Avea o piele

33
perfect. Destul de deprimant, dac ne uitm la a mea. Oamenii spun mereu
c-i semn, dar eu nici mcar nu mi-am putut scoate coul de pe brbie,
darmite s mai art att de matur i de frumoas.
[Nu mai rnji, Carter.]
Fotografia m fascina pentru c de-abia mi aminteam vremurile cnd
locuiserm mpreun. Dar principalul motiv pentru care pstrasem fotografia
era simbolul de pe tricoul mamei: unul dintre simbolurile vieii un ankh.

Mama mea murise purtnd un simbol al vieii. Nimic nu putea fi mai trist.
Dar ea zmbea spre camer de parc ar fi cunoscut un secret. De parc ea i
tata rdeau de o glum.
n capul meu s-a produs un declic. Tipul ndesat, n trenci, care se certase cu
tata pe trotuarul de vizavi el spusese ceva despre Per Ankh.
S fi fost vorba despre ankh ca simbol al vieii, i dac da, ce nsemna per?
Presupuneam c nu se refer la fructul par.
Am avut senzaia stranie c, de-a fi vzut cuvintele Per Ankh scrise cu
hieroglife, mi-a fi dat seama ce nseamn.
Am pus jos fotografia mamei. Am luat un creion i am ntors una dintre
vechile mele teme pentru acas. M ntrebam ce s-ar fi ntmplat dac a fi
ncercat s desenez cuvintele Per Ankh. Mi s-ar fi revelat semnificaia lor, pur i
simplu?
n momentul n care am pus creionul pe hrtie, ua dormitorului s-a
deschis.
Domnioar Kane?
M-am ntors i am pus jos creionul.
Un inspector de poliie sttea ncruntat n u.
Ce faci?
Matematic, i-am rspuns.
Plafonul era destul de jos, aa c inspectorul a trebuit s se aplece pentru a

34
intra. Purta un costum de culoare gri care se asorta cu prul i faa sa cenuie.
Bine, Sadie. Sunt inspectorul-ef Williams. Hai s discutm puin, da?
Aaz-te.
Nu m-am aezat, i nici el, ceea ce trebuie s-l fi enervat. E greu s domini
pe cineva cnd eti cocoat precum Quasimodo.
Povestete-mi te rog totul, a zis, din momentul n care tatl tu a venit s
te ia.
Le-am povestit deja poliitilor de la muzeu.
Mi-ar plcea s repei.
Aa c i-am povestit totul. n fond, de ce nu? Sprnceana stng i se ridica
tot mai mult pe msur ce i povesteam despre ciudenii precum literele
strlucitoare i toiagul-arpe.
Ei bine, Sadie, a spus inspectorul Williams. Ai o imaginaie extrem de
bogat.
Nu mint, domnule inspector. i cred c sprnceana dumneavoastr
ncearc s-o ia la fug.
A ncercat s-i priveasc propriile sprncene, apoi s-a ncruntat.
Sadie, sunt convins c i-e foarte greu. neleg c vrei s aperi reputaia
tatlui tu. Dar el a plecat dintre noi
Da, prin podea, ntr-un sicriu, am insistat. Nu a murit.
Inspectorul Williams i-a desfcut minile.
Sadie, mi pare foarte ru. Dar trebuie s aflm de ce a fcut acest act
de ei bine
Ce fel de act?
i-a dres vocea jenat.
Tatl tu a distrus artefacte nepreuite, i se pare c s-a sinucis n timp ce
fcea asta. Tare ne-ar plcea s aflm de ce.
M-am uitat la el.
Vrei s spunei c tata e un terorist? Ai nnebunit?
Am vorbit cu civa dintre asociaii tatlui tu. neleg c-a nceput s se
comporte ciudat dup moartea mamei tale. A ajuns s fie retras i obsedat de
studiile lui, petrecnd tot mai mult timp n Egipt
Pi dac e egiptolog! Ar trebui s-l cutai, nu s punei ntrebri stupide!

35
Sadie, a venit rspunsul, i simeam n vocea sa c rezist cu greu
tentaiei de-a m sugruma.
Interesant, am parte de reacia asta din partea multor aduli.
n Egipt exist grupri extremiste care se opun faptului c artefactele
egiptene sunt pstrate n muzee din alte ri. E posibil ca aceti oameni s-l fi
abordat pe tatl tu. Poate c, dat fiind starea lui, tatl tu a devenit o int
uoar pentru ei. Dac l-ai auzit pomenind vreun nume
M-am repezit pe lng el, spre fereastr. Eram att de suprat, c de-abia
mai puteam gndi. Refuzam s cred c tata a murit. Nu, nu, nu. Dar terorist?
S fim serioi. De ce trebuiau adulii s fie att de tari de cap? i zic mereu
Spune adevrul, iar cnd o faci, nu te cred. Care-i ideea?
Am privit n jos, spre strada ntunecat. Dintr-odat, fiorul acela rece a
devenit mai neplcut ca oricnd. M-am uitat la copacul uscat lng care m
ntlnisem cu tata mai devreme. Acolo, n lumina slab a unui felinar, privind
n sus spre mine, era tipul mic i ndesat, n trenci negru, cu ochelari rotunzi i
plrie cel cruia tata i spusese Amos.
Bnuiesc c-ar fi trebuit s m simt ameninat pentru c un tip dubios se
holbeaz la mine n toiul nopii. Dar avea o expresie ngrijorat. i mi prea
extrem de cunoscut. Muream de ciud c nu-mi ddeam seama de unde.
n spatele meu, inspectorul i-a dres vocea.
Sadie, nimeni nu te nvinovete pentru atacul asupra muzeului. Am
neles c-ai fost trt n povestea asta mpotriva voinei tale.
M-am ntors de la fereastr.
mpotriva voinei mele? L-am ncuiat pe curator n biroul lui.
Sprnceana inspectorului s-a ridicat din nou.
n orice caz, cu siguran n-ai neles ce are de gnd s fac tatl tu.
Poate c-a fost implicat i fratele tu?
Am pufnit.
Carter? S fim serioi.
Deci eti decis s-l protejezi i pe el. l consideri un frate bun, nu-i aa?
Nu puteam s-mi cred urechilor. mi venea s-i zdrobesc fata.
Asta ce vrea s nsemne? Pentru c nu arat ca mine?
Inspectorul a nceput s clipeasc.

36
Am vrut doar s spun
tiu ce-ai vrut s spunei. Normal c-i fratele meu!
Inspectorul Williams a ridicat minile n semn de scuz, dar eu nc
fierbeam. Orict m-ar fi enervat Carter, nu suportam cnd oamenii
presupuneau c nu suntem nrudii sau l priveau chior pe tata cnd spunea
c toi trei eram o familie de parc am fi greit cu ceva. Ntngul de Dr.
Martin de la muzeu. Inspectorul Williams. Se ntmpla de fiecare dat cnd
tata, Carter i cu mine eram mpreun. La naiba, de fiecare dat.
mi pare ru, Sadie, a spus inspectorul. Vreau doar s m asigur c
separm vinovaii de nevinovai. Va fi mult mai uor pentru toat lumea dac
vei coopera. Orice informaie. Orice lucru spus de tatl tu. Oameni de care
poate a pomenit.
Amos, am izbucnit, doar pentru a vedea ce reacie are. S-a ntlnit un tip
pe nume Amos.
Inspector Williams a oftat.
Sadie, e imposibil. Cu siguran c tii asta. Am vorbit la telefon cu Amos
acum mai puin de o or i e acas la el, n New York.
Nu e la New York! am insistat. E chiar
M-am uitat pe fereastr, i Amos dispruse. Tipic.
E imposibil, am spus.
Exact, a spus inspectorul.
Dar a fost aici! am exclamat. i cine e? Unul dintre colegii tatei? Cum de l-
ai sunat?
Serios, Sadie. Termin cu teatrul.
Teatru?
Inspectorul m-a studiat o clip, apoi a prut s fi luat o decizie.
Am auzit deja adevrul de la Carter. N-am vrut s te supr, dar ne-a spus
totul. A neles c nu mai are niciun rost s-l protejeze pe tatl vostru. Ai putea
s ne ajui i tu, i nu-i va fi adus nicio acuzaie.
N-ar trebui s minii un copil! am strigat, n sperana c vocea mea se va
auzi pn jos. Carter n-ar putea rosti niciun cuvnt mpotriva tatei, i nici eu!
Inspectorul n-a avut nici mcar decena s par jenat.
Si-a ncruciat braele.

37
mi pare ru dac asta crezi, Sadie. M tem c-i timpul s coborm ca
s discutm cu bunicii ti ce-i de fcut.

38
4. Rpii de un nu-tocmai-strin

SADIE

mi plac la nebunie ntrunirile de familie. Foarte intime, cu ghirlande de


Crciun n jurul emineului, cu un ceai bun i un detectiv de la Scotland Yard
gata s te aresteze.
Carter era prbuit pe canapea, strngnd n brae geanta de lucru a tatei.
M ntrebam de ce poliia l lsase s-o pstreze. Ar fi putut constitui o prob
sau ceva de genul sta, dar inspectorul prea s n-o observe deloc.
Carter arta ngrozitor adic mai ru chiar ca de obicei. Sincer acum,
biatul sta nu frecventase niciodat o coal adevrat i se mbrca la fel ca
un profesor debutant, cu pantaloni kaki, cma ncheiat pn sus i
mocasini. Nu arat foarte ru, presupun. E destul de nalt i n form, iar prul
lui nu e total aiurea. Are ochii tatei, iar colegele mele Liz i Emma chiar mi-au
spus, privindu-i poza, c e un tip tare, ns trebuie s fiu circumspect n
privina asta pentru c (a) e fratele meu i (b) colegele mele sunt cam duse cu
pluta. Cnd vine vorba de haine, Carter nu tie ce-i aia tare nici dac-l pici cu
cear.
[O, nu te uita aa la mine, Carter. tii c-i adevrat.]
n orice caz, n-ar fi trebuit s fiu prea dur cu el. Suporta dispariia tatei
chiar mai ru dect mine.
Mamaie i tataie stteau de-o parte i de alta a lui, prnd destul de agitai.
Ceainicul i tava cu biscuii erau pe mas, dar nimeni nu se servea.
Inspectorul-ef Williams mi-a ordonat s m aez pe singurul scaun rmas
liber. Apoi a nceput s se plimbe plin de importan prin faa emineului. Ali
doi poliiti stteau n dreptul uii femeia de mai devreme i un tip masiv,
care nu-i lua ochii de la biscuii.
Domnule i doamn Faust, a zis inspectorul Williams, m tem c avem

39
doi copii necooperani.
Mamaie i frmnta tivul rochiei. E greu de crezut c-i rud cu mama.
Mamaie e fragil i insipid, ca o scndur, n timp ce n fotografii mama pare
ntotdeauna foarte fericit i plin de via.
Sunt doar nite copii, a ngimat ea. Ce vin au ei?
Pfui! a fcut bunicul. E ridicol, inspectore. Nu sunt responsabili!
Tataie e un fost juctor de rugby. Are nite brae musculoase, o burt mult
prea mare pentru cmaa sa i ochii nfundai n orbite, de parc i-ar fi vrt
cineva acolo (de fapt, tata chiar fcuse aa ceva cu ani n urm, dar asta-i alt
poveste). Tataie arat destul de nfricotor. De obicei, oamenii se feresc din
calea lui, dar inspectorul Williams nu prea impresionat.
Domnule Faust, a spus acesta, v dai seama ce vor titra ziarele de
diminea? British Museum sub asediu. Piatra de la Rosetta distrus.
Ginerele dumneavoastr
Fostul ginere, l-a corectat tataie.
a murit, cel mai probabil, n explozie sau a fugit, caz n care
N-a fugit! am strigat.
trebuie s aflm unde se gsete, a continuat inspectorul. Iar singurii
martori, nepoii dumneavoastr, refuz s-mi spun adevrul.
V-am spus adevrul, a zis Carter. Tata nu e mort. S-a scufundat prin
podea.
Inspectorul Williams s-a uitat la tataie, parc spunndu-i Vedei? Apoi s-a
ntors ctre Carter.
Tinere, tatl vostru a comis o infraciune. i v-a lsat pe voi s suportai
consecinele
Nu-i adevrat! am izbucnit, i vocea mi tremura de furie.
Nu-mi venea s cred c tata ne lsase intenionat la mila poliiei. Dar ideea
c m-ar putea abandona ei bine, aa cum poate am mai menionat, sta-i un
punct mai sensibil.
Drag, te rog, mi-a spus mamaie, domnul inspector nu-i face dect
meseria.
i-o face prost! am zis.
Ce-ar fi s bem cu toii un ceai? a sugerat mamaie.

40
Nu! am strigat n acelai timp cu Carter, ceea ce m-a fcut s-mi par ru
pentru mamaie, care practic s-a scufundat n canapea.
V putem acuza, m-a avertizat inspectorul, i s-a ntors ctre mine. Nu
doar c putem, ci chiar o s
A ngheat. Apoi a clipit de mai multe ori, de parc uitase ce fcea.
Tataie s-a ncruntat.
inspectore?
Da, a murmurat vistor inspectorul-ef Williams. A dus mna la
buzunar i a scos un carneel albastru un paaport american. L-a aruncat n
poala lui Carter.
Eti deportat, a anunat inspectorul. Ai douzeci i patru de ore pentru a
prsi ara. Dac vom mai avea nevoie de tine pentru ntrebri, vei fi contactat
prin intermediul FBI-ului.
Carter a rmas cu gura cscat. S-a uitat la mine i mi-am dat seama c nu
eram singura care credea c la mijloc era ceva necurat. Inspectorul i
schimbase complet comportamentul. Fusese pe cale s ne aresteze. Eram sigur
de asta. Apoi, din senin, l deporta pe Carter? Pn i ceilali ofieri de poliie
preau nedumerii.
Domnule? l-a ntrebat poliista. Suntei sigur
Tcere, Linley. Voi doi putei pleca.
Poliitii au ezitat pn cnd Williams i-a expediat cu un gest al minii.
Acetia au plecat i au nchis ua dup ei.
Stai, a spus Carter. Tata a disprut i vrei ca eu s prsesc ara?
Tatl tu e fie mort, fie fugar, fiule, a rspuns inspectorul. Deportarea e
cea mai convenabil variant. S-a rezolvat deja.
Cine? a ntrebat tataie. Cine a autorizat asta?

Inspectorul avea din nou privirea aia goal i ciudat.
Autoritile competente. Credei-m, e mai bine dect la nchisoare.
Carter prea prea devastat pentru a vorbi, dar pn a apuca s-i plng de
mil, inspectorul Williams s-a ntors spre mine.
Dumneata la fel, domnioar.
Parc m-ar fi lovit cu un baros.

41
M deportai pe mine? am ntrebat. Eu aici locuiesc!
Eti cetean american. Iar n aceste condiii, e mai bine s te ntorci acas.
Am continuat s m holbez la el. Apartamentul acesta era singura cas pe
care o tiam. Colegii de coal, camera mea, tot ce tiam era aici.
i unde-ar trebui s plec?
Domnule inspector, a intervenit mamaie, cu vocea tremurnd. Nu-i
corect. Nu pot s cred
V voi lsa puin s v luai la revedere, a intervenit inspectorul.
Apoi s-a ncruntat, parc uimit de propriile sale aciuni.
Trebuie trebuie s plec.
Asta n-avea niciun sens, iar inspectorul prea s-i dea seama, dar s-a
ndreptat totui ctre u. Cnd a deschis-o, aproape c-am srit de pe scaun,
pentru c tipul n negru, Amos, era acolo. i lsase pe undeva trenciul i
plria, dar nc purta costumul cu dungi i ochelarii rotunzi. n prul su
mpletit strluceau mrgele de aur.
Am crezut c inspectorul i va spune ceva sau va prea surprins, dar nici
mcar nu l-a bgat n seam pe Amos. A trecut chiar pe lng el i a disprut
n noapte.
Amos a intrat i a nchis ua. Mamaie i tataie s-au ridicat.
Tu, a mormi tataie. Ar fi trebuit s-mi dau seama. Dac eram mai tnr,
te bteam mr.
Bun ziua, domnule i doamn Faust, a spus Amos.
Ne-a privit pe Carter i pe mine ca pe nite probleme care trebuiau
rezolvate.
E timpul s avem o discuie.

Amos s-a fcut comod. S-a trntit pe canapea i i-a turnat ceai. A nceput s
ronie un biscuit, lucru destul de periculos, cci biscuiii lui mamaie sunt
oribili.
Am crezut c lui tataie i va exploda capul. Faa i s-a nroit ca o sfecl. S-a
dus n spatele lui Amos i a ridicat mna de parc ar fi vrut s-l loveasc, dar
Amos a continuat s-i ronie biscuitul.
V rog s stai jos, ne-a ndemnat el.

42
i ne-am aezat cu toii. Era din cale-afar de ciudat era ca i cum am fi
ateptat acest ordin. Chiar i tataie a lsat mna jos i s-a ndreptat spre
canapea. S-a aezat lng Amos i a suspinat dezgustat.
Amos i sorbea ceaiul i m privea cu o vag neplcere. Nu era corect, m-
am gndit. Nu artam chiar att de ru, avnd n vedere prin ce trecusem. Apoi
s-a uitat la Carter i a mormit ceva.
Groaznic sincronizare, a murmurat. Dar n-avem de ales. Vor trebui s
vin cu mine.
Poftim? am spus. Nu merg nicieri cu un strin cu firimituri de biscuii pe
fa!
Chiar avea firimituri de biscuii pe fa, dar nu prea s-i pese, avnd n
vedere c nu s-a ostenit s verifice.
Nu sunt un strin, Sadie, a spus. Nu-i aminteti?
Era neobinuit s-l aud vorbindu-mi pe un ton att de familiar. Mi-am dat
seama c trebuia s-l cunosc. M-am uitat la Carter, dar prea la fel de intrigat ca
mine.
Nu, Amos, a spus mamaie, tremurnd. N-o poi lua pe Sadie. Am avut o
nelegere.
Julius a nclcat nelegerea n seara asta, a zis Amos. tii c nu mai
putei avea grij de Sadie mai ales dup tot ce s-a ntmplat. Singura lor
ans e s vin cu mine.
De ce-am merge oriunde cu tine? a ntrebat Carter. Aproape c te-ai certat
cu tata!
Amos a vzut geanta de lucru din poala lui Carter.
Vd c-ai pstrat geanta lui taic-tu. Asta-i bine. O s ai nevoie de ea. n
privina certurilor, Julius i cu mine ne-am certat din plin. n caz c n-ai
observat, Carter, am ncercat s-l mpiedic s fac ceva necugetat. Dac m-ar fi
ascultat, nu ne-am fi aflat n situaia asta.
N-aveam nici cea mai vag idee despre ce vorbete, dar tataie prea s
priceap.
Voi i superstiiile voastre! V-am spus c nu vreau s am nicio legtur cu
ele.
Amos a artat spre terasa din spate. Prin uile de sticl se vedeau luminile

43
strlucitoare de pe Tamisa. Era o privelite destul frumoas noaptea, cnd nu
se observa ct de distruse erau unele dintre cldiri.
Superstiii, nu? a ntrebat Amos. i totui ai gsit o cas pe malul estic al
fluviului.
Faa lui tataie a devenit i mai roie.
A fost ideea lui Ruby. A crezut c ne va proteja. Dar s-a nelat n multe
privine, nu-i aa? De pild, cnd a avut ncredere n Julius i n tine!
Amos n-a prut deranjat. Mirosea interesant a copal i ambr, ca nite
condimente de pe vremuri, ca n magazinele cu beioare parfumate din
Covent Garden.
i-a terminat ceaiul i a privit-o pe mamaie n ochi.
Doamn Faust, tii ce anume s-a declanat. Poliia e ultimul lucru din
lume de care trebuie s v facei griji.
Mamaie a nghiit n sec.
Tu tu l-ai fcut pe inspector s se rzgndeasc. Tu l-ai fcut s-o
deporteze pe Sadie.
Pi, ori asta, ori copiii erau arestai, a spus Amos.
Stai puin, am spus. Tu l-ai fcut pe inspectorul Williams s se
rzgndeasc? Cum?
Amos a ridicat din umeri.
Nu-i ceva permanent. De fapt, ar trebui s ajungem la New York cam ntr-
o or, nainte ca inspectorul Williams s nceap s se ntrebe de ce te-a lsat s
pleci.
Carter a rs nencreztor.
Nu poi ajunge de la Londra la New York ntr-o or. Nici chiar cel mai
rapid avion
Nu, a fost de acord Amos. Nu cu avionul.
S-a ntors spre mamaie de parc totul fusese stabilit dinainte.
Doamn Faust, Carter i Sadie au o singur opiune sigur. tii asta. Vor
veni la conacul din Brooklyn. Acolo i pot proteja.
Ai un conac, a spus Carter. n Brooklyn
Amos i-a aruncat un zmbet amuzat.
Conacul familiei. Vei fi n siguran acolo.

44
Dar tata
Nu-l putei ajuta acum, a spus Amos cu tristee. mi pare ru, Carter. O s
v explic mai trziu, dar Julius ar vrea s fii n siguran. Pentru asta va trebui
s ne micm repede. M tem c sunt singura voastr soluie.
Asta nu-i prea bine, m-am gndit. Carter le-a aruncat o privire lui mamaie i
lui tataie. Apoi a dat din cap cu un aer posomort. tia c ei nu-l vor n
apropiere. Le-ar fi reamintit mereu de tata. i da, era un motiv stupid s nu-i
primeti nepotul, dar asta era situaia.
Ei bine, Carter poate face cum dorete, am spus. Dar eu aici locuiesc. i n-o
s m facei s plec cu un strin, nu-i aa?
Am cutat sprijin la mamaie, dar ea se uita la milieurile cu dantel de pe
mas ca i cum ar fi devenit brusc foarte interesante.
Tataie, sunt sigur c
Dar i el mi-a evitat privirea. S-a ntors spre Amos.
i poi scoate din ar?
Stai puin! am protestat.
Amos s-a ridicat i i-a ters firimiturile de pe jachet. S-a dus la ua dinspre
teras i a privit spre fluviu.
Poliitii vor reveni n curnd. Spunei-le orice dorii. Nu ne vor gsi.
Ai de gnd s ne rpeti? am ntrebat, uluit.
M-am uitat la Carter.
i vine s crezi?
Carter i-a pus pe umr geanta de lucru. Apoi s-a ridicat, gata de plecare.
Probabil c pur i simplu dorea s ias din apartamentul lui mamaie i tataie.
Cum o s ajungem la New York ntr-o or? l-a ntrebat pe Amos. Ai spus
c nu cu avionul.
Nu, a ncuviinat Amos. A atins fereastra cu degetul i a desenat ceva pe
condens nc o nenorocit de hieroglif.

O barc, am spus apoi mi-am dat seama c tradusesem cu voce tare,

45
ceea ce n-ar fi trebuit s pot face.
Amos m-a privit pe deasupra ochelarilor si rotunzi.
Cum ai
Vreau s spun c ultima parte seamn cu o barc, mi-a scpat. Dar cred
c nu asta ai vrut s spui. E ridicol.
Privii! a strigat Carter.
M-am nghesuit lng el la ua dinspre teras. Pe chei era acostat o barc.
Dar s nu v nchipuii c era o barc obinuit. Era o barca egiptean din stuf,
cu dou tore aprinse n fa i o crm mare n spate. O siluet ntr-un trenci
negru i cu plrie probabil aparinndu-i lui Amos se afla la crm.
Recunosc, era pentru prima dat cnd rmneam fr cuvinte.
Mergem cu asta, a spus Carter. n Brooklyn
Ar fi bine s plecm, a spus Amos.
M-am ntors spre bunica.
Mamaie, te rog!
i-a ters o lacrim de pe obraz.
Aa-i cel mai bine, draga mea. Ar trebui s-o iei pe Brio.
A, da, a spus Amos. Nu cumva s uitm pisica. S-a ntors spre scri. Ca la
un semn, Brio s-a repezit n jos precum un fulger cu pete de leopard i mi-a
srit n brae. Nu mai fcuse asta niciodat.
Cine eti? l-am ntrebat pe Amos.
Era clar c nu mai aveam ce face, dar cel puin doream nite rspunsuri. Nu
putem pleca pur i simplu cu un strin.
Nu sunt un strin.
Amos mi-a zmbit.
Fac parte din familie.
i deodat mi l-am amintit, zmbind i spunndu-mi La muli ani, Sadie.
O amintire att de veche, nct aproape c o uitasem.
Unchiul Amos? am ntrebat, nesigur.
Aa e, Sadie, a venit rspunsul. Sunt fratele lui Julius. Acum, haidei.
Avem cale lung de fcut.

46
5. Ne ntlnim cu maimua

CARTER

Sunt iari eu, Carter. Scuze. A trebuit s ntrerupem puin nregistrarea,


pentru c eram urmrii de ei bine, o s ajungem i la asta.
Sadie v povestea cum am plecat din Londra, nu-i aa?
Deci, n fine, l-am nsoit pe Amos la barca aceea neobinuit acostat la
chei. Duceam sub bra geanta de lucru a tatei. nc nu-mi venea s cred c el
nu mai e. M simeam vinovat c prsesc Londra fr el, dar l credeam pe
Amos cel puin ntr-o privin: n acel moment chiar nu-l puteam ajuta pe tata.
N-aveam ncredere n Amos, dar mi-am zis c, dac vreau s aflu ce s-a
ntmplat cu tata, trebuie s merg cu el. Era singurul care prea s tie ceva.
Amos a urcat la bordul brcii de stuf. Sadie a srit i ea la bord, dar eu am
ezitat. Mai vzusem asemenea brci pe Nil, i nu preau foarte robuste.
Erau, practic, esute din fibre vegetale, ca un covor plutitor gigantic. Mi-am
zis c torele din fa nu sunt o idee prea bun, pentru c, dac nu ne
scufundam, puteam s lum foc. n spate, crma era mnuit de un tip micu
care purta trenciul negru i plria lui Amos. Plria era lsat pe ochi, aa c
nu-i puteam vedea faa. Minile i picioarele i se pierdeau n faldurile hainei.
Cum se deplaseaz chestia asta? l-am ntrebat pe Amos. Nu vd s aib
pnze.
Ai ncredere n mine.
Amos mi-a ntins mna.
Era o noapte rece, dar cnd am pit la bord m-am simit brusc nclzit, de
parc lumina torelor ne-ar fi nvluit ntr-o aur protectoare. n mijlocul brcii
se afla o colib fcut din rogojini esute. Din braele lui Sadie, Brio a
adulmecat i a scos un mrit.
Luai loc nuntru, a sugerat Amos. Cltoria s-ar putea s fie puin cam

47
dur.
O s stau n picioare, mulumesc.
Sadie a fcut un semn cu capul ctre tipul micu din spate.
Cine-i la crm?
Amos s-a fcut c n-aude.
inei-v bine!
I-a fcut un semn din cap crmaciului, iar barca a luat-o din loc.
Era un sentiment greu de descris. Cunoti furnicturile din stomac cnd eti
n montagnes russes i cazi n gol? Era ceva n genul la, doar c nu cdeam, iar
senzaia nu disprea. Barca se deplasa cu o vitez uluitoare. Luminile oraului
au devenit neclare, apoi au fost nghiite de o cea groas. Sunete ciudate se
auzeau n bezn: fonete i uierturi, ipete ndeprtate, voci care opteau n
limbi necunoscute.
Furnicturile s-au transformat n grea. Sunetele au devenit att de
puternice, nct mi venea s urlu. Apoi, dintr-odat, barca a ncetinit.
Zgomotele au ncetat i ceaa s-a risipit. Luminile oraului au devenit iar
vizibile, mai luminoase dect nainte.
Deasupra noastr se ridica un pod, mult mai nalt dect orice pod din
Londra. Mi s-a ntors stomacul pe dos. La stnga, am vzut un peisaj cunoscut
Chrysler Building i Empire State Building.
Imposibil, am spus. sta-i New Yorkul.
Sadie arta exact aa cum m simeam eu. nc o legna pe Brio, care inea
ochii nchii. Pisica prea s toarc.
Nu se poate, a spus Sadie. Am cltorit doar cteva minute.
i totui, eram aici, navignd pe East River, chiar pe sub Podul
Williamsburg. Ne-am oprit la un mic doc pe partea cu Brooklynul. n fa era o
curte de fabric plin de grmezi de fier vechi i utilaje de construcii
abandonate. n mijloc, chiar la mal, se ridica un depozit industrial imens pictat
din plin cu graffiti, cu ferestrele btute n scnduri.
sta nu-i un conac, a observat Sadie.
Are un sim de observaie nemaipomenit.
Uit-te mai bine.
Amos a artat spre acoperiul cldirii.

48
Cum cum ai
Rmsesem mut. Nu eram sigur de ce nu-l vzusem mai nainte, dar acum
era clar: un conac cu cinci etaje cocoat pe acoperiul depozitului, ca pe un blat
de tort.
N-aveai cum s construieti un conac acolo!
E o poveste lung, a zis Amos. Dar aveam nevoie de un loc ferit.
i sta-i malul estic? a ntrebat Sadie. Ai spus ceva despre asta la Londra
c bunicii locuiesc pe malul estic.
Amos a zmbit.
Da. Foarte bine, Sadie. n Antichitate, malul estic al Nilului era
ntotdeauna partea celor vii, partea unde rsare soarele. Morii erau ngropai
la vest de fluviu. Era considerat un ghinion, chiar periculos s locuieti acolo.
Tradiia e nc pstrat de de ai notri.
Ai notri? am ntrebat, dar Sadie a mai srit cu o ntrebare.
Deci nu poi locui n Manhattan? a ntrebat ea.
Amos a privit spre Empire State Building i s-a ncruntat.
n Manhattan sunt alte probleme. Ali zei. E mai bine s stm separat.
Ce sunt? a ntrebat Sadie.
S-o lsm aa.
Amos s-a ndreptat spre crmaci. I-a smuls plria i haina i dedesubt nu
se afla nimeni. Pur i simplu nu exista niciun crmaci. Amos i-a pus plria,
i-a pus haina pe bra, apoi a fcu un semn spre o scar de metal care urca pe
lng depozit pn la conacul de pe acoperi.
Debarcarea s-a ncheiat, a spus el. Bine ai venit n cea de-a Douzeci i
Una Nom.

Gnom? am ntrebat, n timp ce-l urmam pe scri. Ca piticii?


Dumnezeule, nu, a spus Amos. Ursc gnomii. Au un miros oribil.
Dar ai spus
Nom, am spus n-o-m-. Adic un cartier sau o regiune. E un termen
strvechi, de cnd Egiptul era mprit n patruzeci i dou de provincii.
Astzi, sistemul e un pic diferit. Ne-am extins la nivel mondial. Lumea e
mprit n trei sute aizeci de nome. Egiptul, desigur, este cea dinti. Mreul

49
New York este cea de-a douzeci i una.
Sadie m-a privit i i-a rsucit degetul n dreptul tmplei.
Nu, Sadie, a zis Amos, fr s se uite. Nu sunt nebun. Mai avei multe de
nvat.
Am ajuns la captul scrilor. Privind spre conac, mi era greu s neleg ce
vd. Casa avea cel puin cincisprezece metri lime, era construit din blocuri
enorme de calcar i avea ferestre cu cadre de oel. n jurul ferestrelor erau
gravate hieroglife, iar zidurile erau luminate, aa c locul arta ca o combinaie
de muzeu modern i templu antic. Dar cel mai interesant era c, dac
ntorceam privirea, ntreaga cldire prea s dispar. Am ncercat asta de mai
multe ori, ca s fiu sigur. Dac priveam conacul cu coada ochiului, nu mai era
acolo. A trebuit s fac un efort s-mi fixez privirea pe el chiar i pentru asta
am avut nevoie de mult voin.
Amos s-a oprit n faa intrrii, care era de mrimea unei ui de garaj un
cadru de lemn mare i ntunecat, fr nicio clan sau ncuietoare vizibil.
Carter, dup tine.
i cum fac
Tu cum crezi?
Excelent, nc un mister. Eram pe punctul de a sugera s folosim capul lui
Amos pe post de berbec i s vedem dac funcioneaz. Apoi m-am uitat iar la
u i am avut o senzaie ciudat. Am ntins braul. ncet, fr s ating ua, mi-
am ridicat braul, iar ua mi-a urmat micarea ridicndu-se pn cnd a
disprut n tavan.
Sadie a prut uluit.
Cum ai
Nu tiu, am recunoscut, un pic jenat. O fi vreun senzor de micare?
Interesant.
Amos prea puin tulburat.
Eu n-a fi fcut aa, dar e foarte bine. Remarcabil de bine.
Mulumesc cred.
Sadie a ncercat s intre prima, dar de ndat ce a trecut pragul, Brio a
mieunat i a zgriat-o de era s-o scape din brae.
Sadie a fcut un pas napoi.

50
Care-i treaba, m?
A, da, a spus Amos. Scuze.
i-a pus mna pe capul pisicii i a rostit pe un ton foarte oficial:
Poi intra.
Pisica are nevoie de permisiune? am ntrebat.
E o situaie special, a spus Amos.
Nu era tocmai o explicaie, dar a intrat fr a mai spune vreun cuvnt. L-am
urmat, i de data asta Brio a stat linitit.
O, Doamne
Sadie a rmas stupefiat. i-a ntins gtul ca s se uite la tavan i am crezut
c-o s-i cad guma din gur.
Da, a spus Amos. Asta-i Marea Sal.
nelegeam de ce se numete aa. Plafonul cu grinzi de cedru se nla pn
la etajul patru i era susinut de piloni de piatr pe care erau gravate hieroglife.
O combinaie neobinuit de instrumente muzicale i arme antice egiptene
decorau pereii. Trei niveluri de balcoane ncercuiau ncperea, avnd iruri de
ui cu vedere spre zona principal. emineul era suficient de mare ca s poi
parca o main n el i avea deasupra un televizor cu plasm i canapele
masive de piele pe ambele pri. Pe podea se afla un covor din piele de arpe,
doar c avea doisprezece metri lungime i patru metri i jumtate lime mai
mare dect orice arpe. Afar, prin pereii de sticl, se vedea terasa care
nconjura casa. Acolo se aflau o piscin, o zon de luat masa i o vatr pentru
foc. Iar n cellalt capt al Marii Sli erau nite ui duble inscripionate cu
Ochiul lui Horus i ncuiate cu o jumtate de duzin de lacte. M-am ntrebat
ce se afla n spatele lor.
Dar adevrata pies de rezisten era statuia din centrul Marii Sli. Era
nalt de nou metri i sculptat n marmur neagr. tiam c nfieaz un
zeu egiptean deoarece avea corp uman i cap de animal probabil o barz sau
un cocor, cu un gt lung i un cioc i mai lung.
Zeul purta haine antice un kilt, panglic i guler. inea o pan de scrib
ntr-o mn i un papirus deschis n cealalt, de parc tocmai ar fi scris
hieroglifele inscripionate acolo: simbolul ankh crucea egiptean cu bucl ,
avnd un dreptunghi desenat n partea de sus.

51
Asta e! a exclamat Sadie. Per Ankh.
M-am uitat la ea nencreztor.
Cum se face c poi citi asta?
Habar n-am, a spus. Dar e evident, nu-i aa? Semnul superior are forma
unui plan de cas.
De unde-ai scos-o? E doar o caset.
Chestia e c avea dreptate. Am recunoscut simbolul, i el chiar reprezenta
imaginea simplificat a unei case cu o u, dar nu era ceva evident pentru
majoritatea oamenilor, n special a celor care purtau numele Sadie. ns ea
prea absolut sigur.
Este o cas, a insistat ea. i simbolul de jos e ankh, simbolul vieii. Per
Ankh Casa Vieii.
Foarte bine, Sadie.
Amos prea impresionat.
Iar asta-i o statuie a singurului zeu nc ngduit n Casa Vieii cel puin
n situaii normale. l recunoti, Carter?
Doar atunci mi-am dat seama: pasrea era un ibis, o pasre de ap
egiptean.
Thoth2, am spus. Zeul cunoaterii. Inventatorul scrisului.
ntr-adevr, a zis Amos.
Ce-i cu capetele de animale? a ntrebat Sadie. Toi zeii egipteni au capete
de animale. Arat att de caraghios
n mod normal, nu se nfieaz aa, i-a rspuns Amos. Nu n viaa real.
n viaa real? am ntrebat. Asta-i bun. Vorbeti de parc i-ai fi ntlnit n
persoan.

2 Zeul egiptean al lunii, al aritmetici, al vorbirii i inventatorul scrisului, cunoscut ca mna i


inima lui Ra. Este reprezentat ca un brbat cu cap de ibis sau de babuin.

52
Expresia lui Amos nu m-a linitit deloc. Prea s-i fi amintit ceva neplcut.
Zeii pot lua multe forme de obicei de oameni sau de animale, dar
ocazional iau o form hibrid, ca aceasta. Sunt fore elementare, m nelegei,
un soi de verig de legtur ntre om i natur. Sunt nfiai cu capete de
animale pentru a arat c exist n dou lumi diferite n acelai timp.
nelegei?
Ctui de puin, a recunoscut Sadie.
Mmm.
Amos n-a prut surprins.
Da, mai avei multe de nvat. n orice caz, zeul pe care-l avei n fa,
Thoth, a nfiinat Casa Vieii, iar acest conac e sediul regional. Sau cel puin a
fost. Sunt singurul membru rmas din cea de-a Douzeci i Una Nom. Sau am
fost, pn ai aprut voi.
Stai puin.
Aveam attea ntrebri, c nu tiam cu ce s ncep.
Ce este Casa Vieii? De ce este Thoth singurul zeu ngduit aici i de ce
eti
Carter, neleg cum te simi.
Amos a zmbit plin de nelegere.
Dar lucrurile astea sunt mai uor de discutat pe lumin. Trebuie s
dormii, i nu vreau s avei comaruri.
Crezi c pot s dorm?
Miau!
Brio s-a ntins n braele lui Sadie i a cscat de i-au trosnit flcile.
Amos a btut din palme.
Khufu!
Am crezut c strnutase, pentru c numele Khufu este neobinuit, dar apoi
un tip de niciun metru, cu blan aurie i cma violet, a cobort pe scri,
mpiedicndu-se. Mi-a trebuit o secund ca s-mi dau seama c era un babuin
care purta un tricou cu L.A. Lakers3.
Babuinul a fcut un salt i a aterizat n faa noastr. i-a artat colii i a scos

3 Echip de baschet american.

53
un sunet care era pe jumtate hohot, pe jumtate rgial. Respiraia i mirosea
a chipsuri nachos4.
Tot ce am reuit s ngaim a fost:
Lakers este echipa mea preferat!
Babuinul s-a plmuit peste cap i a rgit din nou.
O, Khufu te place, a spus Amos. V vei nelege de minune.
n regul.
Sadie prea uluit.
Ai un majordom maimu. De ce nu?
Brio torcea n braele lui Sadie, nederanjat defel de babuin.
Agh! mi s-a adresat Khufu.
Amos a chicotit.
Vrea s joace unu la unu cu tine, Carter. S vad cum te descurci.
Am nceput s m foiesc.
Hm, da. Sigur. Poate mine. Dar cum de nelegi
Carter, m tem c va trebui s v obinuii cu o mulime de lucruri, a
spus Amos. Dar dac avei de gnd s supravieuii i s-l salvai pe tatl
vostru, va trebui s v odihnii.
Scuze, a zis Sadie, ai spus s supravieuim i s-l salvm pe tata? Poi s
detaliezi?
Mine, a rspuns Amos. O s ncepem pregtirea diminea. Khufu,
condu-i, te rog, la camerele lor.
Ah-uh! a fcut babuinul.
S-a ntors i a urcat mpleticit scrile. Din pcate, tricoul cu Lakers nu-i
acoperea complet i posteriorul multicolor.
Ne pregteam s-l urmm, cnd Amos a spus:
Carter, geanta de lucru, te rog. E mai bine dac o nchid n bibliotec.
Am ezitat. Aproape c uitasem de geanta de pe umr, dar era tot ce mai
rmsese de la tata. Nu mai aveam nici mcar bagajele, pentru c erau nc
reinute la British Museum. Sincer, fusesem surprins c poliitii nu luaser

4 Nachos sunt chipsuri din tortilla (lipie mexican de porumb) servite cu brnz cheddar
topit, diverse sosuri i bucele de ardei iute jalapeo.

54
geanta de lucru, dar niciunul nu pruse s-o observe.
O s-o primeti napoi, m-a asigurat Amos. La momentul potrivit.
Mi-a cerut-o foarte politicos, dar ceva din privirea lui mi spunea c nu prea
am de ales.
I-am dat geanta. Amos a luat-o cu grij, de parc ar fi fost plin cu
explozive.
Ne vedem diminea.
S-a ntors i s-a ndreptat spre uile zvorte. Uile s-au deschis i s-au
deprtat suficient pentru ca Amos s intre fr ca noi s putem vedea ce se afl
dincolo. Apoi lanurile s-au ferecat din nou n spatele lui.
M-am uitat la Sadie, netiind ce s fac. Nu prea prea distractiv s rmnem
de capul nostru n Marea Sal, cu statuia nfricotoare a lui Thoth, aa c l-am
urmat pe Khufu pe scri.

Sadie i cu mine primiserm camere nvecinate la etajul al treilea, i trebuie


s recunosc c erau mai cool dect orice alt loc n care mai sttusem.
Aveam propria buctrie, complet dotat cu gustrile mele preferate: bere
de ghimbir [Nu, Sadie. Nu e un suc pentru btrni! ine-i gura!], Twix i
Skittles. Era incredibil! De unde tia Amos ce mi place? Televizorul,
computerul i sistemul audio erau toate de ultim generaie. La baie se afla
past de dini, deodorant, mrcile pe care le foloseam de obicei. Patul uria era
i el minunat, dei perna era cam ciudat. Nu era o pern din material textil, ci
o tetier de filde ca acelea din mormintele egiptene. Era decorat cu lei i
(desigur) alte hieroglife.
Camera avea chiar i o teras care ddea spre portul New York, iar n
deprtare se vedeau Manhattanul i Statuia Libertii, dar uile glisante din
sticl erau nchise ermetic. A fost primul indiciu c ceva nu era n regul.
M-am ntors s-l caut pe Khufu, dar acesta dispruse. Ua camerei mele era
nchis. Am ncercat s-o deschid, dar era ncuiat.
Un glas nbuit s-a auzit din camera de alturi.
Carter?
Sadie!
Am ncercat ua de la camera de alturi, dar i aceasta era ncuiat.

55
Suntem prizonieri, a spus ea. Crezi c Amos Adic, putem avea
ncredere n el?
Dup tot ce vzusem azi, n-aveam ncredere n nimic, dar simeam teama
din vocea lui Sadie. Asta a strnit un sentiment necunoscut n mine parc ar
fi trebuit s-o linitesc. Ideea era ridicol. Sadie pruse ntotdeauna mult mai
curajoas dect mine fcea ce dorea, nu-i psa de consecine. Eu eram cel
sperios. Dar acum simeam c trebuie s joc un rol pe care nu-l mai jucasem de
mult, mult timp: cel de frate mai mare.
Totul va fi bine.
Am ncercat s par sigur pe mine.
tii ceva, dac Amos ar fi vrut s ne rneasc, ar fi putut s-o fac pn
acum. ncearc s dormi.
Carter?
Da?
A fost magie, nu-i aa? Ce s-a ntmplat cu tata la muzeu. Barca lui
Amos. Casa asta. Totul e magie.
Cred c da.
Am auzit cum ofteaz.
Bun. Cel puin nu sunt nebun.
Noapte bun! am strigat.
i mi-am dat seama c nu-i mai spusesem asta lui Sadie de cnd locuiserm
mpreun la Los Angeles, pe vremea cnd tria mama.
Mi-e dor de tata, a spus ea. De-abia l cunoteam, tiu, dar mi-e dor de
el.
Mi-au dat lacrimile, dar am respirat adnc. N-aveam de gnd s m dau
btut. Sadie avea nevoie de mine. Tata avea nevoie de noi.
O s-l gsim, i-am spus. Vise plcute.
Am ateptat, dar singurul lucru pe care l-am auzit venea de la Brio, care
mieuna i alerga, cercetnd noul ei spaiu. Cel puin, ea nu prea nefericit.
M-am pregtit de culcare i m-am suit n pat. Pturile erau confortabile i
clduroase, dar perna era cam ciudat. mi ddea dureri de gt, aa c-am pus-o
pe podea i m-am culcat fr ea.
A fost prima mare greeal.

56
57
6. Mic dejun cu un crocodil

CARTER

Nici nu-mi gsesc cuvintele. N-a fost un comar. A fost ceva mult mai real i
mai nfricotor.
Cnd eram pe punctul de a adormi, am nceput s m simt imponderabil.
M-am ridicat n aer, m-am ntors i mi-am zrit propriul corp adormit.
Voi muri, mi-a trecut prin cap. Dar nu era vorba de asta. Nu eram o
fantom. Luasem o nou form, din aur sclipitor, cu aripi n loc de brae. Eram
un fel de pasre. [Nu, Sadie, nu un pui. M lai s povestesc, te rog?]
tiam c nu visez, pentru c eu nu visez color. Cu siguran nu visez cu
toate cele cinci simuri. Camera mirosea vag a iasomie. Auzeam bulele de
dioxid de carbon din doza de bere de ghimbir pe care o lsasem deschis pe
noptier. Simeam c-mi trece un vnt rece prin pene i am realizat c ferestrele
erau deschise. Nu doream s plec, dar un curent puternic m-a tras din camer
ca pe-o frunz luat de vnt.
Luminile conacului au plit n urma mea. Orizontul New Yorkului a devenit
neclar i a disprut. Treceam prin cea i ntuneric, auzind voci ciudate care
opteau peste tot n jur. Simeam furnicturi n stomac la fel ca mai devreme,
pe barca lui Amos. Apoi ceaa s-a evaporat i m-am trezit altundeva.
Pluteam deasupra unui munte gola. Dedesubt, la mare distan, reeaua de
lumini a oraului se ntindea de-a lungul vii. Sigur nu era New Yorkul. Era
noapte, dar mi ddeam seama c sunt n deert. Vntul era att de uscat, c-mi
simeam pielea feei ca de hrtie. i tiu c n-are sens, dar mi simeam faa de
om, de parc o parte din mine nu se transformase ntr-o pasre. [Bine, Sadie.
Sunt un pui cu cap de Carter. Eti fericit acum?]
Dedesubt, pe o culme, se aflau dou siluete. Nu preau s m observe, i mi-
am dat seama c nu mai strluceam. De fapt, eram invizibil i pluteam prin

58
bezn. Nu distingeam prea clar cele dou siluete, dar vedeam c nu sunt
omeneti. Cnd m-am uitat mai bine, am vzut c una era scund, ghemuit i
fr pr, cu o piele slinoas care lucea n lumina stelelor ca un amfibian care
st pe picioarele din spate. Cealalt era nalt i slab ca o sperietoare de ciori,
cu gheare de coco n loc de picioare. Nu-i vedeam prea bine faa, dar prea
roie i umed i n fine, s zicem doar c eram bucuros c n-o vd mai bine.
Unde e? a croncnit nervos cel cu nfiare de broasc rioas.
nc nu i-a gsit o gazd permanent, a rspuns argos tipul cu picioare
de coco. Poate aprea doar pentru scurt timp.
Eti sigur c sta-i locul?
Da, prostule! Va ajunge numaidect
O form de foc a aprut pe culme. Cele dou creaturi s-au aruncat la
pmnt, trndu-se prin nisip, i m-am rugat din toate puterile s fiu cu
adevrat invizibil.
Stpne! a spus broscoiul.
Chiar i n ntuneric, nou-venitul era greu de zrit doar silueta unui brbat
cuprins de flcri.
Cum se numete locul sta? a ntrebat brbatul. i imediat ce-a deschis
gura, am tiut c-i tipul care-l atacase pe tata la British Museum. Toat teama
pe care o simisem la muzeu a revenit dendat, paralizndu-m. Mi-am
amintit c ncercasem s ridic piatra aia nenorocit i s-o arunc, dar nu
reuisem s-o fac. l dezamgisem tare pe tata.
Stpne, a spus Picior-de-Coco. Muntele se numete Camelback. Oraul
se numete Phoenix.
Brbatul n flcri a izbucnit n rs, hohotind cu glas tuntor.
Phoenix. Ct de potrivit! i deertul care seamn att de bine cu cel de
acas. Tot ce trebuie acum e s fie golit de via. Deertul trebuie s fie un loc
steril, nu credei?
O, da, stpne, a ncuviinat broscoiul. Dar ce-i cu ceilali patru?
Unul a fost deja nmormntat, a spus brbatul n flcri. Cea de-a doua e
slab. Va fi uor de manipulat. Aa c mai rmn doar doi. M voi ocupa de ei
n curnd.
i cum anume? a ntrebat broscoiul. Brbatul n flcri a devenit i

59
mai strlucitor.
Eti un mormoloc cam curios, nu crezi?
A ndreptat degetul spre broscoi, iar pielea bietei creaturi a nceput s scoat
aburi.
Nu! a implorat broscoiul. Nuuu!
Nici nu m-am putut uita. Nu vreau s descriu ce s-a ntmplat. Dar dac-ai
auzit ce se ntmpl cnd nite copii cruzi toarn sare peste melci, i poi face o
idee despre ce s-a ntmplat cu broscoiul. n scurt timp, din el n-a mai rmas
nimic.
Picior-de-Coco a fcut temtor un pas napoi. l nelegeam.
O s construim templul meu aici, a spus brbatul n flcri, de parc nu s-
ar fi ntmplat nimic. Acest munte mi va sluji ca loc de cult. Cnd va fi gata,
voi invoca furtuna cea mai mare vzut vreodat. Voi cura totul. Totul.
Da, stpne, a ncuviinat rapid Picior-de-Coco. i dac mi
permitei o sugestie, stpne, pentru a v spori puterea
Creatura s-a aplecat, a fcut un pas nainte, de parc ar fi vrut s-i opteasc
ceva la ureche brbatului n flcri.
Tocmai cnd credeam c Picior-de-Coco se va transforma ntr-un pui prjit,
i-a spus ceva tipului n flcri, dar n-am neles ce, iar tipul n flcri i-a sporit
strlucirea.
Excelent! Dac poi face asta, vei fi rspltit. Dac nu
Am neles, stpne.
Pleac, atunci, a spus brbatul n flcri. F astfel nct forele noastre s
se dezlnuie. ncepe cu cei care au gtul lung. Asta ar trebui s-i nmoaie.
Prinde-i pe cei tineri i adu-mi-i. i vreau vii, nainte de a apuca s afle ce
puteri au. Nu m dezamgi.
Nu, stpne.
Phoenix, a spus gnditor brbatul n flcri. mi place foarte mult.
A cuprins orizontul cu mna, de parc i-ar fi imaginat oraul acoperit de
flcri.
n curnd, m voi ridica din cenua ta. Va fi un excelent cadou pentru
ziua mea.

60
M-am trezit napoi, n corpul meu, iar inima mi btea nebunete. M
simeam cald, de parc tipul n flcri ar fi nceput s m prjeasc. Apoi mi-
am dat seama c aveam o pisic pe piept.
Brio m privea cu ochii pe jumtate nchii.
Miau!
Cum ai intrat? am murmurat.
M-am ridicat i, timp de o secund, n-am fost sigur unde m aflu. Vreun
hotel dintr-un alt ora? Am vrut s-l strig pe tata cnd mi-am amintit.
Ieri. Muzeul. Sarcofagul.
Realitatea era att de dur, c de-abia reueam s respir.
Termin, mi-am zis. N-ai vreme s-i plngi de mil. i tiu c sun
ciudat, dar vocea din capul meu prea cumva diferit ca a unei persoane mai
n vrst, mai puternice. Fie sta era un semn bun, fie nnebuneam.
Amintete-i ce ai vzut, spunea vocea. Te urmrete. Trebuie s fii
pregtit.
Tremuram. A fi vrut s cred c-a fost doar un vis urt, dar tiam c nu-i aa.
Trecusem prin prea multe n ultima zi ca s m ndoiesc de ceea ce vzusem.
Nu tiu cum, dar mi prsisem corpul n timp ce dormeam. Fusesem la
Phoenix la cteva mii de kilometri distan.
Tipul n flcri fusese acolo. Nu nelesesem prea multe, dar spusese c-i va
trimite trupele pentru a-i captura pe cei tineri. Ha, m ntreb cine puteau fi?
Brio a srit din pat i a adulmecat tetiera de filde, privindu-m de parc
ncerca s-mi spun ceva.
Poi s-o pstrezi, i-am zis. E incomod.
i-a frecat capul de ea i m-a privit acuzator.
Miau!
Cum zici tu, m.
M-am ridicat i am fcut un du. Cnd am vrut s m mbrac, am descoperit
c vechile mele haine dispruser n noapte. Toate hainele din dulap erau de
mrimea mea, ns mult diferite de cele cu care eram obinuit alvari cu iret
i cmi largi, din pnz alb, i nite haine pentru vreme rece, n genul celor
purtate de fellahin, ranii din Egipt. Nu erau tocmai stilul meu.
Lui Sadie i place s-mi spun c nu am un stil. Se plnge c m mbrac ca un

61
btrn cma ncheiat pn sus, pantaloni i pantofi. Bine, poate aa e. Dar
iat de ce: tata mi-a mpuiat capul c trebuie s fiu mereu mbrcat la patru
ace.
mi amintesc prima dat cnd mi-a explicat asta. Aveam zece ani. Eram n
drum spre aeroportul din Atena, afar erau patruzeci i patru de grade i m
plngeam c vreau s port pantaloni scuri i tricou. De ce nu puteam s m
mbrac confortabil? Nu mergeam n vreun loc sofisticat pur i simplu
cltoream.
Tata mi-a pus mna pe umr.
Carter, nu mai eti mic. Eti un tnr afro-american. Oamenii te vor
judeca mai aspru, aa c trebuie s ari ntotdeauna impecabil.
Nu-i corect! am insistat.
Corectitudine nu e cnd toat lumea primete acelai lucru, a spus tata.
Corectitudine e cnd toat lumea primete ceea ce are nevoie. Iar singura cale
de a obine ceea ce ai nevoie e s te descurci singur. nelegi?
I-am spus c nu neleg. Dar am fcut totui ce mi ceruse cum ar fi s fiu
interesat de Egipt, de baschet i de muzic. Cum ar fi s cltoresc cu o singur
valiz. M mbrcam aa cum i dorea tata pentru c tata are, de obicei,
dreptate. De fapt, nu tiu ca el s fi greit vreodat pn n noaptea de la
British Museum.
n fine, mi-am pus hainele de pnz din dulap. Papucii erau confortabili,
dei sincer m ndoiam c m-ar fi ajutat la fug.
Ua camerei lui Sadie era deschis, dar ea nu era acolo.
Din fericire, ua dormitorului meu nu mai era nchis. Brio mi s-a alturat
i am cobort, trecnd pe lng multe camere neocupate. Conacul ar fi putut
gzdui cu uurin o sut de oameni, dar prea pustiu i trist.
Jos, n Marea Sal, Khufu, babuinul, sttea pe canapea cu o minge de
baschet ntre picioare i inea n mini o bucat de carne cu aspect dubios,
acoperit cu pene roz. Televizorul era pe canalul ESPN i Khufu se uita la
seleciuni din meciurile serii trecute.
Hei, am zis, dei mi venea greu s vorbesc cu el. Lakers au ctigat?
Khufu m-a privit i a btut mingea de parc ar fi vrut s joace.
Agh, agh.

62
Avea o pan de culoare roz agat de brbie i vederea ei a fcut s mi se
ntoarc stomacul pe dos.
n regul, am spus. Jucm mai trziu, bine?
I-am vzut pe Sadie i pe Amos pe teras, lund micul dejun lng piscin.
Trebuie s fi fost groaznic de frig, dar n vatr era aprins focul, i nici lui Amos,
nici lui Sadie nu prea s le fie rece. M-am ndreptat spre ei, apoi am ezitat n
faa statuii lui Thoth. La lumina zilei, zeul cu cap de pasre nu prea chiar att
de nfricotor. Totui, puteam s jur c ochiorii aceia ri m priveau
ateptnd ceva.
Ce spusese tipul n flcri noaptea trecut? Ceva despre cum trebuia s ne
prind nainte s aflm ce puteri avem. Prea ridicol, dar pentru o clip am
simit un val de putere ca seara trecut, cnd deschisesem ua doar ridicnd
braul. Simeam c, de-a fi vrut, a fi putut ridica orice, chiar i statuia de nou
metri nlime. Am naintat, parc n trans.
Brio mieuna nerbdtoare i mi se freca de picior. Senzaia a disprut.
Ai dreptate, i-am spus pisicii. Proast idee.
n plus, simeam deja mirosul micului dejun pine prjit, bacon, ciocolat
cald i n-o puteam nvinovi pe Brio c se grbete. Am urmat-o pe
teras.
A, Carter, a spus Amos. Crciun fericit, biete. Vino!
Era i timpul, a mormit Sadie. M-am trezit de un secol.
Dar ne-am privi n ochi pentru o clip, de parc ne-am fi gndit la acelai
lucru: Crciunul. Nu mai petrecuserm dimineaa de Crciun mpreun de la
moartea mamei. M ntrebam dac Sadie i mai amintete cum obinuiam s
facem decoraiuni din a i din beele de la acadele. Amos i-a turnat o ceac
de cafea. Hainele lui semnau cu cele purtate cu o zi nainte, i trebuie s
recunosc c tipul avea stil. Costumul su fcut la comand era din ln
albastr, purta o plrie asortat, iar n prul proaspt mpletit avea lapislazuli
de un albastru-nchis, una dintre pietrele pe care egiptenii le folosesc adesea
pentru bijuterii. Pn i ochelarii erau asortai. Lentilele rotunde aveau o
nuan albstruie. Un saxofon tenor sttea pe un suport lng vatr i mi l-
am nchipuit cntnd o serenad pentru East River.
Sadie era mbrcat ntr-o inut alb, ca a mea, dar reuise cumva s-i

63
pstreze bocancii militari. Probabil c se culcase cu ei n picioare. Arta destul
de caraghios cu uviele ei roii i costumaia asta, dar din moment ce nici eu
nu eram mai breaz, nu prea aveam cum s-mi bat joc de ea.
Amos? am ntrebat. Sper c n-aveai psri de companie! Khufu
mnnc ceva cu pene roz.
Mmm
Amos a sorbit din cafea.
mi pare ru dac te-a deranjat. Khufu e foarte pretenios. Mnnc doar
alimente care se termin n o. Dorito5, burrito, flamingo.
Am clipit.
Ai spus
Carter! m-a avertizat Sadie.
Prea niel ngreoat, de parc avusese deja aceast discuie.
Las-o balt.
Bine, am spus. Nu mai ntreb nimic.
Te rog, Carter, servete-te!
Amos a artat spre o mas lung plin cu mncare.
Apoi o s v dau nite explicaii.
N-am vzut niciun flamingo pe mas, ceea ce nu m deranja, dar n rest erau
cam de toate. Am nhat nite cltite cu unt i sirop, nite bacon i un pahar de
suc de portocale.
Apoi am observat cu coada ochiului o micare. M-am uitat spre piscin. O
chestie lung i deschis la culoare aluneca imediat sub luciul apei.
Era s scap farfuria.
sta e
Un crocodil, a confirmat Amos. Pentru noroc. E albinos, dar te rog s nu
pomeneti de asta. E sensibil.
Numele lui e Filip al Macedoniei, m-a informat Sadie.
Nu nelegeam cum de Sadie lua totul att de calm, dar mi-am zis c, dac
ea nu se sperie, nici eu n-ar trebui s-o fac.
E un nume lung, am spus.

5 Marc de chipsuri aromate fcute din tortilla.

64
E un crocodil lung, a zis Sadie. O, i i place baconul.
Pentru exemplificare, a aruncat peste umr o bucat de bacon. Filip a nit
din ap i a prins trataia. Pielea lui era de un alb pur, i avea ochii roz. Avea o
gur att de mare, c-ar fi putut nghii un porc ntreg.
E destul de inofensiv cu prietenii mei, m-a asigurat Amos. Pe vremuri,
niciun templu nu era complet fr un lac plin de crocodili. Sunt nite fiine
magice puternice.
Corect, am spus. Deci babuin, crocodil mai ai ceva animale de
companie despre care ar trebui s tiu?
Amos a czut pe gnduri un moment.
Vizibile? Nu, cred c astea-s toate.
M-am aezat ct mai departe de piscin. Brio mi se nvrtea printre
picioare i torcea. Speram c are destul minte s nu se apropie de crocodili
magici pe nume Filip.
Aadar, Amos, am zis, ntre dou mbucturi de cltit. Explicaii!
Da, a ncuviinat el. Cu ce s ncep
Cu tata, a sugerat Sadie. Ce s-a ntmplat cu el?
Amos a inspirat adnc.
Julius a ncercat s invoce un zeu. Din pcate, a reuit.
Mi-era destul de greu s-l iau n serios pe Amos, care vorbea despre
invocarea zeilor n timp ce ntindea unt pe o chifl.
Un zeu anume? am ntrebat pe un ton normal. Sau a invocat un zeu
generic?
Sadie m-a lovit cu piciorul pe sub mas. S-a ncruntat, de parc ar fi crezut
ntr-adevr ce spunea Amos.
Amos a mucat din chifl.
Exist muli zei egipteni, Carter. Dar tatl tu l cuta pe unul anume.
M-a privit cu subneles.
Osiris, mi-am amintit. Cnd tata sttea n faa Pietrei de la Rosetta, a
spus: Osiris, vino! Dar Osiris e o legend. O fantezie.
A vrea eu s fie adevrat.
Amos a privit peste East River, spre Manhattan, care strlucea n soarele
dimineii.

65
Egiptenii antici nu erau nebuni, Carter. Ei au construit piramidele. Au
creat primul mare stat-naiune. Civilizaia lor a durat mii de ani.
Da, am spus. Iar acum au disprut.
Amos a cltinat din cap.
O motenire att de puternic nu dispare. n comparaie cu egiptenii,
grecii i romanii au fost mici copii. Naiunile moderne ca Marea Britanie i
America? Clipe efemere. Cel mai vechi leagn al civilizaiei, cel puin al
civilizaiei occidentale, este Egiptul. Uitai-v la piramida de pe bancnota de un
dolar. Uitai-v la Monumentul Washington cel mai mare obelisc egiptean
din lume. Egiptul e nc foarte viu. i, din pcate, la fel i zeii lui.
S fim serioi, am zis. Vreau s spun c i dac a crede c exist
magie S crezi n zeii antici e cu totul altceva. Glumeti, nu?
Dar chiar n timp ce vorbeam, mi-am amintit de tipul n flcri de la muzeu,
de felul n care mprumuta succesiv chip de om i de animal. i de statuia lui
Thoth, de felul n care m urmreau ochii lui.
Carter, a spus Amos, egiptenii nu erau nebuni s cread n nite zei
imaginari. Fiinele pe care le-au descris n miturile lor sunt foarte, foarte reale.
Odinioar, preoii din Egipt le cereau acestor zei s-i canalizeze puterile i s
fac anumite lucruri neobinuite. Asta st la originea a ceea ce numim acum
magie. La fel ca multe altele, i magia a fost inventat de ctre egipteni. Fiecare
templu avea o seciune de magicieni numit Casa Vieii. Magicienii lor erau
renumii n ntreaga lume antic.
Iar tu eti un magician egiptean.
Amos a dat din cap aprobator.
La fel i tatl tu. Ai putut vedea i singur noaptea trecut.
Am ezitat. Nu puteam s neg c tata fcuse nite lucruri neobinuite la
muzeu nite lucruri care aduceau cu magia.
Dar e arheolog, am spus cu ncpnare.
Asta-i acoperirea lui. V amintii c se specializase n traducerea unor
vrji vechi, care sunt foarte greu de neles dac nu practici magia tu nsui.
Familia noastr, familia Kane, a fcut parte din Casa Vieii aproape de la
nceput. Iar familia mamei voastre e aproape la fel de veche.
Familia Faust?

66
Am ncercat s mi-i imaginez pe bunica i pe bunicul Faust practicnd
magia, dar cu excepia cazului n care a te uita la meciuri de rugby la televizor
i a arde fursecuri poate fi considerat magie, mi-era imposibil s fac asta.
Ei n-au mai practicat magia de multe generaii, a recunoscut Amos. Asta
pn la mama voastr. Dar, ntr-adevr, e o linie de snge foarte veche.
Sadie a cltinat din cap cu nencredere.
Deci, acum i mama practica magia. Glumeti?
Nu-i nicio glum, ne-a asigurat Amos. Voi doi n voi se combin
sngele a dou familii vechi, ambele avnd o relaie lung i complicat cu zeii.
Suntei cei mai puternici copii Kane nscui n ultimele secole.
Am ncercat s diger informaia. n acel moment, nu m simeam puternic.
M simeam ru.
Vrei s spui c prinii notri se nchinau n secret unor zei cu capete de
animale? am ntrebat.
Nu se nchinau, m-a corectat Amos. La sfritul Antichitii, egiptenii au
aflat c zeii lor nu trebuiau adorai. Zeii sunt nite fiine puternice i nite fore
primare, dar nu sunt divini n sensul n care ni-l imaginm pe Dumnezeu. Sunt
entiti create, ca muritorii, doar c au mult mai mult putere. i putem
respecta, ne putem teme de ei, le putem folosi puterea sau putem chiar s
luptm cu ei pentru a-i ine sub control
S luptm cu zeii? l-a ntrerupt Sadie.
Tot timpul, a asigurat-o Amos. Dar nu ne nchinm la ei. Thoth ne-a
nvat asta.
M-am uitat la Sadie, ateptnd sprijin. Btrnul trebuie s fi fost nebun. Dar
Sadie prea s cread fiecare cuvnt.
Deci, am spus. De ce a spart tata Piatra de la Rosetta?
O, sunt convins c n-a vrut s-o sparg, a spus Amos. Ideea asta l-ar fi
ngrozit. De fapt, bnuiesc c fraii mei din Londra au reparat deja
stricciunile. Curatorii i vor verifica n curnd seifurile i vor descoperi c
Piatra de la Rosetta a supravieuit n mod miraculos exploziei.
Dar a fost spulberat ntr-un milion de buci! am spus. Cum ar putea-o
repara?
Amos a luat o farfurioar i a aruncat-o pe podeaua din piatr. Farfurioara

67
s-a fcut praf pe loc.
Asta nseamn s distrugi, a spus Amos. A fi putut s-o fac cu ajutorul
magiei ha-di ,dar e mai simplu s-o sparg. i acum
Amos i-a ntins braul.
Unete. Hi-nehm.
Un simbol hieroglific albastru a aprut n aer arznd deasupra palmei lui.

Bucile farfurioarei i-au zburat n mn i s-au reasamblat ca un puzzle,


chiar i cele mai mici fragmente lipindu-se la loc. Amos a pus farfurioara la loc
pe mas n stare perfect.
Ce scamatorie, am ngimat.
Am ncercat s par calm, dar m gndeam la toate ciudeniile care ni se
ntmplaser mie i tatei de-a lungul anilor, cum ar fi cea cu pistolarii din
hotelul de la Cairo, care sfriser agai de un candelabru. E posibil ca tata s
fi fcut asta folosindu-se de o vraj?
Amos a turnat lapte n farfurioar i a pus-o pe aceasta jos. Brio s-a
apropiat n fug.
n orice caz, tatl vostru n-ar fi deteriorat n mod intenionat o relicv.
Pur i simplu, nu i-a dat seama ct putere avea n ea Piatra de la Rosetta.
Vedei voi, pe msur ce Egiptul a deczut, magia lui s-a strns i s-a
concentrat n relicvele rmase. Cele mai multe, desigur, sunt nc n Egipt. Dar
poi gsi cteva n aproape orice mare muzeu. Un magician poate folosi aceste
artefacte ca puncte focale pentru a face vrji mai puternice.
Nu neleg, am spus.
Amos i-a desfcut minile.
mi pare ru, Carter. E nevoie de ani de studiu pentru a nelege magia, i
eu am ncercat s v-o explic ntr-o singur diminea. Cel mai important lucru
e c, n ultimii ase ani, tatl vostru a cutat o cale de a-l invoca pe Osiris, iar
noaptea trecut a crezut c-a gsit artefactul potrivit pentru asta.
Stai aa, de ce-l cuta pe Osiris?

68
Sadie mi-a aruncat o privire tulbure.
Carter, Osiris era stpnul morilor. Tata a spus c vrea s ndrepte
lucrurile. Vorbea despre mama.
Dintr-odat, parc s-a fcut frig. Vatra a mprocat scntei n vntul ce venea
dinspre ru.
A vrut s-o aduc pe mama napoi din mori? am spus. Dar asta-i o
nebunie!
Amos a ezitat.
Ar fi fost ceva periculos. Nerecomandabil. Prostesc. Dar nu o nebunie.
Tatl vostru e un magician puternic. Dac ntr-adevr asta a ncercat, ar fi putut
avea sori de izbnd, folosind puterea lui Osiris.
M-am uitat la Sadie.
Tu chiar crezi povestea asta?
Ai vzut magia de la muzeu. Tipul n flcri. Tata a invocat ceva din
piatr.
Da, am spus, gndindu-m la visul meu. Dar nu era Osiris, nu-i aa?
Nu, a zis Amos. Tatl tu a primit mai mult dect se atepta. A eliberat
spiritul lui Osiris. De fapt, cred c s-a unit pe deplin cu zeul
S-a unit?
Amos a ridicat mna.
Asta-i o alt discuie lung. Deocamdat, hai s spunem c-a atras asupra
sa puterea lui Osiris. Dar n-a apucat s-o foloseasc, pentru c, din cte mi-a
spus Sadie, se pare c Julius a eliberat cinci zei din Piatra de la Rosetta. Cinci
zei care fuseser nchii mpreun.
M-am uitat la Sadie.
I-ai povestit tot?
O s ne ajute, Carter.
Nu eram pregtit s am ncredere n tipul sta, chiar dac era unchiul
nostru, dar am decis c n-am de ales.
Bine, n regul, am spus. Tipul n flcri a zis ceva de genul: I-ai eliberat
pe toi cinci. Ce-a vrut s spun?
Amos a sorbit din cafea. Expresia sa absent mi amintea de tata.
Nu vreau s v sperii.

69
Cam trziu.
Zeii egipteni sunt foarte periculoi. n ultimii dou mii i ceva de ani, noi,
magicienii, ne-am petrecut o mare parte din timp pentru a-i prinde i a-i izgoni
ori de cte ori au aprut. De fapt, legea noastr cea mai important, emis de
Lictorul-ef Iskandar n epoca roman, interzice eliberarea zeilor sau folosirea
puterii lor. Tatl vostru a mai nclcat o dat legea asta.
Sadie s-a fcut palid.
Asta are de-a face cu moartea mamei? Cu Acul Cleopatrei din Londra?
Bineneles c are de-a face cu asta, Sadie. Prinii votri n fine, credeau
c fac un lucru bun. i-au asumat un risc teribil, i asta a costat-o viaa pe
mama voastr. Tatl vostru a fost nvinuit. Cred c-am putea spune c-a fost
exilat. Surghiunit. A fost silit s se mute constant, deoarece Casa i-a
monitorizat activitile. Se temeau c i va continua cercetarea. i chiar aa a
fcut.
Mi-am amintit de momentele cnd tata se uita peste umr n timp ce copia
inscripii antice sau m trezea la trei sau patru dimineaa i insista c-i timpul
s schimbm hotelul sau m avertiza s nu m uit n geanta lui de lucru ori s
copiez anumite imagini de pe zidurile unor temple vechi, de parc viaa ne era
n joc.
De asta nu veneai niciodat? l-a ntrebat Sadie pe Amos. Pentru c era
surghiunit?
Casa mi-a interzis s-l vd. l iubeam pe Julius. Era dureros s stau
departe de fratele meu i de voi, copii. Dar nu v puteam ntlni pn asear,
cnd pur i simplu n-am avut de ales i a trebuit s ncerc s v ajut. Julius era
obsedat s-l gseasc pe Osiris de ani de zile. Era sfiat de durere din cauza a
ceea ce i se ntmplase mamei voastre. Cnd am aflat c Julius e pe punctul de
a nclca din nou legea pentru a ncerca s ndrepte lucrurile, a trebuit s-l
opresc. O a doua nclcare ar fi nsemnat o condamnare la moarte. Din pcate,
n-am reuit. Ar fi trebuit s tiu c-i prea ncpnat.
Am privit n jos, n farfurie. Mncarea mi se rcise. Brio srise pe mas i
se freca de mna mea. Vznd c nu obiectez, a nceput s-mi nfulece baconul.
Ieri-sear, la muzeu, am spus, fata cu cuitul, omul cu barba bifurcat
erau tot magicieni? Din Casa Vieii?

70
Da, a zis Amos. l supravegheau pe tatl vostru. Suntei norocoi c v-au
lsat s plecai.
Fata ar fi vrut s ne omoare, mi-am amintit. Dar tipul cu barb a spus
nc nu.
Ei nu ucid dect dac-i absolut necesar, a spus Amos. Vor atepta s vad
dac suntei o ameninare.
De ce s fim o ameninare? a ntrebat Sadie. Suntem copii! Invocarea n-a
fost ideea noastr.
Amos i-a mpins farfuria deoparte.
Exist un motiv pentru care voi doi ai fost crescui separat.
Pentru c familia Faust l-a dat pe tata n judecat, i-am spus sec. Iar tata a
pierdut.
A fost mult mai mult de-att, a spus Amos. Casa a insistat s fii separai.
Tatl vostru a vrut s v pstreze pe amndoi, dei tia ct e de periculos.
Sadie prea lovit n moalele capului.
Chiar aa?
Desigur. Dar Casa a intervenit i s-a asigurat c bunicii obin custodia
asupra ta, Sadie. Dac tu i cu Carter ai fi fost crescui mpreun, ai fi putut
deveni foarte puternici. Poate ai simit deja nite schimbri ieri.
M-am gndit la valurile de putere pe care le simeam i la felul n care Sadie
prea s cunoasc dintr-odat egipteana veche. Apoi mi-am amintit ceva de i
mai demult.
Cnd ai mplinit ase ani, i-am spus lui Sadie.
Tortul, a zis ea imediat, iar amintirea ne-a strbtut ca un curent electric.
La petrecerea din ziua cnd Sadie mplinise ase ani, ultima dat cu ntreaga
familie, Sadie i cu mine ne certaserm ru. Nu mai tiu despre ce fusese vorba.
Cred c voisem s suflu n lumnri n locul ei. Am nceput s urlm. Ea m-a
prins de tricou. Eu am mpins-o. mi amintesc c tata s-a repezit spre noi i a
ncercat s intervin, dar nainte s apuce, tortul lui Sadie a explodat. Glazura
s-a mprtiat pe perei, peste prinii notri, pe feele micilor prieteni ai lui
Sadie. Tata i cu mama ne-au desprit. M-au trimis n camera mea. Mai trziu,
ne spuseser c probabil lovisem tortul din greeal n timp ce ne bteam, dar
tiam c nu fusese aa. Ceva mult mai ciudat l fcuse s explodeze, de parc ar

71
fi rspuns la mnia noastr. Mi-am amintit c Sadie plngea cu o bucat de tort
pe frunte, o lumnare era lipit de tavan cu vrful n jos i fitilul nc aprins iar
un oaspete adult, unul dintre prietenii prinilor mei, avea ochelarii ptai de
glazur alb.
M-am ntors ctre Amos.
Tu erai. Ai fost la petrecerea lui Sadie.
Glazur de vanilie, i-a adus el aminte. Foarte gustoas. Dar era clar de
pe atunci c voi doi vei fi greu de crescut n aceeai cas.
Aadar, am ovit. Ce se va ntmpla cu noi acum?
Nu doream s recunosc, dar nu suportam ideea de a fi desprit iari de
Sadie. Nu era mare lucru de capul ei, dar ea era tot ce aveam.
Trebuie s fii instruii ca la carte, a zis Amos, indiferent dac cei din Cas
sunt de acord sau nu.
De ce n-ar fi de acord? am ntrebat.
O s v explic totul, nu v facei griji. Dar trebuie s ncepem leciile dac
e s avem vreo ans de a-l gsi pe tatl vostru i de-a ndrepta lucrurile. Altfel,
ntreaga lume va fi n pericol. Dac-am ti unde
Phoenix, am trntit eu.
Amos s-a holbat la mine.
Poftim?
Noaptea trecut am avut ei bine, nu tocmai un vis
M simeam cam stnjenit, dar i-am spus ce se ntmplase n timp ce
dormeam.
Judecnd dup expresia lui Amos, vestea era chiar mai rea dect crezusem.
Eti sigur c-a spus cadou de ziua mea? m-a ntrebat.
Da, dar ce nseamn asta?
i gazd permanent, a continuat Amos. nc n-avea una?
Pi, aa a zis tipul cu picioare de coco
Acela era un demon, a spus Amos. O creatur a haosului. i dac
demonii pot ptrunde n lumea muritorilor, n-avem prea mult timp. E ru, e
foarte ru.
Dac locuieti n Phoenix, am spus.
Carter, dumanul nostru nu se va mulumi cu Phoenixul. Dac a devenit

72
att de puternic, att de repede Ce-a spus despre furtun, mai exact?
A spus: Voi invoca furtuna cea mai mare vzut vreodat.
Amos s-a ncruntat.
Ultima dat cnd a spus asta, a creat Sahara. O furtun att de puternic
ar putea distruge America de Nord, genernd suficient energie a haosului
pentru a-i oferi o form aproape invincibil.
Ce vrei s spui? Cine-i tipul sta?
Amos nu m-a luat n seam.
ntrebarea e: de ce n-ai folosit tetiera?
Am ridicat din umeri.
Era incomod.
M-am uitat la Sadie, ateptnd sprijin.
Nici tu n-ai folosit-o, nu-i aa?
Sadie a dat ochii peste cap.
Normal c-am folosit-o. Era clar c-i acolo cu un motiv.
Uneori chiar o detest pe sor-mea. [Au! la-i piciorul meu!]
Carter, mi-a zis Amos, somnul e periculos. E o u spre Duat.
Splendid, a mormit Sadie. nc un cuvnt dubios.
A da, scuze, a spus Amos. Duatul e lumea spiritelor i a magiei. Ea se
afl dedesubtul lumii treze, i e ca un ocean vast cu multe straturi i regiuni.
Ne-am scufundat doar puin noaptea trecut pentru a ajunge la New York,
deoarece cltoria prin Duat e mult mai rapid. Carter, contiina ta a trecut
printre curenii ei cei mai superficiali n timpul somnului, de-asta ai fost martor
la ce s-a ntmplat n Phoenix. Din fericire, ai supravieuit. Dar cu ct cobori
mai mult n Duat, cu att ntlneti lucruri mai oribile i cu att e mai dificil s
te ntorci. Exist trmuri ntregi cu demoni, palate unde zeii exist n formele
lor pure, att de puternici, c simpla lor prezen te poate face scrum. Exist
nchisori care conin fiine incredibil de nefaste i nite abisuri att de adnci i
haotice, c nici mcar zeii nu ndrznesc s le exploreze. Acum, c prindei
puteri, nu mai putei dormi fr protecie, nu v mai putei lsa descoperii la
atacurile din Duat sau la cltorii neprevzute prin el. Tetiera e fermecat i
v ancoreaz contiina de corp.
Vrei s spui c eu chiar am

73
Am simit un gust metalic.
M-ar fi putut omor?
Amos avea o expresie grav.
Faptul c sufletul tu poate cltori astfel nseamn c progresezi mai
repede dect am crezut. Mai repede dect credeam c-i posibil. Dac Stpnul
Rou te-ar fi observat
Stpnul Rou? a ntrebat Sadie. sta-i tipul n flcri?
Amos s-a ridicat.
Trebuie s aflu mai multe. Nu putem atepta pur i simplu s v
gseasc. i dac declaneaz furtuna de ziua lui, la ct e de puternic
Vrei s spui c vei merge n Phoenix?
De-abia mai puteam vorbi.
Amos, tipul n flcri l-a nvins pe tata de parc magia lui ar fi fost o
glum! Acum e nsoit de demoni i devine mai puternic, iar tu o s fii ucis!
Amos mi-a zmbit sec, de parc ar fi cntrit deja pericolele i n-avea nevoie
s-i fie reamintite. Expresia sa mi amintea dureros de cea a tatei.
Nu-l scoate din lupt pe unchiul tu att de repede, Carter. M pricep i
eu la magie. n plus, trebuie s vd cu ochii mei ce se ntmpl dac avem vreo
ans s-l salvm pe tatl vostru i s-l oprim pe Stpnul Rou. Voi fi rapid i
atent. Voi rmnei aici. Brio v va pzi.
Am clipit.
Ma ne va pzi? Nu se poate s ne lai aici! Cum rmne cu
antrenamentul?
Cnd m ntorc, ne-a asigurat Amos. Nu v facei griji, conacul e protejat.
Doar s nu plecai. Nu v lsai pclii s deschidei ua cuiva. i, orice s-ar
ntmpla, nu intrai n bibliotec. V-o interzic categoric. M ntorc pn la apus.
nainte de a apuca s protestm, Amos s-a ndreptat calm spre marginea
terasei i a srit.
Nu! a ipat Sadie.
Am alergat spre balustrad i ne-am uitat n jos. Dedesubt era un gol de
treizeci de metri pn la East River. Nu era nici urm de Amos. Pur i simplu
dispruse.
Filip al Macedoniei se blcea n piscin. Brio a srit pe balustrad i a

74
insistat s-o mngiem.
Eram singuri ntr-un conac straniu, cu un babuin, un crocodil i o pisic
ciudat. i se pare c ntreaga lume era n pericol.
M-am uitat la Sadie.
i acum, ce facem?
i-a ncruciat braele.
Pi e evident, nu crezi? Explorm biblioteca.

75
7. Scap un omule n cap

SADIE

Sincer, cteodat Carter e att de cpos, nct nu-mi vine s cred c suntem
rude.
Cnd cineva spune i interzic, sta-i un semn bun c e ceva ce merit s
faci. M-am ndreptat de ndat spre bibliotec.
Stai! a strig Carter. Nu poi s
Drag frate, i-am spus, sufletul tu i-a prsit iari corpul n timp ce
vorbea Amos sau chiar l-ai auzit? Zeii egipteni sunt reali. Stpnul Rou e ru.
Ziua de natere a Stpnului Rou e foarte curnd, ceea ce-i foarte ru. Casa
Vieii nite magicieni btrni capricioi care ne ursc familia pentru c tata a
fost mai rebel i de la care, apropo, ai putea nva ceva. Adic am rmas noi
doi cu un tat lips, un zeu ticlos pe cale s distrug lumea i un unchi care
tocmai s-a aruncat de pe o cldire. i nu-l prea pot nvinui.
Am inspirat. [Da, Carter, mai trebuie s i respir din cnd n cnd.]
Mi-a scpat ceva? O, da, mai am un frate care, chipurile, e foarte puternic
graie unei genealogii strvechi, bla, bla etc., dar cruia i e prea fric s
viziteze o bibliotec. Deci, vii sau nu?
Carter s-a holbat la mine de parc tocmai l-a fi pocnit, ceea ce, ntr-un fel,
chiar fcusem.
Eu doar
A ovit.
Cred doar c trebuie s avem grij.
Mi-am dat seama c bietul biat e destul de speriat, ceea ce era de neles,
dar eram surprins. n fond, Carter era fratele mai mare, mai n vrst, mai
sofisticat, cel care cltorise n jurul lumii cu tata. Fraii mai mari sunt cei care
ar trebui s se abin de la a fi duri. Noi, surioarele, ar trebui s putem da ct

76
vrem de tare, nu-i aa? Dar mi-am dat seama c poate doar poate fusesem
cam dur cu el.
Uite ce e, am spus. Trebuie s-l ajutm pe tata, da? Probabil c exist nite
chestii puternice n bibliotec, altfel Amos n-ar ine-o nchis. Vrei s-l ajutm
pe tata?
Carter s-a foit nelinitit.
Da sigur.
Ei bine, problema fiind rezolvat, ne-am ndreptat spre bibliotec. Dar de
ndat ce Khufu a vzut ce avem de gnd, a nit de pe canapea cu tot cu
mingea lui de baschet i a srit n fata uilor bibliotecii. Cum era s tim c
babuinii sunt att de rapizi? A ltrat la noi, i trebuie s spun c babuinii au
nite coli imeni. i nu sunt deloc mai simpatici dup ce mnnc psri
exotice roz.
Carter a ncercat s discute cu el.
Khufu, n-o s furm nimic. Vrem doar
Agh!
Khufu btea mingea cu furie.
Carter, am spus, nu eti de ajutor. Fii atent, Khufu. Uite ce am ta-da!
Am ridicat o cutie galben cu cereale pe care o luasem de pe bufet.
Cheerio! Se termin n o! Mmm!
Aghhh! a mormit Khufu, mai degrab interesat dect furios.
O vrei?
l pclisem.
Ia-o cu tine pe canapea i f-te c nu ne-ai vzut, bine?
Am aruncat cutia de cereale spre canapea, iar babuinul s-a repezit dup ea.
A prins cutia din zbor i s-a entuziasmat att de tare, nct s-a crat direct pe
perete i s-a aezat pe marginea emineului, unde a nceput s aleag cte un
Cheerio i s le mnnce pe rnd.
Carter m-a privit cu admiraie amestecat cu invidie.
Cum ai fcut
Unii dintre noi gndesc n perspectiv. Hai s deschidem uile.
N-a fost uor. Erau din lemn masiv, prinse cu lanuri de oel gigantice i cu
lacte. Moartea pasiunii.

77
Carter a fcut un pas nainte. A ncercat s deschid uile ridicnd braul,
ceea ce fusese foarte impresionant noaptea trecut, doar c acum nu i-a ieit.
A scuturat lanurile ca orice muritor, apoi a tras de lacte.
Nu merge, a spus.
Am simit furnicturi reci pe ceaf. Parc cineva sau ceva mi-ar fi optit o
propoziie n minte.
Ce cuvnt a folosit Amos la micul dejun, cnd cu farfurioara?
Pentru unete? a spus Carter. Hi-nehm sau aa ceva.
Nu, cellalt, pentru distruge.
ha-di. Dar trebuie s te pricepi la magie i hieroglife, nu-i aa? i
chiar i aa
Am ridicat mna spre u. Am fcut un semn cu inelarul, arttorul i
degetul mare un gest ciudat pe care nu-l mai fcusem niciodat, asemntor
cu un pistol imaginar, dar avnd degetul mare paralel cu solul.
Ha-di!
Nite hieroglife aurii strlucitoare au strpuns lactul cel mai mare.

Iar uile au explodat. Cnd lanurile s-au rupt i achiile au zburat peste tot
prin Marea Sal, Carter a fost dobort la podea. Dup ce s-a risipit praful,
Carter s-a ridicat, plin de rumegu. Eu pream n regul. Brio mi se ncolcea
printre picioare, mieunnd mulumit, de parc toate astea erau ceva normal.
Carter m-a privit.
Cum ai
Nu tiu, am recunoscut. Dar biblioteca e deschis.
Nu crezi c-ai exagerat un pic? O s avem probleme
Gsim noi o cale s refacem ua, nu crezi?
Termin cu distrugerile, te rog, a spus Carter. Explozia ne-ar fi putut
ucide.
O, crezi c dac ncerci vraja asta pe un om
Nu!

78
S-a dat napoi speriat.
Eram ncntat c-l pot stresa, dar m-am abinut s zmbesc.
Hai s cercetm biblioteca, bine?
Adevrul era c nu mai puteam ha-di pe nimeni. n momentul n care am
fcut primul pas, m-am simit att de slbit, c era gata s m prbuesc.
Carter m-a prins nainte s cad.
Eti n regul?
Sunt bine, am ngimat, dei nu m simeam bine. Sunt obosit
stomacul mi chioria i flmnd.
Tocmai ai mncat un mic dejun copios.
Era adevrat, dar m simeam de parc n-a fi mncat de sptmni ntregi.
Nu conteaz, i-am spus. M descurc.
Carter m-a studiat cu scepticism.
Hieroglifele pe care le-ai creat erau aurii. Ale tatei i ale lui Amos erau
albastre. De ce?
Poate c fiecare are propria culoare, am sugerat. Poate c a ta e rozul
intens.
Foarte amuzant.
Haide, vrjitorule roz, am spus. S intrm.

Biblioteca era att de uimitoare, c aproape am uitat de ameeal. Era mai


mare dect mi imaginasem, o camer rotund spat n stnc, asemenea unui
pu gigantic. Chestia asta n-avea niciun sens, avnd n vedere c aa cum am
spus conacul era aezat pe acoperiul depozitului, dar ca s fim sinceri, nimic
nu era chiar normal n locul sta.
De pe platforma pe care stteam, o scar cobora trei etaje, pn jos. Pereii,
podeaua i plafonul-cupol erau decorate cu imagini colorate care nfiau
oameni, zei i montri. Mai vzusem astfel de ilustraii n crile tatei (da, bine,
uneori, cnd intram n librria Piccadilly, vizitam seciunea dedicat Egiptului
i aruncam o privire prin crile tatei, doar ca s simt o legtur cu el, nu
pentru c-a fi vrut s le citesc), ns imaginile din cri erau ntotdeauna
neclare i ptate. Cele din bibliotec preau pictate recent, transformnd
ntreaga ncpere ntr-o oper de art.

79
E frumos, am spus.
Pe tavan strlucea un cer albastru nstelat, ns fundalul nu era complet
albastru. Cerul avea un model spiralat, ieit din comun. Mi-am dat seama c
avea forma unei femei. Ea sttea ghemuit pe-o parte, cu corpul, braele i
picioarele de un albastru-nchis i presrate cu stele. Dedesubt, podeaua
bibliotecii era lucrat n mod asemntor, cu pmntul verde i maroniu sub
forma unui corp de brbat, presrat cu pduri, dealuri i orae. Un ru i
erpuia pe piept.
n bibliotec nu erau cri. Nici mcar rafturi. n schimb, pereii erau plini de
nie rotunde, i fiecare avea nuntru un fel de cilindru de plastic.
n toate cele patru puncte cardinale se afla cte o statuie ceramic aezat pe
un piedestal. Statuile nfiau nite oameni n miniatur, cu kilturi i sandale,
cu frizuri scurte de un negru lucios i cu contur negru n jurul ochilor.
[Carter spune c dermatograful lor se numea kohl, de parc asta ar interesa
pe cineva.]
n orice caz, una dintre statui inea o pan i un pergament. O alta inea o
cutie. Alta inea un toiag scurt, ncovoiat. Ultima avea minile goale.
Sadie!
Carter a artat spre centrul camerei. Pe o mas lung de piatr era geanta de
lucru a tatei.
Carter a nceput s coboare scrile, dar l-am apucat de bra.
Stai. i capcanele?
S-a ncruntat.
Capcanele?
Mormintele egiptene nu erau pline de capcane?
Pi uneori. Dar sta nu-i un mormnt. n plus, cel mai adesea aveau
blesteme, cum ar fi blestemul arderii, blestemul mgarului
A, minunat. Sun mult mai bine.
A apucat-o pe scri, ceea ce m-a fcut s m simt destul de ridicol, cci de
obicei eu sunt cea care se bag n fa. Dar cred c dac era s fie cineva
blestemat cu o erupie de piele usturtoare sau atacat de un mgar magic, mai
bine s fie Carter dect eu.
Am ajuns n centrul ncperii fr probleme. Carter a deschis geanta. Nicio

80
capcan, niciun blestem. A scos caseta aceea ciudat pe care tata o folosise la
British Museum.
Era din lemn i lung ct o baghet. Capacul era decorat cam ca biblioteca,
i anume cu zei, montri i oameni care mergeau n lateral.
Cum mergeau egiptenii aa? am ntrebat. n lateral, cu braele i
picioarele n afar. Pare cam stupid.
Carter mi-a aruncat o privire de genul Ce prostii poi s spui!.
Nu mergeau aa n viaa real, Sadie.
Atunci de ce sunt pictai aa?
Ei credeau c picturile au ceva magic. Dac erai pictat, trebuia s-i ari
minile i picioarele. n caz contrar, n viaa de apoi puteai renate fr toate
membrele.
Atunci de ce toate feele sunt din profil? Nu se uit niciodat direct la
tine. Asta nu nseamn c-i vor pierde cealalt parte a feei?
Carter a ezitat.
Le era team, cred, c imaginea ar putea fi prea omeneasc dac te-ar
privi n fa. Ar fi putut ncerca s se transforme n tine.
i este vreun lucru de care nu le era fric?
Surorile mai mici, a spus Carter. Dac vorbeau prea mult, egiptenii le
aruncau la crocodili.
M-a pclit o secund. Nu eram obinuit s-i foloseasc simul umorului.
Apoi i-am tras una.
Deschide odat cutia aia nenorocit!
Primul lucru pe care l-a scos a fost o chestie alb.
Cear, a spus Carter.
Fascinant.
Am luat de acolo o pan din lemn i o palet cu mici crestturi pentru
cerneal, apoi cteva borcane cu cerneal neagr, roie i aurie.
i un set de pictur preistoric.
Carter a mai scos cteva buci de sfoar maronie, o pisicu de abanos i o
rol groas de hrtie. Nu, nu era hrtie. Era papirus. Mi l-am amintit pe tata
explicnd c egiptenii l fceau dintr-o plant de ru, pentru c nu au
descoperit niciodat hrtia. Era att de gros i de dur, nct m-am ntrebat dac

81
bieii egipteni trebuiser s foloseasc papirusul la toalet. Dac rspunsul e
afirmativ, nu-i de mirare c mergeau n lateral.
n cele din urm, am scos o figurin din cear.
Ch, am zis.
Era un omule, executat stngaci, de parc meterul s-ar fi grbit. Avea
braele ncruciate pe piept, gura deschis, iar picioarele erau tiate de la
genunchi. O uvi de pr uman i era nfurat n jurul taliei.
Brio a srit pe mas i a adulmecat omuleul. Prea s-l gseasc destul de
interesant.
Nu-i nimic aici, a spus Carter.
Ce mai vrei? am ntrebat. Avem cear, papirus pentru toalet, o statuie
urt
Ceva care s explice ce s-a ntmplat cu tata. Cum l aducem napoi? Cine
era tipul n flcri pe care l-a invocat?
Am luat n mn omuleul de cear.
L-ai auzit, piticanie nesuferit. Spune-ne ce tii.
M prosteam i eu. Dar omul din cear a devenit moale i cald, de parc era
viu. A rostit:
Am rspuns la chemare.
Am ipat i l-am scpat n capul su micu. M putei nvinui?
Au! a fcut el.
Brio s-a apropiat s-l miroas, i omuleul a nceput s blesteme ntr-o
limb strin, probabil n egipteana veche. Cnd a vzut c nu merge, a ipat n
englez:
Pleac! Nu sunt un oarece!
Am luat-o pe Brio i am pus-o jos.
Faa lui Carter a devenit la fel de palid i de moale precum cea a
omuleului.
Tu ce mai eti? a ntrebat.
Sunt un shabti, normal!
Figurina i-a frecat capul lovit. Arta tot ca o mogldea, doar c acum era
o mogldea vie.
Stpnul mi spune Plmdeal, dei gsesc jignitor numele sta. Putei

82
s-mi spunei Fora-Suprem-Care-i-Zdrobete- Dumanii!
Bine, Plmdeal, am spus.
S-a ncruntat la mine, cred, dei era greu de spus, cu faa lui diform.
N-aveai voie s m nsufleeti! Doar stpnul poate face asta.
Stpnul, adic tata, am presupus. Julius Kane?
Chiar el, a mormit Plmdeal. Am terminat? Mi-am fcut datoria?
Carter m-a privit absent, dar ncepeam s pricep.
Deci, Plmdeal, i-am spus mogldeei. Te-ai nsufleit cnd te-am luat
i i-am dat un ordin direct: Spune-ne ce tii. Corect?
Plmdeal si-a ncruciat braele butucnoase.
Acum te joci cu mine. Sigur c-i corect. Doar stpnul ar trebui s m
poat nsuflei, apropo. Nu tiu cum ai reuit, dar te va face una cu pmntul
cnd va afla.
Carter i-a dres glasul.
Plmdeal, stpnul e tatl nostru i a disprut. A fost trimis undeva cu
ajutorul magiei i avem nevoie de ajutorul tu
Stpnul a plecat?
Plmdeal a zmbit att de larg, c m-am temut s nu-i plezneasc faa de
cear.
n sfrit, liber! Ne vedem, fraierilor!
S-a repezit spre capul mesei, dar a uitat c n-are picioare. A czut pe burt,
apoi a nceput s se trasc spre margine, ajutndu-se de mini.
Liber! Liber!
A czut de pe mas pe podea, cu o bufnitur, dar asta n-a prut s-l
descurajeze.
Liber! Liber!
A mai fcut un centimetru sau doi nainte s-l iau i s-l arunc n cutia
magic a tatei. Plmdeal a ncercat s ias, dar cutia era suficient de nalt ca
s-l mpiedice. M-am ntrebat dac fusese proiectat aa nadins.
Prizonier! s-a vitat el. Prizonier!
Ei, taci din gur, i-am zis. Eu sunt stpna ta acum. i o s-mi rspunzi la
ntrebri.
Carter i-a ridicat o sprncean.

83
Cum ai ajuns tu ef?
Pentru c-am fost suficient de inteligent s-l nsufleesc.
Te prosteai!
L-am ignorat pe frate-meu, sta fiind unul dintre numeroasele mele talente.
Bun, Plmdeal, n primul rnd, ce-i la un shabti?
O s m lai s ies din cutie dac i spun?
Trebuie s-mi spui, am subliniat. i nu, n-o s te las.
Omuleul a oftat.
Shabti nseamn cel care rspunde, aa cum v-ar putea spune pn i
ultimul sclav.
Carter a pocnit din degete.
mi amintesc acum! Egiptenii modelau figurine din cear sau lut
servitori care s fac orice treab le-ar fi trecut prin cap n viaa de apoi. Ei
trebuiau s nvie la chemarea stpnului, aa c mortul putea sta linitit,
lsndu-l pe shabti s fac toat treaba n locul lui pe vecie.
n primul rnd, a rbufnit Plmdeal, asta-i tipic pentru oameni! S
leneveasc n timp ce noi facem toat treaba. n al doilea rnd, munca din viaa
de apoi e doar una dintre ndatoririle unui shabti. Suntem folosii de magicieni
pentru multe lucruri din viaa asta, pentru c magicienii ar fi nite
incompeteni fr noi. n al treilea rnd, dac tii att de multe, de ce m mai
ntrebi?
De ce i-a tiat tata picioarele, m-am mirat eu, i i-a lsat totui gura?
Eu
Plmdeal i-a astupat gura cu minile sale micue.
O, e foarte amuzant. Amenini o statuie de cear. Eti mare i tare! Mi-a
tiat picioarele ca s nu fug sau s nvii ntr-o form perfect i s ncerc s-l
omor, normal. Magicienii sunt foarte ri. Mutileaz statuile pentru a le
controla. Le e fric de noi!
Dac te-ar fi fcut perfect, ai fi nviat i ai fi ncercat s-l omori?
Probabil, a recunoscut Plmdeal. Am terminat?
Nici vorb, am spus. Ce s-a ntmplat cu tata?
Plmdeal a ridicat din umeri.
De unde s tiu? Dar vd c bagheta i toiagul nu sunt n cutie.

84
Nu sunt, a spus Carter. Toiagul, care s-a prefcut ntr-un arpe, a ars. Iar
bagheta e chestia aia care semna cu un bumerang?
Chestia aia care semna cu un bumerang? a spus Plmdeal. Zei ai
Egiptului venic, greu mai eti de cap! Normal c aia-i bagheta.
A fost spulberat, am zis.
Spune-mi cum, a cerut Plmdeal.
Carter i-a povestit. Nu eram convins c-i cea mai bun idee, dar mi-am zis
c o statuie de zece centimetri nu ne putea face foarte mult ru.
E minunat! a strigat Plmdeal.
De ce? am ntrebat. Tata mai triete?
Nu! a spus Plmdeal. E aproape sigur mort. Cei cinci zei din Zilele
Demonilor au fost eliberai? Minunat! Iar oricine se dueleaz cu Stpnul
Rou
Stai, am spus. i poruncesc s-mi spui ce s-a ntmplat.
Ha! a spus Plmdeal. Trebuie doar s-i spun ce tiu. Presupunerile
sunt cu totul altceva. mi declar sarcina ndeplinit!
Cu asta, a redevenit o bucat nensufleit de cear.
Ateapt!
L-am luat din nou i l-am scuturat.
Spune-mi ce presupui!
Nu s-a ntmplat nimic.
Poate are un program, a spus Carter. De pild, o dat pe zi. Sau poate l-ai
stricat.
Carter, vino c-o sugestie util! Ce facem acum?
S-a uitat la cele patru statui ceramice de pe piedestale.
Poate c
Un alt shabti?
Merit ncercat.

Dac statuile trebuiau s ofere rspunsuri, atunci fceau o treab jalnic. Am


ncercat s le lum n mn i s le dm ordine, dei erau destul de grele. Am
ncercat s le artm cu degetul i s strigm. Am ncercat s ntrebm frumos.
N-am primit niciun rspuns.

85
Eram att de frustrat, c-mi venea s le ha-di ntr-un milion de buci, dar
eram nc att de nfometat i de obosit, nct aveam senzaia c vraja mi-ar
fi afectat sntatea.
n cele din urm, am decis s verificm niele rotunde din perei. Cilindrii
de plastic semnau cu cei care se gsesc la bncile drive-through6 i care circul
prin tuburi pneumatice. Fiecare coninea cte un sul de papirus. Unele preau
noi. Unele preau s aib mii de ani vechime. Toate recipientele aveau o
etichet inscripionat cu hieroglife i (din fericire) cuvinte n limba englez.
Cartea vacii divine, a citit Carter pe unul. Ce nume-i sta? Tu ce ai,
Bursucul divin?
Nu, am spus. Cartea uciderii lui Apophis7.
Brio a mieunat ntr-un col. Cnd am privit-o, i se ridicase prul de pe
coad.
Care-i problema cu ea? am ntrebat.
Apophis era un arpe uria, monstruos, a murmurat Carter. Era dat
naibii.
Brio s-a ntors i a tulit-o n sus pe scri, napoi n Marea Sal. Pisicile
astea! Nu te poi baza pe ele.
Carter a mai deschis un sul de papirus.
Sadie, fii atent.
Gsise un papirus destul de lung, iar textul prea scris n cea mai mare parte
cu hieroglife.
nelegi ceva? a ntrebat Carter.
M-am uitat ncruntat la rndurile scrise, i ce-i ciudat a fost c nu
nelegeam cu excepia unui rnd de sus.
Numai partea asta, care ar trebui s fie titlul. Scrie Sngele Marii Case.
Ce nseamn asta?

6 Bnci care ofer posibilitatea efecturii de operaiuni bancare fr a trebui s cobori din
main.

7 Zeul egiptean al rului, ntunericului i haosului, nfiat ca un arpe. n unele imagini


gsite n mormintele egiptene, zeul Ra, transformat n pisic, l ucide cu un cuit.

86
Marea Cas.
Carter a czut pe gnduri.
Cum sun n egiptean?
Per-roh. A, e faraon, nu-i aa? Dar credeam c faraonul era un rege.
Aa e, a spus Carter. Luat literal, cuvntul nseamn Marea Cas, cu
alte cuvinte, conacul regelui. Aa cum ne-am referi la preedinte ca la Casa
Alb. Deci aici nseamn, probabil, mai degrab Sngele faraonilor, toi, din
toate generaiile i dinastiile, nu doar unul singur.
Ce-mi pas mie de sngele faraonilor, i de ce nu pot citi i restul?
Carter a studiat nscrisul. Dintr-odat a fcut ochii mari.
Sunt nume. Uite, toate sunt scrise n interiorul cartuelor.
Poftim? am ntrebat.
Cartu suna ca un cuvnt mai degrab nepoliticos, i pe astea m mndresc
c le tiu.
Cercurile, mi-a explicat Carter. Simbolizeaz funiile magice. Se spune s
protejeaz posesorul numelui de magia neagr.
Mi-a aruncat o privire.
i poate de ali magicieni care vor s le citeasc numele.
O, ai nnebunit, am spus.
Dar m-am uitat la rndurile scrise i am vzut ce voia s spun. Toate
celelalte cuvinte erau protejate de cartue i nu le puteam citi.

Sadie! a spus Carter pe un ton imperios.


Mi-a artat un cartu de la sfritul listei ultima intrare dintr-un catalog ce
prea s conin mii de nume.
n interiorul cercului erau dou simboluri simple, un co i un val.
KN, anun Carter. Pe sta-l tiu. E numele nostru, KANE.

87
Lipsesc cteva litere, nu-i aa?
Carter a cltinat din cap.
Egiptenii nu obinuiau s scrie vocalele. Doar consoanele. Trebuie s
ghiceti vocalele din context.
Chiar c erau dui cu pluta. Deci ar putea fi KON sau IKON sau KNEE
sau AKNE.
Ar putea, a ncuviinat Carter. Dar e numele nostru, Kane. L-am rugat
odat pe tata s-l scrie n hieroglife, i aa arta. Dar de ce suntem pe lista asta?
i ce-i cu sngele faraonilor?
M-au trecut fiori. Mi-am amintit ce spusese Amos, cum c ambele ramuri
ale familiei noastre sunt foarte vechi. Am ntlnit privirea lui Carter i,
judecnd dup expresia lui, se gndea la acelai lucru.
E imposibil, am protestat.
Trebuie s fie vreo glum, a ncuviinat. Nimeni nu pstreaz documente
de familie att vechi.
Am nghiit n sec, simindu-mi gtul dintr-odat uscat. Ni se ntmplaser
multe lucruri neobinuite n ultima zi, dar numai cnd am vzut numele
nostru n cartea aceea am nceput s cred c toat nebunia asta cu egiptenii e
real. Zei, magicieni, montri iar familia noastr avea legtur cu ei.
nc de la micul dejun, de cnd realizasem c tata ncercase s-o aduc pe
mama napoi din mori, m apucase o senzaie sinistr. i nu era de groaz.
Da, toat ideea era nfiortoare, cu mult mai nfiortoare dect altarul pe care
bunicii l creaser pe dulapul din hol pentru mama mea moart. i aa cum v-
am spus, ncerc s nu triesc n trecut, i nimic nu poate schimba faptul c
mama a plecat dintre noi. De fapt, mint. Adevrul e c am un singur vis de
cnd am mplinit ase ani: s-o mai vd o dat pe mama. S ajung s-o cunosc, s
vorbesc cu ea, s mergem la cumprturi, orice. Doar s mai fiu o dat cu ea, ca
s-i pstrez o amintire mai bun. Sentimentul de care ncercam s scap era
sperana. tiam c urma s sufr enorm. Dar dac ntr-adevr ar fi fost posibil
s-o aduc napoi, a fi aruncat n aer oricte Pietre de la Rosetta ca s reuesc.
88
S mai cutm, am zis.
Dup cteva minute, am gsit o imagine cu civa zei avnd cap de animal,
cinci la numr, deasupra crora sttea protectoare, ca o umbrel, o femeie
nstelat. Tata eliberase cinci zei. Hmm.
Carter! am strigat. Ce zici de asta?
A venit s se uite i a fcut ochii mari.
Asta-i! a anunat. Cei cinci i aici mama lor, Nut.
Am rs.
O zei pe nume Nut? Numele de familie e cumva Case8?
Foarte amuzant, a spus Carter. Era zeia cerului.
A artat spre pictura de pe tavan doamna cu piele albastr i nstelat, la
fel ca n papirus.
Deci, ce-i cu ea? am ntrebat.
Carter s-a ncruntat.
Ceva legat de Zilele Demonilor. Avea de-a face cu naterea celor cinci zei,
dar a trecut mult timp de cnd tata mi-a spus povestea. Dac nu m nel, n tot
papirusul se folosete scrierea hieratic, o scriere cursiv i simplificat a
hieroglifelor. Poi citi?
Am cltinat din cap. Se pare c forma mea de nebunie se aplica doar
hieroglifelor obinuite.
A vrea s gsesc varianta n englez, a spus Carter.
Chiar atunci s-a auzit un trosnet n spatele nostru. Statuia din lut cu minile
goale a srit de pe piedestal i s-a ndreptat ctre noi. Carter i cu mine ne-am
nghesuit s ne dm la o parte din calea ei, dar ea a trecut pe lng noi, a luat
un cilindru dintr-o ni i i l-a adus la Carter.
E un shabti de recuperare, am spus. Un bibliotecar de lut!
Carter a nghiit nelinitit n sec i a luat cilindrul.
mulumesc.
Statuia s-a napoiat la piedestal, a srit pe el i a ncremenit din nou.
M ntreb dac m-am ntors cu faa spre shabti. Sandviciuri i chipsuri,
v rog!

8 Joc de cuvinte intraductibil. n englez, nutcase nseamn nebun, aiurit.

89
Din pcate, niciuna dintre statui n-a srit s m serveasc. Poate c nu era
voie cu mncare n bibliotec.
Carter a desfcut cilindrul i a desfurat papirusul. A oftat uurat.
Varianta asta-i n englez.
Pe msur ce citea, ncruntarea i se accentua.
Nu pari mulumit, am observat.
Pentru c mi-am amintit povestea. Cei cinci zei dac tata chiar i-a
eliberat, nu-i de bine.
Stai puin, am spus. Ia-o de la nceput.
Carter a nceput s respire precipitat.
Bine. Deci, zeia cerului, Nut, era cstorit cu zeul pmntului, Geb.
E vorba de tipul de pe podea?
Am lovit cu piciorul n brbatul verde uria, cu rul i dealurile i pdurile
desenate pe tot corpul.
ntocmai, a spus Carter. Oricum, Geb i Nut i doreau copii, dar regele
zeilor, Ra zeul soarelui a auzit o profeie de ru augur cum c un copil de-al
lui Nut
Copil de-al lui Nut, am chicotit. Scuze, continu.
un copil de-al lui Geb i Nut l va nlocui ntr-o bun zi pe Ra ca rege.
Deci, cnd a aflat c Nut e nsrcinat, Ra a luat-o razna. I-a interzis lui Nut s
nasc, n orice zi sau noapte a anului.
Mi-am ncruciat braele.
i atunci, trebuia s rmn gravid pentru totdeauna? Asta da rutate.
Carter a cltinat din cap.
Nut a gsit o soluie. A organizat o partid de zaruri cu zeul lunii, Khons.
De fiecare dat cnd Khons pierdea, trebuia s-i dea lui Nut o parte din lumina
sa. A pierdut de attea ori, nct Nut a ctigat suficient lumin pentru a crea
cinci zile noi i a le aduga la sfritul anului.
O, s fim serioi, am spus. n primul rnd, cum poi s joci la zaruri
lumina lunii? i dac o faci, cum poi crea zile suplimentare din ea?
E o poveste! a protestat Carter. n orice caz, anul calendaristic egiptean
avea trei sute aizeci de zile, aa cum un cerc are trei sute aizeci de grade. Nut
a creat cinci zile i le-a adugat la sfritul anului zile care nu fceau parte

90
din anul obinuit.
Zilele Demonilor, am presupus. Deci mitul explic de ce anul are trei sute
aizeci i cinci de zile. i bnuiesc c-a nscut
n timpul celor cinci zile, a ncuviinat Carter. Cte un copil pe zi.
Bun, i cum faci cinci copii unul dup altul, fiecare ntr-o alt zi?
Sunt zei, a spus Carter. Pot face chestii de genul sta.
Are tot atta sens ct numele de Nut. Dar, te rog, continu.
Cnd Ra a aflat, s-a nfuriat, dar era prea trziu. Copiii se nscuser deja.
Numele lor erau Osiris9
Cel pe care-l cuta tata.
Apoi Horus10, Set11, Isis12 i
Carter a consultat papirusul.
Nephthys13. Mereu o uit.
Iar brbatul n flcri de la muzeu a spus I-ai eliberat pe toi cinci.
ntocmai. Dac-au fost nchii mpreun i tata nu i-a dat seama? S-au
nscut mpreun, aa c poate trebuiau invocai mpreun. Chestia e c unul
dintre ei, Set, era un tip foarte ru. Personajul negativ din mitologia egiptean.
Zeul rului i al haosului i al furtunilor din deert.
M-au trecut fiori.
Avea vreo legtur cu focul?
Carter a artat spre unul dintre personajele din imagine. Zeul avea un cap
de animal, dar nu-mi ddeam seama ce fel de animal. Cine? Furnicar? Un
iepura malefic? Indiferent ce-ar fi fost, prul i hainele i erau de un rou

9 Zeul vieii de apoi, al lumii de dincolo i al morilor.

10 Zeul rzboiului, al cerului i al proteciei.

11 Zeul deertului, al furtunii i al haosului.

12 Zeia maternitii, a magiei i al fertilitii.

13 Zeia morii i a lamentaiei.

91
aprins.
Stpnul Rou, am spus.
Sadie, mai e ceva, a spus Carter. Cele cinci zile Zilele Demonilor
aduceau ghinion n Egiptul antic. Trebuia s fii atent, s pori amulete
norocoase i s nu faci nimic important sau periculos n timpul lor. Iar la
British Museum, tata i-a spus lui Set: Te vor opri nainte ca Zilele Demonilor
s se ncheie.
Doar nu crezi c s-a referit la noi, i-am spus. Noi ar trebui s-l oprim pe
tipul sta, pe Set?
Carter a cltinat din cap.
Iar dac ultimele cinci zile din calendarul nostru sunt echivalente cu
Zilele Demonilor egiptene, nseamn c ncep pe 27 decembrie, adic
poimine.
Shabti-ul prea s se uite la mine ateptnd ceva, dar n-aveam nici cea mai
vag idee despre ceea ce am de fcut. Zilele Demonilor i zeii-iepurai
malefici dac mai auzeam un singur lucru imposibil, mi exploda capul.
i tii ce era cel mai ru? Vocea insistent din capul meu, care spunea: Nu
e imposibil. Pentru a-l salva pe tata, trebuie s-l nvingem pe Set.
De parc asta mi propusesem s fac n vacana de Crciun. S-l salvez pe
tata bifat. S dezvolt puteri supranaturale bifat. S nving un zeu ticlos al
haosului bifat. Toat chestia era o nebunie!
Dintr-odat s-a auzit o izbitur puternic, de parc cineva ar fi ptruns cu
violen n Marea Sal. Khufu a nceput s latre speriat.
Ne-am uitat unul la altul. Apoi am rupt-o la fug spre scri.

92
8. Joaca lui Brio cu cuitele

SADIE

Babuinul nostru se urca pe toi pereii, adic o luase razna complet.


Trecea de la o coloan la alta, srea de la un balcon la altul, rsturnnd vase
i statui. Apoi fugea napoi la ferestrele terasei, privea pentru o clip afar i
nebunia rencepea.
Brio era i ea la fereastr. Se ghemuise i ddea din coad de parc ar fi
vnat o pasre.
Poate-i doar un flamingo n trecere, i-am sugerat lui Carter plin de
speran, dar nu cred m-a auzit, din cauza babuinului care ipa.
Am alergat la uile de sticl. La nceput, n-am vzut nimic deosebit. Apoi
apa din piscin a explodat, iar inima aproape mi-a srit din piept. Dou
creaturi enorme, cu siguran nu psri flamingo, se zvrcoleau luptnd cu
crocodilul nostru, Filip al Macedoniei.
Nu-mi ddeam seama ce erau, doar c luptau cu Filip, doi contra unul. Au
disprut sub apa nvolburat, iar Khufu a rupt-o iari la fug ipnd prin
Marea Sal, dndu-i n cap cu cutia goal de Cheerios, ceea ce, s fiu sincer,
nu-l prea ajuta.
Gturile lungi, a zis nencreztor Carter. Sadie, ai vzut chestiile alea?
N-am tiut ce s-i rspund. Apoi, una dintre creaturi a fost aruncat din
bazin. S-a izbit de ui chiar n faa noastr, i am srit speriat napoi. De
cealalt parte a geamului era cel mai nspimnttor animal pe care-l vzusem
vreodat. Avea corp de leopard suplu i musculos, cu o blan aurie ptat,
dar gtul era cu totul din alt film. Era verde i solzos, i cel puin la fel de lung
ca restul corpului. Avea cap de pisic, dar nu de pisic normal. Ne-a privit cu
ochii lui roii i strlucitori i a scos un urlet, lsnd s se vad o limb
bifurcat i coli de pe care picura venin verde.

93
Am realizat c-mi tremur picioarele i c scot un scncet foarte ruinos.
arpele-pisic a srit napoi n piscin pentru a i se altura tovarului su i a-
l nfrnge pe Filip, care se zbtea i muca, dar prea incapabil s-i rneasc
atacatorii.
Trebuie s-l ajutm pe Filip! am strigat. Va fi ucis!
Am ntins mna spre clan, dar Brio a mrit ctre mine.
Carter a spus:
Sadie, nu! L-ai auzit pe Amos. Nu putem deschide uile sub nicio form.
Casa e protejat de magie. Filip va trebui s se descurce singur.
i dac nu poate? Filip!
Btrnul crocodil s-a ntors. Timp de o secund, ochiul su reptilian roz s-a
concentrat asupra mea de parc mi-ar fi simit ngrijorarea. Apoi erpii-pisic l-
au mucat de burt i Filip s-a ridicat n aa fel nct numai vrful cozii mai
atingea apa. Corpul a nceput s-i strluceasc. S-a auzit un murmur
imperceptibil, ca motorul unui avion. Cnd a czut, Filip s-a izbit de teras cu
toat puterea.
ntreaga cas s-a zguduit. Au aprut crpturi n terasa de beton de afar,
iar piscina s-a crpat chiar la mijloc, jumtatea exterioar prbuindu-se n gol.
Nu! am strigat.
Dar marginea terasei s-a desprins, iar Filip i montrii s-au prbuit direct n
East River.
Am nceput s tremur din tot corpul.
S-a sacrificat. A ucis montrii.
Sadie
Vocea lui Carter era slab.
Dac nu-i aa? Dac se ntorc?
Nu spune asta!
Le-am le-am recunoscut, Sadie. Pe creaturi. S mergem.
Unde? l-am ntrebat, dar a fugit napoi n bibliotec.

Carter s-a dus direct la shabti-ul care ne mai ajutase.


Adu-mi Ah, cum i zice?
La ce? am ntrebat.

94
Ceva ce mi-a artat tata. O plac mare de piatr sau aa ceva. Avea pe ea
o imagine cu primul faraon, cel care a unit Egiptul de Sus i Egiptul de Jos ntr-
un singur regat. Numele lui era
A fcut ochii mari.
Narmer! Adu-mi Placa lui Narmer!
Nu s-a ntmplat nimic.
Nu, s-a rzgndit Carter. Nu-i o plac. Era chestia pe care se pun
vopselele. O palet. Adu-mi Paleta lui Narmer!
Shabti-ul cu minile goale nu s-a clintit, dar n partea cealalt a camerei,
statuia care inea un mic crlig a nviat. A srit de pe piedestal i a disprut
ntr-un nor de praf. Aproape instantaneu, a reaprut pe mas. La picioare avea
o bucat neted de piatr gri, n form de scut i lung cam ct antebraul meu.
Nu! a protestat Carter. Am vrut s spun o imagine a ei! Minunat, cred c
sta-i adevratul artefact. Probabil c shabti-ul l-a furat de la Muzeul din Cairo.
Trebuie s-l napoiem
Stai puin, am zis. Putem s aruncm o privire.
Pe suprafaa pietrei era sculptat imaginea unui brbat care-l lovea pe un
altul cu ceva ce semna cu o lingur.

Cel cu lingura e Narmer, am presupus. E furios c cellalt i-a furat


cerealele pentru micul dejun?
Carter a cltinat din cap.
i biruiete dumanii i unete Egiptul. Vezi ce are pe cap? Asta-i
coroana Egiptului de Sus, nainte de unirea celor dou ri.
Chestia care seamn cu un popic?
Eti imposibil, a mormit Carter.
Seamn cu tata, nu crezi?
Sadie, fii serioas!
95
Dar sunt serioas. Privete din profil.
Carter a decis s m ignore. S-a uitat la piatr de parc i-ar fi fost fric s-o
ating.
Trebuie s vd partea din spate, dar nu vreau s-o ntorc. Am putea-o
strica
Am luat piatra i am ntors-o pe cealalt parte.
Sadie! Ai fi putut s-o spargi!
Pentru asta exist vrjile de reparare, nu-i aa?
Am examinat spatele pietrei i a trebuit s recunosc c eram impresionat
de memoria lui Carter. n centrul paletei se aflau doi montri arpe-pisic cu
gturile ncolcite. De jur mprejur, nite egipteni cu funii ncercau s prind
creaturile.

Se numesc erpoparzi, a spus Carter. erpi-leoparzi.


Fascinant, am spus. Dar ce sunt erpoparzii?
Nimeni nu tie cu certitudine. Tata spunea c sunt creaturi ale haosului,
de o rutate extrem, i c exist de cnd lumea. Piatra asta e unul dintre cele
mai vechi artefacte din Egipt. Imaginile au fost sculptate acum cinci mii de ani.
i de ce e atacat casa noastr de montri de acum cinci mii de ani?
Asear, n Phoenix, brbatul n flcri le-a poruncit slujitorilor si s ne
prind. Le-a spus s trimit prima dat gturile lungi.
Am simit un gust metalic i mi-am dorit s nu fi mestecat ultima bucat de
gum.
Ce s zic bine c sunt acum pe fundul lui East River.
Chiar atunci, Khufu s-a npustit n bibliotec ipnd i trgndu-i palme
peste cap.
Cred c n-ar fi trebuit s spun asta, am murmurat.
Carter i-a spus shabti-ului s duc napoi Paleta lui Narmer, iar statuia i
96
piatra au disprut. Apoi l-am urmat pe babuin la etaj.

erpoparzii reveniser, cu blana umed i lipicioas de la ap, i nu erau


fericii. Ddeau trcoale marginii rupte a terasei, cu gturile de arpe
unduindu-se n timp ce adulmecau uile, n cutarea unei ci de intrare.
Scuipau o otrav care scotea aburi i fcea bule pe geam. Din cnd n cnd, i
scoteau limbile bifurcate.
Agh, agh!
Khufu a luat-o pe Brio, care sttea pe canapea, i mi-a ntins-o.
Nu prea cred c ne va fi de folos, i-am spus.
AGH! a insistat Khufu.
Nici cuvntul Brio, nici cuvntul pisic nu se terminau n o, aa nct
am bnuit c babuinul nu ncearc s-mi ofere o gustare, dar nu tiam ce vrea.
Am luat pisica doar ca s-i nchid gura.
Miau?
Brio s-a uitat la mine.
Totul va fi bine, am asigurat-o, ncercnd s nu par nnebunit de spaim.
Casa e protejat de magie.
Sadie! a spus Carter. Au gsit ceva.
erpoparzii s-au nghesuit la ua din stnga i au adulmecat cu atenie
clana.
Nu-i ncuiat? am ntrebat.
Ambii montri i izbeau feele urte de geam. Ua s-a cutremurat. n cadrul
uii au aprut hieroglife albastre, dar strlucirea lor era slab.
Asta nu-mi place, a murmurat Carter.
M-am rugat ca montrii s renune. Sau ca Filip al Macedoniei s se care
napoi pe teras (Oare crocodilii se pot cra?) i s renceap lupta.
n schimb, montrii i-au izbit iar capetele de geam. De data asta a aprut o
reea de fisuri. Hieroglifele albastre au plpit i au disprut.
AGH! a ipat Khufu.
A artat vag cu mna spre pisic.
Poate ar trebui s ncerc vraja ha-di, am spus.
Carter a cltinat din cap.

97
Aproape c ai leinat dup ce ai aruncat uile alea n aer. Nu vreau s
leini sau cine tie ce.
Carter m surprindea din nou. A scos o sabie neobinuit dintr-o vitrin de-
a lui Amos. Lama avea o curbur stranie, ca o semilun, i prea teribil de
nepractic.
Sper c nu vorbeti serios, i-am spus.
Asta dac nu dac n-ai o idee mai bun, s-a blbit, cu faa scldat de
transpiraie. Suntem eu, tu i babuinul mpotriva chestiilor lora.
Sunt convins c, n felul su, extrem de lipsit de curaj, Carter ncerca s fie
curajos, dar tremura mai ru dect mine. Dac cineva urma s leine, m
temeam c el va fi acela, i nu mi-ar fi plcut s fac asta innd un obiect
ascuit n mn.
Apoi erpoparzii au lovit pentru a treia oar, iar ua s-a spart. Ne-am retras
la baza statuii lui Thoth n timp ce creaturile au ptruns n Marea Sal. Khufu a
aruncat spre ele cu mingea de baschet, care s-a izbit fr efect de capul
primului monstru. Apoi s-a repezit la erpopard.
Khufu, nu! a strigat Carter.
Dar babuinul i nfipsese colii n gtul monstrului. erpopardul s-a zbtut
i a ncercat s-l mute. Khufu a srit de pe el, dar monstrul era rapid. i-a
folosit capul ca pe-o bt i l-a izbit pe bietul Khufu n aer, proiectndu-l direct
prin ua spart, dincolo de marginea rupt a terasei, n gol.
A fi vrut s plng, dar n-aveam timp. erpoparzii au venit spre noi. N-
aveam unde fugi de ei. Carter i-a ridicat sabia. Am ntins mna spre primul
monstru i am ncercat s rostesc vraja ha-di, dar n-am putut scoate niciun
sunet.
Miau! a fcut Brio, pe un ton mai struitor.
Oare de ce pisica era cuibrit nc la mine n brae i nu fugea cuprins de
groaz?
Apoi mi-am amintit spusele lui Amos: Brio v va proteja. Asta o fi
ncercat Khufu s-mi aminteasc? Prea imposibil, dar am biguit:
B Brio, i ordon s ne protejezi!
Am aruncat-o pe podea. Doar pentru o clip, pandantivul argintiu de la
gtul ei a prut s sclipeasc. Apoi, pisica i-a arcuit spatele pe ndelete, s-a

98
aezat i a nceput s-i ling lbua din fa. n fond, la ce m ateptasem la
fapte de vitejie?
Cei doi montri cu ochi roii i-au artat colii. i-au ridicat capetele i s-au
pregtit s loveasc iar n camer a avut loc o explozie. A fost att de
puternic, nct ne-a aruncat pe Carter i pe mine la podea. erpoparzii s-au
poticnit i s-au retras.
M-am ridicat cltinndu-m i mi-am dat seama c n centrul exploziei se
aflase Brio. Pisica mea nu mai era acolo. n locul ei era o femeie mic i
sprinten ca o gimnast. Prul ei negru era prins n coad. Purta un costum
mulat din piele de leopard i avea la gt pandantivul lui Brio.
S-a ntors i mi-a zmbit, i avea ochii lui Brio galbeni cu pupile negre de
felin.
Era i timpul, m-a mustrat.
erpoparzilor le-a trecut stupoarea i au atacat-o pe femeia-pisic. Capetele
lor au lovit cu viteza fulgerului. Teoretic, ar fi trebuit s-o rup n dou, dar
femeia-pisic a srit n sus, s-a dat de trei ori peste cap i a aterizat deasupra
lor, cocoat pe emineu.
i-a ndoit ncheieturile i n mini i-au aprut dou cuite enorme, scoase
din mneci.
Aaah, ce distractiv!
Montrii au atacat. S-a aruncat ntre ei, dansnd i ferindu-se cu o graie
incredibil, lsndu-i s se repead la ea fr rezultat n timp ce le lega gturile
laolalt. Cnd s-a ndeprtat, erpoparzii erau legai fedele. Cu ct se zbteau,
cu att se strngeau mai tare nodurile. Se cltinau nainte i napoi, lovindu-se
de mobilier i urlnd neputincioi.
Bieii de ei, a tors femeia-pisic. S v dau o mn de ajutor.
Cuitele au lucit n aer, iar capetele celor doi montri s-au rostogolit pe
podea la picioarele ei. Corpurile li s-au prbuit i s-au prefcut n grmezi
enorme de nisip.
Cam att cu jucrii mele, a spus femeia cu tristee. Din nisip au venit, n
nisip s-au ntors.
S-a rotit ctre noi, iar cuitele i s-au retras n mneci.
Carter, Sadie, ar fi bine s plecm. Ce-i mai ru abia urmeaz.

99
Carter prea s se sufoce.
Mai ru? Cine cum ce
Toate la timpul lor.
Femeia i-a ntins braele deasupra capului cu mare satisfacie.
E att de bine s iau din nou form omeneasc! Bun, Sadie, ne poi
deschide o u spre Duat, te rog?
M-am uitat chior.
nu. Adic nu tiu cum.
Femeia i-a ngustat ochii, n mod evident dezamgit.
Pcat. O s avem nevoie de mai mult putere, atunci. De un obelisc.
Dar acela-i n Londra, am protestat. Nu putem
Exist unul mai aproape, n Central Park. ncerc s evit Manhattanul, dar
asta-i o urgen. O s mergem acolo i o s deschidem un portal.
Un portal spre ce? am ntrebat. Cine eti i de ce eti pisica mea?
Femeia a zmbit.
Deocamdat, ne trebuie doar un portal ca s scpm de pericol. n orice
caz, numele meu nu e Brio, mulumesc foarte mult. E
Bast14, a intervenit Carter. Pandantivul tu e simbolul lui Bast, zeia-
pisic. Am crezut c-i doar de decor, dar Tu eti, nu-i aa?
Excelent, Carter, a spus Bast. Acum venii, pn mai putem pleca vii de
aici.

14 Cunoscut i sub numele de Bastet, e zeia lunii i a fecunditii, ocrotitoarea femeilor


nsrcinate i a felinelor. E reprezentat ca o femeie cu cap de leoaic sau cu cap de pisic.

100
9. Suntem urmrii de patru tipi n fuste

CARTER

Deci, asta era. Pisica noastr era o zei.


Alte nouti?
Nu ne-a lsat prea mult timp s vorbim despre asta. M-a trimis n bibliotec
s iau trusa magic a tatei, i cnd am revenit se certa cu Sadie n legtur cu
Khufu i Filip.
Trebuie s-i cutm! insista Sadie.
Vor fi n regul, a spus Bast. Dar noi nu, dac nu plecm acum.
Am ridicat mna.
scuzai-m, domnioar zei! Amos ne-a spus c aceast cas e
La adpost?
Bast a pufnit.
Carter, msurile de aprare au fost prea uor ocolite. Cineva le-a sabotat.
Cum adic? Cine
Doar un magician al Casei ar fi putut s-o fac.
Un alt magician? am ntrebat. De ce ar dori un alt magician s saboteze
casa lui Amos?
O, Carter, a oftat Bast. Att de tnr, att de nevinovat Magicienii sunt
persoane necinstite. Exist un milion de motive pentru a fi njunghiat pe la
spate, dar n-avem timp s le discutm. Haidei, s mergem!
Ne-a luat de mini i ne-a condus pe ua din fa. i bgase cuitele n teac,
dar avea nite gheare al naibii de ascuite, care mi lsau urme dureroase n
palme. De ndat ce am ieit, au nceput s m usture ochii din pricina vntului
rece. Am cobort un ir nesfrit de scri pn n curtea care nconjura fabrica.
Geanta de lucru a tatei mi atrna greu pe umr. Prin hainele mele subiri de
pnz simeam rceala sabiei ncovoiate pe care mi-o prinsesem la spate.

101
ncepusem s transpir n timpul atacului erpoparzilor, iar acum transpiraia
prea s se transforme n ghea.
M-am uitat n jur dup montri, dar curtea prea abandonat. Erau grmezi
ruginite de utilaje vechi de construcii un buldozer, o macara cu o bil
imens, cteva malaxoare de ciment. Mormanele de tabl i lzi creau un
labirint de obstacole ntre cas i strada aflat la cteva sute de metri.
Eram pe la jumtatea curii, cnd ne-a ieit n cale un motan btrn i
cenuiu. Avea o ureche sfiat. Ochiul stng i era umflat i aproape nchis.
Judecnd dup cicatrice, i petrecuse cea mai mare parte a vieii btndu-se.
Bast s-a ghemuit i s-a uitat la motan. Acesta a privit-o calm.
Mulumesc, i-a spus Bast.
Motanul cel btrn a ters-o spre fluviu.
Ce-a fost asta? a ntrebat Sadie.
Unul dintre supuii mei, care mi-a oferit ajutor. Va rspndi vestea despre
situaia noastr delicat. n curnd, toate pisicile din New York vor fi n alert.
Era foarte btut, a spus Sadie. Dac-i supusul tu, nu-l poi vindeca?
i s-i iau nsemnele onoarei? Cicatricele unei pisici sunt parte din
identitatea sa. N-am putut
Dintr-odat, Bast s-a crispat. Ne-a tras n spatele unui morman de lzi.
Ce este? am optit.
i-a ndoit ncheieturile minilor i cuitele i-au alunecat n mini. Privea pe
deasupra lzilor i toi muchii din corp i fremtau. Am ncercat s vd la ce
se uit, dar nu era nimic n afar de macaraua cu bil pentru demolri.
Gura lui Bast a zvcnit de emoie. Privea int la uriaa bil de metal. Mai
vzusem pisoi care artau aa cnd urmreau oareci de jucrie sau buci de
sfoar sau bile de cauciuc Bile? Nu. Bast era o zei antic. Cu siguran n-
ar
Asta ar putea fi.
A trecut de pe un picior pe cellalt.
Stai foarte, foarte linitii.
Nu-i nimeni acolo, a uierat Sadie.
Am nceput s spun:

102
Bast a srit peste lzi. A zburat zece metri prin aer, cuitele i-au lucit, i a
aterizat pe bila pentru demolri cu atta for, nct a rupt lanul. Zeia-pisic
i bila imens de metal s-au prbuit n praf i s-au rostogolit de-a lungul
curii.
Arrr! a fcut Bast.
Bila pentru demolri a trecut peste ea, dar n-a prut s-o rneasc. A mai
fcut un salt i s-a npustit din nou. Cuitele au intrat n metal ca n brnz. n
cteva secunde, imensa bil a fost redus la o movil de fiare ndoite.
Bast i-a bgat cuitele la loc.
Suntem n siguran acum!
Sadie i cu mine ne-am privit.
Ne-ai salvat de o bil de metal, a spus Sadie.
Nu se tie niciodat, a spus Bast. Putea fi ostil.
Chiar n acel moment, un bum! puternic a zguduit pmntul. M-am uitat
napoi la conac. Flcri albastre au aprut la ferestrele de sus.
Haidei, a spus Bast. Nu mai avem vreme!

Am crezut c va folosi magia sau cel puin c va chema un taxi. n schimb,


Bast a mprumutat un Lexus argintiu decapotabil.
O, da, a tors. mi place! Haidei, copii.
Dar nu-i maina ta, i-am atras atenia.
Dragul meu, sunt pisic. Tot ce vd este al meu.
A atins contactul i gaura cheii a scos o scnteie.
Motorul a nceput s toarc. [Nu, Sadie. Nu ca o pisic, ci ca un motor.]
Bast, am spus, nu poi s iei pur i simplu
Sadie mi-a tras un cot.
Vedem mai trziu cum o aducem napoi, Carter. Acum avem o urgen.
A artat n spate, spre conac. Flcrile i fumul albastru se ridicau acum de
la toate ferestrele. Dar nu asta era nfricotor pe scri coborau patru brbai
care duceau o cutie mare, ca un sicriu supradimensionat cu mnere lungi la
ambele capete. Cutia era acoperit cu un giulgiu negru i prea destul de mare
pentru ca n ea s ncap cel puin dou corpuri. Cei patru brbai purtau doar
fuste i sandale. Pielea lor armie strlucea n lumina soarelui de parc ar fi

103
fost de metal.
O, nu-mi place asta, a spus Bast. n main, v rog.
Am decis s nu pun ntrebri. Sadie s-a repezit naintea mea pe locul din
dreapta oferului, aa c-am urcat n spate. Cei patru tipi metalici goneau prin
curte cu cutia, venind direct spre noi cu o vitez incredibil. nainte de a apuca
s-mi pun centura, Bast a apsat pe acceleraie.
Am gonit pe strzile din Brooklyn, croetnd nebunete prin trafic, mergnd
pe trotuare, aproape lovind pietonii.
Bast conducea cu reflexe care erau ei bine, feline. Orice om care ar fi
ncercat s conduc att de repede ar fi fcut nenumrate accidente, dar ea ne-a
adus n siguran la Podul Williamsburg.
Eram convins c ne-am pierdut urmritorii, dar cnd m-am uitat napoi, cei
patru brbai armii cu cutia lor neagr se strecurau prin trafic. Preau s
alerge ntr-un ritm normal, dar depeau maini care mergeau cu optzeci de
kilometri la or. Corpurile lor deveneau neclare ca o imagine de proast
calitate dintr-un film vechi, de parc nu s-ar fi sincronizat cu trecerea normal
a timpului.
Cine sunt tia? am ntrebat. Sunt shabti?
Nu, sunt crui.
Bast a privit n oglinda retrovizoare.
Invocai direct din Duat. Nu se vor da n lturi de la nimic pentru a-i
gsi victimele i a le arunca n lectic
n ce? a ntrerupt-o Sadie.
Cutia aceea mare, a spus Bast. E un fel de trsur. Cruii te captureaz,
te bat bine, te bag acolo i te duc la stpnul lor. Nu-i pierd niciodat prada
i nu renun niciodat.
Dar de ce ne urmresc?
Crede-m, a mormit Bast, nu vrei s tii.
M-am gndit la brbatul n flcri de noaptea trecut, din Phoenix cum i
incinerase un slujitor. Eram foarte sigur c nu vreau s-l revd fa n fa.
Bast, am spus, dac eti zei nu poi pur i simplu s pocneti din degete
i s-i dezintegrezi? Sau s faci un semn i s ne teleportezi?
Nu-i aa c-ar fi frumos? Dar puterea mea n aceast gazd e limitat.

104
Te referi la Brio? a ntrebat Sadie. Dar nu mai eti pisic.
E nc gazda mea, Sadie, ancora mea de aceast parte a Duatului i nc
una foarte imperfect. Faptul c m-ai chemat n ajutor mi-a permis s iau
form uman, dar chiar i asta consum o mare cantitate de energie. n plus,
chiar i cnd sunt ntr-o gazd puternic, magia lui Set e mai puternic dect a
mea.
Poi s vorbeti i pe nelesul meu? am rugat-o.
Carter, n-avem timp pentru o discuie ampl despre zei, gazde i limitele
magiei! Trebuie s v duc la adpost.
Bast a apsat acceleraia pn la podea i a ajuns la mijlocul podului. Cei
patru crui cu lectica alergau dup noi, tulburnd aerul n timp ce se
deplasau, dar nicio main nu vira pentru a-i evita. Nimeni nu intra n panic
i nu-i privea.
Cum e posibil ca oamenii s nu-i observe? am spus. Ei nu vd c patru
brbai cu pielea armie alearg n fuste crnd o cutie neagr ciudat?
Bast a ridicat din umeri.
Pisicile pot auzi multe sunete pe care tu nu le auzi. Unele animale vd
lucruri din spectrul ultraviolet care sunt invizibile pentru om. Magia
funcioneaz n mod similar. Ai observat conacul cnd ai ajuns la el?
Pi nu.
Iar voi suntei nscui pentru magie, a spus Bast. Gndii-v ce greu e
pentru un muritor obinuit.
Nscui pentru magie?
Mi-am amintit ce spusese Amos despre familia noastr, care fcea parte de
mult din Casa Vieii.
Dac magia se transmite n familie, de ce n-am reuit s-o practic pn
acum?
Bast a zmbit n oglind.
Sora ta nelege.
Urechile lui Sadie s-au nroit.
Nu, nu neleg! Tot nu cred c eti o zei. n toi aceti ani, ai ronit
chestii crocante, ai dormit pe capul meu
Am fcut o nelegere cu tatl tu, a spus Bast. El m lsa s rmn n

105
lume atta vreme ct luam o form nensemnat, o pisic domestic obinuit,
ca s te pot proteja i veghea. Mcar att putea face dup
S-a oprit brusc.
Un gnd oribil mi-a trecut prin minte. Stomacul mi s-a ntors pe dos, i asta
n-avea nicio legtur cu ct de repede goneam.
Dup moartea mamei noastre? am presupus eu.
Bast continua s priveasc nainte prin parbriz.
Asta e, nu-i aa? am spus. Tata i mama au fcut un ritual magic la Acul
Cleopatrei. Ceva a mers prost. Mama noastr a murit i i te-au eliberat?
Asta n-are importan acum, a spus Bast. Ideea e c-am fost de acord s
am grij de Sadie. i o s am.
Ascundea ceva. Eram convins de asta, dar dup tonul ei, subiectul era
nchis.
Dac voi, zeii, suntei att de puternici i dornici s srii n ajutor, am zis,
de ce le interzice Casa Vieii magicienilor s v invoce?
Bast a intrat pe banda rapid.
Magicienii sunt paranoici. Cel mai bine e s stai cu mine. Ne vom
ndeprta ct mai mult de New York. Apoi vom obine ajutor i-l vom provoca
pe Set.
Ce ajutor? a ntrebat Sadie.
Bast a ridicat o sprncean.
Pi, o s invocm i ali zei, desigur.

106
10. Bast se face verde

CARTER

[Sadie, termin! Da, ajung i la asta.] Scuze, tot ncearc s-mi distrag
atenia dndu-mi foc la n-are importan. Unde eram?
Ieiserm n tromb de pe Podul Williamsburg, eram n Manhattan i ne
ndreptam spre nord pe strada Clinton.
nc ne urmresc, ne-a avertizat Sadie.
Dup cum era de ateptat, cruii erau la doar un cvartal n spatele nostru,
strecurndu-se printre maini i clcnd n picioare tarabele cu suveniruri
turistice kitsch de pe trotuare.
O s ctigm ceva timp.
Bast a scos un mrit grav un sunet att de jos i de puternic c mi-au
clnnit dinii n gur. A tras de volan i a virat la dreapta, pe East Houston.
M-am uitat napoi. Chiar cnd cruii ddeau colul, peste tot n jurul lor a
aprut o hoard de pisici. Unele au srit de la ferestre. Altele au venit n fug
de pe trotuare i alei. Unele s-au iit din canale. S-au npustit asupra cruilor
ca un ghem de blan i gheare suindu-se pe picioarele lor aurii, zgriindu-le
spatele, agndu-se de feele lor i trgnd n jos lectica. Cruii s-au
mpiedicat i au scpat-o. Au nceput s loveasc pisicile orbete. Dou maini
au virat pentru a evita animalele i s-au ciocnit, blocnd ntreaga strad, iar
cruii au disprut sub ghemul de feline furioase. Am luat-o pe autostrada
FDR i i-am pierdut din vedere.
Bun treab, am recunoscut.
N-o s-i rein mult timp, a spus Bast. Acum, Central Park!
Bast a abandonat maina la Muzeul Metropolitan de Art.
Acum fugim! a spus. E chiar n spatele muzeului.
i cnd a spus c-o s fugim, n-a glumit. Sadie i cu mine a trebuit s

107
sprintm pentru a ine pasul, n timp ce Bast nu prea s depun nici cel mai
mic efort. Obstacole ca standurile cu hotdog sau mainile parcate nu-i puteau
sta n cale. Srea cu uurin peste orice avea sub trei metri nlime, lsndu-
ne s ne descurcm cum putem.
Am intrat n parc prin East Drive. De ndat ce am luat-o spre nord,
obeliscul s-a nlat deasupra noastr. Avea puin peste douzeci de metri i
prea o copie fidel a Acului din Londra. Era situat pe un deal cu verdea,
deci prea chiar izolat, fapt greu de realizat n centrul New Yorkului. Nu era
nimeni n zon, cu excepia ctorva alergtori, n deprtare. n spate auzeam
traficul de pe Fifth Avenue, dar chiar i acesta prea ndeprtat.
Ne-am oprit la baza obeliscului. Bast a adulmecat aerul de parc ncerca s
detecteze probleme. Cnd m-am oprit, am realizat ce frig mi era. Soarele era
chiar deasupra noastr, dar vntul ptrundea prin hainele de pnz
mprumutate.
Ce bine era s fi luat ceva mai clduros, am murmurat. O hain de blan
ar fi fost super.
Nu, n-ar fi fost, a spus Bast, cercetnd orizontul. Eti mbrcat pentru
magie.
Sadie tremura.
Trebuie s nghei ca s practici magia?
Magicienii evit produsele de origine animal, a spus Bast absent. Blan,
piele, ln, nimic din toate astea. Aura vital rmas poate interfera cu vrjile.
Bocancii mei par n regul, a spus Sadie.
Piele, a spus Bast dezgustat. E posibil s ai o toleran mai mare, aa c
un pic de piele nu va interfera cu magia. Habar n-am. Dar mbrcmintea de
pnz e ntotdeauna cea mai bun, sau bumbacul materialele de origine
vegetal. n orice caz, Sadie, cred c deocamdat suntem n regul. Exist o
perioad favorabil care ncepe chiar acum, la unsprezece treizeci, dar nu
dureaz mult. Pregtete-te.
Sadie a clipit nelinitit.
Eu? De ce eu? Tu eti zeia!
Nu m prea pricep la portaluri, a spus Bast. Pisicile sunt protectoare.
Trebuie doar s-i controlezi emoiile. Panica i teama distrug vraja. Trebuie s

108
plecm de aici nainte ca Set s-i invoce pe ceilali zei de partea sa.
M-am ncruntat.
Vrei s spui c Set i are pe ceilali zei ri pe lista de apelare rapid, ca s
zic aa?
Bast a privit agitat spre copaci.
Poate c termenii de ru i de bine nu sunt cei mai potrivii, Carter. Ca
magician, trebuie s te gndeti la haos i la ordine. Acestea sunt cele dou fore
care controleaz universul. Set are de-a face cu haosul.
i ceilali zei pe care tata i-a eliberat? am insistat. Nu sunt buni? Isis,
Osiris, Horus, Nephthys, unde sunt?
Bast m-a fixat cu privirea.
Bun ntrebare, Carter.
O pisic siamez a nit din tufiuri i a venit n fug spre Bast. S-au privit
un moment. Apoi siameza a luat-o la goan.
Cruii sunt aproape, a anunat Bast. i ceva ceva mult mai puternic
se apropie dinspre est. Cred s stpnul cruilor a devenit nerbdtor.
Mi-a stat inima-n loc.
Vine Set?
Nu, a spus Bast. Poate vreo creatur de-a sa. Sau un aliat. Pisicilor mele le
e greu s descrie ce vd i eu nu vreau s aflu. Sadie, acum e momentul. Trebuie
doar s te concentrezi pe deschiderea unei pori de acces spre Duat. O s-i in
la distan pe atacatori. Magia de lupt e specialitatea mea.
Aa cum ai fcut la conac? am ntrebat.
Bast si-a artat colii ascuii.
Nu, aia a fost lupt simpl.
Copacii au fonit i au aprut cruii. Giulgiul de pe lectic fusese distrus
de ghearele pisicilor. Cruii nii erau zgriai i rnii. Unul chiopta,
avnd piciorul ndoit n spate de la genunchi. Un altul avea o arip de main
nfurat pe gt.
Cei patru brbai au pus lectica jos cu grij. S-au uitat la noi i au scos de la
bru nite bte dintr-un metal auriu.
Sadie, apuc-te de treab, a ordonat Bast. Carter, m poi ajuta, dac vrei.
Zeia-pisic i-a scos cuitele. Corpul ei a cptat o strlucire verde. A fost

109
nconjurat de o aur, care s-a tot mrit, ca un balon de energie, i a ridicat-o
de la pmnt. Aura a nceput s prind contur pn ce Bast a fost nconjurat
de o proiecie holografic de vreo patru ori ct ea. Era o imagine a zeiei n
forma sa antic o femeie nalt de ase metri, cu cap de pisic. Plutind n aer,
n centrul hologramei, Bast a fcut un pas nainte. Gigantica zei a pisicilor a
pit odat cu ea. Prea imposibil ca o imagine strvezie s fie solid, dar la
fiecare pas se zguduia pmntul. Bast i-a ridicat braul. Strlucitoarea
rzboinic verde a fcut acelai lucru, scondu-i ghearele lungi i ascuite ca
nite sbii. Bast a zgriat trotuarul din faa ei transformnd pavajul de beton n
fii. S-a ntors i mi-a zmbit. Giganticul cap de pisic a fcut la fel, dezvelind
coli sinitri care m-ar fi putut spinteca n dou.
Asta, a spus Bast, este magie de lupt.
La nceput am fost prea uimit ca s pot face ceva n afar de-a o privi pe Bast
cum i lanseaz mainria verde de rzboi n mijlocul cruilor.
L-a sfrtecat pe unul dintre crui cu o singur lovitur, apoi a clcat pe un
altul turtindu-l ca pe o cltit metalic. Ceilali doi crui i-au atacat
picioarele holografice, dar btele lor de metal au ricoat cu scntei din nveliul
fantomatic.
ntre timp, Sadie se pusese n faa obeliscului cu braele ridicate, strignd:
Deschide-te, piatr neghioab ce eti!
n cele din urm, mi-am scos sabia. Minile mi tremurau. Nu doream s
intru n lupt, dar simeam c trebuie s dau o mn de ajutor. i dac ntr-
adevr trebuia s lupt, mi-am zis c nu-i de ici, de colo s am de partea mea o
rzboinic-pisic strlucitoare nalt de ase metri.
Sadie M duc s-o ajut pe Bast. Mai ncearc!
Asta fac!
Am pornit chiar cnd Bast i tia pe ceilali doi crui ca pe nite pini.
Uurat, mi-am zis: Ei bine, asta a fost.
Apoi, toi cei patru crui au nceput s se ntrupeze la loc. Cel turtit s-a
dezlipit singur de pe trotuar. Bucile celor spintecai s-au lipit laolalt ca nite
magnei, iar cruii s-au ridicat vii i nevtmai.
Carter, ajut-m s-i spintec! a strigat Bast. Trebuie s-o facem n buci
mai mici!

110
M-am strduit s nu-i stau n cale lui Bast n timp ce-i tia i-i clca n
picioare. Apoi, de ndat ce scotea cte un cru din joc, ncepeam s-i toc
rmiele n buci mai mici. Preau mai degrab de plastilin dect de metal,
cci i-am mrunit destul de uor cu sabia.
n cteva minute, eram nconjurat de mormane de pietri armiu. Bast i-a
strns pumnul minii strlucitoare i a fcut lectica arice.
N-a fost mare lucru, am spus. De ce a trebuit s fugim?
n carapacea ei strlucitoare, faa lui Bast era acoperit de sudoare. Nu m
gndisem c o zei poate obosi, dar trebuie s-o fi istovit folosirea avatarului
magic.
Nu suntem nc la adpost, m-a avertizat ea. Sadie, cum merge?
Nu merge, s-a plns Sadie. Nu exist alt cale?
nainte ca Bast s apuce s rspund, n tufiuri s-a auzit un alt fonet
aducea cu sunetul ploii, dar mai degrab cu un trit.
M-au trecut fiori.
Ce ce-i asta?
O, nu, a murmurat Bast. Nu se poate. Nu poate fi ea.
Apoi, tufiurile au explodat. O mie de chestii trtoare maronii s-au revrsat
din pdure ca un covor scrbos peste tot, cleti i cozi ascuite.
Am vrut s strig Scorpioni! Dar vocea nu m-a ajutat. Picioarele au nceput
s-mi tremure. Detest scorpionii. i gseti peste tot n Egipt. De multe ori i
gseam n patul de hotel sau la du. Odat am gsit unul chiar ntr-un ciorap.
Sadie! a strigat Bast ncordat.
Nimic! a gemut Sadie.
Scorpionii au continuat s vin mii i mii. Din pdure a aprut o femeie,
pind fr team printre arahnide. Purta veminte maro cu bijuterii de aur
care i strluceau la gt i pe brae. Prul ei lung i negru era tuns n stilul
egiptean antic, i purta o coroan neobinuit. Apoi mi-am dat seama c nu era
o coroan avea un scorpion viu, gigantic care-i fcuse cuib la ea pe cap.
Milioane de scrboenii micue roiau n jurul ei, de parc ar fi fost centrul
universului lor.
Serqet, a mormit Bast.
Zeia-scorpion, am ncercat s ghicesc.

111
Trebuia poate s fiu ngrozit, dar eram deja ncordat la maximum.
Te descurci cu ea?
Expresia lui Bast nu prevestea nimic bun.
Carter, Sadie, a venit rspunsul, o s fie urt. Mergei la muzeu. Gsii
templul. S-ar putea s v protejeze.
Ce templu? am ntrebat.
Dar tu? a adugat Sadie.
M descurc. V ajung din urm.
Dar cnd m-a privit, mi-am dat seama c nu-i sigur. Nu fcea dect s
trag de timp pentru noi.
Plecai! ne-a poruncit.
i-a ntors gigantica pisic rzboinic n faa mulimii de scorpioni.
Vrei adevrul ruinos? n faa acelor scorpioni, nici nu m-am mai prefcut
c sunt curajos. Am apucat-o pe Sadie de bra i am rupt-o la fug.

112
11. Ne ntlnim cu omul care arunc flcri

SADIE

n regul, preiau microfonul. Lui Carter i e absolut imposibil s povesteasc


cum trebuie partea asta, pentru c-i vorba despre Zia. [ine-i gura, Carter. tii
bine c-i aa.]
A, cine e Zia? Scuze, m-am lsat dus de val.
Alergam spre intrarea n muzeu fr s am idee de ce, doar pentru c aa ne
spusese o femeie-pisic gigantic i strlucitoare. Trebuie s nelegei c eram
deja devastat de tot ce se ntmplase. n primul rnd, l pierdusem pe tata. n
al doilea rnd, bunicii mei iubitori m dduser afar. Apoi descoperisem c
probabil mi curge prin vine snge de faraon, c m-am nscut ntr-o familie
care practic magia i tot felul de alte prostii care sunau destul de impresionant
dar care mi aduseser o mulime de necazuri. i de ndat ce-mi gsisem o
nou cas un conac unde puteai lua un mic dejun adevrat, cu animale de
companie prietenoase, i unde aveam o camer destul de frumoas, ca s fiu
sincer , unchiul Amos a disprut, noii i minunaii mei prieteni, crocodilul i
babuinul, fuseser aruncai ntr-un ru, iar conacul fusese incendiat. i de
parc n-ar fi fost de ajuns, pisica mea credincioas, Brio, hotrse s se
implice ntr-o lupt fr speran cu un roi de scorpioni.
Se spune un roi de scorpioni? O turm? Un crd? O, nu conteaz.
Ideea e c nu-mi venea s cred c mi se ceruse s deschid o u magic cnd
era clar c nu dispun de asemenea abiliti, iar acum frate-meu m tra dup
el. M simeam ca o ratat total. [i s n-aud comentarii, Carter. Din cte-mi
amintesc, nici de capul tu nu era mare lucru n momentul acela.]
N-o putem abandona pe Bast! am strigat. Uit-te!
Carter continua s alerge, trndu-m dup el, dar vedeam destul de clar ce
se ntmpla la obelisc. O mulime de scorpioni se trser pe picioarele verzi

113
strlucitoare ale lui Bast i viermuiau n hologram de parc aceasta ar fi fost
din gelatin. Bast a zdrobit cteva sute cu picioarele i pumnii, dar erau pur i
simplu prea muli. n scurt timp i-au ajuns la bru i fantomatica ei carapace a
nceput s plpie. ntre timp, zeia cu veminte maronii avansa ncet i aveam
senzaia c-i mai periculoas dect orice mulime de scorpioni.
Carter m-a tras printre nite tufiuri i n-am mai vzut-o pe Bast. Ne-am
trezit pe Fifth Avenue, care prea ridicol de normal dup btlia magic. Am
alergat pe trotuar, ne-am vrt ntr-un grup de pietoni i am urcat treptele
Muzeului Metropolitan.
Un banner de deasupra intrrii anuna un eveniment special de Crciun,
acesta fiind probabil motivul pentru care muzeul era deschis ntr-o zi liber,
dar nu m-am obosit s citesc detaliile. N-am mai stat pe gnduri i am intrat.
Cum arta? Ei bine, ca un muzeu: un hol imens, o mulime de coloane i aa
mai departe. Nu pot s spun c-am petrecut mult timp admirnd decorul. mi
amintesc c erau cozi la ghieele cu bilete, pentru c-am trecut chiar pe lng
ele. Mai erau i ageni de paz, care au strigat la noi n timp ce ne loveam de
exponate. Din fericire, am ajuns n zona egiptean, n faa unui soi de mormnt
reconstruit, cu coridoare nguste. Carter, probabil, v-ar fi putut spune ce
reprezenta construcia, dar, sincer, nu-mi psa.
Haide, i-am zis.
Am ptruns n expoziie, fapt care s-a dovedit suficient ca s scpm de
agenii de paz sau poate c aveau ceva mai bun de fcut dect s
urmreasc nite puti obraznici.
Cnd am ieit, am dat trcoale zonei pn cnd am fost siguri c nu eram
urmrii. Aripa egiptean nu era aglomerat, doar cteva plcuri de oameni n
vrst i un grup de strini cu un ghid care vorbea despre un sarcofag n limba
francez.
Et voici la momie!
Straniu era c nimeni nu prea s observe sabia enorm de pe spatele lui
Carter, care cu siguran trebuie s fi reprezentat o problem de securitate (i
era mult mai interesant dect exponatele). Civa btrni ne-au aruncat nite
priviri mai ciudate, ns numai din cauz c purtam pijamale de pnz,
bnuiesc, eram scldai de sudoare i plini de iarb i frunze. Probabil c i

114
prul mi sttea ca naiba.
Am gsit o ncpere goal i l-am tras pe Carter deoparte. Vitrinele de sticl
erau pline de shabti. Cu cteva zile mai devreme, nici nu m-a fi uitat la ei.
Acum m uitam ncontinuu la statui, convins c pot nvia n orice clip i vor
ncerca s m loveasc n cap.
i-acum ce facem? l-am ntrebat pe Carter. Ai vzut vreun templu?
Nu.
S-a ncruntat de parc s-ar fi strduit s-i aminteasc.
Cred c e un templu reconstruit pe hol sau o fi n Muzeul Brooklyn?
Poate n cel din Mnchen? mi pare ru, am fost n attea muzee cu tata, c
deja le ncurc.
Am oftat exasperat.
Bietul de tine, obligat s cltoreti prin lume, s nu mergi la coal i s
stai cu tata n timp ce eu am parte de dou zile pe an cu el!
Hei! m-a atacat Carter cu o virulen surprinztoare. Tu ai o cas! Ai
prieteni i o via normal i nu te trezeti n fiecare diminea ntrebndu-te n
ce ar eti! Tu nu
Vitrina de sticl de lng noi a explodat, mprtiind cioburi pe jos.
Carter m-a privit uluit.
Noi am fcut
Ca tortul de ziua mea care a explodat, am mormit, ncercnd s-mi
ascund uimirea. Trebuie s te controlezi.
Eu?
Alarma a nceput s iuie. Lumini de culoare roie clipeau pe coridor. Din
difuzoare s-a auzit o voce deformat care spunea s ne ndreptm calmi spre
ieire. Grupul de francezi a trecut n fug, ipnd panicat, urmat de o mulime
de btrni cu cadre i bastoane, surprinztor de rapizi.
Hai s ne certm mai trziu, bine? i-am spus lui Carter. Vino!
Am luat-o la fug pe un alt coridor i sirenele s-au oprit la fel de brusc cum
porniser. Luminile de un rou sngeriu continuau s pulseze n tcerea aceea
stranie. Apoi am auzit tritul i ciocnitul scorpionilor.
i Bast? am spus eu cu vocea gtuit. S fi
Nu te gndi la asta, mi-a spus Carter, dei judecnd dup expresia lui,

115
exact la asta se gndea. Nu te opri!

n scurt timp, ne-am pierdut de tot. Din ce-mi ddeam seama, partea
egiptean a muzeului era conceput s fie ct mai ncurcat cu putin, cu
fundturi i sli care ddeau unele ntr-altele. Am trecut pe lng pergamente
cu hieroglife, bijuterii de aur, sarcofage, statui de faraoni i buci imense de
calcar. De ce ai expune o piatr? Nu sunt destule pe lume?
N-am vzut pe nimeni, dar tritul cretea n intensitate, indiferent n ce
parte fugeam. n cele din urm, am dat un col i ne-am ciocnit de cineva.
Am ipat i m-am dat napoi, lovindu-m de Carter. Am czut amndoi n
fund ca nite caraghioi. Mare minune c frate-meu nu s-a tras n eap cu
sabia aia.
La nceput, n-am recunoscut-o pe fata care sttea n faa noastr, ceea ce,
privind retrospectiv, mi se pare suspect. Poate c folosea vreo aur magic sau
poate c pur i simplu nu doream s cred c este ea.
Prea un pic mai nalt dect mine. Probabil i mai n vrst, dar nu cu mult.
Prul ei negru era tiat la nivelul brbiei i mai lung n fa, aa c i acoperea
ochii. Avea un ten cafeniu i trsturi frumoase, uor arbeti. Ochii dai cu
kohl negru, n stil egiptean erau de un chihlimbariu neobinuit, o culoare care
era fie foarte frumoas, fie puin nfricotoare; nu eram sigur. Pe umr avea
un rucsac, purta sandale i haine largi de pnz ca ale noastre. Arta de parc
mergea la un curs de arte mariale. Dumnezeule, acum c m gndesc,
probabil c aa artam i noi. Jenant!
n scurt timp, mi-am dat seama unde o mai vzusem. Era fata narmat cu
un cuit de la British Museum. nainte de a apuca s vorbesc, Carter a srit n
picioare. S-a pus n faa mea i i-a agitat sabia de parc ar fi ncercat m apere.
i vine s crezi ce tupeu?
n napoi! s-a blbit el.
Fata i-a retras mna i a scos din mnec o bucat de filde alb, curbat o
baghet egiptean.
A fcut un gest n lateral i sabia i-a zburat lui Carter din mini, prbuindu-
se cu zgomot pe podea.
Nu fi penibil, a spus fata cu asprime. Unde-i Amos?

116
Carter prea prea uimit s vorbeasc. Fata s-a ntors spre mine. Am decis c
ochii ei aurii erau deopotriv frumoi i nfricotori, i nu-mi plcea deloc de
ea.
Ei bine? a ntrebat.
Nu vedeam de ce eram obligat s-i dau raportul, dar am simit c mi se
acumuleaz o presiune incomod n piept, iar aerul ncerca s ias. M-am auzit
spunnd:
Amos a plecat. A plecat azi-diminea.
i demonul-pisic?
E pisica mea, am spus, i e o zei, nu un demon. Ne-a salvat de scorpioni!
Carter i-a revenit. A apucat sabia i a ndreptat-o iari spre fat. Nota zece
pentru perseveren.
Cine eti? a ntrebat el. Ce vrei?
Numele meu e Zia Rashid.
i-a nclinat capul de parc tocmai ar fi auzit ceva.
Chiar atunci, ntreaga cldire a nceput s huruie. Din tavan cdea praf, iar
n spatele nostru tritul scorpionilor a crescut n intensitate.
i-acum, a continuat Zia, parc niel dezamgit, trebuie s v salvez
amrtele voastre de viei. S mergem.
Cred c-am fi putut refuza, dar aveam de ales ntre Zia i scorpioni, aa c-am
alergat dup ea.
A trecut pe lng o vitrin plin de statui i a btut n sticl de cteva ori cu
bagheta. Mici faraoni din granit i zei din calcar s-au nsufleit la comanda ei.
Au srit de pe piedestale i au trecut prin sticl, sprgnd-o. Unii mnuiau
arme. Alii i-au trosnit pur i simplu degetele din piatr. Ne-au lsat s
trecem, dar priveau pe coridor, n spatele nostru, ateptnd parc inamicul.
Grbii-v, ne-a spus Zia. Ei nu pot dect s
S trag de timp, am ncercat eu s ghicesc. Da, am mai auzit asta.
Vorbeti prea mult, a spus Zia fr s se opreasc.
Era s-i spun vreo dou. Pe bune, a fi putut s-o pun la punct cum scrie la
carte. Dar tocmai atunci am ptruns ntr-o sal uria i am rmas fr cuvinte.
S fiu al naibii, a spus Carter.
Nu puteam s nu fiu de acord cu el. S fiu al naibii, iat expresia potrivit!

117
Era o ncpere de mrimea unui stadion de fotbal. Un perete era fcut
complet din sticl i ddea spre parc. n mijlocul ncperii, pe o platform
ridicat, fusese reconstruit o veche cldire. Era o poart de piatr de
aproximativ opt metri nlime i, n spatele ei, o curte deschis i o structur
ptrat din blocuri inegale de gresie avnd sculptate pe exterior numeroase
imagini de zei, de faraoni i hieroglife. Dou coloane scldate ntr-o lumin
stranie flancau intrarea n cldire.
Un templu egiptean, am ncercat s ghicesc.
Templul din Dendur, a spus Zia. De fapt, a fost construit de romani
Cnd au ocupat Egiptul, a spus Carter, de parc ar fi fost vorba de nite
informaii preioase. Augustus l-a comandat.
Aa e, a spus Zia.
Fascinant, am murmurat. Vrei s v las singuri, cu un manual de istorie?
Zia s-a ncruntat la mine.
n orice caz, templul i era dedicat lui Isis, aa c va avea suficient putere
ca s deschid o poart.
Pentru a invoca i mai muli zei? am ntrebat.
n ochii Ziei au aprut fulgere de mnie.
Dac m mai acuzi o dat de chestia asta, o s-i tai limba. E vorba de o
poart pe unde o s v duc de-aici.
M-am simit complet pierdut, dar ncepeam s m obinuiesc. Am urmat-o
pe Zia pe trepte i prin poarta de piatr a templului.
Curtea era goal, abandonat de vizitatorii care fugiser, ceea ce-i ddea un
aer destul de sinistru. Sculpturile gigantice ale unor zei se uitau la mine. Peste
tot erau inscripii hieroglifice, i m temeam c, dac m concentram prea tare,
le-a fi putut citi.
Zia s-a oprit la treptele din fa ale templului. i-a ridicat bagheta i a
desenat ceva n aer. O hieroglif cunoscut a aprut arznd ntre coloane.

Deschide acelai simbol folosit de tata la Piatra de la Rosetta. Am ateptat


s urmeze o explozie, dar hieroglifa pur i simplu s-a stins.
118
Zia i-a deschis rucsacul.
O s le inem piept aici pn cnd poarta va putea fi deschis.
De ce n-o deschizi acum? a ntrebat Carter.
Portalurile pot aprea doar n momente prielnice, a spus Zia. La rsrit, la
apus, la miezul nopii, n timpul eclipselor, cu ocazia aliniamentelor
astrologice, n momentul naterii unui zeu
O, s fim serioi, am spus. De unde tii toate astea?
Dureaz ani de zile s memorezi calendarul complet, a spus Zia. Dar
urmtorul moment prielnic e simplu: miezul zilei. Peste zece minute i
jumtate.
Nu s-a uitat un ceas. M-am ntrebat cum de tia att de precis ct e ora, dar
am hotrt c asta nu-i cea mai important ntrebare.
De ce-am avea ncredere n tine? am ntrebat. Din cte mi amintesc, la
British Museum ai vrut s ne mcelreti cu un cuit.
Ar fi fost mai simplu.
Zia a oftat.
Din pcate, superiorii mei cred c-ai putea fi nevinovai. Deci, pentru
moment, nu v pot omor. Dar nici nu v pot lsa s cdei n minile
Stpnului Rou. Aa c putei avea ncredere n mine.
Mda, m-ai convins, am spus. M simt mult mai bine.
Zia a bgat mna n geant i a scos patru statuete oameni cu capete de
animale, fiecare avnd circa cinci centimetri nlime. Mi le-a ntins.
Pune-i pe Fiii lui Horus n jurul nostru n punctele cardinale.
Poftim?
Nord, sud, est, vest.
Vorbea lent, de parc a fi fost retardat.
tiu punctele cardinale! Dar
ncolo e nordul.
Zia a artat spre peretele de sticl.
Te descurci tu cu restul.
Am fcut ce mi ceruse, dei nu nelegeam cum ne pot ajuta omuleii aceia.
ntre timp, Zia i-a dat lui Carter o bucat de cret i i-a spus s deseneze un
cerc n jurul nostru, unind statuile.

119
Protecie magic, a spus Carter. Aa cum a fcut tata la British Museum.
Da, am mormit. i am vzut cu toii ct de bine a funcionat.
Carter m-a ignorat. Ca de obicei. Era att de dornic s-i fac pe plac Ziei, c
s-a apucat dendat s deseneze pe podea.
Apoi Zia a mai scos ceva din geant o baghet simpl din lemn, ca aceea
folosit de tata la Londra. A optit un cuvnt, iar bagheta s-a prefcut ntr-un
toiag negru, de doi metri, avnd un cap de leu sculptat n capt. Ea l-a nvrtit
cu o singur mn, ca pe un baston doar ca s se dea mare, sunt convins ,
n timp ce inea bagheta n cealalt mn.
Carter a terminat de desenat cercul de cret chiar cnd primii scorpionii au
aprut la intrarea n galerie.
Ct mai e pn se deschide poarta? am ntrebat, spernd s nu par chiar
att de speriat precum eram.
Stai n cerc indiferent ce se ntmpl, a spus Zia. Cnd se deschide poarta,
sari prin ea. i stai n spatele meu!
A atins cu bagheta cercul de cret, a mai rostit un cuvnt, iar cercul a
nceput s se coloreze n rou-nchis.
Sute de scorpioni au roit spre templu, transformnd podeaua ntr-o mas
vie de gheare i cozi ascuite. n acel moment, Serqet, femeia n maroniu, a
intrat n galerie. Ne-a zmbit rece.
Zia, am spus, e vorba de o zei. A nvins-o pe Bast. Crezi c tu ai vreo
ans?
Zia i-a ridicat toiagul, iar capul de leu sculptat a izbucnit n flcri o mic
sfer roiatic att de strlucitoare, nct a luminat ntreaga ncpere.
Sunt scrib n Casa Vieii, Sadie Kane. Sunt antrenat s lupt cu zeii.

120
12. Un salt prin clepsidr

SADIE

Ei bine, toate astea sunt foarte impresionante, cred. Trebuia s fi vzut faa
lui Carter arta ca un celu emoionat. [O, nu m mai mpinge! Chiar aa
artai!]
Dar n-am fost prea sigur de domnioara Zia Sunt-Att-De-Magic
Rashid cnd armata de scorpioni s-a ndreptat spre noi. Nu credeam c exist
atia scorpioni pe lume, cu att mai puin n Manhattan. Cercul luminos care
ne nconjura prea o protecie nesemnificativ mpotriva a milioane de
arahnide care se trau unele peste altele, pe mai multe straturi, i mpotriva
femeii n maroniu, care era i mai nfiortoare.
De la distan prea n regul, dar imediat ce s-a apropiat am vzut c pielea
palid a lui Serqet strlucea ca un corp de insect. Avea ochii mici i negri.
Prul ei lung, nchis la culoare, era nefiresc de gros, de parc ar fi fost fcut din
milioane de antene de insecte, zburlite. Iar cnd i-a deschis gura, mandibule
laterale s-au micat nainte i napoi pe lng dinii obinuii de om.
Zeia s-a oprit la vreo douzeci de metri distan i ne-a studiat. Cu ochi
negri plini de ur o fixa pe Zia.
Pred-mi ucenicii!
Vocea ei era aspr i rguit, de parc n-ar mai fi vorbit de secole.
Zia i-a ncruciat toiagul i bagheta.
Sunt stpna elementelor, Scrib al Primei Nome. Pleac sau vei fi
distrus.
Serqet i-a pocnit mandibulele ntr-un rnjet nspimnttor, cu spume. Unii
dintre scorpionii ei au naintat, dar cnd primul a atins liniile strlucitoare ale
cercului nostru de protecie, a sfrit i s-a transformat n cenu. Credei-m,
nimic nu miroase mai urt dect un scorpion prjit.

121
Oribilele creaturi s-au retras, roind n jurul zeiei i trndu-i-se pe picioare.
M-a scuturat un fior cnd mi-am dat seama c i intrau prin veminte. Dup
cteva secunde, toi scorpionii dispruser n faldurile hainelor ei maronii.
Aerul a prut s se ntunece n spatele lui Serqet, de parc ar fi avut o umbr
enorm. Apoi, ntunericul s-a ridicat i a luat forma unei imense cozi de
scorpion, care s-a arcuit deasupra capului ei. Aceasta s-a repezit spre noi cu o
vitez uimitoare, dar Zia i-a ridicat bagheta i coada a ricoat din vrful de
filde cu un uierat. Din bagheta Ziei a ieit un abur cu iz de sulf.
Zia i-a ndreptat toiagul spre zei, nvluindu-i trupul n foc. Serqet a scos
un ipt i a fcut un pas napoi, dar focul s-a stins aproape instantaneu.
Hainele lui Serqet erau arse i scoteau fum, dar zeia prea mai degrab
furioas dect rnit.
Vremea ta a trecut, magiciano! Casa e slab. Stpnul Set va pustii acest
pmnt.
Zia i-a aruncat bagheta ca pe un bumerang. Aceasta s-a izbit de coada
fantomatic a scorpionului i a explodat ntr-un fulger orbitor de lumin.
Serqet s-a repezit napoi i i-a acoperit ochii, n timp ce Zia i-a retras mna i
a scos din mnec un lucru mic, pe care-l inea n pumn.
Bagheta a fost o diversiune, mi-am zis. Un truc de magician.
Apoi, Zia fcut un lucru nesbuit: a srit din cercul magic tocmai ceea ce
ne avertizase s nu facem.
Zia! a strigat Carter. Poarta!
M-am uitat n spate i inima aproape c mi-a stat n loc. n spaiul dintre cele
dou coloane de la intrarea n templu era acum un tunel vertical de nisip, ca
plnia unei clepsidre enorme. Simeam cum m aspir, trgndu-m spre ea cu
o gravitaie magic.
Eu acolo nu merg, am insistat, dar o alt explozie de lumin m-a fcut s
privesc iar spre Zia.
Ea i zeia erau antrenate ntr-un dans periculos. Zia se rotea cu toiagul ei de
foc i, pe unde trecea, lsa n urm o dr de flcri. Trebuia s recunosc: Zia
era aproape la fel de graioas i impresionant ca Bast.
Am simit dorina bizar de-a o ajuta. A fi vrut i nc din tot sufletul s
ies n afara cercului i s intru n lupt. Era o dorin complet nebuneasc,

122
desigur. Ce-a fi realizat cu asta? Dar simeam totui c n-ar trebui sau c n-
a putea s trec prin poart fr s-o ajut pe Zia.
Sadie!
Carter m-a apucat i m-a tras napoi. Fr s-mi dau seama, aproape c
pisem dincolo linia tras cu creta.
Ce-i cu tine?
N-am tiut ce s-i rspund, dar m-am uitat la Zia i am mormit parc n
trans:
Va folosi panglici. N-o s mearg.
Poftim? m-a ntrebat Carter. Haide, trebuie s trecem prin poart!
Chiar n acel moment, Zia i-a deschis pumnul i n aer au nceput s fluture
mici fii de pnz roie. Panglici. De unde tiusem? Se zbteau de parc ar fi
fost vii ca iparii n ap i au nceput s creasc.
Serqet se concentra nc pe foc, ncercnd s-o mpiedice pe Zia s-o
mpresoare. La nceput, n-a prut s observe panglicile, care au ajuns de civa
metri. Am numrat cinci, ase, apte n total. Se nvrteau n jurul lui Serqet,
trecnd prin scorpionul ei de umbr de parc acesta ar fi fost o inofensiv
iluzie. n cele din urm s-au nfurat n jurul lui Serqet, intuindu-o de brae i
de picioare. Aceasta a ipat de parc panglicile ar fi ars-o. S-a prbuit n
genunchi, iar scorpionul de umbr s-a dezintegrat ntr-o cea neagr ca
smoala.
Zia s-a oprit. i-a ndreptat toiagul spre faa zeiei. Panglicile au nceput s
strluceasc i zeia s uiere chinuit, blestemnd ntr-o limb necunoscut
mie.
Te leg cu cele apte Panglici ale lui Hathor, a spus Zia. Elibereaz-i gazda
sau esena ta va arde ntru vecie.
Moartea ta va dura o vecie! a mrit Serqet. i-ai fcut din Set un
duman!
Zia i-a rsucit toiagul i Serqet a czut ntr-o parte, zvrcolindu-se i
scond fum.
Eu nu voi, a uierat zeia.
Dar apoi ochii ei negri au devenit de un alb lptos i ea a rmas nemicat.
Poarta! a avertizat Carter. Zia, vino! Cred c se nchide!

123
Avea dreptate. Tunelul de nisip prea s se mite puin mai lent. Atracia sa
magic nu se mai simea la fel de puternic.
Zia s-a apropiat de zeia czut. A atins fruntea lui Serqet i un fum negru s-
a ridicat din gura zeiei. Serqet s-a transformat i s-a micorat pn ce n urma
ei a rmas corpul unei cu totul alte femei, nfurate n panglici roii. Era
palid i avea pr negru, dar n rest nu semna defel cu Serqet. Prea, cum s
spun, uman.
Cine este? am ntrebat.
Gazda, a spus Zia. O biat muritoare, care
A privit n sus, tresrind. Ceaa cea neagr nu se mai risipea. Devenea iari
mai groas i mai ntunecat, rotindu-se ntr-o form mai solid.
Imposibil, a spus Zia. Panglicile sunt prea puternice. Serqet nu se poate
forma din nou dect dac
Ei bine, se formeaz din nou, a strigat Carter, i poarta noastr se nchide!
S mergem!
Nu-mi venea s cred c-i dispus s sar printr-un perete de nisip nvolburat,
dar cnd am vzut c norul negru lua forma unui scorpion ct o cas cu dou
etaje un scorpion foarte suprat , m-am hotrt.
Vin! am strigat.
Zia! a strigat Carter. Acum!
Poate c ai dreptate, a decis magiciana.
S-a ntors, am fugit i ne-am aruncat mpreun direct n vrtej.

124
13. nfrunt un curcan uciga

CARTER

E rndul meu. Mai nti de toate comentariul lui Sadie cu celuul a


fost total deplasat. Nu o priveam vistor pe Zia. Doar c nu ntlnesc toat ziua
oameni care arunc mingi de foc i lupt cu zeii. [Nu te mai strmba la mine,
Sadie. Semeni cu Khufu.]
Una peste alta, am plonjat n tunelul de nisip.
Totul s-a ntunecat. M-am repezit nainte i stomacul mi-a urcat n gt ca
atunci cnd eti n montagnes russes. Simeam cureni fierbini peste tot n jur i
pielea mi ardea.
Apoi m-am rostogolit pe o gresie rece, iar Sadie i Zia s-au prbuit peste
mine.
Au! am protestat.
Primul lucru pe care l-am observat a fost stratul fin de nisip care mi
acoperea corpul, ca zahrul pudr. Apoi ochii mi s-au obinuit cu lumina
puternic. Eram ntr-o cldire mare, ca un mall, cu mulimi care se agitau n
jur. Nu nu un mall. Era holul unui aeroport pe dou niveluri, cu magazine,
cu o mulime de ferestre i coloane de oel lucios. Afar era ntuneric, aa nct
mi-am dat seama c ne aflm ntr-o zon cu un alt fus orar. Se auzeau anunuri
ntr-o limb care semna cu araba.
Sadie scuipa nisip din gur.
Ch!
Haidei, a spus Zia. Nu putem sta aici.
M-am chinuit s m ridic. Oamenii treceau pe lng noi unii n haine
occidentale, alii n robe i cu baticuri. O familie care se certa n limba german
a trecut n grab i aproape m-a drmat cu valizele.
Apoi m-am ntors i am vzut ceva cunoscut. n mijlocul holului se afla o

125
replic n mrime natural a unui brci egiptene antice fcute din vitrine
luminate tejgheaua unui magazin de parfumuri i bijuterii.
Este aeroportul din Cairo, am spus.
Da, a spus Zia. Acum, s mergem!
Ce-i cu atta grab? Serqet ne poate urma prin poarta de nisip?
Zia a cltinat din cap.
Orice artefact se supranclzete de cte ori creeaz o poart. Are nevoie
s se rceasc timp de dousprezece ore nainte de-a putea fi folosit din nou.
Dar tot trebuie s avem grij cu poliia aeroportului. Dac nu vrei s avei de-a
face cu poliia egiptean, venii cu mine acum.
Ne-a luat de mini i ne-a condus prin mulime. Probabil c artam ca nite
ceretori n hainele noastre de mod veche, acoperii din cap pn-n picioare
cu nisip. Oamenii se uitau lung la noi, dar nimeni n-a ncercat s ne opreasc.
De ce suntem aici? a ntrebat Sadie.
Pentru a vedea ruinele oraului Heliopolis15, a rspuns Zia.
ntr-un aeroport? a ntrebat Sadie.
Mi-am amintit ceva ce-mi spusese tata cu ani n urm, i am avut o revelaie.
Sadie, ruinele sunt sub noi.
M-am uitat la Zia.
E adevrat, nu-i aa?
A dat aprobator din cap.
Oraul antic a fost prdat cu secole n urm. Unele dintre monumentele
sale au fost duse departe, cum ar fi cele dou Ace ale Cleopatrei. Majoritatea
templelor au fost drmate pentru a se construi cldiri noi. Ce a mai rmas a
disprut sub periferiile oraului Cairo. Cea mai mare parte se afl sub acest
aeroport.
i cu ce ne ajut asta? a ntrebat Sadie.
Zia a deschis violent o u de serviciu. n spatele ei se afla un simplu dulap.
Zia a murmurat o comand Sahad iar imaginea dulapului a licrit i a
disprut, dezvluind nite trepte de piatr care coborau.

15 Unul dintre cele mai vechi orae din Egipt, capital a Egiptului de Jos. n prezent se gsete
la marginea de nord-est a oraului Cairo.

126
Nu ntregul Heliopolis e n ruine, a spus Zia. ine-v dup mine. i nu
atingei nimic.
Scrile trebuie s fi avut apte milioane de kilometri, pentru c-am cobort o
venicie. n plus, pasajul fusese construit pentru pitici. A trebuit s ne cocom
i s ne trm cea mai mare a drumului, dar chiar i aa am dat cu capul de
tavan de cteva zeci de ori. Singura lumin provenea de la o minge de foc din
palma Ziei, care fcea ca umbrele s joace pe perei.
Mai fusesem n asemenea locuri tuneluri spate n piramide, morminte
dezgropate de tata , dar nu-mi plcuser niciodat. Milioanele de tone de
stnc de deasupra parc-mi goleau plmnii de aer.
n cele din urm, am ajuns jos. Tunelul s-a lrgit i Zia s-a oprit brusc. Dup
ce ochii mi s-au obinuit cu lumina, am vzut i motivul. Stteam pe marginea
unei prpstii.
Golul era traversat de o singur scndur de lemn. La captul opus, doi
rzboinici din granit cu capete de acal flancau o u, cu suliele ncruciate n
dreptul intrrii. Sadie a oftat.
Doamne, m-am sturat de statui nebune.
Nu glumi, a avertizat-o Zia. Asta-i una dintre intrrile n Prima Nom,
cea mai veche ramur a Casei Vieii, sediul tuturor magicienilor. Sarcina mea a
fost s v aduc teferi aici, dar nu v pot ajuta s trecei. Fiecare magician
trebuie s-i deblocheze singur calea, iar provocarea e diferit pentru fiecare
solicitant.
A privit-o pe Sadie plin de speran, ceea ce m-a enervat. Prima dat Bast,
acum i Zia amndou o trataser pe Sadie de parc ar fi avut superputeri.
Da, sigur, reuise s arunce n aer uile bibliotecii, dar de ce nimeni nu se
atepta ca i eu s fac nite trucuri reuite?
n plus, nc eram suprat pe Sadie pentru comentariile pe care le fcuse la
muzeul din New York c o dusesem grozav cltorind prin lume cu tata.
Habar n-avea de cte ori a fi vrut s m plng de cltoriile nencetate, n cte
zile mi dorisem s nu trebuiasc s m sui ntr-un avion, ci s fiu un copil
normal care merge la coal i-i face prieteni. Dar nu m puteam plnge.
Trebuie s ari ntotdeauna impecabil, mi spusese tata. i nu se referise
doar la haine. Se referise la atitudinea mea. Mama fiind moart, m avea doar

127
pe mine. Tata avea nevoie s fiu puternic. n general, nu-mi psa. l iubeam pe
tata. Dar era foarte greu.
Sadie nu pricepea asta. Ei i fusese uor. Iar acum prea s aib parte de
toat atenia, de parc ea ar fi fost cea special. Nu era corect.
Apoi am auzit n cap vocea tatei: Corectitudine e cnd toat lumea
primete ceea ce are nevoie. Iar singura cale de a obine ceea ce ai nevoie e s te
descurci singur.
Nu tiu ce m-a apucat, dar am scos sabia i am pit pe scndur. Picioarele
preau s-mi funcioneze singure, fr s atepte prerea creierului. O parte
din mine gndea: E o idee foarte proast. Dar cealalt parte rspundea: Nu,
nu ne este team de asta. Iar vocea nu semna cu a mea.
Carter! a strigat Sadie.
Am pit nainte. Am ncercat s nu privesc n jos la hul ce se csca sub
picioarele mele, dar adncimea prpastiei m fcea s ameesc. n timp ce
traversam scndura ngust, m simeam ca o jucrie cu giroscop care se-
nvrtete i se clatin. Pe msur ce m apropiam de cealalt parte, ua dintre
cele dou statui a nceput s strluceasc, asemenea unei perdele de lumin
roie.
Am inspirat adnc. Poate c lumina roie era un portal, ntocmai ca poarta
de nisip. Dac treceam prin ea suficient de repede
Apoi, primul pumnal a nit din tunel.
Sabia mi s-a pus n micare nainte s-mi dau seama. Pumnalul ar fi trebuit
s mi se-nfig n piept, dar am reuit s-l parez cu lama i l-am trimis n abis.
Alte dou pumnale au nit dinspre tunel. Nu aveam nite reflexe grozave,
dar acum erau mai prompte. M-am ferit de un pumnal i l-am prins pe cellalt
cu lama curbat a sabiei, l-am ntors i l-am azvrlit napoi n tunel. Cum
naiba am fcut asta?
Am avansat spre captul scndurii i am ptruns prin lumina roie, care a
plpit i s-a stins. Am ateptat ca statuile s nvie, dar nu s-a ntmplat nimic.
Singurul zgomot era cel al pumnalului care se lovea de stnci n prpastia de
dedesubt.
Ua a nceput s strluceasc iar. Lumina roie a luat o form neobinuit: o
pasre de un metru i jumtate, cu cap de om. Am ridicat sabia, dar Zia a

128
strigat:
Carter, nu!
Creatura cu nfiare de psroi i-a pliat aripile. Ochii si, dai cu kohl, i s-
au subiat n timp ce m studia. O peruc ornamental neagr i strlucea pe
cap, iar faa i era plin de riduri. De brbie avea prins o barb fals mpletit,
de faraon, ca o coad de cal. Nu prea dumnoas, cu excepia luminii roii
intermitente care o nconjura i a faptului c de la gt n jos era cel mai mare
curcan uciga din lume.
Apoi, mi-a venit o idee care mi-a dat fiori: era o pasre cu cap de om, exact
forma pe care mi imaginasem c-o iau n somn la Amos acas, cnd sufletul mi-
a prsit trupul i a zburat spre Phoenix. N-aveam idee ce nseamn asta, dar
eram speriat.
Creatura cu nfiare de psroi a zgriat pardoseala din piatr. Apoi, pe
neateptate, a zmbit.
Pari, niswa nafeer, mi-a spus, sau cel puin aa a sunat.
Zia a icnit. Ea i cu Sadie erau n spatele meu, cu chipurile palide. Se pare c
reuiser s treac prpastia fr s le observ.
n cele din urm, Zia a prut s se adune. S-a nchinat creaturii cu nfiare
de psroi. Sadie i-a urmat exemplul.
Creatura mi-a fcut cu ochiul, de parc am fi auzit o glum. Apoi a disprut.
Lumina roie s-a stins. Statuile i-au retras braele, descrucind suliele din
dreptul intrrii.
Asta a fost tot? am ntrebat. Ce-a zis curcanul?
Zia mi-a aruncat o privire speriat.
Nu era curcan, Carter. Era un ba.
l auzisem pe tata folosind cuvntul sta, dar nu tiam de unde s-l iau.
Tot un monstru?
Un suflet omenesc, a spus Zia. n cazul sta, un spirit din lumea morilor.
Un magician din vechime, venit s slujeasc drept paznic. Ei sunt cei care
apr intrrile n Cas.
Mi-a studiat faa de parc tocmai mi-ar fi aprut o urticarie ngrozitoare.
Ce e? am ntrebat-o. De ce m priveti aa?
Nu-i nimic, a spus. Trebuie s ne grbim.

129
S-a strecurat pe lng mine pe scndur i a disprut n tunel.
Sadie se holba i ea la mine.
n regul, am zis. Ce-a spus psroiul? Ai neles?
A dat din cap stnjenit.
Te-a confundat cu cineva. Probabil c nu vede prea bine.
De ce?
Pentru c-a spus Du-te mai departe, bunule rege.

Dup aceea, am fost ntr-o permanent stare de uluire. Am trecut prin tunel
i am intrat ntr-un imens ora subteran cu sli i ncperi, dar nu-mi amintesc
dect o parte din tot ce-am vzut.
Plafoanele aveau ntre ase i nou metri nlime, astfel nct nu-i ddeai
seama c eti n subteran. Fiecare ncpere era decorat cu coloane masive de
piatr, ca acelea pe care le vzusem la ruinele egiptene, dar n stare perfect,
viu colorate pentru a semna cu nite palmieri, cu frunze verzi sculptate n
vrf, aa c aveam senzaia c merg printr-o pdure pietrificat. n vase de
cupru ardeau focuri. Nu preau s scoat fum, dar mirosea frumos, ca ntr-o
pia de condimente scorioar, cuioare, nucoar i altele pe care nu le-am
putut identifica. Oraul mirosea ca Zia. Mi-am dat seama c asta-i casa ei.
Am vzut puini oameni n cea mai mare parte, brbai i femei mai n
vrst. Unii purtau robe de pnz, alii haine moderne. Un tip ntr-un costum
de afaceri a trecut cu un leopard negru n les, de parc ar fi fost cel mai firesc
lucru din lume. Un altul ddea ordine strignd unei mici armate formate din
mturi, mopuri i glei care bntuiau pe acolo, pstrnd oraul curat.
E ca n desenul acela animat, a spus Sadie. Cnd Mickey Mouse ncearc
s foloseasc magia i mturile se tot multiplic i car glei cu ap.
Ucenicul vrjitor, a spus Zia. tii c se bazeaz pe o poveste egiptean, nu-i
aa?
Sadie s-a uitat la Zia fr s zic nimic. tiam cum se simte. Erau prea multe
de procesat.
Am trecut printr-o sal cu statui avnd cap de acal i pot s jur c ne-au
privit n timp ce treceam. Dup cteva minute, Zia ne-a condus printr-o pia
n aer liber dac putem vorbi de aer liber sub pmnt cu zeci de tarabe

130
unde se vindeau chestii neobinuite precum bumeranguri, ppui de lut
animate, papagali, cobre, suluri de papirus i sute de amulete strlucitoare.
Apoi am traversat pe nite pietre un ru ntunecat plin de peti. Am crezut
c sunt bibani, pn le-am vzut dinii ascuii.
Sunt piranha? am ntrebat.
Peti-tigru din Nil, a spus Zia. Seamn cu piranha, doar c pot cntri
pn la apte kilograme.
Dup ce-am auzit asta, am pit mai cu bgare de seam.
Am dat colul i am trecut pe lng o cldire bogat ornamentat, sculptat n
piatr neagr. Pe perei erau gravai faraoni care stteau jos, iar pe u era
modelat un arpe ncolcit.
Ce-i acolo? a ntrebat Sadie.
Am aruncat o privire nuntru i am vzut iruri de copii s fi fost vreo
douzeci cu totul, avnd ntre ase i zece ani eznd pe perne, cu picioarele
ncruciate. Erau aplecai peste nite boluri de alam, examinnd cu atenie un
lichid i vorbind n oapt. La nceput am crezut c-i o sal de clas, dar nu era
nici urm de profesor, iar camera era luminat doar de cteva lumnri.
Judecnd dup numrul de locuri goale, camera putea gzdui de dou ori mai
muli copii.
Novicii notri, a spus Zia, care nva s ghiceasc viitorul. Prima Nom
trebuie s rmn n contact cu fraii notri din toat lumea. i folosim pe cei
mici ca operatori, cred c acesta e termenul corect.
Deci exist asemenea baze peste tot n lume?
Da, ns majoritatea sunt mult mai mici.
Mi-am amintit ce-mi spusese Amos despre nome.
Egiptul e Prima Nom. New Yorkul e a Douzeci i Una. Care-i ultima, a
Trei Sute aizecea?
Este Antarctica, a spus Zia. O destinaie-pedeaps. Nu-i nimic acolo, doar
civa magicieni ngheai i nite pinguini magici.
Pinguini magici?
Nici nu-ntreba.
Sadie a artat spre copii dinuntru.
Cum funcioneaz? Vd imagini n ap?

131
E ulei, a spus Zia. Da, aa funcioneaz.
Att de puini, a spus Sadie. Sunt singurii novici din ntregul ora?
Din ntreaga lume, a corectat-o Zia. Erau mai muli nainte de
S-a oprit.
nainte de ce? am ntrebat.
nainte de nimic, a rspuns Zia pe un ton sumbru. Novicii citesc viitorul
n locul nostru pentru c minile tinere sunt mai receptive. Magicienii ncep
deja antrenamentul la vrsta de zece ani cu cteva excepii periculoase.
Adic noi, am spus.
M-a privit temtoare i am tiut c nc se gndete la cum mi se adresase
spiritul-pasre: Bunule rege. Prea att de ireal, la fel ca prezena numelui
nostru de familie n papirusul cu Sngele faraonilor. Cum s fiu nrudit cu regii
din vechime? i chiar de-a fi fost, cu siguran nu eram rege. N-aveam niciun
regat. Nu mai aveam nici mcar singura mea valiz.
Eti ateptat, a spus Zia. Vino.
Merseserm atta, c ncepuser s m doar picioarele.
n cele din urm, am ajuns la o rscruce. n dreapta erau nite ui masive din
bronz, cu fclii aprinse de fiecare parte, iar n stnga un sfinx de ase metri
sculptat n perete. ntre labele lui se afla o u, dar era zidit i acoperit cu
pnze de pianjen.
Seamn cu Sfinxul de la Gizeh, am spus.
Asta pentru c suntem chiar sub adevratul Sfinx, a spus Zia. Tunelul
acela duce direct la el. Sau ducea, nainte s fie nchis.
Dar
Am fcut nite calcule rapide n cap.
Sfinxul e la vreo treizeci de kilometri de aeroportul din Cairo.
Aproximativ.
N-am fi avut cum s mergem atta.
Zia a zmbit i n-am putut s nu observ ce ochi frumoi avea.
Distanele se modific n locurile magice, Carter. Cu siguran i-ai dat
deja seama.
Sadie i-a dres glasul.
i de ce-i nchis tunelul?

132
Sfinxul era prea popular printre arheologi, a spus Zia. Spau ncontinuu.
n cele din urm, n anii 1980, au descoperit prima parte a tunelului de sub
Sfinx.
Tata mi-a povestit despre asta! am spus. Dar a zis c tunelul e o
fundtur.
Aa i e, dup ce ne-am ocupat noi de el. Nu-i puteam lsa pe arheologi
s afle cte rataser. Cel mai important arheolog egiptean a speculat recent c
s-au descoperit doar treizeci la sut dintre ruinele antice din Egipt. De fapt, s-
au descoperit doar o zecime, i nici mcar zecimea interesant.
i mormntul lui Tutankhamon? am protestat.
Regele-biat?
Zia i-a dat ochii peste cap.
Plictisitor. Ar trebui s vedei cteva dintre mormintele adevrate.
M simeam puin rnit. Tata m botezase dup Howard Carter, cel care
descoperise mormntul lui Tutankhamon, aa c ntotdeauna fusesem ataat
de el. Dac acela nu era un mormnt adevrat, nu tiu care mai era.
Zia s-a ntors cu faa spre uile de bronz.
Asta-i Sala Epocilor.
i-a aezat palma peste sigiliu, care purta simbolul Casei Vieii.

Hieroglifele au nceput s strluceasc i s-au deschis uile. Zia s-a ntors


spre noi, cu o expresie teribil de serioas.
l vei cunoate pe Lictorul-ef. Purtai-v frumos, dac nu vrei s fii
transformai n insecte.

133
14. Gata s fim ucii de un francez

CARTER

n ultimele dou zile vzusem o mulime de nebunii, dar Sala Epocilor le


ntrecea pe toate.
Dou iruri de stlpi de piatr susineau un plafon att de nalt, c-ai fi putut
parca un dirijabil sub el fr nicio problem. Un covor albastru strlucitor care
semna cu un curs de ap se ntindea n centrul slii, care era att de lung,
nct nu-i vedeam captul, dei era bine luminat. n aer pluteau nite sfere de
foc ca nite mingi de baschet cu heliu, care i schimbau culoarea ori de cte ori
se loveau una de cealalt. Milioane de mici simboluri hieroglifice pluteau prin
aer, formau aleatoriu cuvinte i apoi se mprtiau.
Am apucat o pereche de piciorue roii i strlucitoare.

Mi-au traversat palma, apoi au srit jos i au disprut.


Dar cele mai neobinuite erau vitrinele.
Nici nu tiu cum s le zic altfel. ntre coloane, de fiecare parte, imaginile se
deplasau, se focalizau i apoi se estompau iari, ca nite holograme ntr-o
furtun de nisip.
Haidei, ne-a spus Zia. i nu cscai prea mult ochii pe perei.
Era imposibil. n primii civa metri, scenele magice nvluiau holul ntr-o
lumin aurie. Un soare arztor a rsrit deasupra unui ocean. Un munte a ieit
din ap i am avut senzaia c asistm la naterea lumii. Valea Nilului era
traversat de gigani: un brbat negru cu cap de acal, o leoaic cu coli
nsngerai, o femeie frumoasa cu aripi luminoase.
Sadie a pit n afara covorului. Parc n trans, a ntins mna spre imagini.
134
Rmi pe covor!
Zia a apucat-o de mn pe Sadie i a tras-o napoi spre centrul slii.
Ce vedei voi e Epoca Zeilor. Niciun muritor n-ar trebui vad aceste
imagini.
Dar
Sadie a clipit.
Sunt simple imagini, nu-i aa?
Sunt amintiri, a spus Zia, att de puternice, c te pot face s-i pierzi
minile.
Ooo, a spus Sadie pierdut.
Am naintat. Imaginile au devenit argintii. Am vzut armate ciocnindu-se
egipteni n kilturi i sandale i armuri din piele luptnd cu sulie. Un brbat
nalt, negricios, ntr-o armur rou cu alb i-a pus o coroan dubl pe cap:
Narmer, regele care unise Egiptul de Sus cu Egiptul de Jos. Sadie avusese
dreptate: chiar c semna puin cu tata.
Vechiul Regat, am ncercat s ghicesc. Prima mare epoc a Egiptului.
Zia m-a aprobat din cap. n timp ce mergeam pe hol, am vzut lucrtori care
construiau prima piramid din piatr. La civa pai distan, cea mai mare
piramid se nla din deert la Gizeh. Stratul exterior de pietre albe strlucea
n soare. Zece mii de lucrtori s-au adunat la baza ei i au ngenuncheat n faa
faraonului, care i-a ridicat minile spre soare, nchinndu-i acestuia propriul
mormnt.
Khufu, am spus.
Babuinul? a ntrebat Sadie, brusc interesat.
Nu, faraonul care a construit Marea Piramid, am spus. A fost cea mai
nalt construcie din lume timp de aproape patru mii de ani.
Dup ali civa pai, imaginile au devenit, din argintii, armii.
Regatul de Mijloc, a anunat Zia. O perioad sngeroas, haotic. i
totui, acela e momentul cnd Casa Vieii a ajuns la maturitate.
Scenele au nceput s se deruleze mai rapid. Vedeam armate care luptau,
temple care erau construite, nave care navigau pe Nil i magicieni care aruncau
foc. Fiecare pas acoperea sute de ani, i totui sala prea s nu se mai
sfreasc. Pentru prima dat am neles ct de vechi era Egiptul.

135
Am mai trecut de un prag i lumina a devenit ca de bronz.
Noul Regat, am ncercat s ghicesc. Ultima dat cnd Egiptul a fost
condus de ctre egipteni.
Zia n-a mai spus nimic, dar vedeam scene pe care tata mi le descrisese:
Hatshepsut, cea mai puternic femeie-faraon, care-i pusese o barb fals i
condusese Egiptul ca brbat; Ramses cel Mare conducndu-i carele n lupt.
Am vzut magicieni care se duelau ntr-un palat. Un brbat n haine
zdrenuite, cu o barb neagr nclcit i o privire slbatic, i-a aruncat
toiagul, care s-a prefcut ntr-un arpe i a mncat o duzin de ali erpi.
Am simit un nod n gt.
El e
Musa, a intervenit Zia. Sau Moshe, cum era cunoscut de poporul su. Voi
l numii Moise. Singurul strin care a nvins vreodat Casa ntr-un duel de
magie.
M-am uitat la ea.
Glumeti, nu?
Nu glumim cu asemenea lucruri.
Scena s-a schimbat din nou. Am vzut un brbat aplecat asupra unei mese
cu figurine de lupt: nave de jucrie, soldai i care din lemn. Era mbrcat ca
un faraon, dar faa lui mi era neateptat de cunoscut. M-a privit i parc mi-a
zmbit. Strbtut de un fior, mi-am dat seama c avea figura lui ba, spiritul cu
chip de pasre care m provocase pe pod.
Cine-i? am ntrebat.
Nectanebo al II-lea, a spus Zia. Ultimul rege egiptean autentic i ultimul
faraon vrjitor. Putea muta armate ntregi, putea crea sau distruge flote
mutnd piese pe plana sa, dar n final asta n-a fost de ajuns.
Am mai trecut de un prag i imaginile au cptat o licrire albastr.
Asta-i epoca lui Ptolemeu, a spus Zia. Alexandru cel Mare a cucerit
lumea cunoscut, inclusiv Egiptul. L-a pus faraon pe generalul su Ptolemeu i
a ntemeiat o dinastie de regi greci care s conduc Egiptul.
Seciunea dedicat lui Ptolemeu era mai scurt i prea trist n comparaie
cu celelalte. Templele erau mai mici. Regii i reginele preau disperai, lenei
sau pur i simplu apatici. Nu erau mari btlii dect spre sfrit. I-am vzut

136
pe romani intrnd n oraul Alexandria. Am vzut o femeie brunet cu rochie
alb care i-a strecurat un arpe sub bluz.
Cleopatra, a spus Zia, a aptea regin cu numele sta. A ncercat s se
ridice mpotriva puterii de la Roma i a pierdut. Cnd i-a luat viaa, ultima
dinastie de faraoni a apus. Mreaa naiune a Egiptului a plit. Limba noastr a
fost dat uitrii. Ritualurile antice au fost suprimate. Casa Vieii a supravieuit,
dar am fost silii s ne ascundem.
Am intrat ntr-o zon cu lumin roie i istoria a cptat un aspect familiar.
Am vzut armatele arbeti intrnd clare n Egipt, apoi i-am vzut pe turci.
Napoleon i armata sa au mrluit la umbra piramidelor. Au venit britanicii i
au construit Canalul Suez. ncet, Cairo a devenit un ora modern. Iar vechile
ruine au plit tot mai mult sub nisipurile deertului.
n fiecare an, a spus Zia, Sala Epocilor se prelungete pentru a ne
cuprinde istoria. Pn n prezent.
Eram att de ameit, nct am realizat c-am ajuns la captul slii doar cnd
Sadie m-a prins de bra.
n faa noastr era un podium, iar pe el, un tron gol, un scaun aurit de lemn
cu un bici i o crj de pstor sculptate pe sptar simbolurile antice ale unui
faraon.
Pe treapta de la baza tronului edea cel mai btrn om pe care-l vzusem
vreodat. Avea pielea ca de hrtie maro, subire i ncreit. Vemintele de
pnz alb i atrnau pe scheletul firav. Pe umeri avea nfurat o piele de
leopard i n mna care-i tremura inea un toiag lung din lemn, pe care eram
sigur c-l va scpa dintr-o clip n alta. Dar, lucrul cel mai ciudat, hieroglifele
strlucitoare din aer preau s ias din el. Simboluri multicolore se iveau peste
tot n jurul lui i se ndeprtau plutind de parc ar fi fost o mainrie magic de
fcut bule.
La nceput, nici n-am fost sigur c-i viu. Ochii lui lptoi priveau n gol.
Apoi m-a privit int i corpul mi s-a ncrcat de electricitate.
Nu doar c se uita la mine. M scana mi citea ntreaga fiin.
Ascunde-te, a rsunat o voce dinluntrul meu.
Nu tiam de unde vine vocea, dar stomacul mi s-a strns. Tot corpul mi s-a
ncordat de parc m-a fi pregtit s primesc o lovitur, iar senzaia de curent

137
electric s-a diminuat.
Btrnul a ridicat o sprncean, de parc l-a fi surprins. A aruncat o privire
n spate i a spus ceva ntr-o limb pe care n-o cunoteam.
Un al doilea brbat a ieit din umbr. Mi-am nbuit un ipt. Era tipul care
fusese cu Zia la British Museum cel cu haine crem i barba despicat.
Tipul cu barb ne-a aruncat o privire aspr mie i lui Sadie.
Eu sunt Desjardins, a spus el cu accent franuzesc. Stpnul meu,
Lictorul-ef Iskandar, v ureaz bun venit n Casa Vieii.
Nu tiam ce s rspund, aa c, firete, am pus o ntrebare stupid:
E foarte btrn. De ce nu ade pe tron?
Nrile lui Desjardins s-au umflat, dar tipul cel n vrst, Iskandar, s-a
mulumit s chicoteasc i a spus ceva n limba aceea necunoscut.
Desjardins a tradus cu o atitudine arogant:
Stpnul i mulumete c-ai observat; este cu adevrat foarte btrn. Dar
tronul e destinat faraonului. A rmas gol de la nfrngerea Egiptului de ctre
Roma. Este comment dit-on? Simbolic. Rolul Lictorului-ef e s-l slujeasc i
s-l protejeze pe faraon. De aceea st la baza tronului.
M-am uitat la Iskandar puin nelinitit. M-am ntrebat de ci ani st pe
treapta aceea.
Dac dac nelege engleza n ce limb vorbete?
Desjardins a pufnit.
Lictorul-ef nelege multe. Dar prefer s vorbeasc greaca alexandrin,
limba lui matern.
Sadie i-a dres glasul.
Scuze, limba lui matern? Alexandru cel Mare era tocmai n seciunea
albastr, de acum mii de ani. Din cte spunei, s-ar putea nelege c Stpnul
Salamandr are
Stpnul Iskandar, a uierat Desjardins. Fii respectuoas!
Mi-am dat seama: n Brooklyn, Amos ne vorbise despre legea vrjitorilor
mpotriva invocrii zeilor o lege dat n epoca roman de ctre Lictorul-ef
Iskandar. Cu siguran c era altcineva. Poate c vorbeam cu Iskandar al
XXVII-lea sau aa ceva.
Btrnul m-a privit n ochi. Mi-a zmbit, de parc ar fi tiut exact ce

138
gndeam. A mai spus ceva n greac i Desjardins a tradus.
Stpnul spune s nu v facei griji. Nu vei fi fcui responsabili pentru
crimele din trecut ale familiei voastre. Cel puin, nu nainte de-a v investiga pe
ndelete.
mulumim, am spus.
Nu lua n rs generozitatea noastr, biete, m-a avertizat Desjardins. Tatl
tu a nclcat de dou ori cea mai important lege a noastr: o dat la Acul
Cleopatrei, cnd a ncercat s invoce zeii iar mama voastr a murit n timp ce-i
ddea o mn de ajutor. i, din nou, la British Museum, cnd a fost suficient de
nesbuit nct s foloseasc Piatra de la Rosetta nsi. Acum i unchiul vostru
e dat disprut
tii ce s-a ntmplat cu Amos? a izbucnit Sadie.
Desjardins s-a ncruntat.
Nu nc, a recunoscut.
Trebuie s-l gsii! a strigat Sadie. N-avei vreun GPS magic sau
l cutm, a spus Desjardins. Dar nu-i treaba voastr s v facei griji n
privina lui Amos. Voi trebuie s stai aici. Trebuie s v instruii.
Am avut impresia c avusese alt cuvnt pe limb, nu la fel de frumos ca
instruit.
Iskandar mi s-a adresat direct. Tonul vocii era blnd.
Stpnul avertizeaz c Zilele Demonilor ncep mine, la apus, a tradus
Desjardins. Trebuie s stai la adpost.
Dar trebuie s-l gsim tata! am spus. Zei periculoi sunt n libertate. Am
vzut-o pe Serqet. i pe Set!
La auzul numelor, Iskandar s-a crispat. S-a ntors i i-a spus lui Desjardins
ceva ce a prut o porunc. Desjardins a protestat. Iskandar a repetat ce
spusese.
Era clar c Desjardins nu-i de acord, dar s-a nclinat n faa stpnului su.
Apoi s-a ntors spre mine.
Lictorul-ef dorete s v aud povestea.
Aa c i-am spus-o, iar Sadie a intervenit ori de cte ori m opream s-mi
trag sufletul. Interesant e c amndoi am omis anumite lucruri fr s-o fi
planificat. N-am pomenit de abilitile de magician ale lui Sadie sau de

139
ntlnirea cu ba-ul care m numise rege. Era ca i cum efectiv nu puteam vorbi
despre lucrurile acestea. Ori de cte ori ncercam, vocea din cap mi optea:
Nu vorbi despre asta. Taci.
Cnd am terminat, m-am uitat la Zia. N-a spus nimic, dar m-a studiat
ngrijorat.
Iskandar a desenat un cerc cu toiagul pe treapt. Alte hieroglife au aprut i
s-au ndeprtat plutind.
Dup cteva secunde, Desjardins a devenit nerbdtor. A fcut un pas
nainte i s-a ncruntat la noi.
Minii. Acela nu putea fi Set. Ar fi avut nevoie de o gazd puternic
pentru a rmne n aceast lume. Foarte puternic.
Ascult aici, a spus Sadie. Nu tiu care-i treaba cu prostiile astea legate de
gazde, dar l-am vzut pe Set cu ochii mei. Ai fost i tu la British Museum
trebuie s-l fi vzut. Iar dac l-a vzut i Carter n Phoenix, Arizona, atunci
M-a privit nencreztoare.
atunci probabil c nu-i nebun.
Mulumesc, surioar, am murmurat, dar Sadie de-abia se pornise.
Iar Serqet este i ea real! Prietena noastr, pisica mea, Bast, a murit
protejndu-ne!
Deci, a spus Desjardins cu rceal, recunoti c v-ai nhitat cu zeii. Asta
ne uureaz nespus de mult investigaia. Bast nu e prietena voastr. Zeii au
provocat cderea Egiptului. Este interzis s apelezi la puterile lor. Magicienii
au jurat s-i mpiedice pe zei s intervin n lumea muritorilor. Trebuie s
luptm mpotriva lor din rsputeri.
Bast spunea c eti paranoic, a adugat Sadie.
Magicianul i-a ncletat pumnii, iar aerul s-a umplut de un miros straniu de
ozon, ca n timpul unei furtuni. Mi s-a ridicat prul pe ceaf. nainte s se
ntmple ceva neplcut, Zia s-a postat n faa noastr.
Stpne Desjardins, a insistat ea, chiar era ceva ciudat. Cnd am prins-o
pe zeia-scorpion, s-a refcut aproape instantaneu. N-am putut s-o trimit n
Duat nici chiar cu ajutorul celor apte Panglici. Am putut doar s-o ndeprtez
de gazd pentru un moment. Poate c zvonurile despre celelalte apariii
Ce alte apariii? am ntrebat eu.

140
M-a privit fr tragere de inim.
Ali zei, muli, eliberai asear din artefacte peste tot n lume. Ca o reacie
n lan
Zia! a izbucnit Desjardins. Acestea sunt informaii secrete.
Uitai cum stau lucrurile, am spus, stpne, domnule sau ce suntei Bast
ne-a avertizat c asta se va ntmpla. A spus c Set va elibera i ali zei.
Stpne, a insistat Zia, dac Maat16 slbete, dac Set sporete haosul,
sta poate fi motivul pentru care n-am putut s-o alung pe Serqet.
E ridicol, a spus Desjardins. Eti pregtit, Zia, dar poate c nu suficient
de pregtit pentru o astfel de confruntare. Iar cu privire la ei doi, infecia
trebuie oprit.
Faa Ziei s-a nroit. i-a ndreptat atenia spre Iskandar.
Stpne, te rog. D-mi o ans cu ei.
i-ai uitat lungul nasului, a izbucnit Desjardins. Cei doi sunt vinovai i
trebuie distrui.
Mi s-a pus un nod n gt. M-am uitat la Sadie. Dac trebuia s ne salvm
fugind de-a lungul slii celei lungi, nu-mi prea plceau ansele noastre
n cele din urm, btrnul a ridicat privirea. I-a zmbit cu drag Ziei. Pentru
o secund, m-am ntrebat dac nu era str-str-strnepoata lui sau aa ceva. I-a
vorbit n greac, iar Zia a fcut o plecciune adnc.
Desjardins prea gata s explodeze. i-a dat la o parte vemintele de pe
picioare i s-a dus n spatele tronului.
Lictorul-ef i permite Ziei s v testeze, a mrit. ntre timp, voi cuta
adevrul sau minciunile din povestea voastr. Pentru minciuni, vei fi
pedepsii.
M-am ntors spre Iskandar i am fcut o plecciune precum Zia. Sadie a
procedat la fel.
Mulumesc, stpne, am spus.
Btrnul m-a studiat pe ndelete. Din nou am simit c ncearc s-mi

16 n Egiptul antic, conceptul de adevr, ordine, echilibru etc. era personificat de zeia Maat.
Aceasta rspundea pentru ordinea din univers, dirijnd astrele, anotimpurile, precum i
aciunile muritorilor i ale zeilor.

141
ptrund n suflet nu ntr-un fel dumnos, mai degrab ngrijorat. Apoi a
mormit ceva i am neles dou cuvinte: Nectanebo i ba.
A deschis pumnul i din el s-a revrsat un potop de hieroglife strlucitoare
care roiau n jurul podiumului. A urmat o orbitoare explozie de lumin i,
cnd am privit din nou, podiumul era gol. Cei doi dispruser. Zia s-a ntors
spre noi, cu o expresie sumbr.
Am s v conduc acolo unde vei locui. Dimineaa ncepe testarea. O s
vedem ce magie cunoatei i cum o cunoatei.
Nu eram sigur ce vrea s spun, dar am schimbat priviri ngrijorate cu
Sadie.
Pare distractiv, a ndrznit Sadie. i dac picm testul?
Zia a privit-o cu rceal.
Nu-i genul de test pe care s-l pici, Sadie Kane. Ori l treci, ori mori.

142
15. O petrecere aniversar zeiasc

SADIE

Pe Carter l-au dus ntr-un alt dormitor, aa c nu tiu cum a dormit. Eu ns


n-am pus gean pe gean.
De parc n-ar fi fost suficiente comentariile Ziei cum c ori trecem testele,
ori murim, dormitorul fetelor nu era la fel de elegant ca acela din conacul lui
Amos. Din zidurile de piatr ieea umezeal. Imagini nfiortoare cu montri
egipteni dansau pe tavan n lumina torelor. Aveam un pat suspendat, iar
celelalte fete care se instruiau novicele, cum le numise Zia erau mai tinere
dect mine, aa c atunci cnd btrna intendent le-a trimis la culcare
imediat, ele chiar au ascultat-o. Intendenta a fcut un gest i torele s-au stins. A
nchis ua n urma ei i am auzit zgomotul ncuietorilor.
Splendid. Eram prizonier ntr-o grdini.
M-am uitat n tavan pn cnd le-am auzit pe celelalte fete sforind. Un
gnd nu-mi ddea pace: un impuls de care nu puteam scpa. n cele din urm,
m-am strecurat din pat i mi-am tras bocancii.
Am bjbit pn la u. Am ncercat clana. Era ncuiat, aa cum bnuiam.
Am fost tentat s-i trag un picior, cnd mi-am amintit ce fcuse Zia n oficiul
aeroportului din Cairo.
Am apsat cu palma pe u i am optit:
Sahad.
ncuietorile au scos un clic. Ua s-a deschis. Foarte bun trucul.
Coridoarele erau pustii i ntunecate. Se pare c nu exista o via de noapte
prea animat n Prima Nom. M-am furiat prin ora pe unde veniserm i n-
am vzut nimic, doar cte o cobr care se tra. Dup ultimele zile, asta nu m
mai deranja deloc. M-am gndit c-a putea ncerca s-l gsesc pe Carter, dar nu
eram sigur unde l duseser i, sincer, voiam s fac asta de una singur.
Dup ultima noastr ceart de la New York, nu tiam prea bine ce s cred
143
despre frate-meu. Ideea c putea fi gelos pe viaa mea, cnd el avusese
posibilitatea de-a cltori peste tot n lume cu tata s fim serioi! i mai avea
i tupeul s spun c duc o via normal? Bun, aveam cteva prietene la coal,
cum ar fi Liz i Emma, dar viaa mea era departe de-a fi uoar. Dac o ddea-
n bar sau ntlnea oameni pe care nu-i plcea, Carter putea pur i simple s
plece! Eu trebuia s rmn. Nu puteam rspunde la ntrebri simple de genul
Unde sunt prinii ti? sau Cu ce se ocup familia ta? sau chiar De unde
eti? fr s dau n vileag ct de neobinuit era situaia mea. Eram mereu
fata aceea altfel. Fata metis, americanc, dar nu americanc, fata a crei mam
murise, fata al crei tat nu era prezent, fata-problem din clas, fata care nu se
putea concentra la lecii. Dup o vreme i dai seama c pur i simplu nu poi
s te integrezi. Dac tot vor oamenii s m arate cu degetul, o s le dau eu
motive s se holbeze la mine. uvie roii? De ce nu? Bocni militari la
uniforma colar? Absolut! Directorul mi spune: Va trebui s-i sun pe prinii
ti, domnioar. Eu i spun: Baft. Carter nu tie nimic despre viaa mea.
Dar ajunge cu asta. Ideea e c eram hotrt s fac aceast explorare singur
i, dup ce-am greit direcia de cteva ori, am gsit drumul spre Sala Epocilor.
Ce-aveam de gnd, te-ai putea ntreba? Cu siguran nu doream s m
ntlnesc iari cu afurisitul la de francez sau cu btrnul i nfiortorul
Stpn Salamandr. Dar doream s vd acele imagini amintiri, dup cum le
numise Zia.
Am deschis uile de bronz. Sala prea prsit. Pe tavan nu mai pluteau
sfere de foc i nici hieroglife strlucitoare. Dar imaginile nc licreau ntre
coloane, nvluind sala ntr-o lumin stranie, multicolor.
Am fcut nelinitit civa pai.
Doream s mai arunc o privire la Epoca Zeilor. La prima cltorie prin sal,
ceva m ocase la imaginile acelea. Carter, tiam, crezuse c-am intrat ntr-o
trans periculoas, iar Zia m avertizase c scenele mi vor topi creierul; dar
am avut senzaia c ncerca doar s m sperie. Simisem o legtur cu
imaginile, de parc ar fi coninut un rspuns o informaie vital de care
aveam nevoie.
Am pit n afara covorului i m-am apropiat de cortina de lumin aurie.
Am vzut dune de nisip luate de vnt, nori de furtun care se formau,

144
crocodili care pluteau pe Nil n jos. Am vzut o sal imens plin de
petrecrei. Am atins imaginea.

i m-am trezit n palatul zeilor.


n jurul meu roiau fiine uriae care se transformau din oameni n animale i
n energie pur. Pe un tron din centrul ncperii se afla un african musculos n
veminte negre bogate. Era chipe i avea ochii cprui blnzi. Minile lui
preau suficient de puternice ca s poat sfrma pietrele.
Ceilali zei srbtoreau n jurul su. Se auzea muzic un sunet att de
puternic, nct simeai vibraiile n aer. Lng brbat se afla o femeie frumoas
mbrcat n alb, cu o burt proeminent, de parc ar fi fost nsrcinat n
cteva luni. Conturul ei licrea; cteodat prea s aib aripi multicolore. Apoi
s-a ntors ctre mine i am scos un ipt. Avea faa mamei mele.
N-a prut s m observe. De fapt, niciunul dintre zei nu m observase, pn
cnd o voce din spate mi-a spus:
Eti o fantom?
M-am ntors i am vzut un biat frumos de vreo aisprezece ani, mbrcat
n negru. Era palid, dar avea nite minunai ochi cprui, ca ai brbatului de pe
tron. Prul lui negru era lung i ciufulit mai degrab neglijent, dar mi
plcea. i-a nclinat capul i, n cele din urm, mi-am dat seama c m
ntrebase ceva.
Am ncercat s m gndesc ce i-a putea rspunde. Scuz-m? Salut?
Cstorete-te cu mine? Oricare variant era potrivit. Dar n-am fost n stare
dect s scutur din cap.
Nu eti o fantom, nu-i aa? a murmurat. Un ba, atunci?
A artat spre tron.
Privete, dar nu te amesteca.
Nu tiu de ce, dar nu prea eram interesat s privesc spre tron, ns biatul
n negru s-a evaporat i m-a lsat singur.
Isis! a spus brbatul de pe tron.
Femeia gravid s-a ntors i i-a zmbit.
La muli ani, stpne Osiris!
i mulumesc, iubirea mea. n curnd vom serba naterea fiului nostru,

145
Horus cel Mare! Noua sa ntrupare va fi cea mai mrea de pn acum. El va
aduce pace i prosperitate n lume.
Isis i-a luat soul de mn. n jurul lor continua s se aud muzica, zeii
srbtoreau, chiar i aerul fremta ntr-un dans al creaiei.
Dintr-odat, uile palatului s-au deschis. Un vnt cald a fcut ca torele s
sfrie.
n sal a intrat un brbat. Era nalt i puternic, aproape identic cu Osiris, dar
cu o piele roie ntunecat, veminte sngerii i o barb ascuit. Prea un
muritor, cu excepia momentelor cnd zmbea. Atunci dinii i se transformau
n coli. Faa i se tot schimba cteodat era omeneasc, cteodat ca de lup. A
trebuit s-mi nbu un ipt, pentru c mai vzusem faa aceea de lup.
Dansul a ncetat. Muzica s-a oprit.
Osiris s-a ridicat de pe tron.
Set, a spus el pe un ton amenintor. Ce caui aici?
Set a izbucnit n rs, iar ncordarea din ncpere s-a risipit. n ciuda ochilor
si cruzi, avea un rs minunat nu ca scrnetul de la British Museum. Era
lipsit de griji i prietenos, parc incapabil de intenii ruvoitoare.
Am venit s srbtoresc ziua de natere a fratelui meu, desigur! a
exclamat el. i aduc cu mine voie bun!
A fcut un semn n spate. Patru brbai masivi cu capete de lupi au intrat n
ncpere, purtnd un sicriu de aur ncrustat cu bijuterii.
Inima a nceput s-mi bat cu putere. Era aceeai cutie pe care Set o folosise
pentru a-l nchide pe tata la British Museum.
Nu! mi venea s urlu. S nu avei ncredere n el!
Dar ntreaga adunare de zei admira cutia, care era pictat cu hieroglife roii-
aurii i mpodobit cu jad i opal. Brbaii-lupi au lsat cutia jos i am vzut c
n-avea capac. Interiorul era cptuit cu pnz neagr.
Acest sicriu pentru dormit, a spus Set, a fost fcut de cei mai buni
meteugari ai mei, cu cele mai scumpe materiale. E nepreuit. Puterile zeului
care se ntinde n el, chiar i pentru o noapte, se vor nzeci! nelepciunea sa nu
va mai da gre niciodat. Fora sa nu va pieri n veci. E un cadou i-a zmbit el
iret lui Osiris pentru unicul i inegalabilul zeu care ncape n el pe deplin!
Eu nu m-a fi repezit, dar zeii s-au nghesuit, s-au mbrncit pentru a ajunge

146
la sicriul de aur. Unii au intrat n el, dar erau prea mici. Alii erau mult prea
mari. Chiar i cnd au ncercat s-i modifice forma, zeii n-au avut noroc, de
parc magia cutiei le ncurca planurile. Niciunul nu se potrivea exact. Unii
bombneau i se plngeau n timp ce alii, nerbdtori s ncerce, i mpingeau
la o parte.
Set s-a ntors spre Osiris, rznd blajin.
Ei bine, frate, nu avem nc niciun ctigtor. Vrei s ncerci? Doar cel mai
bun dintre zei va reui.
Ochii lui Osiris strluceau. Se pare c nu era zeul nelepciunii, cci prea
complet absorbit de frumuseea cutiei. Toi ceilali zei l priveau plini de
curiozitate, i mi ddeam seama ce gndete: ar fi fost un cadou perfect dac
ar fi ncput n cutie. Pn i Set, fratele cel ru, ar fi trebuie s-l recunoasc
drept adevrat rege al zeilor.
Doar Isis prea tulburat. i-a pus mna pe umrul soului ei.
Stpne, nu face asta. Set nu aduce cadouri.
M simt jignit!
Set prea cu adevrat rnit.
Nu pot srbtori ziua de natere a fratelui meu? Ne-am nstrinat att de
mult, c nici mcar nu pot s-i cer scuze regelui?
Osiris i-a zmbit lui Isis.
Draga mea, e doar un joc. Nu te teme.
S-a ridicat de pe tronul su. Zeii au aplaudat n timp ce el s-a apropiat de
cutie.
Triasc Osiris! a strigat Set.
Regele zeilor s-a aezat n cutie, i cnd s-a uitat spre mine, doar pentru o
clip, am vzut c avea chipul tatlui meu.
Nu! mi-a trecut iar prin minte. Nu face asta!
Dar Osiris s-a ntins. Sicriul i se potrivea perfect.
Zeii au izbucnit n ovaii, dar nainte ca Osiris s apuce s se ridice, Set a
btut din palme. Un capac de aur a aprut deasupra cutiei i a czut peste ea.
Osiris a nceput s strige furios, dar strigtele i erau nbuite.
n jurul capacului au aprut zvoare aurii. Ceilali zei s-au repezit s
intervin chiar i biatul n negru pe care-l vzusem a reaprut dar Set a fost

147
mai rapid. A btut din picior att de puternic, nct podeaua de piatr s-a
cutremurat. Zeii au czut unii peste alii ca nite piese de domino. Brbaii-lupi
i-au scos suliele, iar zeii s-au mprtiat ngrozii.
Set a rostit un cuvnt magic, i de nicieri a aprut un cazan care fierbea. A
turnat coninutul peste sicriu plumb topit , acoperind cutia, sigilnd-o,
crescnd probabil temperatura din interior cu o mie de grade.
Ticlosule! s-a jeluit Isis.
S-a apropiat de Set i a nceput s spun un descntec, dar Set i-a ridicat
mna. Isis s-a ridicat de la podea, inndu-se de gur, cu buzele apsate de
parc o for invizibil ar fi sufocat-o.
Nu astzi, minunat Isis, a tors Set. Astzi, eu sunt rege. Iar copilul nu se
va nate!
Deodat, o alt zei o femeie zvelt, ntr-o rochie albastr a ieit din
mulime.
Brbate, nu!
S-a npustit asupra lui Set, care i-a pierdut pe moment concentrarea. Isis a
czut la podea, gfind. Cealalt zei a strigat:
Fugii!
Isis s-a ntors i a fugit.
Set s-a ridicat. Am crezut c-o va lovi pe zeia n albastru, dar s-a mulumit s
mrie.
Nevast nebun! De partea cui eti?
A btut iari din picior, iar sicriul de aur s-a scufundat n podea.
Set a alergat dup Isis. La marginea palatului, Isis s-a prefcut ntr-o mic
pasre de prad i s-a ridicat n aer. Lui Set i-au crescut aripi de demon i s-a
lansat n urmrirea ei.
Apoi, dintr-odat, m-am trezit c pasrea sunt eu. Eram Isis i zburam
disperat pe deasupra Nilului. L-am simit pe Set n spate. Se apropia.
Trebuie s scapi, mi-a rsunat n cap vocea lui Isis. Rzbun-l pe Osiris.
ncoroneaz-l pe Horus drept rege!
Cnd credeam c-mi va exploda inima, am simit o mn pe umr.
Imaginile s-au evaporat.
Stpnul Iskandar se afla lng mine, cu o expresie ngrijorat. n jurul su

148
dansau hieroglife strlucitoare.
Iart-m c te ntrerup, mi-a spus ntr-o englez perfect. Dar erai
aproape moart.
n acel moment mi s-au nmuiat genunchii i mi-am pierdut contiina.

Cnd m-am trezit, eram ncolcit la picioarele lui Iskandar pe treptele de la


baza tronului gol. Eram singuri n sala aproape complet ntunecat, cu excepia
luminii de la hieroglifele care preau s strluceasc mereu n jurul su.
Bine ai revenit printre noi, a spus. Ai noroc c-ai supravieuit.
Eu nu eram att de sigur. mi simeam capul de parc ar fi fost fiert n ulei.
mi pare ru, am spus. N-am vrut s
S te uii la imagini? Totui ai fcut-o. Ba-ul i-a prsit corpul i a
cltorit n trecut. N-ai fost avertizat?
Ba da, am recunoscut. Dar eram atras de imagini.
Mmm.
Iskandar a privit n gol, de parc i-ar fi amintit ceva petrecut cu mult timp
n urm.
E greu s le reziti.
Vorbeti o englez perfect, am observat.
Iskandar a zmbit.
De unde tii c vorbesc engleza? Poate c tu vorbeti limba greac.
Speram c glumete, dar nu eram sigur. Prea att de fragil i de cald, i
totui parc stteam lng un reactor nuclear. Aveam senzaia c-i mult mai
periculos dect a fi vrut eu s tiu.
Nu eti chiar att de btrn, nu-i aa? l-am ntrebat. Vreau s spun, att de
btrn nct s-i aminteti cum era pe vremea lui Ptolemeu?
Sunt exact att de btrn, draga mea. M-am nscut n timpul domniei
Cleopatrei a VII-a.
O, nu cred.
Te asigur c-i adevrat. A fost dureros s fiu martorul ultimelor zile ale
Egiptului nainte ca nesbuita regin s piard regatul n favoarea romanilor.
Am fost ultimul magician instruit de Cas nainte ca aceasta s coboare n
subteran. Multe dintre secretele noastre cele mai puternice s-au pierdut,

149
inclusiv vrjile pe care stpnul meu le-a folosit pentru a-mi prelungi viaa.
Magicienii din zilele noastre triesc i ei mult uneori cteva secole , dar eu
triesc de dou mii de ani.
Deci, eti nemuritor?
Chicotitul lui s-a transformat ntr-o tuse chinuitoare. S-a aplecat i i-a
acoperit gura cu minile. Voiam s-l ajut, dar nu prea tiam cum. Hieroglifele
strlucitoare din jurul su au plpit i au plit.
n cele din urm, tusea l-a lsat. A respirat cu greu.
Nici vorb s fiu nemuritor, draga mea. De fapt
Vocea i s-a stins.
Dar s lsm asta. Ce-ai vzut n viziunea ta?
Probabil c-ar fi trebuit s tac. Nu voiam s fiu transformat n insect pentru
c-am nclcat vreo regul, iar viziunea m ngrozise mai ales momentul
transformrii n pasre de prad. Dar expresia prietenoas a lui Iskandar fcea
s-mi fie greu s m abin. Pn la urm, i-am povestit tot. M rog, aproape tot.
tiu c era o prostie, dar am omis partea cu biatul cel frumuel pentru c mi-
era ruine. Mi-am zis c partea aceea putea fi rodul bogatei mele imaginaii,
cci zeii Egiptului antic n-aveau cum s fie att de minunai.
Iskandar a ateptat o clip, lovind cu toiagul n trepte.
Ai fost martora unui eveniment strvechi, Sadie preluarea prin for de
ctre Set a tronului Egiptului. A ascuns sicriul lui Osiris, iar Isis l-a cutat n
ntreaga lume.
L-a gsit n cele din urm?
Nu tocmai. Osiris a nviat, dar numai n Lumea Subpmntean. A
devenit rege peste mori. Cnd fiul lor, Horus, a crescut, l-a provocat pe Set la
lupt pentru tronul Egiptului i a ctigat dup multe i grele btlii. Asta-i
motivul pentru care Horus a fost numit Rzbuntorul. Aa cum spuneam e o
poveste veche, dar pe care zeii au repetat-o de mai multe ori n istoria noastr.
Au repetat-o?
Zeii urmeaz anumite modele. n unele privine, sunt destul de
previzibili: au aceleai certuri, aceleai invidii de-a lungul veacurilor. Numai
decorul se schimb, i gazdele.
Iari cuvntul acela: gazde. Mi-am amintit de biata femeie de la muzeul din

150
New York, cea care fusese transformat n zeia Serqet.
n viziunea pe care am avut-o, am spus, Isis i Osiris erau cstorii. Fiul
lor, Horus, era pe cale s se nasc. Dar ntr-o alt poveste, pe care mi-a spus-o
Carter, ei trei erau frai, copii ai zeiei cerului.
Da, a ncuviinat Iskandar. Asta i poate nedumeri pe cei care nu cunosc
firea zeilor. Ei nu se pot plimba prin lume n form pur cel puin, nu mai
mult de cteva momente. Au nevoie de gazde.
Adic de oameni.
Sau de obiecte puternice, cum ar fi statuile, amuletele, monumentele,
anumite modele de maini. Dar ei prefer forma omeneasc. Vezi tu, zeii sunt
foarte puternici, dar numai oamenii au creativitate, puterea de-a schimba
istoria i nu doar de-a o repeta. Oamenii pot s cum se spune acum s
gndeasc n afara guliei.
n afara cutiei, am sugerat.
ntocmai. Amestecul de creativitate uman i putere zeiasc poate fi
formidabil. n orice caz, cnd Osiris i Isis au ajuns pentru ntia oar pe
pmnt, gazdele lor erau frate i sor. Dar gazdele muritoare nu sunt durabile.
Mor, se uzeaz. Ulterior, Osiris i Isis au luat forme noi de so i soie. Horus,
care ntr-o via anterioar le fusese frate, s-a nscut ntr-o nou via ca fiu al
lor.
E ncurcat, am spus. i puin dezgusttor.
Iskandar a ridicat din umeri.
Zeii nu vd relaiile aa cum o facem noi, oamenii. Ei i schimb gazdele
cum ne schimbm noi hainele. Asta-i motivul pentru povetile din vechime par
att de ncurcate. Uneori, zeii sunt descrii ca fiind cstorii sau frai sau
printe i fiu, n funcie de gazdele lor. Pn i faraonul era considerat un zeu
n via. Egiptologii cred c era vorba doar de o propagand exagerat, dar de
fapt aceste lucruri erau adesea adevrate. Majoritatea faraonilor au devenit
gazde ale zeilor, de obicei ale lui Horus. El le-a dat putere i nelepciune i le-a
permis s fac din Egipt un imperiu puternic.
Dar asta-i bine, nu-i aa? De ce e mpotriva legii s gzduieti un zeu?
Iskandar s-a ntunecat la fa.
Zeii au alte planuri dect oamenii, Sadie. i pot coplei gazdele, pur i

151
simplu le uzeaz. sta-i motivul pentru care attea gazde mor tinere. Bietul
Tutankhamon a murit la nousprezece ani. Cu Cleopatra a VII-a a fost i mai
ru. A ncercat s gzduiasc spiritul lui Isis fr s tie ce face, i asta i-a
corupt mintea. n vechime, n Casa Vieii se preda magia divin. Novicii
puteau studia calea lui Horus, a lui Isis, a lui Sekhmet sau a oricror ali zei i
nvau s-i canalizeze puterile. Pe atunci erau mult mai muli novici.
Iskandar s-a uitat n jur la sala pustie, de parc i-ar fi imaginat-o plin cu
magicieni.
Unii apeleaz la zei doar din cnd n cnd. Alii au ncercat s le
gzduiasc spiritele cu urmri diferite. Scopul ultim era s devin ochiul
unui zeu o uniune perfect a dou suflete, cel muritor i cel nemuritor. Foarte
puini au reuit, chiar i dintre faraoni, care erau nscui pentru asta. Muli au
pierit aa.
i-a ridicat palma, care avea cea mai adnc linie a vieii pe care o vzusem
vreodat.
Cnd Egiptul a fost, n cele din urm, cucerit de romani, ne-a devenit clar
cel puin mie c omenirea, conductorii notri, chiar i cei mai puternici
magicieni, nu mai aveau fora necesar pentru a stpni puterea unui zeu.
Singurii care ar putea
Vocea i-a ovit.
Ce anume?
Nimic, draga mea. Vorbesc prea mult. Aa sunt btrnii.
E vorba de sngele faraonilor, nu-i aa?
M-a privit neclintit. Ochii lui nu mai preau lptoi. Erau incandesceni.
Eti o fat deosebit. mi aminteti de mama ta.
Am rmas cu gura cscat.
Ai cunoscut-o?
Desigur. S-a antrenat aici, la fel ca tatl tu. Mama ta ei bine, pe lng
faptul c era un om de tiin genial, avea darul prorocirii. Unul dintre cele mai
grele tipuri de magie, iar ea era prima dup multe secole care-l poseda.
Darul prorocirii?
Darul de-a prezice viitorul. Un domeniu neltor, niciodat perfect, dar
ea vedea lucruri care o fceau s caute sfaturi n locuri neobinuite, lucruri

152
care-l fceau chiar i pe btrnul care sunt s pun sub semnul ntrebrii unele
credine vechi
Alunecase iari pe trmul amintirilor, ceea ce era destul de enervant cnd
li se ntmpla bunicilor, dar acum, c era vorba de un magician atotputernic
care deinea cunotine valoroase, m scotea pur i simplu din mini.
Iskandar?
M-a privit oarecum surprins, de parc ar fi uitat c sunt acolo.
mi pare ru, Sadie. Ca s ncheiem: te-ateapt un drum greu, dar acum
sunt convins c-i calea pe care trebuie s-o apuci, pentru binele tuturor. Fratele
tu va avea nevoie de ndrumarea ta.
Mi-a venit s rd.
Carter s aib nevoie de ndrumarea mea? Pentru ce? Despre ce cale
vorbii?
Toate la timpul lor. Lucrurile trebuie s-i urmeze cursul.
Un rspuns tipic de adult. Am ncercat s-mi stpnesc nemulumirea.
Dar dac eu sunt cea care are nevoie de ndrumare?
Zia, a rspuns fr ezitare. E cea mai bun elev a mea i e neleapt.
Cnd va veni timpul, va ti cum s te ajute.
n regul, am spus, puin dezamgit. Zia.
Deocamdat trebuie s te odihneti, draga mea. Se pare c n sfrit m
voi putea odihni i eu.
Prea trist, dar uurat. Nu tiam despre ce vorbete, dar nu mi-a oferit
prilejul s-l ntreb.
mi pare ru c-am petrecut att de puin timp mpreun, a spus. Somn
uor, Sadie Kane.
Dar
Iskandar mi-a atins fruntea. i am czut ntr-un somn adnc, fr vise.

153
16. Cum a rmas Zia fr sprncene

SADIE

M-am trezit cu o gleat de ap ngheat aruncat pe fa.


Sadie, trezirea! a spus Zia.
Doamne, Dumnezeule! am strigat. Chiar trebuia s faci asta?
Nu, a recunoscut Zia.
mi venea s-o sugrum, doar c eram ud leoarc, tremuram i eram nc
dezorientat. Ct timp dormisem? Mi se prea c doar cteva minute, ns
dormitorul era gol. Toate celelalte paturi erau fcute. Fetele probabil c
plecaser deja la cursurile de diminea.
Zia mi-a aruncat un prosop i nite haine de pnz curate.
Ne ntlnim cu Carter n camera de purificare.
Tocmai am avut parte de-o baie, mulumesc foarte mult. Ce-mi trebuie cu
adevrat e un mic dejun copios.
Purificarea te pregtete pentru magie.
Zia i-a aruncat geanta magic peste umr i a scos toiagul lung i negru pe
care-l folosise i la New York.
Dac supravieuieti, mai vedem i cu mncarea.
M sturasem s mi se tot aminteasc c-a putea muri, dar m-am mbrcat i
am urmat-o afar.
Dup o serie nesfrit de tuneluri, am ajuns ntr-o ncpere unde susura o
cascad. Nu exista plafon, doar un pu, deasupra noastr, cruia nu-i vedeam
captul. Apa cdea din bezn ntr-o fntn, pe o statuie de cinci metri
nlime a zeului cu cap de pasre. Oare cum l chema Tooth? Nu, Thoth. Apa
cdea n cascad deasupra capului su, i se strngea n palme apoi se revrsa
n piscin.
Carter sttea lng fntn. Era mbrcat n haine de pnz, avea geanta de

154
lucru a tatei pe umr i sabia prins la spate. Avea prul ciufulit, de parc n-ar
fi dormit bine. Mcar el nu fusese trezit cu ap ngheat. Am avut un
sentiment straniu de uurare cnd l-am vzut. M-am gndit la cuvintele lui
Iskandar din noaptea trecut: Fratele tu va avea nevoie de ndrumarea ta.
Ce e? m-a ntrebat Carter. Ai o privire ciudat.
Nu-i nimic, i-am spus repede. Cum ai dormit?
Prost. O s o s-i povestesc mai trziu.
Oare mi se pruse sau chiar se ncruntase la Zia? Hmm, ceva ncurcturi
romantice ntre domnioara cea magic i frate-meu? Mi-am fcut o not
mental s-l iau la ntrebri data viitoare cnd rmnem singuri.
Zia s-a ndreptat spre un dulap din apropiere. A scos dou cupe ceramice,
le-a scufundat n fntn apoi ni le-a oferit.
Bei!
M-am uitat la Carter.
Dup tine.
E doar ap, m-a asigurat Zia, dar e purificat prin contactul cu Thoth. V
va ajuta s v concentrai.
Nu nelegeam cum poate o statuie s purifice apa. Apoi mi-am amintit
spusele lui Iskandar, cum c zeii puteau locui n orice lucru.
Am luat o nghiitur. Imediat m-am simit de parc a fi but o ceac
zdravn din ceaiul tare al lui mamaie. Creierul mi zbrnia. Vederea mi s-a
ascuit. M simeam att de activ, c aproape n-am mai simit lipsa gumei de
mestecat aproape.
Carter a sorbit i el din cup.
Uau!
Acum tatuajele, ne-a anunat Zia.
Super! am spus eu.
Pe limb, a adugat ea.
Pardon?
Zia i-a scos limba. Chiar n mijloc avea o hieroglif albastr.
Te fedeti e Naat, a ncercat ea s spun cu limba scoas.
Apoi i-a dat seama de greeal i i-a bgat limba la loc.
Am vrut s spun Maat, simbolul ordinii i armoniei. V va ajuta s rostii

155
vrjile clar. Dac greii vreo vraj
Stai s ghicesc, am spus. Murim.
Din dulapul ei cu orori, Zia a scos o pensul cu vrf subire i un bol cu
vopsea albastr.
Nu doare. i nu-i permanent.
Ce gust are? a ntrebat Carter.
Zia a zmbit.
Scoate limba.
Ca s-i rspund lui Carter, tatuajul avea un gust de cauciuc ars.
Ch!
Am scuipat o pictur albastr de ordine i armonie n fntn.
Nu mai vreau mic dejun. Mi-am pierdut pofta de mncare.
Zia a scos un sac de piele din dulap.
Lui Carter i se va permite s pstreze uneltele magice ale tatlui vostru,
plus un toiag i o baghet. n general, bagheta este pentru aprare, toiagul este
pentru atac, dei tu, Carter, poate vei prefera s-i foloseti khopesh-ul.
Khopesh-ul?
Sabia ncovoiat, a spus Zia. Arma preferat a grzilor de corp ale
faraonului. Poate fi folosit n lupta magic. Tu, Sadie, o s ai nevoie de o trus
complet.
Cum se face c el primete trusa tatei? m-am plns.
E cel mai n vrst, mi-a rspuns, de parc asta era suficient.
Tipic.
Zia mi-a aruncat sacul de piele. nuntru se aflau o baghet de filde, o nuia
care se transforma n toiag, hrtie, cerneal, nite sfoar i o minunat bucat
de cear. Nu eram tocmai ncntat.
i omuleul din cear? am ntrebat. Vreau i-un Plmdeal.
Dac te referi la figurin, trebuie s i-o faci singur. i se va arta cum,
dac ai talentul sta. O s stabilim mai trziu ce specialitate ai.
Specialitate? a ntrebat Carter. Aa cum Nectanebo s-a specializat n
statui?
Zia a dat din cap aprobator.
Nectanebo era extrem de priceput la magia statuilor. Putea face un shabti

156
att de realist, nct putea fi confundat cu un om. Nimeni n-a fost vreodat mai
bun la statui poate cu excepia lui Iskandar. Dar sunt numeroase alte
discipline. Vindector. Creator de amulete. mblnzitor de animale.
Elementalist17. Magician de lupt. Necromant.
i cea de ghicitor? am ntrebat.
Zia mi-a aruncat o privire surprins.
Da, dei sunt rari. De ce
Mi-am dres vocea.
Deci, cum aflm ce specialitate avem?
O s aflm n curnd, ne-a asigurat Zia, dar un bun magician tie cte
puin din toate, de aceea o s ncepem cu un test de baz. S mergem n
bibliotec.

Biblioteca Primei Nome semna cu cea a lui Amos, dar era de o sut de ori
mai mare, cu ncperi circulare cptuite cu rafturi n form de fagure care
preau s nu se mai sfreasc. Ai fi zis c este cel mai mare stup din lume.
Statuile shabti din lut apreau i dispreau, scond recipiente cu papirusuri i
apoi ieind, dar n rest n-am vzut pe nimeni.
Zia ne-a dus la o mas de lemn i a ntins un papirus lung i gol. A luat o
peni i a nmuiat-o n cerneal.
Cuvntul egiptean shesh nseamn scrib sau scriitor, dar poate nsemna i
magician. Asta pentru c magia, n esen, transform cuvintele n realitate.
Vei crea un papirus. Folosindu-v de propria magie, vei da putere cuvintelor
de pe hrtie. Cuvintele i vor elibera magia cnd vor fi rostite.
I-a dat penia lui Carter.
Nu neleg, a protestat el.
Un cuvnt simplu, i s-a sugerat. Poate fi orice.
n limba englez?
Zia s-a strmbat.
Dac altfel nu se poate Funcioneaz n orice limb, dar hieroglifele
sunt cele mai bune. E vorba de un limbaj al creaiei, al magiei, al lui Maat. Dar

17 Magician care se folosete elementele naturii: focul, aerul, apa i pmntul.

157
trebuie s fii atent.
Pn a apuca s-i explice, Carter a desenat o hieroglif simpl, o pasre.
Imaginea s-a zvrcolit, s-a desprins de pe papirus i i-a luat zborul. Cu
ocazia asta, i-a lsat lui Carter nite excremente hieroglifice pe cap. Nu m-am
putut abine s nu rd de figura lui.
O greeal de nceptor, a spus Zia, i s-a ncruntat la mine ca s fac
linite. Dac foloseti un simbol care reprezint o vietate, e nelept s-l scrii
doar parial s omii o arip sau picioarele. Altfel, magia canalizat poate s-o
aduc la via.
Astfel nct s se uureze n capul creatorului.
Carter a oftat, curndu-i prul cu o bucat de papirus.
De aceea n-are picioare statuia de cear a tatlui nostru, Plmdeal, nu-i
aa?
E acelai principiu, a ncuviinat Zia. Bun, mai ncearc o dat.
Carter s-a uitat la toiagul Ziei, care era acoperit cu hieroglife. A ales-o pe cea
mai simpl i a copiat-o pe papirus simbolul pentru foc.
O-o, mi-am zis. Dar cuvntul n-a prins via, ceea ar fi fost destul de
interesant, ci pur i simplu s-a evaporat.
Mai ncearc, i-a cerut Zia.
De ce sunt att de obosit? a ntrebat Carter.
Prea de-a dreptul epuizat. Pe fa avea broboane de sudoare.
i canalizezi magia luntric, a spus Zia. Pentru mine, focul e uor. Dar
poate c nu-i magia cea mai potrivit pentru tine. ncearc altceva. Invoc
invoc o sabie.
Zia i-a artat cum s deseneze hieroglifa, iar Carter a scris-o pe papirus. Nu
s-a ntmplat nimic.
Rostete cuvntul, a spus Zia.
Sabie, a spus Carter.
Cuvntul a strlucit i a disprut, iar pe papirus a aprut un cuit pentru
unt.
Am izbucnit n rs.
nfiortor!
Carter prea c e pe punctul de a leina, dar a reuit s schieze un rnjet. A

158
luat cuitul i l-a ndreptat spre mine amenintor.
E foarte bine pentru prima dat, a spus Zia. Nu uita, nu eti tu cel care
creeaz cuitul. Tu doar l invoci din Maat puterea creatoare a universului.
Hieroglifele sunt codul pe care-l folosim. De aceea se numesc Cuvinte Divine.
Cu ct magicianul e mai puternic, cu att i e mai uor s controleze limbajul.
Mi s-a tiat rsuflarea.
Hieroglifele care pluteau n Sala Epocilor Preau s se adune n jurul
lui Iskandar. Le invoca?
Nu chiar, a spus Zia. Prezena lui e att de puternic, nct face s devin
vizibil limbajul universului doar pentru c se afl n camer. Indiferent ce
specialitate are, cea mai mare nzuin a oricrui magician e s devin un
rostitor de Cuvinte Divine s cunoasc limba creaiei att de bine, nct s
poat modela realitatea doar prin vorbe, fr s se foloseasc de papirus.
Ca i cnd ai spune Sparge-te!, am ndrznit eu. Iar ua s-ar face
ndri.
Zia s-a ncruntat.
Da, dar pentru asta ai nevoie de ani de practic.
Serios? Ei bine
Cu coada ochiului, l-am vzut pe Carter cltinnd din cap, avertizndu-m
s tac.
, m-am blbit. ntr-o bun zi, voi nva s fac i asta.
Zia a ridicat din sprncean.
Pentru nceput, exerseaz pe papirus.
Deja m obosea atitudinea ei, aa c-am luat creionul i am scris Foc n
limba englez. Zia s-a aplecat n fa i s-a ncruntat.
N-ar trebui s
nainte s termine, o coloan de foc i-a izbucnit n fa. Am ipat, convins
c fcusem ceva foarte ru, dar cnd focul s-a stins, Zia era tot acolo, prnd
uimit, cu sprncenele prlite i cu bretonul fumegnd.
O, Doamne! am spus. mi pare ru, mi pare ru. O s mor acum?
Pentru trei secunde care nu se mai sfreau, Zia m-a privit fix.
Acum, a anunat, cred c eti gata de duel.

159
Am folosit un alt portal magic, pe care Zia l-a invocat chiar pe peretele
bibliotecii. Am intrat ntr-un cerc de nisip care se nvolbura i am ieit pe
cealalt parte, acoperii de praf i pietri, n faa unor ruine. Lumina puternic
a soarelui aproape c m-a orbit.
Nu-mi plac portalurile, a murmurat Carter n timp ce-i scutura nisipul
din pr.
Apoi s-a uitat n jur i a fcut ochii mari.
Aceasta e Luxorul! E la cteva sute de kilometri spre sud de Cairo.
Am oftat.
i asta te mai mir, dup teleportarea de la New York?
Era prea absorbit s cerceteze mprejurimile pentru a-mi rspunde.
Presupun c ruinele erau n regul, dei odat ce ai vzut o grmad de
pietre egiptene sfrmicioase, ai vzut destul, dup prerea mea. Eram pe un
bulevard larg, flancat de fiare cu cap de om, dintre care cele mai multe erau
sparte. n spate, drumul continua ct vedeai cu ochii, dar n faa noastr se
oprea dinaintea unui templu mult mai mare dect cel de la muzeul din New
York.
Pereii erau nali ct cel puin ase etaje. Faraoni imeni din piatr strjuiau
intrarea de-o parte i de cealalt, iar n stnga se gsea un obelisc. Prea c i n
dreapta fusese unul, care acum lipsea.
Luxor e numele modern, a spus Zia. Cndva, aici a fost Teba. Templul
acesta a fost unul dintre cele mai importante din Egipt. E cel mai bun loc
pentru antrenamentul nostru.
Pentru c-i deja distrus? am ntrebat.
Zia mi-a aruncat una din celebrele ei priviri furioase.
Nu, Sadie pentru c nc-i plin de magie. i a fost un loc sacru pentru
familia voastr.
Familia noastr? a ntrebat Carter.
Zia nu ne-a explicat nimic, ca de obicei. Doar ne-a fcut semn s-o urmm.
Nu-mi plac sfincii tia uri, am murmurat din mers.
Sfincii tia uri sunt creaturi ale legii i ordinii, a spus Zia, protectori ai
Egiptului. Sunt de partea noastr.
Dac spui tu

160
Carter mi-a dat un ghiont pe cnd treceam pe lng obelisc.
tii c acela care lipsete e la Paris?
Am dat ochii peste cap.
V mulumesc, domnule Wikipedia. Credeam c sunt la New York i la
Londra.
E vorba despre o alt pereche, mi-a spus Carter, de parc ar fi trebuit s
tiu. Cellalt obelisc din Luxor se afl la Paris.
A vrea s fiu la Paris, am spus. Nici nu se compar cu locul sta.
Am intrat ntr-o curte prfuit nconjurat de stlpi n ruine i de statui
crora le lipseau diferite pri ale corpului. Totui, mi ddeam seama c fusese
cndva un loc foarte impresionant.
Unde sunt oamenii? am ntrebat. E miezul zilei, sunt srbtorile de iarn.
N-ar trebui s fie nesat de turiti?
Zia a fcut o fa dezgustat.
De obicei, da. I-am ncurajat s nu se-apropie pentru cteva ore.
Cum?
Mintea muritorilor e uor de manipulat.
M-a privit fix i mi-am amintit cum m silise s vorbesc la muzeul din New
York. O, da, parc cerea dinadins s-i prlesc din nou sprncenele.
Bun, s trecem la duel.
i-a chemat toiagul i a trasat dou cercuri n nisip la circa zece metri
distan. M-a trimis s stau ntr-unul din ele, iar pe Carter n cellalt.
Trebuie s m duelez cu el? am ntrebat.
Mi se prea o idee absurd. Singurul lucru pentru care Carter dovedise
aptitudini era invocarea cuitelor pentru unt i a psrilor care i se uureaz n
cap. Da, bine, i scamatoria de pe podul de deasupra prpastiei, cnd se ferise
de pumnale, dar chiar i aa dac-l rneam? Indiferent ct era de enervant, n-
a fi vrut s invoc din greeal simbolul pe care-l fcusem acas la Amos i s-l
arunc n aer.
Carter ncepuse s transpire, probabil c se gndea la acelai lucru.
Dac greim? a ntrebat.
Voi supraveghea duelul, ne-a asigurat Zia. O lum uurel. Primul
magician care-l scoate pe cellalt din cercul su, ctig.

161
Dar n-am fost instruii! am protestat.
nvei fcnd, mi-a spus Zia. Nu eti la coal, Sadie. Nu poi nva
magia stnd la birou i lund notie. Poi nva magia doar practicnd magia.
Dar
Invocai orice putere suntei n stare, a spus Zia. Folosii-v de tot ce avei
la dispoziie. ncepei!
M-am uitat la Carter plin de ndoial. S m folosesc de tot ce am? Mi-am
deschis sacul de piele i m-am uitat nuntru. Bucata de cear? Probabil c nu.
Am scos bagheta i nuiaua. Nuiaua s-a lungit imediat. M-am trezit innd n
mn un toiag alb lung de doi metri.
Carter i-a scos sabia, dei nu-mi ddeam seama ce-ar fi putut face cu ea. E
destul de greu s loveti pe cineva de la zece metri distan.
Doream s se termine odat, aa c mi-am ridicat toiagul dup cum
vzusem la Zia. M-am gndit la cuvntul Foc.
La captul toiagului a aprut o mic flacr. I-am cerut s creasc. Focul s-a
nteit pe moment, dar apoi privirea mi s-a nceoat. Flacra s-a stins. Am
czut n genunchi, obosit de parc a fi alergat la maraton.
Eti bine? a strigat Carter.
Nu, m-am plns.
Dac se bate de una singur, ctig? a ntrebat.
Taci! i-am zis.
Sadie, trebuie s fii atent, i-a spus Zia. i-ai consumat propria energie,
nu energia toiagului. Aa i poi epuiza foarte repede magia.
M-am ridicat, iar picioarele mi tremurau.
Poi detalia?
Un magician ncepe un duel plin de magie, aa cum te simi plin dup o
mas bun
De care n-am avut parte, i-am amintit.
De fiecare dat cnd practici magia, a continuat Zia, consumi energie.
Poi extrage energia din tine, dar trebuie s-i cunoti limitele. Altfel, te poi
epuiza sau chiar mai ru.
Am nghiit cu greu i m-am uitat la toiagul meu care fumega.
Ct de ru?

162
Ai putea arde, pur i simplu.
Am ezitat, gndindu-m cum s formulez urmtoarea ntrebare fr s spun
prea multe.
Dar am mai practicat magia. Uneori nu m obosesc. De ce?
Zia i-a scos o amulet de la gt. A aruncat-o n aer i, cu o explozie
orbitoare, aceasta s-a prefcut ntr-un vultur gigantic. Masiva pasre neagr s-a
nlat deasupra ruinelor. De ndat ce nu s-a mai vzut, Zia a ntins mna i
amuleta i-a reaprut n palm.
Magia poate proveni din mai multe surse, a spus ea. Poate fi stocat n
papirusuri, baghete sau toiege. Amuletele sunt deosebit de puternice. Magia
mai poate fi extras direct din Maat, prin folosirea Cuvintelor Divine, dar e
dificil. Sau i s-a uitat la mine poate fi invocat de la zei.
De ce te uii la mine? am ntrebat. N-am invocat niciun zeu. Ei sunt cei
care par s m caute pe mine!
i-a pus colierul la loc, dar n-a scos un cuvnt.
Stai puin, a spus Carter. Spuneai c locul sta a fost sacru pentru familia
noastr.
Aa e, a ncuviinat Zia.
Dar nu aici
Carter s-a ncruntat.
Nu organizau faraonii aici un festival anual sau ceva de genul sta?
ntr-adevr, a spus ea. Faraonul mergea n procesiune tot drumul de la
Karnak la Luxor. Apoi intra n templu i devenea una cu zeii. Uneori, era o
simpl ceremonie. Alteori, cum ar fi n cazul marilor faraoni ca Ramses, cel de
aici
Zia a artat spre una dintre uriaele statui degradate.
Ei chiar erau gazde pentru zei, am ntrerupt-o, amintindu-mi de spusele
lui Iskandar.
Zia i-a ngustat ochii.
i totui susii c nu tii nimic despre trecutul familiei tale.
Stai o clip, a protestat Carter. Vrei s spui c suntem rude cu
Zeii i aleg cu grij gazdele, a spus Zia. Ei prefer ntotdeauna sngele
faraonilor. Cnd unui magician i curge prin vine sngele a dou familii

163
regale
Am schimbat priviri cu Carter. Mi-am amintit ce-mi spusese Bast: Familia
ta a fost nscut pentru magie. Iar Amos ne povestise c ambele ramuri ale
familiei noastre avuseser o relaie complicat cu zeii i c fratele meu i cu
mine eram cei mai puternici copii nscui de secole bune. Am avut o presimire
rea, ca nite nepturi neplcute.
Prinii notri provin din familii regale diferite, am spus. Tata probabil
c-i un descendent al lui Narmer, primul faraon. i-am spus c seamn cu
imaginea aia!
E imposibil, a spus Carter. Asta s-a ntmplat acum cinci mii de ani.
Dar vedeam cum i se nvrtesc rotiele n cap.
Asta nseamn c familia Faust
S-a ntors spre Zia.
Ramses cel Mare a construit aceast curte. Vrei s spui c familia mamei e
descendenta lui?
Zia a oftat.
Nu-mi spunei c prinii votri nu v-au vorbit despre asta. De ce credei
c suntei un pericol att de mare pentru noi?
Crezi c suntem gazdele unor zei, am spus eu, uimit peste poate. De
asta eti ngrijorat doar din pricina a ceea ce-au fcut strmoii notri de
acum o mie de generaii? E-o nebunie.
Atunci, dovedii-o! a spus Zia. Duelai-v i artai-mi ct de slab e
magia voastr!
S-a ntors cu spatele la noi, de parc nici n-am fi fost acolo.
Ceva s-a rupt n mine. Fuseser cele mai proaste dou zile din viaa mea. l
pierdusem pe tata, pierdusem casa i pisica, fusesem atacat de montri i mi
se turnase ap ngheat n cap. Acum, vrjitoarea asta mi ntorcea spatele. Nu
voia s ne instruiasc. Voia s vad ct eram de periculoi.
Bine, fie.
Sadie? a intervenit Carter.
Cred c vzuse pe faa mea c eram pe punctul s explodez.
M-am concentrat pe toiag. Poate nu focul era potrivit. Pisicile m plcuser
ntotdeauna. Poate

164
Mi-am aruncat toiagul nspre Zia. Acesta a lovit pmntul la picioarele ei i
s-a prefcut imediat ntr-o leoaic ce mria. Zia s-a rsucit surprins, dar apoi
lucrurile au luat-o razna.
Leoaica s-a ntors i l-a atacat pe Carter, de parc ar fi tiut c el era cel cu
care trebuia s m duelez.
Am avut o fraciune de secund s m gndesc: Ce-am fcut?
Apoi, felina s-a repezit i conturul lui Carter a nceput s plpie. S-a
ridicat de la pmnt, nconjurat de o carapace holografic aurie ca aceea
folosit de Bast, doar c imaginea lui gigantic era a unui rzboinic cu cap de
oim. Carter i-a rsucit sabia i rzboinicul cu cap de oim a fcut la fel, tind
leoaica n dou cu o lam strlucitoare. Felina s-a evaporat, iar toiagul meu a
czut la pmnt, tiat perfect de la jumtate.
Avatarul lui Carter a licrit, apoi a disprut. A revenit pe sol i a zmbit.
E distractiv!
Nu prea deloc obosit. Dup ce am rsuflat uurat c nu-l omorsem, am
realizat c nici eu nu m simt obosit. Dimpotriv, aveam chiar mai mult
energie.
M-am ntors sfidtoare spre Zia.
Ce spui? E mai bine, nu-i aa?
Era palid.
oimul. A a invocat
nainte s-i termine cuvintele, s-au auzit pai. Un tnr novice a intrat n
curte, cuprins parc de panic. Lacrimile i brzdau faa prfuit. I-a turuit Ziei
ceva n arab. Dup ce i-a auzit mesajul, Zia s-a aezat cu greutate pe nisip. i-
a acoperit faa i a nceput s tremure.
Carter i cu mine am ieit din cercurile noastre de duel i am alergat spre ea.
Zia? a ntrebat Carter. Ce s-a ntmplat?
A inspirat adnc, ncercnd s-i pstreze calmul. Cnd i-a ridicat capul,
avea ochii roii. I-a spus ceva novicelui, care a ncuviinat din cap i a fugit
napoi pe unde venise.
tiri de la Prima Nom, a spus tremurnd. Iskandar
Vocea a lsat-o.
M simeam de parc primisem o lovitur puternic n stomac. M gndeam

165
la cuvintele ciudate ale lui Iskandar din noaptea trecut: Se pare c n sfrit
m voi putea odihni i eu.
A murit, nu-i aa? La asta s-a referit.
Zia s-a uitat la mine.
Cum adic la asta s-a referit?
Eu
Era gata s-i spun c discutasem cu Iskandar noaptea trecut. Apoi mi-am
dat seama c poate nu era cazul s pomenesc despre asta.
N-are importan. Cum s-a ntmplat?
n somn, a spus Zia. Era era bolnav de ani de zile, sigur. Dar totui
E-n regul, a spus Carter. tiu c ineai mult la el.
i-a ters lacrimile, apoi s-a ridicat nesigur.
Nu nelegi. Desjardins e succesorul su. De ndat ce va fi numit Lictor-
ef, va ordona s fii executai.
Dar n-am fcut nimic! am spus.
Ochii Ziei m-au fulgerat cu furie.
nc nu v-ai dat seama ct de periculoi suntei? Gzduii zei!
E ridicol, am insistat, dar un sentiment de nelinite a nceput s pun
stpnire pe mine.
Dac era adevrat nu, nu putea fi! n plus, cum ar fi putut oricine, chiar i
un nebun btrn ca Desjardins, s execute nite copii pentru ceva de care ei nici
mcar nu erau contieni?
mi va porunci s v duc la el, ne-a avertizat Zia, i va trebui s m
supun.
Nu se poate! a strigat Carter. Ai vzut ce s-a ntmplat la muzeu. Nu noi
suntem problema, ci Set. i dac Desjardins nu ia asta n serios ei bine, poate
c are i el un amestec.
Zia i-a luat toiagul. Am fost convins c ne va prji cu o minge de foc, dar a
ezitat.
Zia!
Am decis s risc.
Iskandar a discutat cu mine noaptea trecut. M-a prins strecurndu-m n
Sala Epocilor.

166
Mi-a aruncat o privire uimit. Mi-am dat seama c am doar cteva secunde
la dispoziie nainte ca uimirea s se transforme n mnie.
Mi-a spus c eti cea mai bun elev a sa, mi-am amintit. Mi-a spus c eti
neleapt. Mi-a mai spus c eu i cu Carter avem de urmat o cale dificil i c
vei ti cum s ne ajui cnd va veni timpul.
Toiagul i tremura. Ochii ei erau ca sticla nainte de a se sparge.
Desjardins ne va ucide, am insistat. Crezi c asta a avut Iskandar n
vedere?
Am numrat pn la cinci, ase, apte. Chiar cnd m gndeam c ne va
distruge, i-a cobort toiagul.
Folosii obeliscul.
Poftim? am ntrebat.
Obeliscul de la intrare, smintiilor! Avei cinci minute, poate mai puin,
nainte ca Desjardins s porunceasc s fii executai. Fugii i distrugei-l pe
Set. Zilele Demonilor ncep la apus. Niciun portal nu va mai funciona. Trebuie
s v apropiai ct mai mult de Set nainte ca asta s se ntmple.
Stai puin, am zis. Am vrut s spun c-ar trebui s vii i s ne ajui! Noi nu
tim nici mcar s folosim un obelisc, darmite s-l distrugem pe Set!
Nu pot trda Casa, a spus. Mai avei patru minute. Dac nu putei folosi
obeliscul, vei muri.
n ceea ce m privete, mi era suficient. L-am tras pe Carter dup mine, dar
Zia mi-a spus:
Sadie?
Cnd m-am uitat napoi, ochii Ziei erau plini de amrciune.
Desjardins mi va ordona mie s v vnez, m-a avertizat. Ai neles?
Din pcate, nelegeam. Data viitoare cnd urma s ne ntlnim, aveam s
fim dumani.
L-am apucat pe Carter de mn i am luat-o la fug.

167
17. O excursie ratat la Paris

CARTER

Bun, pn s ajung la vulpile zburtoare 18 demonice, ar trebui s m ntorc


puin.
n noaptea de dinainte s prsim Luxorul, n-am prea dormit, n primul
rnd din cauza unei experiene extracorporale, apoi a unei certe cu Zia. [Nu
mai rnji, Sadie. N-a fost o ceart frumoas.]
Dup ce s-a dat stingerea, am ncercat s dorm. Pe bune. Am folosit chiar i
prostia aia de tetier magic pe care mi-o oferiser n loc de pern, dar nu m-a
ajutat. De ndat ce am reuit s nchid ochii, ba-ul meu a decis s fac o mic
excursie.
La fel ca nainte, am simit c plutesc deasupra propriului meu corp i devin
o siluet cu aripi. Apoi, curentul din Duat m-a luat pe sus cu o vitez
ameitoare. Cnd mi s-a limpezit privirea, m aflam ntr-o peter ntunecat.
L-am vzut pe unchiul Amos, care se furia, orientndu-se cu ajutorul unei
luminie albastre ce plpia la captul toiagului su. Am vrut s-l strig, dar
vocea nu mi se auzea. Nu tiu cum de nu m observa, avnd n vedere c
pluteam la civa metri distan, artnd ca un pui strlucitor, dar se pare c
eram invizibil pentru el.
A fcut un pas nainte i pmntul de la picioarele lui s-a nsufleit brusc
graie unei hieroglife roii. Amos a scos un strigt, dar gura i-a ncremenit pe
jumtate deschis. Nite spirale luminoase i s-au ncolcit n jurul picioarelor
ca o vi-de-vie. n scurt timp, lujerii roii l-au acoperit cu totul, iar Amos a
rmas mpietrit, cu ochii deschii privind drept nainte.
Am ncercat s zbor spre el, dar eram nepenit i eu, plutind neputincios,
18 Specie de liliac de dimensiuni mari din familia Pteropodidae. Vulpile zburtoare se hrnesc
cu fructe i nectar.

168
aa c puteam doar s privesc.
n peter s-a auzit un hohot de rs. Tot felul de lucruri au aprut din bezn,
ca o hoard nite creaturi care semnau cu broatele rioase, demoni cu
capete de animale i montri chiar mai ciudai pe jumtate ascuni n ntuneric.
Mi-am dat seama c sttuser la pnd n ateptarea lui Amos. n faa lor a
aprut o siluet n flcri Set, care acum avea o form mult mai clar, iar de
data asta nu era om. Corpul su era suplu, respingtor i negru, i avea un cap
de animal slbatic.
Bon soir, Amos, a spus Set. Frumos din partea ta c-ai venit. Ne vom distra
pe cinste!

M-am ridicat n capul oaselor, revenit n corp, n timp ce inima mi btea


nebunete.
Amos fusese capturat. Eram sigur. Chiar mai ru dect att Set aflase
cumva de venirea lui Amos. Mi-am amintit ce spusese Bast despre felul cum
erpoparzii ptrunseser n conac. Spusese c aprarea fusese sabotat i c
doar un magician al Casei ar fi putut face asta. n mintea mea a nceput s se
contureze o suspiciune oribil.
Am stat cu ochii deschii n ntuneric mult timp i am ascultat cum putiul
de lng mine mormie vrji n somn. Cnd n-am mai suportat, am deschis
ua cu puterea minii, aa cum fcusem la conacul lui Amos, i m-am strecurat
afar.
Am rtcit prin piaa goal, gndindu-m la tata i la Amos, reamintindu-
mi faptele iari i iari, ncercnd s-mi dau seama ce altceva a fi putut face
pentru a-i salva, cnd am zrit-o pe Zia.
Traversa n grab curtea de parc ar fi fost urmrit, dar ce mi-a atras atenia
a fost norul negru strlucitor care o nconjura, de parc cineva ar fi nfurat-o
ntr-o umbr scnteietoare. A ajuns n dreptul unei poriuni de zid gol i a
fcut un semn. Dintr-odat, acolo a aprut o u. Zia a aruncat o privire
nervoas n spate i a intrat.
Firete c-am urmrit-o.
M-am apropiat tiptil de u. Auzeam vocea Ziei nuntru, dar nu nelegeam
ce spune. Apoi ua a nceput s se solidifice, transformndu-se din nou n zid,

169
i ntr-o fraciune de secund am luat o decizie. Am srit prin ea.
nuntru, Zia era singur i sttea cu spatele spre mine. A ngenuncheat n
faa unui altar de piatr, recitnd ceva n oapt. Pereii erau decorai cu desene
egiptene antice i cu fotografii moderne.
Umbra strlucitoare n-o mai nvluia pe Zia, dar se ntmpla ceva i mai
ciudat. Avusesem de gnd s-i spun Ziei despre comarul meu, dar asta mi-a
ieit complet din minte cnd am vzut ce fcea. i-a fcut palmele cu, aa
cum faci cnd vrei s ii o pasre, i acolo a aprut o sfer albastr strlucitoare,
cam de mrimea unei mingi de golf. nc recitnd, i-a ridicat minile. Sfera a
zburat direct prin tavan i a disprut.
Instinctul mi spunea c n-ar fi trebuit s vd asta.
Am vrut s ies din ncpere. Singura problema era c ua dispruse. Nu
exista nicio alt ieire. Era doar o chestiune de secunde pn s O- o.
Poate c fcusem vreun zgomot. Poate erau instinctele ei magice. Dar nainte
s pot reaciona, Zia i-a scos bagheta i m-a atacat. Pe marginea bumerangului
plpiau flcri.
Bun, i-am spus nelinitit.
Din furioas a devenit surprins, apoi din nou furioas.
Carter, ce faci aici?
M plimbam. Te-am vzut n curte, aa c
Cum adic m-ai vzut?
Pi alergai i erai nconjurat de o chestie neagr i
Ai vzut tu asta? E imposibil.
De ce? Ce era?
i-a lsat jos bagheta i focul s-a stins.
Nu-mi place s fiu urmrit, Carter.
mi pare ru. M-am gndit c poate eti n pericol.
A vrut s spun ceva, dar era limpede c s-a rzgndit.
n pericol asta cam aa e.
S-a aezat cu greutate i a oftat. n lumina lumnrilor, ochii ei chihlimbarii
preau ntunecai i triti.
S-a uitat la fotografiile din spatele altarului i am realizat c n unele aprea
i ea. ntr-una era o feti care sttea descul n faa unei case din chirpici i se

170
uita chior la aparatul de fotografiat, de parc n-ar fi vrut s fie pozat.
Alturi era o fotografie panoramic n care se vedea un sat ntreg de pe Nil
genul de loc n care obinuia tata s m duc, unde nu prea se schimbase mare
lucru n ultimii dou mii de ani. O mulime de steni zmbeau i fceau semne
spre aparatul de fotografiat, de parc ar fi srbtorit ceva, iar deasupra lor mica
Zia sttea pe umerii unui brbat care probabil era tatl ei. Urma o fotografie de
familie: Zia de mn cu mama i cu tatl ei. Ar fi putut fi orice familie de
fellahin, de oriunde din Egipt, dar tatl ei avea ochii deosebit de buni i de vii
cred c trebuie s fi avut simul umorului. Faa mamei era descoperit i rdea
de parc soul ei tocmai ar fi spus o glum.
Ai ti par foarte de treab, am spus. Asta e acas la tine?
Zia a prut s-i piard cumptul, dar i-a inut emoiile sub control. Sau
poate c pur i simplu nu mai avea energie.
A fost casa mea. Satul nu mai exist.
Am ateptat, netiind dac s-ndrznesc s-o ntreb sau nu. Privirile ni s-au
ncruciat i mi-am dat seama c se gndea ct de mult s mrturiseasc.
Tata era fermier, mi-a spus, dar mai lucra i pentru arheologi. n timpul
liber, cutreiera deertul n cutare de noi artefacte i de situri unde acetia s
sape.
Am dat din cap aprobator. Ce-mi descria Zia era destul de des ntlnit.
Egiptenii fceau aa un ban n plus de secole.
ntr-o noapte, pe cnd aveam opt ani, tata a gsit o statuie, mi-a zis. Mic,
dar foarte rar: o statuie a unui monstru, sculptat n piatr roie. Fusese
ngropat mpreun cu o mulime de alte statui, care erau toate distruse. Dar
aceasta reuise s supravieuiasc. A adus-o acas. Nu tia Nu i-a dat seama
c magicienii nchid montri i spirite n astfel de statui i apoi le sparg pentru
a le distruge esena. Tata a adus statuia nespart n satul nostru i i din
greeal a eliberat
Vocea i-a ovit. S-a uitat la imaginea n care tatl ei zmbea i o inea de
mn.
Zia, mi pare ru.
S-a ncruntat.
Iskandar m-a gsit. mpreun cu ali magicieni, a distrus monstrul dar

171
nu la timp. M-au gsit ghemuit ntr-o vatr de foc sub nite stuf, acolo unde
m ascunsese mama. Am fost singurul supravieuitor.
Am ncercat s-mi imaginez cum arta Zia cnd o gsise Iskandar, o feti
care pierduse totul, singur printre ruinele satului ei. Mi-a fost greu s mi-o
imaginez astfel.
Deci, aceast camer e un altar dedicat familiei tale, am ncercat s
ghicesc. Vii aici ca s-i aduci aminte de ei.
Zia m-a privit cu ochii goi.
Asta-i problema, Carter. Nu mi amintesc. Iskandar mi-a povestit despre
trecutul meu. El mi-a dat fotografiile astea i mi-a explicat ce s-a ntmplat.
Dar eu n-am niciun fel de amintire.
Eram gata s-i spun: Aveai doar opt ani. Apoi mi-am dat seama c la
moartea mamei avusesem aceeai vrst, cnd Sadie i cu mine ne-am
desprit. mi aminteam totul foarte clar. nc puteam vedea casa noastr din
Los Angeles i felul cum se zreau stelele noaptea de pe veranda noastr din
spate, cu vedere spre ocean. Tata ne spunea poveti extraordinare despre
constelaii. Apoi, n fiecare noapte nainte de culcare, Sadie i cu mine ne
lipeam de mama pe canapea, luptndu-ne pentru a-i ctiga atenia, iar ea ne
spunea s nu credem o iot din povetile tatei. Ne explica tiinific cum st
treaba cu stelele, vorbindu-ne despre fizic i chimie ca unor studeni.
Uitndu-m n urm, m ntreb dac nu ncerca s ne avertizeze: Nu credei
n zeii i n miturile acestea. Sunt prea periculoase.
Mi-am amintit de ultima noastr excursie mpreun la Londra, ct de
nelinitii pruser mama i tata n avion. mi amintesc cum tata s-a ntors la
apartamentul bunicilor notri dup moartea mamei i ne-a spus c-a avut loc un
accident. Chiar nainte s ne explice despre ce era vorba, am tiut c se
ntmplase ceva ru, pentru c nu-l mai vzusem niciodat pe tata plngnd.
Micile detalii care au disprut m nnebuneau cum ar fi parfumul mamei
sau vocea ei. Cu ct creteam, cu att mi aminteam mai greu lucrurile astea.
Nu-mi puteam imagina cum e s nu-i aminteti nimic. Cum putea Zia suporta
asta?
Poate
M chinuiam s gsesc cuvintele potrivite.

172
Poate c trebuie doar
i-a ridicat mna.
Carter, crede-m. Am ncercat s-mi amintesc. N-are niciun rost. Iskandar
e singura familie pe care am avut-o vreodat.
Dar prietenii?
Zia m-a privit de parc a fi vorbit limbi strine. Mi-am dat seama c nu
vzusem pe nimeni de vrsta noastr n Prima Nom. Toi erau fie mult mai
tineri, fie mult mai btrni.
N-am timp de prieteni, a zis. n plus, cnd novicii mplinesc treisprezece
ani, sunt trimii n lume la alte nome. Eu sunt singura care a rmas aici. mi
place s fiu singur. E n regul.
Mi s-a ridicat prul de pe ceaf. Spusesem aproape acelai lucru de multe
ori, atunci cnd oamenii m ntrebau cum e s fac coala acas cu tata. Nu-mi
lipsea faptul c n-aveam prieteni? Nu-mi doream o via normal? mi place
s fiu singur. E n regul.
Am ncercat s mi-o nchipui pe Zia mergnd la un liceu obinuit, nvnd
pe de rost combinaia unui dulap vestiar, pierznd vremea n sala de mese. Nu
mi-o puteam nchipui. mi nchipuiam c-ar fi fost la fel de pierdut ca mine.
Uite ce e, i-am spus. Dup testare, dup Zilele Demonilor, cnd lucrurile
se mai linitesc
Lucrurile nu se vor liniti.
O s te duc la mall.
A clipit mai des.
La mall? Pentru ce?
S pierdem vremea, am spus. Lum nite hamburgeri. Mergem la un
film.
Zia a ezitat.
Asta-i ceea ce s-ar numi o ntlnire?
Probabil c-am fcut o fa foarte amuzant, pentru c Zia chiar a schiat un
zmbet.
Ari de parc-ai fi primit o lopat n cap.
N-am vrut s am vrut s spun c
A rs, i dintr-odat mi-a fost mai uor s mi-o imaginez ca pe-o licean

173
obinuit.
Abia atept s mergem la mall, Carter, a spus ea. Eti fie foarte
interesant fie foarte periculos.
Interesant sun perfect.
A fcut un semn i ua a reaprut.
Pleac acum. i fii atent. Data viitoare cnd m mai urmreti, s-ar putea
s nu mai fii att de norocos.
n u, m-am ntors.
Zia, ce era chestia aia neagr strlucitoare?
Zmbetul i s-a stins.
O vraj de invizibilitate. Numai magicienii foarte puternici pot vedea prin
ea. Tu nu ar fi trebuit s poi.
S-a uitat la mine cutnd rspunsuri, dar n-aveam niciunul.
Poate era mai slab sau aa ceva, am ngimat. i, dac pot s
ndrznesc, sfera albastr?
S-a ncruntat.
Poftim?
Chestia pe care ai eliberat-o i care a trecut prin tavan.
A prut intrigat.
Nu Nu tiu ce vrei s spui. Poate c lumina lumnrilor i-a jucat vreo
fest.
A urmat o tcere stnjenitoare. Fie m minea, fie nnebuneam, fie habar
n-am. Mi-am dat seama c nu-i spusesem despre viziunea mea cu Amos i Set,
dar am simit c oricum mersesem prea departe pentru o singur noapte.
n regul, am spus. Noapte bun.
M-am ntors n dormitor, dar n-am reuit s adorm dect dup mult timp.

Pe repede nainte la Luxor. Poate acum ai neles de ce nu voiam s-o las pe


Zia n urm i de ce nu credeam c Zia chiar ne-ar putea face ru.
Pe de alt parte, am tiut c nu minte n legtur cu Desjardins. Tipul la n-
ar fi stat pe gnduri s ne transforme n melci. Iar faptul c Set vorbise n
francez n visul meu Bon soir, Amos s fi fost doar o coinciden sau se
ntmpla ceva mult mai ru?

174
n orice caz, cnd Sadie m-a tras de bra, am urmat-o.
Am prsit templul n fug i ne-am ndreptat spre obelisc. Dar bineneles,
nu era chiar att de simplu. Facem parte din familia Kane. Nimic nu este
niciodat att de simplu.
Chiar cnd am ajuns la obelisc, am auzit sunetul scos de portalul magic. La
vreo sut de metri, un magician chel n veminte albe a ieit dintr-un vrtej de
nisip.
Grbete-te, i-am spus lui Sadie.
Am scos toiagul din geant i i l-am aruncat.
Asta pentru c i l-am tiat n dou pe-al tu. Eu m descurc cu sabia.
Dar habar n-am ce s fac! a protestat ea, privind la baza obeliscului de
parc spera s gseasc un comutator secret.
Magicianul i-a recptat echilibrul i a scuipat nisip. Apoi ne-a vzut.
Oprii-v!
Da, am murmurat. Cum s nu
Paris!
Sadie s-a ntors spre mine.
Ai spus c la Paris e cellalt obelisc, corect?
Corect. nu vreau s te zoresc, dar
Magicianul i-a ridicat toiagul i a nceput s recite ceva.
Am ntins mna spre sabie. Picioarele mi s-au nmuiat. M-am ntrebat dac
mai pot repeta scamatoria cu rzboinicul-oim. Fusese nemaipomenit, dar
fusese n acelai timp doar un duel. Iar la testul de pe podul de deasupra
prpastiei, cnd evitasem pumnalele parc nu fusesem eu. De fiecare dat
cnd mi scosesem sabia, avusesem parte de ajutor din partea Ziei sau a lui
Bast. Nu fusesem niciodat absolut singur. De data asta, eram doar eu. A fi
fost nebun s-mi nchipui c pot ine la respect un magician cu puteri depline.
Nu eram un rzboinic. Tot ce tiam despre sbii aflasem din cri istoria lui
Alexandru cel Mare, Cei trei muschetari , de parc asta m-ar fi putut ajuta n
vreun fel! Sadie fiind ocupat cu obeliscul, eram acum pe cont propriu.
Nu, nu eti, a rsunat o voce n capul meu. Super, mi-am zis. Sunt pe
cont propriu i-am luat-o razna.
La cellalt capt al bulevardului, magicianul a strigat:

175
Slujete Casa Vieii!
Dar aveam senzaia c nu vorbete cu mine.
Aerul dintre noi a nceput s strluceasc. Valuri de cldur s-au revrsat
dinspre cele dou iruri de sfinci, fcndu-i s par c se mic. Apoi mi-am
dat seama c se micau cu adevrat. Fiecare dintre ei s-a crpat n dou i din
piatr au ieit nite fpturi fantomatice, aa cum ies lcustele din ou. Nu toate
ns erau ntregi. Spiritelor ieite din statuile sfrmate le lipseau capul sau
picioarele. Unele chioptau doar pe trei picioare. Dar cel puin o duzin de
sfinci erau n stare perfect, i toi se ndreptau spre noi fiecare de mrimea
unui doberman, fcui dintr-un abur alb, lptos i din vapori fierbini. M-am
lmurit cum e cu sfincii care sunt de partea noastr.
Mai repede! am avertizat-o pe Sadie.
Paris! a strigat ea ridicndu-i toiagul i bagheta. Vreau s merg acolo
acum. Dou bilete. La clasa nti, dac se poate!
Sfincii au avansat. Cel mai apropiat s-a npustit spre mine, i cu mare
noroc am reuit s-l tai n dou. Monstrul s-a transformat n abur, dar a produs
o explozie fierbinte att de intens, nct am crezut c-mi va topi faa.
nc dou fantome-sfinx au alergat spre mine. O duzin se aflau cu doar
civa pai n urm. Pulsul mi bubuia n gt.
Brusc, pmntul s-a cutremurat. Cerul s-a ntunecat i Sadie a strigat:
Super!
Obeliscul a fost inundat de o lumin violet, trepidnd de energie. Sadie a
atins piatra i a ipat. A fost tras nuntru i a disprut.
Sadie! am strigat.
Ct timp n-am fost atent, doi sfinci s-au izbit de mine i m-au pus la
pmnt. Sabia mi-a zburat din mn. Cutia toracic mi-a trosnit i pieptul mi-a
fost cuprins de durere. Cldura emanat de creaturi era insuportabil parc
a fost strivit de un cuptor fierbinte.
Mi-am ntins degetele spre obelisc. mi lipseau civa centimetri ca s-ajung
la el. Auzeam cum vin ceilali sfinci, iar magicianul spunea:
inei-l! inei-l!
Cu ultimele puteri, m-am trt spre obelisc, n timp ce fiecare nerv din
corpul meu urla de durere. L-am atins cu degetele i totul n jur s-a ntunecat.

176
Dintr-odat m-am trezit ntins pe caldarmul rece i umed. Eram n mijlocul
unei piee publice imense. Ploaia iroia i aerul rece mi spunea c sunt nc n
Egipt. Sadie era pe undeva pe-aproape, strignd panicat.
Vestea proast era c-i adusesem aici i pe cei doi sfinci. Unul a srit de pe
mine i s-a npustit dup Sadie. Cellalt era nc pe pieptul meu, fixndu-m,
cu spinarea aburind n ploaie i cu ochii albi, din care ieea fum, la civa
centimetri de faa mea.
Am ncercat s-mi amintesc cuvntul egiptean pentru Foc. Poate c dac
reueam s-i dau foc monstrului dar eram prea panicat. Am auzit o explozie
n dreapta, n direcia n care alergase Sadie. Speram s fi ajuns departe, dar nu
eram sigur.
Sfinxul a deschis gura i i-au aprut nite coli nnegrii care n-aveau ce
cuta n preajma unui rege egiptean antic. Era pe punctul de a-mi muca faa,
cnd o umbr ntunecat i-a aprut n spate i a strigat:
Mange des muffins!
Hrti!
Sfinxul s-a transformat n abur.
Am ncercat s m ridic, dar n-am reuit. Sadie s-a mpiedicat de mine.
Carter! O, Doamne, eti bine?
M-am uitat cu ochii pe jumtate nchii la cealalt persoan cea care m
salvase: o siluet nalt, zvelt, ntr-o pelerin neagr cu glug. Ce strigase?
Mnnc brioe? Ce strigt de lupt mai era i sta?
i-a aruncat haina, i o femeie n costum mulat din piele de leopard mi-a
zmbit larg, artndu-i colii i ochii galbeni, strlucitori ca nite lanterne.
V-a fost dor de mine? a ntrebat Bast.

177
18. Cnd vulpile zburtoare o iau razna

CARTER

Ne-am ghemuit sub streaina unei cldiri guvernamentale mari i albe i am


privit cum cade ploaia n Place de la Concorde. Era o zi ngrozitoare ca s te
afli la Paris. Cerul de iarn prea jos i apstor, iar aerul rece, umed mi intra
direct n oase. Nu vedeam niciun turist, niciun pieton. Toate persoanele ntregi
la minte se aflau undeva la adpost, lng un foc, savurnd o butur fierbinte.
n dreapta, Sena erpuia lene prin ora. De-a curmeziul imensei piee,
grdinile Tuileries erau nvluite ntr-o cea umed.
Obeliscul egiptean se ridica singuratic i ntunecat n mijlocul pieei. Am
ateptat s-i fac apariia i ali dumani, dar n-a mai aprut nimeni. Mi-am
amintit ce-mi spusese Zia, c artefactele au nevoie de o pauz de dousprezece
ore nainte de-a putea fi folosite din nou. Speram s aib dreptate.
Nu mica, mi-a spus Bast.
Am tresrit cnd m-a apsat pe piept. A optit ceva n egiptean, iar durerea
a sczut ncet n intensitate.
Ai o coast rupt, m-a anunat. E mai bine acum, dar ar trebui s te
odihneti cel puin cteva minute.
Care-i treaba cu vrjitorii?
nc nu mi-a face griji. Casa va presupune c v-ai teleportat n alt
parte.
De ce?
Parisul e sediul celei de-a Paisprezecea Nome a lui Desjardins. Trebuie
s fii nebun ca s ncerci s te ascunzi pe teritoriul lui.
Super, am oftat.
Iar amuletele chiar v apr, a adugat Bast. Eu o pot gsi pe Sadie
oriunde pentru c-am jurat s-o protejez. Dar v vor proteja de ochii lui Set i ai

178
altor magicieni.
Mi-am amintit de camera ntunecat din Prima Nom, cu toi copiii aceia
care priveau n boluri cu ulei. Oare ne cutau chiar acum? Gndul sta mi
ddea fiori.
Am ncercat s m ridic, i m-am strmbat din nou.
Nu te mica, mi-a ordonat Bast. Serios, Carter, ar trebui s nvei s cazi ca
o pisic.
O s m strduiesc, am asigurat-o. Cum se face c trieti? Chiar ai nou
viei?
O, asta-i doar o legend prosteasc. Sunt nemuritoare.
Dar scorpionii!
Sadie s-a trt mai aproape, tremurnd i trgndu-i pelerina lui Bast pe
umeri.
Am vzut cum te-au copleit!
Bast a nceput s toarc.
O, Sadie, deci chiar i pas de mine! S tii c-am lucrat pentru muli copii
de faraoni, dar voi doi
Prea cu adevrat emoionat.
Ei bine, mi pare ru dac v-am ngrijorat. E adevrat c scorpionii m-au
sleit de puteri aproape de tot. I-am inut la distan ct am putut. Apoi mi-a
mai rmas doar atta energie ct s iau forma lui Brio i s ajung n Duat.
Credeam c nu te descurci cu portalurile, i-am zis.
Carter, n primul rnd exist multe ci de intrare i de ieire din Duat.
Acesta are multe regiuni i diferite niveluri Abisul, Rul Nopii, Trmul
Morilor, Trmul Demonilor
Sun minunat, a murmurat Sadie.
Oricum, portalurile sunt ca nite ui. Trec prin Duat i leag o parte a
lumii muritorilor de o alta. Iar cu asta nu m prea descurc, ntr-adevr. Dar
sunt o fiin din Duat. Dac sunt singur, mi-e uor s scap i s trec la cel mai
apropiat nivel.
Dac te-ar fi ucis? am ntrebat. Adic dac ar fi ucis-o pe Brio?
Asta m-ar fi trimis tocmai n adncul Duatului. Ar fi fost ca i cum m-ar fi
bgat n beton i m-ar fi aruncat n mijlocul mrii. Mi-ar fi luat ani, poate

179
secole, s devin suficient de puternic pentru a reveni n lumea muritorilor.
Din fericire, nu s-a ntmplat aa. M-am ntors imediat, dar cnd am ajuns la
muzeu, magicienii v capturaser deja.
N-am fost tocmai capturai, am spus.
Serios, Carter? Ct ai stat n Prima Nom pn au hotrt s v omoare?
, cam douzeci i patru de ore.
Bast a fluierat.
Au devenit mai prietenoi! Cndva nimiceau semizeii n primele minute.
Nu suntem stai puin, ce-ai spus c suntem?
Sadie a rspuns ca n trans:
Semizei. Asta suntem, nu-i aa? De aceea era Zia att de speriat de noi,
de aceea vrea Desjardins s ne omoare.
Bast a mngiat-o pe Sadie pe genunchi.
ntotdeauna ai fost inteligent, draga mea.
Stai puin, am zis eu. Vrei s spui c suntem gazde pentru zei? E
imposibil. Cred c mi-a da seama dac
Apoi mi-am amintit de vocea din cap, care m avertizase s m ascund cnd
l-am ntlnit pe Iskandar. Mi-am amintit toate lucrurile pe care dintr-odat le
puteam face cum ar fi s folosesc sabia i s invoc o armur magic. Nu
nvasem aa ceva acas.
Carter! a spus Sadie. Cnd Piatra de la Rosetta a explodat, a eliberat cinci
zei, nu-i aa? Tata s-a unit cu Osiris. Amos ne-a spus asta. Set Nu tiu. S-a
eliberat el cumva. Dar noi doi
Amuletele ne-au protejat.
Am strns n mn Ochiul lui Horus pe care-l purtam la gt.
tim asta de la tata.
Ne-ar fi protejat dac n-am fi intrat n ncpere, aa cum ne spusese tata,
i-a amintit Sadie. Dar am fost acolo i am vzut totul. Am vrut s-l ajutm.
Practic, am cerut putere, Carter.
Bast a dat din cap aprobator.
Asta schimb totul. E o invitaie.
i de-atunci
Sadie m-a privit cu ezitare, de parc m provoca s rd de ea.

180
Am un sentiment ciudat. Ca un fel de voce n cap
Ploaia rece mi mbibase deja hainele. Dac Sadie n-ar fi spus nimic, poate c-
a mai fi negat ce mi se ntmpla. Dar m-am gndit la ce spusese Amos despre
familia noastr, cum c avea o relaie veche cu zeii. M-am gndit la ce ne
spusese Zia despre neamul nostru: Zeii i aleg cu grij gazdele. Ei prefer
ntotdeauna sngele faraonilor.
Bine, am recunoscut. i eu am auzit o voce. Deci, fie suntem amndoi
nebuni
Amuleta!
Sadie i-a scos-o de la gt i i-a artat-o lui Bast.
Este simbolul unei zeie, nu-i aa?
Nu-i mai vzusem amuleta de mult. Era diferit de-a mea. mi amintea de
ankh sau de-o cravat elegant.

Este un tyet, a spus Bast. Un nod magic. i, da, i se spune adesea


Nodul lui Isis, a continuat Sadie.
Habar n-aveam de unde tia asta, dar prea absolut sigur.
n Sala Epocilor am vzut o imagine a lui Isis, iar apoi am fost Isis,
ncercnd s scap de Set i o, Doamne! Asta e, nu-i aa? Sunt Isis!
S-a prins de tricou de parc ar fi vrut s o scoat efectiv pe zei din ea. Eu
nu eram n stare dect s m holbez. Cum putea sora mea, cu prul ei nengrijit
vopsit n uvie roii, cu pijamalele ei de pnz i bocancii militari, s se team
c e posedat de-o zei? Ce zei ar fi dorit-o, cu excepia, poate, a zeiei gumei
de mestecat?
Pe de alt parte i eu auzisem o voce n cap. O voce care sigur nu era a
mea. Mi-am privit amuleta, Ochiul lui Horus. M-am gndit la miturile pe care
le cunoteam la faptul c Horus, fiul lui Osiris, a trebuit s-i rzbune tatl
nvingndu-l pe Set. Iar la Luxor invocasem un avatar cu cap de oim.
Mi-era team s ncerc, dar am zis n gnd: Horus?

181
Ei bine, era i timpul, mi-a rspuns cealalt voce. Bun, Carter.
O, nu, am spus, din ce n ce mai panicat. Nu, nu, nu. S-aduc cineva un
deschiztor de conserve. Am un zeu nchis n cap.
Ochii lui Bast s-au luminat.
Ai comunicat direct cu Horus? sta-i un mare progres!
Progres?
Am nceput s-mi trag palme peste cap.
Scoatei-l de-aici!
Calmeaz-te, mi-a spus Horus.
Nu-mi spune s m calmez!
Bast s-a ncruntat.
Nu i-am spus.
Vorbesc cu el!
Am artat spre frunte.
E groaznic, s-a plns Sadie. Cum pot scpa de ea?
Bast a pufnit.
n primul rnd, Sadie, ea nu-i cu totul n tine. Zeii sunt foarte puternici.
Putem exista n mai multe locuri n acelai timp. Dar e adevrat c o parte din
spiritul lui Isis locuiete acum n tine. Aa cum Carter poart acum spiritul lui
Horus. Sincer, ar trebui s fii onorai.
Sigur, suntem foarte onorai, am spus. Dintotdeauna mi-am dorit s fiu
posedat!
Bast i-a dat ochii peste cap.
Te rog, Carter, nu eti posedat. n plus, tu i cu Horus vrei acelai lucru,
s-l nvingei pe Set, aa cum a fcut Horus acum mii de ani, cnd Set l-a ucis
pe Osiris. Dac nu vei reui, tatl vostru e pierdut, iar Set va conduce lumea.
M-am uitat la Sadie, dar nu-mi era de niciun ajutor. i-a smuls amuleta de la
gt i a aruncat-o pe jos.
Isis a intrat n mine prin amulet, nu-i aa? Ei bine, o s
n locul tu n-a face asta, a avertizat-o Bast.
Dar Sadie i-a scos bagheta i a lovit amuleta. Din bumerangul de filde au
ieit scntei albastre. Sadie a ipat i a scpat bagheta, care acum fumeg. Mna
i era acoperit de arsuri negre. Amuleta era intact.

182
Au! a strigat ea.
Bast a oftat. i-a pus mna peste cea a lui Sadie i urmele de arsuri au
disprut.
Te-am avertizat. Isis i-a canalizat puterea prin amulet, e adevrat, dar
acum nu-i acolo. E n tine. Chiar i aa, amuletele magice sunt practic
indestructibile.
Atunci, ce-i de fcut? a ntrebat Sadie.
Pi, pentru nceput, a spus Bast, Carter trebuie s foloseasc puterea lui
Horus pentru a-l nvinge pe Set.
O, atta tot? am zis. De unul singur?
Nu, nu. Sadie te poate ajuta.
O, super.
Am s v ndrum ct pot de mult, ne-a asigurat Bast, dar n cele din
urm, voi doi suntei cei care trebuie s luptai. Doar Horus i Isis pot s-l
nving pe Set i s rzbune moartea lui Osiris. Aa e dintotdeauna. Aa
trebuie s fie i-acum.
Apoi tata se va ntoarce? am ntrebat.
Bast a zmbit strmb.
Dac totul merge bine.
Ne ascundea ceva. Asta nu era o noutate. Dar eram prea confuz ca s-mi
dau seama ce anume.
Mi-am privit minile. Nu preau diferite nu erau mai puternice, nu erau
mini de zeu.
Dac am puterile unui zeu, atunci de ce sunt att de
Jalnic? a sugerat Sadie.
Taci, i-am spus. De ce nu-mi pot folosi puterile mai bine?
E nevoie de exerciiu, a spus Bast. Asta dac nu vrei s-i predai controlul
lui Horus. Astfel, s-ar putea folosi de tine i n-ar mai trebui s-i bai capul.
A putea, s-a auzit o voce din mine. Las-m s lupt cu Set. Ai ncredere
n mine.
Sigur, cum s nu, i-am spus. De unde tiu c n-o s m ucizi i n-o s-i
caui o alt gazd? De unde tiu c nu m influenezi chiar i-acum?
N-a face asta, a spus vocea. Te-am ales pentru potenialul tu, Carter, i

183
pentru c avem acelai scop. Pe cuvnt de onoare, dac m lai s controlez
Nu, am spus.
Mi-am dat seama c vorbisem cu voce tare; Sadie i Bast m priveau.
Vreau s spun c nu renun la control, am spus. Asta-i lupta noastr. Tatl
nostru e nchis ntr-un sicriu. Unchiul nostru a fost capturat.
Capturat? a ntrebat Sadie.
Mi-am dat seama cu surprindere c nu-i spusesem despre ultima experien
a ba-ului meu. Pur i simplu n-avusesem timp.
Cnd i-am dat detalii, a prut zguduit.
Dumnezeule, nu!
Ba da, am ncuviinat. Iar Set a vorbit n francez Bon soir. Sadie, ai
spus c Set a plecat poate c n-a fcut-o. Dac i cuta o gazd puternic
Desjardins, a continuat Sadie.
Bast a scos un mrit puternic.
Desjardins era la Londra n noaptea n care tatl vostru a aruncat n aer
Piatra de la Rosetta, nu-i aa? Desjardins a fost ntotdeauna plin de mnie i
ambiios. Ar fi gazda perfect pentru Set din mai multe puncte de vedere. Dac
Set a reuit s ia n stpnire corpul lui Desjardins, asta nseamn c Stpnul
Rou l controleaz acum pe Lictorul-ef al Casei Pentru numele lui Ra,
Carter, sper c te neli. Va trebui s nvai rapid s folosii puterea zeilor.
Indiferent ce plnuiete Set, o va face de ziua lui, cnd e mai puternic. n a treia
Zi a Demonilor, peste trei zile.
Dar am folosit deja puterile lui Isis, nu-i aa? a ntrebat Sadie. Am invocat
hieroglifele. Am activat obeliscul din Luxor. Eu am fcut asta, sau ea?
Amndou, draga mea, a spus Bast. Tu i cu Carter avei nite abiliti
grozave, dar puterea zeilor a grbit dezvoltarea voastr i v-a oferit o surs
suplimentar de energie. Ai nvat n cteva zile lucruri care v-ar fi luat ani
ntregi. Cu ct canalizai mai bine puterea zeilor, cu att devenii mai puternici.
i mai periculoi, am presupus eu. Magicienii ne-au spus c gzduirea
zeilor te poate epuiza, te poate omor, te poate face s-i pierzi minile.
Bast m-a privit fix. Pentru o secund, am vzut ochii unui prdtor
strvechi, puternic, periculos.
Nu oricine poate gzdui un zeu, Carter. Asta-i adevrat. Dar voi avei

184
amndoi n vene snge de faraon. n voi se ntlnesc dou familii strvechi. Asta
se ntmpl foarte rar, i e o combinaie foarte puternic. n plus, dac voi
credei c-ai putea supravieui fr puterea zeilor, mai gndii-v o dat. Nu
facei ca mama voastr
S-a oprit.
Poftim? a ntrebat Sadie. Ce-i cu mama?
N-ar fi trebuit s spun asta.
Spune-ne, pisic! a riscat Sadie.
M-am temut c Bast i va scoate cuitele. n schimb, s-a rezemat de perete,
uitndu-se la ploaie.
Cnd prinii votri m-au eliberat din Acul Cleopatrei s-a degajat mult
mai mult energie dect se ateptau. Tatl vostru a fost cel care a rostit vraja de
invocare, iar explozia l-ar fi ucis pe loc, dar mama voastr a creat un scut. n
acea fraciune de secund, i-am oferit ajutorul meu. M-am oferit s ne unim
spiritele i s-i protejez. Dar n-a acceptat ajutorul meu. A ales s apeleze la
propria ei rezerv
Propria ei magie, a murmurat Sadie.
Bast a dat din cap cu tristee.
Cnd un magician se implic ntr-o vraj, nu mai exist cale de ntoarcere.
Dac i depete puterea Ei bine, mama voastr i-a folosit ultima pictur
de energie pentru a-l apra pe tatl vostru. S-a sacrificat pentru a-l salva.
Literalmente
A ars, am spus. Despre asta ne ateniona Zia.
Ploaia continua s cad. Mi-am dat seama c tremur.
Sadie i-a ters o lacrim de pe obraz. i-a luat amuleta i a privit-o iritat.
Trebuie s-l salvm pe tata. Dac ntr-adevr spiritul lui Osiris se afl n
el
Nu i-a terminat propoziia, dar am tiut la ce se gndete. Mi-am amintit de
mama, care m cuprindea pe dup umeri cnd eram mic n timp ce stteam pe
veranda din spate a casei noastre din Los Angeles. mi arta stelele: Steaua
Polar, Centura lui Orion, Sirius. Apoi mi zmbea i m simeam mult mai
important dect orice constelaie de pe cer. Mama s-a sacrificat pentru a salva
viaa tatei. A folosit atta magie, nct pur i simplu a ars. Cum a putea fi

185
vreodat la fel de curajos? Cu toate acestea, trebuia s ncerc s-l salvez pe tata.
Altfel, a fi simit c sacrificiul mamei a fost n zadar. i poate c, dac reueam
s-l salvm, tata ar fi putut s fac n aa fel nct chiar s-o aduc pe mama
napoi.
E posibil? l-am ntrebat pe Horus, dar acesta a tcut.
Bine, am decis. Deci, cum l oprim pe Set?
Bast a czut pe gnduri o clip, apoi a zmbit. Aveam senzaia c n-o s-mi
convin nimic din ce-avea de spus.
Ar putea fi o cale, fr a trebui s le cedai cu totul controlul zeilor. Exist
o carte a lui Thoth una dintre rarele cri de vrji scrise chiar de ctre zeul
nelepciunii. Cea la care m refer descrie o modalitate de a-l nvinge pe Set.
Aceasta se afl n posesia unui anumit magician. Tot ce trebuie s facei e s v
strecurai n fortreaa lui, s-o furai i s plecai nainte de apus, pn mai
putem crea nc un portal spre Statele Unite.
Perfect, a spus Sadie.
Stai puin, am spus. Ce magician? i unde-i fortreaa?
Bast m-a privit de parc nu prea m-ar fi dus capul.
Pi, cred c-am discutat deja despre el. Desjardins. Casa lui e chiar aici, la
Paris.

Dup ce-am vzut casa lui Desjardins, l-am urt i mai mult. Era un conac
imens de cealalt parte a Grdinilor Tuileries, pe Rue des Pyramides.
Strada Piramidelor? a spus Sadie. Nu-i cam bttor la ochi?
Poate c n-a gsit o cas pe Strada Magicienilor Stupizi i Ri, am sugerat.
Casa era spectaculoas. Gardul din fier forjat avea epi aurii. Chiar i n
mijlocul iernii, grdina din fa era plin de flori. Ziduri de marmur alb i
ferestre cu obloane negre se ridicau n faa noastr pn la o nlime de cinci
etaje totul culminnd cu o grdin pe acoperi. Vzusem palate regale mai
mici dect ea.
Am artat spre ua din fa, care era vopsit n rou aprins.
Nu-i aa c roul e o culoare de ru augur n Egipt? Culoarea lui Set?
Bast si-a frecat brbia.
Acum c zici, da. E culoarea haosului i a distrugerii.

186
Credeam c negrul e culoarea de ru augur, a spus Sadie.
Nu, draga mea. Ca de obicei, oamenii de astzi au neles totul pe dos.
Negrul e culoarea pmntului bun, aa cum e solul Nilului. Poi crete plante
hrnitoare n pmntul negru. Mncarea e bun. Prin urmare, negrul e bun.
Roul e culoarea nisipului din deert. Nimic nu crete n deert. Prin urmare,
roul e ru.
S-a ncruntat.
E foarte ciudat c Desjardins are o u roie.
Abia atept, a mormit Sadie. S mergem s batem.
Vor fi paznici, a spus Bast. i capcane. i alarme. Putei paria c aceast
cas are vrji puternice pentru a-i ine pe zei la respect.
Magicienii pot face asta? am ntrebat.
Mi-am imaginat o cutie mare cu pesticid pe care s scrie Fr-Zei.
Din pcate, da, a spus Bast. Eu nu pot trece pragul neinvitat. Voi, pe de
alt parte
Am crezut c i noi suntem zei, a spus Sadie.
Asta-i frumuseea, a spus Bast. n calitate de gazde, suntei nc foarte
umani. Eu am pus stpnire n totalitate pe Brio, aa c sunt n cea mai mare
parte eu o zei. Dar voi nc suntei, cum s spun voi niv. E limpede?
Nu, am spus.
V sugerez s v transformai n psri, a spus Bast. Putei zbura n
grdina de pe acoperi ca s intrai pe-acolo. n plus, mi plac psrile.
Prima problem, am spus eu, e c nu tim cum s ne transformm n
psri.
Asta se poate rezolva uor! n plus, e un test bun de canalizare a puterii
zeieti. i Isis i Horus au forme de psri. Ajunge s v imaginai c suntei
psri i vei deveni psri.
Aa, pur i simplu, a spus Sadie. N-o s ne ataci? Bast a prut jignit.
Nici gnd!
Mi-am dorit s nu fi folosit cuvntul gnd.
Bine, am spus. S-i dm drumul.
M-am gndit:
Eti acolo, Horus?

187
Poftim? a spus morocnos.
Form de pasre, te rog.
A, neleg. N-ai ncredere n mine. Dar acum ai nevoie de ajutorul meu.
Prietene, haide odat. F chestia aia cu oimul. Te mulumeti i cu un
emu?
Am decis c nu rezolv nimic cu vorba, aa c-am nchis ochii i mi-am
imaginat c sunt un oim. Imediat, pielea a nceput s m ard. Mi-era greu s
respir. Am deschis ochii i am tras aer n piept.
Eram foarte, foarte scund la nivelul gambelor lui Bast. Eram acoperit cu
pene, i picioarele mi se transformaser n gheare ascuite, ca ale ba-ului meu,
doar c acum eram aa n carne i oase. Hainele i geanta se evaporaser, de
parc mi s-ar fi topit sub pene. Vederea mi se modificase complet. Vedeam la o
sut optzeci de grade, iar detaliile erau incredibile. Vedeam fiecare frunz a
fiecrui copac. Am zrit la o sut de metri un gndac de buctrie care a intrat
ntr-un canal. Vedeam fiecare por de pe chipul lui Bast, care s-a aplecat asupra
mea i a zmbit larg.
Mai bine mai trziu dect niciodat, a spus. i-au trebuit aproape zece
minute.
Poftim? Mie, schimbarea mi se pruse instantanee. Apoi m-am uitat lng
mine i am vzut o frumoas pasre de prad gri, puin mai mic dect mine,
cu negru la vrfurile aripilor i ochi aurii. Nu tiu cum, dar am fost sigur c-i
un erete.
Eretele a nceput s ipe deodat:
Hi, hi, hi!
Era Sadie, care rdea de mine.
Mi-am deschis i eu ciocul, dar nu s-a auzit nimic.
O, artai delicios, a spus Bast, i s-a lins pe buze. Nu, nu am vrut
s spun minunat. Haide, plecai!
Mi-am ntins aripile maiestuoase. Reuisem! Eram un oim nobil, stpnul
cerului. M-am ridicat de pe trotuar i am zburat direct n gard.
Hi, hi, hi, a ipat Sadie n spatele meu.
Bast s-a ghemuit i a nceput s ciripeasc ntr-un fel anume. Ca s vezi, tia
s imite psri. Vzusem multe pisici care fceau asta cnd vnau. Dintr-odat,

188
mi-am vzut propriul necrolog: Carter Kane, n vrst de paisprezece ani, a
murit n mod tragic la Paris, mncat de Brio, pisica surorii sale.
Mi-am ntins aripile, m-am mpins n picioare i, cu trei bti puternice din
aripi, m-am avntat n ploaie. Sadie era chiar n spatele meu. mpreun ne-am
ridicat n aer.
Trebuie s recunosc c era o senzaie extraordinar. De mic copil visasem c
zbor i mereu m trezisem dezamgit. Acum, nu mai era un vis i nicio
experien a ba-ului. Era sut la sut real. Pluteam dus de curenii reci de aer
pe deasupra acoperiurilor Parisului. Vedeam Sena, Muzeul Luvru, grdini i
palate. i un oarece. Mmm.
Stai puin, Carter, mi-am zis. Tu nu vnezi oareci. Am ochit conacul
lui Desjardins, mi-am strns aripile i am plonjat.
Am vzut grdina de pe acoperi, cu ui de sticl duble spre interior, iar
vocea din cap mi-a optit: Nu te opri. Este o iluzie. Trebuie s strpungi
barierele magice.
Era o nebunie. Coboram cu o vitez att de mare, nct m-a fi transformat
ntr-o cltit cu pene la impactul cu sticla, ns n-am ncetinit.
Am intrat direct n ui i am trecut prin ele de parc nici n-ar fi existat. Mi-
am ntins aripile i am aterizat pe o mas. Sadie era chiar n spatele meu.
Eram singuri n mijlocul unei biblioteci. Pn aici, totul bine.
Am nchis ochii i am ncercat s redevin eu nsumi. Cnd am deschis ochii,
eram din nou Carter, aezat pe o mas n hainele mele obinuite, cu geanta de
lucru pe umr.
Sadie era nc erete.
Te poi transforma acum, i-am spus.
i-a nclinat capul i m-a privit ntrebtoare. A scos un crit frustrat.
Am schiat un zmbet.
Nu poi, nu-i aa? Te-ai blocat?
M-a ciupit de mn cu ciocul ei extrem de ascuit.
Au! m-am plns. Nu-i vina mea. Mai ncearc.
A nchis ochii i i-a ciufulit penele, pn a prut gata s explodeze, dar a
rmas erete.
Nu-i face griji, i-am spus, ncercnd s par serios. Bast te va ajuta de-

189
ndat ce ieim de aici.
Hi, hi, hi.
Stai de paz. Am s arunc o privire pe-aici.
ncperea era foarte mare mai degrab o bibliotec tradiional dect
brlogul unui magician. Mobilierul era din lemn de mahon nchis la culoare.
Toi pereii erau acoperii cu rafturi pn n tavan. Crile se revrsau pe
podea. Unele erau aezate pe mese sau ticseau rafturi mai mici. Lng fereastr
un fotoliu mare n care pn i lui Sherlock Holmes i-ar fi plcut s-i fumeze
pipa. Podeaua scria la fiecare pas, fcndu-m s tresar. Nu mai auzeam pe
nimeni n cas, dar nu voiam s risc.
n afar de uile de sticl de pe acoperi, singura ieire era o u din lemn
masiv care se nchidea din interior. Am rsucit zvorul. Apoi am fixat un scaun
sub clan. M ndoiam c voi reui s in magicienii la distan aa pentru
prea mult timp, dar mi-ar fi oferit cteva secunde n plus dac lucrurile ar fi
mers prost.
Am scotocit rafturile o venicie. Cri de tot felul erau nghesuite laolalt
fr s fie ordonate alfabetic sau numerotate. Cele mai multe dintre titluri nici
nu erau englez. Niciunul nu avea hieroglife. Speram s gsesc o carte pe care
s scrie cu litere mari aurii Cartea lui Thoth, dar n-am avut noroc.
Oare cum ar trebui s arate o Carte a lui Thoth? m-am ntrebat.
Sadie a ntors capul i s-a ncruntat la mine. Eram sigur c-mi spune s m
grbesc.
Mi-a fi dorit nite shabti care s-mi aduc lucruri, ca aceia din biblioteca lui
Amos, dar n-am vzut niciunul. Sau poate
Am luat geanta tatei de pe umr. Am pus cutia magic pe mas i am
deschis-o. Mica figurin de cear se afla tot acolo, chiar unde-o lsasem. Am
luat-o i i-am spus:
Plmdeal, ajut-m s gsesc Cartea lui Thoth n aceast bibliotec.
Ochii lui de cear s-au deschis imediat.
i de ce te-a ajuta?
Pentru c n-ai de ales.
Nu-mi place motivul sta! Bine, ridic-m. Nu vd rafturile.
L-am plimbat prin ncpere artndu-i crile. M simeam destul de aiurea

190
c-i fceam un tur ppuii de cear, dar probabil nu la fel de aiurea pe ct se
simea Sadie. Avea nc form de pasre, foindu-se de colo colo pe mas i
clnnind din cioc frustrat n timp ce ncerca s se transforme.
Stai! a anunat Plmdeal. Asta de-aici e veche.
Am scos un volum subire, legat n pnz. Era att de mic, c nu l-a fi
observat, ns cu certitudine pe copert erau scrise nite hieroglife. M-am
ntors cu el la mas i l-am deschis cu grij. Era mai degrab o hart dect o
carte, care s-a desfcut n patru pri. Aveam n fa un papirus lung i lat, cu
un scris att de vechi, c de-abia deslueam simbolurile.
M-am uitat la Sadie.
Pun pariu c-ai putea citi asta, dac n-ai fi pasre.
A ncercat s m ciupeasc din nou, dar mi-am ferit mna.
Plmdeal! am zis. Ce-i papirusul sta?
O vraj pierdut n negura timpului! a rostit. Cuvinte strvechi cu o
putere extraordinar!
i? am ntrebat. Spune cum l putem nvinge pe Set?
i mai bine! Titlul este: Cartea invocrii vulpilor zburtoare!
M-am uitat la el.
Vorbeti serios?
Crezi c-a glumi cu aa ceva?
Cine ar vrea s invoce vulpi zburtoare?
Hi, hi, hi, a croncnit Sadie.
Am dat papirusul la o parte i ne-am pus din nou pe cutat.
Dup zece minute, Plmdeal a chiit ncntat.
A, uite! mi amintesc de tabloul sta.
Era un mic portret n ulei cu o ram aurit, atrnat la captul unui raft.
Trebuie s fi fost important, cci era ncadrat de nite mici perdele de mtase.
O raz de lumin strlucea pe faa brbatului din portret, de parc se pregtea
s spun o poveste cu fantome.
Nu-i tipul care-l joac pe Wolverine? am ntrebat, pentru c avea nite
favorii imeni.
M dezguti! a spus Plmdeal. E vorba de Jean-Franois Champollion.
Mi-a luat o secund, dar mi-am amintit numele.

191
Tipul care a descifrat hieroglifele de pe Piatra de la Rosetta.
Desigur. Fratele bunicului lui Desjardins.
M-am uitat din nou la poza lui Champollion i am vzut asemnarea. Aveau
aceiai ochi negri, feroce.
Fratele bunicului? Dar asta nseamn c Desjardins are
Cam dou sute de ani, a confirmat Plmdeal. E nc tinerel. tii c dup
ce a descifrat hieroglifele, Champollion a intrat n com timp de cinci zile? A
fost primul om din afara Casei Vieii care le-a eliberat magia, i asta era s-l
ucid. Firete, asta a atras atenia Primei Nome. Champollion a murit nainte s
intre n Casa Vieii, dar Lictorul-ef le-a permis urmailor si s fie instruii.
Desjardins e foarte mndru de familia lui dar i cam sensibil, pentru c-i un
nou-venit.
De asta nu se nelegea cu familia noastr, am ncercat s ghicesc. Noi,
practic, suntem antici.
Plmdeal a chicotit.
Iar cnd tatl vostru a aruncat n aer Piatra de la Rosetta, Desjardins a
luat-o ca pe o insult la adresa onoarei familiei sale! O, merita s fi vzut
discuiile aprinse pe care Stpnul Julius i Desjardins le-au avut n aceast
ncpere.
Ai mai fost aici?
De multe ori! Am fost peste tot. Sunt atottiutor.
Am ncercat s mi-i imaginez pe tata i pe Desjardins certndu-se aici. Nu
mi-a fost greu. Dac Desjardins ne ura familia i dac zeii erau nclinai s
caute gazde care le mprteau obiectivele, era clar de ce ncerca Set s se
uneasc cu el. Amndoi i doreau putere, amndoi erau plini de resentimente
i mnioi, amndoi voiau s ne fac una cu pmntul pe mine i pe Sadie. Iar
dac Set l controla acum n secret pe Lictorul-ef
O pictur de sudoare mi s-a prelins pe obraz. Voiam s plec din conac.
Dintr-odat s-a auzit o bubuitur dedesubt, de parc cineva ar fi trntit o
u.
Arat-mi unde-i Cartea lui Thoth, i-am poruncit lui Plmdeal. i repede!
n timp ce ne deplasam printre rafturi, Plmdeal s-a nfierbntat att de
mult, c m-am temut s nu se topeasc. Comenta ncontinuu despre cri.

192
A, Stpnirea celor cinci elemente!
Pe asta o cutm? am ntrebat.
Nu, dar e bun. Cum s mblnzeti cele cinci elemente ale universului
pmntul, aerul, apa, focul i brnza!
Brnza?
S-a scrpinat n capul su de cear.
Sunt destul de sigur c sta-i al cincilea, da. Dar s continum!
Am ajuns la raftul urmtor.
Nu, a anunat el. Nu. Plictisitor. Plictisitor. O, Clive Cussler19! Nu, nu.
Aproape c-mi pierdusem orice speran, cnd a spus:
Acolo.
Am ngheat.
Unde aici?
Cartea albastr cu ornamente aurii, a spus. Cea care e
Am scos-o, i ncperea a nceput s vibreze.
prins, a continuat Plmdeal.
Sadie a ipat speriat. M-am ntors i am vzut cum i ia zborul. Ceva mic i
negru s-a npustit din tavan. Sadie l-a interceptat n aer, iar chestia neagr i-a
alunecat pe gt n jos.
Pn s apuc s-mi dau seama ce greoas era toat treaba, s-a dat alarma la
parter. Alte siluete negre au cobort din tavan i au prut s se nmuleasc n
aer, rotindu-se ntr-un vrtej de blan i aripi.
Acum ai i rspunsul, mi-a spus Plmdeal. Desjardins e cel care ar
invoca vulpi zburtoare. Dac te pui cu crile cu care nu trebuie, declanezi o
invazie de vulpi zburtoare. sta-i pericolul!
Chestiile alea m atacau ca pe un fruct de mango copt se repezeau la faa
mea, m apucau de brae. Am strns bine cartea i am fugit nspre mas, dar
nu vedeam aproape deloc.
Sadie, iei de aici! am strigat.
Saaa! a strigat i ea, ceea ce speram c nseamn da.
Am gsit geanta de lucru a tatei i am bgat nuntru cartea i pe

19 Scriitor de romane de aventuri i arheolog marin american.

193
Plmdeal. Ua bibliotecii a nceput s huruie. S-au auzit strigte n francez.
Horus, e momentul s m transform! mi-am zis cuprins de disperare. i
nu ntr-un emu, te rog!
Am fugit spre uile de sticl. n ultima secund, m-am trezit zburnd
transformat iar n oim, trecnd prin ploaia rece. Graie simurilor de animal
de prad, tiam c sunt urmrit de aproximativ patru mii de vulpi zburtoare
furioase.
Dar oimii sunt extrem de rapizi. Odat ieit, am apucat-o spre nord,
spernd s ndeprtez vulpile zburtoare de Sadie i de Bast. Le-am lsat n
urm fr nicio problem, dar nu foarte n urm, ca nu cumva s renune.
Apoi, am accelerat, am virat brusc i am luat-o napoi spre Sadie i Bast, ntr-
un picaj cu peste o sut de kilometri la or.
Bast a privit cu mirare cum plonjam spre trotuar, dndu-m peste cap i
transformndu-m din nou n om. Sadie m-a prins de bra, i doar atunci mi-
am dat seama c i ea revenise la normal.
A fost sinistru! ne-a anunat.
O strategie de plecare, repede!
Am artat spre cer, unde un nor negru de vulpi zburtoare se apropia tot
mai mult.
Luvru.
Bast ne-a luat de mini.
Acolo e cel mai apropiat portal.
La trei strzi distan. N-aveam cum s reuim.
Apoi, ua roie a casei lui Desjardins s-a deschis violent, dar n-am mai stat
s vedem ce-a ieit de-acolo. Am rupt-o la fug pe Rue des Pyramides ca s ne
salvm viaa.

194
19. Un picnic n cer

SADIE

[n regul, Carter. D-mi microfonul.]


Deci, mai fusesem o dat la Luvru, n vacan, dar fr s fiu urmrit de
vulpi zburtoare demente. A fi fost ngrozit, dac n-a fi fost prea ocupat s
fiu suprat pe Carter. Nu-mi venea s cred cum se comportase n intervalul n
care fusesem pasre. Sincer, crezusem c-o s fiu erete toat viaa, sufocat ntr-o
mic nchisoare cu pene. Iar el a avut tupeul s-i bat joc de mine!
Mi-am promis c-o s m rzbun, dar pentru moment aveam destule pe cap
n ncercarea de a rmne n via.
Alergam prin ploaia rece. Era tot ce puteam face pentru a nu derapa pe
trotuarele alunecoase. M-am uitat napoi i am vzut dou siluete care ne
urmreau nite tipi cu capetele rase, barbioane i pelerine negre. Puteau fi
confundai cu nite muritori obinuii, doar c aveau toiege strlucitoare. Nu
era un semn ncurajator.
Liliecii erau literalmente n spatele nostru. Unul m-a apucat de picior. Un
altul mi s-a bgat n pr. A trebuit s fac un efort pentru a continua s fug. nc
mi era grea dup ce mncasem unul dintre diavolii aceia mici pe cnd eram
erete i nu, nu fusese ideea mea, ci doar instinctul de aprare!
Sadie, mi-a strigat Bast din fug. Ai doar cteva secunde ca s deschizi
portalul.
Unde e? am strigat.
Am traversat n grab Rue de Rivoli i am ajuns ntr-o pia mare
nconjurat de aripile cldirii Luvrului. Bast s-a ndreptat direct spre piramida
de sticl de la intrare, care strlucea n amurg.
Sper c nu vorbeti serios, i-am spus. Asta nu-i o piramid adevrat.
Bineneles c-i adevrat, a spus Bast. Forma e cea care-i d putere unei

195
piramide. E o ramp spre ceruri.
Liliecii erau peste tot ne mucau de brae, ni se bgau printre picioare. Pe
msur ce numrul lor cretea, devenea tot mai greu s vezi ceva sau s te
deplasezi.
Carter a dus mna la sabie, apoi se pare c i-a reamintit c n-o mai are. O
pierduse la Luxor. A blestemat i a nceput s scotoceasc prin geant.
Nu v oprii! ne-a avertizat Bast.
Carter i-a scos bagheta. Nervos la culme, a aruncat-o spre un liliac. M-am
gndit c-i un gest inutil, dar bagheta a cptat o strlucire alb i l-a lovit pe
liliac n cap, din zbor. Bagheta a ricoat printre ceilali, pocnind ali ase sau
apte mici montri nainte s revin n mna lui Carter.
Nu-i ru, am spus. ine-o tot aa!
Am ajuns la baza piramidei. Piaa era goal, din fericire. Ultimul lucru pe
care mi-l doream era s fie postat pe YouTube penibila mea ucidere de ctre
nite vulpi zburtoare furioase.
Un minut pn la apus, a avertizat Bast. E ultima noastr ans de-a
invoca pe cineva.
i-a scos cuitele i a nceput s taie lilieci din zbor, ncercnd s-i in
departe de mine. Bagheta lui Carter era slbatic, lovind vulpile zburtoare n
toate direciile. M-am ntors spre piramid i am ncercat s m gndesc la un
portal, aa cum fcusem la Luxor, dar mi era aproape imposibil s m
concentrez.
Unde vrei s mergi? a ntrebat vocea lui Isis.
Doamne, nu-mi pas! America!
Mi-am dat seama c plng. Asta nu-mi plcea deloc, dar ocul i teama
ncepuser s m copleeasc. Unde voiam s merg? Acas, normal! La
apartamentul meu din Londra n camera mea, la bunicii mei, la colegii mei
de coal i la vechea mea via. Dar nu se putea. Trebuia s m gndesc la tata i
la misiunea noastr. Trebuia s-l gsim pe Set.
America, mi-am zis. Acum!
Desctuarea mea emoional trebuie s fi avut efect. Piramida a nceput s
tremure. Pereii de sticl au plpit i vrful construciei a nceput s
strluceasc.

196
E drept, a aprut un vrtej de nisip. Doar c aveam o problem: plutea
deasupra vrfului piramidei.
Urcai! ne-a spus Bast.
Ei i era uor s vorbeasc, doar era pisic.
Peretele e prea abrupt! a obiectat Carter.
Se descurcase bine cu liliecii. Grmezi de lilieci ameii umpleau trotuarul,
dar mai erau muli care nc zburau n jurul nostru, mucnd din fiecare
bucic de piele descoperit, iar magicienii se apropiau.
O s v arunc, a spus Bast.
Poftim? a protestat Carter, dar ea l-a apucat de guler i de turul
pantalonilor i l-a aruncat spre vrful piramidei.
A alunecat ntr-un mod lipsit de orice elegan i a ptruns prin portal.
Acum tu, Sadie, a spus Bast. Haide!
nainte s apuc s fac vreo micare, s-a auzit o voce de brbat:
Stop!
Am ngheat, ca o nesbuit. Vocea era att de puternic, nct mi-ar fi fost
greu s n-o fac.
Cei doi magicieni se apropiau. Cel mai nalt a spus ntr-o englez perfect:
Pred-te, domnioar Kane, i napoiaz ce ai furat de la stpnul nostru.
Sadie, nu-i asculta, a avertizat-o Bast. Vino aici.
Zeia-pisic v nal, a spus magicianul. i-a abandonat postul. Ne-a pus
pe toi n pericol. V va duce la piere.
mi ddeam seama c vorbete serios. Era absolut convins de ceea ce spune.
M-am ntors ctre Bast. Expresia ei se schimbase. Prea rnit, chiar
ndurerat.
Ce vrea s spun? am ntrebat-o. Ce ai greit?
Trebuie s plecm, m-a avertizat. Altfel ne va ucide.
M-am uitat la portal. Carter plecase deja. Asta a hotrt soarta lucrurilor. N-
aveam de gnd s fiu desprit de el. Chiar dac era enervant, nu-l mai aveam
dect pe el. (Asta da motiv de depresie!)
Arunc-m, am zis.
Bast m-a apucat.
Ne vedem n America.

197
Apoi m-a aruncat n sus, pe peretele piramidei.
L-am auzit pe magician urlnd Pred-te! i o explozie a zguduit peretele
de sticl lng capul meu. Apoi m-am aruncat n vrtejul fierbinte de nisip.

M-am trezit ntr-o ncpere mic, cu mochet pe jos, perei gri i ferestre cu
rame metalice. M simeam ca ntr-un frigider ultramodern. M-am ridicat
ameit i am descoperit c sunt acoperit cu nisip rece i umed.
Ch, am zis. Unde suntem?
Carter i Bast stteau la fereastr. Se pare c erau contieni de ceva vreme,
pentru c amndoi se curaser.
Trebuie s vezi privelitea, mi-a spus Carter.
M-am ridicat cu greutate i era s cad napoi cnd am vzut la ce nlime
suntem.
Dedesubtul nostru se ntindea un ntreg ora cu mult sub noi, la peste o
sut de metri. Era ct pe-aici s cred c suntem tot la Paris, pentru c n stnga
erpuia un ru, iar terenul era aproape plat. Se vedeau nite cldiri oficiale albe
grupate n jurul reelelor de parcuri i drumuri circulare, rspndite sub cerul
de iarn. Dar lumina era ciudat. Era nc dup-amiaz aici, aa c probabil
cltorisem spre vest. Iar cnd am ajuns cu privirea la cellalt capt al unei fii
de verdea lungi i dreptunghiulare, m-am trezit c m uit la o cas care-mi
prea surprinztor de cunoscut.
Asta e Casa Alb?
Carter a dat din cap.
Ne-ai adus n America, asta-i clar. Washington, D.C.
Dar suntem n naltul cerului!
Bast a chicotit.
N-ai specificat niciun ora anume din America, nu-i aa?
Pi nu.
Aa c-am ajuns la portalul implicit pentru SUA cea mai important
surs de energie egiptean din America de Nord.
M-am uitat la ea fr s pricep.
Cel mai mare obelisc construit vreodat, a spus ea. Monumentul
Washington.

198
M-a apucat din nou ameeala i m-am ndeprtat de fereastr. Carter m-a
apucat de umr i m-a ajutat s m aez.
Trebuie s te odihneti, a spus el. Ai fost incontient ct timp, Bast?
Dou ore i treizeci i dou de minute, a venit rspunsul. mi pare ru,
Sadie. Este extrem de obositor s deschizi mai mult de un portal pe zi, chiar i
cu ajutorul lui Isis.
Carter s-a ncruntat.
Dar trebuie s-o mai fac o dat, nu-i aa? Aici n-a apus nc soarele. nc
putem folosi portalurile. S deschidem unul i s mergem n Arizona. Acolo e
Set.
Bast i-a uguiat buzele.
Sadie nu mai poate deschide un alt portal. Ar fi peste puterile ei. Eu n-am
talentul sta. Iar tu, Carter ei bine, altele sunt abilitile tale. Fr suprare.
O, nu, a mormit el. Sunt sigur c-o s m chemi data viitoare cnd va
trebui s mai cspesc nite vulpi zburtoare.
n plus, a adugat Bast, dup ce-i folosit, portalul are nevoie de timp s se
rceasc. Nimeni nu mai poate folosi Monumentul Washington
Timp de dousprezece ore.
Carter a blestemat.
Uitasem.
Bast a dat din cap.
i pn atunci, Zilele Demonilor vor fi nceput.
Aadar, trebuie s gsim o alt cale de a ajunge n Arizona, a spus Carter.
Nu cred c voia s m simt vinovat, dar asta s-a ntmplat. Nu analizasem
bine situaia, iar acum eram prizonieri n Washington.
M-am uitat la Bast cu coada ochiului. Voiam s-o ntreb la ce se referiser tipii
de la Luvru cnd spuseser c ne va duce la pieire, dar m temeam. Voiam s
cred c-i de partea noastr. Poate c dac-i ddeam ocazia, ne-ar fi oferit
singur aceste informaii.
Cel puin magicienii aceia nu ne pot urmri, am nceput eu.
Bast a ezitat.
Prin portal, nu. Dar mai sunt ali magicieni i n America. i mai ru
slujitori ai lui Set.

199
Am simit un nod n gt. Casa Vieii era foarte nfricotoare, dar cnd mi
aminteam de Set i de ce fcuser slujitorii lui acas la Amos
Cum stm cu cartea de vrji a lui Thoth? am spus. Cel puin am gsit o
metod de-a lupta cu Set?
Carter a artat spre un col al camerei. Trusa magic a tatei i cartea albastr
pe care-o furasem de la Desjardins erau aezate pe pelerina lui Bast.
Poate reueti tu s pricepi ceva, a spus Carter. Bast i cu mine n-am
putut-o citi. Chiar i Plmdeal a fost depit.
Am luat cartea, care era de fapt un sul ndoit n mai multe segmente.
Papirusul era att de fragil, c-mi era fric s-l ating. Pagina era plin de
hieroglife i ilustraii, dar nu pricepeam nimic din ele. Capacitatea mea de a
citi n limba asta prea s fi disprut complet.
Isis? am ntrebat. Puin ajutor?
Tcere. Poate c-o epuizasem. Sau poate era suprat c n-o lsasem s preia
controlul asupra corpului meu, aa cum i ceruse Horus lui Carter. Eram
egoist, tiu. Am nchis cartea plin de frustrare.
Atta munc degeaba.
Ei, hai, a spus Bast. Nu-i chiar att de ru.
Ai dreptate, am spus. Suntem prini n Washington, D.C. Avem dou zile
s ajungem n Arizona i s oprim un zeu pe care nu tim cum s-l oprim. i
dac nu reuim, n-o s-i mai vedem niciodat pe tata sau pe Amos, i ar putea
veni sfritul lumii.
Aa te vreau! s-a nsufleit Bast. Hai s facem un picnic.
A pocnit din degete. Aerul a vibrat, iar pe mochet au aprut un morman de
cutii de Friskies i dou cni cu lapte.
, a spus Carter, poi aduce i mncare pentru oameni?
Bast a clipit.
Pi, cred c da, dar nu bag mna-n foc pentru gust.
Aerul a vibrat din nou. A aprut un platou cu sandviciuri calde cu brnz i
chipsuri, dar i un bax de Coca-Cola.
Bun, am spus.
Carter a mormit ceva n barb. Probabil c sandviciurile calde cu brnz nu
erau printre preferatele lui, dar s-a servit.

200
Ar trebui s plecm ct mai repede, a spus el, printre mbucturi. Vreau
s spun din pricina turitilor.
Bast a cltinat din cap.
Monumentul Washington se nchide la ora ase. Turitii au plecat. Am
putea chiar s rmnem peste noapte. Dac trebuie s cltorim n timpul
Zilelor Demonilor, cel mai bine ar fi s-o facem pe lumin.
Cu toii trebuie s fi fost epuizai, pentru c n-am mai vorbit pn cnd n-
am terminat masa. Am mncat trei sandviciuri i am but dou Cola. Bast a
umplut locul cu miros de Friskies cu pete, apoi a nceput s-i lng mna
pentru a se cura pisicete.
Se poate s nu faci asta? am ntrebat. M deranjeaz.
O, mi-a zmbit ea. mi cer scuze.
Am nchis ochii i m-am sprijinit de perete. Era bine s te odihneti, dar mi-
am dat seama c n camer nu era o tcere perfect. ntreaga cldire prea c
zumzie uor, transmindu-mi un tremur care-mi fcea dinii s clnneasc.
Am deschis ochii i m-am ridicat. nc se mai simea.
Ce se aude? am ntrebat. Vntul?
Energie magic, a rspuns Bast. i-am spus, e un monument puternic.
Dar e modern. La fel ca piramida de la Luvru. De ce e magic?
Egiptenii antici au fost nite exceleni constructori, Sadie. Ei au folosit
forme obeliscuri, piramide care erau ncrcate cu magie simbolic. Un
obelisc reprezint o raz de soare ntrupat n piatr o raz dttoare de via
de la primul conductor al zeilor, Ra. Nu conteaz cnd a fost construit
structura: este tot egiptean. De aceea, orice obelisc poate fi folosit pentru a
deschide porile spre Duat sau pentru a elibera fiine foarte puternice.
Sau pentru a le prinde n curs, i-am spus. Aa cum ai fost tu prins n
Acul Cleopatrei.
S-a ntunecat la fa.
N-am fost prins efectiv n obelisc. nchisoarea mea a fost un abis magic
creat n tenebrele Duatului, iar obeliscul a fost ua pe care prinii votri au
folosit-o pentru a m elibera. Dar ai dreptate. Toate simbolurile egiptene sunt
noduri concentrate de energie magic. Deci cu siguran un obelisc poate fi
folosit pentru a ntemnia zei.

201
M scia un gnd, dar nu-mi ddeam seama exact despre ce era vorba.
Avea legtur cu mama, cu Acul Cleopatrei i cu ultima promisiune a tatei de
la British Museum: Voi face ca totul s fie bine.
Apoi mi-am amintit iar de Luvru i de spusele magicianului. Bast pruse
att de ncurcat, c aproape mi era fric s ntreb, dar numai aa puteam
obine un rspuns.
Magicianul a spus c i-ai abandonat postul. Ce-a vrut s zic?
Carter s-a ncruntat.
Cnd s-a ntmplat asta?
I-am povestit ce se ntmplase dup ce Bast l aruncase prin portal.
Bast stivuia cutiile goale de Friskies. Nu prea avea chef s rspund.
Cnd am fost ntemniat, a spus n cele din urm, n-am fost singur. Am
fost nchis mpreun cu o creatur a haosului.
i asta-i ru? am ntrebat.
Judecnd dup expresia lui Bast, rspunsul era afirmativ.
Magicienii fac asta adesea nchid un zeu mpreun cu un monstru, ca s
n-avem timp pentru a ncerca s evadm din nchisoare. M-am luptat mii de
ani cu monstrul acela. Cnd prinii ti m-au eliberat
Monstrul a scpat?
Bast a ezitat mai mult dect mi-a fi dorit.
Nu. Dumanul meu n-avea cum s scape.
A tras aer adnc n piept.
Prin ultimul ei act de magie, mama voastr a sigilat portalul. Inamicul era
nc nuntru. La asta s-a referit magicianul. Din punctul lui de vedere,
slujba mea era s m lupt cu monstrul acela pentru totdeauna.
Prea s spun adevrul, de parc ar fi mprtit o amintire dureroas, dar
asta nu explica de ce magicianul spusese: Ne-a pus pe toi n pericol. mi
fceam curaj s o ntreb despre ce monstru era vorba, cnd Bast s-a ridicat.
M duc s arunc o privire, a spus brusc. Revin.
Am ascultat sunetul pailor ei n timp ce cobora.
Ascunde ceva, a zis Carter.
i-ai dat seama singur? l-am ntrebat.
i-a ntors privirea i imediat mi-a prut ru.

202
mi cer scuze, i-am spus. Doar c vreau s tiu ce ne facem?
O s-l salvm pe tata. Ce altceva?
A luat bagheta i a nceput s se joace cu ea.
Crezi c-a vrut cu adevrat s-o aduc pe mama napoi?
A fi vrut s spun c da. Mai mult dect orice, a fi vrut s cred c era
posibil. Dar m-am trezit cltinnd din cap. Ceva nu era n regul.
Iskandar mi-a spus ceva despre mama, am zis. Ea era ghicitoare. Putea
prevedea viitorul. A spus c l-a fcut s se rzgndeasc cu privire la nite idei
mai vechi.
Era prima ocazie n care puteam s-i vorbesc lui Carter despre discuia cu
btrnul magician, aa c i-am povestit cu lux de amnunte.
Carter s-a ncruntat.
Crezi c are de-a face cu motivul pentru care a murit mama ceva ce-a
vzut n viitor?
Nu tiu.
Am ncercat s-mi amintesc ce se ntmplase cnd aveam ase ani, dar
memoria mea era frustrant de neclar.
Cnd ne-au dus n Anglia pentru ultima dat, ea i cu tata preau grbii
de parc urmau s fac ceva foarte important?
Categoric.
Crezi c eliberarea lui Bast a fost foarte important? Adic o iubesc,
desigur, dar a fost att de important nct s merite s mori pentru asta?
Carter a ezitat.
Probabil c nu.
Ei bine, aici e aici. Cred c tata i mama urmreau ceva mai important,
ceva ce n-au apucat s duc la bun sfrit. Poate c asta cuta tata la British
Museum s duc la bun sfrit acel ceva, indiferent ce era. Voi face ca totul
s fie bine. i toat povestea asta cu familia noastr veche de un milion de ani
care se trage din faraoni care gzduiau zei de ce nu ne-a spus-o nimeni? De
ce nu ne-a spus-o tata?
Carter nu mi-a rspuns dect dup foarte mult timp.
Poate c tata ne proteja. Casa Vieii n-are ncredere n familia noastr, mai
ales dup ce-au fcut tata i mama. Amos a spus c-am fost crescui separat

203
dintr-un motiv, ca s nu ne declanm reciproc magia.
Groaznic motiv ca s ne despart, am murmurat.
Carter mi-a aruncat o privire ciudat i am realizat c lucrurile pe care le
spusesem puteau fi interpretate ca un compliment.
Tot ce vreau s spun e c-ar fi trebuit s fie sinceri, m-am grbit s adaug.
Nu c a fi vrut s petrec i mai mult timp cu frate-meu cel enervant, desigur.
A dat din cap serios.
Desigur.
Stteam i ascultam zumzetul magic al obeliscului. Am ncercat s-mi
amintesc ultima dat cnd Carter i cu mine sttuserm pur i simplu
mpreun la poveti.
Prietenul tu
M-am btut cu degetul n tmpl.
Prietenul tu e de vreun folos?
Nu prea, a recunoscut. Al tu?
Am cltinat din cap.
Carter, i-e fric?
Puin.
A scpat bagheta pe covor.
Puin mai mult.
M-am uitat la cartea albastr pe care o furasem pagini pline de secrete
minunate pe care nu le puteam citi.
i dac nu reuim?
Nu tiu, a spus. Cartea despre stpnirea elementului brnz ne-ar fi fost
mai util.
Sau cea despre invocarea vulpilor zburtoare.
Te rog, fr vulpi zburtoare.
Am zmbit obosii i asta ne-a fcut s ne simim bine. Dar nu schimba cu
nimic situaia. Aveam nc mari probleme i niciun plan clar.
Ce-ar fi s te culci? a sugerat. Ai folosit foarte mult energie azi. Stau eu
de paz pn la venirea lui Bast.
Prea chiar ngrijorat pentru mine. Ce drgu!
Nu voiam s dorm. Nu voiam s pierd nimic. Dar mi-am dat seama c

204
pleoapele mi erau incredibil de grele.
n regul, atunci, am spus. Somn uor.
M-am ntins s dorm, dar sufletul meu ba-ul meu avea alte planuri.

205
20. O vizitez pe zeia cea nstelat

SADIE

Nu mi-am dat seama ce experien tulburtoare va fi. Carter mi povestise c


ba-ul i prsise trupul n timpul somnului, dar era cu totul altceva ca asta s
mi se ntmple mie. Era mult mai ru dect n viziunea pe care-o avusesem n
Sala Epocilor.
M-am trezit c pluteam ca un spirit naripat strlucitor. Iar dedesubt era
trupul meu cufundat n somn. Numai cnd povestesc despre asta i m apuc
durerea de cap.
Primul gnd care mi-a trecut prin cap cnd am privit n jos spre silueta mea
adormit a fost: Doamne, art groaznic. E destul de ru cnd m privesc n
oglind sau cnd vd fotografii cu mine pe paginile de internet ale prietenilor
mei. Dar s m privesc eu pe mine nsmi era pur i simplu aiurea. Aveam
prul nclcit, pijamalele din pnz nu erau cele mai mgulitoare, iar coul de
pe brbie era enorm.
Al doilea gnd dup ce mi-am examinat ciudata siluet sclipitoare a ba-ului
a fost: Nu se potrivete deloc. Nu-mi psa dac eram invizibil pentru ochii
muritorilor sau nu. Dup experiena nefericit ca erete, pur i simplu refuzam
s m prezint ca un ou strlucitor cu cap de Sadie. O fi fost n regul pentru
Carter, dar eu am nite standarde.
Simeam cum m trag curenii din Duat, cum ncearc s-mi trag ba-ul
acolo unde merg sufletele cnd au viziuni, dar nu eram pregtit. M-am
concentrat din greu i m-am gndit la nfiarea mea normal (bine, fie, poate
c m-am gndit cum a vrea, de fapt, s art, puin mai bine dect nfiarea
mea normal). i voil, ba-ul meu a luat o nfiare omeneasc, tot
transparent i strlucitoare, e drept, dar mai aproape de o fantom adevrat.
Ei bine, cel puin pe-asta am rezolvat-o, m-am gndit. i m-am lsat

206
purtat de cureni. Totul s-a ntunecat.
La nceput, nu eram nicieri nimic altceva dect un gol ntunecos. Apoi,
un tnr a ieit din umbr.
Ne ntlnim din nou, a spus.
M-am blbit.

Acum, sincer, m cunoatei deja destul de bine. Nu aa m comport de
obicei. Dar era biatul pe care-l ntlnisem n viziunea din Sala Epocilor chiar
biatul acela frumos cu veminte negre i prul ciufulit. Ochii lui cprui aveau
asupra mea un efect linititor, i eram extrem de bucuroas c nu mai artam ca
un pui strlucitor.
Am ncercat din nou i am reuit s rostesc trei cuvinte ntregi.
Ce faci tu
Aici? a spus, completndu-mi cu elegan propoziia. Cltoria spiritelor
i moartea sunt foarte asemntoare.
Nu sunt sigur ce nseamn asta, am spus. Ar trebui s fiu ngrijorat?
i-a nclinat capul de parc s-ar fi gndit la ntrebare.
Nu n aceast cltorie. Ea vrea doar s vorbeasc cu tine. Du-te mai
departe.
A fcut un gest i o u s-a deschis n ntuneric. Am fost atras spre ea.
Ne mai vedem? am ntrebat.
Dar biatul se evaporase.
M-am trezit ntr-un apartament de lux aflat n cer. N-avea nici perei, nici
tavan, dar avea o podea transparent prin care se vedeau luminile oraului, de
la nlimea unui avion n zbor. Norii mi alunecau pe sub picioare. Aerul
trebuie s fi fost ngheat i prea rarefiat pentru a putea respira, dar era cald i
bine.
Canapele din piele neagr formau un U n jurul unei msue din sticl
aezate pe un covor de un rou aprins. Focul ardea ntr-un emineu placat cu
ardezie. n aer, acolo unde ar fi trebuit s fie pereii, pluteau rafturi i tablouri.
n col se afla un bar de granit negru, i n umbra din spatele lui o femeie
pregtea un ceai.
Bun, copil, a rostit ea.

207
A pit n lumin i am ipat. De la talie n jos, purta o fust egiptean.
Deasupra, purta doar un sutien, iar pielea ei pielea ei era de un albastru-
nchis, fiind acoperit de stele. Nu stele pictate. ntregul cosmos se afla pe pielea
ei: constelaii strlucitoare, galaxii prea luminoase pentru a putea fi privite,
nebuloase incandescente de praf roz i albastru. Trsturile ei preau s se
contopeasc cu stelele care-i traversau chipul. Avea prul lung i negru ca
noaptea.
Tu eti Nut, am spus.
Apoi mi-am dat seama c poate nu sunase prea bine.
Vreau s spun zeia cerului.
Zeia a zmbit. Dinii ei albi i luminoi semnau cu o nou galaxie pe cale
s se nasc.
E n regul. i, crede-m, am auzit toate glumele posibile legate de
numele meu.
i-a mai turnat o ceac din ceainic.
S stm de vorb. Vrei nite sahlab?
nu-i ceai?
Nu, e o butur egiptean. Ai auzit de ciocolata cald? Asta seamn mai
degrab cu vanilia cald.
A fi preferat ceaiul, cci nu mai busem o ceac de secole. Dar bnuiesc c
nu poi refuza o zei.
da. Mulumesc.
Ne-am aezat una lng alta pe canapea. Spre surprinderea mea, minile
mele strlucitoare de fantom ineau fr probleme ceaca i nu mi-a fost deloc
greu s beau. Sahlab-ul era dulce i gustos, cu puin scorioar i nuc de
cocos. M-a nclzit bine i a parfumat aerul cu miros de vanilie. Era pentru
prima oar n ultimele zile cnd m simeam n siguran. Apoi mi-am amintit
c eram doar o fantom.
Nut a pus ceaca pe mas.
Cred c te ntrebi de ce te-am adus aici.
Unde anume suntem aici? i cine e portarul tu?
Speram c-i vor scpa nite informaii despre biatul n negru, dar s-a
mulumit s zmbeasc.

208
Trebuie s-mi pstrez secretele, draga mea. Nu pot risca s fiu gsit de
Casa Vieii. Hai s zicem doar c eu am construit aceast cas cu o minunat
vedere spre ora.
Asta e, am fcut un semn spre pielea ei albastr nstelat. eti
ntr-o gazd uman?
Nu, draga mea. Cerul nsui e trupul meu. Asta e doar o manifestare a
lui.
Dar credeam c
C n afara Duatului zeii au nevoie de o gazd fizic? Pentru mine, ca
spirit de aer, e mai uor. Am fost unul dintre puinii zei care n-au fost nchii,
cci Casa Vieii nu m-a putut prinde. Sunt obinuit s fiu fr form.
Dintr-odat, Nut i ntregul apartament au plpit. M-am simit de parc
urma s trec prin podea. Apoi, canapeaua a redevenit stabil.
Te rog, nu mai face asta, am rugat-o.
mi cer scuze, a spus Nut. Ideea este c fiecare zeu e diferit. Dar toi fraii
mei sunt liberi acum, i i gsesc un loc n lumea voastr modern. Nu vor mai
fi niciodat ntemniai.
Magicienilor n-o s le convin asta.
Nu, a ncuviinat Nut. Asta-i primul motiv pentru care sunt aici. O lupt
ntre zei i Casa Vieii ar sluji doar haosului. Trebuie s-i faci pe magicieni s
priceap asta.
Nu vor s m asculte. Ei cred c sunt semizeu.
Chiar eti semizeu, draga mea.
Mi-a atins uor prul i am simit c Isis se agit n mine, strduindu-se s
vorbeasc cu vocea mea.
Sunt Sadie Kane, am spus. Nu eu am ales s-i fiu gazd lui Isis.
Zeii tiu de familia ta de generaii, Sadie. n vremurile de demult, am
lucrat mpreun pentru binele Egiptului.
Magicienii spun c zeii au provocat cderea imperiului.
E o dezbatere lung i fr sens, a spus Nut, i am simit n glas o not de
furie. Toate imperiile cad. Dar ideea de Egipt e etern triumful civilizaiei,
forele Maatului nvingnd forele haosului. Lupta e dus generaie dup
generaie. Acum e rndul tu.

209
tiu, tiu, am spus. Trebuie s-l nvingem pe Set.
Dar crezi c-i aa de simplu, Sadie? i Set e fiul meu. Pe vremuri, a fost
cel mai puternic locotenent al lui Ra. El proteja barca zeului soarelui de arpele
Apophis. Acela era rul cu adevrat. Apophis era ntruchiparea haosului. A
urt Creaia din momentul n care primul munte s-a ivit din mare. Ura zeii,
muritorii i tot ce au construit acetia. i totui, Set a luptat mpotriva lui. Set a
fost unul de-al nostru.
Apoi a trecut de partea rului?
Nut a ridicat din umeri.
Set e aa cum e, mai bun sau mai ru. Dar face parte totui din familia
noastr. E dificil s pierzi un membru al familiei nu-i aa?
Mi s-a pus un nod n gt.
Nu-i corect.
Nu-mi vorbi mie de corectitudine, a spus Nut. Timp de cinci mii ani am
fost desprit de soul meu, Geb20.
Mi-am amintit vag c pomenise Carter ceva despre asta, dar era altceva s-o
ascult acum, s-i aud durerea din voce.
Ce s-a ntmplat? am ntrebat.
A fost pedeapsa pentru c mi-am nscut copiii, a spus cu amrciune.
Am nesocotit dorinele lui Ra, i atunci el i-a poruncit propriului meu tat,
Shu
Stai puin. Cum ai spus, Shoe21?
S-h-u, a zis. Zeul vntului.
Ah! Mi-ar fi plcut ca zeii tia s nu poarte numele unor obiecte de uz
casnic. Continu, te rog.
Ra i-a poruncit tatei, adic lui Shu, s ne despart pentru venicie. Eu am
fost exilat n cer, n timp ce iubitul meu Geb nu poate prsi pmntul.
Ce se ntmpl dac ncerci?
Nut a nchis ochii i i-a desfcut minile. n locul n care sttea a aprut o

20 Zeul pmntului, soul lui Nut, de care l-a desprit tatl lor Shu, zeul aerului.

21 n limba englez, numele zeului Shu se pronun la fel ca substantivul shoe (pantof).

210
gaur i ea a czut n gol. Instantaneu, norii de sub noi au fost luminai de
fulgere. Palele de vnt au rvit ncperea, aruncnd cri de pe rafturi,
smulgnd tablouri i azvrlindu-le n gol. Ceaca mi-a srit din mn. M-am
prins de canapea ca s nu fiu luat i eu pe sus.
Sub mine, fulgerul a lovit silueta lui Nut. Vntul a mpins-o n sus violent i
a trecut pe lng mine. Apoi, vnturile au ncetat. Nut a revenit pe canapea. A
fcut un gest i ncperea s-a aranjat de la sine. Totul a revenit la normal.
Asta se ntmpl, mi-a spus, cu tristee.
Ah!
A privit n jos spre luminile oraului din deprtare.
Asta m-a fcut s-mi apreciez copiii, chiar i pe Set. A fcut lucruri
oribile, tiu. Asta-i firea lui. Dar e totui fiul meu i e unul dintre zei. A fcut ce
trebuia s fac. Poate c metoda prin care poate fi nvins e alta dect crezi.
Sugestii, te rog?
Caut-l pe Thoth. i-a gsit o nou cas n Memphis.
Memphis din Egipt?
Nut a zmbit.
Memphis din statul Tennessee. Dei btrnul psroi se crede probabil n
Egipt. i scoate ciocul din crile lui att de rar, c m ndoiesc c-ar vedea
diferena. Acolo l vei gsi. El v poate sftui. Fii prudeni, totui: de multe
ori, Thoth cere favoruri. Uneori e greu de ghicit.
Am nceput s m obinuiesc, am spus. Cum ajungem acolo?
Sunt zeia cerului. V pot garanta o cltorie n siguran pn la
Memphis.
A fcut un semn i n poal mi-a aprut un plic. nuntru erau trei bilete de
avion de la Washington la Memphis, clasa nti. Am ridicat mirat din
sprncene.
S-neleg c obii o mulime de puncte n calitate de client fidel?
Ceva de genul sta, a ncuviinat Nut. Dar pe msur ce v apropiai de
Set, n-o s v mai pot ajuta. i nu v pot proteja la sol. S nu uit: trebuie s v
trezii curnd. Creatura lui Set se apropie de ascunztoarea voastr.
M-am ridicat imediat.
Ct de curnd?

211
n cteva minute.
Trimite-mi spiritul napoi, atunci!
M-am ciupit de braul de fantom i m-a durut la fel cum m-ar fi durut
braul meu normal, dar nu s-a ntmplat nimic.
Curnd, Sadie, m-a asigurat Nut. Dar trebuie s mai tii dou lucruri. Am
dat natere la cinci copii n Zilelor Demonilor. Dac tatl tu i-a eliberat pe toi,
ar trebui s te gndeti: unde-i al cincilea?
Mi-am stors creierii ncercnd s-mi amintesc numele tuturor celor cinci
copii ai lui Nut. Era cam greu fr frate-meu, Domnul Wikipedia, care s m
ajute cu toate amnuntele astea. Era Osiris, regele, i Isis, regina sa; Set, zeul cel
ru, i Horus, rzbuntorul. Dar al cincilea copil al lui Nut, pe care Carter
spusese c nu i-l amintete Apoi m-am gndit la viziunea din Sala Epocilor
ziua de natere a lui Osiris i femeia n albastru care a ajutat-o pe Isis s scape
de Set.
Te referi la Nephthys, soia lui Set?
Gndete-te la asta, a repetat Nut. i, n fine o favoare. A deschis mna
n care avea un plic sigilat cu cear roie. Dac-l ntlneti pe Geb i dai asta?
Mai fusesem rugat s dau mai departe bileele, dar niciodat ntre zei.
Sincer, expresia chinuit a lui Nut nu se deosebea cu nimic de cea a prietenelor
mele de la coal, chinuite de iubire. M-am ntrebat dac scrisese vreodat n
caiet GEB + NUT = IUBIRE ADEVRAT sau DOAMNA GEB.
Mcar att s fac i eu, i-am promis. Acum, n ce privete revenirea mea
Cltorie plcut, Sadie, a spus zeia. i, Isis, potolete-te.
Spiritul lui Isis a mormit n mine, de parc a fi mncat curry22 stricat.
Stai puin, am spus, cum adic s se potoleasc
nainte de a apuca s termin, am vzut negru n fata ochilor.

M-am trezit brusc n corpul meu, la Monumentul Washington.


Trebuie s plecm acum!
Carter i Bast au tresrit surprini. Erau deja treji i-i fceau bagajele.

22 Preparat culinar de origine indian sub form de tocni, care i-a luat numele de la
amestecul de condimente cu care este asezonat.

212
Ce s-a ntmplat? a ntrebat Carter.
Le-am povestit despre viziunea mea n timp ce-mi scormoneam cu frenezie
buzunarele. Nimic. Am cutat n geanta de magician. nuntru, lng baghet
i vergea, trei bilete de avion i un plic sigilat. Bast a examinat biletele.
Excelent! La clasa nti se servete somon.
Dar creatura lui Set? am ntrebat.
Carter a aruncat o privire pe fereastr. A fcut ochii mari.
Pi, e aici.

213
21. Mtua Kitty ne sare n ajutor

CARTER

Mai vzusem imagini cu creatura, dar acestea nu surprindeau nici pe


departe ct de oribil era ea n realitate.
Animalul lui Set, a spus Bast, confirmndu-mi temerea.
Jos, la mare distan, creatura ddea trcoale monumentului, lsnd urme n
zpada proaspt czut. Era greu s-mi dau seama ct era de mare, dar trebuie
s fi fost cel puin ct un cal, cu picioare la fel de lungi. Avea un corp nefiresc
de suplu, musculos, cu o blan lucioas gri, cu nuane roiatice. Mai c-l puteai
confunda cu un ogar imens, cu excepia cozii i a capului. Coada era reptilian,
bifurcat la capt i cu vrfuri triunghiulare, ca tentaculele de calmar. Coada
lovea n toate direciile, parc fr noim.
Capul creaturii era cel mai neobinuit. Urechile supradimensionate se
ridicau ca nite urechi de iepure, dar aveau mai degrab forma unor cornete de
ngheat, ndreptate spre interior i mai mari la vrf dect la baz. Se puteau
roti la aproape trei sute aizeci de grade, astfel nct auzeau tot. Botul creaturii
era lung i curbat ca al unui furnicar doar c furnicarii n-au dinii ascuii.
Are ochii incandesceni, am spus. Asta nu poate fi bine.
Cum poi s vezi pn acolo? a ntrebat Sadie.
Sttea lng mine, privind ncordat spre silueta minuscul din zpad, i
mi-am dat seama c are dreptate. Animalul se afla la cel puin o sut cincizeci
de metri sub noi. Cum puteam s-i vd ochii?
Ai nc vederea de oim, a intuit Bast. i ai dreptate, Carter. Ochii
incandesceni nseamn c deja creatura ne-a luat urma.
M-am uitat la ea i m-am speriat. Prul de pe cap i se ridicase de parc i-ar
fi bgat degetele n priz.
Bast? am ntrebat-o.

214
Da?
Am schimbat priviri cu Sadie, care a optit cuvntul speriat. Apoi mi-am
amintit cum coada lui Brio se nfoia mereu atunci cnd o speria ceva.
Nimic, i-am spus, dei nu era de bine dac animalul lui Set era att de
periculos, c-i fcea zeiei noastre prul mciuc.
Cum plecm de aici?
Nu nelegi, a spus Bast. Animalul lui Set e vntorul perfect. Dac ne-a
luat urma, nimic nu-l mai poate opri.
De ce se numete animalul lui Set? a ntrebat Sadie nelinitit. N-are i el
un nume?
Dac are, i-a rspuns Bast, nu cred c-ai vrea s-l rosteti. Este cunoscut
pur i simplu sub numele de animalul lui Set creatura simbolic a Stpnului
Rou. A luat de la acesta puterea, viclenia i ticloia.
Splendid, a spus Sadie.
Animalul adulmeca monumentul i se retrgea, mrind.
Nu-i prea place obeliscul, am observat.
Nu, a spus Bast. E prea mult energie a Maatului. Dar asta nu-l va ine la
distan mult timp.
Ca la un semn, animalul lui Set a srit pe monument. A nceput s se caere
ca un leu care urc ntr-un copac, prinzndu-se cu ghearele de piatr.
Asta-i cam aiurea, am spus. Cu liftul sau pe scri?
Amndou sunt prea lente, a zis Bast. ndeprtai-v de fereastr.
i-a scos cuitele i a tiat geamul. Apoi a lovit fereastra, declannd alarma.
n camera de observaie a intrat un aer ngheat.
Va trebui s zburai, a strigat Bast pentru a acoperi vntul. E singura
opiune.
Nu!
Sadie s-a albit la fa.
Nu vreau s mai fiu erete.
Sadie, e n regul, am spus.
A cltinat din cap, ngrozit. Am apucat-o de mn.
O s stau cu tine. O s m asigur c te transformi la loc.
Animalul lui Set a urcat pn la jumtate, a avertizat Bast. Nu mai avem

215
timp.
Sadie s-a uitat la Bast.
Dar tu? Tu nu poi zbura.
O s sar, a venit rspunsul. Pisicile cad ntotdeauna n picioare.
Sunt peste o sut de metri! a strigat Sadie.
O sut aptezeci, a zis Bast. O s distrag atenia animalului lui Set i o s
mai trag un pic de timp.
O s fii ucis.
Vocea lui Sadie suna aproape disperat. Te rog, nu te pot pierde i pe tine.
Bast a prut puin surprins. Apoi a zmbit i i-a pus mna pe umrul lui
Sadie.
N-o s pesc nimic, draga mea. Ne vedem la aeroportul Reagan
National, la terminalul A. Fii gata de zbor.
nainte de a apuca s zic ceva, Bast a srit pe fereastr. Mi-a stat inima n loc.
Se ndrepta direct spre pavaj. Eram sigur c va muri, dar n timp ce cdea i-a
desfcut minile i picioarele i a prut s se relaxeze.
A trecut chiar pe lng animalul lui Set, care a scos un ipt ngrozitor, ca de
om rnit pe cmpul de lupt, apoi s-a ntors i a srit dup ea.
Bast a atins pmntul cu ambele picioare i a nceput s fug. Cred c-avea o
sut de kilometri la or, cel puin. Animalul lui Set n-a fost la fel de agil. S-a
prbuit cu atta violen, de-a crpat pavajul. S-a poticnit civa pai, dar nu
prea rnit. Apoi a luat-o la fug dup Bast i n scurt timp s-a apropiat de ea.
N-are nicio ans, s-a agitat Sadie.
Nu paria niciodat mpotriva unei pisici, am spus. Acum e rndul nostru.
Gata?
A inspirat adnc.
n regul. Pn nu m rzgndesc.
n acel moment, un erete cu aripi negre a aprut n faa mea, dnd din aripi
pentru a-i menine echilibrul n vntul puternic. Mi-am ordonat s devin
oim. A fost chiar mai uor dect nainte.
ntr-o secund, ne avntam n aerul rece al dimineii deasupra oraului
Washington, D.C.

216
A fost uor s gsim aeroportul. Reagan National era att de aproape, c
puteam vedea cum aterizeaz avioanele peste rul Potomac.
Partea cea mai grea a fost s-mi amintesc ce am de fcut. De fiecare dat
cnd vedeam un oarece sau o veveri, m ndreptam spre ele instinctiv. De
cteva ori era s m reped i a trebuit s m mpotrivesc impulsului. La un
moment dat am cutat-o din priviri pe Sadie i am vzut c-i la un kilometru i
jumtate, vnnd la rndul ei. A trebuit s m forez s zbor alturi de ea i s-
i atrag atenia.
E nevoie de voin pentru a rmne om, a avertizat vocea lui Horus. Cu
ct petreci mai mult timp ca pasre de prad, cu att mai mult ajungi s
gndeti ca ea.
i-acum mi spui? m-am gndit.
Te-a putea ajuta, a insistat el. Cedeaz-mi controlul.
Nu astzi, cap-de-pasre.
n cele din urm, am ndrumat-o pe Sadie spre aeroport i am nceput s
cutm un loc pentru a deveni din nou oameni. Am aterizat pe acoperiul unui
garaj.
Mi-am ordonat s m transform n om. Nu s-a ntmplat nimic.
Panica mi-a tiat respiraia. Am nchis ochii i mi-am imaginat faa tatlui
meu. M-am gndit ct de mult mi lipsete, ct nevoie am s-l gsesc.
Cnd am deschis ochii, revenisem la normal. Din pcate, Sadie era tot erete.
Btea din aripi i croncnea disperat.
Hi-hi-hi!
Avea o privire nnebunit i de dat asta am neles ct de speriat era.
Fusese foarte greu s renune la forma de pasre prima dat. Dac a doua oar
avea nevoie de i mai mult energie, putea avea probleme serioase.
E-n regul.
M-am ghemuit, micndu-m ncet. Sadie, nu te fora. Trebuie s te relaxezi.
Hi!
i-a strns aripile. Gfia.
Ascult, pe mine m-a ajutat s m concentrez asupra lui tata. Amintete-
i ce-i mai important pentru tine. nchide ochii i s gndete-te la viaa ta de
om.

217
A nchis ochii, dar aproape imediat a ipat nelinitit i i-a desfcut aripile.
Nu, am spus. Nu zbura!
i-a nclinat capul i a scos un gngurit de parc m-ar fi rugat ceva. Am
nceput s-i vorbesc ca unui animal speriat. Nici nu bgm de seam ce
spuneam. Doar ncercam s-mi pstrez un ton calm. Dar dup un minut mi-am
dat seama c-i povestesc despre cltoriile mele cu tata i despre amintirile
care m ajutaser s scap de forma de pasre. I-am povestit cum tata i cu mine
am rmas blocai n aeroportul din Veneia i am mncat atta cannoli23, c mi
s-a fcut ru. I-am povestit cum n Egipt am gsit un scorpion n ciorap i tata a
reuit s-l omoare cu o telecomand de televizor. I-am povestit cum m
pierdusem o dat n metrou i ct de speriat am fost pn cnd tata m-a gsit
n cele din urm. I-am spus nite poveti destul de jenante pe care nu le mai
spusesem nimnui, pentru n-avusesem cui s le spun. i mi s-a prut c Sadie
m-a ascultat. Cel puin, nu mai ddea din aripi. Respiraia i s-a potolit. A
rmas nemicat i ochii ei nu mai preau att de speriai.
n regul, Sadie, i-am spus n cele din urm. Am o idee. Uite cum facem.
Am luat cutia magic a tatei din geanta de piele. Mi-am nfurat geanta n
jurul braului i am legat-o ct am putut mai bine.
Hai sus!
Sadie s-a ridicat i s-a cocoat pe ncheietura mea. Chiar i cu aprtoarea
improvizat, ghearele ei ascuite mi intrau n piele.
Trecem noi i peste asta, am spus. Mai ncearc. Relaxeaz-te i
concentreaz-te pe viaa de om. Vei reui, Sadie. tiu c vei reui. Pn atunci,
te duc eu.
Hi!
Hai, i-am spus. Hai s-o gsim pe Bast.
Cu sor-mea cocoat pe bra, m-am ndreptat spre lift. Un brbat cu o
geant pe rotile atepta la u. A fcut ochii mari cnd m-a vzut. Probabil c
artam destul de bizar, un biat negru, nalt, purtnd haine egiptene murdare,
zdrenuite, cu o cutie ciudat sub un bra i o pasre de prad cocoat pe

23 Desert italian originar din Sicilia, care const n rulouri crocante umplute cu crem de
brnz.

218
cellalt.
Cum merge? l-am ntrebat.
Cred c-o s folosesc scrile.
A luat-o la goan.
Liftul m-a dus la parter. Sadie i cu mine ne-am ndreptat spre zona de
plecri. Am privit n jur disperat, spernd s-o zresc pe Bast, dar n schimb am
atras atenia unui poliist. Tipul s-a ncruntat i a pornit greoi n direcia mea.
Stai calm, i-am spus lui Sadie.
mpotrivindu-m impulsului de-a fugi, m-am ntors i am intrat pe uile
rotative.
S v explic ntotdeauna devin nelinitit n preajma poliitilor. mi
amintesc c pe cnd aveam apte sau opt ani i eram nc un bieel simpatic,
n-aveam nicio problem; dar de ndat ce am mplinit unsprezece ani, am
nceput s atrag atenia, ceva de genul Ce caut copilul sta aici? Vrea s fure
cumva? tiu c-i ridicol, dar e adevrat. Nu spun c asta mi se ntmpl cu toi
ofierii de poliie, dar atunci cnd nu se ntmpl s zicem doar c-i o
surpriz plcut.
Asta nu era una dintre ocaziile plcute. tiam c poliistul m va urmri i
tiam c trebuie s acionez calm i s merg de parc a avea o int precis
ceea ce nu-i uor cnd ai un erete pe bra.
Era vacana de Crciun, aa c aeroportul era destul de aglomerat n
general, familii care ateptau la cozile de la casele de bilete, copiii care se certau
i prinii care etichetau bagajele. M-am ntrebat cum ar fi o excursie cu o
familie normal, fr probleme de magie sau montri care s te urmreasc.
Termin, mi-am zis. Ai o misiune de ndeplinit.
Dar nu tiam unde s merg. S fi ajuns Bast n zona securizat? Era n afara
ei? Mulimile se ddeau la o parte n timp ce naintam prin terminal. Oamenii
se uitau la Sadie. tiam c nu pot s tot rtcesc aa de parc m-a fi pierdut.
Era doar o chestiune de timp nainte ca poliitii
Tinere!
M-am ntors. Era poliistul de afar. Sadie a ipat, iar poliistul s-a dat
napoi, punndu-i mna pe baston.
Nu e permis accesul cu animale, mi-a spus.

219
Am bilete
Am ncercat s bag mna n buzunar. Apoi mi-am amintit c biletele noastre
erau la Bast. Poliistul s-a ncruntat.
Va trebui s vii cu mine.
Deodat s-a auzit o voce de femeie:
Aici erai, Carter!
Bast se apropia n vitez, fcndu-i loc prin mulime. n viaa mea n-am
fost mai fericit s vd un zeu egiptean.
Nu tiu cum, dar reuise s se schimbe. Purta nite pantaloni roz, o mulime
de bijuterii de aur i o hain de camir, aa c arta ca o femeie de afaceri
bogat. Ignorndu-l pe poliist, m-a privit i a strmbat din nas.
Carter, i-am spus s nu mai pori hainele astea oribile de oimar. Serios,
ari de parc-ai fi dormit n pdure!
A scos o batist i a fcut un adevrat spectacol din a-mi terge faa, n timp
ce poliistul se holba la noi.
doamn, a reuit el s spun n cele din urm. El este
Nepotul meu, a minit Bast. mi pare ru, domnule ofier. Suntem n
drum spre Memphis pentru un concurs de vntoare cu oimi. Sper c nu v-a
fcut probleme. O s pierdem avionul!
oimul nu poate zbura
Bast a chicotit.
Bine-neles c poate, domnule ofier. E o pasre!
Acesta s-a nroit.
Cu avionul, vreau s spun.
O! Avem toate actele.
Spre uimirea mea, a scos un plic i i l-a dat poliistului mpreun cu biletele
noastre.
neleg, a spus poliistul. S-a uitat peste bilete.
Ai cumprat un bilet la clasa nti pentru oimul dumneavoastr.
De fapt, e un erete negru, a spus Bast. Dar e o pasre foarte
temperamental. Are i premii la activ. Dai-i un loc la clasa a doua i ncercai
s-i oferii covrigei i nu rspund de consecine. Nu, ntotdeauna zburm la
clasa nti, nu-i aa, Carter?

220
Hm, da mtu Kitty.
M-a sgetat cu o privire care spunea: i-o pltesc eu pentru asta. Apoi s-a
ntors zmbitoare spre poliist, care i-a napoiat biletele i documentele lui
Sadie.
Acum v rog s ne scuzai, domnule poliist. Foarte frumoas uniform,
apropo. Mergei la sal?
nainte ca acesta s apuce s rspund, Bast m-a apucat de bra i m-a zorit
spre punctul de control.
Nu te uita napoi, mi-a spus n oapt.
De ndat ce am dat colul, Bast m-a tras deoparte, lng automatele cu
diverse produse.
Animalul lui Set e aproape, a spus. Avem cel mult cteva minute. Care-i
problema cu Sadie?
Nu poate, m-am blbit. Nu tiu exact.
Ei bine, va trebui s ne dm seama n avion.
Cum i-ai schimbat hainele? am ntrebat. i documentele pentru pasre
A fcut un gest dispreuitor.
O, minile muritorilor sunt slabe. Documentul acela e un plic pentru
bilete gol. Iar hainele nu s-au schimbat cu adevrat. E doar o vraj.
Am privit-o mai atent i am vzut c are dreptate. Hainele cele noi plpiau
ca o iluzie peste salopeta ei obinuit din piele de leopard. Odat ce mi-a spus,
vraja mi s-a prut ieftin i bttoare la ochi.
O s ncercm s ajungem la poart naintea animalului lui Set, a spus. Va
fi mai uor dac-i vei lsa lucrurile n Duat.
Poftim?
Doar n-ai de gnd s cari peste tot cutia aceea de sub bra, nu? Folosete
Duatul ca pe un loc de depozitare.
Cum?
Bast i-a dat ochii peste cap.
Serios, magicienii din zilele noastre nu mai nva nimic?
Am avut parte de vreo douzeci de secunde de pregtire!
Imagineaz-i un spaiu n aer, cum ar fi un raft sau un cufr pentru
comori

221
Un dulap de vestiar? am ntrebat. N-am avut niciodat un dulap de
vestiar.
Bine. Gndete-te la un cifru orice combinaie vrei tu. Imagineaz-i c
deschizi dulapul cu acest cifru. Apoi bag cutia nuntru. Cnd mai ai nevoie
de ea, e suficient s te gndeti la asta i va aprea.
Eram sceptic, dar mi-am imaginat un dulap. Am creat un cifru: 13/32/33.
Evident, numerele unor juctori de la Lakers care s-au retras: Chamberlain,
Johnson, Abdul-Jabbar. Am ntins cutia magic a tatei i i-am dat drumul,
convins c se va izbi de podea. Cutia a disprut.
Super, am spus. Eti sigur c-o pot recupera?
Nu, a spus Bast. Acum, haide!

222
22. Leroy intr n dulapul blestemat

CARTER

Nu mai trecusem niciodat printr-un filtru de control de securitate cu o


pasre de prad. Credeam c se va provoca un blocaj, n schimb paznicii ne-au
ndrumat spre o coad special. Ne-au verificat documentele. Bast a mprit
zmbete n toate direciile, a flirtat cu agenii de securitate i le-a spus c se
vede c merg la sal, iar acetia ne-au lsat s trecem. Cuitele ei n-au declanat
alarma, deci poate c le depozitase n Duat. Agenii nici mcar n-au ncercat s-
o treac pe Sadie prin aparatul cu raze X.
Tocmai mi recuperam pantofii, cnd am auzit un ipt de cealalt parte a
filtrului de control. Bast a blestemat n egiptean.
Ne-am micat prea lent!
M-am uitat napoi i am vzut c animalul lui Set se npustete n terminal,
mturnd pasagerii din cale. Urechile lui ciudate de iepure se roteau nainte i
napoi. Din botul curbat i plin de coli i picura spum, iar coada bifurcat se
mica n toate prile cutnd ceva s nepe.
Un elan! a ipat o femeie. Un elan turbat!
Toat lumea a nceput s ipe, s fug n toate direciile i s taie calea
animalului lui Set.
Elan? am ntrebat.
Bast a ridicat din umeri.
Niciodat n-ai de unde s tii ce neleg muritorii. Acum ideea se va
rspndi prin puterea sugestiei.
Dup cum era de ateptat, mai muli pasageri au nceput s urle Elan! i
s alerge, n timp ce animalul nainta cu greu printre cozile de la ghiee i se
poticnea. Agenii de securitate l-au atacat, dar animalul lui Set i-a azvrlit ct
colo ca pe nite ppui de crp.

223
Haide! mi-a spus Bast.
Nu-l pot lsa s-i rneasc pe oamenii tia.
Nu putem face nimic!
Dar nu m-am micat. Voiam s cred c Horus mi d curaj sau poate c
ultimele cteva zile treziser n sfrit gena latent a curajului pe care o
motenisem de la prinii mei. Dar adevrul era mai nfricotor. De data asta,
nimeni nu m obliga s iau o poziie. Eu voiam s fac asta.
Oamenii aveau probleme din cauza noastr. Trebuia s remediez problema.
Era acelai sentiment ca atunci cnd Sadie avusese nevoie de ajutorul meu, de
parc trebuia s intervin. i asta m-a ngrozit. Dar, n acelai timp, simeam c
fac ce trebuie.
Du-te la poart, i-am spus lui Bast. Ia-o pe Sadie. Ne ntlnim acolo.
Poftim? Carter
Du-te!
Mi-am imaginat c deschid dulapul invizibil: 13/32/33. Am ntins mna,
dar nu dup cutia magic a tatei. M-am concentrat pe ceva ce pierdusem la
Luxor. Trebuia s fie acolo. Pentru o clip, n-am simit nimic. Apoi, palma mi s-
a strns n jurul unui mner tare din piele i mi-am scos sabia.
Bast a fcut ochii mari.
Impresionant.
Du-te, i-am spus. E rndul meu s fiu de folos.
i dai seama c te va ucide.
Mulumesc pentru ncredere. Acum, dispari!
Bast a plecat cu vitez maxim, Sadie trebuind s-i in echilibrul cu
ajutorul aripilor.
S-a auzit o mpuctur. M-am ntors i l-am vzut pe animalul lui Set
intrnd ntr-un poliist care tocmai i trsese un glon n cap fr niciun
rezultat. Bietul poliist a zburat napoi i a czut peste poarta cu detectorul de
metale.
Hei, elanule! am ipat.
Animalul lui Set m-a fixat cu ochii si incandesceni.
Bun treab! a spus Horus. Vom muri glorios!
Taci din gur, m-am gndit.

224
M-am uitat n spate ca s m asigur c Bast i Sadie nu se mai vd. Apoi m-
am apropiat de creatur.
Deci n-ai niciun nume? am ntrebat-o. N-au gsit ceva destul de urt?
Creatura a mrit i a pit peste poliistul incontient.
Animalul lui Set e prea greu de pronunat, am decis. O s-i spun Leroy.
Dup toate aparenele, lui Leroy nu i-a plcut numele. A atacat.
I-am evitat ghearele i am reuit s-l pocnesc n bot cu latul sabiei, dar abia
de-a simit. Leroy s-a retras i a atacat din nou, lsnd bale i artndu-i colii.
I-am fcut o ran undeva la gt, dar Leroy era prea detept. S-a repezit spre
stnga i i-a nfipt dinii n braul meu liber. Dac n-a fi avut aprtoarea de
piele improvizat, a fi rmas cu un bra n minus. Colii lui Leroy au ptruns
oricum prin piele. O durere ascuit mi-a trecut prin bra.
Am scos un ipt i corpul mi-a fost strbtut de un val primordial de
energie. Am simit cum m ridic de la pmnt i cum n jurul meu se formeaz
nimbul auriu al rzboinicului-oim. Flcile animalului lui Set s-au deschis att
de rapid, c acesta a icnit i mi-a dat drumul. M-am ridicat, aprat de o barier
magic de dou ori ct mine i am dat cu Leroy de un perete.
Bun! a spus Horus. Acum trimite fiara n iad!
Gura, omule. Eu fac toat treaba.
Eram vag contient de agenii de securitate care ncercau s se regrupeze,
strignd n walkie-talkie-urile lor i cernd ajutor. Cltorii continuau s ipe i
alergau peste tot. Am auzit o feti care striga:
Omule-pui, prinde elanul!
tii ct e de greu s te mai simi ca o mainrie de lupt extrem cu cap de
oim cnd cineva te strig omule-pui?
Mi-am ridicat sabia, care acum se afla n centrul unei lame de trei metri
pline de energie.
Leroy i-a scuturat praful de pe urechile sale conice i s-a repezit din nou la
mine. O fi fost puternic silueta mea blindat, dar era stngace i lent; s te
miti n ea era ca i cum te-ai fi micat prin jeleu. Leroy a evitat lovitura de
sabie i mi-a aterizat pe piept, punndu-m jos. Era mult mai greu dect prea.
Coada i ghearele lui mi-au zgriat armura. L-am prins de gt cu pumnii mei
strlucitori i am ncercat s-i in colii departe de fa, dar acolo unde saliva i

225
picura, armura magic sfria i scotea fum. Simeam c braul rnit mi
amorete.
Se auzea alarma. i mai muli pasageri s-au nghesuit la punctul de control
ca s vad ce se ntmpl. Trebuia s termin rapid cu povestea asta nainte s
lein de durere sau nainte ca ali oameni s fie rnii.
Am simit c m las puterile, iar scutul a plpit. Colii lui Leroy erau la un
centimetru de faa mea, iar Horus nu m ncuraja deloc.
Apoi, mi-am adus aminte de dulapul invizibil din Duat. M-am ntrebat dac
acolo n-or fi fost depozitate i alte chestii chestii mari, malefice.
Mi-am strns minile n jurul gtului lui Leroy i i-am pus genunchiul pe
cutia toracic. Apoi mi-am imaginat o gaur spre Duat n aer, chiar deasupra
mea: 13/32/33. Mi-am imaginat c deschid dulapul ct pot de mult.
Cu ultimele puteri, l-am mpins pe Leroy n sus. A zburat spre tavan cu
ochii mari de mirare, a trecut printr-o crptur invizibil i-a disprut.
Unde-a disprut? a strigat cineva.
Hei, putiule! a spus un altul. Eti n regul?
Scutul meu de energie dispruse. mi doream s m prbuesc, dar trebuia
s plec nainte ca tipii de la securitate s-i revin din oc i s m aresteze
pentru c luptasem cu elanul. M-am ridicat i mi-am aruncat sabia spre tavan.
Aceasta a disprut n Duat. Apoi mi-am nfurat strns bucata de piele rupt
n jurul braului nsngerat i am alergat spre poart.
Am ajuns la avion chiar cnd se nchidea ua.
Se pare c vestea despre incidentul cu omul-pui nu se rspndise nc.
Agenta de la poart a artat spre punctul de control n timp ce-mi lua biletul.
Ce-i cu glgia asta?
Un elan a trecut de securitate, am spus. Totul e sub control acum.
nainte s m mai ntrebe ceva, am alergat pe culoar.
M-am prbuit pe locul meu, vizavi de Bast. Sadie, care avea nc form de
erete, se plimba pe locul de la geam aflat lng mine.
Bast a scos un uria oftat de uurare.
Carter, ai reuit! Dar eti rnit. Ce s-a ntmplat?
I-am povestit. Bast a fcut ochii mari.
L-ai bgat pe animalul lui Set n dulap? tii de ct putere e nevoie

226
pentru asta?
Da, am spus. Doar eram acolo.
nsoitoarea de zbor a nceput s fac face anunurile de rutin. Se pare c
incidentul de securitate nu ne afectase zborul. Avionul a plecat de la poart la
timp.
M-am chircit de durere i doar atunci a observat Bast n ce hal mi era braul.
S-a ntunecat la fa.
Nu te mica.
A optit ceva n egiptean i am nceput s-mi simt pleoapele grele.
O s ai nevoie de somn pentru ca rana s se vindece, a spus.
Dar dac Leroy se ntoarce
Cine?
Nimeni.
Bast m-a studiat de parc m-ar fi vzut pentru prima dat.
Ai fost extraordinar de curajos, Carter. S-l nfruni pe monstrul lui Set
eti mai felin dect am crezut.
mersi?
A zmbit i m-a atins pe frunte.
n curnd decolm, motanul meu. Dormi.
N-am prea putut obiecta. Cuprins de epuizare, am nchis ochii.

Dup cum era de ateptat, sufletul meu a decis s fac o excursie.


Eram sub form de ba, zburnd pe deasupra oraului Phoenix. Era o
diminea limpede de iarn. Sub aripi simeam aerul rece al deertului. Oraul
arta diferit la lumina zilei o reea imens de ptrate bej i verzi presrate cu
palmieri i piscine. Culmi sterpe se ridicau ici i colo, crend un peisaj selenar.
Muntele cel mai nalt era chiar sub mine o creast lung cu dou vrfuri.
Cum l numise slujitorul lui Set la prima mea vizit aici? Muntele Camelback.
La poale era plin de case de lux, dar vrful era gola. Ceva mi-a atras atenia:
o crevas ntre doi bolovani gigantici i o und de cldur care venea din inima
muntelui, invizibil pentru ochiul uman.
Mi-am strns aripile i m-am ndreptat spre crevas.
Aerul cald ieea cu atta for, c-a trebuit s fac un efort ca s intru. La vreo

227
cincisprezece metri mai jos, crevasa se lrgea i m-am trezit ntr-un loc care pur
i simplu n-ar fi putut exista.
ntreg muntele fusese scobit. n mijlocul peterii, se construia o piramid
uria. Se auzeau trncoape. Hoarde de demoni tiau blocuri de calcar
sngerii i le trau n mijlocul peterii, unde alte roiuri de demoni le ridicau cu
ajutorul frnghiilor i rampelor, aa cum mi povestise tata c-au fost construite
piramidele de la Gizeh. Dar pentru a termina fiecare dintre piramidele de la
Gizeh fuseser necesari vreo douzeci de ani. Piramida asta era gata pe
jumtate.
Mai era ceva neobinuit n legtur cu ea, pe lng roul sngeriu. Cnd m-
am uitat, am simit o furnictur familiar, de parc ntreaga construcie vibra
pe un ton nu, pe o voce pe care aproape c-am recunoscut-o.
Am zrit o form mai mic plutind deasupra piramidei o barc de stuf ca a
unchiului Amos. n ea se aflau dou siluete. Una era un demon nalt n armur
de piele. Cealalt era un brbat voinic n haine de camuflaj roii.
M-am apropiat, ncercnd s rmn n umbr pentru c nu eram sigur c
sunt invizibil. Am aterizat n vrful catargului. A fost o manevr dificil, dar
niciunul dintre ocupanii brcii n-a ridicat privirea.
Ct mai dureaz? a ntrebat tipul n rou.
Vocea era a lui Set, dar el arta complet diferit fa de cum artase n ultima
mea viziune. Nu mai era o chestie neagr i greoas i nu mai era n flcri
cu excepia amestecului nfricotor de ur i amuzament care-i mocnea n
ochi. Avea un corp masiv, ca de atlet, cu minile groase, i o fa brutal. Prul
scurt, zbrlit, i ciocul tuns cu grij erau la fel de roii ca hainele sale de
camuflaj. Nu mai vzusem haine de camuflaj de culoarea asta. Poate avea de
gnd s se ascund ntr-un vulcan.
Alturi de el, demonul fcea plecciuni i temenele. Era ciudatul cu picioare
de coco pe care-l mai vzusem. Avea cel puin doi metri i era slab ca o
sperietoare de ciori, cu gheare de pasre n loc de picioare. i, din pcate, de
data asta i puteam vedea faa. Era aproape prea hidoas pentru a putea fi
descris. tii expoziiile acelea de anatomie unde se expun cadavre fr piele?
Imaginai-v o fa dintre acelea, dar vie, cu ochi negri mari i coli.
Facem progrese excelente, stpne! l-a asigurat demonul. Azi am mai

228
invocat o sut de demoni. Cu puin noroc, vom fi gata la apus, de ziua ta!
E inacceptabil, Fa-de-Groaz, a spus Set calm.
Servitorul a tresrit. Fa-de-Groaz, bnuiesc, era numele lui. M-am
ntrebat ct i luase mamei lui s se gndeasc la asta. Bob? Nu. Sam? Nu. Ce
spunei de Fa-de-Groaz?
Da dar, stpne, s-a blbit Fa. M-am gndit c
Nu gndi, demon. Dumanii notri sunt mai inventivi dect mi-am
imaginat. L-au scos temporar din lupt pe animalul meu de companie preferat
i acum se ndreapt cu vitez spre noi. Trebuie s terminm nainte s
soseasc. De ziua mea, la rsrit, Fa-de-Groaz. Nu mai trziu. Vor fi zorii
noului meu regat. Voi nimici toate fiinele vii de pe continent, iar aceast
piramid va rmne ca un monument dedicat puterii mele mormntul ultim
i venic al lui Osiris!
Mi-a stat inima n loc. Am privit din nou piramida i mi-am dat seama de ce
mi prea att de cunoscut. Avea un soi de energie energia tatlui meu. Nu-
mi explic cum, dar am tiut c sarcofagul lui e ascuns undeva n piramid.
Set a zmbit cu cruzime, de parc ar fi fost totuna pentru el dac Fa l va
asculta sau va trebui s-l rup n buci.
Ai neles comanda mea?
Da, stpne!
Fa-de-Groaz s-a foit, de parc i-ar fi fcut curaj.
Dar pot s ntreb, stpne de ce ne limitm la att?
Nrile lui Set au fremtat.
O singur prostie i te-am terminat, Fa-de-Groaz. Alege-i cuvintele cu
grij.
Demonul i-a trecut limba neagr peste buze.
Ei bine, stpne, s fie oare anihilarea unui singur zeu demn de gloria
ta? Ce-ai zice dac-am crea i mai mult energie a haosului pentru a alimenta
piramida o dat pentru totdeauna i a face din tine stpnul venic al tuturor
lumilor?
Lui Set i-au sclipit ochii de poft.
Stpnul tuturor lumilor Nu sun ru deloc. i cum ai putea face asta,
demon firav ce eti?

229
O, nu eu, stpne. Eu sunt un vierme insignifiant. Dar dac i-am captura
i pe ceilali: Nephthys
Set l-a lovit pe Fa n piept i demonul s-a prbuit respirnd cu greutate.
i-am spus s nu-i rosteti niciodat numele.
Da, stpne, a rspuns Fa gfind. mi pare ru, stpne. Dar dac am
captura-o pe ea i pe ceilali gndete-te la puterea pe care ai putea-o
consuma. Dac avem un plan cum trebuie
Set a nceput s dea din cap, tot mai entuziasmat.
Cred c-i timpul s-l folosim pe Amos Kane.
M-am ncordat. Amos era aici?
Genial, stpne. Un plan genial.
Da, m bucur c m-am gndit la el. n curnd, Fa-de-Groaz, foarte
curnd, Horus, Isis i soia mea trdtoare se vor pleca la picioarele mele iar
Amos m va ajuta. Vom avea o simpatic reuniune de familie.
Set s-a uitat n sus, direct la mine, ca i cum ar fi tiut tot timpul c sunt
acolo, i mi-a zmbit de parc voia s m fac arice.
Nu-i aa, biete?
Am vrut s-mi desfac aripile i s zbor. Trebuia s ies din peter i s-o
avertizez pe Sadie. Dar nu-mi puteam folosi aripile. Am rmas acolo paralizat
n timp ce Set ntindea mna s m apuce.

230
23. Examenul final al profesorului Thoth

SADIE

Sunt Sadie. Scuze pentru ntrziere, dei presupun c asta nu se observ pe


o nregistrare. Fratele meu cu degete agile a scpat microfonul ntr-o groap
plin de o, nu mai conteaz. S revenim la poveste.
Carter s-a trezit att de brusc, c-a lovit cu genunchii tava de buturi, ceea ce
a fost destul de amuzant.
Ai dormit bine? l-am ntrebat.
M-a privit chior, confuz.
Eti om.
Ce drgu c-ai observat.
Am mai luat o muctur de pizza. Era prima dat cnd mneam pizza
dintr-o farfurie de porelan i beam Cola dintr-un pahar (i nc cu ghea
americanii sunt nite dubioi), dar m bucuram de beneficiile clasei nti.
M-am transformat din nou acum o or.
Mi-am dres vocea.
Mi-a fost de ajutor c mi-ai spus s m concentrez pe ceea ce e
important.
E jenant c-am spus chiar i att, avnd n vedere c mi aminteam absolut tot
ce-mi spusese pe cnd eram erete despre cltoriile lui cu tata despre cum se
pierduse n metrou, despre cum se mbolnvise la Veneia i ipase ca un copil
cnd gsise un scorpion n ciorap. Atta material cu care s-l tachinez, dar
lucru ciudat, nu eram tentat s-o fac. Felul n care i deschisese sufletul
Poate crezuse c nu-l neleg dac sunt erete, dar fusese att de sincer, lsnd
garda jos, i fcuse totul pentru a m calma. Dac nu mi-ar fi dat un subiect de
gndire, probabil c i acum a fi vnat oareci de cmp pe malul rului
Potomac.

231
Carter vorbise despre tata ca i cum cltoriile lor fuseser un lucru
extraordinar, dar i o corvoad, chinuindu-se s se fac plcut i s se
comporte exemplar, fr s aib cu cine se relaxa sau vorbi. Tata era, trebuia s
recunosc, o prezen foarte impuntoare. Era foarte greu s nu caui a-i fi pe
plac. (Fr ndoial c de la el am motenit personalitatea mea incredibil de
carismatic.) l vedeam doar de dou ori pe an, i chiar i aa trebuia s m
pregtesc psihic pentru aceast experien. Pentru prima dat, am nceput s
m ntreb dac ntr-adevr Carter fusese cel privilegiat. Mi-a fi schimbat viaa
cu a lui?
De asemenea, am decis s nu-i spun ce anume m fcuse s m transform n
cele din urm napoi n om. Nu m concentrasem deloc asupra lui tata. Mi-o
imaginasem pe mama n via, mi-am imaginat c ne plimbm mpreun pe
Oxford Street, uitndu-ne la vitrine, vorbind i rznd acea zi obinuit de
care n-avusesem parte. O dorin imposibil, tiu. Dar era suficient de
puternic pentru a-mi aminti cine sunt.
N-am spus nimic din toate astea, dar Carter m-a studiat i am simit c-mi
ghicete gndurile mai bine dect mi-a fi dorit. Am luat o nghiitur de Cola.
Apropo, ai ratat masa de prnz.
N-ai ncercat s m trezeti?
De cealalt parte a culoarului, Bast a rgit. Tocmai i terminase farfuria cu
somon i prea extrem de satisfcut.
A putea invoca nite cutii de Friskies, s-a oferit ea. Ori sandviciuri cu
brnz.
Nu, mulumesc, a murmurat Carter.
Prea devastat.
Doamne, Carter, am spus. Dac-i att de important pentru tine, mai am
nite pizza
Nu-i vorba de asta, a zis el.
i ne-a povestit cum ba-ul su aproape c fusese capturat de Set.
La auzul vetii, am nceput s gfi. M simeam de parc m-a fi
transformat din nou n erete, incapabil s gndesc limpede. Tata era prizonier
ntr-o piramid roie? Bietul Amos era folosit ca un pion? M-am uitat la Bast ca
s m linitesc.

232
Nu putem face nimic?
Expresia ei era sumbr.
Sadie, nu tiu. Set va atinge apogeul puterii de ziua lui, iar rsritul e cel
mai potrivit moment pentru magie. Dac reuete s produc o mare explozie
energetic pentru furtun n zorii acelei zile nu doar folosind propria magie,
ci adugndu-i i puterea altor zei pe care a reuit s-i nrobeasc , haosul pe
care l-ar putea dezlnui e aproape de neimaginat.
S-a cutremurat.
Carter, spui c un simplu demon i-a dat aceast idee?
Aa mi s-a prut, a rspuns Carter. El a mbuntit planul original,
oricum.
Bast a cltinat din cap.
Set n-ar face niciodat asta.
Am tuit.
Ce vrei s spui? Tocmai asta ar face.
Nu, a insistat Bast. E ceva groaznic, chiar i pentru el. Set vrea s fie rege,
dar o astfel de explozie l-ar lsa fr regat. E aproape ca i cum
S-a oprit, gndul acesta fiind, se pare, prea tulburtor.
Nu neleg, dar vom ateriza n curnd. Va trebui s-l ntrebi pe Thoth.
Vorbeti de parc n-o s ne nsoeti, am spus.
Thoth i cu mine nu ne nelegem prea bine. ansele voastre de
supravieuire ar putea fi mai mari
S-a aprins semnalul luminos pentru prinderea centurii de siguran.
Cpitanul a anunat c ncepe coborrea spre Memphis. M-am uitat pe
fereastr i am vzut un fluviu mare i maroniu traversnd peisajul cel mai
lat fluviu pe care-l vzusem n viaa mea. mi ddea senzaia neplcut a unui
arpe uria.
nsoitoarea de zbor a venit i a artat spre farfuria cu prnzul.
Ai terminat, drguo?
Aa se pare, i-am rspuns pe un ton sumbru.

La Memphis nu se vedea c-i iarn. Copacii erau verzi, iar cerul era de un
albastru strlucitor.

233
Am insistat ca Bast s nu mai mprumute o main de data asta, aa c-a
fost de acord s nchiriem una, atta vreme ct era o decapotabil. N-am
ntrebat de unde a fcut rost de bani, dar n scurt timp ne plimbam pe strzile
aproape pustii ale Memphisului cu BMW-ul nostru cu plafonul deschis.
Din ora mi amintesc doar frnturi de imagini. Am trecut printr-un cartier
care prea scos din Pe aripile vntului vile mari i albe cu peluze enorme
umbrite de chiparoi, dei Mo Crciunii din plastic de pe acoperiuri cam
deranjau privirea. Puin mai ncolo, era s fim ucii de o femeie n vrst care a
ieit cu un Cadillac din parcarea unei biserici. Bast a virat i a claxonat, iar
femeia doar a zmbit i i-a fcut cu mna. O mostr de ospitalitate sudist,
presupun.
Dup alte cteva cvartale, casele s-au transformat n barci drpnate. Am
vzut pe veranda unei case doi biei afro-americani cu blugi i tricouri mulate
care zdrngneau la chitar i cntau. Att de bine, nct am fost tentat s
opresc.
La urmtoarea intersecie era un restaurant de crmid cu o firm pe care
scria de mn PUI & VAFE. n fa, douzeci de oameni stteau la coad.
Ciudate gusturi mai avei voi, americanii. Pe ce planet trii? am
ntrebat.
Carter a cltinat din cap.
i unde zici c-ar trebui s fie Thoth?
Bast a adulmecat aerul i a virat la stnga pe Strada Plopului.
Ne apropiem. Din cte-l tiu pe Thoth, a gsit vreun centru de studiu. O
bibliotec, poate, sau un depozit de cri din mormntul unui magician.
Nu prea avem aa ceva n Tennessee, i-a dat cu prerea Carter.
Apoi am vzut un indicator i am zmbit larg.
Universitatea din Memphis, poate?
Foarte bine, Sadie! a tors Bast.
Carter s-a ncruntat la mine. Bietul de el devenea gelos.
Cteva minute mai trziu, ne plimbam prin campusul unui mic colegiu cu
cldiri din crmid roie i curi spaioase. Era straniu de linitit, cu excepia
zgomotului produs de cineva care btea mingea.
Carter s-a nviorat de ndat ce-a auzit asta.

234
Baschet.
O, te rog, am spus. Trebuie s-l gsim pe Thoth.
Dar Carter s-a luat dup zgomotul mingii, iar noi l-am urmat. A dat colul
unei cldiri i a ngheat.
S-i ntrebm pe ei.
Nu nelegeam despre ce vorbete. Apoi am dat colul i am ipat. Pe terenul
de baschet, cinci juctori se aflau n toiul unui meci intens. Purtau tricouri ale
diverselor echipe americane i cu toii preau dornici s ctige grohiau,
mriau, i furau mingea i se mpingeau. A, da i toi juctorii erau babuini.
Animalul sacru al lui Thoth, a spus Bast. Probabil am venit unde trebuie.
Unul dintre babuini avea un pr lucios, auriu, mult mai deschis la culoare
dect al celorlali i un posterior mai colorat. Purta un tricou violet
care-mi prea foarte cunoscut.
E un tricou cu Lakers? am ntrebat, ezitnd chiar i s vorbesc despre
obsesia prosteasc a lui Carter.
A dat din cap i am rnjit amndoi.
Khufu! am strigat.
E-adevrat, de-abia l cunoteam pe babuin. Petrecuserm mai puin de o zi
mpreun, la conacul lui Amos, i de atunci preau s fi trecut veacuri, dar
simeam totui c revd un prieten demult pierdut. Khufu mi-a srit n brae i
a strigat spre mine:
Agh! Agh!
M-a cutat prin pr, cred c dup purici [Fr comentarii, Carter!], i a srit
jos, lovind trotuarul cu palmele pentru a-mi arta ce ncntat e.
Bast a izbucnit n rs.
Spune c miroi a flamingo.
Vorbeti babuineza? a ntrebat Carter.
Zeia a ridicat din umeri.
Ar vrea s tie pe unde ai fost.
Unde am fost noi? am spus. Pi, n primul rnd, spune-i c mi-am
petrecut cea mai mare parte a zilei ca erete, care nu este un flamingo i nu se
termin n o, aa c n-are ce cuta n meniul lui. n al doilea rnd
Stai puin.

235
Bast s-a ntors spre Khufu i a spus:
Agh!
Apoi s-a ntors iar spre mine.
Bine, d-i drumul.
Am clipit.
Bine, i n al doilea rnd, unde a fost el?
I-a tradus printr-un singur mormit.
Khufu a pufnit i a apucat mingea de baschet, ceea ce i-a fcut pe prietenii
si babuini s izbucneasc ntr-o nebunie de ltrturi, zgrieturi i urlete.
S-a scufundat n ru i a notat napoi, a tradus Bast, dar cnd s-a ntors,
casa era distrus i voi nu mai erai. A ateptat o zi ca Amos s se ntoarc, dar
degeaba. Aa c-a venit la Thoth. n fond, babuinii sunt sub protecia sa.
De ce? a vrut s tie Carter. Fr suprare, dar Thoth e zeul cunoaterii,
nu-i aa?
Babuinii sunt animale foarte nelepte, a spus Bast.
Agh!
Khufu s-a prins de nas, apoi ne-a ntors ezutul lui tehnicolor. Le-a aruncat
mingea prietenilor si. Acetia au nceput s se bat pentru ea, artndu-i
colii i pocnindu-se peste capete.
nelepi? am ntrebat.
Pi nu sunt chiar ca pisicile, a adugat Bast. Dar sunt nelepi. Khufu
spune c de ndat ce Carter i respect promisiunea, v va conduce la
profesor.
M-am holbat la ea.
Prof a, vrei s spui bun.
Ce promisiune? a ntrebat Carter.
Bast a mustcit.
I-ai promis c-i ari abilitile tale de juctor de baschet, se pare.
Carter a fcut ochii mari, alarmat.
N-avem timp!
O, e n regul, ne-a asigurat Bast. E timpul s-o ntind.
ncotro, Bast? am ntrebat, cci nu eram prea dornic s ne desprim din
nou. i cum te gsim?

236
n ochi i s-a citit vinovia, de parc tocmai ar fi provocat un accident oribil.
V gsesc eu cnd terminai, dac terminai
Cum adic dac! a ntrebat Carter, dar Bast se transformase deja n Brio
i o luase la goan.
Khufu a ltrat spre Carter foarte insistent. L-a dus de mn pe terenul de
joc. Babuinii s-au mprit imediat n dou echipe. Jumtate i-au scos
tricourile. Jumtate i le-au pstrat. Carter, din pcate, era n echipa fr
tricouri, i Khufu l-a ajutat s-i scoat cmaa, lsndu-i la vedere pieptul
osos. i a nceput meciul.
Acum, nu tiu eu prea multe despre baschet. Dar sunt destul de sigur c nu
trebuie s te mpiedici de picioarele celorlali sau s primeti o pas n frunte
sau s driblezi (aa se zice?) cu ambele mini de parcai mngia un cine
probabil turbat. ns exact asta fcea Carter. Babuinii treceau pur i simplu
peste el, la modul literal. Marcau co dup co n timp ce Carter se cltina
nainte i napoi, fiind lovit de minge ori de cte ori aceasta se apropia de el,
mpiedicndu-se de picioarele maimuelor pn cnd a ameit att de tare, c-a
fcut un cerc i s-a prbuit. Babuinii s-au oprit din joc i l-au privit
nencreztori. Carter zcea n mijlocul terenului, acoperit de sudoare i
gfind. Ceilali babuini s-au uitat la Khufu. Era destul de evident ce gndeau:
Cine l-a invitat pe omul sta? Khufu i-a acoperit ochii ruinat.
Carter, i-am spus ncntat, bine c-i tot dai nainte cu baschetul i cu
Lakers i tu eti un zero absolut! Te-au btut nite maimue!
A gemut chinuit.
A fost a fost sportul preferat al tatei.
M-am uitat la el. Sportul preferat al tatei. Dumnezeule, cum de nu m
gndisem?
Se pare c-a interpretat figura mea ca lovit de tren drept o nou critic.
i i pot spune orice statistic din NBA, a spus oarecum disperat.
Recuperri, pase decisive, procente de aruncri libere.
Ceilali babuini au reluat jocul, ignorndu-i pe Carter i pe Khufu. Khufu a
scos un sunet dezgustat, jumtate rgit, jumtate ltrat.
l nelegeam, dar am decis s acionez i i-am dat lui Carter mna.
Haide, las. Nu conteaz.

237
De-a avea pantofi mai buni, a sugerat el. Sau dac n-a fi att de obosit
Carter, am spus cu un rnjet. Nu conteaz. i n-o s-i suflu o vorb tatei
cnd l vom salva.
M-a privit vizibil uurat. (Sunt, totui, o persoan minunat.) Apoi m-a luat
de mn i s-a ridicat.
Acum, pentru numele lui Dumnezeu, pune-i cmaa, i-am spus. Khufu,
e timpul s ne conduci la profesor.
Khufu ne-a condus n cldirea unui laborator pustiu. Holurile miroseau a
oet, iar slile goale parc erau dintr-un liceu american, nu tocmai locul unde
ar sta un zeu. Am urcat scrile i am gsit un ir de cabinete de-ale
profesorilor. Cele mai multe ui erau nchise. Una fusese lsat deschis i
ddea spre un spaiu nu mai mare dect o debara n care erau nghesuite cri,
un birou micu i un scaun. M-am ntrebat dac profesorul fusese pedepsit de
primise un birou att de mic.
Agh!
Khufu s-a oprit n faa unei ui lustruite, de mahon, mult mai frumoase
dect celelalte. Un nume proaspt scris strlucea pe sticla: DR. THOTH.
Fr s bat, Khufu a deschis ua i ne-a poftit nuntru.
Dup tine, omule-pui, i-am spus lui Carter. (i da, sunt sigur, regreta c
mi-a povestit despre acel incident. La urma urmei, nu puteam s nu-l mai
tachinez deloc. Am o reputaie de meninut.)
M ateptam la o debara. n schimb, biroul era incredibil de mare.
Plafonul avea cel puin zece metri, pe unul dintre perei fiind doar ferestre
cu vedere spre Memphis. Nite scri de metal duceau la o mansard dominat
de un telescop enorm i de undeva de sus se auzea o chitar electric la care
cineva zdrngnea destul de prost. Ceilali perei ai biroului erau acoperii de
rafturi. Mese de lucru pline cu te miri ce seturi de experimente chimice,
computere pe jumtate asamblate, animale mpiate crora le ieeau fire
electrice din capete. ncperea mirosea puternic a carne de vit fiart, dar cu
un miros oriental de fum aromat mai puternic dect simisem vreodat.
Cel mai straniu era c, exact n faa noastr, o jumtate de duzin de psri
cu gtul lung ibii stteau n spatele unor birouri, ca nite recepioneri,
tastnd la laptopuri cu ciocurile.

238
Carter i cu mine am schimbat priviri. Era pentru prima dat cnd
rmneam fr cuvinte.
Agh! a ipat Khufu.
Sus, n mansard, zdrngneala a ncetat. Un brbat deirat, de vreo
douzeci de ani, s-a ridicat cu chitara electric n mn. Avea o coam rebel i
blond ca a lui Khufu i purta un halat de laborant alb, ptat, peste blugii
decolorai i tricoul negru. La nceput am crezut c-i curge snge din colul
gurii. Apoi am realizat c era un fel de sos de carne.
Fascinant.
A zmbit larg.
Am descoperit ceva, Khufu. Nu suntem n Memphis, Egipt.
Khufu mi-a aruncat o privire piezi, i a putea s jur c expresia sa
nsemna Te-ai trezit?
Am descoperit, de asemenea, o nou form de magie numit muzic
blues, a continuat tipul. i grtarul. Da, trebuie s ncerci grtarul.
Khufu n-a prut impresionat. S-a suit pe un raft de sus, a luat o cutie de
Cheerios i a nceput s nfulece.
Tipul cu chitara a alunecat pe balustrad ntr-un echilibru perfect i a
aterizat n faa noastr.
Isis i Horus! a spus. Vd c v-ai gsit corpuri noi.
Ochii lui aveau o duzin de culori, care se modificau ca un caleidoscop,
crend un efect hipnotic.
Am reuit s blbi:
nu suntem
A, neleg, a replicat. ncercai s mprii corpul, nu-i aa? S nu crezi c
m pcleti, Isis. tiu c tu ai controlul.
Dar nu-l are! am protestat. Numele meu e Sadie Kane. Presupun c tu eti
Thoth?
A ridicat o sprncean.
Pretinzi c nu m cunoti? Desigur c sunt Thoth. Mi se spune i Djehuti.
Precum i
Mi-am nbuit un hohot de rs.

239
Ja-hooty24?
Thoth a prut ofensat.
n egipteana veche, e un nume perfect. Grecii mi spuneau Thoth. Mai
trziu m-au confundat cu zeul lor Hermes. Chiar au avut ndrzneala s
redenumeasc oraul meu sacru Hermopolis, chiar dac nu semnm deloc.
Crede-m, dac l-ai fi cunoscut pe Hermes
Agh! a strigat Khufu cu gura plin de Cheerios.
Ai dreptate, a ncuviinat Thoth. M-am ndeprtat de la subiect. Deci,
susii c eti Sadie Kane. i
A ridicat un deget spre Carter, care privea ibiii lucrnd la laptopuri.
Bnuiesc c tu nu eti Horus.
Carter Kane, a spus Carter, nc distras de ecranele ibiilor. Ce-avem aici?
Thoth s-a luminat.
Da, se numesc computere. Sunt minunate, nu-i aa? Se pare c
Nu, eram curios ce scriu psrile?
Carter a mijit ochii i a citit de pe un ecran:
Scurt tratat asupra evoluiei iacilor?
Eseurile mele academice, a explicat Thoth. ncerc s m ocup de mai
multe proiecte simultan. De exemplu, tiai c aceast universitate nu ofer
specializri n astrologie sau tiina vindecrii? Sunt ocat! Dar am de gnd s
schimb asta. Chiar n acest moment renovez un nou sediu lng fluviu. n
curnd, Memphisul va fi un centru de studii n adevratul sens al cuvntului!
Asta-i genial, i-am spus cu jumtate de gur. Avem nevoie de ajutor ca s-
l nvingem pe Set.
Ibiii s-au oprit din tastat i s-au holbat la mine.
Thoth i-a ters sosul de barbecue de la gur.
Ai ndrzneala s-mi ceri asta dup ce s-a ntmplat data trecut?
Data trecut? am repetat.
Mi-am notat pe-aici, pe undeva
Thoth i-a pipit buzunarele halatului de laborant. A scos o bucat de hrtie

24 Djehuti i Ja-hooty se pronun la fel n limba englez. n adresarea colocvial, Yahootie


este o persoan imaginar pe care poi da vina pentru tot ce nu vrei s i se atribuie ie.

240
mototolit i a nceput s-o citeasc.
Nu, asta-i lista de cumprturi.
A aruncat-o peste umr. Imediat ce hrtia a atins podeaua, s-a transformat
ntr-o bucat de pine de gru, un ulcior de lapte i un bax de Mountain Dew.
Thoth a nceput s caute n mneci. Am realizat c petele de pe halat erau
cuvinte mzglite, scrise n toate limbile pmntului. Petele se deplasau i se
transformau, formnd hieroglife, litere englezeti, simboluri n demotic. A
nlturat o pat de pe rever i pe podea au czut cteva litere, formnd un
cuvnt: Rac. Cuvntul s-a transformat ntr-un crustaceu lipicios, ca un
crevete, care a apucat s dea din picioarele doar o clip nainte ca un ibis s-l
prind.
Ah, n-are a face, a zis Thoth n cele din urm. O s v spun varianta
prescurtat: ca s-i rzbune tatl, pe Osiris, Horus l-a provocat pe Set la duel.
Ctigtorul urma s devin regele zeilor.
Horus a ctigat, a spus Carter.
Deci i aminteti!
Nu, am citit despre asta.
i i aminteti c, fr ajutorul meu, Isis i cu tine ai fi murit? O, am
ncercat s mediez o rezolvare pentru a evita confruntarea. Doar asta e una
dintre sarcinile mele: s pstrez echilibrul ntre ordine i haos. Dar nuuu, Isis
m-a convins s ajut tabra voastr pentru c Set devenea prea puternic. Iar
btlia aproape c-a distrus aceast lume.
Exagereaz, s-a auzit vocea lui Isis n capul meu. N-a fost chiar att de
ru.
Nu? a ntrebat Thoth, i am avut senzaia c putea auzi vocea la fel de
bine ca mine. Set i-a scos ochiul lui Horus.
Au!
Carter a clipit.
Da, i eu i l-am nlocuit cu un ochi nou fcut din lumina lunii. Ochiul lui
Horus celebrul vostru simbol. Da, eu l-am fcut, mulumesc foarte mult. i
cnd i-ai tiat capul lui Isis
Stai puin.
Carter m-a privit.

241
Eu i-am tiat capul?
M-am fcut bine, m-a asigurat Isis.
Doar pentru c te-am vindecat eu, Isis! a rspuns Toth. i da, Carter,
Horus, sau cum te-o fi chemnd, te-ai nfuriat att de tare, nct i-ai tiat capul.
Ai fost nesbuit erai gata s-l ataci pe Set dei erai nc slab, iar Isis a ncercat
s te opreasc. Asta te-a nfuriat att de tare, c-ai luat sabia n fine, ideea e c
aproape v-ai anihilat reciproc nainte s-l nvingei pe Set. Dac v luai din
nou la har cu Stpnul Rou, avei grij. El se va folosi de haos pentru a v
nvrjbi.
O s-l nvingem din nou, m-a asigurat Isis. Thoth este pur i simplu
gelos.
ine-i gura, am spus n acelai timp Thoth i cu mine.
M-a privit surprins.
Deci, Sadie chiar ncerci s pstrezi controlul. Asta nu va dura prea
mult. Poate c eti urmaa faraonilor, dar Isis e neltoare, nsetat de putere
O pot stpni, am spus, i a trebuit s-mi folosesc toat voina pentru a o
opri pe Isis s izbucneasc ntr-un ir de insulte.
Thoth i-a trecut degetele peste chitar.
Eu n-a fi att de sigur. Probabil c Isis i-a spus c-a ajutat la nfrngerea
lui Set. i-a spus i c ea a fost motivul pentru care Set a scpat de sub control,
n primul rnd? Ea l-a exilat pe ntiul nostru rege.
Adic pe Ra? a spus Carter. N-a decis el s prseasc lumea asta pentru
c era prea btrn?
Thoth a pufnit.
O fi fost el btrn, dar a fost silit s plece. Isis s-a saturat s atepte ca el s
se retrag. Ea voia ca soul ei, Osiris, s devin rege. Voia, de asemenea, i mai
mult putere. ntr-o bun zi, n timp ce Ra moia, Isis a colectat n secret
puin saliv de la zeul soarelui.
Ch, am spus. De cnd te face saliva mai puternic?
Thoth s-a ncruntat la mine acuzator.
Ai amestecat saliva cu argil pentru a crea un arpe veninos. n noaptea
aceea, arpele s-a strecurat n dormitorul lui Ra i l-a mucat de glezn. Nicio
magie, nici chiar a mea, nu l-a putut vindeca. Ar fi murit

242
Zeii pot s moar? a ntrebat Carter.
O, da, a rspuns Toth. Desigur, cel mai adesea ne ridicm din nou din
Duat. Dar aceast otrav a atacat chiar esena lui Ra. Isis, desigur, a fcut pe
nevinovata. A plns vzndu-l pe Ra c sufer. A ncercat s-l ajute cu magia
ei. n cele din urm i-a spus lui Ra c exist o singur cale de salvare: Ra
trebuia s-i spun numele lui secret.
Numele secret? am ntrebat. Ca Bruce Wayne25?
Totul are un nume secret, a spus Thoth. Chiar i zeii. A ti numele secret
al cuiva nseamn s ai putere asupra lui. Isis a promis c dac afl numele
secret al lui Ra, l poate vindeca. Ra suferea att de crunt, c-a fost de acord. i
Isis l-a vindecat.
Dar asta i-a oferit putere asupra lui, a ghicit Carter.
Extrem de mult, a ncuviinat Thoth. Ea l-a forat pe Ra s se retrag n
ceruri, deschiznd calea pentru ca iubitul ei Osiris s devin noul rege al
zeilor. Set fusese un important locotenent al lui Ra, dar n-a putut suporta s
vad c fratele su Osiris devine rege. Asta a fcut ca Set i Osiris s devin
dumani, iar acum, dup cinci milenii, se duce acelai rzboi, totul din cauza
lui Isis.
Dar nu-i vina mea! am spus. N-a face niciodat aa ceva.
Nu? a ntrebat Thoth. Tu n-ai face totul pentru a-i salva familia, chiar
dac ai tulbura echilibrul cosmic?
M-a fixat cu ochii lui caleidoscopici i am simit cum se ridic n mine un val
de sfidare. Cum s nu-mi ajut familia? Cine mai era i nebunul sta n halat s-
mi spun ce pot s fac i ce nu?
Apoi mi-am dat seama c nu tiu cine gndete aa: Isis sau eu. M-am
panicat. Dac nu-mi puteam deosebi gndurile de cele ale lui Isis, ct timp mai
aveam nainte s nnebunesc cu totul?
Nu, Thoth, am murmurat. Trebuie s m crezi. Eu dein controlul eu,
Sadie i am nevoie de ajutorul tu. Tatl nostru e prizonierul lui Set.
Apoi i-am povestit totul de la British Museum la viziunea lui Carter cu
piramida roie. Thoth a ascultat fr s intervin, dar puteam s jur c pe halat

25 Numele brbatului a crui identitate secret era Batman.

243
i-au aprut noi pete n timp ce vorbeam, de parc unele dintre cuvintele mele
se adugau la amestecul acela.
Te rugm doar s te uii la ceva pentru noi, am spus n ncheiere. Carter,
d-i cartea.
Carter a scotocit prin geant i a scos cartea furat de la Paris.
Tu ai scris asta, nu? a spus. E despre cum poate fi nvins Set.
Thoth a desfcut paginile papirusului.
O, Doamne! Detest s-mi recitesc vechile scrieri. Uitai-v i voi la
propoziia asta. Acum n-a mai scrie-o aa.
i-a pipit buzunarele halatului.
Are cineva un pix rou?
Isis s-a ridicat mpotriva voinei mele, insistnd s-i bgm minile n cap lui
Thoth. O minge de foc, s-a rugat ea. O singur minge magic enorm de
foc, te rog?
Nu pot s spun c n-am fost tentat, dar am inut-o sub control.
Uite care-i treaba, Thoth, am spus, Ja-hooty sau cum vrei tu. Set e pe cale
s distrug America de Nord, dac nu lumea ntreag. Milioane de oameni vor
muri. Ai spus c-i pas de echilibru. Ne ajui sau nu?
Pentru un moment, singurele sunete audibile au fost cele fcute de ciocurile
ibiilor care tastau.
Suntei ntr-o mare ncurctur, a ncuviinat Thoth. Dai-mi voie s
ntreb, de ce credei c tatl vostru v-a pus n situaia asta? De ce a eliberat zeii?
Era s spun Ca s-o aduc napoi pe mama. Dar nici eu nu mai credeam
asta.
Mama ghicea viitorul, am spus. A vzut ceva ru. Cred c ea i cu tata au
ncercat s-l opreasc. Au crezut c singura cale era s-i elibereze pe zei
Chiar dac folosirea puterii zeilor e incredibil de periculoas pentru
muritori, a insistat Thoth, i mpotriva legii Casei Vieii, lege pe care eu l-am
convins pe Iskandar s-o dea, apropo.
Mi-am amintit ce-mi spusese btrnul Lictor-ef n Sala Epocilor.
Zeii au o mare putere, dar numai oamenii au creativitate. Cred c mama
l-a convins pe Iskandar c legea e greit. Chiar dac nu putea admite asta n
mod public, ea l-a fcut s se rzgndeasc. Ceea ce se va ntmpla e att de

244
grav, nct zeii i muritorii vor avea nevoie unii de ceilali.
i ce anume se va ntmpla? a ntrebat Thoth. Victoria lui Set?
Avea un ton calm, ca un profesor care pune o ntrebare-capcan.
Poate, am spus cu reinere, dar nu tiu sigur.
Sus, pe raft, Khufu a scuipat. i-a dezvelit colii ntr-un rnjet viclean.
Ai dreptate, Khufu, a spus Thoth cznd pe gnduri. Nu vorbete ca Isis.
Isis n-ar recunoate niciodat c nu tie ceva.
A trebuit s astup cu o palm imaginar gura lui Isis.
Thoth i-a aruncat cartea napoi lui Carter.
S vedem dac faptele voastre se ridic la nlimea vorbelor. O s v
explic vraja din carte cu condiia s-mi dovedii c v putei controla cu
adevrat zeii, c nu vei repeta pur i simplu aceleai lucruri ca n vechime.
Un test? a zis Carter. Acceptm.
Stai puin! am protestat.
Poate pentru c studiase doar acas, Carter nu i-a dat seama c un test este
n mod normal ceva ru.
Minunat, a spus Toth. Am nevoie de un element de putere din
mormntul unui magician. Aducei-mi-l!
Mormntul crui magician? am ntrebat.
Dar Thoth a scos din halat o bucat de cret i a mzglit ceva n aer. n fa
i s-a deschis o u.
Cum ai fcut asta? am ntrebat. Bast spunea c nu poi deschide portaluri
n timpul Zilelor Demonilor.
Muritorii nu pot, a recunoscut Thoth. Dar un zeu al magiei poate. Dac
avei succes, facem un grtar.
Ua ne-a tras ntr-un vid negru i biroul lui Thoth a disprut.

245
24. Arunc n aer nite pantofi albatri de velur

SADIE

Unde suntem? am ntrebat.


Eram pe un bulevard pustiu n faa porilor unei mari proprieti. Prea s
fie tot n Memphis cel puin copacii, vremea, lumina dup-amiezii era la fel.
Proprietatea avea cel puin cteva hectare. Designul pretenios al porilor
albe de metal cuprindea siluete de chitariti i note muzicale. Dincolo de ele,
aleea erpuia printre copaci i ddea spre o cas cu dou niveluri, avnd un
portic cu coloane albe.
O, nu, a spus Carter. Recunosc porile astea.
Poftim? Cum aa?
Tata m-a adus o dat aici. Mormntul unui mare magician Cred c
Thoth glumete.
Carter, ce vrei s spui? Este cineva ngropat aici?
A dat din cap.
Suntem la Graceland. Casa celui mai celebru muzician din lume.
Michael Jackson a locuit aici?
Nu, prostuo, a spus Carter. Elvis Presley.
Nu tiam dac s rd sau s njur.
Elvis Presley. Adic tipul cu costume albe cu trasuri, cu prul la
mecher, din colecia de discuri a lui mamaie acel Elvis?
Carter a privit nelinitit n jur. i-a scos sabia, dei prea c suntem complet
singuri.
Aici a trit i a murit. E ngropat n spatele conacului.
M-am uitat la cas.
Vrei s spui c Elvis a fost magician?
Nu tiu.

246
Carter a strns sabia n mn.
Thoth a spus c muzica ar fi un fel de magie. Dar ceva nu-i n regul. De
ce suntem doar noi aici? De obicei, e plin de turiti.
Poate pentru c-i vacana de Crciun?
i paza?
Am ridicat din umeri.
Poate c seamn cu ce a fcut Zia la Luxor. Poate c Thoth i-a gonit pe
toi.
Poate.
Dar mi-am dat seama c fratele meu era nc nelinitit. A mpins porile,
care s-au deschis uor.
Nu-i n regul, a murmurat.
Nu, am fost de acord. Dar hai s-i aducem totui un omagiu.
n timp ce mergeam pe alee, nu puteam s nu m gndesc c locuina
Regelui nu era foarte impresionant. Comparativ cu casele unor bogtai
celebri pe care le vzusem la televizor, cea a lui Elvis prea foarte mic. Avea
doar dou niveluri, porticul cu coloane albe i perei din crmid. Nite lei
ridicoli din ipsos flancau scrile. Poate c lucrurile erau mai simple pe vremea
lui Elvis sau poate c-i cheltuise toi banii pe costume cu strasuri.
Ne-am oprit n faa scrilor.
Deci tata te-a adus aici? am ntrebat.
Da.
Carter s-a uitat la lei de parc s-ar fi ateptat s ne atace.
Tata iubete bluesul i jazzul n general, dar spunea c Elvis a fost
important pentru c-a luat muzica afro-american i a fcut-o popular n
rndul albilor. A contribuit la inventarea rock-and-rollului. Oricum, tata i cu
mine eram n ora pentru un simpozion sau aa ceva. Nu-mi amintesc. Tata a
insistat s vin aici.
Ce noroc pe tine.
i da, poate c ncepeam s neleg c viaa alturi de tata nu fusese doar lux
i vacane pentru Carter, dar tot nu puteam s nu fiu puin geloas. Nu c mi-
a fi dorit vreodat s ajung la Graceland, desigur, dar tata nu insistase
niciodat s m duc nicieri cel puin pn la excursia de la British

247
Museum, cnd dispruse. Nici mcar nu tiusem c tata era fan Elvis, ceea ce
era cam sinistru.
Am suit scrile. Ua de la intrare s-a deschis singur.
Nu-mi place deloc, a spus Carter.
M-am ntors s m uit n spate i mi-a ngheat sngele n vine. L-am apucat
de bra pe frate-meu.
Carter, c tot a venit vorba de lucruri care nu ne plac
Doi magicieni se apropiau pe alee agitndu-i toiegele i baghetele.
S intrm, a spus Carter. i repede!
N-am prea avut timp s admir casa. n stnga era sufrageria i n dreapta o
camer de zi destinat muzicii, cu un pian i o arcad cu vitralii decorate cu
puni. Tot mobilierul era izolat cu cordoane de protecie. Mirosea ca ntr-o cas
de btrni.
Elementul de putere, am spus. Unde-i?
Nu tiu, a izbucnit Carter. La ultima vizit nimeni n-a pomenit nimic de
vreun element de putere!
M-am uitat pe fereastr. Dumanii se apropiau. Tipul din fa purta blugi,
un tricou negru fr mneci, cizme i o plrie de cowboy ponosit. Prea mai
degrab un infractor dect un magician. Prietenul su era mbrcat la fel, dar
era mult mai robust, cu braele tatuate, ras n cap i cu o barb nclcit. Cnd
au ajuns la zece metri distan, tipul cu plria de cowboy i-a cobort toiagul,
care s-a transformat ntr-o arm automat.
La naiba! am strigat, i l-am mpins pe Carter n camera de zi.
Rafala a distrus ua de la intrare a casei lui Elvis, iar urechile au nceput s-
mi iuie. Ne-am ridicat i am fugit n cas. Am trecut printr-o buctrie de
mod veche, apoi prin cea mai ciudat ncpere pe care o vzusem vreodat.
Peretele din spate era din crmizi acoperite cu vi-de-vie, peste care cdea o
cascad. Covorul era mios i verde (nu uitai, acoperea i podeaua i tavanul),
iar mobilierul era sculptat cu forme de animale nfricotoare. De parc nu era
suficient de sinistru, prin camer fuseser amplasate strategic maimue din
ipsos i lei mpiai. n ciuda pericolul n care ne aflam, locul era att de oribil,
c-a trebuit s m opresc i s m minunez.
Doamne! am spus. Elvis n-avea bun-gust deloc!

248
Camera-Jungl, a spus Carter. A decorat-o aa ca s-l enerveze pe tatl
lui.
Asta pot s neleg.
n cas a rsunat nc o rafal.
S ne desprim, a spus Carter.
Proast idee!
Auzeam cum magicienii tropie prin camere, zdrobind lucruri pe msur ce
se apropiau.
O s le distrag atenia, a spus Carter. Tu caut. Camera cu trofee e acolo.
Carter!
Dar nebunul a fugit ca s m protejeze. Detest cnd face asta. Ar fi trebuit s-
l urmez sau s fug n direcia opus, dar am nepenit n stare de oc n timp ce
el a dat colul cu sabia ridicat i corpul ncepea s-i capete o strlucire aurie
cnd lucrurile au luat o ntorstur nefericit.
Bum! Carter a fost ngenuncheat de un fulger de smarald. Pentru o clip, am
crezut c fusese mpucat i a trebuit s-mi nbu un ipt. Dar imediat Carter
s-a prbuit i a nceput s se micoreze, cu tot cu haine, sabie i restul
topindu-se ntr-o achiu verde.
oprla care fusese fratele meu a alergat spre mine, mi s-a urcat pe picior i
n palm, de unde m-a privit cu disperare.
De dup col, o voce rguit a spus:
Hai s ne desprim i s-o gsim pe sor-sa. Trebuie s fie pe-aici pe
undeva.
O, Carter, i-am optit cu drag oprlei. Ce-o s-i fac pentru asta!
L-am ndesat n buzunar i am fugit.
Cei doi magicieni au continuat s rveasc peste tot prin Graceland,
rsturnnd mobilierul i distrugnd lucrurile. Se pare c nu erau fani ai lui
Elvis.
Am trecut pe sub nite cordoane, m-am strecurat printr-un hol i am gsit
camera trofeelor. Uimitor, era nesat cu trofee. Pereii erau plini de discuri de
aur. n patru vitrine de sticl strluceau salopete cu strasuri. Camera era slab
luminat, probabil pentru ca vizitatorii s nu fie orbii de costume, i din nite
difuzoare atrnate se auzea muzic n surdin: Elvis avertiza pe toat lumea s

249
nu-l calce pe pantofii lui albatri de velur.
Am inspectat camera, dar n-am vzut nimic cu aspect magic. Costumele?
Am sperat c Thoth nu se atepta s port vreunul. Discurile de aur? Erau
minunate pe post de discuri Frisbee, dar cam att.
Jerrod! s-a auzi o voce n dreapta.
Un magician se apropia pe hol. M-am ndreptat spre cealalt ieire, dar de
afar s-a auzit o voce care a rspuns:
Da, sunt aici.
Eram ncolit.
Carter! am optit. Blestemat fie creierul tu de oprl.
A nceput s se zbat nelinitit n buzunar, dar nu-mi era de niciun ajutor.
Am scotocit prin geanta de magician i am scos bagheta. S ncerc s
desenez un cerc magic? N-aveam timp i n-aveam chef s m duelez direct cu
doi magicieni mai n vrst. Trebuia s rmn n micare. Mi-am luat vergeaua
i i-am ordonat s se transforme ntr-un toiag lung. I-a fi putut da foc, l-a fi
putut transforma ntr-un leu, dar la ce bun? Minile au nceput s-mi tremure.
Voiam s m fac mic i s m ascund sub colecia de discuri de aur a lui Elvis.
Las-m s preiau controlul, a spus Isis. i pot face una cu pmntul.
Nu, i-am rspuns.
Vom fi ucise.
Simeam cum mi foreaz voina, ncercnd s ias. mi ddeam seama ce
furioas e pe aceti magicieni. Cum ndrzneau s ne provoace? I-ar fi putut
distruge cu un singur cuvnt.
Nu, mi-am zis. Apoi mi-am amintit ce-mi spusese Zia: Folosete orice ai
la dispoziie. Camera era slab luminat eventual, puteam face i mai
ntuneric.
ntuneric, am optit.
Am simit o zvcnitur n stomac i luminile au nceput s plpie. Muzica
s-a oprit. Lumina a continuat s slbeasc chiar i lumina soarelui s-a stins n
ferestre pn cnd ntreaga camer a fost cuprins de bezn.
Undeva, n stnga mea, primul magician a oftat exasperat.
Jerrod!
N-am fost eu, Wayne! a rspuns Jerrod. ntotdeauna dai vina pe mine!

250
Wayne a mormit ceva n egiptean, continund s se ndrepte spre mine.
Trebuia s-i distrag atenia.
Am nchis ochii i mi-a imaginat mprejurimile. Dei era bezn, simeam
nc prezena lui Jerrod n hol, n stnga, poticnindu-se prin ntuneric. l
simeam pe Wayne de cealalt parte a zidului, n dreapta, la doar civa pai de
u. i vedeam cele patru vitrine de sticl cu costumele lui Elvis.
i distrug casa, m-am gndit. Apr-o!
O nou contracie puternic n stomac, ca atunci cnd ridici o greutate i
apoi vitrinele au explodat. Am auzit fonet de pnz rigid, ca nite vele
umflate de vnt, i am desluit cu greu patru siluete albe n micare care se
ndreptau n perechi spre fiecare u.
Wayne a ipat primul cnd costumele lui Elvis l-au atacat. Arma i s-a
descrcat n ntuneric. Apoi, n stnga, a fost rndul lui Jerrod s strige
surprins. O bufnitur zgomotoas mi-a dat de tire c fusese dobort. Am
decis s-o iau n direcia lui Jerrod preferam un tip care-i pierduse echilibrul
unuia cu o arm. M-am strecurat pe u i pe un hol, lsndu-l pe Jerrod s se
zbat n spatele meu i s strige:
D-te jos! D-te jos!
Atac-l ct e la pmnt, m-a implorat Isis. Arde-l pn la scrum!
O parte din mine tia c are dreptate: dac-l lsam pe Jerrod ntreg, s-ar fi
ridicat n cel mai scurt timp i m-ar fi urmrit din nou; dar nu mi se prea
corect s-l rnesc, mai ales ct era atacat de costumele lui Elvis. Am gsit o u
i am ieit afar n lumina soarelui de dup-amiaz.
M aflam n curtea din spate a proprietii. O fntn artezian mare susura
n apropiere, nconjurat de pietre funerare. Una dintre ele avea n partea de
sus o flacr nchis ntr-o caset de sticl i era plin de flori. Am ghicit ceea
ce era evident: trebuie s fie fost a lui Elvis.
Mormntul unui magician.
Bineneles. Cutaserm n cas, dar elementul de putere era la mormntul
su. Dar care era acest element?
nainte de a apuca s m apropii de mormnt, ua s-a deschis violent. Tipul
masiv i chel, cu barb nclcit, a ieit. Avea mnecile unui costum zdrenuit
de-al lui Elvis nfurate n jurul gtului, de parc l-ar fi crat n spate.

251
Mi, s fie
Magicianul a aruncat costumul. Dup voce, mi-am dat seama c era cel care
purta numele de Jerrod.
Eti doar o feti. Ne-ai fcut o mulime de probleme, domnioar.
i-a cobort toiagul, din care a nit o lumin verde. Am ridicat bagheta i
am deviat n sus uvoiul de energie. Am auzit un uguit surprins strigtul
unui porumbel , i o oprl proaspt creat a czut din cer la picioarele mele.
mi pare ru, i-am spus.
Jerrod a mrit i i-a aruncat toiagul lui. Se pare c era specializat n
oprle, pentru c toiagul s-a transformat ntr-un varan mare ct un taxi
londonez.
Monstrul m-a atacat cu o vitez nefireasc. i-a deschis flcile i m-ar fi rupt
n dou, dar am apucat s-i vr toiagul n gur.
Jerrod a izbucnit n rs.
Asta-i tot ce poi, fetio?
Am simit cum flcile dragonului strng toiagul. Era doar o chestiune de
secunde nainte ca lemnul s cedeze i eu s devin gustarea varanului. Puin
ajutor, i-am cerut lui Isis. Cu atenie, cu mult atenie, am apelat la puterea ei.
Am ncercat s fac asta fr s-i permit s preia controlul parc a fi dominat
un val imens pe o plac de surf, ncercnd cu disperare s rmn n picioare.
Am simit cum cinci mii de ani de experien, de cunotine i, desigur, de
putere mi curg prin vene. Ea mi-a oferit opiuni i le-am ales pe cele mai
simple. Mi-am canalizat puterea asupra toiagului i am simit cum mi se
nclzete n mini, cptnd o strlucire alb. Varanul a uierat i a bolborosit
n timp ce toiagul s-a alungit, cscnd flcile creaturii mai mult, tot mai mult,
pn cnd s-a auzit un bum!
Varanul s-a fcut frme i rmiele toiagului lui Jerrod au czut n jurul
meu.
Jerrod n-a avut la dispoziie dect un moment s fie surprins nainte s-mi
arunc bagheta i s-l izbesc cu putere n frunte. A privit cruci i s-a prbuit.
Bagheta a revenit la mine.
Ar fi fost un minunat happy-end doar c uitasem de Wayne. Magicianul
cu plrie de cowboy s-a repezit pe u i aproape s-a mpiedicat de prietenul

252
su, dar i-a revenit cu viteza fulgerului.
A strigat:
Vnt!
i toiagul mi-a zburat din mini ajungnd la el. Mi-a zmbit cu cruzime.
Ai luptat frumos, scumpo! Dar magia elementelor e ntotdeauna cea mai
rapid.
A lovit cu capetele ambelor toiege, al lui i al meu, n pavaj. Un val de
pmnt i pavaj a luat natere, de parc solul ar h devenit lichid, punndu-m
jos i zburndu-mi bagheta din mn. M-am trt napoi n mini i n
genunchi, dar am auzit cum Wayne invoc focul din toiege.
Frnghie, a spus Isis. Toi magicienii au frnghie la ei.
Panica mi ntunecase mintea, dar am dus instinctiv mna la geanta magic.
Am scos un mic ghem de sfoar. Nu era tocmai o frnghie, dar mi-am adus
aminte ce fcuse Zia n muzeul din New York. Am aruncat sfoara spre Wayne
i am strigat un cuvnt sugerat de Isis:
Tas!
O hieroglif aurie a aprut deasupra capului lui Wayne:

Sfoara l-a fichiuit ca un arpe furios, alungindu-se i ngrondu-se n aer.


Wayne a fcut ochii mari. S-a dat un pas napoi i a lansat jeturi de flcri din
ambele toiege, dar sfoara a fost mai rapid. I s-a ncolcit n jurul gleznelor i l-
a dobort, nfurndu-i-se n jurul corpului pn cnd l-a nvelit din cap
pn-n picioare ca ntr-un cocon. El s-a zbtut i a ipat i m-a fcut n toate
felurile.
M-am ridicat cltinndu-m. Jerrod era nc incontient. Mi-am recuperat
toiagul, care czuse lng Wayne. Acesta continua s se lupte cu sfoara i s
blesteme ntr-o egiptean care suna foarte ciudat din cauza accentului de
american sudist.
Termin-l, m-a avertizat Isis. nc mai poate vorbi. Nu va avea linite
pn nu te va distruge.
253
Foc! a ipat Wayne. Ap! Brnz!
Nici mcar comanda Brnz! n-a funcionat. Mi-am dat seama c furia i
fcea magia ineficient pentru c i era imposibil s se concentreze, dar am
tiut c-i va reveni n curnd.
Tcere! am spus.
Vocea lui Wayne s-a oprit brusc. Continua s strige, dar nu se auzea niciun
sunet.
Nu sunt dumanul tu, i-am zis. Dar nici nu te pot lsa s m omori.
Ceva mi s-a micat n buzunar i mi-am amintit de Carter. L-am scos. Prea
bine, cu excepia, desigur, a faptului c era tot oprl.
O s ncerc s te transform la loc, i-am spus. Sper s nu nrutesc
lucrurile.
A scos un crit slab, care nu transmitea prea mult ncredere.
Am nchis ochii i mi l-am imaginat pe Carter aa cum ar fi trebuit s fie: un
biat nalt, de paisprezece ani, prost mbrcat, foarte uman, foarte enervant.
Carter a nceput s atrne mai greu. L-am pus jos i m-am uitat cum oprla
cretea, devenind o chestie vag omeneasc. n cteva secunde, fratele meu era
culcat pe burt, cu sabia i geanta lng el, pe gazon.
A nceput s scuipe iarb.
Cum ai fcut asta?
Nu tiu, am recunoscut. Doar c preai defect.
Mulumesc mult.
S-a ridicat i a verificat dac are toate degetele. Apoi i-a vzut pe cei doi
magicieni i i-a czut faa.
Ce le-ai fcut?
Pe unul l-am legat, pe cellalt l-am dobort. Prin magie.
Nu, vreau s spun, a ovit, cutndu-i cuvintele, apoi a renunat i a
artat cu degetul.
M-am uitat la magicieni i am ipat. Wayne nu mai mica. Avea ochii i gura
deschise, dar nu clipea i nu respira. Lng el, Jerrod prea s fi nlemnit i el.
n timp ce-i priveam, gurile au nceput s le strluceasc de parc ar fi nghiit
chibrituri. Dou sfere de foc mici i galbene le-au ieit printre buze i s-au
ridicat n aer, disprnd n lumina soarelui.

254
Ce Ce-a fost asta? am ntrebat. Au murit?
Carter s-a apropiat cu pruden i a pus mna pe gtul lui Wayne.
Nici nu pare s fie piele. Mai degrab, piatr.
Nu, au fost oameni! Nu i-am transformat n pietre!
Carter a pipit fruntea lui Jerrod acolo unde-l lovisem cu bagheta.
S-a spart.
Poftim?
Carter i-a luat sabia. nainte de a apuca s ip, a lovit faa lui Jerrod cu
mnerul, iar capul magicianului a crpat ca un ghiveci de flori.
Sunt din lut, a spus Carter. Sunt shabti.
A lovit mna lui Wayne i am auzit-o cum crap sub nveliul de sfoar.
Dar au fcut vrji, am spus. i au vorbit. Erau reali.
Sub ochii notri, de cei doi shabti s-a ales praful, ei lsnd n urm doar
bucata de sfoar, dou toiege i nite haine ponosite.
Thoth ne-a testat, a spus Carter. Dar mingile de foc
S-a ncruntat de parc ar fi ncercat s-i aminteasc ceva important.
Probabil c in de magia care i-a animat, am presupus eu. i acum zboar
napoi la stpnul lor ca s arate ce-au fcut?
Mie mi se prea e o teorie valid, dar Carter era extrem de tulburat. A artat
spre ua din spate, dezmembrat, a casei din Graceland.
Toat casa e aa?
Chiar mai ru.
M-am uitat la salopeta distrus a lui Elvis, de sub hainele lui Jerrod, i la
pietrele mprtiate. Poate c Elvis n-avusese bun-gust, dar mi prea ru c
palatul Regelui era devastat. Dac locul fusese important pentru tata Dintr-
odat, mi-a venit o idee.
Ce a spus Amos cnd a reparat farfuria?
Carter s-a ncruntat.
E vorba de o cas ntreag, Sadie. Asta nu-i o farfurie.
Am neles, am spus. Hi-nehm!
Un simbol hieroglific auriu mi-a aprut n palm.

255
L-am ridicat i l-am suflat spre cas. Conturul ntregii proprieti a nceput
s strluceasc. Bucile de u au zburat la loc i s-au lipit unele de altele.
Zdrenele din costumul lui Elvis au disprut.
Uau! a spus Carter. Crezi c s-a reparat i interiorul?
Eu
Privirea mi s-a nceoat i m-au lsat genunchii. A fi dat cu capul de pavaj
dac nu m-ar fi prins Carter.
E n regul, a spus. Ai fcut o mulime de vrji, Sadie. A fost ceva uimitor.
Dar n-am gsit elementul dup care ne-a trimis Thoth.
Ba da, a spus Carter. Poate c l-am gsit.
A artat spre mormntul lui Elvis i mi-a fost limpede: o amintire lsat n
urm de un fan credincios un colier cu o cruce de argint cu bucl n partea de
sus, la fel ca pe tricoul mamei din fotografia cea veche.
Un ankh, am spus. Simbolul egiptean al vieii venice.
Carter l-a luat. De lan era prins un mic sul de papirus.
Ce-i asta? a murmurat, i a desfcut foaia.
A privit-o att de intens, c m-am temut s nu fac o gaur n ea.
Care-i treaba?
M-am uitat peste umrul lui.
Desenul prea foarte vechi. nfia o pisic de aur ptat care inea un cuit
ntr-o lab i tia capul unui arpe.

Dedesubt, cu un marker negru, cineva scrisese: Continu s lupi!


Curat vandalism, nu-i aa? am ntrebat. S mzgleti n halul sta un
desen att de vechi? De ce i-ai lsa aa ceva lui Elvis?
Carter prea s nu m aud.
Am mai vzut imaginea asta. Apare pe o mulime de morminte. Nu tiu

256
cum de nu mi-am dat seama
Am studiat imaginea mai ndeaproape. Chiar c-mi prea cunoscut.
tii ce reprezint? l-am ntrebat.
E Pisica lui Ra, care lupt cu cel mai mare duman al zeului soarelui,
Apophis.
arpele, am zis.
Da, Apophis era
ntruchiparea haosului, am spus, i mi-am amintit vorbele lui Nut.
Carter a prut impresionat, aa cum i trebuia.
ntocmai. Apophis era chiar mai ru dect Set. Egiptenii credeau c Ziua
de Apoi va veni atunci cnd Apophis va mnca soarele i va distruge ntreaga
creaie.
Dar pisica l-a ucis, am spus plin de speran.
Pisica trebuia s-l omoare la nesfrit, a spus Carter, i aminteti ce
spunea Toth despre lucrurile care se repet. Chestia este c l-am ntrebat pe
tata odat dac pisica avea vreun nume. i mi-a rspuns c nimeni nu tie
sigur, dar c cei mai muli oameni presupun c e Sekhmet, fioroasa zei-
leoaic. I se mai spunea i Ochiul lui Ra, pentru c se ocupa de treburile
murdare. El vedea un inamic, ea l ucidea.
Bun. i?
i pisica nu seamn cu Sekhmet. Tocmai mi-am dat seama
n sfrit, am vzut, i un fior mi-a trecut pe ira spinrii.
Pisica lui Ra arat exact ca Brio. E Bast.
Imediat, pmntul a huruit. Fntna memorial a nceput s strluceasc, i
s-a deschis o u ntunecoas.
Haide, am spus. Am nite ntrebri pentru Thoth. Apoi am de gnd s-i
trag una n plisc.

257
25. Ctigm o excursie gratuit spre moarte

CARTER

S fii transformat ntr-o oprl chiar i poate strica ziua. Am ncercat s


ascund asta cnd am intrat pe u, dar m simeam destul de ru.
Probabil te gndeti: Hei, te-ai transformat deja ntr-un oim. Ce mare
scofal? Dar cnd altcineva te transform cu fora e cu totul diferit.
nchipuie-i c eti ntr-un compactor de gunoi i tot corpul i este turtit ntr-o
chestie mai mic dect un pumn. E dureros i umilitor. Inamicul te imagineaz
ca pe-o oprl stupid i inofensiv, apoi i impune voina asupra ta,
copleindu-i gndurile, pn cnd eti silit s fii ce-i dorete el. Presupun c
se putea i mai ru. Ar fi putut s m imagineze ca pe-o vulpe zburtoare, dar
chiar i aa
Desigur, i eram recunosctor lui Sadie c m-a salvat, ns n acelai timp m
simeam ca un ratat total. Nu era destul c m fcusem de rs pe terenul de
baschet, n faa unei echipe de babuini, mai i euasem cu totul n lupt. Poate
c m descurcasem cu Leroy, monstrul din aeroport, dar n confruntarea cu doi
magicieni (chiar i din lut), fusesem transformat ntr-o reptil din primele dou
secunde. Ce anse aveam mpotriva lui Set?
Am alungat gndurile astea cnd am ieit din portal, pentru c era clar c
nu ne aflam n biroul lui Thoth.
n faa noastr se contura o piramid din sticl i metal n mrime natural,
aproape la fel de mare ca i cele de la Gizeh. Centrul oraului Memphis se
ridica n deprtare. n spatele nostru erau malurile fluviului Mississippi.
Soarele apunea, aruncnd o lumin aurie asupra fluviului i piramidei. Pe
treptele de jos ale acesteia, lng o statuie nalt de ase metri a faraonului
Ramses cel Mare, Thoth fcuse un picnic cu coaste i piept la grtar, cu pine i
murturi, cu de toate. Cnta la chitar folosind un amplificator portabil. Khufu

258
era i el n apropiere, acoperindu-i urechile.
A, bun!
Thoth a zdrngnit un acord care semna cu geamtul de moarte al unui
mgar bolnav.
Ai supravieuit!
M-am uitat plin de uimire la piramid.
Asta de unde-a mai aprut? Doar n-ai construit-o, nu?
Mi-am amintit cltoria cu ba-ul la piramida roie a lui Set, i brusc mi-am
nchipuit zei construind monumente peste tot n America.
Thoth a chicotit.
N-a trebuit s-o construiesc. Locuitorii Memphisului au fcut-o. Oamenii
n-au uitat nicio clip Egiptul, s tii. De fiecare dat cnd construiesc un ora
pe malul unui ru, i amintesc de motenirea lor, adnc ngropat n
subcontient. Aceasta e Pyramid Arena a asea cea mai mare piramid din
lume. Era folosit ca aren sportiv pentru cum se numete jocul care-i
place, Khufu?
Agh! a fcut Khufu indignat.
i jur c s-a ncruntat la mine.
Da, baschet, a spus Toth. Dar au urmat vremuri grele pentru aren. A fost
abandonat ani de zile. Dar acum, gata. M mut n ea. Avei ankh-ul?
Pentru un moment, m-am ntrebat dac fusese o idee bun s-l ajutm pe
Thoth, dar aveam nevoie de el. I-am aruncat colierul.
Excelent, a spus. Un ankh de la mormntul lui Elvis. Magia lui e
puternic!
Sadie i-a ncletat pumnii.
Era s murim ca s-l obinem. Ne-ai pclit.
Nu v-am pclit, a insistat. A fost un test.
Chestiile alea, a spus Sadie, shabti
Da, sunt cel mai bun lucru pe care l-am fcut de secole. Pcat c-au fost
spari, dar nu v puteam lsa s luptai cu magicieni reali, nu-i aa? Shabti sunt
nite dubluri excelente.
Deci ai vzut tot ce s-a ntmplat, am murmurat.
A, da.

259
Thoth a ntins mna. Dou mici focuri i dansau n palm esenele magice
pe care le vzuserm ieind din gura celor doi shabti.
Acestea sunt dispozitive de nregistrare, cum le numii voi. Am primit
un raport complet. I-ai nvins pe shabti fr s-i ucizi. Trebuie s recunosc c
sunt impresionat, Sadie. i-ai controlat magia i ai controlat-o pe Isis. Iar tu,
Carter, te-ai descurcat perfect transformndu-te ntr-o oprl.
Am crezut c m tachina. Apoi, mi-am dat seama c n ochi i se citea o
simpatie real, de parc eecul meu ar fi fost tot un fel de test.
O s ntlneti dumani mai puternici, Carter, m-a avertizat. Casa Vieii i
va trimite pe cei mai buni mpotriva voastr. Dar vei gsi i prieteni unde v
ateptai mai puin.
Nu tiam de ce, dar aveam sentimentul c se refer la Zia sau poate mi s-a
prut.
Thoth s-a ridicat i i-a dat chitara lui Khufu. A aruncat ankh-ul spre statuia
lui Ramses, iar colierul s-a prins n jurul gtului faraonului.
Poftim, Ramses, i-a spus Thoth statuii. Pentru noua noastr via.
Statuia a strlucit slab, de parc apusul de soare ar fi fost de zece ori mai
luminos. Apoi, strlucirea s-a rsfrnt asupra ntregii piramide nainte s
pleasc ncet.
A, da, reflect Thoth. Cred c-o s fiu fericit aici. Copii, data viitoare cnd
m mai vizitai, o s am un laborator mult mai mare.
Era o idee nfricotoare, dar am ncercat s nu-mi pierd concentrarea.
Asta nu-i tot ce-am gsit, am spus. Trebuie s ne explici ce-i cu asta.
I-am ntins imaginea cu pisica i arpele.
Sunt o pisic i un arpe, a spus Toth.
Mulumesc, zeu al nelepciunii. Ai pus-o acolo ca s-o gsim, nu-i aa?
ncerci s ne dai un indiciu.
Cine, eu?
Ucide-l odat, a spus Horus.
ine-i gura, i-am rspuns.
Cel puin, ucide chitara.
Pisica asta e Bast, i-am spus, ncercnd s ignor oimul nebun dinluntrul
meu. Are cumva de-a face cu motivul pentru care prinii notri i-au eliberat

260
pe zei?
Thoth a artat spre farfuriile pentru picnic.
V-am spus c avem grtar?
Sadie a btut din picior.
Am avut o nelegere, Ja-hooty!
tii ceva mi place numele sta, reflect Thoth, dar nu i cnd l rosteti
tu. Cred c nelegerea noastr era s v explic cum se folosete cartea cu vrji.
mi dai voie?
A ntins mna. Fr tragere de inim, am scos cartea de magie din geant i
i-am dat-o.
Thoth a deschis-o.
O, cte amintiri mi trezete. Attea formule Odinioar, credeam n
ritual. Pregtirea unei vrji bune poate dura cteva sptmni cnd foloseti
ingrediente exotice din toat lumea.
N-avem la dispoziie cteva sptmni, am spus.
Grab, grab, grab
Thoth a oftat.
Agh, a ncuviinat Khufu, adulmecnd chitara.
Thoth a nchis cartea i mi-a dat-o napoi.
Ei bine, e o incantaie pentru distrugerea lui Set.
tim asta, a spus Sadie. l va distruge pentru totdeauna?
Nu, nu. Dar va distruge forma pe care o are n lumea asta, alungndu-l n
adncul Duatului i reducndu-i puterea, mpiedicndu-l s reapar mult,
mult timp. Cteva secole, cel mai probabil.
Sun bine, am spus. Cum o citim?
Thoth m-a privit de parc rspunsul ar fi trebuit s fie evident.
N-o poi citi acum, cci cuvintele pot fi rostite doar n prezena lui Set.
Odat ajuni n faa lui, Sadie va trebui s deschid cartea i s recite
incantaia. Ea va ti ce s fac atunci cnd va veni momentul.
Sigur, a spus Sadie. Iar Set va atepta cuminte s-i citesc condamnarea la
moarte.
Thoth a ridicat din umeri.
N-am spus c va fi uor. Vei mai avea nevoie de dou ingrediente pentru

261
ca vraja s funcioneze un ingredient verbal, numele secret al lui Set
Poftim? am protestat. i cum putem s-l aflm?
Cu greutate, mi imaginez. Nu poi afla un nume secret dintr-o carte.
Numele trebuie s vin chiar de la cel vizat, s fie pronunat de el, pentru a v
oferi putere asupra lui.
Splendid, am spus. Va trebui doar s-l obligm pe Set s ni-l spun.
Sau s-l pclii, a spus Toth. Sau s-l convingei.
Nu exist nicio alt cale? a ntrebat Sadie.
Thoth a dat la o parte o pat de cerneal de pe halatul su de laborator. O
hieroglif s-a transformat ntr-o molie i i-a luat zborul.
Cred c ar mai fi una. Ai putea ntreba persoana cea mai drag lui Set
persoana care-l iubete cel mai mult. Ea v-ar putea spune numele.
Dar nimeni nu-l iubete pe Set! a spus Sadie.
Soia sa, am ncercat s ghicesc. Cealalt zei, Nephthys.
Thoth a dat din cap.
E o zei a rurilor. E posibil s-o gsii ntr-un ru.
E din ce n ce mai bine, am murmurat.
Sadie s-a ncrunt la Thoth.
Ai spus c mai exist un ingredient.
Un ingredient fizic, a ncuviinat Thoth, o pan a adevrului.
Ce anume? a ntrebat Sadie.
Dar eu tiam despre ce-i vorba i m-a cuprins disperarea.
De pe Trmul Morilor, vrei s spui.
Thoth a zmbit.
Exact.
Stai puin, a spus Sadie. Despre ce vorbete?
Am ncercat s-mi ascund teama.
n Egiptul antic, cnd mureai, trebuia s faci o cltorie pe Trmul
Morilor, i-am explicat. O cltorie extrem de periculoas. n cele din urm,

262
ajungeai n Sala Judecii, unde viaa i era cntrit pe Cntarele lui Anubis 26:
inima ntr-o parte, pana adevrului de cealalt parte. Dac treceai testul, aveai
parte de fericirea venic. Dac nu-l treceai, un monstru i mnca inima i
ncetai s mai exiti.
Ammit Devoratoarea, a spus Thoth melancolic. O simpatic.
Sadie i-a mijit ochii.
i cum anume ar trebui s facem rost de-o pan din aceast Sal a
Judecii?
Poate c Anubis va fi ntr-o dispoziie bun, a sugerat Thoth. Se ntmpl
cam o dat la o mie de ani.
Dar cum putem ajunge pe Trmul Morilor? am ntrebat. Vreau s
spun fr s murim.
Thoth a privit spre vest, unde apusul soarelui cpta o nuan sngerie.
Pe ru, pe timp de noapte, bnuiesc. Aa trec cei mai muli pe Trmul
Morilor. Eu a folosi o barc. l vei gsi pe Anubis la captul rului
A artat spre nord, apoi s-a rzgndit i a artat spre sud.
Am uitat, rurile curg spre sud aici. Totul e pe dos.
Agh!
Khufu i-a trecut degetele pe gtul chitarei i a interpretat un riff apsat de
rock. Apoi a rgit de parc nu s-ar fi ntmplat nimic i a pus deoparte
chitara. Sadie i cu mine ne-am holbat la el, dar Thoth a dat din cap de parc
babuinul ar fi rostit ceva profund.
Eti sigur, Khufu? a ntrebat Thoth.
Khufu a mormit ceva.
Prea bine.
Thoth a oftat.
Khufu spune c-ar dori s v nsoeasc. I-am spus c poate rmne aici ca
s-mi tehnoredacteze lucrarea de doctorat n fizic cuantic, ns nu este
interesat.

26 Anubis este denumirea greceasc a zeului cu cap de acal din mitologia egiptean
cunoscut sub numele de Anapa. Este zeul Trmului Morilor, care ghida i proteja spiritele
morilor. De asemenea, este asociat i cu mumificarea, fiind considerat inventatorul acesteia.

263
Nu-mi dau seama de ce, a spus Sadie. M bucur c vine cu noi, dar unde
gsim o barc?
Avei snge de faraoni, a spus Toth. Faraonii au ntotdeauna acces la o
barc. Dar avei grij s-o folosii cu nelepciune.
A artat cu capul spre fluviu. Spre mal se ndrepta un vechi vas cu zbaturi,
cu courile fumegnde.
V urez drum bun, a spus Toth. La revedere!
Trebuie s ne suim pe chestia asta? am ntrebat.
Dar cnd m-am ntors spre Thoth, acesta dispruse, cu grtar cu tot.
Minunat, a murmurat Sadie.
Agh!
Khufu era de acord. Ne-a luat de mn i ne-a condus spre mal.

264
26. La bordul Reginei Egiptene

CARTER

Vasul era foarte potrivit pentru o cltorie spre Trmul Morilor. Avea mai
multe puni, cu balustrade mpodobite, vopsite n negru i n verde. Zbaturile
laterale nspumau fluviul i pe aprtoarea roii strlucea numele vasului scris
cu litere aurii: REGINA EGIPTEAN.
La prima vedere, puteai crede c vasul era folosit doar ca atracie turistic,
servind ca nav de croazier sau cazinou plutitor pentru persoanele n vrst.
Dar dac priveai mai cu atenie, puteai observa mici detalii ieite din comun.
Numele vasului era scris n demotic i cu hieroglife sub numele n englez.
Din couri ieea un fum strlucitor, de parc motoarele ar fi funcionat cu aur.
Sfere de foc multicolore zburau pe puni. Iar la prova navei se micau i clipeau
doi ochi pictai, cercetnd rul n cutare de pericole.
Ciudat, a remarcat Sadie.
Am ncuviinat.
Am mai vzut ochii pictai pe vase. E un obicei practicat n ntreaga
Mediteran. Dar, de obicei, nu se mic.
Poftim? Nu, nu-i vorba de ochii ia stupizi. Doamna de pe puntea
superioar. Nu e
Sadie a zmbit cu gura pn la urechi.
Bast!
Fr doar i poate, felina noastr preferat era sprijinit de cabina
crmaciului. M pregteam s-i fac cu mna, cnd am observat creatura care
sttea lng Bast i manevra crma. Avea corp de om i era mbrcat ntr-o
uniform alb de cpitan de vas. Doar c, n loc de un cap, de deasupra
gulerului i ieea un topor cu ti dublu. i nu vorbesc despre o toporic de
tiat lemne. Vorbesc despre un topor de lupt: lame gemene n form de

265
semilun, una n fa, cealalt n spate, cu tiurile mnjite de nite ciudate
pete roii uscate.
Nava a acostat. Mingile de foc s-au nsufleit au cobort pasarela, au
dezlegat parmele, fcnd, practic, munca unui echipaj de marinari. Cum de
acionau fr mini i fr a incendia totul nu am idee, dar nu era cel mai
neobinuit lucru pe care-l vzusem n acea sptmn.
Bast a cobort de la cabina crmaciului. Ne-a mbriat cnd ne-am suit la
bord chiar i pe Khufu, care a ncercat n schimb s-o caute de pduchi.
M bucur c-ai supravieuit! ne-a spus Bast. Ce s-a ntmplat?
I-am povestit n linii mari, i din nou prul i s-a ridicat pe cap.
Elvis? Groaznic! Thoth devine tot mai crud odat cu vrsta. Mda, nu pot
s spun c sunt bucuroas c m aflu din nou pe vasul sta. Detest apa, dar
presupun c
Ai mai fost pe nava asta? am ntrebat.
Zmbet lui Bast a plit.
Avei un milion de ntrebri, ca de obicei, dar mai nti s mncm.
Cpitanul ne ateapt.
Nu eram nerbdtor s ntlnesc un topor uria i nu eram entuziasmat de
cinele lui Bast, cu sandviciuri calde cu brnz i Friskies, dar am urmat-o
nuntrul vasului.
Salonul de mese era bogat decorat n stil egiptean. Pereii erau acoperii cu
picturi murale pline de culoare care nfiau zei. Coloane aurite sprijineau
tavanul. O mas lung era ncrcat cu toate felurile de mncare pe care i le
puteai dori sandviciuri, pizza, hamburgeri, mncare mexican, de toate. Asta
compensa cu vrf i ndesat faptul c ratasem grtarul lui Thoth. Pe o mas
lateral se aflau o cutie pentru ghea, un ir de cupe de aur i un dozator de
suc cu vreo douzeci de opiuni. Scaunele de mahon erau sculptate pentru a
arta ca nite babuini, ceea ce-mi aducea aminte un pic prea mult de Camera-
Jungl de la Graceland, dar lui Khufu i plceau. A ltrat la scaunul su doar
pentru a arta cine este eful, apoi i s-a aezat n poal. A luat un avocado
dintr-un co de fructe i a nceput s-l decojeasc.
n cellalt capt al ncperii s-a deschis o u i a intrat tipul cu cap de topor.
A trebuit s se aplece pentru a nu tia n dou cadrul uii.

266
Domnule i doamn Kane, a spus cpitanul, i s-a nclinat.
Vocea sa era ca un murmur tremurat care rezona de-a lungul lamei din fa.
Am vzut odat un clip cu un individ care cnta lovind cu ciocanul un
fierstru, i cam aa suna i vocea cpitanului.
Este o onoare s v avem la bord.
Doamn Kane, reflect Sadie. mi place cum sun.
Numele meu e Lam-nsngerat, a spus cpitanul. Ce ordonai?
Sadie a ridicat o sprncean spre Bast.
i putem da ordine?
n limite rezonabile, a spus Bast. E ataat de familia voastr. Tatl
vostru
i-a dres glasul.
Ei bine, el i mama voastr au folosit vasul sta.
Demonul-topor a scos un murmur dezaprobator.
Nu le-ai spus, zei?
M pregteam s le spun, a mormit Bast.
Ce s ne spui? am ntrebat.
Sunt doar nite detalii.
A continuat grbit:
Vasul poate fi invocat o dat pe an i numai n caz de extrem urgen.
Trebuie s-i spunei cpitanului care v sunt ordinele acum. Trebuie s aib
instruciuni clare dac vrem ca totul s se desfoare n condiii de
siguran.
M-am ntrebat ce-o frmnt pe Bast, dar tipul cu cap de topor atepta
ordinele, iar petele de snge uscat de pe lamele sale mi sugerau c nu-i bine
s-l fac s atepte.
Trebui s facem o vizit n Sala Judecii, i-am spus. Du-ne pe Trmul
Morilor.
Lam-nsngerat a murmurat gnditor:
Voi face pregtirile, domnule Kane, dar e nevoie de timp.
Nu prea avem timp.
M-am ntors spre Sadie.
Suntem n n ce dat, n seara de douzeci i apte?

267
A ncuviinat.
Poimine, la rsrit, Set i va termina piramida i va distruge lumea,
dac nu-l oprim. Aadar, cpitane Lam-Mare sau cum te-o fi chemnd, a
spune c ne cam grbim.
Ne vom strdui, desigur, din rsputeri, a spus Lam-nsngerat, dei
vocea i-a sunat un pic nu tiu cum s zic cam ascuit.
Echipajul v va pregti cabinele. ntre timp, vrei s luai masa?
M-am uitat la masa ncrcat cu mncare i mi-am dat seama ct sunt de
flmnd. Nu mai mncasem de cnd vizitasem Monumentul Washington.
Da. mulumesc, cpitane.
Cpitanul s-a nclinat din nou, ceea ce l-a fcut s semene un pic cam mult
cu o ghilotin. Apoi ne-a lsat s cinm.
La nceput, am fost prea ocupat s mnnc pentru a vorbi. Am nfulecat un
sandvici cu friptur de vit, vreo dou buci de plcint cu ciree i ngheat
i trei pahare de bere de ghimbir nainte de a apuca s-mi trag sufletul.
Sadie n-a mncat chiar att de mult. Ea luase, totui, masa n avion. S-a
mulumit cu un sandvici cu brnz i castravei i cu una dintre buturile
acelea englezeti dubioase care-i plac Ribena 27. Khufu a ales cu atenie tot ce
se termina n litera o chipsuri Doritos, biscuii Oreo i nite buci de carne.
Buffalo28? Armadillo29? Mi-era i team s-ntreb.
Mingile de foc pluteau ndatoritoare prin ncpere, umplnd cupele i
strngnd farfuriile pe msur ce terminam de mncat.
Dup attea zile petrecute pe fug pentru a ne salva viaa, era plcut s stai
la o mas i s te relaxezi. Faptul c fuseserm anunai de cpitan c nu ne
poate transporta instantaneu pe Trmul Morilor era cea mai bun veste pe
care-o primiserm de mult timp.
Agh!

27 Marc englezeasc de suc de fructe.

28 Bizon nord-american, animal erbivor masiv din categoria rumegtoarelor.

29 Tatu, mamifer placentar protejat de o armur format din plci osoase i cornoase mobile.

268
Khufu s-a ters la gur i a apucat una dintre mingile de foc. A transformat-
o ntr-o minge de baschet strlucitoare i a pufnit n direcia mea.
De data asta am neles perfect ce mi spusese pe babuinez. Nu era o
invitaie, ci ceva de genul: O s joc baschet de unul singur. Nu te chem, pentru
c eti att de nepriceput nct mi se face ru.
Nicio problem, prietene, i-am spus, dei m-am nroit la fa de ruine.
Distracie plcut!
Khufu a pufnit din nou, apoi a luat-o la fug cu mingea sub bra. M-am
ntrebat dac gsise vreun teren la bord.
n cellalt capt al mesei, Bast i-a dat farfuria la o parte. Abia se atinsese de
mncarea ei pentru pisici, cu ton.
Nu i-e foame? am ntrebat-o.
Hmm? Ah Nu prea.
Se juca indiferent cu cupa. Avea o expresie pe care n-o mai asociasem cu
pisicile: cea de vinovie.
Sadie i cu mine ne-am uitat unul la altul. Am avut un scurt schimb de
replici pe mutete, ceva de genul:
ntreab-o!
Ba nu, ntreab-o tu!
Desigur, cnd vine vorba de priviri urte, Sadie e mai priceput, aa c-am
pierdut concursul.
Bast? am intervenit. Ce a vrut cpitanul s ne spui?
A ezitat.
O, despre asta era vorba? N-ar trebui s plecai urechea la demoni. Lam-
nsngerat e obligat de magie s slujeasc, dar dac vreodat ar scpa, i-ar
ncerca toporul pe noi, credei-m.
Ai schimbat subiectul, am spus.
Bast i-a plimbat degetul pe mas, desennd hieroglife n urma de condens
lsat de cup.
Adevrul e c n-am mai fost la bord din noaptea n care a murit mama
voastr. Prinii votri chemaser barca pe Tamisa. Dup accident, tatl
vostru m-a adus aici. Aici am fcut nelegerea.
Mi-am dat seama c se referea chiar la aceast mas. Tata sttuse aici disperat

269
dup moartea mamei fr s aib pe nimeni care s-l consoleze cu excepia
zeiei-pisic, a unui demon cu cap de topor i a unei mulimi de luminie
zburtoare.
Am studiat chipul lui Bast n lumina slab. M-am gndit la pictura pe care o
gsisem la Graceland. Chiar i n form uman, Bast semna att de mult cu
pisica aceea o pisic desenat de un artist cu mii de ani n urm.
Nu era un simplu monstru al haosului, nu-i aa? am ntrebat.
Bast m-a privit n ochi.
Ce vrei s spui?
Chestia cu care te luptai cnd prinii notri te-au eliberat din obelisc. Nu
era un simplu monstru al haosului. Te luptai cu Apophis.
Peste tot n salon, strlucirea servitorilor a plit. Unul dintre ei a scpat o
farfurie i a nceput s se agite.
Nu rosti numele arpelui, m-a avertizat Bast. Mai ales c intrm n
noapte. Noaptea e mpria lui.
Deci e adevrat.
Sadie a cltinat exasperat din cap.
De ce n-ai zis nimic? De ce ai minit?
Bast i-a lsat privirea n pmnt. n umbr, prea obosit i fragil. Faa ei
purta urmele unor vechi cicatrice.
Am fost Ochiul lui Ra.
Vorbea ncet.
Preferata zeului soarelui, unealta sa. V dai seama ce onoare?
i-a scos ghearele i le-a studiat.
Cnd oamenii vd imagini cu pisica rzboinic a lui Ra, presupun c-i
vorba de Sekhmet, leoaica. Ea a fost prima sa preferat, e adevrat. Dar era prea
violent, prea greu de controlat. n cele din urm, Sekhmet a fost silit s se
retrag, iar Ra m-a ales pe mine ca lupttoare: pe micua Bast.
De ce i-e ruine? a ntrebat Sadie. Spuneai c-i o onoare.
La nceput am fost mndr, Sadie. M-am luptat cu arpele vreme de
secole. Pisicile i erpii sunt dumani de moarte. Am fcut o treab bun. Dar
apoi Ra s-a retras n ceruri. M-a legat de arpe printr-o ultim vraj. Ne-a
aruncat pe amndoi n acea prpastie, sarcina mea fiind s lupt cu arpele i

270
s-l in acolo jos pentru totdeauna.
Am realizat ceva i m-am cutremurat.
Deci n-ai fost un prizonier nensemnat. Tu ai fost nchis mai mult dect
oricare alt zeu.
i-a nchis ochii.
nc mi amintesc cuvintele lui Ra: Credincioasa meu pisic! Asta-i
sarcina ta cea mai important. i am fost mndr s-o fac cteva secole. Apoi
milenii. V dai seama cum a fost? Cuite i coli, tieturi, ciomgeli, un
nesfrit rzboi purtat n bezn. Forele noastre vitale au sczut, i a mea i a
dumanului meu, i am nceput s realizez c acesta fusese planul lui Ra. Ca
arpele i cu mine s ne distrugem reciproc, iar lumea s fie n siguran.
Numai n acest fel Ra se putea retrage n linite, tiind c haosul nu va nvinge
Maat-ul. Iar eu mi-a fi fcut datoria. N-aveam de ales. Pn cnd prinii
votri
i-au oferit o cale de scpare, am spus. Iar tu ai profitat de ea.
Bast i-a ridicat, distrus, privirea.
Eu sunt regina pisicilor. Am multe puteri. Dar, ca s fiu sincer, Carter
pisicile nu sunt foarte curajoase.
i Ap dumanul tu?
A rmas prizonier n prpastie. Tatl tu i cu mine eram siguri de asta.
arpele era deja foarte slbit dup mileniile de lupt cu mine, iar cnd mama
voastr i-a folosit propria for vital pentru a nchide prpastia, ei bine a
folosit o magie puternic. Ar fi fost imposibil ca arpele s treac de aceast
barier. Dar odat cu trecerea anilor am devenit tot mai puin convini c
nchisoarea era sigur. Dac reuea cumva s scape i i recpta puterea, e de
neimaginat ce s-ar fi putut ntmpla. i doar din vina mea.
Am ncercat s mi-l imaginez pe arpele Apophis o creatur a haosului
chiar mai rea dect Set. Mi-am imaginat-o pe Bast i cuitele ei, luptnd cu
monstrul timp de mii de ani. Poate c n-ar fi trebuit s m supr pe Bast pentru
c nu ne spusese adevrul mai devreme. n schimb, mi-a prut ru pentru ea.
Fusese pus n aceeai situaie n care ne aflam noi acum silit s
ndeplineasc o sarcin care o depea.
De ce te-au eliberat prinii mei? am ntrebat. i-au spus?

271
A dat din cap ncetior.
Pierdeam lupta. Tatl tu mi-a spus c mama ta prevzuse nite lucruri
sinistre dac arpele m-ar fi nvins. Trebuiau s m elibereze, s-mi dea timp s
m vindec. Au spus c era primul pas spre reabilitarea zeilor. N-am pretenia
c le-am neles planul pe de-a-ntregul. Am fost fericit s accept oferta tatlui
tu. M-am convins c fac ceea ce trebuie pentru zei. Dar asta nu schimb cu
nimic faptul c-am fost o la. Nu mi-am fcut datoria.
Nu-i vina ta, i-am spus. N-a fost corect din partea lui Ra s-i cear asta.
Carter are dreptate, a spus i Sadie. E un sacrificiu prea mare pentru o
singur persoan sau o zei-pisic.
A fost voia regelui meu, a spus Bast. Faraonul le poate porunci orice
supuilor si pentru binele regatului chiar i s-i sacrifice viaa iar acetia
trebuie s se supun. Horus tie asta. El a fost faraon de multe ori.
Are dreptate, a spus Horus.
nseamn c-ai avut un rege neghiob, am spus.
Vasul s-a cutremurat de parc am fi trecut cu chila peste un banc de nisip.
Fii atent, Carter, m-a avertizat Bast. Maat-ul, ordinea creaiei, se bazeaz
pe loialitatea fa de regele de drept. Dac l pui sub semnul ndoielii, vei cdea
sub influena haosului.
M simeam att de frustrat, c-mi venea s sparg ceva. A fi vrut s ip c
ordinea nu era mai bun dect haosul dac trebuia s te sinucizi pentru ea.
Nu fi copil, m-a certat Horus. Eti un slujitor al Maatului. Aceste
gnduri sunt nedemne.
M usturau ochii.
Atunci, poate c eu sunt o ruine.
Carter? a ntrebat Sadie.
Nu-i nimic, i-am spus. M duc la culcare.
Am plecat n grab. Una dintre luminile plpitoare mi s-a alturat,
conducndu-m sus, n camera mea. Cabina era, probabil, foarte frumoas. N-
am bgat de seam. Am czut pe pat i am adormit butean.

Aveam mare nevoie de o pern magic cu puteri mai mari, cci ba-ul meu
refuza s stea locului. [i nu, Sadie, nu cred c m-ar fi ajutat s-mi nfor

272
band adeziv n jurul capului.]
Spiritul meu s-a deplasat n zbor spre cabina crmaciului, dar la crm nu
era Lam-nsngerat. n schimb, vasul era condus de un tnr n armur de
piele. Avea conturul ochilor fcut cu kohl i era chel, cu excepia unei cozi
mpletite. Era clar c ridic greuti, pentru c avea braele musculoase. O sabie
ca a mea i era prins la centur.
Fluviul e neltor, mi-a spus cu o voce care-mi prea cunoscut. Un pilot
n-are voie s se lase distras. El trebuie s fie ntotdeauna atent la bancurile de
nisip i la obstacole ascunse. De aceea vasele au pictate ochii mei, pentru a
vedea pericolele.
Ochii lui Horus, am spus. Tu.
Zeul-oim s-a uitat la mine i am vzut c are ochii de culori diferite unul
de un galben strlucitor, ca soarele, cellalt argintiu, reflectorizant, ca luna.
Efectul era att ciudat, c-a trebuit s-mi ntorc privirea. Iar cnd am fcut-o, am
observat c umbra lui Horus nu seamn cu forma sa. Pe cabina crmaciului se
vedea silueta unui oim uria.
Te ntrebi dac ordinea e mai bun dect haosul, a spus. Te-ai lsat distras
de la dumanul nostru real, Set. Ar trebui s i se dea o lecie.
Eram gata s-i spun: Nu, e n regul.
Dar imediat ba-ul meu i-a luat zborul. M-am trezit la bordul unui avion
una dintre cursele internaionale n care tata i cu mine fuseserm de un milion
de ori. Zia Rashid, Desjardins i nc doi magicieni erau nghesuii pe rndul
din mijloc, nconjurai de familii cu copii care ipau. Zia prea indiferent. Ea
medita calm cu ochii nchii, n timp ce Desjardins i ceilali doi brbai erau
att de deranjai, nct mi venea s rd.
Avionul s-a nclinat nainte i napoi. Desjardins i-a vrsat vin n poal.
Semnalul luminos pentru prinderea centurii de siguran s-a aprins i s-a auzit
o voce:
V vorbete cpitanul. Se pare c ne vom confrunta cu nite turbulene
minore n timp ce coborm spre Dallas, aa c-i voi ruga pe nsoitorii de
zbor
Bum! O explozie a zguduit ferestrele un fulger urmat imediat de un tunet.
Zia a deschis ochii.

273
Stpnul Rou.
Pasagerii au nceput s ipe n timp ce avionul s-a prbuit n gol cteva sute
de metri.
Il commence! a strigat Desjardins pentru a acoperi zgomotul. Repede!
n timp ce avionul se zguduia, pasagerii ipau i se repezeau la locurile lor.
Desjardins s-a ridicat i a deschis compartimentul pentru bagaje.
Domnule! a strigat o nsoitoare de zbor. Domnule, stai jos!
Desjardins a ignorat-o. A scos de acolo patru geni cu un aspect cunoscut
truse de magie i le-a aruncat nsoitorilor si.
Apoi, lucrurile au mers tot mai prost. Avionul a fost strbtut de un tremur
oribil i s-a nclinat ntr-o parte. Pe ferestrele din dreapta am vzut cum aripa
avionului e retezat de o pal de vnt trecnd cu opt sute de kilometri la or.
Avionul a fost cuprins de haos peste tot zburau buturi, cri i pantofi,
mtile de oxigen au cobort i s-au ncurcat, iar oamenii strigau speriai de
moarte.
Protejai-i pe nevinovai! a ordonat Desjardins.
Avionul a nceput s tremure, iar n ferestre i perei au aprut fisuri.
Pasagerii au amuit, pierzndu-i cunotina pe msur ce presiunea aerului
scdea. Avionul se rupea n buci cnd cei patru magicieni i-au ridicat
baghetele.
Pentru o clip, magicienii au plutit ntr-un vrtej de nori de furtun, buci
de fuzelaj, bagaje i pasageri nc prini de scaune. Apoi au fost nconjurai de
o lumin alb strlucitoare, o sfer din care emana putere. Aceasta a ncetinit
dezintegrarea avionului i a inut bucile laolalt. Desjardins a ntins mna i
marginea unui nor s-a ntins spre el un lujer alb de cea, ca de bumbac, ca o
coard de siguran. Ceilali vrjitori au fcut la fel, iar furtuna s-a supus
voinei lor. Vapori albi s-au ncolcit n jurul lor i au nceput s apar i ali
lujeri, ca nite vrtejuri, care au apucat buci din avion i le-au repus laolalt.
O feti a trecut prin dreptul Ziei, dar ea i-a ntins bagheta i a murmurat o
vraj. Un nor a nvluit-o pe feti i a purtat-o la loc. n scurt timp, cei patru
magicieni au reasamblat avionul, lipind fisurile cu pnze fcute din nori pn
cnd ntregul avion a fost mbrcat ntr-un cocon luminos de vapori. Afar,
furtuna se dezlnuia i bubuiau tunete, dar pasagerii dormeau dui n scaune.

274
Zia! a strigat Desjardins. Nu mai putem rezista prea mult.
Zia a fugit pe lng el pe culoar pn la cabina de pilotaj. Nu se tie cum,
dar partea din fa a avionului rmsese intact. Ua era blindat i blocat,
dar toiagul Ziei a plpit, iar ua s-a topit ca fcut din cear. A intrat i i-a
gsit pe cei trei piloi incontieni. Am privit pe fereastr i mi s-a fcut ru.
Printre vltucii de nori, pmntul se apropia rapid foarte rapid.
Zia a lovit pupitrul de control cu bagheta. O energie roie a traversat
ecranele. Acele din cadrane s-au nvrtit, instrumentele de msurat au plpit
iar altimetrul i-a revenit. Botul avionului s-a ridicat iar viteza a sczut. n timp
ce-o priveam, Zia a ndreptat avionul ctre o pune i a aterizat fr nicio
hurductur. Apoi a dat ochii peste cap i s-a prbuit.
Desjardins a gsit-o i a luat-o n brae.
Repede, le-a spus el nsoitorilor si, muritorii se vor trezi n curnd.
Au scos-o pe Zia din cabina pilotului, iar ba-ul meu a fost absorbit ntr-un
vrtej de imagini nceoate.
Am revzut oraul Phoenix sau cel puin o parte din el. O puternic
furtun de nisip rou a mturat valea, nghiind cldiri i muni. Set hohotea
acoperind vntul puternic i fierbinte, savurndu-i puterea.
Apoi am vzut Brooklynul: casa distrus a lui Amos de pe East River i o
furtun dezlnuit, vnturile care urlau lovind oraul cu lapovi i grindin.
Iar apoi am vzut un loc pe care nu-l tiam: un fluviu care erpuia printr-un
canion din deert. Cerul era acoperit de nori negri, iar suprafaa rului prea s
fiarb. Ceva se deplasa pe sub ap, ceva mare, ru, i puternic i am tiut c
m atepta pe mine.
sta-i doar nceputul, m-a avertizat Horus. Set i va distruge pe toi cei la
care ii. Crede-m.
Fluviul s-a transformat ntr-o mlatin cu stuf nalt. Pe cer, soarele strlucea.
erpi i crocodili treceau prin ap. Pe mal se afla o colib de paie. Lng ea, o
femeie i un copil de vreo zece ani cercetau un sarcofag ponosit, mi ddeam
seama c sicriul fusese cndva o adevrat bijuterie aur ncrustat cu pietre
preioase , dar acum era distrus i nnegrit.
Femeia i-a trecut minile peste capacul sicriului.
n sfrit!

275
Avea chipul mamei mele ochi albatri i pr de culoarea caramelului , dar
radia o lumin magic i am tiut c-o am n fa pe zeia Isis. Femeia s-a ntors
spre biat.
Am cutat att de mult, fiul meu. n sfrit, l-am gsit. O s-mi folosesc
magia pentru a-l readuce la via!
Tata?
Biatul a fcut ochii mari privind la cutie.
Chiar e nuntru?
Da, Horus. i acum
Dintr-odat, coliba lor a izbucnit n flcri. Zeul Set a pit din infern un
rzboinic puternic, cu pielea de culoare roie i ochi negri ptrunztori. Purta
coroana dubl a Egiptului i veminte de faraon. n mini i ardea mocnit un
toiag de fier.
Ai gsit sicriul, nu-i aa? a spus. Bravo vou!
Isis a ntins braele spre cer. A invocat fulgerul mpotriva zeului haosului,
dar vergeaua lui Set a absorbit puterea atacului i a trimis-o napoi. Zeia a fost
lovit de arcuri de energie electric ce-au azvrlit-o ct colo.
Mam!
Biatul a scos un cuit i l-a atacat pe Set.
Te omor!
Set a hohotit zgomotos. L-a evitat cu uurin pe biat i l-a aruncat la
pmnt.
Ai curaj, nepoate, a recunoscut Set. Dar nu vei tri destul ca s-apuci s m
provoci. n ce-l privete pe tatl tu, va trebui s scap de el o dat pentru
totdeauna.
Set a izbit cu toiagul de fier n capacul sicriului.
Isis a ipat n timp ce sicriul a fost spulberat asemenea unei buci de ghea.
Pune-i o dorin!
Set a suflat cu toat puterea i buci de sicriu au zburat spre cer,
mprtiindu-se n toate direciile.
Bietul Osiris s-a fcut frme i e mprtiat deasupra ntregului Egipt.
Iar tu, sor Isis fugi! La asta te pricepi cel mai bine!
Set s-a npustit nainte. Isis l-a apucat pe fiul ei de mn, dup care s-au

276
transformat n psri i-au zburat pentru a-i salva viaa.
Scena s-a estompat i m-am trezit din nou n cabina crmaciului de pe vasul
cu aburi. Soarele se ridica cu repeziciune n timp ce orae i barje treceau iute
pe lng noi, iar malurile fluviului Mississippi se estompau ntr-un joc de
lumini i umbre.
El l-a distrus pe tata, mi-a spus Horus. Va face la fel cu tatl tu.
Nu, am spus.
Horus m-a privit cu ochii lui ciudai unul din aur strlucitor, cellalt
argintiu ca luna plin.
Mama i mtua Nephthys au petrecut ani de zile cutnd bucile de
sicriu i corpul tatei. Cnd le-au strns pe toate paisprezece, vrul Anubis ne-a
ajutat s-l refacem pe tata cu ajutorul unor pnze folosite pentru mumii, dar
magia mamei n-a reuit s-l readuc pe deplin la via. Osiris a devenit un zeu-
strigoi, o umbr pe jumtate vie a tatlui meu, care putea domni doar n Duat.
Dar nenorocirea lui m-a nfuriat. Furia mi-a dat puterea de a-l nvinge pe Set i
de a-i lua tronul. Trebuie s faci acelai lucru.
Nu vreau niciun tron, am spus. l vreau pe tata.
Nu-i face iluzii. Set nu face dect s se joace cu tine. Te va aduce n
pragul disperrii, iar durerea te va face mai slab.
Trebuie s-l salvez pe tata!
Nu asta-i misiunea ta, m-a certat Horus. Lumea e n pericol. Acum,
trezete-te!

Sadie mi scutura mna. Ea i cu Bast erau aplecate deasupra mea i preau


ngrijorate.
Ce e? am ntrebat.
Am ajuns, a spus Sadie nelinitit.
Era mbrcat n haine noi de pnz, negre de data asta, care se asortau cu
bocancii ei militari. Reuise chiar s-i revopseasc prul, astfel c avea uvie
albastre.
M-am ridicat i mi-am dat seama c, pentru prima dat n ultima
sptmn, m simt odihnit. Poate c sufletul meu cltorise, dar cel puin
corpul avusese parte de somn adevrat. M-am uitat pe fereastra cabinei. Era

277
bezn.
Ct am dormit? am ntrebat.
Aproape am ieit de pe Mississippi i am intrat n Duat, a spus Bast.
Acum ne apropiem de Prima Cataract.
Prima Cataract? am ntrebat.
Intrarea, a spus Bast pe un ton funebru, pe Trmul Morilor.

278
27. Un demon care ne ofer mostre gratuite

SADIE

Eu una am dormit butean, lucru care, speram, nu era un semn pentru ceea
ce urma s se ntmple.
mi ddeam seama c sufletul lui Carter rtcise prin nite locuri
nfricotoare, dar nu voia s vorbeasc despre asta.
Ai vzut-o pe Zia? l-am ntrebat.
A prut att de speriat, de-am crezut c-i cade faa.
Am tiut eu, am zis.
Am urmat-o pe Bast pn la cabina crmaciului, unde Lam-nsngerat
studia o hart n timp ce Khufu mnuia maimurea crma.
E un babuin la crm, am observat. Ar trebui s-mi fac griji?
Linite, v rog, doamn Kane.
Lam-nsngerat i-a trecut degetele peste o hart desenat pe un sul lung
de papirus.
E o operaiune delicat. Dou grade la tribord, Khufu.
Agh! a fcut Khufu.
Cerul era deja ntunecat, dar pe msur ce naintam, stele au nceput s
dispar. Fluviul a cptat o culoare sngerie. Bezna a nghiit orizontul i, de-a
lungul malurilor, luminile oraelor au devenit focuri plpitoare, apoi s-au
stins complet.
Acum, singurele lumini erau flcrile multicolore i fumul strlucitor care
ieea pe couri, nvluindu-ne pe toi ntr-o strlucire metalic nefireasc.
Ar trebui s fie chiar n fa, a anunat cpitanul.
n lumin slab, lama ptat a toporului prea mai nspimnttoare ca
niciodat.
Ce hart e asta? am ntrebat.

279
Vrji de trecere n timpul zilei, a spus el. Nu v facei griji. Este o copie
corect.
M-am uitat la Carter ca s-mi traduc.
Cei mai muli o numesc Cartea morilor, mi-a spus el. Egiptenii bogai au
fost ntotdeauna ngropai mpreun cu un exemplar, ca s nu se piard prin
Duat nspre Trmul Morilor. E un fel de Ghid al idioilor pentru viaa de apoi.
Cpitanul a rostit indignat:
Nu sunt un idiot, doamn Kane.
Nu, nu asta am vrut s spun
Vocea lui Carter s-a poticnit.
ce-i asta?
n faa noastr, nite stnci ascuite ieeau din fluviu ca nite coli,
transformnd apele n cureni spumegtori.
Prima Cataract, a anunat Lam-nsngerat. inei-v bine!
Khufu a rotit crma spre stnga i vasul cu zbaturi s-a strecurat n lateral,
trecnd printre dou piscuri stncoase la distan de doar civa centimetri. Nu
sunt genul isteric, dar recunosc liber i nesilit de nimeni c-am ipat ct m-au
inut plmnii. [i nu te uita la mine aa, Carter. Nici tu n-ai fost mai breaz.]
Am ajuns pe o ntindere de ap alb sau roie i am virat pentru a evita o
stnc de mrimea Grii Paddington. Vasul a cotit de dou ori periculos
printre bolovani, s-a nvrtit cu trei sute aizeci de grade ntr-un vrtej, s-a
lansat ntr-o cascad de zece metri i s-a prbuit att de tare, c urechile mi-au
pocnit ca dup nite mpucturi.
Am continuat s navigm de parc nimic nu s-ar fi ntmplat, iar urletul
vltorilor s-a stins n urm.
Nu-mi place cataracta, am decis. Mai sunt i altele?
Nu la fel de mari, din fericire, a spus Bast, care prea i ea afectat de rul
de mare. Am trecut n
Trmul Morilor, a terminat Carter propoziia.
A artat spre mal, care era nvluit n cea. Prin ntuneric se ntrezreau
lucruri ciudate: lumini fantomatice care plpiau, fee gigantice sculptate n
cea, umbre greoaie ce nu preau s in de vreun obiect fizic. Oase vechi se
trau prin noroi de-a lungul malurilor, lipindu-se de alte oase i formnd

280
modele ntmpltoare.
Presupun c sta nu-i fluviul Mississippi, am spus.
E Rul Nopii, a murmurat Lam-nsngerat. Este deopotriv toate
rurile i niciun ru anume umbra fluviilor Mississippi, Nil, Tamisa. Curge
prin Duat i are numeroase brae i aflueni.
Da, totul e mult mai clar, am murmurat.
Peisajul a devenit i mai straniu. Am vzut sate-fantom din vremuri apuse
mici plcuri de colibe de stuf fcute din fum plpitor. Am vzut temple
imense drmndu-se i reconstruind-se singure iari i iari, ca ntr-un film
n reluare. i peste tot, fantomele se ntorceau spre vasul nostru n timp ce
treceam. Mini fumurii se ntindeau spre noi. Umbre ne chemau n tcere, apoi
se ntorceau disperate cnd treceam.
Cei pierdui i confuzi, a spus Bast. Spiritele care n-au gsit drumul spre
Sala Judecii.
De ce sunt att de triti? am ntrebat.
Pi, sunt mori, a speculat Carter.
Nu, e mai mult dect att, am spus. Parc ateapt pe cineva.
Pe Ra, a spus Bast. Timp de mii de ani, glorioasa barc solar a lui Ra a
parcurs acest traseu n fiecare noapte, luptnd cu Apophis.
A privit n jur nelinitit, retrind parc ambuscadele din trecut.
Era periculos: n fiecare noapte se ducea o lupt pe via i pe moarte.
Dar n timp ce trecea, Ra aducea lumina soarelui i cldur n Duat, iar aceste
spirite pierdute se bucurau, amintindu-i de lumea celor vii.
Dar asta-i o legend, a spus Carter. Pmntul se nvrte n jurul soarelui.
Soarele nu coboar, de fapt, sub pmnt.
N-ai nvat nimic despre Egipt? a ntrebat Bast. Povetile contradictorii
pot fi adevrate n acelai timp. Soarele e o minge de foc aflat n spaiu, aa-i.
Dar imaginea lui pe care o vezi traversnd cerul, cldura dttoare de via i
lumina pe care le aduce pe pmnt toate acestea erau ntruchipate de Ra.
Soarele era tronul su, sursa puterii sale, nsui spiritul su. Dar acum Ra s-a
retras n ceruri. El doarme, iar soarele e doar soare. Barca lui Ra nu mai
navigheaz prin Duat. El nu mai lumineaz ntunericul, i cel mai mult i simt
lipsa cei mori.

281
Aa este, a spus Lam-nsngerat, dei nu prea prea preocupat.
Legenda spune c lumea se va sfri cnd Ra va fi prea obosit pentru a mai
continua s triasc n starea de slbiciune n care se afl. Apophis va nghii
soarele. Va domni ntunericul. Haosul va coplei Maat-ul, iar arpele va
domni pentru totdeauna.
O parte din mine credea c-i absurd. Planetele n-aveau cum s se opreasc
pur i simplu din rotaie. Soarele n-avea cum s nu mai rsar.
Pe de alt parte, iat-m navignd pe un vas prin Trmul Morilor alturi
de un demon i de o zei. Dac i Apophis exista cu adevrat, nu-mi doream
s-l cunosc.
i, ca s fiu sincer, m simeam vinovat. Dac povestea pe care mi-o
spusese Thoth era adevrat, Isis l forase pe Ra s se retrag n ceruri
folosindu-se de numele lui secret. Ceea ce, dintr-o perspectiv ridicol,
nebuneasc, nsemna c sfritul lumii putea veni din cauza mea. Tipic mi
venea s-mi trag una ca s m rzbun pe Isis, dar m temeam c-o s m doar.
Ra ar trebui s-i vin n fire, am spus. Ar trebui s se ntoarc.
Bast a rs sec.
i lumea ar trebui s fie din nou tnr, Sadie. As vrea eu s fie aa
Khufu a mormit i ne-a artat ceva n fa. L-a lsat pe cpitan la crm i a
ieit n fug din cabina crmaciului, cobornd scrile.
Babuinul are dreptate, a spus Lam-nsngerat. Ar trebui s mergei la
prova. n curnd urmeaz o provocare.
Ce fel de provocare? am ntrebat.
E greu de spus, mi-a rspuns Lam-nsngerat, i cred c-am simit o
urm de satisfacie n vocea lui. V doresc mult succes, doamn Kane.
De ce mie? am mormit.
Bast, Carter i cu mine stteam la prora vasului, privind cum fluviul apare
din bezn. Dedesubtul nostru, ochii pictai pe vas strluceau slab n ntuneric,
aruncnd raze de lumin spre apa roiatic. Khufu se urcase n vrful
pasarelei, care se ridica n poziie vertical cnd era retras, cu mna streain
la ochi, ca un marinar pe catarg.
Dar toat vigilena asta nu fcea doi bani. Din pricina ntunericului i a ceii,
vizibilitatea era zero. Stnci masive, piloni prbuii i statui frmiate ale

282
unor faraoni apreau de nicieri, iar Lam-nsngerat nvrtea crma pentru a
le evita, silindu-ne s ne inem de balustrade. Din cnd n cnd vedeam nite
dungi tind suprafaa apei, ca nite tentacule sau spinri ale unor creaturi
scufundate chiar nu doream s tiu ce erau.
Sufletele muritorilor au ntotdeauna parte de-o provocare, mi-a spus Bast.
Trebuie s dovedii c suntei demni s intrai pe Trmul Morilor.
De parc ar fi o mare onoare
Nu tiu ct am rmas privind n ntuneric, dar dup ceva timp n deprtare
a aprut o pat roiatic, de parc cerul ncepea s se lumineze.
Mi se pare mie sau
E destinaia noastr, a spus Bast. Interesant, ar fi trebuit s primim deja
provocarea
Vasul s-a cutremurat, iar apa a nceput s fiarb. Din fluviu s-a ridicat o
siluet gigantic. O vedeam doar de la bru n sus, dar s-a nlat la civa
metri deasupra vasului. Avea corp de om cu pieptul dezgolit, pros i cu
piele purpurie. La bru purta o frnghie mpodobit cu sculei din piele,
capete de demon retezate i alte nimicuri la fel de fermectoare. Capul i era o
combinaie ciudat de leu i om, cu ochi aurii i o coam neagr mpletit.
Gura mnjit de snge era felin, cu musti zbrlite i coli ascuii. A urlat, iar
de spaim Khufu a czut de pe pasarel. Bietul babuin a fcut un salt n braele
lui Carter i s-au prbuit amndoi pe punte.
Trebuia tu s vorbeti, i-am spus ncet lui Bast. E o rud de-a ta, sper.
Bast a cltinat din cap.
Nu v pot ajuta cu nimic, Sadie. Voi suntei muritorii. Trebuie s
nfruntai provocarea.
O, mulumesc frumos.
Eu sunt Shezmu! a spus omul-leu cel nsngerat.
Era s spun Da, asta-i limpede. Dar m-am decis s-mi in gura.
i-a fixat ochii aurii asupra lui Carter i i-a nclinat capul. Nrile i
fremtau.
Am simit miros de snge de faraon. O bucic gustoas sau
ndrzneti s-mi spui pe nume?
S i spun pe nume? a bolborosit Carter. Adic pe numele secret?

283
Demonul a izbucnit n rs. A apucat un turn de piatr din apropiere, care s-
a sfrmat ca o bucat de tencuial veche n pumnul su.
M-am uitat disperat pe Carter.
N-ai cumva la ndemn numele lui secret?
Ar putea fi n Cartea morilor, a spus Carter. Am uitat s verific.
i-atunci? am spus.
Distrage-i atenia, a zis Carter, i s-a repezit spre cabina crmaciului.
S-i distrag atenia unui demon, m-am gndit. Bun. Poate are chef s
joace cri.
V predai? a urlat Shezmu.
Nu! am strigat. Nu, nu ne predm. O s-i spunem pe nume. Doar c
Doamne, dar ce musculos mai eti! Faci exerciii?
M-am uitat la Bast, care a dat din cap aprobator.
Shezmu a mormit mndru i si-a umflat braele puternice. Chestia asta
funcioneaz la toi brbaii, nu-i aa? Chiar dac au douzeci de metri i cap
de leu.
Eu sunt Shezmu! a strigat.
Da, cred c-ai zis asta deja, am spus. M ntrebam ce fel de titluri
ai ctigat de-a lungul anilor? Peste ce-ai devenit stpn?
Sunt clul regal al lui Osiris! a strigat, lovind cu pumnul n ap i
cltinndu-ne vasul. Sunt Stpnul Sngelui i al Vinului!
Splendid, am spus strduindu-m s nu mi se fac ru. i care-i legtura
dintre snge i vin, mai exact?
Grrr!
S-a aplecat n fa i i-a dezvelit colii, care nu erau defel mai frumoi vzui
de-aproape. Coama i era plin de buci de peti mori i alge din ru.
Stpnul Osiris m las s-i decapitez pe netrebnici! i zdrobesc n presa
mea i fac vin pentru mori!
Mi-am fcut o not n minte s nu beau niciodat din vinul morilor.
Te descurci bine. Vocea lui Isis m-a speriat. Tcuse att de mult, c
aproape o uitasem. ntreab-l i despre celelalte ndatoriri.
i ce alte ndatoririle mai ai O, tu, puternic demon al vinului?
Sunt Stpnul

284
i-a umflat muchii pentru un efect maxim.
Parfumului!
Mi-a rnjit, ateptnd, se pare, s fiu cuprins de groaz.
O, Doamne! am spus. Probabil c asta-i face pe dumanii ti s tremure.
Ha, ha, ha! Da! Doreti s ncerci o mostr gratuit?
i-a smuls un scule de piele soioas de la centur i a scos un recipient
plin cu un praf galben cu miros dulceag.
Pe acesta l numesc Eternitate!
Minunat, am reuit s spun.
M-am uitat n spate, ntrebndu-m unde a disprut Carter, dar nu era nici
urm de el.
ine-l de vorb, mi-a cerut Isis.
i parfumul face parte din ndatoririle tale pentru c stai, c m-
am prins, l storci din plante aa cum storci vinul
Sau sngele! a adugat Shezmu.
Dar bineneles, am spus. Cum de nu m-am gndit la snge?
Snge! a spus.
Khufu a ipat i i-a acoperit ochii.
Deci l slujeti pe Osiris? l-am ntrebat pe demon.
Da! Cel puin
A ezitat, cznd pe gnduri.
Asta fceam. Tronul lui Osiris e gol. Dar se va ntoarce. Se va ntoarce!
Desigur, am spus. i cum i zic prietenii ti? Shezzy? Storctorul-de-
Snge?
Eu n-am prieteni! Dar dac-a avea, mi-ar spune Mcelarul Sufletelor,
Chip Feroce! Dar n-am niciun prieten, aa c numele meu nu-i n pericol. Ha,
ha, ha!
M-am uitat la Bast, ntrebndu-m dac fusesem chiar att de norocoas pe
ct credeam. Bast m-a fulgerat cu privirea.
Carter a venit poticnindu-se pe scri, cu Cartea morilor n mn.
Am gsit! Undeva pe aici. Nu pot citi partea asta, dar
Spunei-mi pe nume sau vei fi mncai! a urlat Shezmu.
i spun pe nume! i-am strigat. Shezmu, Mcelarul Sufletelor, Chip

285
Feroce!
GAAAHHH!
Se zvrcolea de durere.
Cum se face c toi ghicesc?
Las-ne s trecem! am poruncit. A, i nc ceva Fratele meu ar dori o
mostr gratuit.
Pn s-apuc s m feresc, iar Carter s par confuz, demonul l-a acoperit cu
praf galben. Apoi Shezmu s-a scufundat sub valuri.
Ce tip simpatic, am spus.
Ch!
Carter a scuipat parfum. Arta ca o bucat de pete dat prin pesmet.
De ce-ai fcut asta?
Miroi minunat, l-am asigurat. Ce mai urmeaz?
M simeam foarte mulumit de mine, pn cnd am cotit. Brusc,
strlucirea roiatic de la orizont s-a transformat ntr-o vlvtaie luminoas.
Din cabina crmaciului, cpitanul a dat alarma.
n faa noastr, fluviul era n flcri, erpuind printre cascade aburinde spre
ceva ce semna cu un crater vulcanic n fierbere.
Lacul de Foc, a spus Bast. De aici devine interesant.

286
28. Am o ntlnire cu zeul hrtiei igienice

SADIE

Bast avea o definiie interesant pentru interesant: un lac n fierbere lat de


civa kilometri care mirosea a benzin ars i a carne stricat. Vasul nostru s-a
oprit imediat dup ce fluviul s-a revrsat n lac, pentru c o poart gigantic de
metal ne bloca drumul. Era un disc din bronz ca un scut, cel puin la fel de
mare ca vasul nostru, pe jumtate scufundat n fluviu. Nu nelegeam cum de
nu se topete de la cldur, dar ne fcea imposibil naintarea. Pe ambele
maluri, cu faa spre disc, era cte un babuin gigantic din bronz cu braele
ridicate.
Ce-avem aici? am ntrebat.
Porile de Vest, a rspuns Bast. Barca solar a lui Ra trecea pe aici i era
purificat n focul lacului, apoi trecea n partea cealalt i se ridica prin Porile
de Est pentru o nou zi.
Privindu-i pe babuinii uriai, m-am ntrebat dac nu cumva Khufu are
vreun cod secret, doar al babuinilor, cu ajutorul cruia s putem trece. Dar el a
ltrat la statui i s-a ghemuit plin de eroism dup picioarele mele.
Cum trecem? am ntrebat.
Poate c, s-a auzit o voce, ar trebui s m ntrebi pe mine.
Aerul a nceput s tremure. Carter s-a dat rapid napoi, iar Bast a scos un
ssit.
n fa mi-a aprut spiritul strlucitor al unei psri: un ba. Era combinaia
obinuit, cu cap de om i corp de curcan uciga, cu aripile strnse i
nconjurat de o aur strlucitoare, dar acest ba avea ceva special. Am realizat c
faa spiritului mi e cunoscut un btrn chel cu piele maronie, subire, ochi
lptoi i un zmbet amabil.
Iskandar? am reuit s ngaim.

287
Bun, draga mea.
Vocea btrnului magician avea ecou, ca ntr-o peter.
Dar
Am simit c m dezintegrez.
Aadar, chiar eti mort?
A chicotit.
Ultima dat cnd am verificat, aa eram.
Dar de ce? Nu eu te-am fcut s
Nu, draga mea. N-a fost vina ta. Doar c venise vremea.
Groaznic moment i-ai ales!
Surpriza i tristeea mea s-au transformat brusc n mnie.
Ne-ai prsit nainte s apucm s ne antrenm i aa mai departe, iar
acum Desjardins ne urmrete i
Draga mea, uite ct de departe ai ajuns. Uite ce bine v-ai descurcat. N-
aveai nevoie de mine, i antrenamentul nu v-ar fi ajutat prea mult. Fraii mei
ar fi aflat adevrul despre voi n scurt timp. Ei se pricep de minune s simt
semizeii i m tem c n-ar fi neles.
Tu ai tiut, nu-i aa? Ai tiut c suntem posedai de zei.
C suntei gazde ale zeilor.
M rog! Dar ai tiut.
Aa e, dup a doua noastr ntlnire. Singurul meu regret e c nu mi-am
dat seama mai devreme. Nu v-am putut proteja pe tine i pe fratele tu la fel de
mult precum
La fel de mult precum cine?
Ochii lui Iskandar au devenit triti i reci.
Am fcut nite alegeri, Sadie. Unele preau nelepte. Altele, privind
napoi
Decizia ta de-a interzice zeii. Mama te-a convins c-a fost o idee proast,
nu-i aa?
Aripile sale spectrale au fluturat.
Trebuie s nelegi, Sadie. Cnd Egiptul a fost nvins de romani, spiritul
meu a fost zdrobit. Mileniile de putere i tradiie egiptean au fost nlturate
de nesbuita regin Cleopatra, care a crezut c poate gzdui o zei. Sngele

288
faraonilor prea slab i diluat pierdut pentru totdeauna. Atunci am
nvinovit pe toat lumea zeii care se foloseau de oameni pentru a-i rezolva
certurile meschine, dinastia ptolemeic ce a pus Egiptul la pmnt, proprii mei
frai din Cas pentru c-au devenit slabi, lacomi i corupi. Am discutat cu
Thoth i am czut de acord: zeii trebuie ndeprtai, alungai. Magicienii
trebuie s se descurce fr ei. Noile reguli au pstrat intact Casa Vieii nc
dou mii de ani. La acea vreme, a fost o alegere bun.
i acum? am ntrebat.
Aura lui Iskandar s-a estompat.
Mama ta a prevzut un mare dezechilibru. Ea a prevzut ziua ce va
veni n curnd cnd Maat-ul va fi distrus, iar haosul va cuprinde ntreaga
Creaie. Ea a insistat c zeii i Casa pot rzbi doar mpreun. Calea cea veche
a zeilor trebuia restabilit. Am fost un btrn smintit. n adncul meu am
tiut c are dreptate, dar am refuzat s cred i prinii ti i-au luat sarcina
de a aciona. S-au sacrificat ncercnd s pun lucrurile la punct, pentru c eu
am fost prea ncpnat s m schimb. Pentru asta, mi pare sincer ru.
Orict am ncercat, mi-a venit greu s rmn suprat pe btrnul curcan.
Foarte rar se ntmpl ca un adult se recunoasc n faa unui copil c-a greit
mai ales un adult nelept n vrst de dou mii de ani. Mai degrab trebuie s
preuieti asemenea momente.
Te iert, Iskandar, am spus. Sincer. Dar Set e pe cale s distrug America
de Nord cu ajutorul unei piramide roii gigantice. Ce pot s fac n legtur cu
asta?
La ntrebarea asta, draga mea, nu-i pot rspunde. Alegerea ta
i-a nclinat capul spre lac, de parc ar fi auzit o voce.
Timpul nostru e pe sfrite. Trebuie s-mi fac treaba de portar i s decid
dac v permit sau nu accesul pe Lacul de Foc.
Dar mai am attea ntrebri!
i mie mi-ar plcea s avem mai mult timp, a spus Iskandar. Ai un spirit
puternic, Sadie Kane. ntr-o bun zi, vei fi un excelent ba pzitor.
Mulumesc, am murmurat. Abia atept s-mi petrec venicia ca pasre.
Pot s-i spun doar att: se apropie momentul alegerii. Nu lsa
sentimentele s te orbeasc cu privire la ceea ce-i mai bine, aa cum am pit

289
eu.
Ce alegere? Ce-i mai bine pentru cine?
Asta-i ntrebarea, nu-i aa? Tatl tu, familia ta, zeii, lumea. Maat i Isfet,
ordinea i haosul sunt pe cale s se ciocneasc mai violent ca oricnd n
ultimele mii de ani. Tu i fratele tu vei avea un rol esenial n echilibrarea
acestor fore sau n a distruge totul. Mama ta a prevzut i asta.
Stai puin. Ce vrei s
La revedere, Sadie. Poate c ntr-o bun zi o s avem prilejul s mai
discutm. Dar deocamdat, putei trece! Sarcina mea e s i evaluez curajul i
l ai din plin.
A fi vrut s spun c n realitate nu era adevrat. A fi vrut ca Iskandar s
rmn i s-mi spun exact ce a prevzut mama despre viitorul meu. Dar
spiritul su a plit, iar peste punte s-a aternut linitea i nemicarea. Abia
atunci mi-am dat seama c nimeni altcineva de la bord nu rostise vreo vorb.
M-am ntors spre Carter.
Lai totul n seama mea, nu-i aa?
Carter privea n gol, fr mcar s clipeasc. Khufu era nc prins de
picioarele mele, cu totul mpietrit. Chipul lui Bast nghease n timp ce ssia.
oameni buni?
Am pocnit din degete i toi i-au revenit.
Ba! a izbucnit Bast.
Apoi a privit n jur i s-a ncruntat.
Stai, mi s-a prut c vd ce s-a ntmplat?
M-am ntrebat ct de puternic trebuie s fie un magician ca s opreasc
timpul, ca s nghee chiar i o zei. ntr-o zi, Iskandar trebuia s m nvee
scamatoria asta, aa mort cum era.
Da, am spus. Cred c-a fost un ba. Dar a plecat.
Statuile-babuin au nceput s huruie i s scrneasc, lsnd braele n jos.
Discul din bronz al soarelui din mijlocul fluviului s-a scufundat, deschiznd
astfel calea spre lac. Vasul a nit nainte, direct spre flcri i spre valurile
roii n fierbere. Prin dogoarea care plpia, am reuit s disting o insul n
mijlocul lacului. Pe ea se ridica un templu negru strlucitor care nu prea deloc
prietenos.

290
Sala Judecii, am presupus.
Bast a ncuviinat.
n momente ca acesta, m bucur c n-am un suflet muritor.

n timp ce ancoram pe insul, Lam-nsngerat a venit s-i ia la revedere.


Sper s ne mai vedem, domnule i doamn Kane, a murmurat. Camerele
dumneavoastr v ateapt la bordul Reginei Egiptene. Cu excepia cazului,
desigur, n care gsii de cuviin s m eliberai din serviciu.
n spatele lui, Bast a cltinat ferm din cap.
o s v inem pe-aproape, i-am spus cpitanului. Mulumim
pentru tot.
Cum dorii, a spus cpitanul.
Dac topoarele s-ar fi putut ncrunta, sunt sigur c el ar fi fcut-o.
Am tiat-o, i-a spus Carter, i am cobort pe pasarel alturi de Bast i
Khufu.
n loc s se ndeprteze, nava s-a scufundat pur i simplu n lava care fierbea
i a disprut.
M-am ncruntat la Carter.
Am tiat-o?
Mi s-a prut amuzant.
Eti incorigibil.
Am urcat treptele templului negru. O pdure de stlpi din piatr susineau
plafonul. Pe toate suprafeele erau sculptate hieroglife i imagini, dar nu exista
culoare doar negru i iari negru. Ceaa de pe lac nvluia templul i, n
ciuda torelor care ardeau pe toi stlpii, era imposibil s vezi prea departe prin
bezn.
Fii ateni, a avertizat Bast, adulmecnd aerul. E aproape.
Cine? am ntrebat-o.
Cinele, a rostit Bast cu dispre.
S-a auzit un mrit i o siluet neagr uria a srit din cea. A atacat-o pe
Bast, care s-a rostogolit i a scos un ipt felin, apoi a disprut, lsndu-ne
singuri cu fiara. Mcar ne avertizase c nu e curajoas.
Animalul era suplu i negru, precum cel al lui Set, pe care-l vzusem n

291
Washington, D.C., dar mult mai evident canin, graios i destul de drgu, de
fapt. Era un acal, mi-am dat seama, cu un guler auriu n jurul gtului.
Apoi s-a transformat ntr-un tnr, i era s-mi stea inima-n loc. Era tipul din
visele mele, chiar el tipul n negru pe care-l mai vzusem de dou ori n
viziunile ba-ului meu.
n carne i oase, Anubis era chiar mai mortal, dac se poate aa ceva. [O
ha, ha. Nu m-am prins de jocul de cuvinte, dar mersi, Carter. Zeul celor mori e
mortal. Da, nu mai pot de rs. Acum pot continua?]
Avea un ten palid, prul negru ciufulit i ochi mari cprui precum ciocolata
topit. Era mbrcat n blugi negri, bocanci militari (ca mine!), un tricou rupt i
o jachet neagr de piele care-i venea de minune. Era nalt i suplu ca un acal.
Urechile, ca de acal, ieeau puin n eviden (lucru pe care-l gseam
simpatic), i purta un lan de aur la gt.
Ca s ne nelegem, nu sunt nnebunit dup biei. Nu sunt! mi
petrecusem cea mai mare a semestrului fcnd haz de Liz i Emma, care erau
nnebunite, i m-am bucurat c nu erau cu mine n acel moment, pentru c m-
ar fi tachinat pn la moarte.
Tipul n negru s-a ridicat i i-a curat jacheta.
Nu sunt un cine, a mormit.
Nu, am fost de acord. Eti
Fr ndoial, a fi spus delicios sau ceva la fel de jenant, dar Carter m-a
salvat.
Eti Anubis? l-a ntrebat. Am venit dup pana adevrului.
Anubis s-a ncruntat. M-a privit cu ochii lui minunai.
Nu suntei mori.
Nu, am spus. Dei ne strduim din greu.
Eu nu m ocup de cei vii, a spus ferm.
Apoi s-a uitat la Khufu i la Carter.
Cu toate acestea, cltorii cu un babuin. Asta dovedete bun-gust. N-o s
v ucid nainte de-a v oferi ansa s-mi dai explicaii. De ce v-a adus Bast
aici?
De fapt, a spus Carter, Thoth ne-a trimis.
Carter a nceput s-i spun povestea, dar Khufu l-a ntrerupt nerbdtor.

292
Agh! Agh!
Babuineza trebuie s fi fost foarte eficient, cci Anubis a dat din cap de
parc ar fi auzit ntreaga poveste.
neleg.
S-a ncruntat spre Carter.
Deci, tu eti Horus. i tu eti
i-a ndreptat degetul spre mine.
Eu sunt sunt m-am blbit.
Nu-mi prea st n fire s nu pot rosti o vorb, recunosc, dar privindu-l pe
Anubis m-am simit de parc tocmai a fi primit o doz mare de novocain la
dentist. Carter m-a privit ca pe-o scrntit.
Nu sunt Isis, am reuit n sfrit. Vreau s spun, Isis e prins n corpul
meu, dar eu nu sunt ea. Ea este doar n vizit.
Anubis i-a nclinat capul.
i voi doi avei de gnd s-l nfruntai pe Set?
Asta-i ideea, a ncuviinat Carter. Ne ajui?
Anubis s-a ncruntat. Mi-am amintit spusele lui Thoth, cum c Anubis era
ntr-o dispoziie bun doar o dat la cteva mii de ani sau cam aa ceva. Aveam
impresia c nu era una dintre acele zile.
Nu, a spus pe un ton categoric. O s v art i de ce.
S-a transformat n acal i s-a repezit n direcia din care venise. Carter i cu
mine ne-am uitat unul la cellalt. Netiind ce altceva s facem, am alergat dup
Anubis n inima ntunericului.

n centrul templului se afla o ncpere mare, circular, care prea s


cuprind dou locuri diferite n acelai timp. Pe de o parte, era o sal mare cu
vase n care ardea focul i cu un tron gol n captul opus. Centrul ncperii era
dominat de o balan un T metalic negru care avea prinse cu frnghii dou
talere de aur, fiecare suficient de mare ca s tin un om dar balana era stricat.
Unul dintre talerele de aur era ndoit n form de V, de parc ceva foarte greu
ar fi srit pe el. Cellalt taler era agat de o singur frnghie.
La picioarele balanei, dormind butean, era ncolcit cel mai ciudat
monstru pe care l-am vzut n viaa mea. Avea cap de crocodil i coam de leu.

293
Jumtatea din fa a corpului era de leu, dar jumtatea posterioar era neted,
maronie i masiv un hipopotam, m-am decis. Partea interesant era c
animalul era mic adic nu era mai mare dect un pudel obinuit, aa nct m
gndesc c era un hipopudel.
Deci asta era sala, cel puin o parte a ei. Dar n acelai timp, parc stteam
ntr-un cimitir fantomatic ca o proiecie tridimensional suprapus peste
ncpere. n unele locuri, pardoseala de marmur lsa loc unor zone cu noroi i
pietre de pavaj acoperite cu muchi. iruri de morminte ca nite case n
miniatur porneau din centrul ncperii dispuse ca nite spie. Multe dintre
morminte erau deschise. Unele erau zidite, altele mprejmuite cu garduri de
fier. La marginile ncperii, stlpii negri i schimbau forma, transformndu-se
uneori n nite chiparoi btrni. Simeam c pesc la grania dintre dou lumi
diferite i nu-mi ddeam seama care era cea real.
Khufu a alergat direct la balana stricat i a urcat n vrf, unde s-a fcut
comod. Nici nu l-a bgat n seam pe hipopudel.
acalul s-a ndreptat spre treptele tronului i s-a transformat din nou n
Anubis.
Bine ai venit, a spus, n ultima ncpere pe care o vei mai vedea
vreodat.
Carter a privit n jur plin de veneraie.
Sala Judecii.
S-a uitat la hipopudel i s-a ncruntat.
Asta e
Ammit Devoratoarea30, a spus Anubis. Privii-o i v nfiorai.
Se pare c Ammit i-a auzit numele n somn. A scos un chellit i s-a ntors
pe spate. Picioarele de leu i hipopotam au tresrit. M-am ntrebat dac
montrii din iad viseaz c fugresc iepuri.
ntotdeauna mi-am imaginat-o mai mare, a recunoscut Carter.
Anubis i-a aruncat lui Carter o privire suprat.
30 Demon feminin, n parte leu, n parte hipopotam i n parte crocodil. Era o zeitate funerar,
cunoscut i sub numele de Mnctoarea-de-Inimi sau Devoratoarea Morilor. Ammit devora
inimile decedailor pe care le cntrea Anubis i care erau considerate impure. Astfel,
decedatului i era refuzat nemurirea i disprea cu totul.

294
Ammit trebuie s fie exact att de mare ct s poat mnca inimile
netrebnicilor. Crede-m, i face datoria aa cum trebuie. Sau, cel puin i-o
fcea.
Crat pe balan, Khufu a mormit ceva. Aproape c i-a pierdut
echilibrul pe axul central, iar talerul stricat s-a lovit zngnind de podea.
De ce-i stricat balana? am ntrebat.
Anubis s-a ncruntat.
Maat-ul slbete. Am ncercat s-o repar, dar
i-a ridicat minile n semn de neputin.
I-am artat irurile fantomatice de morminte.
De aceea ctig teren cimitirul?
Carter mi-a aruncat o privire ciudat.
Care cimitir?
Mormintele, am spus. Copacii.
Despre ce vorbeti?
El nu le poate vedea, a spus Anubis. Dar tu, Sadie, ai simurile ascuite.
Ce auzi?
La nceput, nu mi-am dat seama ce vrea s spun. N-auzeam dect btile
inimii n urechi, i n ndeprtare zgomotul i trosnetul Lacului de Foc. (i pe
Khufu care se scrpina i grohia, dar asta nu era ceva nou.)
Apoi am nchis ochii i am auzit un alt sunet ndeprtat o muzic ce mi-a
declanat amintiri dintre cele mai vechi, tata care zmbea n timp ce dansa cu
mine n casa noastr din Los Angeles.
Jazz, am spus.
Am deschis ochii, iar Sala Judecii dispruse. Sau poate nu dispruse, ci
doar plise. nc vedeam balana stricat i tronul gol. Dar nu i coloanele
negre sau mugetul focului. Pn i Carter, Khufu i Ammit dispruser.
Cimitirul era foarte real. Pietre de pavaj crpate mi se cltinau sub picioare.
Aerul jilav al nopii mirosea a condimente, a tocan de pete i a locuri vechi
mucegite. Poate c revenisem n Anglia un cimitir din vreun col al Londrei
poate , dar inscripiile de pe morminte erau n francez, iar vremea era mult
prea blnd pentru o iarn britanic. Copacii i lsau crengile dese pn la
pmnt, acoperite cu plante agtoare.

295
i se auzea muzic. n afara cimitirului chiar, o trup de jazz defila pe strad
n costume negre i sumbre i plrii viu colorate. Saxofonitii se aplecau i se
ridicau. Cornurile i clarinetele se tnguiau. Toboarii rnjeau i se legnau,
lovind n tobe. i n spatele lor, ducnd flori i tore, o mulime de petrecrei
n haine de nmormntare dansau n jurul unui dric negru, de mod veche,
care se deplasa pe strad.
Unde suntem? am spus, uimit.
Anubis a srit de pe un mormnt i a aterizat lng mine. A tras n piept
aerul cimitirului, iar chipul i s-a relaxat. M-am trezit studiindu-i gura, mai
precis curbura buzei inferioare.
La New Orleans, a spus.
Poftim?
Oraul Scufundat, a spus. n Cartierul Francez, pe malul vestic al rului
malul celor mori. mi place aici. Acesta-i motivul pentru care Sala Judecii ia
adesea legtura cu aceast parte a lumii muritorilor.
Procesiunea de jazz s-a pus n micare, atrgnd i ali privitori la petrecere.
Ce srbtoresc?
O nmormntare, a spus Anubis. Tocmai l-au ngropat pe mort. Acum
taie legtura cu corpul. Bocitorii srbtoresc viaa mortului prin dans i
cntec n timp ce conduc dricul gol de la cimitir. E un ritual foarte egiptean.
Cum se face c tii att de multe?
Sunt zeul nmormntrilor. Cunosc toate obiceiurile din lume legate de
moarte cum se moare n mod corespunztor, cum se pregtesc corpul i
sufletul pentru viaa de apoi. Eu triesc pentru moarte.
Cred c eti sufletul petrecerilor, am zis. De ce m-ai adus aici?
Ca s discutm.
i-a ridicat minile, iar mormntul cel mai apropiat a scos un huruit. O
panglic alb a ieit dintr-o crptur a pietrei. Panglica a continuat s ias,
dnd natere unui obiect lng Anubis, iar primul meu gnd a fost Doamne,
are un sul magic de hrtie igienic!
Apoi mi-am dat seama c era o pnz, o bucat de bandaj alb bandaj
pentru mumii. Pnza a luat forma unei bnci, iar Anubis s-a aezat.
Nu-mi place de Horus.

296
Mi-a fcut semn s stau lng el.
E glgios i arogant i se crede mai bun dect mine. Dar Isis m-a tratat
ntotdeauna ca pe un fiu.
Mi-am ncruciat braele.
Nu eti fiul meu. i i-am spus c nu sunt Isis.
Anubis i-a plecat capul.
Nu. Nu te compori ca un semizeu. mi aminteti de mama ta.
Parc mi-ar fi turnat cineva o gleat de ap rece n cap (i, din pcate, tiam
exact ce nseamn asta, mulumit Ziei).
Ai cunoscut-o pe mama?
Anubis a clipit mai des, de parc i-ar fi dat seama c greise.
i i cunosc pe toi morii, dar calea fiecrui spirit e secret. N-ar fi
trebuit s-i spun asta.
Nu poi s spui ceva de genul sta i apoi s taci! Mama e n viaa de apoi
egiptean? A trecut prin mica ta Sal a Judecii?
Anubis s-a uitat nelinitit la balana de aur, care strlucea ca un miraj n
cimitir.
Nu e sala mea. Eu doar o supraveghez pn la ntoarcerea Stpnului
Osiris. mi pare ru dac te-am suprat, dar nu mai pot spune nimic. Nici nu
tiu de ce am vorbit. Doar c sufletul tu are o aur asemntoare. O aur
puternic.
Sunt mgulit, am mormit. Sufletul meu are o aur puternic.
mi pare ru, a repetat. Te rog s te aezi.
Nu voiam s abandonez subiectul sau s stau cu el pe o grmad de bandaje
pentru mumii, dar se pare c ncercarea mea de-a strnge informaii n mod
direct nu ddea rezultate. M-am prbuit pe banc i am ncercat s par ct
mai suprat cu putin.
Bun.
I-am aruncat o privire ursuz.
Ce-i cu forma asta, atunci? Eti un semizeu?
S-a ncruntat i i-a pus mna pe piept.
Adic dac locuiesc ntr-un trup omenesc? Nu, pot locui n orice cimitir,
n orice loc legat de moarte sau doliu. Asta-i nfiarea mea natural.

297
Aa deci
O parte din mine sperase c lng mine se afl un tip real care se ntmpla
s gzduiasc un zeu. Dar ar fi trebuit s tiu c era prea frumos ca s fie
adevrat. Eram dezamgit. Apoi, m-am enervat pe mine nsmi pentru c
eram dezamgit.
Oricum n-ai fi avut nicio ans, Sadie, m-am certat n gnd. La naiba, e
zeul nmormntrilor. Are vreo cinci mii de ani.
Atunci, i-am zis, dac nu-mi poi spune ceva util, cel puin ajut-m.
Avem nevoie de o pan a adevrului.
A cltinat din cap.
Nu tii ce-mi ceri. Pana adevrului e foarte periculoas. E mpotriva
regulilor lui Osiris s-o oferi unui muritor.
Dar Osiris nu-i aici.
Am artat spre tronul gol.
Acesta e locul lui, nu-i aa? l vezi pe Osiris?
Anubis a privit spre tron. i-a trecut degetele peste lanul de aur de parc ar
fi nceput s-l strng.
E adevrat c atept aici de-o venicie, la datorie. N-am fost nchis
precum ceilali. Nu tiu de ce dar am fcut tot ce-am putut. Cnd am auzit c
cei cinci zei au fost eliberai, am sperat c Stpnul Osiris se va ntoarce, dar
A cltinat din cap cu tristee.
De ce i-o fi neglijnd ndatoririle?
Poate pentru c-i prins n corpul tatlui meu.
Anubis a fcut ochii mari.
Babuinul nu mi-a spus asta.
Ei bine, nu-i pot oferi explicaii la fel de bine ca un babuin. Dar, pe scurt,
tata a vrut s elibereze nite zei din motive pe care nu le prea Poate s-a
gndit aa: Dau o fug pn la British Museum i arunc n aer Piatra de la
Rosetta! i l-a eliberat pe Osiris, dar au scpat i Set i restul gtii.
Aadar, Set l-a ntemniat pe tatl tu n timp ce acesta l gzduia pe
Osiris, a spus Anubis, ceea ce nseamn c Osiris a fost la rndu-i ntemniat de
al meu
S-a oprit.

298
De Set.
Interesant, m-am gndit.
Ai neles, deci, am spus. Trebuie s ne ajui.
Anubis a ezitat, apoi a cltinat din cap.
Nu pot. O s am necazuri.
M-am uitat la el i am izbucnit n rs. Nu m-am putut abine, suna att de
ridicol.
O s ai necazuri? Ci ani ai, aisprezece? Eti un zeu!
Era greu s-i dai seama n ntuneric, dar a putea s jur c a roit.
Nu nelegi. Pana nu tolereaz nici cea mai mic minciun. Dac i-o dau
i rosteti o singur minciun n timp ce o pori sau faci vreun gest lipsit de
sinceritate, te transform n cenu.
Presupui deci c sunt o mincinoas.
A nceput s clipeasc mai des.
Nu, pur i simplu
Tu n-ai minit niciodat? Ce voiai s spui despre Set? C e tatl tu,
bnuiesc. Aa e?
Anubis a nchis gura, apoi a deschis-o la loc. Parc ar fi vrut s se nfurie,
dar nu-i mai amintea cum se face.
ntotdeauna eti att de enervant?
De obicei, i mai i, am recunoscut.
De ce nu te-a mritat familia cu cineva de departe, de foarte departe?
mi pusese ntrebarea pe un ton firesc, iar acum era rndul meu s fiu uluit.
Scuz-m, fiu al morii! Dar am doisprezece ani! M rog aproape
treisprezece, i sunt o fat de aproape treisprezece ani foarte matur, dar nu
despre asta-i vorba. n familia mea nu mritm fetele i poate c tii totul
despre nmormntri, dar nu prea pari la curent cu ritualurile de curtare!
Anubis m-a privit intrigat.
Se pare c nu.
Corect! Stai despre ce vorbeam? O, ai crezut c-mi poi distrage atenia,
nu-i aa? mi amintesc. Set e tatl tu, nu-i aa? Spune adevrul!
Anubis a aruncat o privire de-a curmeziul cimitirului. Sunetul
nmormntrii pe ritmuri de jazz se pierdea pe strzile Cartierului Francez.

299
Da, a spus. Cel puin asta spun legendele. Nu l-am ntlnit niciodat.
Mama mea, Nephthys, m-a dat lui Osiris pe cnd eram copil.
Te-a dat?
Mi-a spus c nu dorea s-l cunosc pe tata. Dar nu sunt sigur c tia ce s
fac de fapt cu mine. Nu eram ca vrul meu, Horus. Nu eram un rzboinic.
Eram un copil diferit.
Prea att de amrt, c n-am tiut ce s spun. Adic, eu dorisem s aud
adevrul, dar de obicei bieii nu prea i-l spun. tiam, de asemenea, ce
nseamn s fii un copil diferit i s simi c prinii te-au abandonat.
Poate c mama ta a ncercat s te protejeze, am spus. Avnd n vedere c
tatl tu e Stpnul Rului i aa mai departe.
Poate, a spus el cu jumtate de gur. Osiris m-a luat sub aripa lui. M-a
fcut Stpnul nmormntrilor, Pstrtorul Cilor Morii. E o slujb bun,
dar m-ai ntrebat ci ani am. Adevrul e c nu tiu. Pe Trmul Morii anii
nu trec. M simt nc destul de tnr, dar lumea a mbtrnit n jurul meu. i
Osiris e plecat de-atta timp El e familia mea.
Privind la Anubis, n lumina slab din cimitir, am vzut un adolescent
singuratic. Am ncercat s-mi reamintesc c era un zeu, c are mii de ani, c
probabil e capabil s controleze fore cu mult mai puternice dect hrtia
igienic magic, dar tot mi era mil de el.
Ajut-ne s-l salvm pe tata, am spus. l vom trimite pe Set napoi n
Duat, iar Osiris va fi liber. Vom fi cu toii fericii.
Anubis a cltinat iari din cap.
i-am spus doar
Balana ta e stricat, am observat. Din pricin c Osiris nu-i aici, bnuiesc.
Ce se ntmpl cu toate sufletele venite la judecat?
Am tiut c-am atins o coard sensibil. Anubis s-a foit stnjenit pe banc.
Se amplific haosul. Sufletele devin confuze. Unele nu pot ajunge n viaa
de apoi. Unele reuesc, dar trebuie s gseasc alte ci. Eu ncerc s le ajut,
dar Sala Judecii mai e numit i Sala Maatului. E menit s fie inima
ordinii, piatra de temelie. n lipsa lui Osiris, se ruineaz, se prbuete.
i-atunci ce mai atepi? D-ne pana. Sau i-e team c te va pedepsi
tticul?

300
I-am putut citi iritarea n ochi. Pentru o clip, am crezut c mi planific
propria nmormntare, dar n-a fcut dect s ofteze exasperat.
Exist o ceremonie care se numete deschiderea gurii. Ea permite
sufletului celui mort s plece. Pentru tine, Sadie Kane, a inventa o nou
ceremonie: cea de nchidere a gurii.
Ha, ha. Ai de gnd s-mi dai pana sau nu?
i-a deschis palma. S-a produs o explozie luminoas i deasupra palmei i-a
aprut o pan strlucitoare o pan alb ca acelea folosite la scris.
Pentru numele lui Osiris! Dar am cteva condiii. n primul rnd, doar tu
o poi folosi.
Pi, evident! Doar nu crezi c l-a lsa pe Carter
De asemenea, trebuie s-o asculi pe mama mea, Nephthys. Khufu mi-a
spus c o cutai. Dac dai de ea, ascultai-o.
Nimic mai simplu, am spus, dei cererea lui m-a fcut s m simt
oarecum stnjenit.
De ce mi-ar cere Anubis una ca asta?
i nainte de-a pleca, a continuat Anubis, trebuie s-mi rspunzi la trei
ntrebri, innd n mn pana adevrului, pentru a dovedi c eti cinstit.
Mi s-a uscat gura.
ce fel de ntrebri?
Orice ntrebri vreau. i ine minte, cea mai mic minciun te va distruge.
D-mi nenorocita aia de pan.
n momentul n care mi-a dat-o, pana a ncetat s mai strluceasc, dar am
simit c era mai cald i mai grea dect o pan normal.
E o pan din coada unui bennu, mi-a explicat Anubis, adic a unui
phoenix. Are exact greutatea unui suflet omenesc. Eti pregtit?
Nu, am rspuns, i trebuie s fi fost sincer, pentru c n-am pierit n
flcri. Asta se pune ca ntrebare?
Anubis chiar a zmbit, ceea ce m-a surprins teribil.
S zicem c da. Te tocmeti ca un negustor fenician, Sadie Kane. A doua
ntrebare, atunci: i-ai da viaa pentru fratele tu?
Da, am spus imediat.
(tiu. i eu eram surprins. Dar faptul c aveam pana m silea s fiu sincer.

301
Evident c asta nu m fcea s fiu mai deteapt.)
Anubis a dat din cap, fr s par surprins.
Ultima ntrebare: Dac prin asta ai salva lumea, eti pregtit s-i pierzi
tatl?
Asta nu-i o ntrebare corect!
Fii sincer.
Cum s rspund la aa ceva? Nu poi spune simplu da sau nu.
Normal c tiam rspunsul corect. Se presupune c o eroin refuz s-i
sacrifice tatl. Apoi pornete ntr-o misiune de salvare a tatlui su i a lumii,
nu-i aa? Dar dac trebuia ntr-adevr s aleg? Lumea era un loc teribil de
mare: mamaie i tataie, Carter, unchiul Amos, Bast, Khufu, Liz i Emma, toi
oamenii pe care-i cunoscusem vreodat. Ce-ar fi spus tata dac l-a fi ales pe
el?
Dac dac nu se poate altfel, am spus, dac ntr-adevr nu se poate altfel
o, m lai? E o ntrebare ridicol.
Pana a nceput s strluceasc.
Bine, am cedat. Dac ntr-adevr a fi nevoit, atunci presupun
presupun c-a salva lumea.
M-a cuprins o vin ngrozitoare. Ce fiic mai eram i eu? Am apucat strns
amuleta tyet de la colier singura amintire de la tata. tiu c unii vei zice: De-
abia i-ai vzut tatl. De-abia l-ai cunoscut. De ce s-i pese att de mult?
Dar asta nu nseamn c nu era tatl meu, nu-i aa? Sau c gndul de a-l
putea pierde pentru totdeauna era mai puin oribil. i cnd m gndesc c l-a
putea dezamgi, c-a putea alege de bunvoie s-l las s moar, chiar dac
pentru a salva lumea ct de ngrozitoare puteam fi?
Nici nu-l puteam privi pe Anubis n ochi, dar cnd am fcut-o, expresia lui
nu mai era att de dur.
Te cred, Sadie.
Serios. in n mn nenorocita de pan a adevrului i tu m crezi. i
mulumesc din suflet.
Adevrul e dur, a spus Anubis. Spiritele vin n Sala Judecii tot timpul i
nu renun la minciuni. Nu-i recunosc erorile, sentimentele adevrate,
greelile asta pn cnd Ammit le devoreaz sufletele o dat pentru

302
totdeauna. Ai nevoie de putere i de curaj ca s recunoti adevrul.
Da. M simt extrem de puternic i curajoas. Mulumesc.
Anubis s-a ridicat.
Trebuie s te prsesc. Timpul trece. Peste numai douzeci i patru de ore
i ceva soarele va rsri de ziua de natere a lui Set i el i va termina piramida
dac nu-l vei opri. Poate c data viitoare cnd ne ntlnim
O s fii la fel de enervant? am ncercat s ghicesc.
M-a fixat cu ochii lui cprui i calzi.
Sau poate m pui la curent cu ritualurile de curtare moderne.
Am rmas ca trsnit pn cnd a schiat un zmbet timid destul ct s-mi
dea de neles c m tachineaz. Apoi a disprut.
O, foarte amuzant! am strigat.
Balana i tronul s-au evaporat. Banca de pnz s-a destrmat i am czut n
mijlocul cimitirului. Carter i Khufu au aprut lng mine, dar eu continuam
s ip nspre locul unde se aflase Anubis, fcndu-l n fel i chip.
Ce se-ntmpl? a ntrebat Carter. Unde suntem?
E ngrozitor! am mrit. i d importan, e sarcastic, incredibil de
frumos, insuportabil
Agh! s-a plns Khufu.
n regul, a ncuviinat Carter. Ai obinut pana sau nu?
Am ntins mna i deasupra degetelor mele a nceput s pluteasc o pan
alb strlucitoare. Am nchis pumnul i pana a disprut din nou.
Excelent, a spus Carter. i Anubis? Cum v-ai
Hai s-o gsim pe Bast i s plecm de aici, l-am ntrerupt. Avem treab.
Am ieit din cimitir nainte s-mi mai pun i alte ntrebri, pentru c n-
aveam niciun chef s spun adevrul.

303
29. Zia fixeaz o ntlnire

CARTER

[Da, mulumesc mult, Sadie. Tu povesteti partea despre Trmul Morilor i


mie mi revine sarcina de a descrie drumul prin Texas pe autostrada 10.]
Pe scurt: a durat o venicie i a fost foarte plictisitor, doar dac nu i se pare
interesant s priveti nite vaci care pasc.
Am plecat din New Orleans pe douzeci i opt decembrie pe la unu
noaptea, cu o zi nainte de data la care Set plnuia s distrug lumea. Bast
mprumutase o autorulot abandonat de cei de la Agenia Federal de
Management al Urgenelor dup uraganul Katrina. Prima dat, Bast sugerase
s lum avionul, dar dup ce i-am povestit visul cu magicienii din cursa care
explodase, am fost de acord c aceasta nu era o idee prea bun. Zeia cerului,
Nut, ne promisese c putem cltori fr probleme pe calea aerului pn la
Memphis, dar n-am vrut s ne form norocul, avnd n vedere c ne apropiam
de Set.
Set nu-i singura noastr problem, a spus Bast. Dac viziunea ta e
corect, magicienii se apropie de noi. i nu orice magicieni Desjardins n
persoan.
i Zia, a adugat Sadie, doar ca s m enerveze.
n cele din urm, am decis c era mai sigur s mergem cu maina, chiar dac
era mai lent. Cu puin noroc, puteam ajunge la Phoenix tocmai la timp pentru
a-l provoca pe Set. n ceea ce-i privete pe cei din Casa Vieii, nu puteam dect
s sperm c n-o s-i ntlnim n timp ce ne facem treaba. Poate c, odat ce ne
vom fi ocupat de Set, magicienii aveau s decid c eram n regul. Poate
M tot gndeam la Desjardins, ntrebndu-m dac ntr-adevr fusese gazda
lui Set. n urm cu o zi, mi se pruse perfect plauzibil. Desjardins voia s
zdrobeasc familia Kane. l urse pe tata i ne ura pe noi. Probabil c atepta de

304
zeci, poate chiar de sute de ani ca Iskandar s moar, ca s devin Lictor-ef.
Putere, furie, arogan, ambiie: Desjardins le avea pe toate. Dac Set era n
cutarea unui suflet-pereche, n-ar fi putut gsi unul mai potrivit. Iar dac Set
putea ncepe un rzboi ntre zei i magicieni controlndu-l pe Lictorul-ef,
aveau de ctigat doar forele haosului. n plus, era uor s-l urti pe
Desjardins. Cineva sabotase casa lui Amos i-l anunase pe Set de venirea lui
Amos.
Dar felul n care Desjardins i salvase pe oamenii din avion pur i simplu nu
se potrivea cu caracterul Stpnului Rului.
Bast i Khufu au condus pe rnd n timp ce Sadie i cu mine am tras cte un
pui de somn. Habar n-aveam de unde tiau babuinii s conduc asemenea
maini, dar Khufu se descurca bine. Cnd m-am trezit n zori, conducea prin
aglomeraia de diminea din Houston, i dezvelea colii i ltra foarte mult,
dar niciun alt conductor nu prea s observe ceva ieit din comun.
Pentru a lua micul dejun, Sadie, Bast i cu mine ne-am instalat n buctria
autorulotei. n acest timp, uile dulapurilor se deschideau i de nchideau,
tacmurile se loveau unele de altele i n-aveai la ce te uita pe fereastr
kilometri ntregi. nainte de-a pleca, Bast fcuse rost de nite gustri i de
buturi (i de Friskies, desigur) de la un magazin non-stop din New Orleans,
dar nimeni nu prea prea flmnd. Mi-am dat seama c Bast e nelinitit.
Sfiase deja cea mai mare parte din tapieria autorulotei i acum folosea masa
din buctrie pentru a-i ascui ghearele.
n ce-o privete pe Sadie, i deschidea i nchidea palma ncontinuu,
holbndu-se la pana adevrului ca la un telefon care urma s sune. Dup
dispariia ei din Sala Judecii, se comportase cu rceal i fusese tcut. Nu
m puteam plnge, dar ceva nu era n regul.
Ce s-a ntmplat cu Anubis? am ntrebat-o pentru a suta oar.
Mi-a aruncat o privire crunt, gata s m pun la punct. Apoi, se pare c-a
decis c nu merit efortul. i-a fixat privirea asupra penei strlucitoare care i
plutea deasupra palmei.
Am discutat, a spus cu grij. Mi-a pus nite ntrebri.
Ce fel de ntrebri?
Carter, nu insista. Te rog.

305
Te rog? Asta nu era Sadie pe care o tiam eu.
M-am uitat la Bast, dar nu mi-a fost de niciun ajutor. Era prea ocupat s
distrug masa de plastic cu ghearele.
Ce s-a ntmplat? am ntrebat-o.
Nu i-a ridicat privirea de pe mas.
Pe Trmul Morilor v-am abandonat. Din nou.
Anubis te-a speriat, am spus. Nu-i nicio problem.
Bast m-a privit cu ochii ei mari i galbeni i am avut senzaia c nrutisem
lucrurile.
I-am promis ceva tatlui tu, Carter. n schimbul libertii mele, mi-a dat
o sarcin chiar mai important dect s lupt cu arpele: s-o protejez pe Sadie
i dac era cazul, s v protejez pe amndoi.
Sadie s-a emoionat.
Bast, asta e Adic, i mulumesc i aa mai departe, dar n niciun caz
nu suntem mai importani dect lupta cu tii tu cu cine.
Nu nelegi, a spus Bast. Voi doi suntei mai mult dect descendenii
faraonilor. Suntei cei mai puternici copii de regi care s-au nscut de secole.
Suntei singura noastr ans de-a mpca zeii i Casa Vieii, de-a deprinde din
nou vechile tradiii nainte s fie prea trziu. Dac-ai putea nva calea zeilor, i-
ai putea gsi i pe alii cu snge regal i le-ai putea-o arta i lor. Ai putea
rensuflei Casa Vieii. Ceea ce au fcut prinii votri tot ce au fcut, a fost s
v uureze sarcina.
Am tcut amndoi. Adic, ce mai e de zis dup ceva de genul sta?
Simisem ntotdeauna c sunt iubit de prini, dar s fie dispui s moar
pentru mine? S cread c asta-i necesar pentru ca Sadie i cu mine s salvm
lumea? Nu-mi doream aa ceva.
N-au vrut s v lase singuri, a spus Bast, citindu-mi gndurile. N-au
plnuit asta, dar tiau c eliberarea zeilor poate fi periculoas. Credei-m, au
neles ct de aparte suntei. La nceput, v-am protejat pentru c fcusem o
promisiune. Acum, v-a proteja chiar i dac nu i-a fi promis. Pentru mine,
suntei ca nite pisoi. N-o s v mai dezamgesc.
Trebuie s recunosc c-am simit un nod n gt. Nimeni nu m mai fcuse
pisoi.

306
Sadie s-a smiorcit. i-a ters ceva de sub ochi.
Sper c n-ai de gnd s ne speli, nu-i aa?
Mi-a prut bine s-o vd pe Bast zmbind din nou.
O s ncerc s m abin. i apropo, Sadie, sunt mndr de tine. Felul cum
te-ai descurcat singur cu Anubis zeii morii pot fi dificili.
Sadie a ridicat din umeri. Lucru ciudat, prea stnjenit.
Ei bine, nu i-a spune chiar dificil. Adic arta ca un adolescent normal.
Ce vrei s spui? am ntrebat-o. Avea cap de acal.
Nu i dup ce s-a transformat n om.
Sadie
ncepeam s-mi fac griji pentru ea.
Cnd Anubis s-a transformat n om, avea tot cap de acal. Era imens,
nspimnttor i da, era destul de neplcut la vedere. De ce, tu cum l-ai vzut?
A roit.
L-am vzut ca pe un muritor.
O fi fost vreo vraj, a spus Bast.
Nu, a insistat Sadie. E imposibil.
Ei bine, nu mai conteaz, am spus. Avem pana.
Sadie era agitat, de parc ar fi fost ceva foarte important. Dar apoi a nchis
pumnul, iar pana adevrului a disprut.
N-avem ce face cu ea dac n-aflm numele secret al lui Set.
Lucrez la asta.
Bast a msurat camera cu privirea de parc se temea c cineva ne poate auzi.
Am un plan. Dar e periculos.
M-am aplecat n fa.
S-l auzim.
Va trebui s facem o oprire. Nu vreau s cobesc pn nu ne mai apropiem
puin, dar ne e n drum. N-ar trebui s ne ntrzie prea mult.
Am ncercat s fac un calcul.
E dimineaa celei de-a doua Zile a Demonilor?
Bast a dat din cap aprobator.
Ziua n care s-a nscut Horus.
Iar ziua de natere a lui Set e mine, cea de-a treia Zi a Demonilor. Asta

307
nseamn c mai avem cam douzeci i patru ore pn cnd va distruge
America de Nord.
Iar dac pune mna pe noi, a adugat Sadie, asta-i va spori i mai mult
puterea.
Avem timp destul, a spus Bast. Dureaz cam douzeci i patru ore s
conduci de la New Orleans la Phoenix i am plecat deja de peste cinci ore.
Dac nu mai avem parte de surprize neplcute
Precum cele pe care le avem n fiecare zi?
Da, a ncuviinat Bast. Precum ele.
Am oftat din toi rrunchii. nc douzeci i patru de ore i se va termina,
ntr-un fel sau altul. Ori l salvam pe tata i l opream pe Set, ori totul fusese
degeaba nu doar ce fcuserm noi, Sadie i cu mine, ci i toate sacrificiile
prinilor notri. Dintr-odat, m-am simit iar ca sub pmnt, ca ntr-unul
dintre tunelurile din Prima Nom, cu un milion de tone de stnci deasupra
capului. O mic alunecare de teren i totul se prbuea.
Ei bine, am spus. Dac avei nevoie de mine, sunt afar, m joc cu obiecte
ascuite.
Mi-am luat sabia i m-am ndreptat spre partea din spate a autorulotei.
Nu mai vzusem o cas mobil cu pridvor. Semnul de pe ua din spate m
avertiza s nu-l deschid n timp ce vehiculul se afl n micare, dar l-am
ignorat.
Nu era cel mai bun loc pentru a exersa mnuirea sabiei. Era prea mic, iar
cele dou scaune ocupau aproape tot spaiul. Vntul rece btea n jurul meu i
fiecare denivelare a oselei m dezechilibra. Dar era singurul loc unde puteam
fi singur. Aveam nevoie s-mi limpezesc gndurile.
Am exersat chematul sabiei din Duat i trimisul ei napoi. n scurt timp, mi
ieea de fiecare dat, dac rmneam concentrat. Apoi am mai exersat cteva
micri blocri, lovituri i atacuri, pn cnd Horus nu s-a mai putut abine i
mi-a dat un sfat.
Ridic sabia mai sus, m-a sftuit. F un arc mai mare, Carter. Sabia
trebuie s agae arma dumanului.
Taci din gur, am mormit. Unde-ai fost cnd am avut nevoie de ajutor
pe terenul de baschet? Dar am ncercat s in sabia aa cum mi spusese i am

308
constatat c are dreptate.
Autostrada erpuia peste ntinderi nesfrite acoperite cu vegetaie
srccioas. Din cnd n cnd depeam camionul vreunui fermier sau un
SUV de familie, iar oferul fcea ochii mari cnd m vdea: un biat de culoare
mnuind o sabie n spatele unei autorulote. Zmbeam i le fceam cu mna, iar
n scurt timp Khufu i lsa n urm ntr-un nor de praf.
Dup o or de antrenament, cmaa transpirat mi se lipea de piept i
gfiam. M-am hotrt s m aez i s iau o pauz.
Se apropie, mi-a spus Horus.
Vocea lui era mai ferm i nu mai venea din capul meu. Am privit n jur i l-
am vzut lng mine, nvluit ntr-o aur glbuie, stnd n cellalt ezlong n
armura lui de piele. i pusese picioarele nclate cu sandale pe balustrad.
Sabia, o copie fantomatic a propriei mele sbii, era sprijinit lng el.
Ce se apropie? am ntrebat. Lupta cu Set?
i asta, desigur, a spus Horus. Dar mai exist o provocare nainte, Carter.
Fii pregtit.
Super. De parc n-a fi avut parte de suficiente provocri.
Ochii lui Horus, i cel argintiu, i cel auriu, au sclipit.
Set a ncercat s m omoare de mai multe ori cnd eram mic. Mama i cu
mine am fugit din loc n loc i ne-am ascuns de el pn cnd am crescut
suficient ca s-l nfrunt. Stpnul Rou va trimite aceleai fore i mpotriva ta.
Urmtoarea va veni
La un ru, am ncercat s ghicesc, amintindu-mi de ultima cltorie a
sufletului meu. Ceva ru urmeaz s se ntmple la un ru. Dar care-i
provocarea?
Trebuie s ai grij
Imaginea lui Horus a nceput s pleasc, iar zeul s-a ncruntat.
Ce-i asta? Cineva ncearc s o alt for
Imaginea lui a fost nlocuit de o alta, mai strlucitoare. Era Zia Rashid.
Zia!
M-am ridicat, devenind brusc contient c sunt transpirat i greos de parc
tocmai a fi fost trt prin Trmul Morilor.
Carter?

309
Imaginea a plpit. Strngea n mn toiagul i peste mbrcmintea ei
purta o hain gri, de parc s-ar fi aflat ntr-un loc rcoros. Prul negru i scurt
i juca n jurul feei.
Slav lui Thoth c te-am gsit!
Cum ai ajuns aici?
N-avem timp! Ascult: suntem pe urmele voastre. Desjardins, eu i nc
doi. Nu tim exact unde v aflai. Desjardins are ceva probleme n a v gsi cu
ajutorul magiei, dar tie c suntei pe-aproape. i tie i ncotro v ndreptai
spre Phoenix.
Gndurile mi se nvlmeau n cap.
Deci crede i el n sfrit c Set a fost eliberat? Vine s ne ajute?
Zia a cltinat din cap.
Vine s v opreasc.
S ne opreasc? Zia, Set e pe cale s arunce n aer ntregul continent!
Tata
Vocea m-a lsat. Nu-mi plcea c par att de speriat i neajutorat.
Tata are probleme.
Zia a ntins mna, care plpia, dar era doar o imagine. Degetele nu ni s-au
atins.
Carter, mi pare ru. Trebuie s vezi problema i din punctul de vedere al
lui Desjardins. Casa Vieii ncearc s in zeii prizonieri de secole pentru a
preveni s se ntmple aa ceva. Acum, c i-ai dezlnuit
N-a fost ideea mea!
tiu, dar ncerci s te lupi cu Set folosind magia divin. Zeii nu pot fi
controlai. Ai putea face i mai mult ru. Dac i vei lsa pe cei din Casa Vieii
s se ocupe de asta
Set e prea puternic, am spus. i l pot controla pe Horus. Chiar pot.
Zia a cltinat din cap.
Va fi tot mai greu pe msur ce te apropii de Set. Nici nu-i poi nchipui.
i tu poi?
Zia a privit nelinitit spre stnga. Imaginea ei a devenit neclar, ca un
semnal slab de televiziune.
N-avem prea mult timp. Mel o s ias n curnd de la toalet.

310
Eti cu un magician pe nume Mel?
Ascult-m cu atenie. Desjardins ne-a mprit n dou echipe. Planul e
s v nvluim din dou pri i s v prindem. Dac echipa mea ajunge la voi
prima, cred c-l pot convinge pe Mel s nu v atace pn n-apucm s
discutm. Aa poate ne dm seama cum s-l abordm pe Desjardins, cum s-l
convingem c trebuie s cooperm.
Nu mi-o lua n nume de ru, dar de ce a avea ncredere n tine?
i-a uguiat buzele, prnd jignit de moarte. O parte din mine se simea
vinovat, n timp ce o parte se temea c-i vorba de o capcan.
Carter Trebuie s-i spun ceva. Ceva ce te-ar putea ajuta, dar trebuie s-
i spun fa n fa.
Spune-mi acum.
Pe ciocul lui Thoth! Eti imposibil de ncpnat.
Da, e un dar.
Privirile ni s-au ntlnit. Imaginea ei plea, dar nu voiam s plece. Voiam s
mai vorbim.
Dac tu n-ai ncredere n mine, eu trebuie s am ncredere n tine, a spus
Zia. O s fac n aa fel nct s fim n Las Cruces, New Mexico, disear. Dac
vrei s ne ntlnim, poate c-o s-l convingem pe Mel. Iar mpreun, o s-l
convingem pe Desjardins. O s fii acolo?
A fi vrut s promit, doar ca s-o vd, dar mi-am nchipuit cum ar fi fost s
ncerc s le conving pe Sadie sau pe Bast c era o idee bun.
Nu tiu, Zia.
Mai gndete-te, m-a rugat. i, Carter, s n-ai ncredere n Amos. Dac-l
vezi
A fcut ochii mari.
Mel e aici! A optit.
Zia a fcut un gest cu toiagul, iar imaginea ei a disprut.

311
30. Bast i ine promisiunea

CARTER

Cteva ore mai trziu, m-am trezit pe canapeaua autorulotei, iar Bast m
zglia.
Am ajuns, m-a anunat.
N-aveam nici cea mai vag idee ct dormisem. Peisajul plat i plictiseala
total m doborser de la o vreme, i ncepusem s am comaruri cu mici
magicieni care-mi zburau prin pr ncercnd s m rad n cap. La un moment
dat, mi-a aprut i Amos n comar, dar n-a fost prea clar. Tot nu nelegeam de
ce-l pomenise Zia.
Mi-am alungat somnul i am realizat c-mi in capul n poala lui Khufu.
Babuinul m despduchea.
Frate!
M-am ridicat ameit.
Nu-i frumos!
Dar i-a fcut o coafur minunat, a spus Sadie.
Agh-agh! a ncuviinat Khufu.
Bast a deschis ua autorulotei.
Haidei, a spus. Mai departe mergem pe jos.
Cnd am ajuns la u era s fac un atac de cord.
Eram parcai pe un drum de munte att de ngust, c de-a fi strnutat prea
tare maina s-ar fi rsturnat.
n primul moment, m-am temut c ajunseserm deja n Phoenix, pentru c
peisajul era asemntor. Soarele tocmai apunea. Lanuri muntoase coluroase
se ridicau de fiecare parte, iar deertul care se ntindea ntre ele prea nesfrit.
ntr-o vale din stnga se afla un ora incolor aproape lipsit de copaci sau
iarb, doar cu nisip, pietri i cldiri. Oraul era ns mult mai mic dect

312
Phoenixul, i se nvecina la sud cu un fluviu lat, care cptase o nuan
roiatic n lumina apusului. Fluviul fcea un cot n jurul muntelui pe care ne
aflam nainte de a porni spre nord.
Suntem pe lun, a murmurat Sadie.
El Paso, Texas, a corectat-o Bast. Iar acesta e Rio Grande.
A inspirat aerul uscat i rece.
O civilizaie a fluviului n plin deert. Cam ca Egiptul! cu excepia
faptului c Mexicul e la doi pai. Cred c sta-i cel mai bun loc pentru a o
invoca pe Nephthys.
Chiar crezi c ne va spune numele secret al lui Set? a ntrebat Sadie.
Bast a czut pe gnduri.
Nephthys e imprevizibil, dar nu-i prima dat cnd se opune soului ei.
Exist o speran.
Nu prea prea promitor. M-am uitat la fluviul aflat foarte departe.
De ce-ai parcat pe munte? De ce nu mai aproape?
Bast a ridicat din umeri, de parc nu s-ar fi gndit la asta.
Pisicilor le place s se urce ct mai mult. n caz c trebuie s ne npustim
spre cineva.
Super, am spus. Deci, dac trebuie s ne npustim, suntem pregtii.
Nu-i un capt de ar, a spus Bast. Trebuie doar s coborm pn la
fluviu de-a lungul ctorva kilometri de nisip, cactui i erpi cu clopoei, s ne
ferim de Poliia de Frontier, de traficanii de persoane, de magicieni i demoni
i s o invocm pe Nephthys.
Sadie a scos un fluierat.
Ei bine, abia atept!
Agh, a ncuviinat Khufu amrt.
A adulmecat ceva i a mrit.
Ceva nu-i miroase-a bine, ne-a tradus Bast. Urmeaz s se ntmple ceva
ru.
Chiar i eu simt asta, am mormit, i am cobort dup Bast.

Da, a spus Horus. mi amintesc locul sta.


Este El Paso, i-am spus. Dac n-ai plecat s caui mncare mexican, n-ai

313
cum s fi fost aici.
Mi-l amintesc bine, a insistat. Mlatina, deertul.
M-am oprit i am privit n jur. Dintr-odat, mi l-am amintit i eu. La vreo
cincizeci de metri n fa, fluviul se transforma ntr-o zon mltinoas o
reea de aflueni domoli care spau o cldare nu prea adnc n deert. Pe
maluri, iarba era nalt. Trebuie s fi existat vreo form de supraveghere, fiind
o frontier internaional i aa mai departe, dar nu era vizibil.
Mai fusesem aici, sub form de ba. Mi-am amintit de coliba de acolo, din
mlatin, unde Isis i tnrul Horus se ascundeau de Set. i n aval acolo
vzusem ceva ca o pat ntunecat care se mica pe sub ap, ateptndu-m.
Cnd Bast mai avea civa pai pn la mal, am prins-o de mn.
Nu te apropia de ap!
S-a ncruntat.
Carter, sunt pisic. N-am de gnd s fac baie. Dar dac vrei s invoci o
zei a rurilor, trebuie s-o faci la mal.
Prea att de logic, c m-am simit prost, dar nu m puteam abine. Ceva
ru urma s se ntmple.
Ce se ntmpl? l-am ntrebat pe Horus. Care-i provocarea?
Dar zeul meu nsoitor era enervant de tcut, parc atepta.
Sadie a aruncat o piatr n apa maronie i tulbure, care s-a scufundat cu un
pleosc! zgomotos.
Mi se pare destul de sigur, a spus, i s-a ndreptat alene spre mal.
Khufu a urmat-o ezitant. Cnd a ajuns la ap, a adulmecat i a mrit.
Vezi? am spus. Nici mcar lui Khufu nu-i place.
Probabil e vorba de memoria ancestral, a spus Bast. Rurile erau locuri
periculoase n Egipt. erpi, hipopotami, tot felul de probleme.
Hipopotami?
Nu-i de glum, a avertizat Bast. Hipopotamii pot fi mortali.
Ei l-au atacat pe Horus? am ntrebat. Pe vremuri adic, atunci cnd l
cuta Set?
N-am mai auzit povestea asta, a spus Bast. Varianta popular e c Set a
folosit prima dat scorpioni. Apoi, crocodili.
Crocodili! am spus, i am simit un fior pe ira spinrii.

314
Despre asta e vorba? l-am ntrebat pe Horus. Dar tot nu mi-a rspuns.
Bast, pe Rio Grande sunt crocodili?
M cam ndoiesc.
A ngenuncheat lng ap.
Acum, Sadie, eti bun s faci onorurile?
Cum?
E suficient s-i ceri lui Nephthys s apar. A fost sora lui Isis. Dac-i de
aceast parte a Duatului, oriunde s-ar afla, ar trebui s-i poat auzi vocea.
Sadie n-a prut convins, dar a ngenuncheat lng Bast i a atins apa.
Degetele ei au dat natere la cercuri care preau foarte mari, ca nite inele de
for, care au ajuns tocmai de partea cealalt a fluviului.
Bun, Nephthys! a spus. E cineva acas?
Am auzit un pleoscit n aval, i cnd m-am ntors am vzut o familie de
imigrani care trecea prin vad. Auzisem c mii de oameni trec ilegal frontiera
dinspre Mexic n fiecare an, n cutarea unui loc de munc i a unei viei mai
bune, dar era tulburtor s-i vd cu ochii mei un brbat i o femeie care se
grbeau i care aveau i o feti cu ei. Erau mbrcai n haine zdrenuite i
preau mai sraci dect cei mai sraci rani egipteni pe care-i vzusem. I-am
privit cteva secunde, dar nu preau s reprezinte vreo ameninare
supranatural. Brbatul mi-a aruncat o privire precaut i am ajuns la o
nelegere pe mutete: amndoi aveam destule probleme ca s ne dm bti de
cap unul altuia.
n acest timp, Bast i Sadie rmseser concentrate asupra apei, privind
cercurile create de degetele lui Sadie. Bast i-a aplecat capul, ascultnd atent.
Ce spune?
Nu-mi dau seama, a optit Sadie. E foarte slab.
Chiar auzi ceva? am ntrebat.
, mi-au rspuns deodat.
ntemniat, a spus Sadie. Nu, cum se zice n englez?
Adpostit, a sugerat Bast. E adpostit undeva, departe. O gazd
adormit. Asta ce-o mai fi nsemnnd?
Nu tiam despre ce discut. N-auzeam nimic.
Khufu m-a tras de mnec i mi-a artat ceva n aval.

315
Agh.
Familia de imigrani dispruse. Prea imposibil s fi traversat fluviul att de
repede. Am cercetat ambele maluri nici urm de ei , dar apa era mai tulbure
acolo unde se aflaser, de parc cineva ar fi mestecat cu o lingur uria. Mi s-a
pus un nod n gt.
Bast
Carter, de-abia o auzim pe Nephthys, mi-a rspuns. Te rog!
Am strns din dini.
Bine. Khufu i cu mine mergem s verificm ceva
! a repetat Sadie.
I-am fcut un semn din cap lui Khufu i am pornit o n aval. Khufu s-a
ascuns dup picioarele mele i a mrit n direcia fluviului.
M-am uitat napoi, dar Bast i Sadie preau n regul. nc priveau fix la ap
ca la un clip senzaional de pe internet.
n cele din urm, am ajuns la locul unde vzusem familia, dar apa se
calmase. Khufu a lovit cu palmele n pmnt i s-a ridicat n mini, ceea ce
nsemna fie c face o figur de breakdance, fie c-i foarte nelinitit.
Ce este? l-am ntrebat, i inima mi btea nebunete.
Agh, agh, agh! mi s-a tnguit.
Asta era, probabil, o ntreag prelegere pe babuinez, dar n-aveam nici cea
mai mic idee ce spune.
Ei bine, nu vd alt cale, am spus. Dac-au fost trai sub ap sau ceva de
genul sta Trebuie s-i gsim. Eu intru.
Agh!
S-a ndeprtat de ap.
Khufu, oameni ia aveau o feti. Dac au nevoie de ajutor, nu pot s stau
cu minile n sn. Stai aici i pzete-mi spatele.
Khufu a mormit i s-a plmuit n semn de protest n timp ce intram n ap.
Era mai rece i mai rapid dect crezusem. M-am concentrat i mi-am invocat
sabia i bagheta din Duat. Poate mi s-a prut, dar asta a fcut ca fluviul s
curg nc i mai repede.
Eram n mijlocul curentului cnd Khufu a ltrat disperat. opia pe malul
fluviului, artnd agitat spre un mnunchi de stuf din apropiere.

316
Familia era ghemuit acolo, tremurnd de fric i cu ochii mari. Primul meu
gnd a fost: De ce se ascund de mine?
N-o s v fac ru, i-am asigurat.
M-au privit cu ochii goi i mi-am dorit s fi tiut spaniol.
Apoi, apa a nceput s se agite n jurul meu i am realizat c nu de mine le
era team. Urmtorul meu gnd a fost: Doamne, da stupid mai eti.
Vocea lui Horus a strigat: Sari!
Am srit din ap ca din puc cinci, zece metri. Imposibil s fi reuit eu
una ca asta, dar a fost bine, pentru c din fluviu a ieit un monstru.
La nceput, n-am vzut dect sute de dini i o gur roz de trei ori ct
mine. Cumva am reuit s m dau peste cap i s aterizez n picioare n apa
mic. Aveam n fa un crocodil lung ct autorulota noastr i asta era doar
jumtatea care ieea din ap. Pielea gri-verzuie era acoperit cu o plato
groas, ca o armur de camuflaj, i avea ochii de culoarea laptelui cu mucegai.
Oamenii au ipat i au nceput s se caere pe mal. Asta a atras atenia
crocodilului care s-a ntors instinctiv spre prada mai glgioas, mai
interesant. ntotdeauna mi imaginasem crocodilii ca pe nite animale greoaie,
dar cnd i-a atacat pe imigrani a fost cea mai rapid micare pe care o
vzusem vreodat.
Profit c i-a fost distras atenia, m-a sftuit Horus. Du-te n spatele lui
i lovete-l cu sabia.
n schimb, am strigat:
Sadie, Bast, ajutor! i am aruncat bagheta.
O aruncare dezastruoas. Bagheta a lovit apa chiar n faa crocodilului, apoi
a ricoat, l-a lovit pe crocodil ntre ochi i a revenit n mna mea.
M ndoiesc c l-am rnit n vreun fel, dar crocodilul mi-a aruncat o privire
enervat.
Sau poi s-l pocneti cu un b, a murmurat Horus.
Am atacat, strignd pentru a atrage atenia crocodilului. Cu coada ochiului
am vzut c familia de imigrani era n siguran. Khufu i fugrea, dnd din
mini i ltrnd pentru a-i mna din calea pericolului. Nu eram sigur dac fug
de crocodil sau de maimua nebun, dar atta timp ct fugeau, nu-mi psa.
Nu vedeam ce se ntmpl cu Bast i cu Sadie. Am auzit strigte i

317
pleoscituri n spate, dar pn s vd ce se-ntmpl, crocodilul a atacat.
M-am eschivat spre stnga i am lovit cu sabia, care pur i simplu a ricoat
din pielea crocodilului. Monstrul s-a rsucit ntr-o parte i m-ar fi izbit cu
botul, dar mi-am ridicat instinctiv bagheta i crocodilul s-a lovit ca de un zid,
ricond de parc a fi fost protejat de un gigantic scut energetic invizibil.
Am ncercat s-l invoc pe rzboinicul-oim, dar mi era prea greu s m
concentrez din pricina reptilei de ase tone care ncerca s m mute.
Apoi am auzit-o pe Bast strignd NU! i mi-am dat seama imediat, fr
mcar s privesc, c era ceva n neregul cu Sadie.
Disperarea i furia mi ddeau nervi de oel. Mi-am scos bagheta, iar scutul
energetic s-a extins, izbindu-l pe crocodil att de puternic, c-a zburat prin aer,
rostogolindu-se pe malul mexican. n timp ce era pe spate, dnd din labe
dezechilibrat, am fcut un salt, am ridicat sabia care mi strlucea n mini i
am nfipt lama n burta monstrului. Am stat aa n vreme ce crocodilul se
zbtea, dezintegrndu-se treptat de la bot pn n vrful cozii, pn cnd m-
am trezit n mijlocul unei grmezi uriae de nisip umed.
M-am ntors i am vzut c Bast lupta cu un crocodil la fel de mare ca al
meu. Crocodilul a lovit-o, iar Bast s-a prbuit, zgriindu-l cu cuitele pe gt.
Crocodilul s-a dezintegrat n ru pn n-a mai rmas nimic dect un nor de
nisip fumuriu, dar rul fusese deja fcut: Sadie zcea ghemuit pe mal.
Pn am ajuns acolo, Khufu i Bast erau deja lng ea. Sngele i se prelingea
de pe scalp. Faa ei cptase o paloare bolnvicioas.
Ce s-a ntmplat? am ntrebat.
A aprut din senin, a spus Bast cu jale. A lovit-o cu coada pe Sadie i a
zvrlit-o ct colo. N-a avut nicio ans. Este?
Khufu a pus mna pe fruntea lui Sadie i a scos nite sunete ciudate.
Bast a rsuflat uurat.
Khufu spune c va supravieui, dar trebuie s-o ducem de aici. Crocodilii
ar putea anuna
Vocea i s-a stins. n mijlocul fluviului, apa fierbea. De acolo s-a ridicat o
siluet att de sinistr, nct am tiut c ne-a sunat ceasul.
Ar putea anuna asta, a spus Bast pe un ton funest.
n primul rnd, tipul avea ase metri nlime i asta fr un avatar

318
strlucitor. Era ct un munte. Avea piept i brae de om, ns pielea i era verde-
deschis i n jurul taliei i se nfura un kilt mpltoat verde, ca din piele de
reptil. Avea cap de crocodil, o gur imens plin cu dini albi i strmbi i ochi
n care lucea un mucus verde (da, tiu sun teribil de atrgtor). Prul negru
mpletit i atrna pn la umeri i din cap i ieeau coarne de taur curbate. De
parc n-ar fi fost suficient de ciudat, prea s asude ntr-un ritm incredibil
transpiraia uleioas curgea din el n torente i se revrsa n ru.
i-a ridicat toiagul o bucat de lemn verde cam ct un stlp de telegraf.
Bast a strigat:
La o parte! i m-a tras napoi pe cnd omul-crocodil fcea un crater de
doi metri n locul unde m aflasem.
La rndul su, acesta a strigat:
Horus!
Ultimul lucru pe care a fi vrut s-l fac a fost s spun: Aici! Dar Horus mi-
a vorbit rapid: nfrunt-l fi! Singurul limbaj pe care-l nelege Sobek 31 este
cel al forei. Nu-l lsa s te prind, altfel te va trage sub ap i te va neca.
Mi-am nfrnt frica i am strigat:
Sobek! Mi slbnogule! Cum naiba o mai duci?
Sobek i-a dezgolit dinii. Poate c aa tia el s zmbeasc amical. Sau poate
c nu.
Forma asta nu te prea ajut, zeule-oim, a venit rspunsul. O s te rup n
dou.
Alturi de mine, Bast i-a scos cuitele din mneci.
Nu-l lsa s te prind, m-a avertizat.
Mi s-a comunicat deja asta, i-am spus.
tiam c, n dreapta mea, Khufu o urca ncet pe Sadie pe coast. Trebuia s-l
distrag pe tipul cel verde, cel puin pn cnd acetia urmau s ajung la
adpost.
Sobek, zeu al crocodililor, bnuiesc! Las-ne n pace sau te vom
distruge!
Bine, a spus Horus. Distrugerea e bun.

31 Stpnul apelor, fiul zeiei apelor, Neith. Este asociat cu crocodilul de Nil.

319
Sobek s-a prpdit de rs.
i s-a ascuit simul umorului, Horus. Tu i cu pisicua ta m vei
distruge?
i-a ntors ochii plini de mucus spre Bast.
Ce te aduce n regatul meu, zei-pisic? Credeam c nu-i place apa!
Cnd a rostit ultimul cuvnt, i-a ridicat toiagul i a trimis spre ea un torent
de ap verde. Bast a fost mai rapid. A fcut un salt i a aterizat n spatele lui
Sobek cu avatarul complet format o rzboinic uria strlucitoare, cu cap de
pisic.
Trdtorule! a strigat Bast. De ce-ai trecut de partea haosului? Datoria ta e
s fii alturi de rege!
Care rege? a urlat Sobek. Ra? Ra a plecat. Osiris a murit din nou,
slbnogul! Iar biatul sta nu poate reface imperiul. Cndva l-am sprijinit pe
Horus, aa e. Dar e lipsit de putere sub aceast form. Nu are discipoli. Set
ofer putere. Set ofer carne proaspt. Cred c-o s ncep cu carnea de
semizeu!
S-a ntors spre mine i i-a agitat toiagul. Am evitat lovitura, dar cu mna
liber m-a apucat de mijloc. Pur i simplu nu eram suficient de rapid. Bast s-a
ncordat, pregtit s se repead asupra dumanului, dar nainte s-apuce,
Sobek i-a aruncat toiagul, m-a apucat cu minile lui masive i m-a vrt n
ap. n clipa urmtoare m necam n nmolul rece i verde. Nu vedeam nimic
i nu puteam respira. M scufundam n adncuri n timp ce minile lui Sobek
m strngeau cu for.
Acum ori niciodat! a spus Horus. Las-m s preiau controlul.
Nu, i-am rspuns. Mai bine mor.
Gndul acesta mi s-a prut ciudat de linititor. Dac eram oricum aproape
mort, n-avea niciun sens s m tem. Puteam la fel de bine s mor luptnd.
M-am concentrat i am simit c-mi curge fora prin vene. Mi-am ncordat
braele i am simit c strnsura lui Sobek slbete. Am invocat avatarul
rzboinicului-oim i am fost nvluit de ndat de o aur strlucitoare la fel de
mare ca a lui Sobek. l vedeam n apa ntunecat, surprins, cu ochii lui
urduroi larg deschii.
M-am eliberat din strnsoarea lui i l-am lovit cu capul n gur, sprgndu-i

320
civa dini. Apoi am ieit din ap i am aterizat pe malul fluviului lng Bast,
care era att de speriat, c era gata s m taie.
Slav lui Ra! a exclamat.
Da, sunt viu.
Nu, eram gata s sar dup tine. Ursc apa!
Apoi Sobek a nit din ap hohotind nfuriat. Dintr-o nar i curgea snge
verde.
Nu m poi nvinge!
i-a desfcut braele, din care ploua cu transpiraie.
Sunt stpnul apei! Sudoarea mea d natere rurilor din ntreaga lume!
Ch. Am decis s nu mai not niciodat n vreun ru. M-am uitat n spate
dup Khufu i Sadie, dar nu se vedeau nicieri. Speram ca babuinul s-o fi dus
pe Sadie la adpost sau, cel puin, s fi gsit o ascunztoare bun.
Sobek a atacat, trgnd i fluviul dup el. Am fost izbit de un val uria, care
m-a dobort la pmnt, dar Bast a srit i a aterizat pe spatele lui Sobek sub
form de avatar. Greutatea n-a prut s-l deranjeze. A ncercat s-o apuce, dar
fr folos. L-a zgriat de mai multe ori pe brae, spate i gt, dar pielea lui
verde prea s se vindece la fel de iute pe ct l rnea ea.
M-am chinuit s m ridic n picioare, ceea ce, cnd eti sub form de avatar,
e ca i cum ai ncerca s te ridici cu o saltea legat de piept. n cele din urm,
Sobek a reuit s-o apuce pe Bast i s-o arunce. S-a rostogolit i apoi s-a oprit
fr s fie rnit, dar aura ei albastr a nceput s plpie. i pierdea din
puteri.
Ne-am luptat pe rnd cu zeul-crocodil mpungnd i tind , dar cu ct l
rneam mai mult, cu att mai furios i puternic prea s devin.
Slujitori! a strigat. Venii la mine!
Asta nu suna prea fi bine. nc nite crocodili gigantici i eram mori.
Noi de ce n-avem slujitori? m-am plns lui Horus, dar nu mi-a rspuns.
Simeam cum se strduiete s-i canalizeze puterea prin mine, ncercnd s
continue lupta noastr magic.
Pumnul lui Sobek a atins-o pe Bast, azvrlind-o din nou. De data asta,
avatarul i s-a stins cu totul cnd a atins pmntul.
Am atacat, ncercnd s-i distrag atenia lui Sobek. Din pcate, chiar am

321
reuit. Sobek s-a ntors i m-a mprocat cu ap. n timp ce eram orbit, m-a
plesnit att de tare, c-am zburat pe mal, rostogolindu-m printre trestii.
Avatarul mi-a disprut. M-am ridicat ameit i am dat peste Khufu i Sadie.
Sadie era nc leinat i sngera, iar Khufu bolborosea disperat n babuinez i
o mngia pe frunte.
Sobek a ieit din ap i a rnjit ctre mine. n deprtare, n aval, n lumina
slab a serii, la vreun sfert de kilometru, am vzut dou linii care pluteau pe
fluviu i se apropiau cu vitez ntririle cerute de Sobek.
Din apele fluviului, Bast a strigat:
Carter, grbete-te! Du-o pe Sadie de-aici!
S-a fcut palid de la efort, iar avatarul ei de rzboinic-pisic a aprut din
nou. Era slab, ns abia vizibil.
Nu face asta! am strigat. O s fii ucis!
Am ncercat s invoc rzboinicul-oim, dar efortul depus mi-a nfipt un cuit
n mruntaie. Nu mai aveam putere, iar spiritul lui Horus adormise, complet
epuizat.
Du-te! a strigat Bast. i spune-i tatlui tu c mi-am inut promisiunea.
NU!
A srit ctre Sobek. Cei doi s-au nlnuit Bast l zgria furioas pe fa n
timp ce Sobek urla de durere. Cei doi zei s-au rsturnat n ap i au disprut.
Am alergat la mal. Fluviul fcea bule i spum. Apoi o explozie verde a
luminat Rio Grande pe toat lungimea lui i o creatur mic, negru cu galben,
a nit din fluviu ca din puc. A aterizat pe iarb la picioarele mele o pisic
ud, incontient, pe jumtate moart.
Bast?
Am luat pisica n brae cu pruden. Avea zgarda lui Bast, dar, sub ochii mei,
de talismanul zeiei s-a ales praful. Nu mai era Bast. Era doar Brio.
Mi-au dat lacrimile. Sobek fusese nvins, trimis napoi n Duat, dar cele dou
linii amenintoare nc se apropiau de-a lungul fluviului, suficient de aproape
ca s vd spinrile verzi ale montrilor i ochii lor mici i ri.
Am strns pisica la piept i m-am ntors spre Khufu.
Haide, trebuie s
Am ngheat, pentru c n spatele lui Khufu i al surorii mele, privindu-m

322
fix, sttea un alt crocodil unul complet alb.
Suntem mori, mi-a trecut prin minte. Apoi m-am gndit: Stai aa un
crocodil alb?
Acesta i-a cscat botul i s-a npustit chiar pe deasupra mea. M-am ntors i
am vzut cum i atac pe ceilali doi crocodili cei verzi, gigantici, care
fuseser ct pe-aci s m omoare.
Filip? am spus uimit, n timp ce crocodilii se zvrcoleau i se luptau.
Da, s-a auzit o voce de brbat.
M-am ntors din nou i am vzut ceva imposibil. Unchiul Amos era
ngenuncheat lng Sadie i-i examina ncruntat rana de la cap.
M-a privit struitor.
Filip i va ine ocupai pe slujitorii lui Sobek, dar nu pentru mult timp.
Urmai-m acum i poate avem o mic ans s supravieuim!

323
31. Transmit o scrisoare de dragoste

SADIE

M bucur c-ai aflat de la Carter ultima parte asta pentru c eram


incontient cnd s-a ntmplat i pentru c nu pot vorbi despre ce a fcut Bast
fr s mi se rup sufletul.
Dar despre asta o s vorbim mai trziu.
M-am trezit cu capul umflat. Cu fiecare ochi vedeam altceva. n stnga, am
vzut un posterior de babuin, n dreapta, pe unchiul Amos, pe care-l credeam
mort. Firete, am decis s m concentrez pe partea dreapt.
Amos?
Mi-a pus o crp rece pe frunte.
Odihnete-te, copil. Ai suferit o contuzie serioas.
Cel puin asta era plauzibil.
Cnd am nceput s vd mai bine, mi-am dat seama c suntem n aer liber,
sub cerul nstelat. Eram ntins pe o ptur, pe nisip moale. Khufu sttea lng
mine, cu partea lui colorat puin prea aproape de faa mea. Amesteca ntr-o
oal deasupra unui foc mic i nu tiu ce gtea, dar mirosea a smoal fierbinte.
Carter era i el n apropiere, pe o dun de nisip, prnd disperat i innd ceva
n poal s fi fost Brio?
Amos arta cam ca atunci cnd l vzusem ultima dat, cu veacuri n urm.
Purta costumul albastru, o hain asortat i plrie. Prul lui lung era mpletit
cu grij, iar ochelarii rotunzi strluceau n lumin. Prea proaspt i odihnit
nu precum unul care fusese prizonierul lui Set.
Cum ai
Scpat de Set?
Chipul i s-a ntunecat.
Am fost un nebun s plec n cutarea lui, Sadie. N-aveam nici cea mai

324
vag idee ct de puternic devenise. Spiritul su e legat de piramida roie.
Deci nu are o gazd uman?
Amos a cltinat din cap.
Nu are nevoie, atta timp ct are piramida. Pe msur ce lucrrile se
apropie de final, el devine tot mai puternic. M-am strecurat n brlogul su,
sub munte, i am czut direct n capcan. Mi-e ruine s spun c m-a capturat
fr lupt.
A artat spre costumul su, pentru a dovedi c era n perfect regul.
Nicio zgrietur. Pac! i-am mpietrit ca o statuie. Set m-a amplasat lng
piramid ca pe un trofeu i i-a lsat pe demonii si s rd i s-i bat joc de
mine cnd treceau pe acolo.
L-ai vzut pe tata? am ntrebat.
Corpul i s-a pleotit.
I-am auzit pe demoni vorbind. Sicriul e n piramid. Au de gnd s
foloseasc puterea lui Osiris pentru a amplifica furtuna. Cnd Set o va
declana, la rsrit i va fi o explozie nemaipomenit , Osiris i tatl vostru
vor fi rai de pe faa pmntului. Osiris va fi exilat att de adnc n Duat, c
poate nu va mai aprea niciodat.
Capul a nceput s-mi bubuie. Nu-mi venea s cred c aveam att de puin
timp, iar dac Amos nu putea s-l salveze pe tata, cum am fi putut Carter i cu
mine?
Dar ai scpat, am spus, dornic de veti bune. nseamn c aprarea lui
are i puncte slabe sau
Magia care m mpietrise a nceput n cele din urm s slbeasc. M-am
concentrat i am reuit s scap. Mi-au trebuit cteva ore, dar n cele din urm
m-am eliberat. M-am strecurat afar la amiaz, cnd demonii dormeau. A fost
foarte uor.
9
Nu pare uor, am spus.
Amos a cltinat din cap, n mod evident tulburat.
Set m-a lsat s scap. Nu tiu de ce, dar n-ar trebui s mai fiu n via. E
un truc. Mi-e team
S-a rzgndit i nu i-a mai terminat ideea.

325
n orice caz, primul meu gnd a fost s v gsesc, aa c mi-am chemat
barca.
A artat cu mna n spate. Am reuit s-mi ridic capul i am vzut c
suntem ntr-un deert ciudat cu dune albe, care se ntindea ct vedeam cu ochii
la lumina stelelor. Nisipul de sub degetele mele era att de fin i de alb, ca de
zahr. Barca lui Amos, aceeai care ne purtase de pe Tamisa pn n Brooklyn,
era ancorat n vrful unei dune din apropiere, nclinat ntr-un unghi
periculos ca i cum ar fi fost aruncat acolo.
Exist un dulap cu haine la bord, s-a oferit Amos, dac vrei haine noi.
Dar unde suntem?
La Nisipurile Albe, mi-a spus Carter. n New Mexico. E un teren
guvernamental pentru testarea rachetelor. Amos a zis c nimnui nu i-ar trece
prin cap s ne caute aici, aa c te-am lsat s te vindeci. E n jur de apte seara,
n data de douzeci i opt. Mai sunt n jur de dousprezece ore pn cnd
Set tii tu.
Dar
Prea multe ntrebri mi se nvrteau prin cap. Ultimul lucru pe care mi-l
aminteam era c vorbeam cu Nephthys la ru. Vocea ei prea s vin din
cealalt parte a lumii. Vorbea slab prin ap era greu de neles, dar foarte
insistent. Mi-a spus c-i adpostit departe, ntr-o gazd adormit, dar nu
tiam ce nseamn asta. Mi-a spus c nu poate s apar n persoan, dar c va
trimite un mesaj. Apoi, apa a nceput s fiarb.
Am fost atacai.
Carter a mngiat-o pe cap pe Brio i am observat n cele din urm c
amuleta amuleta lui Bast lipsea.
Sadie, am veti proaste.
Mi-a spus ce s-a ntmplat i am nchis ochii. Am nceput s plng. tiu c-i
penibil, dar nu m-am putut abine. n ultimele cteva zile pierdusem tot casa,
viaa mea obinuit, pe tata. Trecusem pe lng moarte de vreo ase ori.
Moartea mamei, peste care nu reuisem s trec, durea ca o ran redeschis. i
acum pierise i Bast?
Cnd Anubis m chestionase n lumea subpmntean, dorise s tie ce a
sacrifica pentru a salva lumea.

326
Dar ce nu sacrificasem deja? mi venea s ip. Ce mi-a mai rmas?
Carter a venit i mi-a ntins-o pe Brio, care mi-a tors n brae, dar nu era
acelai lucru. Nu era Bast.
Se va ntoarce, nu-i aa?
M-am uitat rugtoare la Amos.
Doar e nemuritoare, nu-i aa?
Amos a nceput s-i frmnte borurile plriei.
Sadie Chiar nu tiu. Se pare c s-a sacrificat pentru a-l nvinge pe
Sobek. Bast l-a trimis napoi n Duat cu preul propriei fore vitale. A cruat-o
chiar i pe Brio, gazda ei, probabil cu ultimele puteri. Dac aa stau lucrurile,
va fi foarte dificil ca Bast s revin. Poate c ntr-o zi, peste cteva sute de ani
Nu, nu peste cteva sute de ani! Nu pot
Glasul mi s-a frnt.
Carter mi-a pus mna pe umr i am tiut c m nelege. Nu ne puteam
permite s mai pierdem pe cineva. Pur i simplu nu ne puteam permite.
Odihnete-te acum, a spus Amos. Mai avem o or la dispoziie, dar apoi
va trebui s ne micm.
Khufu mi-a oferit un castron de fiertur. Lichidul gros arata ca o sup
stricat de mult. I-am aruncat o privire lui Amos, spernd s m salveze, dar el
a dat din cap ncurajator.
Ce noroc pe capul meu, acum mai trebuia s iau i doctorii babuineze!
Am sorbit fiertura, care avea un gust aproape la fel de ru ca mirosul, i
imediat pleoapele mi s-au ngreunat. Am nchis ochii i am adormit.

i tocmai cnd credeam c povestea cu sufletul-care-prsete-corpul s-a


ncheiat, sufletul meu s-a decis s ncalce regulile. Dar pentru c vorbim despre
sufletul meu, chestia asta are sens.
De data asta, ba-ul mi-a prsit corpul pstrndu-i forma uman, care era
mai acceptabil dect aspectul de pasre, dar a nceput s creasc i s creasc
pn am ajuns s domin Nisipurile Albe. Mi se spusese adesea c sunt plin de
spirit (de obicei, nu era un compliment), dar ce se ntmpla acum era absurd.
Ba-ul meu era la fel de nalt ca Monumentul Washington.
Spre sud, dup muli kilometri de deert, din Rio Grande se ridica un abur

327
n locul unde pieriser Bast i Sobek. Chiar aa nalt cum eram, n-aveam cum
s vd tocmai pn n Texas, mai ales pe timp de noapte, ns nu tiu cum se
face c vedeam pn acolo. Spre nord, i mai departe, am vzut o strlucire
roie ndeprtat i am tiut c e aura lui Set. Puterea sa cretea pe msur ce
construcia piramidei se apropia de ncheiere.
M-am uitat n jos. Lng piciorul meu se vedeau nite pete tabra noastr.
Carter, Amos i Khufu discutau n jurul focului. Barca lui Amos nu era mai
mare dect degetul meu mic de la picior. Corpul meu adormit sttea ghemuit
ntr-o ptur, att de mic, c l-a fi putut zdrobi cu un singur pas greit.
Eram enorm, iar lumea era mic.
Aa vd zeii lucrurile, s-a auzit o voce.
M-am uitat njur, dar n-am vzut nimic, doar o ntindere nesfrit de dune
albe. Apoi, chiar n faa mea, dunele s-au dat la o parte. Am crezut c-i vntul,
pn cnd o dun ntreag s-a rostogolit n lateral ca un val. Apoi alta i alta.
Mi-am dat seama c am n fa o form omeneasc un brbat imens culcat n
poziie fetal. Acesta s-a ridicat, presrnd nisip alb peste tot. Am
ngenuncheat i i-am acoperit cu minile pe nsoitorii mei ca s nu fie
ngropai. Nici n-au bgat de seam, de parc toat agitaia n-ar fi fost dect o
rafal de ploaie.
Brbatul s-a ridicat complet era cel puin cu un cap mai mare dect
propria mea form gigantic. Avea trupul din nisip, care i se scurgea de pe
brae i piept ca nite cascade de zahr. Nisipul de pe chipul lui a luat forma
unui fel de zmbet.
Sadie Kane! a spus. Te ateptam.
Geb!
Nu m ntreba cum, dar am tiut imediat c era zeul pmntului. Poate
corpul de nisip fusese un indiciu.
Am ceva pentru tine.
N-avea niciun sens ca ba-ul meu s aib plicul la el, dar am bgat mna n
buzunarul sclipitor, de fantom, i am scos scrisoarea de la Nut.
Soiei tale i e dor de tine, i-am spus.
Geb a luat scrisoarea cu bgare de seam. A ridicat-o n dreptul feei i a
prut s-o adulmece. Apoi a deschis plicul. n loc de scrisoare, au izbucnit

328
focuri de artificii. O nou constelaie a explodat pe cerul ntunecat deasupra
noastr faa lui Nut, compus dintr-o mie de stele. Vntul s-a intensificat
rapid i a mprtiat imaginea, dar Geb a oftat mulumit. A nchis plicul i l-a
ascuns la pieptul su nisipos, de parc ar fi avut un buzunar n dreptul inimii.
i mulumesc, Sadie Kane, a spus Geb. De multe milenii n-am mai vzut
faa iubitei mele. Cere-mi o favoare pe care pmntul i-o poate acorda i i-o
voi ndeplini.
Salveaz-l pe tata, i-am spus de ndat.
Faa lui Geb a fremtat de uimire.
Hmm, ce fiic loial! Isis ar avea ce nva de la tine. Din pcate, nu te pot
ajuta. Calea tatlui tu e mpletit cu cea a lui Osiris, iar problemele dintre zei
nu pot fi rezolvate de ctre pmnt.
Atunci bnuiesc c nu poi face s se prbueasc muntele lui Set i s-i
distrugi piramida? am ntrebat.
Geb a rs semna cu zgomotul produs de cel mai mare mixer de nisip din
lume.
Nu pot interveni att de direct ntre copiii mei. Set e i el fiul meu.
Cnd s bat din picior de frustrare, mi-am amintit c sunt uria i a putea
distruge ntreaga tabr. Oare putea un ba s fac una ca asta? Era mai bine s
nu aflu.
Atunci favorurile tale nu-mi prea sunt de folos.
Geb a ridicat din umeri, dislocnd cteva tone de nisip.
A putea s-i un sfat pentru a te ajuta s obii ce-i doreti. Du-te la locul
cu cruci.
i unde-i asta?
Aproape, m-a asigurat. i ai dreptate, Sadie Kane. Ai pierdut prea multe.
Familia ta a avut de suferit. tiu ce nseamn asta. Nu uita, un printe ar face
orice pentru a-i salva copiii. Am renunat la fericire la soia mea, am preluat
blestemul lui Ra ca s mi se poat nate copiii.
A privit la cer vistor.
Chiar dac, pe msur ce mileniile trec, mi-e tot mai dor de iubita mea,
tiu c niciunul dintre noi n-ar proceda altfel. Am cinci copii pe care-i iubesc.
Chiar i pe Set? am ntrebat nencreztoare. E pe cale s distrug

329
destinele a milioane de oameni.
Set e mai mult dect pare, a spus Geb. El e carne din carnea noastr.
Nu i dintr-a mea.
Nu?
Geb s-a micat, ncepnd s se micoreze. Am crezut c se va chirci, pn
cnd mi-am dat seama c se contopete cu dunele.
Gndete-te bine, Sadie Kane, i ai mare grij. La locul cu cruci vei ntlni
pericolul, dar vei gsi i ce i doreti cel mai mult.
Ai putea fi i mai vag de-att? am mormit.
Dar Geb dispruse, lsnd n urm doar o dun puin mai mare iar ba-ul
mi-a revenit n corp.

330
32. Locul cu cruci

SADIE

M-am trezit cu Brio cuibrit lng capul meu, torcnd i mestecndu-mi


prul. Pentru o clip, m-am crezut acas. M trezeam cu Brio pe cap tot
timpul. Apoi mi-am amintit c nu mai aveam cas i c Bast pierise. Am
nceput s lcrimez din nou.
Nu, m-a mustrat vocea lui Isis. S nu ne pierdem concentrarea.
De data asta, zeia avea dreptate. M-am ridicat i mi-am scuturat nisipul alb
de pe fa. Brio a mieunat n semn de protest, a fcut doi pai i a hotrt c
locul cald unde sttusem pe ptur e numai bun pentru ea.
Bine, te-ai trezit, a spus Amos. Ne pregteam s te trezim noi.
Era nc ntuneric. Carter se afla pe puntea vasului, punndu-i o hain din
dulapul lui Amos. Khufu a alergat spre mine i a tors ctre pisic. Spre
surprinderea mea, Brio i-a srit n brae.
L-am rugat pe Khufu s duc pisica napoi n Brooklyn, a spus Amos.
Locul ei nu e aici.
Khufu a mrit, n mod evident nemulumit de misiunea primit.
tiu, vechiul meu prieten, a spus Amos.
Vocea i suna dur, de parc ar fi vrut s se impun ca babuin alfa.
E mai bine aa.
Agh, a fcut Khufu, fr s se uite n ochii lui Amos.
Am fost cuprins de nelinite. Mi-am amintit ce-a spus Amos, c eliberarea
lui era poate un iretlic deal lui Set. Mai era i viziunea lui Carter: Set spera c
Amos ne va duce pe munte pentru a fi capturai. Dac Set l influena n vreun
fel pe Amos? Nu-mi plcea ideea de a-l trimite pe Khufu de lng noi.
Pe de alt parte, n-aveam alt ans dect s acceptm ajutorul lui Amos.
Vzndu-l pe Khufu cu Brio n brae, nu puteam suporta ideea de a-i pune n

331
pericol. Poate c Amos avea dreptate.
Va cltori n siguran? am ntrebat. De unul singur n pustietatea asta?
O, da, ne-a asigurat Amos. Khufu, la fel ca toi babuinii, dispune de-o
magie proprie. N-o s peasc nimic. Dar, pentru orice eventualitate
A scos o figurin de cear reprezentnd un crocodil.
Asta l va ajuta, dac va fi nevoie.
Am tuit.
Un crocodil? Dup tot ce
E Filip al Macedoniei, a explicat Amos.
Filip e din cear?
Desigur, a spus Amos. Crocodilii adevrai sunt mult prea greu de
ntreinut. i-am spus c e magic.
Amos i-a aruncat figurina lui Khufu, care a mirosit-o i apoi a ndesat-o ntr-
un scule cu ustensile pentru gtit. Khufu mi-a mai aruncat o privire
nelinitit, s-a uitat cu team la Amos, apoi a pornit agale peste dun cu sacul
ntr-o bra i cu Brio n cellalt.
Cu magie, fr magie, nu nelegeam cum ar fi putut supravieui ntr-un loc
ca sta. Am ateptat s apar pe creasta dunei urmtoare, dar asta nu s-a
ntmplat. A disprut pur i simplu.
Aa, a spus Amos. Din cte mi-a spus Carter, Set intenioneaz s iniieze
distrugerea mine la rsrit. Mai avem foarte puin timp la dispoziie. Ce nu
mi-a explicat este cum avei de gnd s-l distrugei pe Set.
M-am uitat la Carter i am vzut c m avertizeaz din priviri. Am neles
de ndat i i-am fost recunosctoare. Poate c biatul sta nu era chiar tare de
cap. Avea i el dubii n ceea ce-l privete pe Amos.
Mai bine s tim numai noi, i-am spus lui Amos pe un ton ferm. Chiar tu
ai zis. Dac Set i-a pus un dispozitiv magic de ascultare sau ceva de genul
sta?
Amos a strns din dini.
Ai dreptate, a spus n sil. Nu pot avea ncredere n mine. E foarte
frustrant.
Prea ntr-adevr foarte tulburat, ceea ce m-a fcut s m simt vinovat. Am
fost tentat s m rzgndesc i s-i mprtesc planul, dar m-am uitat la

332
Carter i m-am abinut.
Ar trebui s pornim spre Phoenix, am spus. Poate c pe drum
Mi-am strecurat mna n buzunar. Scrisoarea lui Nut dispruse. Am vrut s-
i povestesc lui Carter despre discuia cu zeul pmntului, Geb, dar nu tiam
dac pot vorbi de fa cu Amos. Carter i cu mine formam deja o echip de
attea zile, nct mi-am dat seama c m deranja un pic prezena lui Amos. Nu
voiam s am ncredere n nimeni altcineva. Dumnezeule, nu-mi vine s cred c-
am zis aa ceva!
Carter a intervenit.
Ar trebui s ne oprim n Las Cruces.
Nu tiu cine-a fost mai surprins: eu sau Amos.
E aproape, a spus ncet Amos. Dar
A luat un pumn de nisip, a murmurat o vraj i a aruncat nisipul n aer. n
loc s se mprtie, particulele au plutit formnd o sgeat tremurtoare care
arta spre sud-vest, spre un lan de muni coluroi care ntunecau orizontul cu
silueta lor.
Aa cum m gndeam, a spus Amos, iar nisipul a czut pe pmnt.
Trebuie s ne abatem optzeci de kilometri pn la Las Cruces, care e
dincolo de munii din zare. Phoenixul e la nord-vest.
Optzeci de kilometri nu-i chiar aa mult, am spus.
Las Cruces
Numele mi prea oarecum cunoscut, dar nu-mi ddeam seama de ce.
Carter, de ce acolo?
M gndeam
Prea att de stnjenit nct am tiut c motivul trebuie s aib legtur cu
Zia.
Am avut o viziune.
O viziune frumoas? am ndrznit.
Carter arta de parc se chinuia s nghit o minge de golf, ceea ce mi-a
confirmat suspiciunile.
Pur i simplu, cred doar c-ar trebui s mergem acolo, a spus. S-ar putea
s gsim ceva important.
E prea riscant, a spus Amos. Nu pot s permit aa ceva cnd tiu c cei

333
din Casa Vieii sunt pe urmele voastre. Ar trebui s rmnem n pustietate,
departe de orae.
Apoi, brusc, mi-am dat seama. Creierul meu a avut unul dintre acele
momente uimitoare n care chiar funcioneaz cum trebuie.
Nu, Carter are dreptate, am spus. Trebuie s mergem acolo.
A fost rndul fratelui meu s par surprins.
Am dreptate? Trebuie?
Da.
Am riscat i le-a spus despre discuia mea cu Geb.
Amos i-a scuturat nite nisip de pe hain.
Interesant, Sadie. Dar nu neleg legtura cu Las Cruces.
Pi e n spaniol, nu-i aa? am spus.
Las Cruces. Crucile. Aa cum mi-a spus Geb.
Amos a ezitat, apoi a ncuviinat fr tragere de inim.
Trecei n barc.
Nu prea avem ap pentru o cltorie cu barca, nu? am ntrebat.
Dar l-am urmat la bord. Amos i-a scos haina i rostit un cuvnt magic.
Instantaneu, haina a prins via, a plutit spre pupa i s-a prins de crm.
Amos mi-a zmbit i ochii i-au sclipit ca pe vremuri.
Cui i trebuie ap?
Barca s-a scuturat i s-a ridicat n aer.

Dac Amos se plictisea vreodat s fie magician, putea oricnd s-i


gseasc o slujb ca organizator de zboruri cu barca. Privelitea care ni se
nfia dincolo de muni era uimitoare.
La nceput, deertul mi se pruse pustiu i urt n comparaie cu pajitile
verzi ale Angliei, dar am nceput s vd c era de o frumusee desvrit, mai
ales noaptea. Munii se ridicau ca nite insule ntunecate ntr-o mare de lumini.
Nu mai vzusem niciodat attea stele pe cer, iar vntul uscat mirosea a salvie
i pin. Las Cruces se ntindea n valea de mai jos un mozaic strlucitor de
strzi i cartiere.
Cnd ne-am apropiat, am vzut c nu era cine tie ce ora. Ar fi putut la fel
de bine s fie Manchester sau Swindon sau orice alt loc, dar Amos a crmit

334
nava spre sudul oraului, spre o zon care era n mod clar mult mai veche, cu
cldiri din chirpici i strzi mrginite de copaci.
Cnd am cobort, m-a cuprins nelinitea.
N-o s ne vad ntr-o barc zburtoare? am ntrebat. tiu c magia e greu
de vzut, dar totui
Suntem n New Mexico, a spus Amos. Oamenii de aici vd OZN-uri tot
timpul.
Acestea fiind spuse, am aterizat pe acoperiul unei bisericue. Parc ne-am fi
ntors n timp sau am fi aterizat pe platoul unui western. Piaa oraului era
nconjurat de cldiri tencuite, ca ntr-un sat indian. Strzile erau luminate din
plin i aglomerate ca n zi de srbtoare , cu tarabe unde se vindeau iraguri
de ardei roii, pturi indiene i alte ciudenii. O veche diligen era parcat
lng un plc de cactui. Pe scena din pia, brbai cu chitare mari i voci
puternice cntau muzic mariachi.
Asta-i zona istoric, a spus Amos. Cred c se numete Mesilla.
Sunt o mulime de lucruri egiptene aici, nu-i aa? am ntrebat cu ezitare.
O, culturile antice din Mexic au multe n comun cu Egiptul, a spus Amos,
recuperndu-i haina de pe crm. Dar despre asta o s vorbim cu alt ocazie.
Slav Domnului, am murmurat.
Apoi am adulmecat aerul i am simit un miros neobinuit, dar minunat, ca
de pine coapt i unt topit, doar c mult mai picant, mai delicios.
Mor de foame.
Nu ne-a luat mult s descoperim n pia locul unde se vindea tortilla de
cas. Doamne, ct era de bun! M gndesc c i n Londra sunt restaurante
mexicane. Doar avem de toate. Dar n-am fost n niciunul i m ndoiesc c ar
avea tortilla att de divin.
O femeie masiv, ntr-o rochie alb, fcea bile de aluat cu minile date prin
fin, turtea i cocea plcinelele ntr-o tigaie fierbinte i le servea pe un
erveel de hrtie. N-aveau nevoie nici de unt, nici de gem, de nimic. Erau att
de fragede, c i se topeau n gur. L-am pus pe Amos s-mi cumpere cel puin
o duzin.

335
Carter se simea i el bine pn a ncercat tamales32 cu ardei iute la o alt
tarab. Am crezut c-o s-i ia foc capul.
Iute! ne-a anunat el. Ap!
Mnnc nite tortilla, l-a sftuit Amos, abinndu-se s nu rd. Pinea
anihileaz iueala mai bine dect apa.
Am gustat i eu tamales i am constatat c erau excelente, nici pe departe la
fel de iui ca un curry adevrat, prin urmare Carter era un bleg, ca de obicei.
n curnd ne-am sturat i am nceput s rtcim pe strzi, cutnd ei
bine, nici eu nu tiam sigur ce cutam. Timpul trecea. Soarele apunea, i am
tiut c asta era ultima noastr noapte dac nu-l opream pe Set, dar n-avem
nicio idee de ce m trimisese Geb aici. Vei gsi ce i doreti cel mai mult. Ce
voia s zic?
M-am uitat prin mulime i am zrit un tnr nalt cu prul nchis la culoare.
Un fior mi-a trecut pe ina spinrii Anubis? Dac m urmrea pentru a se
asigura c sunt n siguran? Dac el era lucrul pe care mi-l doream cel mai
mult?
Ar fi fost minunat, doar c nu era Anubis. M-am certat n gnd pentru c
mi-am nchipuit c-a fi putut avea atta baft. n plus, Carter l vzuse pe
Anubis ca pe un monstru cu cap de acal. Poate c felul n care mi aprea mie
Anubis era doar un truc menit s m pcleasc un truc care funcionase
perfect.
Visam la asta cu ochii deschii i m ntrebam dac au tortilla pe Trmul
Morilor, cnd privirile mi s-au ncruciat cu cele ale unei fete aflate n partea
cealalt a pieei.
Carter!
L-am prins de bra i am artat cu capul n direcia Ziei Rashid.
A venit cineva s te vad.
Zia era pregtit de lupt n hainele ei largi de pnz neagr, cu toiagul i
bagheta n mn. Prul negru i ondulat i sttea ntr-o parte, de parc ar fi

32 Gustri tradiionale foarte populare n Mexic i n alte ri sud-americane, fcute din masa,
un aluat din fin de porumb umplut de obicei cu carne, brnz, legume i ardei iui. Sunt
fierte nfurate n frunz sau prjite.

336
venit aici adus de-un vnt puternic. Ochii ei de chihlimbar erau prietenoi ca
ai unui jaguar.
n spatele ei am vzut o tarab plin cu suveniruri turistice i un afi pe care
scria: NEW MEXICO TRMUL VRJIT. M ndoiam c vnztorul avea
idee ct vrjitorie se afla lng marfa sa.
Ai venit, a spus Zia.
Asta era destul de evident. Mi se prea mie sau se uita la Amos cu team,
chiar cu fric?
Da, a spus Carter agitat. i-o aminteti pe Sadie. Iar el este
Amos, a spus Zia stnjenit.
Amos a fcut o plecciune.
Zia Rashid, au trecut mai muli ani. Vd c Iskandar i-a trimis cel mai
bun supus.
Zia arta de parc ar fi fost lovit n plin figur, i am realizat c Amos nu
auzise vestea.
Amos am spus. Iskandar a murit.
Ne-a privit cu nencredere n timp ce-i povesteam ce s-a ntmplat.
neleg, a spus n cele din urm. nseamn c noul Lictor-ef este
Desjardins, am spus.
Ah! Asta nu-i bine.
Zia s-a ncruntat. n loc s vorbeasc cu Amos, s-a ntors spre mine.
Nu-l desconsidera pe Desjardins. E foarte puternic. O s ai nevoie de
ajutorul lui al nostru pentru a-l nfrunta pe Set.
Te-ai gndit vreodat c poate Desjardins l ajut pe Set?
Zia mi-a aruncat o privire ncruntat.
Nu. Poate c alii o fac. Nu i Desjardins.
Era evident c vorbea pentru Amos. Asta ar fi trebuit s m fac i mai
suspicioas fa de el, ns n schimb m-a nfuriat.
Te lai orbit, i-am spus Ziei. Primul ordin dat de Desjardins n calitate de
Lictor-ef a fost ca noi s fim ucii. El ncearc s ne opreasc, dei tie c Set se
pregtete s distrug ntregul continent. Desjardins a fost acolo n noaptea
aceea, la British Museum. Dac Set are nevoie de un corp
Din vrful toiagului Ziei au izbucnit flcri.

337
Carter s-a vrt ntre noi.
Hei, calmai-v! Suntem aici ca s discutm.
Asta i fac, a spus Zia. Trebuie s avei Casa Vieii de partea voastr.
Trebuie s-l convingei pe Desjardins c nu reprezentai un pericol.
Adic s ne predm? am ntrebat. Nu, mulumesc. A prefera s nu fiu
transformat ntr-un gndac i apoi strivit.
Amos i-a dres glasul.
M tem c Sadie are dreptate. Dac Desjardins nu s-a schimbat cumva de
cnd nu l-am mai vzut, nu-i omul care s plece urechea la argumente.
Zia spumega.
Carter, am putea vorbi ntre patru ochi?
Carter s-a foit stnjenit.
Uite, Zia, sunt sunt de acord c trebuie s colaborm. Dar dac ncerci
s m convingi s m predau Casei
Trebuie s tii ceva, a insistat ea.
A spus-o ntr-un fel mi-a fcut pielea de gin. Oare la asta se referise Geb?
Era oare posibil c Zia s dein secretul cu care Set putea fi nfrnt?
Dintr-odat, Amos s-a ncordat. i-a scos toiagul de nicieri i a spus:
E o capcan.
Zia a prut uimit.
Ce? Nu!
Apoi, am vzut cu toii ce simise Amos. Desjardins nsui se ndrepta spre
noi din colul estic al pieei. Purta haine de culoare crem, cu pelerina de Lictor-
ef fcut din piele de leopard prins pe umeri. Toiagul su avea o strlucire
roiatic. Turitii i trectorii s-au dat la o parte din calea lui, confuzi i speriai,
de parc tiau c trebuie s-o tearg de-acolo, chiar dac nu nelegeau pe
deplin despre ce-i vorba.
Pe dincolo! am strigat.
M-am ntors i am vzut ali doi magicieni n robe negre care veneau
dinspre vest.
Mi-am scos bagheta i am ndreptat-o spre Zia.
Ne-ai ntins o curs!
Nu! Jur

338
Prea foarte dezamgit.
Mel! Mel trebuie s le fi spus.
Aa-i, am mormit. D vina pe Mel.
N-avem timp de explicaii, a spus Amos, i a lovit-o pe Zia cu un fulger.
Ea s-a prbuit peste taraba cu suveniruri.
Hei! a protestat Carter.
Suntem dumani, a spus Amos. i avem destui dumani.
Carter s-a repezit la Zia (bineneles), n timp ce tot mai muli trectori erau
cuprini de panic i alergau spre marginile pieei.
Sadie, Carter, a spus Amos, dac lucrurile iau o ntorstur urt, urcai-
v n barc i fugii.
Amos, nu te prsim, i-am spus.
Voi suntei mult mai importani, a insistat el. i pot ine piept lui
Desjardins pn Pzea!
Amos i-a ndreptat toiagul spre cei doi magicieni n negru. Acetia
mormiau nite vrji, dar pala de vnt trimis de Amos i-a luat pe sus,
fcndu-i s se roteasc incontrolabil ntr-o tornad de praf. S-au rotit de-a
lungul strzii, culegnd gunoaie, frunze i tamales, pn cnd tornada n
miniatur i-a azvrlit pe magicienii care urlau peste o cldire i nu i-am mai
vzut.
De cealalt parte a pieei, Desjardins a urlat cu furie:
Kane!
Lictorul-ef a izbit cu toiagul n pmnt. Pavajul s-a crpat i fisura a
naintat spre noi. Cldirile se cutremurau pe msur ce crptura se lrgea.
Cdea tencuiala de pe perei. Fisura ne-ar fi nghiit, dar am auzit vocea lui Isis
spunndu-mi cuvntul de care aveam nevoie.
Am ridicat bagheta.
Linite. Hah-ri.
Hieroglifele au prins via n faa noastr.

339
Fisura s-a oprit chiar la picioarele mele. Cutremurul a ncetat.
Amos a tras aer n piept.
Sadie, cum ai
Cuvinte Divine, Kane!
Desjardins a fcut un pas nainte, palid la fa.
Copilul ndrznete s pronune Cuvintele Divine. Ea e corupt de Isis i
tu te faci vinovat de colaborare cu zeii.
napoi, Michel! l-a avertizat Amos.
ntr-un fel, mi se prea amuzant c prenumele lui Desjardins era Michel, dar
eram prea speriat ca s savurez momentul.
Amos i-a ridicat bagheta, gata s ne apere.
Trebuie s-l oprim pe Set. Dac eti un nelept
Ce s fac? a spus Desjardins. S trec de partea voastr? S colaborez? Zeii
nu aduc dect distrugere.
Nu!
Era vocea Ziei. Reuise cumva, cu ajutorul lui Carter, s se ridice n picioare.
Stpne, nu ne putem lupta ntre noi. Nu asta i-ar fi dorit Iskandar.
Iskandar e mort! url Desjardins. Pleac de lng ei, Zia, sau vei fi
distrus odat cu ei.
Zia s-a uitat la Carter. Apoi, a strns din dini i l-a nfruntat pe Desjardins.
Nu. Trebuie s ne unim forele.
Am privit-o pe Zia cu respect.
Nu tu i-ai adus aici, nu-i aa?
Eu nu mint, a spus.
Desjardins i-a ridicat toiagul i n cldirile din jurul lui au aprut crpturi
imense. Buci de ciment i crmizi din chirpici au zburat nspre noi, dar
Amos a invocat vntul i le-a deviat.
Copii, plecai de-aici! a strigat Amos. Ceilali magicieni n-or s lipseasc
la nesfrit.
De data asta are dreptate, ne-a avertizat Zia. Dar nu putem deschide un
portal.
Avem o barc zburtoare, s-a oferit Carter s ajute.
Zia a ncuviinat din cap.

340
Unde?
Am artat spre biseric, dar din pcate Desjardins ne sttea n cale.
Desjardins a aruncat o ploaie de pietre. Amos le-a deviat cu ajutorul
vntului i al fulgerelor.
Magia furtunii! a rnjit Desjardins batjocoritor. De cnd e Amos Kane un
expert n puterile haosului? Vedei, copii? Cum poate fi el protectorul vostru?
Taci, a mormit Amos, i cu o micare din toiag a ridicat o furtun de
nisip att de mare, nct a nvluit ntreaga pia.
Acum! a spus Zia.
Am fcut un semicerc larg n jurul lui Desjardins, apoi am fugit spre biseric
fr s vd nimic. Furtuna de nisip mi zgria pielea i-mi ddea mncrimi la
ochi, dar am gsit scrile i am urcat pe acoperi. Vntul s-a domolit i i-am
zrit pe Desjardins i pe Amos cum se luptau n captul cellalt al pieei,
nconjurai de scuturi de for. Amos se cltina, efortul depus fiind n mod
evident prea mare pentru el.
Trebuie s-i vin n ajutor, a spus Zia cu reinere, altfel Desjardins l va
ucide pe Amos.
Credeam c n-ai ncredere n Amos, a zis Carter.
Pi n-am, a recunoscut ea. Dar dac Desjardins ctig duelul, suntem
pierdui cu toii. Nu vom scpa cu via.
A strns din dini, pregtindu-se parc pentru ceva dureros.
A ridicat toiagul i a murmurat o incantaie. Aerul s-a nfierbntat. Toiagul a
nceput s strluceasc. I-a dat drumul i acesta a izbucnit n flcri,
prefcndu-se ntr-o coloan de foc groas de un metru i nalt de patru.
Vneaz-l pe Desjardins, a rostit ea apsat.
Coloana de foc s-a ndeprtat imediat de acoperi i a nceput s se
deplaseze ncet, dar sigur, ctre Lictorul-ef.
Zia s-a chircit. Carter i cu mine a trebuit s-o apucm de mini ca s nu se
prbueasc.
Desjardins a privit n sus. Ochii i s-au fcut mari de team cnd a vzut
focul.
Zia! a strigat. ndrzneti s m ataci?
Coloana a cobort, a trecut printre crengile unui copac i a lsat n urm o

341
gaur. A aterizat pe strad, plutind la civa centimetri deasupra solului.
Cldura era att de puternic, nct a prjolit bordura i a topit asfaltul. Focul a
ajuns la o main parcat i, n loc s-o ocoleasc, i-a croit drum prin caroserie,
tind-o n dou.
Excelent! a strigat Amos de pe strad. Bravo, Zia!
Disperat, Desjardins s-a cltinat spre stnga. Coloana i-a schimbat direcia.
Desjardins a trimis un jet de ap spre ea, dar lichidul s-a transformat n aburi.
A invocat nite bolovani, dar acetia au trecut prin foc i s-au transformat n
mormane topite, fumegnde.
Ce-i chestia asta? am ntrebat.
Zia era incontient, iar Carter a cltinat din cap cu uimire. Dar Isis mi-a
vorbit n gnd. Un stlp de foc, a spus ea cu admiraie. E cea mai puternic
vraj pe care un stpn al focului o poate face. E imposibil de nvins, e
imposibil s scapi de el. Poate fi folosit pentru a-l ajuta pe cel care l-a invocat s
ating un scop. Sau poate fi folosit pentru a urmri orice duman, obligndu-l
s fug. Dac Desjardins ncearc s se concentreze pe altceva, l va coplei i-l
va devora. Nu-i va da pace pn nu se va stinge.
Ct dureaz? am ntrebat.
Depinde de puterea celui care a fcut vraja. ntre ase i dousprezece ore.
Am rs cu voce tare. Genial! E adevrat, Zia leinase crendu-l, dar tot era
genial.
Vraja asta a epuizat-o, a spus Isis. Nu va mai putea face nicio magie pn
nu va disprea stlpul. S-a lipsit de toate puterile pentru a v ajuta pe voi.
Va fi bine, i-am spus lui Carter.
Apoi am strigat nspre pia:
Amos, haide! Trebuie s mergem!
Desjardins se tot ddea napoi. Vedeam c se teme de foc, dar nu terminase
definitiv cu noi.
O s v par ru! Vrei s v jucai de-a zeii? n cazul sta nu-mi dai de
ales.
A scos din Duat o mn de bee. Ba nu, erau sgei, cam apte la numr.
Amos s-a uitat cu groaz la sgei.
N-ai s-ndrzneti! Niciun Lictor-ef n-ar

342
O invoc pe Sekhmet! a urlat Desjardins.
A aruncat sgeile n aer i apoi a nceput s se nvrt, dndu-i ocol lui
Amos.
Desjardins a zmbit satisfcut. S-a uitat direct la mine.
Ai ales s ai ncredere n zei? a strigat. Atunci o s mori de mna unui
zeu.
S-a ntors i a fugit. Stlpul de foc a accelerat i l-a urmat.
Fugii, copii! a strigat Amos, nconjurat de sgei. O s ncerc s-i distrag
atenia!
Cui? am ntrebat.
tiam c mai auzisem undeva numele de Sekhmet, dar auzisem o grmad de
nume egiptene.
Cine-i Sekhmet?
Carter s-a ntors spre mine i, dei trecusem prin multe n ultima
sptmn, nu-l mai vzusem niciodat att de speriat.
Trebuie s plecm, a spus. Acum!

343
33. Intrm n afaceri cu salsa

CARTER

Ai uitat ceva, mi-a spus Horus n gnd.


Sunt cam ocupat! i-am rspuns.
S-ar putea crede c-i uor s manevrezi o barc magic n aer. Nimic mai
neadevrat. Nu aveam la dispoziie haina nsufleit a lui Amos, aa c stteam
n spate i ncercam s mnuiesc crma singur, dar parc amestecam n ciment.
Nu vedeam ncotro ne ndreptm. Ne tot balansam nainte i napoi n timp ce
Sadie se strduia s n-o lase pe Zia, care era incontient, s cad peste bord.
E ziua mea de natere, nu s-a lsat Horus. Ureaz-mi la muli ani!
La muli ani! am strigat. Acum, taci!
Carter, ce tot spui acolo? a ipat Sadie, cu o mn inndu-se de
balustrad i cu cealalt innd-o pe Zia n timp ce barca se nclina ntr-o parte.
i-ai pierdut minile?
Nu, vorbeam cu O, las-o balt!
M-am uitat n spate. Se apropia ceva o siluet n flcri care strlucea n
ntuneric. Forma aducea vag cu a unui om cu siguran nu era de bine. Am
rugat barca s nainteze mai repede.
Mi-ai luat ceva? m-a ntrebat Horus.
Nu vrei, te rog, s te faci i tu util cumva? i-am cerut. Chestia aia care ne
urmrete e ceea ce cred eu c e?
O! Horus prea plictisit. E Sekhmet. Ochiul lui Ra, distrugtoarea celor
ri, marea vntoreas, stpna flcrii i aa mai departe.
Minunat, m-am gndit. i ne urmrete deoarece
Lictorul-ef are puterea de-a o invoca o singur dat n timpul vieii, a
explicat Horus. E un dar vechi, vechi de tot, de pe vremea cnd Ra a oferit
omului darul binecuvntat al magiei.

344
O singur dat n timpul vieii, m-am gndit. i tocmai acum era
momentul?
Rbdarea n-a fost niciodat punctul lui forte.
Credeam c magicienilor nu le plac zeii!
Pi, nu le plac, a ncuviinat Horus. Asta dovedete ct e de ipocrit. Dar
se pare c era mai important s v omoare pe voi dect s respecte un
principiu. Apreciez asta.
Am privit iari n urm. Era clar c silueta se apropia o gigantic femeie
aurie cu o armur roie strlucitoare, cu un arc ntr-o mn i o tolb de sgei
pe spate i se repezea spre noi ca o rachet.
Cum o putem nvinge? am ntrebat.
Nu prea ai cum, a spus Horus. Ea este ntruparea mniei soarelui. Pe
vremea cnd Ra era prezent, ea impresiona mult mai mult, dar chiar i-aa E
de neoprit. Un criminal nnscut. O mainrie de ucis.
Bine, am neles! am strigat.
Ce? m-a ntrebat Sadie, att de tare, c Zia a tresrit.
Ce e?
Pleoapele i s-au zbtut i s-au deschis.
Nimic! am strigat. Suntem urmrii de o mainrie de ucis. Culc-te la
loc!
Zia s-a ridicat ameit.
O mainrie de ucis? Vrei s spui
Carter, vireaz la dreapta! a strigat Sadie.
M-am conformat, i o sgeat n flcri, ct un avion mai mic, a scrijelit
babordul. A explodat deasupra noastr, dnd foc acoperiului cabinei.
Am fcut un plonjon cu barca i Sekhmet a zburat pe deasupra, dar apoi a
fcut o piruet agil n aer i s-a npustit dup noi.
Ardem, mi-a atras Sadie atenia.
Am observat! i-am rspuns.
Am cercetat terenul de dedesubt, dar nu era niciun loc n care s aterizm n
siguran doar terenuri i cldiri de birouri.
Murii, dumani ai lui Ra! a strigat Sekhmet. Pierii n chinuri!
E aproape la fel de enervant ca tine, i-am spus lui Horus.

345
Imposibil, a rspuns Horus. Nimeni nu-l ntrece pe Horus.
Am mai luat un viraj larg i Zia a strigat:
Acolo!
A artat spre nite fabrici bine luminate, cu camioane, depozite i silozuri.
Un ardei iute uria era desenat pe peretele celui mai mare depozit, iar pe firma
luminoas se putea citi: SALSA MAGIC, INC.
O, m lai? a spus Sadie. Nu e magic de-adevratelea! E doar un nume.
Nu, a insistat Zia. Am o idee.
Cele apte Panglici? am ncercat eu s ghicesc. Cele pe care le-ai folosit pe
Serqet?
Zia a scuturat din cap.
Acelea nu pot fi invocate dect o dat pe an. Dar planul meu
O alt sgeat a trecut pe deasupra noastr, la doar civa centimetri de
tribord.
inei-v bine!
Am tras de crm i am ntors barca invers, cu susul n jos, chiar nainte ca
sgeata s explodeze. Chila brcii ne-a protejat de fora exploziei, ns a luat
foc, iar noi am intrat n picaj.
Cu ultimele fore, am ndreptat barca spre acoperiul depozitului i am
trecut prin el, ateriznd ntr-o grmad de chestii crocante.
Mi-am croit drum cu unghiile ca s ies din barc i m-am ridicat ameit. Din
fericire, aterizasem pe ceva moale. Din nefericire, era o grmad de apte metri
de ardei iute care luase foc de la barc. Au nceput s m usture ochii, dar
tiam c nu trebuie s m frec pentru c minile-mi erau mnjite cu ulei de
ardei iute.
Sadie? am strigat. Zia?
Ajutor! a ipat Sadie.
Era n cellalt capt al brcii, trgnd-o pe Zia de sub epava n flcri. Am
reuit s-o eliberm i s coborm alunecnd pe grmad n jos.
Cldirea uria a depozitului prea s serveasc la uscarea ardeilor. Avea
treizeci sau patruzeci de grmezi imense de ardei i iruri de rafturi pentru
uscare. Epava brcii umplea aerul cu fum picant, iar prin gaura pe care o
fcusem prin acoperi am vzut cum coboar silueta n flcri a lui Sekhmet.

346
Am alergat, croindu-ne drum printr-un alt morman de ardei. [Nu, n-am
gustat din ei, Sadie, ine-i gura!] Ne-am ascuns n spatele unui raft pentru
uscare, unde aerul ardea ca acidul clorhidric din pricina ardeilor.
Sekhmet a aterizat, iar podeaua depozitului s-a cutremurat. De-aproape era
i mai nfricotoare. Pielea i strlucea ca aurul lichid, iar platoa i fusta
preau esute din plcue de lav topit. Avea prul ca o coam deas de leu.
Avea ochi de felin, dar nu strluceau ca ai lui Bast i nici nu puteai detecta n
ei urme de buntate sau umor. Ochii erau n flcri, asemenea sgeilor pe care
le folosea, fcui parc s caute i s ucid dumanul. Era frumoas, asta dac o
explozie atomic poate fi numit frumoas.
mi miroase a snge! a tunat. O s m desft cu dumanii lui Ra pn o
s-mi umplu burta!
Frumos, a optit Sadie. Deci, Zia planul de care ziceai?
Zia nu arta prea bine. Tremura i era palid i prea c-i e greu s se
concentreze asupra noastr.
Cnd Ra cnd a invocat-o pentru prima dat pe Sekhmet pentru a-i
pedepsi pe oameni pentru c se rzvrteau mpotriva lui a scpat-o de sub
control.
Greu de crezut, am optit, n timp ce Sekhmet fcea bucele epava brcii
care ardea.
A nceput s ucid pe toat lumea, a spus Zia, nu doar pe cei ri. Niciun
zeu n-a reuit s-o opreasc. Ucidea ct era ziua de lung pn se stura de
snge. Apoi pleca pn a doua zi. Aa c oamenii i-au rugat pe magicieni s
gndeasc un plan i
ndrznii s v ascundei?
Flcrile mugeau n timp ce sgeile lui Sekhmet distrugeau morman dup
morman de ardei uscai.
V prjesc de vii!
Fugii acum! am decis. Vorbim mai trziu.
Sadie i cu mine am tras-o pe Zia cu noi. Am reuit s ieim din depozit,
chiar nainte ca acesta s explodeze din cauza cldurii. Din el s-a ridicat rapid
un nor fierbinte n form de ciuperc. Am alergat printr-o parcare plin cu
camioane cu remorc i ne-am ascuns n spatele unuia imens.

347
Am aruncat o privire ateptndu-m s-o vd pe Sekhmet ieind din flcrile
ce cuprinseser depozitul. n schimb, ea a fcut un salt sub nfiarea unui leu
uria. Ochii i ardeau, iar deasupra capului i plutea un disc de foc asemntor
cu un soare n miniatur.
Simbolul lui Ra, a optit Zia.
Sekhmet a tunat:
Unde suntei, bucelele mele gustoase?
A deschis botul i a suflat o rafal de aer fierbinte peste parcare. Acolo unde
ajungea respiraia ei, asfaltul se topea, mainile se transformau n nisip i
parcarea devenea un deert arid.
Cum a fcut asta? a ntrebat Sadie printre dini.
Respiraia ei creeaz deerturile, a spus Zia. Aa spune legenda.
E din ce n ce mai bine.
Eram gtuit de fric, dar tiam c nu ne mai puteam ascunde pentru mult
timp. Mi-am invocat sabia.
O s-i distrag atenia. Voi dou fugii
Nu, a insistat Zia. Mai e o cale.
Ne-a artat irul de silozuri de pe cealalt parte a parcrii. Fiecare era nalt
ct o cldire cu trei etaje, avea un diametru de circa ase metri i un ardei iute
uria desenat pe el.
Rezervoare de benzin? a ntrebat Sadie.
Nu, am spus. Trebuie s fie pline cu salsa, corect?
Sadie m-a privit derutat.
Asta nu-i un stil de muzic?
E un sos iute, am spus. Asta se produce aici.
Sekhmet a suflat n direcia noastr i cele trei camioane de lng noi s-au
transformat n nisip. Am fugit ntr-o parte i am srit n spatele unui zid din
crmizi.
Ascultai! a spus Zia gfind, cu faa plin de broboane de sudoare. Cnd
voiau s-o opreasc pe Sekhmet, oamenii luau vase mari cu bere i le vopseau n
rou aprins cu suc de rodie.
Da, mi amintesc acum, am ntrerupt-o. i spuneau lui Sekhmet c era
snge i ea bea pn cdea lat. Abia atunci reuea Ra s-o cheme n ceruri. Se

348
transforma n ceva mai blnd. n zeia vacilor sau ceva de genul sta.
Hathor, a spus Zia. Asta e cealalt form a lui Sekhmet. Partea mai puin
cunoscut a personalitii ei.
Sadie a cltinat din cap cu nencredere.
Deci tu spui c dac-i facem cinste cu cteva halbe, se va transforma ntr-
o vac.
Nu chiar, a spus Zia. Dar sosul salsa e rou, nu-i aa?
Am ocolit terenul pe care se afla fabrica, n timp ce Sekhmet mesteca nite
camioane i transforma n nisip zone imense de parcare.
Nu-mi place planul sta, a mormit Sadie.
Trebuie doar s-i distragi atenia pentru cteva secunde, am spus. i s
nu mori.
Mda, asta-i cam greu, nu-i aa?
Unu, am nceput numrtoarea. Doi trei!
Sadie a ieit din ascunztoare i a folosit vraja ei preferat: Ha-di!
Hieroglifele au strlucit deasupra capului lui Sekhmet:

Apoi totul n jurul ei a explodat. Camioanele s-au fcut arice. Energia radia
n aer. Pmntul s-a ridicat lsnd n urm un crater de cincisprezece metri
adncime n care leoaica a czut.
A fost foarte impresionant, dar n-aveam timp s admir opera lui Sadie. M-
am transformat ntr-un oim i m-am repezit spre rezervoarele de salsa.
RRAAAARR!
Cu un salt, Sekhmet a ieit din crater i a suflat spre Sadie vntul deertic,
dar Sadie nu mai era de mult acolo. Alergase ntr-o parte, ascunzndu-se pe
dup camioane i lsnd n urm, din fug, buci de sfoar magic. Sforile au
biciuit aerul n ncercarea de-a se nfur n jurul botului leoaicei. N-au reuit,
desigur, dar au enervat-o pe Distrugtoare.
Arat-te! a mugit Sekhmet. O s m-nfrupt din carnea ta!
Cocoat pe un siloz, mi-am folosit toat puterea i m-am transformat din
349
oim direct n avatar. Forma mea strlucitoare era att de grea, c picioarele mi
s-au afundat n partea de sus a rezervorului.
Sekhmet! am strigat.
Leoaica s-a rsucit i a mrit, ncercnd s-mi repereze vocea.
Aici, pisicuo! am chemat-o.
M-a observat i i-a dat urechile pe spate.
Horus?
Mai tii i pe altcineva cu cap de oim?
S-a balansat pe picioare nesigur, apoi a scos un rget provocator.
De ce vorbeti cu mine cnd sunt n starea asta de mnie? tii c trebuie
s distrug totul n calea mea, chiar i pe tine!
Dac trebuie, am spus. Dar poate vrei ca prima dat s te nfrupi din
sngele dumanilor ti!
Am strpuns rezervorul cu sabia i sosul s-a revrsat ntr-o cascad groas
de culoare roie. Am srit pe cellalt rezervor i i-am fcut o gaur. Am repetat
micarea pn ce toate cele ase rezervoare pline cu Salsa Magic s-au revrsat
n parcare.
Ha, ha!
Lui Sekhmet i plcea la nebunie. A srit n uvoiul rou de sos, tvlindu-se
n el, bnd pe nersuflate.
Snge. Minunatul snge!
Da, se pare c leii nu sunt prea detepi, sau poate c papilele lor gustative
nu sunt foarte dezvoltate, pentru c Sekhmet nu s-a oprit pn ce burta nu a
nceput s-i atrne iar pe gur s i ias fum.
Picant, a spus ea, poticnindu-se i clipind. Dar m dor ochii. Ce fel de
snge e asta? Nubian? Persan?
Jalapeo33, am spus eu. Dar mai ia. E tot mai bun.
Acum i fumegau i urechile n timp ce se strduia s mai bea. Ochii i
lcrimau i a nceput s se clatine.
Eu
Din gur i ieea fum.

33 Soi de ardei iute originar din Mexic.

350
Foc Mi-a luat gura foc
i-ar face bine nite lapte, am sugerat. Poate dac-ai fi vac
Un iretlic, a gemut Sekhmet. M-ai m-ai pclit
Dar pleoapele i atrnau prea greu. S-a rsucit i s-a prbuit, ghemuindu-
se. Forma ei a nceput s tresar spasmodic i s plpie pe msur ce platoa
roie se transforma n pete ntinse pe pielea ei aurie, pn cnd sub ochi ne-a
aprut o vac imens care dormea.
Am srit de pe siloz i, cu grij, am dat trcoale zeiei adormite. Scotea nite
sforieli sonore muu-zzz, muu- zzz I-am fluturat mna prin faa ochilor i,
cnd m-am convins c doarme dus, am renunat la avatar. Sadie i Zia au
aprut din spatele unui camion.
Ei bine, a spus Sadie, a fost ceva deosebit.
Nu mai mnnc niciodat salsa, am hotrt.
Amndoi v-ai descurcat de minune, a spus Zia. Dar barca a ars. Cum
ajungem la Phoenix?
Noi? a spus Sadie. Nu-mi amintesc s te fi invitat.
Zia s-a nroit precum sosul salsa.
Doar nu credei n continuare c v-am atras ntr-o capcan?
Nu tiu, a spus Sadie. Ne-ai atras?
Nu-mi venea s cred ce aud.
Sadie!
Mi se simea furia n voce, pn i eu mi ddeam seama de asta.
Las-o balt! Zia a invocat stlpul de foc. i-a sacrificat magia ca s ne
salveze. n plus, ea ne-a spus cum s-o nvingem pe leoaic. Avem nevoie de ea.
Sadie s-a holbat la mine. S-a uitat cnd la Zia, cnd la mine, ca s vad
probabil ct de departe putea s mearg.
Bine.
i-a ncruciat braele i s-a bosumflat.
Dar prima dat trebuie s-l gsim pe Amos.
Nu! A spus Zia. Ar fi o idee foarte proast.
O, deci n tine putem avea ncredere, dar n Amos nu?
Zia a ezitat. Aveam senzaia c exact asta voise s spun, dar a decis s
foloseasc o alt abordare.

351
Amos n-ar vrea s-l ateptai. V-a zis s mergei mai departe, nu? Dac i-a
supravieuit lui Sekhmet, ne va ajunge din urm. Dac nu
Sadie a pufnit.
Deci, cum ajungem la Phoenix? Pe jos?
Am aruncat o privire prin parcare, unde un camion cu aisprezece roi era
nc intact.
S-ar putea s nu fie nevoie.
Mi-am dat jos haina pe care o luasem din dulapul lui Amos.
Zia, Amos fcea cumva s-i nsufleeasc haina ca s manevreze barca.
tii ce vraj folosea?
Ea ncuviin din cap.
E destul de simplu dac ai ingredientele potrivite. A putea face asta cu
ajutorul magiei mele.
Poi s m nvei?
i-a uguiat buzele.
Cel mai complicat e cu figurina. Prima dat cnd vrjeti un obiect de
mbrcminte, trebuie s zdrobeti un shabti n material i s rosteti o vraj de
legare prin care s le amesteci. E nevoie de o figurin de lut sau de cear care a
fost deja nsufleit cu un spirit.
Sadie i cu mine ne-am uitat unul la altul i am spus n acelai timp:
Plmdeal!

352
34. Plmdeal ne duce la plimbare

CARTER

Am invocat trusa magic a tatei, din Duat, i l-am scos pe micul nostru
prieten fr picioare.
Plmdeal, trebuie s vorbim.
Plmdeal a deschis ochii de cear.
n sfrit! i dai seama ce aer sufocant e aici nuntru? Bine c i-ai adus
aminte c-ai nevoie de ndrumarea mea genial.
De fapt, avem nevoie s te transformi ntr-o hain. Doar pentru o vreme.
I-a czut faa.
i se pare c art ca un articol de mbrcminte? Sunt stpnul ntregii
cunoateri! Cel mai mare
L-am lovit cu haina, am fcut-o cocolo, am aruncat-o pe jos i am jucat-o n
picioare.
Zia, care-i vraja?
Mi-a spus cuvintele i eu am repetat vraja ntocmai. Haina s-a umflat i a
plutit n faa mea. S-a scuturat singur i i-a aranjat gulerul. Haina avea un aer
indignat, dac se poate spune asta despre o hain.
Sadie i-a aruncat o privire nencreztoare.
Poate s conduc un camion fr s aib picioare pentru a folosi
pedalele?
Asta n-ar trebui s fie o problem, a spus Zia. E o hain lung.
Am rsuflat uurat. Pentru o clip, mi-am imaginat cum ar fi fost s-mi
nsufleesc pantalonii. Putea fi destul de jenant.
Du-ne la Phoenix, i-am spus hainei.
Haina mi-a adresat un gest nepoliticos sau, cel puin, care ar fi fost
nepoliticos dac ar fi avut mini. Apoi a plutit spre scaunul oferului.

353
Cabina era mai mare dect mi nchipuisem. n spatele scaunului era o zon
separat printr-o perdea, cu un pat imens pe care Sadie a pus stpnire
imediat.
V las s petrecei ctva timp mpreun, mi-a spus. Doar voi doi i haina.
S-a strecurat n spatele perdelelor pn s apuc s-o pocnesc.
Haina a apucat-o spre vest pe Autostrada 10, n timp ce nori negri acopereau
stelele. Mirosea a ploaie.
Dup mult vreme, Zia i-a dres glasul.
Carter, mi pare ru de Adic, mi-a dori ca mprejurrile s fi fost
diferite.
Da, am spus. Cred c vei avea mari probleme cu Casa.
Voi fi exclus, a spus. Toiagul mi va fi rupt. Numele mi va fi ters din
cri. Voi fi trimis n exil, asta dac n-am s fiu omort.
M-am gndit la micul altar al Ziei din Prima Nom, la toate pozele cu satul
natal i cu familia pe care nu i-o mai amintea. Cnd vorbea de exil avea
aceeai expresie pe fa pe care o avusese i atunci: nu regret sau tristee, mai
degrab confuzie, de parc nici ea n-ar fi tiut mpotriva a ce se revolt sau ce
planuri avea Prima Nom cu ea. Spusese c Iskandar i fusese ca un printe.
Acum nu mai avea pe nimeni.
Ai putea veni cu noi, i-am spus.
S-a uitat la mine. Stteam unul lng altul i mi-am dat seama c avea
umrul lipit de-al meu. Cu tot mirosul de ardei ars care ne nconjura, i
simeam parfumul egiptean. Avea un ardei uscat prins n pr i asta o fcea i
mai drgu.
Sadie spune c aveam minile rtcite. [Serios, Sadie, eu nu te ntrerup atta
cnd povesteti tu.]
n orice caz, Zia m-a privit cu tristee.
Unde ne-am putea duce, Carter? Chiar dac-l nvingei pe Set i salvai
continentul, ce-o s facei n continuare? Casa v va vna. Zeii v vor face viaa
un chin.
Ne vom descurca, am asigurat-o. Sunt obinuit s cltoresc. M pricep
s improvizez i Sadie nu e chiar att de rea.
Te-am auzit! s-a auzit prin perdea vocea nbuit a lui Sadie.

354
Iar cu tine, am continuat, cu magia ta adic, lucrurile ar putea merge mai
uor.
Zia m-a strns de mn, iar braul mi-a fost strbtut de un fior.
Eti drgu, Carter. Dar nu m cunoti. Nu cu adevrat. Cred c Iskandar
a anticipat asta.
Ce vrei s spui?
Zia i-a retras mna, ceea ce m-a cam necjit.
Cnd m-am ntors mpreun cu Desjardins de la British Museum,
Iskandar mi-a vorbit ntre patru ochi. Mi-a spus c sunt n pericol. Mi-a spus c
m va duce la adpost i
Sprncenele i s-au unit.
Ce ciudat Nu-mi mai amintesc.
M-a cuprins o senzaie de frig.
Stai puin, te-a dus la adpost?
Cred Cred c da.
A scuturat din cap.
Nu, n-avea cum, evident. Sunt nc aici. Poate c n-a avut timp. M-a
trimis s te caut la New York aproape imediat.
A nceput s plou uor. Haina a pornit tergtoarele.
N-am neles nimic din spusele Ziei. Poate c Iskandar simise c Desjardins
reprezint un pericol i ncercase s-i protejeze elevul preferat. Dar altceva m
deranja la povestea asta. Nu eram sigur ce.
Zia se uita la ploaie de parc n ntuneric ar fi vzut ceva nfricotor.
Suntem n criz de timp, a spus. Se ntoarce.
Cine se ntoarce?
M-a privit disperat.
Chestia pe care trebuia s i-o spun chestia de care avei nevoie. E
numele secret al lui Set.
Furtuna s-a nteit. A bubuit un tunet i camionul s-a cutremurat lovit de
vnt.
Stai stai puin, m-am blbit. De unde-i tii numele? De unde tii c
avem nevoie de el?
Ai furat cartea lui Desjardins. Desjardins ne-a povestit despre asta. A zis

355
c n-are nicio importan. A zis c nu putei folosi vraja fr numele secret al
lui Set, care-i imposibil de aflat.
i-atunci, tu de unde-l tii? Thoth mi-a spus c nu-l putem afla dect de la
Set nsui sau de la persoana
Prin minte mi-a trecut o idee oribil i vocea mi s-a stins.
Sau de la persoana cea mai apropiat lui.
Zia i-a nchis ochii ca i cum ar fi suferit.
Nu nu-mi pot explica, Carter. Pur i simplu aud o voce care-mi spune
numele.
A cincea zei, am spus. Nephthys. Ai fost i tu acolo, la British Museum.
Zia a prut luat prin surprindere.
Nu! E imposibil.
Iskandar a spus c eti n pericol. A vrut s te duc ntr-un loc sigur. Asta
a vrut s spun. Eti un semizeu.
A dat din cap cu nverunare.
Dar nu m-a dus nicieri. Sunt aici. Dac a fi gzduit vreun zeu, ceilali
magicieni ai Casei i-ar fi dat seama cu zile n urm. Ei m cunosc prea bine.
i-ar fi dat seama c magia mea s-a schimbat. Desjardins m-ar fi distrus.
Avea dreptate, dar apoi mi-a trecut prin minte o alt idee ngrozitoare.
Cu excepia cazului n care Set l controleaz, am spus.
Carter, eti chiar att de orb? Desjardins nu e Set.
Asta pentru c tu l suspectezi pe Amos, am spus. Amos, care i-a riscat
viaa pentru a ne salva, care ne-a spus s mergem mai departe fr el. n plus,
Set n-are nevoie de o form uman. Se folosete de piramid.
De unde tii toate astea?
Am ezitat.
De la Amos.
Aa nu ajungem nicieri, a spus Zia. tiu numele secret al lui Set i i-l pot
spune. Dar trebuie s promii c nu i-l vei spune lui Amos.
O, fii serioas. n plus, dac-i tii numele, de ce nu-l foloseti singur?
Ea scutur din cap, parc aproape la fel de iritat ca mine.
Nu tiu de ce tiu doar c nu-i treaba mea. Tu trebuie s-o faci, sau Sadie
urmaii faraonilor. Dac n-o facei

356
Camionul a ncetinit brusc. Prin parbriz am vzut, la douzeci de metri n
fa, un brbat ntr-o hain albastr care sttea n lumina farurilor. Era Amos.
Hainele i erau zdrenuite de parc ar fi fost ciuruit cu o arm automat, dar
altfel arta bine. Am srit din camion cnd nc era n mers i am alergat n
ntmpinarea lui.
Amos! am strigat. Ce s-a ntmplat?
Am distras-o pe Sekhmet, a rspuns, bgndu-i un deget printr-una
dintre gurile din hain. Timp de vreo unsprezece secunde. M bucur s vd c-
ai supravieuit.
Am gsit o fabric de salsa, am nceput s-i explic, dar Amos i-a
ridicat mna.
Lsm explicaiile pentru mai trziu, a spus. Acum trebuie s pornim la
drum.
A artat spre nord-vest i am vzut la ce se refer. Furtuna era mai puternic
n fa. Mult mai puternic. Un zid ntunecat acoperea cerul nopii, muntele,
autostrada, de parc urma s nghit lumea-ntreag.
Se pregtete furtuna lui Set, a spus Amos, cu ochii scprnd. S ne
ndreptm spre ea?

357
35. Brbai care cer ndrumare
(i alte semne ale Apocalipsei)

SADIE

Nu tiu cum, dar am reuit s trag un pui de somn n partea din spate a
camionului, cu toate c frate-meu i cu Zia vorbeau. Chiar i dup emoia
revederii lui Amos, odat ce-am pornit din nou la drum m-am pus din nou n
pat i-am aipit. Se pare c vraja ha-di te epuizeaz.
Bineneles c ba-ul meu a profitat de ocazie ca s porneasc iar ntr-o
cltorie. Doamne ferete s m pot odihni i eu n linite!
M-am trezit napoi la Londra, pe malurile Tamisei. Acul Cleopatrei era chiar
n faa mea. Era o zi cenuie, rcoroas i calm, i chiar i mirosul nmolului
dezgolit de reflux m fcea s-mi fie dor de cas.
Isis sttea lng mine, ntr-o rochie alb ca zpada, cu diamante mpletite n
prul ei ntunecat. Aripile multicolore i plpiau pe spate ca aurora boreal.
Prinii ti au fcut bine ce-au fcut, a spus. Bast pierdea lupta.
A fost prietena mea, am zis.
Da. O servitoare bun i loial. Dar haosul nu pot fi inut n fru la
nesfrit. Crete mereu. Se strecoar prin fisurile civilizaiei, ptrunde pe la
margini. Nu poate fi pstrat n echilibru. Asta-i natura lui.
Obeliscul a huruit, strlucind slab.
Astzi vorbim despre continentul american, a cugetat Isis. Dar dac zeii
nu se unesc, dac nu ne recptm puterile, haosul va distruge n curnd
ntreaga lume.
Facem tot posibilul, am insistat. O s-l nvingem pe Set.
Isis m-a privit cu tristee.
tii c nu la asta m refer. Set e doar nceputul.

358
Peisajul s-a schimbat i am vzut Londra n ruine.
Vzusem cteva poze ngrozitoare din cel de-al Doilea Rzboi Mondial, dar
nici nu se comparau cu ce vedeam acum. Oraul fusese ras de pe faa
pmntului: kilometri ntregi de moloz i praf, iar Tamisa era blocat de epave.
Singurul lucru aflat nc n picioare era obeliscul, i n timp ce-l priveam acesta
a nceput s se crape. Toate cele patru laturi s-au dat la o parte ca o floare
sinistr care-i desface petalele.
Nu-mi mai arta, am implorat-o.
Asta se va ntmpla n curnd, a spus Isis, aa cum a prevzut mama ta.
Dar dac nu poi face fa
Peisajul s-a schimbat din nou. Eram n sala tronului unui palat, aceeai n
care Set l nmormntase pe Osiris. Zeii se strngeau, materializndu-se sub
forma unor raze de lumin care treceau n vitez prin sala tronului, se
nfurau n jurul stlpilor i luau chip uman. Una a devenit Thoth, cu halatul
lui ptat, ochelari cu ram subire i prul ciufulit. Alta a devenit Horus,
tnrul i mndrul rzboinic cu un ochi argintiu i altul auriu. Sobek, zeul-
crocodil, i-a apucat toiagul ud i a mrit spre mine. O mulime de scorpioni
s-au repezit n spatele unei coloane pentru ca apoi s reapar de cealalt parte
transformai n Serqet, zeia arahnidelor, mbrcat cu o rob maro. Apoi inima
mi-a srit din piept pentru c-am zrit un biat n negru care sttea n zona
ntunecat din spatele tronului Anubis, iar ochii lui negri m cercetau cu
regret.
A artat spre tron i am vzut c acesta este gol. Palatului i lipsea inima
nsi. ncperea era rece i ntunecoas, i era imposibil de crezut c fusese
cndva un loc plin de via.
Isis s-a ntors spre mine.
Avem nevoie de un conductor. Horus trebuie s devin faraon. El
trebuie s uneasc zeii i Casa Vieii. Altfel nu se poate.
Sper c nu te referi la Carter, am spus. Aiuritul de frate-meu, faraon?
Glumeti?
Trebuie s-l ajutm. Noi dou.
Ideea era att de ridicol, c m-a fi tvlit de rs dac zeii nu s-ar fi uitat
att de serioi la mine.

359
S-l ajutm? am zis. De ce nu m-ajut el pe mine s devin faraon?
Au existat femei-faraon puternice, a recunoscut Isis. Hatshepsut a condus
bine vreme de muli ani. Puterea lui Nefertiti era egal cu cea a soului ei. Dar
destinul tu e altul, Sadie. Puterea ta nu va veni stnd i ateptnd pe un tron.
Cred c tii asta.
M-am uitat la tron i mi-am dat seama c Isis avea dreptate. Gndul c-a
putea sta acolo cu o coroan pe cap, ncercnd s conduc gaca asta de zei
fnoi nu m atrgea deloc. Dar totui Carter?
Ai devenit puternic, Sadie, a spus Isis. Cred c nici nu-i dai seama ct
de puternic. n curnd, va trebui s trecem testul mpreun. Vom reui, dac
nu-i pierzi curajul i credina.
Curaj i credin, am spus. Nu sunt punctele mele forte.
Se apropie momentul tu, a spus Isis. Ne bazm pe tine.
Zeii s-au adunat n cerc i m-au privit cu speran. Au nceput s strng
rndurile, apropiindu-se att de mult, c nu mai puteam respira, apucndu-m
de mini, scuturndu-m

M-a trezit Zia, care m mpungea cu degetul n umr.


Sadie, ne-am oprit.
Instinctiv, am dat s iau bagheta.
Ce? Unde?
Zia a tras perdelele spaiului de dormit i s-a aplecat peste mine de pe
scaunul din fa, amenintoare ca un vultur.
Amos i Carter sunt n benzinrie. Pregtete-te de drum.
De ce?
M-am ridicat i am privit prin parbriz. Afar era o furtun violent de nisip.
A
Cerul era negru, aa c era imposibil s-i dai seama dac-i zi sau noapte.
Prin furtuna de vnt i nisip am reuit s vd c eram parcai n faa unei
benzinrii luminate.
Suntem n Phoenix, a spus Zia, dar cea mai mare parte a oraului e
nchis. Oamenii pleac.
Ora?

360
Patru i jumtate dimineaa, a spus Zia. Magia nu funcioneaz prea bine.
Cu ct ne apropiem de munte, cu att merge mai prost. i sistemul GPS al
camionului a czut. Amos i Carter au intrat s cear ndrumare.
Asta nu suna prea bine. Dac doi magicieni brbai erau suficient de
disperai ca s opreasc pentru a cere indicaii, nseamn c aveam probleme.
Cabina camionului s-a zglit de la vntul care urla. Dup toate prin cte
trecusem, m simeam cam stnjenit pentru c eram speriat de o furtun, dar
m-am crat pe scaun ca s stau lng Zia i s am companie.
De ct timp sunt nuntru? am ntrebat-o.
Nu de mult, a spus Zia. Am vrut s vorbesc cu tine nainte s se ntoarc.
Am ridicat o sprncean.
Despre Carter? Pi, dac ntrebarea este oare te place sau nu, faptul c se
blbie ar putea fi un indiciu.
Zia s-a ncruntat.
Nu, eu
Te ntrebi dac m deranjeaz? Eti foarte drgu. Trebuie s recunosc c
la nceput am avut ndoieli, cnd ne-ai ameninat c ne omori i tot restul, dar
am decis c nu eti totui rea i Carter e nnebunit dup tine, aa c
Nu-i vorba despre Carter.
Am strmbat din nas.
Hopa! n cazul sta, poi s uii ce-am spus?
E vorba despre Set.
Dumnezeule! am oftat. Nu ncepe iar. nc-l mai suspectezi pe Amos?
Eti oarb dac nu vezi, a spus Zia. Set ador nelciunea i capcanele.
Sunt metodele lui preferate de a ucide.
O parte din mine tia c avea dreptate. Fr ndoial, se poate crede c era o
prostie s nu-i dau crezare. Dar tii cum e s asculi pe cineva care-i vorbete
de ru un membru al familiei? Chiar dac nu-i vorba de ruda ta preferat,
reacia natural e s-i sari n aprare, cel puin n cazul meu asta a fost, poate i
pentru c nici nu aveam prea multe rude.
Ascult, Zia, nu pot s cred c Amos ar
Amos nu a ncuviinat Zia. Dar Set poate influena mintea i controla
corpul. Nu sunt o specialist n posedare, dar odinioar asta era o problem

361
foarte des ntlnit. E greu i s alungi demonii minori. Un zeu puternic
Amos nu e posedat. N-are cum.
M-am nfiorat. Am simit o durere ascuit n palm, unde inusem ultima
oar pana adevrului. Dar nu mineam! Eu chiar credeam c Amos e
nevinovat sau nu?
Zia mi-a studiat expresia.
Tu vrei s crezi c Amos e de ncredere. E unchiul tu. Ai pierdut prea
muli membri ai familiei. Te neleg.
Am vrut s i-o tai, s-i spun c nu nelege nimic, dar tonul ei m-a fcut s
bnuiesc c-a suferit i ea poate chiar mai mult dect mine.
N-avem de ales, am spus. Ct mai avem, trei ore pn la rsrit? Amos
tie calea cea mai bun spre munte. Chiar dac e o capcan, trebuie s ajungem
acolo i s ncercm s-l oprim pe Set.
Parc vedeam cum i se nvrt rotiele n cap ncercnd s gseasc o cale,
orice cale de-a m convinge.
Bine, a spus n cele din urm. Am vrut s-i spun ceva lui Carter, dar n-am
avut ocazia. i spun ie. Ultimul lucru de care avei nevoie pentru a-l opri pe
Set
N-ai cum s-i tii numele secret.
Zia m-a privit n ochi. Poate c m ajuta pana adevrului, dar am fost sigur
c nu trieaz. Chiar cunotea numele lui Set. Sau cel puin credea c-l cunoate.
Sincer s fiu, auzisem frnturi din discuia ei cu Carter din spatele cabinei.
Nu intenionasem s trag cu urechea, dar era greu s nu auzi. M-am uitat la
Zia i-am ncercat s m conving c-o gzduiete pe Nephthys, dar n-avea nicio
noim. Vorbisem cu Nephthys. mi spusese c-i undeva departe, ntr-o gazd
adormit. Iar Zia era chiar n faa mea.
Va funciona, a insistat Zia. Dar eu nu pot s-o fac. Tu trebuie s fii aceea.
De ce nu-l foloseti tu? am ntrebat. Pentru c i-ai epuizat magia?
A ignorat ntrebarea.
Promite-mi c-o s-l foloseti acum, pe Amos, nainte s ajungem la munte.
Ar putea fi singura voastr ans.
i dac te neli, irosim singura noastr ans. Cartea dispare dup ce e
folosit, nu?

362
Zia a ncuviinat fr entuziasm.
Odat citit, cartea se dezintegreaz i apare altundeva n lume. Dar dac
mai ateptai, suntei pierdui. Dac Set v atrage n zona sa de putere, n-o s
mai avei niciodat fora de a-l nfrunta. Sadie, te rog.
Spune-mi numele, am zis. Promit s-l folosesc la momentul potrivit.
Acum e momentul potrivit.
Am ezitat, n sperana c Isis va spune ceva nelept, dar zeia a tcut. Nu
tiu dac m-a fi lsat nduplecat. Poate c lucrurile ar fi luat o alt turnur
dac a fi fost de acord cu planul Ziei. Dar nainte de a apuca s iau o decizie,
uile camionului s-au deschis, iar Amos i Carter au urcat n cabin ntr-o
rafal de nisip.
Suntem aproape.
Amos a zmbit de parc asta ar fi fost o veste bun.
Foarte, foarte aproape.

363
36. Familia noastr se evapor

SADIE

La mai puin de un kilometru de Muntele Camelback, am ptruns ntr-un


cerc de linite perfect.
E ochiul furtunii, a ghicit Carter.
Era sinistru. n jurul muntelui se roteau nori negri. Dre de fum pluteau
ntr-un du-te-vino dinspre vrful muntelui spre marginile vrtejului ca spiele
unei roi. Chiar deasupra noastr, cerul era senin i nstelat, dar ncepea s se
fac gri. Rsritul nu era departe.
Strzile erau pustii. La baza muntelui se grupau vile i hoteluri nvluite n
bezn; dar muntele nsui strlucea. Ai inut vreodat mna deasupra unei
lanterne ca s vedei cum pielea capt o strlucire roiatic? Aa arta i
muntele: de parc ceva foarte luminos i fierbinte ncerca s-i croiasc drum
prin stnc.
Nicio micare pe strzi, a spus Zia. Dac ncercm s mergem cu maina
pe munte
Vom fi vzui, am completat.
Ce-ai zice de-o vraj?
Carter s-a uitat spre Zia.
tii tu Cea pe care ai folosit-o n Prima Nom.
Ce vraj? am ntrebat.
Zia a cltinat din cap.
Carter se refer la o vraj de invizibilitate. Dar nu mai pot folosi magia. i
dac n-ai toate ingredientele, nu poate fi fcut doar pentru c aa ai tu chef.
Amos? am ntrebat.
A czut pe gnduri.
M tem c nu ne putem folosi de invizibilitate. Dar am o alt idee.

364
Crezusem c-i neplcut s te transformi n pasre asta pn cnd Amos
ne-a transformat n nori.
Ne-a explicat dinainte ce urma s fac, dar asta nu m-a linitit ctui de
puin.
Nimeni nu va observa cteva fuioare de nor negru n mijlocul unei
furtuni, a argumentat el.
Dar asta-i imposibil, a spus Zia. Avem de-a face cu magie de furtun, cu
magia haosului. N-ar trebui
Amos i-a ridicat bagheta i Zia s-a dezintegrat.
Nu! a strigat Carter, dar apoi a disprut i el, transformat ntr-o dr de
praf negru.
Amos s-a ntors ctre mine.
O, nu, am spus. Mulumesc, dar
Puf! i iat-m un nor de furtun. Acum, poate c pare grozav, dar
gndete-te cum e s-i dispar minile i picioarele, s te transformi ntr-o
pal de vnt. nchipuie-i c n loc de trup ai praf i vapori i simi fiori n
stomac fr s ai un stomac. nchipuie-i c trebuie s te concentrezi doar ca s
nu te dezintegrezi.
Eram att de suprat, c nuntrul meu a bubuit un fulger.
Nu fi aa, m-a certat Amos. Dureaz doar cteva minute. Urmai-m!
S-a transformat el nsui ntr-un nor mai dens, mai ntunecat, i s-a repezit
spre munte. Nu era uor s te ii dup el. La nceput nu puteam dect pluti.
Fiecare rafal de vnt amenina s smulg o bucat din mine. Am ncercat s
m rotesc i am constatat c asta m ajut s rmn ntreag. Apoi, mi-am
nchipuit c m umplu cu heliu i brusc am prins vitez.
Nu eram sigur dac frate-meu i Zia veneau i ei. Cnd eti o furtun, n-ai
aceeai perspectiv ca un om. Puteam s-mi dau seama vag de ce era n jur, iar
ce vedeam era mprtiat i neclar, ca-n cea.
M-am ndreptat spre munte, care era precum un far irezistibil pentru
furtunoasa mea persoan. Plpia de la cldur, presiune i turbulene era tot
ce-i putea dori drcuorul de praf ce eram.
L-am urmat pe Amos pn la o creast de pe versantul muntelui, dar am
redevenit om puin prea repede. M-am prbuit din cer i l-am trntit i pe

365
Carter la pmnt.
Au! s-a auzit un geamt.
mi pare ru, i-am spus, dei eram mai preocupat s nu mi se fac ru.
n stomacul meu era nc furtun.
Zia i Amos erau lng noi, trgnd cu ochiul printr-o crptur dintre doi
bolovani mari de gresie. Dinuntru se infiltra o lumin roie care-i fcea s
semene cu nite diavoli.
Zia s-a ntors spre noi. Judecnd dup expresia ei, ceea ce vzuse nu era de
bine.
A mai rmas doar piramidionul34.
Ce anume?
M-am uitat prin crptur i am vzut ceva aproape la fel de tulburtor ca
experiena de a fi un nor. ntregul munte era scobit pe dinuntru, aa cum l
descrisese Carter. Podeaua peterii era la vreo ase sute de metri sub noi. Peste
tot ardeau focuri, nvluind pereii stncoi ntr-o lumin sngerie. O piramid
stacojie uria domina petera, iar la baza ei roiau demoni. Parc era o mulime
adunat la un concert de rock, ateptnd s nceap spectacolul. Deasupra lor,
la acelai nivel cu noi, dou barje magice cu echipaje formate din demoni
pluteau ncet, ceremonios, nspre piramid. Suspendat ntr-o plas de frnghii
legat ntre brci se afla singura bucat de piramid care nu fusese nc
montat cheia de bolt din vrful structurii.
Ei tiu c-au ctigat, i-a dat cu prerea Carter. i fac un spectacol din
asta.
Da, a spus Amos.
Pi, hai s aruncm brcile-n aer sau ceva! am spus.
Amos s-a uitat la mine.
Pe bune, asta-i strategia ta?
Tonul lui m-a fcut s m simt cam stupid. Am privit n jos, la armata de
demoni, la piramida enorm cum de-mi trecuse prin cap aa ceva? Nu m
puteam pune cu ei. Aveam doisprezece ani, ce naiba!
Trebuie s ncercm, a spus Carter. Acolo e tata.

34 Piesa din vrful unei piramide, nvelit adesea n aur.

366
Asta m-a fcut s ies din autocomptimirea creia i czusem prad. Dac
era s murim, mcar s murim ncercnd s-l salvm pe tata (a, da, i America
de Nord).
Bun, am spus. Zburm pn la brci. i mpiedicm s monteze cheia de
bolt
Piramidionul, m-a corectat Zia.
M rog. Apoi zburm la piramid i-l gsim pe tata.
i cnd Set va ncerca s v opreasc? a ntrebat Amos.
M-am uitat la Zia, care m avertiza pe mutete s nu spun mai multe.
S ncepem cu nceputul, am spus. Cum putem zbura pn la brci?
Transformai n furtun, a sugerat Amos.
Nu! am rspuns n cor.
Refuz s mai iau parte la vreo magie a haosului, a insistat Zia. Nu e
natural.
Amos a artat spre spectacolul ce se desfura sub noi.
Doar nu vrei s spui asta e natural? Ai un alt plan?
Psri, am spus, detestndu-m c mi-a trecut prin minte aa ceva. Eu voi
deveni erete. Carter poate fi oim.
Sadie, m-a avertizat Carter, dac
Trebuie s ncerc.
M-am uitat n alt parte nainte s m rzgndesc.
Zia, au trecut aproape zece ore de la stlpul de foc, nu-i aa? Poi face
magie?
Zia i-a ntins mna i s-a concentrat. La nceput, nu s-a ntmplat nimic.
Apoi, prin degete i-a plpit o lumina roie i toiagul i-a aprut n mn, nc
fumegnd.
La fix, a zis Carter.
Da i nu, a observat Amos. Asta nseamn c Desjardins nu mai e urmrit
de stlpul de foc. Va veni aici n curnd i sunt sigur c aduce ntriri. Adic i
mai muli dumani.
Magia mea e nc slab, ne-a avertizat Zia. N-o s fiu de prea mare ajutor
ntr-o lupt, dar poate reuesc s invoc un mijloc de transport.
A scos pandantivul cu vultur pe care l folosise la Luxor.

367
Mai rmn doar eu, a spus Amos. Nicio grij. Hai s ne ntlnim pe barca
din stnga. O doborm pe aia, apoi ne ocupm de cea din dreapta. S sperm
c-i vom lua prin surprindere.
N-aveam chef s-l las pe Amos s ne fac program, dar logica lui prea fr
gre.
Bun. Va trebui s doborm brcile rapid, apoi s intrm n piramid.
Poate reuim s blocm intrarea sau ceva.
Carter a ncuviinat.
Gata!
La nceput, planul a prut s funcioneze. Mi-a fost uor s m transform n
erete i, spre surprinderea mea, odat ajuns pe prova brcii, am reuit s
redevin om din prima ncercare, cu bagheta i toiagul pregtite. Singurul mai
surprins dect mine a fost demonul din faa mea, al crui cap n form de
briceag s-a ridicat speriat.
nainte s m taie sau s strige, am invocat vntul cu ajutorul toiagului i l-
am aruncat peste bord. Doi dintre fraii lui au atacat, dar Carter le-a ieit n
spate cu sabia scoas i i-a fcut felii pn n-a mai rmas din ei dect un
morman de nisip.
Din pcate, Zia a fost mai puin discret. Un vultur imens cu o fat agat
de picioare cam atrage atenia. n timp ce se ndrepta spre barc, demonii de
jos o artau cu degetul i strigau. Unii au aruncat cu sulie care nu i-au atins
inta.
ns intrarea spectaculoas a Zilei a reuit s-i distrag pe ceilali doi
demoni rmai pe barca noastr, permindu-i lui Amos s apar n spatele lor.
Luase forma unei vulpi zburtoare, ceea ce mi-a trezit amintiri neplcute; dar a
redevenit iute om i i-a atacat pe demoni, aruncndu-i n aer.
inei-v bine! ne-a spus.
Zia a aterizat tocmai la timp ca s se prind de crm. Carter i cu mine ne-
am prins de marginile brcii. Nu tiam ce vrea Amos s fac, dar nu eram
dispus s risc dup ultima experien avut ntr-o barc zburtoare. Amos a
nceput s rosteasc o incantaie cu toiagul ndreptat spre cealalt barc, n care
demonii tocmai ncepeau s strige i s ne arate cu degetul.
Unul dintre ei era nalt i deirat, cu ochi negri i o fa dezgusttoare, ca un

368
muchi dezgolit de piele.
E locotenentul lui Set, ne-a avertizat Carter. Fa-de-Groaz.
Tu! a ipat demonul. Prindei-i!
Amos a terminat de spus vraja.
Fum, a rostit el.
Imediat, a doua barc s-a evaporat ntr-o cea gri. Demonii au czut ipnd.
Cheia de bolt aurit s-a prbuit pn ce frnghiile care o susineau din barca
noastr s-au ntins la maximum i barca era s se rstoarne. nclinai ntr-o
parte, am nceput s coborm spre podeaua peterii.
Carter, taie frnghiile! am ipat.
Le-a tiat cu sabia, iar barca s-a stabilizat i s-a ridicat instantaneu civa
metri, fcnd s mi se urce stomacul n gt.
Piramidionul s-a prbuit pe podeaua peterii cu un zgomot infernal.
Aveam impresia c tocmai am fcut un vraf de cltite din demoni.
Pn acum, totu-i bine, a remarcat Carter, dar ca de obicei, l luase gura
pe dinainte.
Zia ne-a artat ceva dedesubt.
Privii!
Toi demonii care aveau aripi nu erau muli, dar tot erau vreo patruzeci
sau cincizeci se repeziser spre noi ca un roi de viespi furioase.
Zburai spre piramid, a spus Amos. O s le distrag atenia.
Intrarea n piramid, o u simpl aflat ntre dou coloane de la baza
structurii, nu era departe de noi. Era pzit de civa demoni, dar cea mai mare
parte dintre rzboinicii lui Set s-au repezit spre barca noastr, ipnd i
aruncnd cu pietre (care cdeau napoi i-i loveau, dar n-a zis nimeni c
demonii sunt detepi).
Sunt prea muli, am spus. Amos, te vor ucide!
Nu v facei griji pentru mine, a spus cu ndrjire. Blocai intrarea dup
voi!
M-a mpins peste margine, silindu-m s m transform n erete. Carter
cobora deja n cercuri spre intrare n form de oim i am auzit vulturul Ziei
cum ddea din aripi n urma noastr.
L-am auzit pe Amos strignd:

369
Pentru Brooklyn!
Cam neobinuit pentru un strigt de lupt. M-am uitat n spate, i barca a
izbucnit n flcri. A nceput s se ndeprteze de piramid i s-a prbuit spre
armata de montri. Din barc neau mingi de foc n toate direciile i din
caren se desfceau buci. N-aveam timp s admir magia lui Amos sau s-mi
fac griji pentru el. A reuit s distrag atenia multor demoni cu spectacolul
pirotehnic, dar unii dintre ei ne-au observat.
Am aterizat cu Carter n piramid i am revenit la forma uman. Zia s-a
rostogolit lng noi i i-a transformat din nou vulturul n amulet. Demonii
erau doar la civa pai n spate o duzin de indivizi masivi, cu capete de
insecte, dragoni i tot felul de chestii tioase.
Carter i-a ntins mna. A aprut un pumn sclipitor uria care i-a imitat
micarea trecnd chiar printre mine i Zia i nchiznd uile. Carter a nchis
ochii i s-a concentrat, iar pe ui a aprut un simbol incandescent ca un sigiliu:
Ochiul lui Horus. Simbolul plpia uor cnd demonii se izbeau n u,
ncercnd s intre.
N-o s-i ntrzie mult timp, a zis Carter.
Am fost foarte impresionat dei, desigur, n-am lsat s se vad. n timp ce
priveam uile blocate nu m puteam gndi dect la Amos, singur pe barca n
flcri, nconjurat de o armat feroce.
Amos a tiut n ce se bag, a spus Carter, dei nici el nu prea prea
convins. Probabil c n-a pit nimic.
Haidei, ne-a ndemnat Zia. N-avem timp s ghicim.

Tunelul era ngust, rou i umed, aa c m simeam de parc m-a fi trt


prin arterele unei fiare enorme. Ne-am croit drum n jos n ir indian. Tunelul
avea o nclinaie de patruzeci de grade, ceea ce-l fcea ideal ca tobogan de ap,
ns nu era prea grozav de cobort cu piciorul. Pereii erau decorai cu reliefuri
complicate, asemenea majoritii pereilor egipteni pe care i-am vzut, dar lui
Carter bineneles c nu-i plceau. Se tot oprea, uitndu-se furios la ele.
Ce-i? l-am ntrebat, dup ce a fcut asta a cincea sau a asea oar.
Astea nu sunt desene normale pentru un mormnt, a spus. Nu sunt
imagini cu viaa de apoi, nu sunt imagini cu zei.

370
Zia a ncuviinat din cap.
Piramida asta nu-i un mormnt. E o platform, un corp care s
gzduiasc puterea lui Set. Scopul imaginilor e s sporeasc haosul i s-l ajute
s domneasc pentru totdeauna.
Din mers, am nceput s acord mai mult atenie reliefurilor i am neles ce
voia Zia s spun. n imagini apreau montri ngrozitori, scene de rzboi,
orae precum Parisul sau Londra n flcri, portrete color de-ale lui Set,
precum i animalul lui Set care intra ca o furtun n armatele moderne scene
att de nspimnttoare, nct niciun egiptean nu le-ar fi imortalizat n piatr.
Cu ct naintam, cu att imaginile deveneau mai neobinuite i mai vii, iar mie
mi-era tot mai grea.
n cele din urm am ajuns n inima piramidei. Acolo unde ntr-o piramid
normal ar fi trebuit s fie ncperea destinat nmormntrii, Set proiectase o
sal a tronului. Era cam de mrimea unui teren de tenis, dar pe margini
podeaua cobora ntr-un an adnc asemenea unui canal cu ap. Jos de tot
bolborosea un lichid rou. Snge? Lav? Ketchup demonic? Niciuna dintre
variante nu era de bine.
anul prea uor de srit, dar nu eram prea entuziasmat s-o fac, pentru c
pe podeaua ntregii ncperi erau cioplite hieroglife roii vrji care invocau
puterea lui Isfet, puterea haosului. Mult deasupra noastr, n centrul
plafonului, lumina sngerie ptrundea printr-o singur gaur ptrat. n rest,
nu preau s existe alte ieiri. De-a lungul fiecrui perete stteau ghemuite
patru statui din obsidian35 care-l reprezentau pe animalul lui Set, cu feele
ntoarse spre noi, cu dinii perlai dezgolii i cu ochi de smarald strlucitori.
Dar ce era mai ru se afla chiar pe tron. Era un lucru oribil i hidos, ca o
stalagmit roie care a luat natere de-a lungul secolelor prin depunerea
sedimentelor. i se formase n jurul unui sicriu de aur sicriul tatei care era
ngropat la baza tronului, din care se vedea doar o mic parte sub forma unui
de suport pentru picioare.
Cum l scoatem? am ntrebat, cu vocea tremurnd.
Lng mine, Carter i trgea sufletul.

35 Roc vulcanic de culoare neagr sau brun-cenuie, avnd aspectul sticlei topite.

371
Amos?
I-am urmrit privirea spre gura de aerisire de un rou strlucitor din
mijlocul plafonului. Din gaur se blbnea o pereche de picioare. Apoi, Amos
a srit cu mantia umflat ca o paraut i a aterizat pe podea. Hainele nc i
fumegau i avea prul pudrat cu cenu. i-a ndreptat toiagul spre plafon i a
rostit o porunc. Puul prin care venise a huruit, scuipnd praf i moloz, iar
lumina s-a stins brusc.
Amos s-a scuturat de praf i ne-a zmbit.
Asta ar trebui s-i ntrzie o vreme.
Cum ai reuit? l-am ntrebat.
Ne-a fcut semn s i ne alturm n ncpere. Carter a srit anul fr
ezitare. Nu-mi convenea, dar n-aveam de cnd s-l las s plece fr mine, aa c-
am srit i eu anul. Imediat mi s-a fcut i mai grea dect nainte, de parc
ncperea s-ar fi nclinat, debusolndu-mi simurile.
Zia a venit ultima, supraveghindu-l pe Amos cu atenie.
N-ar trebui s fii n via, a spus.
Amos a chicotit.
O, am mai auzit asta. Acum, hai s trecem la treab.
Da. M-am uitat la tron. Cum scoatem sicriul?
l tiem?
Carter i-a scos sabia, dar Amos a ridicat mna.
Nu, copii. Nu la asta m refeream. M-am asigurat c n-o s ne ntrerup
nimeni. Acum e timpul s avem o discuie.
Un fior rece mi-a trecut pe ira spinrii.
O discuie?
Deodat, Amos a czut n genunchi i a nceput s aib convulsii. Am
alergat spre el, dar m-a privit cu faa schimonosit de durere. Avea ochii de un
rou incandescent.
Fugii! a gemut.
S-a prbuit, i din corpul lui a nceput s se ridice un abur roiatic.
Trebuie s plecm!
Zia m-a apucat de bra.
Acum!

372
Dar eu priveam, mpietrit de groaz, cum din trupul incontient al lui
Amos se ridic un abur care plutete spre tron i ia forma unui om aezat un
lupttor rou cu o plato incandescent, cu un toiag de fier n mn i cu chip
de monstru canin.
Mi, s fie, a hohotit Set. Cred c Zia v poate spune V-am zis eu!

373
37. Leroy se rzbun

CARTER

Poate c m prind eu mai greu, bine?


Pentru c doar n acel moment, n care trebuia s-l nfrunt pe zeul Set n
centrul slii tronului, n inima piramidei rului, cu o armat de demoni afar i
cu lumea care era pe cale s sar n aer, m-am gndit A fost o idee foarte
proast s vin aici.
Set s-a ridicat de pe tron. Avea pielea roie i muchi bine conturai, o
armur incandescent i un toiag negru metalic. Capul i era cnd de animal,
cnd de om. Acum avea privirea flmnd i flcile bloase ale vechiului meu
prieten Leroy, monstrul din aeroportul din D.C., acum avea prul blond i un
chip frumos, dar dur, cu ochi inteligeni care strluceau ironici i un zmbet
crud, necinstit. L-a dat pe unchiul nostru la o parte, iar Amos a gemut, ceea ce
nsemna mcar c era viu.
mi strngeam sabia cu atta putere, c-i tremura lama.
Zia a avut dreptate, am spus. Ai pus stpnire pe Amos.
Set i-a desfcut minile, mimnd modestia.
Pi, ca s fiu sincer N-am pus stpnire integral pe el. Zeii pot exista n
mai multe locuri deodat, Carter. Horus i-ar fi spus asta dac-ar fi fost cinstit.
Sunt convins c Horus cuta un frumos monument de rzboi pe care s-l
ocupe sau o academie militar de pe undeva orice, dar nu forma ta sfrijit.
Cea mai mare parte a fiinei mele s-a transferat acum n aceast construcie
magnific.
Mi-a artat plin de mndrie sala tronului.
Dar o frm din sufletul meu a fost suficient pentru a-l controla pe
Amos Kane.
i-a ridicat degetul mic i un firicel de fum rou a nceput s se insinueze

374
spre Amos, ptrunzndu-i n haine. Amos i-a arcuit spatele ca lovit de fulger.
Oprete-te! am strigat.
Am alergat spre Amos, dar ceaa roie se disipase. Corpul i s-a nmuiat.
Set i-a cobort braul, plictisit parc de atac.
M tem c asta a fost tot. Amos a luptat bine. A fost foarte amuzant, m-a
solicitat mult mai mult dect anticipasem. Magia haosului a fost ideea lui. A
ncercat din rsputeri s v avertizeze, s fac evident faptul c-l controlam.
Chestia amuzant e c l-am silit s-i foloseasc propriile sale rezerve magice
pentru a face vrjile astea. Aproape c i-a ars sufletul ncercnd s trimit
semnalele de avertizare. V-a transformat ntr-o furtun? Serios Cine mai face
aa ceva?
Eti un animal! a strigat Sadie.
Set a mimat surpriza.
Cine? Eu?
Apoi, a izbucnit n rs n timp ce Sadie ncerca s-l trag pe Amos la
adpost.
Amos a fost la Londra n noaptea aceea, i-am spus, n sperana c-i va
ndrepta atenia asupra mea. Probabil c ne-a urmat la British Museum i de
atunci l controlezi. Nu Desjardins a fost gazda ta.
O, plebeul acela? Te rog, a spus Set pe un ton batjocoritor. Noi preferm
sngele faraonilor, sunt sigur c-ai auzit. Dar mi-a fcut mare plcere s v
induc n eroare. M-am gndit c partea cu bonsoir a fost o dovad de miestrie.
tiai c ba-ul meu era acolo, privind. L-ai silit pe Amos s-i saboteze
propria cas pentru ca montrii ti s poat ptrunde. L-ai trimis ntr-o
ambuscad. De ce nu l-ai pus pur i simplu s ne rpeasc?
Set i-a desfcut braele.
Dup cum spuneam, Amos a luptat frumos. Au fost cteva lucruri pe
care n-a fi putut s-l pun s le fac fr a-l distruge complet, i n-am vrut s-
mi stric noua jucrie att de repede.
Fierbeam de furie. Deci asta era explicaia pentru comportamentul ciudat al
lui Amos. Da, fusese controlat de Set, dar n tot acest timp i se opusese.
Conflictul pe care-l simisem n el era o ncercare de-a ne avertiza. Aproape c
se distrusese ncercnd s ne salveze, iar Set l azvrlise ca pe o jucrie stricat.

375
Las-m s preiau controlul, mi-a cerut Horus. l vom rzbuna.
Am totul sub control, i-am rspuns.
Nu! a spus Horus. Trebuie s m lai pe mine. Tu nu eti pregtit.
Set a izbucnit n rs de parc ar fi simit c ne certm.
O, bietule Horus! Gazda ta are nevoie de crje. Chiar te atepi s m poi
nfrunta cu sta?
Pentru prima dat, Horus i cu mine am avut acelai sentiment exact n
acelai moment: furie.
Fr s m gndesc, am ridicat minile, unindu-ne energiile mpotriva lui
Set. Un pumn strlucitor l-a izbit, i Zeul Rou a zburat cu atta putere, c-a
spart o coloan, care s-a prbuit peste el.
Pentru o clip, singurul sunet care s-a auzit a fost cel fcut de praf i moloz.
Apoi, din moloz a izbucnit un formidabil hohot de rs. Set s-a ridicat din ruine,
dnd la o parte un bolovan imens.
Frumos! a rcnit. Deloc eficient, dar frumos! Va fi o plcere s te distrug,
Horus, aa cum am fcut i cu tatl tu. V voi ngropa pe toi n aceast
ncpere pentru a spori puterea furtunii pe toi cei patru scumpi frai ai mei,
iar furtuna va fi suficient de puternic pentru a nvlui ntreaga lume!
M-am uitat chior i mi-am pierdut pentru o clip concentrarea.
Patru?
O, da!
Set i-a mutat privirea spre Zia, care se retrsese tcut ntr-o col al
ncperii.
Eu nu te-am uitat, draga mea.
Zia m-a privit disperat.
Carter, nu-i face griji pentru mine. Vezi c ncearc s i distrag atenia.
Scump zei, a tors Set. Aceast form nu-i pe msura ta, dar n-ai prea
avut de ales, nu-i aa?
Set s-a ndreptat spre ea, iar toiagul a nceput s-i strluceasc.
Nu! am strigat.
Am pit n fa, dar Set tia la fel ca mine s nlture obstacolele prin
magie. A ntins braul spre mine i m-a izbit de perete. M simeam de parc o
ntreag echip de fotbal m intuia la podea.

376
Carter! a strigat Sadie. E Nephthys. Se poate descurca i singur!
Nu!
Toate instinctele mi spuneau c Zia nu putea fi Nephthys. La nceput, aa
crezusem i eu, dar cu ct m gndisem mai mult, cu att mi se prea mai
puin probabil. Nu simeam niciun fel de magie divin emannd din ea, i ceva
mi spunea c aa ar fi trebuit dac ntr-adevr ar fi gzduit o zei.
Set avea s-o zdrobeasc dac nu-i sream n ajutor. Dar dac Set ncercase
s-mi abat atenia, reuise. n timp ce se ndrepta fr grab spre Zia, eu m
luptam cu magia lui, dar nu m puteam elibera. Cu ct ncercam s-mi unesc
puterea cu cea a lui Horus, ca mai nainte, cu att frica i panica puneau mai
mult stpnire pe mine.
Trebuie s-mi cedezi controlul! insista Horus, i am nceput s ne luptm
pentru controlul asupra minii mele, ceea ce mi-a provocat o durere surd de
cap.
Set a mai fcut un pas spre Zia.
O, Nephthys, a murmurat el. La nceputul lumii, ai fost sora mea cea
trdtoare. ntr-o alt ncarnare i o alt epoc, ai fost soia mea cea trdtoare.
Acum, cred c vei fi un excelent aperitiv. E adevrat, eti cea mai slab dintre
noi, dar faci totui parte dintre cei cinci, iar setul complet are mai mult putere.
A fcut o pauz, apoi a zmbit.
Setul complet! Ce amuzant! Acum, hai s-i consumm energia i s-i
ngropm sufletul, bine?
Zia i-a scos bagheta. A fost nvluit de o sfer roie de energie defensiv,
dar chiar i eu mi ddeam seama c-i slab. Set a trimis o pal de nisip
folosindu-se de toiag i sfera s-a prbuit. Zia s-a mpleticit, n timp ce nisipul i
sfia prul i hainele. Am ncercat s m mic, dar Zia a strigat:
Carter, eu nu sunt important! Concentreaz-te! Nu te opune!
i-a ridicat toiagului i a strigat:
Casa Vieii!
A lansat o sgeat de foc spre Set atac ce trebuie s-o fi costat ntreaga
energie rmas. Set a parat focul ntr-o parte, direct spre Sadie, care a trebuit
s-i ridice bagheta rapid ca s nu fie prjit mpreun cu Amos. Set a prut s
trag de-o frnghie invizibil, iar Zia a zburat ca o ppu de crp direct n

377
braele lui.
Nu te opune. Cum putea s-mi spun Zia una ca asta? M opuneam din
rsputeri, dar degeaba. Tot ce puteam face era s privesc neputincios cum Set
i coboar capul ca s-o cerceteze pe Zia.
La nceput, Set a prut triumftor i vesel, dar expresia lui s-a transformat
repede ntr-una confuz. S-a ncruntat, cu ochii n flcri.
Ce scamatorie mai e i asta? a mormit. Unde ai ascuns-o?
N-o s-o ai, a ngimat Zia, sufocat de strnsoarea lui.
Unde e?
A aruncat-o pe Zia ntr-o parte.
Zia s-a izbit de perete gata s se scurg n an, cnd Sadie a strigat Vnt!
i o pal de aer a ridicat-o pe Zia suficient ct s se poat rostogoli pe podea.
Sadie a fugit la ea i a tras-o departe de anul strlucitor.
Set a urlat:
Asta-i vreo scamatorie de-a ta, Isis?
A mai trimis o pal de nisip mpotriva lor, dar Sadie i-a ridicat bagheta.
Furtuna s-a lovit de un scut de for care a deviat vntul nisipul a fcut o
gaur n peretele din spatele lui Sadie, lsnd o urm circular n stnc.
Nu nelegeam de ce Set era att de suprat, dar nu-l puteam lsa s-o
rneasc pe Sadie.
n momentul n care am vzut-o singur, protejnd-o pe Zia de mnia unui
zeu, am neles, ca atunci cnd schimbi viteza i ajungi ntr-o treapt
superioar. Deodat, am nceput s gndesc mai iute i mai clar. Furia i frica
n-au disprut, dar am neles c nu erau importante. Nu m puteau ajuta s-mi
salvez sora.
Nu te opune, mi spusese Zia.
Nu se referise la Set. Se referise la Horus. M luptam cu zeul-oim de zile n
ir pentru c ncerca s preia controlul asupra corpului meu.
Dar niciunul dintre noi nu putea s dein controlul. Asta era soluia.
Trebuia s acionm la unison, s avem ncredere total unul n cellalt, altfel
muream amndoi.
Da, a spus Horus, i s-a linitit. Nu m-am mai opus, lsnd ca gndurile
noastre s curg mpreun. I-am neles puterea, amintirile i temerile. Am

378
vzut toate gazdele pe care le mai avusese vreodat n cele peste o mie de viei.
i el mi-a citit mintea n ntregime, chiar i lucrurile de care nu eram mndru.
E greu de descris sentimentul. i tiam din amintirile lui Horus c acest tip
de uniune e foarte rar ca atunci cnd moneda nu cade pe cap sau pajur, ci st
ntr-o dung, n echilibru perfect. El nu m controla. Eu nu m foloseam de
puterea lui. Acionam precum unul singur.
Vocile noastre au rostit n armonie:
Acum!
i legturile magice care ne nlnuiau au fost spulberate.
n jurul meu s-a format avatarul de lupt, care m-a ridicat de la podea i m-a
nvluit n energie aurie. Am fcut un pas nainte i am ridicat sabia.
Rzboinicul-oim mi-a imitat micarea, rspunznd perfect dorinelor mele.
Set s-a ntors i m-a privit cu ochii reci.
Deci, Horus! a spus. Ai reuit s gseti pedalele micii tale biciclete, nu-i
aa? Asta nu nseamn c te i poi plimba cu ea.
Eu sunt Carter Kane, am spus. Snge din sngele faraonilor, Ochiul lui
Horus. i acum, Set frate, unchi, trdtor , o s te strivesc ca pe un nar.

379
38. Casa intervine

CARTER

A fost o lupt pe via i pe moarte i mi-a plcut la nebunie.


Fiecare micare a fost perfect. Fiecare atac a fost att de distractiv, c-mi
venea s rd n hohote. Set a crescut pn a ajuns mai mare dect mine, iar
toiagul su de fier era ct catargul unui vapor. Faa i plpia, uneori era om,
alteori avea botul slbatic al animalului lui Set.
Ne-am luptat, sabie contra toiag, i au ieit scntei. El m-a dezechilibrat, i
eu m-am lovit de una dintre statuile sale cu animale, care s-a rsturnat i s-a
spart. Mi-am recptat echilibrul i am atacat, iar sabia a ptruns printr-o
crptur din aprtoarea de umr a lui Set. A urlat cnd din ran i-a nit
snge negru.
i-a aruncat toiagul, dar m-am rostogolit nainte ca lovitura s-mi spulbere
capul. Toiagul su a fcut o crptur n podea. Lupta ne-a purtat n toate
direciile. Am zdrobit stlpi i perei, iar buci de tavan cdeau peste tot n jur,
cnd mi-am dat seama c Sadie ipa ca s-mi atrag atenia.
Cu colul ochiului, am vzut-o ncercnd s-i protejeze pe Zia i pe Amos ca
s nu fie ucii. Desenase la repezeal un cerc de protecie pe podea i scuturile
ei i aprau de molozul care cdea, dar am neles de ce-i ngrijorat: ntreaga
sal a tronului se putea prbui oricnd, zdrobindu-ne pe toi. M ndoiam c
Set ar fi avut de suferit prea mult. Probabil se baza pe asta. El chiar dorea s ne
ngroape aici.
Trebuia s-l duc ntr-un spaiu deschis. Poate c dac-i lsam suficient timp
lui Sadie, ar fi reuit s elibereze din tron sicriul tatei.
Apoi mi-am amintit cum descrisese Bast lupta ei cu Apophis: o ncletare pe
veci cu inamicul.
Da, a ncuviinat Horus.

380
Am ridicat pumnul i am ndreptat un flux energetic spre gura de aerisire
de deasupra noastr, deschiznd-o i lumina roie a ptruns iar nuntru.
Apoi am aruncat sabia i m-am repezit spre Set. L-am apucat de umeri cu
minile goale, ncercnd s-l imobilizez ca un lupttor. A ncercat s m
loveasc, dar toiagul i era inutil de aproape. A mormit i i-a scpat arma,
apoi m-a apucat de brae. Era mult mai puternic dect mine, dar Horus tia
nite micri folositoare. M-am rsucit i am ajuns n spatele lui Set. Mi-am
bgat antebraul sub braul lui i i-am prins gtul ca ntr-o menghin. Ne-am
rostogolit n fa, aproape lovindu-ne de scuturile de protecie ale lui Sadie.
Acum l-am prins, m-am gndit. Ce s fac cu el?
Ironia a fcut ca rspunsul s vin tocmai de la Amos. Mi-am amintit cum
m transformase ntr-o furtun i-mi supusese eul cu ajutorul forei mentale
pure. Minile noastre duseser o scurt lupt, dar el i impusese voina cu
ncredere absolut i m imaginase ca pe un nor de furtun, iar eu chiar m
prefcusem n aa ceva.
Eti o vulpe zburtoare, i-am spus lui Set.
Nu! a strigat mintea lui, dar l surprinsesem. Simeam c e confuz i am
folosit asta mpotriva lui. mi era uor s mi-l imaginez ca pe-o vulpe
zburtoare de cnd l vzusem pe Amos transformndu-se ntr-una cnd era
posedat de Set. Mi-am imaginat c inamicul meu se micoreaz, c-i cresc aripi
lucioase i are o fa chiar mai urt. M-am micorat i eu, pn cnd am
devenit un oim innd n gheare o vulpe zburtoare. N-aveam timp de
pierdut; am nit spre gura de aerisire, luptnd cu liliacul n timp ce descriam
cercuri, sfiindu-ne i mucndu-ne. n cele din urm am ieit, revenind la
formele noastre de rzboinici pe una din laturile piramidei roii.
M-am ridicat cu greutate pe pant. Avatarul mi-a semnalat c e afectat la
nivelul braului drept, iar propriul meu bra avea o tietur i sngera n
acelai loc. Set s-a ridicat i i-a ters sngele negru de la gur.
i-a dezvelit dinii spre mine i pe fa i-a aprut un rnjet de prdtor.
Mcar mori tiind c te-ai strduit, Horus. Dar e mult prea trziu.
Privete.
Am privit spre peter i mi-a stat inima n loc. Armata de demoni lupta cu
un nou inamic. Zeci de magicieni ncercuiser piramida i luptau ca s intre.

381
Casa Vieii trebuie c-i mobilizase toate forele disponibile, dar erau ridicol de
puini mpotriva legiunilor lui Set. Toi magicienii se gseau n cte-un cerc
protector aflat n micare, ca un fascicul luminos, croindu-i drum printre
dumani cu toiegele i baghetele lor strlucitoare. Flcri, fulgere i tornade
distrugeau armata demonilor. Fuseser invocate tot felul de animale lei, erpi,
sfinci, chiar i hipopotami, care atacau liniile inamice ca nite tancuri. Din loc
n loc, n aer strluceau hieroglife, provocnd explozii i cutremure care afectau
forele lui Set. Dar demonii continuau s vin, ncolindu-i pe magicieni tot
mai mult. Am vzut cum un magician e copleit pe de-a-ntregul cercul i-a
explodat ntr-o lumin verde i a disprut sub valul de dumani.
Acesta e sfritul Casei, a spus Set plin de satisfacie. N-au nicio ans
atta timp ct piramida mea e n picioare.
Vrjitorii preau s tie asta. Pe msur ce se apropiau, trimiteau comete de
foc i fulgere nspre piramid; dar fiecare explozie se risipea fr efect pe
laturile de piatr, mistuindu-se n ceaa roie a puterii lui Set.
Apoi am zrit cheia de bolt. Era de aur, i patru gigani cu capete de arpe
o crau ncet dar sigur printre lupttori. Locotenentul lui Set, Fa-de-Groaz,
le ddea ordine, lovind-i cu un bici ca s nu se opreasc. Au naintat pn au
ajuns la baza piramidei i au nceput s urce.
M-am npustit spre ei, dar Set a intervenit dendat, punndu-mi-se n cale.
Nu prea cred, Horus, a rs el. Nu-mi strici tu planurile.
Ne-am invocat armele i am luptat cu o ferocitate rennoit, spintecnd i
ferindu-ne. Am lovit. Sabia a descris un arc mortal, dar Set s-a ferit i sabia a
lovit n piatr, trimindu-mi o und de oc prin tot corpul, nainte s-mi revin,
Set a rostit un cuvnt:
Ha-wi!
Lovitur.

Hieroglifele mi-au explodat n fa i m-au fcut s m rostogolesc pe


piramid n jos.
Cnd vederea mi s-a limpezit, Fa-de-Groaz i giganii cu capete de arpe

382
erau departe, deasupra mea, purtndu-i prada de aur pe latura
monumentului, la doar civa pai de vrf.
Nu, am murmurat. Am ncercat s m ridic, dar avatarul meu era lent.
Apoi, din senin, un magician s-a catapultat n mijlocul demonilor i a
dezlnuit o furtun de vnt. Demonii au zburat care ncotro, scpnd cheia de
bolt, iar magicianul a lovit-o cu toiagul, oprind-o din alunecare. Magicianul
era Desjardins. Barba despicat, hainele largi i pelerina din piele de leopard
erau prlite i avea ochii plini de furie. A apsat cheia de bolt cu toiagul i
obiectul de aur a nceput s strluceasc; dar nainte ca Desjardins s-o poat
distruge, Set a aprut n spatele lui i i-a mnuit toiagul de fier ca pe o bt de
baseball.
Desjardins s-a prbuit incontient pn la poalele piramidei, disprnd n
mulimea de demoni. Mi s-a strns inima. Nu-mi plcea Desjardins, dar nimeni
nu merita o asemenea soart.
Enervant, a spus Set. Dar lipsit de eficien. Asta a ajuns Casa Vieii, nu-i
aa, Horus?
M-am npustit pe pant n sus i armele ni s-au ncruciat din nou. Ne-am
luptat nainte i napoi, iar o lumin cenuie a nceput s se infiltreze printre
crestele muntelui de deasupra noastr.
Simurile ascuite ale lui Horus mi-au spus c mai avem vreo dou minute
pn la rsrit, dac nu mai puin.
Energia lui Horus continua s curg prin mine. Avatarul meu era doar uor
rnit, iar atacurile mi erau nc rapide i puternice. Dar nu era suficient ca s-l
nving pe Set, iar el tia asta. Nu se grbea deloc. Cu fiecare minut, nc un
magician cdea pe cmpul de lupt, i se apropia momentul n care haosul
urma s ctige.
Rbdare, mi-a cerut Horus. Prima dat am luptat cu el vreme de apte
ani.
Dar tiam c n-avem la dispoziie nici apte minute, darmite apte ani. Mi-
a fi dorit s fie i Sadie aici, dar nu puteam dect s sper c reuise s-l
elibereze pe tata i s-i protejeze pe Zia i pe Amos.
Gndul acesta m-a distras. Set a mturat cu toiagul pe la picioarele mele i,
n loc s sar, am ncercat s fac un pas n spate. Lovitura mi-a atins glezna

383
dreapt, dezechilibrndu-m i fcndu-m s m rostogolesc la vale pe latura
piramidei.
Set a izbucnit n rs.
Cltorie sprncenat!
Apoi a luat cheia de bolt.
M-am ridicat gemnd, dar mi simeam picioarele ca de plumb. Am urcat
cltinndu-m, dar nainte s ajung mcar la jumtatea distanei, Set a fixat
cheia de bolt i a ncheiat construcia. Lumina roie a inundat laturile
piramidei cu un sunet grav, scos parc de cea mai mare chitar bas din lume,
fcnd s tremure tot muntele i amorindu-mi ntregul corp.
Treizeci de secunde pn la rsrit! a strigat Set bucuros. i pmntul
aceasta va fi al meu pe vecie. Nu m poi opri singur, Horus i, mai ales, nu n
deert, izvorul puterii mele!
Ai dreptate, s-a auzit o voce n apropiere.
M-am uitat ntr-acolo i am vzut-o pe Sadie ivindu-se din gura de aerisire
scldat n lumini multicolore, cu toiagului i bagheta ei strlucitoare.
Doar c Horus nu este singur, a spus. i n-o s luptm cu tine n deert.
A lovit piramida cu toiagul i a strigat un nume: ultimele cuvinte pe care m-
a fi ateptat s le foloseasc drept strigt de lupt.

384
39. Zia mi spune un secret

SADIE

Carter, i mulumesc c m-ai fcut s par att de spectaculoas i aa mai


departe.
Realitatea a fost mai puin interesant.
S dm puin napoi, n regul? Cnd fratele meu, puiul-rzboinic cel
dement, s-a transformat ntr-un oim i a urcat pe coul piramidei mpreun cu
noul su prieten, vulpea zburtoare, el m-a lsat s fac pe asistenta cu dou
persoane grav rnite chestie pe care n-am apreciat-o i la care nu m pricep
prea bine.
Rnile bietului Amos preau mai degrab de natur magic dect fizic. N-
avea rni vizibile, dar avea ochii dai peste cap i abia mai respira. Cnd i
atingeam fruntea ieea abur, aa c-am decis s-i dau pace.
Cu Zia era o alt poveste. Avea o paloare de moarte i i curgea snge din
mai multe rni urte de pe picior. Unul din brae i era rsucit ntr-o poziie
nefireasc. Respiraia i suna ca un hrit.
Stai linitit.
Am rupt o bucat de pnz din tivul pantalonilor i am ncercat s-i leg
piciorul.
O fi existnd vreo vraj de vindecare sau
Sadie!
M-a prins de ncheietur cu ultimele puteri.
Nu mai e timp. Ascult-m.
Dac putem opri sngerarea
Numele lui. Ai nevoie de numele lui.
Dar tu nu eti Nephthys! Set aa a spus.
A scuturat din cap.

385
Un mesaj Acum vorbesc cu vocea ei. Numele: Zi Nefast. Cnd Set s-a
nscut, a fost o Zi Nefast.
Asta cam aa-i, m-am gndit, dar s fi fost acesta numele secret al lui Set?
Spusele Ziei, cum c nu e Nephthys, dar vorbete cu vocea ei, n-aveau niciun
sens. Apoi mi-am amintit vocea de pe fluviu. Nephthys spusese c va trimite
un mesaj. Iar Anubis m fcuse s promit c-o s-o ascult pe Nephthys.
M-am foit stnjenit.
Uite ce-i, Zia
Apoi, lucrurile au devenit clare. Unele lucruri spuse de Iskandar, unele
lucruri spuse de Thoth se potriveau ca un puzzle. Iskandar dorise s-o protejeze
pe Zia. mi spusese c dac i-ar fi dat seama mai iute c eu i Carter suntem
semizei, ne-ar fi putut proteja i pe noi, i pe cineva. Adic i pe Zia. Acum
nelegeam cum ncercase s-o protejeze.
O, Doamne!
M-am uitat la ea.
Despre asta era vorba, nu-i aa?
Se pare c-a neles, cci a dat din cap. S-a schimonosit de durere, dar
privirea i-a rmas la fel de vie i ptrunztoare ca de obicei.
Folosete numele. Supune-l pe Set voinei tale. Oblig-l s fie de folos.
De folos? Tocmai a ncercat s te omoare, Zia. Nu-i genul care e de folos.
Du-te!
A ncercat s m mping. Din degete i-au ieit nite flcri firave.
Carter are nevoie de tine.
Era singurul lucru pe care mi l-ar fi putut spune ca s m stimuleze. Carter
avea probleme.
Revin, am asigurat-o. Nu nu pleca nicieri.
Mi-am ridicat privirea la gaura din tavan, speriat c trebuie s m
transform iar n erete. Apoi, ochii mi-au czut pe sicriul tatei, ngropat n
tronul rou. Sarcofagul avea o strlucire radioactiv, de parc era gata s se
topeasc. De-a fi putut sparge cumva tronul
Prima dat trebuie s ne ocupm de Set, m-a avertizat Isis.
Dar dac-l pot elibera pe tata
Am pit spre tron.

386
Nu, m-a avertizat iar Isis. Lucrurile pe care le-ai putea vedea sunt prea
periculoase.
Ce vrei s spui? am ntrebat iritat.
Am pus mna pe sicriul de aur. Imediat am fost smuls din sala tronului i
am avut o viziune.
Revenisem pe Trmul Morilor, n Sala Judecii. Mormintele n ruin ale
unui cimitir din New Orleans plpiau n jur. Spiritele morilor se agitau
nelinitite prin cea. La baza balanei stricate dormea un mic monstru
Ammit Devoratoarea. A deschis un ochi galben i strlucitor pentru a m
cerceta, apoi s-a culcat la loc.
Din senin, a aprut Anubis. Purta un costum negru de mtase cu cravata
desfcut, de parc venea de la o nmormntare sau, poate, de la o convenie a
cioclilor superbi.
Sadie, n-ar trebui s fii aici.
Mie-mi spui, i-am replicat, dar eram att de bucuroas s-l vd, c-mi
venea s plng de uurare.
M-a luat de mn i m-a condus la tronul cel negru i gol.
ntregul echilibru s-a pierdut. Tronul nu poate rmne gol. Refacerea
Maatului trebuie s nceap aici, n aceast sal.
Prea trist, de parc mi-ar fi cerut s accept nite lucruri ngrozitoare. Nu
nelegeam, dar m-a copleit sentimentul profund al unei pierderi.
Nu-i corect, am spus.
Nu, nu-i corect.
M-a strns de mn.
O s fiu aici, ateptnd. mi pare ru, Sadie. Foarte ru
A nceput s se estompeze.
Ateapt!
Am ncercat s-l in de mn, dar s-a topit n cea mpreun cu cimitirul.
M-am trezit din nou n sala tronului din palatul zeilor, doar c acum prea
s fi fost abandonat timp de secole. Acoperiul se prbuise, la fel i jumtate
dintre coloane. Vasele pentru foc erau reci i ruginite. Frumoasa pardoseal de
marmur era crpat ca albia unui lac secat.
Bast era singur lng tronul gol al lui Osiris. Mi-a zmbit rutcios, dar

387
revederea ei era aproape prea dureroas.
O, nu fi trist, m-a certat. Pisicile n-au regrete.
Dar tu nu eti N-ai murit?
Depinde. A artat n jur. Duatul e n criz. De prea mult timp zeii nu au
un rege. Dac Set nu preia puterea, altcineva trebuie s-o fac. Inamicul se
apropie. Nu lsa ca moartea mea s fie n zadar.
Dar o s te ntorci? am ntrebat, i vocea mi s-a frnt. Te rog, nici n-am
apucat s-mi iau la revedere de la tine. Nu pot
Mult noroc, Sadie. ine-i ghearele ascuite.
Bast a disprut, iar peisajul s-a modificat din nou.
Eram n Sala Epocilor, n Prima Nom cu un alt tron gol i Iskandar edea
la baza lui, ateptnd un faraon care nu mai venea de dou mii de ani.
Un conductor, draga mea, mi-a spus. Maat-ul are nevoie de un
conductor.
E prea mult, i-am spus. Sunt prea multe tronuri. Nu te poi atepta de la
Carter s
Nu de unul singur, a ncuviinat Iskandar. Dar asta e povara familiei tale.
Voi ai nceput acest proces. Familia Kane ne va vindeca sau ne va distruge.
Nu tiu ce vrei s spui!
Iskandar a deschis mna i, cu o explozie, scena s-a schimbat nc o dat.
Eram din nou pe malul Tamisei. Trebuie s fi fost n miez de noapte, pe la
trei dimineaa, cci cheiul era pustiu. Ceaa ascundea luminile oraului i era
un aer de iarn.
Doi oameni, un brbat i o femeie, stteau lipii unul de cellalt pentru a se
nclzi, inndu-se de mini n faa Acului Cleopatrei. La nceput, am crezut c
sunt un cuplu oarecare. Apoi am realizat ocat c sunt prinii mei.
Tata i-a ridicat faa i s-a ncruntat la obelisc. n lumina palid a felinarelor,
trsturile sale preau dltuite n marmur la fel ca statuile faraonilor pe care
i plcea s le studieze. Avea cu adevrat o fa de rege, m-am gndit era
mndru i frumos.
Eti sigur? a ntrebat-o pe mama. Absolut sigur?
Mama i-a dat prul blond de pe fa. Era chiar mai frumoas dect n poze,
dar prea ngrijorat avea sprncenele ncruntate i buzele strnse. La fel ca

388
mine cnd eram suprat, cnd m uitam n oglind i ncercam s m conving
c lucrurile nu stau chiar att de ru. Am vrut s-o strig, s tie c eram acolo,
dar vocea nu m ajuta.
Ea mi-a spus c de aici ncepe totul, a rostit mama.
i-a strns mai bine pe lng corp haina neagr i am zrit o bucic de
colier amuleta lui Isis, amuleta mea. M-am uitat la ea uimit, dar apoi i-a tras
gulerul i amuleta a disprut.
Dac vrem s nvingem dumanul, trebuie s ncepem cu obeliscul.
Trebuie s aflm adevrul.
Tata s-a ncruntat nelinitit. Desenase un cerc de protecie n jurul lor nite
linii albastre trasate cu cret pe trotuar. Cnd a atins baza obeliscului, cercul a
nceput s strluceasc.
Nu-mi place, a spus. Nu vrei s-i ceri ajutorul?
Nu, a insistat mama. mi cunosc limitele, Julius. Dac mai ncerc o dat
Mi-a stat inima n loc. Mi-am amintit vorbele lui Iskandar: Ea vedea lucruri
care o fceau s caute sfaturi n locuri neconvenionale. Am recunoscut
expresia din privirea mamei i mi-am dat seama: mama se unise cu Isis.
De ce nu mi-ai spus? mi venea s ip.
Tata i-a invocat toiagul i bagheta.
Ruby, dac dm gre
Nu putem da gre, a insistat ea. ntreaga lume depinde de asta.
S-au srutat pentru ultima dat, de parc ar fi simit c-i spun adio. Apoi
i-au ridicat toiegele i baghetele i au nceput s recite ceva. Acul Cleopatrei a
nceput s strluceasc puternic.

Mi-am smuls mna de pe sarcofag. Aveam lacrimi n ochi.


Ai cunoscut-o pe mama, i-am strigat lui Isis. Ai ncurajat-o s deschid
obeliscul. Din cauza ta a murit!
Am ateptat-o s rspund. n schimb, o imagine fantomatic mi-a aprut n
fa o proiecie a tatlui meu, strlucind n lumina sicriului de aur.
Sadie!
Mi-a zmbit. Vocea i era spart i gunoas, ca atunci cnd m suna de
departe din Egipt sau din Australia sau Dumnezeu tie de unde.

389
N-o nvinui pe Isis pentru soarta mamei tale. Niciunul dintre noi n-a
neles exact ce urmeaz s se ntmple. Pn i mama ta vedea doar mici
frnturi din viitor. Dar cnd a venit momentul, mama ta i-a acceptat rolul. A
fost decizia ei.
S moar? l-am ntrebat. Isis ar fi trebui s-o ajute. Tu ar fi trebuit s-o ajui.
Te ursc!
De ndat ce am spus asta, ceva s-a rupt n mine. Am nceput s plng. Mi-
am dat seama c de ani de zile voisem s-i spun asta tatei. l nvinuiam pentru
moartea mamei, l nvinuiam c m-a prsit. Dar acum, c-o spusesem, toat
furia s-a scurs din mine, lsndu-m doar cu vina.
mi pare ru, am bolborosit. N-am vrut s
Nu-i nevoie s-i ceri scuze, fetia mea curajoas. Ai tot dreptul s simi
asta. A trebuit s te descarci. Ceea ce urmeaz s faci trebuie s fii sigur c-o
faci din motive ntemeiate, nu pentru c ai resentimente fa de mine.
Nu tiu ce vrei s spui.
S-a ntins pentru a-mi terge o lacrim de pe obraz, dar mna lui era doar o
proiecie luminoas.
Mama ta a fost prima persoan, dup cteva secole, care s-a unit cu Isis.
Era ceva periculos, era mpotriva nvturilor Casei, dar mama ta era o
ghicitoare. A simit c haosul sporete. Casa nu fcea fa. Aveam nevoie de zei.
Isis nu putea traversa Duatul. De-abia putea opti, dar ne-a spus tot ce tia n
legtur cu faptul c erau inui prizonieri. A sftuit-o pe Ruby cu privire la ce
era de fcut. Zeii puteau renate, ne-a spus, dar era nevoie de sacrificii multe i
dureroase. Crezusem c obeliscul i va elibera pe toi zeii, dar acela a fost doar
nceputul.
Isis i-ar fi putut da mamei mai mult putere. Sau cel puin Bast! Bast s-a
oferit
Nu, Sadie. Mama ta i cunotea limitele. Dac ar fi ncercat s gzduiasc
un zeu, s foloseasc pe deplin puterea divin, ar fi fost epuizat sau chiar mai
ru. Ea a eliberat-o pe Bast i s-a folosit de propria-i putere pentru a nchide
portalul. A pltit cu viaa faptul c-a obinut un rgaz pentru tine.
Pentru mine? Dar
Tu i fratele tu avei cel mai puternic snge pe care l-a avut un Kane n

390
ultimii trei mii de ani. Mama ta a studiat genealogia faraonilor tia c sta-i
adevrul. Avei o ans unic s renvai vechile ci i s vindecai ruptura
dintre magicieni i zei. Mama voastr a fcut primul pas. Eu am eliberat zeii
din Piatra de la Rosetta. Dar voi suntei cei care avei sarcina de-a restabili
Maat-ul.
Poi da i tu o mn de ajutor, am insistat. Odat ce te eliberm.
Sadie, a spus pe un ton trist, cnd vei deveni mam, poate vei nelege.
Una dintre cele mai dificile sarcini pentru mine ca tat, una dintre cele mai
mari ndatoriri, a fost s-mi dau seama c visele mele, propriile mele eluri i
dorine, sunt mai puin importante dect cele ale copiilor mei. Mama voastr i
cu mine am pregtit scena. Dar scena este a voastr. Aceast piramid e menit
s alimenteze haosul. Ea folosete puterea altor zei i l face pe Set mai
puternic.
tiu. Dac a sparge tronul i poate a deschide sicriul
M-ai putea salva, a recunoscut tata. Dar puterea lui Osiris, puterea din
mine, ar fi folosit de piramid. N-ar face dect s grbeasc dezastrul i s-l
fac pe Set mai puternic. Piramida trebuie distrus, n totalitate. i tu tii cum s
faci asta.
Am fost gata s protestez, s spun c nu tiu, dar pana adevrului m obliga
la sinceritate. Calea era n mine o vzusem n gndurile lui Isis. tiusem ce
urmeaz chiar de cnd Anubis mi pusese acea imposibil ntrebare: Pentru a
salva lumea, i-ai sacrifica tatl?
Dar nu vreau, i-am spus. Te rog!
Osiris trebuie s-i ocupe tronul, a zis tata. Prin moarte, spre via. E
singura cale. Fie ca Maat-ul s te ghideze, Sadie. Te iubesc.
i cu asta, imaginea a disprut.
Cineva m-a strigat pe nume.
Am privit napoi i am vzut-o pe Zia ncercnd s se ridice, de-abia
inndu-i bagheta.
Sadie, ce faci?
n jurul nostru, camera se cutremura. n ziduri apreau fisuri, de parc un
gigant ar fi folosit piramida ca pe un sac de box.
Ct timp fusesem n trans? Nu eram sigur, dar nu mai aveam timp.

391
Am nchis ochii i m-am concentrat. Vocea lui Isis s-a auzit aproape imediat:
Acum pricepi? nelegi de ce n-am putut spune mai mult?
Eram tot mai furioas, dar am ncercat s m stpnesc. Vorbim mai trziu
despre asta. Acum trebuie s nvingem un zeu.
Mi-am nchipuit c fac un pas n fa, unindu-m cu sufletul zeiei.
Mai mprisem puterea cu Isis, dar de data asta era diferit. Hotrrea, furia,
chiar i durerea mi ddeau ncredere. Am privit-o pe Isis drept n ochi
(spiritual vorbind) i ne-am neles.
I-am vzut ntregul trecut zilele de nceput, cnd cuta s ia puterea,
folosindu-se de diverse trucuri i strategii pentru a afla numele lui Ra. Am
vzut cum s-a mritat cu Osiris, fcndu-i sperane i vise legate de un nou
imperiu. Apoi am vzut cum acele vise au fost spulberate de Set. I-am simit
furia i amrciunea, mndria feroce i felul cum i proteja fiul, pe Horus. i
am vzut cum modelul ei de via se repet iari i iari de-a lungul
veacurilor, ntr-o mie de gazde diferite.
Zeii sunt foarte puternici, mi spusese Iskandar. Dar numai oamenii au
creativitate, puterea de a schimba istoria.
Am mai simit i gndurile mamei, lsate ca o amprent n memoria zeiei:
ultimele momente ale lui Ruby i alegerea pe care o fcuse. i dduse viaa
pentru a declana un ir de evenimente. i urmtoarea mutare era a mea.
Sadie! A spus Zia, cu vocea i mai slab.
Sunt bine, am spus. Pornesc.
Zia mi-a studiat faa i, evident, nu i-a plcut ce-a vzut.
Nu eti bine. Ai fost zdruncinat serios. E sinucidere curat s lupi cu Set
n starea asta.
Nu-i face griji, am spus. Avem un plan.
Acestea fiind zise, m-am transformat ntr-un erete i am zburat prin gura de
aerisire din vrful piramidei.

392
40. Distrug o vraj destul de important

SADIE

Din ce-am vzut, lucrurile nu mergeau prea bine sus. Carter era fcut
grmad un pui-rzboinic ifonat pe una dintre laturile piramidei. Set tocmai
pusese cheia de bolt i striga: Treizeci de secunde pn la rsrit! n petera
de dedesubt, magicienii din Casa Vieii duceau o lupt lipsit de speran cu o
armat de demoni.
De parc scena n-ar fi fost destul de nfricotoare, acum o vedeam prin
ochii lui Isis. Ca un crocodil cu ochii la nivelul apei care vede i dedesubtul,
i deasupra ei , am vzut cum Duatul se mpletete cu lumea oamenilor. n
Duat, demonii aveau suflete de foc care-i fceau s par o armat de lumnri.
n locul unde era Carter n lumea oamenilor, n Duat se afla un rzboinic-oim
nu un avatar, ci unul adevrat, cu capul acoperit de pene, cu un cioc ascuit
ptat de snge i ochi negri strlucitori. Sabia lui plpia, animat de o lumin
aurie. n ce-l privete pe Set imaginai-v un munte de nisip, mbibat cu
benzin, care arde i se rotete n cel mai mare mixer din lume. Aa arta el n
Duat ca un vrtej de for distructiv att de puternic, nct pietrele de la
picioarele lui clocoteau i fceau bule.
Nu sunt sigur cum artam eu, dar m simeam puternic. Fora Maatului
curgea prin mine i aveam la dispoziie Cuvintele Divine. Eram Sadie Kane,
snge din sngele faraonilor. i eram Isis, zeia magiei, pstrtoarea numelor
secrete.
n timp ce Carter se chinuia s urce pe piramid, Set jubila:
Nu m poi opri de unul singur, Horus, mai ales n deert, izvorul puterii
mele!
Ai dreptate! am strigat.
Set s-a ntors, iar expresia de pe faa lui a fost de nepreuit. Am ridicat

393
toiagul i bagheta, concentrndu-mi magia.
Doar c Horus nu e singur, i-am zis. i nu o s luptm cu tine n deert.
Am lovit cu toiagul n pietre i am strigat:
Washington, D.C.!
Piramida s-a zguduit. Pentru o clip, nu s-a ntmplat nimic.
Set prea s-i dea seama ce fceam. A hohotit nelinitit.
E o chestie elementar, Sadie Kane. Nu poi deschide portaluri n Zilelor
Demonilor!
Un muritor n-ar putea, am ncuviinat eu. Dar o zei a magiei, da.
Pe cer, deasupra noastr, au bubuit fulgere. Partea de sus a peterii s-a
dizolvat ntr-un vrtej de nisip mare ct piramida.
Demonii au ncetat lupta i au privit n sus cu groaz. Magicienii s-au oprit
n mijlocul vrjilor, mui de uimire.
Vrtejul a fost att de puternic, nct a smuls blocuri din piramid i le-a
aspirat n nisip. Iar apoi, ca un capac gigant, portalul a nceput s coboare.
Nu! a urlat Set.
A lovit portalul cu flcri, apoi s-a ntors spre mine i a aruncat cu pietre i
fulgere, dar era prea trziu. Portalul ne-a nghiit pe toi.
Lumea a prut s se rstoarne cu susul n jos. Pentru o clip, m-am ntrebat
dac nu fcusem o ngrozitoare eroare de calcul dac nu cumva piramida lui
Set va exploda n portal i eu mi voi petrece eternitatea zburnd prin Duat sub
forma unui miliard de mici particule de nisip marca Sadie. Apoi, cu o explozie
extraordinar, ne-am fcut apariia n aerul rece al dimineii avnd deasupra
un cer albastru strlucitor. La picioarele noastre se ntindeau straturile
acoperite de zpad ale Parcului National Mall din Washington, D.C.
Piramida roie era nc intact, cu toate c pe suprafaa ei apruser
crpturi. Cheia de bolt din aur strlucea, ncercnd s-i pstreze magia, dar
nu mai eram n Phoenix. Piramida fusese decuplat de la sursa sa de putere,
deertul, i n faa noastr se ridica portalul implicit al Americii de Nord,
naltul obelisc alb care era cel mai puternic punct focal al Maatului de pe
continent: Monumentul Washington.
Set mi-a strigat ceva n egipteana veche. Eram destul de sigur c nu e un
compliment.

394
O s v smulg membrele din ncheieturi! a urlat. O s
mori? i-a sugerat Carter.
A aprut n spatele lui Set i i-a rotit sabia. Lama a strpuns armura lui Set
n dreptul coastelor nu era o lovitur mortal, dar era suficient pentru a-l
dezechilibra pe Zeul Rou i a-l face s se rostogoleasc pe piramid n jos.
Carter a fcut un salt dup el i n Duat am vzut valuri de energie alb care
emanau din Monumentul Washington spre avatarul lui Horus, dndu-i noi
puteri.
Cartea, Sadie! a strigat Carter din fug. Acum!
Trebuie c eram ameit dup deschiderea portalului, cci Set a neles mult
mai repede dect mine spusele lui Carter.
Nu! a strigat Zeul Rou.
S-a npustit la mine, dar Carter l-a interceptat la jumtatea pantei.
A intrat n lupt cu Set i l-a tras napoi. Pietrele din piramid au crpat i s-
au prbuit sub greutatea lor. La baza piramidei, demonii i magicienii care
fuseser absorbii prin portal i i pierduser pentru moment cunotina au
nceput s se trezeasc.
Cartea, Sadie Uneori e util s mai ai pe cineva n cap, pentru c-i poate
atrage atenia. Chiar, cartea!
Am ntins braul i am invocat volumaul albastru pe care-l furasem de la
Paris: Cartea nfrngerii lui Set. Am desfurat papirusul; hieroglifele erau clare
ca ntr-o carte pentru copii. Am invocat pana adevrului i aceasta a aprut de
ndat, strlucind deasupra paginilor crii.
Am nceput s rostesc vraja, pronunnd Cuvintele Divine, i corpul mi s-a
ridicat n aer, plutind la civa centimetri deasupra piramidei. Am spus
povestea creaiei: primul munte care s-a ridicat deasupra apelor haosului,
naterea zeilor Ra, Geb i Nut, apariia Maatului i primul mare imperiu
omenesc, Egiptul.
Monumentul Washington a nceput s strluceasc i pe laturi i-au aprut
hieroglife. Cheia de bolt avea o strlucire argintie.
Set a ncercat s se arunce spre mine, dar Carter l-a mpiedicat. Iar piramida
roie a nceput s se nruie.
M-am gndit la Amos i la Zia, prini sub tonele de piatr, i aproape c-am

395
ovit, dar n cap am auzit vocea mamei: Concentreaz-te, draga mea. Nu-i
pierde din ochi dumanul.
Da, a spus i Isis. Distruge-l!
Dar cumva tiam c nu la asta se referise mama. mi spusese s nu-l pierd
din ochi. Ceva important urma s se ntmple.
Prin Duat, am vzut cum sunt nconjurat de magie, care esea o plas alb
peste lume, ntrind Maat-ul i respingnd haosul. Carter i Set se luptau ntr-
un du-te-vino continuu n timp ce buci imense de piramid se prbueau.
Pana adevrului se aprinsese i-l lumina ca un far pe Zeul Rou. Pe msur
ce m apropiam de sfritul vrjii, cuvintele mele au nceput s sfie forma lui
Set.
n Duat, vrtejul lui de foc se dezmembra, dezvluind o fiin greoas, cu
pielea neagr, care semna cu animalul lui Set, dar era mai slab esena
malefic a zeului. Dar n lumea muritorilor, n acelai loc, se vedea un
rzboinic mndru n armur roie, radiind putere i hotrt s lupte pn la
moarte.
Te numesc Set, am rostit. Te numesc Zi Nefast.
Cu un vuiet rsuntor, piramida a fcut implozie. Set s-a prbuit peste
ruine. A ncercat s se ridice, dar Carter a lovit cu sabia. Set abia a avut timp
s-i ridice toiagul. i-au ncruciat armele i Horus l-a silit pe Set s
ngenuncheze.
Acum, Sadie! a strigat Carter.
Ai fost dumanul meu, am rostit, i un blestem pe pmnt.
O raz de lumin alb a aprut pe toat lungimea Monumentului
Washington. S-a deschis o falie, o poart ntre aceast lume i abisul alb
strlucitor care urma s-l cuprind pe Set, reinndu-i fora vital. Poate c nu
pentru totdeauna, dar cel puin pentru o lung, lung perioad de timp.
Ca s nchei vraja, mai trebuia s spun o singur propoziie: Nu merii
niciun pic de mil, duman al Maat-ului, eti exilat din lumea aceasta.
Propoziia trebuia rostit cu convingere absolut. Pana adevrului cerea
asta. i de ce n-a fi fost convins? Acesta era adevrul. Set nu merita mil. Era
un duman al Maatului. Dar am ezitat.
Nu-i pierde din ochi dumanul, mi spusese mama.

396
M-am uitat spre vrful monumentului i n Duat am vzut buci de
piramid care zburau spre cer i sufletele demonilor ridicndu-se ca focurile
de artificii. Pe msur ce magia haosului folosit de Set s-a risipit, ntreaga
for acumulat, menit s distrug un continent, era absorbit de nori. n timp
ce priveam asta, haosul a ncercat s ia o form. Semna cu o reflecie roie a
Potomacului un ru purpuriu enorm avnd cel puin un kilometru i
jumtate lungime i o sut de metri lime. Acesta se zvrcolea n aer,
ncercnd s devin solid, i i-am simit furia i amrciunea. Nu asta
urmrise. Nu exista suficient putere sau haos pentru a-i atinge scopul.
Pentru a se forma corect, avea nevoie de moartea a milioane de oameni, de
distrugerea unui ntreg continent.
Nu era un ru. Era un arpe.
Sadie! a strigat Carter. Ce mai atepi?
Mi-am dat seama c el nu-l putea vedea. n afar de mine, nimeni nu-l putea
vedea.
Set era ngenuncheat, zvrcolindu-se i aruncnd cu blesteme n timp ce
energia alb l nconjura, trgnd-l spre falie.
i-a pierit curajul, vrjitoareo? a strigat.
Apoi, s-a uitat urt la Carter.
Vezi, Horus? Isis a fost ntotdeauna o la. Niciodat n-a dus lucrurile
pn la capt!
Carter s-a uitat la mine i pentru o clip i-am citit ndoiala pe chip. Horus l
ndemna la o rzbunare sngeroas. Eu ezitam. Din pricina asta fusese vrajb
ntre Isis i Horus. Nu puteam permite s se ntmple aa ceva acum.
Dar mai mult dect att, n expresia precaut a lui Carter am recunoscut
felul n care obinuia s m priveasc n timpul zilelor de vizit cnd eram,
practic, nite strini silii s petreac un timp mpreun, prefcndu-se c sunt
o familie fericit pentru c asta atepta tata de la noi. Nu voiam s revenim la
ce-a fost. Nu mai voiam s m prefac. Eram o familie i trebuia s acionm
mpreun.
Carter, privete!
Am aruncat pana adevrului n cer, rupnd vraja.
Nu! a ipat Carter.

397
Dar pana a explodat i s-a transformat ntr-o pulbere argintie, care s-a lipit
de forma arpelui i l-a fcut vizibil doar pentru o clip.
Carter a rmas cu gura cscat n timp ce arpele s-a zvrcolit n aer pe
deasupra Washingtonului, pierzndu-i treptat puterea. Lng mine, o voce a
strigat:
Zei mizerabili!
M-am ntors i l-am vzut pe slujitorul lui Set, Fa-de-Groaz, cu colii
dezvelii i cu chipul su grotesc la doar civa centimetri de al meu, cu un
cuit crestat ridicat deasupra capului meu. Am apucat doar s-mi zic Sunt un
om mort, nainte s surprind cu coada ochiului o strlucire metalic. S-a auzit
o bufnitur sinistr i demonul a ngheat.
Carter i aruncase sabia cu o precizie mortal. Demonul i-a scpat cuitul,
a czut n genunchi i s-a uitat la lama mplntat n el.
S-a prbuit pe spate cu un uierat furios. Ochii lui negri m-au fixat i mi-a
spus cu vocea complet schimbat un sunet aspru, uscat, ca de reptil care se
trte prin nisip:
nc nu s-a ncheiat, semizeule. Am reuit toate astea folosind doar un
firicel de voce, o frntur infim din esena mea, care s-a strecurat din cuca
slbit n care sunt inut. Gndete-te ce o s fac cnd voi fi pe deplin format.
Mi-a aruncat un zmbet sinistru i faa i-a mpietrit. Un firicel de cea roie
i s-a scurs din gur ca un vierme sau un arpe de-abia ieit din ou i s-a
ndeprtat unduindu-se spre cer pentru a se altura sursei sale. Corpul
demonului s-a dezintegrat i s-a transformat n nisip.
Am privit nc o dat arpele rou gigantic care se dezintegra n aer. Apoi
am invocat un vnt sntos i l-am dispersat complet.
Monumentul Washington a ncetat s mai strluceasc. Falia s-a nchis, iar
micul volum cu vrji mi-a disprut din mn.
M-am ndreptat spre Set, care era nc prins n corzi de energie alb. i
rostisem numele adevrat. Nu putea pleca nicieri deocamdat.
L-ai vzut amndoi pe arpele din nori, am spus. Pe Apophis.
Carter a dat din cap, uimit.
A ncercat s ptrund n lumea muritorilor folosind piramida roie ca
poart de acces. Dac puterea i s-ar fi dezlnuit

398
A privit cu repulsie la mormanul de nisip care fusese un demon.
Locotenentul lui Set Fa-de-Groaz a fost posedat de Apophis n tot
acest timp i s-a folosit de Set pentru a obine ce-i dorea.
E ridicol!
Set mi-a aruncat o privire criminal i s-a zbtut n legturi.
arpele din nori a fost un truc de-al tu, Isis. O iluzie.
tii bine c nu-i aa, am spus. Te-a fi putut trimite n abis, Set, dar ai
vzut cine-i adevratul duman. Apophis ncerca s scape din nchisoarea lui
din Duat. Vocea sa l-a posedat pe Fa-de-Groaz. S-a folosit de tine.
Nimeni nu se folosete de mine!
Carter i-a dispersat forma de rzboinic. A plutit pn la pmnt i i-a
invocat sabia.
Apophis dorea ca explozia s-i alimenteze lui puterea, Set. De ndat ce-
ar fi venit din Duat i ne-ar fi gsit mori, sunt sigur c tu ai fi fost prima lui
mas. Haosul ar fi ctigat.
Eu sunt haosul! a insistat Set.
Parial, am spus. Dar eti i unul dintre zei. E adevrat, eti ru, necinstit,
nemilos, netrebnic
M faci s roesc, surioar.
Dar eti, de asemenea, cel mai puternic zeu. Odinioar, ai fost
locotenentul credincios al lui Ra i i-ai aprat barca mpotriva lui Apophis. Ra
n-ar fi putut nvinge arpele fr tine.
Sunt grozav, a recunoscut Set. Dar Ra a plecat pentru totdeauna,
mulumit ie.
Poate c nu pentru totdeauna, i-am spus. Va trebui s-l gsim. Apophis e
tot mai puternic, ceea ce nseamn c vom avea nevoie de toi zeii ca s luptm
cu el. Chiar i de tine.
Set a mai forat o dat legturile din energie alb. Cnd i-a dat seama c nu
le poate rupe, mi-a zmbit strmb.
Sugerezi o alian? Ai avea ncredere n mine?
Carter a izbucnit n rs.
Cred c glumeti. Dar acum te-avem la mn. Numele tu secret. Nu-i
aa, Sadie?

399
Mi-am strns degetele, iar legturile s-au strns n jurul lui Set. A strigat de
durere. Era nevoie de o mare cantitate de energie i tiam c nu-l pot ine aa
prea mult timp, dar n-avea rost s-i spun i lui Set asta.
Casa Vieii a ncercat s-i alunge pe zei, am spus. Asta n-a funcionat.
Dac te nchidem undeva, nu suntem cu nimic mai buni dect ei. N-ajut la
nimic.
Sunt perfect de acord, a gemut Set. Aa c dac mi-ai slbi puin
legturile astea
Eti nc un gunoi mizerabil, am spus. Dar ai un rol de jucat i va trebui
s te inem sub control. Sunt de acord s te eliberez dac juri s te compori
cum trebuie, s te ntorci n Duat i s nu faci probleme pn cnd nu te vom
invoca. Iar atunci vei face probleme doar n favoarea noastr, luptnd
mpotriva lui Apophis.
Sau a putea s-i tai capul, a sugerat Carter. Asta te-ar scoate din joc,
probabil, pentru o bun bucat de timp.
Set ne-a privit pe rnd.
S fac probleme n favoarea voastr, zici? Asta-i specialitatea mea.
Jur pe numele tu i pe tronul lui Ra, am spus. Vei pleca acum i nu vei
reaprea pn cnd nu eti chemat.
O, jur, a spus, mult prea repede. Pe numele meu i pe tronul lui Ra i pe
coatele nstelate ale mamei mele.
Dac ne trdezi, l-am avertizat, i tiu numele. Nu voi mai avea mil a
doua oar.
Ai fost mereu sora mea preferat.
I-am mai transmis un ultim oc, doar ca s-i amintesc cine-i eful, apoi am
dizolvat legturile.
Set s-a ridicat i i-a ntins braele. A aprut sub forma unui rzboinic cu
armur i piele roie, cu barb neagr bifurcat i ochi scnteietori i cruzi; dar
n Duat am vzut partea cealalt, un infern furios care abia se abinea s nu se
dezlnuie i s nu prjoleasc totul n cale. I-a fcut cu ochiul lui Horus, apoi
s-a prefcut c m mpuc innd degetele ca pe un pistol.
O, va fi super. O s ne distrm de minune.
Pleac, Zi Nefast, i-am spus.

400
S-a transformat ntr-un stlp de sare i a disprut.

Zpada din Parcul National Mall se topise ntr-un ptrat perfect, exact de
mrimea piramidei lui Set. Pe margini, o duzin de magicieni erau nc
leinai. Bieii de ei ncepuser s-i revin cnd se nchisese portalul, dar
explozia piramidei i fcuse knockout din nou. i ali muritori din zon
fuseser afectai. O persoan care fcea jogging dimineaa devreme era
prbuit pe trotuar. Pe strzile din apropiere, motoarele mainilor mergeau n
gol n timp ce oferii dormeau prbuii peste volane.
Dar nu toat lumea dormea. n deprtare se auzeau sirenele mainilor de
poliie, i avnd n vedere c, practic, ne teleportaserm n curtea preedintelui,
eram sigur c n scurt timp vom avea parte de compania unor oameni
narmai pn-n dini.
Carter i cu mine am alergat spre centrul ptratului topit, unde Amos i Zia
zceau chircii pe iarb. Nu era nici urm din tronul lui Set sau din sicriul de
aur, dar am ncercat s nu m gndesc la asta.
Amos a gemut.
Ce
Ochii i s-au ntunecat de groaz.
Set el el
Odihnete-te.
I-am pus mna pe frunte. Ardea de la febr. Durerea din mintea lui era att
ascuit, c o simeam tioas ca o lam. Mi-am amintit o vraj pe care Isis mi-
o artase n New Mexico.
Linite, am optit. Hah-ri.
Faa i-a fost luminat de hieroglife palide:

Amos a adormit din nou, dar tiam c-i doar o soluie temporar.
Zia era i mai ru. Carter i legna capul i ncerca s-o liniteasc spunndu-i
c-o s fie bine, dar ea arta ru. Pielea ei avea o culoare roiatic ciudat, uscat
401
i fragil, de parc ar fi suferit o arsur oribil. n iarba din jur pleau nite
hieroglife rmiele cercului protector , i mi-am dat seama ce s-a
ntmplat. i folosise ultimele puteri pentru a se proteja pe ea i pe Amos cnd
piramida fcuse implozie.
Set? a ntrebat ea pierit. A plecat?
Da.
Carter m-a privit i am tiut c vom pstra detaliile pentru noi.
Totul e bine, mulumit ie. Numele secret a funcionat.
A dat din cap mpcat i ochii au nceput s i se nchid.
Hei!
Vocea lui Carter tremura.
Rmi treaz. N-o s m lai singur cu Sadie, nu-i aa? Nu-i cea mai
plcut companie.
Zia a ncercat s zmbeasc, dar efortul depus a fcut-o s se nfioare.
Eu n-am fost de fapt aici, Carter. Am purtat doar un mesaj am inut
locul.
Hai, nu vorbi aa.
Gsete-o, bine? a spus Zia.
O lacrim i s-a prelins pe lng nas.
Ei i-ar plcea o ntlnire la mall.
Privirea i s-a mutat de la Carter, fixndu-se pe cer.
Zia!
Carter a strns-o de mn.
Termin. Nu poi Nu poi s
Am ngenuncheat lng el i am atins faa Ziei. Era rece ca piatra. i chiar
dac nelesesem ce s-a ntmplat, nu tiam ce s spun sau cum s-l consolez pe
fratele meu. Carter i-a nchis ochii i i-a plecat capul.
Atunci s-a ntmplat. De-a lungul drei lsate de lacrima Ziei, din colul
ochiului pn la baza nasului, chipul Ziei s-a spart. Au aprut mici crpturi,
care s-au ntins pe toat pielea. Carnea i s-a uscat i s-a ntrit
transformndu-se n lut.
Carter! am spus.
Ce-i? a rspuns el pe un ton pierit.

402
A ridicat capul chiar cnd o lumini albastr a ieit din gura Ziei i s-a
ridicat n aer. Carter s-a retras uimit.
Ce ce-ai fcut?
Nimic, i-am spus. E un shabti. De asta a spus c n-a fost de fapt aici. C-a
inut doar locul.
Carter prea nmrmurit. Dar apoi o lumini i s-a aprins n ochi o frm
de speran.
Atunci adevrata Zia triete?
Iskandar a protejat-o, am spus. Cnd spiritul lui Nephthys s-a unit cu
adevrata Zia la Londra, Iskandar i-a dat seama c ea e n pericol. Iskandar a
ascuns-o i a nlocuit-o cu un shabti. i aminteti ce spunea Thoth? Shabti sunt
nite dubluri excelente. Asta a fost ea. Iar Nephthys mi-a spus c se
adpostete undeva, ntr-o gazd adormit.
Dar unde
Nu tiu, am spus.
Iar n starea n care era Carter, mi era prea team s pun adevrata ntrebare:
dac n tot acest timp Zia fusese un shabti, o cunoscuserm noi cu adevrat?
Adevrata Zia nu se apropiase niciodat de noi. Nu apucase s descopere ce
persoan incredibil eram. Doamne ferete, era posibil s nici nu-i plac de
Carter!
Carter i-a atins faa, de care s-a ales praful. I-a luat bagheta, care era dintr-un
filde tare, dar o inea cu grij de parc i-ar fi fost team s nu se evapore i ea.
Luminia aceea albastr, a murmurat Carter, am vzut-o pe Zia elibernd
una i n Prima Nom. Asemenea celor doi shabti din Memphis care i-au
trimis informaiile lui Thoth. Deci Zia trebuie s fi fost n contact cu shabti-ul ei.
Asta era luminia. Probabil c schimbau informaii, nu crezi? Ea trebuie s tie
prin ce-a trecut shabti-ul. Dac adevrata Zia triete, ar putea fi prizonier sau
ntr-un fel de somn magic sau Trebuie s-o gsim!
Nu eram sigur c era att de simplu, dar n-am vrut s-l contrazic. Pe fa i
se citea disperarea.
Apoi o voce cunoscut m-a fcut s m nfior:
Ce ai fcut?
Era Desjardins, care literalmente fumega. Hainele lui zdrenuite nc purtau

403
urmele btliei. (Carter zice c n-ar trebui s spun c i se vedeau boxerii roz,
dar i se vedeau!) Toiagul su lumina, iar firele din barb mocneau. n spatele
su erau trei magicieni la fel de drmai, care artau de parc tocmai i-ar fi
recptat cunotina.
O, super, am murmurat. Trieti.
V-ai tocmit cu Set? a ntrebat Desjardins. L-ai lsat s plece?
Nu-i dm ie socoteal, a mormit Carter.
A fcut un pas nainte, cu mna pe sabie, dar am ntins braul i l-am oprit.
Desjardins, am spus pe cel mai calm ton cu putin, Apophis ctig
putere, n caz c-ai ratat partea asta. Avem nevoie de zei. Casa Vieii trebuie s
nvee din nou vechile ci.
Vechile ci ne-au distrus! mi-a strigat.
n urm cu o sptmn, privirea lui m-ar fi fcut s tremur. Strlucea
efectiv de furie i hieroglifele se revrsau n jurul lui. Era Lictorul-ef i eu
tocmai distrusesem tot ce fcuse Casa dup cderea Egiptului. Desjardins mai
avea puin i m transforma ntr-o insect, iar gndul sta m ngrozea.
n schimb, l-am privit n ochi. n acest moment, eram mai puternic dect el.
Mult mai puternic. i i-am artat-o.
Mndria te-a distrus, i-am spus. Lcomia i egoismul i toate astea. E
greu s urmezi calea zeilor. Dar face parte din magie. N-o poi anula pur i
simplu.
Eti beat de putere, a mrit el. Zeii te-au posedat, aa cum fac
ntotdeauna. n curnd vei uita i c eti om. Vom lupta i v vom distruge.
Apoi s-a ncruntat la Carter.
Iar n ce te privete pe tine tiu ce-ar fi cerut Horus. Nu vei revendica
niciodat tronul. Cu ultimele mele puteri
Las-o balt, am spus.
Apoi m-am uitat la fratele meu.
tii ce trebuie s facem?
Ne-am neles iar cuvinte. Am fost surprins ce uor l pot citi. M-am
gndit c-ar putea fi i influena zeilor, dar apoi mi-am dat seama c eram o
familie, familia Kane, frate i sor. i Carter, Dumnezeu mi-e martor, era i
prietenul meu.

404
Eti sigur? m-a ntrebat. Rmnem descoperii.
I-a aruncat o privire aspr lui Desjardins.
Nu mai am timp de-o ultim ncierare sntoas?
Sunt sigur, Carter.
Am nchis ochii i m-am concentrat.
Gndete-te bine, mi-a spus Isis. Ce am fcut pn acum e doar o mic
parte din puterea pe care o putem avea mpreun.
Asta-i problema, am zis. Nu sunt pregtit. Trebuie s reuesc singur,
chiar dac e mult mai greu.
Eti neleapt, pentru un muritor, a spus Isis. Prea bine.
Imaginai-v c renunai la o avere n bani ghea. Imaginai-v c aruncai
cel mai frumos colier de diamante din lume. S m separ de Isis era i mai
greu, mult mai greu.
Dar nu era imposibil. mi cunosc limitele, spusese mama, i acum
nelegeam ct fusese de neleapt.
Am simit cum m prsete spiritul zeiei. O parte a intrat n colierul meu,
dar cea mai mare parte s-a ndreptat ca un abur spre Monumentul
Washington, napoi n Duat, de unde Isis urma s porneasc spre alte locuri.
Spre o nou gazd? Nu eram sigur.
Cnd am deschis ochii, Carter sttea lng mine, prnd ndurerat, inndu-
i n mna amuleta cu Ochiul lui Horus.
Desjardins era att de uimit, c pentru o clip a uitat s vorbeasc engleza.
Ce nest pas possible. On ne pourrait pas
Ba putem, am spus. Am renunat de bunvoie la zeii notii. i mai ai
multe de nvat despre ce e posibil.
Carter a aruncat sabia.
Desjardins, eu nu caut s iau tronul. Nu dac nu-l ctig singur, i asta va
dura ceva. O s deprindem calea zeilor. O s-i nvm i pe alii. i poi pierde
vremea ncercnd s ne distrugi sau ne poi ajuta.
Sirenele se apropiau tot mai mult. Vedeam luminile vehiculelor de urgen
venind din mai multe direcii, nconjurnd ncet Parcul National Mall. Mai
aveam doar cteva minute nainte s fim nconjurai.
Desjardins i-a privit pe magicienii din spatele lui, probabil gndindu-se pe

405
ce sprijin se poate baza. nsoitorii si ne priveau cu respect. Unul chiar a
nceput s mi se nchine, apoi i-a revenit.
Desjardins ar fi putut s ne distrug de unul singur. Eram nite simpli
magicieni acum nite magicieni foarte obosii, fr nicio instruire propriu-
zis.
Nrile lui Desjardins s-au umflat. Apoi m-a surprins, coborndu-i toiagul.
Am avut parte de prea mult distrugere azi. Dar calea zeilor va rmne
nchis. Dac mai ncurcai vreodat socotelile Casei Vieii
A lsat ameninarea s pluteasc n aer. A lovit cu toiagul n pmnt i, cu o
ultim explozie de energie, cei patru magicieni s-au prefcut n vnt i dui au
fost.
Dintr-odat, am simit epuizarea. Groaza legat de lucrurile prin care
trecusem a nceput s se instaleze. Supravieuiserm, dar asta nu m nclzea
prea tare. mi era dor de prinii mei. mi era tare dor. Nu mai eram o zei.
Eram o putoaic normal i-l mai aveam doar pe frate-meu.
Apoi Amos a scos un geamt i a ncercat s se ridice. Strzile din jur erau
blocate de maini de poliie i de nite camionete negre sinistre. Sirenele urlau.
Un elicopter a trecut peste Potomac, apropiindu-se rapid. Dumnezeu tie ce-or
fi crezut muritorii de rnd c s-a ntmplat la Monumentul Washington, dar nu
voiam s apar la tirile de sear.
Carter, trebuie s plecm de aici, am spus. Poi invoca suficient magie
pentru a-l transforma pe Amos n ceva mic ntr-un oricel, poate? l putem
duce n zbor.
A ncuviinat din cap, nc uluit.
Dar tata nu am
S-a uitat n jur neputincios. tiam cum se simte. Piramida, tronul, sicriul de
aur toate dispruser. Ajunseserm att de departe pentru a-l salva pe tata i
apoi l pierduserm. n plus, prima prieten a lui Carter zcea la picioarele lui
sub forma unei grmezi de cioburi de ceramic. Nici asta nu-l ajuta, mai mult
ca sigur. (Carter susine c nu era, de fapt, prietena lui. Hai s fim serioi!)
Nu puteam rmne acolo. Trebuia s fiu puternic pentru amndoi sau
urma s ajungem la nchisoare.
S ncepem cu nceputul, i-am spus. Trebuie s-l punem pe Amos la

406
adpost.
Unde? A ntrebat Carter.
Nu m puteam gndi dect la un singur loc.

407
41. Pentru moment, oprim nregistrarea

CARTER

Nu-mi vine s cred c Sadie m las s am ultimul cuvnt. Se pare c-a


nvat ceva din experiena trit mpreun. Au! Tocmai m-a lovit. Nu-i nimic.
Oricum, m bucur c a povestit ea ultima parte. Cred c-a neles-o mai bine
dect mine. Iar chestia cu Zia care nu era Zia i cu tata care n-a fost salvat a
fost greu de gestionat.
Dac e cineva care trebuie s se fi simit mai prost dect mine, acela e Amos.
Am avut suficient magie ct s m transform pe mine ntr-un oim iar pe el
ntr-un hamster (hei, eram grbit!), dar la civa kilometri de Parcul National
Mall a nceput s se zbat ca s se transforme napoi. Sadie i cu mine am fost
nevoii s aterizm undeva lng o gar, unde Amos a revenit la forma uman
i s-a ghemuit, tremurnd. Am ncercat s vorbim cu el, dar nu era n stare s
rosteasc o propoziie ntreag.
n cele din urm, l-am adus n gar. L-am lsat s doarm pe o banc n
timp ce Sadie i cu mine ne-am nclzit i ne-am uitat la tiri.
Potrivit Canalului 5, Washingtonul era un ora nchis. Existau mrturii
despre explozii i lumini ciudate n jurul Monumentului Washington, dar tot
ce ne artau camerele de filmat era un ptrat mare de zpad topit pe trotuar,
aa c reportajul era plictisitor. Au venit experi i au vorbit despre terorism,
dar n cele din urm a devenit clar c nu s-a produs nicio stricciune
iremediabil, ci au fost doar cteva lumini nfricotoare. Dup un timp, mass-
media a nceput s speculeze cu privire la o furtun neobinuit sau la apariia,
rar ntlnit n sud, a aurorei boreale. ntr-o or, autoritile au deschis oraul.
Mi-a fi dorit s-o avem cu noi pe Bast, pentru c Amos nu era n stare s ne
poarte de grij; dar am reuit s cumprm bilete pn la New York pentru noi
i unchiul nostru bolnav.

408
Pe drum am dormit, strngnd n mn amuleta lui Horus.

Am ajuns n Brooklyn la apus.


Am gsit conacul ars, lucru la care ne ateptam, dar n-aveam unde
altundeva s mergem. Am tiut c-am fcut alegerea corect cnd l-am condus
pe Amos nuntru i am auzit binecunoscutul strigt Agh! Agh!.
Khufu! a strigat Sadie.
Babuinul s-a npustit s-o mbrieze i i s-a crat pe umeri. A cutat-o
prin pr ca s vad dac nu i-a adus ceva gngnii gustoase. Apoi a srit jos i
a apucat o minge de baschet pe jumtate topit. A mrit spre mine insistent,
artnd spre un co improvizat pe care-l fcuse din nite grinzi arse i un co
de rufe. Era un gest de iertare, din cte mi-am dat seama. M iertase c nu m
pricep la jocul lui preferat i se oferea s-mi dea lecii. Am privit n jur i mi-am
dat seama c se strduise s fac curenie n maniera lui de babuin.
Scuturase de praf singura canapea rmas, stivuise cutii de Cheerios n
emineu i chiar pregtise un bol cu ap i mncare proaspt pentru Brio,
care dormea ncovrigat pe o perni. n partea mai liber a camerei, sub o
bucat de acoperi rmas intact, Khufu aranjase trei movile de perne i
aternuturi locuri de dormit pentru noi.
Mi s-a pus un nod n gt. Vznd cu ct grij se pregtise s ne primeasc,
nu mi-am putut imagina un cadou de bun venit mai frumos.
Khufu, am spus, eti un babuin al naibii de grozav.
Agh! mi-a rspuns, artnd spre mingea de baschet.
Vrei s-mi dai o lecie? am ntrebat. Da, o merit. Las-ne doar dou
secunde ca s
Dar mi-a pierit zmbetul cnd l-am vzut pe Amos.
Se ndreptase spre statuia distrus a lui Thoth. Capul de ibis al zeului zcea
spart la picioarele lui. Avea braele desprinse, iar tblia i penia erau pe jos,
sparte. Amos se uita la zeul decapitat patronul magicienilor i am bnuit ce
gndea. E un semn ru pentru ntoarcerea acas.
E n regul, i-am spus. O reparm noi cumva.
Dac m-a auzit, n-a lsat s se vad. S-a ndreptat spre canapea i s-a
prbuit pe ea cu capul n mini.

409
Sadie mi-a aruncat o privire nelinitit. Apoi, s-a uitat n jur la pereii
nnegrii, la tavanele distruse i la resturile carbonizate de mobil.
Ei bine, a spus, ncercnd s par optimist. Ce-ar fi s joc eu baschet cu
Khufu i tu s faci curat n cas?
Chiar i cu ajutorul magiei, ne-a luat cteva sptmni s punem casa n
ordine, att ct s-o facem locuibil. Era greu fr ajutorul lui Isis i al lui Horus,
dar nc puteam apela la magie. Doar c trebuia s ne concentrm mai tare i
ne lua mai mult timp. n fiecare zi mergeam la culcare simindu-m ca dup
dousprezece ore de munc grea; dar n cele din urm am reparat pereii i
tavanele i am ndeprtat resturile pn cnd mirosul de fum a disprut. Am
reuit chiar s reparm terasa i piscina. L-am scos pe Amos afar ca s vad
cum bgm n ap crocodilul de cear, i Filip al Macedoniei a prins via.
Amos aproape c-a schiat un zmbet cnd a vzut asta. Apoi s-a cufundat
ntr-un fotoliu de pe teras, uitndu-se cu privirea goal spre Manhattan.
Am nceput s m ntreb dac va mai fi vreodat la fel. Slbise prea mult.
Era tras la fa. Cea mai mare parte a timpului umbla n halat de baie i nu-i
btea capul s se pieptene.
A fost luat n stpnire de Set, mi-a spus Sadie ntr-o diminea, cnd i-
am zis ce ngrijorat eram. i dai seama ct e de tulburtor pentru el? Voina i-a
fost frnt. Se ndoiete de el nsui i Ce s zic, s-ar putea s dureze mult
Am ncercat s uitm de noi muncind. Am reparat statuia lui Thoth i am
refcut mai muli shabti spari din bibliotec. Eram mai bun la munca brut
s mut blocuri de piatr sau s fixez grinzile la loc. Sadie era mai bun la
detalii fine, cum ar fi s repare sigiliile hieroglifice de pe ui. La un moment
dat m-a impresionat cu adevrat cnd i-a imaginat cum artase dormitorul ei
i a rostit vraja de legare hi-nehm. Piesele de mobilier au zburat din moloz, s-au
grupat i bum! camera s-a refcut ct ai bate din palme. Desigur, Sadie a
rmas leinat vreo dousprezece ore dup aceea, dar oricum a fost grozav.
ncet dar sigur, conacul ncepea s fie cminul nostru.
Noaptea dormeam cu capul pe o tetier vrjit, care aproape c reuea s-mi
in ba-ul n fru; dar uneori mai aveam viziuni stranii piramida roie,
arpele de pe cer sau chipul tatlui meu prizonier n sicriul lui Set. Odat mi s-
a prut c-aud vocea Ziei care ncerca s-mi spun ceva de undeva, de departe,

410
dar n-am neles ce spunea.
Sadie i cu mine ne ineam amuletele nchise ntr-o cutie din bibliotec. n
fiecare diminea m strecuram s vd dac mai sunt acolo. Le gseam
strlucind, calde la atingere, i eram tentat, foarte tentat, s-mi pun Ochiul lui
Horus. Dar tiam c nu pot face asta. Puterea ddea o prea mare dependen,
era prea periculoas. Reuisem cndva s menin un echilibru cu Horus, n
mprejurri extreme, dar tiam c-a fi fost copleit cu uurin dac a fi
ncercat din nou. Trebuia s m instruiesc, s devin un magician mai puternic,
nainte de-a fi gata s intru n contact cu o putere att de mare.
ntr-o sear, am avut un musafir la cin. Amos se dusese la culcare devreme,
ca de obicei. Khufu era nuntru i se uita la ESPN cu Brio pe genunchi.
Sadie i cu mine stteam epuizai pe teras, cu faa spre ru. Filip al
Macedoniei plutea linitit n piscin. Noaptea era linitit, cu excepia
zumzetului oraului.
Nici nu tiu cum s-a ntmplat: eram singuri, i n secunda urmtoare a
aprut un tip care sttea pe balustrad. Era suplu i nalt, cu prul ciufulit i
tenul palid, cu hainele complet negre de parc ar fi jefuit un preot sau ceva de
genul sta. Avea probabil n jur de aisprezece ani i, chiar dac nu-i mai
vzusem niciodat chipul, aveam senzaia ciudat c l cunoteam.
Sadie s-a ridicat cu o asemenea vitez, c i-a rsturnat supa de mazre
care arat destul de scrbos i n farfurie, darmite pe mas. Greos.
Anubis! a izbucnit ea.
Anubis? Am crezut c glumete, pentru c tipul nu semna nicidecum cu
zeul cu cap de acal salivnd pe care-l vzusem pe Trmul Morilor. A fcut
un pas nainte i mna mi s-a ndreptat spre baghet.
Sadie! a spus el. Carter! Vrei s venii cu mine, v rog?
Sigur, a spus Sadie, cu vocea niel gtuit.
Stai puin, am spus. Unde mergem?
Anubis a fcut un semn n spate i n aer s-a cscat o u un dreptunghi
negru ca smoala.
Cineva dorete s v vad.
Sadie l-a luat mna i a pit n ntuneric, aa c n-am avut de ales i i-am
urmat.

411
Sala Judecii fusese reamenajat. Scrile de aur nc dominau ncperea,
dar fuseser reparate. Stlpii negri de pe toate cele patru laturi continuau s se
piard n bezn. Dar acum vedeam i eu ciudata imagine suprapus
holograma din lumea real , care nu mai era un cimitir aa cum o descrisese
Sadie. Era o camer de zi alb cu tavane nalte i ferestre imense. Nite ui
duble ddeau spre o teras cu vedere spre ocean.
Am rmas fr cuvinte. M-am uitat la Sadie i, judecnd dup uimirea de pe
faa ei, am bnuit c recunoscuse i ea locul: era casa noastr din Los Angeles,
de pe coastele cu vedere spre Pacific ultimul loc unde fuseserm o familie.
Sala Judecii e foarte intuitiv, a rostit o voce cunoscut. Reacioneaz la
amintiri puternice.
Abia atunci am observat c tronul nu mai era gol. Pe el, cu Ammit
ncovrigat la picioare, edea tatl nostru.
Am vrut s alerg spre el, dar ceva m-a reinut. Arta la fel ca nainte n
multe privine haina lung maronie, costumul boit i ghetele prfuite, capul
proaspt ras i barba aranjat. Ochii i strluceau ca atunci cnd era mndru de
mine.
Dar forma lui plpia, avnd o lumin ciudat. La fel ca ncperea n care
eram, mi-am dat eu seama, i el tria n dou lumi. M-am concentrat tare i am
putut vedea la un nivel mai profund al Duatului.
Tata era i acolo, dar mai nalt i mai puternic, cu hainele i bijuteriile unui
faraon egiptean. Avea pielea de un albastru-nchis, ca adncul oceanului.
Anubis s-a ndreptat spre tata i s-a oprit lng el, dar Sadie i cu mine eram
puin mai precaui.
Hai, apropiai-v, a spus tata. Nu muc.
Ammit Devoratoarea a mormit cnd ne-am apropiat, dar tata a mngiat-o
pe capul de crocodil i i-a spus s nceteze.
Sunt copii mei, Ammit. Poart-te frumos.
T-tat? m-am blbit eu.
Ca s fie clar: dei trecuser cteva sptmni de la lupta cu Set i dei
fusesem ocupat cu reconstruirea conacului n tot acest timp, nu ncetasem s
m gndesc la tata niciun moment. De cte ori vedeam o imagine n bibliotec,

412
mi aminteam de povetile pe care mi le spunea. mi ineam hainele ntr-o
valiz n dulapul din dormitor deoarece nu puteam suporta gndul c
perioada n care cltoream mpreun se ncheiase. mi lipsea att de tare, c
uneori m ntorceam s-i spun ceva nainte s-mi dau seama c nu mai era
acolo. Cu toate acestea, i cu toate emoiile ce m copleeau, n-am gsit altceva
de zis dect:
Eti albastru.
Rsul tatei era att de normal, att de al lui, c tensiunea s-a risipit. Hohotul
a rsunat n ntreaga sal, pn i Anubis schind un zmbet.
Face parte din fia postului, a spus tata.
mi pare ru c nu v-am adus aici mai devreme, dar lucrurile au fost
S-a uitat la Anubis cutnd cuvntul potrivit.
Complicate, a sugerat Anubis.
Complicate. Am vrut s v spun amndurora ct sunt de mndru de voi,
ct de mult v datoreaz zeii.
Stai! a spus Sadie.
A pornit apsat spre tron. Ammit a mrit spre ea, dar Sadie a mrit i ea
napoi, ceea ce a zpcit fiina monstruoas, care a tcut.
Ce eti tu? a ntrebat ea. Tatl meu? Osiris? Mcar eti viu?
Tata l-a privit pe Anubis.
Ce i-am spus eu despre ea? C-i mai aprig dect Ammit, asta i-am
spus.
Nu era nevoie s-mi spui.
Anubis avea un aer grav.
Am nvat s m tem de limba aia ascuit.
Sadie a prut indignat.
Poftim?
Ca s-i rspund la ntrebare, a zis tata, sunt att Osiris, ct i Julius Kane.
Sunt n acelai timp viu i mort, dei termenul reciclat ar fi mai aproape de
adevr. Osiris e zeul morilor i zeul noii viei. Pentru a-l readuce pe acest
tron
A trebuit s mori, am spus. Ai tiut de la nceput. Intenionat l-ai gzduit
pe Osiris, tiind c vei muri.

413
Tremuram de furie. Nu-mi ddusem seama ct de tare m deranja, dar nu-
mi venea s cred ce fcuse tata.
La asta te-ai referit atunci cnd ai spus c o s pui lucrurile la punct?
Expresia tatei nu s-a schimbat. nc m privea cu mndrie i chiar cu
bucurie, de parc era ncntat de tot ce fceam chiar i de strigtele mele. Era
enervant.
Mi-a fost dor de tine, Carter, a spus. Nici nu-i pot spune ct de tare. Dar
am fcut alegerea corect. Noi toi. Dac m-ai fi salvat n lumea de sus, am fi
pierdut totul. Pentru prima dat dup mii de ani, datorit ie avem ansa s
renatem, avem ansa s punem capt haosului.
Sunt convins c mai exista i-o alt cale, am spus. Ai fi putut s lupi ca
un muritor, fr s fr s
Carter, cnd Osiris tria, a fost rege. Dar cnd a murit
A devenit de o mie de ori mai puternic, am spus, amintindu-mi povestea
pe care tata obinuia s mi-o spun.
Tata a ncuviinat.
Duat e fundamentul lumii reale. Dac aici exist haos, acesta se
reverbereaz n lumea de sus. Faptul c l-am ajutat pe Osiris s revin pe tron a
fost un prim pas, unul de o mie de ori mai important dect orice altceva a fi
putut face n lumea de sus exceptnd faptul de a-i fi tat.
Ochii m usturau. nelegeam ce spune, dar nu-mi plcea. Sadie prea i mai
furioas dect mine, dar ea i arunca priviri crunte lui Anubis.
Limb ascuit? l-a ntrebat ea.
Tata i-a dres glasul.
Copii, am fcut alegerea aceasta i dintr-un alt motiv, dup cum probabil
ghicii.
A ntins mna i o femeie ntr-o rochie neagr a aprut lng el. Avea prul
auriu, ochii albatri inteligeni i o fa ce-mi prea cunoscut. Semna cu
Sadie.
Mam! am spus.
Se uita uimit cnd la mine, cnd la Sadie, de parc noi am fi fost nite
fantome.
Julius mi-a spus ce mult ai crescut, dar nu mi-a venit s cred. Carter, sunt

414
sigur c te razi
Mam!
i c iei cu fete
Mam!
Ai observat vreodat cum prinii pot s fie cei mai minunai oameni din
lume i dup trei secunde s te fac de rsul tuturor?
Mi-a zmbit i a trebuit s m lupt cu vreo douzeci de sentimente diferite
deodat. Petrecusem ani de zile visnd s fiu din nou alturi de prini n casa
noastr din L.A. Dar nu aa: nu cu o cas care era doar o nchipuire, cu o
mam-spirit i un tat reciclat. Aveam senzaia c-mi fuge lumea de sub
picioare, prefcndu-se n nisip.
Nu ne puteam ntoarce la ce-a fost, Carter, a zis mama de parc mi-ar fi
citit gndurile. Dar nimic nu se pierde, nici chiar n moarte. i aminteti de
legea conservrii?
Trecuser ase ani de cnd sttuserm mpreun n camera de zi n aceast
camer de zi, i ea mi citise legile fizicii aa cum prinii le citesc copiilor
poveti nainte de culcare. Dar mi aduceam aminte.
Energia i materia nu pot fi create sau distruse.
Doar schimbate, a adugat mama. i, uneori, se schimb n bine.
A luat mna tatei i a trebuit s recunosc albatri i fantomatici sau nu c
preau fericii.
Mam!
Sadie a nghiit n sec. De data asta nu era concentrat asupra lui Anubis.
Chiar ai a fost
Da, fata mea cea curajoas. Gndurile mi s-au amestecat cu ale tale. Sunt
att de mndr de tine! i, datorit lui Isis, am senzaia c i eu te cunosc.
S-a aplecat n fa i a zmbit conspirativ.
i mie-mi plac caramelele cu ciocolat, dei bunica ta n-a fost niciodat de
acord s avem dulciuri n cas.
Sadie a zmbit uurat.
tiu! E ceva de groaz.
Aveam impresia c vor sta la palavre cu orele, dar chiar n acel moment n
Sala Judecii s-a auzit un huruit. Tata s-a uitat la ceas, ceea ce m-a fcut s m

415
ntreb pe ce fus orar era situat Trmul Morilor.
Ar trebui s ncheiem, a zis el. Ceilali v ateapt.
Ceilali? am ntrebat.
Un cadou nainte de plecare.
Tata i-a fcut semn cu capul mamei.
Ea a naintat i mi-a dat un pachet ct palma nfurat n pnz neagr.
Sadie m-a ajutat s-o desfac i nuntru era o amulet nou care arta ca o
coloan sau un trunchi de copac sau

E o ir a spinrii? a ntrebat Sadie.


Se numete djed, a rspuns tata. E simbolul meu ira spinrii lui Osiris.
Ch, a murmurat Sadie.
Mama a rs.
E cam ciudat, dar sincer vorbind, e un simbol puternic. ntruchipeaz
stabilitatea, rezistena
Coloana vertebral? am ntrebat.
Literalmente.
Mama m-a privit aprobator, i din nou am avut senzaia aceea ireal c-mi
fuge pmntul de sub picioare. Nu-mi venea s cred c m aflu aici, stnd la
poveti cu prinii mei parial mori.
Mama mi-a strns palmele peste amulet. Atingerea ei era cald precum cea
a unei persoane vii.
Djed mai ntruchipeaz i puterea lui Osiris a vieii renscute din
cenua morii. Exact de aa ceva o s ai nevoie dac va fi s trezeti n alii
sngele faraonilor i s reconstruieti Casa Vieii.
Celor din Cas n-o s le plac, a intervenit Sadie.
Nu, a spus mama vesel. Sunt convins c n-o s le plac.
Sala Judecii a huruit din nou.
416
E timpul, a spus tata. Ne mai ntlnim, copii! Dar pn atunci, avei grij.
Atenie la dumani! a adugat mama.
i transmitei-i lui Amos
Vocea tatei s-a frnt nesigur.
Amintii-i fratelui meu c egiptenii cred n puterea rsritului. Ei cred c
n fiecare diminea e nceputul unei noi lumi, nu doar al unei noi zile.
nainte s-mi dau seama ce nseamn asta, Sala Judecii a disprut i am
rmas cu Anubis n bezn.
O s v art calea, a spus Anubis. E de datoria mea.
Ne-a condus ntr-un loc ntunecos care nu prea diferit de celelalte. Dar
cnd a mpins cu mna, s-a deschis o u. Intrarea strlucea n lumina zilei.
Anubis mi-a fcut o plecciune. Apoi s-a uitat la Sadie cu o licrire pozna
n ochi.
A fost stimulator.
Sadie a roit i-a ndreptat spre el un deget acuzator.
N-am terminat, domnule. M atept s ai grij de prinii mei. Iar data
viitoare cnd mai vin pe Trmul Morilor, noi doi o s stm de vorb.
Lui Anubis i-a aprut un zmbet n colul gurii.
De-abia atept.
Am trecut de u i am ajuns n palatul zeilor. Arta exact aa cum l
descrisese Sadie din viziunile sale: coloane de piatr nalte, vase pline cu foc, o
podea de marmur lustruit i, n mijlocul camerei, un tron auriu-rocat. Peste
tot n jurul nostru se adunaser zei. Unii erau doar fascicule de lumin i foc.
Alii erau imagini neclare care se schimbau din animal n om. I-am recunoscut
pe civa: Thoth s-a artat ca imaginea plpitoare a unui tip cu prul vlvoi, n
halat de laborant, nainte de-a se preface ntr-un nor de gaz verzui; Hathor,
zeia cu cap de vac, m-a privit nedumerit, de parc m-ar fi recunoscut
oarecum de la incidentul cu Salsa Magic. M-am uitat dup Bast, dar am fost
dezamgit. Nu prea s fie n mulime. De fapt, pe cei mai muli zei nu-i
recunoteam.
La ce-am dat natere? a murmurat Sadie.
Am neles ce voia s spun. Sala tronului era plin de sute de zei,
importani i mai puin importani, care zburau prin palat, luau forme noi,

417
strluceau de atta putere. O ntreag armat supranatural i toi preau s
se uite la noi.
Din fericire, doi vechi prieteni se aflau lng tron. Horus purta armur
complet de rzboi i avea alturi o sabie khopesh.
Ochii lui conturai cu kohl unul auriu, unul argintiu erau mai
ptrunztori ca niciodat. Alturi de el se afla Isis, ntr-o rochie alb lucitoare,
cu aripi de lumin.
Bine ai venit, a spus Horus.
salut, am rspuns.
E un mare vorbitor, a murmurat Isis, fcnd-o pe Sadie s pufneasc.
Horus a fcut un semn ctre tron.
tiu ce gndeti, Carter, deci cred c tiu ce vei spune. Dar trebuie s te
mai ntreb o dat. Mi te alturi? Am putea stpni pmntul i cerurile. Maat-
ul are nevoie de un conductor.
Da, aa am auzit.
A fi mai puternic cu tine ca gazd. N-ai vzut mai nimic din ce poate
face magia de lupt. Am putea face lucruri mree, i este destinul tu s
conduci Casa Vieii. Ai putea fi un rege cu dou tronuri.
M-am uitat la Sadie, dar ea s-a mulumit s ridice din umeri.
Nu te uita la mine. Mi se pare o idee ngrozitoare.
Horus s-a ncruntat la ea, dar eram de acord cu Sadie, sta-i adevrul. Toi
zeii tia care ateptau indicaii, toi magicienii tia care ne urau mi se
nmuiau genunchii la gndul c le-a putea fi stpn.
Poate ntr-o zi, am spus. Mult mai ncolo.
Horus a oftat.
Cinci mii de ani i tot nu-i neleg pe muritori. Dar aa s fie.
A urcat pe tron i s-a uitat n jur la zeii adunai.
Eu, Horus, fiul lui Osiris, revendic tronul cerurilor ca fiind dreptul meu
din natere! a strigat el. Ce-a fost odat al meu va fi din nou al meu. Se
mpotrivete cineva?
Zeii plpiau i strluceau. Civa s-au ncruntat. Unul a mormit ceva ce
suna ca brnz, dei poate c doar mi s-a prut. L-am zrit cu coada ochiului
pe Sobek, sau poate un alt zeu-crocodil, mrind n umbr. Dar nimeni nu s-a

418
mpotrivit.
Horus s-a aezat pe tron. Isis i-a adus un sceptru i un bici cele dou
nsemne ale unui faraon. i le-a ncruciat pe piept i toii zeii i s-au nchinat.
Cnd s-au ridicat, Isis a pit spre noi.
Carter i Sadie Kane, ai fcut multe pentru a reface Maat-ul. Zeii trebuie
s-i adune puterile i voi ne-ai dat ceva timp, dei nu tim ct de mult.
Apophis nu va rmne nchis pentru totdeauna.
Mi-ar plcea s fie cteva sute de ani, a spus Sadie.
Isis a zmbit.
Orice va fi, astzi suntei eroi. Zeii v sunt datori i noi ne lum datoriile
n serios.
Horus s-a ridicat de pe tron. Mi-a fcut cu ochiul i a ngenuncheat n faa
noastr. Ceilali zei s-au foit stnjenii, dar apoi i-au urmat exemplul. Chiar i
zeii n form de foc si-au domolit flcrile.
Probabil c pream foarte uimit, cci Horus a nceput s rd dup ce s-a
ridicat.
Ari ca atunci cnd Zia i-a spus
Da, am putea sri peste partea asta? am zis repede.
Exist dezavantaje serioase dac-i permii unui zeu s-i ptrund n minte.
Mergei n pace, Carter i Sadie, a spus Horus. Vei gsi darul nostru
mine diminea.
Un dar? am ntrebat nelinitit, pentru c dac mai primeam o amulet
magic a fi fcut o criz.
Vei vedea, ne-a promis Isis. Vom fi cu ochii pe voi i vom atepta.
De-asta mi-e i fric, a spus Sadie.
Isis i-a fluturat mna i, brusc, eram din nou pe terasa conacului ca i cum
nimic nu s-ar fi ntmplat.
Sadie s-a ntors melancolic spre mine.
Provocator.
Am ntins mna. Amuleta djed era strlucitoare i cald n nveliul ei de
pnz.
Ai idee ce face chestia asta?
Sadie a clipit.

419
Hmm? O, nu-mi pas. Tu cum l-ai vzut pe Anubis?
Cum l-am ca pe-un tip. Ce-i cu asta?
Un tip bine sau un tip cu cap de cine salivnd?
Cred c nu era cu cap de cine.
Am tiut eu!
Sadie i-a ndreptat degetul spre mine de parc ar fi ctigat o disput.
Arat bine. tiam eu!
i, cu un zmbet ridicol, s-a rsucit pe clcie i a intrat n cas.
Dup cum probabil am mai spus, sor-mea e mai ciudat.

A doua zi, am primit darul zeilor.


Cnd ne-am trezit, conacul fusese complet reparat pn la cel mai mic
detaliu. Terminaser tot ce nu reuiserm noi i asta ne-ar mai fi luat probabil
o lun de munc.
Primul lucru pe care l-am observat au fost hainele noi din dulap i, dup o
scurt ezitare, m-am mbrcat cu ele. Am cobort la parter i i-am gsit pe
Khufu i Sadie dansnd n Marea Sal refcut. Khufu avea un tricou nou cu
Lakers i o minge nou de baschet. Mturile i mopurile magice erau ocupate
cu curenia. Sadie m-a privit i mi-a zmbit, dup care pe fa i s-a ntiprit
surpriza.
Carter, ce ce pori?
Am cobort scrile i mai sigur pe mine. Dulapul mi oferise mai multe
variante n dimineaa asta, nu doar haine de pnz. Vechile haine erau acolo,
proaspt curate o cma cu nasturi, pantaloni kaki apretai, mocasini. Dar
avusesem i o a treia variant, pe care-o i alesesem: pantofi de sport Reebok,
blugi, un tricou i un hanorac.
Sunt din bumbac, am spus. Sunt bune pentru magie. Tata ar
considera probabil c art ca un gangster
Am fost convins c Sadie o s m tachineze, dar am ncercat s i-o iau
nainte. A studiat cu atenie fiecare detaliu al inutei mele.
Apoi a rs, ncntat la maximum.
E genial, Carter. Ari aproape ca un adolescent obinuit! Iar tata ar
considera

420
Mi-a tras gluga peste cap.
Tata ar considera c ari ca un magician impecabil, pentru c asta i eti.
Acum, haide! Ne ateapt micul dejun n curte.
Cnd s ne apucm de mncat, a aprut Amos, iar inuta lui era i mai
surprinztoare dect a mea. Purta un costum nou ciocolatiu, cu un palton
asortat i plrie. Pantofii i erau lustruii, la fel i ochelarii rotunzi, iar n pr
avea mpletite mrgele de chihlimbar. Sadie i cu mine ne-am holbat la el.
Ce-i? a ntrebat.
Nimic, am rspuns amndoi deodat.
Sadie s-a uitat la mine i a schiat un Dumnezeule! pe mutete, apoi s-a
ntors la crnai i la ou. Eu m-am repezit la cltite. Filip se blcea fericit n
piscin.
Amos s-a aezat cu noi la mas. A pocnit din degete i ceaca i s-a umplut cu
cafea ca prin minune. Am ridicat din sprncene. Nu mai folosise magia dup
Zilele Demonilor.
Cred c o s plec o vreme, ne-a anunat el. n Prima Nom.
Sadie i cu mine ne-am uitat unul la altul.
Eti sigur c-i o idee bun? l-am ntrebat.
Amos a sorbit din cafea. S-a uitat peste East River de parc ar fi putut vedea
pn n Washington, D.C.
Acolo sunt cei mai buni magicieni vindectori. N-o s refuze pe cineva
care caut ajutor chiar dac-i vorba de mine. Cred c Cred c-ar trebui s
ncerc.
Vocea i era fragil, de parc sttea s se rup n orice moment. Totui, nu
mai vorbise atta de sptmni bune.
Cred c-i o idee genial, l-a susinut Sadie. Vom avea noi grij de cas,
nu-i aa, Carter?
Da, am spus. Absolut.
S-ar putea s lipsesc o vreme, a zis Amos. Simii-v ca acas. Doar este i
casa voastr.
A ezitat, cutndu-i parc cu grij cuvintele.
Cred c, probabil, ar trebui s ncepei recrutarea. n lume sunt muli
puti cu snge de faraon. Majoritatea nu tiu ce sunt. Ce-ai spus n

421
Washington despre redescoperirea cii zeilor s-ar putea s fie singura noastr
ans.
Sadie s-a ridicat i l-a srutat pe Amos pe frunte.
Las pe noi, unchiule. Am un plan.
Asta, am spus, nu sun prea bine.
Amos a schiat un zmbet. I-a strns mna lui Sadie, apoi s-a ridicat i mi-a
ciufulit prul n timp ce intra n cas.
Am mucat dintr-o cltit ntrebndu-m de ce m simt trist i puin
incomplet ntr-o diminea att de frumoas. Cu ct lucrurile preau s mearg
mai bine, cu att cele care lipseau erau mai dureroase.
Sadie se juca cu furculia n omlet.
Cred c-ar fi egoist s avem pretenii mai mari.
Am privit-o i am neles c ne gndeam la acelai lucru. Cnd zeii vorbiser
de cadou Ei bine, poi spera la multe lucruri, dar, dup cum spunea Sadie,
nu poi fi lacom.
Ne va fi greu s cltorim dac vom merge s recrutm, am spus cu
precauie. Doi minori nensoii
Sadie a ncuviinat din cap.
Fr Amos. Fr un adult responsabil. Nu cred c-l putem lua n
considerare pe Khufu.
Atunci zeii ne-au oferit i restul cadoului.
O voce din pragul uii a spus:
Se pare c avei un post liber.
M-am ntors i am simit c mi se ridic de pe umeri o povar imens.
Rezemat de u, ntr-o salopet din piele de leopard, era o doamn cu pr
negru, ochi galbeni i dou cuite imense.
Bast! a strigat Sadie.
Zeia-pisic ne-a zmbit jucu de parc ar fi mirosit deja ncurcturile n
care-o s intrm.
A cerut cineva un nsoitor?

Cteva zile mai trziu, Sadie a avut o conversaie telefonic lung cu


mamaie i tataie Faust de la Londra. Nu m-au cerut la telefon i n-am ascultat

422
convorbirea. Cnd Sadie a revenit n Marea Sal, avea privirea pierdut. M
temeam m temeam foarte tare c i e dor de Londra.
Ei bine? am ntrebat fr tragere de inim.
Le-am spus c suntem bine, mi-a replicat ea. Mi-au spus c poliia nu i-a
mai deranjat n legtur cu explozia de la British Museum. Se pare c Piatra de
la Rosetta a aprut din nou, intact.
Ca prin minune, am spus.
Sadie a zmbit cu un aer superior.
Poliia a hotrt c probabil a fost vorba de o explozie de gaz, de un
accident. Tata nu mai e suspect, i nici noi. Ziceau c m-a putea ntoarce acas,
la Londra. Semestrul de primvar ncepe n cteva sptmni. Colegele mele
Liz i Emma au ntrebat de mine.
Nu se auzea dect cum trosnete focul n emineu. Marea Sal mi s-a prut
dintr-odat mai mare, mai goal.
n cele din urm, i-am zis:
Ce le-ai rspuns?
Sadie a ridicat o sprncean.
Dumnezeule, tare greu mai eti de cap cteodat. Tu ce crezi?
Ah!
Parc aveam nisip pe limb.
Cred c-abia atepi s-i revezi vechii prieteni i s stai din nou n camera
ta i
Sadie mi-a tras un pumn n bra.
Carter! Le-am spus c nu m pot ntoarce acas, pentru c sunt deja
acas. Locul meu e aici. Mulumit Duatului, mi pot vedea prietenii ori de cte
ori vreau. n plus, tu ai fi pierdut fr mine.
Probabil c-am afiat un rnjet prostesc, pentru c Sadie mi-a spus s-mi
terg expresia tmp de pe fa ns prea ncntat. tia, cred, c are i ea
dreptate mcar o dat. A fi fost pierdut fr ea. [Da, Sadie, nici mie nu-mi vine
s cred c-am zis asta.]

Tocmai cnd lucrurile intrau ntr-o rutin linitit, Sadie i cu mine am


pornit n noua noastr misiune. Destinaia noastr era o coal care-i apruse

423
lui Sadie ntr-un vis. N-o s v spun care coal, dar Bast a avut mult de
condus ca s ajungem acolo. Caseta asta am nregistrat-o pe drum. Forele
haosului au ncercat s ne opreasc de multe ori. Am auzit cteva zvonuri cum
c dumanii notri au nceput s-i vneze pe ceilali descendeni ai faraonilor,
ncercnd s ne zdrniceasc planurile.
Am ajuns la coal cu o zi nainte de nceperea semestrului de primvar.
Holurile erau pustii i ne-a fost uor s ne strecurm nuntru. Sadie i cu mine
am ales un dulap de vestiar la ntmplare, i ea mi-a spus s fixez combinaia
de cifre. Am invocat magia i am amestecat numerele: 13/32/33. De ce-ai
schimba o formul att de bun?
Sadie a rostit o vraj i dulapul de vestiar a nceput s strluceasc. Apoi, a
pus pachetul nuntru i a nchis ua.
Eti sigur? am ntrebat-o.
A ncuviinat din cap.
Dulapul este parial n Duat. Va pstra amuleta, pn va fi deschis de
persoana potrivit.
Dar dac djed-ul cade n minile cui nu trebuie
Asta nu se va ntmpla, m-a asigurat ea. Sngele faraonilor e puternic.
Amuleta va fi gsit de putii potrivii. Dac-i dau seama cum pot s-o
foloseasc, puterile lor se vor trezi. Trebuie s avem ncredere c zeii i vor
conduce spre Brooklyn.
Dar n-o s tim cum s-i instruim, am zis. Nimeni n-a studiat calea zeilor
timp de dou mii de ani.
Ne vom descurca, a spus Sadie. N-avem ncotro.
Asta dac nu ne vine de hac Apophis, am spus eu. Sau Desjardins i Casa
Vieii. Sau dac Set nu-i ncalc promisiunea. Sau dac mii de alte lucruri
merg prost.
Da, a spus Sadie zmbind. O s fie distractiv, nu-i aa?
Am ncuiat dulapul i-am plecat.
Acum suntem din nou n cea de-a Douzeci i Una Nom, din Brooklyn.
Vom trimite nregistrarea asta ctorva oameni alei pe sprncean, ca s vedem
dac nu poate fi cumva publicat. Sadie crede n destin. Dac povestea cade n
minile tale, probabil exist un motiv ntemeiat. Caut djed-ul. Nu dureaz

424
mult s-i renvie puterea. Apoi, totul e s nvei s-i foloseti puterea fr s
mori.
Dup cum spuneam la nceput: povestea nu s-a ncheiat nc. Prinii ne-au
promis c ne vom revedea, aa nct tiu c va trebui s ne ntoarcem pe
Trmul Morilor odat i-odat, ceea ce cred c-i convine lui Sadie, avnd n
vedere c Anubis e acolo.
i Zia e acolo, pe undeva adevrata Zia. Am de gnd s-o gsesc.
Cel mai important e c haosul sporete. Apophis prinde puteri. Asta
nseamn c i noi trebuie s prindem puteri zei i oameni, unii ca odinioar.
E singura ans ca lumea s nu fie distrus.
Aa c familia Kane are mult de lucru. i tu, de asemenea.
Poate vei vrea s urmezi calea lui Horus sau a lui Isis, Thoth sau Anubis,
sau chiar a lui Bast. Habar n-am. Dar, indiferent ce decizie iei, Casa Vieii are
nevoie de snge proaspt ca s supravieuiasc.
Suntem Carter i Sadie i ncheiem aceast nregistrare.
Vino n Brooklyn. Te ateptm.

425
NOTA AUTORULUI

O mare parte din aceast poveste se bazeaz pe fapte reale, ceea ce m face s cred c
Sadie i Carter, cei doi povestitori, fie au fcut o cercetare serioas fie spun adevrul.
Casa Vieii a existat cu adevrat i a fost o parte important a societii egiptene
timp de multe milenii. Dac mai exist sau nu i n zilele noastre asta nu v pot
spune. Dar e de netgduit c magicienii egipteni au fost renumii n ntreaga lume
antic i multe dintre vrjile pe care se presupune c le puteau face sunt exact aa cum
au fost descrise n aceast poveste.
Modul n care povestitorii au descris magia egiptean este, de asemenea, susinut de
dovezi arheologice. Shabti, baghete curbate i cutii de magicieni au supravieuit i pot
fi vzute n multe muzee. Toate artefactele i monumentele pe care Sadie i Carter le-au
pomenit exist cu-adevrat exceptnd, probabil, piramida roie. Exist o Piramid
Roie la Gizeh, dar e numit aa doar pentru c pietrele originale n care era
mbrcat au fost nlturate, lsnd la vedere blocurile de granit roz de dedesubt. De
fapt, proprietarul piramidei, Senefru, ar fi ngrozit s afle c piramida lui e acum roie,
culoarea lui Set.
n ceea ce privete piramida roie magic menionat n poveste, nu putem dect s
sperm c-a fost distrus.
Dac voi mai ajunge n posesia altor nregistrri, voi transmite informaiile mai
departe. Pn atunci, nu putem dect s sperm c prezicerile lui Carter i Sadie n
ceea ce privete sporirea haosului sunt eronate

426