Sunteți pe pagina 1din 430

1

Patricia Cornwell s-a nscut pe 9 iunie


1956 n Miami, Florida.
A absolvit Davidson College n 1979 i a
nceput s lucreze pentru Charlotte Observer,
ca realizatoare a paginii de investigaii ale
poliiei, pentru care a primit Premiul Asociaiei
de Pres din Carolina de Nord. Este Directorul
Departamentului de tiine Criminalistice Aplicate din cadrul
Academiei Naionale de Criminalistic SUA.
Dup succesul rsuntor al primului su roman,
Postmortem, Patricia Cornwell a nceput Seria Scarpetta, care
o are ca personaj principal pe Dr. Kay Scarpetta: Body of
Evidence (1991), All That Remains (1992), Cruel and Unusual
(1993), care a ctigat prestigiosul premiu britanic Gold
Dagger pentru cel mai bun roman poliist al anului. The
Body Farm (1994), From Potters Field (1995), Cause of Death
(1996), Unnatural Exposure (1997), Point of Origin (1998),
Black Notice (1999), The Last Precinct (2000), Blow Fly (2003),
Trace (2004) i Predator (2005) n pregtire la Editura Nemira.

2
PATRICIA CORNWELL

SERIA SCARPETTA

RAIUNI CRIMINALE

Traducere din limba englez Gabriel Stoian

Patricia Cornwell PREDATOR 2005

Nemira 2007

3
1

Este duminic dup-amiaz, iar doctorul Kay Scarpetta se


afl n biroul ei de la Academia Naional de Medicin Legal
din Hollywood, Florida, n timp ce pe cer se adun nori
amenintori ce promit o nou furtun. Luna februarie n-ar
trebui s fie att de fierbinte i ploioas.
Brusc, se aud pocnete amintind de mpucturi i voci
rcnind cuvinte care i rmn neinteligibile. S-ar putea ca
ageni ai Serviciului de operaiuni speciale, mbrcai n
salopete negre, s fi luat instituia cu asalt, trgnd n stnga
i-n dreapta i, n afar de Scarpetta, care oricum nu-i prea
bag n seam, nimeni nu-i aude. Ea continu s analizeze
un certificat de urgen emis de un coroner1 din Louisiana
dup examinarea unei paciente, o femeie care a ucis cinci
persoane i susine c nu-i amintete de faptele comise.
Scarpetta socotete c acest caz nu se ncadreaz n tema
de cercetare privind determinanii prefrontali ai reactivitii
deschise de tip agresiv, tem cunoscut sub numele
PRDTOR, timp n care i d seama c zgomotul produs de
motorul unei motociclete crete n intensitate n incinta
Academiei.
i scrie un e-mail psihologului legist Benton Wesley:

Includerea unei femei n cercetare ar prezenta interes, dar


asta nu ar face ca datele s-i piard din relevan?
nelesesem c studiul are n vedere doar brbai.

Bubuind asurzitor, motocicleta se apropie de cldire i se

1
Coroner procuror nsrcinat cu anchetarea morilor suspecte (n.
red.).
4
oprete chiar sub fereastra ei. Pete Marino o terorizeaz din
nou, se gndete ea iritat, n timp ce Benton i trimite un
mesaj.

Probabil c cei din Louisiana oricum nu ne-ar permite s o


includem. Celor de acolo le place prea mult s-i execute pe
criminali. Cu toate astea, mncarea din nchisoare e bun.

Se uit pe fereastr exact cnd Marino oprete motorul,


coboar de pe motociclet, privete n jur provocator ca un
brbat bine ce este, parc ntrebndu-se dac l vede cineva.
Scarpetta ncuie dosarele cazului PRDTOR n sertarul
biroului, apoi, la scurt vreme, Marino intr n biroul ei fr
s bat la u i se instaleaz pe un scaun.
tii ceva de cazul Johnny Swift? ntreab el, etalndu-i
braele groase i tatuate ce apar impresionante de sub vesta
de blugi pe spatele creia este imprimat emblema Harley
Davidson.
Marino este eful serviciului de investigaii din cadrul
Academiei i mai lucreaz cu jumtate de norm la Biroul de
Medicin Legal al comitatului Broward ca examinator
decese. n ultima vreme, ine s arate ca o parodie a unui
motociclist dur. i aaz pe biroul ei casca neagr, destul de
uzat, pe care a aplicat multe abibilduri nfind guri de
glon.
mprospteaz-mi memoria. i, crede-m, chestia asta e
doar un ornament, adaug ea, artnd ctre casc. E de fie
i nu i-ar sluji la nimic dac ai avea vreun accident cu
motocicleta aceea pentru donatorii de organe.
Marino arunc un dosar pe biroul ei.
Un medic din San Francisco, dar avea un cabinet i n
Miami. mpreun cu fratele lui, deinea un apartament n
apropiere de plaj n Hollywood. Nu departe de Renaissance,

5
tii? Cldirile acelea de apartamente de lng parcul John
Lloyd. n urm cu vreo trei luni, de Ziua Recunotinei,
fratele lui l-a gsit mort pe canapea, avnd n piept o ran
produs de o puc cu eava retezat. Apropo, omul tocmai
suferise o intervenie chirurgical la o ncheietur, care nu
ieise prea bine. La prima vedere, a prut sinucidere.
Eu nc nu lucram la biroul medicului legist pe vremea
aceea, i reamintete ea.
n perioada respectiv, Scarpetta era deja directorul
Academiei pentru probleme de medicin legal. ns nu
acceptase funcia de consultant n probleme de patologie
legal la Biroul de Medicin Legal al comitatului Broward
dect n decembrie, cnd doctorul Bronson, eful acestuia,
ncepuse s-i reduc programul de lucru i spunea c ar
avea intenia de a se pensiona.
Mi-aduc aminte c am auzit ceva despre caz, rspunde
ea, simindu-se nu tocmai n largul ei n prezena lui Marino,
pentru c rareori se mai bucur cnd l vede.
Doctorul Bronson a efectuat autopsia, spune el,
uitndu-se la obiectele de pe biroul ei, privind oriunde,
numai spre ea nu.
Ai participat i tu?
Nu. Nici nu eram n ora. Cazul nu s-a nchis, pentru c
poliitii din Hollywood se temeau c lucrurile nu erau chiar
att de simple i l suspectau pe Laurel.
Laurel?
Fratele lui Johnny Swift, geamn identic. Nu aveau nici
o prob, aa c treaba s-a fsit. Dup aceea, vineri
diminea pe la trei am primit acas un telefon ciudat,
despre care am descoperit c a fost dat de la o cabin din
Boston.
Din Massachusetts?
ntocmai.

6
tiam c numrul tu de telefon e la secret.
Este.
Din buzunarul de la spate al blugilor, Marino scoate o
bucat de hrtie cafenie mpturit i o despturete.
S-i citesc ce a spus tipul, fiindc am notat totul,
cuvnt cu cuvnt. S-a prezentat ca Hog.
Adic porc2? La asta s-a referit?
Scarpetta l privete atent, ntrebndu-se ntr-o doar dac
nu cumva o duce cu preul, vrnd s o ridiculizeze. Asta
pentru c i-a mai fcut asemenea scene.
Omul a zis doar: Sunt Hog. Le-ai trimis o pedeaps de
rs. Asta n-am neles-o nici de-al naibii. Dup aceea, a
continuat: Nu degeaba lipsesc anumite elemente de la locul
crimei n cazul Johnny Swift, iar dac ai avea ct de ct minte,
te-ai uita bine s vezi ce i s-a ntmplat lui Christian Christian.
Nici vorb de vreo coinciden. Mai bine ntreab-o pe Scarpetta,
fiindc mna lui Dumnezeu i va strivi pe toi perverii, inclusiv
pe ceaua aia lesbian care-i este nepoat.
Sentimentele nu transpar n glasul ei cnd i rspunde lui
Marino:
Eti sigur c exact asta a spus?
Am cumva fa de scriitor de ficiune?
Christian Christian?
Cine dracu tie? Pe tip nu-l interesa dac am
nelmuriri n legtur cu ortografia vreunui nume. A vorbit
ncet, ca unul care nu simte nimic, cu o exprimare plat,
dup care a nchis.
i a menionat numele lui Lucy, ori doar a?
i-am reprodus exact vorbele lui, o ntrerupe el. E
singura ta nepoat, nu? nseamn c la ea s-a referit. Iar
HOG ar putea nsemna mna lui Dumnezeu 3, n caz c nu ai
2
n englez, hog nseamn porc (n. tr.).
3
n englez, hand of God (n. tr.).
7
fcut asociaia ntre una i alta. Ca s nu mai lungesc
povestea, am luat legtura cu poliitii din Hollywood i ei ne-
au rugat s aruncm ct mai urgent o privire asupra cazului
Johnny Swift. Se pare c au aprut probe din care rezult c
a fost mpucat i de la distan i de aproape. Pi, ori una,
ori alta.
Dac a fost vorba de o singur mpuctur, da. Cred c
a intervenit ceva care a sucit interpretarea. Avem idee cine e
acest Christian Christian? Vorbim despre o persoan?
Pn n prezent, cutrile pe computer nu ne-au oferit
nimic.
i de ce-mi spui abia acum? M-am aflat aici tot
weekendul.
Am avut treab.
Dac aveai informaii despre un caz ca sta, nu trebuia
s atepi dou zile ca s-mi povesteti de el, zice ea ct de
calm poate.
Cred c n-ar trebui ca tocmai tu s-mi reproezi c
tinuiesc informaii.
Ce informaii? ntreab ea nedumerit.
Ar trebui s fii mai precaut. Asta-i tot ce am de zis.
Nu-mi slujete la nimic dac te exprimi att de criptic,
Marino.
Aproape c-am uitat. Cei de la Hollywood sunt curioi n
legtur cu prerea profesional a lui Benton, adaug el cu
un aer nepstor, de parc ar fi fost vorba despre ceva de
importan secundar.
Ca de obicei, Marino nu prea reuete s-i ascund
adevratele sentimente fa de Benton Wesley.
Sigur, pot s-i cear s analizeze cazul, i rspunde ea.
N-am cum s m pronun n numele lui.
Cei de la Hollywood vor ca el s vad dac telefonul pe
care l-am primit de la dementul sta de Hog a fost o glum,

8
iar eu le-am zis c ar fi cam greu, fiindc mesajul nu e
nregistrat i tot ce avem este versiunea mea steno, luat pe o
pung de hrtie.
Se ridic de pe scaun, iar statura lui masiv devine i mai
impuntoare, ceea ce o face s se simt mai mrunt dect
n alte ocazii asemntoare. El i ia de pe birou casca inutil
i-i aaz ochelarii pe nas. Ct au discutat, nu s-a uitat nici
mcar o dat la ea, iar acum Scarpetta nu-i poate vedea nici
ochii. Nu-i poate da seama ce ascunde n privire.
O s-i acord toat atenia. Imediat, zice ea, n timp ce el
se ndreapt spre u. Dac vrei s analizm mpreun mai
trziu, ar fi foarte bine.
h.
Ce-ar fi s vii pe la mine?
h, face el din nou. La ce or?
apte, zice ea.

9
2

n spaiul rezervat aparatului RMN, Benton Wesley i


urmrete pacientul printr-un perete despritor din
plexiglas. Luminile sunt sczute, nenumratele ecrane video
clipesc de-a lungul pupitrului n form de potcoav, iar
ceasul lui de mn se odihnete pe geanta diplomat, rmas
nchis. Dup cteva ore petrecute n laboratorul de
tomografie cognitiv, i-au ngheat pn i oasele, ori cel
puin asta este senzaia pe care o triete.
Pacientul din aceast sear primete doar un numr de
identificare, dar el i tie numele. Basil Jenrette. Un uciga
compulsiv, n vrst de treizeci i trei de ani, inteligent i
uor anxios. Benton evit s foloseasc expresia de criminal
n serie. Aceasta i-a pierdut nelesul din cauza folosirii
abuzive, nu are o semnificaie util i nici n-a avut vreodat
dect pentru a sugera la modul general c fptaul a ucis trei
sau patru persoane ntr-o anumit perioad. Cuvntul serie
presupune ceva care se petrece ntr-o succesiune. Nu face
nici o referire la motivele sau la starea psihic a infractorului
violent, iar cnd Basil Jenrette i vedea de crimele lui, o
fcea compulsiv. Nu se putea nfrna.
i examineaz creierul cu ajutorul unui tomograf 3-Tesla
care are un cmp magnetic de aizeci de mii de ori mai
puternic dect cel al Pmntului, pentru a descoperi dac s-
a petrecut ceva cu materia cenuie i cea alb i ca s vad
ce i cum funcioneaz, n ideea c va afla motivul
comportamentului uciga. Benton l-a ntrebat despre motiv
de nenumrate ori n cursul interviurilor clinice.
O vedeam i gata. Trebuia s-o ucid.
Trebuia s o faci chiar atunci?
10
Nu chiar acolo, pe strad. O puteam urmri pn ce m
lmuream i apoi alctuiam un plan. Cinstit s fiu, cu ct
fceam mai multe planuri, cu att m simeam mai bine.
i ct timp i lua treaba asta? Urmrirea, planurile. Poi
aproxima? Zile, ore, minute?
Minute. Poate ore. Uneori zile ntregi. Depinde. Nite curve
proaste. Adic, dac ai fi n situaia uneia care-i d seama c
va fi rpit, ai sta ca o tmpit n main? Fr s ncerci s
fugi?
Aa fceau, Basil? Rmneau n main i nici mcar nu
ncercau s scape?
Mai puin ultimele dou. Dar tii despre ele, pentru c din
cauza lor am ajuns aici. Nu mi-ar fi opus rezisten, dar mi s-a
stricat maina. Ridicol. Dac ai fi fost n locul lor, n-ai fi
preferat s fii ucis pe loc dect s rmi n main, ateptnd
s vezi ce o s fac dac te duc n brlogul meu?
i unde i-era brlogul? Mereu n acelai loc?
Totul numai pentru c mi s-a stricat nenorocita aia de
main.
Deocamdat, structura creierului lui Basil Jenrette arat
normal, cu excepia unei descoperiri accidentale ce privete o
anormalitate cerebral posterioar, un chist de aproximativ 6
milimetri, care i-ar putea afecta puin echilibrul, dar nimic
altceva. Dar modul n care i funcioneaz creierul nu este
tocmai normal. Nu are cum s fie normal. Dac ar fi, nu ar fi
devenit candidat la studiul de cercetare PRDTOR i
probabil c nici nu ar fi fost de acord s participe. Lui Basil
totul i se pare o joac i se crede mai detept dect Einstein
i-i nchipuie c este cea mai dotat persoan de pe planet.
N-a avut nici o remucare pentru ceea ce a fcut i pare
destul de sincer cnd afirm c, dac i s-ar oferi prilejul, ar
omor i alte femei. Din nefericire, Basil este agreabil.
n vreme ce privesc spre tubul de peste doi metri miezul
11
magnetului, aflat de cealalt parte a geamului cei doi
paznici de nchisoare din salonul de tomografie oscileaz
ntre derut i curiozitate. Poart uniforme, dar nu au arme
la ei. Acestea nu sunt permise n incinta laboratorului. Nimic
din fier, aici nelegndu-se i ctuele pentru mini i
picioare, nu este admis, astfel c gleznele i ncheieturile lui
Basil sunt imobilizate cu ctue din plastic, iar el st ntins
pe masa din magnet i ascult ciocniturile i pocniturile
suprtoare ale pulsurilor de frecven care sun ca o
muzic infernal cntat la strunele liniilor de nalt
tensiune ori aa i imagineaz Benton.
Fii atent, urmtorul test e cu cuburi colorate. Trebuie
doar s numeti culoarea, i comunic prin intercom
doctoria Susan Lane, neuropsiholog. Nu, domnule Jenrette,
te rog s nu mai dai din cap. Nu uita, banda de peste brbie
are rolul de a-i aminti s nu miti capul.
Zece patru, se aude glasul lui Basil prin intercom.
Este ora opt i jumtate seara, iar Benton arat nelinitit.
Triete aceast stare de cteva luni, nu pentru c oameni ca
Basil Jenrette vor deveni de o violen exploziv ntre
frumoasele ziduri ale Spitalului McLean i vor ucide tot ce le
va iei n cale, ci pentru c acest studiu este sortit eecului,
devenind o risip de bani obinui din donaii i reprezint o
cheltuial prosteasc de timp ce ar putea fi folosit n alt mod.
McLean este afiliat la Facultatea de Medicin Harvard i nici
spitalul, nici universitatea nu vor accepta cu zmbetul pe
buze ideea eecului.
S nu-i faci probleme dac nu le nimereti pe toate,
spune doctoria Lane prin intercom. Nici nu ne ateptm s
le observi pe toate.
Verde, rou, albastru, rou, albastru, verde, rsun n
ncpere vocea sigur a lui Basil.
Un cercettor noteaz rezultatele pe o fi de nregistrare a

12
datelor, n vreme ce tehnicianul care manevreaz tomograful
verific imaginile pe ecranul su. Doctoria Lane apas din
nou butonul intercomului.
Domnule Jenrette? Ai rspuns excelent. Vezi bine totul?
Zece patru.
Foarte bine. De fiecare dat cnd ecranul se ntunec, te
rog s fii bun i s nu te miti. S nu vorbeti, priveti doar
punctul alb de pe ecran.
Zece patru.
Ea ntrerupe legtura i-l ntreab pe Benton:
Ce-i cu jargonul sta de poliist?
Pi, a fost poliist. Pesemne de aceea reuea s conving
victimele s urce n maina lui.
Doctore Wesley? spune cercettoarea, rsucindu-se pe
scaun. Pentru tine. Detectivul Thrush.
Benton ia receptorul.
Ce s-a ntmplat? l ntreab el pe detectivul de la Poliia
Massachusetts, secia omoruri.
Sper c nu plnuiai s te culci devreme, ncepe Thrush.
Ai auzit de cadavrul gsit azi-diminea lng lacul Walden?
Nu. Am stat toat ziua ntre patru perei.
Femeie alb, neidentificat, greu de precizat vrsta.
Probabil trecut bine de treizeci de ani, ori puin peste
patruzeci, mpucat n cap, iar cartuul i-a fost vrt n
anus.
Asta-i ceva nou.
I s-a fcut autopsia, dar m gndeam c poate vrei s
arunci o privire. Nu arat ca o victim obinuit.
O s termin aici n mai puin de o or, spune Benton.
Atunci ne vedem la morg.

n cas e linite, iar Scarpetta, oarecum tulburat, se


plimb dintr-o camer n alta, aprinznd luminile pe rnd.

13
Trage cu urechea dup zgomotul unui automobil ori al unei
motociclete, ateptndu-l pe Marino, care ntrzie i nu a
rspuns la apelurile ei.
Tulburat i nelinitit, verific dac alarma antiefracie
este armat i dac luminile de perimetru funcioneaz. Se
oprete o clip n dreptul afirii video de la telefonul din
buctrie ca s se asigure c toate camerele care
monitorizeaz faa, spatele i laturile casei funcioneaz cum
trebuie. Proprietatea ei apare umbrit n imaginile video, iar
vegetaia lmi, palmieri i hibiscus se leagn n vnt.
Magazia din spatele piscinei i calea navigabil situat
dincolo de acestea au devenit o suprafa ntins i
ntunecat, punctat de luminile neclare ale lmpilor nirate
de-a lungul peretelui dinspre mare. Ea amestec suc de roii
cu ciuperci n cratiele aflate pe foc. Verific dac aluatul a
crescut i dac mozzarella proaspt s-a nmuiat suficient n
vasele acoperite din apropierea chiuvetei.
S-a fcut aproape nou, iar Marino trebuia s ajung la ea
cu dou ore n urm. Mine va fi prins cu cteva cazuri i
cursuri i nu are chef de bdrnia lui. Se simte dus cu
zhrelul. I s-a mai ntmplat. n ultimele trei ore, a lucrat
fr oprire la presupusa sinucidere a lui Johnny Swift, iar
acum Marino nici nu catadicsete s apar. Se simte jignit,
apoi se nfurie. i vine mai uor s fie furioas.
Rmne la fel de nervoas i cnd intr n camera de zi,
nc trgnd cu urechea dup un zgomot de motor, nc
ateptndu-l. Ridic de pe canapea carabina Remington
Marine Magnum cu dousprezece focuri i se aaz. Arma cu
patul placat cu nichel pare grea cnd o ine n poal, apoi
introduce o chei n ncuietoare. Rsucete cheia spre
dreapta i trage piedica, elibernd-o de pe garda trgaciului.
Trage magazia napoi ca s se asigure c n ncrctor nu
exist nici un cartu.

14
3

Acum o s trecem la citire, l anun doctoria Lane pe


Basil prin intercom. Citeti cuvintele de la stnga la dreapta.
Bine? i ine minte, nici o micare. Pn acum te-ai
descurcat grozav.
Zece patru.
Hei, nu vrei s vedei cum arat cu adevrat? i
ntreab tehnicianul pe cei doi gardieni.
l cheam Josh. A absolvit facultatea de fizic de la MIT i
lucreaz ca tehnician ct nva pentru urmtoarea diplom;
este un tip excentric, cu un ciudat sim al umorului.
Eu tiu deja cum arat. Ceva mai devreme, a trebuit s-
l escortez la duuri, i explic unul dintre gardieni.
i dup aceea? l ntreab doctoria Lane pe Benton. Ce
le fcea dup ce le urca n maina lui?
Rou, albastru, albastru, rou
Gardienii se apropie de ecranul video al lui Josh.
Le ducea undeva, le scotea ochii i le meninea n via
cam dou zile, le viola n mod repetat, le tia gtul i azvrlea
cadavrele, aezndu-le n aa fel nct s ocheze lumea,
tocmai i spune Benton doctoriei Lane pe un ton distant, de
clinician. Asta, n cazurile pe care le cunoatem. Eu cred c a
mai ucis i altele. n Florida, au mai disprut cteva femei n
perioada ct a acionat Basil. Se bnuiete c au murit toate,
dar cadavrele lor n-au fost gsite.
i unde le ducea? La un motel, acas?
Stai puin, le spune Josh gardienilor n timp ce alege
opiunea tridimensional din meniu, apoi SSD, adic Afiare
prin haurare. Asta e grozav, zice el. Nu o artm niciodat
pacienilor.
15
Cum adic?
i d peste cap cu totul.
Nu tim unde, i spune Benton doctoriei Lane, n timp
ce l urmrete i pe Josh, gata s intervin dac acesta se
las antrenat de ceea ce vede. Dar e interesant. Cadavrele pe
care le abandona. Toate prezentau particule microscopice de
cupru pe corp.
De unde Dumnezeu?
Amestecate cu praf i ce se mai lipea de sngele
nchegat, n piele, pr
Albastru, verde, albastru, rou
Foarte ciudat.
Doctoria apas pe butonul intercomului.
Domnule Jenrette? Cum te descurci? E bine?
Zece patru.
Acum, o s vezi cuvinte scrise n culori diferite fa de
neles. Vreau s-mi precizezi culoarea cernelii. Doar
culoarea, bine?
Zece patru.
Nu e extraordinar? face Josh n vreme ce o imagine ce
sugereaz o masc mortuar umple ecranul, o reconstituire a
unor felii groase de un milimetru, realizat cu o rezoluie
mare, ce alctuiesc scanarea tomografic a craniului lui Basil
Jenrette o imagine decolorat, fr pr i ochi, terminndu-
se brusc imediat sub falc, de parc omul ar fi fost decapitat.
Josh face imaginea s se roteasc, astfel nct gardienii s
o poat vedea din diferite unghiuri.
De ce-i apare capul tiat? ntreab unul dintre ei.
Acolo se termin semnalul de la circuit.
Dar nici pielea nu pare adevrat.
Rou, , verde, adic rou, verde, intervine vocea lui
Basil.
Pi, nu e chiar piele. Cum s v spun, computerul face

16
o reconstituire a volumului, o redare de suprafa.
Rou, albastru, , verde, albastru, adic verde
Folosim imaginile astea n primul rnd pentru
PowerPoint, ca s suprapunem prile structurale peste cele
funcionale. E doar un pachet de analiz tomografic n care
poi asambla datele ca s le priveti n orice fel doreti, chiar
s te distrezi cu ele.
Doamne, ce urt e
Benton a ascultat ndeajuns. Testul de recunoatere a
culorilor s-a ncheiat. i arunc lui Josh o privire tioas.
Josh! Ai terminat?
Patru, trei, doi, unu, gata, spune Josh, iar doctoria
Lane ncepe testul de interferen.
Albastru, rou vreau s zic drace, , albastru, adic
verde, rou
Vocea lui Basil pare c-i violenteaz pe cei din ncpere,
pentru c a nceput s ncurce toate culorile.
V-a spus vreodat motivul? l ntreab doctoria Lane pe
Benton.
Scuz-m, rspunde el, aiurit. Ce motiv?
Rou, albastru, ei rahat! , albastru, verde
De ce le scotea ochii.
A zis c nu voia ca ele s vad ce penis mic avea.
Albastru, albastru-rou, rou, verde
Chestia asta n-a fcut-o prea bine, spune ea. De fapt, le-
a ncurcat mai pe toate. La ce departament de poliie lucra,
ca s in minte i s nu m las tras pe dreapta pentru vitez
excesiv n acea parte a lumii? Apoi apas pe butonul
intercomului. Te simi bine? l ntreab ea pe Basil.
Zece patru.
Poliia Comitatului Dade.
Mare pcat. i mie, care mi-a plcut mereu Miami
Deci, aa ai reuit s realizezi asta. Datorit relaiilor tale n

17
sudul Floridei, spune ea i apas din nou butonul
intercomului.
Nu tocmai.
Benton se uit fix prin geam ctre easta lui Basil, aflat la
captul ndeprtat al magnetului, imaginndu-i restul
trupului mbrcat ca o persoan normal, cu blugi i cma
alb, ncheiat la toi nasturii.
Deinuilor nu li se permite s poarte uniforma de
nchisoare n campusul spitalului. Asta ar crea probleme de
relaii cu publicul.
Cnd am nceput s solicitm penitenciarelor de stat
subieci pentru acest studiu, cei din Florida au socotit c el e
tipul cel mai potrivit. Se plictisea. Au fost fericii s scape de
el, spune Benton.
Foarte bine, domnule Jenrette, tocmai spune doctoria
Lane prin intercom. Acum, doctorul Wesley o s vin la tine
ca s-i dea un mouse. Dup aceea, o s vezi cteva chipuri.
Zece patru.
n mod obinuit, doctoria Lane intra n camera de
tomografie ca s se ocupe personal de pacient. ns medicii i
oamenii de tiin femei nu au dreptul s intre n contact fizic
cu subiecii programului PRDTOR. i medicii brbai
trebuie s fie precaui imediat ce ptrund n sala de
tomografie. n afara acesteia, inerea sub control a subiecilor
studiului de cercetare pe durata interviurilor este decis de
clinician. Benton este nsoit de cei doi gardieni n timp ce
aprinde luminile din sala tomografului i nchide ua.
Gardienii se aventureaz pn n apropierea magnetului i se
uit cu atenie cnd doctorul conecteaz mouse-ul i l aaz
n mna legat a lui Basil.
Aa cum arat, scund, slbu, cu prul blond rrit i cu
ochii cenuii prea apropiai de rdcina nasului, Basil nu
reine prea mult atenia. n regnul animal, leii, tigri i urii

18
animale de prad au ochii apropiai de nas. Girafele, iepurii
i porumbeii animale vnate au ochi mai deprtai de nas
i orientai spre laturile capului, deoarece au nevoie de o
privire periferic mai bun pentru a supravieui. Benton s-a
ntrebat de multe ori dac acelai fenomen ce ine de evoluie
se aplic i oamenilor. Acesta ar fi un studiu de cercetare pe
care nu-l va finana nimeni.
Te simi bine, Basil? l ntreab Benton.
Ce fel de chipuri? vrea s tie Basil, din care se vede
doar capul, plasat la un capt al magnetului, evocnd
imaginea unui plmn artificial.
O s-i explice doctor Lane.
Am o surpriz, i anun Basil. O s v spun dup ce
terminm.
Are o cuttur bizar, ca i cum prin ochii lui ar privi nu
tiu ce creatur cu intenii rele.
Grozav. Ador surprizele. Doar cteva minute i
terminm, spune Benton cu un zmbet pe fa. Iar dup
aceea, vom purta o discuie pentru a analiza rezultatele.
Gardienii l nsoesc pe Benton pn cnd iese din sala de
tomografie i se ntoarce n camer, n timp ce doctoria Lane
ncepe s explice prin intercom c nu vrea dect ca Basil s
dea clic stnga pe mouse dac faa pe care o vede aparine
unui brbat i dreapta dac aparine unei femei.
Nu ai nimic de fcut sau spus, doar apei pe mouse,
repet ea.
Exist trei teste, iar scopul acestora nu privete
capacitatea pacientului de a deosebi cele dou sexe. n
realitate, pe durata acestei serii de scanri funcionale, se
msoar procesele afective. Feele de brbai ori femei ce apar
pe ecran se afl n spatele altora, care apar mult prea rapid
pentru ca ochiul s le poat detecta, ns creierul le vede.
Creierul lui Jenrette vede chipurile din spatele mtilor, fee

19
fericite, furioase, speriate, provocatoare.
Dup fiecare set, doctoria Lane l ntreab ce a vzut,
dac poate atribui chipurilor vreo emoie i care este aceasta.
Feele de brbai sunt mai serioase dect cele de femei
rspunde el. Practic, spune acelai lucru cu referire la fiecare
grup. Deocamdat, asta nu semnific nimic. Nimic din ceea
ce s-a ntmplat n aceste sli nu are un neles dect dup
analizarea miilor de imagini neurale. Apoi, oamenii de tiin
vor putea vizualiza acele pri din creierul lui care au fost
mai active pe durata testelor. Trebuie s se constate dac
creierul lui funcioneaz altfel dect al cuiva considerat
normal i s se descopere i altceva dect faptul c prezint
un chist incidental care nu are nici o legtur cu nclinaia
lui de a fi o fiar de prad.
i-a srit ceva n ochi? o ntreab Benton pe doctoria
Lane. i, apropo, i mulumesc din nou, Susan. Ai fost de
nepreuit.
Cei doi ncearc s programeze tomografiile deinuilor
spre sfritul zilei sau n timpul weekendului, cnd nu mai
este atta aglomeraie.
Doar din localizri, omul mi s-a prut normal n-am
observat anormaliti evidente. Cu excepia tendinei de a
flecari tot timpul. Hiperfluena asta a lui A fost vreodat
diagnosticat ca bipolar?
Evalurile i anamnez lui m fac s m minunez. Dar
nu este cazul. N-a fost niciodat diagnosticat. N-a primit
tratament pentru tulburri psihiatrice i se afl n nchisoare
doar de un an. Un subiect pe care i l-ar dori oricine.
Mda, subiectul tu mult dorit nu s-a descurcat deloc
bine cnd a trebuit s suprime stimulii de interferen, a
fcut o mulime de greeli de atribuire la testul de
interferen. Pariez c nu se ncadreaz n tipar, ceea ce sigur
sugereaz diagnosticul de tulburare bipolar. O s aflm mai

20
multe n curnd.
Doctoria Lane apas din nou butonul intercomului i
spune:
Domnule Janrette, am terminat. Ai fcut o treab
extraordinar. Doctorul Wesley o s intre ca s te scoat de
acolo. Te rog s te ridici foarte ncet n capul oaselor, bine?
Foarte ncet, altfel te alegi cu ameeli. Ai neles?
Asta a fost tot? Doar testele astea ridicole? Artai-mi
pozele.
Ea i arunc o privire lui Benton i elibereaz butonul
intercomului.
Ai spus c o s v uitai la creierul meu ct o s privesc
eu nite poze.
E vorba de fotografii ale victimelor n timpul autopsiilor,
i explic Benton doctoriei Lane.
Mi-ai promis poze! Ai promis c o s-mi dai
corespondena!
Bine, zice ea ctre Benton. Pacientul i aparine n
totalitate.

Carabina cu eava retezat e grea i complicat de mnuit,


iar ea ntmpin dificulti cnd se ntinde pe canapea i
ndreapt eava spre piept, ncercnd s apese pe trgaci cu
degetul mare de la piciorul stng.
Scarpetta coboar puca i-i imagineaz cum ar fi s
ncerce acelai lucru dup ce a suferit o intervenie
chirurgical la ncheietura minii. Puca ei cntrete
aproape patru kilograme i ncepe s-i tremure mna atunci
cnd o ridic innd-o de eava de 45 de centimetri lungime.
i las picioarele pe podea i-i scoate pantoful sport i
oseta. Piciorul ei de atac este stngul, dar va trebui s se
slujeasc de dreptul, de aceea se ntreab dac Johnny Swift
era stngaci ori dreptaci. Asta ar prezenta o oarecare

21
importan, dar nu neaprat considerabil, mai ales dac
omul se simea deprimat i hotrt, ns ea nu este convins
nici de una, nici de alta, nu mai crede nimic.
Se gndete la Marino i, cu ct gndurile i se ndreapt
mai mult spre el, cu att mai ru se nfurie. Nu are dreptul
s o trateze astfel, s o desconsidere la fel cum a procedat
cnd s-au ntlnit prima oar, iar asta s-a petrecut cu muli
ani n urm, a trecut atta vreme de atunci, nct o uimete
c el mai reuete s-i aduc aminte cum s procedeze
pentru a repeta povestea. Aroma pizzei de cas a invadat
camera de zi. Umple casa, iar resentimentul i face inima s
bat mai accelerat i pieptul pare s-i fi devenit nencptor.
Se las pe spate pe partea stng, proptete patul armei de
sptarul canapelei, aaz eava pe mijlocul pieptului i apas
pe trgaci cu degetul mare de la piciorul drept.

22
4

Basil Janrette nu o s-i fac nici un ru.


Nenctuat, acesta st fa n fa cu Benton n micua
camer de examinare, cu ua nchis. Stnd pe scaun, Basil
se arat tcut i politicos. Izbucnirea lui n interiorul
magnetului a inut probabil dou minute, iar cnd s-a
calmat, doctoria Lane plecase deja. N-a vzut-o cnd a fost
scos de acolo, iar Benton se va asigura c nici nu o va vedea
vreodat.
Sigur nu te simi ameit ori ceva mai ciudat? ntreab
Benton pe un ton calm i nelegtor, tipic pentru el.
M simt grozav. Testele au fost nemaipomenite. Mi-au
plcut dintotdeauna. tiam eu c o s ias totul bine. Unde-s
pozele? Doar mi-ai promis.
Basil, n-am discutat despre aa ceva.
Am fcut totul corect, o s iau numai calificative
maxime.
neleg c i-a plcut experimentul.
Data viitoare s-mi ari pozele, aa cum ai promis.
Basil, nu i-am promis asta. Experiena i s-a prut
interesant.
Cred c n-am voie s fumez aici.
Regret, aa e.
Cum arat creierul meu? Arat bine? Ai remarcat ceva?
Putei aprecia ct de detept este cineva doar uitndu-v la
creierul lui? Dac mi-ai arta fotografiile, ai vedea c ele se
potrivesc cu imaginile pe care le am n minte.
A ajuns s vorbeasc ncet i precipitat i, n timp ce i d
nainte despre ceea ce ar putea s descopere oamenii de
tiin n creierul lui, presupunnd c acetia sunt n stare
23
s descifreze ceea ce se afl acolo, pentru c, zice el, sigur
exist un ceva acolo, ochii i devin sclipitori, aproape sticloi.
Un ceva acolo? se mir Benton. Poi s-mi explici la ce
te referi, Basil?
La memoria mea. Dac putei ptrunde n ea, s vedei
ce se afl acolo, s-mi vizionai amintirile.
mi pare ru, dar nu se poate.
Zu? Eu pun pariu c au aprut tot soiul de imagini
cnd se auzea bip-bip, bang-bang sau buf-buf. Pun rmag
c ai vzut imaginile, dar nu vrei s-mi spunei i mie
despre ele. Erau zece i le-ai vzut pe toate. Le-ai vzut
pozele, zece, nu patru. Eu spun mereu zece patru, n glum,
e o chestie hazoas. Voi credei c sunt patru, dar eu tiu c
sunt zece i ai fi i voi convini dac mi-ai arta pozele,
pentru c v-ai convinge c s-ar potrivi cu imaginile din
mintea mea. Cnd ai ptrunde n mintea mea, ai vedea
imaginile de acolo. Zece la patru.
Spune-mi i mie la ce fotografii te referi, Basil.
M jucam cu tine, zice el cu o clipire glumea. mi
vreau corespondena.
Ce imagini am putea vedea n creierul tu?
Ale acelor proaste. Ele nu vor s-mi dea corespondena.
Vrei s spui c ai omort zece femei? l ntreab Benton
fr s par ocat i fr s-l judece.
Basil zmbete, ca i cum i-ar fi venit o idee.
Aha. Acum pot s-mi mic capul, nu? Nu mai am banda
aceea lipit pe brbie. O s-mi lipeasc o band la fel cnd o
s m injecteze?
N-o s fii injectat, Basil. Aa ne-a fost nelegerea.
Condamnarea la moarte i-a fost comutat n detenie pe
via. Nu-i aminteti c am discutat despre asta?
Asta pentru c-s nebun, zice el cu un zmbet. De aceea
m-ai adus aici.

24
Ba nu. O s-i repet nelegerea, pentru c este
important s pricepi. Te afli aici pentru c te-ai declarat de
acord s participi la studiul nostru, Basil. Guvernatorul
Floridei a aprobat transferul tu la spitalul nostru, Butler,
dar cei din Massachusetts n-au fost de acord cu asta dect
dac i comutau sentina n detenie pe via. n
Massachusetts nu exist pedeapsa cu moartea.
Vreau s le vedei pe cele zece doamne. S le vedei aa
cum mi le aduc eu aminte. Sunt n mintea mea.
Basil tie c este imposibil ca prin scanare s se vad
gndurile i amintirile cuiva. Se arat inventiv, ca de obicei.
Vrea s vad fotografiile de la autopsii ca s-i poat
alimenta fantazrile violente i, n buna tradiie a bolnavilor
mintal cu tendine narcisiste, i nchipuie c este o persoan
cu simul umorului.
Asta era surpriza, Basil? ntreab Wesley. C ai comis
zece crime n loc de patru, cele pentru care ai fost judecat?
El clatin din cap i spune:
Vreau s mai tii doar de una. Asta-i surpriza. Ceva
special pentru tine, pentru c te-ai purtat frumos. Dar vreau
corespondena. sta-i trgul.
Vreau mult s aud surpriza pe care mi-ai pregtit-o.
Doamna din Magazinul de Crciun, zice el. Mai ii minte
cazul sta?
Ce-ar fi s-mi povesteti? spune Benton drept rspuns
i nu-i d seama la ce se refer Basil. Nu are cunotin de
vreo crim care s-a petrecut ntr-un magazin cu obiecte de
Crciun.
Dar de corespondena mea ce se aude?
S vd ce pot face.
S mori tu c te ocupi de asta?
O s m interesez.
Nu-mi aduc aminte data exact. S vedem. Rmne cu

25
privirea aintit n tavan, inndu-i minile agitate n poal.
Acum vreo trei ani, n Las Olas, cred c s-a ntmplat prin
iulie. Deci acum vreo doi ani i jumtate. De ce ar vrea cineva
s cumpere ccaturi de Crciun n iulie, undeva n sudul
Floridei? Femeia vindea Moi Crciuni, spiridui, sprgtoare
de nuci i Iisui-copii. M-am dus acolo ntr-o diminea, dup
ce sttusem treaz toat noaptea.
i-aduci aminte numele ei?
Nici nu l-am tiut vreodat. Mda, poate l-am tiut. Dar
am uitat. Dac mi-ai arta poze, poate asta mi-ar
mprospta memoria i ai vedea-o n mintea mea. S vedem,
ncerc s v-o descriu. Aa. Da, bine. O femeie alb, cu prul
lung i vopsit blond. Cam gras. S fi avut treizeci i cinci
sau patruzeci de ani. Am intrat, am ncuiat ua i am
ameninat-o cu un cuit. Am violat-o n spate, n magazie i i-
am tiat gtul de aici pn aici dintr-o micare.
i face un gest larg cu palma n dreptul gtului.
Partea ciudat a fost c acolo se gsea un ventilator din
alea oscilante i eu l-am pornit, pentru c era zpueal, dar
aa s-a mprtiat snge peste tot. S-a fcut mare mizerie i a
trebuit s cur. Apoi, ia s vedem se uit din nou spre
tavan, aa cum procedeaz de fiecare dat cnd minte n
ziua aia nu m mbrcasem n uniform, plecasem cu
motocicleta i o lsasem ntr-o parcare cu plat din spatele
hotelului Riverside.
Bicicleta sau motocicleta?
Honda Shadow, domnule. Ce, a fi luat eu bicicleta dac
m duceam s omor pe cineva?
Deci plnuisei s ucizi pe cineva n dimineaa aceea?
Mi se pruse o idee bun.
Ai plnuit s o ucizi pe femeia aceea, ori pe cineva, pur
i simplu?
in minte c n parcare erau nite rae care se blceau

26
prin bltoace, pentru c plouase mult, vreme de cteva zile la
rnd. Peste tot erau rae cu pui. Asta m-a iritat ntotdeauna.
Srmanele rute. Multe sunt clcate de maini. i vezi
rutele strivite pe osea i mama nvrtindu-se pe lng
ele, artnd att de triste
Ai clcat i tu rae, Basil?
N-a face nici un ru vreunui animal, doctore Wesley.
Dar ai spus c ai omort psri i iepuri cnd erai mic.
Asta s-a ntmplat de mult. tii cum sunt bieii cnd
au o puc cu aer comprimat. n fine, ca s-mi continui
povestirea, nu m-am ales dect cu douzeci i ase de dolari
i nouzeci i unu de ceni. Trebuie s-mi rezolvi treaba cu
corespondena.
Mereu repei asta, Basil. i-am spus c o s fac tot ce-
mi st n putin.
Dup aceea, am rmas cam dezamgit. Doar doi dolari
i nouzeci i unu de ceni
Din sertarul casei de marcat.
Zece patru.
Cred c erai mnjit ru de snge.
Avea o baie n spatele magazinului. Apoi ridic din nou
privirea spre tavan. Am turnat Clorox peste ea, acum mi-am
amintit asta. Ca s nu rmn ADN-ul meu pe ea. Acum mi
eti dator. Vreau corespondena. i s m scoi din celula
sinucigailor. Doresc una normal, unde s nu fiu spionat.
Ne asigurm c nu peti ceva.
Dai-mi o alt celul i corespondena i o s-i mai
povestesc despre Magazinul de Crciun, promite el, iar acum,
cu ochii foarte sticloi, se agit pe scaun, strnge pumnii i
bate din picior. Merit o recompens.

27
5

Lucy st ntr-un loc de unde poate vedea ua principal, de


unde poate urmri cine vine sau pleac. Este alert i face
calcule chiar i cnd ai crede c se relaxeaz.
n ultimele seri s-a dus pn la restaurantul Lorraines i a
discutat cu barmanii, Buddy i Tonia. Nici unul nu-i tie
numele adevrat, ns amndoi i-au amintit de Johnny
Swift, l in minte ca acel doctor artos care nu era pervers,
aa spune Buddy. Mare pcat, adaug el. Mereu singur, mai
puin ultima oar cnd a fost acolo, spune Tonia. Ea era de
serviciu n acea sear i-i aduce aminte c Johnny avea
atele la ncheieturi. Cnd l-a ntrebat ce pise, el i-a rspuns
c suferise o operaie i lucrurile nu mergeau prea bine.
Johnny se aezase la bar mpreun cu o femeie i se
purtau amical unul cu cellalt, discutnd de parc n-ar fi
avut pe nimeni n jur. Pe ea o chema Jan i prea foarte
deteapt, simpatic i politicoas, dar sfioas, ctui de
puin plin de aere, mbrcat sportiv, cu blugi i un tricou,
aa i amintete Tonia. Era evident c Johnny nu se ntlnea
cu ea de mult vreme, poate c abia o cunoscuse, i se pruse
interesant i se vedea c o place.
O plcea din punct de vedere sexual? vrea s tie Lucy.
N-am avut impresia asta. El, adic ea mai curnd, hm, mi s-
a prut c ea avea nite probleme, iar el o ajuta s le
depeasc. Doar era doctor, nelegi?
Asta nu o surprinde pe Lucy. Johnny nu era egoist. Se
dovedea mereu extraordinar de amabil.
St n restaurantul Lorraines i se gndete c Johnny a
intrat acolo la fel ca ea i s-a aezat la acelai bar, ba poate
chiar pe acelai scaun. i-l imagineaz cu Jan, cineva abia
28
cunoscut. Nu-i sttea n fire s ias la agat femei, s aib
relaii ntmpltoare. Nu-l interesau legturile de o noapte i
probabil c o ajuta, i oferea consiliere. Dar n legtur cu ce?
Vreo problem medical? Ori psihologic? Povestea legat de
tnra timid pe nume Jan este derutant i deconcertant.
Lucy nu-i d bine seama de ce.
Poate c nu se simea nici el prea grozav. O fi fost speriat
pentru c operaia de tunel carpian nu reuise, aa cum i
pusese sperane. Poate c mprietenindu-se i oferind sfaturi
unei tinere timide i atrgtoare reuise s-i uite temerile,
s se simt puternic i important. Lucy bea tequila i se
gndete la ceea ce i-a spus el n San Francisco, atunci cnd
a fost cu el n septembrie, ultima oar cnd l-a ntlnit.
Biologia este crud, spunea el. Obligaiile fizice nu iart.
Nimeni nu te vrea dac eti rnit i infirm, inutil i diform.
Dumnezeule, Johnny. Nu-i vorba dect de o operaie de
tunel carpian. Nu e o amputare.
Iart-m, a spus el. Nu ne aflm aici ca s discutam despre
mine.
n vreme ce st la bar, se gndete la el i urmrete
oamenii, majoritatea brbai, intrnd i ieind din
restaurant, aducnd cu ei crmpeie de zpad purtat de
vnt.

n timp ce Benton trece n automobilul su Porsche Turbo


S prin dreptul cldirilor din crmid n stil victorian ale
campusului universitii de medicin, la Boston a nceput s
ning, iar toate acestea l fac s-i aduc aminte de vremurile
de nceput, cnd Scarpetta avea obiceiul s-l cheme noaptea
la morg. ntotdeauna i ddea seama c era vorba de un
caz greu.
Majoritatea psihologilor legiti nu intr niciodat n vreo
morg. Nu asist la autopsii i nici nu vor s se uite la
29
fotografii. i intereseaz mai degrab amnunte privind
fptaul dect ceea ce i-a fcut acesta victimei, deoarece
infractorul este pacientul, iar victima nu rmne dect
materialul folosit de el pentru a-i exprima violena. Aceasta
este scuza pe care o prezint muli psihologi i psihiatri
legiti. O explicaie mai plauzibil ar fi c nu au curajul ori
dorina de a sta de vorb cu victimele ori, mai ru, s-i
petreac timpul alturi de cadavrele lor mutilate.
Benton se deosebete de acetia. Dup ce a lucrat vreme
de mai bine de un deceniu cu Scarpetta, nici n-ar putea fi
altfel.
Nu ai dreptul s lucrezi la un caz dac nu-i apleci urechea
la ce au de spus morii, i-a zis ea cu cincisprezece ani n
urm, cnd au lucrat la primul lor caz. Dac nu te
intereseaz cadavrele, atunci, sincer, agent special Wesley,
nici pe mine nu m intereseaz persoana ta.
Cum spui, doctore Scarpetta. Sunt ncredinat c o s te
ocupi de prezentri.
Bine, atunci, a spus ea. Vino.
n ziua aceea se apropiase prima oar de un frigider de
morg i nc are impresia c aude zdrngnitul mnerului
care se trage ntr-o parte i uierul aerului rece, sttut. Acum
ar fi n stare s recunoasc oriunde acel miros ntunecat,
mort, urt i struitor. Atrn apstor n aer i i-a
imaginat mereu c, dac l-ar putea vedea, ar arta ca o
negur murdar ce se trie pe pmnt, care se rspndete
ncet din orice fiin care a murit.
Reia n minte conversaia avut cu Basil, analizeaz fiecare
cuvnt, fiecare tresrire, fiecare expresie facial. Infractorii
violeni promit tot felul de lucruri. Ei manipuleaz la
maximum pe oricine pentru a obine ceea ce vor, promit s
dezvluie ascunztorile unde se afl cadavrele, recunosc
fapte ce nu au fost soluionate, mrturisesc detalii ale
30
faptelor, ofer idei privind motivele i starea emotiv din
momentul respectiv. n cele mai multe cazuri, mint. n cel de
fa, Benton este ngrijorat. Ceva legat de o prticic din cele
declarate de Basil i se pare adevrat.
ncearc s dea de Scarpetta pe telefonul mobil. Nu-i
rspunde. Cteva minute mai trziu, ncearc din nou, dar
tot fr succes.
i las un mesaj: Te rog s m suni cnd primeti asta.

Ua se deschide din nou i, parc mpins nuntru de


viscol, o femeie intr odat cu o jerb de fulgi.
Poart un palton lung, negru, pe care i-l cur cu dosul
palmei n vreme ce-i d gluga pe spate, pielea ei alb a
devenit trandafirie din cauza frigului, iar ochii i sunt
sclipitori. E atrgtoare, chiar remarcabil de drgu, cu pr
blond-nchis, ochi negri i un trup pe care ine s i-l etaleze.
Lucy o urmrete cum se ndreapt, parc alunecnd, spre
partea din spate a restaurantului, trecnd ca o boare printre
mese, ca o femeie sexy plecat n pelerinaj, ori ca o vrjitoare
senzual cu paltonul ei lung i negru, care flfie pe lng
cizmele negre, n timp ce se ndreapt direct spre barul unde
se afl suficiente scaune libere. i-l alege pe cel aflat lng
Lucy i, strngndu-i pulpanele paltonului, se aaz fr un
cuvnt i fr s priveasc n jur.
Lucy bea tequila i se uit la televizorul aflat deasupra
barului, lsnd impresia c ultima idil dintre celebriti ce
se deruleaz pe ecran ar interesa-o. Buddy i pregtete
femeii o butur, sugernd c tie ce-i place.
A mai dori un pahar, i spune Lucy barmanului
aproape imediat.
Vine.
Femeia mbrcat n palton cu glug se uit cu interes la
sticla colorat de tequila, pe care Buddy o ridic de pe un

31
raft. Urmrete cu aviditate lichidul de culoarea ambrei cum
curge ntr-un firicel delicat, acoperind curnd fundul
paharului de coniac. Lucy agit ncet butura, iar mirosul
acesteia i umple nrile, ajungnd parc pn n creier.
Chestia aceea o s-i dea dureri de cap venite tocmai din
Hades, spune femeia mbrcat n palton cu glug, cu un
glas destul de gros, care e seductor i, n acelai timp,
ncrcat de secrete.
E mai curat dect buturile obinuite, explic Lucy. i
n-am mai auzit de mult vreme cuvntul Hades. Mai toi cei
pe care-i cunosc spun iad.
Eu m aleg cu cele mai cumplite dureri de cap de la
margarita, se scuz femeia, sorbind dintr-un Cosmopolitan
care este roz i cu aspect ucigtor, ntr-un pahar de
ampanie. i nici nu cred n iad.
O s crezi n el dac mai bei porcrii ca aceea, i
rspunde Lucy, iar n oglinda din spatele barului urmrete
ua restaurantului deschizndu-se din nou i un nou val de
ninsoare ptrunznd brusc nuntru.
Btnd n rafale dinspre golf, vntul plesnete ca un bici
din mtase, amintindu-i de ciorapii care se zbat cnd sunt
atrnai pe o frnghie de rufe, dei ea n-a vzut nc ciorapi
de mtase ntini la uscat i nici n-a auzit sunetul scos de ei
pe vreme agitat. Percepe ciorapii negri ai femeii deoarece
scaunele nalte i fustele scurte, despicate, nu constituie o
combinaie prea fericit, dect dac femeia s-ar afla la un bar
unde brbaii manifest interes doar fa de cei de acelai sex
cu ei, iar n Provincetown, cam aa stau lucrurile.
Stevie, mai vrei un Cosmo? ntreab Buddy, iar n acest
fel Lucy a aflat numele femeii.
Nu, rspunde Lucy n locul ei. S ncerce i Stevie ce
beau eu.
Sunt dispus s-ncerc orice, spune Stevie. Cred c te-

32
am vzut la Pied and the Vixen, dansnd cu diferite
persoane.
Eu nu dansez.
Dar te-am vzut. Ar fi greu s te confund cu altcineva.
Vii des pe aici? o ntreab Lucy, pentru c n-a mai
vzut-o pn n acel moment, nici la Pied, nici la Vixen i la
nici un alt club ori restaurant din Provincetown.
Stevie l privete atent pe Buddy, care toarn tequila. El
las sticla pe bar, se ndeprteaz i se ocup de alt client.
E prima oar, spune Stevie, adresndu-se lui Lucy. O
sptmn n P town, un cadou pe care mi l-am oferit de
Ziua ndrgostiilor.
n miezul iernii?
Ultima oar cnd am verificat, Ziua ndrgostiilor a
czut mereu iarna. ntmpltor, e srbtoarea mea preferat.
Dar acum nu e srbtoare. Sptmna asta, am venit
aici n fiecare sear i nu te-am vzut.
Pi, cine eti tu? Poliia barurilor? ntreab Stevie i se
uit cu atta concentrare n ochii lui Lucy, nct acest lucru
are efect.
Lucy simte ceva. Nu, gndete ea. Nu vreau ca istoria s se
repete.
Poate c nu vin aici doar seara, aa cum faci tu, spune
Stevie i ntinde mna dup sticla de tequila, atingnd braul
lui Lucy.
Sentimentul capt for. Stevie examineaz eticheta
colorat, aaz sticla napoi pe bar, fr s se grbeasc i
trupul ei l atinge pe cel al lui Lucy. Senzaia se amplific.
Cuervo? Ce-ai gsit aa deosebit la Cuervo? ntreab
Stevie.
De unde tii ce fac eu? se mir Lucy. ncearc s alunge
senzaia.
O simpl bnuial. Ari ca o persoan noctambul,
33
spune Stevie. Prul tu este rocat de la natur, adevrat?
Aduce a mahon amestecat cu rou-nchis. Prul vopsit nu
are cum s arate aa. i nici nu l-ai purtat mereu lung, aa
cum l ai acum.
Eti cumva ghicitoare?
Senzaia a devenit ngrozitoare. i nu vrea s dispar.
mi ddeam i eu cu prerea, spune Stevie cu glas
seductor. n fine, tot nu mi-ai rspuns la ntrebare. Ce
gseti att de deosebit la Cuervo?
Cuervo Reserva de la Familia. E ceva deosebit.
Bine, asta e ceva. S-ar prea c, dup mult vreme, asta
e noaptea mea fericit, spune Stevie, atingnd-o pe Lucy pe
bra, iar palma zbovete ceva mai mult dect ar fi nevoie.
Asta mi se ntmpl pentru prima oar n Provincetown. E
prima oar c beau tequila fcut sut la sut din agave,
care cost treizeci de dolari nghiitura.
Lucy se ntreab de unde tie Stevie ct cost o nghiitur
de tequila. Pentru cineva care nu se pricepe la o asemenea
butur, ea pare s tie prea multe.
Cred c o s mai beau un phrel, ridic Stevie glasul
ctre Buddy i am impresia c ai putea s fii mai generos
cnd torni n pahare. Fii bun cu mine.
Buddy surde i-i mai toarn o butur, iar dup dou
pahare, Stevie se lipete de Lucy i-i optete la ureche:
Ai ceva?
Ce anume? o ntreab Lucy i se las n voia sorii.
Senzaia este amplificat de tequila i pare s persiste pe
durata ntregii nopi.
tii ceva? se aude discret glasul lui Stevie, iar rsuflarea
ei o gdil n ureche pe Lucy, iar snul se mpinge n braul
ei. Ceva de fumat. Care s merite efortul.
Ce te face s crezi c am aa ceva?
Speram i eu.

34
Te pricepi la asta.
Aici, poi procura de oriunde. Te-am urmrit. Lucy a
cumprat ceva cu o sear n urm, fiindc tie unde s
trateze, la Vixen, unde nu merge pentru a dansa. Nu-i
amintete s-o fi zrit pe Stevie. Nu erau muli oameni n
preajm, fiindc nu au cum s fie n aceast perioad a
anului. S-ar fi cuvenit s o observe pe Stevie. Asta, pentru c
ar fi n stare s o remarce ntr-o mulime, pe o strad
aglomerat, oriunde.
Poate c tu faci parte din poliia barurilor, spune Lucy.
Nici n-ai habar ct de distractiv e chestia asta, zice
Stevie cu glas seductor. Unde locuieti?
Destul de aproape.

35
6

Biroul de Medicin Legal al statului este plasat acolo


unde se afl majoritatea acestor instituii, adic la marginea
zonei ceva mai elegante a oraelor, de obicei ntr-o zon
nvecinat cu o facultate de medicin. Aici, complexul din
beton i crmid roie are n spate Bariera Massachusetts,
iar de cealalt parte a acestuia se afl Casa de corecie a
comitatului. Privelitea este ca i inexistent, iar zgomotul
traficului nu se stinge niciodat.
Benton oprete n dreptul intrrii din spate i bag de
seam c n parcare se mai afl doar dou automobile.
Crown Victoria bleumarin aparine detectivului Thrush. Iar
automobilul de teren Honda probabil c este al unui patolog
legist care nu este pltit pe msur i nu s-a artat deloc
ncntat cnd Thrush l-a convins s vin la o or att de
trzie. Benton apas pe butonul soneriei i-i trece privirea
peste parcarea aproape pustie, fr s se gndeasc dac
este n siguran ori singur, apoi ua se deschide i Thrush i
face semn s intre.
Dumnezeule, ce detest s intru aici noaptea, spune
Thrush.
Mda, nu prea are ce s-i plac aici, n orice perioad a
zilei, remarc Benton.
M bucur c ai venit. Mi-e greu s cred c ai venit cu
maina aceea, spune el, uitndu-se a Porsche-ul negru n
timp ce nchide ua. Pe o asemenea vreme? Nu eti sntos.
Mda, trebuia ceva cu traciune integral. Dar nu ningea
diminea, cnd am plecat la munc.
Ceilali psihologi cu care am lucrat nu veneau niciodat,
indiferent de vreme, zice Thrush. i nici specialitii n profile.
36
Majoritatea celor de la FBI pe care-i tiu n-au vzut niciodat
un cadavru.
Dect pe cele de la sediu.
Ei, pe naiba. Avem destule i la sediile seciilor de
poliie. Poftim.
n timp ce se deplaseaz pe un coridor, i ntinde un plic lui
Benton.
i-am pus totul pe un disc. De la locul crimei i de la
autopsie i ce s-a consemnat pn acum. Ai totul acolo. Am
neles c are s ning ru.
Lui Benton i fuge din nou gndul la Scarpetta. Mine este
Ziua ndrgostiilor, iar ei ar trebui s petreac seara
mpreun, la o cin romantic undeva de unde se vede
portul. Ea ar urma s rmn i n weekendul n care e Ziua
Preedinilor. Nu s-au mai ntlnit de aproape o lun.
Probabil c ea nici nu va putea ajunge acolo.
S-au anunat ninsori slabe, spune Benton.
Am auzit c se apropie o furtun dinspre Cape. Sper c
mai ai i alt main, nu doar asta sport, de un milion de
dolari.
Thrush este un brbat masiv, care i-a petrecut viaa n
Massachusetts i asta se cunoate n felul de a vorbi. n
pronunia lui nu se poate descoperi nici un r. Are n jur de
cincizeci de ani, prul ncrunit i este tuns militrete i
poart un costum cenuiu i boit, semn c probabil a lucrat
fr ntrerupere toat ziua. El i Benton continu s
nainteze pe coridorul bine iluminat. De o curenie
impecabil, acesta miroase a deodorant i de-a lungul lui se
nir camere de depozitare i de pstrare a probelor n care
intrarea se face pe baza unor cartele electronice. Exist chiar
i o targa mobil pentru cazuri de urgen i Benton nu
nelege ce caut acolo i un microscop electronic cu
scanare, aceasta fiind cea mai spaioas i mai bine echipat
37
morg din cte a vzut. Ct privete personalul, asta e alt
poveste.
Ani de zile, Biroul de Medicin Legal a suferit din cauza
unor probleme grave de ocupare a posturilor ca urmare a
salariilor mici care nu atrag defel patologi competeni i
personal auxiliar. La asta se adaug presupuse erori i
nereguli care au dat natere unor dispute i critici caustice i
unor probleme de relaii publice care fac ca viaa i moartea
s devin lucruri dificile pentru toi cei de acolo. Biroul nu-i
deschide porile pentru pres ori oameni din afar, iar
ostilitatea i nencrederea se simt. Benton prefer s vin aici
mai mult noaptea. Vizitele n timpul orelor de program l-ar
face s se simt nedorit i privit cu neplcere.
El i Thrush se opresc o clip n faa uii unei camere de
autopsie care este folosit n cazurile importante ori n cele
considerate bizare ori riscante din punct de vedere biologic.
Simte vibraia telefonului mobil. Arunc o privire la ecranul
lui. De obicei, dac nu apare nici o identificare, nseamn c
este ea.
Bun, spune Scarpetta. Sper c ai o noapte mai plcut
dect a mea.
M aflu la morg. Apoi, adresndu-se lui Thrush: O
clip.
Asta nu-i bine, zice Scarpetta.
Te anun dup aceea. O ntrebare. Ai auzit despre ceva
petrecut ntr-un magazin cu obiecte de Crciun din Las Olas
cu doi ani i ceva n urm?
Prin ceva presupun c te referi la o crim.
Exact.
N-a putea spune pe loc. Poate m lmurete Lucy. Am
auzit c pe acolo ninge.
O s te aduc pn aici, chiar dac va trebui s nchiriez
sania Moului.
38
Te iubesc.
i eu, spune el. ncheie convorbirea i-l ntreab pe
Thrush: Cu cine avem onoarea?
A, doctorul Lonsdale a fost amabil i m-a scos din
ncurctur. O s-i plac. Numai c n-a fcut el autopsia.
Ea a fcut-o.
Ea este efa. Ea a ajuns unde se afl pentru c este femeie.
Dup mine, spune Thrush, femeile n-ar trebui s se
ocupe de aa ceva. Ce fel de femeie este aceea creia s-i
plac o asemenea treab?
Unele sunt bune, spune Benton. Chiar foarte bune. Nu
toate ajung acolo din cauza sexului lor. Mai curnd, n ciuda
acestui aspect.
Thrush nu o cunoate pe Scarpetta. Benton nu aduce
niciodat vorba de ea, nici mcar fa de oamenii pe care i
cunoate bine.
Femeile n-ar trebui s vad porcrii ca astea, spune
Thrush.

Aerul nopii e ptrunztor i de un alb-lptos pe


Commercial Street. Fulgii de zpad roiesc n luminile
stradale, iluminnd noaptea, fcnd lumea s sclipeasc i
s par ireal n vreme ce amndou merg pe mijlocul strzii
tcute i pustii, ndreptndu-se spre est, de-a lungul mrii,
ctre casa pe care Lucy a nchiriat-o n urm cu dou zile,
dup ce Marino a primit acel telefon ciudat de la brbatul pe
nume Hog.
Aranjeaz lemnele i aprinde focul, apoi ea i Stevie se
aaz n faa lui pe cuverturi i-i ruleaz o igar folosind
marf foarte bun din Columbia Britanic, apoi trag din ea
pe rnd. Fumeaz, discut i rd, apoi Stevie mai vrea una.
Doar una, se milogete ea, n timp ce Lucy o dezbrac.
Asta-i altceva, spune Lucy, privind atent la trupul gol
39
al lui Stevie, la amprentele palmare de pe el, probabil tatuaje.
Sunt patru amprente. Dou pe sni, ca i cum cineva i-ar
cuprinde n palme i dou pe partea interioar a coapselor,
de parc cineva i-ar desface picioarele cu fora. Nu are nici
una pe spate, acolo unde Stevie nu ar putea s ajung
pentru a i le aplica singur, asta presupunnd c sunt din
acelea lavabile. Lucy rmne cu privirea la ele. Atinge una
dintre urmele palmare, i las mna peste ea, jucndu-se cu
un sn al lui Stevie.
Verificam dac se potrivete, spune Lucy. E fals?
Ce-ar fi s te dezbraci?
Lucy face doar ce vrea i nu ine s-i scoat hainele.
Vreme de cteva ore, face tot ce vrea n lumina focului, pe
cuverturi i Stevie o las, e mult mai vie dect oricine
altcineva atins vreodat de Lucy, o piele neted, cu contururi
plcute, zvelt, aa cum Lucy nu mai este, iar cnd Stevie
ncearc s o dezbrace, aproape c se opune cu furie, nu
ngduie, apoi Stevie obosete i renun, iar Lucy o ajut s
ajung n pat. Dup ce adoarme, Lucy rmne treaz i
ascult scheunatul bizar al vntului, ncercnd s-i dea
seama exact ce anume i evoc acel sunet i socotind c nu
seamn cu zbaterea n curent a unor ciorapi de mtase, ci
amintete de ceva n suferin i nenorocire.

40
7

Sala de autopsii este mic, avnd podeaua acoperit cu


gresie i obinuita mas chirurgical, un cntar digital, un
fiet pentru probe, ferstraie pentru autopsii i diferite lame,
plci de disecie i o mas portabil de autopsii, prins de
partea din fa a unei chiuvete de disecie fixate de perete.
Frigiderul nalt, n care se poate intra fr s te apleci, este
ncastrat n zid, avnd ua ntredeschis.
Thrush i ntinde lui Benton o pereche de mnui albastre
din cauciuc i-l ntreab:
Vrei cizme, masc, ceva?
Mulumesc, nu, spune Benton i curnd dup aceea,
doctorul Lonsdale iese din frigider, mpingnd o targa din oel
inoxidabil pe care se afl un cadavru vrt ntr-un sac de
plastic.
Sper s nu dureze prea mult, precizeaz el, oprind targa
n apropierea chiuvetei i blocnd dou din roile oscilante.
Abia m mai neleg cu soia. i mai e i ziua ei de natere.
Trage fermoarul i d deoparte plasticul. Victima are prul
negru tiat scurt i inegal, umed i nc mnjit de snge, n
care se vd fragmente de creier i alte esuturi. Din faa ei nu
a rmas mai nimic. Arat de parc o bomb de mic putere i-
a explodat n cap, lucru ce nu este departe de adevr.
mpucat n gur, explic doctorul Lonsdale, care este
tnr i manifest o vioiciune vecin cu nerbdarea. Fracturi
craniene masive, lichefierea creierului, treab pe care, de
obicei, o asociem cu sinuciderea, ns nimic altceva nu
susine ideea asta. Mi se pare c femeia a avut capul aplecat
prea mult pe spate cnd s-a tras, ceea ce explic faptul c
faa i-a fost practic spulberat, iar civa dini i-au zburat din
41
gur. Repet, e ceva neobinuit pentru cazuri de sinucidere.
Aprinde o lamp care mrete i o poziioneaz aproape de
cap.
Nici nu-i nevoie s-i deschidem gura cu fora,
comenteaz el. Asta pentru c nu mai are fa. S mulumim
Cerului pentru micile favoruri.
Benton se apleac i n nri i ptrunde duhoarea dulceag
de putreziciune a sngelui n descompunere.
Funingine pe cerul gurii, pe limb, continu descrierea
doctorul Lonsdale. Laceraii superficiale la limb, pielea din
jurul gurii i la plic nazolabial, datorit efectului de
expansiune cnd se produce propagarea gazelor din eava
armei. Nu-i deloc o moarte frumoas.
Trage fermoarul pn la capt.
Am lsat la urm ceea ce era mai interesant, spune
Thrush. Ce prere ai? Mie-mi amintete de Crazy Horse.
Te referi la indian?
Doctorul Lonsdale i arunc o privire ntrebtoare i
desface capacul unui borcan mic de sticl, plin cu un lichid
limpede.
Da. Cred c a aplicat amprente palmare roii pe crupa
calului.
Pe corpul femeii se vd amprente palmare roii, pe sni, pe
abdomen i pe partea interioar a coapselor, iar Benton
aduce lampa cu lup ceva mai aproape.
Doctorul Lonsdale terge marginea unei amprente i
spune:
Alcool izopropilic, un solvent ca acesta ndeprteaz
urmele. Evident, nu se terg cu ap, iar asta mi amintete de
cernelurile pe care le folosesc unii pentru tatuaje temporare.
Un fel de vopsea ori colorant. Presupun c se putea folosi i
cerneal tip marker permanent.
Presupun c nu ai mai constatat aa ceva n alte cazuri

42
pe care le-ai avut n regiune, spune Benton.
Nicidecum.
Mrite, urmele de palme sunt bine definite, avnd margini
clare, de parc ar fi fost desenate cu un creion i Benton
caut dre de pensulare, orice amnunt care ar putea sugera
cum s-a aplicat vopseaua, cerneala sau colorantul. Nu poate
stabili asta, dar pe baza intensitii culorii, bnuiete c
semnele artistice au fost fcute recent.
Cred c i-a fcut astea cu puin nainte. Vreau s spun
c nu are legtur cu moartea ei, adaug Lonsdale.
Aa gndeam i eu, l aprob Thrush. Se practic
destule chestii de vrjitorie n zon, mai ales c Salem este
att de aproape.
M-ntreb ct de repede se decoloreaz aa ceva, zice
Benton. Le-ai msurat ca s vezi dac au aceeai dimensiuni
ca minile ei? ntreab el i face un semn ctre cadavru.
Mi se par mai mari, spune Thrush, desfcndu-i
palma.
Are i pe spate aa ceva? ntreab Benton.
Cte una pe fiecare fes i una ntre omoplai, i
rspunde doctorul Lonsdale. Par mini de brbat.
Da, spune Thrush.
Doctorul Lonsdale rsucete uor cadavrul pe o parte, iar
Benton examineaz semnele de palme de pe spate.
Am impresia c aici e un soi de rostur, spune el,
observnd o zon zgriat pe amprenta dintre omoplai. O
inflamaie.
Nu cunosc toate amnuntele, i zice Lonsdale. Nu e
cazul meu.
Locul arat de parc a fost vopsit dup ce s-a ales cu
zgrietura, spune Benton. Sunt i urme de lovire, ori mi se
pare?
Poate vreo tumefiere localizat. Rspunsul trebuie dat

43
de cei de la histologie. Nu e cazul meu, le reamintete el. N-
am participat la autopsie. Doar am aruncat o privire. Asta s-
a ntmplat nainte de a o scoate din frigider. M-am uitat la
raportul autopsiei.
n cazul n care efa a dovedit neglijen ori incompeten
n activitate, el nu are chef s ia pe umerii lui acuzaiile.
Avei idee de cnd este moart? ntreab Benton.
Pi, temperaturile sczute au ntrziat instalarea
fenomenului de rigor mortis.
nghease cnd a fost gsit?
Nu tocmai. Evident, cnd a ajuns aici, cadavrul avea o
temperatur de 38 de grade. Dar Fahrenheit 4. Nu am ajuns la
locul crimei. Nu v pot preciza asemenea detalii.
Azi-diminea la ora zece, temperatura era de minus 6
grade Celsius, i spune Thrush lui Benton. Condiiile meteo
se gsesc pe discul pe care i l-am dat.
Deci, raportul autopsiei a fost deja redactat, spune
Benton.
E pe disc, i rspunde Thrush.
i alte probe?
Puine urme de sol, fibre, alte materiale, care s-au lipit
de snge, spune Thrush. O s le trimit ct de curnd la
laborator.
Povestete-mi despre tubul glonului pe care l-ai
recuperat, l roag Benton.
n rectul femeii. Nu se vedea, ns a aprut la
radiografie. A dracului treab. Cnd mi-au artat filmul, am
crezut nti c tubul era sub cadavru, pe masa de radiografii.
Nu mi-am dat seama c avea chestia asta n ea.
Ce tip este?
Remington Express Magnum, calibrul 12.
Pi, dac s-a sinucis, sigur nu ea i-a vrt tubul n rect
4
3,3 grade Celsius (n. tr.).
44
dup aceea, constat Benton. Ai verificat n programul
NIBLN5?
Se face, spune Thrush. Cuiul percutor a lsat o urm
foarte clar de trre. Cred c vom reui s identificm arma.

5
National Integrated Ballistics Information Network Reeaua
Naional Integrat de Informaii Balistice, un program naional american
pentru identificarea armelor de foc i a muniiei folosite, avnd o baz de
date cuprinztoare, n cadrul cruia FBI asigur reeaua de comunicaii
iar ATF (Biroul pentru Alcool, Tutun, Arme de foc i Explozivi)asigur
activitatea teritorial (n. tr.).
45
8

A doua zi dis-de-diminea, fulgii mpini de vnt ajung i


deasupra golfului Cape Cod i se topesc imediat ce ating apa.
Ninsoarea abia dac se aterne pe fia roiatic de plaj din
faa ferestrelor lui Lucy, ns este groas pe acoperiurile
caselor din apropiere i pe balconul din faa dormitorului. i
trage pilota pn sub brbie i se uit spre ap i zpad,
nemulumit c trebuie s se scoale ca s se ocupe de Stevie,
femeia care doarme alturi de ea.
N-ar fi trebuit s se duc seara trecut la restaurantul
Lorraine. Ar vrea s n-o fi fcut i acum numai la asta se
gndete. Se simte dezgustat de sine i grbit s
prseasc acea cas cu verand de jur mprejur i cu
acoperi nclinat, avnd mobila deteriorat de irul nesfrit
de chiriai trecui pe acolo, a crei buctrie este muced i
meschin ca suprafa i cu aparate depite de mult.
Urmrete zorile care par s intre n joc cu orizontul, pe care
l fac s reflecte diferite nuane de cenuiu, iar ninsoarea
cade aproape la fel de apsat ca noaptea trecut. Se gndete
la Johnny. Acesta a venit aici, n Provincetown i s-a ntlnit
cu cineva nainte de a muri. Lucy ar fi trebuit s descopere
asta de mult, dar nu a reuit. N-a fost n stare s priveasc
lucrurile n fa. Ascult respiraia regulat a lui Stevie.
Eti treaz? o ntreab Lucy. Trebuie s te scoli.
Rmne cu privirea pironit la zpad, la raele slbatice
care salt pe apa cenuie a golfului i se ntreab cum se face
c nu au ngheat. Cu toate c tie despre calitile izolatoare
ale pufului, tot nu poate crede c vreo fiin cu snge cald
poate pluti pe apa rece ca gheaa, n mijlocul viforului, fr
s-i pese. Ei i este frig i sub pilot, ptruns de rceal,
46
respins i trind o senzaie de neplcere aa cum se afl
acum, n sutien, chiloi i bluz de pijama.
Stevie, trezete-te. Hai, c trebuie s plec, spune ea cu
glas ceva mai apsat.
Stevie nu se clintete, st cu spinarea care se ridic i
coboar rar, la fiecare rsuflare, indiferent ct de slab, astfel
c Lucy se simte nu doar ngreoat de regret, ci i iritat i
dezgustat, deoarece s-ar prea c nu reuete s-i reprime
acest sentiment, pe care l detest. De aproape un an i zice
mereu gata, iar apoi apar nopi ca aceasta i nu e bine i nici
logic i ntotdeauna regret, ntotdeauna, pentru c este
degradant, dup care trebuie s se smulg din acea situaie
i s mint din nou. Nu are de ales. Modul n care triete nu
mai reprezint alegerea ei. S-a lsat prins prea mult n asta
ca s mai aleag altceva, iar n privina unor lucruri,
altcineva a fcut alegerea n locul ei. i atinge snii
sensibilizai i pntecele cu pielea ntins ca s se conving
de adevr i tot nu poate nelege. Cum de i s-a ntmplat aa
ceva?
Cum de a murit Johnny?
N-a analizat ce i s-a ntmplat lui. Ea a plecat de acolo,
lund secretele cu sine.
Regret, gndete ea, spernd c el, oriunde ar fi, tie ce
este n mintea ei, aa cum tia mereu, doar c altfel. Poate c
acum i cunoate gndurile. Poate nelege de ce ea a stat
deoparte, acceptnd c i-a fcut-o singur. O fi fost deprimat.
Poate s-a simit distrus. Ea n-a crezut nici o clip c l-a ucis
fratele lui. Nici n-a ntrevzut posibilitatea ca altcineva s o fi
fcut. Apoi Marino a primit un telefon, acel apel amenintor
de la Hog.
Trebuie s te scoli, i spune ea lui Stevie.
Lucy ntinde mna dup pistolul ei, un Colt Mustang.380,
aflat pe masa de lng pat.
47
Hai, trezete-te.

Aflat n celula lui, Basil Jenrette st ntins pe patul de oel,


acoperit cu o ptur subire, una din acelea care nu degaj
gaze otrvitoare, precum cianura, n caz de incendiu.
Salteaua e subire i tare i nici ea nu ar degaja gaze mortale
n caz de incendiu. Injecia ar fi fost neplcut, scaunul
electric i mai i, ns camera de gazare, n nici un caz. S te
neci, s nu mai poi respira, sufocndu-te. Doamne, nu.
Cnd se uit la saltea n timp ce-i face patul, se gndete
la incendii i la incapacitatea de a respira. Nu e chiar att de
ticlos. Mcar nu a fcut asta nimnui, treaba aceea pe care
profesoara de pian o fcea pn cnd Basil a renunat la
lecii, fr s-i pese ct de ru l btea mama cu o curea. A
abandonat i n-a vrut s se mai duc acolo ca s simt cum
se neac, gata s verse, aproape sufocndu-se. Senzaia nu
i-a mai revenit n minte dect atunci cnd a aprut discuia
despre camera de gazare. Indiferent ce tia el despre modul n
care se petrec execuiile la Gainsville, cu acul, gardienii l-au
ameninat cu camera de gazare, rznd n hohote cnd el s-a
fcut ghem pe pat i a nceput s tremure.
Acum nu mai trebuie s se team de camera de gazare ori
de alt mijloc de execuie. A devenit parte dintr-un proiect
tiinific.
Trage cu urechea s aud scrnetul sertarului din partea
de jos a uii de oel, ateapt s se deschid, aducndu-i
micul dejun.
Nu vede dac afar s-a luminat, pentru c ncperea nu
are ferestre, dar tie c s-a crpat de ziu, dup zgomotele pe
care le fac gardienii care trec de la o celul la alta, trag
sertarele i le nchid, dndu-le altor deinui ou cu unc i
pesmet, uneori ou prjite, alteori omlet. Stnd ntins pe
pat, sub ptura neotrvitoare i pe salteaua neotrvitoare i
48
gndindu-se la corespondena lui, simte mirosul de mncare.
Trebuie s-i obin corespondena. Se simte furios i
ngrijorat cum n-a fost de mult vreme. Ascult paii, apoi
faa plin i neagr a Unchiului Remus apare dincolo de
deschiztura cu plas din partea de sus a uii.
Aa l-a botezat Basil. Unchiul Remus. Basil nu i-a mai
primit corespondena din cauza Unchiului Remus. Iar asta,
de o lun.
Vreau scrisorile, se adreseaz el ctre faa Unchiului
Remus. Am dreptul constituional s-mi primesc
corespondena.
Ce te face s crezi c cineva ar scrie unui amrt ca
tine? l ntreab Unchiul Remus, de dincolo de plas.
Nu poate distinge prea mult, doar forma ntunecat a feei
i ochii umezi care l privesc cercettor. Basil tie cum s
procedeze cu ochii, cum s-i scoat, pentru ca ei s nu-i
mai arunce strlucirea spre el, ca s nu vad locurile despre
care nu trebuie s afle, dup care acetia devin ntunecai i
nnebunii, iar el aproape c se sufoc. nuntru, n celula de
protecie maxim, nu poate face mai nimic, aa c furia i
ngrijorarea i fac stomacul s se contorsioneze ca o crp de
vase.
tiu c am coresponden, spune Basil. O vreau. Faa
dispare din dreptul plasei, apoi se deschide sertarul. Basil
coboar din pat, ridic tava, iar sertarul din partea de jos a
uii groase i cenuii din oel se nchide cu un zdrngnit.
Sper c nu i-a scuipat nimeni n mncare, spune
Unchiul Remus prin plas. Poft mare, adaug el.

Revenind n dormitor, Lucy simte rceala podelei din


scnduri late sub tlpile descule. Stevie nc doarme sub
pilot, iar ea aaz dou ceti cu cafea pe noptier i-i
strecoar mna sub saltea, cutnd cu degetele ncrctorul

49
pistolului. Chiar dac s-a purtat necugetat seara trecut,
acum nu va fi chiar att de nesbuit nct s-i lase pistolul
ncrcat cnd are pe cineva strin n cas.
Stevie? zice ea. Hai! Trezete-te! Hei!
Stevie deschide ochii i rmne cu privirea spre Lucy care,
n picioare lng pat, introduce un ncrctor n pistol.
Ce privelite, replic Stevie, cscnd.
Trebuie s plec, spune Lucy i i ntinde o ceac. Stevie
rmne cu ochii la pistol.
Ai avut ncredere n mine, dac l-ai lsat pe mas toat
noaptea.
De ce s n-am ncredere?
Credeam c voi, avocaii, trebuie s v temei de toi
oamenii ale cror viei le-ai distrus, spune Stevie. n ziua de
azi, nu poi ti cum reacioneaz oamenii.
Lucy i-a spus c e avocat n Boston. Pesemne c Stevie i-a
nchipuit o mulime de lucruri neadevrate.
De unde tiai c-mi place cafeaua neagr?
N-am tiut, spune Lucy. N-am n cas nici lapte, nici
frica. Serios, trebuie s plec.
Eu cred c trebuie s rmi. Pariez c n-o s-i par
ru. Doar n-am terminat nimic, adevrat? M-ai ameit i
drogat stranic i nici n-am apucat s te dezbrac. Asta mi se
ntmpl pentru prima oar.
S-ar prea c multe lucruri i s-au ntmplat pentru
prima oar acum.
Dar nu te-ai dezbrcat, i reamintete Stevie, dup care
soarbe din cafea. Asta sigur e ceva nou.
Nu prea mai erai pe lumea asta.
Ba eram, suficient ct s ncerc. Dar nu-i prea trziu s
ncercm din nou.
Se ridic n capul oaselor i se aaz mai bine pe perne, iar
pilota i alunec de pe sni i sfrcurile i sunt tari n aerul

50
rece. Ea tie precis ce are de oferit i cum s o dovedeasc,
iar Lucy nu crede c cele petrecute seara trecut reprezint o
noutate, nimic nu a fost aa.
Dumnezeule, ce m doare capul, spune Stevie,
observnd c Lucy o privete. Parc spuneai c tequila de
calitate nu d dureri de cap.
Ai amestecat-o cu votc.
Stevie bate uor pernele cu palma ca s le rotunjeasc, iar
pilota alunec i mai jos, pn pe coapse. i ridic prul
blond-nchis de pe ochi i, n lumina dimineii, merit s fie
privit, ns Lucy nu mai vrea nimic de la ea i din nou se
simte intrigat de urmele de palme.
ii minte c asear te-am ntrebat despre semnele
astea? spune ea, privindu-le.
M-ai ntrebat o mie de lucruri asear.
Te-am ntrebat unde i le-ai fcut.
Ce-ar fi s vii n pat, spune Stevie i bate cu palma pe
pat, iar privirea ei pare s o frig pe Lucy.
Cred c te-a durut cnd i le-a desenat. Doar dac nu-s
false, lucru aproape sigur.
Le pot terge cu diluant de oj sau cu ulei de corp
pentru copii. Sunt convins c n-ai n cas nici una, nici
alta.
Dar ce haz au? ntreab Lucy i privete lung la urmele
de palme.
N-a fost ideea mea.
Atunci, a cui?
A cuiva care m irit. Ea mi le face, iar eu trebuie s le
cur.
Rmas cu privirea la ea, Lucy se ncrunt.
Deci lai pe cineva s le picteze pe piele. Mda, cam
ciudat i simte o neptur de gelozie imaginndu-i pe
cineva pictnd corpul gol al lui Stevie. Nu-i nevoie s-mi spui

51
cine, ncheie ea pe un ton sugernd lipsa de importan.
E mult mai bine s fii cea care picteaz, spune Stevie,
iar Lucy e strpuns din nou de gelozie. Vino, o invit
cealalt cu glas mngietor, btnd din nou cu palma n pat.
Trebuie s plecm. Am treburi de rezolvat, i rspunde
Lucy i i ia pantalonii negri, largi, cu buzunare aplicate, un
pulover lli negru i pistolul n baia minuscul, de lng
dormitor.
nchide ua i o ncuie. Se dezbrac fr s se priveasc n
oglind, dorind ca tot ce s-a petrecut cu trupul ei s fie
nchipuit sau un comar. Se pipie n timp ce face du, s
vad dac s-a schimbat ceva i evit oglinda n timp ce se
terge cu prosopul.
Uit-te la tine, spune Stevie cnd Lucy iese din baie,
mbrcat i cu un aer absent, ntr-o dispoziie mai proast
dect n urm cu cteva minute. Ari ca un agent secret.
Chiar c eti tare. A vrea s fiu ca tine.
Dar nu m cunoti.
Dup noaptea trecut, tiu destule, spune ea,
msurnd-o din cap pn n picioare. Cine n-ar vrea s-i
semene? Nu pari s te temi de nimic. i-e fric de ceva?
Lucy se apleac i aranjeaz cearaful n jurul lui Stevie,
acoperind-o pn la brbie, iar ea se schimb la fa. Se
crispeaz i privete n jos, ctre pat.
mi pare ru. N-am vrut s te jignesc, spune Stevie cu
un aer umil i roete.
E rcoare aici. Te-am acoperit fiindc
Am neles. Mi s-a mai ntmplat. Ridic privirea, iar
ochii ei adnci se umplu de spaim i tristee. M socoteti
urt, nu? Urt i gras. Nu-i plac. n lumina zilei, adic.
n nici un caz nu eti urt ori gras, spune Lucy. i-mi
placi. Doar c Uf, drace, scuz-m. N-am vrut s
Nu m surprinde. Ce motiv ar avea cineva ca tine s m

52
plac? spune Stevie, trgndu-i pilota n jurul trupului i
cobornd din pat, acoperit complet. Ai putea avea pe
oricine. i rmn recunosctoare. Mulumesc. N-o s spun
nimnui.
Lucy a rmas fr grai i o urmrete pe Stevie aducndu-
i hainele din camera de zi, mbrcndu-se n timp ce
tremur i strmbnd din buze ntr-un mod inimitabil.
Dumnezeule, Stevie, nu plnge.
Mcar spune-mi ceea ce merit.
Ce s neleg din asta?
Privind-o cu ochi uriai, ntunecai i nspimntai, Stevie
replic:
Acum a vrea s plec, dac nu te superi. N-o s spun
nimnui. Mulumesc, i rmn recunosctoare.
De ce vorbeti astfel?
Stevie i aduce paltonul negru, lung, cu glug i l
mbrac. Lucy o urmrete pe fereastr cum se ndeprteaz
nvluit n fulgi de zpad, iar pulpanele paltonului flutur,
lovindu-se ritmic de cizmele negre, nalte.

53
9

Jumtate de or mai trziu, Lucy trage fermoarul jachetei


de schi i-i vr pistolul i dou ncrctoare suplimentare
ntr-un buzunar.
ncuie ua casei i coboar treptele nzpezite ce duc spre
strad, timp n care-i aduce aminte de Stevie i de purtarea
ei inexplicabil i are un sentiment de vinovie. Se gndete
la Johnny i se simte vinovat, amintindu-i de San
Francisco, unde el a invitat-o la mas i a asigurat-o c totul
va fi bine.
O s fie bine, i-a promis el.
Nu pot tri astfel, a zis ea.
La restaurantul Mecca de pe Market Street era seara
femeilor, aa c acestea umpluser localul, femei atrgtoare,
care preau fericite, ncreztoare i mulumite de sine. Lucy
se simise privit, iar asta o deranjase n alt fel dect pn
atunci.
Vreau s fac ceva chiar acum, a spus ea. Uit-te la mine.
Lucy, ari grozav.
N-am mai fost att de gras de la zece ani.
Nu mai lua medicamentul i
M face s m simt ru i epuizat.
Nu te las s faci ceva necugetat. Trebuie s ai ncredere n
mine.
n lumina lumnrii, el s-a uitat lung n ochii ei, iar chipul
lui i va rmne mereu n minte, aa cum a privit-o n acea
sear. Era atrgtor, avnd trsturi frumoase i ochi
neobinuii, de culoarea celor de tigru i ea nu i-a putut
ascunde nimic. El tia tot ce era de cunoscut, n fiece
amnunt imaginabil.
54
Singurtatea i sentimentul de vinovie se in scai de ea,
aa cum urmeaz i ea linia trotuarului nzpezit spre vest,
de-a lungul golfului Cape Cod. Atunci fugise, i aduce
aminte momentele cnd a auzit de moartea lui. Aa cum
nimeni n-ar trebui s afle de moartea cuiva, anunat la
radio.
Un medic de prestigiu a fost gsit mpucat ntr-un
apartament din Hollywood, iar surse apropiate organelor de
cercetare afirm c ar putea fi vorba de sinucidere
Nu avea pe cine s ntrebe. Se presupunea c nu-l
cunotea pe Johnny, iar ea nu-l ntlnise niciodat pe fratele
lui, Laurel i nici pe ali prieteni ai lor; aadar, pe cine ar fi
putut ntreba?
Telefonul mobil ncepe s vibreze, iar ea i pune casca n
ureche i rspunde.
Unde eti? o ntreab Benton.
M plimb prin viscol, n Ptown. Ei, nu-i chiar vifor. A
nceput s piard din trie.
E vag ameit, are o uoar mahmureal.
A aprut ceva interesant?
Ea se gndete la noaptea trecut i are o senzaie de
dezorientare i ruine. De aceea spune:
Doar c nu a fost singur cnd a venit aici ultima oar,
n sptmna dinainte de a muri. Se pare c a trecut pe aici
imediat dup operaie, apoi a plecat spre Florida.
Laurel era cu el?
Nu.
i cum s-a descurcat singur?
Pi i-am spus, se pare c n-a fost singur.
Cine i-a spus?
O persoan care lucreaz la bar. S-a ntlnit cu cineva.
tim cu cine?
O femeie. Foarte tnr.

55
Numele?
Jan, restul nu-l tiu. Johnny era suprat din cauza
operaiei, care n-a fost prea reuit, dup cum tii. Oamenii
sunt n stare de multe cnd se sperie i nu se simt mulumii
de ei nii.
i tu cum te simi?
Bine, minte ea.
Asta era laitate. Egoism.
Dup voce, nu i-e chiar bine, i spune Benton. Ceea ce i
s-a ntmplat lui Johnny nu e din vina ta.
M-am ferit. N-am fcut absolut nimic.
A vrea s-i petreci ctva timp cu noi. Kay va sta aici o
sptmn. Ne-ar face plcere s te vedem. Iar noi doi am
avea prilejul s mai discutm ntre patru ochi, spune Benton,
psihologul.
Nu vreau s-o vd. F-o s neleag asta, dac poi.
Lucy, nu se poate s te pori aa cu ea.
Nu-ncerc s supr pe nimeni, zice ea, gndindu-se din
nou la Stevie.
Atunci, spune-i adevrul. E mult mai simplu.
Tu m-ai sunat, replic ea, schimbnd brusc subiectul.
A vrea s faci ceva pentru mine, i rspunde el. Vorbesc
de la un telefon verificat.
Dac nu cumva e cineva pe aici cu vreun sistem de
interceptare i eu vorbesc pe un telefon verificat. Spune.
El i povestete despre o crim care se pare c ar fi fost
comis ntr-un fel de magazin cu obiecte de Crciun, undeva
n zona Las Olas, n urm cu aproape doi ani i jumtate. i
relateaz tot ce i-a spus Basil Jenrette. Adaug c Scarpetta
nu a auzit de vreun asemenea caz, ns pe vremea aceea ea
nu lucra n sudul Floridei.
Informaia provine de la un bolnav mintal, i reamintete
el, aa c nu pot garanta c este real sut la sut.

56
Presupusei victime din magazinul de Crciun i-au fost
scoi ochii?
Asta nu mi-a spus. N-am vrut s-i pun prea multe
ntrebri pn cnd nu verific ce mi-a spus. Poi cuta n
programul FLIT, s vezi dac nu gseti ceva?
O s ncerc dup ce urc n avion, promite ea.

57
10

Ceasul de pe perete, aflat deasupra bibliotecii, arat ora


dousprezece i jumtate, iar avocatul care reprezint un
puti care probabil i-a ucis friorul profit i consult fr
grab hrtiile de cealalt parte a biroului la care st Kay
Scarpetta. Dave e tnr, brunet, bine cldit, unul dintre acei
brbai ale crui trsturi neregulate se mbin ntr-un mod
foarte atrgtor. E cunoscut pentru performanele sclipitoare
n domeniul malpraxisului i, de fiecare dat cnd vine la
Academie, secretarele i cursantele gsesc brusc motive s
treac prin dreptul uii lui Scarpetta, mai puin Rose,
desigur. Rose a fost secretara lui Scarpetta vreme de
cincisprezece ani, a trecut binior de vrsta pensionrii i nu
mai e chiar att de vulnerabil la farmecul masculin, dect
dac acesta e de tip Marino. Probabil c el este singurul
brbat cu care accept s flirteze, iar Scarpetta ridic
receptorul ca s ntrebe unde se afl Marino. Trebuia s fie
deja n birou pentru ntlnire.
Am ncercat s dau de el i seara trecut, i spune
Scarpetta lui Rose. De cteva ori chiar.
S vd dac-l gsesc, se ofer secretara. n ultima vreme
s-a comportat cam ciudat.
Nu doar n ultima vreme.
Dave examineaz un raport de autopsie i st cu capul
nclinat puin pe spate, ca s citeasc slujindu-se de ochelarii
cu rame groase care i stau pe vrful nasului.
n ultimele sptmni a fost mai ru. Am strania
impresie c e vorba de o femeie.
ncearc s-l gseti.
nchide i se uit peste birou s vad dac Dave e pregtit
58
cu ntrebrile preliminare privind un alt caz dificil de omor,
despre care el este convins c poate fi soluionat contra unui
onorariu considerabil. Spre deosebire de majoritatea
departamentelor de poliie care solicit sprijinul experilor
medicali i tiinifici ai Academiei, avocaii de obicei pltesc
i, de regul, mai toi clienii care pot plti sunt persoane ct
se poate de vinovate.
Marino nu vine? ntreab el.
ncercm s dm de el.
Am o depoziie n mai puin de o or. ntoarce o pagin
a raportului. Mi se pare c, dac te gndeti bine,
constatrile sunt n favoarea unui impact i nimic mai mult.
Eu n-am de gnd s afirm asta la proces, i zice ea
uitndu-se la raport, la amnuntele unei autopsii pe care nu
a fcut-o ea. Eu spun c, dei hematomul subdural poate fi
provocat de o lovitur n cazul de fa, presupusa cdere de
pe canapea pe podeaua cu gresie e foarte puin probabil,
adic mai curnd a rezultat din zguduitura violent ce a dat
natere unor fore de forfecare n cavitatea cranian i duce
la sngerare subdural, plus vtmri ale mduvei spinrii.
Ct privete hemoragiile retiniene, nu suntem de acord
c i ele pot fi provocate de traum, de exemplu lovirea cu
capul de podea, rezultatul fiind hemoragia subdural?
Nici vorb s se ntmple ntr-o cdere att de scurt.
Repet, mai curnd a fost provocat de zguduirea cu violen a
capului nainte i napoi. Aa cum afirm clar i raportul.
Nu cred c m ajui prea mult n chestiunea asta, Kay.
Dac nu vrei o prere neprtinitoare, mai bine gsete-i
alt expert.
Nu exist altul. Tu n-ai rival n treaba asta, zmbete el.
Dac suferea de un deficit de vitamina K?
Dac ai vreo analiz a sngelui antedeces, care s indice
un deficit de vitamina K indus de proteine, i rspunde ea.

59
Dac te apuci s caui spiridui
Din nefericire, nu avem nici o analiz. N-a supravieuit
suficient ca s ajung la spital.
Asta, da problem.
Mda, sindromul copilului zglit nu poate fi dovedit.
Evident c e neclar i improbabil. Am putea mcar meniona
aa ceva.
Este limpede c mama nu trebuia s-i lase fiul de
paisprezece ani s poarte de grij nou-nscutului, cnd
biatul a aprut deja de dou ori n faa tribunalului pentru
minori sub acuzaia de molestare a altor copii i se tie ce
temperament exploziv are.
Dar tu n-o s spui asta.
Nu.
Uite, eu te rog doar s ari c nu exist nici o prob
concludent c acest copil a fost zglit.
Voi mai arta c nu exist nici dovezi clare c nu a fost,
c nu gsesc nici un cusur raportului de autopsie n
chestiune.
Academia e grozav, spune Dave, ridicndu-se de pe
scaun. Numai c voi mi facei viaa grea. Marino nu se
prezint la discuii. Iar acum, tu m lai s m agit degeaba.
mi pare ru n legtur cu Marino, spune ea.
Poate c-ar trebui s fii mai autoritar cu el.
Asta sigur nu se poate.
Dave i aaz sub curea cmaa vrgat care sare n ochi,
i ndreapt cravata de mtase, apoi i mbrac haina de
mtase, fcut pe comand. i aranjeaz hrtiile n geanta
din piele de crocodil.
Se zvonete c cercetezi cazul Johnny Swift, zice el apoi,
n timp ce nchide cu zgomot ncuietorile genii.
Pre de o clip, Scarpetta rmne blocat. N-are idee de
unde a aflat Dave despre asta. De aceea, zice:

60
Dave, eu am nvat s nu acord prea mare atenie
zvonurilor.
Fratele lui e proprietarul unuia dintre restaurantele
mele preferate din South Beach. Se cheam Zvonuri, nu-i
ironic? S tii c Laurel a avut unele probleme.
Nu tiu nimic despre el.
Cineva care lucreaz acolo povestete mereu c Laurel l-
a ucis pe Johnny pentru bani, pentru ceea ce i-ar fi putut
lsa prin testament. Mai zice c Laurel are unele obiceiuri
destul de costisitoare.
Sun a brf. Ori o fi cineva care-i poart pic. Dave se
ndreapt spre u.
Eu n-am vorbit cu femeia. De fiecare dat cnd am
ncercat s discut cu ea, nu era acolo. Eu unul am impresia
c Laurel e un tip de treab, apropo. Cred ns c nu e chiar
o coinciden faptul c am auzit povestea aceea, iar apoi s
aflu de redeschiderea cazului.
Eu nu tiu s fi fost nchis, zice Scarpetta.

Fulgii sunt ngheai i aspri, iar pe trotuare i strzi


zpada alb s-a ntrit. Puini oameni s-au aventurat pe
afar. Lucy merge cu pas vioi, sorbind dintr-un recipient cu
latte fierbinte, ndreptndu-se ctre hanul Anchor, unde s-a
cazat n urm cu cteva zile sub un nume fictiv, ca s-i
poat ascunde acolo Hummer-ul nchiriat. Nu l-a parcat
niciodat n apropierea casei, pentru c nu vrea ca vecinii s
tie ce main conduce. Cotete pe o alee ngust care
erpuiete spre parcarea de lng ap, unde Hummer-ul este
acoperit de zpad. Descuie uile, pornete motorul i
comut nclzirea pe dezghearea parbrizului, iar geamurile
acoperite cu stratul alb i dau senzaia rcoroas i ciudat
c s-ar afla ntr-un iglu.
Telefoneaz unuia dintre piloii ei, cnd o mn

61
nmnuat ncepe s curee zpada de pe geamul lateral din
partea ei i n locul curat apare o fa ncadrat de glug.
Lucy ntrerupe apelul i d drumul telefonului pe bancheta
din dreapta.
Vreme de o clip, se uit fix la Stevie, apoi coboar geamul
i prin minte i se deruleaz mai multe posibiliti. Nu este
bine c a fost urmrit pn aici. E foarte ru c n-a
observat asta.
Ce faci? ntreab Lucy.
Voiam s-i spun ceva.
Pe faa lui Stevie se vede o expresie greu de descifrat. Pare
n pragul lacrimilor i e extrem de tulburat i de jignit, ori
poate vntul aspru i ngheat care bate dinspre golf face ca
ochii ei s fie att de sclipitori.
Eti cea mai impresionant persoan pe care am
cunoscut-o, spune Stevie. Cred c eti eroina mea. Noua mea
eroin.
Lucy nu-i d seama dac nu cumva Stevie o ia n rs.
Poate c nu.
Stevie, trebuie s ajung la aeroport.
nc n-au nceput s anuleze zborurile. Dar se spune c
vremea va fi cumplit n restul sptmnii.
Mulumesc pentru informaie, spune Lucy, iar expresia
din ochii lui Stevie este intens i tulburtoare. Serios, mi
pare ru. N-am vrut s te jignesc.
Dar n-ai fcut-o, spune Stevie, ca i cum aude asta
pentru prima oar. Nicidecum. N-am crezut c o s-mi placi
att de mult. De aceea am vrut s te gsesc i s-i spun. S-
i bagi asta n capul tu iste, poate-i aduci aminte ntr-o zi
ploioas. Nu mi-a fi nchipuit c o s-mi placi att de mult.
Mereu spui asta.
Sunt intrigat. Te pori cu atta siguran de sine, chiar
arogan. Dur i distant. ns mi-am dat seama c n sinea

62
ta eti cu totul altfel. Ciudat cum ies lucrurile att de diferit
fa de ceea ce anticipezi.
Vntul mpinge fulgi n interiorul mainii i ei se aaz
delicat pe banchete.
Cum de m-ai gsit? o ntreab Lucy.
M-am ntors acas la tine, dar plecasei. i-am urmrit
paii prin zpad. Aa am ajuns aici. Ce msur pori?
Treizeci i opt i jumtate. N-a fost greu.
Bine, mi pare ru
Te rog, spune Stevie apsat, cu convingere. tiu c nu
sunt doar o alt floare la reverul tu, cum se zice.
Nu m ocup cu aa ceva, spune Lucy, dar adevrul e
altul.
O tie i ea, chiar dac nu ar descrie niciodat lucrurile
astfel. Are un sentiment de jen fa de Stevie. Jen i fa de
mtua ei, fa de Johnny i de toi cei pe care i-a dezamgit.
S-ar putea spune c m-ai marcat profund, spune Stevie
pe un ton jucu, seductor, iar Lucy nu vrea s retriasc
acel sentiment.
Stevie e din nou sigur pe ea, plin de secrete i uimitor de
atrgtoare.
Lucy pune maina n mararier, iar fulgii de zpad care
ptrund pe geam i ard faa, la fel ca vntul dinspre ap.
Stevie bag mna ntr-un buzunar i scoate un petic de
hrtie pe care i-l ntinde prin geamul deschis.
Numrul meu de telefon, spune ea.
Prefixul este 67, zona Boston. Fata nu i-a spus unde
locuiete. Nici Lucy n-a ntrebat-o.
Att voiam s-i zic, spune Stevie. i s ai o zi a
ndrgostiilor fericit.
Se uit una la cealalt prin geamul deschis, motorul
duduie, iar ninsoarea cade i se depune pe paltonul negru al
lui Stevie. E frumoas, iar Lucy are acelai sentiment pe care

63
l-a trit i n restaurantul Lorraines. Credea c dispruse.
Dar sentimentul a persistat.
Nu sunt ca altele, zice Stevie, privind drept n ochii lui
Lucy.
Sigur c nu.
Ai acolo numrul meu de mobil. De fapt, locuiesc n
Florida. Dup ce am plecat de la Harvard, nu m-am mai
deranjat s-mi schimb numrul. Nu conteaz. Asta, pentru
minutele gratis, nelegi?
Ai studiat la Harvard?
De obicei, nu vorbesc despre asta. Unii pot crede c-mi
dau aere.
Unde n Florida?
Gainsville, rspunde ea. Noroc de Ziua ndrgostiilor!
repet ea. Sper s fie cea mai fericit zi pe care ai avut-o
vreodat.

64
11

Tabla inteligent din sala de curs 1A e ocupat de


fotografia color a unui tors de brbat. Are cmaa desfcut
la nasturi i un cuit mare nfipt n pieptul pros.
Sinucidere, se lanseaz n supoziii unul dintre studeni.
Ar mai fi ceva. Cu toate c nu se vede n fotografia asta,
le spune Scarpetta celor aisprezece cursani care alctuiesc
clasa din aceast sesiune a Academiei, are multiple rni de
cuit.
Omucidere, spune cursantul, schimbndu-i imediat
prerea, iar ceilali izbucnesc n rs.
Scarpetta trece la urmtorul diapozitiv, acesta prezentnd
rnile multiple, adunate n jurul celei fatale.
Par superficiale, spune un alt cursant.
Dar unghiul? Ar trebui s fie la un anumit unghi dac
s-a sinucis?
Nu neaprat, dar iat ntrebarea, spune Scarpetta de pe
podiumul aflat n faa clasei. Ce v sugereaz cmaa
descheiat?
Tcere.
Dac ai avea de gnd s te njunghii, ai face-o prin
mbrcminte? ntreab ea. i, apropo, ai dreptate, se
adreseaz ea studentului care a fcut comentariul privitor la
superficialitatea rnilor. Majoritatea i le indic pe tabl
abia au strpuns pielea. Sunt ceea ce numim semne de
ezitare.
Cursanii i noteaz. Sunt inteligeni, de vrste diferite,
fiecare cu o istorie diferit, provenind din diverse zone ale
rii, doi dintre ei tocmai din Anglia. Civa sunt detectivi,
care cred c au nevoie de instruire intensiv n medicin
65
legal n domeniul investigaiilor la locul faptei. Alii sunt
anchetatori care doresc acelai lucru. Unii sunt absolveni de
colegiu care pregtesc lucrri de masterat n psihologie,
biologie nuclear i microscopie nuclear. Unul este procuror
districtual adjunct, care dorete s obin mai multe
condamnri n cadrul proceselor.
Scarpetta expune nc o fotografie pe tabl, de ast dat
una din cale afar de brutal, nfind un brbat cu
intestinele ieite printr-o incizie cscat larg n abdomen.
Civa cursani scot gemete. Unul dintre ei exclam: Vai.
Cine este familiarizat cu procedeul seppuku? ntreab
Scarpetta.
Harachiri, rostete cineva din pragul uii. Doctorul Joe
Amos, specialistul n patologie legal ce pred anul acesta,
intr n sal de parc ar fi vorba de cursul lui. E nalt i
deirat, cu prul negru greu de disciplinat, brbia lung i
ascuit i ochi negri, sclipitori. Scarpetta l asociaz cu o
pasre mare i neagr, un corb.
Cer scuze pentru ntrerupere, spune el. Individul acela
i face un semn din cap ctre imaginea nfiortoare de pe
tabl a luat un cuit mare de vntoare, l-a nfipt ntr-o
parte a abdomenului i a tiat cu o micare brusc spre
cealalt parte. Asta zic i eu motivaie.
Doctore Amos, a fost cazul tu? l ntreab o cursant
drgu.
El se apropie de ea i pare foarte serios i important.
Nu. Trebuie, totui, s reinei ceva: putei deosebi
sinuciderea de omucidere prin faptul c la sinucidere
persoana va face tietura de-a latul abdomenului, iar apoi va
tia n sus, fcnd forma clasic de L pe care o putem vedea
la harachiri. Adic exact ce vedei aici.
i ndreapt atenia cursanilor spre tabl. Scarpetta
reuete s-i pstreze calmul.

66
Ar fi greu s faci aa ceva ntr-un omor, adaug el.
Dar aici nu apare n form de L.
Evident, spune el. Cine vrea s voteze pentru crim?
civa cursani ridic minile.
i eu votez la fel, spune el cu convingere.
Doctore Amos? Cam ct de repede a murit?
S-ar putea s fi supravieuit cteva minute. n asemenea
cazuri, hemoragia este masiv. Doctore Scarpetta, a vrea s
discutm cteva minute. mi pare ru c v-am ntrerupt, le
spune el cursanilor.
Ea i Joe ies n hol.
Ce s-a ntmplat? ntreab ea.
Scena de iad pe care am programat-o pentru ceva mai
trziu n dup-amiaza asta, spune el. A vrea s o
condimentm puin.
i nu puteam discuta despre asta dup curs?
Da, dar m-am gndit c ai putea gsi vreun voluntar
printre cursani. Sunt n stare s fac orice le-ai cere.
Ea nu ia n seam mgulirea.
ntreab-i dac e vreunul dispus s dea o mn de
ajutor la scen, dar nu le oferi tuturor amnunte.
i care ar fi amnuntele?
M gndeam la Jenny. Poate o lai s sar cursul de la
ora trei, ca s m ajute.
Se refer la cursanta atrgtoare care l-a ntrebat dac s-a
ocupat de cazul de eviscerare.
Scarpetta i-a vzut mpreun i nu doar o dat. Joe e
logodit, dar asta nu-l mpiedic s se arate prietenos cu unele
cursante atrgtoare, indiferent ct de mult descuraja
Academia un asemenea comportament. Deocamdat nu a
fost surprins comind nici o infraciune mai grav i, ntr-un
fel, Scarpetta ar dori ca asta s se fi ntmplat deja. I-ar face
plcere s scape de el.

67
O s-o punem s joace rolul fptaului, i explic el ncet,
dar emoionat. Arat att de nevinovat, att de dulce. De
aceea lum doi cursani o dat, i punem s lucreze la o
crim, cu victima mpucat de mai multe ori n timp ce
sttea pe toalet. Totul se petrece ntr-o camer de motel,
firete i Jenny trebuie s apar distrus, isteric. Fiica celui
ucis. Vom vedea dac studenii se vor lsa impresionai.
Scarpetta rmne tcut.
Sigur, la faa locului sunt i civa poliiti. S spunem
c ei cerceteaz, presupunnd c fptaul a fugit. Vrem s
vedem dac e vreunul dintre ei suficient de inteligent s-i
dea seama c frumoasa tnr e cea care l-a lichidat pe tip
ct el i fcea nevoile. i ia ghici! Ea este fptaul. Cei de la
faa locului sunt neateni, iar ea scoate pistolul i ncepe s
trag, apoi e ucis. i, voila. O sinucidere clasic, realizat de
poliie.
Poi s-o rogi chiar tu pe Jenny, dar dup curs, spune
Scarpetta n timp ce ncearc s afle de ce acest scenariu i se
pare cunoscut.
Joe are o obsesie cu scenele de acest gen, o inovaie
introdus de Marino, privind crime extreme mimate, care ar
trebui s oglindeasc riscurile reale i neplcerile morii
adevrate. Uneori socotete c Joe ar trebui s se lase de
patologia legal i s-i vnd sufletul celor de la Hollywood.
Asta, dac are cumva suflet. Scenariul pe care tocmai l-a
propus i aduce aminte de ceva.
Simpatic, nu? face el. S-ar putea ntmpla n realitate.
Apoi ea i amintete. Chiar s-a ntmplat.
Am avut un caz de genul sta n Virginia, sune ea. Cnd
eram ef.
Serios? se mir el. Cred c nu mai exist nimic nou sub
soare.
i, apropo, Joe. n majoritatea cazurilor de seppuku, de
68
harachiri, cauza decesului este stopul cardiac ca urmare a
colapsului cardiac din cauza scderii brute a presiunii
intraabdominale, care apare dup eviscerarea brusc. Nu
hemoragia.
A fost cazul tu? Cel de acolo? ntreab el i face semn
spre sal.
Al meu i al lui Marino. Dar demult. i nc ceva,
adaug ea. E o sinucidere, nu omucidere.

69
12

Avionul Citation X zboar spre sud cu viteza de sub mach


unu, n timp ce Lucy ncarc nite fiiere ntr-o reea virtual
particular care e att de protejat, nct nici Securitatea
Intern nu ar reui s o penetreze.
Cel puin aa crede, c infrastructura informaiilor ei este
sigur. Consider c nici un hacker, inclusiv vreun serviciu
guvernamental, nu poate monitoriza transmisiile de date
secrete generate de sistemul de gestiune a bazelor de date de
Transmisii Eterogene de Imagini, cunoscut i sub acronimul
HIT. Chiar ea l-a elaborat i programat. Guvernul nu are
cunotin de el, e convins de asta. i puini tiu de el. HIT
este invenia ei i ar putea s vnd cu uurin acest
program, dar nu are nevoie de bani, pentru c a fcut avere
cu ani n urm, din crearea altui program, n primul rnd din
unele dintre motoarele de cutare pe care le folosete n
ciberspaiu chiar n aceste momente, cutnd decese violente
care s-ar fi putut produce n vreun magazin, indiferent de tip,
din sudul Floridei.
n afara omuciderilor din magazine de buturi, saloane de
masaj i cluburile cu chelnerie topless, nu a gsit alte crime
comise cu violen, soluionate ori nu, care ar putea confirma
ceea ce Basil Jenrette i-a spus lui Benton. Cu toate acestea, a
existat cndva un magazin numit Magazinul de Crciun. Era
situat la intersecia autostrzii A1A cu bulevardul East Las
Olas, n rnd cu alte buticuri cu obiecte turistice i cafenele
i chiocuri ce vindeau ngheat pe plaj. n urm cu doi
ani, Magazinul de Crciun a fost vndut unui lan comercial
numit Beach Bums, specializat n tricouri, costume de baie i
suvenire.
70
Lui Joe i vine greu s cread la cte cazuri a lucrat
Scarpetta ntr-o carier relativ scurt. Patologii legali rareori
i gsesc o slujb nainte de treizeci de ani, presupunnd c
i-au continuat studiile. n cazul ei, la cei ase ani de
pregtire medical postuniversitar, se adaug trei de drept.
Iar de la treizeci i cinci de ani este efa celui mai important
sistem de examinare medicalo-legal din Statele Unite. Spre
deosebire de muli efi, ea n-a fost doar un administrator. A
fcut i autopsii, cu miile.
Majoritatea se afl ntr-o baz de date la care se spune c
are acces doar ea i tot ea a primit burse guvernamentale
pentru a desfura diferite studii privind violena sexual,
legat de droguri, domestic tot soiul de aciuni violente.
ntr-unele dintre cazurile ei mai vechi, Marino, detectiv la
omucideri pe vremea cnd ea era ef, a lucrat ca investigator
principal. De aceea ea are i rapoartele lui n baza de date.
Aceasta seamn cu un magazin de dulciuri. O artezian din
care nete numai ampanie fin. E dttoare de orgasme.
Joe deruleaz cazul C32893, sinuciderea prin intermediul
poliitilor, care devine modelul scenei de iad din aceast
dup-amiaz. D din nou un clic pe fotografia de la faa
locului i se gndete la Jenny. n cazul real, fiica uciga e
prezentat cu faa n jos ntr-o balt de snge pe podeaua din
living. A fost mpucat de trei ori, o dat n abdomen i de
dou ori n piept, iar el se gndete la felul n care era
mbrcat cnd i-a ucis tatl n vreme ce el sttea pe tron,
apoi a jucat teatru n faa poliitilor, dup care a scos din
nou pistolul. A murit descul, avnd pe ea o pereche de
blugi albatri tiai i un tricou. Nu avea chiloi ori sutien.
Trece apoi la fotografiile de autopsie, nu tocmai interesat de
felul n care arta incizia n form de Y, ci mai curnd de felul
n care arta ea goal pe masa rece de oel. Avea doar

71
cincisprezece ani cnd poliitii au mpucat-o mortal, iar el
se gndete la Jenny.
Ridic privirea i i zmbete. Ea st de cealalt parte a
biroului rbdtoare, ateptnd instruciuni. El deschide un
sertar i scoate afar un Glock de 9 milimetri, trage magazia
ca s se asigure c nu exist glon pe eava, d drumul
ncrctorului pe mas i mpinge arma spre ea.
Ai tras vreodat cu un pistol? o ntreab pe noua
preferat a profesoarei.
Ea are un nas frumos, uor crn i ochi uriai, de culoarea
ciocolatei cu lapte i el i-o imagineaz goal i moart, la fel
ca fata din scena de pe ecran.
Am crescut printre arme, spune ea. La ce te uii, dac
nu te deranjeaz ntrebarea?
La e-mail-uri, i rspunde el, iar faptul c nu spune
adevrul nu-l tulbur ctui de puin.
i place mai curnd s nu spun adevrul, mult mai mult
dect i displace. Adevrul nu e ntotdeauna adevrat. Ce e
acela adevr? Adevrat este ceea ce decide el. Totul ine de
interpretare. Jenny i ntinde gtul ca s vad mai bine
imaginea de pe ecran.
Grozav. Lumea i transmite prin e-mail fiiere cu cazuri
integrale.
Uneori, spune el, dnd clic pe o alt fotografie, iar
imprimanta color din spatele biroului pornete. Ceea ce
facem noi e secret, spune el dup aceea. Pot avea ncredere n
tine?
Desigur, doctore Amos. neleg perfect ce nseamn
secret. Dac n-ar fi aa, ar trebui s m pregtesc pentru o
alt profesie.
O fotografie color a fetei moarte ntr-o balt de snge pe
podeaua din living alunec n tava imprimantei. Joe se
ntoarce s o ia, i arunc o privire i i-o ntinde cursantei.

72
Aa va trebui s ari n dup-amiaza asta, spune el.
Sper c nu pe bune, glumete ea.
Iar acesta i-e pistolul. Se uit la Glock-ul aflat pe birou,
n faa ei. Unde-i propui s-l ascunzi?
Ea privete fotografia, care nu o impresioneaz i ntreab:
Ea unde l-a ascuns?
n fotografie nu se vede, i rspunde el. Un portvizit care,
apropo, ar fi trebuit s atrag atenia cuiva. Ea l-a gsit pe
tatl ei mort, a telefonat la poliie, a deschis ua cnd
poliitii au sosit acolo, avndu-l n mn. E isterizat, n-a
ieit din cas, dar de ce umbla cu portvizitul dup ea?
Deci asta trebuie s fac.
Pistolul va sta n portvizit. La un anumit moment, scoi
un erveel pentru c hohoteti de plns i odat cu el
pistolul i ncepi s tragi.
i altceva?
Apoi vei fi ucis. ncearc s ari bine. Ea zmbete.
i altceva?
Felul n care e mbrcat.
Se uit la ea i ncearc s sugereze din ochi ce dorete. Ea
i d seama.
Nu am exact aceleai lucruri, rspunde ea, jucndu-se
puin cu el, fcnd pe netiutoarea.
Numai aa nu e i probabil c a ieit cu bieii nc de pe
cnd era la grdini.
Aa, Jenny, vezi dac gseti ceva s semene. Pantaloni
scuri, bluz, fr pantofi ori osete.
Fata nu are lenjerie intim, aa-mi pare.
Atunci, asta e.
Arat ca o trf.
Bine. Atunci, s ari i tu ca o trf, spune el. Jenny
socotete treaba asta drept foarte amuzant.
Adic, eti o trf, nu? ntreab el i o privete cu ochii

73
lui mici i ntunecai. Dac nu, o s caut pe altcineva. Scena
asta necesit o trf.
Nu-i nevoie s caui alta.
Serios?
Serios, zice ea.
Apoi se rsucete, aruncnd o privire la ua nchis, de
parc ar fi ngrijorat c vreo persoan ar putea intra pe
neateptate. El nu spune nimic.
Am putea da de bucluc, adaug ea.
Nu vreau s fiu exmatriculat.
Vrei s devii investigator cnd o s mai creti.
Ea d din cap n timp ce-l privete, jucndu-se deliberat cu
nasturele de sus al bluzei polo, care face parte din uniforma
Academiei. Arat bine n bluza aceea. Lui i place cum se
muleaz pe corpul ei.
Sunt feti mare deja.
Eti din Texas, spune el dup aceea, uitndu-se la bluza
mulat i la pantalonii kaki, ai buzunare aplicate. n Texas
totul crete mare i frumos, nu?
Cum adic, mi vorbeti obscen, doctore Amos? rostete
ea cu accent texan.
El i-o imagineaz moart. ntr-o balt de snge,
mpucat mortal, ntins pe podea. i o vede apoi goal pe
masa de disecie. Una dintre realitile vieii spune c morii
nceteaz s mai fie sexy. Gol nseamn gol dac persoana
arat bine i nu e moart de mult vreme. A spune c un
brbat nu s-a gndit deloc la o femeie frumoas care,
ntmpltor, e moart este o glum. Poliitii i prind n
bolduri fotografii pe avizierele din plut, imagini ale unor
femei-victime excepional de frumoase. Iar doctorii legiti care
le in prelegeri poliitilor, crora le arat anumite fotografii,
aleg n mod deliberat pe cele care le vor plcea. Joe a vzut
aa ceva. tie ce fac brbaii.

74
Dac reueti un rol mare n scena morii, i spune el lui
Jenny, i pregtesc o cin pe cinste. Sunt expert n vinuri.
Dar eti i logodit.
E plecat la o conferin la Chicago. S-ar putea s
rmn blocat n zpad pe acolo.
Jenny se ridic. Se uit la ceas, apoi la el.
Cine a fost preferata profesorului naintea mea? ntreab
ea.
Tu eti deosebit, spune el.

75
13

La o or dup decolarea de pe pista rezervat companiei


Signature Aviation din Fort Lauderdale, Lucy se ridic de pe
canapea ca s mai bea o cafea i s treac pe la baie. Cerul
de deasupra geamurilor mici i ovale ale avionului cu reacie
este acoperit cu nori de furtun, care sunt n plin evoluie.
Se aaz mai bine pe scaunul tapiat cu piele i face mai
multe cutri privind evalurile de impozite din comitatul
Broward i evidenele privind proprieti, tiri i orice altceva
i trece prin minte, ca s vad ce ar putea descoperi despre
fostul magazin cu obiecte pentru Crciun. ncepnd cu anii
aptezeci i pn la nceputul anilor nouzeci, acolo a
funcionat un soi de restaurant numit Rum Runner. Dup
aceea, vreme de doi ani, a existat un magazin de ngheat i
produse de cofetrie, care se chema Nuca de Cocos. Apoi, n
anul 2000, cldirea a fost nchiriat unei doamne pe nume
Florrie Anna Quincy, vduva unui nstrit grdinar peisagist
din West Palm Beach.
Lucy i las uor degetele pe tastatur n timp ce
urmrete un articol care a aprut n Miami Herald, la scurt
vreme dup ce s-a deschis Magazinul de Crciun. Se afirm
acolo c doamna Quincy a crescut la Chicago, unde tatl ei
fusese broker de mrfuri i la fiecare Crciun se oferise
voluntar ca Mo Crciun la magazinul universal Macys.

Crciunul era cea mai frumoas perioad a anului pentru


noi, a afirmat doamna Quincy. Tatl meu iubea aciunile
futures n domeniul cherestelei, asta poate i pentru c a
crescut n inutul tietorilor de lemne, Alberta, Canada, unde
noi aveam pomi de Crciun n cas tot anul, pini mari n vase

76
de lemn, cu lumini albe i figurine sculptate. Cred c de
aceea a vrea s srbtoresc n fiecare zi Crciunul.

Magazinul doamnei Quincy este o colecie uimitoare de


podoabe, cutii muzicale, Moi Crciuni de toate felurile,
scene de iarn i trenuri electrice miniaturale care alearg pe
ine la fel de mici. Cel care intr n magazinul ei trebuie s se
mite cu atenie pe aleile lumii ei fragile, debordnd de
imaginaie i va uita aproape imediat c soarele, palmierii i
oceanul sunt dincolo de prag. Doamna Quincy a declarat c
de luna trecut, cnd s-a deschis, Magazinul de Crciun a
nregistrat o afluen deosebit, dar clienii intr mai mult s
se uite dect s cumpere.

Lucy i soarbe cafeaua i arunc o privire la chifla cu


crem de brnz de pe tava lcuit, confecionat din
rdcin noduroas de copac. i este foame, dar se teme s
mnnce. Obsedat de greutatea ei, se gndete mai mereu
la mncare i tie c dieta nu o va ajuta. Ar putea flmnzi
pn la moarte i tot nu va putea schimba felul n care arat
i se simte. Corpul i-a fost o mainrie reglat cu o finee
maxim, dar a trdat-o.
Mai face o cutare pe Internet i ridic receptorul ncastrat
n braul fotoliului, ncercnd s dea de Marino, timp n care
se uit la rezultatele aprute pe ecran. El i rspunde, dar
legtura e proast.
Sunt n zbor, spune ea, citind ce are pe ecran.
Cnd nvei s pilotezi chestia aceea?
Probabil c niciodat. N-am timp de attea examene i
evaluri. Abia dac am vreme pentru elicoptere.
Nici nu vrea s-i gseasc timp. Cu ct zboar mai mult,
cu att i place mai mult i nu mai vrea s aib asemenea
plceri. Dac nu exist vreun remediu inofensiv, pe care s-l

77
cumpere ca oricare alt om, medicaia ar trebui explicat celor
de la Administraia Federal a Aviaiei, iar data urmtoare
cnd s-ar prezenta la medicul specialist pentru rennoirea
certificatului medical, ar trebui s declare folosirea de
Dostinex. Asta ar da natere la ntrebri. Birocraii din
serviciul guvernamental i-ar tulbura intimitatea i ar gsi
probabil vreun motiv ca s-i anuleze licena. Singura soluie
ar fi s nu mai ia acel medicament i chiar a ncercat o vreme
s se descurce fr el. Ori ar putea s renune complet la
zbor.
Eu rmn fidel motocicletelor Harley, tocmai spune
Marino.
Am un indiciu. Nu se refer la vreun caz n lucru. Ceva
diferit, probabil.
De la cine? ntreab el bnuitor.
Benton. Un pacient i-a spus o poveste despre o crim
nesoluionat din Las Olas.
Formuleaz totul cu precauie. Lui Marino nu i s-a spus
despre proiectul PRDTOR. Benton nu vrea s-l amestece,
temndu-se c Marino nu va nelege ori nu va susine
studiul. Filosofia lui privind infractorii violeni este aceea de
a-i trata cu duritate, de a-i ntemnia, iar apoi a-i ucide cu
cruzime. Pesemne c e singura persoan de pe planet creia
i mai pas dac un criminal cu tulburri mintale este mai
curnd bolnav dect ru cu intenie contient, ori dac un
pedofil nu-i poate nfrna nclinaiile, aa cum un individ
dement nu se poate opune vedeniilor ce-i dirijeaz viaa.
Marino consider c examinrile psihologice i explorrile
tomografice sunt doar nite baliverne.
Acest pacient susine c n urm cu vreo doi ani i
jumtate o femeie a fost violat i ucis n Magazinul de
Crciun, i explic Lucy lui Marino, ngrijorat c ntr-o bun
zi o s-l dea de gol pe Benton, c face experimente pe

78
deinui.
Marino tie c McLean, spitalul Universitii Harvard,
model de aezmnt psihiatric cu propriul pavilion cu
autofinanare, pentru c ofer tratament bogailor i
celebritilor, nu este o instituie de psihiatrie legal. Dac
deinuii sunt adui acolo pentru evaluare, nseamn c se
desfoar ceva neobinuit i ilegal.
Magazinul de ce? ntreab Marino.
Ea repet ce a spus mai devreme, adugnd:
Proprietatea unei anumite Florrie Anna Quincy, alb,
treizeci i opt de ani, al crui so a avut cteva cresctorii n
West Palm
De animale, ori copaci?
Copaci. n primul rnd citrice. Iar Magazinul de Crciun
a funcionat doar doi ani, din 2000 pn n 2002.
Lucy tasteaz alte comenzi i convertete fiierele de date
n fiiere-text pe care i le va transmite prin e-mail lui Benton.
Ai auzit de un loc pe nume Beach Bums?
Te aud cu ntreruperi acum, spune Marino.
Alo? Acum e mai bine? Marino!
Te aud.
Aa se numete magazinul deschis n acelai loc.
Doamna Quincy i Helen, fiica ei de aptesprezece ani, au
disprut n iulie 2002. Am gsit un articol despre asta ntr-
un ziar. Povestea nu a mai continuat, ci doar cteva rnduri
pe ici i colo, dar nimic n anul care a trecut.
nseamn c femeile au aprut, iar pentru ziariti tirea
nu a mai prezentat interes, i rspunde Marino.
Din ce am gsit eu, nimic nu sugereaz c mai sunt n
via. n realitate, primvara trecut, fiul ei a ncercat s le
declare decedate legal pe amndou, dar nu a reuit. Poate
verifici tu la poliia din Fort Lauderdale, vezi dac i mai
aduce aminte cineva de dispariia doamnei Quincy i a fiicei

79
ei. Eu vreau s trec pe la Beach Bums mine.
Poliitii de la Fort Lauderdale nu ar fi lsat cazul s
atrne aa dac n-ar fi avut motive ntemeiate.
S vedem cum stau lucrurile, propune ea.

La ghieul de bilete al USAir, Scarpetta continu s


protesteze.
Imposibil, spune ea din nou, ct pe ce s-i ias din
rbdri, att de frustrat se simte. Poftii numrul de
nregistrare, confirmarea tiprit. Uitai-v. Clasa nti, ora
plecrii ase douzeci. Cum se poate ca programarea mea s
fi fost anulat?
Doamn, aa spune computerul. Rezervarea
dumneavoastr a fost anulat la ora dou i un sfert.
Astzi? se mir Scarpetta, care refuz s cread. Sigur e
vorba de o eroare.
Da, astzi.
Imposibil. Eu sigur n-am telefonat ca s anulez
rezervarea.
nseamn c altcineva a fcut-o.
Atunci o reconfirm, spune Scarpetta, vrnd mna n
geant ca s scoat portofelul.
Avionul este plin. V pot trece pe lista de ateptare, dar
mai sunt apte persoane naintea dumneavoastr.
Scarpetta i reprogrameaz plecarea pentru a doua zi i i
telefoneaz lui Rose.
mi pare ru, dar trebuie s te ntorci ca s m iei de la
aeroport, spune ea.
A, nu se poate. Ce s-a ntmplat? Din cauza vremii?
Mi-a fost anulat rezervarea. Iar avionul e plin. Rose, ai
telefonat tu mai devreme ca s confirmi plecarea?
Bineneles. n jurul prnzului.
Nu neleg ce s-a ntmplat, spune Scarpetta, gndindu-

80
se la Benton i la srbtoarea de Ziua ndrgostiilor pe care
trebuia s o petreac mpreun. Drace! exclam ea.

81
14

Diform ca un fruct de mango prea copt, luna glbuie


atrn greu deasupra copacilor srccioi, a ierburilor i a
umbrelor dense. n lumina ei nesigur, Hog vede suficient de
bine pentru a distinge lucrul.
l vede venind pentru c tie ncotro s caute. Vreme de
cteva minute, i-a detectat energia n infrarou cu detectorul
de cldur pe care l mic pe ntuneric n plan orizontal,
scannd, de parc ar avea n mn o baghet, o baghet
magic. O linie de semne de un rou-strlucitor se
deplaseaz de-a latul micului ecran cu cristale lichide al
tubului din material plastic ultrauor, de culoare oliv, ce
detecteaz diferena de temperatur superficial dintre lucrul
cu snge cald i pmnt.
El este Hog, iar corpul lui este un lucru i-l poate prsi la
cerere i nimeni nu-l poate vedea. Nimeni nu-l zrete acum,
n pustietatea de la miezul nopii, innd detectorul de
cldur ca pe o nivel, n timp ce aparatul descoper cldura
radiat de carnea vie i l alerteaz prin micile semne
roietice care defileaz n ir indian pe sticla ntunecat.
Pesemne c acel lucru este un raton.
Lucru tmpit. n timp ce st aezat cu picioarele
ncruciate pe solul nisipos i urmrete orizontul, Hog i se
adreseaz ncet lucrului. Arunc o privire la punctele roii
care se deplaseaz pe lentila de la captul tubului, care este
ndreptat spre lucru. Cerceteaz taluzul mpresurat de umbre
i simte casa veche i ruinat din spatele lui, i percepe
atracia. i percepe capul mare din cauza ctilor antifonice,
respiraia i este zgomotoas, sunnd la fel ca atunci cnd
foloseti un tub cu mutiuc pentru respirat, scufundat i
82
mut, neauzind altceva dect sunetul propriei respiraii
precipitate i superficiale. Nu-i place senzaia din urechi, dar
e important s poarte casca aceea.
tii ce se ntmpl acum, i spune el ncet lucrului. Dar
cred c n-ai habar.
Urmrete forma ntunecat, uor rotunjit, strecurndu-
se nainte, aproape lipit de pmnt. Se deplaseaz ca o
pisic mare, blnoas, poate chiar este o pisic.
ncet, trece prin iarba-dracului, gruor i rogoz, toate
crescute n smocuri, ptrunznd i ieind din umbrele dese
de sub siluetele coluroase ale pinilor deirai i ale plcurilor
de copaci mori, gata s se destrame. Scaneaz, urmrind
lucrul, stnd cu ochii pe semnele roii ce se succed pe
lentil. Lucrul este prost, iar briza bate nefericit pentru el,
astfel c nu-i detecteaz mirosul, ceea ce l face s fie i mai
tmpit.
nchide detectorul de cldur i-l las s se odihneasc n
poal. Ridic puca Mossberg 835 Ulti-Mag, cu finisaj ce
ajut la camuflare, al crei pat i atinge falca n timp ce
aliniaz inelul de ochire cu lucrul i pare rece i tare.
Unde crezi c-o s ajungi aa? ntreab el cu dispre.
Lucrul nu o rupe la fug. Ce prost el
Hai. Alearg. S vezi ce se ntmpl.
Nepstor la orice din jur, lucrul i continu mersul
nainte, aproape tergnd solul cu burta.
Hog i simte inima btnd tare i rar i-i aude respiraia
accelerat n timp ce urmrete lucrul cu raza verzuie de
depistare i apas pe trgaci, iar detuntura putii pare s
sfrtece linitea nopii. Lucrul face un salt i cade pe pmnt,
rmnnd nemicat. El i scoate casca antifonic i ascult,
ateptndu-se s aud un ipt ori vreun geamt, dar nu
percepe nimic, ci doar zgomotul traficului pe autostrada
South 27 i hritul scos de pantaloni i pantofi cnd se
83
scoal n picioare i se destinde dup ce a stat att de mult
ghemuit. Cu micri lente, extrage tubul, l prinde i-l vr
ntr-un buzunar, dup care pornete de-a lungul
acostamentului. Apas un buton de pe eava putii, iar raza
de lumin care nete din arm cade asupra lucrului.
Este o pisic vrgat, cu pntecele umflat. O rstoarn cu
vrful bocancului. Avea pui i, n timp ce trage cu urechea, se
gndete s o mai mpute o dat. Dar nu percepe nimic, nici
o micare, nici un sunet, nici un semn de via. Pesemne c
lucrul se furia ctre casa drpnat, cutnd ceva de
mncare. Se gndete c probabil mirosise ceva acolo. Dac
lucrul a socotit c n cas ar fi gsit mncare, nseamn c e
limpede c a fost ocupat recent. Hog se gndete la aceast
posibilitate i apas piedica de siguran i-i pune arma pe
umr, petrecndu-i antebraul peste pat, aa cum ar
proceda un tietor de lemne cu toporul lui. Se uit lung la
lucrul mort i gndul i se ndreapt spre muncitorul forestier
sculptat n lemn pe care l-a vzut la Magazinul de Crciun, o
statuie mare, chiar lng u.
Lucru tmpit, spune el cu voce tare, dar nu e nimeni s-
l aud, ci doar lucrul mort.
Ba nu, tu eti lucrul tmpit, rsun glasul lui
Dumnezeu n spatele lui.
i scoate ctile i se rsucete. Ea a aprut acolo,
nvemntat n negru, ca o siluet ntunecat ce plutete n
noaptea cu lun.
i-am spus s nu faci asta, zice ea.
Aici nu are cine s aud, i rspunde el, trecndu-i
arma pe cellalt umr i vznd limpede tietorul de lemne
de parc l-ar avea n fa.
N-am s te mai previn alt dat.
N-am tiut c eti aici.
tii unde sunt doar dac vreau eu s tii.

84
i-am fcut rost de Field & Streams6. Dou. i de hrtie
din aceea lucioas.
i-am spus s-mi faci rost de ase cu totul, inclusiv
dou Fly Fishing i dou Angling Journals7
Le-am furat. Era prea greu s cumpr ase n acelai
timp.
Atunci du-te napoi. De ce eti att de prost?
Ea este Dumnezeu. Are un IQ de 150.
O s faci ce-i zic eu, spune ea.
Dumnezeu este o femeie, chiar ea i nu exist altul. A
devenit Dumnezeu dup ce el a fcut lucrul cel ru i a fost
alungat, izgonit foarte departe, unde era frig i ningea mereu,
apoi s-a ntors i ntre timp ea devenise Dumnezeu i i-a spus
c el este Mna ei. Mna lui Dumnezeu. Hog.
Se uit cum Dumnezeu se ndeprteaz, topindu-se n
noapte. Aude motorul puternic n timp ce ea se ndeprteaz
n zbor, de-a lungul autostrzii. i se ntreab dac va mai
face sex cu el. Se gndete tot timpul la asta. De cnd a
devenit Dumnezeu, ea nu mai vrea s fac sex cu el.
mpreunarea lor este sfnt, i explic ea. Face sex cu alii,
dar nu cu el, pentru c el este Mna ei. Ar fi ca i cum ar face
sex cu sine. Aa zice ea i rde.
Ai dat dovad de prostie, clar? i spune Hog lucrului cu
pui din rn.
El vrea s fac sex. Vrea i acum, cnd se uit la lucrul
mort, pe care l mpinge din nou cu piciorul i se gndete la
Dumnezeu i la felul cum arat ea goal, cu urme de palme
peste tot.
tiu c vrei, Hog.
Da, vreau, spune el. Vreau.
tiu unde vrei s-i aezi palmele. Am dreptate, nu?
6
Revist destinat amatorilor de pescuit i vntoare (n. tr.).
7
Reviste de pescuit (n. tr.).
85
Da.
Vrei s le pui acolo unde i las pe alii s le aeze, adevrat?
A dori s nu mai lai pe nimeni s fac asta. Da, vreau.
Ea l pune s picteze urme de palme n locuri pe care s
nu le ating ali oameni, locuri unde i-a aezat el palmele
cnd a fcut lucrul cel ru i a fost alungat, trimis n locuri
ngheate, unde ninge, locul unde l-au vrt n mainria
aceea i i-au rearanjat moleculele.

86
15

n dimineaa urmtoare, mari, norii se adun dinspre


oceanul ndeprtat, iar lucrul mort i cu pui zace eapn pe
pmnt, iar mutele l-au i gsit.
Na, uite ce-ai fcut. i-ai ucis puii, nu? Lucru prost.
Hog l mpinge cu piciorul. Mutele se mprtie ca nite
scntei dintr-un lemn prea uscat. Se uit cum bzie i se
aaz pe capul sfrmat, pe care sngele s-a coagulat.
Privete lung la lucrul rigid i la mutele care l-au npdit.
Zbovete cu privirea, netulburat de acea imagine. Se las pe
vine lng el, apropiindu-se ndeajuns ca s goneasc din
nou mutele i simte mirosul. Percepe o adiere de moarte, o
duhoare care, peste cteva zile, va deveni copleitoare i
detectabil de la mare distan, asta n funcie de direcia
vntului. Mutele i vor depune oule n orice orificiu sau
ran, iar curnd cadavrul va fi npdit de viermi, dar pe el
nu-l deranjeaz asta. i place s vad puterea morii.
Se ndreapt spre casa n ruin, inndu-i puca n brae.
Ascult uruitul vtuit de deprtare al autostrzii South 27,
dar nimeni n-ar avea motive s vin pn aici. Pn la urm,
se va ntmpla i asta. Dar acum, nu. Urc treptele verandei,
atinse de putreziciune, iar o scndur curbat cedeaz sub
greutatea lui, apoi deschide ua cu un vnt, ptrunznd n
spaiul ntunecat, lipsit de aer i ncrcat de praf. Pn i n
zilele senine, interiorul casei rmne ntunecat i sufocant,
iar n dimineaa asta este chiar mai ru, fiindc n curnd va
izbucni o furtun. Este ora opt i afar e aproape la fel de
ntuneric ca n cas, iar el a nceput s transpire.
Tu eti?
Glasul rsun din bezn, din partea din spate a casei,
87
adic acolo unde trebuie s se afle vocea.
Lipit de un perete, exist o mas improvizat, fcut din
placaj i crmizi din ciment i cenu de crbune, iar pe ea
se afl un mic acvariu. ndreapt puca spre acvariu i apas
butonul de pe manon, iar raza de xenon izbucnete
orbitoare, atingnd sticla i iluminnd forma ntunecat a
tarantulei ce se afl nuntru. St nemicat pe pmntul
nisipos i pe tala, amintind de o mn neagr n apropierea
buretelui mbibat cu ap i a pietrei preferate. ntr-un col al
acvariului, greieri mici se agit n lumin, deranjai de ea.
Vino s vorbeti cu mine, strig vocea autoritar, dar
mai pierit dect cu o zi n urm.
Nu-i d seama dac se bucur c vocea mai are vlag, dar
probabil c da. Ia capacul de pe acvariu i-i vorbete ncet,
dulce, pianjenului. Abdomenul lui a chelit i e mnjit de
adeziv uscat i snge de un galben-deschis i l cuprinde ura
cnd i aduce aminte de ce arat aa i ce l-a fcut s
sngereze, ct pe ce s-i aduc moartea. Prul nu va crete la
loc dect dup ce pianjenul va nprli i s-ar putea s se
vindece, dar nu se tie.
tii cine-i de vin, nu? i se adreseaz el pianjenului. i
eu am intervenit, adevrat?
Vino ncoace, se aude vocea. M auzi?
Pianjenul nu se clintete. S-ar putea s moar. E foarte
probabil.
Iart-m c am lipsit att de mult. tiu c te simi
singur, i zice el pianjenului. Nu te-am putut lua cu mine
din cauza strii tale. Am avut mult de mers. i a fost frig.
Vr mna n acvariu i mngie pianjenul cu delicatee.
Acesta abia se mic.
Tu eti?
Glasul s-a auzit mai slab i rguit, dar tot autoritar,
ncearc s-i imagineze cum va fi cnd glasul se va stinge i

88
se gndete la lucrul mort, eapn i npdit de mute,
undeva n praf.
Tu eti?
ine degetul apsat pe buton, iar raza lumineaz n
direcia n care este ndreptat puca, iluminnd podeaua
din lemn, murdar de rn i ou uscate de insecte.
Ghetele se deplaseaz n urma luminii mictoare.
Alo? Cine-i acolo?

89
16

n laboratorul de analiz arme de foc i unelte, Joe Amos


trage fermoarul unei haine de piele neagr, purtnd
inscripia Harley Davidson, n jurul unui bloc de patruzeci de
kilograme de gelatin de testare. Deasupra acestuia se afl
un alt bloc, de aproape zece kilograme, pe care sunt pui
ochelari de soare Ray Ban i o earf neagr, avnd imprimat
pe ea un craniu cu oase ncruciate.
Joe se trage un pas napoi ca s-i admire opera. E
ncntat, dar destul de obosit. A stat pn trziu seara
trecut, cu noua preferat a profesorului. i a but prea mult
vin.
Caraghios, nu? spune el ctre Jenny.
Caraghios, dar dezgusttor. Ar fi bine s nu-i spui i lui.
Am neles c nu e omul care s tie de glum, adaug ea,
aezndu-se pe tblia unei mese.
Persoana care nu tie de glum sunt eu. Cred c o s
pun colorant rou alimentar ntr-o arj. Ca s semene mai
mult a snge.
Grozav.
O s adaug puin cafeniu i poate o s arate ca
descompus. Poate gsesc i ceva ca s put.
Tu i scenele tale de iad.
Dac-mi merge mintea tot timpul M doare spatele,
spune el, admirnd iari ce a fcut. M doare spatele i
pentru asta o s-o dau n judecat pe ea.
Gelatina, un material elastic i transparent, compus din
oase i colagen extras din esuturi conjunctive, nu este uor
de manevrat, iar blocurile pe care le-a mbrcat s-au dovedit
greu de dus din congelator pn lng peretele vtuit al
90
poligonului interior de tragere. Ua laboratorului este
ncuiat. Lumina roie din faa uii st aprins, avertiznd c
n poligon se execut trageri.
mbrcat de gal i neavnd unde s mergi 8, spune el
ctre masa de material cu un aspect deloc atrgtor.
Cunoscut ndeobte sub numele de hidrolizat de gelatin,
acesta se mai folosete la producerea ampoanelor i a
balsamurilor de pr, a rujului de buze, a buturilor cu
proteine, a analgezicelor pentru durerile artritice i a multor
altor lucruri pe care Joe nu le va atinge niciodat n via.
Nu-i va sruta nici logodnica dac e rujat, asta-i clar.
Ultima oar cnd a fcut-o, a nchis ochii cnd a simit
buzele ei pe ale lui i, brusc i-a imaginat resturi de vit,
porc i pete fierbnd ntr-un cazan uria. De acum nainte
va citi etichetele de pe produse. Dac proteinele animale
hidrolizate sunt enumerate ntre ingrediente, produsul
ajunge la co, ori e pus napoi n raft.
Bine pregtit, gelatina aceasta poate simula carnea
uman. Devine un mediu aproape la fel de bun ca esutul de
porc, pe care Joe l-ar prefera. A auzit de laboratoare de
testare a armelor de foc unde se folosesc porci mori pentru
testarea penetrrii i expansiunii gloanelor n nenumrate
situaii diferite. Ar prefera s trag ntr-un porc. Ar mbrca o
carcas mare de porc pentru a arta ca un om i i-ar lsa pe
studeni s-l ciuruiasc cu gloane trase de la diferite
distane, folosind arme i muniie de mai multe tipuri. Asta
ar fi cu adevrat o scen de iad bun. Una mai dat naibii ar
fi mpucarea unui porc viu, dar Scarpetta n-ar permite
niciodat aa ceva. N-ar vrea s aud nici de vreun cursant
care trage ntr-un porc mort.
N-ar avea nici un rost s o dai n judecat, spune Jenny.
i ea este avocat.
8
Titlul unui album lansat n 1982de Nicolette Larson (n. tr.).
91
i ce mare chestie?
Pi, din ce spui tu, ai mai ncercat asta i n-ai reuit
nimic. n orice caz, Lucy e cea cu bani. Am auzit c se crede
mare. N-am ntlnit-o. i nici vreunul dintre noi.
Nimic nu-i scap. ntr-o bun zi, cineva o s-o pun la
punct.
Cineva ca tine?
Poate c am i fcut-o. Zmbete. S-i spun ceva, nu
plec de aici fr partea mea. Merit ceva dup toate ccaturile
pe care m-a pus s le fac, zice el, iar acum se gndete din
nou la Scarpetta. M trateaz ca pe un gunoi.
Poate o s-o cunosc pe Lucy nainte de absolvire, spune
Jenny cu un aer gnditor, stnd pe tblia mesei i privind la
Joe i la omul din gelatin pe care el l-a mbrcat ca s
semene cu Marino.
Sunt nite rahai, zice el. Marea treime. Ei bine, le-am
pregtit o mic surpriz.
Ce anume?
O s vezi. Poate-i povestesc.
Despre ce-i vorba?
ntr-un fel, zice el, o s scot ceva din treaba asta. Ea m
subapreciaz i face o mare greeal. Pn la urm, o s
rdem pe sturate.
Ca intern, are ca ndatorire s o asiste pe Scarpetta la
morga comitatului Broward, unde ea l trateaz ca pe un
salahor de rnd, silindu-l s sutureze cadavrele dup
autopsie i s numere pastilele din flacoanele cu
medicamente care vin odat cu morii i s nregistreze
efectele personale, de parc ar fi un amrt de asistent de
morg, nu medic. Tot Scarpetta i-a dat sarcina s
cntreasc, s msoare, s fotografieze i s dezbrace
cadavrele i s umble prin mizeria dezgusttoare care poate
aprea pe fundul sacului de plastic, mai ales dac e vorba de

92
vreun cadavru pescuit, intrat n putrefacie, plin de viermi,
ori de carne puturoas i oase provenite de la rmie de
schelet. Cea mai revolttoare este corvoada de a amesteca
gelatina n proporie de zece la sut pentru realizarea
blocurilor pentru testri balistice, pe care le folosesc oamenii
de tiin ori cursanii.
De ce? D-mi un motiv plauzibil, i-a spus el vara trecut lui
Scarpetta, cnd ea i-a stabilit ndatoririle.
Face parte din instruire, Joe, i-a rspuns ea n stilul ei ce
nu admite replic.
M instruiesc pentru a deveni patolog legist, nu tehnician de
laborator sau buctar, s-a plns el.
Metoda mea e s pregtesc medicii legiti de la zero, i-a
spus ea. Trebuie s te pricepi i s fii dispus s faci orice
treab.
Aha. i presupun c o s-mi spui c ai fcut i tu blocuri de
gelatin, nc de cnd i-ai nceput activitatea.
nc fac treaba asta i chiar m bucur s-i dau cea mai
bun reet, i-a rspuns ea. Prefer marca Vyse, ns i Kind &
Knox tip 250-A este bun. ntotdeauna ncep cu ap rece,
ntre 7 i 10o C i adaug gelatina n ap, nu invers. Amestec tot
timpul, dar nu prea energic, pentru c nu trebuie introduse
bule de aer. Se adaug 2,5 mililitri de Foam Eater la un bloc
de douzeci de kilograme i trebuie ca forma de turnare s fie
curat lun. Ca pies de rezisten, se adaug 2,5 mililitri de
ulei de scorioar.
Interesant!
Uleiul de scorioar mpiedic formarea ciupercilor, a
precizat ea.
I-a scris reeta personal, iar apoi o list cu echipamente,
ntre care o balan cu bra triplu articulat, vas gradat,
agitator de vopsele, sering de doisprezece centimetri cubi,
acid propionic, furtun pentru vibrator de acvariu, folie de
93
aluminiu, o lingur mare i cte altele, iar apoi i-a oferit o
demonstraie gen Martha Stewart 9 n buctria laboratorului,
ca i cum asta ar face ca totul s fie minunat cnd el scoate
cu lingura pudr de animale din butoaiele de dousprezece
kilograme, apoi cntrete totul, polimerizeaz i ridic sau
trie tvi mari i grele i le aranjeaz n congelatoare sau n
frigiderele mari ct un stat de om, iar apoi se asigur c
studenii se adun la poligonul interior ori exterior nainte ca
manechinele dracului s nceap a se descompune, pentru c
aa se ntmpl. Se nmoaie la fel ca ngheata la soare i
trebuie folosite n maximum douzeci de minute dup ce
sunt scoase de la frigider, n funcie de temperatura mediului
de testare.
Scoate apoi un ecran de protecie dintr-un dulap de
depozitare i-l proptete de blocurile de gelatin mbrcate ca
un motociclist, dup care i pune casca antizgomot i
ochelarii de protecie. i face semn lui Jenny s procedeze la
fel. Alege un pistol Beretta 92 din oel inox, o arm cu dubl
aciune de mare clas, care are ctarea cu tritiu. Introduce
ncrctorul cu muniie Speer Gold Dot cu greutatea de 9,5
grame, care prezint ase zimi n jurul bordurii tubului,
astfel c proiectilul se dilat ori nflorete chiar i dup ce
trece prin mbrcminte groas precum patru straturi de
pnz de bumbac sau o jachet de piele cptuit, cum sunt
acelea pentru motocicliti.
Diferit este doar faptul c n acest test balistic se folosete
structura reticular produs cnd glonul trece prin ecranul
de protecie, nainte de a strpunge haina de motociclist i
traseaz o brazd prin pieptul domnului Jeleu, dup cum
numete el manechinele de testare confecionate din gelatin.
9
Martha Stewart vedet de televiziune, autoare a unor cri de
bucate i editoare a unor reviste de promovare a unui anumit stil de via
(n. tr.).
94
Trage manonul i execut cincisprezece focuri n
manechin, imaginndu-i c acesta este Marino.

95
17

Privind pe fereastra slii de conferine, Scarpetta vede cum


palmierii se zbat nebunete n vnt. O s plou, gndete ea.
S-ar prea c o furtun urt se ndreapt spre ei, iar Marino
ntrzie ca de obicei i nc nu i-a rspuns la apelurile
telefonice.
Bun dimineaa, propun s ncepem, se adreseaz ea
celor din personal. Avem multe de analizat i e deja nou fr
un sfert.
Nu-i plac ntrzierile. Detest cnd cineva o face s
ntrzie, iar n cazul de fa, Marino e vinovat de asta. Din
nou el. i stric obiceiurile. Ruineaz totul.
Sper ca n aceast sear s m aflu n avion, n drum
spre Boston, spune ea. Cu condiia ca rezervarea mea s nu
fie din nou anulat.
Companiile aeriene s-au tmpit, spune Joe. Nici nu-i de
mirare c toate intr n faliment.
Ni s-a cerut s analizm cazul Hollywood, o posibil
sinucidere de care se leag o serie de circumstane
tulburtoare, ncepe ea.
nti de toate, a vrea s ridic o problem, spune Vince,
specialistul n arme de foc.
Te rog, spune Scarpetta i scoate fotografii de douzeci
pe douzeci i cinci de centimetri dintr-un plic i se apuc s
le distribuie celor din jurul mesei.
n urm cu o or, cineva a fcut nite trageri de testare
n poligonul interior. Se uit la Joe. Tragerea asta nu era
planificat.
Am vrut s fac rezervarea pentru poligon de asear, dar
am uitat, spune Joe. Nimeni nu avea treab acolo.
96
Trebuie s faci rezervare. E singurul mod n care putem
ine evidena
Am testat un lot nou de gelatin pentru balistic i am
folosit ap fierbinte n loc de rece, ca s vd dac apar
diferene la testul de calibrare. Diferena e de un centimetru.
Asta-i o veste bun. A trecut testul.
Probabil c vor aprea diferene de un centimetru n
plus sau n minus de fiecare dat cnd amesteci materialul,
spune Vince cu arag.
Nu trebuie s folosim blocuri care nu sunt bune. De
aceea verific mereu calibrarea i ncerc s o aduc la perfecie.
Asta-mi impune s stau mult timp n laboratorul de testare a
armelor de foc. Nu eu am vrut asta.
Joe se uit la Scarpetta.
Eu rspund de gelatin.
O privete din nou.
Sper c n-ai uitat s foloseti blocuri de frnare ca s
nu faci peretele ciur cu attea gloane, zice Vince. i-am mai
cerut asta i alt dat.
Doctore Amos, doar tii regulile, intervine Scarpetta. n
faa colegilor lui, ea i se adreseaz ntotdeauna cu doctore,
n loc de Joe. i arat mai mult respect dect merit.
Trebuie s notm totul n registru, adaug ea. Orice
arm de foc scoas din seria de referin, orice cartu. Orice
test de tragere. Trebuie s respectm protocoalele interne.
Am neles, doamn.
S nu uitm de implicaiile juridice. Majoritatea
cazurilor soluionate de noi ajung n tribunale, adaug ea.
Am neles, doamn.
n regul.
Apoi le spune despre Johnny Swift. Le povestete c la
nceputul lunii noiembrie a suferit o intervenie chirurgical
la ncheieturile minilor, iar curnd dup aceea s-a dus la

97
Hollywood s locuiasc la fratele lui. Erau gemeni identici.
Cu o zi nainte de Ziua Recunotinei, fratele, Laurel, s-a dus
la cumprturi i a revenit acas n jur de patru i jumtate.
Dup ce a dus nuntru cumprturile, l-a descoperit pe
doctorul Swift pe canapea, mort n urma unei rni de glon
de puc n piept.
Parc in minte cazul, spune Vince. A fost dat la tiri.
Da, mi-l amintesc foarte bine pe doctorul Swift, spune
Joe. Obinuia s discute cu doctor Self. O dat, cnd am fost
invitat i eu la emisiunea ei, a telefonat Swift i a fcut-o
albie de porci n legtur cu sindromul Tourette i,
ntmpltor, eu sunt de acord cu ea, de obicei suferina nu e
dect un pretext pentru comportament urt. El a btut
cmpii despre disfuncia neurochimic, anormaliti ale
creierului. Marele expert! adaug el cu sarcasm.
Pe nimeni nu intereseaz apariiile lui Joe n emisiunea
doctorului Self. De fapt, pe nimeni nu intereseaz prezena
lui n nici o emisiune.
Nu s-au gsit tubul i arma? o ntreab Vince pe
Scarpetta.
Potrivit raportului poliiei, Laurel Swift a observat o
puc pe podea la aproape un metru n spatele canapelei.
Dar nici urm de tub.
Lucru neobinuit. Se mpuc singur n piept i
reuete s azvrle arma peste sptarul canapelei? Joe s-a
trezit din nou vorbind. Nu am vzut nici o fotografie cu puca
la faa locului.
Fratele susine c a vzut puca pe podea n spatele
canapelei. Am spus susine. O s ajungem i la partea aceea
imediat, spune Scarpetta.
Dar urme de praf de puc pe cadavru?
mi pare ru c nu-i i Marino aici, pentru c el este
nvtorul nostru n acest caz i coopereaz ndeaproape cu
98
poliia din Hollywood, rspunde ea, pstrnd pentru sine
sentimentele pe care le are fa de el. tiu doar c hainele lui
Laurel n-au fost testate pentru urme de praf de puc.
Dar minile?
Au prezentat urme de praf de puc. Dar el susine c a
atins cadavrul, l-a scuturat i s-a mnjit i de snge.
Teoretic, este explicabil. Ar mai fi cteva amnunte. Cnd a
murit, avea ncheieturile n atele, alcoolemia era de 0,1, iar
potrivit raportului ntocmit de poliie, n buctrie s-au gsit
mai multe sticle goale de vin.
Suntem convini c a but singur?
Nu suntem convini de nimic.
Dup mine, nu i-a fost prea uor s in o puc n
mn dac a suferit o operaie la ncheieturi.
Tot ce se poate, l aprob Scarpetta. Iar dac nu te poi
sluji de mini, ce faci?
Ai picioare.
Se poate. Am ncercat chiar eu, cu Remington-ul meu de
calibru 12. Nencrcat, adaug ea, ntr-o tentativ de umor.
A ncercat pentru c Marino nc nu a aprut. Nici n-a
telefonat. Nu-i pas.
Nu am fotografii ale demonstraiei, spune ea, suficient
de diplomat ca s nu adauge c nu le are tocmai pentru c
Marino nu s-a ntors. E de ajuns s spun c focul ar fi creat
recul, ori poate piciorul a avut o reacie i a azvrlit puca
napoi, astfel c ar fi czut dincolo de sptarul canapelei. S
zicem c s-a sinucis. Dar nu apar rosturi pe nici unul dintre
degetele mari de la picior.
E ran de contact? ntreab Vince.
Densitatea prafului de puc de pe cma, marginea
jupuit, diametrul i forma rnii, absena semnelor tip petal
de pe umplutura glonului, aflat nc n ran, ntresc ideea
de ran de contact. Din pcate, apare o neconcordan

99
grosolan care, dup prerea mea, se datoreaz medicului
legist care s-a bazat pe constatrile unui radiolog pentru
stabilirea distanei.
Cine?
Este cazul doctorului Bronson, spune ea, iar civa
dintre specialiti scot gemete.
Dumnezeule, dar omul e mai btrn dect un pap!
Cnd naiba are de gnd s se pensioneze?
Papa abia a murit, glumete Joe.
i mulumim, domnule tiri CNN.
Radiologul a stabilit c rana de glon este, citez, ran de
la distan, zice Scarpetta, relund discuia. O distan de cel
puin un metru. Aa. Acum avem omucidere, pentru c nu
poi ine eava putii la un metru de piept, adevrat?
Dup cteva clicuri de mouse, pe tabla inteligent apare o
radiografie digital precis a rnii din pieptul lui Johnny
Swift. Alicele arat ca o furtun de bicue albe, care
plutesc printre formele fantomatice ale coastelor.
Alicele s-au dispersat, le atrage Scarpetta atenia i, ca
s-i dm radiologului puin credit, dispersia alicelor n
cavitatea toracic este n concordan cu distana de un
metru, un metru i ceva, dar cred c aici avem de a face cu
un exemplu perfect de efect al bilei de biliard.
terge radiografia de pe tabl i ia cteva stilusuri de
culori diferite.
Primele alice au fost ncetinite cnd au ptruns n corp
i apoi au fost izbite de urmtoarele, ceea ce a fcut ca acelea
care s-au ciocnit s se disperseze ntr-un ablon ce simuleaz
mpuctura de la distan, explic ea, desennd alice roii
ce ricoeaz din lovirea cu alicele albastre, ca nite bile de
biliard. Prin urmare, au simulat o ran de la distan, cnd,
de fapt, n-a fost dect o ran de contact.
i dintre vecini n-a auzit nimeni mpuctura?
100
Se pare c nu.
Poate c la ora aceea muli erau pe plaj, ori plecai din
ora s srbtoreasc Ziua Recunotinei.
Se poate.
Ce fel de puc a fost i cui i aparinea?
Nu tim dect c era calibrul 12, cu alice, spune
Scarpetta. ns a disprut nainte de sosirea poliiei.

101
18

Ev Christian e treaz i st pe o saltea neagr, mnjit cu


ceea ce crede c este snge nchegat de mult. Pe podeaua
murdar a ncperii mici i sordide, cu tavanul gata s se
prbueasc i cu tapetul ptat de ap, se afl mprtiate
nite reviste. Nu vede prea bine fr ochelari i abia distinge
copertele pornografice. Abia dac zrete sticlele de ap
mineral i ambalajele de mncare rspndite i ele peste tot.
ntre saltea i peretele drpnat se afl un mic pantof sport,
de copil. Ev l-a ridicat de nenumrate ori i l-a inut n
mn, ntrebndu-se ce semnific i cui i-a aparinut,
temndu-se c fetia ar putea fi moart. Uneori, Ev ine
pantoful la spate cnd el intr n camer, temndu-se c i-l
va lua. Este tot ce are.
Niciodat nu poate dormi mai mult de o or sau dou i
nu are habar ct timp se scurge. De fapt, timpul nu mai
exist pentru ea. Lumina cenuie ptrunde prin fereastra
spart de pe cealalt parte a ncperii i nu poate vedea
soarele. Acum miroase a ploaie.
Nu tie ce a fcut el cu Kristin i cu bieii. Nu tie ce le-a
fcut. i amintete ca prin cea primele ore, acele ceasuri
ireale, cnd el i-a adus ap i mncare i s-a holbat la ea pe
ntuneric i era la fel ntunecat ca bezna, ntunecat ca un
spirit ntunecat, pndind din cadrul uii.
Cum te simi? a ntrebat-o el cu glas moale i rece. Cum te
simi cnd tii c o s mori?
n ncpere este permanent ntuneric. Se ntunec i mai
mult cnd el se afl nuntru.
Nu m tem. Sufletul nu mi-l poi atinge.
Cere-i iertare.
102
Nu-i prea trziu s te cieti. Dumnezeu i va ierta pn i
cel mai cumplit pcat dac te umileti i te cieti.
Dumnezeu e femeie. Eu snt Mna ei. Spune c regrei.
Blasfemie. S-i fie ruine. N-am fcut nimic de care s-mi
par ru.
O s te nv ruinea. O s-i ceri iertare la fel ca ea.
Kristin?
Apoi el a plecat, iar Ev a auzit voci din alt parte a casei.
N-a distins ce se vorbea, dar el i spunea ceva lui Kristin,
sigur. I se adresa unei femei. Ev n-a reuit s disting, dar i-a
auzit vorbind. N-a neles vorbele i-i amintete de pai tr
i glasuri de cealalt parte a zidului, iar apoi a auzit-o pe
Kristin i-a dat seama c era ea. Cnd se gndete mai bine,
se ntreab totui dac nu cumva a visat totul.
Kristin! Kristin! Sunt aici! Aici! S nu-ndrzneti s-i faci
vreun ru!
i aude propria voce n gnd, dar poate c-a fost un vis.
Kristin? Kristin? Rspunde-mi! S nu-ndrzneti s-i faci
vreun ru!
Apoi a auzit din nou discuii, deci nu s-a nelat. Dar nu
este sigur. Poate a visat. O fi visat c i-a auzit tritul
bocancilor de-a lungul holului i apoi ua principal
nchizndu-se. Toate acestea se puteau petrece n minute,
probabil ore. Poate a auzit un motor de main. Poate a fost
un vis, o amgire. Ev a stat n picioare pe ntuneric, simind
cum inima i palpit i a ascultat s aud glasul lui Kristin i
al bieilor, dar, nimic. A strigat pn cnd gtul a nceput s
o ard i abia mai putea vedea ori respira.
Ziua a venit i s-a terminat, iar forma lui ntunecat apare
cu pahare din hrtie cerat, aducnd ap i ceva de
mncare, iar silueta lui ntunecat st locului i o urmrete,
iar ea nu-i poate vedea faa. Nu i-a zrit-o niciodat, nici
mcar prima oar, cnd el a intrat n cas. Poart o glug
103
neagr, cu guri tiate n dreptul ochilor, o glug
asemntoare unei fee de pern, lung i larg peste umeri.
i place s o mpung cu eava putii de parc ar fi un animal
de la grdina zoologic, de parc ar avea curiozitatea de a
vedea ce va face ntr-o astfel de situaie. O mpunge cu eava
n prile intime i i urmrete reaciile.
S-i fie ruine, spune Ev de fiecare dat cnd o mpunge.
M poi rni, dar n-ai cum s-mi atingi sufletul, el i aparine
lui Dumnezeu.
Ea nu-i aici. Eu sunt Mna ei. Cere-i iertare.
Dumnezeul meu este un Dumnezeu gelos. S nu ai ali
Dumnezei afar de Mine!10
Ea nu-i aici i o mpunge cu eava putii, uneori att de
tare nct i las cercuri perfecte, de culoare nchis, pe piele.
Spune c-i pare ru, o ndeamn el. Ev st pe salteaua
mpuit, care e gata s putrezeasc. A mai fost folosit ntr-
un mod oribil, e rigid i ptat cu ceva negru, iar ea se afl
acolo, n camera mizer, lipsit de aer, plin de gunoaie,
trgnd cu urechea i ncercnd s gndeasc, ascultnd,
rugndu-se i strignd dup ajutor. Nimeni nu-i rspunde.
Nimeni n-o aude i ea se ntreab unde se afl. Unde este
casa asta din care nimeni n-o aude?
Nu poate evada, din cauza modului inteligent n care el a
ndoit i rsucit umerae de haine n jurul ncheieturilor i
gleznelor ei, cu frnghii printre ele i le-a legat apoi de o
grind a tavanului ce st cocovit, de parc ar fi o marionet
grotesc, plin de vnti i de picturi de insecte i cu
iritaii ale pielii; are mncrimi i dureri pe tot corpul
dezgolit. Cu un efort, se poate ridica n picioare. Se d jos de
pe saltea ca s-i goleasc bica udului i restul. Cnd o
face, durerea e sfietoare i aproape c lein.
Face totul pe ntuneric. A ajuns s i vad pe ntuneric, i
10
Biblia; Exodul 20.3 (a treia porunc) (n. tr.).
104
aude respiraia pe ntuneric. E o siluet ntunecat. E
Satana.
Ajut-m, Doamne, spune ea ctre fereastra spart,
ctre cerul cenuiu de dincolo de ea, ctre Dumnezeu de
dincolo de cer, undeva n raiul Lui. Doamne, ajut-m!

105
19

Scarpetta aude mugetul ndeprtat al unei motociclete cu


dou evi de eapament, foarte zgomotoase.
ncearc s se concentreze, timp n care motocicleta se
apropie i trece prin dreptul cldirii, ndreptndu-se ctre
parcarea facultii. Se gndete la Marino i se ntreab dac
va trebui s-l concedieze. Nu tie sigur dac are acest drept.
Tocmai le explic celor prezeni c n casa lui Laurel Swift
existau dou telefoane, ns amndou fuseser decuplate,
iar cordoanele de legtur lipseau. Laurel i lsase telefonul
mobil n main, spunnd c nu a gsit mobilul fratelui su,
aa c nu a avut cum s cheme ajutoare. Intrnd n panic, a
ieit din cas i a fcut semn unui automobilist s opreasc.
Nu s-a ntors nuntru dect la sosirea poliiei, iar n acel
moment s-a constatat i dispariia putii.
Acestea sunt informaiile primite de la doctorul
Bronson, spune Scarpetta. Am discutat cu el n cteva
rnduri i-mi pare ru, dar nu dein alte amnunte.
Cordoanele telefoanelor. Au mai aprut dup aceea?
Nu tiu, spune ea, deoarece Marino n-a informat-o.
Se poate ca Johnny Swift s le fi scos, ca s fie sigur c
nu se vor putea chema ajutoare n caz c nu murea pe loc,
asta presupunnd c avem o sinucidere, sare Joe cu unul
dintre scenariile lui pline de imaginaie.
Scarpetta nu-i rspunde, ntruct nu tie dect ceea ce i-a
comunicat doctorul Bronson n stilul lui confuz i dezlnat.
Mai lipsea ceva din cas? n afar de cablurile
telefoanelor, mobilul mortului i puc? De parc astea n-ar
fi de ajuns.
Va trebui s-l ntrebi pe Marino, spune ea.
106
Cred c-a sosit. Doar dac nu mai exist altcineva cu o
motociclet care face zgomot ct o navet spaial.
M mir c Laurel n-a fost acuzat de crim, dac vrei
prerea mea, zice Joe.
Nu poi acuza pe cineva de crim dac nu stabileti
modul n care a survenit decesul, i rspunde Scarpetta.
Modul urmeaz a fi determinat i nu exist suficiente probe
pentru a schimba soluia n sinucidere ori omucidere, ori
accident, dei nu vd cum ar putea fi vorba de accident aici.
Dac nu stabilim cauzele decesului ca s-l mulumim pe
doctorul Bronson, va schimba ncadrarea, clasificnd decesul
ca survenind din cauze necunoscute.
Se aud sunete de pai apsai pe mocheta din hol.
A disprut orice idee de bun-sim, spune Joe.
Modul n care a murit o persoan nu se stabilete pe
baza bunului-sim, spune Scarpetta, dorindu-i ca Joe s-i
pstreze comentariile pentru sine.
Ua slii de edine se deschide i apare Pete Marino,
innd ntr-o mn o geant diplomat i o cutie de gogoele
crocante cu crem; e mbrcat n jeani negri, cizme negre,
vest neagr din piele cu emblema Harley pe spinare,
costumaia lui obinuit.
O ignor pe Scarpetta i se aaz pe scaunul lui, alturi de
ea, apoi mpinge cutia cu gogoele spre centrul mesei.
Eu a dori s testm mbrcmintea fratelui pentru a
vedea ce urme de praf de puc exist, deci ar trebui s
punem mna pe hainele purtate n ziua aceea, spune Joe
rezemndu-se de sptarul scaunului, atitudine pe care o
adopt cnd ine s domine discuia, lucru care e mai
pregnant dect n mod normal atunci cnd Marino se afl n
preajm. S le cercetm apelnd la o radiografiere slab, la
Faxitron, microscopie electronic ori spectrometrie.
Marino rmne cu privirea asupra lui Joe, de parc ar dori

107
s-l plesneasc.
Sigur, e posibil s gsim urme provenind din alte surse
dect mpucturi. Materialele de izolaie sanitar, bateriile,
lubrifianii auto, vopselele. Aa cum s-a ntmplat n practica
mea de laborator de luna trecut, spune Joe, n timp ce
ridic din cutie o gogoa acoperit de ciocolat strivit, iar
mai toat glazura st lipit de cutie. tii ce s-a ntmplat cu
ele?
i linge degetele i se uit peste mas, la Marino.
Aceea a fost o prob practic ciudat, spune Marino.
M-ntreb de unde i-a venit o asemenea idee.
Voiam s tiu doar ce s-a ntmplat cu hainele fratelui,
spune Joe.
Cred c-ai vizionat prea multe emisiuni fantastice de
medicin legal, i spune Marino, privindu-l drept n fa.
Exces de Harry Potter care face poliie pe ecranul mare i plat
al televizorului tu. Te crezi patolog legist, ori ceva pe acolo,
avocat, om de tiin, investigator la faa locului, poliist,
Cpitanul Kirk11 i Iepuraul de Pati, toate la un loc.
Apropo, reconstituirea de ieri a avut un succes monstru,
spune Joe. Pcat c i-a scpat.
Mda, care-i treaba cu hainele, Pete? l ntreab Vince pe
Marino. tim cu ce era mbrcat cnd a gsit cadavrul
fratelui su?
Dac ne lum dup el, nu era mbrcat, spune Marino.
Cic a intrat pe ua de la buctrie, a lsat cumprturile pe
o mas i apoi s-a dus drept spre baia de lng dormitor ca
s urineze. Asta-i istoria. Apoi a fcut du, pentru c n
noaptea precedent trebuise s lucreze la restaurantul pe
care-l are i, cnd a privit ntmpltor pe u, a vzut puca
zcnd pe podea, n spatele canapelei. n acel moment era
gol, aa zice el.
11
Personaj din serialul Star Trek (n. tr.).
108
Miroase de la o pot a invenie, spune Joe cu gura
plin.
Dup prerea mea, e probabil vorba de un sprgtor
care a fost surprins, replic Marino. Sau altcineva care a fost
surprins. Un doctor bogat poate avea o relaie cu o persoan
nepotrivit. Mi-a vzut cineva jacheta Harley? Era neagr, cu
un craniu i oase ncruciate pe un umr i drapelul
american pe cellalt.
Unde ai purtat-o ultima oar?
Mi-am scos-o n hangar mai zilele trecute, cnd eu i
Lucy fceam nite fotografii aeriene. Cnd m-am ntors,
dispruse.
N-am vzut-o.
Nici eu.
Drace! i m-a costat o groaz. Aplicaiile erau fcute la
comand. La naiba! Dac mi-a furat-o cineva
Pe aici nu se fur, spune Joe.
Zu? Nici idei nu se fur? face Marino i-l fulger cu
privirea. Asta-mi amintete de ceva, i se adreseaz el lui
Scarpetta, fiindc tot vorbim de reconstituiri
Nu despre asta discutam, precizeaz ea.
Am venit aici ca s spun cteva lucruri despre asta.
Alt dat.
Am cteva idei bune, le-am lsat pe biroul tu, ntr-un
dosar, i spune Marino lui Scarpetta. S-i ofer ceva
interesant de rumegat pe durata vacanei. Mai ales c
probabil vei rmne nzpezit acolo i te vom revedea la
primvar.
Ea i stpnete iritarea, ncearc s o in secret,
spernd c nimeni nu va bga asta de seam. Marino tulbur
n mod deliberat edina de lucru i o trateaz n acelai fel
ca acum cincisprezece ani, cnd ea era examinator medical
ef n Virginia, o femeie ntr-o lume a brbailor, o femeie cu o

109
poziie, a socotit Marino, deoarece ea a absolvit medicina, dar
i dreptul.
Cazul Swift ar constitui o reconstituire perfect, aa
cred, spune Joe. Detectarea de urme de praf de puc i
spectrometria radiologic, dar i alte constatri, dau
rezultate diferite. S vedem dac studenii i vor da seama.
Pariez c nici unul n-a auzit de efectul bilei de biliard.
Eu n-am nevoie de chibii, spune Marino, ridicnd
glasul. M-a auzit cineva dorindu-mi o mulime de gur-
casc?
Pi, mi tii prerea despre creativitatea ta, i spune Joe.
Cinstit s fiu, e periculoas.
Nu dau doi bani pe prerea ta.
Norocul nostru c Academia nu e falimentar. Se putea
ajunge la o despgubire costisitoare, spune Joe, de parc nu
i-ar trece prin minte c ntr-o bun zi Marino ar putea
mtura podeaua cu el. Dup ce ai reuit tu, am avut mare
noroc.
n vara precedent, una dintre scenele de omucidere
traumatizase o cursant, care apoi prsise Academia,
ameninase c va intenta proces, ns nimeni nu mai auzise
de ea de atunci ncoace. Scarpetta i personalul ei sunt n
pragul nebuniei cnd e vorba s i permit lui Marino s
participe la instruire, fie c e vorba de scene mimate, de iad
ori de alt gen, ori chiar de simple prelegeri.
S nu-i nchipui c nu in seama de ceea ce s-a
petrecut, atunci cnd fac reconstituiri, continu Joe.
Scene create de tine? spune Marino cu glas apsat. Te
referi la ideile acelea pe care le-ai furat de la mine?
Eu le consider rsuflate. N-am nevoie s fur ideile
nimnui, cu att mai puin pe ale tale.
Serios? Crezi c nu-mi recunosc propriile rahaturi? Nu
tii destule ca s inventezi chestii la fel ca mine, doctore

110
patolog n devenire.
Ajunge, intervine Scarpetta. A ridicat glasul. Eu spun c
ajunge.
Am o idee grozav, cu un cadavru considerat a fi victima
unui atac armat comis din main, spune Joe, dar cnd se
recupereaz glonul, acesta prezint un ablon de reea n
plumb, deoarece victima a fost ucis printr-un ecran de
protecie din geamul mainii, iar corpul i-a fost azvrlit
sta-i cazul meu! explodeaz Marino i d cu pumnul n
mas.

111
20

Indianul seminole are un camion alb i rablagit, ncrcat


cu coceni de porumb, parcat la o oarecare distan de
pompele de benzin. Hog l urmrete de ctva timp.
Mi-a furat cineva portofelul i telefonul mobil, cred c s-
a-ntmplat ct am fost la du, tocmai spune omul la telefonul
cu fise, stnd cu spatele ctre benzinria CITGO i ctre
camioanele de mare tonaj care huruie intrnd i ieind de la
alimentare.
Hog nu-i trdeaz amuzamentul cnd l aude rcnind plin
de iritare c va trebui s rmn acolo peste noapte,
plngndu-se i blestemnd pentru c va fi silit s doarm n
cabina camionului; nu are telefon i nici bani pentru o
camer de motel. Nu are bani nici de du i, oricum, preul a
crescut la cinci dolari, iar asta nseamn mult, mai ales c
nu se ofer nimic altceva, nici mcar spun. Unii brbai
intr cte doi, beneficiind de o reducere de pre, dup care
dispar ndrtul unui gard de pe latura vestic a magazinului
alimentar CITGO, unde-i pun hainele grmad pe o banc,
apoi intr ntr-un spaiu minuscul, iluminat srccios, unde
se afl un singur du i o scurgere mare i ruginit n
mijlocul podelei.
n du este ntotdeauna ud pe jos. Para duului picur tot
timpul, iar robinetele scrie cnd sunt rsucite. Brbaii i
aduc spunul, amponul, pasta de dini i periua, de obicei
n cte o pung de plastic. i aduc i propriile prosoape. Hog
nu a fcut niciodat du acolo, dar s-a uitat la hainele
oamenilor, nchipuindu-i ce s-ar putea afla n buzunarele
lor. Bani. Celulare. Uneori, droguri. Femeile fac du ntr-un
spaiu organizat la fel, n partea de est a magazinului. Ele nu
112
intr niciodat cte dou, indiferent de reducerea de pre i,
pline de nervozitate, se grbesc s se spele, ruinate de
goliciunea lor i ngrozite c cineva ar putea intra peste ele,
c vreun brbat masiv, puternic, ar putea s le fac ce
dorete.
Hog formeaz numrul 800 pe care l ia de pe cartonul
verde pe care l ine mpturit n buzunarul de la spate al
pantalonilor, unul de form rectangular, lung probabil de
aproape douzeci de centimetri, avnd o gaur mare i o
tietur la un capt, astfel nct s poat fi agat de clana
unei ui. Pe cartel sunt scrise diverse informaii i desenul
unei lmi mbrcate n cma tropical i cu ochelari de
soare. Hog ndeplinete dorina lui Dumnezeu. El este Mna
lui Dumnezeu i face lucrarea Sa. Dumnezeu are un IQ de
150.
V mulumim c ai apelat Programul de Eradicare a
Bolilor la Citrice, se aude nregistrarea pe care o cunoate
deja. Apelul dumneavoastr ar putea fi nregistrat, pentru o
calitate mai bun a serviciilor.
Vocea femeii continu s spun c, dac a apelat ca s
anune daune n Palm Beach, comitatele Dade, Broward sau
Monroe, s tasteze alt cifr n continuare. Hog l urmrete
pe seminole urcndu-se n cabina camionului su, iar
cmaa roie i amintete de un apinar, cel sculptat lng
ua de intrare n Magazinul de Crciun. Formeaz numrul
sugerat de vocea nregistrat.
Departamentul Agriculturii, i rspunde o femeie.
A vrea s stau de vorb cu un inspector de citrice, v
rog, spune el i privete lung la indianul seminole i se
gndete la lupte cu aligatori.
Cu ce v pot fi de folos?
Suntei inspector? ntreab el i i aduce aminte de
aligatorul pe care l-a vzut n urm cu vreo or pe malul

113
canalului ngust care se ntinde de-a lungul autostrzii South
27.
A luat asta drept semn de bun augur. Aligatorul avea cel
puin un metru i jumtate, era foarte ntunecat i uscat i
nu-l interesau camioanele mari cu cherestea care treceau
huruind. Hog ar fi oprit dac ar fi avut loc pe marginea
autostrzii. S-ar fi uitat la animal, ar fi urmrit felul
netemtor n care trata viaa, tcut i calm, dar pregtit
oricnd s se arunce n ap ori s atace vreo prad neatent,
ca s o trie la fundul canalului, unde s-ar neca i putrezi,
numai bun de mncat mai trziu. Ar fi privit ndelung la
aligator, dar nu putea iei n siguran de pe autostrad i, n
plus, se afla n misiune.
Vrei s anunai ceva? l ntreab femeia.
Lucrez pentru un serviciu de ntreinere a peluzelor i
am observat ntmpltor ulceraii la frunzele unui lmi ntr-
o curte cam la o strad de locul unde am tuns iarba ieri.
mi putei da adresa?
i recit o adres din zona West Lake Park.
mi spunei cum v numii?
A prefera s rmn anonim. S-ar putea s am necazuri
cu eful meu.
Cum dorii. A vrea s v pun cteva ntrebri. Ai intrat
n acea curte unde considerai c ai observat pomii cu
ulceraii?
Curtea e deschis, de aceea am ptruns acolo, pentru
c am vzut muli pomi frumoi, garduri vii i mult iarb i
m gndeam c poate m angajez s tai iarba dac ar avea
cineva nevoie de asta. Apoi am remarcat frunze cu un aspect
ciudat. Civa pomi au frunze cu mici leziuni.
Ai observat cumva i o margine cu aspect apos n jurul
vreuneia dintre aceste leziuni?
Am impresia c aceti copaci s-au infectat recent, poate

114
de aceea au scpat neobservai la inspeciile de rutin fcute
de dumneavoastr. M ngrijoreaz grdinile alturate. i
acolo sunt lmi care, dup aprecierea mea, se afl la mai
puin de ase sute de metri de cei infectai, ceea ce nseamn
c probabil sunt infectai i ei, iar citricele din alte grdini se
gsesc la mai puin de ase sute de metri deprtare. i tot
aa, n toat zona aceea. Sper c nelegei ngrijorarea mea.
Ce v face s credei c inspeciile noastre de rutin nu
au depistat problemele pe care le menionai?
Nimic nu arat c ai fi trecut pe acolo. Eu lucrez cu
citrice de mult vreme, mai toat viaa am lucrat la firme de
ntreinere a peluzelor. Am vzut tot ce se poate mai ru,
livezi ntregi au trebuit arse. Oamenii au rmas pe drumuri.
Ai observat leziuni i pe fructe?
Cum v explicam, se pare c boala este n etapa de
debut, da, de debut. Am vzut livezi ntregi arse din cauza
leziunilor. Zeci de viei ruinate.
Cnd ai intrat n curtea n care considerai c ai vzut
frunze cu leziuni, ai fcut dezinfecia la plecare? l ntreab
femeia, iar lui Hog nu-i place tonul ei.
Nu o place. E proast i tiranic.
Sigur c am fcut decontaminarea. Lucrez n domeniu
de mult vreme. ntotdeauna m pulverizez pe mine i pe
sculele mele cu GX-1027, conform reglementrilor. tiu ce se
ntmpl. Am vzut livezi mari distruse, arse i abandonate.
Oameni rmai fr nimic.
Scuzai-m
Se ntmpl lucruri foarte urte.
Iertai-m
Oamenii trebuie s ia bolile astea n serios, spune Hog.
Ce numr de nmatriculare are vehiculul
dumneavoastr, cel pe care-l folosii pentru ntreinerea
peluzelor? Presupun c avei un abibild negru cu galben,

115
conform legii, n partea stng a parbrizului. Am nevoie de
acel numr.
Ce importan are numrul acela? i spune el
inspectoarei, care se crede mai important i mai puternic
dect el. Vehiculul aparine patronului meu i o s am
necazuri dac afl c am dat acest telefon. Dac afl lumea
c acest serviciu de ntreinere a peluzelor anun boli ale
citricelor, lucru ce ar putea duce la distrugerea tuturor
arborilor din zon, ce credei c se va alege de afacerea
noastr?
Am neles, domnule. Dar este important s-mi spunei
numrul acela pentru evidenele noastre. i a dori o
modalitate de a v contacta, n caz de nevoie.
Nu, spune el. O s-mi pierd slujba.

116
21

Benzinria CITGO este plin de camionagii care-i


parcheaz mainile n spatele magazinului alimentar, ctre o
latur a restaurantului Chickee Hut, aliniindu-le la marginea
pdurii, ca s doarm n cabine i probabil s fac sex acolo.
Camionagiii mnnc la Chickee Hut, care e scris
anapoda, pentru c oamenii care merg acolo sunt nite
ignorani i probabil c nici nu tiu ce nseamn. Chickee
este un cuvnt n limba seminolilor i nici mcar indienii nu-
s n stare s-l scrie corect.
Camionagiii netiutori triesc de la mn pn la gur i
trag acolo ca s-i cheltuiasc banii la magazinul alimentar,
unde gsesc din belug combustibil, bere, hot dogs i
trabucuri i o gam larg de bricege n cutii de sticl. Pot
juca biliard la sala de jocuri Golden Tee i mai pot s-i
repare tractoarele la atelierul CB, care se ocup i de antene
i de vulcanizare. CITGO ofer service complet ntr-o zon
pustie, unde oamenii vin i pleac, vzndu-i de treburile
lor. Nimeni nu-l deranjeaz pe Hog. Oamenii abia dac se
uit la el, pentru c e vnzoleal mare i nimeni nu
manifest vreun interes, cu excepia unui individ care
lucreaz la restaurantul Chickee Hut.
Acesta se afl n spatele unui gard din srm de la
marginea spaiului de parcare. Inscripiile prinse pe gard
anun c persoanele care se prostitueaz vor fi deferite
justiiei, singurii cini admii sunt cei din genul canis
domesticus, iar animalele slbatice ptrund n acea zon pe
risc propriu. Noaptea sunt destule animale slbatice, dar Hog
nu are de unde s tie asta din proprie experien, deoarece
el nu-i risipete bani n sala de jocuri, nici la biliard i nici
117
la tonomat. Nu bea. Nu fumeaz. Nu vrea s fac sex cu nici
una dintre femeile de la CITGO.
Arat dezgusttor cu fustele lor scurte i bluzele mulate pe
corp, cu feele stridente de prea mult machiaj ieftin i de prea
mult stat n soare. Ele ateapt n restaurantul n aer liber
sau la bar, care nu este dect un acoperi din frunze de
palmier i o tejghea din lemn zgriat, n faa cruia sunt
aezate opt scaune nalte. Fetele mnnc specialiti precum
costi la grtar i chiftelue i fripturi rneti i beau.
Mncarea este bun i gtit n faa clientului. Hog prefer
carnaii, care cost doar patru dolari. Un sandvici cu
cacaval face trei dolari i un sfert. Femei de dou parale,
dezgusttoare, unor femei ca acestea li se ntmpl lucruri
rele. Aa i merit.
Parc i-o caut singure.
Ele povestesc tuturor.
A dori un sandvici cu cacaval la pachet, i spune Hog
omului de la bar. i un crnat aici.
Brbatul are pntecele umflat i poart un or mnjit cu
de toate. Trebuie s scoat mereu capace de la sticlele de
bere, care picur i pe care le pstreaz la ghea ntr-o cad.
Omul burtos l-a mai servit i cu alte ocazii, dar nu pare s-i
aminteasc de el.
Vrei cacavalul prjit n acelai timp cu crnatul?
ntreab el, mpingnd dou sticle de bere ctre un
camionagiu i femeia lui, amndoi deja aproape bei.
Vreau doar ca sandviciul s fie ambalat cnd o s plec.
Te-am ntrebat dac le vrei n acelai timp.
Nu pare iritat, ci de-a dreptul nepstor.
E bine i aa.
Ce vrei de but? ntreab burtosul n vreme ce desface
alt sticl de bere.
Ap simpl.

118
Ei, ce dracu mai e i asta, ap simpl? ntreab cu voce
tare camionagiul cherchelit, iar doamna lui chicotete i i
freac un sn de braul lui gros i tatuat. Ap pe care o bei
simpl?
Ap simpl, repet Hog spre brbatul gras de la bar.
Mie nu-mi place nimic simplu, adevrat, puiule? ngn
prietena ameit a camionagiului, prinzndu-se mai bine de
taburet cu picioarele plinue ce-i ies din ort, iar snii mari
dau s-i neasc din bluza decoltat.
i ncotro mergi? ntreab fata beat.
Spre nord, rspunde el. Aa cred.
Ei, ai grij cum conduci pe aici dac eti singur, spune
fata mpleticit. Am auzit c-s o mulime de nebuni prin zon.

119
22

Avem idee pe unde umbl? o ntreab Scarpetta pe


Rose.
Nu e-n birou i nici la mobil nu rspunde. Cnd am
vorbit cu el dup edina de lucru i i-am spus c vrei s-l
vezi, mi-a zis c are de rezolvat ceva, iar dup aceea se va
ntoarce, i reamintete Rose. Asta s-a ntmplat acum o or
i jumtate.
La ce or ai spus c trebuie s plecm spre aeroport?
zice Scarpetta i privete pe fereastr la palmierii ce se
leagn n rafalele de vnt i se gndete din nou c s-ar
cuveni s-l concedieze. Vine furtuna i chiar destul de urt.
Cam aa se arat. n fine, n-am de gnd s-l atept. Trebuie
s plec.
Zborul e abia la ase i jumtate, spune Rose i i
transmite cteva mesaje telefonice.
Nu neleg de ce m mai deranjez. Ce m mai agit att
ca s discut cu el?
Scarpetta arunc o privire la mesaje. Rose se uit la
Scarpetta cum numai ea tie. Rmne tcut, gnditoare, n
cadrul uii, cu prul alb pieptnat peste cap i prins la spate
ntr-o bucl rsucit, cu taiorul cenuiu demodat, dar
elegant i bine clcat. Dup zece ani, pantofii gri din piele de
oprl arat tot ca noi.
Cnd vrei, cnd nu mai vrei s vorbeti cu el. Ce se
ntmpl?
Cred c-ar trebui s plec.
N-am ntrebat ce crezi. Am ntrebat ce se ntmpl.
M ntreb ce s fac cu el. M tot bate gndul s-l
concediez, dar mai curnd mi-a da eu demisia dect s fac
120
asta.
Ai putea ocupa poziia de ef, i reamintete Rose. Dac
ai fi de acord, l-ar sili pe doctorul Bronson s se pensioneze
i poate ar trebui s te gndeti serios la asta.
Rose tie ce spune. Poate prea foarte sincer cnd
sugereaz ceva ce, n sinea ei, n-ar dori ca Scarpetta s fac,
iar rezultatul este previzibil.
Nu, mulumesc, spune Scarpetta cu o hotrre de
neclintit. Am mai discutat despre asta i, n caz c-ai uitat,
Marino e unul dintre investigatorii lor, aa c n-a scpa de
el dac mi-a da demisia de la Academie i a ajunge s
lucrez cu program normal la biroul medicului legist. Cine e
doamna Simister i despre ce biseric e vorba? ntreab ea,
nelmurit de unul dintre mesajele telefonice.
Nu tiu cine e, dar mi-a vorbit de parc te-ar fi
cunoscut.
N-am auzit de ea.
A telefonat acum cteva minute i a zis c vrea s
discute cu tine despre o familie care a disprut din zona West
Lake Park. N-a lsat nici un numr, a zis c va reveni.
Ce familie disprut? Aici, la Hollywood?
Aa a zis. S vedem, zbori din Miami, din nefericire. Cel
mai prost aeroport din lume. A spune c nu e nevoie s
plecm mda, doar tii traficul de acolo. Poate c-ar fi cazul
s pornim cam pe la patru. Dar nu mai plec nicieri dect
dup ce verific rezervarea.
Eti sigur c am la clasa nti? i s nu fi fost anulat
din nou.
Am rezervarea tiprit, dar va trebui s te nregistrezi,
pentru c e fcut n ultimul moment.
Nu-mi vine s cred. nti anuleaz rezervarea, iar acum
e fcut n ultimul moment pentru c a trebuit s-o refac?
Acum totul e bine.

121
Nu te supra, Rose, dar aa ai spus i luna trecut. i,
de fapt, numele meu nu era n computer i aa am ajuns s
cltoresc la clasa turist. Atta drum, pn la Los Angeles. i
uite ce s-a ntmplat ieri.
Primul lucru pe care l-am fcut diminea a fost s
confirm. O s-o fac din nou.
Crezi c situaia asta e din cauza scenelor de iad create
de Marino? Poate c din cauza asta se poart aa.
Am impresia c simte c l-ai exclus dup treaba aceea,
c nu mai ai ncredere n el i nu-l mai respeci.
Cum s m ncred n judecata lui?
nc nu mi-e clar ce a fcut, i rspunde Rose. Am
dactilografiat chiar eu acea scen i am tiprit-o la fel cum
procedez cu toate i, aa cum i-am mai spus, scenariul lui
nu cuprindea un ac de sering n buzunarul acelui brbat
mare i gras.
El a stabilit totul. A supravegheat realizarea scenei.
El jur c altcineva a strecurat acul n buzunarul
mortului. Probabil c ea a fcut-o. Pentru bani pe care, din
fericire, nu i-a cptat. Nu-l nvinuiesc pe Marino pentru
felul cum se simte. Scenele acestea au fost ideea lui, iar acum
doctorul Amos le face singur i se bucur de tot felul de
atenii din partea cursanilor, n vreme ce Marino e tratat ca
un
Nici nu se poart frumos cu studenii. Chiar din prima
zi a fost aa.
Ei, acum e i mai ru. Cursanii nu-l cunosc i-l
consider un dinozaur iritabil, un fost care s-a scrntit. Iar
eu tiu ce nseamn s fii tratat ca un scrntit btrn, ori,
mai grav, s te simi astfel.
Eti orice, numai o fost nu.
Mcar eti de acord c am mbtrnit, spune Rose i se
retrage pe u, adugnd: Mai fac o ncercare de a-l gsi.

122
Aflat n camera 112 a motelului Last Stand, Joe st la
biroul ieftin aezat n faa patului de proast calitate i
verific n computer rezervarea pentru Scarpetta, notndu-i
numrul zborului i alte informaii. Apoi apeleaz linia
aerian.
Dup cinci minute ct trebuie s atepte, ajunge s se
adreseze unei persoane n carne i oase.
Doresc s schimb o rezervare, spune el.
Recit informaiile, apoi schimb rezervarea la clasa turist,
ct mai n spatele avionului posibil, de preferin un loc la
mijloc, deoarece efa lui nu suport ferestrele i intervalul de
trecere. La fel cum a procedat cu atta succes ultima oar,
cnd ea a plecat la Los Angeles. I-ar putea anula din nou
rezervarea. ns aa e mai amuzant.
Da, domnule.
Se poate la clasa economic?
Nu, domnule, pentru o modificare att de aproape de
ora plecrii va trebui s trecei pe la ghieul rezervri din
nou.
Uurat, nchide i i-o imagineaz pe atotputernica
Scarpetta ngrmdit ntre dou persoane necunoscute,
poate chiar doi grsani puturoi pe care s-i suporte vreme
de trei ore. Zmbete, apoi conecteaz un nregistrator digital
la receptorul telefonului, care este un sistem hibrid. Aparatul
de aer condiionat face zgomot destul de puternic, dar efectul
nu se simte. i este neplcut de cald i percepe mirosul slab
de carne intrat n putrefacie, de la o scen recent de iad
care a inclus carne crud de porc, ficat de vit i piele de pui,
rulate ntr-un covor i ascunse sub podea, chiar dedesubtul
unui dulap.
A programat exerciiul imediat dup un prnz special pe
care l-a trecut n contul Academiei, care a cuprins cotlete

123
fripte i orez i care a avut ca urmare faptul c unii dintre
cursani au nceput s se nece de grea cnd legtura
mpuit a fost descoperit zemuind de lichidele rezultate din
putrefacie i plin de viermi. n graba lor de a recupera ceea
ce simula rmie umane i de a cura scena, membrilor
Echipei A le-a scpat din vedere o bucic de unghie care
era tot sub podea, pierzndu-se n zeama mpuit i, aa
cum s-a dovedit, aceasta era singura prob care ar fi putut
dezvlui identitatea ucigaului.
Joe i aprinde un trabuc i i amintete cu plcere de
succesul acelei reconstituiri, succes cu att mai rsuntor cu
ct a strnit revolta lui Marino, care a insistat c Joe a furat
din nou o idee de-a lui. Masivul poliist-rnoi mai are pn
s-i dea seama c alegerea fcut de Lucy, a unui sistem de
monitorizare a comunicaiilor care se interfaeaz cu centrala
Academiei, nseamn, avnd o poziie relativ privilegiat, c
oricine poate controla pe cine vrea, n orice mod imaginabil.
Lucy a dat dovad de neglijen. Descurcrea
superagent Lucy i-a uitat un Treo un dispozitiv de
comunicaii de mici dimensiuni, ultrasofisticat, care i slujea
de agend personal, telefon celular, e-mail, aparat foto i
multe altele ntr-unul dintre elicopterele ei. Asta s-a
ntmplat cu aproape un an n urm. Abia i ncepuse
stagiatura cnd a avut acel noroc nesperat; se afla n hangar
cu o cursant, una extrem de drgu i i arta elicopterele
lui Lucy cnd, ntmpltor, a observat un Treo n aparatul
Bell 407.
Acel Treo i aparinea lui Lucy. Iar ea rmsese conectat
nc. Nici n-a avut nevoie de parola ei ca s acceseze tot ce
coninea dispozitivul. L-a pstrat ct s descarce toate
fiierele, dup care l-a aezat napoi n elicopter, aproape
ascuns sub o banchet, unde Lucy l-a gsit ceva mai trziu
n cursul aceleiai zile, fr s-i dea seama ce se

124
ntmplase. i nici pn acum tia c se ntmplase ceva.
Joe are parolele, zeci de parole, inclusiv pe cea a
administratorului de sistem, ceea ce i permite ei, iar acum i
lui, s aib acces la sistemele computerizate i de
telecomunicaii ale sediilor regionale din Florida, la sediile
centrale din Knoxville, birourile-satelit din New York i Los
Angeles, la Benton Wesley i la studiul su strict secret
PRDTOR i la tot ce acesta i Scarpetta i ncredineaz
unul altuia. Joe poate redireciona fiiere i e-mailuri, poate
procura numerele de telefon date la secret ale oricrei
persoane care a avut vreodat treab cu Academia, poate
crea un haos de nedescris. Perioada de lucru ca intern se va
ncheia peste o lun, iar pn la plecare, pe care o va marca
aa cum se cuvine, ar putea face n aa fel nct Academia s
sufere o implozie, oamenii de aici s se deteste unii pe alii,
dar mai ales bruta aceea de Marino i dominatoarea
Scarpetta.
Este uor s monitorizeze linia telefonic a marelui fraier,
s activeze microfonul de la telefon, astfel nct s aib o
ureche chiar n camer. Marino dicteaz totul, inclusiv
scenele lui de iad, iar Rose le dactilografiaz pentru c el
scrie cu greeli de ortografie, nu se pricepe la gramatic,
citete cu greutate i, practic, este un analfabet.
Joe simte un val de euforie i stinge trabucul ntr-o cutie
de Coke, dup care se conecteaz la sistemul centralei
telefonice. Acceseaz linia telefonic din biroul lui Marino i
activeaz microfonul ca s afle dac el este n ncpere i
pune ceva la cale.

125
23

Cnd a acceptat funcia de consultant de patologie legal


n cadrul proiectului PRDTOR, Scarpetta nu s-a artat
entuziasmat. L-a prevenit pe Benton, a ncercat s-l
determine s renune, i-a reamintit n mod repetat c
subiecii studiului nu se sinchisesc dac oamenii cu care
vorbesc sunt medici, psihologi, ori profesori la Harvard.
Or s-i rup gtul sau te vor da cu capul de perei aa
cum ar proceda cu oricine altul, spusese ea. Nu exist ceva
care s se cheme imunitate perfect.
Am stat toat viaa n preajma unor asemenea oameni, i
rspunsese el. Cu asta m ocup.
Dar n-ai fcut asta ntr-un astfel de mediu. Nu la un spital
psihiatric al VIP-urilor, care de cnd se tie nu a avut treab cu
ucigai condamnai. Nu doar c vrei s priveti n abis, dar
mai instalezi i lumini i lifturi acolo, Benton.
Prin peretele comun, o aude pe Rose vorbind n biroul ei.
Unde Dumnezeu ai fost? spune ea.
Hei, cnd te iau o dat la plimbare? i rspunde Marino
cu glas puternic.
i-am spus c nu m urc pe chestia aia. Cred c
telefonul i-e defect.
Mereu am fantezii, visndu-te mbrcat cu o jachet
neagr de piele.
Te-am cutat i nu erai n birou. Ori, cel puin, nu ai
vrut s deschizi.
N-am fost acolo deloc, toat dimineaa.
Dar ledul de linie e aprins.
Ba nu e.
A fost acum cteva clipe.
126
Iar m verifici? Am impresia c i-am czut cu tronc,
Rose.
Marino continu discuia cu glas vesel, n vreme ce
Scarpetta analizeaz un e-mail primit de la Benton, un nou
anun de recrutare care va fi publicat n The Boston Globe i
pe Internet.

STUDIU RMN PENTRU ADULI SNTOI


CERCETTORII FACULTII DE MEDICIN HARVARD
STUDIAZ N PREZENT STRUCTURA I FUNCIONAREA
CREIERULUI LA ADULII SNTOI, LA CENTRUL DE
TOMOGRAFIE AL SPITALULUI MCLEAN DIN BELMONT,
MASSACHUSETTS

Du-te acum. Doctorul Scarpetta te ateapt i iar ai


ntrziat.
O aude pe Rose dsclindu-l pe Marino n felul ei ferm, dar
afectuos.
Mai bine ai renuna la scenele astea cu dispariia.

PUTEI PARTICIPA LA STUDIU DAC:


SUNTEI BRBAT CU VRSTA NTRE APTESPREZECE
I PATRUZECI I CINCI DE ANI
V PUTEI PREZENTA LA SPITALUL MCLEAN PENTRU
CINCI EDINE
NU AI SUFERIT TRAUME CRANIENE I NU
CONSUMAI DROGURI
NU AI FOST DIAGNOSTICAT CU SCHIZOFRENIE ORI
TULBURARE BIPOLAR

Scarpetta parcurge rapid restul anunului, ajungnd i la


partea bun a mesajului, un post-scriptum de la Benton:

127
Vei rmne uimit s constai ci oameni se consider
normali. A vrea ca ninsoarea s se opreasc. Te iubesc.

Cu masivitatea lui, Marino umple cadrul uii.


Ce s-a ntmplat? ntreab el.
Te rog, nchide ua, spune Scarpetta i ntinde mna
dup receptor.
El o nchide, i ia un scaun, nu exact vizavi de ea, ci la un
anumit unghi, astfel nct s nu fie silit s se uite drept la ea
i s o vad la biroul mare, pe fotoliul ncptor din piele. Ea
cunoate trucurile lui. i tie mai toate manevrele stngace.
Nu-i place s trateze cu ea de cealalt parte a biroului
impuntor, prefernd s stea fr s-i separe nimic, ca nite
egali. tie psihologia de birou, tie mai multe dect el.
Doar o clip, spune ea.

BANG-BANG-BANG-BANG-BANG, se aud sunetele rapide


ale unui puls de radiofrecven care face ca un cmp
magnetic s excite protoni.
n laboratorul de tomografie, se scaneaz creierul unui
brbat care se consider normal.
Ct de rea e vremea acolo? ntreab Scarpetta la telefon.
Doctoria Lane apas butonul intercomului.
Te simi bine? l ntreab pe cel mai recent subiect de
studiu n cadrul programului PRDTOR.
Omul susine c e normal. Probabil c nu-i. Habar nu are
c scopul studiului este comparaia dintre creierul lui i cel
al unui criminal.
Nu tiu, se aude glasul calm al celui normal.
E acceptabil, i spune Benton lui Scarpetta la telefon.
Dac nu vei ntrzia din nou. Dar se spune c mine sear va
fi urt.
VIU-VIU-VIU-VIU

128
Nu aud nimic, spune el, exasperat.
Recepia este proast. Uneori, telefonul lui mobil nici
mcar nu sun aici, nuntru i e distras, frustrat, obosit.
Scanarea nu iese bine. Nimic nu i-a mers astzi. Doctoria
Lane e deprimat. Josh st plictisit n faa ecranului.
Parc am pierdut orice speran, i spune Lane lui
Benton, cu o expresie resemnat pe fa. Chiar dac am
antifoane.
De dou ori n cursul zilei, subiecii normali de control au
refuzat scanarea pentru c sufer de claustrofobie, un
amnunt pe care au uitat s-l menioneze cnd au fost
acceptai pentru studiu. Acum acest subiect de control se
plnge de zgomot, spune c aude sunete ca nite chitare bas
care url ca n iad. Mcar are imaginaie.
O s te mai sun nainte de decolare, spune Scarpetta la
telefon. Anunul sun bine, ca oricare altul.
i mulumesc pentru entuziasm. O s avem nevoie de
muli amatori. Pierderile cresc mereu. Pesemne c plutete
ceva claustrofobic n aer. Pe lng asta, aproximativ unul din
trei subieci nu este normal.
Nici eu nu mai tiu ce e aceea normalitate. Benton i
acoper cealalt ureche, umbl fr int ncercnd s aud,
s obin un semnal mai bun.
Regret, dar a aprut un caz mare, Kay. O s avem o
grmad de treab.
Cum ne simim acolo nuntru? ntreab doctoria Lane
prin intercom.
Nu bine, se aude glasul subiectului.
ntotdeauna apare cte ceva cnd trebuie s ne vedem,
spune Scarpetta ncercnd s acopere ceea ce acum sun ca
un ciocan care bate toaca rapid ntr-o bucat de lemn. O s
dau o mn de ajutor.
Vreau s renun, spune subiectul care se consider

129
normal.
Nu vom obine nimic aa, rspunde Benton i se uit
prin geamul de plexiglas ctre normalul aflat de cealalt
parte a magnetului.
Acesta face micri din cap, pe care are aplicai senzori
lipii cu band adeziv.
Susan? spune Benton i o privete pe doctori.
tiu, confirm doctoria Lane. Va trebui s-l aez din
nou.
A stricat marcajele, constat Josh, ridicnd privirea.
Gata, spune doctoria Lane ctre subiectul normal.
Trebuie s ne oprim. Vin s te scot.
mi pare ru, doamn, nu suport chestia asta, se aude
vocea stresat a subiectului.
Pcat. nc unul muc rna 12, spune Benton la
telefon ctre Scarpetta, timp n care se uit la doctor Lane
care deschide camera magnetic i se apropie s-l elibereze
pe ultimul om care dezamgete. Mi-am pierdut dou ore ca
s-l evaluez pe individ, iar acum, la revedere. A terminat-o.
Josh? Pune pe cineva s-i cheme un taxi.

Hainele negre din piele scrie cnd Marino se aaz mai


comod n costumaia Harley. Face un efort ca s arate ct de
relaxat se simte. Prvlit n scaun, cu picioarele desfcute
larg.
Ce anun? ntreab el, dup ce Scarpetta nchide.
Un studiu la care particip.
Aha. Ce fel de studiu?
Pune ntrebarea de parc ar avea nite bnuieli.
Un studiu de neuropsihologie. Felul n care oameni
12
Titlul unui single de mare succes (Another One Bites the Dust) din
1980 al grupului Queen, care a intrat direct pe locul 1 n topul Billboard,
inclus ulterior pe albumul The Game (n. tr.).
130
diferii prelucreaz n mod diferit unele tipuri de informaii,
chestii din astea.
Aha. Asta e povestea. Probabil aceeai pe care o folosesc
de fiecare dat cnd sun un reporter, ceva ce nu spune
nimic. De ce voiai s m vezi?
Ai primit mesajele mele? De duminic pn acum i-am
trimis patru.
Da, le-am primit.
Frumos ar fi fost s i rspunzi la ele.
N-ai spus c era vorba de 911.
Acesta a fost codul ntre ei de-a lungul anilor, cnd i
transmiteau mesaje pe pager, pe vremea cnd telefoanele
mobile nu erau att de rspndite i apoi pentru c nu erau
sigure. Acum Lucy a instalat modulatoare i nu tiu mai ce
ca s protejeze intimitatea convorbirilor i se pot lsa i
mesaje vocale.
Nu mai las i mesaj 911 cnd e vorba de unul vocal,
precizeaz ea. Cum vine asta? Dup bip, spun i eu 911?
Ziceam c n-ai precizat c era o treab urgent. Ce
voiai?
Mi-ai tras clapa. Trebuia s analizm cazul Swift, ori ai
uitat?
I-a pregtit i ceva pentru masa de sear, dar nu mai
aduce vorba de asta.
Am fost ocupat, pe drum.
N-ai vrea s-mi spui i mie ce-ai fcut i unde anume?
Am probat noua motociclet.
Vreme de dou zile ncheiate? N-ai oprit s alimentezi,
ori s mergi la toalet? Nu i-ai gsit timp s dai un telefon?
Se las pe sptarul fotoliului masiv de la biroul mare i se
simte mic atunci cnd l privete.
De ce s-i spun ce fac?
Pentru c sunt directorul seciei de medicin legal,

131
dac nu din alt motiv.
Iar eu sunt eful departamentului de investigaii, iar
asta se subordoneaz Operaiunilor Speciale i instruirii. Aa
c Lucy mi-e ef, nu tu.
Nu Lucy i-e supervizor.
Cred c-ar fi mai bine s discui cu ea aspectul sta.
Investigaiile se subordoneaz n realitate seciei de
medicin legal. Nu eti chiar agent de Operaiuni Speciale,
Marino. Departamentul meu i pltete salariul. Serios.
E pe punctul de a se repezi la el i tie c nu trebuie s
procedeze astfel.
El o privete, iar ea vede faa lui lat, dur, degetele mari,
groase, care bat darabana pe braul fotoliului. i
ncrucieaz genunchii i ncepe s legene un picior,
evideniind gheata masiv i neagr, marca Harley.
Slujba ta e s m ajui la rezolvarea cazurilor, spune ea.
Eti persoana pe care m bizui cel mai mult.
Eu cred c e mai bine s rezolvi asta cu Lucy. Bate
darabana rar pe braul fotoliului i-i leagn piciorul, iar
ochii lui cenuii privesc dincolo de ea.
Eu trebuie s-i raportez totul, iar tu nu-mi spui absolut
nimic, adaug el. Faci ce vrei i nu consideri c-mi datorezi
vreo explicaie. Stau aici i-i ascult minciunile de parc eu
a fi prea prost i n-a reui s vd adevrul. Tu nu m-
ntrebi i nici nu-mi spui nimic dect dac i convine.
Nu eu lucrez pentru tine, Marino. Ea nu se poate
mpiedica s o spun clar. Cred c lucrurile stau tocmai
invers.
Zu?
Se apleac mai mult peste biroul mare, iar faa i-a devenit
mpurpurat.
ntreab-o pe Lucy, spune el. Ea e stpn peste locul
sta. Ea pltete salariile tuturor. ntreab-o.

132
Evident, n-ai fost prezent la majoritatea discuiilor
noastre despre cazul Swift, spune ea, schimbnd tonul i
strduindu-se s renune la ceea ce risc s se transforme
ntr-o btlie.
De ce s m deranjez? Eu sunt cel care aduce
informaiile.
Noi speram s ni le i mprteti. Doar suntem cu toii
prini n treaba asta.
Nu zu! Toat lumea e bgat. Nimic al meu nu-mi mai
aparine. S-a deschis sezonul la cazurile rezolvate de mine
mai de mult, scenele de iad. Dai oricui tot ce vrei i nu i
pas cum m simt.
Nu-i adevrat. A vrea s te mai liniteti. Nu in s faci
un atac cerebral.
Ai aflat de reconstituirea de ieri? De unde crezi c a
provenit? El intr n fiierele noastre.
Imposibil. Exemplarele pe hrtie sunt sub cheie.
Exemplarele n format electronic sunt inaccesibile. n ce
privete scena de ieri, de acord c seamn foarte mult cu
Seamn pe dracu. Este exact aceeai.
Marino, cazul a fost dat i la tiri. De fapt, nc-l mai
poi gsi pe Internet. Am verificat.
El o privete insistent, iar faa lui ltrea este att de
neprietenoas, nct ea abia o mai recunoate.
Putem discuta puin despre Johnny Swift, te rog?
ntreab-m ce vrei, spune el cu un aer sumbru.
M deruteaz posibilitatea spargerii ca motiv. S-a
petrecut spargerea, ori nu?
Nu lipsete nimic de valoare din cas, cu excepia
porcriei ntmplate cu cardul de credit.
Care porcrie?
La o sptmn dup moartea lui, cineva a retras dou
mii cinci sute de dolari de pe el. Cte o extragere de cinci

133
sute de dolari de la cinci bancomate din zona Hollywood.
i au fost depistate?
Marino ridic din umeri i spune:
Da. Aparate din parcri, n zile diferite, la ore diferite,
totul diferit, mai puin suma. ntotdeauna cinci sute. Iar cnd
banca emitent a cardului de credit a ncercat s-l anune pe
Johnny Swift care era deja mort despre comportamentul
neobinuit, care putea fi un indiciu c altcineva se folosea de
crdul lui, retragerile au ncetat.
Dar n-au fost camere de supraveghere? Nu e nici o
ans s identificm persoana pe film?
Nici un bancomat nu avea camer de filmare. Cel care a
operat tia ce face, pesemne c mai procedase la fel i
altdat.
Laurel cunotea codul PIN?
Johnny nu putea conduce din cauza operaiei. Aa c
Laurel trebuia s fac totul, inclusiv retragerea de numerar.
Mai avea cineva codul PIN?
Din cte tim, nu.
Asta nu-i deloc bine pentru el, spune Scarpetta.
Eu nu cred c i-a ucis fratele geamn pentru un card
de credit.
Oamenii ucid i pentru mai puin de att.
Dup mine, trebuie s avem n vedere alt persoan,
poate cineva cu care Johnny Swift a avut vreo ciocnire. Poate
c aceast persoan l-a ucis i l-a auzit pe Laurel sosind. S-a
ascuns, ceea ce explic prezena putii pe podea. Apoi, cnd
Laurel a fugit din cas, tipul i-a luat puca i a ters-o.
Dar ce cuta puca pe podea?
Poate aranja lucrurile ca s par o sinucidere i a fost
ntrerupt.
Vd c insiti pe ideea omuciderii.
Vrei s spui c nu eti de aceeai prere?

134
Am ntrebat doar.
Marino i plimb privirea prin ncpere, trece peste biroul
plin de tot felul de lucruri, peste maldrele de hrtii i
dosare. Se uit la ea cu ochi mpietrii, care ei i s-ar prea
nspimnttori dac n trecut nu ar fi vzut n ei i
nesiguran ori durere. Poate c Marino pare schimbat i
distant doar pentru c-i rade easta care i aa a nceput s-
i cheleasc i acum poart n ureche un cercel cu diamant.
Lucreaz ca un obsedat n sala de gimnastic i a ajuns la
masa muscular cea mai mare pe care ea a vzut-o la el
vreodat.
i-a fi recunosctor dac mi-ai analiza scenele de iad,
spune el. Pe discul acela le am pe toate care mi-au venit n
minte. Te-a ruga s te uii cu atenie la ele. Asta, fiindc n
avion n-o s ai altceva mai bun de fcut.
S-ar putea s-mi gsesc ceva mai bun de fcut, ncearc
s-l irite puin, ca s se mai nsenineze. Nu are succes.
Rose le-a pus pe toate pe disc, ncepnd cu primul
scenariu de anul trecut, l gseti acolo, ntr-un fiier, ntr-un
plic sigilat i face semn ctre dosarele de pe biroul ei. Poate
l vri n laptop i arunci o privire la ele. O s gseti acolo i
treaba cu glonul prezentnd striaii de la ecranul de
protecie al portierei. Mare mincinos e omul. Eu am creat
scenariul acela.
Dac verifici pe Internet i caui inte intermediare n
cazul unor atacuri armate, i garantez c o s gseti cazuri
i teste ale unor arme de foc ce includ i gloane trase prin
ecrane de protecie ale unor ui sau portiere, spune ea.
Regret, dar nu mai exist multe lucruri noi ori personale.
Omul nu-i dect un oarece de laborator, care pn
anul trecut a trit nuntrul unui microscop. N-are de unde
s tie chestiile despre care scrie. Imposibil. Asta din cauza
celor ntmplate la Ferma de cadavre. Mcar tu puteai fi

135
sincer n privina asta.
Ai dreptate, recunoate ea. Trebuia s-i spun c dup
aceea am ncetat s-i mai analizez scenariile. i toi am
procedat la fel. Trebuia s stau de vorb cu tine i s
lmurim lucrurile, ns tu erai att de iritabil i de btios,
c nimeni n-a mai vrut s se apropie de tine.
Poate c, dac erai lucrat la fel ca mine i tu ai fi fost
la fel de btioas.
Joe nu a clcat pe la Ferma de cadavre i nici mcar la
Knoxville cnd s-a ntmplat treaba aia, i reamintete ea.
Aa c te rog s-mi explici cum putea s fi strecurat un ac de
sering n buzunarul mortului.
Exerciiul de la faa locului trebuia s pun cursanii n
faa unui cadavru real, intrat n putrefacie la Ferm, ca s
se vad dac pot rezista fr s verse, pentru a recupera
cteva elemente ce constituie probe. Acul murdar nu era
prevzut n scenariu. El a aranjat totul ca s loveasc n
mine.
Nu chiar toat lumea i-a pus gnd ru.
Dac nu mi-a fcut-o el, atunci de ce nu a intentat
proces fata aceea? Pentru c e o fars, de aceea. Acul acela
nenorocit nu era infectat cu SIDA, nelegi, fiindc nu fusese
folosit. O scpare din partea dobitocului.
Scarpetta se ridic de la birou.
Marea problem este c nu tiu ce s m fac cu tine,
spune ea, n timp ce nchide geanta diplomat.
Nu sunt eu cel care are secrete, spune el, urmrind-o.
Ba ai o sumedenie. Mai niciodat n-am habar unde te
afli ori ce faci.
i ia jacheta de la taior de pe cuierul prins de spatele uii.
El se uit neclintit la ea cu ochi precum cremenea. Degetele
nu mai bat darabana n rezemtoarea fotoliului. Se ridic
fcnd costumul de piele s scrie.

136
Cred c Benton se simte ct se poate de important
fiindc lucreaz cu toi oamenii aceia de la Harvard, spune el
i nu e prima oar c afirm asta. Numai specialiti n
rachete, doldora de secrete.
Ea l fixeaz cu privirea i rmne cu mna pe clan.
Poate c a devenit i ea paranoic.
Da. Sigur e interesant ce face el acolo. Dar dac vrei s
tii prerea mea, m-a bucura s-i spun s nu mai pierzi
vremea.
Imposibil ca el s fi fcut aluzie la PRDTOR.
Ce s mai vorbesc de risipa de bani! Bani ce ar putea fi
cheltuii mai cu folos. Eu? Nu prea nghit ideea de a bga
atia bani i grij n asemenea gunoaie.
Cu excepia echipei de lucru, a preedintelui spitalului, a
Comisiei de Control Intern i a anumitor efi din sistemul
penitenciar, este de presupus c nimeni nu mai tie de
programul PRDTOR. Nici mcar subiecii normali din
cadrul studiului nu au cunotin de el, ori de scopul lui.
Marino nu are de unde s tie, dect dac a ptruns cumva
n computerul ei i i-a citit e-mail-urile ori dosarele pe care le
ine sub cheie n sertare. E prima oar cnd i vine n minte
gndul c, dac cineva ncalc regulile de securitate, aceea
poate fi doar el.
La ce te referi? l ntreab ea cu glas reinut.
Poate c-ar trebui s fii mai precaut cnd trimii fiiere.
Asigur-te c nu au nimic ataat, i rspunde el.
La ce fiiere te referi?
Observaiile pe care le-ai scris dup prima ntlnire cu
scumpul Dave despre cazul copilului zglit, despre care el
vrea ca toat lumea s-l considere un accident.
ie nu i-am trimis nici o observaie.
Ba da, sigur. Le-ai trimis vinerea trecut, dar
ntmpltor, nu am verificat mesajele dect dup ce te-am

137
vzut duminic. Observaii ataate la un e-mail pe care i l-a
transmis Benton. Unul pe care, ct se poate de sigur, nu
trebuia s-l vd i eu.
Dar n-am fcut aa ceva, insist ea tot mai alarmat.
Nu i-am trimis nimic.
Poate c n-ai fcut-o cu intenie. Ciudat cum se dau
oamenii de gol, zice el i n aceeai clip se aude o
ciocnitur slab n u.
De aceea n-ai venit la mine duminic sear? De aceea n-
ai aprut la discuia cu Dave de ieri-diminea?
Iertai-m, spune Rose n timp ce intr. Cred c unul
dintre voi ar trebui s se rspund la telefon.
Puteai s-mi spui ceva, s-mi oferi ansa de a m apra,
i zice Scarpetta. Probabil c nu-i spun chiar totul, dar nu
te-am minit niciodat.
Minciuna prin omisiune tot minciun se cheam.
Scuzai-m, repet Rose ncercarea.
PRDTOR, se adreseaz Marino lui Scarpetta. Asta nu
e minciun?
Doamna Simister, i ntrerupe Rose, ridicnd puin
glasul. Femeia de la biseric. A telefonat mai devreme, mi
pare ru, dar are un mesaj urgent.
Marino nu face gestul de a se apropia de telefon, ca i cum
ar ine s-i reaminteasc lui Scarpetta c nu-i este
subordonat i c trebuie s rspund chiar ea la telefon.
Of, pentru numele lui Dumnezeu, face ea i se ntoarce
la birou. F-mi legtura.

138
24

Marino i vr minile adnc n buzunarele blugilor i se


reazem de cadrul uii, urmrind-o pe Scarpetta rspunznd
la telefonul dat de acea doamn Simister sau cum o mai fi
chemnd-o.
nainte, i plcea s stea cu orele n biroul ei, ascultnd-o
i, n acelai timp, bnd cafea i fumnd. Nu-l deranja s
cear explicaii pentru ceea ce nu pricepea, nu-l supra
ateptarea cnd ea era ntrerupt de cineva sau ceva, lucru
care se ntmpla frecvent. Nu-l deranja cnd ea ntrzia.
Acum, lucrurile s-au schimbat, iar asta doar din vina ei.
N-are de gnd s o atepte. Nu vrea s-i asculte explicaiile i
prefer s rmn netiutor dect s-i adreseze vreo
ntrebare din domeniul medical, n sens profesional ori
personal, chiar dac ar muri, cu toate c altdat obinuia
s o ntrebe orice. Ea l-a trdat. L-a umilit i a fcut-o
dinadins i acum, indiferent ce ar susine, procedeaz la fel,
tot voit. ntotdeauna a susinut logic ceea ce i convine,
fcnd lucruri suprtoare n numele logicii i al tiinei, ca
i cum l consider att de tmpit, nct e sigur c niciodat
nu va reui s vad dincolo de aparene.
Asta nu se deosebete de ceea ce i s-a ntmplat lui Doris.
ntr-o zi, ea a venit acas plngnd, iar el n-a reuit s-i dea
seama dac era furioas ori trist, dar a neles c o
tulburase ceva, aducnd-o ntr-o stare n care el nu o mai
vzuse niciodat.
Ce s-a ntmplat? Trebuie s-i scoat dintele? a ntrebat-o
Marino n timp ce-i bea berea stnd pe scaunul lui preferat
i urmrea tirile la TV.
Ea i-a acoperit faa i a continuat s plng de parc ar fi
139
jelit dup cineva pe moarte, de aceea el s-a aezat alturi de
ea i a luat-o pe dup umr. A inut-o aa cteva minute, dar
vznd c nu scoate o vorb, i-a cerut s-i spun ce pise.
M-a atins, i-a spus ea, plngnd. tiam c nu e bine i l-am
ntrebat de ce, dar el a zis s m calmez, c e doctor, iar n
sinea mea tiam ce face, dar m-am speriat. Trebuia s-mi dau
seama, trebuia s zic nu, dar n-am tiut cum s procedez, iar
apoi i-a explicat c dentistul, ori specialistul n canale
radiculare, ori ce naiba se consider el, a zis c Doris avea
probabil o infecie din cauza fracturrii unei rdcini, iar el
trebuia s-i examineze glandele. Acela fusese cuvntul folosit,
aa afirma Doris.
Glandele.
O clip, i spune Scarpetta acelei doamne Simister. S
trec telefonul pe difuzor. Am un investigator chiar lng mine.
i arunc o privire lui Marino, dnd de neles c o
ngrijoreaz ce a auzit, iar el ncearc s o alunge din minte
pe Doris. nc se gndete deseori la ea i se pare c pe
msur ce mbtrnete, i aduce aminte de tot mai multe
lucruri petrecute ntre ei i de felul cum s-a simit cnd
dentistul a pipit-o i apoi cnd ea l-a prsit pentru un
vnztor de maini, un fraier de vnztor. Toat lumea l
prsete. Toat lumea l trdeaz. Toat lumea vrea ceea ce
are el. Toi l socotesc prea ntru ca s-i dea seama de
manevrele ori uneltirile lor. n ultimele sptmni, toate
acestea au cptat proporii insuportabile.
Iar acum, asta! Scarpetta l minte n legtur cu acel
studiu. l exclude. l degradeaz. Se nfrupt din ce dorete
cnd are chef i pe el l trateaz ca pe un gunoi.
A dori s v ofer mai multe informaii. Glasul doamnei
Simister ptrunde n ncpere i pare de o vrst
matusalemic. Sper s nu se fi ntmplat nimic, dar mi-e
team c e zadarnic. E groaznic atunci cnd poliiei nu-i
140
pas.
Marino n-are habar despre ce vorbete femeia i nici nu
tie cine este, ori de ce a telefonat tocmai la Academia
Naional de Medicin Legal i nu i-o poate scoate pe Doris
din minte. Regret c s-a mulumit doar s-l amenine pe
acel doctor sau specialist n canale radiculare, sau ce mama
naibii era. Trebuia s-i storceasc mutra i poate s-i fac
zob cteva degete.
Explic-i investigatorului Marino la ce te referi cnd
spui c poliia nu se sinchisete.
Ultima oar cnd am remarcat vreun semn de via
acolo a fost joi noaptea, iar cnd mi-am dat seama c toi
dispruser fr urm, am telefonat imediat la poliie, ei au
trimis un poliist, iar acesta a chemat un detectiv. Se vede c
poliiei nu-i pas.
Te referi la poliia din Hollywood, spune Scarpetta,
uitndu-se la Marino.
Da. O detectiv pe nume Wagner.
Marino i d ochii peste cap. Incredibil. Dup attea
ghinioane n ultima vreme, doar asta-i mai lipsea. Rmas n
u, ntreab:
Reba Wagner?
Poftim? ntreab femeia, cu glas certre.
Se apropie de telefonul de pe birou i repet ntrebarea.
tiu doar c iniialele de pe cartea ei de vizit sunt R.T.
De aceea presupun c ar putea s-o cheme Reba.
Marino i d din nou ochii peste cap i face un semn cu
degetul spre propriul cap, sugernd astfel c detectivul R.T.
Wagner e proast ca o bt.
S-a uitat prin curte i cas i a zis c nu exist nici un
semn privind vreo fapt ilegal. A considerat c oamenii aceia
au fugit singuri i c poliia nu poate face nimic.
i cunoti pe acei oameni?

141
Locuiesc vizavi de ei; ne desparte un canal. i mergem
la aceeai biseric. Simt eu c s-a ntmplat ceva ru.
Bine, spune Scarpetta. Doamn Simister, ce-ai dori s
facem noi?
S verificai mcar casa. Biserica o nchiriaz,
nelegei? i de la dispariia lor a rmas ncuiat. ns
contractul expir peste trei luni, iar proprietarul spune c nu
va penaliza biserica, pentru c a gsit pe altcineva s o
nchirieze. Unele dintre doamnele de la biseric vor s se
duc acolo mine diminea ca s se apuce de mpachetat.
Dup aceea, nu se vor mai gsi indicii.
Bine, spune din nou Scarpetta. S v spun cum vom
proceda. O s discutm cu detectivul Wagner. Nu putem
ptrunde n cas fr aprobarea poliiei. Nu avem jurisdicie,
dect dac ni se solicit sprijinul.
Am neles. V mulumesc foarte mult. V rog s facei
ceva.
n regul, doamn Simister. O s v contactm. Avem
nevoie de numrul dumneavoastr de telefon.
Hm, face Marino, dup ce Scarpetta nchide. Probabil c
o fi vreun caz de tulburare mintal.
Ce-ar fi s-i telefonezi detectivei Wagner, pentru c s-ar
prea c o cunoti, spune Scarpetta.
A lucrat pe motociclet pn nu de mult. Proast ca
noaptea, dar se pricepea s mearg grozav pe Road King. Nu-
mi vine s cred c a ajuns detectiv.
i scoate telefonul mobil i l ngrozete ideea c va auzi
glasul Rebei i ar voi ca amintirea lui Doris s nu-l mai
chinuiasc att. Cere dispeceratului de poliie Hollywood ca
detectivul Wagner s ia imediat legtura cu el. ncheie
convorbirea i-i plimb privirea prin birou, se uit oriunde,
numai la ea nu i gndul i rmne tot la Doris i la dentist,
ori ce dracu era, dar i la vnztorul de maini. Se gndete

142
ce mult l-ar fi satisfcut dac l-ar fi caftit pe dentist, ori ce
naiba era, pn ce nu mai tia de el, n loc s se mbete i s
dea buzna n cabinetul lui, cerndu-i s ias din sala de
tratamente i ntrebndu-l n faa numeroilor pacieni din
sala de ateptare de ce socotise necesar s examineze ele
soiei lui i s-i explice ce legtur aveau ele cu canalul
radicular.
Marino?
Pentru el rmne un mister de ce incidentul acela nc l
frmnt dup atia ani. Nu nelege de ce au nceput s-l
scie o sumedenie de lucruri. Ultimele sptmni au fost un
adevrat iad.
Marino!
El se apropie i se uit la Scarpetta n acelai timp n care
i d seama c mobilul lui sun.
Da, rspunde el.
Detectiv Wagner la telefon.
Investigator Pete Marino, zice el, ca i cum nu ar
cunoate-o.
Te rog s-mi spui ce doreti, investigator Pete Marino.
i ea las impresia c nu-l cunoate.
Am neles c ai fost anunat de dispariia unei familii
din zona West Lake. Din cte am neles, joia trecut, seara.
De unde ai auzit despre asta?
S-ar prea c exist temeri privind dispariia acelor
oameni. i se spune c nu ai fost prea sritoare.
Am fi verificat la snge dac am fi considerat c e ceva
dubios. Din ce surs ai obinut informaiile acestea?
De la o doamn care merge la aceeai biseric cu familia
n cauz. Ai numele persoanelor despre care se crede c au
disprut?
S m gndesc. Au nume cam ciudate, Eva Christian i
Crystal sau Christine Christian. Ceva de genul sta. Nu-mi

143
amintesc numele bieilor.
Ai vrut s spui Christian Christian? Scarpett i Marino
schimb priviri.
Cam aa ceva. Nu am agenda n fa. Dac vrei s
verifici, n-am nimic mpotriv. Serviciul meu nu e dispus s
aloce resurse pentru ceva cnd nu exist absolut nici o
prob
Asta am neles-o deja, spune Marino, deloc politicos.
Am auzit c cineva de la biseric vrea s goleasc mine
casa, iar dac e s aruncm o privire acolo, doar acum
putem s-o facem.
Nu lipsesc nici de o sptmn, iar biserica vrea s
nchid deja casa? Eu am impresia c oamenii au plecat din
ora i nu se vor mai ntoarce. Tu ce prere ai?
Prerea mea e c trebuie s ne convingem, i rspunde
Marino.

Brbatul de la tejghea e mai n vrst i mai distins dect


i-a imaginat Lucy. Se atepta s gseasc pe cineva care s
arate ca un fost surfer, cu faa btut de vnt i plin de
tatuaje. Cam sta ar fi tipul care ar trebui s lucreze ca
vnztor ntr-un magazin cu numele Beach Bums13.
Las jos cutia camerei de filmat, iar degetele ei trec printre
cmi i bluze n culori stridente, imprimate cu rechini,
flori, palmieri i alte desene tropicale. Vede maldre de plrii
din pai cu borurile czute i vitrine pline de ochelari de soare
i loiuni, nefiind interesat de nici unul dintre acele obiecte,
dar dorindu-i ca lucrurile s stea altfel. Vreme de un
moment, se uit, pentru c ateapt ieirea din magazin a
altor doi clieni. Se ntreab cum s-ar simi s fie ca oricine
altul, s o intereseze suvenire i obiecte de vestimentaie
iptoare i zile petrecute la soare, s aib o senzaie plcut
13
n traducere, Vagabonzii plajei (n. tr.).
144
din felul cum arat pe jumtate goal, ntr-un costum de
baie.
Avei unguent din acela care are i oxid de zinc? l
ntreab unul dintre clieni pe Larry, care st la tejghea.
Are prul alb i des i o barb bine ngrijit, are aizeci i
doi de ani, s-a nscut n Alaska, are un Jeep, n-a deinut
niciodat o cas, n-a absolvit colegiul, iar n 1957 a fost
arestat pentru beie i tulburarea linitii publice. Se ocup de
Beach Bums de aproximativ doi ani.
Nimeni nu mai vrea din acela, i spune el clientului.
Eu, da. Nu-mi crap pielea ca dup alte loiuni. Cred c-
s alergic la aloe.
Loiunile astea de protecie nu conin aloe.
Ochelari Maui Jim avei?
Sunt prea scumpi, draga mea. Singurii pe care-i avem
sunt cei ce se pot vedea acolo.
Discuiile continu o vreme, fiindc ambii clieni fac mici
cumprturi, dup care pleac. Lucy se apropie de tejghea.
Te pot ajuta cu ceva? ntreab Larry, uitndu-se atent la
modul n care este ea mbrcat. De unde ai aprut, din
filmul Misiune imposibil?
Am venit cu motocicleta.
Mda, eti printre puinele cu bun-sim. Uit-te pe
fereastr. Toat lumea e n ort i tricouri, fr cti. Unii au
nite plrii lli.
Cred c eti Larry.
El pare surprins i spune:
Ai mai fost aici? Nu te in minte i nu uit uor chipurile
pe care le vd.
A vrea s discutm despre Florrie i Helen Quincy,
spune ea. Dar mai nti te-a ruga s ncui ua.

Motocicleta Harley Davidson, botezat Screamin Eagle


145
Deuce, cu flcri pictate pe fondul albastru i metalul
cromat, st ntr-un col ndeprtat al parcrii facultii i, pe
msur ce se apropie de ea, Marino iuete pasul.
Al dracului ticlos nenorocit, exclam el i ncepe s
alerge.
Url obsceniti destul de tare, pentru c Link, ngrijitorul
care plivete un strat de flori, se oprete din treab i sare n
picioare.
Ai pit ceva?
Rahat de om mpuit!
Cauciucul roii din fa este dezumflat. Dezumflat de tot,
iar motorul st practic pe jant. Marino se apleac s se
uite la cauciuc, iritat i furios, caut un cui sau vreun
urub, ceva ascuit pe care s-l fi luat pe drum diminea,
cnd a venit la slujb. mpinge motocicleta nainte i napoi i
abia dup aceea descoper cauza. O tietur de vreo trei
milimetri care pare s fi fost fcut cu ceva ascuit i dur,
pesemne un cuit. Probabil vreun bisturiu din inox, iar ochii i
se rotesc de colo-colo, cutndu-l pe Joe Amos.
Da, am observat mai devreme, spune Link, apropiindu-se
de el i tergndu-i palmele pe salopeta albastr.
Foarte frumos din partea ta s m anuni abia acum,
spune Marino cu furie, n timp ce caut n compartimentul
de bagaje trusa de scule i se gndete nervos la Joe Amos i
simind c enervarea i crete clip de clip.
Cred c ai luat un cui de pe undeva, i d cu prerea
Link i se apleac pentru a se uita mai de aproape. Arat
ru.
N-ai vzut pe nimeni prin preajm, dnd trcoale
motocicletei? Unde dracu mi-e trusa de petice?
Am fost prin zon mai toat ziua i n-am vzut pe
nimeni apropiindu-se. Asta, da motociclet. Poftim? Aproape
o mie patru sute centimetri cubi? Am avut i eu un Springer

146
pn cnd nite demeni mi-au aprut brusc n fa i am
zburat peste capota lor. Am nceput treaba la stratul acela de
flori pe la zece diminea. Cauciucul era deja pe jant.
Marino rememoreaz cele petrecute diminea. A ajuns
acolo ntre nou i un sfert i nou i jumtate.
Cu o gaur ca asta, cauciucul s-ar fi lsat att de
repede, c nici n-a fi ajuns n parcare i sigur nu era nepat
cnd am oprit s-mi iau gogoele, spune el. Trebuie s se fi
ntmplat dup ce am lsat-o aici.
Mda, nu-mi place chestia asta.
Marino se uit n jur, gndindu-se la Joe Amos. E-n stare
s-l ucid. Dac s-a atins de motocicleta lui, e un om mort.
Nici nu vreau s m gndesc la asta, tocmai spune Link.
Al naibii curaj s vii n parcare n plin zi i s faci aa o
chestie Dac s-a ntmplat aa.
Ce mama dracu, unde-o fi? exclam Marino, cutnd n
compartimentul din partea cealalt a eii. Ai ceva ca s lipesc
gaura asta? Ei, drace! Ce mama ei? Renun s mai
scotoceasc. Probabil c oricum n-ar merge, la o gaur att
de mare!
Va trebui s schimbe cauciucul. Are cteva de rezerv n
hangar.
Cred c Joe Amos a fost. L-ai vzut cumva? L-ai vzut
pe mgarul acela n apropierea motorului meu?
Nu.
Ori pe vreo cursant?
Cursantele l ursc. Toi cursanii, de fapt.
Nu, i rspunde Link. A fi observat dac cineva ar fi
venit n parcare i i-ar fi fcut de lucru pe lng motociclet
sau pe lng vreo main.
Chiar nimeni? insist Marino, apoi se gndete c poate
chiar Link e amestecat n treaba asta.
Probabil c nimeni de la Academie nu-l place. Probabil c

147
jumtate din lume e geloas pe Harley-ul lui. A observat c
destul de muli oameni se uit dup motociclet, l urmresc
pn n benzinrii sau pe unde mai oprete, ca s o vad mai
bine.
Va trebui s o duci de coarne pn la garajul de lng
hangar, spune Link, ori poi s iei o remorc din acelea de
care folosete Lucy pentru motocicletele ei V-Rod14.
Marino se gndete la porile de la ambele intrri, fa-
spate, pe terenul Academiei. Nimeni nu poate ptrunde acolo
fr s tie codul. Trebuie c e vorba de cineva din Academie.
Se gndete la Joe Amos din nou i nelege un lucru
important. Joe a participat la edin. Se afla deja acolo,
dnd din clana lui mare, cnd a sosit el.

14
V-Rod, un tip de motociclet Harley Davidson lansat n 2001, al crei
motor de 115 CP e fabricat de firma Porsche (n. tr.).
148
25

Casa vopsit n oranj, cu acoperi alb, a fost construit n


deceniul n care s-a nscut Scarpetta, adic anii cincizeci, i
imagineaz oamenii care triesc acolo i, cnd merge prin
curtea din spate, le simte absena.
Se gndete mereu la cel care a spus c se numete Hog,
apoi la referirea lui cifrat la Johnny Swift i la prerea lui
Marino c era vorba de Christian Christian. Scarpetta este
aproape convins c Hog a spus de fapt Kristin Christian.
Kristin lipsete. Scarpetta s-a gndit de multe ori c n sudul
Floridei se gsesc nenumrate locuri unde te poi descotorosi
de cadavre, fiindc exist nenumrate zone mltinoase,
canale, lacuri i pduri de pin. Carnea se descompune rapid
n zona subtropical, insectele hulpave roiesc n numr mare,
iar animalele rod oasele, pe care le mprtie care ncotro.
Carnea nu rezist mult n ap, iar sarea din apa mrii suge
mineralele din schelete, dizolvndu-le complet.
Apa din canalul ce trece prin spatele casei are culoarea
sngelui intrat n putrefacie. Pe apa sttut, de culoare
cafenie, plutesc frunze moarte ce arat ca schijele aruncate
de o explozie. Soarele intr i iese din norii tot mai
amenintori, aerul canicular e apstor i umed, vntul bate
n rafale.
Detectivul Wagner prefer s i se spun Reba. E
atrgtoare i foarte sexy, chiar dac pare ars de soare,
prul bogat i rsfirat este vopsit n culoarea platinei, iar
ochii i sunt albatri i sclipitori. Nu are chiar creier de
gndac. Nu e proast ca o vac i mai e pn s apar ca o
trf pe o motociclet cu roi de comand, cu zece spie, ca
s-l citeze pe Marino, care a mai spus c e o clrea fr
149
cal, cu toate c Scarpetta nu a neles prea bine ce nseamn
asta. Lucru destul de limpede, Reba nu are experien, dar se
vede strdania ei. Scarpetta se gndete dac e sau nu cazul
s-i spun de apelul anonim care a fcut referire la Kristin
Christian.
Au locuit aici o vreme, dar nu au cetenie, spune Reba
despre cele dou surori care triesc n acea cas cu doi
biei. Sunt din Africa de Sud. i bieii la fel, poate tocmai
de aceea i-au primit. Dac vrei s tii prerea mea, cei
patru s-au ntors acolo.
Deci au hotrt s dispar, poate s fug n Africa de
Sud, dar din ce motiv? o ntreab Scarpetta, privind dincolo
de canalul ngust, ntunecat, simind c umiditatea o apas
ca o mn lipicioas, asudat.
Am neles c au vrut s adopte bieii. Dar era puin
probabil c li se va permite.
De ce?
Se pare c rudele din Africa de Sud vor copiii, dar la
nceput nu i-au putut lua, pentru c trebuia s-i gseasc o
cas mai ncptoare. Iar surorile sunt fanatice religioase,
ceea ce ar fi cntrit destul de mult mpotriva lor.
Scarpetta simte prezena caselor de pe cellalt mal al
canalului, a peticelor de iarb de un verde sclipitor i a
piscinelor mici, albastru-deschis. Nu tie sigur care este casa
doamnei Simister i se ntreab dac Marino discut deja cu
ea.
i ce vrst au bieii?
apte i doisprezece ani.
Scarpetta arunc o privire la agenda ei i d cteva pagini
n urm.
Eva i Kristin Christian. Nu mi-e limpede de ce i
ngrijesc.
Are grij s vorbeasc despre persoanele disprute la

150
prezent.
Nu, nu Eva. Numele nu are a n el, precizeaz Reba.
Ev sau Eve?
Doar Ev, ca n Evelyn. Fr e sau a. Simplu, Ev.
Scarpetta noteaz Ev n agenda cu coperte negre i se
gndete: Ce nume! Se uit lung la canal i observ c
lumina soarelui care cade pe ap o face s capete culoarea
unui ceai tare. Ev i Kristin Christian. Ce nume pentru nite
femei religioase care au disprut ca nite fantome! Apoi
soarele este din nou acoperit de nori, iar apa devine
ntunecat.
Ev i Kristin Christian sunt numele lor adevrate?
ntreab Scarpetta. Sigur nu-s de mprumut? Sigur nu i-au
schimbat numele la un moment dat, poate pentru a le conferi
conotaii religioase? ntreab ea, privind dincolo de ap, la
casele care par desenate cu cret.
Urmrete o siluet cu pantaloni de culoare nchis i
cma alb, care se plimb prin curtea din spate a unei
case, poate chiar a doamnei Simister.
Din cte tim, sunt numele lor reale, i rspunde Reba,
uitndu-se n aceeai direcie ca Scarpetta. Ai naibii
inspectorii tia, caut copaci bolnavi peste tot.
Politica asta Au doar scopul de a-i mpiedica pe oameni
s creasc citrice n propria curte, ca s le cumpere de la
magazin.
S tii c nu-i adevrat. Ulceraiile la citrice sunt o
adevrat nenorocire. Dac boala nu e inut sub control,
nimeni n-o s mai poat crete citrice n propria ograd.
E o adevrat conspiraie. Am auzit ce spun
comentatorii de la radio. O ascultai vreodat pe doctor Self
la radio? Merit s auzii ce spune despre asta.
Dac are posibilitatea, Scarpetta nu o ascult niciodat pe
doctor Self. Urmrete silueta de peste canal cum se
151
ghemuiete n iarb i caut n ceva ce pare a fi o geant
nchis la culoare. Omul scoate ceva din ea.
Ev Christian este reverend sau preot, sau ceva de genul
sta, la o biseric ciudat ca nume Trebuie s-l citesc. E
prea lung ca s-l in minte, spune Reba i frunzrete prin
agend. Fiicele Adevrate ale Sigiliului lui Dumnezeu.
N-am auzit de o asemenea biseric, spune Scarpetta pe
un ton destul de ironic i i noteaz. i Kristin? Ea ce face?
Inspectorul se ridic n picioare i asambleaz ceea ce pare
a fi un instrument de cules fructe. l nal spre un copac i
trage un grepfrut, care cade pe iarb.
i Kristin lucreaz la biseric. E asistent, citete i face
meditaie n timpul slujbelor. Prinii copiilor au murit ntr-
un accident de scuter n urm cu aproape un an. tii, erau
pe o Vespa.
Unde?
n Africa de Sud.
i de unde ai informaiile astea? o ntreab Scarpetta.
De la cineva din cadrul bisericii.
Ai vreun raport privind accidentul?
Pi, am spus c s-a petrecut n Africa de Sud, i
rspunde detectivul Wagner. ncercm s gsim i raportul.
Scarpetta continu s se gndeasc dac i cnd ar fi
momentul potrivit s-i spun de apelul telefonic tulburtor al
lui Hog.
Cum i cheam pe biei?
David i Tony Luck. Destul de caraghios, dac te
gndeti mai bine. Luck15.
N-ai primit sprijinul autoritilor din Africa de Sud?
Unde anume?
Capetown.
De unde sunt i surorile?
15
Noroc, n limba englez (n. tr.).
152
Aa mi s-a spus. Dup ce prinii au murit, surorile au
luat copiii. Biserica lor e probabil la douzeci de minute de
mers pe jos, pe Davie Boulevard, exact lng un magazin de
animale de companie.
Ai primit confirmarea biroului medicului legist din
Capetown?
nc nu.
O s te ajut eu n privina asta.
Ar fi grozav. Se cam leag, nu? Pianjeni, scorpioni,
broate veninoase, tot felul de obolani albi pe care-i poi
cumpra ca s-i hrneti erpii, spune Reba. Ceea ce se
petrece acolo aduce a cult.

N-am permis niciodat cuiva s intre i s-mi


fotografieze lucrurile dect dac a fost vorba de o chestiune
clar de poliie. Am fost prdat cndva. Dar asta s-a
ntmplat de mult, explic Larry, stnd pe taburetul nalt de
la tejghea.
Pe fereastr se vede traficul constant de pe A1A i, ceva
mai departe, oceanul. A nceput o ploaie uoar, semn c
furtuna se apropie de uscat i se ndreapt spre sud. Lucy se
gndete la ceea ce i-a spus Marino n urm cu cteva
minute, referitor la cas i la persoanele disprute i,
desigur, la pana de cauciuc, lucru de care s-a plns cel mai
mult. Se gndete la ceea ce trebuie s fac mtua ei n
aceste momente, cnd furtuna se ndreapt spre zona aceea.
Sigur c am auzit o mulime de lucruri despre asta.
Larry revine la Florrie i Helen Quincy dup o digresiune
lung despre schimbrile mari petrecute n Florida i despre
intenia lui serioas de a se muta napoi n Alaska. E la fel ca
ntotdeauna. Amnuntele capt proporii cu timpul. Dar n-
a vrea s filmezi aici.
E o chestiune poliieneasc, repet Lucy. Mi s-a cerut s

153
investighez personal cazul.
Dac eti reporter sau cine tie ce?
Am lucrat la FBI i apoi la ANML. Ai auzit de Academia
Naional de Medicin Legal?
Instituia aceea mare de pregtire din Everglades?
Nu-i chiar n Everglades. Avem laboratoare private i
experi i am ncheiat acorduri cu majoritatea
departamentelor de poliie din Florida. Le ajutm n caz de
nevoie.
Asta cost. Cine pltete, contribuabilii ca mine, nu?
Indirect. Donaii, diverse serviciu contra serviciu. Ei
ne ajut, noi i instruim. i nvm tot felul de lucruri.
Lucy bag mna n buzunarul de la spate al pantalonilor i
scoate un portofel negru i i-l ntinde. El i examineaz
actele, acte false de identitate, o insign de investigator care
nu valoreaz nici ct alama din care e fcut, pentru c i
aceea este fals.
Dar nu vd fotografia, constat el.
Doar nu-i permis de conducere.
El pronun cu voce tare numele ei fals i citete c este de
la Operaiuni Speciale.
ntocmai.
Bine, dac aa zici i napoiaz portofelul.
Spune-mi ce-ai auzit, spune Lucy, aeznd camera video
pe tejghea.
El se uit spre ua ncuiat, la cei doi tineri n costume
sumare de baie, care ncearc s o deschid.
M faci s pierd clieni, i spune el lui Lucy, dar nu pare
s se sinchiseasc prea mult. Cnd am avut ansa de a
prelua acest loc, am auzit o grmad de lucruri despre
dispariia familiei Quincy. Mie mi-a ajuns la urechi faptul c
venea ntotdeauna la magazin la ora apte i jumtate
dimineaa ca s porneasc trenurile electrice i s aprind

154
luminile n brazi, s dea drumul la muzica de Crciun i s
fac tot ce mai trebuia. Se pare c n ziua aceea nici nu a
deschis. Plcua cu NCHIS era tot n u cnd fiul ei s-a
artat ngrijorat i a venit s le caute, pe ea i pe fiica ei.
Lucy vr mna ntr-un buzunar al pantalonilor largi i
scoate un pix negru din suportul unui casetofon miniatural.
Extrage apoi i o mic agend.
Te superi dac-mi notez cte ceva? ntreab ea.
S nu iei drept liter de lege tot ce spun. Eu nu eram
aici cnd s-a ntmplat, aa c nu fac dect s repet ce am
auzit.
neleg c doamna Quincy a comandat nite mncare,
spune Lucy. S-a scris n ziare despre treaba asta.
La Floridian, un restaurant vechi de pe malul cellalt,
lng podul mobil. Un local destul de drgu, n caz c n-ai
clcat pe acolo. Am neles c nici n-a telefonat, fiindc nu
era nevoie. ntotdeauna i pregteau acelai lucru.
Sandviciuri cu ton.
i ceva pentru fiic? Pentru Helen?
Asta nu mai in minte.
Doamna Quincy primea personal mncarea?
Dac nu cumva era fiul ei prin preajm. De la el tiu o
parte din cele petrecute atunci.
A vrea s discut i cu el.
Nu l-am mai vzut de vreun an. La nceput, l vedeam
mai des. Trecea pe aici, arunca o privire, sttea de vorb cu
mine A putea spune c n primul an dup dispariia lor,
era obsedat de locul sta. Apoi, dar asta e doar o prere, n-a
mai suportat s-i aduc mereu aminte. Locuiete ntr-o cas
frumoas din Hollywood.
Lucy face privirea roat prin magazin.
Nu exist nimic s aminteasc de Crciun acum, spune
Larry, pentru cazul n care ea ar dori s tie asta.

155
Lucy nu-l ntreab nimic despre Fred, fiul doamnei
Quincy. A aflat deja din baza de date HIT c Fred Anderson
Quincy are douzeci i ase de ani. tie adresa i c lucreaz
la domiciliu n domeniul graficii pe computer, ca proiectant
web. Larry continu i spune c n ziua cnd doamna Quincy
i Helen au disprut, Fred a ncercat de nenumrate ori s ia
legtura cu ele i, n cele din urm, s-a dus la magazin i l-a
gsit nchis, iar automobilul Audi al mamei era nc parcat n
spate.
Sigur a deschis magazinul n dimineaa aceea? l
ntreab Lucy. Nu e posibil s li se fi ntmplat ceva dup ce
au cobort din main?
Cred c orice e posibil.
Portofelul i cheile mainii s-au gsit n magazin? fcuse
cafea, folosise telefonul, fcuse ceva care s arate c ea i
Helen fuseser nuntru? De exemplu, brazii aveau luminile
aprinse, trenurile electrice mergeau? Se auzea muzica de
Crciun? Dar luminile din magazin?
Am auzit c nu s-au gsit portofelul i cheile mainii.
Am auzit diferite poveti despre ce s-a gsit n magazin. Unii
spun c toate erau pornite. Alii, c nu.
Lucy i ndreapt atenia ctre partea din spate a
magazinului. Se gndete la cele spuse de Basil Jenrette lui
Benton. Nu nelege cum a fost posibil ca Basil s fi violat i
ucis pe cineva n depozit. Greu de crezut c putea face curat
i putea ndeprta cadavrul din magazin, ducndu-l ntr-o
main cu care s plece neobservat. Doar era plin zi. Iar
zona e populat chiar i n afara sezonului, iar un asemenea
scenariu nu explic ce s-a ntmplat cu fiica, dect dac nu
cumva el a rpit-o i a ucis-o probabil n alt loc, aa cum a
procedat i cu celelalte victime ale lui. Cumplit gnd. O fat
de aptesprezece ani
Ce s-a ntmplat cu magazinul dup dispariia lor?

156
ntreab Lucy. S-a redeschis?
Nu. Oricum nu era o pia bun pentru chestii de
Crciun. Dac vrei prerea mea, era mai mult un hobby
excentric al ei dect altceva. Magazinul, aa cum era, nu s-a
redeschis, iar fiul ei a luat toat marfa la o lun sau dou
dup dispariia lor. Beach Bums s-a instalat n septembrie
acelai an i m-a angajat pe mine.
A vrea s arunc o privire n spate, spune Lucy. Dup
aceea, o s te scutesc de prezena mea.

Hog mai ia dou portocale, apoi apuc grepfruturi cu


couleul care are nite gheare i e plasat la captul bului
lung al hooaicei. Se uit dincolo de canal i le urmrete pe
Scarpetta i pe detectiv Wagner dnd ocol piscinei.
Detectivul gesticuleaz cam mult. Scarpetta i noteaz i
privete pretutindeni. Lui Hog i face o plcere deosebit s
urmreasc ntregul spectacol. Nite proaste i nite proti.
Nimeni nu e att de inteligent pe ct se crede. El este n stare
s-i pcleasc pe toi, de aceea zmbete imaginndu-i
cum Marino va sosi ceva mai trziu, reinut de o pan
neateptat, situaie care ar fi putut fi evitat cu uurin
dac ar fi venit aici cu un vehicul de la Academie. Dar el, nu
i nu. Nu suporta ideea, trebuia s repare pana chiar atunci.
rnoi tmpit. Hog se las pe vine n iarb, desface hooaica
deurubnd segmentele din aluminiu i bgndu-le n sacul
negru din plastic. Sacul e greu i l arunc pe umr aa cum
un apinar i pune securea pe spinare, ca apinarul din
Magazinul de Crciun.
Merge prin curte fr s se grbeasc, ndreptndu-se
ctre casa minuscul cu stuc, de culoare alb, aflat alturi.
O vede pe femeie cum se leagn pe veranda nsorit, privind
prin binoclu la casa oranj-deschis de pe cellalt mal al
canalului. Urmrete casa de cteva zile. Ct de distractiv

157
poate fi. Hog a intrat i ieit din casa oranj de trei ori pn
acum i nimeni n-a bgat de seam. A intrat i ieit ca s-i
aduc aminte ce s-a ntmplat, s retriasc, s petreac
nuntru ct mai mult timp. Nimeni nu-l vede. Se poate face
nevzut.
Intr n curtea doamnei Simister i ncepe s examineze
unul dintre lmi. Ea ndreapt binoclul spre el. Peste o
clip, trage zvorul, dar nu intr n curte. Hog n-a vzut-o
niciodat n grdin. Omul care se ocup de curtea ei vine i
pleac, dar ea nu prsete niciodat casa i nici nu-i
vorbete acestuia. i cumprturile i sunt aduse la u, de
fiecare dat de acelai om. Ar putea fi o rud, poate fiul.
Brbatul nu face dect s duc sacoele. Niciodat nu st
mult vreme. Nimeni nu se deranjeaz s stea cu ea. Ar
trebui s-i fie recunosctoare lui Hog. Foarte curnd se va
bucura de mult atenie. Muli vor afla de ea cnd va sfri la
emisiunea doctorului Self.
Lsai-mi pomii n pace, spune cu voce tare doamna
Simister, avnd un pronunat accent strin. Oamenii votri
au venit aici de dou ori sptmna asta i a devenit deja
hruial.
mi pare ru, doamn. Aproape c-am terminat, spune
Hog pe un ton politicos i smulge o frunz din lmi i se
uit la ea.
Iei de pe proprietatea mea, altfel chem poliia. Glasul ei
devine strident. E nspimntat. E furioas c-i va pierde
preioii copaci i aa se va ntmpla, dar atunci nu va mai
avea nici o importan. Copacii ei sunt infectai. Sunt
btrni, au cel puin douzeci de ani i i-a ajuns ruina. I-a
venit uor. Pe unde apar camioanele portocalii ca s taie
copacii infectai i s-i toace, pe drum rmn frunze. El le
culege, le face bucele, apoi le pune n ap i urmrete cum
bacteriile se nmulesc, formnd lanuri ce seamn cu nite

158
bule foarte fine. Umple o sering cu ele, cea pe care i-a dat-o
Dumnezeu.
Hog trage fermoarul de la geanta neagr i scoate un
recipient sub presiune cu vopsea roie. Traseaz cu vopsea o
dung n jurul trunchiului. Snge pictat pe u, ca un nger
al morii, dar nimeni nu va fi cruat. Hog aude rugciunea
ntr-un colior ntunecat de undeva din mintea lui, ca o cutie
ascuns departe de atingerea oricui.
Martorul mincinos nu va rmne nepedepsit.
Nu voi rosti nimic.
Mincinoii sunt pedepsii.
N-am spus nimic. Nu.
Pedeapsa venit din mna mea este nesfrit. Nu. Nu!
Ce faci acolo? Las-mi copacii n pace, n-auzi?
Doamn, o s v explic, spune Hog politicos, chiar cu
nelegere.
Doamna Simister clatin din cap. Furioas, nchide ua
glisant din sticl i o ncuie.

159
26

n ultima vreme a fost neobinuit de cald i ploios pentru


aceast perioad a anului, iar Scarpetta simte iarba aspr,
ca un burete, sub tlpi, iar cnd soarele iese din nou de dup
norii ntunecai, razele lui par s se lipeasc fierbini de
capul i de umerii ei cnd d roat curii din spate.
Observ tufiurile roz-cu-rou de hibiscus, palmierii,
civa lmi avnd dungi roii n jurul trunchiului i se uit
lung dincolo de canal, spre inspectorul care trage fermoarul
sacului dup ce femeia n vrst a rcnit la el. Se ntreab
dac btrna este doamna Simister i presupune c Marino
nc nu a ajuns la casa ei. Mereu ntrzie, niciodat nu se
grbete s fac ce-l roag ea asta dac se deranjeaz s
ntreprind ceva. Se apropie de un zid de beton care coboar
abrupt spre canal. n acesta poate c nu sunt aligatori, dar
nu exist gard i un copil ori un cine ar putea cdea cu
uurin peste marginea lui, necndu-se. Ev i Kristin au
luat cei doi copii n custodie i nu au fcut efortul de a
construi un gard n curtea din spate. Scarpetta i
imagineaz proprietatea dup cderea ntunericului i faptul
c este foarte uor s uii unde se termin curtea i unde
ncepe canalul. Acesta trece de la est la vest i este ngust n
spatele casei, dar ceva mai departe devine mai lat. La mare
distan, se vd frumoase brci cu vele i cu motor, legate la
docurile din spatele unor case mult mai elegante dect aceea
n care au locuit Ev, Kristin, David i Tony.
Din cte spune Reba, surorile i bieii au fost vzui
ultima oar joi sear, pe 10 februarie. A doua zi diminea,
Marino a primit apelul din partea brbatului care a spus c-l
cheam Hog. Persoanele dispruser deja.
160
S-a anunat la tiri despre dispariia lor? o ntreab
Scarpetta pe Reba, gndindu-se dac anonimul apelant
putea afla astfel numele lui Kristin.
Nu cred.
Iar tu ai ncheiat un raport.
Nu era ceva care s prezinte interes pentru pres, mi
pare ru, dar aici mereu dispar oameni, doctore Scarpetta.
Bun venit n sudul Floridei.
Spune-mi ce altceva mai tii despre joi sear, cnd au
fost vzui ultima oar.
Reba i spune c Ev a inut o predic la biseric, iar Kristin
a citit din Biblie. A doua zi, cnd cele dou femei n-au venit
la biseric pentru rugciune, cineva a ncercat s vorbeasc
la telefon cu ele, dar nu i-a rspuns nimeni, de aceea s-a dus
cu maina pn la casa lor. Avea o cheie i a intrat. Toate
preau netulburate, doar Ev, Kristin i bieii dispruser,
iar aragazul fusese lsat la foc mic, iar pe el se gsea o tigaie
goal. Amnuntul privind aragazul este important, iar
Scarpetta i va ndrepta atenia asupra lui cnd va intra n
cas, dar deocamdat nu e pregtit, iar abordarea scenei o
va face s semene cu un animal de prad. Se mic dinspre
exterior spre interior, pstrnd ceea ce este mai ru pentru la
urm.

Lucy l ntreab pe Larry dac depozitul arat altfel dect


n urm cu doi ani, cnd a venit el ca vnztor.
Eu nu m-am atins de nimic de acolo, spune el.
n lumina suprtoare a singurului bec fr glob, plasat
aproape de tavan, Lucy trece n revist cutiile de carton i
rafturile pe care stau nirate tricouri, loiuni, prosoape de
plaj, ochelari de soare, echipament de curenie i alte
lucruri.
Nici n-are rost s m sinchisesc de felul n care arat

161
depozitul, spune Larry. Ce anume te intereseaz?
Ea se ndreapt spre baie, un spaiu meschin, fr
fereastr, cu o chiuvet i toaleta. Pereii sunt din crmizi
cu o spoial de tencuial peste care s-a tras un strat subire
de vopsea de un verde-deschis, iar podeaua este pardosit cu
gresie cafenie. Deasupra capului atrn tot un bec fr
aprtoare.
Nu s-a revopsit, nu s-a schimbat gresia? ntreab ea.
Exact aa era cnd am preluat eu magazinul. Doar nu
crezi c s-a ntmplat ceva aici?
A dori s revin mpreun cu cineva, spune ea.

De pe cellalt mal al canalului, doamna Simister st la


pnd. Se leagn pe veranda nchis cu sticl, mpingndu-
se cu picioarele pe care le proptete n ua glisant, se
leagn nainte i napoi cu balansoarul, iar papucii abia de
ating podeaua cu dale de gresie, n timp ce scaunul scoate un
susur slab. O caut din ochi pe femeia blond n taior de
culoare nchis, care s-a plimbat prin curtea casei oranj-
deschis. l caut i pe inspectorul care i-a nclcat
proprietatea, ndrznind s tulbure linitea pomilor, avnd
neobrzarea s-i marcheze cu vopsea roie. Acum a plecat.
Femeia blond a plecat i ea.
La nceput, doamna Simister a crezut c blonda era vreo
fanatic religioas. O mulime de asemenea femei au vizitat
casa aceea. Apoi s-a uitat prin binoclu i nu a mai fost att
de sigur. Blonda nota ceva ntr-un carneel i avea o geant
neagr atrnat pe umr. Reprezentanta vreunei bnci sau o
avocat tocmai se pregtea s o categoriseasc, apoi a
aprut cealalt femeie, foarte bronzat, cu prul alb i
purtnd pantaloni kaki i pistol ntr-un toc la subsuoar.
Pesemne c este aceeai care a mai trecut pe acolo n urm
cu cteva zile. Vineri. i aceea era bronzat, cu prul alb.

162
Doamna Simister nu este sigur.
Cele dou femei au stat de vorb, apoi au disprut din
vedere, dup cas, ndreptndu-se spre intrarea din fa.
Probabil c se vor ntoarce. Doamna Simister se uit dup
inspector, acelai care s-a artat tare amabil prima oar,
ntrebnd-o despre copacii ei i data plantrii lor i ce
semnificau pentru ea. Pentru ca apoi s revin i s-i
marcheze cu vopsea. Asta a fcut-o s se gndeasc pentru
prima oar, dup ani de zile, la arma pe care o are, un pistol.
Cnd i l-a dat fiul ei, ea a spus c singurul lucru ce s-ar
putea ntmpla ar fi ca vreo persoan ru intenionat s o
foloseasc mpotriva ei. ine pistolul sub pat, ascuns.
Nu l-ar fi mpucat pe inspector. ns nu s-ar fi dat napoi
dac ar fi fost vorba s-l pun pe goan. Inspectorii tia de
citrice sunt pltii doar ca s distrug pomii pe care oamenii
i-au avut jumtate din via. A auzit la radio vorbindu-se
despre asta. Probabil c i ai ei vor urma. i iubete. Omul
care se ocup de grdin i ngrijete, culege fructele i i le
las n prag. Imediat dup ce s-a cstorit cu Jake i au
cumprat casa, acesta a plantat toi pomii pentru ea. Se
cufund n amintiri, uitnd de sine, cnd telefonul de pe
masa aflat n apropiere ncepe s sune.
Alo?! rspunde ea.
Doamna Simister?
Cine e la telefon?
Investigator Pete Marino. Am discutat mai devreme.
Da? Cum ai zis c te cheam?
Ai telefonat la Academia Naional de Medicin Legal
n urm cu cteva ore.
Ba n-am sunat nicieri. Vrei s-mi vinzi ceva?
Nu, doamn. A vrea s trec pe acolo ca s stm de
vorb, dac nu v deranjeaz.
Ba m deranjeaz, spune ea i nchide.

163
Strnge braele reci i metalice ale balansoarului cu atta
trie, nct degetele mari se albesc sub pielea flasc, ptat
de soare a minilor btrne i devenite inutile.
Tot timpul telefoneaz cineva care nu o cunoate. O sun i
tot felul de automate i nu reuete s neleag de ce
oamenii stau s asculte nregistrri pe band ale unora pui
pe fcut bani. Telefonul sun din nou, iar ea l ignor,
ridicnd n schimb binoclul ca s se uite la casa portocaliu-
deschis, unde triesc cele dou doamne cu cei doi huligani
mici.
Plimb binoclul peste canal, apoi spre proprietatea de pe
cellalt mal. Curtea i piscina apar brusc, mari i sclipitoare
n verde i albastru. Sunt bine conturate, dar femeia blond
cu taior nchis la culoare i cea bronzat cu pistolul nu se
mai vd. Ce-or fi cutnd? Cine sunt cele dou femei care
locuiesc acolo? Unde-s cei doi huligani? n ziua de azi, toi
copiii au ajuns nite huligani.
Aude soneria de la u i nceteaz s se mai legene, iar
inima ncepe s-i bat mai tare. Cu ct mbtrnete, cu att
mai uor o sperie micrile i sunetele neateptate, cu att
mai mult se teme de moarte i de ceea ce nseamn ea dac
nseamn ceva. Trec cteva clipe, iar soneria se aude din
nou, iar ea st nemicat i ateapt. Sun din nou i cineva
bate n u cu putere. n cele din urm, se ridic.
Stai puin, vin acum, bolborosete ea, iritat i
ngrijorat. Sper c nu eti careva cu ceva de vnzare.
Intr n camera de zi, iar mersul ei alene strnete fonete
pe covor. Nu-i poate ridica picioarele aa cum o fcea
altdat, abia merge.
Stai, vin ct de repede pot, spune ea iritat, cnd aude
din nou soneria.
Poate-s cei de la UPS. Or fi adus ceva comandat de fiul ei
pe Internet. Se uit pe vizorul de la ua de intrare. Persoana

164
de pe verand sigur nu poart uniforma cafenie ori albastr a
comisionarilor i nici nu i-a adus corespondena ori vreun
pachet. Iar a aprut omul acela.
Acum ce mai vrei? se rstete ea suprat, rmnnd
cu ochiul n dreptul vizorului.
Doamna Simister? Am nite formulare pe care trebuie
s le completai.

165
27

Poarta d spre curtea din faa casei, unde Scarpetta i


ndreapt atenia asupra plantelor dese de hibiscus, care
delimiteaz proprietatea de aleea care duce la canal.
Nu se vd ramuri i mldie rupte, nici un element care s
sugereze c cineva a ptruns pe proprietate trecnd prin
gardul viu. Bgnd mna n geanta de umr din nailon, pe
care o ia de obicei la locul crimelor, scoate o pereche de
mnui albe din bumbac i se uit la maina parcat pe
aleea din beton crpat, un automobil de culoare cenuie,
lsat la voia ntmplrii, cu jumtate de roat pe gazon. i
pune mnuile i se ntreab de ce Ev ori Kristin or fi parcat
maina aa, presupunnd c vreuna dintre ele conduce.
Se uit pe geamurile mainii la banchetele cenuii din
plastic i la repetorul de impulsuri Sun Pass 16, fixat bine pe
partea interioar a parbrizului. i mai noteaz ceva. Deja se
profileaz un ablon clar. Curtea din spate i piscina sunt
ngrijite meticulos. Nu vede gunoaie i nici dezordine n
main, nimic, n afara unei umbrele ce st pe covoraul din
faa banchetei spate. Cu toate acestea, maina e parcat
neglijent, ca i cum oferul nu ar vedea bine ori s-ar fi grbit.
Se apleac pentru a se uita mai atent la noroiul i resturile
de frunze moarte prinse n adnciturile pneului. Se uit la
stratul de praf gros de dedesubt, ceea ce face ca acea
poriune s capete culoarea cenuie amintind de oase vechi.
S-ar prea c maina a mers pe un drum de ar, spune

16
Sun Pass este un sistem electronic folosit pe autostrzile expres din
Florida unde se percep taxe de acces, acestea fiind deduse n mod
automat, fr ca oferul s mai opreasc la punctele de colectare,
evitndu-se astfel opririle i ambuteiajele (n. tr.).
166
Scarpetta, ridicndu-se i continund s examineze pneurile
murdare, trecnd de la unul la altul.
Reba se ine dup ea i d ocol mainii, avnd o expresie
de curiozitate pe faa bronzat i uor ridat.
Noroiul de pe cauciuc m face s cred c pmntul era
umed ori ud cnd maina a trecut pe acolo, spune Scarpetta.
Parcarea de la biseric este pavat?
Pi, a dislocat iarba de aici, spune Reba, uitndu-se la
peluza adncit sub unul de cauciucurile din spate.
Asta nu justific noroiul de pe pneuri. Toate patru sunt
murdare.
Zona n care se afl biserica are o parcare ntins. N-am
observat nici o poriune fr pavaj.
Maina era aici cnd doamna de la biseric a venit s le
caute pe Kristin i Ev?
Reba d roat mainii, interesat de cauciucurile pline de
noroi.
Aa au spus i am vzut-o i eu aici cnd am venit n
dup-amiaza aceea.
N-ar fi o idee rea s verificm prin ce pori de acces a
trecut i cnd. Ai deschis uile?
Da. Erau descuiate. N-am remarcat nimic ieit din
comun.
Deci nu s-au fcut investigaii.
Nu le pot cere tehnicienilor de la anchete s prelucreze
ceva cnd nu am dovezi c s-a comis vreo infraciune.
neleg.
Cu chipul bronzat i ntunecat, Reba o urmrete pe
Scarpetta uitndu-se din nou pe geamuri. Acestea sunt
acoperite de o pelicul subire de praf. Scarpetta se retrage
un pas i d roat mainii, atent la orice amnunt.
Cui i aparine? ntreab ea.
Bisericii.

167
A cui e casa?
Tot a bisericii.
Mi s-a spus c biserica a luat-o cu chirie.
Nu, casa aparine bisericii.
Ai auzit de cineva pe nume Simister? ntreab Scarpetta
i n aceeai clip are o senzaie bizar, care pornete din
stomac i urc pn spre gtlej, la fel ca aceea pe care a
avut-o cnd Reba a rostit numele Christian Christian fa de
Marino.
Cine?
Reba se ncrunt cnd de cealalt parte a canalului
rzbate zgomotul unei explozii nfundate. Ea i Scarpetta tac
brusc. Se apropie de poart i se uit la casele de pe cellalt
mal al canalului. Nu vd pe nimeni.
Un rateu de eapament, socotete Reba. Oamenii de aici
au tot soiul de jafuri de maini. Majoritatea nici n-ar trebui
s mai conduc. Sunt btrni de-i caut moartea pe acas i
orbi ca nite crtie. Scarpetta repet numele Simister.
N-am auzit de ea, spune Reba.
A zis c a vorbit cu tine de cteva ori. Cred c de trei ori,
dac-mi amintesc bine.
N-am auzit de ea i n-a vorbit cu mine o asemenea
persoan. Cred c o fi cea care m-a luat n clon, zicnd c
nu-mi pas de caz.
Iart-m, spune apoi Scarpetta i ncearc s dea de
Marino pe mobil i se alege doar cu csua lui potal.
i las mesaj s o sune imediat.
Cnd afli cine este aceast doamn Simister, spune
Reba, a vrea s m anuni i pe mine. E ceva ciudat cu toate
astea. Poate c-ar trebui s aducem o echip ca s ia
amprentele din main. Dac nu de altceva, mcar pentru a
exclude anumite piste.
Din nefericire, probabil c nu vei gsi amprentele
168
bieilor, spune Scarpetta. Mai ales c au trecut patru zile.
Probabil c nici n cas nu le vei gsi. Sigur nu avei cum s
le scoatei pe cele ale copilului de apte ani.
Nu neleg de ce spui asta.
Amprentele copiilor care nu au trecut de pubertate nu
rezist mult. Cteva ore, poate dou-trei zile, cel mult. Nu
tim sigur de ce, dar probabil c are legtur cu secreia de
sebum a pielii celor ajuni la pubertate. David are
doisprezece ani? S-ar putea s le gsii pe ale lui. Dar repet,
s-ar putea.
Mda, asta e o noutate pentru mine.
Sugerez s duci maina la laborator i s cutai urme
i s dai interiorul imediat cu superglue pentru a obine
amprente. Dac vrei, o putem face la Academie. Avem o
ncpere special pentru prelucrarea vehiculelor i ne putem
ocupa de problem.
Pare o idee bun, spune Reba.
Trebuie s gsim amprentele lui Ev i Kristin n cas. i
urme de ADN, inclusiv al bieilor. Periue de dini, perii de
cap, pantofi, mbrcminte.
Apoi i spune despre apelantul anonim care a menionat
numele Kristin Christian.

Doamna Simister locuiete singur ntr-o cas mic i


alb, construit din stuc; dup standardele Floridei de Sud,
aceasta este o drpntur.
Are un garaj din aluminiu, care este gol, ceea ce nu
nseamn c nu este acas; n realitate, ea nu mai are
main i permisul de conducere nu i-a fost rennoit. Marino
mai observ c perdelele sunt trase la ferestrele din dreapta
i pe alee nu se vd ziare. Zilnic i este adus The Miami
Herald, ceea ce presupune c, dac are ochelari, vede
suficient de bine pentru a citi.
169
n ultima jumtate de or, telefonul ei a sunat ocupat.
Marino oprete motorul motocicletei i coboar; n acelai
timp pe lng el trece un Chevy Blazer cu geamuri fumurii.
Strada este linitit. Pesemne c numeroi oameni care
locuiesc n cartierul acesta sunt vrstnici, se afl aici de
mult vreme i nu-i mai pot permite plata taxelor de
proprietate. Se nfurie gndindu-se c oamenii acetia au
trit n acelai loc vreme de douzeci ori treizeci de ani i-au
achitat n sfrit casele, pentru ca acum s descopere c nu-
i pot plti impozitele din cauza bogailor care vor proprieti
n apropierea canalelor navigabile. Casa drpnat a
doamnei Simister este evaluat la aproximativ trei sferturi de
milion de dolari, iar ea va trebui s o vnd, probabil foarte
curnd, asta dac nu ajunge n vreun azil pentru cei care au
nevoie de asisten medical permanent. Are economii de
numai trei mii de dolari.
Marino a aflat destul de multe lucruri despre Dagmara
Schudrich Simister. Dup ce a stat de vorb cu o persoan
care probabil c s-a dat drept ea, a fcut o cutare pe HIT.
Doamna Simister, cunoscut i sub numele de Daggie, are
optzeci i apte de ani, este membr a comunitii evreieti
locale, dei nu a mai clcat pe la sinagog de ani de zile. N-a
frecventat biserica ai crei membri sunt persoanele
disprute, cele de pe cealalt parte a canalului, astfel c
afirmaiile ei de la telefon nu reflect adevrul asta dac se
presupune c la telefon a vorbit Daggie Simister; Marino
crede c fusese altcineva.
Femeia s-a nscut la Lublin, Polonia i a supravieuit
Holocaustului, rmnnd n Polonia pn la vrsta de treizeci
de ani, ceea ce explic accentul puternic pe care Marino l-a
detectat n urm cu cteva minute, cnd a ncercat s stea de
vorb cu ea. Femeia cu care a discutat la telefon nu avea nici
un accent detectabil. Pur i simplu prea btrn. Singurul

170
copil al doamnei Simister, un fiu, locuiete n Fort Lauderdale
i, n ultimii zece ani, a fost amendat de dou ori pentru
conducere sub influena alcoolului i de trei ori pentru
diferite contravenii. Ca o ironie, este antreprenor i
constructor de locuine, o persoan rspunztoare pentru
creterea impozitelor pe care persoane precum mama lui
trebuie s le plteasc pentru deinerea de proprieti.
Doamna Simister este n ngrijirea a patru medici pentru
artrit, probleme cardiace i de picioare i pentru tulburri
de vedere. Nu cltorete, cel puin pe liniile aeriene
comerciale. Se pare c st acas mai tot timpul i probabil c
tie tot ce se petrece n jurul casei sale. Deseori, n cartiere
precum acesta, multe persoane care stau prea mult la
domiciliu ncep s-i spioneze vecinii i el sper c ea este
una dintre acestea. Sper s fi observat ce s-a petrecut n
casa vopsit n portocaliu-deschis, aflat dincolo de canal.
Sper s aib vreo idee cine a telefonat la biroul lui
Scarpetta, dndu-se drept ea, n cazul n care aa stau
lucrurile.
St cu degetul pe butonul soneriei, cu portofelul pregtit
s-i arate insigna, lucru ce nu este tocmai cinstit, deoarece
s-a retras din poliie, n-a fost niciodat poliist n Florida i s-
ar fi cuvenit s predea documentele i pistolul cnd a prsit
departamentul de poliie pentru care a lucrat, unul de
dimensiuni modeste din Richmond, Virginia, unde s-a simit
mai mereu un exclus, neapreciat i subestimat. Apas din
nou pe buton i ncearc din nou s o contacteze prin
telefon.
Sun tot ocupat.
Poliia! E cineva acas? strig el puternic, n acelai
timp btnd la u.

171
28

Scarpetta s-a ncins n taiorul de culoare nchis, dar nu


s-a gndit cum ar putea rezolva problema asta. Dac-i
scoate jacheta, va trebui s o pun sau s o agae undeva i
de obicei nu procedeaz astfel la locul faptei, nici mcar la
cele despre care poliia nu crede c sunt scene ale unor
crime.
Acum, dup ce a intrat n cas, urmeaz s stabileasc
dac vreuna dintre surori sufer de tulburare obsesiv-
compulsiv. Ferestrele, dalele de gresie i piesele de mobilier
sunt imaculate i aranjate fr cusur. Covorul este centrat
perfect, iar ciucurii de la capete stau att de bine, nct par
pieptnai. Verific un termostat de pe perete i i noteaz c
instalaia de aer condiionat funcioneaz, iar temperatura
din camera de zi este de 25,5 C.
A fost reglat termostatul? ntreab ea. Tot aa era?
Totul a fost lsat aa cum era, spune Reba, aflat n
buctrie mpreun cu Lex, investigatoare la faa locului din
partea Academiei. Mai puin aragazul. A fost nchis. Doamna
care a venit aici cnd Ev i Kristin nu au mai aprut la
biseric, ea l-a nchis.
Scarpetta i noteaz c nu exist sistem de alarm. Reba
deschide frigiderul.
Eu a ncepe s caut amprente pe uile dulapurilor, i
spune ea lui Lex. Dei ar fi bine s dai cu praf peste tot, dac
tot te-ai apucat de asta. Nu prea vd mncare pentru doi
copii n cretere. La o adic, nu e mncare mai deloc. Cred c
sunt toi vegetarieni.
nchide ua frigiderului.
Praful sta o s distrug lemnul, spune Lex.
172
De tine depinde.
tim cumva ora la care au ajuns acas de la biseric
vinerea trecut? Dac au ajuns acas? ntreab Scarpetta.
Slujba s-a terminat la ora apte, iar Ev i Kristin au mai
rmas o vreme, ca s stea de vorb cu ali credincioi. Apoi s-
au ntors n biroul lui Ev i au purtat o discuie. Biroul e mic.
i biserica la fel. n ncperea unde se ine slujba nu cred c
ncap mai mult de cincizeci de persoane.
Reba iese din buctrie i intr n camera de zi.
O discuie cu cine i unde se aflau bieii? ntreab
Scarpetta, n timp ce ridic o pern decorativ de pe
canapeaua ce are o hus cu un imprimeu floral.
Au discutat cu unele dintre femei. Nu tiu cum se
numesc. Ele conduc biserica i, din cte am neles, bieii
nu au participat la discuia asta, fceau altceva, probabil se
jucau pe acolo. Apoi au plecat cu Ev i Kristin, pe la ora opt
seara.
ntotdeauna se in ntlniri dup slujb, vinerea?
Aa cred. De obicei, slujbele sunt vineri seara, aa c se
ntlnesc cu o sear nainte. Ceva despre Vinerea Mare, ziua
cnd Dumnezeu a murit ca s ne scape de pcate.
Credincioii tia nu vorbesc despre Iisus, ci doar despre
Dumnezeu i interpreteaz literal pcatul i iadul. Biserica
asta e cam ciudat. Seamn a cult, dup prerea mea.
Probabil c se ocup i cu dresura de erpi i alte chestii
asemntoare.
Lex presar oxid de fier pe o foaie de hrtie. Dosul tbliei
albe este lovit, dar curat i gol, aa c ea plimb o pensul cu
fire din fibre de sticl pe hrtie i se apuc s rsuceasc
pensula peste tblie, transformnd-o ntr-o suprafa
denivelat, de un negru ca de funingine, n locurile unde
pudra se lipete de substane uleioase ori de alte reziduuri.
N-am gsit nici portofel, nici carnet de cecuri, nimic de

173
genul sta, i spune Reba lui Scarpetta. Ceea ce ntrete
bnuiala mea c au plecat pur i simplu.
E posibil s fii rpit i s ai carnetul de cecuri la tine, i
spune Scarpetta. Oamenii sunt rpii cu tot cu portofele,
chei, maini, copii. Cu civa ani n urm, am lucrat la un
caz de omucidere i rpire, n care victimei i s-a ngduit s-
i fac valiza. Mai tiu i cazuri n care totul este trucat ca s
par crim cnd, n realitate, oamenii au fugit. Poate c
telefonul acela ciudat despre care mi-ai spus a fost dat de
cine tie ce nebun de la biserica lor.
Scarpetta intr n buctrie s se uite la aragaz. Pe ochiul
din spate se afl o crati cu capacul pe ea, iar metalul este
cenuiu-nchis i are dungi.
Asta-i cea gsit pe foc? ntreab ea, ridicnd capacul.
Cptueala interioar de inox este decolorat, avnd o
nuan de cenuiu-deschis. Cu un pocnet puternic, Lex rupe
un fragment de band adeziv pentru ridicarea capacului.
Cnd femeia de la biseric a ajuns aici, ochiul din spate
stnga era la minimum, iar cratia se ncinsese cumplit, dar
nu avea nimic n ea, precizeaz Reba. Aa mi s-a spus.
Scarpetta observ o cenu fin alb-cenuie n crati.
Poate a fost ceva n ea. Ulei de gtit. Nu mncare. Nu s-a
gsit mncare pe masa din buctrie?
Cnd am intrat, totul arta la fel ca acum. Iar doamna
de la biseric a zis c nu a gsit mncare.
Am gsit un fragment de amprent pe margine, dar n
rest numai pete, spune Lex, desprinznd banda de
amprentare de pe civa centimetri de tblie a mesei. Nu m
mai chinuiesc cu dulapurile. Lemnul nu-i o suprafa
grozav cnd e vorba de amprente. Nu are rost s-l distrugem
fr motiv.
Scarpetta deschide ua frigiderului, iar aerul rece i atinge
faa n timp ce examineaz un raft dup altul. Resturile

174
dintr-un piept de curcan sugereaz c cel puin o persoan
din cas nu era vegetarian. Exist salat, broccoli proaspt,
elin i morcovi, nousprezece pachete mici de gustare, din
cele care au puine calorii.

Ua glisant din sticl de pe veranda doamnei Simister


este descuiat, dar Marino ateapt afar, clcnd pe iarb i
uitndu-se n jur.
Privete atent dincolo de canal, ctre casa portocaliu-
deschis i se ntreab dac Scarpetta va gsi ceva util acolo.
Poate c a terminat de examinat scena. El a ntrziat. A
trebuit s urce motocicleta pe un trailer ca s o duc la
hangar, apoi schimbarea pneului i-a luat ceva timp. Mai mult
i-a trebuit pn cnd a vorbit cu oamenii de la ntreinere i
cu cei civa studeni aflai n zon, dar i cu lectorii care-i
parcaser mainile n acelai loc, spernd c vreunul a
observat ceva. Nimeni n-a vzut nimic. Cel puin aa au
declarat toi.
ntredeschide ua glisant i o strig pe doamna Simister.
Nu-i rspunde nimeni, de aceea bate cu putere n sticl.
E cineva acas? rcnete el. Alo!
ncearc din nou telefonul ei, dar sun tot ocupat. Vede c
Scarpetta a ncercat s vorbeasc cu el ceva mai devreme,
probabil cnd era pe motociclet, ndreptndu-se ncoace. O
apeleaz.
Ce se petrece acolo? ntreab el n loc de salut.
Reba a zis c n-a auzit de doamna Simister.
Cineva-i bate joc de noi, rspunde el. Nici nu e membr
a bisericii de care ineau persoanele disprute. i nu-mi
deschide ua. Intru peste ea.
Privete peste ap, spre casa portocalie. mpinge ua i
pete pe veranda nsorit.
Doamn Simister? strig el tare. E cineva acas? Poliia!

175
Cea de-a doua u glisant este de asemenea descuiat,
astfel c Marino pete n camera de zi, se oprete o clip i
strig din nou. n zona din spatele casei se aude un televizor
funcionnd, cu volumul dat la maximum, iar el se ndreapt
spre sunet continund s-i anune prezena, iar acum i-a
scos i pistolul. Merge pe un hol i aude discuia de la un
talk-show i multe rsete.
Doamna Simister? E cineva acolo?
Televizorul se afl n camera din spate, probabil un
dormitor, iar ua este nchis. Ezit i strig din nou.
Ciocnete la u, apoi bate cu pumnul, intr i vede snge,
iar pe pat, un cadavru mic i ceea ce a mai rmas din capul
acestuia.

176
29

ntr-un senar al biroului se afl creioane, pixuri i


markere. Dou dintre creioane i un pix sunt roase la capt,
iar Scarpetta se uit la adnciturile lsate de dini n lemn i
plastic i se ntreab care dintre biei are un tic nervos,
care-l face s road diverse lucruri.
Aaz creioanele, pixurile i markerele n pungi diferite.
Dup ce nchide sertarul, privete n jur, gndindu-se la viaa
acestor biei orfani de origine sud-african. n ncpere nu
se vede nici o jucrie, nici afie lipite pe perei, nici un indiciu
c frailor le plac fetele, mainile, filmele ori sportul, ori c au
nite eroi sau c se distreaz n vreun fel.
Baia lor e la ua urmtoare, o baie veche, cu gresie verde,
neatrgtoare, cu o toalet i o cad albe. i vede faa n
oglinda dulpiorului de medicamente i apoi deschide ua.
Privete rafturile metalice, pe care se afl a dentar,
aspirin i spun ambalat, de mici dimensiuni, de genul
celor ce se pun la dispoziie n bile motelurilor. Ridic un
recipient din plastic oranj care, dup capacul alb, e un
medicament eliberat pe reet, se uit la etichet i rmne
surprins observnd numele Marilyn Self, doctor generalist.
Psihiatrul celebritilor, doctor Self, i-a prescris Ritalin lui
David Luck. Trebuie s ia zece miligrame de trei ori pe zi, iar
cele o sut de tablete au fost cumprate luna trecut, acum
exact trei sptmni. Scarpetta scoate capacul i toarn
tabletele verzi n palm. Numr patruzeci i nou. La
dozarea prescris, dup trei sptmni ar trebui s mai fie
treizeci i apte, calculeaz ea. Din cte se pare, toi au
disprut joi sear. Asta nseamn n urm cu cinci zile, adic
mai trebuia s ia cincisprezece tablete. Cam aa. Dac
177
dispariia lui David a fost voluntar, de ce medicamentul a
rmas n dulpior? De ce a rmas aprins focul la aragaz?
Pune pastilele napoi n flacon, pe care l bag ntr-o pung
pe care o sigileaz. Merge pe holul la captul cruia se afl
cellalt dormitor, cel n care dormeau surorile. Exist dou
paturi, amndou acoperite cu cuverturi de un verde-
smarald. Tapetul i covorul sunt verzi. Mobilierul este lcuit
n verde. Lmpile i ventilatorul de tavan au culoarea verde,
iar draperiile verzi sunt trase, blocnd complet lumina zilei.
Lampa de pe noptier este aprins, iar lumina ei sczut i
cea din hol sunt singurele surse de iluminat.
Nici o oglind, nici lucruri cu pretenii artistice i doar
dou fotografii nrmate, una pe comod, cu soarele care
apune deasupra oceanului i doi biei pe o plaj, n costume
de baie i zmbind, amndoi cu prul cnepiu. Par frai,
unul fiind mai mare. Cealalt fotografie nfieaz dou
femei cu bastoane, privind printre gene din cauza soarelui
puternic, nconjurate de cerul adnc, ca de alabastru. n
spatele lor se vede un munte cu o form ciudat care domin
orizontul, a crui culme este ascuns de un strat neobinuit
de nori ce se nal din stnci ca un abur alb i gros. Una
dintre femei este scund, cu faa plin, prul lung i
ncrunit prins la spate, iar cealalt este mai nalt i mai
slab, cu pr negru ondulat i foarte lung, pe care i-l d din
ochi, deoarece vntul i l-a ciufulit.
Scarpetta scoate o lup din geanta de umr i examineaz
fotografiile mai ndeaproape, uitndu-se la pielea expus a
bieilor, la feele lor. Studiaz figurile femeilor i pielea lor,
cutnd cicatrice, tatuaje, anomalii fizice, bijuterii. Mut
lupa ctre femeia mai slab, cu prul negru i lung,
observnd c nu are un ten sntos. Ar putea fi din cauza
iluminrii ori a cremei bronzante care d pielii o paloare uor
glbuie, ns arat de parc ar suferi de icter.

178
Deschide dulapul de haine. nuntru, mbrcminte ieftin
i pantofi pentru toate ocaziile i cteva taioare mai artoase,
msurile 38 i 42. Scarpetta scoate tot ce este alb sau de
culoare deschis i verific estura, cutnd pete glbui de
transpiraie i le gsete la subraul ctorva bluze msura
38. i ndreapt atenia asupra fotografiei n care apare
femeia cu prul negru i lung i pielea glbuie i se gndete
la legumele crude din frigider, la morcovi i apoi la doctoria
Marilyn Self.
n dormitor nu se afl nici o carte, ci doar o Biblie pe o
noptier. Este veche i a rmas deschis la Cronici, iar
lumina veiozei cade pe paginile fragile, uscate i nglbenite
de trecerea anilor. i pune ochelarii de citit i se apleac,
apoi scrie n agend c Biblia era deschis la nelepciunea
lui Solomon, iar versetul 25 din capitolul 12 este marcat cu
trei x-uri trasate cu creionul.
Pentru aceea, ca unor prunci fr de minte, le-ai trimis o
pedeaps de rs.
ncearc din nou s-i telefoneze lui Marino, iar apelul intr
direct pe csua lui de mesagerie vocal. D draperiile la o
parte s vad dac glisierele sunt blocate i mai formeaz o
dat numrul i-i las un mesaj urgent. A nceput s plou,
picturile fac cerculee pe apa canalului, iar norii de furtun
stau amenintori ca nite nicovale. Palmierii se zbat de
parc ar fi cuprini de crize, iar gardul viu i scund, din
hibiscus, e plin de inflorescene roii, care se cutremur n
vnt. Observ dou pete pe geamul ferestrei. Au forma
distinctiv pe care o recunoate i le gsete pe Reba i Lex n
spltorie, verificnd ce se afl n maina de splat i n
usctor.
n dormitorul mare am gsit o Biblie, spune Scarpetta.
A rmas deschis la nelepciunea lui Solomon, iar veioza de
lng pat e aprins.
179
Reba pare derutat.
M intereseaz dac dormitorul era exact la fel cnd
femeia de la biseric a intrat n cas. Dormitorul arat la fel
ca prima oar cnd l-ai vzut?
Cnd am intrat n dormitor, prea neatins. in minte c
draperiile erau trase. N-am vzut Biblia i nimic de genul
sta i nu-mi amintesc de lampa aprins, spune Reba.
Am vzut fotografia a dou femei. Ev i Kristin?
Aa a zis doamna de la biseric.
i cealalt e cu Tony i David, da?
Aa cred.
Una dintre femei are tulburri de nutriie? E bolnav?
tim dac vreuna dintre ele ori amndou se afl n ngrijirea
unui medic? i tim care dintre cele dou este Ev i care
Kristin?
Reba nu tie ce s spun. Pn acum, rspunsurile nu
preau prea importante. Nimeni nu s-a gndit c vor aprea
ntrebri ca acelea pe care i le-a pus Scarpetta.
Ai deschis tu ori altcineva uile glisante din dormitor,
cel verde?
Nu.
Nu sunt ncuiate i am observat pe dinafar nite urme.
Amprente de urechi. M-ntreb dac erau acolo cnd ai
investigat, vinerea trecut.
Urme de urechi?
Dou, lsate de urechea dreapt a cuiva, spune
Scarpetta, n clipa n care i sun telefonul.

180
30

Plou deja apsat cnd Scarpetta ajunge la casa doamnei


Simister i n faa acesteia sunt oprite trei maini de
patrulare i o ambulan.
Scarpetta coboar i nu-i mai bate capul s ia o umbrel,
n timp ce ncheie discuia cu Biroul de medicin legal al
comitatului Broward, care are jurisdicie asupra tuturor
deceselor subite i violente nregistrate ntre Palm Beach i
Miami. Ea va examina cadavrul la faa locului, deoarece se
afl deja aici i ct de curnd posibil va avea nevoie de un
vehicul pentru transportarea lui la morg. Recomand ca
autopsia s se efectueze imediat.
Nu crezi c-ar putea atepta pn mine diminea?
neleg c ar putea fi vorba de o sinucidere, pentru c femeia
suferea de depresie, precizeaz administratorul cu precauie,
deoarece nu dorete s afirme ceva ce ar putea pune sub
semnul ndoielii judecata lui Scarpetta.
Nu vrea s fie direct i s dea de neles c nu e convins de
urgena cazului. i formuleaz spusele cu precauie, ns
Scarpetta tie ce gndete el.
Marino spune c nu exist nici o arm la locul faptei,
explic ea, urcnd grbit treptele ce duc spre verand.
Bine. N-am tiut asta.
Nu tiu dac cineva a presupus c avem de a face cu o
sinucidere.
Se gndete la aa-zisul rateu pe care ea i Reba l-au auzit
mai devreme. ncearc s-i aminteasc momentul precis.
nseamn c vii?
Sigur, spune ea. Comunic-i doctorului Amos s vin
acolo i s pregteasc totul.
181
Marino o ateapt, iar ea ajunge la u i intr, dndu-i
prul ud din ochi.
Unde-i Wagner? ntreab el. Presupun c vine i ea. Din
pcate. Drace, n-avem nevoie de o netoat ca ea care s se
ocupe de caz.
A plecat de acolo la cteva clipe dup mine. Nu tiu
unde o fi.
S-o fi rtcit. N-am mai pomenit o fiin att de
debusolat.
Scarpetta i povestete despre Biblia din dormitorul lui Ev
i Kristin, apoi despre versetul marcat cu x-uri.
E acelai lucru pe care mi l-a spus cel care m-a apelat,
exclam Marino. Doamne Dumnezeule, ce naiba se petrece?
A naibii proast, exclam el apoi, referindu-se din nou la
Reba. Cred c o s intervin s fie numit un detectiv adevrat
n cazul sta, ca s nu ias un rahat din el.
Scarpetta s-a sturat de comentariile lui denigratoare.
F-mi un serviciu, te rog, ajut-o ct poi i las
ranchiuna deoparte, dac eti n stare. Spune-mi ce ai
constatat.
Se uit dincolo de el, ctre ua din fa, parial deschis.
Doi tehnicieni medicali din echipa de urgene duc nite lzi
cu echipamente, epuizai de un efort care s-a dovedit o
pierdere de vreme.
Glon tras direct n gur, care i-a spulberat partea
superioar a capului, spune Marino, dndu-se la o parte din
calea medicilor din echipa de urgen, care ies pe u,
ndreptndu-se ctre ambulan. E pe patul din camera din
spate, complet mbrcat, cu televizorul funcionnd. Nimic
nu sugereaz ptrunderea prin efracie, jaf ori viol. Am gsit
o pereche de mnui din latex n chiuveta din baie. Una
dintre ele este mnjit de snge.
Care baie?

182
Cea din dormitorul femeii.
Vreun semn c ucigaul a fcut curat?
Nu. Doar mnuile din chiuvet. Nu-s nici prosoape
murdare, nici ap cu snge.
Trebuie s m uit i eu. tim cu certitudine cine e
victima?
tim cui i aparine locuina. Daggie Simister. N-a
putea bga mna n foc c femeia de pe pat e chiar ea.
Scarpetta scotocete prin geanta de umr dup o pereche
de mnui i intr n antreu. Se oprete s priveasc
mprejur, gndindu-se n acelai timp la glisierele descuiate
din dormitorul principal din casa de peste canal, i plimb
privirea pe podeaua acoperit cu mozaic veneian, pe pereii
de un bleu-pal, apoi prin livingul mic. Sufocat de mobilier,
fotografii, psri din porelan i tot felul de figurine din alt
epoc. Nimic nu pare mutat din loc. Marino o conduce prin
living, pe lng buctrie, ctre cealalt latur a casei, unde
cadavrul se afl ntr-un dormitor ale crui ferestre dau spre
ap.
Femeia poart un trening de culoare roz, papuci roz i zace
pe spate pe pat. Are gura cscat larg, ochii cu un luciu ters
stau holbai, iar deasupra lor se vede rana masiv care i-a
deschis partea superioar a capului, imagine ce amintete de
un pahar pentru ou. Creierul i-a fost mprtiat, buci din el
i fragmente de os s-au lipit de perna mbibat de sngele
rou-nchis, care tocmai ncepe s se coaguleze. Buci mici
de creier i piele au fost proiectate pe cptiul patului i pe
perete i acelea mnjite de snge.
Scarpetta i strecoar mna pe sub jacheta treningului
nsngerat i pipie pieptul i pntecele, apoi atinge minile.
Corpul este cald, iar rigor mortis nc nu s-a instalat. Trage n
jos fermoarul bluzei i vr un termometru la subsuoara
braului drept. Ct ateapt pn ce va vedea rezultatul,
183
caut din ochi alte rni n afara celei evidente de la cap.
De ct timp crezi c e moart? ntreab Marino.
nc e cald. Nici un semn de rigor mortis.
Se gndete la sunetul pe care ea i Reba l-au considerat
un rateu i socotete c asta s-a ntmplat n urm cu o or.
Se duce ctre termostatul de pe perete. Aerul condiionat
funcioneaz, temperatura din dormitor a ajuns la douzeci
de grade, deja prea rcoare. i noteaz temperatura i se
uit n jur fr s se grbeasc, trecnd totul n revist.
Micul dormitor are podeaua din mozaic veneian i un covor
albastru-nchis acoper aproape jumtate din ea, ncepnd
de la picioarele patului acoperit de o pilot, pn la fereastra
care d spre canal. Storurile sunt trase. Pe o noptier se afl
un pahar cu ceva ce pare ap, o ediie cu caractere mari a
unui roman de Dan Brown i o pereche de ochelari. La prima
vedere, nu exist semne de lupt.
Probabil c a fost ucis cu puin timp nainte de a
ajunge eu aici, spune Marino i este agitat, dei se
strduiete s nu arate acest lucru. Poate cu cteva minute
nainte. Am ntrziat. Cineva mi-a gurit cauciucul din fa.
n mod deliberat? ntreab ea, mirndu-se de
coinciden.
Dac ar fi ajuns mai devreme, probabil c femeia n-ar fi
murit. Scarpetta i povestete despre ceea ce acum bnuiete
c a fost zgomotul mpucturii. Un poliist iese din baie
avnd palmele pline de recipiente de medicamente prescrise,
pe care le aaz pe o comod.
Da, sigur c deliberat, spune Marino.
Evident, femeia nu a murit cu mult timp n urm. La ce
or ai gsit-o?
Cred c sosisem aici de un sfert de ceas cnd i-am
telefonat. Am vrut s m asigur c nu mai era nimeni n cas
nainte de a ntreprinde ceva. S m conving c ucigaul nu
184
se ascunsese n vreun dulap sau cine tie unde.
Vecinii n-au auzit nimic?
El spune c nu e nimeni n casele nvecinate. Unul dintre
poliiti a verificat deja acest aspect. Transpir abundent, are
faa de un rou-nchis, ochii mrii, parc pe jumtate
nnebunii.
Nu tiu ce se ntmpl, spune el din nou, n timp ce
picturile de ploaie bat darabana pe acoperi. Am
sentimentul c cineva ne joac tot felul de feste. Tu i Wagner
v aflai dincolo de canal. Iar eu am ntrziat din cauza unei
pene.
A trecut un inspector pe aici, zice ea. Cineva care
examina citricele de acolo. i i povestete despre hooaica pe
care omul o dezasamblase i o vrse ntr-o geant neagr. O
s verific i asta imediat.
Extrage termometrul de la subsuoara moartei i-i
noteaz: 33,3 C. Se duce n baia cu gresie pe jos i se uit la
du. Apoi la toalet i n coul de gunoi. Chiuveta este
uscat, fr snge, nici mcar urme vagi, lucru ce pare
absurd. Se uit la Marino.
Mnuile erau n chiuveta de aici? ntreab ea.
Exact.
Dac el sau ea, s zicem le-a scos dup comiterea
crimei i le-a lsat n chiuvet, ar fi trebuit s lase urme. Cel
puin mnua mnjit de snge.
Doar dac nu cumva sngele era uscat.
Nu se putea, zice Scarpetta, deschiznd dulpiorul de
medicamente i gsind remediile obinuite contra durerilor i
suferinelor provocate de probleme digestive. Doar dac nu
cumva ucigaul le-a inut pe mn ndeajuns de mult pentru
ca sngele s se usuce.
Nu ar dura prea mult.
Poate nu. Le ai pe aici?

185
Ies din baie i, dintr-o geant special, Marino scoate un
plic din hrtie cafenie pentru probe. Desface plicul astfel ca
ea s se poat uita nuntru fr s ating mnuile. Una
este curat, cealalt parial ntoars pe dos i ptat cu
snge uscat, de culoare cafeniu-nchis. Mnuile nu sunt
date cu talc pe dinuntru, iar cea curat pare nefolosit.
O s facem analiza ADN, de pe interior. i o s cutm
i amprente, spune ea.
nseamn c omul nu tie c se pot lua amprente i de
pe interiorul mnuilor de latex, spune Marino.
nseamn c nu se uit la televizor, spune un poliist.
Nu vreau s mai aud despre rahaturile de la televizor,
mi distrug viaa, comenteaz un alt poliist care e vrt pe
jumtate sub pat. Apoi zice: Ei, ia te uit.
Iese innd o lantern i un revolver mic din inox, cu patul
cptuit cu lemn de trandafir. Desface cilindrul, atingnd
metalul ct mai puin cu putin.
Descrcat. Dar nu i-a slujit la nimic. Nu s-a tras cu el
de la ultima curare, asta dac s-a tras vreodat cu el.
Oricum o s cutm amprente, i spune Marino. Ciudat
loc s ascunzi o arm. Unde era?
Prea departe ca s-l apuci fr s te ntinzi pe podea i
s te tri sub pat, aa cum am procedat eu. Calibrul 22. Ce
dracu, e Vduva Neagr?
Glumeti, spune Marino, aruncnd o privire. North
American Arms, fr repetiie. O arm curioas pentru o
btrn suferind de artrit.
Cred c i l-a dat cineva ca s-i apere casa, iar ea nu s-a
deranjat s-l foloseasc.
Ai vzut vreo cutie de gloane pe undeva?
Deocamdat, nu.
Ofierul d drumul revolverului ntr-o pung de probe, pe
care o pune pe o comod, unde un alt poliist ncepe s fac

186
un inventar al flacoanelor cu medicamente.
Accuretic, Diurese i Enduron, citete el etichetele.
Habar n-am ce sunt.
Un inhibitor i diuretice. Contra hipertensiunii, l
lmurete Scarpetta.
Verapamil, cam vechi. Din iulie anul trecut.
Hipertensiune, angin i aritmie.
Apresoline i Loniten. Mare chestie i s pronuni
numele lor. Mai vechi de un an.
Vasodilatatoare. Tot pentru hipertensiune.
Deci o fi murit de vreun atac de inim. Vicodin. tiu ce
sta. i Ultram. Astea sunt prescrise mai recent.
Contra durerilor. Probabil pentru artrit.
i Zithromax. Asta-i antibiotic, nu? E din decembrie.
Nimic altceva? ntreab Scarpetta.
Nu, doamn.
Cine a anunat la Biroul Medicului Legist c femeia
sufer de depresie? ntreab ea, uitndu-se la Marino.
La nceput, nimeni nu scoate o vorb. Apoi Marino spune:
Eu sigur nu.
Cine a telefonat acolo, totui? ntreab ea. Cei doi
poliiti i Marino se privesc.
Drace, exclam Marino.
Stai puin, zice Scarpetta i telefoneaz la Biroul
Medicului Legist i d de administrator. Cine te-a anunat n
legtur cu decesul ca urmare a unui foc de arm?
Poliia din Hollywood.
Cum se numea poliistul?
Detectivul Wagner.
Detectivul Wagner? se mir Scarpetta. La ce or e trecut
pe fi?
A, s vedem. La dou i unsprezece minute.
Scarpetta se uit iari la Marino i ntreab:

187
tii exact cnd mi-ai telefonat? El verific pe telefon i-i
rspunde:
Dou i douzeci i unu.
Ea se uit la ceas. E aproape trei i jumtate. O s piard
zborul de ase i jumtate.
S-a ntmplat ceva? o ntreab administratorul.
n cazul apelurilor, dac se presupune c a fost acesta
de la detectiv Wagner, exist posibilitatea identificrii?
Se presupune?
Deci a telefonat o femeie.
Da.
Era ceva curios n felul n care vorbea?
Nicidecum, spune el, rmnnd tcut o clip. Prea
convingtoare.
Nu avea un anumit accent?
Kay, ce se ntmpl?
Nimic bun, spune ea.
Stai s rulez lista apelurilor. Aa, dou i unsprezece. A
venit fr identificare de numr.
Pi, bineneles, spune Scarpetta. Ne vedem peste vreo
or.
Se apleac mai mult peste pat i se uit cu atenie la
minile femeii, pe care le rsucete cu blndee. Se poart
ntotdeauna aa, chiar dac pacienii ei nu mai simt nimic.
Nu observ abraziuni, tieturi ori vnti care s sugereze
rni produse de legare sau aprare. Verific din nou cu
ajutorul unei lupe i gsete fibre i pmnt pe palmele
ambelor mini.
Se pare c s-a aezat pe podea la un moment dat, spune
ea n clipa n care Reba intr n ncpere, palid i ud de
ploaie i, evident, zdruncinat.
Strzile de aici seamn cu un labirint, spune ea.
Hei, o ntreab Marino, la ce or ai telefonat la legist?

188
n legtur cu ce?
Cu preul oulor n China.
Poftim? exclam ea i rmne cu privirea aintit la
sngele de pe pat.
n legtur cu cazul sta, spune Marino morocnos. La
ce dracu credeai c m refer? i n-ai GPS pe main?
N-am telefonat legistului. De ce s-o fac, dac ea era
lng mine? rspunde femeia, uitndu-se la Scarpetta.
S-i nvelim minile i picioarele n pungi de plastic,
spune Scarpetta. i vreau s o nfurai n cuvertur i o
folie curat de plastic. i cearafurile trebuie luate.
Se apropie de fereastra care d spre curtea din spate i
spre canal. Se uit la citricele biciuite de ploaie i se gndete
la inspectorul pe care l-a vzut mai devreme. Se afla n
curtea de acolo, e convins i ncearc s stabileasc ora
exact cnd l-a vzut. tie c asta s-a ntmplat cu puin
timp nainte de a auzi ceea ce acum bnuiete c a fost o
mpuctur. Privete prin dormitor i observ dou pete
ntunecate pe covor, lng fereastra prin care se vd copacii
i apa.
Petele se zresc cu greu pe fundalul albastru-nchis, iar ea
deschide trusa de detectare a sngelui din geanta de umr,
scoate substanele chimice i picurtoarele. Sunt dou pete,
la distan de vreo zece centimetri una de alta. Fiecare are
dimensiunea unei monede i are o form oval, iar ea d cu
vat pe una dintre ele, apoi picur alcool izopropilic, dup
care fenolftalein, ap oxigenat pe vat i aceasta devine de
un roz-sclipitor. Asta nu nseamn c sngele este uman, dar
probabilitatea este mare.
Dac e sngele ei, cum a ajuns acolo? se ntreab
Scarpetta.
Poate a srit, sugereaz Reba.
Imposibil.

189
Picturile nu sunt perfect rotunde, spune Marino. S-ar
prea c persoana care sngera sttea n picioare, sau
aproape.
Caut din ochi alte pete.
Cam neobinuit s se afle aici i nu n alt parte. Dac
persoana a sngerat, ar trebui s existe i alte pete, spune el
de parc Reba n-ar fi n camer.
Se disting greu pe o suprafa texturat de culoare
nchis, i rspunde Scarpetta. Dar nu mai vd i altele.
Poate c trebuie s dm cu luminol.
Marino vorbete ignornd-o pe Reba, care ncepe s se
nfurie.
Cnd sosesc tehnicienii, o s avem nevoie de mostre din
fibrele acestui covor, spune Scarpetta, adresndu-se tuturor.
S se aspire covorul i s se caute urme, adaug
Marino, evitnd privirea Rebei.
Trebuie s v iau declaraii nainte de plecare, din care
s rezulte c tu ai gsit-o, i spune ea. Nu neleg ce cutai n
casa ei.
El nu-i rspunde. Pentru el, Reba nu exist.
Ce-ar fi s ieim din cas cteva minute ca s dai o
declaraie, i spune ea. Mark, se adreseaz ea unuia dintre
poliiti, poi s-l verifici pe investigator Marino dac are
urme de pulbere pe mini?
Ia mai du-te undeva, spune Marino.
Scarpetta recunoate tonul baritonal din glasul lui. De
obicei, e preludiul unei explozii.
Doar ca s respectm procedurile, i rspunde Reba. N-
a vrea s te acuze cineva de ceva.
Hm, Reba, spune poliistul al crui nume este Mark. Nu
avem la noi cele necesare pentru recoltarea de asemenea
probe. Asta trebuie s-o fac tehnicienii din echipa de
investigaii la faa locului.

190
Dar unde naiba sunt? ntreab ea iritat, jenat, pentru
c e nou n meseria asta.
Marino, spune Scarpetta, ce-ar fi s vorbeti cu cei care
trebuie s ia cadavrul? Vezi pe unde sunt.
Am o curiozitate, spune Marino, apropiindu-se att de
mult de Reba, nct ea se vede silit s bat n retragere. La
cte scene ale unor crime ai fost singur i cte cadavre ai
vzut pn acum?
Voi avea nevoie de tine ca s redactez raportul, i
rspunde ea. i de tine i de doctor Scarpetta. Ca s putem
ncepe investigarea cazului.
N-ai nevoie de aa ceva. De nici unul dintre noi. Dac-i
verifici notiele de la cursul Activitatea de detectiv pentru
to(n)i, o s descoperi c orice cadavru intr n jurisdicia
medicului legist, ceea ce nseamn c acum doamna doctor e
la crm, nu tu. i cum, n afara celorlalte titluri pompoase
i a calitii mele de asistent al doamnei, ntmpltor sunt
investigator autorizat pentru decese, nu-mi poi da ordine.
Poliitii n uniforme fac eforturi s nu izbucneasc n ras.
Ceea ce, una peste alta, nseamn ceva, continu
Marino. Eu i doamna doctor avem treab aici, iar tu habar
n-ai cu ce se mnnc asta i ne mai stai i n cale.
Nu ai dreptul s-mi vorbeti astfel! exclam Reba, gata
s izbucneasc n plns.
Ce-ar fi s chemai un detectiv adevrat ncoace? le
sugereaz Marino celor doi poliiti n uniform. Pentru c nu
plec dect dup ce ieii voi.

191
31

Benton st n biroul lui de la parterul cldirii ce gzduiete


Laboratorul de Tomografie a Funciilor Cognitive, una dintre
puinele construcii contemporane din campusul ce se
ntinde pe nouzeci i cinci de hectare, presrat cu cldiri din
crmid vechi de un secol, pomi fructiferi i lacuri
artificiale. Spre deosebire de majoritatea birourilor de la
McLean, fereastra acestuia nu ofer o vedere grozav, dnd
spre o parcare chinuit i un drum, dup care urmeaz un
cmp pe care poposesc mereu gte canadiene.
Biroul e mic i plin de documente i cri, amplasat n
mijlocul laboratorului n form de H. n fiecare col se afl un
scanner de rezonan magnetic nuclear i, nsumate,
cmpurile lor electromagnetice sunt suficient de puternice
pentru a scoate un tren de pe ine. Este singurul psiholog
legist al crui birou se afl chiar n laborator. Trebuie s se
afle n orice clip la dispoziia specialitilor n
neuropsihiatrie, asta din cauza programului PRDTOR.
Apas butonul unei sonerii i i cheam coordonatorul de
studiu.
A telefonat ultimul nostru subiect normal? ntreab el i
rmne cu privirea aintit pe fereastr, la dou gte care
pesc de-a lungul drumului. Kenny Jumper l cheam.
Stai puin, s-ar putea s fie chiar el. Dup o pauz,
coordonatorul reia: Doctor Wesley? E la telefon.
Alo, spune Benton. Bun ziua, Kenny. Sunt doctor
Wesley. Cum te simi?
Destul de bine.
Am impresia c eti puin rcit.
Cred c-i o alergie. Am mngiat o pisic.
192
Kenny, vreau s te ntreb ceva, continu Benton,
uitndu-se la un formular secundar de verificare.
Pi, mi-ai pus deja o mulime de ntrebri.
Acestea difer de celelalte. De rutin, aceleai pe care le
adresm tuturor celor care particip la studiul nostru.
Bine.
n primul rnd, de unde telefonezi? l ntreab Benton.
De la un aparat public. Nu-mi putei telefona la el. Va
trebui s v sun tot eu.
Nu ai telefon unde locuieti?
Cum v-am spus, stau la un prieten din Waltham i el nu
are.
Am neles. Vreau s clarific o serie de lucruri pe care
mi le-ai spus ieri. Eti necstorit.
Da.
Ai douzeci i patru de ani.
Da.
Alb.
Da.
Kenny, eti dreptaci, ori stngaci?
Dreptaci. Nu am permis de conducere, dac vrei un
document de identificare.
E-n regul, spune Benton. Nu este nevoie.
Nu doar att, ci a solicita dovezi privind identitatea sau
orice ncercare de a afla cine sunt candidaii cu adevrat
constituie o nclcare a Restriciilor privind Informaiile
Protejate Referitoare la Starea de Sntate prevzute de Legea
Asigurrilor de Sntate, n vigoare din 2003. Benton
continu s acopere punctele din formular, ntrebndu-l pe
Kenny dac are protez dentar sau dispozitive de fixare a
dinilor, implanturi medicale, plci ori tije metalice i cum se
ntreine. l ntreab dac mai sufer i de alte alergii dect la
pisici, dac are probleme de respiraie, alte boli, ori dac

193
urmeaz vreun tratament i dac a suferit vreo comoie sau
dac s-a gndit vreodat s se mutileze pe sine ori pe alii,
dac urmeaz vreo terapie sau dac este eliberat condiionat.
De obicei, rspunsurile sunt nu. Mai mult de o treime dintre
persoanele care se ofer ca subieci normali de control
trebuie s fie scoase din studiu deoarece sunt departe de a fi
normale. Cu toate acestea, Kenny pare deocamdat
promitor.
Cam ct ai but luna trecut? continu Benton,
urmrind punctele obligatorii din list i detestnd ceea ce
face.
Verificarea prin telefon este plicticoas i merge n ritm de
melc. Dar dac n-o face personal, tot la telefon va ajunge,
pentru c nu are ncredere n informaiile culese de
cercettorii asisteni i alte persoane neinstruite. Nu-i
slujete la nimic s aduc un subiect potenial cules de pe
strad i s constate dup nenumrate ore de verificare,
interviuri de diagnosticare, evaluri, teste neurocognitive,
tomografie cerebral i munc de laborator, c omul este
necorespunztor ori instabil ori potenial periculos.
Ei, poate o bere, dou, din cnd n cnd, spune Kenny.
S tii c nu beau mult. Nici nu fumez. Cnd putem ncepe?
Anunul spunea c primesc opt sute de dolari i c voi pltii
taxiul, pentru c n-am main. Deci, n-am cum s m mic,
iar banii nu mi-ar strica.
i propun ziua de vineri. La dou dup-amiaz. i
convine aa?
Pentru chestia cu magnetul?
ntocmai. Pentru tomografie.
Nu. Joi la cinci. Joi la cinci pot.
Bine, atunci. De acord. Joi la cinci, repet Benton i-i
noteaz.
i-mi trimitei un taxi.

194
Benton spune c i va trimite i cere adresa, apoi
rspunsul lui Kenny l nedumerete. Acesta i spune s
trimit taxiul la firma de pompe funebre Alpha & Omega din
Everett, despre care nu a auzit, n zona nu tocmai
atrgtoare de la periferia Bostonului.
De ce tocmai la o firm de pompe funebre? ntreab
Benton, lovind uor cu pixul n formular.
E aproape de locul unde stau. Are telefonul sta cu fise.
Kenny, a vrea s-mi telefonezi mine ca s confirmi c
vii n ziua urmtoare, joi la cinci. De acord?
Da. O s v telefonez de la acelai aparat.
Wesley nchide i verific n cartea de telefoane ca s vad
dac exist un loc numit Alpha & Omega n Everett. Exist.
Telefoneaz acolo i este lsat s atepte, timp n care trebuie
s asculte melodia Motivul de Hoobastank17.
Motiv pentru ce? se gndete el iritat. Pentru a muri?
Benton?
Ridic privirea i o vede pe doctoria Susan Lane n u,
avnd un raport n mn.
Bun, zice el i nchide.
Am veti privindu-l pe amicul tu, Basil Jenrette, spune
ea, uitndu-se de aproape la el. Pari stresat.
Dar cnd par altfel? Ai terminat analiza?
Benton, poate c-ar fi bine s te duci acas. Eti epuizat.
Mai curnd preocupat. Stau treaz pn trziu. Spune-
mi cum funcioneaz creierul biatului nostru. Mor de
curiozitate s tiu.
Ea i ntinde exemplarul lui privind tomografia structural
i funcional i se apuc s explice. Activitate amigdalian
sporit ca reacie la stimulii afectivi. ndeosebi chipuri, clare
17
Grup american de rock alternativ. Single-ul The Reason, extras de pe
albumul cu acelai nume, a ocupat locul 2 n clasamentul Billboard Hot
100 n aprilie 2004 (n. tr.).
195
ori mascate, care trdau team sau prezentau coninut
negativ.
Continu s fie un subiect interesant, spune Benton. S-
ar putea s ne explice modul n care-i aleg victimele. O
expresie pe care noi am interpreta-o drept surprindere ori
curiozitate cei ca el o percep ca furie ori spaim. i asta i
strnete.
Te cam ia cu fiori cnd te gndeti.
Trebuie s urmresc asta cu mai mult hotrre cnd o
s vorbesc cu ei. Dar voi ncepe cu el.
Deschide un sertar i scoate un flacon cu aspirin.
S vedem. n cursul testului de interferen Stroop 18,
spune ea uitndu-se n raport, subiectul prezint o activitate
sczut a zonei cingulare anterioare att n regiunea dorsal,
ct i n cea subgenual, nsoit de o activitate prefrontal
dorsolateral sporit.
Spune-mi rezultatul final, Susan. M doare capul. El
scutur n palm trei tablete i le nghite fr ap.
Cum Dumnezeu reueti?
Exerciiu.
Aha. Apoi reia analiza privind creierul lui Basil: n
general, constatrile reflect n mod evident o conectivitate
defectuoas a structurilor frontal-limbice, sugernd o
inhibiie defectuoas a reaciilor, ce poate fi provocat de
unele deficiene ale proceselor mediate frontal.
Cea care afecteaz capacitatea lui de a-i controla i
inhiba comportamentul, spune Benton. Am vzut multe
asemenea situaii la simpaticul nostru oaspete de la Butler. E
conform cu tulburarea bipolar?

18
Test psihologic n care atunci cnd un cuvnt denotnd o culoare este
scris cu o culoare diferit (de exemplu verde scris cu galben)se produc
ntrzieri sau chiar greeli n procesul de identificare a culorii. Poart
numele celui care a descoperit fenomenul, John Ridley Stroop (n. tr.).
196
Sigur c da. Cu aceea i cu alte tulburri psihiatrice.
Scuz-m o clip, spune Benton i ridic receptorul ca
s formeze interiorul coordonatoarei de studiu.
Poi verifica i s-mi spui de la ce numr a telefonat
Kenny Jumper?
Nu avem identificare.
Hm, face el. Nu tiam c telefoanele publice sunt
imposibil de identificat.
De fapt, tocmai am terminat discuia cu Butler, spune
ea. Din cte se pare, Basil nu se simte bine. Vrea s tie
dac-l poi vedea.

Este cinci i jumtate, iar parcarea Biroului i


Laboratorului de Medicin Legal al Comitatului Broward e
aproape pustie. Angajaii, ndeosebi cei care nu sunt medici,
rareori zbovesc la morg dup orele de program. Aceasta se
afl pe Southwest 3 Ist Avenue, n mijlocul unei zone relativ
neconstruite, cu muli palmieri, stejari, pini i cteva rulote.
Lucru tipic pentru arhitectura din sudul Floridei, cldirea cu
un singur etaj este din stuc. St cu spatele la un canal
ngust, cu ap sttut, unde narii constituie o ameninare,
iar aligatorii se rtcesc cteodat i prin locuri n care nu
au ce cuta. Lng morg se afl serviciul de pompieri al
comitatului, unde paramedicilor care se ocup de urgene li
se amintete mereu unde sfresc pacienii lor mai puin
norocoi.
Ploaia aproape c s-a oprit i se vd bltoace peste tot
cnd Scarpetta i Joe pornesc spre Hummer-ul H2, main
pe care n-a ales-o ea, dar care se dovedete util n cazul
crimelor produse pe drumuri desfundate i cnd trebuie
transportate echipamente incomode. Lucy ine tare mult la
mainile Hummer. Scarpetta i face mereu griji cnd trebuie
s parcheze aa ceva.

197
Nu neleg cum a reuit cineva s ptrund cu o puc
cu eava retezat n miezul zilei, spune Joe i repet acelai
lucru de jumtate de or. Trebuie s existe o modalitate de a
descoperi dac i s-a retezat eava.
Dac eava n-a fost polizat dup tiere, se poate s fi
rmas urme pe umplutur, i rspunde Scarpetta.
Dar absena semnelor nu nseamn c n-a fost retezat.
Corect.
Pentru c ar fi putut poliza eava retezat. Dac a
procedat aa, nu avem cum s tim fr a vedea arma.
Calibrul 12. Bine mcar c tim asta.
tiu asta dup umplutura din plastic cu patru petale, tip
Remington, pe care Scarpetta a recuperat-o din craniul lui
Daggie Simister. n afar de asta, sunt foarte puine alte
lucruri pe care Scarpetta le poate afirma cu certitudine, cum
ar fi natura atacului mpotriva doamnei Simister, pe care
autopsia l-a evideniat ca fiind diferit de ceea ce bnuia toat
lumea. Dac nu ar fi fost mpucat, exista riscul ca ea s
moar oricum. Scarpetta este aproape convins c doamna
Simister i pierduse cunotina cnd ucigaul i-a vrt eava
putii n gur i a apsat pe trgaci. N-a fost uor s se trag
o asemenea concluzie.
Rnile de dimensiuni mari la cap pot masca altele produse
nainte de traumatismul final. Uneori, patologia legal
necesit chirurgie plastic, iar la morg, Scarpetta a fcut tot
ce se putea pentru a restaura craniul doamnei Simister,
potrivind fragmentele de os i de scalp laolalt, apoi rznd
prul. n acest fel a gsit o umfltur la ceaf i o fractur de
craniu. Punctul de impact era corelat cu un hematom
subdural dintr-o poriune profund a creierului, care
rmsese relativ intact dup ptrunderea glonului.
Dac petele de pe covorul din apropierea ferestrei din
dormitorul doamnei Simister erau de snge, nsemna c

198
fusese atacat n acest fel, iar asta ar explica pmntul i
fibrele albstrui de pe palmele ei. A fost lovit cu putere din
spate, folosindu-se un obiect contondent i s-a prbuit.
Dup aceea agresorul a ridicat-o, deoarece nu cntrea dect
patruzeci i ceva de kilograme i a aezat-o pe pat.
Eu cred c e uor s duci o puc cu eava retezat ntr-
un rucsac, spune Joe.
Scarpetta ndreapt telecomanda ctre Hummer i descuie
uile, apoi i rspunde destul de iritat:
Nu neaprat.
Joe o obosete. O irit tot mai mult, zi dup zi.
Chiar dac se taie treizeci-patruzeci de centimetri din
eava i douzeci i cinci de centimetri din pat, puca tot are
patruzeci i cinci de centimetri lungime. Presupunnd c
vorbim de una automat.
Se gndete la geanta mare i neagr pe care o avea
inspectorul de citrice.
Dac vorbim de manonul de ncrcare, puca va fi mai
lung de att, adaug ea. Nici un scenariu nu poate include
un rucsac, dect dac este mare.
Atunci, un sac lung.
i aduce iar aminte de inspector i de hooaica pe care a
desfcut-o i vrt-o n sacul negru. A mai vzut inspectori i
n alte ocazii, dar nu a observat ca ei s foloseasc asemenea
instrumente de cules fructe. De obicei, acetia examineaz
fructele la care pot ajunge cu mna.
Pariez c avea un sac lung, spune Joe.
Habar n-am, rspunde Scarpetta, gata s se rsteasc
la el.
Pe durata ntregii autopsii, el a flecrit i i-a dat cu
prerea i s-a ludat pn cnd ea aproape c nu a mai
reuit s gndeasc limpede. Joe considerase necesar s
anune tot ce fcea, tot ce scria n protocolul prins de

199
planet. Socotise necesar s-i spun greutatea fiecrui
organ i s deduc ora la care doamna Simister mncase
ultima oar, la baza crnii i legumelor parial digerate din
stomac. inuse ca Scarpetta s aud sunetul scrnit produs
de depunerile de calciu cnd deschisese cu bisturiul arterele
coronariene parial obstrucionate, anunnd c probabil
ateroscleroza ar fi ucis-o oricum.
Ha, ha.
i, n fine, doamna Simister oricum nu mai avea ce s
atepte. Avea probleme cardiace. Plmnii prezentau
aderene, probabil de la o pneumonie nu prea bine tratat,
iar creierul i era oarecum atrofiat, aadar probabil c suferea
de Alzheimer.
Dac trebuie s fii ucis, a spus Joe, ar fi de preferat s ai o
sntate precar.
Cred c a lovit-o n ceaf cu patul putii, spune el acum.
tii, uite aa.
i mimeaz lovirea unui cap imaginar cu patul imaginar al
unei puti cu eava retezat.
N-avea nici mcar un metru i jumtate, continu el s
deruleze propriul scenariu. Deci, ca s o loveasc n cap cu
patul putii care cntrete probabil trei, patru kilograme,
presupunnd c nu a fost tiat eava, omul trebuia s fie
mai puternic i mai nalt dect ea.
Nu putem preciza nimic, i rspunde Scarpetta, ieind
din parcare. Multe lucruri depind de poziia lui fa de
femeie. Multe depind de o sumedenie de elemente. i nu tim
dac a fost izbit cu puca. Nu tim nici dac ucigaul a fost
un brbat. Ai grij, Joe.
La ce?
n marele tu entuziasm de a reconstitui exact cum i
de ce a murit femeia asta, riti s amesteci adevrul cu
partea teoretic i s transformi realitatea n ficiune. Asta
200
nu e o reconstituire. Aici vorbim de o fiin uman care a
murit cu adevrat.
Ai ceva mpotriva creativitii, spune el, privind fix
nainte, iar buzele subiri i brbia lung i ascuit iau un
aspect tipic pentru el cnd devine argos.
Creativitatea este bun, i rspunde ea. Ar trebui s
sugereze unde i ce s cutm, dar nu neaprat s realizm
tipul de reconstituire pe care-l vedem n filme i la televizor.

201
32

Micua cas de oaspei st cuibrit n spatele unei piscine


cu pereii din gresie spaniol, printre pomi fructiferi i
tufiuri nflorite. Nu este locul potrivit s consuli pacieni,
probabil c nu se recomand s-i primeti acolo, ns
ambiana este poetic i ncrcat de simboluri. Cnd plou,
doctorul Marilyn Self se simte la fel de creatoare ca pmntul
cald i umed.
Se simte nclinat s interpreteze vremea drept o
manifestare a ceea ce se ntmpl cnd pacienii i trec
pragul. Emoii reprimate, unele dintre ele nvalnice, sunt
eliberate n sigurana mediului ei terapeutic. Subtilitile
vremii se petrec peste tot n jurul ei, sunt unice i i sunt
destinate exclusiv. ncrcate de nelesuri i nvturi.
Bun venit la furtuna mea. Acum, s discutm despre
propria-i furtun.
Exprimarea i se pare potrivit, de aceea o folosete deseori
n activitate i n emisiunea radio, iar mai recent, n cea de
televiziune. Emoiile umane sunt sisteme meteorologice
interne, le explic ea pacienilor i asculttorilor si. Orice
furtun este cauzat de ceva. Nimic nu vine din nimic. A
discuta despre vreme nu dovedete nici de lenevie, nici
mondenitate.
Vd expresia de pe faa ta, spune ea stnd pe un scaun
mbrcat n piele din camera de zi organizat intim. i-a
revenit pe chip cnd s-a oprit ploaia.
Dar i spun mereu c nu am o anumit expresie.
Interesant c ea apare cnd se oprete ploaia. Nu cnd
ncepe ori cnd se nteete, ci cnd nceteaz brusc, aa cum
s-a ntmplat acum, spune ea.
202
Dar nu am expresia asta.
Uite, acum s-a oprit ploaia i pe chipul tu a aprut
expresia, repet doctor Self. E aceeai expresie pe care o vd
cnd se ncheie edina.
Ba nu.
Te asigur c da.
Doar nu pltesc trei sute de dolari pe or ca s vorbim
despre furtuni. Nu am expresia aceea.
Pete, eu i spun doar ce vd.
N-am expresia, i rspunde Pete Marino din ezlongul
aflat n faa ei. Asta-i o prostie. Ce-mi pas mie de furtuni?
Toat viaa am vzut aa ceva. Doar n-am crescut n deert.
Ea i studiaz faa. E foarte atrgtor, ntr-un stil aspru,
masculin. i sondeaz ochii cenuii prin ochelarii cu rame de
srm. Cretetul lui chel i amintete de popoul unui bebelu,
deschis la culoare i dezgolit n lumina blnd a lmpii.
Suprafaa aceea fr pr, rotund, reprezint o fes ce
ateapt s fie plmuit.
Cred c ne confruntm cu o problem de ncredere,
spune ea.
El o fulger cu privirea.
Pete, spune-mi de ce te intereseaz furtunile, faptul c
ele se ncheie. Pentru c eu aa cred. i ai expresia aceea
chiar n timp ce discutm. Te asigur. nc o ai, i spune ea.
El i atinge faa, de parc ar fi o masc, de parc ar fi ceva
ce nu-i aparine.
Faa mea e normal. N-are nimic. Nimic.
i atinge falca masiv. Apoi se bate pe fruntea lat.
Dac a avea o anumit expresie, mi-a da seama. Dar
nu am.

n ultimele cteva minute au rulat n tcere, ndreptndu-


se ctre Departamentul de Poliie din Hollywood, de unde Joe

203
i poate recupera automobilul Corvette de culoare roie i s
dispar din viaa ei pn la sfritul acestei zile.
Pe neateptate, Joe zice:
i-am spus c am obinut licen pentru scufundri
autonome?
Bravo ie, spune Scarpetta, fr a se preface c o
intereseaz prea mult.
O s-mi cumpr un apartament n insulele Cayman. A,
nu-i ntru totul exact. Prietena mea i cu mine o s-l
cumprm. Ea ctig mai mult dect mine, spune el. Ce
prere ai? Eu sunt doctor, iar ea lucreaz ca referent la un
cabinet de avocatur, nici mcar nu-i avocat i face mai muli
bani dect mine.
Nu credeam c ai ales patologia legal pentru bani.
Dar nici nu am ales-o din dorina de a rmne srac.
Atunci poate c-ar trebui s ncerci altceva, Joe.
Mie nu mi se pare c vreau prea mult.
Dup ce opresc la un stop, se ntoarce spre ea. Scarpetta i
simte privirea.
Cred c nu stric s ai o nepoat la fel de bogat ca Bill
Gates, adaug el. i un prieten care provine dintr-o familie
avut din New England.
Unde bai, mai precis? zice ea i se gndete la Marino.
i aduce aminte de scenele lui de iad.
C i-e uor s nu-i pese de bani dac ai din belug. i
poate c nu i-ai ctigat singur pe toi.
Nu in s spun c situaia mea financiar nu te privete,
dar dac vei munci tot atia ani ca mine i eti inteligent, te
vei putea descurca foarte bine.
Depinde ce nelegi prin a te descurca. Scarpetta se
gndete ct de impresionant s-a dovedit Joe pe hrtie. Cnd
a fcut cerere s primeasc burs din partea Academiei, ea a
crezut c va deveni cel mai promitor colaborator pe care l-a

204
avut vreodat. Nu nelege cum de s-a putut nela att de
mult.
Cei pe care-i vd la Academie nu se descurc, spune
el, iar glasul i devine mai acid. Pn i Marino ctig mai
mult dect mine.
De unde tii ct ctig Marino? Departamentul de
Poliie Hollywood se afl nainte pe stnga, ntr-o cldire de
patru etaje din elemente prefabricate, att de aproape de un
teren de golf, nct nu este un lucru neobinuit ca mingile
lovite ru s zboare peste gard i s izbeasc mainile poliiei.
Scarpetta zrete scumpul automobil Corvette ntr-un loc
ndeprtat, ferit de orice atingere.
Mai toi tim ct ctig ceilali, spune Joe. E de
notorietate public.
Ba nu.
ntr-un loc att de mic nu poi pstra secrete.
Academia nu-i att de mic i exist destule lucruri
secrete. Precum salariile.
Ar trebui s fiu pltit mai bine. Marino nici mcar nu-i
doctor. Abia a terminat liceul i primete mai mult. Iar Lucy
nu face dect s se vnture de colo, colo, fcnd pe agentul
secret cu mainile ei Ferrari, elicopterele, avioanele
supersonice i motocicletele ei. Tare a vrea s tiu ce dracu
face ca s aib attea. Mare scul, superfemeie, ce arogan
pe ea, ce atitudine! Nici nu-i de mirare c studenii n-o plac.
Scarpetta oprete n spatele automobilului Corvette i se
rsucete spre el, avnd chipul ct se poate de serios.
Joe, zice ea. Mai ai o lun de stat la Academie. S ne
vedem de ale noastre n luna asta.

Dup prerea de profesionist a doctorului Self, cauza celor


mai mari probleme cu care se confrunt Marino n via este
expresia pe care o are pe fa chiar n aceste momente.

205
n opoziie cu expresia facial n sine, subtilitatea acestei
expresii negative a feei nrutete lucrurile pentru el, ca i
cum ar avea nevoie de ceva pentru a agrava situaia. Mcar
de n-ar mai fi subtil n legtur cu temerile lui secrete, cu
ura, abandonurile, nesigurana sexual, bigotismul i alte
chestii negative reprimate. Dei recunoate ncordarea gurii
i a ochilor, ali oameni nu-i dau seama de asta, adic nu le
percep contient. Incontient, ns, ei le recepioneaz i
reacioneaz.
Marino devine frecvent victima unor jigniri, a
comportamentului nepoliticos, a necinstei, a respingerii i
trdrii. Se implic n destule ncierri. Susine c a ucis
civa oameni n cursul carierei lui solicitante i
primejdioase. Evident, cel care se dovedete ndeajuns de
lipsit de nelepciune s se ia de el se alege cu ceva mai mult
dect a anticipat, dar Marino nu vede lucrurile astfel. Dup
prerea lui, oamenii se iau de el fr vreun motiv justificat. O
parte a ostilitii este legat de slujba lui, aa crede.
Majoritatea problemelor sale sunt generate de prejudeci,
deoarece a crescut n srcie n New Jersey. Mereu afirm c
nu nelege de ce lumea s-a purtat urt cu el de cnd se tie.
n ultimele cteva sptmni, situaia a fost i mai
neplcut. Iar n dup-amiaza asta, mai ru ca niciodat.
n minutele care ne-au mai rmas, s vorbim despre
New Jersey. Doctorul Self i reamintete n mod deliberat c
edina e pe sfrite. Sptmna trecut a adus vorba de
cteva ori despre New Jersey. De ce crezi c oraul sta mai
prezint vreo importan?
Dac ai fi crescut acolo, i-ai da seama de ce, spune el i
expresia de pe faa lui se acutizeaz.
sta nu-i un rspuns, Pete.
Tatl meu a fost un beiv. Niciodat nu a stat n rnd cu
lumea. Oamenii nc m privesc de parc a veni de la New

206
Jersey, iar asta m strnete.
Poate e vorba de expresia de pe faa ta, Pete, nu de
prerea lor, repet ea. Poate tu declanezi totul.
Robotul telefonic rie pe masa aflat alturi de scaunul
din piele al doctorului Self, iar Marino afieaz din nou
expresia aceea, de ast dat foarte intens.
Lui nu-i place cnd un telefon le ntrerupe edina, chiar
dac ea nu rspunde. Nu nelege de ce nu vrea s renune la
tehnologia veche, n favoarea mail-ului vocal, mai silenios,
care nu emite semnale sonore cnd cineva las un mesaj,
care nu este iritant i deranjant. i i-a spus asta de multe
ori. Discret, ea se uit la ceas, un ceas mare, din aur, cu cifre
romane pe care le poate vedea i fr ochelarii de citit.
Peste dousprezece minute, edina se va ncheia. Pete
Marino are dificulti cu sfriturile, cu ncheierile, cu orice
se termin, trece sau moare. i nu este o coinciden c dr.
Self l programeaz dup-amiaza, de obicei n jurul orei cinci,
cnd ncepe s se ntunece sau cnd ploaia se oprete. Cazul
lui este unul care intrig, altfel nu l-ar fi acceptat. i este
doar o chestiune de timp pn cnd l va convinge s devin
un pacient-invitat la emisiunea ei radiofonic naional sau
chiar la emisiunea de televiziune. El ar putea impresiona n
faa camerelor, fiind un invitat mult mai bun dect
neatractivul i prostul doctor Amos.
Pn la el, nu avusese niciodat ca pacient un poliist.
Cnd fusese invitat la sesiunea de comunicri a Academiei
Naionale de Medicin Legal i sttuse lng el ntr-o sear,
la dineul organizat n onoarea ei, i spusese c Marino ar fi
un invitat fascinant n emisiunea ei, poate chiar un invitat
permanent. Desigur, avea nevoie de terapie. Bea prea mult.
Fcuse asta chiar n faa ei: patru pahare de bourbon. Fuma.
Respiraia lui mirosea a tutun. Mnca prea mult: printre
altele, trei prjituri. Cnd l ntlnise, era preocupat s se

207
autodistrug i s se urasc.
Te pot ajuta, i-a spus ea n seara aceea.
Cu ce?
El a reacionat de parc ea l pipise pe sub mas.
Cu furtunile tale, Pete. Furtunile tale interioare.
Povestete-mi despre furtunile tale. i voi spune ce le-am spus
i acestor studeni strlucii. Poi s-i stpneti vremea
interioar. Poi s faci asta, dac vrei. Poi s ai furtuni sau cer
senin. Poi s continui s te ascunzi sau poi s mergi la
vedere.
n profesia mea, e periculos s mergi la vedere, a spus el.
Nu vreau s mori, Pete. Eti un brbat atrgtor i
inteligent. Vreau s te tiu prin preajm ct mai mult timp.
Nici mcar nu m cunoti.
Te cunosc mai bine dect crezi.
El ncepuse edinele de terapie. Dup o lun, renunase la
fumat i slbise cinci kilograme.
Nu am nici o expresie acum. Habar n-am despre ce
vorbeti, spune Marino, pipindu-i faa ca un orb.
O ai. Imediat cum se oprete ploaia, afiezi expresia
asta. Toate sentimentele i se oglindesc pe fa, spune ea cu
emfaz. M ntreb dac expresia asta facial nu este legat de
New Jersey. Ce crezi?
C e o prostie. Am venit aici pentru c nu puteam s m
las de fumat, pentru c mncam i beam puin cam mult. Nu
am venit pentru o expresie facial stupid. Nimeni nu s-a
plns de aa ceva. Soia mea, Doris, se plngea c eram gras,
c fumam i beam prea mult. Nu s-a plns niciodat de vreo
expresie de pe faa mea. Nu din cauza asta m-a prsit. i
nici una dintre femeile din viaa mea nu m-a prsit din
cauza asta.
Dar dr. Scarpetta?
El tresare, o parte din el dnd napoi cnd vine vorba de
208
Scarpetta. Nu este o ntmplare c dr. Self abordeaz
subiectul Scarpetta la sfritul edinei.
Trebuia s fiu deja la morg, spune el.
Dar cum nu eti nc la morg, puncteaz ea.
Astzi n-am simul umorului. Lucrez la un caz i asta
m-a afectat mult. E istoria vieii mele din aceste zile.
Scarpetta te-a exclus?
N-a avut ansa. N-am vrut s generez un conflict de
interese, astfel c nu am asistat la autopsie, asta n cazul n
care cineva m-ar acuza de ceva. Pe de alt parte, este evident
cine a ucis-o pe acea doamn.
De ce s te acuze?
Oamenii m acuz mereu de cte ceva.
Sptmna viitoare o s discutm despre paranoia ta.
Totul se leag de expresia de pe faa ta, serios. Crezi c
Scarpetta n-a observat niciodat expresia ta facial? Pariez
c da. Ar trebui s o ntrebi.
sta-i un rahat fr seamn.
Nu uita ce am discutat despre limbajul impropriu.
Amintete-i de nelegerea noastr. njurturile sunt o
expresie a violenei. Vreau s-mi povesteti despre
sentimentele tale, nu s le exteriorizezi.
Eu simt c e un rahat nenorocit.
Doctorul Self i surde ca i cum ar fi un biat obraznic ce
ar merita o palm la fund.
N-am venit s te vd din cauza expresiei de pe faa mea,
ceva ce crezi c am, dei mie nu mi se pare.
Ce ar fi s-o ntrebi pe Scarpetta n legtur cu asta?
M simt cuprins de un sentiment cccios de nu.
S analizm sentimente, nu s le exteriorizm.
O ncnt s se aud rostind aceste vorbe. Se gndete la
modul n care sunt promovate emisiunile ei radiofonice: S
ne analizm sentimentele, cu doctor Self.
209
Ce anume s-a ntmplat azi?
i bai joc de mine? Am dat peste o btrn care avea
capul spulberat de un glon. i ghici cine este detectivul?
Presupun c tu, Pete.
Nu e chiar cazul meu, i rspunde el. n alte condiii, ar
fi fost. i-am mai spus. Pot fi investigator de decese i s-o ajut
pe Scarpetta. Dar nu pot rspunde de un caz, dect dac cei
care au jurisdicia mi-l predau mie, iar Reba nu are de gnd
s fac asta. Ea n-are habar de nimic, dar are ceva cu mine.
Dac-mi aduc bine aminte, tu aveai ceva cu ea, pn
cnd a fost nepoliticoas i a ncercat s te pun la punct.
N-are nici n clin, nici n mnec cu meseria de detectiv,
exclam el, iar faa i se mpurpureaz.
Povestete-mi despre asta.
Nu pot vorbi despre munca mea. Nici mcar cu tine.
Nu-i cer amnunte privind cazuri ori cercetri, dei mi
poi spune tot ce-i vine n minte. Ceea ce se petrece n
camera asta aici rmne.
Doar dac nu eti la emisiunea aceea de radio sau la
televiziune.
Nu suntem nici la una, nici la alta, spune ea i
zmbete din nou. Dac vrei s apari n vreuna, se poate
aranja. Ai fi mult mai interesant dect doctorul Amos.
Un ccat de om. Maimuoi mpuit.
Pete, l avertizeaz ea, calm, desigur. tiu foarte bine c
nici el nu-i place, chiar ai gnduri paranoice n ce-l privete.
Dar aici nu exist microfon, nici camer de luat vederi, doar
noi doi.
El se uit n jur, ca i cum nu ar crede-o, apoi spune:
Nu mi-a plcut c ea i-a vorbit chiar n faa mea.
El fiind Benton. Ea fiind Scarpetta.
M invit la o discuie, iar apoi ncepe s vorbeasc cu
el n faa mea.

210
Acelai sentiment pe care l-ai avut cnd robotul meu
telefonic a scos acel sunet.
Putea s-i telefoneze cnd nu eram eu acolo. A fcut-o
special.
Asta-i un obicei al ei, nu? spune doctor Self. i vr
amantul n caz chiar n faa ta cnd, de fapt, tie sigur ce
simi n astfel de situaii, tie c eti gelos.
Gelos, eu? Pe cine dracu? Acela e un fost profiler al FBI,
biat de bani gata.
Asta nu este adevrat, nelegi? E psiholog legist i
pred la Harvard, provine dintr-o familie distins din New
England Asta mi se pare ceva impresionant.
Ea nu l-a cunoscut pe Benton. Ar dori, ar dori s-l aib ca
invitat la o emisiune.
E un fost. Toi fotii au ajuns profesori.
Eu cred c face mai mult dect s predea.
Dar e un fost nenorocit.
S-ar prea c majoritatea oamenilor pe care-i cunoti
sunt foti. Inclusiv Scarpetta. i despre ea ai afirmat asta.
Afirm ceea ce cred eu.
M-ntreb dac nu cumva i tu te simi ca un fost.
Cine, eu? Glumeti, nu? Acum pot ridica o greutate de
dou ori mai mare dect greutatea mea corporal i zilele
trecute am alergat pe banda rulant. Pentru prima oar n
douzeci de ani.
Aproape c nu mai avem vreme, i reamintete ea. S
vorbim despre furia ta fa de Scarpetta. E vorba de
ncredere, adevrat?
De respect. De faptul c m trateaz ca pe un ccat i
m minte.
Simi c ea nu mai are ncredere n tine din cauza celor
petrecute vara trecut n Knoxville, unde se fac cercetri pe
cadavre. Cum se cheam locul acela? Nu-tiu-cum de
211
cercetri n descompunere, cam aa ceva, nu?
Ferma de cadavre.
A, aa.
Un subiect de discuie foarte interesant ntr-una dintre
emisiunile ei: Ferma de cadavre nu este o staiune de odihn.
Ce este moartea? S ne analizm sentimentele, cu doctor Self.
A i alctuit reclama de prezentare.
Marino se uit la ceas, transform ntr-un adevrat
spectacol ridicarea ncheieturii groase ca s vad ce or este,
ca i cum nu l-ar deranja c edina e pe terminate, ca i
cum abia ar atepta s se ncheie. Ea nu se las pclit.
Teama, i ncepe concluziile doctor Self. O team
existenial c nu eti important, c nu contezi, c eti lsat
complet singur. La captul zilei, cnd furtuna se sfrete.
Cnd se termin lucrurile. E nspimnttor cnd se termin
lucrurile, nu? Banii se termin. Tinereea se duce. Iubirea se
ncheie. Poate c i relaia ta cu doctor Scarpetta se va
ncheia. Poate c, pn la urm, te va respinge?
Nu e nimic de terminat, dect munca, iar asta va
continua la nesfrit, pentru c oamenii sunt nite ccai i
vor continua s se ucid ntre ei mult vreme dup ce o s
fac eu aripi de ngera. N-am de gnd s mai vin aici ca s
ascult toate prostiile astea. Nu vorbeti dect despre doamna
doctor. Cred c se vede clar c nu ea este problema mea.
Acum trebuie s ne oprim.
Se ridic de pe scaun i-i zmbete.
Am renunat s mai iau medicamentele pe care mi le-ai
prescris. De acum cteva sptmni, am uitat s-i spun.
Se ridic i, cu statura lui, pare s ocupe toat camera.
Nu m-au ajutat deloc, aa c de ce s m mai deranjez?
spune el.
Cnd el st n picioare, ea rmne ntotdeauna puin
surprins de statura lui. Minile bronzate i amintesc de
212
mnuile de baseball, sau de unca la cuptor. i-l poate
imagina strivind cpna ori frngndu-i gtul cuiva, ori
sfrmnd oasele unui om ca pe nite cartofi prjii.
Sptmna viitoare o s vorbim despre Effexor. Ne
vedem Ia agenda de programri de pe birou. Joia viitoare,
la cinci.
Marino se uit lung pe ua deschis, evalund camera
mic, unde se afl o mas, dou scaune i plante n ghivece,
unele dintre ele palmieri care ajung aproape de tavan. Nu
ateapt nici un pacient. La ora asta din zi niciodat nu mai
are ali pacieni.
Mda, spune el. Bine c ne-am grbit s terminm la
vreme. N-a dori s fac pe cineva s atepte.
Eti bun s-mi plteti la viitoarea noastr edin?
Acesta este stilul doctorului Self de a-i aduce aminte c el i
datoreaz trei sute de dolari.
Da, da. Mi-am uitat carnetul de cecuri, i rspunde el.
Sigur c a uitat. Doar n-o s-i rmn dator. O s se
ntoarc.

213
33

Benton i parcheaz Porsche-ul pe locurile rezervate


vizitatorilor, n exteriorul gardului de metal ndoit ca un val
ce se sparge, avnd pe coam nfurri de srm ascuit ca
briciul. Dispuse n colurile incintei, turnurile de paz se
profileaz clar pe cerul rece, acoperit de nori. Lng locul n
care a parcat el se afl furgonetele fr nsemne, cu grilaje de
oel n interior, fr geamuri sau ncuietori, celulele mobile
care se folosesc pentru transportul deinuilor precum Basil,
cnd sunt scoi din nchisoare.
Spitalul de stat Butler este o cldire din prefabricate de opt
etaje, cu ferestre acoperite de plase din oel, situat pe un
teren de opt hectare, ntre pduri i lacuri, la mai puin de o
or de mers spre sud-vest de Boston. Butler este locul unde
sunt inui infractorii bolnavi mintal, considerat un model de
nelepciune i civilizaie, cu celule de ncarcerare numite
cabane, fiecare gzduind pacieni care necesit niveluri
diferite de securitate i ngrijire. Cabana D este izolat de
celelalte, nu departe de cldirea administrativ i gzduiete
aproximativ o sut de deinui periculoi, de tipul prdtor.
inui separat de restul pacienilor spitalului, acetia i
petrec cea mai mare parte a zilei, n funcie de situaia lor, n
celule individuale, fiecare cu du propriu ce poate fi folosit
zece minute pe zi. Apa la toalete poate fi tras de dou ori pe
or. O echip de psihiatri legiti rspunde de cabana D, iar
ali specialiti n sntate mintal i legislaie, precum
Benton, vin i pleac de acolo cu regularitate. Butler se
dorete a fi o instituie uman i constructiv, un loc n care
pacienii ar trebui s se nsntoeasc. Pentru Benton, e
doar un loc de detenie atrgtor, de maxim securitate,
214
pentru oameni care nu mai pot fi reparai. Nu-i face iluzii.
Oameni ca Basil nu au via i nici n-au avut vreodat. Dac
li se ofer prilejul, distrug viei i mereu vor face la fel.
n holul zugrvit n bej, Benton se apropie de o fereastr
armat i vorbete n microfonul intercomului:
Ce mai faci, George?
Nu mai bine dect ultima oar cnd m-ai ntrebat.
mi pare ru s aud asta, zice Benton i un declic
metalic puternic i acord dreptul de intrare prin primul set
de ui etane, ca ecluzele. Asta nseamn c n-ai ajuns s fii
consultat de medicul tu, nu?
Ua se nchide n spatele lui i el i pune geanta diplomat
pe msu metalic. George a trecut de aizeci de ani i
niciodat nu se simte bine. i urte meseria, i detest
soia. Urte vremea. Detest politicienii i, cnd are ocazia,
ndeprteaz fotografia guvernatorului de pe peretele holului.
n ultimul an, s-a luptat cu extenuarea, cu probleme
digestive i alte dureri. A, urte i doctorii.
Nu iau medicamente, aa c ce rost are? Doctorii nu fac
dect s-i dea medicamente cu pumnul, spune George,
verificnd geanta lui Benton i dndu-i-o napoi. Amicul tu
e n locul obinuit. Distracie plcut.
nc un declic i Benton trece de a doua u de oel i un
gardian ntr-o uniform cafeniu cu verde, Geoff, l conduce
de-a lungul unui hol sclipitor, trecnd prin alt set de ui
etane, ptrunznd n zona de nalt securitate, unde
avocaii i lucrtorii din domeniul sntii mintale se
ntlnesc cu deinuii n ncperi mici, fr ferestre, din
blocuri de zgur.
Basil spune c nu-i primete corespondena, zice
Benton.
El spune multe, i rspunde Geoff, fr s zmbeasc.
Nu face altceva dect s dea din gur.

215
Descuie o u cenuie din oel i o ine deschis.
Mulumesc, spune Benton.
O s rmn afar.
Geoff i arunc o privire lui Basil i nchide ua.
St la o msu de lemn i nu se ridic. Nu este nctuat
i poart uniforma obinuit de nchisoare, alctuit din
pantaloni albatri, cma alb, saboi i osete. Are ochii
injectai i abseni i pute.
Cum te simi, Basil? l ntreab Benton, aezndu-se n
faa lui la mas.
Am avut o zi proast.
Am auzit. Povestete-mi.
Mi-e team.
i cum dormi?
Am stat treaz aproape toat noaptea. M gndesc mereu
la discuia noastr.
Pari nelinitit, spune Benton.
Nu pot sta locului. E din cauza celor pe care i le-am
povestit. Am nevoie de ceva, doctore Wesley. De nite Ativan,
sau altceva. Te-ai uitat la fotografii?
La care?
Cele ale creierului meu. Sigur ai fcut-o. Te tiu curios.
Toat lumea de acolo este curioas, corect? spune el i
arboreaz un zmbet nervos.
De aceea ai vrut s vorbeti cu mine?
Foarte mult. i-mi vreau corespondena. Nu vor s mi-o
dea i nu pot dormi sau mnca, att de stresat i iritat sunt.
Poate i nite Ativan. Sper c te-ai gndit i tu la asta.
Adic?
La ce i-am povestit despre doamna care a fost ucis.
Doamna de la Magazinul de Crciun.
Zece patru.
Da, m-am gndit foarte mult la ce mi-ai povestit, Basil,

216
spune Benton, ca i cum ar recunoate c tot ce i-a zis Basil
este adevrat.
Nu are voie s dea de bnuit cnd socotete c un pacient
l minte. n cazul de fa, nici nu e convins c Basil mine, ba
dimpotriv.
S revenim la ziua aceea de iulie, de acum doi ani i
jumtate, propune Benton.

Marino se simte iritat de faptul c doctor Self a nchis ua


imediat dup plecarea lui i a tras i zvorul de blocare, de
parc ea ar fi aceea care l las pe dinafar.
l insult gestul i ceea ce presupune el. ntotdeauna e aa.
Ei nu-i pas de el. E doar un pacient programat. Se bucur
cnd pleac de acolo i nu mai trebuie s suporte prezena
lui vreme de o sptmn, iar apoi vor sta mpreun doar
cincizeci de minute i nici o secund n plus, chiar dac a
renunat la medicamentaie.
Chestia aceea era o porcrie. Nu putea face sex. La ce bun
un antidepresiv dac nu poi face sex? Dac vrei s fii
deprimat, ia un antidepresiv care-i stric plcerea sexului.
A rmas n faa uii ncuiate, pe veranda nsorit, privind
cam ameit la dou scaune cu perne de un verde-pal i la
masa verde din sticl pe care se afl un maldr de reviste. A
citit revistele, pe toate, deoarece ntotdeauna vine devreme
cnd este programat. i asta l deranjeaz. Ar prefera s
ntrzie, s ajung acolo ca i cum ar avea lucruri mai bune
de fcut dect s ajung la timp la psihiatru, dar dac
ntrzie, pierde minutele din edin i nu-i poate permite s
piard nici un minut cnd fiecare conteaz i cost att de
mult.
ase dolari minutul, mai precis. Cincizeci de minute i nici
un minut ori secund n plus. Ea nu adaug nici un minut
ori dou ca rezerv sau din bunvoin ori din alt motiv.

217
Chiar dac el ar amenina c se va sinucide, ea ar arunca o
privire la ceas i ar zice: Trebuie s ne oprim aici. I-ar putea
spune c va ucide pe cineva, fiind la mijlocul aciunii, doar s
mai apese pe trgaci, iar ea tot i va zice: Trebuie s ne oprim.
Dar nu eti curioas? a ntrebat-o el o dat. Cum poi pune
punct aici dac eu nu am apucat s ajung la partea
interesant?
O s-mi povesteti restul data viitoare, Pete. i i zmbete
ntotdeauna.
Poate c nu. Eti norocoas c-i spun, punct. Muli ar fi n
stare s plteasc pentru a auzi toat povestea, care e ct se
poate de adevrat.
Data viitoare.
Las-o balt. N-o s mai fie nici o dat viitoare.
Ea nu mai st la discuii cu el cnd sosete momentul s
se opreasc. Indiferent ce ar face el ca s mai fure un minut
ori dou, ea se ridic i deschide ua i ateapt ca el s
ias, pentru a putea ncuia dup el. Nu st la tocmeal cnd
este momentul s se opreasc. ase dolari minutul, pentru
ce? S fie insultat. Nu nelege de ce mai vine la ea.
Privete fix la piscina mic, de forma unui rinichi, cu
marginea colorat din gresie spaniol. Se uit la portocali i
la pomii de grepfrut, la dungile trase cu vopsea roie n jurul
trunchiurilor ctorva dintre ei.
O mie dou sute de dolari pe lun. De ce o face? Cu banii
tia i-ar putea cumpra un camion Dodge cu motor V-10
Viper. i-ar putea cumpra o grmad de lucruri cu o mie
dou sute de dolari pe lun.
i aude vocea care rzbate prin u. Vorbete la telefon. Se
preface c citete dintr-o revist i trage cu urechea.
mi pare ru, cine e la telefon?
Are un glas puternic, bun pentru radio, o voce care
transmite i impune autoritate, la fel ca o insign ori un
218
pistol. Vocea ei l domin. i place i chiar l influeneaz ntr-
un fel. Arat bine, chiar foarte bine, astfel c este greu s
stea fa n fa cu ea i s-i imagineze ali brbai stnd pe
acelai scaun i vznd ceea ce vede i el: prul negru i
trsturile delicate, ochii sclipitori i dinii perfeci. Nu este
deloc fericit c ea a inaugurat o emisiune de televiziune, nu
vrea ca ali brbai s vad cum arat ea, s bage de seam
ct de sexy este.
Cine eti i de unde ai numrul meu? spune ea de
dincolo de u. Nu, nu este i nu primete direct astfel de
apeluri. Cine e la telefon?
Marino ascult i devine curios i nfierbntat, pentru c
st pe veranda inundat de soare din faa uii ei ncuiate.
nserarea aduce un soi de abur, iar picturi de ap cad din
copaci, perlnd iarba peluzei. Doctor Self nu pare deloc
ncntat. S-ar prea c discut cu o persoan pe care nu o
cunoate.
i neleg temerile legate de intimitate i am convingerea
c nelegi c este imposibil s verific adevrul afirmaiilor
tale, dac nu spui cine eti. Asemenea lucruri trebuie
analizate i verificate, altfel doctor Self nu va accepta s aib
nici o legtur cu ele. Da, dar aceasta e o porecl, nu un
nume adevrat. A, aa deci, am neles. Bine.
Marino i d seama c ea se d drept altcineva. Nu tie
cine este cel care a telefonat i o nelinitete acest lucru.
Da, n regul, spune persoana care se pretinde a fi
doctor Self. Poi proceda astfel. Sigur, poi vorbi cu
productorul. i sugerez s faci asta imediat, ntruct
aceasta este tema emisiunii de joi. Nu, nu la radio. Noua mea
emisiune de televiziune, spune ea cu acelai glas ferm, care
strbate cu uurin prin ua de lemn i ajunge tocmai pn
n verand.
Vorbete mult mai tare la telefon dect o face n timpul

219
edinelor. Asta e bine. N-ar fi recomandabil dac pe verand
s-ar afla un alt pacient care s aud fiecare cuvnt pe care
doctor Self l adreseaz lui Marino n timpul celor cincizeci de
minute scurte, dar scumpe. Ea nu vorbete la fel de tare
cnd se afl mpreun n spatele uii nchise. Desigur,
niciodat nu st cineva pe veranda aceea cnd el se afl
nuntru. ntotdeauna este ultimul, iar n acest caz ar exista
suficiente motive ca ea s dovedeasc ceva mai mult
larghee i s-i ofere cteva minute n plus. Oricum nu ar
face pe nimeni s atepte, pentru c nu mai are cine. Dup
edina lui, nu mai primete niciodat pe nimeni. ntr-o bun
zi, o s-i spun ceva att de mictor sau important, nct ea
i va oferi cteva minute n plus. Ar fi pentru prima oar n
viaa ei c ar face asta, dar se va ntmpla. Va voi s o fac.
Poate c el va fi acela care nu va avea timp cu acea ocazie.
Trebuie s plec, se imagineaz spunnd.
Te rog s-i termini povestea. Chiar vreau s aflu ce s-a
ntmplat.
Nu pot. Trebuie s ajung undeva. i se va ridica de pe
scaun. Data viitoare. Promit c-i povestesc i restul cnd S
vedem Sptmna viitoare, cnd vrei. Doar s-mi aduci
aminte, bine?
Marino i d seama c doctor Self a ncheiat convorbirea
telefonic i traverseaz veranda la fel de tcut ca o umbr i
iese pe ua de sticl. O nchide fr zgomot i urmeaz
poteca pe dup piscin, prin grdina cu pomii fructiferi ale
cror tulpini sunt marcate cu vopsea roie de jur mprejur i
pe lng zidul alb de stuc al casei n care locuiete doctor Self
i n-ar trebui s triasc acolo, pur i simplu n-ar trebui.
Oricine poate ajunge pn la ua ei. Oricine poate ajunge
pn la biroul ei din spate, ocolind piscina umbrit de
palmieri. Casa nu prezint siguran. n fiecare sptmn o
ascult milioane de oameni, iar ea locuiete n asemenea
220
condiii. Nu e sigur. Ar trebui s se ntoarc, s-i bat la u,
pentru a-i spune treaba asta.
Motocicleta lui personalizat, Screamin Eagle Deuce, este
parcat n strad i acum i d roat ca s se asigure c
nimeni nu i-a fcut nimic ct el a stat nuntru. Se gndete
la pana de cauciuc. Se gndete s pun mna pe cel care i-a
fcut aa ceva. O pelicul fin de praf s-a aezat pe flcrile
pictate peste vopseaua albastr, iar asta l irit destul de
mult. S-a ocupat chiar n dimineaa asta de motociclet, a
lustruit fiecare centimetru de ornamente, pentru ca apoi s
aib pana, iar acum gsete praf pe ea. Doctor Self ar trebui
s aib parcarea acoperit. Ori un garaj, ce naiba! Mercedes-
ul ei decapotabil i elegant e parcat pe alee i alt main nu
mai are loc acolo, astfel c pacienii parcheaz pe strad. Nu
prezint siguran.
Deblocheaz roata fa i aprinderea, apoi i trece un
picior peste aua elegant, gndindu-se ct de mult i place
c nu triete ca un poliist srac, aa cum i s-a ntmplat
mai toat viaa. Academia i pune la dispoziie un Hummer
H2, negru, cu un motor turbo-diesel V8 de dou sute
cincizeci de cai putere, transmisie cu patru viteze i
supraturaie, portbagaj exterior pentru greuti mari, vinci i
tot pachetul pentru deplasarea pe orice teren. El i-a
cumprat motorul Deuce i l-a dichisit dup placul inimii i-
i poate permite un psihiatru. Imagineaz-i doar!
Pune schimbtorul de viteze n poziie neutr i apas
butonul de pornire, timp n care se uit la casa alb i
atrgtoare unde locuiete doctor Self, dei nu s-ar cuveni.
ine ambreiajul i apas acceleraia, iar evile de eapament
ThunderHead bubuie din plin, n deprtare se vd licriri de
fulgere, iar o armat ntunecat de nori care se retrag i
descarc toat artileria deasupra mrii.

221
34

Basil zmbete din nou.


Nu am gsit nimic despre o crim, i spune Benton, dar
n urm cu doi ani i jumtate, o femeie i fiica ei au
disprut dintr-un magazin care se numea Magazinul de
Crciun.
Nu i-am spus chiar eu asta? ntreab Basil, zmbind.
N-ai spus nimic despre dispariia cuiva sau despre o
fiic.
Nu vor s-mi dea corespondena.
ncerc s verific asta, Basil.
Ai promis asta i acum o sptmn. mi vreau
corespondena. Au ncetat s mi-o dea dup ce am avut
nenelegerea aceea.
Cnd te-ai suprat pe Geoff i i-ai zis Unchiul Remus.
i din cauza asta nu-mi primesc scrisorile. Cred c-mi
scuip n mncare. O vreau pe toat, toat corespondena
mea veche, care st de o lun. Dup aceea, m poi muta n
alt celul.
Asta nu pot s-o fac, Basil. Spre binele tu.
Bnuiesc c nu vrei s tii, spune Basil.
Dar dac-i promit corespondena pn la sfritul zilei?
F bine i d-mi-o, altfel aici se ncheie discuia noastr
prieteneasc despre Magazinul de Crciun. M-am cam
sturat de proiectul vostru tiinific.
Singurul Magazin de Crciun pe care l-am gsit a fost
unul din Las Olas, pe plaj, spune Benton. Pe 14 iulie,
Florrie Quincy i fiica ei de aptesprezece ani, Helen, au
disprut. Asta-i spune ceva, Basil?
N-am memoria numelor.
222
Spune-mi ce-i aminteti despre magazinul acela.
Brazi luminai, trenulee electrice i podoabe peste tot,
spune el, fr s mai zmbeasc. i-am spus deja toate
astea. Vreau s tiu ce ai gsit n creierul meu. Ai vzut
pozele? Face semn ctre cap. Ar trebui s vedei tot ce vrei.
Acum m faci s-mi pierd timpul. Vreau pota mea, ce
dracu!
i-am promis, nu?
Iar n spate era o lad, nelegi, mare, care se ncuia. O
prostie fr pereche. Am pus-o s deschid lada i nuntru
avea ornamente de colecie, fcute n Germania, n cutii de
lemn, pictate. Chestii precum Hansel i Gretel, Snoopy i
Scufia Roie. Le pstra ncuiate pentru c erau foarte
scumpe, iar eu i-am zis: De ce dracu? Nu-i nevoie dect s
fure cineva lada. Chiar crezi c dac le ncui acolo o s
mpiedici pe cineva s i le fure?
Tace i privete lung la peretele din crmid.
Ce altceva ai mai vorbit cu ea nainte de a o ucide?
I-am spus: Stai jos, trf.
i cnd ai discutat cu ea despre lada din spatele
magazinului?
Dar n-am fcut-o.
Parc aa ai zis
N-am zis c am vorbit cu ea despre lad, spune Basil,
iritat. Vreau s mi se dea ceva. De ce nu-mi dai nite
medicamente? Nu pot dormi. Nu pot sta linitit. M simt ca
dracu i apoi sunt deprimat i nu m pot ridica din pat.
Vreau corespondena mea.
De cte ori pe zi te masturbezi? l ntreab Benton.
De ase ori apte ori. Poate de zece.
Mai des dect de obicei.
Apoi tu i cu mine am avut discuia aceea asear i asta
e tot ce am fcut toat ziua. Nu m-am dat jos din pat dect

223
ca s urinez, abia dac am mncat, nu m-am deranjat s fac
nici du. tiu unde e femeia, zice el. D-mi corespondena.
Doamna Quincy?
Vezi? Sunt aici. Basil se las pe sptarul scaunului. Ce
am de pierdut? Ce stimulent mi se ofer ca s fac ce trebuie?
Favoruri, un tratament special, poate cooperarea. Vreau
corespondena mea.
Benton se ridic i deschide ua. i spune lui Geoff s se
duc n sala de coresponden i s o caute pe aceea a lui
Basil. Benton i d seama din reacia gardianului c tie
totul despre corespondena lui Basil i nu se bucur s
ntreprind ceva ce i-ar face viaa acestuia mai plcut.
Aadar, probabil c este adevrat. Nu i-a primit-o.
Te rog s faci ce i-am spus, i zice Benton lui Geoff,
dup ce-i ntlnete privirea. Este important.
Geoff d din cap i pleac. Benton ncuie ua din nou i se
aaz din nou la mas.

Un sfert de or mai trziu, Benton i Basil i ncheie


conversaia, o harababur de dezinformri i de jocuri
ciudate. Benton este iritat. Nu arat asta i se simte uurat
cnd l vede pe Geoff.
Corespondena te ateapt pe pat, spune Geoff din prag,
cu o privire rece i impersonal ndreptat spre Basil.
Sper c nu mi-ai furat revistele.
Pe cine dracu intereseaz revistele tale de pescuit?
Iertai-m, doctore Wesley. Apoi, ctre Basil: Sunt patru pe
patul tu.
Basil arunc o lanset imaginar.
Cel care a scpat, spune el. ntotdeauna e cel mai mare.
Tata m lua la pescuit cnd eram mic. Cnd n-o btea pe
mama.
Te avertizez, spune Geoff. i-o spun n faa doctorului

224
Wesley. Dac m mai enervezi, Jenrette, corespondena i
revistele astea n-o s mai fie singura problem a ta.
Vezi, la asta m refeream, i zice Basil lui Benton. Aa
m trateaz aici.

225
35

Ajuns n depozit, Scarpetta deschide trusa pe care a


adus-o din Hummer. Scoate fiole de perborat de sodiu,
carbonat de sodiu i luminol, le amestec ntr-un recipient cu
ap distilat, agit coninutul i l transvazeaz ntr-o sticl a
unei pompe de stropire.
Nu e tocmai modul n care i-ai propus s-i petreci
sfritul de sptmn, spune Lucy, n timp ce fixeaz o
camer foto de treizeci i cinci de milimetri pe un trepied.
Nimic nu valoreaz ct petrecerea util a timpului,
spune Scarpetta. Bine mcar c am ajuns s ne mai vedem.
Amndou poart salopete albe de unic folosin, pungi
speciale pentru nclminte, mti i calote, iar ua
depozitului este nchis. Este aproape opt seara, iar
magazinul Beach Bum este din nou zvort nainte de ora
nchiderii.
Las-m doar o clip ca s pricep contextul, spune
Lucy, nurubnd un cablu de declanare la comutatorul de
alimentare al camerei. Mai ii minte vremea cnd trebuia s
folosim o oset?
Trebuie ca recipientul cu lichid de stropire s nu apar n
fotografie, iar acest lucru nu este posibil dect dac
recipientul i duza sunt de culoare neagr sau acoperite cu
ceva negru. Dac nu exist alt soluie, o oset neagr ofer
acelai rezultat.
E bine s ai un buget mai mare, nu? adaug Lucy,
deschiznd obturatorul cnd apas pe butonul de declanare
montat pe cablu. Cam de mult vreme n-am mai fcut
mpreun aa ceva. n fine, problema banilor nu m amuz.
Fotografiaz o zon de rafturi i pardoseala din beton, cu
226
camera fixat.
Nu tiu, spune Scarpetta. Ne-am descurcat ntotdeauna.
n multe privine, era mai bine, pentru c avocaii aprrii nu
aveau o list nesfrit de ntrebri la care se rspundea cu
nu. Ai folosit un microscop Mini-Crime? Ai folosit
superstick-uri? Ai stabilit traiectoria cu ajutorul laserului?
Ai folosit fiole de ap distilat? Poftim? Ai folosit ap
distilat i de unde ai cumprat-o? De la un magazin 7-
Eleven? Ai cumprat articole pentru prelevarea probelor de
la un magazin oarecare?
Lucy mai face o fotografie.
Ai prelevat ADN-ul copacilor, al psrilor i veverielor
din curte? continu Scarpetta, trgndu-i o mnu neagr
peste mnua de examinare din bumbac ce i acoper mna
stng. Ai aspirat ntregul cartier pentru a culege probe?
Cred c eti ntr-o dispoziie foarte proast.
Cred c m-am sturat de faptul c m evii. Singurele
ocazii cnd telefonezi sunt acestea.
Nici nu se poate s gsesc momente mai potrivite.
Asta reprezint eu pentru tine? Cineva din personalul
angajat?
Nu-mi vine s cred c pui o asemenea ntrebare. Eti
pregtit, ca s sting lumina?
D-i drumul.
Lucy trage de un fir, stingnd becul de deasupra capului,
ceea ce le las n bezn. Scarpetta ncepe s stropeasc cu
luminol o mostr de snge de control, o singur pictur
uscat de pe un ptrat de carton, iar acesta arunc o sclipire
albastr-verzuie i se stinge treptat. Apoi plimb duza cu
micri largi, acoperind cu o cea fin diferite zone de pe
podea, iar acestea ncep s strluceasc viu, de parc
ntreaga podea ar fi luat foc, scond flcri albastre-verzui,
ca de neon.
227
Doamne Dumnezeule, exclam Lucy, iar obturatorul
scoate un nou declic, iar Scarpetta continu s stropeasc.
N-am mai vzut aa ceva.
Luminiscena vie de culoare albastr-verzuie lucete i se
stinge n ritmul bizar al stropirii, iar cnd aceasta nceteaz,
se las ntunericul, iar Lucy aprinde lumina. Ea i Scarpetta
se uit de aproape la pardoseala de beton.
Nu vd dect praf, spune Lucy, cu nemulumire n glas.
S mturm aici nainte de a mai clca pe podea.
Drace! face Lucy. Mai bine ncercam cu microscopul
Mini-Crime.
Nu acum, dar am putea, spune Scarpetta.
Cu o pensul curat, Lucy mtur murdria de pe podea
ntr-o pung de probe, apoi aaz din nou camera i
trepiedul. Mai face nite fotografii de context, acum ale
rafturilor de lemn, stinge lumina i de ast dat luminolul
reacioneaz altfel. Zone ca nite pete se aprind ntr-un
albastru-electric i danseaz ca nite scntei, iar obturatorul
face clic i Scarpetta stropete, iar culoarea albastr pulseaz
cu rapiditate, disprnd mult mai repede dect se ntmpl
de obicei n cazul sngelui i al majoritii substanelor care
reacioneaz prin chemoluminiscen.
nlbitor, spune Lucy, pentru c o serie de substane
dau rezultate fals pozitive, iar nlbitorul este una dintre
acestea i felul n care arat este distinctiv.
Substane cu spectre diferite, care sigur se folosesc ca
ageni nlbitori, spune Scarpetta. Ar putea fi orice substan
de curat care conine hipoclorit. Clorox, Drano, Fantastic,
The Works, Babo Cleanser, ca s menionez doar cteva. N-a
fi surprins dac a gsi aa ceva pe aici.
Ai fotografiat?
Mai departe.
Luminile se aprind i amndou i mijesc ochii n

228
strlucirea suprtoare a becului.
Basil i-a spus lui Benton c a curat cu nlbitor. Dar
luminolul nu reacioneaz cu nlbitorul dup doi ani i
jumtate, nu?
Poate s-a mbibat n lemn i a fost lsat aa. E posibil,
pentru c nu tiu alt soluie, nu tiu pe nimeni care s fi
fcut teste de genul sta, spune Scarpetta bgnd mna n
trus ca s caute o lup cu bec.
O plimb peste marginile rafturilor din placaj, pe care se
afl stivuite echipamente de scufundare i tricouri.
Dac priveti mai de aproape, adaug ea, aproape c
reueti s distingi o iluminare a lemnului pe ici, pe colo.
Parc ar fi ceva stropit.
Lucy se apropie de ea i ia lupa.
Cred c am vzut i eu, spune ea.

Astzi a intrat i a ieit i a ignorat-o; i-a dus doar un


sandvici cu brnz i nite ap. El nu locuiete aici.
Niciodat nu rmne peste noapte, ori, dac o face, pstreaz
o tcere ca de mort.
Este trziu, ns ea nu-i d seama de or, iar luna a
rmas ascuns dup nori, de cealalt parte a ferestrei sparte.
l aude cum se mic prin cas. Pulsul i crete cnd
zgomotul pailor lui se ndreapt spre ea, iar ea strnge
pantoful roz de sport la spate pentru c i-l va lua dac
reprezint ceva pentru ea, iar apoi el apare ca o umbr
ntunecat cu un deget lung de lumin. Are pianjenul cu el.
i acoper mna. E cel mai mare pianjen pe care ea l-a vzut
vreodat.
n timp ce firul de lumin i mtur gleznele i
ncheieturile umflate, trage cu urechea s aud bieii i pe
Kristin. El trece fasciculul peste salteaua mizer i roba de
un verde-strlucitor care este drapat peste partea de jos a

229
picioarelor ei. Ea i trage genunchii n sus, ncercnd s se
acopere cnd fasciculul i atinge prile intime ale corpului.
Se chircete cnd se simte privit. Nu are habar cum arat el
la fa. E ntotdeauna mbrcat n negru. Ziua, i acoper
faa cu o glug i e n negru, totul negru, iar noaptea nu-l
poate vedea deloc, ci doar o form. El i-a luat ochelarii.
Acesta a fost primul lucru pe care l-a fcut cnd a intrat
cu fora n cas.
D-mi ochelarii, i-a spus. Acum.
A rmas ca paralizat n buctrie. Groaza i neputina de
a pricepe au nucit-o. Nu a putut gndi, simindu-se ca i
cum sngele i s-ar fi scurs din trup, uleiul de msline din
crati a nceput s sfrie, bieii au izbucnit n plns, iar el
a ndreptat puca cu eava retezat spre ei. A ndreptat-o i
spre Kristin. Avea i atunci gluga, mbrcmintea de culoare
neagr, cnd Tony a deschis ua din spate, iar apoi a intrat i
restul s-a petrecut cu rapiditate.
D-mi ochelarii.
D-i ochelarii, i-a spus Kristin. Te rog s nu ne faci nici un
ru. Ia tot ce doreti.
Taci, altfel v ucid pe toi imediat.
Le-a poruncit bieilor s se ntind cu faa n jos pe
podeaua din camera de zi i i-a izbit n ceaf, i-a izbit tare cu
patul putii ca s nu ncerce s fug. A stins apoi toate
luminile i le-a poruncit lui Kristin i Ev s duc tr
trupurile inerte ale copiilor de-a lungul holului i afar, pe
geamul glisant din dormitorul mare, iar sngele picura i a
mnjit podeaua n lung i ea ine minte c s-a gndit: Cineva
o s observe sngele. Cineva trebuie s fi intrat n cas i
sigur a vzut sngele. O fi ajuns cineva n cas, ncercnd s
descopere ce li s-a ntmplat i e imposibil s nu vad
sngele. Unde o fi poliia?
Bieii nu s-au clintit pe iarba din apropierea piscinei i el
230
i-a legat cu cabluri de telefon i le-a bgat n gur cte un
clu din prosop, cu toate c ei nu micau i nici nu scoteau
vreun sunet, apoi le-a obligat pe Kristin i pe Ev s mearg
pe ntuneric pn la main.
A condus Ev. Kristin a stat pe bancheta din fa, iar el pe
cea din spate cu eava putii ndreptat spre capul ei. Cu
voce glacial i nceat, i-a spus lui Ev ncotro s conduc.
V duc undeva, dup care m ntorc dup copii, le-a zis el
cu glas rece n timp ce ea conducea.
Cheam pe cineva, s-a milogit Kristin. Trebuie dui la
spital. Te rog s nu-i lai acolo s moar. Sunt copii.
V-am spus c m ntorc dup ei.
Au nevoie de ajutor. Sunt nite copilai. Orfani. Ambii prini
le-au murit.
Bine. Atunci nimeni n-o s le simt lipsa.
Glasul i era rece, plat i inuman, un glas din care nu
rzbtea nici un sentiment i nici personalitatea.
i aduce aminte c a vzut un indicator rutier pentru
Naples. S-au ndreptat spre vest, ctre Everglades.
Nu pot conduce fr ochelari, a spus Ev, simind cum inima
i bate att de tare nct a crezut c i va rupe coastele. Nu
reuea s respire normal. Cnd a luat-o pe acostament, el i-a
dat ochelarii, dup care i-a luat napoi cnd au ajuns n locul
ntunecat, diavolesc, unde a rmas de atunci ncoace.

Scarpetta stropete pereii de zgur din baie, iar acetia


strlucesc, scond la iveal dungi i dre i stropi care nu se
vd cnd lumina este aprins.
Cineva a fcut curenie, spune Lucy din ntuneric.
Eu m opresc, nu vreau s distrug probele de snge,
dac avem snge aici. Ai totul pe film?
Da, sigur, zice ea i aprinde lumina.
Scarpetta scoate o trus de recoltare a sngelui i terge
231
zonele de pe perete unde a vzut c luminolul a reacionat,
apoi introduce vrful bastonaului cu vat n adnciturile
zidului poros, unde s-ar putea s se mai afle snge, chiar i
dup splare. Cu o pipet de medicamente, toarn cteva
picturi din preparatul chimic pregtit pe un tampon, iar
acesta capt o culoare roz-strlucitor, reconfirmnd c
petele strlucitoare pe perete ar putea fi snge, probabil
snge uman. Acest lucru trebuie verificat n laborator.
n caz c este snge, nu ar mira-o c e vechi, vechi de doi
ani i jumtate. Luminolul reacioneaz cu hemoglobina din
celulele roii i, cu ct sngele este mai vechi, cu att se
oxideaz mai intens i cu att mai puternic se dovedete
reacia. Continu s badijoneze cu ap steril, prelevnd
mostre i sigilndu-le n cutii pe care aplic etichete, band
adeziv i iniiale.
Asta se desfoar de o or, iar ea i Lucy s-au ncins n
echipamentul de protecie. l aud pe Larry de cealalt parte a
uii, micndu-se prin magazin. Telefonul lui a sunat de
cteva ori.
Se ntorc n zona de depozitare, iar Lucy deschide o valiz
pentru transport i scoate sursa de lumin a microscopului
Mini-Crime, o cutie portabil din metal cu orificii de admisie
laterale, o lamp cu halogen de mare putere cu bra flexibil,
care arat ca un furtun lucios din oel, nzestrat cu o reglet
de lumin care i permite s schimbe lungimile de und.
Bag aparatul n priz, apas butonul de pornire i
ventilatorul ncepe s se roteasc, scond un sunet slab. Ea
regleaz butonul de intensitate, stabilind lungimea de und
la patru sute cincizeci i cinci de nanometri. Apoi i pun
ochelarii cu lentile galbene care mbuntesc contrastul i
protejeaz ochii.
Cu lumina stins, Scarpetta poart aparatul inndu-l de
mnere i, ncet, plimb lumina albastr pe perei, rafturi i

232
podea. Sngele i alte substane care interacioneaz cu
luminolul nu reacioneaz n mod necesar la o surs
alternativ de lumin, iar zonele care sclipeau mai devreme
rmn acum ntunecate. Dar cteva pete mici de pe podea
radiaz brusc o lumin sclipitoare, rou-intens. Cu lumina
aprins, Lucy poziioneaz trepiedul din nou i plaseaz un
filtru oranj peste lentila camerei. Cu lumina stins,
fotografiaz petele roii i fluorescente. Dup ce aprinde
lumina, petele abia se mai vd. Nu sunt dect o decolorare
murdar a unei pardoseli murdare, dar la mrire Scarpetta
depisteaz o pat mic de culoare roie. Indiferent ce ar fi,
acea substan nu se dizolv n ap steril, iar ea nu vrea s
foloseasc solvent i s rite distrugerea probei.
Trebuie s prelevm o mostr, spune Scarpetta n timp
ce examineaz betonul.
M-ntorc imediat.
Lucy deschide ua i-l strig pe Larry. Se afl din nou
dincolo de tejghea i vorbete la telefon, iar cnd ridic
privirea i o vede din cap pn n picioare mbrcat n
costumul din plastic, are un oc vizibil.
M-a teleportat cineva pe staia spaial Mir? face el.
Ai nite scule prin magazin, ca s nu m mai duc pn
la main?
O trus de mic de scule n spate. Pe un raft, lipit de
perete. Face semn ctre peretele respectiv. O trus mic,
roie.
S-ar putea s stric puin podeaua. Doar puin.
D s spun ceva, dar se rzgndete, ridic din umeri, iar
ea nchide ua. Scoate un ciocan i o urubelni din cutia
de scule i, cu cteva lovituri, desprinde fragmente mici din
petele roii i le sigileaz n pungi de probe.
Ea i Scarpetta i scot costumele albe de plastic i le
arunc ntr-un co de gunoi. i mpacheteaz restul de

233
aparatur i pleac.

De ce faci asta? repet Ev de fiecare dat cnd el intr,


l ntreab cu glas rguit, iar el ndreapt lumina spre ochii
ei, strpungnd-o ca nite cuite. Te rog s-mi scoi lumina
din ochi.
Eti scroafa cea mai urt pe care am vzut-o vreodat,
spune el. Nici nu-i de mirare c nu te place nimeni.
Cuvintele nu-mi pot face ru. Tu nu-mi poi face nici un
ru. i aparin Domnului.
Uit-te la tine. Cine te vrea? Consider-te norocoas c-
i acord atenie.
Unde sunt ceilali?
Cere-i iertare. tii ce-ai fcut. Pctoii trebuie
pedepsii.
Ce-ai fcut cu ceilali? repet aceeai ntrebare, ca
ntotdeauna. D-mi drumul. Dumnezeu o s te ierte.
Cere-i iertare.
O lovete cu bocancul peste glezne, iar durerea este
cumplit.
Doamne Dumnezeule, iart-l, se roag ea cu glas tare.
Nu vrei s ajungi n iad, i spune ea celui ru. nc nu este
prea trziu.

234
36

Este foarte ntuneric, luna aduce cu o umbr pe o


radiografie, bnuindu-se dincolo de nori. Insecte mici roiesc
n raza unui corp de iluminat stradal. Traficul nu nceteaz
nici o clip pe autostrada A1A, iar noaptea este cotropit de
zgomote.
Ce te frmnt? o ntreab Scarpetta pe Lucy, care
conduce. E prima oar cnd suntem mpreun de nu mai
tiu cnd. Te rog s stai de vorb cu mine.
O puteam chema pe Lex. N-am vrut s te tri dup
mine.
i-a fi spus i eu asta. Nu trebuia s-i fiu partener n
seara asta.
Amndou sunt obosite i n-au chef de glum.
Ei, iat-ne mpreun, spune Lucy. Poate m-am folosit de
acest prilej ca s recuperm. O puteam chema pe Lex, repet
ea, privind nainte la osea.
Nu-mi mai dau seama cnd m iei peste picior.
Nu te iau. Lucy se uit spre Scarpetta fr s
zmbeasc. mi pare ru.
Aa se i cuvine.
Nu te grbi s m aprobi. Poate nu tii tot timpul cum
mi-e viaa.
Problema e c a vrea s tiu. Dar eti consecvent n a
m elimina din viaa ta.
Mtu Kay, sigur nu vrei s tii prea multe. Te-ai
gndit vreodat c poate-i fac o favoare? C poate ar trebui
s te bucuri de prezena mea aa cum m tii i s nu
intervii n rest?
Dar cum este restul?
235
Nu-i semn.
Dar n esen mi semeni, Lucy. Amndou suntem
inteligente, decente, harnice. ncercm s ne deosebim de
alte femei. Riscm. Suntem cinstite. ncercm, ne strduim.
Nu-s chiar aa de decent precum i nchipui. Fac
mereu ru oamenilor. M pricep la asta i parc m
perfecionez mereu. i, de fiecare dat cnd o fac, m
sinchisesc tot mai puin. Poate devin un fel de Basil Jenrette.
Poate c Benton ar trebui s m includ n studiul acela. Pun
pariu, creierul meu arat ca al lui Basil, ca al celorlali
psihopai nenorocii.
Nu neleg ce se petrece cu tine, spune Scarpetta cu glas
sczut.
Cred c e vorba de snge. Lucy are una dintre
ntreruperile ei neateptate, schimbnd subiectul att de
abrupt, nct devine ocant. Am impresia c Basil a spus
adevrul. Cred c a ucis-o n partea din spate a magazinului.
Am senzaia c se va dovedi c e snge ceea ce am gsit noi
acolo.
Ateptm s vedem ce vor descoperi cei de la laborator.
Toat podeaua s-a luminat, ciudat chestie.
De ce ar povesti Basil ceva despre asta? De ce tocmai
acum? i de ce fa de Benton? se mir Scarpetta. Asta m
tulbur. M nelinitete, ca s fiu mai exact.
n cazul unor oameni ca el exist ntotdeauna un motiv.
Manipularea.
Asta m ngrijoreaz.
Recunoate ca s obin ceva ce dorete, ca s-i mai
uureze sufletul. Cum ar putea inventa?
S-ar putea s fi aflat de persoanele disprute de la
Magazinul de Crciun. S-a scris n ziare, iar el a fost poliist
n Miami. Poate a auzit de la ali poliiti, spune Scarpetta.
Cu ct discut mai mult despre asta, cu att o ngrijoreaz

236
mai tare faptul c Basil chiar a avut ceva de a face cu ceea ce
li s-a ntmplat lui Florrie i Helen Quincy. Dar nu-i poate
imagina cum ar fi putut s o violeze i s o ucid pe mam n
partea din spate a magazinului. Cum i-a scos cadavrul
nsngerat de acolo, ori amndou cadavrele, presupunnd
c a ucis-o i pe Helen?
neleg, spune Lucy. Nici eu nu-mi pot nchipui. Iar dac
le-a ucis, de ce nu le-a lsat acolo? Dect dac nu voia s se
afle c au fost ucise, dac le voia disprute, poate chiar
disprute din proprie voin
Asta mi sugereaz un mobil, spune Scarpetta. Nu e
vorba de omucidere ca urmare a unui atac sexual.
Am uitat s te-ntreb, spune Lucy. Presupun c trebuie
s te duc acas.
La ora asta, da.
Ce faci cu Bostonul?
Trebuie s ne ocupm de cazul Simister i n-o pot face
acum. Pentru seara asta, mi ajunge. Probabil c i Reba e
stul.
Presupun c a fost de acord s ne ocupm de probe.
Atta vreme ct e cu noi. Vom rezolva treburile mine
diminea. M gndesc s nu mai plec la Boston, dar nu e
cinstit fa de Benton. Nu e cinstit pentru nici unul dintre
noi, spune ea, nereuind s-i ascund sentimentele de
frustrare i dezamgire, care i rzbat n glas. Sigur, e acelai
lucru. Brusc, am cazuri urgente. Brusc i el are cazuri la fel
de urgene. Nu facem dect s muncim.
El la ce caz lucreaz?
O femeie aruncat n apropiere de Walden Pond, goal,
cu nite tatuaje false i ciudate, despre care cred c au fost
fcute dup crim. Amprente palmare de culoare roie.
Lucy strnge volanul mai tare ntre degete.
Cum adic, tatuaje false?

237
Pictate. Pictur pe corp, aa zice Benton. Cu o glug pe
cap, un cartu de puc cu eava retezat n rect, postur
degradant, tot tacmul. Nu tiu multe, dar voi afla curnd.
Se tie cine este?
Se cunosc prea puine.
S-a mai ntmplat ceva asemntor n zon? Omucideri
asemntoare? Cu amprente palmare roii?
Poi deturna discuia ct doreti, Lucy, dar n-o s
mearg. Nu eti tu nsi. Te-ai ngrat, iar dac s-a
ntmplat asta, ceva e ru, foarte ru. Nu c n-ai arta bine,
nicidecum, dar tiu cum eti tu. Pari foarte obosit i nu
ari bine. Am auzit despre asta. N-am spus nimic, dar mi
dau seama c ceva nu merge. Mi-am dat seama de o vreme.
Vrei s-mi povesteti?
Vreau s tiu mai multe despre amprentele acelea.
i-am spus tot ce tiu. De ce? ntreab Scarpetta i
privete pe chipul ncordat al lui Lucy. Ce se ntmpl cu
tine?
Lucy rmne cu privirea ndreptat nainte i pare s duc
o lupt interioar, strduindu-se s formuleze ntrebarea
corect. Se pricepe la aa ceva, e inteligent, iute, poate
reformula informaiile pn cnd amestecul obinut este mai
credibil dect adevrul i rareori se ntmpl s fie pus ceva
la ndoial. Ceea ce o salveaz este faptul c nu crede n
propria dezinformare i manipulare, nu uit nici o clip
faptele, iar acestea i cad n plas. Lucy are o explicaie
raional pentru ceea ce face, iar uneori aceasta este chiar
convingtoare.
Cred c i-e foame, spune Scarpetta.
Rostete cuvintele ncet, cu blndee, aa cum obinuia s
vorbeasc pe vremea cnd Lucy era un copil imposibil, mereu
dndu-se n spectacol, deoarece suferea att de mult.
Mereu mi oferi de mncare cnd nu-i reuete altceva,

238
spune Lucy pe un ton supus.
Ddea roade. Cnd erai mic, te puteam convinge s
faci orice, dac-i promiteam pizza.
Lucy rmne tcut, cu chipul sumbru i parc
necunoscut n lumina roiatic a becului de la semafor.
Lucy? Ai de gnd s-mi zmbeti ori s te uii la mine
mcar o dat n seara asta?
Am fcut tot soiul de prostii. Chestii de o noapte. Am
fcut ru unor oameni. Mai nopile trecute, n Ptown, am
fcut-o din nou. N-am vrut s m apropii de nimeni. Vreau
s fiu lsat n pace. Se pare c nu reuesc. De data asta,
cred c a fost o mare prostie. Pentru c nu am fost atent.
Poate pentru c nu-mi pas.
Nici mcar n-am tiut c ai trecut prin Ptown, remarc
Scarpetta i nu o spune pe un ton de repro.
Nu orientarea sexual a lui Lucy o deranjeaz.
Dar de obicei erai precaut, spune Scarpetta. Mai
precaut dect orice persoan pe care o cunosc.
Mtu Kay, sunt bolnav.

239
37

Forma ntunecat a pianjenului i acoper dosul minii,


plutind parc spre ea, trecnd prin fasciculul de lumin, la
civa centimetri de faa ei. Niciodat nu l-a adus att de
aproape. Tot el a aezat o foarfec pe saltea i o lumineaz
scurt cu lanterna.
Cere-i iertare, zice el. Numai tu eti de vin.
Renun la ru pn cnd nu e prea trziu, spune Ev,
iar foarfec se afl la ndemn.
Probabil c el i ntinde o capcan. Ea abia dac zrete
foarfec, chiar i cnd este n lumin. Trage cu urechea dup
Kristin i biei, iar pianjenul apare ca o umbr neclar n
faa ei.
Nimic din toate astea nu s-ar fi ntmplat. i-ai adus
singur necazul pe cap. Acum vine pedeapsa.
Asta nu se mai poate desface, spune ea.
E vremea pedepsei. Cere-i iertare.
Inima i bate cu putere, teama se dovedete att de
intens, c i vine s verse. N-o s-i cear scuze. N-a fcut
nici un pcat. Dac va zice c se ciete, el o va ucide. Nu are
importan cum, dar i d seama de asta.
Cere-i iertare! insist el.

Ea refuz s articuleze acele cuvinte.


El i poruncete s spun c-i pare ru, iar ea nu vrea. i
ine n schimb o predic. Rostete vorbele acelea prosteti,
absurde, despre Dumnezeul ei lipsit de putere. Dac ar fi att
de puternic, ea nu s-ar afla pe salteaua aceea.
Ne putem preface c nimic nu s-a ntmplat, spune ea
cu glas hrit, poruncitor.
240
El i percepe teama. i cere s spun c-i pare ru.
Indiferent ct de mult i-ar predica, femeia este speriat.
Pianjenul o face s tremure, iar picioarele i tresalt pe
saltea.
Vei fi iertat. O s fii iertat dac te cieti i ne dai
drumul acas. N-o s te reclam la poliie.
Nu. N-o s povesteti nimnui. Oamenii care spun sunt
pedepsii, pedepsii ntr-un mod pe care nici nu i-l imaginezi.
Colii lui pot strpunge degetul, chiar i prin unghie, spune
el, referindu-se la pianjen. Unele tarantule muc de mai
multe ori.
Pianjenul aproape c-i atinge faa. Ea tresare i-i trage
capul napoi i scoate un sunet care-i trdeaz spaima.
Muc i iar muc. Nu se opresc dect atunci cnd i
smulgi de pe tine. Iar dac te muc de o arter important,
mori. i pot azvrli periori n ochi i te orbesc. i e foarte
dureros. Cere-i iertare.
Hog i-a cerut s spun asta, s spun c-i pare ru, iar ea
vede ua nchizndu-se, vede lemnul vechi cu vopseaua
scorojit, salteaua pe podeaua murdar. Apoi zgomotul
cazmalei spnd, deoarece el i-a spus s nu vorbeasc dup
ce a fcut lucrul cel ru i a zis c oamenii care vorbesc or s
fie pedepsii de Dumnezeu, pedepsii n moduri de
neconceput, pn cnd li se va da o lecie.
Cere iertare. Dumnezeu te va ierta.
Cere-i iertare!
El i vr fasciculul lanternei n ochi, iar ea i strnge
pleoapele i-i ferete faa de lumin, ns nu are scpare n
faa lui.
Nu va plnge.
Cnd el a fcut lucrul cel ru, ea a plns. El i-a spus c va
plnge, desigur, dac va spune cuiva. Apoi ea chiar a fcut-o.
A vorbit, iar Hog n-a avut de ales i a trebuit s se confeseze

241
pentru c era adevrat, a fcut lucrul cel ru, iar mama lui
Hog nu a crezut nici o vorb, a zis c Hog nu a fcut aa
ceva, nu se putea s fac asta, c mai mult ca sigur era
bolnav i avusese vedenii.
Era frig i ningea. Nu tia c exist i astfel de vreme,
vzuse doar la televizor i n filme, dar nu cunotea asta din
propria-i experien. i aduce aminte cldiri vechi din
crmid, pe care le-a vzut pe geamul mainii n drumul
ncoace, i amintete holul mic unde a stat cu mama pn
s vin doctorul, un loc iluminat sclipitor, unde un brbat ce
sttea pe un scaun i mica buzele, rostogolindu-i ochii
peste cap, discutnd cu cineva care nu se afla de fa.
Mama lui a intrat i a stat de vorb cu doctorul, lsndu-l
singur n hol. I-a spus doctorului lucrul ru pe care Hog
spusese c-l fcuse, c nu era adevrat i c el era foarte
bolnav, c era vorba de o chestiune intim i c n-o interesa
dect ca Hog s se fac bine, c el nu umbla peste tot vorbind
astfel, distrugnd bunul renume al familiei cu minciunile lui.
Ea nu credea c el fcuse lucrul cel ru.
I-a spus lui Hog ce inteniona s-i povesteasc doctorului.
Nu i-e bine, i-a zis ea lui Hog. N-ai ce face. i imaginezi
lucruri i minciuni i eti uor influenabil. O s m rog pentru
tine. Ai face bine s te rogi i singur, s-l rogi pe Dumnezeu s
te ierte, s spui c-i pare ru c le faci ru oamenilor care
sunt buni cu tine. tiu c eti bolnav, dar s-i fie ruine.
O s-l pun pe tine, zice Hog, micnd fasciculul de
lumin mai aproape de ea. Dac-i faci ru, la fel ca ea i-i
lovete fruntea cu eava armei o s vezi ce nseamn
pedeapsa.
S-i fie ruine.
i-am spus s nu mai rosteti cuvintele astea.
O mpunge mai tare, iar eava putii nimerete n os, iar ea
ip de durere. El insist cu fasciculul de lumin, l
242
proiecteaz pe faa ei plin de pete, umflat i urt.
Sngereaz. Pe fa i curg dre de snge. Cnd cealalt a
azvrlit pianjenul la podea, abdomenul lui a crpat, iar el a
sngerat galben. Hog a trebuit s-l repare cu adeziv.
Cere-i iertare. Ea a zis c-i pare ru. tii de cte ori a
spus-o?
i imagineaz cum va simi ea picioarele proase pe
umrul drept, dezgolit, i imagineaz cum va simi ea
pianjenul deplasndu-se pe piele, oprindu-se i prinznd-o
uor. St lipit de zid i tremur violent, aruncnd priviri
ctre foarfec de pe saltea.
Tocmai la Boston. A fost o cltorie lung i era frig n
spate, cu ea goal i legat. Acolo nu exist banchet din
spate, doar podeaua rece de metal. I-a fost frig. Le-am dat
ceva de gndit celor de acolo.
i amintete cldirile vechi din crmid cu acoperiuri
din ardezie, de culoare albastr-cenuie. i aduce aminte
cnd mama lui l-a dus acolo dup ce a fcut lucrul cel ru,
iar apoi la ani distan, cnd el s-a ntors singur i a trit n
mijlocul cldirilor din crmid cu acoperiuri din ardezie i
nu a durat mult. Din cauza lucrului cel ru, nu a rezistat
mult.
Ce ai fcut cu bieii? Ea ncearc s par puternic, s
nu-i trdeze spaima. D-le drumul.
El o mpunge n prile intime, iar ea sare i el rde i-i
spune c este urt, gras i proast, c nimeni nu o vrea,
acelai lucru pe care l-a zis i cnd a fcut lucrul cel ru.
Nici nu m mir, continu el, uitndu-se la snii ei
czui, la corpul flasc i gras. Eti norocoas c-i fac asta.
Nimeni altul n-ar face-o. Eti prea dezgusttoare i proast.
N-o s spun nimnui. Doar las-m s plec. Unde sunt
Kristin i bieii?
M-am ntors i i-am luat, srmanii orfani. Aa cum am

243
spus. Am napoiat pn i maina voastr. Am inima curat,
nu-s pctos ca voi. Nu-i face griji. I-am adus aici, aa cum
am spus.
Nu-i aud.
Cere-i iertare.
I-ai adus i pe ei pn la Boston?
Nu.
Nu ai luat-o i pe Kristin
Le-am dat ceva la care s se gndeasc celor de acolo.
Sunt convins c el e impresionat. Sper c tie. Oricum, ntr-
un fel sau altul, curnd va ti. Nu a rmas mult timp.
Cine? Mie poi s-mi spui. Eu nu te ursc, iar de data
asta ea pare nelegtoare.
El tie ce ncearc ea s fac. i nchipuie c se vor
mprieteni. Dac i vorbete ndeajuns de mult i se preface
c nu se teme, ba chiar se poart ca i cum l-ar plcea, vor
deveni prieteni, iar el nu o va pedepsi.
Nu merge, spune Hog. Toate au ncercat asta i nu a
mers. A fost chiar o livrare special. El ar fi fost impresionat
dac ar fi tiut. Le dau de lucru oamenilor de acolo. Nu mai
ai mult timp. Ai face bine s te bucuri de el. Cere-i iertare!
Nu tiu despre ce vorbeti, spune ea cu glas la fel de
ipocrit.
Pianjenul tresare pe umrul ei, iar el ntinde mna pe
ntuneric i animalul se urc din nou pe braul lui. Iese din
camer, lsnd foarfec pe saltea.
Taie-i prul acela murdar, spune el. Taie-l pe tot. Dac
nu faci asta pn cnd m ntorc, o s fie ru pentru tine. S
nu tai frnghiile. Nu ai unde s fugi.

244
38

Pe fereastra biroului de la etaj al lui Benton, ninsoarea se


vede scldat n lumina lunii, iar lmpile sunt stinse. St la
computer, derulnd fotografiile pe ecran pn cnd le gsete
pe cele de care are nevoie.
Sunt o sut nouzeci i apte de fotografii tulburtoare,
groteti i a trit un calvar ca s le gseasc, deoarece este
deconcertat de ceea ce se afl n faa lui. Se simte dat peste
cap. Are senzaia c s-a ntmplat sau se ntmpl ceva ce
depete evidena i, personal, este zdruncinat de acest caz,
iar n aceast etap a vastei lui experiene, aa ceva pare
greu de imaginat. Absent, nu i-a notat numerele din
secvena care-l intereseaz i i-a trebuit aproape jumtate de
or ca s gseasc fotografiile n chestiune, numerele 62 i
74. l impresioneaz detectivul Thrush de la poliia din
Massachusetts. n cazul unei omucideri, n special una ca
aceasta, niciodat nu poi face prea multe.
n situaia unor mori violente, nimic nu se mbuntete
cu trecerea vremii. Locul faptei dispare ori este contaminat i
nu mai exist cale de ntoarcere. Cadavrul se schimb,
ndeosebi dup autopsie i nu se mai poate reveni. De aceea,
anchetatorii poliiei au intrat n alert i s-au artat agresivi
n folosirea aparatelor de fotografiat i filmat, iar acum
Benton este copleit de fotografii i nregistrri video, pe care
le examineaz de cnd a ajuns acas, dup discuia cu Basil
Jenrette. Pe parcursul celor douzeci i ceva de ani de
activitate la FBI, credea c a vzut de toate. Ca psiholog
legist, presupunea c a vzut aproape orice bizarerie. Dar aa
ceva n-a avut nc n faa ochilor.
Fotografiile 62 i 74 nu sunt la fel de explicite ca
245
majoritatea, deoarece nu arat ceea ce a mai rmas din capul
sfrtecat al femeii neidentificate. N-o nfieaz n toat
oroarea nsngerat, lipsit de chip. Femeia i amintete de o
lingur, o carcas concav pe lujerul gtului, cu prul negru
tiat inegal plin de fragmente de creier, esuturi i snge
uscat. Fotografiile 62 i 74 arat detalii ale corpului de la gt
pn la genunchi, iar ele i creeaz o senzaie pe care n-o
poate descrie, senzaia pe care o triete cnd ceva i aduce
aminte de un lucru tulburtor pe care nu reuete s-l
plaseze. Imaginile ncearc s-i comunice ceva ce deja tie,
dar la care nu are acces. Ce? Despre ce este vorba?
n 62, torsul este cu faa n sus pe masa de autopsie. n
74, cu faa n jos; trece de la o imagine la cealalt,
examinnd torsul ei gol, ncercnd s neleag rostul
urmelor roii de palme i al pielii zgriate cu furie dintre
omoplai, o zon de cincisprezece pe douzeci de centimetri
de carne frecat pn la snge i n care sunt ncastrate ceea
ce par a fi achii ca de lemn i praf, potrivit raportului de
autopsie.
S-a gndit la posibilitatea ca palmele roii s fi fost pictate
nainte de moartea femeii, c asta nu are nici o legtur cu
crima. Poate c, din anumite motive, ea avea deja picturile pe
piele nainte de a se fi ntlnit cu agresorul. Trebuie s aib i
asta n vedere, dar nu crede c aa stau lucrurile. Mai
curnd, ucigaul i-a transformat torsul ntr-o oper de art,
una care este degradant i sugereaz violena sexual,
sugereaz mini care o strng de sni i desfac picioarele cu
fora, simboluri pe care el le-a pictat pe trupul ei ct a inut-
o ostatic, probabil cnd nu se mai putea mica, ori era deja
moart.
Benton nu tie asta. Nu poate preciza. i dorete ca acest
caz s-i fi fost ncredinat lui Scarpetta, ca ea s fi mers la
locul unde a fost descoperit cadavrul i s fi efectuat

246
autopsia. i dorete ca ea s fie acolo. Ca de obicei, a
intervenit ceva.
Revede alte fotografii i rapoarte. Se presupune c victima
are n jur de treizeci i cinci de ani, ori e puin trecut de
patruzeci, iar constatrile medicului legist ntresc ceea ce
doctor Lonsdale a afirmat la morg: femeia nu murise de
mult cnd cadavrul ei a fost descoperit pe un drum de acces
ce trece prin pdurea Walden, nu departe de Walden Pond, n
nstritul ora Lincoln. Tampoanele din trusa de prelevare a
probelor fizice nu evideniaz lichid seminal, iar evaluarea
preliminar fcut de Benton stabilete c cel care a ucis-o i
i-a aruncat cadavrul n pdure are fantezii sexuale, acel soi
de fantezii care transform victima n obiect.
Oricine ar fi, ea nu reprezenta nimic pentru el. Nu exista
ca persoan, ci doar ca simbol, un obiect cu care el putea
face orice dorea, iar el a preferat s o degradeze i s o
terorizeze, pedepsind-o, fcnd-o s sufere, silind-o s-i
vad iminenta moarte violent i umilitoare, s simt gustul
evii de puc n gur i s l vad pe uciga apsnd pe
trgaci. Se putea ca ucigaul s o fi cunoscut, ori poate-i era
o strin. Poate a urmrit-o i a rpit-o. Cei de la poliia din
Massachusetts afirm c nici o persoan care s corespund
semnalmentelor ei nu a fost declarat disprut n New
England. Nimeni nu a resimit dispariia ei.

Dincolo de piscin se afl digul de aprare. Este suficient


de mare pentru a amara o ambarcaiune de optsprezece
metri, cu toate c Scarpetta nu are aa ceva i nici n-a dorit
una care s semene cu aceasta.
Urmrete ambarcaiunile, n special noaptea, cnd
luminile de la prova i pupa se deplaseaz ca acelea ale
avioanelor, de-a lungul canalului, tcute, cu excepia
motoarelor care duduie. Dac luminile sunt aprinse n

247
cabine, observ cum oamenii se mic de colo, colo, ori stau
jos, ridicnd pahare, rznd sau fiind serioi ori pur i
simplu existnd acolo i ea nu vrea s fie n locul lor sau cu
ei.
N-a fost niciodat ca ei. N-a vrut niciodat s aib de a
face cu ei. Cnd cretea srac i singur, nu semna cu ei i
nici nu putea fi cu ei, iar asta era opiunea lor. Acum are i
ea drept de opiune. tie ce tie, se afl n exterior i
cerceteaz viei lipsite de importan, deprimante, goale i
nspimnttoare. Mereu s-a temut c nepoatei ei i se va
ntmpla ceva ngrozitor. Este firesc s aib gnduri morbide
despre orice fiin iubit, ns aceast nclinaie a ajuns la
extrem n privina lui Lucy. Pe Scarpetta a frmntat-o mereu
ideea c Lucy va avea parte de o moarte violent. Niciodat
nu i-a trecut prin minte c nepoata ei s-ar putea mbolnvi,
c biologia s-ar putea ntoarce mpotriva ei, nu pentru c e
vorba de ceva personal, ci pentru c nu este.
Am nceput s am simptome care preau absurde,
spune Lucy pe ntuneric, ntre doi stlpi de amarare din
lemn, unde stau pe scaune din tek.
Exist i o mas pe care se afl buturi, cacaval i
biscuii. Nu s-au atins nici de cacaval, nici de biscuii. Au
ajuns la al doilea rnd de buturi.
Uneori regret c nu fumez, adaug Lucy, ntinznd
mna dup paharul de tequila.
Ciudat lucru mai spui.
ie nu i s-a prut ciudat ct ai fumat atia ani. nc ai
vrea s fumezi.
Nu are importan ce vreau eu.
Spui asta mereu, de parc ai fi ferit de sentimentele pe
care le au ceilali oameni, i rspunde Lucy din ntuneric,
parc vorbind ctre ap. Sigur conteaz. Orice doreti
prezint importan. Mai ales cnd nu poi avea acel lucru.

248
O doreti? o ntreab Scarpetta.
Pe care dintre ele?
Pe aceea cu care ai fost ultima oar, i reamintete ea.
Ultima ta cucerire. Din Ptown.
Nu le consider cuceriri. Le privesc drept scurte
escapade. Ca atunci cnd te droghezi. Cred c asta-i partea
cea mai dezamgitoare. Nu nseamn nimic. Numai c de
data asta s-ar putea s fi nsemnat ceva. Ceva ce nu pricep.
Poate am dat peste ceva. Am fost de-a dreptul oarb i
ridicol.
i povestete lui Scarpetta despre Stevie, despre tatuajele
ei, urmele roii de palme. i vine greu s vorbeasc despre
asta, dar se strduiete s par detaat, ca i cum s-ar
referi la faptele altcuiva, ori ar analiza un caz.
Scarpetta a rmas tcut. i ridic paharul i ncearc s
se gndeasc la spusele lui Lucy.
Probabil c nu nseamn nimic, continu Lucy. O
coinciden. Muli oameni se ocup de pictura pe trupuri, tot
felul de chestii bizare cu latex i colorani acrilici, pe care i
le fac singuri prin suflare, pe tot corpul.
Coincidenele acestea m obosesc. n ultima vreme
parc s-au nmulit, spune Scarpetta.
Tequila asta e foarte bun. Nu mi-ar strica o doz acum.
ncerci s-mi provoci un oc?
Marijuana nu e chiar att de duntoare cum crezi.
Aadar, ai devenit i doctor.
Pe bune. E adevrat.
Lucy, de ce am impresia c te urti foarte mult?
tii ceva, mtu Kay? spune Lucy i se ntoarce spre
ea, cu faa hotrt i netemtoare n strlucirea slab a
luminilor aflate de-a lungul digului. Nu tii nimic despre ceea
ce fac ori am fcut. Aa c te rog s nu te prefaci.
Asta sun ca un soi de acuzaie. Mai tot ce ai spus n

249
seara asta sun a acuzaie. Dac te-am dezamgit n vreun
fel, mi cer scuze. mi pare mult mai ru dect i imaginezi.
Eu sunt altfel.
Bineneles. i spui asta mereu.
Nu caut ceva permanent, pe cineva care s conteze cu
adevrat, fr de care n-a putea tri. Nu vreau un Benton.
Persoane pe care s le uit. Aventuri de o noapte. Vrei s tii
cte asemenea aventuri am avut? Pentru c eu nu vreau.
Practic, anul trecut n-ai inut deloc legtura cu mine.
De ce?
E mai uor.
i-e team c te-a judeca?
Poate c-ar trebui.
Nu persoanele cu care te culci m deranjeaz. Este
vorba de restul. Te ii deoparte la Academie, nu intri n relaii
cu studenii, practic nu eti acolo, iar cnd se ntmpl asta,
te nchizi n sala de gimnastic ori n vreun elicopter sau pe
poligon ca s testezi cine tie ce, de preferin vreo mainrie,
una periculoas.
Poate c mainile sunt singurele lucruri cu care m
neleg.
Ceea ce trdezi te trdeaz pn la urm, Lucy. Spun
asta ca s nu uii.
Inclusiv corpul meu.
Dar sufletul i inima? Ce-ar fi s ncepem cu ele?
Mi-e cam frig. Asta spune ceva despre sntatea mea.
Mie numai frig nu-mi este. Pentru mine, sntatea ta
nseamn mai mult dect a mea.
Cred c a fost un aranjament, a tiut c m aflam n
bar, plnuise ceva.
A revenit la femeia aceea, cea cu amprente de palme care
seamn cu cele din cazul lui Benton.
Trebuie s-i spui lui Benton de Stevie. Care-i era numele

250
de familie? Ce mai tii despre ea?
tiu foarte puine lucruri. Sunt convins c nu se leag
de nimic, dar e ciudat, nu crezi? S-a aflat acolo n aceeai
perioad n care femeia aceea a fost ucis i aruncat. Cam
n aceeai zon.
Scarpetta rmne tcut.
S-ar putea s existe vreun cult n zona aceea, spune
apoi Lucy. Poate c sunt muli oameni care-i picteaz palme
pe trup. Nu m judeca. Nu in s aud ct de neroad i
nesbuit sunt.
Scarpetta se uit la ea i nu zice nimic. Lucy se terge la
ochi.
Nu te judec. ncerc s neleg de ce ai ntors spatele la
tot ce-ai ndrgit pn acum. Academia este a ta. Visul tu.
Ai detestat organizarea din domeniul aplicrii legii, legile
federale n special. De aceea ai inaugurat propria ta for,
organul tu de urmrire. Acum calul tu fr clre
rtcete pe terenul de parad. Tu unde eti? i noi toi cei
pe care i-ai adus laolalt ca s-i aprm cauza ne simim
abandonai. Dintre cursanii de anul trecut, majoritatea nici
mcar nu te-au vzut, iar unele cadre ale facultii nu te
cunosc i nu te-ar recunoate.
Lucy urmrete o ambarcaiune cu pnzele strnse
trecnd cu ajutorul motorului auxiliar care duduie slab n
noapte. i terge ochii.
Am o tumoare, spune ea. Pe creier.

251
39

Benton mrete alt fotografie, fcut la locul n care a fost


gsit cadavrul.
Victima arat ca o oper dezgusttoare de pornografie
violent, ntins pe spate, cu picioarele i braele larg
desfcute, pantalonii albi i nsngerai fiind nfurai n
jurul coapselor ca un scutec, cu o pereche de chiloi ptai de
snge i fecale acoperindu-i capul distrus ca o masc i cu
dou guri decupate pentru ochi. St rezemat de sptar i se
gndete. Ar fi prea simplu s presupun c cel care a dus-o
n pdurea Walden a fcut asta doar ca s ocheze.
Cazul i aduce aminte de ceva.
Se gndete la pantalonii ce slujesc drept scutec. Sunt
ntori pe dos, sugernd cteva posibiliti: la un anumit
moment, probabil c forat, ea i i-a scos, apoi i-a mbrcat
din nou. Ucigaul i-a scos dup ce ea era moart. Sunt din
pnz. n acea perioad a anului, prea puin lume din New
England poart ceva din pnz alb. ntr-o fotografie ce arat
pantalonii aezai pe o mas de autopsie acoperit cu hrtie,
felul n care apar petele de snge este revelator. Acetia sunt
scoroi n partea din fa din cauza sngelui uscat de
culoare cafenie, de la genunchi n sus. De la genunchi n jos,
exist doar cteva pete mici i atta tot. Benton i-o
imagineaz n genunchi atunci cnd a fost mpucat. O vede
ngenunchind.
ncearc s-i telefoneze lui Scarpetta. Aceasta nu
rspunde.
Umilire. Control. Degradarea total, care face victima
aproape neputincioas, la fel ca un copil. Cu glug, precum
cineva care urmeaz a fi executat, probabil. Cu o glug pe
252
cap, ca un prizonier de rzboi, posibil pentru tortur,
terorizare. Ucigaul reproduce ceva din propria lui via.
Pesemne copilria. Abuz sexual, posibil. De multe ori aa se
ntmpl. F-le altora ce i s-a fcut ie.
Mai formeaz o dat numrul lui Scarpetta i nu o gsete.
n minte i apare Basil. i el i-a aranjat unele victime, le-a
rezemat de diverse lucruri, ntr-un caz de un perete din
toaleta femeilor. Benton readuce n memorie scena i
fotografiile de autopsie ale victimelor lui Basil, cele despre
care se tie i vede chipurile nsngerate, cu orbitele goale,
ale cadavrelor. Poate c asta e similitudinea. Gurile ca
pentru ochi din chiloi sugereaz victimele fr ochi ale lui
Basil.
Apoi, ar putea fi vorba de glug. ntr-un anume fel, gluga
prezint importan. Unei persoane i se pune gluga pe cap
pentru a o domina total, pentru a-i nega orice posibilitate de
reacie ori de fug, pentru a chinui, ngrozi, a pedepsi. Nici
una dintre victimele lui Basil nu avea glug pe cap, adic n
nici unul dintre cazurile cunoscute, dar exist nenumrate
lucruri despre care nimeni nu tie cum se petrec n timpul
unei omucideri. Victima nu mai poate s spun.
Benton se teme c probabil a petrecut prea mult timp n
mintea lui Basil.
ncearc din nou s dea de Scarpetta.
Eu sunt, spune el, dup ce ea rspunde.
M pregteam s-i telefonez, spune ea plat, cu rceal,
cu glas nesigur.
Pari tulburat de ceva.
Mai bine spune tu nti, Benton.
Ai plns? El nu nelege de ce Scarpetta se poart astfel.
Voiam s discut cu tine despre cazul acesta, zice el.
Ea e singura persoan care l poate face s se simt astfel.
Speriat.

253
Speram s-l analizez cu tine. Acum verificam ceva la
caz.
M bucur c vrei s vorbeti cu mine despre ceva, zice
ea, apsnd pe ceva.
Kay, ce s-a ntmplat?
Lucy, spune ea. Asta s-a ntmplat. tiai de un an. Cum
de mi-ai putut face aa ceva?
Deci i-a spus, zice el, frecndu-i brbia.
A fost scanat la spitalul tu i n-ai scos o vorb. tii
ceva? E nepoata mea, nu a ta. Nu ai dreptul
M-a pus s-i promit
Nu avea dreptul sta.
Ba da, Kay. Nimeni nu putea s te anune pe tine fr
consimmntul ei. Nici mcar doctorii ei.
Dar pe tine, da.
Dintr-un motiv ntemeiat
E grav. Trebuie s rezolvm problema. Nu sunt convins
c mai pot avea ncredere n tine.
El ofteaz, simind un gol n stomac. Se ceart foarte rar
cu ea. Iar cnd o face, e groaznic.
Acum o s nchid, spune ea. Trebuie s rezolvm
amndoi situaia asta.
nchide fr s-i ia rmas-bun, iar Benton st pe scaun,
incapabil s se mite vreme de o clip. Se uit cu un aer
absent la o fotografie oribil de pe ecran i ncepe s
recapituleze cazul, analiznd rapoarte, citind pe srite
relatarea scris de Thrush, ncercnd s-i mute gndurile
de la ceea ce tocmai s-a ntmplat.
Din zona de parcare pn n locul unde a fost gsit
cadavrul existau urme de trre prin zpad. Urmele de
pantofi rmase n zpad erau doar ale ucigaului, nu ale
victimei. Msura aproximativ 43, poate ceva mai mare, talp
cu relief pronunat, un tip de ghete de munte.
254
Nu e drept ca Scarpetta s-l nvinoveasc. Nu a avut de
ales. Lucy l-a pus s jure c va pstra secretul, zicnd c nu-
l va ierta dac spunea cuiva, ndeosebi mtuii ei sau lui
Marino.
Nu s-au gsit picturi de snge sau dre lsate pe drum,
ceea ce sugereaz c a nvelit cadavrul n ceva i l-a trt
aa. Poliia a recoltat nite fibre de pe urmele de trre.
Scarpetta face proiecii, l atac pe el pentru c pe Lucy n-
o poate atinge. Nu poate ataca tumoarea lui Lucy. Nu are
cum s se supere pe cineva bolnav.
Probele prelevate de pe cadavru includ fibre i resturi
microscopice care s-au acumulat sub unghii, snge, piele i
pr. O analiz preliminar arat c majoritatea urmelor
confirm c sunt fibre de bumbac i de covor, dar exist i
substane minerale, fragmente de insecte i de vegetaie,
polen aflat n sol, sau ceea ce medicul legist a numit elocvent
murdrie.
Cnd telefonul de pe birou sun, apelantul este
neidentificat i presupune c e vorba de Scarpetta.
Alo.
Sunt operatoarea de la Spitalul McLean. Dezamgit i
jignit, ezit. Scarpetta ar fi trebuit s-i telefoneze. Nu-i
amintete cnd i-a mai nchis.
ncerc s-l gsesc pe doctorul Wesley, spune
operatoarea.
nc i se pare ciudat cnd oamenii i se adreseaz n acest
fel. i-a luat diploma de muli ani, nc de cnd i ncepuse
cariera la FBI, dar n-a insistat niciodat i nici n-a vrut ca
lumea s i se adreseze cu titlul de doctor.
La telefon, spune el.

Aflat n camera de oaspei a mtuii ei, Lucy st n pat. A


stins lumina. A but prea mult tequila ca s mai conduc.

255
Se uit la numrul de telefon, cel cu prefix 617, aprut pe
cadranul aparatului Treo. E puin confuz, puin ameit de
butur.
Se gndete la Stevie, i amintete de tulburarea i
nesigurana ei cnd a plecat brusc din casa aceea. Se
gndete la Stevie, care a urmrit-o pn la Hummer-ul din
parcare, la fel de seductoare, misterioas i sigur pe sine
ca femeia pe care Lucy o cunoscuse n restaurantul Lorraine
i cnd i aduce aminte de acea prim ntlnire, simte
acelai lucru ca atunci. Nu vrea s simt nimic, dar nu
poate, iar asta o tulbur.
Stevie o tulbur. Ar putea ti ceva. Ea era n New England
cam la vremea cnd femeia aceea a fost ucis i aruncat
lng Walden Pond. Amndou aveau amprente palmare roii
pe corp. Stevie i spusese c nu i le pictase singur, ci c
altcineva o fcuse.
Cine?
Puin speriat, Lucy apas pe butonul de apel. Ar fi trebuit
s verifice numrul acela cu 617 pe care i l-a dat Stevie, s
vad cui i aparine n realitate, s afle dac e chiar numrul
ei, ori dac o cheam cu adevrat Stevie.
Alo?
Stevie! (Aadar, e numrul ei.) M mai ii minte?
Cum te-a putea uita? Nimeni nu e n stare. Vorbete
seductor. Vocea ei sun linititor i plin, iar Lucy simte
acelai lucru ca n restaurantul Lorraine. i aduce aminte de
ce a telefonat. Amprentele palmare. Unde i le-a fcut? Cine?
Eram convins c n-o s mai aud de tine, spune Stevie
cu glas seductor.
Ei, bine ai auzit, spune Lucy.
De ce vorbeti aa de ncet?
Nu sunt la mine acas.
Cred c se cuvine s nu ntreb ce nseamn asta. Dar i

256
eu fac o mulime de lucruri ce se cuvin. Cu cine eti?
Cu nimeni, spune Lucy. Mai eti n Ptown?
Am plecat imediat dup ce ai plecat tu. M-am ntors
acas.
Gainsville?
Unde te afli acum?
Nu mi-ai spus numele tu de familie, zice Lucy.
n ce cas eti, dac nu e a ta? Presupun c locuieti
ntr-o cas. Bnuiesc, nu tiu sigur.
Mai vii spre sud?
Pot merge unde vreau. La sud de ce? Eti la Boston?
n Florida, spune Lucy. A vrea s te vd. Trebuie s
stm de vorb. Ce-ar fi s-mi spui cellalt nume, pentru c
nu mai suntem chiar nite necunoscute una pentru cealalt.
Vrei s vorbim? Despre ce?
Nu vrea s-i spun lui Lucy numele complet. Nu are rost
s o roage din nou. Pesemne c nu-i va spune nimic, cel
puin la telefon.
S ne vedem, propune Lucy.
E mult mai bine.
i sugereaz s se ntlneasc n South Beach mine sear
la ora zece.
Ai auzit de un local pe nume Deuce? ntreab Lucy.
E renumit, spune Stevie cu glas seductor. l tiu bine.

257
40

Pe ecran, capul rotund din alam strlucete ca o lun.


n laboratorul de testare al armelor de foc de la poliia
Massachusetts, Tom, specialist n arme, st printre
computere i microscoape de comparare dintr-o sal
iluminat discret, dup ce NIBIN, adic Reeaua Naional de
Informaii Balistice Integrate, a rspuns la ntrebrile lui.
Se uit la imaginile mrite ale striaiilor i adnciturilor
transferate de pe prile metalice ale unei puti cu eava
retezat pe capetele de alam a dou cartue. Cele dou
imagini se suprapun, cele dou jumti unite la mijloc, iar
semnturile microscopice, aa cum le numete Tom, se
aliniaz perfect.
Oficial, desigur, numesc asta o potrivire posibil, pn
cnd o pot valida pe microscopul de comparare, i explic el
la telefon doctorului Wesley, legendarul Benton Wesley.
Grozav, gndete Tom, fr s vrea.
Ceea ce nseamn c examinatorul din comitatul
Broward trebuie s-mi trimit probele obinute i, din
fericire, asta nu constituie o dificultate, continu Tom. n
mod preliminar, d-mi voie s spun c nu cred c se poate
pune la ndoial c aceast prob are un corespondent
perfect n computer. Dup prerea mea repet, n mod
preliminar cele dou cartue provin din aceeai puc.
Ateapt reacia i se simte agitat, excitat, activ de parc
ar fi but dou pahare de whisky cu lmie. Atunci cnd
spui c e vorba de un corespondent, este ca i cnd ai
confirma anchetatorului c a ctigat la loterie.
Ce tii despre cazul de la Hollywood? ntreab doctorul
Wesley, fr s sugereze c ar fi recunosctor.
258
Dintr-un anumit punct de vedere, s-a rezolvat, i
rspunde Tom, simindu-se insultat.
Nu prea neleg, zice doctorul Wesley, pe acelai ton
nerecunosctor.
Nu apreciaz eforturile i se arat arogant: total previzibil.
Tom nu l-a ntlnit pn acum, nu a stat de vorb cu el i
nici nu tia la ce s se atepte. ns a auzit de el, a aflat
despre cariera lui la FBI i toat lumea tie c FBI-ul nc
mai are o oarecare greutate, i exploateaz pe anchetatorii
locali, tratndu-i n acelai timp ca pe nite inferiori, iar apoi
i arog toate meritele pentru prile pozitive ale unui caz. O
jigodie arogant, aadar. Se confirm ce tia. Nici nu-i de
mirare c Thrush l-a convins s discute direct cu legendarul
doctor Wesley Benton. Thrush nu vrea s aib de a face cu el
i nici cu altcineva care este, a fost ori tie pe cineva de la
FBI.
Acum doi ani, tocmai spune Tom, renunnd la aerul
prietenos.
Glasul i sun fr nici o inflexiune, obtuz. Asta-i spune i
soia cnd vanitatea i este zgndrit, iar el, n mod
justificat, reacioneaz. Are i dreptul s o fac, dar nu vrea
ca dispoziia s-i devin obtuz i prosteasc, de parc ar fi
fost lovit cu o scndur n cretet, dup cum se exprim soia
lui.
Cei de la poliia din Hollywood au avut un caz de furt de
la un magazin, spune el, ncercnd s nu lase impresia de
obtuzitate i prostie. Un tip a intrat ntr-un magazin, cu
masc pe fa i avnd o puc cu eava retezat. L-a
mpucat pe un tnr care mtura, apoi vnztorul de noapte
reuete s-l mpute n cap cu pistolul pe care l inea sub
tejghea.
Iar ei au verificat cartuul prin NTBLN?
Aa se pare, ca s descopere dac acel tip mascat ar

259
putea avea vreo legtur cu alte cazuri nerezolvate.
Nu pricep, spune doctorul Wesley, la fel de iritat. Ce s-a
ntmplat cu arma dup ce tipul mascat a fost ucis? Ar fi
trebuit s fie recuperat de poliie. Iar acum e folosit din
nou ntr-o crim aici, n Massachusetts?
Aceeai ntrebare i-am adresat-o i eu anchetatorului
din comitatul Brower, i rspunde Tom, strduindu-se ca
vocea s nu-i sune obtuz i prosteasc. A zis c dup ce a
tras cu arma pentru testare, a napoiat-o poliiei din
Hollywood.
Mda, te asigur c acum nu se afl acolo, spune doctorul
Wesley, ca i cum Tom ar fi prostul satului.
Tom i roade o unghie, fcndu-i pielea s sngereze, un
obicei vechi ce o scoate pe soia lui din mini.
Mulumesc, i spune doctorul Wesley, nchiznd
telefonul i, n acest fel, dispensndu-se de el.
Tom i ndreapt atenia ctre microscopul NLBLM, unde
este montat cartuul respectiv: rou, din plastic, calibrul 12,
cu un capac din alam care prezint un semn de lovire
neobinuit, fcut de cuiul percutor. A fcut o prioritate din
acest caz. A stat nepenit pe scaun toat ziua, pn acum,
aproape de lsarea ntunericului, slujindu-se de iluminatul
inelar i lateral i de orientrile corespunztoare orelor trei i
ase i salvnd fiecare imagine ca fiier, procednd n mod
repetat astfel, cu semnele clapetei de ncrcare, cu
adncitura lsat de cuiul percutor i semnul ejectorului,
dup care a verificat n baza de date NIBLN.
Apoi trebuise s atepte patru ore ca s primeasc
rezultatele, timp n care familia lui s-a dus la film fr el.
Dup aceea, Thrush, care-i lua cina, l rugase s-i telefoneze
doctorului Wesley, dar uitase s-i dea i numrul direct, iar
Tom trebuise s sune la serviciul de informaii al Spitalului
McLean, fiind tratat la nceput ca un pacient. N-ar strica

260
puin respect, socotete el. Iar doctorul Wesley nu s-a
deranjat s-i spun mulumesc ori bun treab ori nu-
mi vine s cred c ai obinut rezultate att de repede, ba
chiar m mir c ai scos ceva. Oare tie ce greu este s
verifici un cartu de puc prin sistemul NIBLN? Majoritatea
examinatorilor nici n-ar ncerca.
Se uit lung la cartu. N-a mai verificat niciodat unul
care s fi fost extras din rectul unui mort.
Arunc o privire la ceas i-i telefoneaz lui Thrush acas.
Spune-mi ceva, zice el dup ce Thrush i rspunde. De
ce dracu m-ai pus s vorbesc cu doctorul sta? Nu fcea ru
dac-mi mulumea.
La Benton te referi?
Nu, la Bond. James Bond.
E un tip de treab. Nu tiu ce vrei s spui, dar eti att
de pornit mpotriva FBI-ului, nct ai devenit deja bigot, eu
aa a zice. i vrei s mai tii ceva, Tom? continu Thrush,
prnd uor cherchelit. O s-i dau un sfat, ca s te mai
detepi. NIBLN aparine FBI-ului, ceea ce nseamn c i tu
eti al lor. De unde mama naibii crezi c ai echipamentele
alea frumoase cu care lucrezi i toat instruirea ca s-i poi
face treaba n fiecare zi? Ia ghicete de unde. De la FBI.
N-aveam nevoie de asta tocmai acum, spune Tom,
innd receptorul ntre falc i umr, ca s poat tasta i s
nchid fiiere, pregtindu-se s plece acas, n vreme ce
restul familiei se distreaz la film fr el.
n plus, ca s tii, Benton a plecat din FBI de mult
vreme i nu mai are nimic de a face cu ei acum.
Pi, trebuia s-mi fie recunosctor. Atta tot. E prima
oar c am obinut o confirmare n NLBLN pentru un cartu
de puc retezat.
Recunosctor? Ce dracu, m iei n balon? Recunosctor
pentru ce? C tubul scos din fundul femeii aceleia se

261
potrivete cu cele trase cu puca brbatului mort care ar
trebui s se afle n custodia poliiei din Hollywood, ori
vndut la fier vechi? spune Thrush cu glas puternic, aa
cum are tendina s vorbeasc de fiecare dat cnd bea prea
mult. S-i mai spun ceva, nu are de ce s-i fie recunosctor.
Ca i mine, pesemne c singurul lucru pe care-l vrea acum e
s se-mbete cri.

262
41

n casa drpnat este nbuitor de cald, iar aerul a


devenit apstor din cauza geamurilor nchise. Miroase a
mucegai, umezeal i mncare stricat, o duhoare ca de
latrin.
Hog se deplaseaz cu siguran prin bezn, din camer n
camer, tiind cu exactitate, dup pipit i miros, unde se
afl. i poate croi drum cu agilitate dintr-un colior n altul,
iar cnd luna strlucete ca n aceast noapte, ochii lui rein
lumina i reuete s vad la fel de limpede ca n plin zi.
Vede dincolo de umbre, att de departe, nct ele nici nu par
s mai existe. Vede umflturile roietice de pe gtul i faa
femeii, i vede sudoarea strlucind pe pielea de un alb-
murdar, i vede teama din ochi, prul tiat mprtiat pe
saltea i pe podea, iar ea nu-l poate distinge.
Se ndreapt spre ea, spre salteaua ptat i cu miros
respingtor, de pe podeaua din lemn deja putrezit, unde ea se
ridic n capul oaselor, lipindu-se de perete, cu picioarele
nvelite n crpa aceea de un verde sclipitor inut drept n
fa. Resturile de pr stau rzvrtite, de parc ar fi vrt
vreun deget n priz ori de parc ar fi vzut vreo stafie. A
procedat nelept lsnd foarfec pe saltea. O ridic i, cu
vrful ghetei, rearanjeaz roba verde, i aude rsuflarea, i
simte ochii aintii asupra lui, ca nite puncte umede.
El a ales roba frumoas i verde, drapat pe canapea. Ea o
adusese n cas dup ce o luase din main, tocmai de la
biseric, unde fusese mai devreme. El a luat roba aceea
fiindc i-a plcut. Acum st bleaga i boit, amintindu-i de
un balaur ucis, care zace grmad. El a capturat balaurul. E
al lui, iar dezamgirea resimit cnd vede ce-a ajuns l face
263
iritabil i violent. Balaurul l-a dezamgit. L-a trdat. Cnd
balaurul verde sclipitor se mica liber i frumos prin aer, iar
oamenii l ascultau i nu-i puteau dezlipi ochii de el, el l-a
aprat. L-a dorit. Aproape c l-a iubit. Iar acum, uite ce-a
ajuns.
Se apropie pe nesimite de ea i o lovete cu bocancul peste
gleznele legate cu srm i nvelite n roba verde. Ea abia
dac reacioneaz. Cu ctva timp n urm a fost mai vioaie,
dar pianjenul se pare c i-a stors ultima pictur de putere.
Nu i-a mai inut predica aceea idioat. N-a zis nimic. De cnd
a mai fost el aici, n urm cu mai puin de o or, ea a urinat.
Mirosul de amoniac l face s simt o usturime n nri.
De ce eti att de dezgusttoare? spune Hog, uitndu-se
la ea.
Bieii dorm? Nu-i aud.
Pare s delireze.
Ia mai las-m cu copiii.
tiu c nu vrei s le faci nici un ru. tiu c eti un om
de treab.
Nu ine, spune el. Mai bine taci din gur. Nu tii nici pe
dracu i nici n-o s tii vreodat. Eti proast i urt.
Dezgusttoare. Nimeni nu te va crede. Cere-i iertare. Numai
tu pori toat vina.
O lovete cu bocancul n glezne, de data asta mai tare, iar
ea ip de durere.
Ce glum Uit-te la tine. Cine mai e acum frumuica
mea? Eti murdar? Copil rsfat, ticloas
nerecunosctoare. O s te nv eu ce-i aceea modestia.
Cerei iertare.
O izbete mai tare cu bocancul n glezne, iar ea ip i
lacrimile i umplu ochii, care strlucesc precum sticla n
lumina lunii.
Acum nu mai eti att de mare i tare, nu? i nchipui

264
c eti mult mai bun, mai deteapt dect oricine? Uit-te la
tine acum. Clar, trebuie s gsesc o modalitate mai eficient
s te pedepsesc. Pune-i pantofii.
n ochii ei apare o expresie de derut.
O s ieim de aici. E singurul lucru de care asculi.
Cere-i iertare!
Ea l privete fix cu ochi sticloi.
Vrei din nou aparatul de respirat? Cere-i iertare! O
mpunge cu eava putii, iar picioarele ei tresar involuntar.
O s-mi spui ct de mult i doreti asta, nu? S-mi
mulumeti pentru c eti att de urt i nimeni nu s-ar
apropia de tine. Eti onorat, nu?
Coboar vocea, tiind cum s o fac mai nspimnttoare.
O mpunge din nou, de ast dat n sni.
Proast i urt. S-i gsim pantofii. M faci s nu mai
am ncotro.
Ea nu spune nimic. El o lovete peste glezne. Tare, iar
lacrimile se scurg pe faa ei acoperit de snge uscat.
Probabil c are nasul spart.
Ea i-a spart nasul lui Hog, l-a plesnit cu palma att de tare
ore n ir, iar el tia c era spart. Simte umfltura de pe
rdcina nasului. Ea l-a plmuit cnd el a fcut acel lucru
ru, cnd ea s-a zbtut la nceput, lucrul cel ru care s-a
petrecut n ncperea din spatele uii cu vopseaua scorojit.
Apoi mama l-a dus n locul acela unde cldirile sunt vechi i
nzpezite. Nu mai vzuse zpad pn atunci i nici nu se
simise att de nfrigurat. Ea l-a dus acolo pentru c el
minise.
Doare, nu? spune el. Doare ca dracu atunci cnd
umeraele i muc din glezne i cineva le i lovete cu
piciorul. Aa peti dac nu m asculi. Pentru minciun.
S vedem, unde o fi aparatul de respirat?
O izbete nc o dat cu piciorul, iar ea geme. Picioarele i

265
tremur pe sub roba verde i boit, sub balaurul mort
drapat pe trupul ei.
Nu-i aud pe biei, spune ea, iar glasul i-a devenit mai
pierit, fiindc focul luntric e pe duc.
Cere-i iertare.
Te iert, spune ea, cu ochi mari i sticloi.
Ridic puca i o ndreapt spre capul ei. Ea privete drept
spre eava, se uit la ea de parc nu i-ar mai psa de nimic,
iar el spumeg.
Poi s spui iertare pn nu mai poi, dar Dumnezeu e
de partea mea, zice el. Merii pedeapsa Lui.
De aceea te afli aici. nelegi? E vina ta. i-ai ngrmdit pe
cap crbuni nroii. F ce-i spun! Spune-mi c-i pare ru!
Ghetele lui mari scrie foarte puin cnd se mic prin
aerul greu, nfierbntat i rmne n u, privind spre
ncpere. Balaurul verde i mort tresare, iar aerul cald trece
prin fereastra spart. ncperea e cu faa spre apus, iar
dup-amiaza trziu, razele de soare se strecoar prin
fereastra spart, cscat, iar lumina atinge balaurul verde i
lucios, iar acesta strlucete i radiaz ca un foc verde, de
smarald. ns nu se clintete. Acum nu mai e nimic. E
sfrmat i urt, iar asta din vina ei.
Se uit la carnea ei palid, pufoas i cu miros acru,
acoperit de nepturi de insecte i iritaii. i simte duhoarea
nc de pe hol. Balaurul verde i mort se mic doar cnd se
mic ea i asta l ntrt cnd se gndete s captureze
balaurul i s descopere ce se afl sub el. Ea era sub el. A
fost pclit. Din vina ei. Ea a vrut ca totul s se petreac
astfel, l-a tras pe sfoar. Vina ei.
Cere-i iertare!
Te iert.
Ea l privete fix, cu ochi dilatai i strlucitori.
Cred c tii ce se va ntmpla acum, zice el.
266
Ea abia dac-i mic buzele, dar nu scoate nici un sunet.
Bnuiesc c nu tii.
O msoar din ochi, deczut i dezgusttoare n mizeria
ei, stnd pe salteaua murdar i simte o rceal n piept, iar
rceala pare tcut i indiferent ca moartea, ca i cum tot
ce a simit n via este la fel de mort ca balaurul.
Cred c nu tii.
Tras napoi ca pentru ncrcare, manonul putii scoate
un pocnet puternic, ce rsun n casa pustie.
Fugi, spune el.
Te iert, articuleaz ea, stnd cu ochii dilatai, apoi,
fixai asupra lui.
El iese n hol, uimit de zgomotul nchiderii uii principale.
Eti acolo?
ndreapt eava putii n pmnt i pornete spre partea
din fa a casei, iar pulsul i se accelereaz. Nu o atepta, nc
nu.
i-am spus s nu faci asta, l ntmpin glasul lui
Dumnezeu, ns el nu o poate vedea, deocamdat nu. S faci
numai cum i spun eu.
Ea se materializeaz n ntuneric, iar silueta ei ntunecat,
curgtoare, plutete spre el. E frumoas i foarte puternic,
iar el o iubete i nu ar putea tri fr ea.
Ce te-ai apucat s faci? i zice ea.
nc nu-i pare ru. Nu vrea s spun, ncearc el s-i
explice.
nc nu e vremea. Te-ai gndit s aduci vopseaua
nainte de a te lsa luat de val cnd te aflai nuntru?
Nu-i aici. E-n camion. Unde am folosit-o ultima oar.
Adu-o aici. nti pregtete-te. Pierzi controlul, iar apoi,
ce se ntmpl? tii ce ai de fcut. S nu m dezamgeti.
Dumnezeu se apropie plutind de el. Ea are un coeficient de
inteligen de 150.

267
Aproape c nu mai este vreme, spune Hog.
Nu reprezini nimic fr mine, spune Dumnezeu. Nu m
dezamgi.

268
42

Doctor Self st la birou i privete lung la piscin,


devenind ngrijorat n legtur cu timpul. n fiecare miercuri
diminea trebuie s ajung la studio pe la zece, ca s se
pregteasc pentru emisiunea radio n direct.
Nu pot confirma asta, spune ea la telefon i, dac n-ar fi
att de grbit, conversaia aceasta ar ncnta-o, din alte
motive dect cele fireti.
Nu am nici un dubiu c i-ai prescris Ritalin lui David
Luck, i rspunde doctor Kay Scarpetta.
Doctor Self se gndete involuntar la Marino i la tot ce a
spus el despre Scarpetta. Doctor Self nu se las intimidat.
Pe moment, are avantaj asupra acestei femei pe care a
ntlnit-o doar o dat i despre care aude cte ceva n fiecare
sptmn.
Zece miligrame de trei ori pe zi, se aude tare glasul
doctorului Scarpetta.
Glasul i sun obosit, chiar deprimat. Doctor Self n-a putut
s o ajute. Aa i-a spus cnd s-au ntlnit n iunie anul
trecut la Academie, la dineul n onoarea doctorului Self.
Femeile de succes, foarte motivate, cu o profesiune clar ca
noi trebuie s aib grij i s nu-i neglijeze partea emoional
a vieii, i-a spus ea lui Scarpetta cnd, ntmpltor, se aflau
amndou n toaleta femeilor.
Mulumesc pentru sfaturi. Sunt convins c studenii le
apreciaz, i-a rspuns Scarpetta, iar Doctor Self a descifrat-o
perfect.
Femeile de genul lui Scarpetta se pricep de minune s evite
revelarea vieii personale sau orice care le-ar expune
vulnerabilitatea ascuns.
269
Sunt convins c studenii sunt foarte inspirai, i-a spus
Scarpetta splndu-i minile la chiuvet, frecndu-le de
parc ar fi intrat n sala de operaii. Toat lumea apreciaz
efortul de a-i fi fcut timp s vii la noi, n ciuda programului
foarte ncrcat.
Te asigur c nu asta vrei s spui de fapt, i-a rspuns doctor
Self cu sinceritate. Mai toi colegii mei din domeniul medical i
dispreuiesc pe cei care-i practic meseria i dincolo de
cabinete i pesc n arena larg deschis a radioului i
televiziunii. Motivul, desigur, este gelozia, ca de obicei.
Presupun c jumtate dintre oamenii care m critic i-ar
vinde i sufletul ca s aib o emisiune.
Probabil c ai dreptate, i-a rspuns Scarpetta, tergndu-i
minile.
A fost un comentariu care se preta la cteva interpretri
diametral opuse: dr. Self are dreptate, majoritatea oamenilor
din domeniul medical o desconsider; sau jumtate dintre
oamenii care o critic sufer de gelozie; sau ea bnuiete c
jumtate dintre cei care o critic sunt geloi, ceea ce
nseamn c nu sunt geloi deloc. Indiferent de cte ori a
reluat n gnd discuia de atunci i a analizat acea remarc,
tot nu a reuit s o interpreteze corect pentru a-i da seama
dac, subtil i cu iretenie, fusese insultat.
Detectez din glasul tu c te tulbur ceva, i spune ea la
telefon lui Scarpetta.
Adevrat. Vreau s tiu ce s-a ntmplat cu pacientul
tu, David. (Evit comentariul la adresa persoanei ei.) O sut
de tablete, care au fost cumprate cu ceva mai mult de trei
sptmni n urm, spune Scarpetta.
Nu am cum s verific asta.
Dar nu-i cer s verifici. Am ridicat flaconul prescris de
la domiciliul lui. tiu c tu ai recomandat medicamentul i
tiu precis cnd a fost cumprat i de unde. Farmacia se afl
270
n acelai cartier n care este i biserica pe care o frecventau
Ev i Kristin.
Doctor Self nu poate confirma asta, dar este adevrat. n
schimb, zice:
Sunt convins c nelegi ce nseamn
confidenialitatea.
Sper c nelegi c ne ngrijoreaz foarte mult situaia
lui David i a fratelui su, precum i a celor dou femei cu
care locuiesc.
S-a gndit cineva la posibilitatea ca bieilor s li se fi
fcut dor de Africa de Sud? Eu nu spun c aa s-a ntmplat,
adaug ea. Sugerez o ipotez.
Prinii lor au murit anul trecut la Capetown, spune
Scarpetta. Am discutat cu medicul care
Da, da, o ntrerupe doctor Self. O adevrat tragedie.
Amndoi erau pacienii ti?
i imaginezi ce traumatizant a fost? Din cte am neles
din discuiile n afara edinelor pe care le-am avut cu ei,
cminul acesta era temporar. Cred c au vrut s spun c
dup o vreme urmau s se ntoarc la Capetown, la nite
rude care urmau s se mute ntr-o cas mai spaioas, sau
cam aa ceva, nainte de a-i putea primi pe biei.
Probabil c nu-i va mai da alte amnunte, dar i place prea
mult conversaia ca s-i pun capt.
Cum au ajuns la tine? o ntreab Scarpetta.
Ev Christian m-a contactat. M tia, bineneles, de la
emisiunile mele.
Cred c asta se ntmpl frecvent. Oamenii te aud i-i
devin pacieni.
Bineneles.
Ceea ce nseamn c trebuie s-i refuzi pe muli dintre
ei.
Nu am de ales.

271
i atunci, cum ai hotrt s-i primeti pe David i,
probabil, pe fratele lui?
Doctor Self observ doi brbai lng piscin. Cu bluze
albe, epci de baseball i ochelari negri, se uit la pomii ei
fructiferi i la dungile roii de vopsea de pe tulpini.
S-ar prea c am nite vizitatori nepoftii, spune ea, pe
un ton iritat.
Poftim?
Inspectorii aceia blestemai. Subiectul emisiunii de
mine de la televiziune va fi chiar acesta. Ei, acum chiar c
voi fi pregtit i primejdioas. Uit-te la ei, cum au intrat
neinvitai pe proprietatea mea. Trebuie s m duc s vd ce
vor.
Doctore Self, e vorba de ceva extrem de important. Nu
i-a fi telefonat dac nu aveam motiv s
M preseaz timpul, iar acum a mai aprut i asta. S-
au ntors idioii tia, probabil ca s-mi taie frumoii mei
copaci. Ei bine, vom vedea. S vedem dac or s
ndrzneasc s vin aici cu o echip de maimuoi i cu
maini de tocat copacii. Mai vedem noi, spune ea, pe un ton
amenintor. Dac doreti informaii de la mine, va trebui s
obii un ordin judectoresc sau acceptul pacientului.
Cam greu s obin aprobarea cuiva care a disprut.
Doctor Self nchide i iese n soarele fierbinte al dimineii i
se ndreapt cu hotrre ctre brbaii n bluze albe care,
vzute mai de aproape, au o emblem imprimat pe piept,
aceeai emblem aprnd i pe epci. Iar pe spatele bluzelor
st scris Departamentul Agriculturii i Serviciilor pentru
Consumatori Florida. Un inspector are n mn un PDA i
tasteaz ceva la el, n vreme ce al doilea vorbete pe mobil.
Scuzai-m, li se adreseaz doctor Self, agresiv. Cu ce v
pot fi de folos?
Bun dimineaa. Suntem inspectori de citrice la

272
Departamentul Agriculturii, spune cel cu PDA-ul.
Asta vd i singur, spune doctor Self, fr s
zmbeasc.
Fiecare dintre ei are un ecuson verde cu fotografia sa, dar
ea nu are ochelarii i nu poate citi numele lor.
Am sunat la sonerie i am crezut c nu e nimeni acas.
i atunci dai buzna pe proprietatea mea i facei ce
dorii?
Avem mputernicire s intrm n curile deschise i, aa
cum v-am spus, am crezut c nu era nimeni acas. Am sunat
de cteva ori.
Din birou nu aud soneria, spune ea, de parc asta ar fi
fost vina lor.
Ne cerem scuze. Dar trebuie s v inspectm pomii i
nu tiam c au mai trecut nite inspectori pe aici
Ai mai trecut pe aici. Deci recunoatei c mi-ai mai
nclcat proprietatea.
Nu noi. Voiam s spun c nu noi v-am inspectat
proprietatea, dar cineva a fcut-o. Chiar dac nu exist nimic
trecut n evidene, i spune inspectorul cu PDA doctorului
Self.
Doamn, dumneavoastr ai tras dungile acestea?
Doctor Self se uit nedumerit la dungile de pe trunchiurile
pomilor ei.
De ce a face aa ceva? Am presupus c voi le-ai tras.
Nu, doamn. Erau deja trasate. Vrei s spunei c nu
le-ai vzut pn acum?
Sigur c le-am observat.
Cnd, mai precis?
Acum cteva zile. Nu tiu sigur.
Asta arat c pomii sunt infectai i trebuie distrui. C
sunt infectai de muli ani.
De ani de zile?

273
Trebuia ndeprtai de mult vreme, i explic cellalt
inspector.
Despre ce vorbii, m rog?
Noi nu mai trasm dungi cu rou de doi ani. Acum
folosim o band oranj. Prin urmare, cineva a marcat arborii
dumneavoastr pentru a fi distrui i se pare c nimeni nu a
ajuns aici pentru a-i tia. Nu neleg ce se ntmpl, dar n
realitate, ei prezint urme de infecie.
Dar nu urme vechi, adevrat? Nu pricep.
Doamn, ai primit cumva o ntiinare, ceva de culoare
verde, prin care s fii anunat c s-au descoperit
simptomele i c vi se recomand s telefonai la numrul
1800? Nu v-a prezentat nimeni un buletin de analiz?
Habar n-am despre ce vorbii, spune doctor Self i se
gndete la telefonul anonim pe care l-a primit cu o sear n
urm, imediat dup plecarea lui Marino. i chiar sunt
infectai pomii mei?
Se apropie de un grepfrut. E plin de fructe i i se pare
sntos. Se apleac asupra unei ramuri, iar unul dintre
inspectori, cu mnua pe mn, i arat cteva frunze ce
prezint poriuni ceva mai deschise la culoare, abia
observabile, care au forma unor evantaie.
Vedei zonele acestea? explic el. Indic o infectare
recent. Veche de cteva sptmni, probabil. ns arat
ciudat.
Nu pricep, spune cellalt inspector. Dac e s dm
crezare dungilor roii, trebuia s observai uscarea
extremitilor i cderea fructelor, trebuia s putei numra
inelele i s aflai ct a trecut de la infectare. Exist patru ori
cinci nmuguriri pe an, aadar numrai inelele
Nu dau doi bani pe numratul inelelor i pe cderea
fructelor! Despre ce vorba? izbucnete ea.
M gndesc la ceva. Dac dungile au fost trase acum doi

274
ani
Hei, eu nu mai pricep nimic.
V batei joc de mine? se rstete doctor Self. Pentru c
mie nu mi se pare deloc amuzat. Se uit la poriunile
deschise la culoare, n form de evantai i se gndete la
telefonul anonim de ieri. De ce ai venit azi?
Pi, e cam ciudat, i rspunde inspectorul cu PDA. Din
evidenele noastre nu rezult c pomii dumneavoastr ar fi
fost inspectai, pui n carantin i planificai pentru
distrugere. Nu neleg. Totul se nregistreaz n computer.
Leziunile de pe frunze sunt ciudate. nelegei?
Rupe o frunz, i-o arat, iar ea se uit la leziunea n form
de evantai.
n mod normal, ele nu arat aa. Trebuie s chemm un
patolog.
Dar de ce ai venit n curtea mea tocmai azi? vrea ea s
tie.
Am primit un telefon prin care am fost informai c
pomii de aici ar putea fi infectai, dar
Un telefon? De la cine?
De la cineva care lucreaz n grdinile din zon.
Asta e o nebunie. Am un om care se ocup de grdin,
dar nu mi-a zis c pomii mei ar avea vreo boal. Nu mai
neleg nimic. Nici nu m mir c publicul este revoltat. Voi,
de la Departamentul Agriculturii, nu tii ce se petrece, dar
dai buzna pe proprietile oamenilor i nici mcar nu avei
evidene cu pomii care trebuie tiai.
Doamn, mi dau seama cum v simii. Dar cu boala
asta nu e de joac. Dac nu o eradicm, nu va mai rmne
nici un pom de citrice
Vreau s tiu cine v-a telefonat.
Nu tim, doamn. O s rezolvm problema asta i ne
cerem scuze pentru deranjul provocat. A dori s v explic ce

275
avei de fcut. Cnd putem reveni? O s fii acas ceva mai
trziu? Trebuie s aducem un patolog s verifice.
Putei s le spunei tuturor patologilor i efilor votri c
nc nu mi-am spus ultimul cuvnt n chestiunea asta. tii
cine sunt eu?
Nu, doamn.
Deschidei aparatul de radio la amiaz. S ne analizm
sentimentele, cu doctor Self.
Glumii. Dumneavoastr suntei? o ntreab unul dintre
inspectori, cel cu PDA-ul, vdit impresionat, aa cum se i
cuvine. Mereu ascult emisiunea dumneavoastr.
Am i una la televiziune. Pe ABC, mine la unu i
jumtate. n fiecare joi, adaug ea, brusc ncntat i
simindu-se mai darnic fa de ei.

Hritul din dreptul ferestrei sparte sugereaz c cineva


sap. Ev respir superficial, cu rapiditate, stnd cu braele
ridicate deasupra capului. Respir chinuit, precipitat i
ascult.
Are impresia c a auzit acelai zgomot i n urm cu cteva
zile. Nu-i aduce aminte cnd. Poate noaptea. Ascult
sunetul produs de o cazma, de cineva care nfige cazmaua n
pmntul din spatele casei. i schimb poziia pe saltea, iar
gleznele i ncheieturile pulseaz ca i cum cineva le-ar lovi
ritmic, iar umerii o ard. i este cald i sete. Abia de poate
gndi i probabil c are febr. Infeciile arat urt, iar fiecare
loc lovit i d arsuri insuportabile i nu-i poate cobor
braele, dect dac se ridic n picioare.
Va muri. Oricum va muri, chiar dac n-o va ucide el. Casa
e tcut i s-a convins c ceilali au disprut. Indiferent ce
le-ar fi fcut, aici nu mai sunt. Acum tie sigur.
Ap, ncearc ea s strige.
Vorbele cresc n ea i se dezintegreaz n aer ca nite
276
baloane de spun. Vorbete n baloane. Acestea se ridic i
dispar fr nici un sunet n aerul ncins, care miroase
cumplit.
Te rog, au, te rog, iar cuvintele nu se duc nicieri, astfel
c ncepe s plng.
Suspin i lacrimile i cad pe roba verde, murdar, exact n
poal. Suspin de parc s-ar fi ntmplat ceva, ceva definitiv,
precum destinul pe care nu i l-ar fi putut imagina i privete
nedumerit punctele ntunecate pe care le fac lacrimile pe
pnza verde a robei slinoase, splendida rob pe care o
mbrca atunci cnd inea o predic. Sub ea se afl pantoful
sport de culoare roz, un pantof de stngul, fabricat de Keds.
Simte pantofiorul roz al fetiei lipit de pulp, dar are braele
nlate i nu poate nici s-l in n mn, nici s-l ascund,
iar tristeea ei se adncete.
Ascult zgomotul de spat din dreptul ferestrei i ncepe s
simt duhoarea. Cu trecerea timpului, mirosul devine tot mai
persistent, dar pare altfel, o putoare nfiortoare, aceea
acrioar, de putrefacie, emanat de o mortciune.
Du-m acas, se roag ea lui Dumnezeu. Te rog, du-m
acas. Arat-mi drumul.
Reuete s se ridice n genunchi, s ngenuncheze, iar
sunetul de spat nceteaz, apoi rencepe, apoi iar se oprete.
Se leagn ameit, aproape cade, vrea s rmn n
picioare, se zbate, cade i ncearc iari, suspinnd, dup
care se ridic, iar durerea este att de cumplit, nct
privirea i se ntunec. Respir adnc, iar bezna se risipete.
Arat-mi, se roag ea.
Frnghiile sunt din nailon subire de culoare alb. Una
este legat de umeraul ndoit i rsucit n jurul
ncheieturilor ei umflate. Cnd se ridic, frnghia are burt.
Cnd se aaz, braele i sunt ridicate deasupra capului. Nu
mai poate sta ntins. Ultima lui cruzime scurtarea
277
frnghiei, silind-o s stea n picioare att ct poate,
rezemndu-se de peretele de lemn pn cnd nu mai poate i
se aaz, iar atunci braele i rmn deasupra capului.
Ultimul lui act de cruzime, fcnd-o s-i taie singur prul,
iar apoi scurtnd frnghia.
Se uit la grind, la frnghiile de deasupra, una legat de
umeraul care i prinde ncheieturile minilor, cealalt legat
de umeraul ndoit n jurul gleznelor.
Arat-mi. Te implor, Doamne!
Zgomotul de cazma nceteaz, iar duhoarea neac lumina
din ncpere i o neap n ochi, iar acum tie ce e duhoarea
aceea.
Ceilali au pierit. A rmas doar ea.
Se uit la frnghia legat de umeraul din jurul
ncheieturilor. Dac se ridic, frnghia este suficient de larg
pentru a i-o petrece pe dup gt i simte duhoarea i-i d
seama ce reprezint i se roag nc o dat, dup care i
trece frnghia pe dup gt, iar picioarele i cedeaz i se
prbuete.

278
43

Aerul este dens, aburos i o izbete cu brutalitate n fa,


ns motocicleta V-Rod nu se clatin i nici nu pare s sufere
cnd Lucy strnge aua de piele ntre coapse i accelereaz
pn la dou sute douzeci i cinci de km/h. n vreme ce-i
testeaz noua achiziie pe pista special, rmne cu capul
plecat ct mai jos, cu coatele lipite de corp, la fel ca jocheii.
Dimineaa este strlucitoare i neobinuit de cald, iar
orice urm a furtunii de ieri a disprut. Mai slbete
acceleraia, ajungnd la o sut treizeci i nou de rotaii pe
minut, mulumit c noul Harley Davidson cu came, pistoane
i pinion de lan de dimensiuni mai mari, precum i cu
modul de comand motor, poate arde oseaua la nevoie,
ns ea nu ine s rite prea mult. Chiar i la dou sute
km/h, merge mai repede dect poate vedea n jur, iar acesta
nu e un obicei bun. n afara pistei proprii, ntreinute perfect,
exist doar drumuri publice, iar la asemenea viteze, pn i
cel mai nensemnat hop ori obiect aflat pe carosabil se poate
dovedi fatal.
Cum merge? aude ea vocea lui Marino nuntrul ctii
compacte, care i acoper i faa.
Cum trebuie, i rspunde ea, reducnd viteza la aproape
o sut cincizeci km/h, mpingndu-se n ghidon i ocolind
cteva conuri mici, de culoare oranj intens.
Mam, ce silenioas e. Abia se aude de aici, spune
Marino, aflat n turnul de control.
Pi chiar trebuie s fie silenioas, gndete ea. V-Rod este
o Harley Davidson silenioas, o motociclet de curse care
arat ca una de osea i nu atrage atenia asupra sa.
ndreptndu-se de mijloc i ridicndu-se n a, coboar viteza
279
pn la o sut zece km/h i, cu degetul mare, strnge
urubul de friciune ca s fixeze acceleraia ntr-o poziie
aproximativ de vitez economic. Se apleac n momentul n
care intr ntr-o curb i scoate un pistol Glock din hamul de
pe coapsa pantalonilor ei negri, speciali pentru asemenea
curse.
Nu e nimeni n poligon, transmite ea.
Liber.
Am neles. D-le drumul.

Din turnul de control, Marino o urmrete pe Lucy cum se


nscrie n curba strns din partea de nord a circuitului de
un kilometru i jumtate.
Verific movilele de pmnt, cerul albastru, poligoanele de
tragere acoperite de iarb, drumul care trece prin mijlocul
terenului, apoi hangarul i pista aflate la aproximativ opt
sute de metri deprtare. Se asigur c n zon nu se afl
persoane, vehicule ori aparate de zbor. Cnd pista se
folosete ca poligon de tragere, nu se permite prezena
nimnui la o deprtare mai mic de doi kilometri. Se
restricioneaz pn i traficul aerian.
Cnd o urmrete pe Lucy, triete un amestec de emoii.
Absena oricrei temeri i aptitudinile ei l impresioneaz. O
iubete i i poart ranchiun, iar o parte din el ar prefera s
nu se sinchiseasc deloc de ea. ntr-un fel, seamn cu
mtua ei, l face s se simt inacceptabil pentru tipul de
femei care, n secret, i plac, dar nu are curajul s le curteze.
O urmrete pe Lucy gonind pe pist, manevrnd noua ei
motociclet de parc ar face parte din ea i se gndete la
Scarpetta, aflat n drum spre aeroport, ducndu-se s-l
ntlneasc pe Benton.
Activare n cinci secunde, spune el n microfon. Dincolo
de geam, silueta ntunecat a lui Lucy, aflat pe motocicleta

280
neagr, gonete cu vitez constant, aproape fr nici un
sunet. Marino observ cum braul ei drept se mic i ine
pistolul aproape de corp, cu cotul lipit de talie, astfel nct
vntul s nu-i smulg arma dintre degete. Urmrete
secundele ce se scurg pe ceasul digital ncastrat n pupitrul
de comand i, la cinci, apas butonul pentru Zona Doi. n
partea de est a pistei, intele mici i rotunjite se ridic brusc
i imediat cad la loc, cu zgomot, cnd sunt lovite de gloane.
Lucy nu rateaz. Face ca totul s par floare la ureche.
Raz lung de aciune, spune ea, iar vocea ei i bubuie
n cti.
n direcia vntului?
Confirmare.

Paii lui sunt rsuntori, trdndu-i agitaia, cnd se


apropie pe hol. Aude ceea ce simte n modul n care picioarele
nclate n ghete se mic pe scndurile vechi i rupte i are
asupra lui puca cu eava retezat. Are la el i cutia de
pantofi n care ine aparatul de vopsit, vopseaua roie i
tiparul.
S-a pregtit.
Acum s-i ceri iertare, zice el ctre ua deschis ce d
spre captul holului. Acum o s capei ceea ce merii, adaug
i nainteaz grbit i zgomotos.
Intr n zona cu miros pestilenial. E ca un zid cnd trece
dincolo de prag, mai ru dect afar, lng pu. n interiorul
camerei, aerul st neclintit, iar duhoarea de mort nu are
unde s se duc, iar el rmne cu privirea pierdut,
cutremurat.
Nu se poate s se fi ntmplat aa ceva. Cum de a ngduit
Dumnezeu s se ntmple una ca asta?
l aude pe Dumnezeu n hol, iar ea plutete n prag i
clatin din cap spre el.

281
M-am pregtit! rcnete el.
Dumnezeu se uit la ea, la cea spnzurat care a rmas
nepedepsit i clatin din cap. Hog a greit, e prost, n-a
anticipat, trebuia s se asigure c nu se va ntmpla aa
ceva.
N-a spus c-i cere iertare, toate fac asta la sfrit, cnd
simt eava putii n gur, vorbesc chiar i cnd le atinge
dinii, ori mcar ncearc. Iart-m. Te rog. Iart-m.
Dumnezeu dispare din pragul uii i-l las cu greeala lui
i cu pantoful roz de sport al fetiei, iar el ncepe s tremure
n sine, s tremure cu o furie att de intens, nct nu tie ce
s fac pentru a se descrca de ea.
n vreme ce msoar ncperea aceea mizer, cu podeaua
lipicioas i murdar de urin i fecale i izbete cu bocancii
n trupul ei dezgolit ct de tare poate, scoate urlete cumplite.
Ea tresare la fiecare lovitur. Se leagn n frnghia prins n
jurul gtului, cu capul aplecat pe urechea stng, cu limba
scoas, de parc i-ar bate joc de el, cu faa mpurpurat,
aproape vnt, de parc ar rcni la el. Greutatea i atrn
toat pe genunchi, iar capul i-a rmas aplecat, ca i cum s-ar
ruga propriului ei Dumnezeu, cu braele legate stnd drepte
n aer, cu palmele mpreunate, de parc ar celebra o victorie.
Da! Da! pare s spun ea, legnndu-se n frnghie,
victorioas, avnd alturi pantofiorul roz.
Taci! rcnete el.
Izbete cu picioarele nclate n ghete pn cnd obosete
i nu mai poate continua. O lovete cu patul putii pn ce i
ostenesc i braele, iar atunci se oprete.

282
44

Marino ateapt pentru a activa un numr de inte ce


reprezint siluete umane, care vor aprea brusc din spatele
unor tufiuri, al unui gard i al unui copac din curba de
baz, ori, cum o numete Lucy, Curba mortului.
Se uit atent la conul de vnt oranj-aprins, aflat n centrul
terenului, verificnd dac vntul continu s bat dinspre est
i dac rafalele ating cinci noduri. Urmrete cum, cu
dreapta, Lucy vr pistolul n toc i ntinde mna n spate,
ctre compartimentul de bagaje, gonind n acelai timp cu o
sut zece km/h n curba cu vnt din lateral, intrnd imediat
n poriunea dreapt, unde are vntul din spate.
Ea scoate fr efort vizibil o carabin Beretta de 9
milimetri Cx4 Storm.
Acionez cinci inte, anun el.
Confecionat dintr-un polimer negru, care nu reflect
lumina, cu acelai percutor telescopic precum cel folosit la
arma automat Uzi, Storm a strnit pasiunea lui Lucy.
Cntrete mai puin de trei kilograme, are un pat cu
prindere ca de pistol, ceea ce o face o arm uor de mnuit,
iar sistemul de ejectare al cartuului poate fi schimbat de pe
stnga pe dreapta. Aadar, este uor manevrabil i simpl,
iar cnd Marino d liber n zona trei, Lucy ptrunde n vitez,
iar tuburile de alam pornesc sclipind n soare i zboar n
urma ei. Ucide totul n Curba mortului, ucide totul mai mult
dect o dat. Marino numr cincisprezece gloane trase.
Toate intele sunt la pmnt, iar ea mai are de tras un glon.
El se gndete la o femeie pe nume Stevie. Se gndete c
Lucy o va ntlni ast-sear la Deuce. Numrul de telefon cu
prefix 617, pe care Stevie i l-a dat lui Lucy, aparine unui
283
individ din Concord, Massachusetts, pe nume Doug. Acesta
susine c n urm cu cteva zile se afla ntr-un bar din
Ptown i i-a pierdut telefonul. Spune c nc nu i-a anulat
abonamentul deoarece o doamn a gsit aparatul, a apelat
unul dintre numerele din agend i a vorbit cu unul dintre
amicii lui, iar acesta i-a dat femeii numrul de acas al lui
Doug. Ea l-a sunat, a zis c a gsit telefonul i a promis c i-l
va trimite prin pot.
Deocamdat nu a fcut-o.
Delicat treab, i spune Marino. Dac gseti ori furi un
mobil i promii c-l vei trimite proprietarului, e posibil ca el
s nu-i dezactiveze imediat numrul electronic de
securitate, iar gsitorul poate folosi telefonul o vreme, pn
cnd persoana se lmurete cum stau lucrurile. Marino nu
nelege de ce Stevie, indiferent cine este ea, risc att de
mult pentru o nimica toat. Dac scopul ei a fost evitarea
ncheierii unui contract cu o companie de telefonie mobil
precum Verizor ori Sprint, atunci de ce nu i-a luat o cartel
rencrcabil?
Indiferent cine ar fi, Stevie poate crea necazuri. Lucy
triete prea mult la limita posibilului n aceste zile i face
asta cam de un an. S-a schimbat. A devenit neatent i
nepstoare, iar uneori Marino se ntreab dac ea vrea s-i
fac singur ru, ru de tot.
O main accelereaz din spate, i transmite el prin
radio. Eti terminat.
Ba am pistolul ncrcat.
Imposibil.
Nu poate crede. Nu tie cum, dar ea a reuit s se
debaraseze de ncrctorul gol i s pun altul, fr ca el s
observe.
Lucy ncetinete motocicleta i oprete sub turnul de
control. El i las ctile pe pupitru i, pn ce coboar

284
treptele de lemn s ajung jos, ea i-a scos deja casca i
mnuile i i trage n jos fermoarul de la jachet.
Cum ai fcut asta? ntreab el.
Am triat.
tiam eu.
Se vede silit s in ochii ntredeschii din cauza soarelui
puternic i se ntreab unde i-a lsat ochelarii. n ultima
vreme, s-ar prea c i tot pierde lucrurile.
Am avut un ncrctor suplimentar aici, zice ea i se
bate cu palma peste un buzunar.
Aha. Probabil c n-ai face asta n viaa real. Mda, ai
triat.
Cel care supravieuiete stabilete regulile.
Ce prere ai despre Z-Rod i despre transformarea
tuturor n Z-Rod? ntreab el i tie ce prere are, dar oricum
pune ntrebarea, spernd c s-a rzgndit.
N-ar avea rost o cretere a capacitii motorului cu
aproximativ 13%, care i aa a sporit de la 1 150 la 1 318
centimetri cubi i o putere modificat de la 120 la 170 CP,
astfel nct motocicleta poate ni de la 0 la 250 km/h n 9,4
secunde. Cu ct pierde din greutate, cu att mai bine se
comport motocicleta, dar asta ar nsemna s se nlocuiasc
aua din piele i aripa spate cu ceva din fibr de sticl i s
se renune la compartimentele de bagaje, iar la acestea este
cel mai greu de renunat. Sper c pe Lucy n-o va interesa
mcelrirea noii lor flote de motociclete operative. Sper c,
mcar o dat, se va mulumi cu ceea ce are.
Lipsit de practic i inutil, i spune ea, lundu-l prin
surprindere. O motociclet Z-Rod rezist doar optsprezece
mii de kilometri, aa c-i imaginezi durerile de cap provocate
de ntreinere, iar segmentarea, pe care ar trebui s o facem
noi, impune o atenie deosebit. Ca s nu mai vorbesc de
faptul c vor deveni extrem de zgomotoase din cauza admisiei

285
sporite de aer.
Ei, na, face el, pufnind, cnd i sun telefonul mobil. Da,
rspunde apoi, mbufnat.
Ascult cteva clipe, apoi ncheie convorbirea i zice la
naiba, dup care i spune lui Lucy:
Vor s cerceteze maina. Poi ncepe fr mine la casa
familiei Simister?
Nu-i face griji. O voi ruga pe Lex s ne ntlnim acolo.
Lucy i scoate de la bru un aparat de radiorecepie i l
pornete:
Zero-zero-unu, ctre baz.
Cu ce s te ajut, zero-zero-unu?
Alimenteaz-mi bidiviul. Ies cu el pe strad.
Are nevoie de vreun spin mai mare pe sub a?
mi ajunge aa cum e.
M bucur. S-a fcut.
O s plecm spre South Beach pe la nou, i spune Lucy
lui Marino. Ne vedem acolo.
Poate ar fi mai bine s mergem mpreun, spune el
privind-o i ncercnd s ghiceasc ce se petrece n mintea ei.
Nu reuete, are o minte prea complicat. nc puin i ar
avea nevoie de un interpret ca s o neleag.
Nu putem risca s ne vad mpreun n aceeai main,
spune Lucy, scondu-i jacheta i plngndu-se c mnecile
seamn cu ctuele chinezeti.
O fi vorba de vreun cult, sugereaz Marino. Vreun grup
de vrjitoare care-i picteaz mini roii pe tot corpul.
Salemul exist i el prin partea aceea a lumii. Iar acolo sunt
tot soiul de vrjitoare.
Vrjitoarele se adun n sobor, nu n grup i trebuie s
fie 13, nu uita, i spune Lucy i l mpunge uor n umr.
Poate o fi vreuna din sobor, admite el. Poate c noua ta
prieten e o vrjitoare care fur telefoane.
286
Poate o s-o ntreb direct, spune Lucy.
Trebuie s fii precaut cu astfel de oameni. Asta e
singura chestie la tine, c nu te prea gndeti pe cine agi.
Ar trebui s fii mai precaut.
S-ar prea c suferim de aceeai meteahn. Din punctul
sta de vedere, judeci aproape la fel de bine ca mine. Mtua
Kay spune c Reba e o simpatic i c la doamna Simister te-
ai purtat ca o brut cu ea, apropo.
Doamna doctor trebuie s-i in prerea pentru sine.
Mai bine tcea din gur.
N-a spus doar att. A adugat c Reba e istea, nou n
meserie, dar deteapt. Nu chiar proast ca o cizm i alte
cliee la care ii att de mult.
Ei, aiureli.
Cred c e cea cu care te-ai ntlnit o vreme, spune Lucy.
Cine i-a zis asta? rbufnete Marino.
Prin reacia asta, chiar tu.

287
45

Lucy are un macroadenom. Glanda pituitar, care este


legat printr-un fir subire de hipotalamus, aflat la baza
creierului, prezint o tumoare.
n mod normal, pituitara are dimensiunile unui bob de
mazre. Este numit i glanda principal, deoarece transmite
semnale ctre tiroid, glandele suprarenale, ovare i
testicule, comandnd producerea hormonilor care afecteaz
n mod considerabil metabolismul, tensiunea sanguin,
reproducerea i alte funcii vitale. Tumoarea ei msoar
aproximativ doisprezece milimetri n diametru. Este benign,
dar nu va disprea de la sine. Simptomele pe care le prezint
sunt dureri de cap i producie crescut de prolactin, ceea
ce d natere unor simptome neplcute ce seamn cu
graviditatea. Deocamdat, i ine starea sub control prin
terapia care are rolul de a reduce nivelul de prolactin i
dimensiunile tumorii. Detest s ia medicamente i nu este
consecvent n tratament. Pn la urm, va trebui s sufere
o intervenie chirurgical.
Scarpetta parcheaz la Signature, operatorul de faciliti
de la aeroportul Fort Lauderdale, unde Lucy i ine avionul
ntr-un hangar. Se duce nuntru s-i ntlneasc pe piloi i
se gndete la Benton, netiind sigur dac-l va ierta vreodat,
simindu-se att de ru de suprare i furie, nct inima i
bate nebunete, iar minile i tremur.
Acolo nc ninge izolat, spune Bruce, pilotul comandant.
O s zburm cam dou ore i douzeci de minute. Avem de
nfruntat un vnt frontal, nu prea puternic.
tiu c n-ai vrut s i se pun masa, dar avem o tav de
sandviciuri cu cacaval, spune copilotul. Bagaje?
288
Nu am, zice ea.
Piloii lui Lucy nu poart uniforme. Sunt ageni instruii
special, conform dorinelor ei, nu fumeaz i nici nu
consum buturi alcoolice ori droguri, au o pregtire fizic
foarte bun i sunt instruii n protecie personal. Ei o
conduc pe Scarpetta pe pist, unde aparatul Citation X
ateapt ca o pasre mare i alb, cu un pntece proeminent.
Asta-i amintete de pntecele lui Lucy i de ceea ce i s-a
ntmplat.
n avion, se instaleaz pe fotoliul mare din piele, iar ct
piloii i vd de treab n carling, l sun pe Benton.
O s ajung acolo pe la unu, unu i un sfert, i spune ea.
Te rog s nelegi, Kay. mi dau seama cum te simi.
Discutm cnd ajung acolo.
Noi nu lsm niciodat lucrurile n starea asta, zice el.
Asta este regula, o veche zical. Apusul s te gseasc
mereu n pace cu lumea, nu urca n main sau avion i nu
pleca de acas dac eti furios. Nimeni nu tie mai bine dect
el i Scarpetta ct de iute i de aleatoriu se petrec tragediile.
Zbor plcut, i ureaz Benton. Te iubesc.

Lex i Reba pesc n jurul casei de parc ar cuta ceva.


Se opresc doar cnd Lucy i face simit prezena pe aleea
doamnei Daggie Simister.
Oprete motorul motocicletei V-Rod, i scoate casca
integral i-i trage n jos fermoarul de la bluza de vnt de
culoare neagr.
Ari ca Dark Vader, spune Lex, bine dispus. Lucy n-a
mai cunoscut nici o persoan care s fie tot timpul fericit.
Lex este un mare ctig pentru Academie, care nu a mai
lsat-o s plece dup ce a absolvit cursurile. E inteligent,
atent i tie cnd s fie discret.
Ce cutm aici? ntreab Lucy, msurnd din ochi

289
curtea mic.
Pomii fructiferi de acolo, i rspunde Lex. Nu pentru c-
a fi detectiv. Dar cnd eram la cealalt cas, de unde au
disprut persoanele acelea i face semn ctre casa oranj-
deschis de pe cellalt mal al canalului doctor Scarpetta a
adus vorba despre prezena unui inspector de citrice. A zis c
omul examina pomii din zon, probabil n curtea de alturi.
i, dei nu se vede de aici, unii dintre pomii de acolo au
trasate dungi roii n jurul trunchiurilor, la fel ca acetia de
aici.
i arat ctre casa oranj de peste canal.
Pi, bineneles, boala citricelor se rspndete ca focul.
Dac sunt infectai, presupun c i ali pomi din zon sufer.
Apropo, sunt Reba Wagner, spune ea, adresndu-se lui Lucy.
Pesemne c ai auzit despre mine de la Marino.
Lucy o privete drept n ochi.
i ce puteam s aud, dac a vorbit de tine?
C sunt afectat mintal.
Afectarea mintal ar putea duce pe cineva cu gndul la
vreo vtmare. Probabil c el a zis ceva de retardare.
ntocmai.
S intrm, propune Lucy, pornind spre veranda din fa.
S vedem ce v-a scpat la prima cercetare, i spune ea Rebei,
avnd n vedere c eti att de afectat mintal.
Glumete, i explic Lex Rebei, ridicnd trusa de
investigare pe care a lsat-o lng ua principal. nainte de
a face altceva, vreau s verific dac ai aplicat sigiliul dup
ncheierea cercetrilor.
Sigur c da. M-am ocupat personal de asta. Toate
ferestrele i uile.
Exist sistem de alarm?
Uimitor ct de muli locuitori din zon nu au sisteme de
alarm.

290
Lucy observ nite abibilduri pe ferestre, pe care scrie
H&W Alarm Company i comenteaz:
Oricum i-a fcut griji. Probabil c nu i-a putut
permite o alarm adevrat, dar a vrut s-i sperie pe
rufctori cu abibildurile.
Din nefericire, rufctorii cunosc trucul sta,
rspunde Reba. Abibilduri n geamuri i semne n straturile
de flori. Sprgtorul arunc o privire la o cas ca asta i-i
d seama c nu are sistem de alarm. C persoana
dinuntru nu-i poate permite ori e prea n vrst ca s se
mai deranjeze.
Adevrat, muli vrstnici nu-i mai bat capul, spune
Lucy. Pe de o parte, uit codurile. Vorbesc serios!
Reba deschide ua, iar aerul sttut le ntmpin ca i cum
orice form de via a disprut de mult vreme din locuin.
ntinde mna i aprinde luminile.
Ce s-a fcut pn acum? ntreab Lex, uitndu-se la
pardoseala cu mozaic.
Nimic, cu excepia dormitorului.
Bun, s rmnem puin aici i s analizm, spune Lucy.
tim dou lucruri. Ucigaul a ptruns n cas fr s sparg
ua. Iar dup ce a mpucat-o, a plecat cumva. Tot pe o u?
o ntreab ea pe Reba.
Aa cred. La ferestre are obloane. Imposibil s treci prin
ele doar dac nu cumva eti Gumby19.
Atunci, trebuie s dm pe ua asta cu spray i s
mergem spre dormitorul n care a fost ucis, spune Lucy.
Apoi vom proceda la fel cu celelalte ui. Facem o triangulaie.
Adic ua de aici, de la buctrie i cele glisante, care
dau din camera de zi n verand i cea de pe verand, spune
19
Personaj din lut cu trsturi umanoide, care a aprut, ncepnd din
1955, n numeroase spectacole de televiziune i desene animate, peste
dou sute n decurs de treizeci i cinci de ani (n. tr.).
291
Reba. Ambele seturi de ui glisante erau descuiate cnd Pete
a ajuns aici, aa a zis el.
Ptrunde apoi n hol, iar Lucy i Lex o urmeaz. nchid
ua.
O s aflm alte detalii despre acel inspector de citrice pe
care tu i doctor Scarpetta l-ai vzut n zon la ora la care
doamna de aici a fost mpucat? ntreab Lucy i, fiind n
misiune, niciodat nu se refer la Scarpetta ca la mtua ei.
Am aflat cteva lucruri. n primul rnd, inspectorii
lucreaz n pereche. Persoana pe care am vzut-o era
singur.
De unde tii c partenerul lui nu era i el pe undeva?
Poate n curtea din fa, sugereaz Lucy.
Se poate. Dar noi n-am vzut dect un brbat. i nu
exist evidene c n acest cartier au fost ori trebuia s vin
inspectori. i, nc ceva, omul se slujea de o hooaic,
nelegi, un fel de b lung cu o ghear la capt, care-i
permite s iei fructe din vrful pomului. Din cte mi s-a
spus, inspectorii nu folosesc aa ceva.
i care ar fi ideea? ntreab Lucy.
Omul a dezasamblat hooaica n buci i a bgat-o ntr-
un sac negru.
M-ntreb ce mai avea n sac, spune Lex.
Putea avea i o puc cu eava retezat, spune Reba.
O s inem minte asta, o aprob Lucy.
A spune c a fost o sfidare la limit, adaug Reba. Eu
sunt ct se poate de vizibil pe cellalt mal al canalului.
Poliist. Sunt cu doctor Scarpetta i se vede clar c
investigm ceva, iar el st acolo, uitndu-se la noi i
prefcndu-se c examineaz pomii.
Se prea poate, dar nu avem cum s fim siguri, i
rspunde Lucy. S ne pstrm mintea clar, le reamintete
ea.

292
Lex se ghemuiete pe podeaua rece, mozaicat i deschide
trusa. nchid toate obloanele din cas i se echipeaz cu
hainele de protecie, dup care Lucy aranjeaz trepiedul,
ataeaz aparatul foto i cablul de declanare de la distan,
n timp ce Lex amestec luminolul i-l toarn n aparatul de
stropit. Lucy fotografiaz zona din apropierea uii, apoi sting
lumina i au noroc de la prima ncercare.
Dumnezeule, se aude glasul lui Reba din ntuneric.
Forma clar a urmelor de tlpi sclipete ntr-un verde-
albstrui cnd Lex stropete podeaua, iar Lucy surprinde
asta pe film.
Cred c a avut mult snge pe picioare, dac a lsat
asemenea urme dup ce a traversat toat casa, spune Reba.
Cu o excepie, rspunde Lucy. Se ndreapt n alt
direcie dect ar trebui. Astea-s urmele lsate cnd a intrat n
cas.

293
46

Pare sumbru, dar arat fantastic cu haina neagr i lung


din piele ntoars, cu prul argintiu ieindu-i discret pe sub
apca de baseball cu inscripia Red Sox. De fiecare dat cnd
Scarpetta nu-l vede o perioad, rmne ocat de aspectul
atrgtor i rafinat al lui Benton, de elegana siluetei lui
nalte i zvelte. Nu vrea s fie suprat pe el. Nu suport
asta. I se face ru.
Ca ntotdeauna, ne-a fcut plcere s zburm cu tine.
S telefonezi cnd vei ti precis ora plecrii, i spune Bruce,
pilotul, strngndu-i mna cu cldur. S m contactezi
dac ai nevoie de ceva. Ai numerele mele, da?
Mulumesc, Bruce.
mi pare ru c a trebuit s atepi, i spune Bruce lui
Benton. Am avut vnt frontal care s-a dovedit ndrtnic.
Benton nu se arat deloc prietenos. Nu-i rspunde. l
urmrete pe pilot ndeprtndu-se.
D-mi voie s ghicesc, i spune Benton lui Scarpetta.
nc un campion la triatlon, care a decis s se joace de-a
hoii i varditii. Exact motivul pentru care nu-mi place s
zbor cu avionul ei. Piloii ei au numai muchi n loc de minte.
Eu m simt n siguran cu ei.
Eu, nu.
n timp ce ies din spaiul deinut de operatorul de aviaie,
ea i ncheie nasturii la paltonul de ln.
Sper c n-a ncercat s te in prea mult de vorb, s te
irite. Pare exact genul acela de om.
E o plcere s te revd, Benton, spune ea, mergnd cu
un pas naintea lui.
ntmpltor, tiu c nu o consideri deloc o plcere. El
294
iuete pasul, i deschide ua de sticl, iar vntul care se
strecoar brusc nuntru este rece i aduce fulgi de zpad.
Ziua e cenuie, att de ntunecat, nct n parcare luminile
s-au aprins automat.
i gsete pe tipii tia, toi artoi i mori dup lucrul
la sal, iar ei i nchipuie c sunt mari eroi de film.
Ajunge, mi-ai spus ce gndeti. ncerci s ncepi o
ceart nainte de a avea ansa de a ne mpca?
Este important s bagi de seam anumite lucruri, aa
c nu mai presupune c lumea te ntmpin doar cu
sentimente prieteneti. M ngrijoreaz c nu percepi
anumite semnale importante.
E ridicol, i rspunde ea, iar n glas i rzbate furia.
Dac e s spunem lucrurilor pe nume, recepionez prea
multe semnale. Dei mi-au scpat cteva deosebit de
importante n anul ce a trecut. Dac vrei ceart, acum o poi
avea.
Pesc prin parcarea acoperit cu zpad, luminile
lmpilor aliniate de-a lungul pistei sunt neclare din cauza
zpezii, iar zgomotele sunt nfundate. De obicei, se ineau de
mn. Scarpetta se ntreab cum s-a ntmplat c Benton a
fcut ce a fcut. i simte ochii umezi. Poate o fi de la vnt.
M-ngrijoreaz cine e acolo, spune el pe un ton ciudat,
descuind Porsche-ul, de ast dat un automobil de teren cu
traciune integral.
Benton ine la maini. El i Lucy sunt mori dup motoare
puternice. Diferena este c Benton tie c e puternic. Lucy
nu simte asta.
ngrijorat n general? l ntreab Scarpetta,
presupunnd c el se refer tot la semnalele care ei, aparent,
i scap.
M refeream la cel care a ucis-o pe doamna de aici.
NIBLN a oferit o identificare privind cartuul ce pare a fi fost

295
tras cu o puc cu eava retezat folosit ntr-o omucidere din
Hollywood, comis n urm cu doi ani. O spargere la un
magazin general. Tipul purta masc, a mpucat un tnr n
magazin, iar apoi managerul l-a ucis. i sun cunoscut
cumva?
El se uit la ea n timp ce vorbete, ndeprtndu-se de
aeroport.
Am auzit despre asta. aptesprezece ani, narmat doar
cu o coad de spltor de podele. tie cineva cum a ajuns
puca aceea s fie folosit din nou? ntreab ea, n vreme ce
resentimentele ei cresc.
nc nu.
S-au comis o mulime de crime folosindu-se puti cu
eava retezat, spune ea cu o rceal ce izvorte din
profesionalism.
Dac el aa vrea s fie i ea poate juca un asemenea rol.
M-ntreb ce-nseamn asta, adaug ea, cu un aer
detaat. Cea folosit n cazul Johnny Swift dispare, iar n
cazul Daggie Simister se folosete o alt asemenea puc.
Trebuie s-i explice cazul Simister. El nc nu-l tie.
O puc cu eava retezat care ar fi trebuit s fie inut
n custodie sau distrus e folosit din nou aici, continu ea.
Apoi avem Biblia din casa din care au disprut nite
persoane.
Ce Biblie i ce persoane?
Trebuie s-i explice i asta, s-i spun despre apelul
anonim al cuiva care s-a prezentat Hog. Trebuie s-i
povesteasc despre Biblia veche de secole din casa femeilor i
copiilor care au disprut, care rmsese deschis la Cronici,
c versetul era acelai ca acela pe care Hog i l-a recitat lui
Marino la telefon.
Pentru aceea, ca unor prunci fr de minte, le-ai trimis o
pedeaps de rs.
296
nsemnat cu x-uri fcute cu creionul, precizeaz ea.
Biblia a fost tiprit n 1756.
Neobinuit lucru ca ei s aib una att de veche.
n cas nu mai existau alte cri vechi. Din cte mi-a
spus detectivul Wagner. N-o cunoti. Oamenii care au lucrat
cu femeile acelea la biseric au declarat c nu mai vzuser
Biblia.
Ai verificat-o pentru a gsi amprente sau urme de
ADN?
Nici o amprent. Nici urm de ADN.
S-a emis vreo teorie referitor la ce li s-a ntmplat?
ntreab el, ca i cum singurul motiv pentru care ea a sosit
aici cu un avion privat ar fi s discute despre activitatea lor.
N-avea cum s li se ntmple ceva bun, iar
resentimentul ei sporete.
El nu tie aproape nimic despre viaa ei din ultima vreme.
Exist dovezi de tinuire a probelor?
Nu, avem mult de lucru la laboratoare. Sunt
suprasolicitate. Am descoperit amprente de urechi pe partea
exterioar a unei ui glisante din dormitorul principal.
Cineva a stat cu urechea lipit de sticl.
Poate vreunul dintre biei.
Nu, spune ea, nfuriindu-se. Avem ADN-ul lor, sau cel
puin aa presupunem, prelevat de pe mbrcminte, periue
de dini, un flacon cu medicamente
Eu unul nu consider amprentele de urechi probe
valabile de medicin legal. S-au dat cteva condamnri
nejustificate din cauza unor asemenea amprente.
Ca i poligraful, constituie un instrument, rspunde ea,
gata s se rsteasc.
Nu in s m cert cu tine pe tema asta, Kay.
ADN-ul de la o urm de ureche este la fel ca acela pe
care l recoltm de la amprentele digitale, spune ea. Am
297
ncercat o identificare i nu am gsit nimic, nu pare a fi al
cuiva care a locuit n acea cas. N-am gsit nimic nici n
CODIS20. I-am rugat pe amicii notri de la DNA Prin
Genomics din Sarasota s fac un test pentru a stabili sexul,
filiaia i rasa. Din nefericire, asta va dura cteva zile. Nu m
intereseaz nici ct negru sub unghie s gsesc pe cineva
dup amprenta asta de ureche.
Benton nu scoate nici o vorb.
Ai ceva de mncare acas? i vreau ceva de but. Nu-mi
pas c e doar miezul zilei. A dori s discutm i altceva n
afar de activitatea profesional. N-am zburat pn aici prin
viscol ca s stm de vorb despre munc.
nc n-a izbucnit viscolul, spune Benton cu un aer
serios. Dar va veni.
n vreme ce el conduce spre Cambridge, ea se uit pe
geam.
Acas am suficient mncare. i orice ai dori s bei,
zice el calm.
Apoi spune i altceva. Ea nu este convins c aude bine.
Nu se poate s fi spus ce i s-a prut ei c aude.
Scuz-m. Ce spuneai? ntreab ea, luat prin
surprindere.
Dac vrei s ne desprim, a prefera s-mi spui de
acum.
Dac vreau s ne desprim? repet ea i se uit la el,
nevenindu-i s cread. La asta se reduce totul, Benton? Nu
ne punem de acord i trebuie s discutm despre ruperea
relaiei?

20
CODIS (Combined DNA Index System) Sistemul de indexare
combinat a ADN-ului un program de computer care caut i compar
n bazele de date locale, statale i naionale profilurile ADN colectate de la
infractori condamnai, persoane disprute i de la locul comiterii unor
omucideri (n. tr.).
298
i ofeream o soluie.
N-am nevoie s-mi oferi nimic.
Nu voiam s sugerez c ai nevoie de permisiunea mea.
Nu vd cum relaia noastr ar putea merge nainte dac nu
mai ai ncredere n mine.
Poate c ai dreptate.
i reprim lacrimile, i ntoarce faa de la el i se uit la
zpada care cade.
Deci, tu spui c nu mai ai ncredere n mine.
Ce prere aveai dac i-a fi fcut eu asta?
A fi fost foarte iritat. Dar a ncerca s neleg de ce.
Lucy are dreptul la intimitate, un drept legal. Singurul motiv
pentru care tiu despre tumoare este c mi-a zis c are
probleme i m-a ntrebat dac n-a putea aranja s fie
consultat la McLean, cu condiia s fiu sigur c nu mai afl
nimeni, c totul o s rmn secret. Ea n-a vrut s-i fac o
programare la un alt spital. tii cum e. Mai ales acum.
tiam cum era nainte.
Kay, zice el i arunc o privire spre ea. N-a vrut s
rmn n evidene undeva. Nimic nu a mai rmas personal,
mai ales de cnd s-a dat Legea Patriot.
Mda, aici n-am nimic de comentat.
Trebuie s presupui c evidenele tale medicale,
medicamentele prescrise, conturile bancare, obiceiurile ce in
de cumprturi, tot ce este personal n viaa ta ar putea fi
verificat de autoritile federale i totul n numele luptei
mpotriva terorismului. Cariera ei destul de controversat la
FBI i ATF e o problem real. Este aproape convins c
autoritile vor afla tot ce se poate afla despre ea i c va
ajunge s fie verificat de Fisc, apoi trecut pe o list a
persoanelor fr drept de zbor, acuzat de utilizarea n folos
propriu a unor informaii confideniale, va intra n gura
presei de scandal, ori Dumnezeu tie ce altceva.

299
Dar tu, cu trecutul tu nu tocmai plcut n cadrul FBI?
El ridic din umeri i accelereaz. Ninsoarea slab azvrle
fulgii spre parbriz, abia atingndu-l.
Nu prea au ce s-mi fac mie, spune el. Realitatea este
c probabil le-a pricinui o mare pierdere de vreme. Mai mult
m preocup cine umbl cu o puc cu eava retezat care ar
fi trebuit s se afle n custodia poliiei din Hollywood ori s fi
fost distrus.
Ce face Lucy cu medicamentele prescrise? Dac e att
de ngrijorat c poate lsa urme informatice ori materiale.
Aa i trebuie s fie. Doar nu se autoamgete.
Autoritile pot obine orice informaie doresc i aa
procedeaz. Chiar dac este nevoie de o hotrre
judectoreasc, ce crezi c se ntmpl n realitate dac FBI-
ul vrea o hotrre din partea unui judector care,
ntmpltor, a fost numit de administraia actual? Un
judector care se arat ngrijorat de consecine dac nu
coopereaz? Mai e nevoie s-i descriu cele cincizeci de
scenarii posibile?
America era un loc n care se putea tri plcut.
Am rezolvat pe plan local tot ce se putea pentru Lucy,
spune el.
Continu s vorbeasc despre McLean, o asigur c Lucy
nu putea ajunge ntr-un loc mai bun, c n orice caz spitalul
are acces la cei mai buni doctori i oameni de tiin din
ar, din lume chiar. Cu toate acestea, nimic din ce-i spune el
nu o face s se simt mai bine.
Au ajuns deja la Cambridge i au trecut de reedinele
vechi i splendide de pe Brattle Street.
N-a trebuit s parcurg etapele obinuite, nici mcar
pentru medicamente. Nu exist nici o eviden, dect dac
cineva comite vreo greeal ori se dovedete indiscret, spune
Benton.

300
Nimic nu este infailibil. Lucy nu-i poate petrece restul
vieii nspimntat de ideea c oamenii vor afla c ea are o
tumoare pe creier i c ia un tip de agoniti dopaminergici 21
ca s in totul sub control. Ori c a suferit o intervenie
chirurgical, dac se ajunge la asta.
i vine greu s spun asta. n ciuda faptului c, statistic
vorbind, extirparea chirurgical a tumorilor glandei pituitare
este ntotdeauna ncununat de succes, exist oricnd riscul
s se ntmple ceva ru.
Nu este cancer, spune Benton. Dac ar fi, probabil c te-
a fi anunat, indiferent ce ar fi zis ea.
Mi-e nepoat. Am crescut-o ca pe copilul meu. Nu ai
dreptul s hotrti ce constituie o ameninare major la
adresa sntii ei.
tii mai bine dect oricine c tumorile pituitare nu sunt
neobinuite. Studiile arat c aproximativ 20% din populaie
prezint tumori pituitare.
Depinde de cei care fac studiul. E vorba de 10%, 20%.
Nu dau doi bani pe statistici.
Sunt convins c ai descoperit destule n cursul
autopsiilor. Oamenii nici n-au tiut de existena lor nu din
cauza unei asemenea tumori au ajuns ei la morg.
Bine, dar Lucy tie c are aa ceva. Iar statisticile se
alctuiesc n baza persoanelor care au avut micro nu
macroadenoame i au fost asimptomatice. La ultima ei
tomografie, tumoarea avea doisprezece milimetri i nu este
asimptomatic. Trebuie s urmeze medicaia ca s scad
nivelurile anormal de nalte de prolactin i, dac nu-i
extrage chirurgical tumoarea, s-ar putea s rmn cu
aceast medicaie pe tot restul vieii. tiu c eti perfect
21
Substane endogene sau exogene care stimuleaz receptorii
presinaptici sau postsinaptici ai dopaminei. n acest caz, este vorba de
agoniti cu efect central (n. tr.).
301
contient de riscuri, dintre care cel mai redus este acela c
operaia nu va reui, iar tumoarea va rmne la locul ei.
Benton intr pe aleea casei lui, ndreapt o telecomand
nainte i deschide ua unui garaj separat, care a slujit drept
adpost pentru o caleaca, dar n alt veac. Nici unul dintre ei
nu vorbete ct el parcheaz automobilul de teren alturi de
cellalt Porsche de mare putere i nchide poarta. Se
ndreapt amndoi ctre ua situat n lateral a casei lui
vechi, o cldire n stil victorian din crmid, situat n
apropiere de Harvard Square.
Cine este doctorul lui Lucy? ntreab ea, n timp ce intr
n buctrie.
Deocamdat, nimeni.
Ea l privete fix ct el i scoate paltonul i l aaz cu
grij pe sptarul unui scaun.
Nu are doctor? Nu vorbeti serios. Ce naiba ai fcut cu
ea? se mir Scarpetta, zbtndu-se s-i scoat paltonul i
aruncndu-l furioas pe un scaun.
El deschide ua unui dulpior i ridic o sticl de scotch i
dou pahare potrivite. Le umple cu ghea.
Explicaia n-o s te fac s te simi deloc mai bine, o
previne el. Doctorul ei a murit.

Zona n care se pstreaz probele criminalistice a


Academiei este un hangar cu trei ui de garaj, care se deschid
ctre un drum de acces care duce la un alt hangar, unde
Lucy i ine elicopterele, motocicletele, mainile Hummer
blindate, brcile cu motor i un balon cu aer cald.
Reba tie c Lucy are elicoptere i motociclete. Toat lumea
este la curent cu asta, ns Reba nu prea crede ceea ce i-a
spus Marino despre restul lucrurilor care se afl n hangar.
Se teme c el i pregtete o glum care n-ar fi amuzant,
pentru c ar face-o s par proast dac l-ar crede i ar

302
repeta spusele lui. Iar el a minit-o din plin. I-a spus c o
place. A spus c partida de sex cu ea a fost inegalabil. A zis
c, indiferent ce s-ar ntmpla, vor rmne prieteni pe veci.
Nimic din toate astea nu a fost adevrat.
L-a cunoscut cu cteva luni n urm, cnd nc fcea parte
din unitatea de motocicliti, iar el a aprut ntr-o zi pe
motocicleta Softail, cea pe care a avut-o nainte de a-i
cumpra tipul Deuce. Ea tocmai oprise pe Road King, la
intrarea din spate a departamentului de poliie, cnd a auzit
motorul motocicletei lui bubuind i el i-a aprut n fa.
Hai s facem schimb, a zis el, trecndu-i un picior peste
a, la fel ca un cowboy care coboar de pe cal.
Apoi i-a ridicat blugii i s-a apropiat ca s vad mai de
aproape motocicleta pe care ea tocmai o bloca.
Normal c ai vrea, i-a rspuns ea.
De cte ori ai czut cu ea?
Niciodat.
Hm. Pi, exist dou feluri de motocicliti. Cei care au czut
cu motoarele lor i cei care vor cdea.
Mai exist i al treilea fel, a spus ea, simindu-se foarte
sigur de sine n uniform i cu cizme negre din piele. Cei
care au czut i nu recunosc c au fcut-o.
A, nu sunt unul dintre aceia.
Eu am auzit altceva, a spus ea, scindu-l n acest fel,
chiar ncepnd un flirt. Istoria pe care am auzit-o e c ai uitat
s cobor cricul cnd ai fcut plinul.
Prostii.
Am mai auzit c participai la o curs de poker22 i ai uitat
s deblochezi roata din fa nainte de a pleca spre urmtorul
22
Poker run, curs de motociclete la care participantul trage o carte la
fiecare dintre cele cinci opriri. La ncheierea cursei, se prezint crile
extrase i se stabilete ctigtorul n funcie de mna cea mai buna (n.
tr.).
303
bar.
Asta-i cea mai mare minciun pe care am auzit-o.
Dar cnd i s-a ntmplat s rsuceti comutatorul de oprire
a motorului, n loc de semnalizatorul dreapta?
El a nceput s rd i a invitat-o s mearg pn la Miami
ca s ia masa de prnz cu el la Monty Trainer, pe ap. Dup
aceea, au mers cu motocicletele de cteva ori, o dat pn la
Key West, zburnd ca nite psri pe US1 i traversnd apa
ca i cum ar fi fost n stare s calce pe ea, spre vest pe
podurile de cale ferat Flagley un monument btut de
vreme i nchinat trecutului romantic, cnd Florida era un
paradis tropical al hotelurilor n stil Art Deco, al lui Jackie
Gleason23 i Hemingway nu al tuturor n acelai timp,
firete.
Totul a mers bine pn acum mai puin de o lun, imediat
dup ce ea a fost promovat, devenind detectiv. El a nceput
s evite relaiile sexuale cu ea. A devenit bizar. Ea s-a temut
c asta avea legtur cu promovarea ei, dar i c el n-o mai
considera atrgtoare. i n trecut i se ntmplase ca brbaii
s se plictiseasc de ea, astfel c acelai lucru se putea
ntmpla din nou. Relaia lor s-a destrmat definitiv cnd au
luat masa de sear la Hooters care oricum nu era
restaurantul ei preferat i au discutat despre Scarpetta.
Jumtate dintre brbaii care lucreaz n departamentul de
poliie sunt mori dup ea, a spus Reba.
Poftim? a fcut el, schimbndu-se la fa.
Pe neateptate, a devenit o persoan cu totul diferit.
Nu vreau s tiu nimic despre treaba asta, a adugat el i el
nu mai semna deloc cu acel Marino care ei i plcuse att de
mult.
Dar pe Bobby l cunoti? l-a ntrebat ea, iar acum ar vrea
23
Jackie Gleason (19161987), actor de comedie i unul dintre primii
artiti care s-au bucurat de statutul de stea de televiziune (n. tr.).
304
s-i fi inut gura n acele momente.
Marino i amesteca zahrul din cafea. Era prima oar c l
vedea fcnd aa ceva. i spusese c nu se mai atinge de
zahr.
La prima omucidere la care am lucrat mpreun, a continuat
ea, doctor Scarpetta se afla acolo, iar cnd se pregtea s
transporte cadavrul la morg, Bobby mi-a optit c ar fi gata
s moar, numai s simt palmele ei mngindu-l. Iar eu am
spus: Bine, atunci mori i eu o s m-ngrijesc ca ea s-i taie
craniul cu ferstrul ca s vad dac ai creier nuntru.
Marino i-a but cafeaua ndulcit, uitndu-se la o
chelneri cu e mari care se aplecase s-i ia castronul cu
salat.
Bobby vorbea despre Scarpetta, a adugat Reba, nefiind
sigur c el a neles, dorind ca el s rd ori s reacioneze
n vreun fel n orice caz, s arboreze alt expresie dect
aceea distant i dur, uitndu-se la ele i fesele care
defilau prin dreptul mesei lor. A fost singura dat cnd am
ntlnit-o, a continuat Reba, destul de agitat i in minte c
m-am gndit c tu aveai o relaie cu ea. Mai trziu m-am
bucurat s aflu c nu era adevrat.
Ar trebui s rezolvi cu Bobby toate cazurile pe care le ai.
Marino a fcut apoi un comentariu care nu avea nici n
clin, nici n mnec cu ceea ce spusese ea.
Pn nu-i dai seama ce faci, n-ar trebui s te ocupi de nici
un caz singur. De fapt, ar trebui s ceri s fii mutat de la
divizia detectivi. Nu cred c-i dai seama n ce te-ai vrt. Nu
seamn cu ceea ce vezi la televizor.
Reba se uit n jur, se percepe cu o claritate nefireasc i
are senzaia inutilitii. E spre sfritul dup-amiezii.
Specialitii n prelevarea de probe lucreaz de cteva ore,
automobilul combi st ridicat pe un cric hidraulic, cu
geamurile mnjite de substanele pulverizate pe ele,
305
covoraele au fost deja verificate i aspirate, iar pe covoraul
de sub scaunul oferului a aprut o pat luminoas. Probabil
snge.
Specialitii culeg probe de pe pneuri, folosind pensule
delicate ca s adune praf i noroi uscat din anurile
cauciucurilor, apoi depun totul pe buci de hrtie alb pe
care le mpturesc i le sigileaz cu ajutorul benzii adezive de
culoare galben-deschis. n urm cu un minut, o tnr
atrgtoare i-a spus Rebei c nu se folosesc recipiente de
metal pentru prelevarea de probe, deoarece atunci cnd le
supun la SME
La ce? a ntrebat Reba.
Scanare cu microscopul electronic, folosindu-se un sistem de
radiografiere cu dispersie.
Aha, a fcut Reba, iar simpatica specialist a continuat,
explicndu-i c dac se pstreaz probele n recipiente de
metal i scanarea indic fier ori aluminiu, cum s-ar putea ti
c nu sunt particule microscopice din recipient?
O idee bun, care nu i-ar fi trecut niciodat prin cap.
Aproape nimic din ceea ce fac specialitii nu i-ar fi venit
vreodat n minte. Se simte lipsit de experien i proast.
Se trage deoparte, gndindu-se la cele spuse de Marino, cum
c nu ar trebui s lucreze singur, apoi la felul n care i
arta chipul i cum i-a sunat glasul cnd i-a spus toate
astea. Se uit ctre maina de tractare, la alte cricuri
hidraulice i mese cu echipamente de fotografiere,
microscoape Mini-Crime, pulberi luminiscente i pensule,
aspiratoare pentru culegerea de probe, mbrcminte
protectoare, adezivi i truse pentru analize la locul crimelor,
care arat ca nite cutii negre i mari. Pe latura ndeprtat
a hangarului vede chiar i o sanie i manechine folosite
pentru testarea coliziunilor auto i aude glasul lui Marino. l
aude ct se poate de limpede, rsunndu-i n minte.
306
Nu seamn cu ceea ce vezi la televizor.
Nu avea dreptul s-i vorbeasc astfel.
Probabil c-ar trebui s ceri s fii mutat de la divizia
detectivi.
Apoi i aude din nou glasul, dar de data asta e n realitate
i tresare, apoi se rsucete pe clcie.
Cu un pahar de cafea n mn, Marino se apropie de
automobil, trece prin dreptul ei.
Ceva nouti? o ntreab el pe specialista atrgtoare,
care sigileaz cu band galben o foaie de hrtie mpturit.
Se uit la maina ridicat pe cric, purtndu-se de parc
Reba ar fi doar o umbr n peisaj, un miraj pe autostrad,
ceva de fapt nu exist.
Poate e snge nuntru, spune specialista. Ceva care a
reacionat la luminol.
Uite ce-am pierdut dac m-am dus dup cafea. Dar
amprente?
nc nu ne-am apucat de asta. Aveam de gnd, pentru
c nu vreau s o umplu de substane de contrast.
Specialista simpatic are prul lung, lucios, de un
castaniu-nchis care i amintete Rebei de un cal murg. Are
pielea curat, perfect. Reba ar da orice s aib pielea la fel,
s scape de efectele de ani de zile ale soarelui din Florida.
Dar nu mai are rost s se sinchiseasc, iar pielea ridat arat
mai ru cnd e alb, aa c se las n continuare prjit. Da,
se las ars de soare. Se uit la pielea neted i curat a
frumoasei specialiste i la corpul ei tineresc i-i vine s
plng.

Camera de zi are podeaua din lemn de pin i ui din


mahon, plus un emineu din marmur, care ateapt focul.
Benton se apleac n faa vetrei i aprinde un chibrit, iar
crlioni firavi de fum se nal din surcelele uscate.
307
Johnny Swift a absolvit Facultatea de Medicin
Harvard, a fcut rezideniatul la Mass General, a avut o
burs la departamentul de neurologie de la McLean, spune
el, ridicndu-se i apropiindu-se de canapea. Cu civa ani n
urm, a nceput s practice la Stanford, dar i-a deschis un
cabinet i la Miami. Am trimis-o pe Lucy la Johnny pentru c
el era cunoscut la McLean, avea o pregtire excelent i i era
accesibil. I-a fost neurolog i cred c au devenit buni prieteni.
Ar fi trebuit s-mi spun. (Scarpetta nc nu vrea s
accepte.) Noi investigm cazul lui, iar ea ine pentru sine o
asemenea informaie?! El a fost probabil ucis, iar ea nu
scoate o vorb?
Era candidat la sinucidere. Kay. Nu vreau s spun c nu
a fost ucis, dar pe vremea cnd era la Harvard, ncepuse s
prezinte tulburri de dispoziie, devenind pacient
ambulatoriu la McLean, fiind diagnosticat ca bipolar i
primind tratament cu litiu. Cum spuneam, era cunoscut bine
la McLean.
Nu trebuie s repei mereu c era calificat i nelegtor
i nu doar o persoan aleas la ntmplare.
Era mai mult dect calificat i sigur nu era o persoan
aleas la ntmplare.
Noi investigm acest caz, care e foarte dubios, spune ea
din nou. Iar Lucy nu e suficient de cinstit ca s spun
adevrul. Cum Dumnezeu poate fi obiectiv?
Benton bea scotch i st cu privirea aintit asupra
focului, iar umbrele aruncate de flcri joac pe faa lui.
Nu am convingerea c prezint importan. Moartea lui
nu are nimic de a face cu ea, Kay.
Nu sunt convins c aa stau lucrurile, spune ea.

308
47

Reba l urmrete pe Marino cum st cu ochii la simpatica


specialist, care i aaz pensula pe o foaie de hrtie alb,
curat i deschide ua automobilului, privind atent peste tot.
E foarte aproape de atrgtoarea specialist, care
dezlipete pachete de folie adeziv de pe suprafeele interioare
ale mainii i le d drumul ntr-un recipient oranj de gunoi.
Stau umr lng umr, aplecai, privind n interiorul mainii,
n spate, n laterale, spunndu-i lucruri pe care Reba nu le
poate auzi. Fata rde, iar Reba se simte groaznic.
Nu vd nimic pe geam, zice el cu voce tare, ndreptndu-
se.
Nici eu.
Se las pe vine i se uit din nou pe partea interioar a
unei portiere, cea din spatele oferului. Zbovete de parc ar
fi observat ceva.
Vino aici, i spune el specialistei drgue, de parc Reba
nu ar fi acolo.
Stau att de aproape, nct abia dac ai reui s strecori
ntre ei o foaie de hrtie.
Bravo, spune Marino. Partea metalic de aici, care intr
n clema de prindere a centurii.
O amprent parial. Specialista se uit. Vd i nite
detalii.
Nu gsesc alte amprente, nici pariale, nici ntregi, nici
mcar mnjite, iar Marino se ntreab cu voce tare dac
interiorul mainii a fost ters.
Nu se d la o parte din calea Rebei, care ncearc s se
apropie. E cazul ei. Are dreptul s vad despre ce discut. E
cazul ei, nu al lui. Indiferent ce ar zice ori ar crede el, ea este
309
detectiv, iar cazul i aparine.
Scuz-m. Rostete cuvntul cu o autoritate pe care nu
o simte. Ce-ar fi s-mi faci i mie puin loc? Apoi, ctre
atrgtoarea specialist: Ce ai gsit pe covora?
Relativ curat, doar puin praf, de genul celui pe care-l
gseti cnd scuturi covoraele ori foloseti un aspirator care
nu are putere mare. Ar putea fi snge, dar trebuie s vedem.
Atunci, poate c maina a fost folosit i napoiat. Reba
vorbete cu voce tare, iar pe faa lui Marino apare din nou
acea expresie mpietrit, aceeai expresie dur i distant pe
care a avut-o la Hooters.
i dup ce persoanele au disprut, maina n-a trecut pe
la nici o poart de achitare a taxei de drum.
La ce te referi? ntreab Marino i, ntr-un final, o
nvrednicete cu o privire.
Am verificat la SunPass, dar asta nu nseamn mare
lucru. Exist multe drumuri pe care nu se pltesc taxe de
acces. Poate a fost condus pe unde nu sunt pori.
Asta e o probabilitate larg, spune el, fr s se uite la
ea.
i ce-i ru cu probabilitatea asta?
S vezi cum merge asta n proces, spune el i tot nu
vrea s o priveasc. Folosirea cuvntului probabil. Spui
probabil, iar avocatul aprrii te nghite pe nemestecate.
Nu-i nimic ru nici cu Dar dac, spune ea. De
exemplu: Dar dac cineva a rpit persoanele cu aceast
main i mai trziu a adus-o napoi, fr s o mai ncuie i
parcnd-o parial pe iarb? Asta ar fi ceva deosebit, nu?
Dac cineva a vzut maina plecnd de acas, n-ar fi
considerat acest lucru anormal. i n-ar fi fost nefiresc nici
dac o vedeau revenind. i pariez c nimeni nu a vzut
nimic, deoarece era ntuneric.
Vreau ca urma aceea s fie analizat imediat, iar

310
amprenta s fie verificat n AFIS. Marino ncearc s-i
afirme poziia dominant abordnd o atitudine de brut
btioas.
Bineneles, spune cu sarcasm simpatica specialist.
M-ntorc imediat cu cutia fermecat.
Sunt curioas, i spune Reba specialistei. E adevrat c
Lucy are n cellalt hangar maini Hummer blindate, brci cu
motor i un balon cu aer cald?
Fata rde, i scoate mnuile i le d drumul n cutia de
gunoi.
De unde naiba ai auzit toate astea?
De la un jeg, spune ea.
La apte i jumtate seara, toate luminile se sting n casa
lui Daggie Simister, iar lumina de pe verand la fel. Lucy ine
cablul de declanare, pregtit.
Hai, spune ea, iar Lex ncepe s pulverizeze veranda cu
luminol.
Mai devreme nu se putea folosi aceast procedur. S-au
vzut silite s atepte cderea ntunericului. Urmele de tlpi
licresc i se terg, de ast dat mai puternic. Lucy face
fotografii, apoi se oprete.
Ce s-a ntmplat? o ntreab Lex.
Am o senzaie ciudat. D-mi puin recipientul de
pulverizare.
Lex i-l ntinde.
Care este indiciul pozitiv, dar fals, care apare cel mai
frecvent cnd se folosete luminol?
nlbitorul.
Mai ncearc.
Cuprul.
Lucy ncepe s pulverizeze cu gesturi largi prin curte,
naintnd i stropind i iarba sclipete ntr-un verde-
albstrui, licrind i stingndu-se, ca un ocean luminiscent

311
bizar, oriunde ajunge luminolul. N-a mai vzut niciodat aa
ceva.
Fungicidul este singura explicaie, spune ea. O
substan care conine cupru. Ceva ce se folosete pentru a
preveni ulceraiile la pomii de citrice. Sigur, nu d rezultate
att de bune. Uit-te la pomii ei afectai, cu dungile roii
trasate n jurul trunchiurilor, spune Lucy.
Cineva a traversat curtea i a fcut o dr pn n cas,
zice Lex. Cineva care putea fi un inspector de citrice.
Trebuie s aflm cine a fost acel inspector, spune Lucy.

312
48

Marino detest restaurantele la mod din South Beach i


niciodat nu-i parcheaz Harley Davidson-ul n apropierea
unor motociclete mai slabe, cum sunt cele japoneze, care
stau aliniate de-a lungul strzii la acea or. Se deplaseaz
ncet i zgomotos pe Ocean Drive, ncntat c bubuitul evilor
lui de eapament i irit pe toi clienii mecheri care-i beau
martiniurile i vinurile aromate la mesele mici, cu lumnri
aprinse, aezate n strad.
Oprete la civa centimetri de bara de protecie a unui
Lamborghini rou, decupleaz ambreiajul i accelereaz nc
o dat, alimentnd motorul cu suficient benzin ct s
poat reaminti tuturor din jur c se afl i el prin zon.
Lamborghini-ul se deplaseaz nainte civa centimetri, iar
Marino face la fel, aproape atingnd bara spate i mai
accelereaz o dat, iar maina mai face civa centimetri
nainte, dup care Marino o imit. Motocicleta lui url ca un
leu mecanic, iar pe geamul oferului nete un bra
dezgolit, iar degetele sunt strnse, cu excepia celui mijlociu,
care a rmas ntins, evideniind o unghie lung, dat cu oj
roie.
El zmbete n timp ce accelereaz din nou i se strecoar
erpete printre automobile, oprind lng Lamborghini, se
uit nuntru, la femeia cu ten msliniu de la volan. Arat ca
de vreo douzeci de ani, poart o vest de blugi, ort i mai
nimic altceva. Femeia de alturi e urt, dar compenseaz
asta prin faptul c poart ceea ce pare un bandaj elastic,
negru, petrecut peste sni i un ort care nu prea reuete s
acopere mare lucru.
Cum reueti s tastezi ori s faci treab n cas cu
313
ghearele alea? o ntreab Marino pe oferi, strignd ca s
acopere urletul i duduitul motoarelor puternice i i face
minile ca nite gheare de pisic, pentru a-i ntri spusele
privind unghiile lungi, roii, ori prelungirile acrilice, ori cum
s-or fi numind ele.
Cu faa ei simpatic, puin botoas, femeia se uit la
semafor, dorind cu disperare s se fac verde ct mai curnd,
ca s poat ni cu vitez i s scape de rnoiul mbrcat
n negru i spune:
D-te de lng maina mea, nenorocitule. Rostete asta
cu un puternic accent hispanic.
Ei, nu-i frumos ca o doamn s vorbeasc astfel, i
rspunde Marino. mi jigneti sentimentele.
Du-te-n m-ta!
Puicuelor, haidei s v ofer ceva de but. Dup aceea,
mergem undeva s dansm.
Las-ne dracu-n pace, i rspunde oferia.
Aduc poliia! l amenin cea cu bandajul elastic peste
sni.
n semn de salut, el duce arttorul minii drepte la casc,
aceea cu abibilduri sugernd guri de glon i nete ca o
rachet imediat ce se face verde. D colul pe 14th Street
nainte ca femeia din Lamborghini s poat trece de viteza
nti i frneaz lng un parcometru din faa localului
Tatoos By Lou and Scooter City, oprete motorul i descleca
de pe aua ca a unui cal de lupt. Blocheaz motocicleta i
traverseaz strada ctre cel mai vechi bar din South Beach,
singurul pe care l frecventeaz prin aceste pri, Macs Club
Deuce, ori, dup cum i spune clientela fidel, pur i simplu
Deuce, nume ce nu trebuie confundat cu Harley Deuce de
care el e att de mndru. O noapte cu doi draci 24 e atunci
cnd merge clare pe Deuce ctre Deuce, o hrub
24
Deuce nseamn i diavol (n. tr.).
314
ntunecoas cu podeaua n carouri albe i negre, o mas de
biliard i un tub de neon fr aprtoare deasupra barului.
Rosie i toarn o bere Budweiser. Nu este nevoie s o
comande el.
Atepi pe cineva? l ntreab ea i-i mpinge paharul
nalt, cu guler de spum, de-a latul barului vechi, din lemn
de stejar.
N-o cunoti. i-n seara asta nu cunoti pe nimeni, i
traseaz el ruta de urmat.
n regul, efu.
Msoar apoi votca ntr-un pahar de ap pentru un tip n
vrst care st singur pe un scaun de la bar.
Nu tiu pe nimeni, mai ales pe voi doi. Am priceput.
Poate nici nu vreau s v cunosc.
Nu-mi frnge inima, spune Marino. Ce-ar fi s-mi pui i
o idee de lmie?
i mpinge paharul spre ea.
Mi, dar elegani mai suntem n seara asta. i pune
cteva felii de lmie n pahar. Aa-i place?
E chiar bine.
N-am ntrebat dac e bine. Am vrut s tiu dac aa-i
place.
Ca de fiecare dat, obinuiii locului i ignor. Fidelii stau
prvlii pe scaune de cealalt parte a barului, cu ochi goi,
privind un meci de baseball pe care nu-l urmresc cu atenie
pe un ecran mare de televizor. Nu-i tie pe nume, dar nici n-
are nevoie de aa ceva. E vorba de tipul gras cu brbu, de
femeia gras-gras care-i tot timpul nemulumit de cte
ceva, mpreun cu prietenul ei, care e de trei ori mai pirpiriu
dect ea i arat ca un dihor cu dini glbui. Marino se
ntreab cum dracu fac ia amor i-i imagineaz un cowboy
de dimensiunile unui jocheu tresltnd ca un pete agat de
un taur care salt nfuriat. Fumeaz cu toii. O dat la dou

315
nopi, cnd vine la Deuce, Marino i aprinde i el cteva i
nu se mai gndete la doctor Self. Ceea ce se petrece aici, aici
rmne.
i ia paharul de bere cu lmie la masa de biliard i
scoate un tac din adevrata colecie desperecheat aezat
ntr-un col. Aaz bilele i d ocol mesei, cu o igar
atrnnd de buz i d vrful tacului cu cret. Mijete ochii
spre dihor, urmrindu-l cum se ridic de pe scaun i-i duce
berea pn n toaleta brbailor. ntotdeauna procedeaz aa,
parc s-ar teme c cineva i-ar putea terpeli butura. Lui
Marino nu-i scap nici o micare i nimic din ce se petrece n
jur.
Un brbat slbnog, avnd aspectul unuia fr locuin,
cu o barb chinuit i rar, prul strns ntr-o coad de cal,
haine de o msur nepotrivit, primite de poman, o apc
murdar cu inscripia Miami Dolphins i ochelari cu lentile
glbui, care au un aspect ciudat, intr blbnindu-se n bar
i i trage un scaun n apropiere de u i i vr o crp n
buzunarul de la spate al pantalonilor largi, de culoare
nchis. Un puti din strad scutur un parcometru stricat
care i-a nghiit banii.
Marino d o lovitur i introduce dou bile dintr-un foc n
buzunarele laterale i se uit discret prin fumul propriei
igri.
Bravo. Vd c bagi bilele unde trebuie, ridic glasul
Rosie ctre el, turnndu-i nc o bere. Unde ai fost pn
acum?
Fata arat sexy, dar e greu de abordat, o femeie pe care
nimeni cu mintea ntreag nu s-ar gndi s-o agate brutal,
indiferent ct de beat ar fi. Marino a vzut-o la un moment
dat cum i-a rupt braul unui individ de vreo sut treizeci i
ceva de kilograme cu o sticl de bere, pentru c omul nu s-a
potolit dup ce ea i-a spus s nu o mai mngie pe fund.

316
Las-i pe ceilali i vino mai aproape, spune Marino,
lovind cea de-a opta bil.
Se rostogolete pn spre centrul mesei i se oprete.
n m-ta, mormie el n barb, lsnd tacul rezemat de
mas i se duce alene spre tonomat, n vreme ce Rosie
desface cu fsiturile de rigoare dou sticle de bere Miller Lite
i le aaz n faa grsanei i a dihorului ei.
Rosie e mereu hiperactiv, amintind de tergtoarele de
parbriz lsate pe vitez mare. i terge palmele de turul
pantalonilor, n vreme ce Marino alege cteva cntece
preferate dintr-o serie de discuri din anii aptezeci.
La ce cti ochii? l ntreab el pe brbatul de lng u,
care pare fr adpost.
Nu vrei s facem o partid?
Am treab, i rspunde Marino, fr s se ntoarc i
continu s aleag discuri din tonomat.
Nu joci dect dac-i iei ceva de but, i zice Rosie
brbatului cu aspect jalnic de lng u. i nu te vreau dnd
trcoale pe aici doar ca s ari ce al dracului eti. De cte
ori trebuie s-i spun asta?
Credeam c poate face o partid cu mine.
i scoate crpa din buzunar i, agitat, se apuc s o
stoarc.
O s-i spun acelai lucru ca i data trecut, cnd n-ai
luat nimic, dar te-ai folosit de toalet: pleac de aici, zice
Rosie drept n faa lui, cu minile n olduri. Dac vrei s
rmi, plteti.
El se ridic alene de pe scaun, storcnd n continuare
crpa i privete fix la Marino, cu ochi nfrni i obosii, dar
se mai ntrevede ceva n ei.
Credeam c vrei s faci o partid, i spune el.
Iei! rcnete Rosie la el.
M ocup eu de asta, spune Marino i se apropie de

317
brbat. Hai s-i art drumul nainte de a fi prea trziu. Doar
tii cum reacioneaz barmania.
Brbatul nu i se opune. Nu duhnete nici pe jumtate aa
de ru cum i-a nchipuit Marino i l urmeaz pe u, pn
ce ajung amndoi pe trotuar, unde putiul fr minte
continu s zglie parcometrul.
Las-l, biete, c nu-i pr, i spune Marino.
Ia mai du-te-n
Marino pete spre el, l domin prin statur i putiul
face ochi mari.
Ce-ai spus? l ntreab el, punndu-i palma peste
urechea lui i aplecndu-se, ct pe ce s-l striveasc. Am
auzit bine?
Am bgat trei monede n el.
Ghinionul tu, asta e. i sugerez s-i iei jaful acela de
main i s-o tergi ct mai iute, pn cnd nu te arestez
pentru distrugere de bunuri publice, spune Marino, dei nu
poate aresta pe nimeni.
Brbatul cu aspect de vagabond continu s nainteze pe
trotuar, privind napoi, de parc s-ar atepta ca Marino s-l
urmreasc. Spune ceva, n timp ce putiul i pornete
Mustang-ul i demareaz n tromb.
Cu mine vorbeti? l ntreab Marino pe omul cu
nfiare srccioas, care i vede de drum.
Mereu face aa, spune ncet brbatul cu aspect de
ceretor. De putiul acela vorbesc. Niciodat nu vr vreo
moned n parcometre, iar dup aia le zglie de le ia dracu,
pn cnd se stric.
Bun i ce vrei?
Johnny a venit aici cu o sear nainte de a se ntmpla,
zice el, artnd ciudat cu hainele nepotrivite i cu tocurile
pantofilor retezate.
La cine te referi?

318
tii tu. i nu s-a sinucis. tiu cine a fcut-o. Marino are
aceeai senzaie pe care a trit-o cnd a intrat n casa
doamnei Simister. O zrete pe Lucy la deprtare de o
intersecie, mergnd fr s se grbeasc pe trotuar, fr a fi
mbrcat cu hainele ei de obicei largi.
Am jucat cu el o partid n seara dinainte de a se
ntmpla chestia aceea. Avea atele la mini. Nu preau s-l
deranjeze prea mult. A jucat foarte bine.
Marino o urmrete pe Lucy fr s se dea de gol. n seara
asta se ncadreaz n peisaj. Ar putea arta ca orice lesbian
care d trcoale prin zon, cu aspect bieos, dar atrgtoare
i sexy, purtnd blugi scumpi, decolorai i plini de guri, iar
pe sub jacheta moale din piele are un tricou alb care st
mulat pe sni, iar lui i-au plcut mereu snii ei, cu toate c
nu s-ar cuveni s-i remarce.
L-am vzut singura dat cnd i-a adus prietena aici,
spune omul fr adpost, privind n jur de parc s-ar teme
de ceva i ntorcndu-se cu spatele ctre bar. Cred c pe ea
ar trebui s o gseti. Asta-i tot ce am de spus.
Ce prieten i de ce ar trebui s-mi pese? ntreab
Marino, urmrind-o pe Lucy cum se apropie verificnd zona,
asigurndu-se c nu este urmrit.
Atrgtoare, spune brbatul. Tipul de femeie dup care
brbaii i femeile de aici se uit lung, bine mbrcat i sexy
ct cuprinde. Nimeni n-o voia pe aici.
Se pare c nimeni nu te vrea nici pe tine. Aa c f bine
i terge-o.
Lucy intr la Deuce fr s se uite spre ei, de parc Marino
i brbatul fr locuin ar fi fost invizibili.
n seara aceea n-am fost scos afar n uturi doar
pentru c Johnny mi-a oferit ceva de but. Am jucat biliard,
iar fata a stat la tonomat, privind n jur de parc n-ar mai fi
intrat ntr-o asemenea hrub n viaa ei. S-a dus de cteva

319
ori la baie i dup o vreme a nceput s miroas de parc ar
fi fumat iarb.
i-ai fcut un obicei din a merge la toaleta femeilor?
Am auzit o femeie de la bar vorbind. Fata aia prea o
mare belea.
Ai idee cum o chema?
De unde?
Marino i mai aprinde o igar.
Ce te face s crezi c are vreo legtur cu ce i s-a
ntmplat lui Johnny?
Nu mi-a plcut. Dar nu numai mie. Asta-i tot ce tiu.
Sigur?
Da, domnule.
S nu mai vorbeti cu nimeni despre treaba asta, auzi?
Nici n-ar avea haz.
Haz ori nu, s-i ii pliscul. Iar acum s-mi spui de unde
dracu ai tiut c o s vin aici n seara asta i de ce i-ai
nchipuit c ai putea vorbi cu mine.
Pi, uite ce motor i-ai luat, zice omul fr cmin i se
uit ctre trotuarul de vizavi. E greu s-i scape aa ceva.
Muli oameni din zon tiu c ai fost detectiv la omucideri,
iar acum te ocupi de investigaii private sau ceva de genul
sta, la nord de aici.
Cum? Am ajuns primar i nu tiam?
Eti de-al casei. Te-am vzut cu civa dintre tipii care
au Harley, te urmresc de cteva sptmni, spernd s
gsesc prilejul de a sta de vorb cu tine. mi fac veacul prin
zon i m descurc i eu cum pot. Nu prea am cu ce m
mndri n via, dar sper s trec de situaia asta.
Marino i scoate portofelul i i strecoar o bancnot de
cincizeci de dolari.
Dac mai afli ceva despre fata pe care ai vzut-o aici, o
s-i rspltesc efortul, spune el. Unde te pot gsi?

320
Pe ici, pe colo, dar mai mult seara. Cum i spuneam,
ncerc s m descurc.
Marino i ntinde un bileel cu numrul lui de mobil.

nc una? l ntreab Rosie pe Marino, dup ce acesta


revine la bar.
Mai bine d-mi una fr alcool. Mai ii minte, nainte de
Ziua Recunotinei, un doctor atrgtor, blond, care a venit
aici cu o fat? n seara aceea a jucat biliard cu tipul pe care
tocmai l-ai pus pe goan.
Ea rmne gnditoare, continu s frece barul i clatin
din cap.
Aici intr tot felul de lume. i s-a ntmplat de mult. Cu
ct timp nainte de Ziua Recunotinei?
Marino st cu ochii la u. E zece fr cteva minute.
Probabil cu o sear nainte.
Nu, eu n-am fost aici. tiu c-i vine greu s crezi,
spune ea, dar am i eu o via personal, nu lucrez aici n
fiecare sear. Eram n Atlanta, cu fiul meu.
neleg c a venit aici cu o fat care aduce numai belele,
doctorul sta de care i-am povestit. Tipa a venit cu el n
noaptea dinainte ca el s moar.
Habar n-am.
Se poate s fi venit aici cu doctorul n noaptea n care ai
fost plecat din ora?
Rosie continu s frece lemnul barului.
Nu vreau s am probleme aici.

Lucy st la fereastr, aproape de tonomat, Marino st la


alt mas, n cellalt capt al barului, cu o casc n ureche,
conectat la un receptor care arat ca un telefon mobil. Bea o
bere fr alcool i fumeaz.
Aflai de cealalt parte a barului, oamenii casei nu le

321
acord nici o atenie. Niciodat n-o fac. De fiecare dat cnd
Lucy a venit aici mpreun cu Marino, pe scaune s-au aflat
aceiai rtcii fumnd igri mentolate i bnd bere fr
alcool. Singura persoan din afara micului lor club al
trntorilor cu care acetia discut este Rosie, care i-a spus o
dat lui Lucy c femeia extrem de gras i prietenul ei
scheletic au locuit cndva ntr-un cartier select din Miami,
ntr-o cas cu paznici la poart i cu tot ce trebuie, pn
cnd el a ajuns la nchisoare pentru c a vndut cristale de
metadon unui poliist sub acoperire. Acum doamna cea
gras trebuie s-l ntrein din banii ctigai dintr-o slujb
de casier la o banc. Brbatul gras cu brbu este buctar
la un soi de restaurant n care Lucy nu va clca niciodat.
Vine la Deuce n fiecare sear, se mbat i apoi reuete s
ajung acas cu maina.
Lucy i Marino se ignor unul pe cellalt. Indiferent de
cte ori au jucat aceast scenet n cursul unui mare numr
de operaiuni, ntotdeauna au un sentiment de stngcie i
de amestec n viaa altora. Ei nu-i place s fie spionat, chiar
dac este ideea ei i orict de logic ar fi prezena lui aici, are
un resentiment cnd l tie acolo.
Verific microfonul fr fir ataat de cptueala jachetei de
piele. Se apleac de parc ar vrea s-i lege ireturile, ca s
n-o vad nimeni din bar vorbind.
Deocamdat, nimic, i transmite lui Marino. Este zece i
trei minute.
Ateapt. Stnd cu spatele la Marino, soarbe i ea o bere
fr alcool i ateapt. Arunc o privire spre ceasul de la
ncheietur. Se deschide ua i n bar ptrund doi brbai.
Mai trec dou minute, iar ea i transmite lui Marino:
Ceva e nefiresc. M duc afar s m uit. Rmi aici.

Lucy se plimb prin cartierul n stil Art Deco pe Ocean

322
Drive, cutnd-o pe Stevie n mulime.
Cu ct se scurg orele, cu att devin mai zgomotoi i-i mai
bei obinuiii din zona South Beach, iar strada este att de
plin de oameni care merg ncet cu mainile i caut din ochi
un loc de parcare, nct traficul abia se clintete. Este lipsit
de raiune s o caute pe Stevie. N-a aprut. Probabil se afl
la un milion de kilometri deprtare. Cu toate acestea, o
caut.
Se gndete la Stevie, care a pretins c a mers pe urmele
lsate de tlpile ei n zpad, ajungnd la Hummer-ul parcat
n spate la Anchor. Se ntreab cum de a putut accepta
spusele ei i nu le-a pus la ndoial. Chiar dac urmele
pailor ar fi fost evidente n apropierea casei, ele s-ar fi
amestecat cu altele de pe trotuar. Lucy nu era singura
persoan din Ptown care ieise n dimineaa aceea. Se
gndete apoi la telefonul mobil care aparine unui brbat pe
nume Doug, la amprentele palmare de culoare roie, la
Johnny i se simte ngreoat de neglijena de care a dat
dovad, de miopia i tendina de autodistrugere care o
anim. Pesemne c Stevie nici n-a intenionat s o
ntlneasc pe Lucy la Deuce i doar a aat-o, s-a jucat cu
ea, aa cum a fcut la restaurantul Lorraine n acea noapte.
Nimic nu se ntmpl pentru prima oar n ceea ce o privete
pe Stevie. Este expert n asemenea jocuri, jocuri bizare,
bolnave.
O vezi pe undeva? aude glasul lui Marino n ureche.
M ntorc, i rspunde ea. Rmi unde eti.
O taie pe 11th Street, apoi se ndreapt spre nord, pe
Washington Avenue, prin dreptul tribunalului, n vreme ce
un Chevy Blazer alb, cu geamuri fumurii, trece pe lng ea.
Lucy merge repede, nelinitit, dintr-odat lipsit de curaj,
atent la pistolul din tocul purtat la glezn i respir
precipitat.

323
49

nc un viscol cuprinde Cambridge, iar Benton abia de


poate distinge liniile casei de peste drum. Ninge des i apsat
i el urmrete cum lumea din jur se albete.
S-i mai pun nite cafea, dac doreti, spune
Scarpetta, cnd intr n living.
mi ajunge, spune el, fr s se ntoarc spre ea.
i mie, zice ea.
El o aude cum se aaz lng emineu, punnd cana de
cafea pe placa de marmur. Simte ochii ei aintii asupra lui
i se rsucete, o privete, netiind ce s spun. Prul ei este
ud i i-a dat pe spate roba neagr din mtase i pe dedesubt
este goal, iar estura satinat i mngie pielea i dezvluie
adncitura dintre sni datorit felului cum st, ndoindu-se
spre sine, cu braele puternice n jurul genunchilor cu pielea
neted i fr pete, n ciuda vrstei. Lumina flcrilor i
nvluie prul scurt i blond i chipul extrem de atrgtor, iar
focul i lumina soarelui iubesc prul i faa ei, la fel ca
Benton. O iubete n totalitate, dar acum nu tie ce s spun.
Nu tie cum s ndrepte lucrurile.
Seara trecut, ea a zis c l va prsi. i-ar fi fcut valiza,
dac ar fi avut aa ceva, ns nu-i aduce niciodat lucruri
cu ea. Le are aici. Tot aici este i casa ei i ntreaga diminea
el a ascultat zgomotul sertarelor i uilor de dulapuri, sunete
care s confirme c ea va pleca i nu se va mai ntoarce
niciodat.
Nu poi conduce, spune el. Cred c eti blocat.
Copacii dezgolii sunt ca nite linii trasate cu un creion
negru pe fondul alb i luminos i nu se vede nici un
automobil care s circule pe strad.
324
tiu cum te simi i ce doreti, spune el, dar n-o s pleci
nicieri azi. Nimeni nu se mic. Unele strzi din Cambridge
nu sunt curate imediat dup ninsoare. Asta e una dintre
ele.
Dar ai o main cu traciune integral, spune ea,
privindu-i minile ce i se odihnesc n poal.
Ne ateptm la zpad de peste jumtate de metru.
Chiar dac a reui s ajung cu tine la aeroport, avionul n-o
s poat decola. Cel puin astzi.
Ar trebui s mnnci ceva.
Nu mi-e foame.
Nu vrei omlet cu brnz de Vermont? Trebuie s
mnnci. O s te simi mai bine.
l privete de lng emineu, stnd cu brbia rezemat n
palm. Roba este legat strns n jurul taliei, iar ea pare
sculptat din mtase neagr i o dorete la fel de mult ca
ntotdeauna. A dorit-o din clipa cnd a cunoscut-o, n urm
cu cincisprezece ani. Amndoi erau efi. Regatul lui era
Unitatea de tiine Comportamentale a FBI; al ei, sistemul de
medicin legal din Virginia. Lucrau la un caz extrem de grav,
iar ea a intrat n sala de edine. nc-i aduce aminte cum
arta atunci cnd o vzuse prima oar, cu un halat lung i
alb cu pixuri n buzunare, tras pe deasupra unui taior gri
perlat cu dungi, avnd o mulime de dosare n brae. L-au
intrigat minile ei puternice, capabile, dar elegante.
i d seama c ea l privete fix.
Cu cine ai vorbit mai devreme la telefon? o ntreab el.
Te-am auzit discutnd cu cineva.
i-a apelat avocatul, crede el. A vorbit cu Lucy. I-a telefonat
cuiva ca s-i spun c-l prsete pe el i c de data asta nu
glumete.
Am vorbit cu doctor Self, spune ea. Am ncercat, mai
precis, aa c i-am lsat un mesaj.

325
El rmne perplex.
Sunt convins c i-o aminteti. Ori poate o asculi la
radio, adaug ea cu un surs strmb.
Ia te rog!
Pi, milioane de oameni o fac.
i de ce i-ai telefonat, m rog?
i povestete despre David Luck i reeta lui. i spune c
doctor Self nu s-a artat deloc amabil cnd a vorbit cu ea.
Nici nu-i de mirare. E o trsnit, sufer de egocentrism.
Prin viaa pe care o duce, i justific numele. Pentru sine i
att.
De fapt, avea dreptate. Nu am jurisdicie. N-a murit
nimeni, din cte tim. Deocamdat, doctor Self nu este
obligat s dea curs nici unei cereri a medicului legist i eu
n-a merge pn acolo nct s o numesc trsnit.
Dar dac a numi-o curv psihiatric? Ai ascultat-o n
ultima vreme?
nseamn, deci, c o asculi.
Data viitoare, invit un psihiatru adevrat s in o
prelegere la Academie, nu o prezentatoare de radio.
N-a fost ideea mea i am spus clar c nu accept. Dar
hotrrile le ia Lucy.
Ridicol! Lucy nu suport oameni ca ea.
Cred c Joe a sugerat s o invitm pe doctor Self ca
lector, asta fiind marea lui lovitur cnd i-a nceput
activitatea la noi. Aducerea unei celebriti pentru sesiunea
de var. Asta i aducerea ei la spectacol, ca oaspete. De fapt,
au discutat despre Academie prin intermediul radioului,
lucru care nu m-a ncntat defel.
Nite idioi. Cine se aseamn se adun.
Lucy nu i-a dat atenie. Bineneles, n-a venit la nici o
prelegere. Nu a interesat-o ce a fcut Joe. Sunt multe lucruri
de care nu-i mai pas. Ce facem?

326
Acum nu se mai refer la Lucy.
Nu tiu.
Tu eti psihologul. Ar trebui s tii. n fiecare zi te ocupi
de disfuncii i de nenorociri.
i eu m simt nenorocit n dimineaa asta, spune el. Ai
dreptate. Cred c dac a fi psihologul tu, i-a sugera s-i
veri durerea i furia pe mine pentru c n-o poi vrsa pe
Lucy. Doar n-o s te superi pe cineva care are o tumoare pe
creier.
Scarpetta deschide grtarul i mai pune pe foc un butean
despicat, care ncepe s trosneasc i s arunce scntei.
M-a suprat mai toat viaa, se confeseaz ea. Nimeni
nu mi-a pus vreodat rbdarea la ncercare ca ea.
Lucy a fost un copil singur la prini, crescut de o
persoan cu tulburri de personalitate, spune Benton. O
narcisist cu nclinaii sexuale extreme. La situaia asta s
adugm c este neobinuit de dotat. Nu gndete ca ali
oameni. i e lesbian. Iar toate astea au dus la apariia unei
persoane care a nvat de mult s fie independent.
Adic o persoan extrem de egoist, vrei s spui.
Insultele aduse psihicului ne pot face egoiti. S-a temut
c, dac afli de tumoare, o vei trata altfel, iar asta ar ntri
temerea ei secret. Dac tii, atunci acel ceva devine real.
Parc fascinat de ninsoare, ea se uit pe fereastra din
spatele lui. Zpada s-a depus deja de douzeci de centimetri,
iar mainile parcate de-a lungul strzii ncep s semene cu
nite troiene lungi i pn i copiii din cartier au rmas n
cas.
Slav Cerului c-am fcut cumprturile, spune Benton.
Fiindc tot ai adus vorba, s vd ce pot ncropi pentru
prnz. S-ar cuveni s facem ceva bun de mncare. Merit s
ncercm s avem o zi plcut.
Ai avut vreodat un corp pictat? ntreab el.

327
Al meu sau al altcuiva? El zmbete discret.
Sigur nu al tu. Corpul tu nu are nimic mort n el. E
vorba de un caz. Urme de palme pe corpul unei femei. M-
ntreb dac amprentele au fost aplicate ct era n via, ori
dup ce a fost ucis. A vrea s tiu dac se poate preciza.
Cu flcrile jucnd n spate i scond sunete uierate, ea
se uit la el vreme de o clip.
Dac i le-a fcut ct era n via, nseamn c e cu un
fel diferit de prdtor. Ct de ngrozitor i de umilitor poate fi
acest lucru? S fii legat
Sigur a fost legat?
Exist urme la ncheieturi i glezne. Zone roiatice pe
care medicul legist le-a inclus pe lista contuziilor.
E posibil?
n contrast cu pictarea lor dup moarte, spune Benton.
Mai ales deoarece cadavrul a fost expus la frig. Asta spune
ea.
Ea?
efa medicilor de aici.
Rmas de pe vremea biroului medicului legist din
Boston, care i aa nu s-a bucurat de un trecut prea glorios,
spune Scarpetta. Pcat. Singur-singuric a dus locul acela
n ruin.
i-a fi recunosctor dac ai arunca o privire la raport.
l am pe un disc. Vreau s-mi spui prerea ta n legtur cu
pictura pe corp i cu restul. E important s tiu dac omul a
fcut-o ct femeia era n via ori nu. Pcat c nu-i putem
scana creierul ca s derulm ce s-a petrecut.
Ea trateaz asta ca pe un comentariu serios.
sta-i un comar pe care cred c sigur n-ai vrea s-l
trieti. i nici nu cred c-ai vrea s vezi aa ceva. Asta, dac
ar fi posibil.
Basil ar vrea s vd ce-i n mintea lui.

328
Da, scumpul Basil, spune ea, deloc ncntat de
amestecul lui Basil Jenrette n viaa lui Benton.
Teoretic, spune el, tu ai vrea s vezi? Ai vrea s vezi o
derulare, dac ar fi posibil?
Chiar dac ar exista o modalitate de a revedea ultimele
momente de via ale cuiva, i rspunde ea, nu tiu ct de
demne de ncredere ar fi acele imagini. Creierul posed
remarcabila capacitate de a prelucra evenimentele ntr-un fel
care s micoreze ct mai mult traumele i durerea.
Unii oameni sufer o disociere, bnuiesc eu, spune el n
clipa cnd telefonul ei mobil sun.
E Marino.
Telefoneaz la interior 243, spune el. Chiar acum.

329
50

Interiorul 243 aparine laboratorului de identificare


amprente. Este de asemenea un forum preferat de corpul
profesoral al Academiei, un loc n care se adun i discut
despre probe care necesit mai mult de un tip de analize
legale.
Amprentele digitale nu mai sunt doar att. Ele pot fi o
surs de ADN, nu numai al persoanei care a lsat amprenta,
ci i al victimei pe care fptaul a atins-o. Pot fi o surs de
reziduuri de droguri ori materiale care au trecut prin mna
persoanei, de exemplu cerneal sau vopsea, ceea ce impune
analize n care se folosete aparatur complex precum
cromatografe de gaz sau spectrofotometre cu infraroii sau
microscoape cu infraroii ce se bazeaz pe transformrile
Fourier. Pe vremuri, o prob rmnea de obicei singular.
Acum, avnd n vedere sofisticarea i sensibilitatea
instrumentelor i proceselor tiinifice, solistul devine cvartet
de coarde sau o simfonie. Problema ine de ceea ce se
colecteaz n prima faz. Testarea pentru un anumit aspect
poate distruge alt aspect. De aceea, oamenii de tiin se
strng de obicei n laboratorul lui Matthew. Dezbat i
hotrsc ce trebuie s fac i cine ncepe seria de analize.
Cnd a primit mnuile de latex din cazul Daggie Simister,
Matthew s-a confruntat cu o multitudine de posibiliti, nici
una dintre ele absolut sigur. Ar putea s-i pun mnui de
examinare din bumbac, iar peste acestea s-i trag
mnuile de latex ntoarse pe dos. Folosindu-i propriile
mini pentru a umple mnuile altfel moi, poate evidenia i
fotografia cu uurin amprente latente. Dar procednd
astfel, risc s distrug orice posibilitate de a trata
330
amprentele cu adeziv sau s le studieze cu o surs
alternativ de lumin i cu pulberi luminiscente sau s le
trateze cu substane chimice cum ar fi ninhidrin sau
diazofluoren. O tratare poate interfera cu alta, iar dup ce se
produce deteriorarea, nimic nu se mai poate remedia.
Este opt i jumtate, iar micul laborator arat ca o
minisal de edine, n care se afl Matthew, Marino, Joe
Amos i trei specialiti strni n jurul unei cutii mari din
plastic transparent, bazinul cu adeziv. nuntru se afl dou
mnui din latex ntoarse pe dos, una nsngerat, atrnat
cu cletiori. n ea s-au fcut guri mici. Alte suprafee ale
latexului, pe dinuntru i pe exterior, au fost badijonate
pentru recoltarea de ADN, astfel nct s nu se afecteze alte
posibile amprente. Apoi Matthew a trebuit s decid ntre
uile numrul unu, doi i trei, dup cum i place s descrie o
deliberare care presupune n egal msur instinct,
experien i noroc, dar i cunotine tiinifice. A preferat s
aeze n bazinul cu adeziv mnuile, un pachet de superglue
i o farfurie cu ap cald.
n acest fel a obinut o amprent vizibil de la degetul mare
al minii stngi, conservat n adeziv albicios i ntrit. A
ridicat amprenta cu un gel de culoare neagr, dup care a
fotografiat-o.
Am lng mine tot grupul, i spune el lui Scarpetta la
telefonul pus pe teleconferin. Cine vrea s-nceap?
ntreab apoi adresndu-se celor adunai n jurul mesei de
examinare. Randy?
Randy, specialistul n ADN, e un omule ciudat, cu nasul
mare i un ochi seminchis. Matthew nu l-a plcut niciodat
i i amintete de ce n chiar clipa cnd acesta ncepe s
vorbeasc.
Mi s-au oferit trei surse poteniale de ADN, spune el n
stilul lui pedant. Dou mnui i dou amprente de urechi.

331
Asta nseamn patru, spune Scarpetta, umplnd
ncperea cu glasul ei.
Da, domnule, am vrut s spun patru. Exista sperana
s obin ADN de pe exteriorul unei mnui i, n primul
rnd, din sngele nchegat, plus probabil ADN din interiorul
ambelor. Am obinut deja ADN de pe urmele de urechi, pe
care am reuit s le badijonez non-distructiv, evitnd ceea ce
se consider a fi variaii individuale sau, potenial, trsturile
caracteristice precum prelungirea inferioar a proeminenei
curbe a pavilionului urechii. Dup cum tii, am rulat profilul
n CODIS i n-am gsit nimic, ns am descoperit c ADN-ul
de la urma de ureche se potrivete cu cel dinuntrul
mnuii.
Doar una? ntreab Scarpetta.
Cea mnjit de snge. De pe cealalt mnu n-am
obinut nimic. Nu sunt sigur c a fost purtat.
Ciudat, spune Scarpetta, nedumerit.
Desigur, Matthew m-a ajutat, pentru c nu sunt
specialist n anatomia urechii, iar urmele de acest tip sunt
mai curnd specialitatea lui dect a mea, adaug Randy, de
parc ar avea vreo importan. Aa cum am spus, avem ADN
de la urmele de urechi, mai precis din zonele helixului i
lobului. i aparine evident aceleiai persoane care purta una
dintre mnui, de aceea presupun c s-ar putea bnui c
insul care i-a apsat urechea de geamul casei de unde au
disprut acele persoane a fost acelai individ care a ucis-o pe
Daggie Simister. Ori, cel puin, a purtat una dintre mnuile
de latex.
De cte ori i-ai ascuit creionul ct ai fcut toate astea?
spune Marino n oapt.
Ce-nseamn asta?
N-a vrea s lai deoparte nici mcar un amnunt
fascinant, spune Marino ncet, astfel c Scarpetta nu poate

332
auzi. Pariez c eti n stare s numeri crpturile din trotuar
i s-i reglezi temporizatorul ct faci sex.
Randy, continu, te rog, l ndeamn Scarpetta. Deci,
nimic n CODIS. Mare pcat.
Randy continu n stilul lui ocolitor, de larg respiraie,
confirmnd nc o dat c o verificare n baza de date CODIS
nu a dat rezultate. Cel care a lsat urma de ADN pe geam nu
se afl n baza de date, ceea ce sugereaz, probabil, c nu a
fost niciodat arestat.
De asemenea, nu s-a obinut nici o confirmare a ADN-
ului recoltat din sngele gsit n magazinul de pe plaja din
Las Olas. ns o parte din acele probe nu sunt de snge,
spune Randy, adresndu-se ctre telefonul negru de pe
birou. Nu tiu ce este. Ceva care a dat o reacie fals pozitiv.
Lucy a menionat posibilitatea existenei cuprului. Ea crede
c ceea ce a intrat n reacie cu luminolul este fungicidul care
se pulverizeaz pentru a mpiedica apariia ulceraiilor.
Produse care conin cupru, nelegi?
Pe baz de ce? ntreab Joe, un alt membru al
personalului pe care Matthew nu-l poate nghii.
S-a descoperit mult cupru n cazul Simister, att n
locuin, ct i n exteriorul acesteia.
Iar la Beach Bums care probe s-au dovedit a fi de snge
uman, mai precis? ntreab Scarpetta.
Cele din baie. Probele din zona depozitului nu sunt de
snge. Ar putea fi cupru. De asemenea, urmele din
automobilul combi. Covoraul din partea oferului a
reacionat la luminol. Dar, de asemenea, nu era snge. Un alt
fals pozitiv. Ar putea fi cupru i acolo.
Phil? Eti i tu acolo?
Aici sunt, confirm Phil, examinatorul urmelor
microscopice.
mi pare sincer ru, spune Scarpetta i pare foarte

333
sincer. Vreau s folosii laboratoarele din plin.
Eu ziceam c am fcut asta deja. Ba chiar le-am
suprasolicitat, spune Joe, care n-ar fi n stare s-i in gura
nchis nici mcar dac s-ar neca.
Toate probele biologice care nu au fost nc analizate
le vreau studiate ct se poate de urgent, spune Scarpetta, iar
glasul i pare nendurtor. Inclusiv toate sursele posibile de
ADN preluate din casa din Hollywood, cea din care au
disprut doi biei i dou femei. Tot ce se poate gsi n
CODIS. Trebuie s tratm aceste persoane ca i cum ar fi
moarte.
Specialitii, Joe i Marino se uit unii la alii. N-au mai
auzit-o pe Scarpetta fcnd o asemenea afirmaie.
Asta este o atitudine optimist, remarc Joe.
Phil, ce-ar fi s treci elementele rezultate din aspirarea
covoraelor din cazul Simister i cele obinute din main
de fapt, urmele obinute de peste tot prin SEM-EDS 25?
propune Scarpetta. S vedem dac, de fapt, avem de a face
cu cupru.
Dar astea trebuie s fie peste tot aici.
Ba nu, spune Scarpetta. Nu toat lumea folosete
asemenea substane. Nu toat lumea are pomi de citrice. Dar
deocamdat, n cazurile de care ne ocupm, acesta este
numitorul comun.
Dar la magazinul de pe plaj? N-a spune c i acolo se
gsesc pomi fructiferi, citrice.
Ai dreptate. Bravo.
Atunci, s spunem c o parte din urmele acestea
confirm prezena cuprului
Acest lucru este semnificativ, se aude vocea lui
25
Prescurtare pentru Scanning Electron Microscopy i Energy
Dispersive Spectrometer Microscopie cu scanare electronic i
spectrometrie cu dispersie de energie (n. tr.).
334
Scarpetta. Trebuie s ne ntrebm de ce. Cine a adus cuprul
n depozit? Cine a adus cupru n automobilul combi? Iar
acum va trebui s ne ntoarcem la casa de unde au disprut
acele persoane i s cutm i acolo cupru. S-a gsit ceva
interesant privind substana ce seamn cu vopseaua roie
pe care am gsit-o pe podea bucile de beton pe care le-am
adus pentru a fi analizate?
Pigment rou henna, pe baz de alcool, dar nu ceea ce
se folosete la vopselele pentru ziduri, i rspunde Phil.
Dar n cazul tatuajelor temporare sau al vopselelor
pentru corp?
S-ar putea, dar dac e pe baz de alcool, nu avem cum
s detectm asta. Etanolul sau izopropanolul s-ar fi evaporat
de mult.
Interesant este c exist i pare s fi existat acolo
pentru o vreme. Cineva s o informeze pe Lucy despre cele
discutate acum. Ea unde este?
Nu tim, i rspunde Marino.
Avem nevoie de ADN-ul lui Florrie Quincy i al fiicei ei,
Helen, se aude vocea lui Scarpetta. Vedei dac n magazinul
de pe plaj e vorba de sngele lor. La Beach Bums m refer.
n baie apare sngele unei singure persoane, spune
Randy. Evident, nu e snge de la dou persoane i, dac ar fi,
am putea stabili cu precizie dac cele dou persoane erau
nrudite. De exemplu, mam i fiic.
O s m ocup de asta, zice Phil. M refer la partea cu
SEM.
Dar cte cazuri sunt? ntreab Joe. i presupui c toate
sunt legate ntre ele? De aceea trebuie s tratm toate
persoanele ca i cum ar fi moarte?
Nu presupun c toate sunt legate ntre ele, i rspunde
Scarpetta. Dar mi-e team c ar putea fi.
Cum spuneam despre cazul Simister, nu ne-a ieit

335
nimic la CODIS, reia Randy, ns ADN-ul din interiorul
mnuii nsngerate difer de cel al sngelui de pe exteriorul
ei. Ceea ce nu m surprinde. Sngele de la exterior ar
aparine altcuiva, cel puin asta se poate presupune, explic
el, iar Matthew se ntreab cum de e cstorit un asemenea
om.
Cine ar putea tri cu el? Cine ar fi n stare s suporte?
Este sngele lui Daggie Simister? ntreab sec
Scarpetta.
Ca toat lumea, n mod logic, ea presupune c mnua
nsngerat gsit la locuina lui Daggie Simister trebuie s
fie mnjit de sngele ei.
Da, de fapt sngele de pe covor este al ei.
Se refer la covorul de lng fereastr, unde considerm
c probabil a fost lovit n cap, spune Joe.
Vorbesc despre sngele de pe mnu. E al lui Daggie
Simister? ntreab Scarpetta, a crei voce ncepe s par
ncordat.
Nu, domnule.
Randy spune da, domnule ori nu, domnule oricui,
indiferent de sexul persoanei.
Pe mnua aceea sigur nu exist sngele ei, lucru
curios, explic el pe un ton plicticos. Ar fi de ateptat s
apar sngele ei.
Uf, Dumnezeule, iar ncepe, gndete Matthew.
Aadar, avem aceste mnui la locul crimei, iar sngele
apare pe exteriorul unei mnui, dar nu i pe partea
interioar.
Pi de ce s fie snge i pe interior? l ntreab Marino
strmbndu-se la el.
Pi nu e.
tiu c nu e, dar de ce ar trebui s fie?
Pi, de exemplu, dac fptaul s-a rnit cumva, a
336
sngerat n mnu; poate s-a tiat ct a purtat mnui. Am
mai constatat asta n caz de njunghiere. Fptaul poart
mnui, se lovete i las snge n interiorul mnuii, lucru
care sigur nu s-a ntmplat n cazul acesta. Ceea ce m face
s-mi pun o ntrebare esenial. Dac sngele este al
ucigaului n cazul Simister, de ce ar aprea pe exteriorul
mnuii? i de ce ADN-ul difer de cel pe care l-am obinut
din interiorul aceleiai mnui?
Cred c am rspuns la o ntrebare, spune Matthew,
deoarece ar mai putea suporta monologul inutil i sinuos al
lui Randy cel mult un minut. Dup un minut, Matthew ar
trebui s ias din laborator, s se prefac a vizita grupul
sanitar, s-i fac de lucru, s nghit o otrav.
Ar fi de ateptat ca pe exterior s gsim snge dac
fptaul a atins ceva mnjit de snge ori vreo persoan care
sngera, spune Randy.
Cu toii tiu rspunsul, mai puin Scarpetta. Randy
creeaz un crescendo, cntnd parc dup ureche i nimeni
nu-l poate opri. ADN-ul e specialitatea lui.
Hai, Randy, spune, l ndeamn Scarpetta. Rostete
aceste cuvinte cu glasul la care apeleaz cnd Randy devine
confuz, iritnd pe toat lumea, inclusiv pe ea.
tim al cui snge apare pe acea mnu? l ntreab ea.
Da, domnule, tim. Adic, aproape sigur. Este al lui
Johnny Swift sau al fratelui su, Laurel. Sunt gemeni
identici, zice el ntr-un sfrit. ADN-ul lor este identic.
Mai eti acolo? o ntreab Matthew pe Scarpetta, dup o
tcere mai lung.
Apoi Marino comenteaz:
Nu vd cum ar putea fi sngele lui Laurel. Nu sngele
lui mnjise toat camera de zi cnd capul fratelui su a fost
spulberat.
Mda, eu una sunt complet bulversat, intervine Mary,

337
specialist toxicolog. Johnny Swift a fost mpucat n
noiembrie. Atunci, cum de apare sngele lui la zece
sptmni dup aceea, ntr-un caz care nu pare s aib
legtur cu al lui?
Cum de apare sngele lui la locul uciderii lui Daggie
Simister? ntreab Scarpetta, iar glasul ei bubuie n
laborator.
Exist posibilitatea ca mnuile s fi fost puse dinadins
acolo, spune Joe.
Poate c-ar trebui s vedem lucrurile evidente, se rstete
Marino la el. i, evident, cel care a zburat capul srmanei
btrne ne spune c a avut o legtur i cu moartea lui
Johnny Swift. Cineva i bate joc de noi.
Tocmai suferise operaia aceea
Prostii, i-o reteaz Marino. Mnuile nu puteau proveni
de la o operaie de tunel carpian. Dumnezeule! V apucai s
cutai unicorni, cnd putei gsi cai pretutindeni.
Poftim?
Cred c mesajul este ct se poate de limpede, zice
Marino din nou, strbtnd laboratorul, vorbind tare, rou la
fa. Cel care a ucis-o pe btrn ne spune c l-a omort i
pe Johnny Swift. Iar mnuile au aprut acolo ca s ne arate
c i bate joc de noi.
Nu putem presupune c ar fi vorba de sngele lui
Laurel, se aude glasul lui Scarpetta.
Dac este, s-ar putea explica anumite lucruri, spune
Randy.
Nu explic absolut nimic. Dac Laurel a ucis-o pe
doamna Simister, de ce dracu i-ar lsa ADN-ul n lavoar?
ntreab Marino.
Poate e sngele lui Johnny Swift.
Mai ine-i gura, Randy. M faci s mi se zbrleasc
prul.

338
Dar n-ai fir de pr, Pete, replic el cu un aer serios.
Vrei s-mi spui cum naiba o s aflm dac e vorba de
Laurel ori de Johnny, avnd n vedere c ADN-ul lor este
identic? exclam Marino. Totul este att de ncurcat, nct
nici nu m mai amuz.
Se uit acuzator la Randy, apoi la Matthew, dup care din
nou la Randy.
Eti sigur c n-ai ncurcat probele cnd ai efectuat
testele i analizele?
Nu-i pas cine-l aude cnd arunc acuzaii mpotriva
credibilitii unei persoane ori cnd este doar rutcios.
De exemplu, unul ori altul dintre voi a ncurcat
tampoanele de vat sau cine tie ce, revine Marino.
Nu, domnule. Absolut sigur nu, i rspunde Randy.
Matthew a primit mostrele, iar eu am efectuat extraciile i
analizele i le-am rulat prin CODIS. Nu s-a produs nici o
ntrerupere n secvena analizelor, iar ADN-ul lui Johnny
Swift se gsete n baza de date, deoarece n prezent orice
persoan creia i se face autopsia este trecut n baza de
date, ceea ce nseamn c ADN-ul lui Johnny Swift a fost
introdus n CODIS n noiembrie anul trecut. Cred c nu m
nel n privina asta, aa e? Mai eti acolo? ntreab el,
adresndu-se lui Scarpetta.
Aici sunt, spune ea.
ncepnd de anul trecut, trebuie s se introduc toate
cazurile, indiferent dac este vorba de sinucidere, accident,
omucidere sau chiar moarte natural, explic Joe,
ntrerupnd-o, ca de obicei, pe Scarpetta. Dac o persoan e
victim ori nu are nici o legtur cu criminalitatea, asta nu
nseamn c nu a fost implicat n vreo activitate
infracional la un anumit moment al vieii sale. Presupun c
avem certitudinea c fraii Swift sunt gemeni identici.
Seamn perfect, vorbesc la fel, se mbrac identic, fac

339
amor n acelai fel, i optete Marino.
Marino, i face Scarpetta din nou simit prezena.
Poliia a prezentat o mostr de ADN al lui Laurel Swift la data
morii fratelui su?
Nu. Nu exista nici un motiv.
Nici mcar pentru a-l exclude de pe lista suspecilor?
ntreab Joe.
Ar fi bine dac am putea examina ADN-ul lui Laurel,
spune Scarpetta. Matthew, ai folosit substane chimice la
mnua ptat de snge, cea de la scena morii lui Daggie
Simister? Ceva care s creeze probleme dac vrem s mai
facem vreo analiz?
Superglue, spune Matthew. i, apropo, am rulat singura
amprent pe care o avem. n AFI n-am gsit nimic. Nu s-a
potrivit cu aceea parial gsit pe centura de siguran din
automobil. Nu a prezentat suficiente elemente.
Mary, te rog s obii mostre de snge de pe mnua
aceea.
Superglue nu ar fi influenat cu nimic, deoarece
reacioneaz cu aminoacizii din uleiurile din piele i cu
sudoarea, nu cu sngele, se simte Joe obligat s explice. Aa
c nu sunt probleme.
Sunt ncntat s-i ofer o mostr, spune Matthew,
adresndu-se telefonului. Avem suficient latex mnjit cu
snge.
Marino, se aude vocea lui Scarpetta. Te-a ruga s te
duci la biroul medicului legist i s obii dosarul Johnny
Swift.
Pot s-o fac eu, se grbete Joe s intervin.
Marino, repet Scarpetta. n dosar trebuie s existe
fiele lui ADN. ntotdeauna ntocmim cel puin dou.
Dac te atingi de dosarul sta, i vr dinii pe gt, i
optete Marino lui Joe.

340
Pune una dintre fie n plicul cu probe i trimite-i-l lui
Mary, zice Scarpetta. i, Mary, s iei o mostr de snge din
fia aceea i una de pe mnu.
Nu prea neleg, spune Mary, iar Matthew nu o poate
nvinui.
Nu-i d seama ce ar putea face un toxicolog cu o pictur
de snge uscat de pe o fi ADN i cu o cantitate la fel de
redus de snge uscat prelevat de pe o mnu.
Poate te refereai la Randy, sugereaz Mary. Ai n vedere
analize ADN suplimentare?
Nu, spune Scarpetta. Vreau s verifici prezena litiului.

Scarpetta spal un pui n chiuvet. Are telefonul Treo n


buzunar, iar casca n ureche.
Pentru c sngele lui n-a fost analizat la vremea
respectiv, i zice ea lui Marino. Dac nc lua litiu, evident
c fratele lui nu s-a deranjat s spun asta poliiei.
Ar fi trebuit s gseasc vreun flacon la locul morii, i
rspunde Marino. Ce e zgomotul acela?
Deschid cutii cu sup de pui. Pcat c nu eti aici. Nu
tiu de ce n-au descoperit urme de litiu, spune ea, golind
cutiile ntr-un vas de cupru. Dar este posibil ca fratele lui s
fi strns flacoanele pentru a nu fi gsite de poliie.
De ce? Doar nu era cocain sau mai tiu eu ce.
Johnny Swift era un neurolog renumit. Poate c nu voia
ca lumea s afle c suferea de tulburri psihice.
Fiindc tot ai adus vorba de asta, n-a vrea ca cineva
care trece brusc de la o dispoziie la alta s-mi umble n
creiera.
Scarpetta taie roii.
n realitate, tulburarea bipolar nu i afecta n nici un
fel activitatea lui ca medic, ns exist o mulime de oameni
ignorani pe lumea asta. Repet, e posibil ca Laurel s nu fi

341
vrut ca poliia ori altcineva s tie de problemele pe care le
avea fratele lui.
Pare absurd. Dac ceea ce a zis este adevrat, a fugit
din cas imediat ce a gsit cadavrul. Asta nu e totuna cu
umblatul prin cas i strngerea tuturor flacoanelor cu
medicamente.
Cred c asta trebuie s-l ntrebi pe el.
O s-o fac imediat ce ne vin rezultatele privind prezena
litiului. Prefer s m duc acolo tiind cte ceva. Dar acum
avem o problem mai grav.
Nu vd cum s-ar fi putut agrava problemele noastre,
spune ea, porionnd puiul.
E vorba de cartuul de la puca cu eava retezat,
spune Marino. De cel la care NIBLN a oferit o identificare n
cazul de la Walden Pond.

N-am vrut s vorbesc despre asta n faa celorlali, i


explic Marino la telefon. Trebuie s fie vorba de cineva din
interior. Alt explicaie nu gsesc.
St n biroul lui, cu ua ncuiat.
Uite ce s-a ntmplat, urmeaz el. N-am vrut s spun
ceva n faa celorlali, dar azi, ceva mai devreme, am purtat o
scurt discuie cu un amic al meu de la Departamentul de
Poliie Hollywood, care rspunde de depozitul de dovezi. A
verificat n computer. I-au trebuit doar cinci minute s
acceseze informaia privind puca folosit n atacul de acum
doi ani de la magazinul general. i ia ghici unde ar trebui s
fie puca aceea, doamn doctor? Stai jos?
Chiar dac a sta jos, oricum nu m-ar ajuta, spune ea.
D-i drumul!
n colecia noastr de referin.
La Academie? Colecia noastr de arme de referin de
la Academie?

342
Poliia din Hollywood ne-a donat-o acum un an, cnd
ne-au dat i alte arme de care nu mai aveau nevoie. Mai ii
minte?
i chiar te-ai dus n laboratorul de arme de foc i te-ai
convins c nu mai este acolo?
M duc acum, spune el. S m suni.

343
51

Hog i ateapt rndul.


St dup o femeie gras care poart un taior de un roz
iptor. i ine ghetele ntr-o mn i o saco, permisul de
conducere i cel de mbarcare n cealalt. Se deplaseaz
nainte i-i pun ghetele i haina ntr-o tav de plastic.
Pune tava i geanta pe banda rulant de culoare neagr,
iar ele se ndeprteaz de el. St pe cele dou urme de labe
de picior, doar n ciorapi, exact pe urmele albe de pe covor,
un om de la securitatea aeroportului i face semn din cap s
treac prin detectorul de metale, iar el pete prin portal i
nu se aude nici un iuit, apoi i arat omului permisul de
mbarcare, i nfac ghetele i jacheta de pe tav, dup care
i ridic geanta. Pornete spre poarta 21. Nimeni nu-i acord
nici o atenie.
nc simte mirosul cadavrelor n putrefacie. S-ar prea c
nu poate scpa de duhoarea ce i-a rmas n nri. O fi vreo
halucinaie olfactiv. A mai suferit de aa ceva. Uneori simte
miros de colonie, Old Spice, pe care a mirosit-o cnd a fcut
lucrul cel ru pe saltea i a fost trimis unde se gseau casele
vechi din crmid, unde ningea i era frig, locul ctre care
se ndreapt acum. Ninge, nu mult, ci o idee. S-a interesat
cum va fi vremea nainte de a lua taxiul ctre aeroport. N-a
vrut s-i lase maina Blazer ntr-o parcare pe termen lung.
Asta l-ar fi costat bani serioi i n-ar fi fost deloc bine dac
cineva ar fi aruncat o privire la bancheta din spate. Nu a
curat acolo prea bine.
n geant are cteva obiecte de mbrcminte, nu mare
lucru. N-are nevoie dect de schimburi, cteva articole de
toalet, nite ghete care s i se potriveasc mai bine. Nu va
344
mai avea mult vreme nevoie de cele vechi. Constituie un
pericol biologic, iar acest gnd l amuz. Acum, cnd se
gndete la ghete, n momentul n care se ndreapt spre
poart, i spune poate ar trebui s le pstreze pe vecie. Ele
au deja o adevrat istorie, au clcat n unele locuri de parc
el ar fi fost stpn acolo, au luat oameni de parc i-ar fi
stpnit, au revenit n anumite locuri i s-au urcat pe unele
lucruri ca s spioneze, au ptruns cu obrznicie, da, ghetele
care l-au dus din camer n camer i din loc n loc, fcnd
ceea ce i-a spus Dumnezeu. S pedepseasc. S deruteze
oamenii. Puca cu eava retezat. Mnua. Ca s le
dovedeasc.
Dumnezeu are un coeficient de inteligen de 150.
Ghetele l-au dus drept n cas, iar el a avut gluga pe cap
nainte ca oamenii dinuntru s-i dea seama ce se petrece.
Nite fanatici religioi. Nite orfani tmpii. Un orfan prost
care a intrat n farmacie, mama numrul unu inndu-l de
mn ca s-i ia reeta. Un lunatic. Hog i urte pe lunatici,
pe fanaticii religioi, urte bieii mici, fetiele, detest Old
Spice. Marino, poliist mthlos i tmpit, folosete Old
Spice. Hog o urte pe doctor Self, trebuia s o pun pe
saltea, s se distreze cu frnghiile, s i dea o lecie meritat
dup ceea ce a fcut ea.
Hog a intrat n criz de timp. Dumnezeu nu este ncntat.
N-a avut vreme s-l pedepseasc pe cel mai mare pctos.
Va trebui s te ntorci, i-a spus Dumnezeu. De data asta, cu
Basil.
Ghetele lui Hog pesc spre poart, l duc spre Basil. Se
vor simi din nou bine, ca mai de mult, ca n zilele acelea de
demult, dup ziua n care Hog a fcut lucrul cel ru, a fost
ndeprtat, apoi a revenit i l-a ntlnit pe Basil ntr-un bar.
Nu s-a temut niciodat de Basil, nc din prima clip cnd
s-au aezat alturi i au but tequila mpreun, n-a fost
345
ctui de puin dominat de el. Au but mai multe pahare, iar
Basil avea ceva aparte. Hog a intuit asta.
I-a zis: Tu eti altfel.
Sunt poliist, i-a rspuns Basil.
Asta se ntmplase n South Beach, pe unde Hog bntuia
i-i fcea veacul, cutnd partide de sex sau droguri.
Nu eti doar poliist, i-a spus Hog. Simt asta. Ce-ar fi s te
duc undeva, iar Hog a neles c i Basil l ghicise. Poi face
ceva pentru mine, i-a spus Basil lui Hog. De ce s fac ceva
pentru tine? Pentru c o s-i plac.
n seara aceea, ceva mai trziu, Hog se afla n maina lui
Basil, nu cea de poliie, ci un Ford LTD care arta ca una de
poliie fr nsemne, fr a fi ns de patrulare. Era maina
lui personal. Nu se aflau la Miami, pentru c n-ar fi putut
conduce o main cu nsemnele poliiei din comitatul Dade
pn acolo. Era posibil ca cineva s-i aduc aminte c o mai
vzuse. Hog s-a artat puin dezamgit. El iubete mainile
de poliie, sirenele i luminile lor. Toate luminile acelea care
se aprind i se sting i clipesc i amintesc de Magazinul de
Crciun.
Imposibil s se mai gndeasc la tine dup ce discui cu ei,
i-a spus Basil n acea prim noapte cnd s-au cunoscut,
dup ce s-au plimbat cu maina o vreme i au fumat iarb.
De ce tocmai eu? a ntrebat Hog i nu s-a temut deloc.
Bunul-sim ar fi trebuit s-i spun c trebuia s se team.
Basil ucide pe oricine are chef, ntotdeauna a procedat astfel.
L-ar fi putut ucide pe Hog. Cu uurin.
Dumnezeu i-a spus lui Hog cum s procedeze. Asta l-a
aprat.
Basil a ochit fata. Mai trziu au aflat c avea doar
optsprezece ani. Scotea bani de la un bancomat, avnd
maina n apropiere, lsat cu motorul mergnd. Mare
prostie. Niciodat nu trebuie s scoi bani dup cderea
346
ntunericului, ndeosebi dac eti fat, o fat frumoas,
singur, n ort i cu un tricou mulat pe corp.
Dac eti fat i nc atrgtoare, i se pot ntmpla lucruri
rele.
D-mi cuitul tu i pistolul, i-a spus Hog lui Basil.
Hog i-a vrt pistolul sub curea i s-a tiat cu cuitul la
deget. S-a mnjit pe fa cu snge i a srit peste bancheta
din fa i s-a ntins pe cea din spate. Basil a rulat pn
aproape de bancomat i a cobort din main. A deschis
portiera din spate, uitndu-se la Hog i a arborat o expresie
disperat.
N-o s peti nimic, i-a spus el lui Hog. Iar ctre fat a
spus: Ajut-ne, te rog! Prietenul meu a avut un accident, unde
este cel mai apropiat spital?
Vai, Dumnezeule! Trebuie s apelm la poliie, a spus ea i,
agitat i-a scos telefonul mobil din poet, iar Basil a
mpins-o cu fora pe bancheta din spate, iar apoi Hog i-a pus
eava pistolului ntre ochi.
Au plecat de acolo.
Drace, a spus Basil. Te pricepi, iar Hog a simit ceva stnd
pe bancheta din spate, ameninnd fata cu pistolul, n timp
ce ea plngea i se ruga de ei. Avea chef s fac sex.
Taci, i-a spus Basil. Nu-i folosete la nimic. Ar fi bine s
gsim un loc. O s ne distrm fr nici o grab i s-a excitat.
Voia sex, voia ceva de groaz.
L-a ndrumat pe Basil ctre cas, casa drpnat, fr
alimentare cu ap ori energie electric, avnd doar o saltea i
nite reviste porcoase ntr-o camer din spate. Hog
descoperise cum trebuia legate femeile ca s nu poat sta n
fund fr s ridice braele n sus.
mpunge-le!
Ca n desenele animate.
mpunge-le!
347
Ca n westernurile de altdat.
Basil a spus c Hog era sclipitor, cea mai sclipitoare
persoan pe care o cunoscuse, iar dup ce au luat femei i
le-au dus acolo, inndu-le pn miroseau prea urt, se
infectau prea ru, ori se uzau prea mult, Hog i-a spus lui
Basil despre Magazinul de Crciun.
L-ai vzut?
Nu.
Imposibil s nu-l observi. Chiar pe plaj, pe autostrada A1A.
Femeia e bogat.
Hog i-a explicat c smbta femeia era acolo singur cu
fiica ei. nuntru nu intra mai nimeni. Cine cumpr chestii
de Crciun pe o plaj n iulie?
Hai, las-m!
Nu trebuia s fac totul nuntru.
Apoi, pn cnd Hog i-a dat seama ce se petrecea, Basil a
dus-o pe femeie n spate, a violat-o i a tiat-o, iar sngele
era peste tot, timp n care Hog s-a uitat i a analizat cum
puteau s scape neprini.
Tietorul de lemne de lng u avea peste un metru i
jumtate nlime, fiind sculptat. Avea o secure adevrat,
veche de tot, cu coada din lemn, curbat i cu lama
sclipitoare din oel, jumtate din ea vopsit n rou. Hog a
fost acela cruia i-a venit ideea.
O or mai trziu, Hog a crat afar pungile cu gunoi,
asigurndu-se c nu-l vede nimeni. Le-a pus n portbagajul
mainii lui Basil. Nu i-a observat nimeni.
Am avut noroc, i-a spus Hog lui Basil, cnd au ajuns napoi
la locul lor secret i s-au apucat s sape o groap. S nu mai
faci asta.
O lun mai trziu, a fcut din nou ceva, a ncercat s
rpeasc dou femei deodat. Hog nu era cu el. Basil le-a
suit cu fora n main, apoi rabla lui s-a stricat. Basil n-a
348
vorbit de Hog. L-a aprat. Acum e rndul lui Hog.
ia de acolo fac un studiu, i-a scris Hog. Cei de la
nchisoare tiu despre asta i au cerut voluntari. Ar fi bine
pentru tine. Ai putea face ceva constructiv.
Era o scrisoare plcut, nevinovat. Nici un funcionar al
nchisorii nu a acordat vreo atenie acelei scrisori. Basil i-a
sugerat gardianului c voia s se ofere pentru un studiu ce
se desfura n Massachusetts, c dorea s fac ceva prin
care s plteasc pentru pcatele lui, c dac doctorii puteau
afla ceva despre ceea ce se petrece anapoda cu oameni ca el,
ar fi fost bine. Nu se poate preciza cu certitudine dac
gardianul s-a lsat manipulat de Basil. Cu toate acestea, n
decembrie, Basil a fost transferat la Spitalul de Stat Butler.
Totul, datorit lui Hog.
Dup aceea, comunicarea dintre ei s-a desfurat cu
mult ingeniozitate. Dumnezeu i-a artat lui Hog cum s-i
transmit lui Basil ce vrea. Dumnezeu are un coeficient de
inteligen de 150.
Hog i gsete un loc la poarta 21. St ct de departe
poate de restul pasagerilor, ateptnd zborul de ora nou
dimineaa. A ajuns la vreme. Va ateriza la amiaz. Trage
fermoarul i scoate scrisoarea pe care Basil i-a trimis-o cu
mai bine de o lun n urm.

Am primit revistele de pescuit. Multe mulumiri, nv o


mulime de lucruri din articole. Basil Jenrette.
P.S. Or s m bage din nou n tubul acela nenorocit joi, 17
februarie. Dar mi-au promis c n-o s m in mult. Intru la
cinci i ies la cinci i un sfert. Promisiuni, promisiuni.

349
52

Ninsoarea s-a oprit, iar supa de pui fierbe. Scarpetta


msoar dou cni de orez i desface o sticl de vin sec alb.
Se apropie u i strig spre Benton.
Poi cobor?
Vrei s urci pn aici, te rog? vine rspunsul lui din
biroul aflat la etaj, unde se ajunge pe scara din spate.
Ea topete unt ntr-o tigaie de aram i ncepe s
rumeneasc puiul. Toarn orezul n sup. Telefonul mobil
sun. E Benton.
Ridicol, spune ea, uitndu-se ctre treptele care duc
spre biroul lui de la etaj. Chiar nu poi cobor? Gtesc.
Lucrurile au luat foc n Florida. Trebuie s ne sftuim.
Toarn o lingur de sup peste puiul care se rumenete.
Iar eu a dori s arunci o privire la ceva, i rspunde el.
I se pare ciudat s-i aud vocea de la etaj i la telefon n
acelai timp.
E ridicol, repet ea.
Vreau s te ntreb ceva, se aude vocea lui simultan la
telefon i de sus de parc ar vorbi dou voci identice. De ce
are femeia asta achii ntre omoplai? De ce?
Achii de lemn?
O zon de abraziune, cu achii nfipte n piele. Pe spate,
ntre omoplai. i mi-ai putea spune dac asta s-a ntmplat
nainte sau dup moartea ei.
Dac a fost trt pe o podea de lemn ori btut cu ceva
din lemn. Ar putea exista mai multe explicaii, aa presupun.
Apoi ntoarce puiul rumenit cu o furculi.
Dac asta s-a ntmplat ca urmare a trrii, nu trebuia
s aib achii i pe alte poriuni ale corpului? Presupunnd
350
c era goal cnd a fost trt pe o podea cu achii.
Nu neaprat.
Te-a ruga s vii pn sus.
Prezint rni provocate de ncercri de aprare?
De ce nu urci?
Imediat ce rezolv cu mncarea. A fost abuzat sexual?
Nu exist asemenea probe, dar sigur e vorba de sex.
Deocamdat nu mi-e foame.
Scarpetta mai amestec n orez i aaz lingura pe un
erveel de hrtie mpturit.
Alt surs posibil de ADN? ntreab ea.
Cum ar fi?
Nu tiu. Poate l-a mucat de nas, sau de deget; sau ceva
recuperat din stomacul ei.
Serios?
Saliv, pr, snge de la el, spune ea. Sper c au
scotocit-o peste tot i au verificat-o la snge.
Ce-ar fi s discutm despre asta aici?
Scarpetta i scoate orul i pornete spre scar n timp ce
continu s vorbeasc la telefon, gndindu-se ct de ridicol
este s te afli n aceeai cas cu cineva i s comunici prin
telefon.
nchid, spune ea, ajuns n capul scrilor i privindu-l.
El st pe scaunul mbrcat n piele neagr i ochii li se
ntlnesc.
M bucur c n-ai urcat cu o secund mai devreme,
spune el. Tocmai vorbeam la telefon cu o femeie incredibil de
frumoas.
Bine c nu erai n buctrie s auzi cu cine vorbeam eu.
i aduce un fotoliu pe rotile aproape de el i se uit la
fotografiile de pe ecranul computerului, vede femeia moart
cu faa n jos pe o mas de autopsie i amprentele palmare de
pe corpul ei.

351
Probabil pictate cu o pensul sau cu un aparat de vopsit
cu aer comprimat, spune ea.
Benton mrete zona de piele dintre omoplai, iar ea
examineaz abraziunile pn la snge.
Ca s-i rspund la una dintre ntrebri, spune ea, da, e
posibil de precizat dac o abraziune n care sunt nfipte
achii s-a produs nainte ori dup deces. Depinde dac exist
reacie a esutului. Nu cred c s-a fcut examinare
histologic, aa e?
Dac acestea sunt diapozitive, n-am de unde s tiu, i
rspunde Benton.
Thrush are acces la un microscop electronic de scanare
cu sistem radiografie de dispersie a energiei?
Laboratoarele poliiei au toate dotrile.
i-a sugera s iei o mostr din presupusele achii, s le
mreti ntre o sut i de cinci sute de ori ca s vezi cum
arat. i ar fi bine s verifici i coninutul de cupru.
Benton se uit la ea i ridic din umeri.
De ce?
S-ar prea c gsim cupru peste tot. Chiar i n zona de
depozitare de la fostul magazin cu obiecte de Crciun.
Probabil de la substane de pulverizare care conineau cupru.
Familia Quincy s-a ocupat de aranjarea grdinilor.
Presupun c muli cresctori de citrice folosesc substane de
pulverizare cu cupru. Poate c familia a dus urmele i n
Magazinul de Crciun.
i poate c a fcut i pictura pe corp tot acolo n
depozit, unde am gsit snge.
Benton rmne tcut, pentru c-i aduce aminte altceva.
Un numitor comun la toate crimele comise de Basil,
spune el. Toate victimele, cel puin acelea ale cror cadavre
le-am gsit, prezentau urme de cupru. Mostra aceea prezenta
urme de cupru, dar i polen de citrice, ceea ce nu nsemna

352
mare lucru. n Florida polenul de citrice este prezent
pretutindeni. Nimeni nu s-a gndit la pulverizatoare cu
cupru. Poate le-a dus n vreun loc unde se foloseau lichide de
pulverizare cu cupru, unde cresc pomi fructiferi.
Se uit pe fereastr, ctre cerul cenuiu i la un plug de
zpad care degajeaz strada cu zgomot.
La ce or vrei s pleci?
Scarpetta d clic pe o fotografie a zonei cu abraziuni de pe
spatele femeii.
Abia dup-amiaz trziu. Basil intr la cinci.
Minunat. Vezi ce inflamat e pielea n acea zon? zice ea
i arat. O suprafa unde s-a produs ndeprtarea stratului
superficial al pielii prin frecarea de o suprafa aspr. Iar
dac mreti poriunea i Scarpetta o mrete se poate
vedea c, nainte ca trupul s fie curat, a prezentat fluid
serosangvinolent pe suprafaa abraziunii. Vezi aici?
Da. Ceea ce pare a fi o crust subire. Dar nu toat
zona.
Dac abraziunea este suficient de adnc, se produc
pierderi de lichid din vase. i ai dreptate, nu toat zona a
fcut coaj, ceea ce m face s cred c suprafaa roas este
alctuit din cteva abraziuni rezultate din frecare, n
perioade diferite, rni provocate de contactul repetat cu o
suprafa aspr.
Ciudat. ncerc s-mi imaginez.
Era bine dac aveam histologia. Celulele albe
polimorfonucleare ar arta probabil c rana are cinci sau
ase ore vechime. n ce privete cojile roiatic-cafenii, ele se
vd la minimum opt ore de la rnire. A trit o vreme dup ce
s-a ales cu rnile astea, adic rosturile.
Examineaz mai multe fotografii, se uit atent la ele. i
noteaz pe un blocnotes. Apoi spune:
Dac te uii la fotografiile de la 13 la 18, vezi, foarte

353
discret, zone care prezint umflturi roii localizate pe dosul
pulpelor i pe fese. Mie mi se par a fi nepturi de insecte
care au nceput s se vindece. Iar dac revenim la imaginea
cu rosturile, exist o umfltur localizat i o hemoragie
punctiform abia vizibil, care poate fi produs de muctura
de pianjen. Dac nu m nel, microscopic vorbind, se vd o
congestie a vaselor de snge i o infiltraie de celule sanguine
albe, n principal eozinofile, n funcie de reacia femeii. Nu
este foarte precis, dar putem cuta nivelul triptazei, n
eventualitatea c a prezentat o reacie anafilactic. Dar m-ar
surprinde aa ceva. Sigur n-a murit de oc anafilactic din
cauza unei nepturi sau mucturi de insect. Mare pcat
c nu avem analiza histologic. Ar putea fi i altceva dect
achii. Periori iritani. Pianjenii mai precis, tarantulele
arunc cu periori din acetia, ca mijloc de aprare. Biserica
lui Ev i Kristin se afl n apropierea unui magazin de
animale care vinde tarantule.
i d mncrimi? ntreab Benton.
Dac asta s-a ntmplat, femeia a avut nite mncrimi
ngrozitoare, spune Scarpetta. Probabil s-a scrpinat de ceva,
s-a scrpinat pn la snge.

354
53

A suferit.
Indiferent unde a fost sechestrat, a suferit nepturi
care au fost dureroase, care i-au dat mncrimi teribile,
spune Scarpetta.
nari? sugereaz Benton.
Doar unul? Doar o neptur urt ntre omoplai? Nu
exist abraziuni similare cu asemenea inflamaii nicieri
altundeva pe corpul ei, dect pe coate i genunchi, continu
ea. Mici rosturi, coji, de genul celor care apar cnd cineva
st n genunchi ori se proptete n coate pe o suprafa
aspr. Dar zonele acelea de rosturi nu arat nicidecum aa.
Arat din nou la zona inflamat dintre omoplai.
Teoria mea este c a ngenuncheat cnd el a mpucat-o,
spune Benton. Dup stropii de snge de pe pantaloni. Putea
s fac rosturi dac avea pantalonii mbrcai cnd a
ngenuncheat?
Sigur.
nseamn c nti a ucis-o, apoi a dezbrcat-o. Asta
sugereaz alt variant, nu-i aa? Dac a vrut s o
umileasc din punct de vedere sexual i s o terorizeze, ar fi
pus-o s se dezbrace, s ngenuncheze n pielea goal, dup
care i-ar fi vrt eava putii n gur i ar fi tras.
Dar cum explici prezena tubului n rect?
Semn de furie. Probabil c a vrut ca noi s-l gsim i s
facem legtura cu cazul din Florida.
Sugerezi c omorul s-a fcut n mod impulsiv, sub
imperiul furiei? Cu toate astea, mai sugerezi un element clar
de premeditare, de joc riscant, ca i cum ar fi vrut ca noi s
facem legtura dintre femeia asta i cazul de efracie i
355
omucidere, spune Scarpetta i-l privete.
Totul are o semnificaie, cel puin pentru el. Bun venit
n lumea bolnavilor psihic violeni.
Ei, un lucru este limpede, spune ea. O vreme, cel puin,
a fost inut ostatic undeva unde existau insecte. Pesemne
furnici, poate pianjeni, iar o camer obinuit de hotel nu
este infestat de furnici sau pianjeni, cel puin prin zona
asta. i n perioada asta a anului.
Cu excepia tarantulelor. De obicei, ele sunt inute ca
animale de companie, indiferent de clim, spune Benton.
A fost adus aici din alt parte. Unde a fost gsit
cadavrul? ntreab ea apoi. Chiar la Walden Pond?
La aproximativ cincisprezece metri de o potec pe care
nu se prea circul n perioada asta. O familie care mergea pe
lng lac a gsit cadavrul acolo. Labradorul lor a fugit n
pdure i a nceput s latre.
Ce lucru mai ngrozitor i s-ar putea ntmpla atunci
cnd i vezi de treaba ta la Walden Pond?
Scarpetta examineaz raportul de autopsie care apare
afiat pe ecran.
Cadavrul n-a stat mult vreme acolo, l-a aruncat dup
cderea ntunericului, spune ea. Dac ceea ce vd aici e
adevrat. Partea privitoare la ora abandonrii are logic. i
probabil c a plasat-o acolo, nu chiar pe crare i nu la
vedere, pentru c n-a riscat s fie observat. Dac se ntmpla
s apar cineva dei era puin probabil dup cderea
ntunericului el rmnea nevzut n pdure, cu toate c era
cu ea. Iar treaba asta i face semn ctre faa acoperit cu o
glug i cu ceea ce seamn a scutec o poi realiza n cteva
clipe dac ai premeditat totul i ai tiat deja gurile pentru
ochi n chiloi, dac trupul era deja dezbrcat i aa mai
departe. Asta m face s cred c omul cunoate bine zona.
Aa se pare.

356
i-e foame, ori vrei s te lai obsedat de ntrebri toat
ziua n faa computerului?
Ce ai pregtit? Dup aceea, i spun.
Risotto alla Sbirraglia. Altfel spus, risotto de pui.
Sbirraglia? se mir el i o ia de mn. sta-i un fel
exotic de pui veneian?
Se spune c deriv de la cuvntul sbirri, care e un
termen peiorativ pentru poliie. Puin umor ntr-o zi ce nu a
fost defel amuzant.
Nu neleg ce legtur este ntre poliie i un fel de
mncare din carne de pasre.
Se spune c la ocuparea Veneiei de ctre austrieci,
poliitilor le plcea tare mult acest fel de mncare, dac e s
dau crezare surselor mele culinare. i m gndeam la o sticl
de Soave sau un Piave Pinot Bianco ceva mai tare. Ai i de
unul i de cellalt n pivni i, aa cum spuneau veneienii,
Cine bea bine doarme bine, iar cel ce doarme bine nu are
gnduri rele, nu face fapte rele i merge n rai, sau ceva de
genul sta.
Regret, dar nu cred c exist vin pe lume care s m
mpiedice s m gndesc la ru, spune Benton. i nu cred n
rai. Doar n iad.

357
54

La parterul sediului spaios al Academiei, lumina roie st


aprins deasupra uii laboratorului pentru testarea armelor
de foc, iar din hol, Marino aude bubuitul nfundat al unui foc
tras. Intr, fiindc atta vreme ct trgtorul este Vince, nu-i
pas dac n vreun poligon se trage. Vince scoate un pistol de
dimensiuni reduse din deschiztur tancului din inox pentru
recuperarea gloanelor, care cntrete cinci tone cnd este
plin cu ap, ceea ce explic de ce laboratorul se afl la parter.
Ai zburat deja? l ntreab Marino, urcnd treptele scrii
de aluminiu ctre platforma de tragere.
Vince poart un costum negru de zbor i ghete negre din
piele, nalte pn dincolo de glezne. Cnd nu se pierde cu
totul n lumea lui, alctuit din instrumente i arme de foc,
este unul dintre piloii de elicopter ai lui Lucy. Lucru care se
verific i n cazul altor membri ai instituiei, nfiarea lui
nu trdeaz ceea ce tie i face. Vince are aizeci i cinci de
ani, a zburat pe un elicopter de lupt Black Hawk n
Vietnam, apoi a lucrat la ATF 26. Are picioarele scurte i un
piept masiv, la care se adaug o coad de cal despre care
spune c nu i-a tiat-o de zece ani.
Ai zis ceva? ntreab Vince, scondu-i ctile
antifonice i ochelarii de tragere.
De mirare c mai auzi.
Nu mai am urechile de altdat. Cnd ajung acas, sunt
surd ca un zid, aa susine soia mea.
Marino recunoate pistolul pe care l testeaz Vince-Black
26
Bureau of Alcool, Tobacco and Firearms Biroul pentru alcool,
tutun i arme de foc, aflat n subordinea Departamentului Trezoreriei (n.
tr.).
358
Widow, cu tocul din lemn de trandafir, gsit sub patul lui
Daggie Simister.
Simpatic mititelul sta, spune Vince. M-am gndit c n-
ar strica s-l adaug la baza de date.
Dup prerea mea, nu s-a tras niciodat cu el.
Nici nu m mir. Greu de spus ci oameni posed arme
ca s-i apere locuina i nici nu-i mai amintesc de ele ori
unde le-au pus i nu-i dau seama dac le-au disprut din
cas.
Chiar avem o problem cu ceva ce lipsete, spune
Marino.
Vince deschide o cutie de muniie i se apuc s vre
cartue de calibrul 5,58 n cilindru.
Vrei s-l ncerci? Un pistol cam ciudat pentru
autoaprarea unei btrne. Pariez c i l-a dat cineva. De
obicei, recomand ceva mai uor de manevrat, cum ar fi un
Lady Smith calibrul 9,65 ori un cine pitbull. neleg c a fost
gsit sub pat, unde nici nu putea ajunge la el.
Cine i-a spus asta? l ntreab Marino, avnd aceeai
senzaie pe care o are mereu n ultima vreme.
Doctor Amos.
Dar el n-a fost la faa locului. Ce dracu tie el?
Nici jumtate din ce-i nchipuie. Vine pe aici mai tot
timpul, m enerveaz la culme. Sper c doctor Scarpetta nu
are intenia s-l angajeze dup ce-i termin pregtirea. Dac
o face, eu m duc s muncesc la Wal-Mart. Poftim.
i ntinde pistolul lui Marino.
Mulumesc, nu vreau. Acum n-a vrea s trag dect n
individul sta.
Ce voiai s spui mai devreme, cum c-ar lipsi ceva?
A disprut o puc cu eava retezat din colecia de
referin, Vince.
Nu se poate, spune el, cltinnd din cap. Coboar de pe

359
platform, iar Vince aeaz pistolul pe tblia mesei de probe
care este plin de alte arme de foc avnd ataate bileele,
cutii cu muniie, o varietate de inte cu abloane de testare a
prafului de puc, pentru stabilirea distanei de la care s-a
tras i o fereastr spart a unui automobil.
Mosberg 835 Ulti-Mag cu manon de ncrcare, spune
Marino. Folosit n efracia i omuciderea de aici, petrecut
n urm cu doi ani. Cazul a fost lmurit cnd vnztorul l-a
dobort pe suspect.
Bizar s menionezi tocmai arma asta, spune Vince,
complet derutat. Doctorul Amos mi-a telefonat cu mai puin
de cinci minute n urm i m-a ntrebat dac poate cobor s
verifice ceva pe computer.
Vince se deplaseaz ctre o mas pe care troneaz
microscoape de comparaie, un dispozitiv digital de
declanare i un computer. Bate ceva la tastatur cu
arttorul, deschide un meniu i selecteaz colecia de
referin. Intr la puca cu eava retezat n chestiune.
I-am spus c nu, ca s fiu sincer. Efectuam nite trageri
de testare i nu era cazul s vin aici. L-am ntrebat ce vrea
s verifice i mi-a zis c nu mai e cazul.
Nu-mi dau seama cum a aflat de toate astea, spune
Marino. De unde? Nu tie dect un prieten de la poliia din
Hollywood, dar el n-ar sufla o vorb. Iar ceilali care tiu sunt
doamna doctor, iar acum, tu.
Pat scurt, eava de aizeci de centimetri, vizor cu tritiu
pentru vedere nocturn, citete Vince. Ai dreptate.
Folosit ntr-o omucidere. Suspectul mort. Donaie din
partea poliiei Hollywood, din martie anul trecut. Ridic apoi
privirea spre Marino. Dac-mi aduc aminte, e vorba de vreo
zece sau dousprezece arme pe care le-au scos din inventarul
lor, artndu-se generoi nevoie-mare. Cu condiia s le
oferim instruire i consultaii pe gratis, bere i premii. Ia s

360
vedem. Potrivit datelor din computer, a fost verificat doar de
dou ori de cnd a fost primit. O dat de mine n 8 aprilie
anul trecut pe platforma de tragere de la distan, ca s m
conving c nu avea vreo defeciune.
Mare jigodie, spune Marino, citind peste umrul lui.
Iar doctor Amos a verificat-o a doua oar pe 28 iunie
anul trecut, la ora trei i un sfert dup-amiaz.
Pentru ce?
Probabil c a efectuat o tragere de prob n gelatin care
imit densitatea corpului uman. Doctor Scarpetta ncepuse
s-i dea lecii de preparare a gelatinei. Din nefericire, intr
aici att de des, nct mi-e greu s in minte. Aici scrie c a
folosit-o n 28 iunie i a returnat-o n aceeai zi, la cinci i un
sfert. Uite, caut data asta pe computer i exist o intrare.
Asta nseamn c eu am scos-o din camera blindat i tot eu
am pus-o napoi.
i atunci cum de-a ajuns n strad i sunt ucii oameni
cu ea?
Doar dac nu cumva evidenele de aici sunt anapoda,
spune Vince, cu un aer gnditor i ncruntndu-se.
Poate c tocmai de aceea a vrut s verifice n computer.
Mare jigodie. Cine ine jurnalul? Tu, ori utilizatorul? Se mai
atinge cineva de computerul sta n afar de tine?
Electronic vorbind, doar eu. Solicitantul face o cerere
scris n caietul de acolo iar Vince arat ctre un registru
cu arc aflat lng telefon apoi semnezi cnd pleci cu arma
i cnd o napoiezi, totul scris de mna ta i cu iniiale. Dup
aceea, introduc informaia n computer ca s verific dac ai
folosit arma i dac a fost napoiat n camera blindat. Cred
c nu te-ai jucat niciodat cu armele de aici.
Eu nu sunt examinator de arme de foc. Te las pe tine s
faci asta. Mare ticlos.
n cerere, scrii ce tip de arm de foc doreti i cnd vrei

361
s-i faci o rezervare pentru poligon i tancul cu ap. S-i
art.
Trage registrul spre el i-l deschide la ultima pagin
completat.
Uite-l din nou pe doctor Amos, spune el. Tragere de
testare cu un Taurus PT-45, folosindu-se gelatin, n urm
cu dou sptmni. La acea dat s-a ostenit mcar s treac
n registru. Acum vreo dou zile a fost din nou aici, dar n-a
catadicsit s scrie ceva n registru.
i cum a ajuns n camera blindat?
i-a adus propriul pistol. i el colecioneaz arme, e
mptimit.
Poi s-mi spui cnd s-a fcut nregistrarea n computer
pentru Mossberg? l ntreab Marino. Ca atunci cnd te uii
la un fiier i vezi ziua i ora cnd a fost salvat ultima oar,
nelegi? M ntreb dac exist vreo posibilitate ca Joe s fi
modificat intrrile n computer dup acea aciune, dac a
introdus arma cu eava retezat ca i cnd tu i-ai fi dat-o, iar
apoi a napoiat-o n camera blindat.
Exist doar un fiier ce prelucreaz texte i se numete
Log. O s-l nchid acum fr s salvez i apoi o s ne uitm
la ultima accesare. Se uit concentrat la ecran i pare ocat.
Aici mi spune c a fost salvat acum douzeci de minute. Nu
se poate!
Chestia asta nu e protejat cu parol?
Sigur c e. Sunt singura persoan care poate intra n
computer. Bineneles, cu excepia lui Lucy. De aceea m mir
de ce doctorul Amos m-a sunat i a zis c vrea s coboare s
verifice computerul. Dac a modificat n vreun fel jurnalul
computerului, de ce s-ar mai deranja s m sune?
Asta e uor de neles. Dac tu ai deschide fiierul n
locul lui i l-ai slava la ieire, atunci asta ar explica
modificarea de dat i or.

362
A dracului de deteapt treab.
Mai vedem noi ct de detept e.
Toat treaba asta m-a dat peste cap. Dac a fcut asta,
nseamn c-mi tie parola.
Ai scris-o undeva?
Nu. Am fost foarte prevztor.
n afar de tine, cine mai tie combinaia pentru camera
blindat? De data asta vreau s-l prind. ntr-un fel sau altul,
nu-mi scap.
Lucy. Ea are acces oriunde. Vino mai aproape. S ne
uitm.
Camera blindat este o ncpere ignifugat, cu u din
oel, care necesit un cod pentru a fi deschis. nuntru se
afl sertare cu dosare i mii de specimene de gloane i
cartue, iar n stelaje i atrnnd de cuiere se afl sute de
puti, puti cu eava retezat i arme de mn, toate avnd
un bileel de nregistrare.
Parc-i un magazin de dulciuri, spune Marino, uitndu-
se n jur.
N-ai mai intrat aici?
Nu m dau n vnt dup arme. Am avut nite experiene
nefericite cu ele.
Cum adic?
Adic a trebuit s le folosesc.
Vince verific din ochi armele care trebuie rezemate de
umr pentru a trage cu ele, ridic fiecare puc cu eava
scurt i i verific biletul de nregistrare. O face de dou ori.
mpreun cu Marino se deplaseaz de la un rastel la altul,
cutnd arma Mossberg. Aceasta nu se afl n camera
blindat.

Scarpetta arat ablonul de livor mortis, o decolorare


violacee-roiatic, provocat de sngele care nu mai circul i

363
se sedimenteaz datorit forei gravitaionale. Decolorarea
pielii pe obrazul drept, pe sni, pe pntece, coapse i partea
interioar a braelor femeii moarte a fost provocat de faptul
c acele zone ale corpului ei au stat presate pe o suprafa
rigid, probabil pe podea.
A stat o vreme cu faa n jos, spune Scarpetta. Cel puin
cteva ore, cu capul rsucit spre stnga, de aceea i s-a albit
obrazul drept acesta a stat pe podea sau pe suprafaa plat
pe care a rmas ntins.
Aduce alt fotografie pe ecranul computerului, aceasta
artnd femeia moart cu faa n jos pe masa de autopsie
dup ce a fost splat, avnd corpul i prul ude, amprentele
palmare roii fiind strlucitoare i intacte, evident
impermeabile. Revine la fotografia la care tocmai s-a uitat,
trecnd nainte i napoi peste o mulime de fotografii,
ncercnd s pun laolalt elementele privitoare la moartea
femeii.
Aadar, dup ce a ucis-o, spune Benton, probabil c a
ntors-o cu faa n jos ca s picteze amprentele palmare pe
spate, lucrnd la asta cteva ore. Sngele ei s-a lsat n jos i
a nceput s apar lividitatea i tocmai de aceea avem acest
ablon.
Eu am alt scenariu n minte, spune Scarpetta. A pictat-
o ct sttea cu faa n sus, dup care a ntors-o i a
continuat lucrarea, apoi a lsat-o aa. Sigur c nu s-a ocupat
de ea afar, pe ntuneric i frig. A fcut asta ntr-un loc unde
nu exista riscul s aud cineva bubuitura armei sau s-l
vad strduindu-se s vre cadavrul ntr-un vehicul. De fapt,
a fcut toate astea n vehiculul cu care a transportat-o, adic
ntr-o furgonet, main de teren ori camionet. A mpucat-
o, a pictat-o, apoi a transportat-o.
O treab fcut-o dintr-un foc.
Pi asta ar fi redus riscurile, nu? A rpit-o, apoi a dus-o

364
ntr-un loc izolat i a ucis-o n interiorul vehiculului atta
vreme ct acesta oferea suficient spaiu n partea din spate
apoi a scpat de cadavru.
Cu clicuri repetate, trece prin mai multe fotografii,
oprindu-se la una pe care a privit-o deja ndelung. De ast
dat o vede altfel, e vorba de fotografia creierului femeii,
aezat pe o plac de tiere. Membrana dur, fibroas, care
cptuete interiorul craniului, dura mater, trebuie s aib o
culoare alb-crem. n fotografie, aceasta apare portocaliu-
glbuie, de aceea i le imagineaz pe cele dou surori, Ev i
Kristin, cu bastoanele lor de mers pe munte, cu pleoapele
strnse, din fotografia aflat pe servanta din dormitorul lor.
i aduce aminte de tenul glbui, hepatic, al uneia dintre ele
i revine la raportul de autopsie, verificnd ceea ce se
constatase n legtur cu albul ochilor. Acesta este normal.
i aduce aminte de legumele crude, de cele nousprezece
pungi de morcovi din frigiderul din casa lui Ev i Kristin i se
gndete la pantalonaii din pnz alb pe care femeia
moart i purta ca un scutec, mbrcminte care se justific
ntr-o clim cald. Benton se uit curios la ea.
Xantocromia pielii, spune Scarpetta. O decolorare
glbuie care nu afecteaz albul ochilor. Probabil provocat de
carotenemie. S-ar putea s aflm cine e.

365
55

Aflat n biroul su, doctorul Bronson plimb un frotiu prin


faa microscopului complex. Marino bate la ua deschis.
Doctorul Bronson este inteligent i competent, ntotdeauna
mbrcat cu un halat alb de laborator, bine scrobit. A fost un
ef de treab. Dar nu se poate despri de trecut. El
efectueaz lucrrile la fel ca altdat, iar asta se refer i la
modul n care evalueaz alte persoane. Marino se ndoiete c
doctorul Bronson se deranjeaz s fac verificri sau s
apeleze la alte tipuri de analize amnunite, care au ajuns a
fi practicile standard din prezent.
Ciocnete din nou la u, de ast dat mai tare, iar
doctorul Bronson ridic ochii de la microscop.
Intr, te rog, spune el zmbind. Crei probleme i
datorez aceast plcere?
Este un om aparinnd lumii vechi, politicos i fermector,
cu capul perfect chel i cu ochi cenuii, destul de greu de
definit. O pip din lemn st aezat frumos ntr-o scrumier
de pe biroul ordonat, iar aroma slab a tutunului persist n
ncpere.
Bine mcar c aici, n sudul nsorit, nc se ngduie
fumatul n interiorul cldirilor, spune Marino, trgndu-i
scaunul mai aproape.
Da, ar trebui s m mai abin, spune doctorul Bronson.
Soia mi zice mereu c o s fac un cancer al laringelui sau
limbii. I-am spus c dac se va ntmpla aa, mcar n-o s
m plng prea mult c mor.
Marino i aduce aminte c nu a tras ua. Se ridic, o
nchide i se aaz la loc.
Dac or s-mi extrag limba ori coardele vocale, cred c
366
n-o s m vicresc prea mult, spune doctorul Bronson, ca i
cum Marino n-ar fi priceput gluma.
Am nevoie de cteva lucruri, spune Marino. n primul
rnd, am dori s rulm o mostr din ADN-ul lui Johnny
Swift. Doctorul Scarpetta spune c ar trebui s existe cteva
cartele ADN n dosarul lui.
Ar trebui s-mi ia locul, nelegi? Nu m-ar deranja dac
ea m-ar nlocui, spune el i felul n care exprim asta l face
pe Marino s priceap c doctorul Bronson probabil tie prea
bine ce gndesc ceilali.
Toi vor ca el s se pensioneze. Au vrut asta cu ani n
urm.
Eu am construit acest loc, nelegi? continu el. Nu pot
permite oricrui nepriceput s vin aici i s fac praf totul.
Nu e cinstit fa de public. Dar, n primul rnd, n-ar fi cinstit
fa de oamenii mei. Ridic receptorul i apas un buton.
Polly? Te rog frumos adu-mi dosarul Johnny Swift. O s avem
nevoie de toate documentele corespunztoare. Ascult, apoi
zice: Pentru c trebuie s-i dm o cartel ADN cu recipis lui
Pete. Vor s fac o analiz n laborator.
nchide, i scoate ochelarii i-i terge cu batista.
Aa, trebuie s neleg c au aprut elemente noi?
ntreab el.
Cam aa s-ar prea, i rspunde Marino. n caz c se
confirm, o s fii primul care va afla. Dar s exprimm
lucrurile i altfel: au aprut anumite lucruri care indic
destul de clar c Johnny Swift a fost ucis.
M bucur s schimb maniera, dac reuii s
demonstrai asta. Niciodat nu am fost prea ncntat de
rezolvarea acelui caz. Dar a trebuit s m mulumesc cu
probele obinute i n-a existat nimic important n cadrul
investigaii ca s m conving de ceva anume. Am presupus
n primul rnd c era vorba de o sinucidere.

367
Cu excepia putii, care a disprut de la locul morii, nu
se poate abine Marino s-i reaminteasc.
Pete, s tii c se petrec tot soiul de ciudenii. Nici nu-
i dai seama de cte ori am descoperit c familia a distrus
complet orice indiciu, doar ca s protejeze demnitatea
decedatului. Mai ales n cazul unor asfixieri autoerotice.
Ajung la faa locului i nu gsesc la vedere nici o revist
pornografic n care s fie prezentate acte similare. Care
seamn cu sinuciderile. Familiile nu vor ca vestea s se
rspndeasc, ori in s primeasc banii pentru asigurare,
astfel c ascund pistolul ori cuitul. Oamenii fac tot soiul de
lucruri.
Trebuie s discutm despre Joe Amos, spune Marino.
Mare dezamgire, spune el, iar expresia de pe faa lui, n
mod normal plcut, dispare. Adevrul este c eu l-am
recomandat instituiei voastre. mi pare foarte ru, ntruct
Kay merit oameni mai buni dect acest individ arogant i de
dou parale.
Tocmai la asta m refeream. Pe ce baz? L-ai
recomandat din ce motive?
Educaie impresionant i referine aidoma. Are un
adevrat pedigri.
Unde-i este dosarul? l mai ai? De original vorbesc.
Sigur c-l am. Am pstrat originalul. Un exemplar i l-am
dat lui Kay.
Cnd ai citit despre educaia i referinele lui excelente,
ai verificat s te convingi c erau autentice? l ntreab
Marino, dei detest s ridice asemenea chestiuni. n zilele
noastre, oamenii falsific o sumedenie de lucruri. Mai ales
graie graficii pe computer, a Internetului i aa mai departe.
Tocmai de aceea, furtul de identitate a devenit o problem
extrem de grav.
Doctorul Bronson i trage fotoliul mobil spre un dulap cu

368
dosare i deschide un sertar. i plimb degetele printre
dosarele notate precis i trage afar unul, pe care scrie Joe
Amos. I-l ntinde lui Marino.
Poftim, spune el.
Te deranjeaz dac rmn aici cteva minute?
Nu neleg de ce-i trebuie atta timp lui Polly, spune
doctor Bronson, aducndu-i fotoliul pn lng microscop.
Pete, nu exist nici un motiv s te grbeti. Eu m-ntorc la
frotiurile mele. Tare triste sunt. O femeie gsit ntr-o piscin.
Regleaz focalizarea i rmne cu capul aplecat peste ocular.
Fetia ei de zece ani a gsit-o. Problema este dac s-a necat,
ori dac a suferit un infarct miocardic. Era bulimic.
Marino se uit prin scrisorile de recomandare scrise de
efi de catedr de la facultatea de medicin i de patologi.
Frunzrete o prezentare lung de cinci pagini.
Doctore Bronson. Ai telefonat vreunuia dintre aceti
oameni? l ntreab Marino.
Despre ce? spune Bronson, fr s ridice capul de
deasupra ocularului. Nu se vd cicatrice vechi la inim.
Sigur, dac ar fi suferit un infarct i ar fi supravieuit cteva
ore, nu am ce s vd. Am ntrebat dac a fost curat ceva
mai devreme. Asta ar putea da peste cap tot ce ine de
electrolii.
n privina lui Joe, spune Marino. Ca s te convingi c
aceti doctori de renume chiar l cunoteau.
Sigur c-l cunoteau. Doar au scris toate scrisorile
acelea.
Marino ridic o scrisoare i o ine n dreptul luminii
dinspre fereastr. Observ un filigran care nfieaz o
coroan strpuns de o spad. ine n dreptul luminii i
celelalte scrisori. Toate prezint acelai filigran. Antetul
fiecrei scrisori este convingtor, dar cum acesta nu este nici
gravat, nici gofrat, oricare dintre ele putea fi scanat sau

369
reprodus cu ajutorul unui program de grafic. Ridic
scrisoarea care, dup toate aparenele, a fost trimis de eful
seciei de patologie de la John Hopkins i formeaz numrul
de telefon care apare pe scrisoare. i rspunde o recepioner.
E plecat din ora, i spune ea.
Am telefonat n legtur cu doctorul Joe Amos, spune
Marino.
Cine?
i explic. O ntreab dac ar putea verifica fiierele.
A redactat o scrisoare de recomandare pentru Joe Amos
cu ceva mai mult de un an n urm, pe 7 decembrie, i zice
Marino. Aici, n partea de jos a scrisorii, scrie c persoana
care a redactat documentul are iniialele LFC.
Nu avem pe nimeni aici cu asemenea iniiale. i, pe de
alt parte, eu a fi dactilografiat o asemenea scrisoare, iar
acelea nu sunt iniialele mele. Despre ce este vorba?
Un simplu caz de neltorie, spune Marino.

370
56

Lucy merge cu una dintre motocicletele V-Rod la nord de


A1A i, n drum spre locuina lui Fred Quincy, prinde toate
stopurile.
Acesta i desfoar afacerea de proiectare Web de la
domiciliul su din Hollywood. Nu o ateapt, ns ea tie c e
acas, ori cel puin era cnd a telefonat n urm cu jumtate
de or ca s-i vnd un abonament pentru The Miami
Herald. A fost politicos, mult mai amabil dect s-ar dovedi
Lucy dac vreun agent ar ndrzni s o abordeze la telefon.
Adresa lui este la dou intersecii spre vest de plaj i asta
nseamn c are bani. Casa lui are dou etaje, cu stuc de un
verde-pal la exterior i cu gard din fier forjat, iar pentru a
ptrunde pe alee trebuie s treci de o poart. Lucy oprete
motocicleta i apas pe un buton.
Cu ce v pot fi de folos? i rspunde o voce brbteasc.
Poliia, spune Lucy.
N-am chemat poliia.
Am venit s discutm despre mama i sora
dumneavoastr.
De la care departament al poliiei? ntreab el cu glas
bnuitor.
Al erifului din Broward.
i scoate portofelul i ntoarce documentul fals, apoi ine
portofelul, mpreun cu insigna, n faa camerei video cu
circuit nchis. Se aude un sunet, iar poarta din fier forjat
ncepe s se deschid prin glisare. Ea bag motocicleta n
vitez i pornete hurducndu-se pe dalele din granit,
parcnd n faa uii mari i negre care se deschide imediat ce
ea oprete motorul.
371
Asta zic i eu motociclet, spune brbatul despre care
ea presupune c este Fred.
Este de nlime medie, cu umeri nguti i corp zvelt. Are
prul blond-nchis i ochi de un albastru-cenuiu. Prin
trsturile delicate, este atrgtor.
Nu cred c-am mai vzut un asemenea Harley Davidson,
spune el, dnd roat motocicletei.
i place s goneti? l ntreab ea.
Nu. Las altora plcerile astea periculoase.
Deci tu eti Fred, spune Lucy i i strnge mna. Te
deranjeaz dac intru?
l urmeaz n holul de intrare pardosit cu gresie, ajungnd
ntr-un living din care se vede un canal ngust i noroit.
Ce-mi putei spune despre mama i Helen? Ai gsit
ceva?
ntreab cu un ton ce sugereaz c poliia ar fi trebuit s le
gseasc. Nu e doar curios ori paranoic. Durerea i rzbate
din ochi i ea percepe o stare de ateptare, o idee de
speran.
Fred, i spune ea. Nu lucrez la Departamentul erifului
din Comitatul Broward. Dein investigatori i laboratoare
private i ni s-a solicitat s dm o mn de ajutor.
Aadar, te-ai dat drept altcineva la poart, spune el, iar
expresia din ochi devine neprietenoas. N-ai procedat chiar
elegant. Pariez c tot tu ai telefonat i te-ai prezentat ca fiind
de la Herald. Ca s vezi dac sunt acas.
Ai dreptate n ambele privine.
i trebuie s stau de vorb cu tine?
Regret, spune Lucy. Ar fi fost prea greu de discutat la
intercom.
Ce s-a ntmplat de s-a redeschis cazul? i de ce tocmai
acum?
mi pare ru, dar eu trebuie s pun ntrebrile, spune
372
ea.

Unchiul Sam mpunge cu degetul spre TINE i spune


VREAU POMII TI FRUCTIFERI.
Doctor Self face o pauz dramatic. Cu un aer stpnit i
ncreztor n propriile puteri, st pe un fotoliu de piele n
studioul n care se realizeaz emisiunea ei, S ne analizm
sentimentele. n aceast parte a transmisiei nu are nici un
invitat. Nu simte nevoia vreunuia. Are un telefon aezat pe
mijlocul mesei de lng fotoliu, iar camerele o surprind din
diferite unghiuri n timp ce apas pe taste i spune:
Sunt doctor Self. Ai intrat n direct. Ce prere avei?
Departamentul Agriculturii ne ncalc drepturile garantate
prin Amendamentul al Patrulea?
Capcana este foarte eficient, iar ea abia ateapt s se
vre pe gtul neghiobului care tocmai a sunat. Arunc o
privire la monitor i este satisfcut de iluminare i de
unghiurile care o pun n valoare.
Sigur c le ncalc, spune ntrul la telefonul pus pe
sistem conferin.
Cum spuneai c v numii? Sandy?
Da, eu
Dobori fr s msori, Sandy?
Eu, poftim?
l asociem pe Unchiul Sam cu securea? Nu asta este
imaginea pe care i-a format-o publicul?
Suntem trai pe sfoar. Avem de-a face cu o conspiraie.
Aadar, care este prerea ta? Bunul Unchi Sam i taie
copacii. Cioc, boc.
Doctor Self se uit la cameramani i observ c
productorul zmbete.
Ticloii mi-au intrat n curte fr aprobare i dup
aceea am aflat c toi pomii mei fructiferi vor fi tiai
373
Sandy, unde locuieti?
Cooper City. Nu-i acuz pe cei care vor s-i mpute ori s
asmu cinii asupra lor
Sandy, hai s analizm. Doctor Self insist asupra ideii
pe care vrea s o lanseze, iar camerele mresc prim-planul
cu ea. Oameni buni, se pare c nu acordai atenie faptelor.
Ai participat la adunri? Le-ai scris legislatorilor? V-ai
deranjat s punei ntrebri fr menajamente i s vedei
dac nu cumva, poate, da, poate, explicaiile oferite de
Departamentul Agriculturii sunt nejustificate?
Stilul ei este de a adopta opinia contrar fa de cea a
interlocutorului. Aa i-a creat i faima.
Pi i chestiile privind uraganele sunt nite (bip), se
rstete ggu, iar doctor Self bnuiete c nu va trece
mult vreme i omul i va da arama pe fa n privina
limbajului.
Nu sunt bip, l imit ea. Aici nu mai e vorba de bip.
Adevrul este spune ea i se ntoarce cu faa ctre camera
de televiziune c n toamna trecut am avut patru uragane
mari i este o realitate c ulceraiile la pomii fructiferi
reprezint o boal bacterian rspndit de vnt. Cnd vom
reveni, vom explora realitatea acestui flagel ngrozitor i vom
analiza n amnunt cu invitatul nostru special. Rmnei
alturi de noi.
Am ieit din emisie, o anun un cameraman. Doctor
Self ntinde mna dup sticla ei cu ap.
Soarbe o gur printr-un pai, ca s nu-i ntind rujul de pe
buze i ateapt machioarea s-i tamponeze fruntea i nasul,
uor iritat c aceasta ntrzie, apoi i mai iritat c nu se
grbete s termine i s se ndeprteze.
n regul. Bun. De ajuns, spune doctor Self, ridicnd o
mn i uuind-o pe machioare. Lucrurile merg bine, i se
adreseaz ea productorului.
374
Cred c n urmtoarea parte a emisiunii va trebui s ne
concentrm atenia asupra psihologiei. Tocmai de aceea te
privesc atia oameni, Marilyn. Nu politica i intereseaz, ci
problemele lor cu prietenele, efii, mamele i taii lor.
N-am nevoie de ndrumri.
Dar n-am vrut
Ascult, emisiunile mele sunt unice prin amestecul de
activiti curente i reacii emoionale.
Evident.
Trei, doi, unu.
Iat-ne revenii n emisie, spune doctor Self zmbind
ctre camer.

375
57

Marino st sub un palmier din apropierea cldirii


Academiei, urmrind-o pe Reba ndreptndu-se ctre maina
ei, un Crown Victoria al poliiei fr nsemnele. Remarc
sfidarea din mersul ei i ncearc s stabileasc dac aceasta
este autentic, ori doar rezultatul unui efort deliberat. Se
ntreab dac ea l vede cum st sub palmier i fumeaz.
I-a spus c e o jigodie. I s-a spus asta de nenumrate ori,
dar nu a crezut c i ea i va adresa acest cuvnt.
i descuie maina, apoi pare s se rzgndeasc i nu
vrea s mai urce. Nu se uit n direcia lui, dar el are senzaia
c ea tie de prezena lui acolo, n umbra palmierului, cu
aparatul Treo n mn, casca n ureche i cu igara
fumegnd. Ea n-ar fi trebuit vorbeasc astfel. Nu avea dreptul
s fac acele afirmaii despre Scarpetta. Effexor a stricat
totul. Dac Marino nu a fost deprimat pn n acel moment,
dup aceea a fost, apoi a urmat acel comentariu despre
Scarpetta, despre toi poliitii crora le sfrie clciele dup
ea.
Effexor a fost o pacoste. Doctor Self nu avea dreptul s-i
recomande folosirea unui medicament care i-a distrus viaa
sexual. Nu avea dreptul s vorbeasc mereu de Scarpetta,
de parc Scarpetta ar fi fost cea mai important persoan din
viaa lui. Reba a trebuit s-i aduc aminte de asta. i a spus
asta ca s-i aduc aminte c nu poate face sex, ca s-i aduc
aminte de brbaii care pot i vor s aib relaii cu Scarpetta.
Marino nu a luat Effexor de cteva sptmni, iar situaia se
amelioreaz, doar c se simte deprimat.
Reba elibereaz ncuietoarea de la portbagaj, apoi ocolete
maina i l deschide.
376
Marino se ntreab ce face Reba. Consider c n-ar fi ru
s afle i s se dovedeasc ndeajuns de bine crescut nct s
o informeze c el nu poate aresta pe nimeni i c nu i-ar
strica ajutorul ei. i poate amenina pe oameni ct poftete,
dar, din punct de vedere legal, nu are cum s aresteze pe
cineva. E singurul element ce-i lipsete ca s se simt cu
adevrat poliist. Reba scoate din portbagaj un sac ce pare a
fi cu obiecte de splat i l azvrle pe bancheta din spate cu
un gest care sugereaz iritarea.
Ai vreun cadavru acolo? o ntreab Marino nepstor, n
timp ce se ndreapt spre ea, azvrlind chitocul n iarb.
N-ai auzit de couri de gunoi?
Reba trntete ua, abia nvrednicindu-l cu o privire.
Ce ai n sac?
Trebuie s m duc la spltorie, dar nu cred c asta te
privete n vreun fel, spune ea, ascunzndu-i ochii ndrtul
unor ochelari de soare. Nu m mai trata ca pe un gunoi,
mcar n faa altora. Dac ii s fii o jigodie, f-o cel puin cu
discreie.
El se uit napoi, spre palmier, ca i cum ar fi locul lui
preferat, apoi privete cldirea din stuc profilat pe cerul
albastru i limpede, ncercnd s decid cum s se exprime.
Pi, te-ai artat lipsit de respect, spune el. Ea se uit
la el uimit.
Eu? La ce te referi? Ai nnebunit? Din cte-mi amintesc,
ultima oar am fcut o curs plcut, iar tu m-ai trt la
Hooters, apropo, fr s-i pui ntrebarea dac acela era locul
unde voiam s merg. N-am neles nicicum de ce ii s apari
cu o femeie ntr-un local ca acela, unde nu vezi dect e i
funduri. Tu vorbeti de lips de respect? Poate glumeti. M-ai
fcut s stau acolo, n vreme ce tu te holbai la toate muierile
ce se vnturau prin dreptul nostru.
Ba nu.

377
Ba te uitai la ele.
Zu c nu, spune el, scondu-i ncet pachetul de
igri.
Fumezi prea mult.
Nu m holbam la nimic. mi vedeam de ale mele i-mi
beam cafeaua, apoi, din senin, tu te-ai apucat s-mi spui o
grmad de rahaturi despre doamna doctor i al naibii s fiu
dac in s ascult asemenea porcrii lipsite de respect.
E geloas, gndete el cu ncntare. A spus c a procedat
aa pentru c i s-a prut c el se holba la chelneriele de la
Hooters i probabil nu s-a nelat. Ca s spun lucrurilor pe
nume.
Lucrez cu ea de un milion de ani i nu permit nimnui
s vorbeasc astfel despre ea i nici n-o s ncep asta acum,
continu el, aprinzndu-i igara i mijindu-i ochii din
cauza soarelui puternic, observnd un grup de cursani
mbrcai n salopete care trec pe drum prin dreptul lui,
ndreptndu-se ctre mainile de teren din parcare, probabil
mergnd la terenurile de instrucie ale poliiei pentru o
demonstraie a echipei de dezamorsare a bombelor.
Se pare c aveau programare pentru azi, urmnd s se
joace cu Eddie, robotul de intervenie la distan, s se uite
cum se deplaseaz acesta pe enile, fcnd zgomot ca un
crab ce se trie pe o ramp de aluminiu, legat printr-un
cablu cu fibr optic, apoi la cinele Bunky, specialist n
detectarea de bombe, care se d mare i la pompieri, cu
mainile lor artoase care sar n ochi i la indivizi purtnd
costume speciale, care se foiesc peste tot cu un aer
important, fcnd demonstraii cu dinamit i fitiluri i
ntreruptoare care, pn la urm, vor arunca un automobil
n aer.
Marino duce dorul unor asemenea spectacole. S-a sturat
s fie ignorat.
378
mi pare ru, spune Reba. N-am vrut s zic nimic
nepoliticos despre ea. N-am spus dect c unii dintre indivizii
cu care lucrez
Vreau s arestezi pe cineva, i-o taie el, uitndu-se la
ceasul de la ncheietur i nedorind s aud din nou ceea ce
i-a spus ea la Hooters, pentru c nu are interes s fie pus
fa n fa cu o ipostaz trecut a lui.
Dei acea ipostaz era reprezentativ pentru el. Effexor-ul.
Mai curnd ori mai trziu, Reba ar fi aflat. Nenorocitul acela
de medicament l-a nenorocit.
Poate peste vreo jumtate de or. Dac poi amna
chestia cu spltoria, spune el.
Spltoria chimic, jigodie, spune ea, cu o ostilitate care
nu prea convinge.
nc ine la el.
Am i eu main de splat acas, spune ea. Doar nu
triesc ntr-o rulot.
Marino ncearc s dea de Lucy pe mobil, n timp ce i
spune Rebei:
Am o idee. Nu-s convins c va merge, dar poate avem
noroc.
Lucy i rspunde i-i spune c nu poate vorbi.
E important, spune Marino, uitndu-se la Reba,
amintindu-i sfritul de sptmn petrecut la Key West,
cnd nu lua Effexor. Acord-mi dou minute, insist el.
O aude pe Lucy vorbind cu cineva, spunnd c trebuie s
ntrerup i va reveni ct se poate de curnd. Un brbat
afirm c nu e nici o problem. Marino o aude pe Lucy
pind. Se uit la Reba i-i aduce aminte c la Paradise
Lounge de la Hollyday Inn s-au mbtat cu rom Captain
Morgan i au urmrit apusuri de soare i au rmas pn
trziu n noapte n apa fierbinte din cad, nainte de a ncepe
el tratamentul cu Effexor.

379
Mai eti acolo? l ntreab Lucy.
A putea avea o discuie stil teleconferin n trei, cu
dou mobile, o linie terestr i cu doar dou persoane?
ntreab el.
Asta-i o ntrebare de la testul de inteligen Mensa?
Vreau doar s las impresia c vorbesc cu tine de la
telefonul din birou, dar de fapt s stau de vorb cu tine de pe
mobil. Alo? M-auzi?
Vrei s dai de neles c cineva i-ar putea monitoriza
apelurile de pe un telefon multilinie, conectat la sistemul de
central?
La nenorocitul de telefon de pe biroul meu, spune el,
observnd c Reba se uit la el i ncercnd s constate dac
ea e impresionat de ceea ce aude.
La asta m refeream. Cine? ntreab Lucy.
Asta vreau s aflu, dar sunt aproape convins c tiu.
Nimeni n-ar pute face asta fr s cunoasc parola
administratorului de sistem. Iar persoana asta a fi eu.
Cred c a mai aflat-o cineva. Asta ar explica o
sumedenie de lucruri. Se poate realiza ceea ce am propus? o
ntreab el din nou. Pot s te sun de la telefonul din biroul
meu, apoi s realizm o conferin pe mobilul meu, dup
care s lsm linia de la telefonul din biroul meu deschis, ca
s lsm impresia c vorbesc de acolo?
Da, se poate, spune ea. Dar nu chiar n clipa asta.

Doctor Self apas un buton de pe telefonul ei, care se


aprinde intermitent.
Urmtoarea persoan care ne apeleaz ei, st n
ateptare de cteva minute deja i are i o porecl
neobinuit. Hog? mi cer scuze. Mai eti pe fir?
Da, doamn, se aude un glas domol, care pare s umple
studioul.

380
Eti n direct, spune ea. Aa, Hog. Ce-ar fi s ne
povesteti nti despre porecla ta? Am convingerea c toat
lumea ar vrea s afle.
Aa m cheam.
Se las tcere, dar doctor Self o alung imediat. Cnd te
afli n emisie, nu se admit timpi mori.
Bine, Hog, fie. Bun, mi-ai telefonat ca s-mi spui o
poveste ocant. Te ocupi de ngrijirea peluzelor. i ai fost
ntr-un anumit cartier i ai observat ulceraia la citrice n
curtea cuiva?
Nu. Situaia nu e chiar aa.
Doctor Self se simte iritat, doar o mpunstur. Hog nu
respect scenariul. Marea trecut, cnd a telefonat, iar ea s-
a dat drept alt persoan, el a spus clar c a descoperit
ulceraii la pomii fructiferi din curtea unei btrne din
Hollywood, doar un portocal fiind afectat, iar acum toi pomii
din curtea ei i din curile vecinilor trebuie tiai, iar cnd el
a menionat problema ctre btrna proprietar a pomului
infectat, aceasta a ameninat c se va sinucide dac Hog va
raporta Departamentului Agriculturii cazul de mbolnvire a
pomului. Femeia a ameninat c se va mpuca, folosind
puca cu eava retezat a regretatului ei so.
Soul btrnei plantase pomii imediat dup ce se
cstoriser. El a murit ntre timp i doar pomii i-au rmas
de la el, tot ce mai era viu n cursul vieii lui. Tierea pomilor
ar nsemna distrugerea unei pri de pre din viaa ei, lucru
pe care nimeni nu are dreptul s-l fac.
Distrugerea acelor pomi ar nsemna acceptarea morii.
i, procednd n acest fel, ea nu vede nici un scop n via.
Vrea s moar. Asta e dilema n care te gseti, nu-i aa Hog?
S joci rolul lui Dumnezeu, spune ea ctre telefonul pus pe
sistem conferin.
Eu nu joc rolul lui Dumnezeu. Eu fac doar ce spune

381
Dumnezeu. i nu e un joc.
Doctor Self este debusolat, dar continu:
Asta este, ntr-adevr, o hotrre important. Ai
respectat reglementrile guvernamentale, ori ai urmat
ndemnul inimii?
Am trasat cercuri roii n jurul trunchiurilor, spune el.
Acum, ea e moart. Urmai tu. Dar nu mai avem vreme.

382
58

Stau n buctrie, la o mas din faa ferestrei care d spre


canalul ngust, murdar i noroios.
Cnd a intervenit poliia, tocmai spune Fred Quincy, mi
s-au cerut cteva obiecte care ar putea avea urme din ADN-ul
lor. Perii de pr, periue de dini, am uitat cte altele. N-am
aflat niciodat ce au fcut cu lucrurile acelea.
Pesemne c nu le-au analizat, spune Lucy, gndindu-se
la ceea ce tocmai i-a spus Marino. Probabil c ele nici n-au
ajuns n depozitul de probe. i putem ntreba, dar a prefera
s ne grbim.
Sugestia c cineva ar fi putut obine acces la parola
administratorului de sistem i se pare incredibil. O face s se
simt ngreoat, temtoare. i este imposibil s-i mute
gndul de la asta.
Evident, cazul nu reprezint o prioritate pentru ei. S-a
bnuit de la nceput c ele au fugit. Nu s-a descoperit nici o
urm de violen. Au spus c ar fi trebuit s se descopere
semne de violen ori c cineva ar fi trebuit s observe ceva.
Totul s-a petrecut la mijlocul dimineii i n jur era lume. Iar
automobilul de teren al mamei lipsea.
Mi s-a zis c maina ei a rmas pe loc. Un Audi.
Ba nu a rmas acolo. i nici nu avea Audi. Asta era
maina mea. Pesemne c cineva a vzut maina mea cnd
am ajuns la magazin, ceva mai trziu, ca s le caut. Mama
avea un Chevy Blazer. l folosea ca s transporte diverse
lucruri i marf. Oamenii ncurc lucrurile uneori, dar ru
de tot. Portofelul i Blazer-ul mamei au disprut i nici urm
de sora mea.
Existau semne c au intrat n magazin?
383
Nu era aprins nici o lumin. Iar plcua cu nchis era
pus la u.
Lipsea ceva?
Nu mi-am dat seama. Evident, nimic care s sar n
ochi. Nimic din casa de marcat, dar asta nu nsemna ceva n
mod obligatoriu. Pesemne c s-a ntmplat ceva, dac vrei
aa, dintr-odat, ADN-ul lor.
O s te informm, spune Lucy. S-ar prea c avem nite
indicii.
i nu-mi poi spune i mie?
Promit c te voi ine la curent. Care a fost primul tu
gnd cnd te-ai dus s le caui la magazin?
Vrei s tii adevrul? M-am gndit c nici nu au ajuns
acolo, c dispruser undeva, dincolo de curcubeu.
De ce te exprimi astfel?
Existaser o mulime de probleme. Suiuri i coboruri
financiare. Probleme personale. Tata avusese firma aceea de
peisagistic, afacere care se bucurase de un succes deosebit.
La Palm Beach.
Acolo se afla sediul. ns avea sere i ferme de pomi n
alte locuri, inclusiv n zon. Apoi, pe la mijlocul deceniului
opt, a pierdut aproape totul din cauza ulceraiei la citrice. Tot
ce nsemna citrice a fost distrus, iar el a trebuit s-i
concedieze aproape toi angajaii, fiind ct pe ce s fie
declarat falit. Asta a constituit o lovitur pentru mama. El s-a
pus din nou pe picioare i a avut i mai mult succes, dar i
asta a afectat-o pe mama. Nu tiu dac-i dai seama, dar nu-
s convins c ar trebui s-i povestesc toate astea.
Fred, eu nu vreau dect s te ajut. N-o pot face dac nu-
mi oferi sprijin.
S ncepem cu perioada cnd Helen avea doisprezece
ani, spune el. Eu eram n primul an de colegiu. Sunt mai n
vrst, evident. Atunci, Helen a locuit vreme de ase luni la

384
fratele tatei i la soia acestuia.
De ce?
Ne-a ntristat pe toi, pentru c era o fat drgu i
talentat. A fost acceptat la Harvard cnd avea doar
aisprezece ani, n-a rezistat acolo nici un semestru, a suferit
o criz i a revenit acas.
Cnd asta?
Trebuie s se fi ntmplat n toamna dinainte de
dispariia mamei. A inut pn n noiembrie la Harvard.
Cu opt luni nainte ca ea i mama ta s dispar?
Da. Helen a avut parte de o motenire genetic foarte
proast.
Face o pauz, ca i cnd s-ar chinui s decid dac este
cazul s continue, apoi spune:
n fine. Mama nu era cea mai stabil persoan din
lume. Probabil c i-ai dat deja seama de asta, din cauza
obsesiei pe care o avea cu Crciunul. Demen, criz dup
criz, nc de cnd eram mic. Dar lucrurile s-au nrutit cu
adevrat cnd Helen avea doisprezece ani. Mama a fcut
unele lucruri absurde.
Mergea la un psihiatru din zon?
La cei mai buni, indiferent ct ar fi costat. Pn i la o
celebritate. Pe vremea aceea locuia n Palm Beach. Doctor
Self. Ea a recomandat spitalizarea. Acesta este i motivul
pentru care a trimis-o pe Helen s locuiasc la mtua i
unchiul meu. Mama era internat, iar tata avea mult de
lucru i nu prea dispus s se ocupe singur de un copil de
doisprezece ani. Apoi, mama s-a ntors acas. Dup aceea, a
revenit i Helen, dar nici una dintre ele nu avea o purtare
normal.
i Helen a mers la psihiatru?
Pe vremea aceea, nu, spune Fred. Ea doar avea nite
ciudenii. Nu prezenta instabilitate, ca mama, dar era

385
ciudat. Rezultate bune la coal, chiar foarte bune, dup
care a plecat la Harvard, unde a ars ca o flacr i s-a
terminat, fiindc a fost gsit n holul unei case funerare i
nici nu tia cum o cheam. i, ca i cum asta n-ar fi fost de
ajuns, tata a murit. Mama s-a prbuit i ea, pleca uneori n
weekend, nici nu-mi spunea unde e, speriindu-m de
moarte. A fost o perioad ngrozitoare.
De aceea poliia a considerat c a avut o criz i a
disprut pur i simplu, fugind undeva cu Helen?
i eu mi-am pus ntrebarea asta. nc mai cred c
mama i sora mea sunt n via undeva.
i cum a murit tatl tu?
A czut de pe o scar n biblioteca n care inea rariti.
Casa din Palm Beach avea dou etaje, numai marmur i
dale de piatr natural.
Era singur cnd s-a petrecut accidentul?
Helen l-a gsit, pe palierul de la etajul nti.
La ora aceea era singura persoan din cas?
Cu vreo prieten, poate. Nu tiu cu cine.
Cnd s-a ntmplat asta?
Cu dou luni nainte de dispariia ei i a mamei. Helen
avea aptesprezece ani i era precoce. Da, serios, dup ce s-a
ntors de la Harvard, nimeni nu se mai nelegea cu ea.
Mereu mi-am pus ntrebarea dac asta nu era cumva o
reacie fa de tata, fa de unchiul meu sau fa de rudele
din partea tatei. Extrem de religioas i serioas, Iisus n
stnga, Iisus n dreapta, numai de biseric vorbea. Diaconi,
profesori de la coala de duminic, gata oricnd s
mrturiseasc pentru cte cineva.
Ai cunoscut vreo prieten sau vreun prieten al ei?
Nu. Umbla peste tot, uneori disprea cu zilele. O belea
pe capul oricui. Eu nu veneam pe acas dect dac eram
silit. Obsesia mamei cu Crciunul era o glum de nedescris.
386
n casa noastr nu s-a srbtorit niciodat Crciunul.
Cumplit, cumplit. Se ridic de la mas.
Te deranjeaz dac-mi iau o bere?
Chiar te rog.
i ia o bere Michelob i rsucete capacul. nchide apoi
ua frigiderului i se aaz.
Sora ta a fost vreodat internat?
Da, n acelai spital ca mama. Vreme de o lun, dup ce
a fost exmatriculat de la Harvard. Eu i spuneam Clubul
McLean. Spital pentru genele familiilor vechi.
McLean din Massachusetts?
Da. Nu iei niciodat notie? Nu-mi dau seama cum o s
ii minte toate astea.
Lucy frmnt ntre degete un pix, avnd un nregistrator
minuscul i nevzut n buzunar.
Avem nevoie de ADN-ul mamei i al surorii tale, spune
ea.
N-am idee cum l-am mai putea procura acum. Dect
dac poliia mai are probele recoltate atunci.
E bun i al tu. Gndete-te la el ca la ADN-ul familiei
tale, spune Lucy.

387
59

Scarpetta se uit pe geam, ctre strada ngheat i albit


de zpad. E aproape trei, iar ea a vorbit la telefon toat ziua.
Ce fel de verificare s-a fcut pentru emisiune? Trebuie
s existe un sistem pentru a controla cine intr n direct,
spune ea.
Desigur. Unul dintre productori discut cu persoana i
se asigur c aceasta nu e nebun.
Alegerea acelui ultim cuvnt este cam ciudat pentru un
psihiatru.
n cazul de fa, eu discutasem deja cu acel brbat, care
se ocup cu ntreinerea peluzelor. Dar povestea e cam lung,
spune doctor Self, care vorbete extrem de repede.
Cnd ai vorbit cu el prima oar a zis c-l cheam Hog?
La vremea respectiv nu m-am gndit la asta. Exist
muli oameni care au porecle deucheate. Vreau s tiu dac
exist vreo btrn care s-a sinucis? Tu trebuie s tii, nu? A
ameninat c m va ucide.
mi pare ru, dar de regul apar multe btrne moarte,
i rspunde Scarpetta pe un ton evaziv. N-ai putea s-mi dai
mai multe amnunte? Ce a spus, mai precis?
Doctor Self relateaz istoria cu pomii infectai din curtea
btrnei, despre durerea ei pentru pierderea soului, despre
ameninarea ei c se sinucide folosind puca cu eava
retezat a soului dac omul care-i ngrijete peluza Hog i
distruge pomii. Benton intr n living aducnd dou ceti cu
cafea, iar Scarpetta pune telefonul pe teleconferin.
Apoi a ameninat c m va ucide i pe mine, repet
doctor Self. Ori c voise s-o fac, dar s-a rzgndit.
Sunt cu cineva care ar trebui s aud asta, spune
388
Scarpetta i l prezint pe Benton. Povestete-i i lui aceste
lucruri.
Benton se aaz pe canapea, n vreme ce doctor Self
rspunde c nu nelege de ce un psiholog criminalist din
Massachusetts ar fi interesat de o sinucidere din Florida,
ns el ar putea formula o prere logic privind ameninarea
la adresa vieii ei, iar ea ar dori s-l aib ca invitat ntr-o
emisiune. Ce fel de persoan ar putea-o amenina n acest
fel? E n primejdie?
Studioul ine evidena apelurilor prin identificarea celor
care telefoneaz? o ntreab Benton. Numerele sunt pstrate,
fie i temporar?
Aa cred.
A vrea s tiu asta imediat, spune el. S vedem dac
putem stabili de unde a telefonat.
tiu doar c nu se accept apeluri neidentificate.
Trebuie s se deblocheze sistemul de ascundere a identitii,
deoarece am avut odat un apel de la o femeie cu tulburri
mintale care a ameninat n direct c m va ucide. i nu a
fost singura ntmplare de acest fel. Apelul ei a aprut ca
neidentificabil. Nu mai vrem aa ceva.
Atunci, nseamn c se rein numerele tuturor
persoanelor care telefoneaz, spune Benton. A vrea un
desfurtor al numerelor celor care au apelat n timpul
emisiunii din aceast dup-amiaz. Ai numrul omului care
se ocup de peluze, de cnd ai vorbit prima oar cu el? Cnd
s-a ntmplat asta? Apelul a fost local? S-a reinut numrul
undeva?
Joia trecut, dup-amiaz. N-am identificator de
numere la telefonul meu. Numrul meu e la secret i nu am
nevoie de aa ceva.
i omul s-a prezentat?
Sub numele de Hog.

389
Te-a sunat acas?
La biroul meu. Primesc pacienii ntr-un birou aflat n
spatele casei. De fapt, e o cas de oaspei lng piscin.
Cum ar fi putut obine numrul de telefon?
N-am idee, fiindc tot ai adus vorba. Sigur, colegii,
persoanele cu care colaborez i pacienii mei au numrul de
acolo.
Exist posibilitatea ca omul s fie vreunul dintre
pacienii ti?
Nu i-am recunoscut vocea. Nu cred c e vorba de vreuna
dintre persoanele pe care le tratez. Se petrece i altceva aici.
Consider c am dreptul s tiu dac e vorba i de altceva
dect ceea ce pare la prima vedere. n primul rnd, nu mi-ai
confirmat dac vreo btrn s-a sinucis cu o puc din cauza
pomilor bolnavi.
Nu exist un asemenea caz, spune Scarpetta. ns
exist unul foarte recent, care seamn cu ceea ce tocmai ne-
ai povestit; o femeie n vrst, ai crei pomi erau marcai
pentru tiere. A murit mpucat.
Dumnezeule! i s-a ntmplat dup ora ase, joia
trecut?
Probabil nainte de asta, spune Scarpetta, aproape
sigur c tie de ce doctor Self i pune aceast ntrebare.
Asta vine ca o uurare. nseamn c era deja moart
cnd mi-a telefonat Hog, ngrijitorul de peluze. M-a sunat
probabil la ase i cinci sau i zece i m-a rugat s-l primesc
n emisiune i mi-a relatat povestea btrnei care ameninase
c se sinucide. Deci ea o fcuse deja. N-a vrea s cred c
moartea ei are vreo legtur cu dorina lui de a aprea n
emisiunea mea.
Benton i arunc lui Scarpetta o privire care spune Ce
muiere nesimitoare i narcisista, apoi rostete n microfon:
Doctor Self, acum ncercm s stabilim o mulime de
390
alte lucruri. i ne-ar fi de mare ajutor dac ne-ai putea
informaii despre David Luck. I-ai prescris Ritalin.
Vrei s sugerezi c i s-a ntmplat i lui ceva cumplit?
tiu c a disprut. Ai aflat ceva nou?
Avem motive s fim foarte ngrijorai. Suntem ngrijorai
n privina lui, a fratelui su i a celor dou surori cu care
locuiau. De ct timp l ai pe David ca pacient?
De vara trecut. Cred c prima oar a venit n iulie. Ori
la sfritul lui iunie. Ambii prini au murit ntr-un accident,
iar el suferea foarte mult, avnd rezultate slabe la coal. El
i fratele lui primeau educaie la domiciliu.
L-ai consultat des? ntreab Benton.
De obicei, o dat pe sptmn.
Cine l aducea la edine?
Uneori, Kristin. Alteori, Ev. Din cnd n cnd, veneau
amndou, iar uneori m ntlneam cu toi trei.
i cum i-a fost recomandat David? Acum Scarpetta este
cea care ntreab. Cum de-a ajuns s fie tratat de tine?
A, a fost ceva mictor. Kristin a telefonat n cursul unei
emisiuni. Evident, asculta des emisiunile mele i a socotit c
m putea aborda astfel. A telefonat n timpul emisiunii mele
de la radio i a povestit c ngrijea un copil sud-african care
i pierduse ambii prini i avea nevoie de ajutor etc.
Povestea mi-a frnt inima i am fost de acord chiar n
emisiune s-l primesc. Ai rmne uimii dac ai ti ct
coresponden am primit dup aceea de la asculttori. nc
sosesc scrisori prin care oamenii se intereseaz de starea
micuului orfan din Africa de Sud.
Exist vreo nregistrare a emisiunii de care vorbeti? o
ntreab Benton. O mostr audio?
Totul se nregistreaz.
Ct de repede mi poi trimite extrasul audio, plus unul
din emisiunea de televiziune pe care ai avut-o astzi? mi

391
pare ru, dar am rmas blocai din cauza ninsorii pe
moment, mai precis. Facem tot ce se poate de aici, dar avem
resurse destul de limitate.
Da, am auzit c ai avut viscol acolo. Sper s nu
rmnei fr electricitate, spune ea, de parc toi trei i-ar fi
petrecut ultima jumtate de or ntr-o discuie de
complezen. O s-l sun chiar acum pe productor i o s v
trimit el ceva prin e-mail. Sunt convins c va dori s
discute cu tine despre prezena ta n emisiune.
i numerele de telefon ale celor care au apelat, i
reamintete Benton.
Doctor Self, spune Scarpetta, privind deconcertat pe
fereastr. A renceput s ning. Ce ne poi spune despre
Tony? Fratele lui David.
Se bteau mereu.
L-ai avut i pe Tony ca pacient?
Nu l-am vzut niciodat, rspunde ea.
Ai spus c le cunoti pe Kristin i pe Ev. Una dintre ele
avea probleme de nutriie?
Nu am avut-o pe nici una n tratament. Nu mi-au fost
paciente.
Eu cred c-i puteai da seama doar privindu-le. Una
dintre ele inea regim cu morcovi.
Dup cum arta, e vorba de Kristin, rspunde doctor
Self.
Scarpetta se uit la Benton. I-a pus pe cei de la laboratorul
ADN de la Academie s ia legtura cu detectivul Thrush cnd
a descoperit c dura mater avea o coloraie glbuie. ADN-ul
femeii moarte a fost identificat ca identic cu cel obinut din
petele glbui de pe o bluz pe care Scarpetta a recuperat-o
din casa lui Kristin i Ev. Cadavrul din morga de la Boston
este mai mult ca sigur al lui Kristin, dar Scarpetta nu are
intenia s-i pun aceast informaie doctorului Self, care ar
392
putea s vorbeasc despre asta n emisiunea ei.
Benton se ridic de pe canapea ca s mai pun un butean
pe foc, n timp ce Scarpetta ncheie convorbirea. Se uit cum
ninge. Fulgii cad cu rapiditate prin dreptul lmpilor de la
poarta casei lui Benton.
Nu mai vreau cafea, spune el. mi ajunge.
Aici mai exist ceva n afar de ninsoare?
Probabil c s-au curat deja strzile principale. Se
acioneaz uimitor de rapid. Nu cred c bieii au vreo
legtur cu cazul sta.
Ba sigur c au, spune Scarpetta apropiindu-se de foc i
aezndu-se alturi. Au disprut. Dup toate probabilitile,
Kristin e moart. Probabil nimeni din familia aceea n-a
rmas n via.

393
60

Marino l apeleaz pe Joe, n timp ce Reba st tcut


alturi de el, cercetnd reconstituiri.
A vrea s analizez cteva lucruri mpreun cu tine, i
spune Marino lui Joe. Avem o problem.
Ce fel de problem? ntreab el, circumspect.
O s afli direct de la mine. Trebuie s rspund la cteva
telefoane din birou, s rezolv nite treburi. Unde o s te
gsesc n urmtoarea or?
Camera 112.
Acum eti acolo?
Nu, acolo m duc.
D-mi voie s ghicesc, spune Marino. Prelucrezi alt
reconstituire pe care ai furat-o de la mine?
Dac despre asta vrei s vorbim
Nu despre asta, spune Marino. E mult mai grav.

Eti grozav, i spune Reba lui Marino, lsnd dosarul cu


reconstituiri pe birou. Sunt extraordinare. Sclipitoare, Pete.
O s facem asta peste cinci minute, s-i lsm timp s
ajung n biroul lui. Apoi vorbete la telefon cu Lucy: Ia
spune, cum procedez?
O s nchizi, la fel o s fac i eu, dup care pui telefonul
din biroul tu pe sistem conferin i formezi numrul meu
de mobil. Dup ce rspund, mai apei o dat pe butonul de
conferin i formezi numrul tu de mobil. Apoi pui
telefonul din birou pe ateptare ca s lai linia deschis, ori l
lai cu receptorul ridicat din furc. n cazul n care cineva i
ascult convorbirile, va presupune c te afli n birou.
Marino ateapt cteva minute, apoi procedeaz cum i-a
394
spus Lucy. El i Reba ies din cldire, n vreme ce cu Lucy
vorbete pe mobil. Poart o conversaie real, iar Marino
sper din tot sufletul ca Joe s o intercepteze. Deocamdat, el
i Lucy au noroc. Recepia este bun. Glasul ei se aude de
parc s-ar afla ntr-o camer alturat.
Flecresc despre motociclete. n timp ce merg, discut
despre o sumedenie de lucruri.
Motelul Last Stand27 este o rulot de dou ori mai lat
dect una normal, care a fost mprit n trei camere care
se folosesc pentru simulri de scene ale crimelor. Fiecare
seciune are o u separat, cu un numr pe ea. Camera 112
se afl la mijloc. Marino observ c perdeaua este tras peste
fereastra mare i aude zgomotul fcut de aparatul de aer
condiionat. ncearc ua, dar aceasta e ncuiat, de aceea o
izbete cu gheata masiv i grea, model Harley Davidson, iar
ua subire se deschide brusc i se trntete de perete. Joe
st la birou, cu receptorul la ureche, cu un casetofon
conectat la telefon, cu o expresie ocat pe fa, care se
transform ntr-una de groaz. Marino i Reba se uit la el.
tii de ce se cheam Ultima Redut? l ntreab Marino,
apropiindu-se de Joe, nfcndu-l de pe scaun de parc n-ar
cntri dect cteva grame. Pentru c eti un om mort, ct se
poate de mort.
D-mi drumul! rcnete Joe.
Nu atinge podeaua cu tlpile. Marino l ine ridicat de
subsuori, iar feele lor se afl la civa centimetri una de alta.
Marino l mpinge n perete.
D-mi drumul! M doare!
Marino i d drumul. Joe cade n fund pe podea.
tii de ce e i ea de fa? face Marino i arat spre Reba.
Ca s te aresteze, nenorocitule.
Dar n-am fcut nimic!
27
Last Stand n traducere, nseamn ultima redut (n. tr.).
395
Falsificare de evidene, furt cu consecine deosebit de
grave, probabil i omucidere, ntruct ai furat o puc
folosit n alt stat pentru a spulbera capul unei femei. A, la
asta se adaug neltoria, continu Marino s niruie
acuzaiile, fr s se sinchiseasc dac are dreptate sau nu.
Ba nu! Nu tiu despre ce vorbeti!
Nu mai urla. N-am surzit. Vezi, l avem pe detectivul
Wagner ca martor, corect?
Ea ncuviineaz din cap, cu o expresie foarte serioas.
Marino n-a vzut-o niciodat artnd att de amenintor.
M-ai vzut atingndu-l cu vreun deget? o ntreab el pe
Reba.
Nu, sigur nu, spune ea.
Joe e att de nspimntat, nct las impresia c se va
scpa n pantaloni.
Ne spui i nou de ce ai furat puca cu eava retezat i
cui i-ai dat-o ori vndut-o? Marino trage scaunul de la birou,
l rsucete i se aaz avnd sptarul n fa, rezemndu-i
braele uriae pe el. Ori poate tot tu i-ai spulberat capul
acelei femei. Poate c trieti reconstituiri, dar pe asta nu am
scris-o eu. Cred c-ai furat-o de la altcineva.
Ce femeie? N-am ucis pe nimeni. N-am furat nici o
puc. Ce puc cu eava retezat?
Cea pe care ai scos-o pe 28 iunie la ora trei i un sfert,
anul trecut. Cea care se gsete n evidena computerizat pe
care tocmai ai actualizat-o, falsificnd-o.
Joe a rmas cu gura cscat i ochii ct cepele. Marino
duce mna la un buzunar de la spatele pantalonilor, scoate o
foaie de hrtie, o desface i i-o ntinde. Este o fotocopie a
paginii din registrul de eviden, unde se vede c Joe a
semnat pentru scoaterea putii Mossberg din depozit i, dup
cte se pare, pentru returnarea ei.
Joe se holbeaz la fotocopie i minile i tremur.

396
Jur pe Dumnezeul meu c n-am luat-o. in minte ce s-a
ntmplat. Fceam nite cercetri cu gelatin i cred c am
tras doar o dat cu ea. Apoi am plecat s fac ceva n
buctria laboratorului, cred c voiam s verific nite blocuri
pe care le pregtisem, cele pe care le foloseam pentru a
simula pasagerii la prbuirea unui avion. Nu ii minte cnd
Lucy a folosit elicopterul acela mare pentru a da drumul
unui fuzelaj de avion s cad de sus, pentru ca studenii s
vad?
Vino la subiect!
Cnd m-am ntors, puca dispruse. Am presupus c
Vince a ncuiat-o la loc, n camera blindat. Se fcuse deja
trziu. Probabil c-a ncuiat-o pentru c voia s plece acas.
mi aduc aminte c asta m-a cam nfuriat, deoarece voiam s
mai trag de vreo dou ori.
Nici nu-i de mirare c trebuie s-mi furi ideile de
simulare, spune Marino. N-ai nici un pic de imaginaie,
ncearc altceva.
Spun adevrul.
Vrei s te scoat de aici n ctue? ntreab Marino,
fcnd un semn cu degetul ctre Reba.
Nu poi dovedi c am fcut ceva.
Pot dovedi c ai comis neltoria, spune Marino. Vrei s
vorbim despre toate referinele pe care le-ai falsificat pentru
ca Scarpetta s te ia colaborator?
Vreme de o clip, Joe rmne fr grai. Apoi ncepe s-i
recapete sigurana de sine. Pe faa lui apare din nou expresia
de mare mecher.
Dovedete-o, spune el.
Toate scrisorile acelea sunt scrise pe hrtie care are
filigranul identic.
Asta nu-i o dovad.
Joe se ridic n picioare i se freac la ale.

397
O s te dau n judecat, spune el.
Bun. Atunci pot s te mai buesc niel, i rspunde
Marino, frecndu-i un pumn cu cealalt mn. Poate-i rup
gtul. Detectiv Wagner, nu m-ai vzut atingndu-l, bine?
N-am vzut nimic, spune ea. Apoi: Dac n-ai luat tu
puca aceea cu eava retezat, atunci cine a luat-o? Mai era
cineva cu tine n laboratorul de arme n dup-amiaza aceea?
Joe se gndete o clip, apoi n ochi i apare o sclipire.
Nu, spune el.

398
61

Gardienii din camera de control i monitorizeaz douzeci


i patru de ore pe zi pe deinuii care prezint risc de
sinucidere. Stau cu ochii pe Basil Jenrette. l urmresc
dormind, fcnd du, mncnd. l urmresc folosind toaleta
din oel. l urmresc ntorcnd spatele camerei video cu
circuit nchis i eliberndu-i tensiunile sexuale pe sub
cearafurile patului ngust din oel.
El i-i imagineaz pe gardieni rznd de el. i nchipuie
ce-i spun n camera de control cnd l urmresc pe
monitoare. Se distreaz pe seama lui, fcnd glume ctre
ceilali gardieni. i d seama de asta dup rnjetele de pe
feele lor cnd i aduc mncarea ori l scot din celul ca s
fac micare ori s dea un telefon. Uneori, fac i comentarii.
Alteori, apar n dreptul celulei exact cnd i elibereaz
tensiunile sexuale i imit sunetele scoase de el, rd i
bocnesc n u.
Basil st pe pat, ridicnd privirea spre camera montat
sus, pe zidul din partea opus. Frunzrete exemplarul din
aceast lun al revistei Field & Stream i se gndete la prima
oar cnd l-a ntlnit pe Benton Wesley i a fcut greeala de
a rspunde sincer la una dintre ntrebrile acestuia.
Te gndeti vreodat s-i faci ru ori s faci ru altora?
Le-am fcut ru altora, nseamn c m gndesc la asta, a
rspuns Basil.
Ce gnduri ai, Basil? Poi descrie ce i imaginezi cnd te
gndeti s-i faci ru i s le faci ru i altora?
M gndesc s fac ceea ce obinuiam s fac. S vd o
femeie i s simt dorina. S o sui n maina mea de poliie i
s scot pistolul i probabil insigna i s-i spun c o arestez, iar
399
dac se opune, chiar dac atinge doar ua, nu voi avea de
ales dect s o mpuc. Toate au cooperat cnd le-am spus
asta.
Nici una nu i s-a opus.
Doar ultimele dou. Din cauz c s-a defectat maina. Ce
ridicol.
Celelalte, naintea celor dou, au crezut c reprezentai
poliia i c le arestai?
Au crezut c sunt poliist. Dar tiau ce se ntmpla. Am vrut
ca ele s tie. M excitam. Le artam c eram excitat i le
fceam s pun mna. Urmau s moar. Ce ridicol.
Ce este ridicol, Basil?
Ce ridicol. Am spus asta de un milion de ori. M-ai auzit
spunnd asta, adevrat? N-ai prefera s te mpuc pe loc n
main dect s te duc undeva ca s m distrez cu tine? De ce
m-ai lsa s te duc ntr-un loc secret i s te leg?
Spune-mi cum le legai, Basil. ntotdeauna n acelai fel?
Da, am o metod tare de tot. Absolut unic. Eu am inventat-
o cnd m-am apucat s operez arestri pe cont propriu.
Prin arestri te referi la rpirea femeilor i la violarea lor.
Cnd am nceput, aa era.
Basil zmbete n timp ce st pe pat, amintindu-i de
plcerea de a rsuci umeraele din srm n jurul
ncheieturilor i gleznelor i mpletind frnghie printre ele,
astfel nct s le poat transforma pe femei n marionete.
Erau ppuile mele, i-a explicat el doctorului Wesley n
timpul primei discuii, ntrebndu-se ce ar trebui s fac
pentru a obine o reacie a acestuia.
Indiferent ce spunea Basil, doctorul Wesley a rmas cu
privirea netulburat, fr s lase ca pe fa s i apar vreo
expresie sau emoie. Poate nu simea nimic. Poate i seamn
lui Basil.
nelegi, n locul sta pe care-l aveam, existau grinzi la
400
vedere, unde tavanul se prbuise, mai ales n camera aceea
din spate. Azvrleam frnghiile pe dup grinzi i le puteam
strnge ori lrgi dup cum voiam, acordndu-le o les mai
lung ori mai scurt.
i nu se opuneau niciodat, nici mcar atunci cnd i
ddeau seama ce le ateapt, mai ales dup ce vedeau
cldirea aceea? Ce era acel loc? O cas?
Nu mai in minte.
Basil, i se opuneau? Mi separe c ar fi fost greu s le legi n
felul acela att de complicat n vreme ce trebuia s le amenini
cu pistolul.
Mereu am avut fantezia asta, s m urmreasc cineva.
Basil nu a rspuns la ntrebare. Apoi s fac sex dup ce totul
se termina. S fac sex cu trupul lor chiar acolo, pe aceeai
saltea.
Sex cu cadavrele, ori cu alt persoan?
N-am deczut chiar att de mult. Nu-i de mine aa ceva.
Mie-mi place s le aud. Adic, cred c le durea cumplit. Uneori
li se dislocau umerii. Dup aceea, le ddeam fru liber, ct s
foloseasc baia. Asta era partea care nu-mi plcea. S golesc
gleata.
Dar ce fceai cu ochii lor, Basil?
A, s vedem. Nu, asta nu-i o glum.
Doctorul Wesley nu a rs, iar asta l-a iritat puin.
Le lsam s danseze puin la captul frnghiei; nici de data
asta nu am vrut s fac o glum Tu nu zmbeti niciodat? Uite,
serios, o parte din chestiile astea sunt amuzante.
Te ascult, Basil. Sunt atent la fiecare cuvnt pe care-l spui.
Asta era bine, mcar att. i adevrat. Doctorul Wesley l-a
ascultat i considera c fiecare cuvnt era important i
fascinant, a socotit c Basil era cea mai interesant i
original persoan cu care a discutat vreodat.
Imediat ce urma s fac sex cu ele, a continuat el, atunci m
401
ocupam de ochii lor. nelegi, dac m-a fi nscut cu o scul de
dimensiuni normale, n-ar fi fost necesar aa ceva.
Deci erau contiente cnd le orbeai.
Dac a fi avut vreun anestezic, le-a fi dat, ca s le
ameesc ct m ocupam de chirurgia asta, serios c a fi
fcut-o. Nu-mi plcea s le aud urlnd i s le vd zbtndu-
se cumplit. Dar nu puteam face sex cu ele dect dup ce le
orbeam. Le explicam asta. Spuneam: mi pare foarte ru c
trebuie s fac asta, nelegi? O s lucrez ct de repede pot. O
s doar puin. Nu i se pare amuzant? O s doar puin. De
fiecare dat cnd mi spune cineva un asemenea lucru, tiu c
o s doar al dracului de ru. Apoi le spuneam c o s le
dezleg pentru a putea face sex. Spuneam c dac vor ncerca
s fug ori vor face vreo prostie, o s le fac ceva i mai ru
dect pn atunci. Asta era. i fceam sex.
i ct dura totul?
Te referi la sex?
Ct timp le ineai n via i ct timp fceai sex cu ele?
Depindea. Dac-mi plcea de ele, uneori le ineam i cteva
zile. Cred c cea mai lung perioad a fost de zece zile. Dar
asta nu era bine, pentru c se infectau foarte grav i era
dezgusttor.
Le mai fceai i altceva? Altceva, n afar de a le orbi i de
a face sex?
Experimentam. Cu unele.
Ai ncercat vreodat tortura?
Eu a spune c scoaterea ochilor cu cuitul, i-a rspuns
Basil, iar acum regret c a afirmat asta.
Declaraia a inaugurat o nou serie de ntrebri. Doctorul
Wesley s-a referit la deosebirea dintre bine i ru i la
nelegerea suferinei pe care Basil o provoca altor fiine
umane, spunnd c, dac el i ddea seama c un lucru
devenea tortur, atunci tia c ceea ce fcea n momentul
402
respectiv era rezultat al premeditrii. Nu a spus totul exact
astfel, dar cam acolo btea. Cam acelai cntec i dans pe
care l-a auzit i la Gainsville, cnd psihiatrii au ncercat s
stabileasc dac putea fi adus n faa tribunalului. N-ar fi
trebuit s le permit s afle c acionase deliberat. i asta a
fost o prostie. Un spital psihiatric e ca un hotel de cinci stele
n comparaie cu nchisoarea, ndeosebi dac ajungi n irul
morii, stnd n celula minuscul, claustrofobic, semnnd
cu acel clovn, Bozo, mbrcat cu pantaloni vrgai i bluza
oranj.
Basil se ridic de pe patul de oel i se ntinde. Se preface
c nu bag n seam camera de pe perete. N-ar fi trebuit s
recunoasc nicicum c s-a gndit s se sinucid, c
modalitatea preferat ar fi tierea venelor de la ncheieturile
minilor, iar apoi s-ar privi cum sngereaz, pic cu pic, ar
vedea cum se formeaz bltoaca de snge pe podea, pentru
c asta i-ar aminti de plcerile pe care i le-a satisfcut cu
multe femei. Probabil c au fost opt. Aa i-a spus doctorului
Wesley. Ori au fost zece?
Se mai ntinde puin. Folosete toaleta din oel i revine la
pat. Deschide ultimul numr din Field & Stream, se uit la
pagina 52, la ceea ce ar trebui s fie un articol despre prima
puc pe care o poate folosi un vntor nceptor i despre
amintiri plcute de la vntoarea de iepuri i oposum i
despre pescuitul n fluviul Missouri.
Aceast pagin 52 nu este adevrat. Adevrata pagin 52
a fost extras i scanat pe un computer. Apoi, cu fonturi
identice i ntr-un format identic, s-a inclus o scrisoare n
revist, cu ajutorul unei cantiti mici de adeziv, iar ceea ce
pare a fi un articol dezinvolt despre vntoare i pescuit a
devenit o comunicare clandestin destinat lui Basil.
Gardienilor nu le pas c deinuii primesc reviste despre
pescuit. Puin probabil ca ei s le rsfoiasc, mai ales c sunt
403
reviste plicticoase, fr sex i violen.
Basil se vr sub cearafuri, se ntoarce pe partea stng,
cu spatele la camer, la fel cum face cnd trebuie s-i
elibereze tensiunile sexuale. Vr mna sub salteaua subire
i extrage fii subiri de bumbac alb din dou perechi de
boxeri, pe care i deir de o sptmn.
Pe sub cearafuri, ncepe o tietur cu dinii, apoi rupe.
Leag fiecare fie strns la ceea ce a devenit o frnghie
nnodat, lung de aproape doi metri. Are estur ct s mai
fac dou poriuni. Rupe cu dinii i sfie. Respir apsat i
se leagn puin, ca i cum i-ar elibera tensiunile sexuale,
sfie i leag o alt o fie la frnghia fcut pn acum,
apoi o leag i pe aceasta la precedenta.

404
62

n centrul informatic al Academiei, Lucy st n faa a trei


mari ecrane video i, imediat ce reuete s le recompun n
server, citete e-mailuri.
Ea i Marino au descoperit pn acum c, nainte de a-i
ncepe pregtirea, Joe Amos a luat legtura cu un productor
de televiziune care s-a artat interesat s mai realizeze o
emisiune de medicin legal pentru una dintre reelele de
televiziune prin cablu. Pentru contribuii, lui Joe i se
promiseser cinci mii de dolari pentru fiecare episod,
presupunnd c emisiunile aveau s fie difuzate. Evident,
Joe a nceput s aib idei sclipitoare la sfritul lunii
ianuarie, cam n momentul cnd Lucy s-a simit ru n
timpul testrii aparaturii de zbor a unuia dintre elicopterele
ei, a fugit pn la toalet i i-a uitat telefonul Treo n
elicopter. La nceput, el nu a abuzat de informaiile obinut,
mulumindu-se doar s copieze scenele de iad. Apoi s-a
obrznicit, furndu-le dup pofta inimii, chiar n timp ce ele
intrau n baza de date.
Lucy recompune nc un e-mail, acesta fiind din data de
10 februarie, n urm cu un an. A fost trimis de cursanta din
vara trecut, Jan Hamilton, care s-a nepat ntr-un ac de
sering i a ameninat c va da Academia n judecat.

Stimate doctore Amos,


Te-am ascultat la emisiunea radio a doctorului Self de
seara trecut i am rmas fascinat de ceea ce aveai de spus
despre Academia Naional de Medicin Legal. Pare un loc
uimitor i, apropo, felicitri pentru primirea bursei. Asta m
impresioneaz peste msur. M ntreb dac m-ai putea ajuta

405
s urmez i eu un curs acolo n perioada de var. Studiez
biologie nuclear i genetic la Harvard i a dori s ajung
specialist n medicin legal, cu specializarea n ADN. Anexez
un fiier care cuprinde fotografia mea i alte informaii
privind persoana mea.
Jan Hamilton
P.S. Cel mai bine este s m contactezi la aceast adres.
Contul meu de la Harvard este protejat cu firewall i nu-l pot
utiliza dect atunci cnd m aflu n campus.

Drace, spune Marino. A naibii chestie!


Lucy recompune alte e-mailuri, le deschide cu zecile,
observ c ele devin tot mai personale, apoi romantice, dup
care sunt chiar schimburi lubrice ntre Joe i Jan, care au
continuat pe durata prezenei ei la Academie, ajungndu-se
pn la un e-mail pe care el i l-a trimis n iulie, sugerndu-i
s aplice puin creativitate la o reconstituire care avea s
aib loc la Ferma de Cadavre. A aranjat ca ea s treac pe la
biroul lui s ia ace de sering i orice altceva cu care ai dori
s te nepi.
Lucy nu a vzut nc filmul reconstituirii, care a decurs
extrem de ru. Nu a vzut nici filmele realizate la celelalte
reconstituiri. Pn acum, nu a interesat-o acest lucru.
Cum se cheam? ntreab ea, devenind agitat.
Ferma de Cadavre, spune Marino.
Gsete fiierul video i l deschide.
Amndoi urmresc studenii pind n jurul cadavrului
unuia dintre cei mai grai brbai pe care Lucy i-a vzut
vreodat. Zace pe pmnt, complet mbrcat cu un costum
ieftin, de culoare gri, probabil ceea ce avea pe el cnd s-a
prbuit n urma unui stop cardiac. ncepe s intre n
descompunere. Pe fa i colcie viermi.
Camera este direcionat ctre o femeie atrgtoare care
vr mna n buzunarul hainei brbatului, se ntoarce spre
406
obiectiv, i retrage mna i url rcnete c s-a nepat prin
mnu.
Stevie.
Lucy ncearc s ia legtura cu Benton. Acesta nu
rspunde. Atunci ncearc s dea de mtua ei, dar nu o
gsete. Face o ncercare la laboratorul de tomografie, iar
doctoria Susan Lane i rspunde la apel. Ea i spune c
Benton i Scarpetta trebuie s ajung acolo dintr-o clip n
alta, sunt programai s discute cu un pacient pe nume Basil
Jenrette.
i trimit prin e-mail un clip video, spune Lucy. n urm
cu trei ani, ai scanat o tnr pe nume Helen Quincy. M
ntreb dac nu cumva e vorba de persoana din filmul pe care
l trimit.
Lucy, nu am voie.
tiu, tiu. Dar te rog. Este extrem de important.

BANG BANG BANG BANG


Doctor Lane l are pe Kenny Jumper n interiorul
magnetului. Tomografia structural e n plin desfurare,
iar n laborator se aud zgomotele obinuite.
Poi intra n baza de date? o ntreab doctor Lane pe
asistenta ei de cercetri. Vezi dac am scanat o pacient pe
nume Helen Quincy. Cam n urm cu trei ani. Josh, i se
adreseaz ea tehnicianului, reziti fr mine cteva clipe?
M strduiesc, spune el i zmbete.
Beth, cercettoare asistent, tasteaz ceva la computerul
de pe masa aflat n partea din spate a laboratorului. Nu-i
trebuie mult vreme ca s gseasc numele Helen Quincy.
Doctoria Lane vorbete cu Lucy la telefon.
Ai o fotografie a ei? ntreab Lucy.
BUF BUF BUF BUF Sunetul scos de deplasarea
aparatului care ia imagini i amintete doctorului Lane de

407
sonarul unui submarin.
Doar a creierului ei. Noi nu fotografiem pacienii.
Te-ai uitat la filmuleul video pe care i l-am trimis prin
e-mail? Poate-i sugereaz ceva.
Glasul lui Lucy trdeaz frustrarea i dezamgirea.
Stai puin. Dar nu tiu ce-i nchipui c ai putea face cu
asta, spune doctoria Lane.
Poate-i aminteti de ea, de cnd a venit s fac
tomografia. Tot acolo lucrai i acum trei ani. Scanarea ai
fcut-o tu, ori altcineva. n perioada aceea, Johnny Swift
beneficia de o burs. Poate c a vzut-o i el. I-a examinat
tomografia.
Doctoria Lane nu e convins c a neles.
Poate c ai scanat-o chiar tu, insist Lucy. Poate ai
vzut-o acum trei ani, ori poate-i aminteti de ea dac vezi
filmuleul acela.
Doctoria Lane nu-i amintete. A vzut prea muli
pacieni, iar trei ani reprezint o perioad foarte lung.
Stai puin, spune ea din nou. BUF BUF BUF
Trece la terminalul de computer i intr n propriile e-
mailuri fr s se aeze. Deschide fiierul cu clipul video i l
ruleaz de cteva ori, o urmrete pe tnra cu pr blond-
nchis i ochi negri ridicnd privirea de lng cadavrul unui
brbat extrem de gras, pe a crui fa colcie viermii.
Dumnezeule mare! exclam doctoria Lane. Tnra
atrgtoare din clipul video se uit n jur, apoi i ndreapt
ochii spre obiectivul camerei i privete exact spre doctoria
Lane, dup care i vr mna nmnuat n buzunarul
hainei brbatului mort. Acolo se oprete filmul, iar doctor
Lane l mai ruleaz o dat, dndu-i seama de ceva.
Se uit prin despritura de plexiglas ctre Kenny Jumper
i abia dac i vede capul la cellalt capt al magnetului. E
mic i zvelt, cu haine largi, de culoare nchis, prnd a fi un

408
om fr locuin, ns fiind atrgtor i delicat, cu prul
blond nchis strns la ceaf ntr-o coad de cal. Are ochii
ntunecai, iar percepia doctorului Lane devine mai acut.
Seamn extrem de mult cu fata din fotografie, att de mult
nct ar putea fi frate i sor, poate chiar gemeni.
Josh? spune doctor Lane. Poi realiza nc o dat
mecheria ta preferat referitoare la afiarea haurat a
suprafeei?
La pacientul nostru?
Da. Imediat, spune ea cu un aer ncordat. Beth, d-i
CD-ul cu cazul Helen Quincy. Ct mai repede, te rog.

409
63

Lui Benton i se pare cam curios c n faa laboratorului de


tomografie cerebral se afl parcat un taxi. Este un taxi
albastru cu traciune integral, iar n el nu se afl nimeni.
Poate o fi taxiul care trebuie s-l duc pe Kenny Jumper
pn la casa funerar Alpha & Omega, dar de ce a fost parcat
exact acolo i unde este oferul? n apropierea taxiului se
gsete furgoneta nchisorii care l-a adus pe Basil pn aici
pentru discuia de la ora cinci. Acesta nu se simte bine.
Spune c n aceste momente are dorine sinucigae i vrea s
renune la participarea la studiu.
Am investit foarte mult n el, i spune Benton lui
Scarpetta, n timp ce intr n laborator. Nici n-ai idee ce grav
este cnd aceti oameni renun. Mai ales cnd e vorba de
unul ca el. La naiba! Poate reueti s-l influenezi n bine.
Nici n-am de gnd s comentez, spune ea. Gardienii
stau n faa micii ncperi n care Benton va sta de vorb cu
Basil, ncercnd s-l conving s nu se retrag din programul
PRDTOR i s nu se sinucid, ncperea face parte din
spaiul rezervat laboratorului de tomografie, acelai spaiu pe
care Benton l-a folosit nainte, cnd a mai discutat cu Basil.
Lui Scarpetta i se reamintete c gardienii nu sunt narmai.
Ea i Benton ptrund n sala de discuii. Basil st jos la
masa mic. Nu este legat, nu poart nici mcar ctue din
plastic. Ea apreciaz programul PRDTOR i mai puin,
pentru c nu i-a nchipuit c aa ceva ar fi posibil.
Ea e doctor Scarpetta, i spune Benton lui Basil. Face
parte din echipa de cercetare. Te deranjeaz dac particip i
ea la discuie?
Ar fi chiar plcut, spune Basil.
410
Ochii lui par s se roteasc. Arat straniu. Par s se
rsuceasc n jurul propriei axe atunci cnd o privesc pe
Scarpetta.
Ia spune-mi, ce s-a ntmplat cu tine? l ntreab
Benton, n timp ce el i Scarpetta se aaz la mas.
Voi doi suntei foarte apropiai, spune Basil, uitndu-se
la Scarpetta. Nu te acuz, i se adreseaz el lui Benton. Am
ncercat s m nec n toalet i tii ce m-a amuzat n toat
treaba asta? Paznicii nici mcar n-au observat. in camera
aia tot timpul asupra mea ca s m spioneze, iar cnd ncerc
s m sinucid, nimeni nu bag de seam.
Poart blugi, tenii i o cma alb. Nu are curea. Nici
bijuterii. Nu arat defel aa cum i l-a nchipuit Scarpetta. Ea
l credea mai masiv. E mrunt i cu o nfiare
nesemnificativ, firav, cu pr blond care se rrete, nu tocmai
urt, doar de neluat n seam. Presupune c atunci cnd i
aborda victimele, acestea aveau probabil acelai simmnt,
cel puin la nceput. Nu le amenina prin nimic, era doar un
brbat cu un zmbet nevinovat. Singurul lucru care l
evideniaz sunt ochii. n aceste clipe, de exemplu, sunt
stranii i tulburtori.
Pot s-i pun o ntrebare? i se adreseaz Basil lui
Scarpetta.
Poftim, spune ea.
Nu se arat prea amabil fa de el.
Dac te-a ntlni pe strad i i-a spune s te urci n
maina mea, c altfel o s te omor, cum ai reaciona?
M-a lsa mpucat, spune ea. Nu m-a urca nicicum
n maina ta.
Basil se uit la Benton i ndreapt arttorul spre el de
parc ar fi eava unui pistol.
La fix, spune el. Merit pstrat. Ce or e? n ncpere
nu se afl nici un ceas.

411
Cinci i unsprezece minute, spune Benton. Trebuie s
discutm cu tine ca s aflm de ce ai dori s te sinucizi,
Basil.

Peste dou secunde, doctor Lane primete pe ecranul


computerului afiarea haurat a suprafeei n cazul Helen
Quincy. Alturi de aceasta se afl o afiare a aa-zisului
pacient normal din interiorul magnetului. Kenny Jumper l
cheam.
Cu mai puin de un minut n urm, a ntrebat prin
intercom ce or este. Apoi, la mai puin de un minut dup
aceea, a nceput s se agite, manifestndu-i nemulumirea.
BANG-BANG-BANG n sala tomografului, Josh rotete pe
ecran capul fr ochi, fr pr i albicios al lui Kenny
Jumper. Rotete imaginea nc o idee, apoi ncearc s
recreeze poziia exact a capului detaat de corp, fr ochi
sau pr, al lui Helen Quincy, pe un alt ecran.
Doamne! face el.
A vrea s ies de aici, se aude gasul lui Kenny prin
intercom. Ce or e acum?
Doamne! i spune Josh doctoriei Lane dup ce rotete
imaginea nc puin, plimbndu-i ochii de la un ecran la
cellalt.
Vreau afar.
nc puin, tocmai zice doctor Lane, uitndu-se ba la un
ecran, ba la cellalt, comparnd capetele palide, fr ochi i
fr pr.
Vreau s ies!
Asta e, spune Lane. Dumnezeule!
Extraordinar! exclam Josh.
Basil devine tot mai agitat, aruncnd priviri precipitate
ctre ua nchis. Apoi ntreab din nou ct e ceasul.
Cinci i un sfert, spune Benton. Trebuie s ajungi

412
undeva? adaug el cu o nuan ironic.
Unde ar trebui s se afle Basil la ora asta? ntr-o celul, loc
nu tocmai plcut. Are noroc s fie aici. Nu merit asta.
Basil trage ceva din mnec. La nceput, Scarpetta nu-i
d seama ce este i nu nelege ce se petrece, dar curnd
Basil sare de pe scaun i ajunge n partea cealalt a mesei,
iar ceea ce are n mn se nfoar n jurul gtului lui
Scarpetta. Ceva lung, alb i subire, st prins n jurul gtului
ei.
Dac ncerci ceva, o s strng de frnghie, uite aa!
spune Basil.
Scarpetta contientizeaz c Benton st n picioare i
rcnete la Basil. Simte cum i crete pusul. Apoi se deschide
ua. Dup aceea, Basil o trage afar din camer, iar ea i
simte pulsul bubuind n cap i-i duce minile la gt, ns el
trage de frnghia lung i alb, prins strns n jurul gtului
ei, iar Benton strig i gardienii strig i ei.

413
64

n urm cu trei ani, Helen Quincy a fost diagnosticat la


McLean cu tulburare disociativ de identitate. Probabil c nu
avea cincisprezece ori douzeci de alte personaliti, ci doar
trei, patru, ori opt. Benton continu s explice o tulburare
care este provocat de ndeprtarea unei persoane de
personalitatea sa de baz.
Este vorba de o reacie de adaptare la o traum
copleitoare, spune Benton n timp ce el i Scarpetta se
ndreapt spre vest, ctre Everglades. Cam 97% din
persoanele diagnosticate astfel au suferit abuzuri sexuale ori
fizice, sau ambele, iar probabilitatea de a suferi de aceast
tulburare este de nou ori mai mare pentru femei dect
pentru brbai, spune el, moment n care soarele face
parbrizul s se albeasc, astfel c Scarpetta strnge din
pleoape, cu toate c poart ochelari de soare.
Departe n fa, elicopterul lui Lucy zboar pe deasupra
unei livezi abandonate de citrice, o poriune de teren aflat
nc n proprietatea familiei Quincy mai precis, a unchiului,
Adger Quincy. Epidemia de ulceraii a lovit livada n urm cu
aproape douzeci de ani i toi pomii de grepfrut au fost tiai
i ari. De atunci ncoace, livada, npdit de buruieni, a
rmas la fel, cu casa ei drpnat ateptnd o investiie,
eventual o construcie de locuine. Adger Quincy nc
triete, este un brbat firav, deloc impresionant prin
nfiare, extrem de religios un maniac al Bibliei, dup
cum se exprim Marino.
Adger respinge ideea c s-ar fi ntmplat ceva neobinuit
cnd Helen avea doisprezece ani i a locuit cu el i soia sa,
pe perioada spitalizrii lui Florrie la McLean. Fr s i-o
414
cear nimeni, Adger spune c i-a acordat atenie fetei
incontrolabile i cu apucturi ciudate, care trebuia mntuit,
ct a stat la ei.
Am fcut tot ce-am putut, totul, a spus el cnd Marino a
nregistrat discuia cu el.
De unde a tiut ea de livada abandonat, despre casa ta
cea veche? A fost una dintre ntrebrile pe care i le-a adresat
Marino.
Adger nu s-a artat dispus s discute prea mult despre
asta, ns a spus c din cnd n cnd a dus-o pe Helen, fata
de doisprezece ani, n livada n paragin ca s poat ine
lucrurile sub control.
Ce lucruri?
Ca s m asigur c nu se petreceau acte de vandalism sau
mai tiu eu ce.
Ce s fie vandalizat acolo? Patru hectare de pomi ari,
npdite de buruieni i o cas drpnat?
Dar nu-i deloc ru s ii lucrurile sub control. i m rugam
cu ea. i vorbeam despre Dumnezeu.
Faptul c s-a exprimat astfel, comenteaz Benton n
timp ce conduce, iar elicopterul lui Lucy pare s coboare lin
ca o pan, gata s aterizeze departe, dincolo de livada
abandonat care a rmas nc n proprietatea lui Adger,
arat c el tie c a fcut ceva ru.
Un monstru, spune Scarpetta.
Pesemne c nu vom afla niciodat ce i fceau el i,
probabil, alii, spune Benton cu o atitudine stpnit,
obinuit cnd conduce, ns trdndu-i sentimentele prin
falca ncordat.
E iritat. l nfurie ceea ce bnuiete.
ns mcar att este evident, continu el. Entitile ei
diferite, alter-egourile ei erau o reacie de adaptare la trauma
insuportabil cnd nu avea cui s-i cear ajutor, acelai
415
lucru pe care l descoperi la unii supravieuitori din lagrele
de concentrare.
Monstrul!
Un om foarte bolnav. Iar acum o tnr foarte bolnav.
N-ar trebui s scape nepedepsit.
M tem c a scpat deja.
Sper s ajung n iad, spune Scarpetta.
Probabil c deja se afl acolo.
De ce trebuie s-l aperi? ntreab ea, privindu-l i
frecndu-i gtul cu un aer absent.
Gtul prezint contuzii. nc o doare i, de fiecare dat
cnd se atinge, i aduce aminte c Basil a strns-o cu o
frnghie confecionat de el din fii de pnz, strivind
pentru scurt vreme vasele care alimentau creierul cu snge
i, bineneles, cu oxigen. A leinat. Acum se simte bine. N-ar
mai fi aa dac paznicii n-ar fi srit aproape imediat.
Basil i Helen sunt nchii n siguran la Butler. Basil nu
mai e subiectul de vis al programului PRDTOR, la care
Benton inea att de mult. Basil nu va mai veni la McLean.
Nu-l apr. ncerc s explic situaia, spune Benton.
ncetinete pe oseaua South 27, n apropiere de o bretea
care duce spre un popas CITGO, folosit de camionagii.
Cotete la dreapta pe un drum neamenajat i oprete maina.
Un lan ruginit se ntinde de-a latul drumului de ar, pe
care se vd multe urme lsate de pneuri. Benton coboar i
desface lanul prins cu un crlig de un inel i l arunc ntr-o
parte. Acesta zornie cnd cade la pmnt. Trece cu maina
de lan, oprete, apoi coboar i-l prinde la loc, aa cum
fusese nainte. Presa i curioii nu au habar ce se petrece
aici. Un lan ruginit nu-i va mpiedica pe cei nedorii i
neinvitai. Dar nu stric s le bareze calea.
Unii spun c dup ce ai vzut un caz, dou, de
tulburare disociativ de identitate, poi considera c tii totul

416
despre boala asta, zice el. ntmpltor, nu aprob ideea, dar
pentru ceva att de complicat i de bizar, simptomele sunt
remarcabil de consecvente. O metamorfoz impresionant
cnd o ipostaz se transform n alta, fiecare dintre ele fiind
dominant, fiecare determinnd comportamentul. Modificri
faciale, schimbri de postur, inut, ticuri, pn i alterri
dramatice ale timbrului vocal sau ale felului de a vorbi. O
tulburare asociat deseori cu posedarea de ctre diavol.
Crezi c ipostazele lui Helen Jan, Stevie, persoana care
se ddea drept inspector de pomi fructiferi i mpuca
oameni, ucigndu-i i Dumnezeu tie cine altcineva mai este
ea tiu una de cealalt?
Cnd s-a aflat la McLean, ea a respins ideea c avea mai
multe personaliti, chiar dac angajaii au asistat n mod
repetat la trecerea ei de la o ipostaz la alta chiar sub ochii
lor. A suferit halucinaii auditive i vizuale. Uneori, o ipostaz
se adresa celeilalte chiar n faa medicului clinician. Apoi
redevenea Helen Quincy, eznd politicoas pe scaun,
zmbind dulce, purtndu-se ca i cum psihiatrul ar fi fost
persoana bolnav psihic pentru c era convins c ea avea
personaliti multiple.
M ntreb dac adevrata Helen va mai aprea, spune
Scarpetta.
Cnd, mpreun cu Basil, a ucis-o pe Florrie, Helen i-a
schimbat identitatea, devenind Jan Hamilton. Acest lucru s-a
fcut din raiuni utilitare, Kay. S nu o consideri pe Jan
drept o personalitate, sper c nelegi ce vreau s spun. Era
doar o identitate fals n spatele creia se ascundeau Helen,
Stevie, Hog i Dumnezeu mai tiu eu cine.
Maina ridic o dr mare de praf n timp ce se deplaseaz
pe drumul de ar plin de hrtoape, iar n deprtare se vede
o cas drpnat, nconjurat de blrii i tufiuri.
Figurativ vorbind, cred c Helen Quincy a ncetat s mai

417
existe cnd avea doisprezece ani, spune Scarpetta.
Elicopterul lui Lucy a cobort ntr-un mic lumini, iar
palele nc se rotesc, dei motorul s-a oprit deja. n
apropierea casei se afl o furgonet folosit la mutri
mobilier, trei maini purtnd nsemnele poliiei, dou
vehicule de teren ale Academiei i Ford-ul LTD al Rebei.

Sea Breeze Resort28 este amplasat prea spre interiorul


continentului ca s se bucure de briza mrii i nici nu este o
staiune de odihn. Nu exist nici mcar o piscin acolo.
Potrivit brbatului din biroul ca vai de lume, cu un aparat de
aer condiionat care scoate un zdrngnit suprtor i plin
cu plante din plastic, nchirierile pe termen lung beneficiaz
de reduceri speciale de pre.
El mai spune c Jan Hamilton avea un program ciudat,
disprnd uneori zile n ir, ndeosebi n ultima vreme, iar n
unele ocazii se mbrca straniu. Cnd sexy, cnd ca o
ceretoare sau travestit.
Triete i las-i i pe alii s triasc, sta-i mottoul meu, a
spus brbatul de la recepie cnd Marino a descoperit c
acolo locuise Jan.
Nu i-a fost greu. Dup ce s-a trt afar din interiorul
magnetului, iar gardienii l-au imobilizat pe Basil la podea, ea
s-a ghemuit speriat ntr-un col i a nceput s plng. Nu
mai era Kenny Jumper, nici nu auzise de el, negnd c ar
avea cunotin despre ce vorbeau oamenii din jur, nu-l
cunotea nici pe Basil i nu mai tia nici de ce se afla pe
podeaua slii de tomografie de la Spitalul McLean din
Belmont, Massachusetts. S-a artat foarte politicoas i
cooperant fa de Benton, i-a pus la dispoziie adresa i a
zis c lucra ca barmani cu program redus la un restaurant
numit Rumours, aflat n proprietatea unui brbat foarte
28
n traducere: Staiunea de odihn Briza Mrii (n. tr.).
418
amabil, pe nume Laurel Swift.
Marino se ghemuiete n faa dulapului deschis. Nu are
u, ci doar o bar pe care stau agate haine. Pe covorul
mizer sunt maldre de haine frumos mpturite. Avnd
mnui pe mini, Marino a umblat prin ele, simind cum
sudoarea i picur n ochi, deoarece aparatul de aer
condiionat nu prea i face treaba.
O hain lung i neagr cu glug, i spune el lui Gus,
unul dintre agenii operativi speciali ai lui Lucy. Asta-mi sun
cunoscut.
i ntinde haina respectiv lui Gus, care o pune ntr-o
pung din hrtie cafenie, scrie data, articolul i locul unde a
fost gsit acesta. Exist deja zeci de pungi de hrtie cafenie,
toate sigilate cu band adeziv pentru probe criminalistice. n
esen, toate obiectele din camer sunt ridicate. Marino a
scris mandatul de percheziie din iad: Se ridic totul ca probe,
inclusiv chiuveta din buctrie.
Palmele lui masive, nmnuate, sorteaz prin alt morman
de mbrcminte, haine srccioase, largi, de brbat, o
pereche de pantofi cu clciele decupate, o apc de baseball
avnd inscripia Miami Dolphins, o bluz alb cu inscripia
Departamentul Agriculturii pe spate, doar att, nu numele
complet: Departamentul Agriculturii i Serviciilor pentru
Consumatori din Florida, ci doar Departamentul Agriculturii,
scrisul cu litere mari de tipar fiind realizat cu un ablon
Sharpie, dup cum bnuiete Marino.
Cum de nu-i ddea lumea seama c nu era cu adevrat
brbat? l ntreab Gus, n timp ce sigileaz nc o pung de
hrtie.
i tu ai fi fost nelat.
Te cred pe cuvnt, spune Gus, ntinznd mna i
ateptnd urmtorul obiect, o pereche de dresuri negre.
Gus este narmat i poart salopet, deoarece aa se
419
mbrac ntotdeauna agenii de Operaiuni Speciale ai lui
Lucy, chiar dac nu este necesar, iar ntr-o zi cnd
temperatura este de 30 C, cnd suspectul, o fat de douzeci
i unu de ani, este nchis n siguran n spitalul de stat din
Massachusetts, probabil c nu era nevoie s aduc patru
ageni la Briza Mrii. ns aa a dorit Lucy. i agenii ei au
dorit asta. Indiferent ct de amnunit a explicat Marino ceea
ce Benton i-a relatat despre multiplele personaliti ale lui
Helen, agenii nu cred c nu mai exist i ali oameni
periculoi nc n libertate, poate Helen are complici
precum Basil Jenrette, spun ei.
Doi dintre ei verific un computer aflat pe un pupitru de
lng fereastra care d spre parcarea hotelului. Mai exist un
scanner, o imprimant color, pachete de hrtie de calitate i
ase reviste de pescuit.

Scndurile de pe veranda din fa s-au curbat, unele din


ele au putrezit, altele lipsesc cu totul, lsnd la vedere solul
nisipos de sub casa fr etaj, cu vopseaua exterioar
scorojit, situat nu departe de Everglades.
Este linite, cu excepia traficului din deprtare, care
rsun ca un vjit constant al vntului; se mai aud acum i
scrnetele scoase de cazmale. Moartea a cotropit aerul, iar
aria sfritului de dup-amiaz pare s vibreze ca un abur
ntunecat, n valuri care devin insuportabile n apropierea
gropilor adnci. Agenii, poliia i specialitii au descoperit
patru gropi. Judecnd dup denivelrile solului, trebuie s
existe mai mult de patru.
Scarpetta i Benton se afl n hol, foarte aproape de u,
unde este un acvariu i un pianjen mare, mort, care st
chircit pe o piatr. Proptit de un perete, se vd o puc cu
eava retezat de calibrul 12, marca Mossberg i cinci cutii de
cartue. Scarpetta i Benton urmresc doi oameni n costum

420
cu cravat, dar purtnd mnui, care transpir abundent i
mping o targa ale crei roi zdrngne, cu rmiele lui Ev
Kristin vrte ntr-un sac de plastic. Cei doi se opresc n
dreptul uii larg deschise.
Dup ce ajungei la morg, le spune Scarpetta, va trebui
s v ntoarcei aici ct de curnd.
Ne-am nchipuit asta. Cred c e cea mai cumplit
situaie pe care am vzut-o vreodat, i spune unul dintre cei
doi.
Ne-am gsit de lucru din plin, adaug cellalt.
Cu pocnete sonore, cei doi pliaz picioarele trgii pe care
se afl cadavrul lui Ev Kristin i o duc spre furgoneta
albastru-nchis.
Cum se va sfri totul la tribunal? se gndete s
ntrebe unul dintre brancardieri cnd ajunge la picioarele
scrii. Cu alte cuvinte, dac femeia asta s-a sinucis, cum poi
acuza pe cineva de crim?
V ateptm s revenii ct mai repede, spune
Scarpetta.
Brbaii ezit, apoi i continu drumul, iar ea o urmrete
pe Lucy, care apare din spatele casei. Poart mbrcminte
de protecie i ochelari negri, dar i-a scos masca i
mnuile. Se grbete ctre elicopter, cel n care i-a uitat
aparatul Treo nu cu mult timp nainte ca Joe Amos s-i
nceap perioada de intern.
Nu exist nimic s infirme c ea ar fi fptaul, spune
Scarpetta ctre Benton n timp ce desface dou seturi de
mbrcminte de unic folosin unul pentru ea, altul
pentru el iar prin ea, Scarpetta se refer la Helen Quincy.
Dar nici ceva care s confirme asta. Au dreptate bieii.
Benton privete lung la targa i la ncrctura ei macabr, iar
brancardierii desfac din nou picioarele pliante ca s poat
deschide uile din spate ale furgonetei. O sinucidere care e
421
omucidere, iar fptaul o persoan suferind de tulburri
disociative. Avocaii vor avea de lucru din plin.
Brancarda se nclin pe solul nisipos, necat de buruieni,
iar Scarpetta se teme c s-ar putea rsturna. S-a mai
ntmplat aa ceva, un cadavru aflat n sac aterizeaz pe
pmnt, lucru nelalocul su, care ar trda o lips cras de
respect. Pe msur ce clipele trec, ngrijorarea ei crete.
Autopsia va dovedi probabil c avem un deces prin
spnzurare, spune ea, privind lung i parc evalund dup-
amiaza torid i orbitoare, dar i activitatea febril, n timp ce
o urmrete pe Lucy scond ceva din partea posterioar a
elicopterului, un recipient cu ghea.
Acelai elicopter n care i-a uitat telefonul Treo, o scpare
ce, ntr-un fel, a declanat totul i a adus atta lume aici, n
acest iad, acest loc plin de gropi.
Asta va fi tot ce se va dovedi n privina cauzei morii,
spune Scarpetta. ns restul este o alt poveste.
Restul se refer la suferinele i durerile ndurate de Ev, la
trupul ei legat cu frnghii petrecute pe dup o grind, una
dintre ele trecut i peste gtul ei. Are trupul plin de
mucturi i nepturi de insecte, de ulceraii i umflturi,
iar ncheieturile minilor i picioarelor prezint infecii n
plin evoluie. Cnd Scarpetta i-a palpat capul, a perceput
fragmente de oase fracturate deplasndu-se sub degetele ei,
deoarece femeia avea faa pulverizat, scalpul i era nepat,
plus contuzii pe tot corpul i zone roietice de rosturi
provocate aproape de momentul morii. Scarpetta bnuiete
c Jan, sau Stevie sau Hog, ori personalitatea care era n
momentele cnd o tortura pe Ev n cas, a lovit cadavrul cu
brutalitate, de multe ori, dup ce a descoperit sinuciderea. n
regiunea lombar a lui Ev, pe pntece i pe fese, exist semne
slabe de forma tlpilor unor bocanci sau pantofi.
Reba se apropie dintr-o latur a casei i urc atent

422
treptele putrezite, apoi traverseaz veranda. E mbrcat n
costumul de protecie de unic folosin; i pune masca pe
fa. Duce ntr-o mn o pung de hrtie cafenie, bine ndoit
la gur.
Am gsit nite pungi de gunoi din plastic negru, spune
ea. ntr-un mormnt separat, unul spat superficial. i
cteva podoabe de Crciun nuntru. Sunt strivite, dar arat
ca Snoopy purtnd o cciuli de Mo Crciun i probabil
Scufia Roie.
Cte cadavre nseamn asta? ntreab Benton, care i-a
intrat n rol.
Cnd are n fa moartea, pn i cea mai cumplit form
de moarte, el nici nu tresare. Pare calm i raional. Las
impresia c nici nu se sinchisete, ca i cum Snoopy i
Scufia Roie sunt doar nite simple informaii ce trebuie
ndosariate.
Probabil se dovedete raional, dar calm nu este. Scarpetta
a remarcat comportarea lui n urm cu doar cteva ore, n
main i ceva mai recent, n interiorul casei, cnd au
nceput s neleag mai limpede natura crimei originale, cea
petrecut cnd Helen Quincy avea doisprezece ani. n
buctrie se gsete un frigider ruginit, iar n el sunt buturi
cu ciocolat Yoo-hoo, suc acidulat de portocale i grepfrut
marca Nehi, plus un carton de lapte cu ciocolat al cror
termen de valabilitate a expirat n urm cu opt ani, pe
vremea cnd Helen avea doisprezece ani i a trebuit s stea
cu mtua i unchiul ei. Exist i zeci de reviste porno
datnd tot din perioada aceea, sugernd c Adger, educatorul
extrem de religios de la coala de duminic i-a adus probabil
micua nepoat acolo i nu doar o dat. De multe ori.
Uf i cei doi biei, spune Reba, iar masca i se mic n
dreptul brbiei cnd vorbete. Am impresia c au fost lovii
tare de tot n cap. Dar asta nu e specialitatea mea, i spune

423
ea lui Scarpetta. Apoi sunt nite rmie amestecate. Corpul
pare dezgolit, dar sunt i ceva haine acolo. Nu pe cadavre, ci
aruncate n gropi, semn c nti erau aruncate corpurile, iar
dup aceea i hainele lor.
Evident, a ucis mai multe persoane dect a declarat,
spune Benton, vznd-o pe Reba desfcnd punga de hrtie.
Pe unele le arunca, pe altele le ngropa.
Reba ine punga astfel nct Scarpetta i Benton s poat
vedea tubul de respirat i pantoful sport murdar, de culoare
roz, marca Keds, mrime pentru fete, care se afl nuntru.
Perechea acestuia e pantoful gsit pe saltea, spune
Reba. Pe acesta l-am gsit ntr-o groap unde bnuiam c se
afl mai multe cadavre. N-am gsit ns dect asta. Arat
spre tubul de respirat n ap i pantoful roz. Lucy le-a
descoperit. Eu n-am nici un indiciu.
Regret, dar cred c am eu unul, spune Scarpetta,
ridicnd tubul de respirat i pantoful ntre degetele
nmnuate, imaginndu-i-o pe Helen de doisprezece ani n
groapa aceea, n timp ce pmntul este mpins nuntru cu
lopata, iar tubul rmne singurul ei mijloc de a respira ct
unchiul ei o tortura.
Nici nu este de mirare c are attea personaliti, spune
Benton, de ast dat mai puin stoic. Mare ticlos.
Reba se ntoarce cu spatele, privete n deprtare i nghite
n sec. Se stpnete i ndoaie gura pungii din hrtie
cafenie, ncet, cu precizie.
n fine, zice ea, dregndu-i glasul. Avem ceva rece de
but. N-am atins nimic. N-am desfcut pungile de gunoi din
groapa unde am gsit podoabele cu Snoopy, dar dup cum
arat i dup miros, acolo se afl i fragmente de cadavre.
Una dintre pungi prezint o ruptur i se vede ceea ce mi s-a
prut a fi pr rocat i nclcit vopsit rocat, aproape sigur.
Apoi, un bra i o mnec. Mi s-a prut c acel cadavru a

424
rmas mbrcat. Restul nu sunt aa. Avem Coke fr zahr,
Gatorade i ap. Atept comenzile. Ori, dac vrei altceva,
putem trimite pe cineva. Sau poate nu.
Se uit spre spatele casei, ctre gropi. Continu s nghit
cu greu i clipete des, iar buza de jos i tremur uor.
Nu cred c vreunul dintre noi arat acceptabil, adaug
ea, dregndu-i glasul nc o dat. Probabil c n-ar trebui s
clcm n vreun Fast Food mirosind astfel. Nu neleg cum
Dac a fcut asta, trebuie s-l prindem. Ar trebui s sufere la
fel ca ea! S fie ngropat de viu, dar s nu i se pun la
dispoziie un tub de respirat! S i se taie boaele!
Hai s ne punem costumele de protecie, propune
Scarpetta cu glas potolit, adresndu-se lui Benton.
i despacheteaz salopetele albe i ncep s le mbrace.
N-o s putem dovedi nimic din toate astea, spune Reba.
N-avem nici o ans.
Nu fi att de convins, i spune Scarpetta i i ntinde lui
Benton osete din plastic pentru a le trage peste pantofi. A
lsat o mulime de resturi acolo, fiindc nu i-a nchipuit c
va veni cineva s scotoceasc.
i pun glugile pe cap i-i trag mnuile, apoi i acoper
feele cu mti i coboar scara nesigur, cu trepte scorojite.

425
Cuprins

1....................................................................................................................4

2....................................................................................................................9

3..................................................................................................................14

4..................................................................................................................21

5..................................................................................................................26

6..................................................................................................................33

7..................................................................................................................38

8..................................................................................................................42

9..................................................................................................................49

10...............................................................................................................52

11...............................................................................................................58

12...............................................................................................................62

13...............................................................................................................67

14...............................................................................................................72

15...............................................................................................................76

16...............................................................................................................78

17...............................................................................................................83

18...............................................................................................................88

19...............................................................................................................91
426
20...............................................................................................................96

21.............................................................................................................100

22.............................................................................................................103

23.............................................................................................................109

24.............................................................................................................121

25.............................................................................................................130

26.............................................................................................................140

27.............................................................................................................145

28.............................................................................................................151

29.............................................................................................................155

30.............................................................................................................159

31.............................................................................................................169

32.............................................................................................................178

33.............................................................................................................189

34.............................................................................................................196

35.............................................................................................................199

36.............................................................................................................207

37.............................................................................................................211

38.............................................................................................................216

39.............................................................................................................222

40.............................................................................................................227

41.............................................................................................................231

427
42.............................................................................................................236

43.............................................................................................................245

44.............................................................................................................249

45.............................................................................................................253

46.............................................................................................................258

47.............................................................................................................272

48.............................................................................................................275

49.............................................................................................................285

50.............................................................................................................290

51.............................................................................................................302

52.............................................................................................................308

53.............................................................................................................313

54.............................................................................................................316

55.............................................................................................................323

56.............................................................................................................327

57.............................................................................................................331

58.............................................................................................................337

59.............................................................................................................342

60.............................................................................................................347

61.............................................................................................................351

62.............................................................................................................356

63.............................................................................................................360

428
64.............................................................................................................364

Cuprins..................................................................................................375

429
430