Sunteți pe pagina 1din 94

Ian Fleming

Spionul care m-a iubit


007 James Bond Vol. 11

Cuprins:
Spionul care m-a iubit 3
Partea nti: Eu 5
Capitolul l 5
Pisica sperioas 5
Capitolul 2 10
Zilele dragi de altdat 10
Capitolul 3 17
Deteptarea primverii 17
Capitolul 4 24
Drag Viv 24
Capitolul 5 31
Pasrea cu o arip frnt 31
Capitolul 6 38
Pornesc spre vest! 38
Partea a doua: Ei 44
Capitolul 7 44
Poftete n salonul meu." 44
Capitolul 8 49
Dinamit din inutul comarelor 49
Capitolul 9 55
Atunci am nceput s ip 55
Partea a treia: El 62
Capitolul 10 62
Ce-a fost asta? 62
Capitolul 11 69
Poveste nainte de culcare 69
Capitolul 12 75
Dac dormi, se poate ntmpla s mori 75
Capitolul 13 83
Schimb de focuri 83
Capitolul 14 90
Boarfa 90
Capitolul 15 95
Scris n inima mea 95

Partea nti: Eu.


Capitolul l.
Pisica sperioas.
Am fugit. Am fugit de Londra, de copilria mea, de iarn, de un ir de
legturi sentimentale jalnice i sordide, de cele cteva achii de mobil i haine
rrite de atta purtat pe care existena londonez le-a adunat n juru-mi; i-am
mai fugit de cenuiu, de mucegial demodat, de snobism, de claustrofobia
orizonturilor nchise i de nepriceperea mea de a trece n fruntea plutonului de
oareci, n ciuda faptului c sunt un oarece destul de atrgtor. Am fugit de
aproape tot, cu excepia legii.
i am fugit cale lung, nu glum, dac a exagera puin a zice c am
nconjurat lumea pe jumtate. De fapt, am cltorit tocmai din Londra pn la
complexul turistic pentru automobiliti Dreamy Pines, care se afl la
aptesprezece kilometri de Lake George, faimoasa staiune turistic din
Adirondacks o vast ntindere de muni, lacuri i pduri ce acoper n mare
parte zona nordic a Statului New York. Am pornit la l septembrie, iar acum
este joi, l3 octombrie. La plecarea mea, i irul de arari pipernicii i domesticii
ce creteau n micul scuar din faa casei mele era verde m rog, pe ct de
verde poate fi un copac la Londra, n luna august. Acum, sub ochii mei, n
armata de milioane de pini viguroi ce mrluiesc ctre nord, n direcia
graniei canadiene, se aprind din loc n loc arari adevrai, precum fulgerrile
roiatice ale unor explozii. i am sentimentul c eu sau, n orice caz, pielea
mea m-am schimbat la fel de mult, de la cenuiul tern care fusese emblema
vieii mele londoneze, de la culcatul devreme i toate celelalte lucruri
plictisitoare care fcuser parte din viaa mea la Quebec, nainte s se decid
c trebuie s m duc la Londra ca s devin o lady", la izbucnirile de culoare i
strlucire ale vieii n aer liber. Desigur, nu e deloc la mod aceast roea de
cirea coapt n obraji, acest bronz de om sntos i vesel; s nu mai spun c
am renunat la ruj i la lacul de unghii, dar pentru mine asta nseamn s m
lepd de o piele de mprumut i s m ntorc la a mea. Sunt copilrete fericit
i ncntat de mine nsmi ori de cte ori m privesc n oglind i-mi dau
seama c nu doresc deloc s-mi vopsesc o fa diferit de cea de-acum. Nu
vreau s par c m mpunez. Pur i simplu am fugit de persoana care
fusesem n ultimii cinci ani. Asta nu nseamn c a fi deosebit de mulumit
de cea care sunt acum, ns am urt-o i am dispreuit-o att de mult pe cea
din trecut, nct nu pot s nu m bucur c am scpat de faa ei.
Postul de radio WOKO (ar fi putut s-i gseasc un nume mai reuit!) din
Albany, capitala Statului New York aflat la vreo optzeci de kilometri spre sud
de locul n care m aflu, anun c e ora ase. Buletinul meteorologic care
urmeaz include o avertizare de furtun cu vnt foarte puternic. Frontul de
furtun se deplasa dinspre nord i avea s loveasc Albany n jurul orei opt
seara. Asta nseamn c va fi o noapte agitat, cu mult zgomot, dar nu-mi
pas. Furtunile nu m-au nspimntat niciodat i, cu toate c, dup cte
tiam, cea mai apropiat fiin uman se afla la douzeci de kilometri distan
pe un drum cam hurducat ce duce la Lake George, gndul la pinii care vor
ncepe s uiere, la tunete, la fulgere i la ploaie, m face deja s anticipez i s
m simt bine, adpostit confortabil la cldur. i singur! Da, mai presus de
toate, singur! Singurtatea devine iubitul adorat, iar solitudinea un pcat
ndrgit". Unde am citit cuvintele astea? Cine le-a scris? Exprim cu atta
exactitate ceea ce simt, ceea ce simeam i n vremea copilriei, ceea ce am
simit ntotdeauna pn cnd m-am obligat s sar n ap", s m amestec n
mulime" eh, desigur, o mulime de bun calitate, aa cum se i cdea. i ct
tapaj am mai fcut pe tema apartenenei! Amintirea eecului avut n aceast
privin m cutremur. Nu e obligatoriu ca toat lumea s triasc la grmad.
Pictorii, scriitorii i muzicienii sunt oameni singuratici; la fel i oamenii de stat,
generalii i amiralii. i, ca s fiu cinstit, trebuie s adaug aici criminalii i
nebunii. S spunem, ca s nu devin prea linguitoare, c individualitile
puternice triesc retrase. Asta nu e o virtute, nici opusul unei oricare alte
situaii. Omul trebuie s mprteasc i s comunice dac e s fie un
membru folositor al tribului. Faptul c am fost ntotdeauna mai fericit cnd
eram singur, este fr ndoial dovada unui caracter nevrotic, plin de lipsuri.
Mi-am spus asta de attea ori n ultimii cinci ani, nct acum, n seara aceasta,
m mulumesc s ridic din e umeri. Strbat holul spaios, deschid ua i ies s
arunc o ultim privire nserrii care se las, nvluit confortabil n propria-mi
solitudine. Ursc pinii. Sunt ntunecai, stau nemicai i nu te poi adposti
sub ei ori s te cari n ei. Sunt i foarte murdari, de un negru pe care nu-i
vine n nici un chip s-l asociezi cu un copac; dac te atingi de ei, te mnjeti
de negreala i de rina lor i i se face scrb. Le-am considerat ntotdeauna
forma zimat ca fiind vag amenintoare, iar felul n care stau att de apropiai
unul de altul mi d impresia unei armate de sulie care-mi bareaz trecerea
Singurul lucrul bun la ei este mirosul i, cnd pot s fac rost, mi picur esen
de ace de pin n apa din baie. Aici, n Adirondacks, privelitea nesfrit a
pinilor e neplcut ntr-un fel ciudat i pozitiv. Acoper fiecare metru ptrat din
vi i urc pn n vrful munilor, dnd impresia unui covor cenuiu-verzui
ntins pn la orizont peisaj nesfrit al piramidelor ntunecate i greoaie ce
ateapt prostete s fie tiate i transformate n chibrituri, cuiere i exemplare
din New York Times.
Se curase o suprafa de vreo cinci acri de copacii tia prostnaci ca
s se construiasc motelul; de fapt, motel" nu mai este acum un termen
potrivit. E mai ic s spui complex turistic pentru automobiliti" sau complex
de cabane", mai ales de cnd motelurile au nceput s fie asociate cu
prostituatele, rufctorii i criminalii pentru care anonimatului lor i lipsa de
supraveghere sunt foarte convenabile. Zona turistic asta ca s folosesc
limbajul industriei este excelent. Exist un drum secundar ce erpuiete
prin pdure, alternativ plcut pentru oseaua ce leag Lake George de Glens
Falls prin sud, pe la jumtatea cruia se ntinde un mic lac, numit adorabil
Dreamy Waters[1], destinaie preferat tradiional a iubitorilor de ieiri n aer
liber. Pe malul sudic al acestui lac se construise motelul, cu recepia dnd spre
osea i camerele desfurate n evantai n spatele cldirii principale. Sunt
patruzeci de cabane cu buctrie i baie cu du i cu ferestre care dau spre lac.
Arhitectura i dotrile sunt de ultim mod faade acoperite cu plcue
lcuite din lemn de pin, acoperi din indril i mnere rotunde de bronz la ui,
aer condiionat, televizor n fiecare caban, teren de joac pentru copii, piscin,
teren de golf ce se ntinde pn peste lac, cu mingi plutitoare (cincizeci de mingi
la un dolar), ntr-un cuvnt tot ce-i poi dori! Mncarea? Cofetria din hol i
aprovizionare cu produse alimentare i buturi de dou ori pe zi, de la Lake
George. Toate astea la preul de zece dolari camera de un pat i aisprezece
dolari cea de dou paturi. Nu e deci de mirare c proprietarii consider c
treaba nu merge prea grozav, innd cont de investiia de dou sute de mii de
dolari i de sezonul care dureaz doar de la l iulie pn la nceputul lui
octombrie, mai bine zis de la l4 iulie pn la Ziua Muncii, cnd panoul cu NU
AVEM LOCURI LIBERE este afiat n permanen. Sau cel puin aa mi-au
spus nesuferiii ia de Phancey cnd m-am angajat ca recepioner pentru un
salariu de doar treizeci de dolari pe sptmn plus cas i mas. Slav
Domnului c nu m-au btut prea mult la cap! Dac mi-a cntat sufletul de
bucurie? Desigur, a rsunat un adevrat cor din paradis n dimineaa asta, la
ora ase, cnd le-am vzut maina strlucitoare cu rulot disprnd dup
prima cotitur a drumului, ndreptndu-se spre Glens Falls i apoi spre Troy
locul de batin al acestor montri. Domnul Phancey m-a prins pentru ultima
oar i n-am fost destul de iute; mna liber i-a alergat pe trupul meu cu
iueala unei oprle pn l-am izbit cu genunchiul ntre picioare i a trebuit s-
mi dea drumul.
Dup ce i s-a limpezit faa congestionat, mi-a spus aproape n oapt:
Bine, puicu. Vezi de ai grij de tabr pn mine la prnz, cnd
vine eful s ia cheile. Vise plcute la noapte!
Dup aceea a rnjit un rnjet pe care nu l-am priceput i s-a ntors la
maina cu rulot unde l atepta nevast-sa, care privise ntreaga scen de pe
locul oferului.
Vino, Jed! i-a strigat ea cu glas tios. Te poi descrca disear, cu una
din putorile alea de pe West Street.
Dup aceea, a pornit motorul i mi-a strigat prin fereastra deschis, cu
dulcea prefcut:
Te-am pupat, plcinico! S ne scrii n fiecare zi!
Zmbetul acru i s-a ters de pe fa i i-am zrit pentru o clip profilul
ascuit, de satr, pe cnd maina lua curba i intra pe osea. Bleah! Ce mai
cuplu! Parc ar fi fost scos dintr-o carte i ce carte! Drag jurnalule, cred c
oamenii nu pot deveni cu mult mai josnici de-att, dar mcar au bunul sim s
dispar la timp. De-acum nainte, rasa uman va trebui s se mbunteasc
atta vreme ct mi va fi s-mi ias n cale!
Stau aici i privesc oseaua pe care plecaser cei doi Phancey i ncerc
s-i in minte. Apoi m ntorc spre nord i m uit s vd cum va fi vremea. A
fost o zi frumoas, cu cer senin i foarte cald pentru mijlocul lui octombrie, 0
dar acum pe cer se adun nori nfricotori 5 i ntunecai, tivii cu roz i auriu
de soarele 3 care apune. Pale puternice de vnt nfioar vrfurile copacilor i
m gndesc c vor lovi dintr-o clip ntr-alta unicul bec galben de la benzinria
pustie de pe osea, ncepnd s l io clatine. O pal mai ndelung ajunge la
mine, rece i dttoare de fiori i aduce cu ea scritul metalic al lmpii
dansatoare. E prima oar cnd se ntmpl asta i eu sunt cuprins de un
tremur delicios la auzul micului sunet fantomatic. Pe malul lacului, n spatele
ultimei cabane, valuri mici se izbesc de bolovani, iar suprafaa de oel a apei se
zburlete brusc, acoperindu-se cu urme rzlee de labe pe pisic mrginite cu
alb. Intre izbucnirile vntului aerul rmne totui nemicat i santinelele de
peste drum i din spatele motelului par s se strng tcute laolalt, n jurul
focului de tabr al cldirii puternic luminate din spatele meu.
Simt pe neateptate c-mi vine s m duc la toalet i zmbesc n sinea
mea. E aceeai senzaie de gdilitur ascuit pe care o aveam n copilrie cnd
jucam ascunsul pe ntuneric i cnd, stnd pitit n bufetul de sub scri,
auzeam podeaua trosnind i respiraia zgomotoas a celui pornit s m caute.
Atunci m ghemuiam prad fiorilor fricii, strngeam picioarele i ateptam
extazul descoperirii, raza de lumin cnd se deschidea ua bufetului i apoi,
momentul suprem, oapta mea imperativ t! Hai cu mine!" ua bufetului
nchizndu-se neauzit, chicotitul, trupul cald lipit conspirativ de al meu.
Acum stau aici, fat mare", i-mi amintesc totul, recunoscnd emoia
senzual provocat de o contientizare vag fiorul ce coboar pe ira spinrii
i pielea de gin, semnalele primitive ale spaimei transmise de strmoii
tritori printre fiare. Momentul m amuz, aa c l pstrez cu grij. Curnd va
ncepe bubuitul tunetelor i m voi retrage din faa urletelor i haosului
furtunii n petera mea confortabil, i o s-mi prepar ceva de but, o s ascult
radioul i-o s m simt dezmierdat i n siguran.
Se face ntuneric. n seara asta nu m voi mai delecta cu corul psrilor.
Ele au descifrat semnele cu mult timp n urm i s-au adpostit n pdure; la
fel i animalele veveriele, cerbii i cprioarele. n tot spaiul sta ntins i
slbatic, eu sunt singura vieuitoare care st afar. Mai inspir adnc, de cteva
ori, aerul blnd i umed. Umiditatea a intensificat aroma pinilor i a
muchiului, iar pe fundal se simte i mirosul puternic al subsiorii pmntului.
E ca i cum pdurea ar fi transpirat cu emoia savuroas ce m ncearc i pe
mine. De undeva de foarte aproape, o bufni agitat scoate un Huu!" puternic
i amuete. M deprtez civa pai de intrarea luminat i m opresc n
mijlocul oselei prfuite, privind spre nord. O pal puternic de vnt m lovete
i-mi flutur prul spre spate. Fulgerul lanseaz un deget de lumin lung, alb-
albstrui, care brzdeaz orizontul. Cteva secunde mai trziu, tunetul geme
nbuit, ca un cine de paz care se trezete din somn. Se pornete vntul cel
mare, vrfurile copacilor pornesc s danseze i s se zbat, becul galben
spnzurat de stlp deasupra benzinriei se scutur i clipete de parc ar vrea
s m avertizeze. De fapt, m avertizeaz. Pe neateptate, lumina cltinat se
nceoeaz, ascuns de un perete cenuiu de ploaie. Cnd m lovete primul
strop greu, m ntorc i-o iau la fug.
Trntesc ua n urma mea, o ncui i pun lanul. Chiar la timp! Cteva
clipe mai trziu se pornete furtuna cumplit cu mugetul ei de ape prvlite din
nalt. Stau atent i i percep sunetele diferite de la rpitul pe drania
acoperiului, la tonul mai nalt i mai precis al plesniturilor n geamuri. n
scurt timp ncepe s rsune i zgomotul violent al jgheaburilor inundate de
ap. Dup ce i stabilete tiparul sonor de baz, furtuna ncepe s improvizeze.
Stau n acelai loc i ascult alene cnd tunetul, care se strecurase pe
nesimite pe la spatele meu, i dezlnuie canonada. Fulgerul lumineaz
ncperea, urmat de un trosnet ce scutur cldirea din temelii i face aerul s
vibreze ca o coard de pian. E doar o singur explozie, dar e colosal, ca i cum
o bomb uria ar fi czut doar la civa metri de-aici. Se aude clinchetul
ascuit al unei buci de sticl czut de la unul din geamuri, urmat de picurul
apei care intr nuntru i se adun pe linoleum.
Nu m mic. Nu pot. Stau crispat, cu minile ncletate pe urechi. Nu
credeam c o s fie chiar aa! Tcerea, asurzitoare nainte, e alungat de
vuietul ploii, de vuietul care mi pruse att de linititor dar care acum mi
spune: Nu i-ai nchipuit c poate fi aa ru. N-ai vzut niciodat o furtun n
munii tia. Adpostul sta al tu e cam firav, zu c da! Cum i-ar plcea s
se sting lumina, pentru nceput? i apoi o descrcare de trsnet prin
acoperiul la de paie al tu? Dup aceea, ca s ncheiem cum se cuvine ce-am
nceput, s-ar putea s ia foc cldirea sau poate s fii electrocutat? Ori poate
s te nspimnt aa de ru nct s-o zbugheti afar prin ploaie, cu gndul s
strbai pe jos cei zece kilometri pn la Lake George? i place s fii singur,
nu-i aa? Ei bine, atunci spune-mi ce prere ai de asta!"
Camera devine din nou alb-albstruie i din nou aud, chiar deasupra
capului, bubuitul asurzitor al exploziei; de data asta se prelungete ntr-o
canonad furioas care face s zngne paharele i cetile de pe bar i lemnria
s trosneasc din cauza presiunii undelor sonice.
Simt c mi se taie picioarele, m clatin pn la scaunul cel mai apropiat
i m prbuesc n el, cu capul n mini. Cum am putut s fiu aa de
neghioab, de. de imprudent? Doamne, dac ar veni cineva, cineva care s
stea cu mine i s-mi spun c e doar o furtun! Dar nu e nimeni! Se petrece o
catastrof, e sfritul lumii! i toate relele m au drept int pe mine! Uite,
ncepe din nou! O s se aud din clip n clip! Trebuie s fac ceva, s cer
ajutor! Dar cei doi Phancey au reziliat contractul cu compania de telefonie i
linia e ntrerupt. Mai am doar o singur speran! M ridic, fug la u i ntind
mna s ajung la ntreruptorul panoului de neon care anun LOCURI
LIBERE sau NU AVEM LOCURI LIBERE. Dac l aprind pe cel cu LOCURI
LIBERE, poate c trece cineva cu maina pe osea, cineva care va fi bucuros s
gseasc adpost pe vremea asta. Ins chiar cnd aps pe ntreruptor,
fulgerul, care m pndise, lumineaz orbitor camera i tunetul bubuie
nucitor, iar eu sunt apucat de o mn uria i azvrlit pe podea.
Capitolul 2
Zilele dragi de altdat.
Cnd mi revin, tiu imediat unde m aflu i ce mi s-a ntmplat i m
ghemuiesc pe podea ateptnd s fiu lovit din nou. Stau aa vreo zece minute
ascultnd mugetul ploii, ntrebndu-m dac ocul electric mi-a produs vreo
vtmare permanent, dac m-a ars, poate, pe dinuntru, fcndu-m
incapabil s aduc pe lume copii, ori dac n-am ncrunit n cteva minute.
Sau poate c prul mi-a ars de tot! Ridic uor mna i o duc la cap. Prul pare
neatins, am doar un cucui n ceafa. M mic cu precauie. Nu am nimic rupt.
Nu am nimic vtmat. Frigiderul nalt din colul camerei nvie brusc i i
ncepe torsul vesel, domestic i-atunci mi dau seama c pmntul continu s
se nvrt i c tunetul s-a ndeprtat. M ridic slbit n picioare i privesc n
jur, pregtit pentru nu tiu ce scen de haos i distrugere. Dar iat, totul este
exact aa cum fusese biroul cu aspect impozant al recepiei, raftul metalic cu
ziare i reviste, tejgheaua lung a cofetriei, cele dousprezece mese cu tblii
din plastic colorate ca un e curcubeu i scaunele scunde i incomode din
metal, rcitorul mare unde se in cuburile de ghea i filtrul lucitor de cafea
toate sunt la locul lor; totul este ct se poate de obinuit. Doar geamul spart i
balta de ap de pe podea mai amintesc de holocaustul prin care am trecut
ncperea asta i cu mine. Holocaust? Ce naiba tot ndrug? Singurul holocaust
s-a petrecut doar n capul meu. A fost o furtun; o furtun cu fulgere i tunete.
Iar eu m-am nspimntat ca un copil de zgomotul asurzitor. Am atins ca o
neroad ntreruptorul electric, fr mcar s atept o pauz ntre fulgere, ci
alegnd parc intenionat momentul cnd se luminase cerul. Nu-i de mirare c
m-a trntit de pmnt. Am fost pedepsit cu un cucui n ceaf pentru prostia
mea. Ca s-mi fie nvtur de minte, m proast, ignorant i sperioas ce
sunt! Dar, stai aa! Poate c am albit cu adevrat! Strbat n grab mcperea,
mi iau poeta de pe birou, intru pe dup tejgheaua cofetriei, m aplec i m
privesc n bucata lunguia de oglind dintre rafturi. La nceput mi cercetez
ochii, care m privesc limpezi, albatri, dar mrii din pricina ocului. Genele
sunt la locul lor, la fel i sprncenele atene, ntinderea gnditoare a frunii i
apoi, da, buclele prului aten foarte nchis, de nuana cea mai comun, care
se despart n dou valuri bogate pornind din cretetul capului. Aa deci! Scot
pieptenul i-l trec cu micri brute i furioase prin pr, l pun napoi n poet
i-o nchid cu pocnet sec.
Ceasul meu arat aproape ora apte. Deschid radioul i, n timp ce ascult
WOKO nfricondu-i auditorii cu relatri despre furtun stlpi de curent
electric drmai, nivelul rului Hudson crescut ngrijortor la Glens Falls, un
ulm prbuit care blocheaz autostrada 9 la Saratoga Springs, avertizare de
inundaii la Mechanicville prind cu band adeziv o bucat de carton peste
geamul spart, apoi iau o crp i o gleat i terg apa de pe podea. Dup ce
termin, strbat n fug scurta alee acoperit ce duce la cabanele din spatele
corpului principal i ajung la a mea, numrul 9, pe partea dreapt cu faa spre
lac, mi scot hainele i fac un du rece. Mi-am murdrit n cdere bluza alb
din material sintetic, aa c o spl i o atrn s se usuce.
Am uitat deja severitatea cu care m-a certat furtuna i faptul c m-am
purtat ca o gsc ntng i inima mi cnt din nou la perspectiva serii mele
solitare i la cea de a porni la drum a doua zi. Sub impresia unui impuls,
mbrac tot ce am mai frumos n biata mea garderob pantalonii de toreador
din catifea neagr cu fermoarul auriu aezat cam indecent la spate i tot cam
indecent de strmi pe ezut i, fr s-mi m mai obosesc cu sutienul, jerseul
meu Camelot tricotat din fir auriu cu guler rulat, amplu i moale. M admir n
oglind, hotrsc s-mi ridic mnecile pn peste coate, mi strecor picioarele
n sandalele Ferragamo aurii i m ntorc grbit n holul recepiei. n sticla de
bourbon Virginia Gentleman care m-a inut dou sptmni mai rmsese o
msur bun, aa c umplu unul din cele mai frumoase pahare cu cuburi de
ghea i torn bourbonul peste ele, scuturnd sticla ca s scot din ea i ultima
pictur. Dup aceea trag lng radio cel mai comod fotoliu din recepie,
pornesc aparatul, mi aprind una din ultimele cinci igri Parliament din
pachet, iau o nghiitur bun din pahar i m ghemuiesc n fotoliu.
Reclamele, toate despre pisici i despre ct de mult iubesc ele conservele
din ficat de calitatea nti Pussyfoot, ritmeaz vuietul ploii ale crei tonuri se
altereaz numai atunci cnd o pal foarte puternic lovete stropii de ap n
geam ca pe un pumn de pietri i face s tremure ferestrele cldirii. nuntru e
chiar aa cum mi nchipuisem c va fi ferit de vremea rea, plcut i vesel, cu
strluciri de lumin rsfrnt zglobiu pe suprafeele cromate. WOKO anun
patruzeci de minute cu muzic pentru srutri" i i aud pe Ink Spots cntnd
Cineva clatin barca visurilor mele" i m ntorc pe rul Tamisa, cu cinci ani n
urm, alunecm pe lng Kings Eyot ntr-o barc cu fundul plat i n deprtare
se vede castelul Windsor, iar Derek vslete n timp ce eu mi fac de lucru cu
gramofonul portabil. Nu aveam dect zece discuri, dar de fiecare dat cnd
venea la rnd LP-ul formaiei Ink Spots i ascultam Barca visurilor", Derek m
ruga Mai pune-o o dat, Viv", iar eu trebuia s m aez n genunchi i s pun
acul la locul unde ncepea melodia.
Mi se umplu ochii de lacrimi nu din cauza lui Derek, ci a dulcii
suferine a biatului i a fetei, a soarelui i a primei iubiri cu refrenele ei, cu
certurile iui i violente ca o ploaie de var, cu scrisorile ei Pecetluite cu un
srut tandru". Sunt lacrimi de nostalgie pentru copilria pierdut i de
autocomptimire pentru suferina care o nfurase ca ntr-un giulgiu. Las
dou lacrimi s mi se rostogoleasc pe obraz nainte de a le terge i hotrsc
s fac o scurt orgie de amintiri.
M numesc Vivienne Michel i, n momentul cnd stau n motelul
Dreaming Pines i rscolesc amintiri, am douzeci i trei de ani. Am un metru
i aizeci i opt de centimetri nlime i am crezut ntotdeauna c sunt
nzestrat cu un corp frumos pn cnd englezoaicele de la Astor House mi-au
spus c posteriorul meu se bombeaz prea evident i c ar trebui s port un
sutien mai strimt. Ochii mei sunt, dup cum am mai spus, albatri, iar prul
aten nchis, ondulat natural; visul meu este s-mi fac ntr-o zi o tunsoare
coam de leu" care s m arate mai matur i mai ndrznea. mi plac
pomeii mei, destul de nali, dei aceleai englezoaice mi-au spus c-mi dau un
aspect de strin", dar am nasul prea mic i o gur prea mare, care pare
deseori senzual tocmai cnd nu e cazul. Am un temperament impulsiv, despre
care mi place s cred c are tue romantice de melancolie, dar simt voluntar
i independent ntr-o msur care le ngrijora pe surorile de la mnstire i pe
domnioara Threadgold de la Astor House. (,Femeile trebuie s fie slcii,
Vivienne. E treaba brbailor s fie stejari i frasini")
Sunt canadian de origine francez. M-am nscut chiar lng Quebec,
ntr-un orel numit Sainte Familie, pe coasta nordic a unei insule lungi ce se
ntinde ca o uria corabie scufundat n mijlocul rului St. River, n
apropierea strmtorii Quebec. Am crescut lng rul acesta mare, i n bun
msur n apele lui, iar rezultatul este c activitile mele preferate sunt notul,
pescuitul, excursiile cu cortul i alte sporturi n aer liber. Nu-mi amintesc
multe despre prinii mei, n afar de faptul c l iubeam mult pe tata i c m
nelegeam ru de tot cu mama, pentru c au murit amndoi cnd aveam opt
ani, n timpul rzboiului, pe cnd mergeau la o nunt, zdrobii cu tot cu
main de un avion ce ar fi trebuit s aterizeze la Montreal. Tribunalul m-a
ncredinat unei mtui vduve, Florence Toussaint, care s-a mutat acas la
noi i m-a crescut. Ne-am neles destul de bine i astzi aproape c-am ajuns s
o iubesc, dar era protestant, iar eu primisem o educaie catolic, aa c am
devenit o victim a btliei care fusese dintotdeauna blestemul Quebecului
condus de preoi i att de strict mprit n funcie de credin. Catolicii au
fost cei care-au ctigat btlia pentru bunstarea mea spiritual, aa c am
fost educat la mnstirea ursulinelor pn am mplinit cincisprezece ani.
Surorile erau foarte stricte i se punea un accent deosebit de mare pe pietate,
aadar am nvat foarte mult istorie a religiei i o mulime de dogme cam
obscure, pe care le-a fi schimbat bucuroas cu nite cursuri care m-ar fi
pregtit s devin altceva dect sor de caritate sau clugri. Cnd, n final,
atmosfera a devenit att de sufocant nct spiritul meu a nceput s implore
s fie luat de-acolo, mtua m-a salvat de papitii ia" i s-a decis ca la vrsta
de aisprezece ani s merg n Anglia ca s m cizelez". Hotrrea asta a creat o
oarecare agitaie n micua noastr comunitate local Nu doar c ursulinele
erau pilonul tradiiei catolice la Quebec mnstirea pstreaz cu mndrie
craniul lui Montcalm i, de dou secole ncoace, n-au ngenuncheat niciodat
mai puin de nou clugrie n faa capelei altarului, rugndu-se zi i noapte
dar familia mea aparinea celei mai exclusiviste citadele a canadianismului
francez, iar fiica lor trebuia s nmnuncheze ambele tradiii i s le transmit
mai departe. i uite c era gata s le arunce peste bord! Un adevrat scandal!
Furtun ntr-un pahar cu ap, aveam s gndesc eu ceva mai trziu.
Adevraii fii i fiice ale Quebecului formeaz o societate, aproape o
societate secret care e probabil la fel de puternic precum 0 grupul
calvinitilor din Geneva, iar iniiaii, fie ei brbai ori femei, i spun cu mndrie
canadiennes. Jos, mult mai jos pe scara social, vin canadienii, adic
protestanii canadieni. Dup aceea vin Ies anglais, grup ce include toi
imigranii venii mai mult sau mai puin recent din Marea Britanie i, la
urm,les amricains, termen folosit cu un dispre suveran. Les canadiennes se
mndresc cu franceza pe care-o vorbesc, dei este doar un dialect altoit cu o
mulime de cuvinte vechi de dou sute de ani, pe care nici francezii nii nu le
neleg, i nesat cu cuvinte englezeti pronunate franuzete. Dup cte mi
pot da seama, seamn cu relaia dintre afrikaans i limba olandez.
Snobismul i exclusivismul acestei clici se extinde i asupra francezilor ce
triesc n Frana, pe care i numesc trangers[2]. Am spus toate astea ca s
explic ntr-o anumit msur c abaterea de la dreapta credin a unei Michel
din Sainte Famille constituia o crim aproape la fel de abominabil ca i
abaterea de la mafie n Sicilia (dac aa ceva e posibil!). Mi s-a spus destul de
clar c prsind mnstirea ursulinelor i Quebecul mi-am distrus aproape
toate punile ctre prinii mei spirituali i ctre oraul natal.
Mtu-mea mi-a protejat cu mult sensibilitate bieii nervi n perioada
de ostracism social ce a urmat majoritii prietenilor mei li s-a interzis s aib
de-a face cu mine ns e cert c am sosit la Londra apsat de un sentiment
al vinoviei i al "diferenei" care, adugat la colonialismul" meu, a devenit o
povar psihologic oribil, cu care a trebuit s fac fa unei coli de elit pentru
cizelarea tinerelor domnioare.
Asemeni majoritii acestor stabilimente foarte englezeti, Astor House,
pensionul domnioarei Threadgold, se afla n zona Sunningdale o cldire mare
cu arhitectur victorian, cldit din piatr, ale crei etaje superioare fuseser
mprite cu panouri de gips-carton pentru a alctui dormitoare pentru
douzeci i cinci de perechi de fete. Fiind o strin", am fost repartizat n
camer cu o alt strin, o libanez oache ce provenea dintr-o familie de
milionari, cu smocuri stufoase de pr negru sub bra, o pasiune nenfrnat
pentru pralinele de ciocolat i pentru un star de cinema egiptean pe nume Ben
Said, ale crui fotografii strlucitoare (dini strlucitori, musti, ochi i pr
strlucitor) aveau s fie curnd rupte bucele i aruncate n WC de trei fete
mai mari din fria Rose Dormitory, din care fceam i noi parte. Adevrul e c
libaneza asta m-a salvat. Era att de nesuferit, de irascibil i de urt
mirositoare, att de obsedat de banii ei, nct cele mai multe dintre fete m
comptimeau i se strduiau s se poarte frumos cu mine. Existau ns i
altele, pe care situaia mea nu le impresionase i din pricina crora am suferit
cumplite agonii pentru accentul meu, pentru purtarea stngace i necivilizat
de la mas pentru marea mea neajutorare i, n general, pentru c eram
canadianc Abia acum mi dau seama c eram i prea sensibil, i prea iute la
mnie. Pur i simplu nu acceptam bravadele i rutile lor. Dup ce mi-am
tvlit puin dou sau trei dintre prigonitoare, celelalte li s-au alturat, au
tbrt peste mine n pat ntr-o sear i-am nghiit pumni, ghionturi,
zgrieturi i lighene cu ap pn cnd am izbucnit n plns i am promis c n-
o s m mai lupt ca un elan". Dup acest incident m-am linitit treptat, am
ncheiat armistiiu cu locul n care m aflam i m-am apucat mbufnat s
devin o lady".
Vacanele m recompensau pentru toate cele ndurate. M-am mprietenit
cu o fat din Scoia, Susan Duff, creia i plceau la fel de mult ca i mie
sporturile i activitile n aer liber. i ea era singur la prini, aa c ai ei se
bucurau c i in companie. Aadar, mi petreceam verile n Scoia i schiam
iarna i primvara prin toat Europa Elveia, Austria, Italia. Asta ne-a legat n
mod deosebit i am rmas prietene nedesprite pe toat perioada pensionului.
Ba chiar ne-am fcut debutul n societate" mpreun, ocazie cu care mtua
Florence a scos din buzunar cinci sute de lire, contribuia mea la balul idiot
organizat la hotelul Hyde Park. Am avut carneele de bal identice i am dansat
aceleai dansuri idioate cu nite tineri care mi-au prut necioplii, plini de
couri i total lipsii de masculinitate n comparaie cu tinerii canadieni pe care
i cunoteam. (Se poate s m fi nelat ns, cci unul dintre cei mai plini de
couri dintre ei a participat la Grand National n anul acela i a reuit s
ncheie cursa!)
i atunci l-am cunoscut pe Derek.
Aveam deja aptesprezece ani i jumtate i mpream cu Susan un
apartament micu de trei camere n strada Old Church, chiar la captul lui
King's Road. Era sfritul lunii iunie, faimosul nostru sezon" se apropia de
sfrit i am hotrt s dm o petrecere pentru cei civa oameni care ne
plcuser cu adevrat din toi cei pe care i cunoteam. Familia care locuia pe
acelai palier, fa n fa cu noi, pleca n strintate n vacan i ne-au spus
c le putem folosi apartamentul, dac suntem de acord s-l supraveghem ct
lipsesc ei. Ne ajunsese la amndou pn-n gt s inem t pasul cu fetele
Jones" i s dansm la baluri, aa c i-am telegrafiat mtuii Florence i am
scos o sut de lire de la ea, Susan a ciupit i ea cincizeci de la prinii ei i am
pornit hotrte s organizm o petrecere pe cinste. Intenionam s invitm vreo
treizeci de persoane, din care bnuiam c vor veni numai douzeci. Am
cumprat optsprezece sticle de ampanie roz, fiindc suna mai interesant! o
cutie de patru kilograme de caviar, dou conserve destul de ieftine de foie gras
care arta chiar bine cnd l-am tiat felii i o mulime de lucruri usturoiate din
Soho. Am fcut un morman de sandviuri cu unt, creson i somon afumat i
am rspndit peste tot mici boluri cu prune glazurate i bomboane de ciocolat
o idee tmpit, nimeni nu s-a atins de ele! Dup ce am terminat de aranjat
mncarea pe o tblie de u scoas din ni i acoperit cu o fa de mas de
un alb sclipitor, ca s semene a bufet, totul arta ca pentru o adevrat serat
de aduli. Petrecerea s-a dovedit a fi un succes, ba chiar unul prea mare. Au
venit toi cei treizeci de invitai i unii dintre ei i-au adus i prieteni, iar
rezultatul a fost o mbulzeal grozav; oamenii stteau chiar i pe scri, ba
unul dintre biei a fost gsit n baie, aezat pe vasul de toalet cu o fat n
poal. Cldura i glgia erau cumplite. Poate c, pn la urm, nu eram chiar
att de demodate pe ct ne credeam, ori poate c oamenilor le plac persoanele
demodate, cu condiia s fie ntr-adevr astfel i s nu se prefac. In orice caz,
ni s-a ntmplat firete cel mai mare ru cu putin i am rmas fr butur.
Stteam n picioare lng mas cnd cineva a fluturat ultima sticl golit de
ampanie i a strigat cu voce sugrumat:
Ap! Ap! Sau nu vom mai vedea Anglia niciodat!
Eu am nceput s m agit i-am ngimat prostete:
Pi, m tem c nu mai este.
Un tnr nalt, care sttea sprijinit de perete, m-a contrazis amuzat.
Ba sigur c mai este! Ai uitat pivnia?
Apoi m-a prins de cot, m-a scos afar din camer i m-a mpins uor pe
scri n jos.
Vino, mi-a cerut el hotrt. Nu putem strica o petrecere att de
reuit. O s mai lum ceva de but de la crcium.
Ei bine, ne-am dus la crcium i am luat dou sticle de gin i o mulime
de ap tonic cu lmie, iar el a insistat s plteasc ginul, lsndu-mi mie
doar apa tonic. Era destul de ameit, ns ntr-un fel simpatic i mi-a explicat
c mai devreme fusese la o alt petrecere i c la noi l adusese un cuplu de
proaspt cstorii, numii Norman, prieteni de-ai lui Susan. A zis c-l cheam
Derek Mallaby, dar eu nu i-am prea dat atenie, cci eram nerbdtoare s m
ntorc la petrecere. La ntoarcere am fost ntmpinai cu urale, ns punctul
culminant al distraciei trecuse deja i curnd invitaii au nceput s plece,
pn n-au mai rmas dect cei foarte apropiai i vreo doi-trei care nu aveau
unde s se duc la cin. Pn la urm au nceput s plece i acetia, inclusiv
cei doi Norman care i-au spus lui Derek c gsete cheia sub rogojin. Susan a
propus s mergem la braseria de peste drum, dar mie nu-mi plcea deloc acolo,
aa c atunci cnd Derek Mallaby a venit lng mine, mi-a ridicat prul de pe
ureche i m-a ntrebat n oapt dac vreau s hoinrim mpreun, am spus
da, cred c n mare parte pentru c mai devreme a preluat controlul ntr-un
moment cnd eu m
Aa c am ieit n aerul cald al serii lsnd n urm nfricotorul cmp
de btlie i de dup petrecere, Susan i civa prieteni s-au ndreptat spre
braserie, iar noi ne-am dus n King's Road i am luat un taxi. Derek m-a dus
tocmai n cellalt capt al Londrei, blocasem la un restaurant cu specific italian
numit The Bamboo", aflat lng Tottenham Court Road, unde am mncat
spaghete bolognese i am but o sticl de vin pe care el l-a numit Beaujolais
instant. Derek a but aproape tot vinul i mi-a zis c locuiete lng Windsor,
c are aproape optsprezece ani, c era n ultimul trimestru de coal, c juca n
echipa de cricket a colii i c primise o nvoire de douzeci i patru de ore ca
s-i ntlneasc avocaii, pentru c murise o mtu de-a lui i-i lsase nite
bani. i petrecuse prima parte a zilei cu prinii, care plecaser dup aceea s
vad meciul de cricket al echipei MCC de la Lords, lsndu-l mpreun cu soii
Norman. Ar fi trebuit s mearg la teatru i apoi acas s se culce, ns se
dusese la petrecerea aceea i dup aceea la a mea Ce prere aveam despre o
rait n clubul de noapte 400"?
Sigur c da, eram ncntat! 400" este cel mai select club de noapte din
Londra, iar eu nu ajunsesem mai sus de pivniele cu pretenii de club din
Chelsea. I-am spus cte ceva despre mine i i-am descris Astor House ca pe un
loc amuzant, cci mi era foarte uor s vorbesc cu el. Cnd ni s-a adus nota de
plat, a tiut exact ct s lase baci i mi s-a prut c e foarte matur ca s fie
nc la coal. Pe de alt parte ns, se consider c n colile publice engleze
tinerii se maturizeaz foarte repede i nva cum s se poarte. n taxi m-a inut
de mn i am avut senzaia c totul e aa cum trebuia s fie. La 400" prea
s-l cunoasc toat lumea, iar nuntru era ameitor de ntuneric. A comandat
gin i ap tonic i ni s-a adus la mas o sticl plin de jumtate, din care
buse ultima oar cnd fusese acolo. Formaia lui Maurice Smart cnta ca un
vis i cnd ne-am ridicat s dansm am descoperit c ne potrivim perfect, c
ritmul i stilul nostru de jive sunt identice i c m simt nemaipomenit de bine.
Am nceput s observ cum i crete prul negru pe tmple, c are mini
frumoase i ndemnatice i c zmbete nu doar cu faa, ci i cu ochii. Am
rmas acolo pn s-a fcut patru dimineaa i sticla de gin s-a golit, aa c a
trebuit s m sprijin puin de el cnd am ajuns pe trotuar. Am luat un taxi i a
prut absolut firesc s m ia n brae, s m srute i eu s-i rspund la srut.
Dup ce i-am luat de dou ori mna de pe snii mei, a treia oar mi-am spus
c nu e cazul s par prea sclifosit i am lsat-o acolo, dar cnd a cobort i a
ncercat s mi se strecoare sub fust, nu l-am lsat. Nici cnd mi-a luat mna
i mi-a aezat-o ntr-un anume loc din corpul lui nu l-am lsat, cu toate c
trupul mi era deja ncins de dorina de a face lucrurile astea. Slav Domnului,
n scurt timp am ajuns n faa blocului meu, iar el m-a condus la u i mi-a
spus c o s ne mai vedem i c-o s-mi scrie. Cnd ne-am srutat de noapte
bun i-a ncolcit braele pe dup talia mea i m-a strns tare; taxiul lui a
disprut dup col dar eu tot i mai simeam minile pe trup, iar mai trziu m-
am strecurat afar din pat i m-am privit n oglinda de deasupra chiuvetei.
Ochii i ntreg chipul meu erau att de radioi, de parc nuntrul meu s-ar fi
aprins o lumin i, cu toate c probabil mare parte din lumina aceea provenea
de la gin, mi-am spus: Oh, cerule! M-am ndrgostit!"
Capitolul 3
Deteptarea primverii.
Dureaz mult s scriu toate astea, ns doar cteva minute ca s mi le
amintesc, aa c n momentul cnd am ieit din reverie, n fotoliul meu din
recepia motelului, WOKO transmitea tot muzic pentru srutat" i cineva,
probabil Don Shirley, cnta Nu-i aa c e dulce?" Gheaa mi se topise n
pahar. M-am ridicat i mi-am pus alta proaspt din rcitor, apoi m-am ntors,
m-am ghemuit n fotoliu i am luat o nghiitur mic de bourbon, ca s in
mai mult, am aprins o alt igar i am revenit cu gndul la vara aceea fr
sfrit.
Derek i-a ncheiat ultimul trimestru de coal i n timpul sta am
schimat cte patru scrisori. Prima lui scrisoare ncepea cu Iubit" i se ncheia
cu dragoste i srutri; n rspunsul meu am ajuns la un compromis folosind
Drag" i Cu drag". Ale lui aveau ca subiect ultimele meciuri pe care le jucase,
ale mele vorbeau despre balurile la care fusesem, despre filmele i piesele de
teatru pe care le vzusem. El avea s-i petreac vacana de var acas, era
foarte ncntat c prinii lui urmau s-i druiasc un automobil MG cumprat
la mna a doua i m ntreba dac o s merg cu el la plimbare cu maina.
Susan a fost surprins cnd am anunat-o c nu o nsoesc n Scoia pe timpul
verii i c vreau s rmn n apartament, cel puin pentru o vreme. Nu-i
spusesem adevrul despre Derek i, pentru c m trezeam ntotdeauna
naintea ei, nu tia nimic de scrisorile lui. Nu mi sttea n fire s fiu att de
secretoas, dar mi pzeam cu mare grij povestea de dragoste" (aa o
numeam n sinea mea!), cci prea att de fragil i de expus la posibile
dezamgiri, nct credeam c pn i s pomenesc despre ea putea s aduc
ghinion. Din cte tiam, s-ar fi putut s fiu doar una din lungul ir de fete ale
lui Derek. Era att de atrgtor i de matur, c mi imaginam un ir lung de
fete din nalta societate, toate mbrcate n ograndi i purttoare ale unui titlu
nobiliar, aflate permanent la dispoziia lui. Aadar, am motivat pur i simplu c
vreau s-mi caut o slujb i poate o voi urma mai trziu, iar la vremea potrivit
Susan a plecat spre nord i eu am primit a cincea scrisoare de la Derek, care
m ntreba dac vreau s iau duminica urmtoare trenul de ora dousprezece
din gara Paddington, el urmnd s m atepte cu maina, n gara Windsor.
i astfel a nceput rutina noastr delicioas. n prima zi m-a ateptat pe
peron. Eram cam timizi amndoi, dar el, plin de entuziasm pentru noua
main, m-a apucat de mn i m-a tras dup el, dornic s mi-o arate. Maina
era o adevrat minune neagr, cu tapierie din piele roie, cu capace
metalice roii la roi i tot soiul de accesorii mechere de main de curse,
precum dunga lat de pe capot, un capac metalic nalt i foarte mare la
rezervorul de benzin i un autocolant cu emblema BRDC[3]. Ne-am urcat
amndoi i Derek mi-a dat batista lui viu colorat din mtase s-mi leg prul
cu ea. eava de eapament scotea un sunet minunat i senzual n timp ce
strbteam n vitez High Street, lund-o apoi spre ru. In ziua aceea m-a dus
pn la Bray ca s-mi arate ce poate maina, aproape zburnd pe drumurile de
ar i schimbnd inutil vitezele la curbele cele mai largi.
Cum stteam att de aproape de pmnt, chiar i cnd conducea cu
aptezeci de kilometri la or aveam impresia c mergem cu o sut aptezeci,
aa c mi-am ncletat minile pe mnerul de siguran de pe portier i m-am
rugat s scap cu via. Dar Derek era un ofer bun, aa c n scurt timp am
cptat ncredere n el i m-am potolit din tremurat. M-a dus la un restaurant
nfricotor de elegant, la Hotel de Paris, am mncat somon afumat, care e
foarte scump, friptur de pui i ngheat, iar dup aceea am nchiriat de la
debarcaderul din apropiere o canoe cu motor electric, cu care ne-am plimbat
alene n susul rului trecnd pe sub Maidenhead Bridge, pn am dat lng
Cookham Lock de o rstoac mic unde Derek a tras canoea sub slcii.
Adusese cu el un gramofon portabil i ne-am ntins unul lng altul, am
ascultat muzic i-am urmrit psrelele sltnd prin ramuri deasupra
capetelor noastre. Era o dup-amiaz frumoas i adormitoare, iar noi ne-am
srutat, dar n-am mers mai departe ceea ce m-a fcut s m simt linitit c
Derek nu m crede uoar". Mai trziu au aprut efemeridele i noi aproape c-
am rsturnat canoea n strdania noastr de a o aduce napoi pe cursul rului,
dar n scurt timp pluteam din nou n direcia curentului, trecnd pe lng
multe alte ambarcaiuni cu familii sau cupluri n ele. Eram convins c noi
eram cei mai fericii i mai frumoi dintre toi. Ne-am ntors la debarcader, am
lsat canoea i-apoi am mers la un local numit Thatched House pe care Derek
l cunotea, unde am mncat omlet i-am but cafea. Dup aceea, a propus s
mergem la cinematograf.
Royalty Cinema era pe Farquar Street, una din strduele ce leag
castelul Windsor de oseaua spre Ascot. Era o cldire cu aspect cam srccios
unde rulau dou westernuri, un film de desene animate i aa-zisele jurnale de
tiri din care puteai afla ce fcuse regina cu o lun n urm. Mi-am dat seama
de ce l-a ales cnd am pltit doisprezece ilingi pentru o loj. Cinematograful
avea dou loje, situate de o parte i de cealalt a cabinei de proiecie, cu
suprafa de cam doi metri ptrai, n care se gseau doar dou fotolii i foarte
mult ntuneric. Imediat dup ce am intrat nuntru, Derek i-a tras fotoliul
lng al meu i a nceput s m srute i s m mngie. La nceput mi-am zis:
Doamne, oare aici le aduce?", dar n scurt timp am nceput s simt c m
topesc i-apoi minile lui au nceput s m exploreze cu blndee i pricepere,
iar cnd au ajuns acolo mi-am ascuns faa n umrul lui i mi-am mucat
buzele din pricina senzaiei aceleia neateptate. Curnd s-a sfrit totul i eram
inundat de cldur i de lacrimi care-mi izvorau din ochi independent de
voina mea i-i udau gulerul cmii.
M-a srutat cu blndee i mi-a optit c m iubete i c eram cea mai
minunat fat din lume. Dar eu m-am ridicat i m-am ndeprtat de el,
tergndu-mi lacrimile din ochi i ncercnd s urmresc filmul, obsedat de
gndul c mi pierdusem virginitatea, m rog, acel soi anume de virginitate, i
c el n-o s m mai respecte de-atunci ncolo. La pauza dintre filme, mi-a
cumprat o ngheat, a cuprins cu braele sptarul fotoliului meu i mi-a
optit c a fost cea mai minunat zi din viaa lui i c ar trebui s-o repetm la
nesfrit. Mi-am spus n sinea mea s nu fiu neghioab, cci nu fusese dect o
mngiere mai intim. Toat lumea o fcea i, ntr-un fel, fusese minunat, ca
s nu mai pomenesc c nu exista pericolul de a rmne nsrcinat sau de a
pi alte rele. In plus, bieilor le plceau mngierile astea i, dac nu voiai s-o
faci cu ei, gseau rapid o alt fat care se arta doritoare. Aa c atunci cnd s-
au stins din nou luminile i minile lui mi-au cuprins snii, mi s-a prut un
gest firesc i asta m-a excitat. I-am simit rsuflarea gdilndu-mi gtul i mi-a
optit oh, iubito!" cu un oftat prelung i eu am simit un val de emoie ca i
cnd ar fi czut un soi de barier dintre noi, am avut un impuls matern fa de
el i l-am srutat i din acel moment am devenit ntructva un alt fel de
prieteni.
M-a dus cu maina la gar, la timp ca s prind ultimul tren i am stabilit
s ne ntlnim duminica urmtoare la aceeai or. A rmas pe loc i mi-a fcut
cu mna pn n-am mai putut s-l vd sub becurile glbui ale grii care mi
devenise brusc att de drag i uite-aa a nceput povestea noastr de
dragoste. Programul nostru era mereu la fel rul, gramofonul, mica loj a
cinematografului, doar c schimbam arareori locurile unde luam prnzul i
ceaiul. i totui, ntr-un fel era diferit cci se adugase fiorul suplimentar al
dorinei fizice, astfel c oriunde ne-am fi aflat, n barc, n main sau la
cinematograf, minile noastre ntrziau pe trupul celuilalt, mai struitoare i
mai pricepute pe msur ce vara fr sfrit se apropia de septembrie n
amintirea mea, soarele acelor zile strlucete mereu i ramurile slcilor
cufundate n ap se contureaz cu limpezimea cerului senin de deasupra
noastr. Lebedele pluteau la umbra plopilor, se cufundau adnc n ap i i
urmau maiestuoase parcursul pe lng Queens Eyot, Boneyveney Lock i
Coocoo Weir, locul unde noi luasem obiceiul s ne scldm, i mai departe, pe
fia lung ce strbate pajitea Brocas, pn la podul Windsor. Sunt convins
c a i plouat, c o mulime de oameni aflai n vacan se nghesuiau pe ru,
c se mai adunaser nori i pe cerul relaiei noastre, ns chiar dac au fost, eu
nu mi le pot aminti. Sptmnile curgeau pe lng noi precum Tamisa,
strlucitoare, luminoase, pline de vraj.
i iat c a venit ultima zi de septembrie i, cu toate c pn atunci i-am
ignorat realitatea, am tiut c e vremea s deschidem un capitol nou. Susan
urma s se ntoarc luni n apartament, eu aveam anse s capt o slujb, iar
Derek se ducea la Oxford. M-am prefcut c totul avea s rmn la fel, c-i voi
explica situaia lui Susan i c vom avea la dispoziie sfritul de sptmn,
cnd m puteam duce la Oxford sau venea Derek la Londra. Nu am discutat
despre relaia noastr, cci ni se prea evident c avea s continue. Derek a
pomenit vag despre ideea de a-i cunoate prinii, dar n-a insistat niciodat, iar
n timpul duminicilor petrecute mpreun erau ntotdeauna lucruri mai bune
de fcut. Poate c m-am gndit c e ciudat faptul c nu-i gsete timp pentru
mine n timpul sptmnii, dar juca mereu cricket i tenis i avea o groaz de b
prieteni despre care zicea c-s nite plicticoi. N-am vrut s m amestec n
partea aceasta a vieii lui, cel puin nu deocamdat. Eram fericit s-l am doar
pentru mine ntr-o singur zi a sptmnii i nu-mi doream s ajung s-l
mpart cu o mulime de strini care m-ar fi fcut, oricum, s m simt stnjenit
Aa c n privina asta lucrurile au rmas n suspensie, iar eu refuzam cu
consecven s privesc mai departe de duminica urmtoare n ziua aceea Derek
a fost deosebit de afectuos cu mine i m-a dus seara la hotelul Bridge, unde am
but trei ginuri cu tonic, cu toate c de obicei abia ne atingeam de alcool. La
cin a insistat s comandm ampanie, aa c pe cnd am ajuns la micuul
nostru cinematograf eram amndoi destul de ameii. M-am bucurat pentru
asta, pentru c m fcea s uit c n ziua urmtoare urma s ncepem un nou
capitol i s renunm la obiceiurile att de ndrgite de peste var. Cnd am
ajuns n loja strmt, Derek era morocnos. Nu m-a luat n brae ca de obicei,
ci i-a tras fotoliul la mic distan de al meu, a fumat i s-a uitat la film. Am
venit lng el i l-am luat de mn, dar a continuat s se uite int la ecran. L-
am ntrebat ce are i mi-a rspuns dup o vreme, pe un ton struitor:
Vreau s m culc cu tine. Adic vreau s-o facem de-adevratelea.
Asprimea din glasul lui m-a ocat. Mai discutaserm despre asta,
desigur, dar ajungeam de fiecare dat la un acord mai mult sau mai puin tacit
c asta se va ntmpla mai trziu". Am nceput s-i vorbesc, folosindu-m de
aceleai vechi motive, dar eram nervoas i suprat. De ce trebuia s strice
ultima sear petrecut mpreun? Mi-a combtut violent toate argumentele.
Eram o virgin ncuiat i-l fceam s sufere. Oricum, eram iubii, aa c de ce
s nu ne comportm ca nite adevrai iubii? I-am zis c m tem s nu rmn
nsrcinat Mi-a rspuns c e uor, c exist nite chestii care te protejeaz i
c o s poarte una. Dar de ce tocmai atunci? am insistat. Nu puteam s-o facem
acolo. Oh, ba puteam. Era loc destul. i voia neaprat s-o facem nainte s
plece la Oxford, ca pe un soi de legmnt de cstorie.
I-am cntrit tremurnd argumentul. Poate vorbea serios. Ar fi fost ca o
pecete pus pe dragostea noastr. Dar mi era fric Dup multe ezitri, l-am
ntrebat dac are o chestie" din aceea. A spus c nu, dar c peste drum este o
farmacie deschis toat noaptea i-o s se duc s cumpere. M-a srutat, s-a
ridicat grbit n picioare i-a ieit din loj.
Am rmas nemicat, uitndu-m absent la ecran. Acum nu-l mai
puteam refuza! Se va ntoarce i totul va fi murdar i scrbos, n loja asta
jegoas din cinematograful sta jegos de mna a treia i m va durea i dup
aceea el m va dispreui pentru c i-am cedat! Am simit pornirea s m ridic,
s fug pn la gar i s iau urmtorul tren spre Londra. Dar fuga mea l-ar fi
nfuriat, cci i rnea vanitatea N-a mai fi fost fat de gac", iar ritmul
prieteniei noastre, fundamental bazat pe ideea c amndoi trebuie s ne
distrm", s-ar fi distrus. i, pn la urm era corect s-l las s mearg att de
departe, dar s-i refuz mplinirea? Poate chiar i fcea ru s nu mearg pn
la capt. i, n definitiv, tot trebuia s se ntmple odat i-odat Nu poi
ntotdeauna s alegi momentul potrivit pentru a-i ncepe viaa sexual!
Poate ar fi mai bine s depim, n sfrit, etapa asta. Orice, numai s
nu-l nfurii! Orice, numai
Ua s-a deschis lsnd s se strecoare nuntru o fie ngust de
lumin din hol. n clipa urmtoare era lng mine, emoionat i cu respiraia
tiat.
Am cumprat, mi-a optit el. A fost grozav de stnjenitor. tii, la
tejghea era o fat s nu ne pun iubirea n pericol! i n-am tiut cum s-i cer.
Pn la urm i-am spus tii tu, unul din chestiile alea ca s nu faci copii".
Tipa a rmas rece ca un castravete i m-a ntrebat ce calitate doresc. I-am spus
cea mai bun, desigur. Aproape m ateptam s m ntrebe ce mrime?".
A izbucnit n rs i m-a strns puternic n brae. I-am rspuns cu un
chicotit slab. Mai bine s fiu fat de gac"! Mai bine s nu fac o dram din
asta! In zilele noastre, nimeni nu mai face aa ceva. Altfel, situaia ar deveni
deosebit de stnjenitoare, mai ales pentru el.
Preludiul a fost att de superficial, de mainal, c aproape mi-a venit s
plng. Apoi i-a mpins fotoliul n fundul lojei, i-a scos haina i a ntins-o pe
podeaua de lemn. Mi-a cerut s m ntind pe jos i a ngenuncheat lng mine.
Mi-a zis s-mi sprijin picioarele de partea din fa a lojei i am fcut-o. Era o
poziie att de nghesuit, de lipsit de confort, nct i-am optit:
Nu, Derek! Te rog, nu aici!
Dar n clipa urmtoare a reuit s se strecoare deasupra mea ntr-o
mbriare respingtor de stngace i instinctul mi-a spus c trebuie s-l ajut
cumva, ca mcar el s aib parte de plcere i s nu fie suprat pe mine dup
aceea.
Atunci mi-a czut cerul n cap!
S-a fcut brusc o lumin orbitoare i din spatele meu am auzit un glas ce
clocotea de indignare.
Ce dracu crezi c faci n cinematograful meu?! Scoal sus, scroaf
mic i mpuit!
Nu tiu cum de n-am leinat. Derek sttea n picioare, cu faa mai alb
dect hrtia. Am reuit s m ridic i eu, lovindu-m de pereii lojei i am
rmas acolo, ateptnd s fiu omort, ateptnd glonul care-mi va curma
viaa.
Silueta ntunecat din u a artat spre poeta mea de pe podea, lng
care se vedea grmjoara alb a chiloilor mei.
Ia ia de-acolo!
M-am aplecat repede, ca i cum a fi fost lovit i am ghemuit chiloii n
pumn ncercnd s-i ascund.
Acum ieii afar!
A rmas pe loc, blocnd pe jumtate ieirea, iar noi ne-am strecurat pe
lng el, copleii de ruine.
Directorul a trntit cu putere ua lojei i a luat-o naintea noastr,
gndindu-se probabil c am putea ncerca s scpm fugind. Civa oameni i
prsiser locurile din fundul slii i ieiser n hol. (Probabil c toi spectatorii
auziser glasul furios al directorului. Oare cei care stteau sub noi ascultaser
totul cearta, rstimpul de tcere i apoi instruciunile lui Derek, care mi
spunea ce s fac? Gndul sta m-a fcut s m cutremur.) Femeia care vindea
bilete i prsise i ea boxa i civa trectori, care citiser programul zilei, se
uitau curioi la noi de sub neoanele ieftine cu lumin colorat de la intrare.
Directorul era un brbat dolofan, cu tenul smead, mbrcat ntr-un
costum strmt cu o iloare n butoniera de la rever. Ne privea de sus n jos, cu
faa nroit de mnie.
obolani spurcai!
Apoi s-a ntors spre mine.
Pe tine te-am mai vzut pe-aici! Nu eti altceva dect o curv de rnd!
Sunt al dracului de hotrt s sun la poliie. Ultraj mpotriva bunelor moravuri!
Tulburarea linitii publice!
Vorbele grele i alunecau cu uurin pe limb, pesemne c le folosise
deseori n stabilimentul lui scrbos cu ntunecimea lui promiscu.
Numele voastre, v rog?
A scos un carneel din buzunar, a lins vrful unui ciot de creion chimic i
s-a ntors spre Derek.
A. James Grant, s-a blbit Derek (filmul era cu Cary Grant!). .
oseaua Acacia numrul 24, Nettlebed.
Directorul i-a ridicat privirea de pe foaia de hrtie.
n Nettlebed nu sunt osele! Doar oseaua Henley-Oxford trece pe-
acolo.
Ba sunt, strui Derek cu ncpnare. Pe la marginea oraului. Adic,
un soi de osele, adug el neconvingtor.
i tu?
S-a ntors spre mine cu o atitudine bnuitoare. Mi se uscase gura. Am
nghiit n sec.
Domnioara Thompson, Audrey Thompson. Aleea Thomas (aproape c
era s spun din nou Thompson!), numrul 24 (mi-am dat seama c era acelai
numr cu cel ales de Derek dar nu-mi venea n minte un altul). Londra.
Oficiul?
Nu nelegeam la ce se refer, aa c m-am holbat neajutorat la el.
Oficiul potal! s-a rstit el nerbdtor.
Mi-am adus aminte de cel din Chelsea.
SW. 6, am reuit s ngaim.
Director i-a nchis carneelul cu un pocnet sec.
Bine. Acum tergei-o amndoi de-aici!
Sttea lng intrare, cu degetul ndreptat inchizitorial n direcia strzii,
aa c ne-am strecurat nfricoai pe lng el. Ne-a urmat civa pai i ne-a
spus amenintor:
S nu v mai prind c punei piciorul n cinematograful meu! V
cunosc pe amndoi. Dac v mai artai pe-aici, pun poliia pe urmele voastre!
Micul grup de ochi sarcastici i acuzatori ne-a urmrit ndelung. L-am
luat pe Derek de bra (de ce nu m-a luat el pe mine?), am trecut pe sub irul de
lumini hidoase i-am luat-o instinctiv spre dreapta, n josul dealului, ca s
putem merge mai repede. Nu ne-am oprit pn am ajuns la o alee lateral, n
care ne-am strecurat i am luat-o ncet n sens invers, spre automobilul parcat
pe deal, mai sus de cinematograf.
Derek n-a scos o vorb pn ce nu ne-am apropiat de MG. Abia atunci a
nceput s vorbeasc, pe un ton practic:
Nu trebuie s ajung s ne ia numrul. M urc n main i pe tine te
iau de pe Windsor Hill. Ne vedem n zece minute, peste drum de Fullers.
S-a eliberat de mna mea i a luat-o spre main.
Am rmas nemicat i l-am urmrit cu privirea o siluet nalt,
elegant care i recptase postura mndr i dreapt, apoi m-am ntors i am
gsit o strdu ce mergea paralel cu Farquar Street, spre castel.
Mi-am dat seama c nc mai in n mn chiloii fcui ghem. I-am pus
n poet i asta m-a fcut s m ntreb cum art. Am oprit sub un bec i am
scos oglinjoara. Artam ngrozitor! Faa mi era att de alb c btea spre
verzui, iar ochii preau c aparin unui animal hituit. Prul mi se nclcise la
spate de ct l frecasem de podeaua lojei, srutrile lui Derek mi ntinseser
rujul n jurul gurii. M-am cutremurat. Scroaf mic i mpuit!" Ct dreptate
avusese! Totul era murdar n mine murdar, degradat, pctos! Ce avea s se
ntmple cu noi? Oare individul la odios va verifica adresele i va pune poliia
pe urmele noastre? Cineva i va aminti cu siguran de noi, din duminica asta
sau din duminicile trecute. Cineva i va aminti numrul mainii lui Derek,
vreun bieel care se distra memornd numerele mainilor. Se gsete
ntotdeauna un bgre la locul delictului. Delict? Da, desigur, unul dintre cele
mai mari n puritana Anglie sex, goliciune, ultraj mpotriva bunele moravuri.
Mi-am imaginat cam ce a vzut directorul cnd s-a ridicat Derek de pe mine.
Brrr! M-am cutremurat de dezgust. Dar Derek o fi ajuns la locul ntlnirii i
acum m atepta! Am nceput s-mi aranjez faa cu micri automate i-apoi
m-am uitat din nou n oglind.
Mai mult dect att nu puteam face. Am pornit-o grbit i am cotit spre
Windsor Hill, aproape lipit de ziduri, ateptndu-m s vd oamenii
ntorcndu-se dup mine i artndu-m cu degetul.
Uite-o, trece acum! Ea e! Scroafa mic i mpuit!
Capitolul 4 Drag Viv
Se prea c seara aceea de var nu-i ncheiase toate socotelile cu mine.
Peste drum de Fullers, un poliist se oprise lng maina lui Derek i se certa
cu el. Derek s-a ntors i m-a zrit.
Iat-o c vine, domnule poliist. V-am zis c nu st mult! A avut nevoie
s-i. . pudreze nasul, nu-i aa, scumpo?
Alte necazuri! Alte minciuni! Am spus da cu rsuflarea tiat i-am urcat
n main. Poliistul mi-a aruncat un zmbet viclean i i-a zis lui Derek:
Bine, domnule. Dar alt dat s inei minte c parcarea e interzis pe
Windsor Hill. Chiar i pentru o urgen ca asta.
Individul i-a pipit cu subneles mustaa. Derek a pornit motorul, i-a
mulumit poliistului i i-a fcut cu ochiul semn conspirativ al glumei
murdare pe care o mprtiser. n sfrit, am plecat!
Derek n-a scos un cuvnt pn nu am cotit spre luminile de la poalele
dealului. Credeam c-o s m duc la gar, dar a continuat s a mearg pe
Datchet Road.
Pfuuu! a fcut el scond un oftat prelung de uurare. A fost ct pe ce!
M-am gndit c de data asta chiar am pus-o. Simpatic articol ar fi citit ai mei n
ziarele de mine! Doamne, i Oxfordul! Am fost pe muchie de cuit.
A fost nspimnttor!
Vocea mea a sunat att de plin de suferin, nct s-a uitat spre mine.
Ah, da, sigur! Calea cea curat a iubirii adevrate i toate celelalte.
Glasul lui era vesel i relaxat. i revenise. Dar eu cnd aveam s mi
revin?
Mi-a fost grozav de ruine, zu aa! a exclamat el cu nsufleire,
ncercnd s-mi ridice moralul. i tocmai cnd le aranjasem pe toate! tii ce?
Mai avem o or pn pleac trenul tu. Ce-ar fi s facem o plimbare pe malul
rului? E un refugiu binecunoscut pentru toi amorezii din Windsor. Intimitate
garantat! E pcat s irosim totul timpul i toate celelalte, acum c ne-am
hotrt n sfrit!
M-am gndit c toate celelalte" nseamn obiectul pe care-l cumprase
de la farmacie i am rmas fr grai. Cnd m-am adunat ct de ct, am spus
rugtor:
Oh, Derek, nu pot! Pur i simplu nu pot! N-ai idee ct de groaznic m
simt dup cele ntmplate.
Mi-a aruncat o privire scurt.
Cum adic, te simi groaznic? Eti bolnav, i-e ru?
Oh, nu e asta Doar c totul a fost aa de cumplit! Aa de umilitor!
Ah, chestia de la cinematograf! a spus el cu dispre. Dar am scpat
amndoi, nu-i aa? Haide, fii fat de gac!
Iar asta! Pe de alt parte, chiar voiam s fiu consolat, s-l simt
mbrindu-m, s m asigur c m mai iubete, chiar dac toate i-au mers
pe dos.
Pi., am nceput pe un ton slab, neconvins.
Aa te vreau!
Am trecut podul i Derek a tras maina lng mal. M-a ajutat s trec un
prleaz, m-a luat pe dup mijloc i m-a cluzit de-a lungul unei crri nguste
ce trecea pe lng cteva brci cu motor amenajate pentru locuit, ascunse sub
slcii.
Mi-ar fi plcut s am una dintr-asta! Ce-ar fi s intrm ntr-una din
ele? Au nite paturi duble grozav de comode. i probabil ceva butur n bufet.
Oh, nu, Derek! Pentru numele lui Dumnezeu! Am avut destule
necazuri pentru o singur zi!
Parc mi i rsuna n auz un glas furios: Ce se ntmpl acolo? Suntei
proprietarii acestei brci? Ia ieii puin afar, s v vedem la fa!"
Poate c ai dreptate, a rs Derek. Oricum, iarba e la fel de moale. Nu
eti ncntat? Ai s vezi, va fi minunat. i apoi vom deveni iubii n adevratul
sens al cuvntului.
Ba da, Derek. Dar vei fi blnd, nu-i aa? i nelegtor, cci n-o s fiu
cine tie ce priceput.
Derek m-a strns mulumit n brae.
Nu-i fa griji, te nv eu ce s faci.
M simeam mai bine, mai puternic. Era plcut s m plimb cu el sub
lumina lunii. Dar ne-a aprut n fa un lumini printre copaci, pe care l-am
privit cu team. Am tiut c acela e locul unde avea s se ntmple. Trebuia,
trebuia neaprat s fac ca totul s fie uor i plcut pentru el! Nu era
momentul s fiu neroad! Nu aveam voie s plng!
Crarea se afunda printre copaci, n lumini. Derek a fcut civa pai s
se uite.
Aici, mi-a zis. Merg eu n fa. Ferete-i capul de crengile joase!
Ne-am strecurat amndoi printre ramuri. Luminiul nu era prea mare i
se vedea clar c mai fuseser i alii pe-acolo. Pe jos se vedea un pachet de
igri, o sticl de Coca-Cola, iar muchiul i iarba fuseser bttorite. Am avut
sentimentul c m aflu n faa unui pat de bordel, n care se tvliser sute sau
poate mii de cupluri. Dar nu mai era cale de ntoarcere. Cel puin era un loc
bun, dac l folosiser att de muli!
Derek era dornic, nerbdtor. i-a pus haina jos s m ntind pe ea i s-a
apucat s m mngie, aproape febril, cercetndu-mi tot corpul. Ateptam
senzaia aceea de topire, dar eram nc foarte ncordat i-mi simeam
membrele ca de lemn. Mi-a fi dorit s-mi spun ceva, ceva dulce i tandru, dar
el era concentrat doar asupra scopului urmrit i m manevra aproape brutal,
tratndu-m ca pe o ppu mare i eapn. Doar o ppu din hrtie, pe
care s-o pot numi numai a mea". Ink Spots din nou! Aproape puteam s aud
basul profund al lui Hoppy Jones punctat de tenorul cald al lui Bill Kenny, att
de ptrunztor i dulce nct prea c-i frnge inima i n fundal ritmul amplu
de puls al chitarei lui Charlie Fugua. Ochii mi s-au umplut de lacrimi. Oh,
Doamne, ce mi se ntmpla? i-apoi a fost durerea ascuit, iptul scurt pe
care mi l-am nbuit imediat i el zcnd deasupra mea, cu inima btndu-i
cu putere gata s-i sar din piept. L-am mbriat strns i i-am simit sub
palme cmaa umed de transpiraie.
Am zcut aa, nemicai, minute n ir. M uitam la lumina lunii filtrat
printre ramuri i ncercam s-mi nbu lacrimile. Deci asta a fost! Clipa cea
mare. Clipa pe care n-o s o mai triesc niciodat n via! Aadar, din acel
moment eram femeie, iar fata dispruse! Nu simisem nici un strop de plcere,
ci doar durere, aa cum spuneau toate fetele. Cu toate astea, mi rmnea ceva:
brbatul acesta din braele mele. L-am strns mai aproape de mine. Acum
eram a lui, n ntregime a lui, iar el era al meu. Va avea grij de mine. Ne
aparineam unul celuilalt. De-acum ncolo n-o s mai fiu singur niciodat. De-
acum ncolo vom fi mereu doi.
Derek mi-a srutat obrazul umed i s-a ridicat. Mi-a ntins o mna, iar
eu mi-am tras fusta n jos i l-am lsat s m salte n picioare. M-a privit n
ochi, cu un zmbet stnjenit.
Sper c nu te-a durut prea mult.
Nu. Pentru tine a fost bine?
O, da, destul de bine.
S-a aplecat, i-a cules haina de pe jos i s-a uitat la ceas.
Doamne! Mai e doar un sfert de or pn la tren! Ar fi mai bine s ne
micm.
Am pornit-o pe crruie, iar eu m-am pieptnat prul i mi-am scuturat
fusta din mers. Derek pea tcut alturi de mine. Privit n lumina lunii, chipul
lui era imposibil de descifrat i cnd mi-am strecurat braul sub al lui n-a
reacionat n nici un fel Mi-a fi dorit s fie tandru, s vorbim despre
urmtoarea noastr ntlnire, dar mi ddeam seama c devenise brusc absent
i rece. Nu aveam de unde s tiu cum arat chipul unui brbat dup ce a
fcut-o. Am dat vina pe mine i mi-am zis c nu fusesem suficient de bun
Regretul de a fi stricat acest moment deosebit pentru el m-a fcut s plng din
nou.
Am ajuns la main i am strbtut tcui drumul pn la gar. L-am
oprit n faa intrrii. Sub becul cu lumin glbuie, faa lui era ntunecat i
ncordat i evita s-mi ntlneasc privirea.
Nu veni pn la tren, iubitule. M descurc singur. Ce facem duminica
viitoare? A putea s vin eu la Oxford. Sau poate preferi s mai ateptm, pn
te obinuieti cu programul i locurile?
tii, Viv, a nceput el cu o atitudine defensiv, acum c plec la Oxford
lucrurile o s se cam schimbe. Va trebui s vd cum vom face. O s-i scriu.
Am ncercat s-i descifrez chipul, cci desprirea de acum era att de
diferit de celelalte! Poate c era obosit. Dumnezeu mi era martor c eu una
m simeam frnt. Aa c m-am grbit s-l linitesc.
Da, desigur. Numai s-mi scrii degrab, iubitule! A vrea s tiu cum
i merge.
M-am ridicat pe vrfuri s-l srut, dar buzele lui abia dac mi-au
rspuns.
Ei bine, Viv, pe curnd.
Dup un ultim zmbet silit, s-a ntors i a luat-o spre locul unde i
parcase maina.
Dou sptmni mai trziu a venit scrisoarea. Eu i scrisesem de dou
ori n timpul sta, dar n-am primit nici un rspuns. Eram att de disperat din
pricina lipsei de veti c mi-am luat inima n dini i l-am sunat, dar brbatul
de la captul cellalt al firului mi-a spus, dup o ateptare destul de lung, c
domnul Mallaby nu era acas.
Scrisoarea ncepea cu Drag Viv, mi-e foarte greu s-i scriu scrisoarea
asta". Dup ce am ajuns pn aici, am intrat la mine n camer, am ncuiat ua
m-am aezat pe pat i-am ncercat s-mi adun tot curajul. Derek continua
scriindu-mi c fusese o var minunat i c nu m va uita niciodat, dar c
viaa lui se schimbase, c avea foarte mult de studiat i c nu-i prea mai a
rmnea loc pentru fete. Le spusese prinilor lui despre mine, ns acetia
nu fuseser de I acord cu legtura noastr i-i spuseser c l nu e cinstit s-o
continue din moment ce nu se " va cstori cu mine.
M tem c sunt grozav de insulari i 46 c au nite idei ridicole despre
strini, dei Dumnezeu mi-e martor c eu unul te consider la fel cu oricare
alt englezoaic i-n plus tii c i ador accentul".
Prinii i aranjaser deja cstoria cu fiica unui vecin de moie de la
ar.
Nu i-am spus niciodat despre asta i m tem c-a fost urt din partea
mea, de fapt sunt pe jumtate logodit cu fata aceea. Dar ne simeam att de
bine mpreun i tu erai cu adevrat o fat de gac, aa c n-am vrut s stric
toate astea".
Mai zicea c sper din totul sufletul c ntr-o bun zi se va ntmpla s
ne ntlnim" i c aranjase s mi se trimit de la Fortnum's o duzin de sticle
cu ampanie roz, cea mai bun pe care o aveau, ca s-mi aminteasc de prima
noastr ntlnire.
Sper din tot sufletul c scrisoarea asta n-o s te ntristeze prea tare, Viv,
fiindc eu cred cu adevrat c eti cea mai minunat fat, mult prea bun
pentru un individ ca mine. Cu mult dragoste i amintiri fericite, Derek."
Ei bine, a durat vreo zece minute s mi se frng inima i cam ase luni
s o o repar ct de ct. Istorisirile despre durerea i suferinele altora sunt
neinteresante pentru c sunt att de similare cu ale oricruia dintre noi, nct
n-o s intru n detalii. Nici mcar lui Susan nu i-am spus. Din punctul meu de
vedere, m purtasem ca o trf nc din prima sear i ca atare am fost tratat
precum o trf n lumea asta mr ginit i nchis a Angliei, eu eram
canadianc cu alte cuvinte o strin o intrus Foarte & corect! Faptul c nu
fusesem capabil s vd ce mi se ntmpl m discredita i mai mult. Ca i
cum m-a fi nscut abia ieri! mi spuneam mereu c e cazul s-mi vin mintea
la cap, altfel o s sufr din nou. Dar n spatele tuturor raionamentelor stora
de genul ine ochii deschii bine i fruntea sus!", fata din mine se zvrcolea i
scncea. O bun bucat de vreme am plns n fiecare noapte i m-am rugat n
genunchi la Sfnta Fecioar s mi-l dea de Derek napoi. Dar bineneles c Ea
n-a vrut una ca asta, iar mndria m mpiedica s m rog de el sau s-i scriu
din nou dup bileelul concis n care l anunam c primisem scrisoarea. Am
returnat ampania la Fortnum's. Vara cea far de sfrit se ncheiase. Nu-mi
rmsese din ea dect amintirea sfietoare a melodiilor formaiei Ink Spots i
urma de neters a comarului trit n cinematograful din Windsor cicatrici pe
care tiam prea bine c o s le port ntreaga via.
Am avut norocul s-mi gsesc, n sfrit, o slujb. Am cptat-o prin
sistemul clasic recomandat de un prieten al unui prieten, la Chelsea Clarion,
o glorioas revist de cartier care ncepuse cu cteva pagini de reclame i
anunuri, devenind un soi de buletin informativ pentru cei care cutau
apartamente, camere sau servitori n partea de sud-vest a Londrei. Cu timpul i
se adugaser cteva pagini de tiri ce se ocupau n exclusivitate de problemele
locale: forma hidoas a noilor stlpi de iluminat de pe strzi, orarul dezordonat
al autobuzele de pe traseul numrul ll, furtul sticlelor de lapte de la ui
lucruri care chiar le afectau pe gospodinele din parohie. Puin mai trziu a
urmat o pagin cu brfe, majoritatea adunate din Chelsea, pe care le citea
toat lumea" i, uite-aa, publicaia a reuit cumva s-i pstreze
independena financiar. Mai avea i un editorial dur, scris de pe poziia unui
imperialism marcant care se potrivea ntru totul atmosferei politice a zonei i,
ca msur de prevedere, aprea sptmnal n condiii grafice excelente
mulumit unui tip pe nume Harling, care reuea s fac minuni cu aparatura
demodat a tipografilor din Pimlico. Pn la urm, ieise o revist bun, iar
angajaii i erau att de devotai c lucrau pe mai nimic sau chiar degeaba
atunci cnd nu prea erau reclame de publicat, ca de pild n luna august sau
de srbtori. Eram pltit cu cinci lire pe sptmn (nu aparineam niciunui
sindicat, cci nu eram destul de importani) plus procentul cuvenit din
reclamele pe care reueam s le aduc.
Aadar, mi-am nghesuit n tcere rmiele inimii pe undeva pe sub
coaste i-am hotrt s-mi croiesc singur viaa de atunci nainte. M voi baza
pe mintea mea, pe curaj i pe pielea solid a pantofilor ca s le art ncuiailor
stora de snobi englezi c, dac nu pot obine nimic altceva de la ei, mi voi
ctiga mcar existena pe spinarea lor. Ziua m duceam la serviciu i noaptea
plngeam i n scurt timp am devenit cel mai binevoitor cal de povar din
redacie. Le fceam colegilor ceai, participam la nmormntri i m ntorceam
cu lista corect a ndoliailor, scriam mici articole acide pentru pagina de brfe,
conduceam seciunea de concursuri a revistei i chiar verificam rezolvrile
careurilor de cuvinte ncruciate nainte de a fi trimise la tipar. Printre toate
astea, bteam strzile cartierului i obineam, mulumit farmecului personal,
contracte de publicitate cu cei mai afurisii proprietari de magazine, hoteluri i
restaurante i ncasndu-mi partea de douzeci la sut de la nite contabili mai
zgrcii ca scoienii. n scurt timp am ajuns s ctig frumuel, ntre
dousprezece i douzeci de lire pe sptmn, aa c directorul s-a gndit c
face economie dac-mi stabilete un salariu fix de cincisprezece lire. n
consecin, am fost instalat ntr-un birou nvecinat cu al lui, de dimensiunile
unui dulap mai mare i am devenit secretar de redacie, post care includea se
pare i privilegiul de a m culca cu eful. Dup ce m-a ciupit prima oar de
fese, i-am zis c am un logodnic n Canada i mi-am nsoit spusele cu o privire
att de fioroas c a neles imediat mesajul i m-a lsat n pace. Am ajuns s-l
plac i ne-am neles foarte bine. Era un fost reporter lansat n cariera
jurnalistic n imperiul editorial al lui Max Beavenbrook, pe nume Len
Holbrook, care reuise s adune nite bani i hotrse s intre n afaceri pe
cont propriu. Se nscuse n ara Galilor i era, asemeni majoritii
compatrioilor lui, un om destul de idealist. Ajunsese la concluzia c nu poate
schimba lumea de unul singur, ns mcar putea s ncerce, ncepnd cu
Chelsea, aa c a cumprat Clarion, care era la un pas de faliment i s-a
apucat s-l pun pe picioare. Avea o surs de informaii n consiliul local i o
alta n organizaia local a Partidului Laburist i s-a lansat furtunos n peisajul
jurnalistic cu un articol n care dezvluia c o firm de construcii obinuse
contract pentru un bloc de locuine din fondurile primriei i c nu executase
lucrrile conform documentaiei nu pusese destul oel n betonul armat sau
ceva de genul sta. Publicaiile naionale preluaser povestea, cu mari precauii
pentru c mirosea ntructva a calomnie, ns spre norocul lor n cldire
ncepuser deja s apar fisuri care au fost imediat fotografiate. A avut loc o
anchet, constructorul i-a pierdut contractul i licena, iar Clarion a abordat
cu mndrie stindardul sfntului Gheorghe, cel care omorse balaurul. Au
urmat apoi alte campanii de aceeai factur cu prima i iat c oamenii au
nceput brusc s citeasc ziarul care i-a mrit numrul de pagini i a ajuns la
un tiraj de patruzeci de mii de exemplare. Publicaiile naionale i preluau cu
regularitate subiectele i-l rsplteau din cnd n cnd cu laude ditirambice.
Ei bine, m-am acomodat repede cu noul meu post, acela de asistent al
directorului editorial, mi s-a dat mai mult de scris i mai puin munc de
teren i, la timpul potrivit, dup ce mplinisem deja un an n redacie, am ajuns
s am propriile mele rubrici. Vivienne Michel a devenit persoan public i mi-a
crescut salariul la douzeci de guinee pe sptmn. Len era ncntat de felul
cum abordez subiectele i de faptul c nu m tem de oameni i m-a nvat o
mulime de lucruri despre scris mecherii precum modul de a aga atenia
cititorul de la primul paragraf, avantajul de a folosi propoziii scurte, interdicia
de a folosi expresia OK" i, mai presus de toate, alegerea subiectului: trebuia
s scriu despre oameni. Toate astea le nvase pe cnd lucra la Express i m
btea nencetat la cap cu ele. De pild, avea o adevrat fobie pentru compania
de autobuze care asigura circulaia pe traseele ll i l2 i o vna tot timpul. Unul
din numeroasele articole scrise de mine pe aceast tem ncepea astfel: oferii
de autobuz de pe traseul ll se plng c trebuie s lucreze dup un orar prea
ncrcat n orele de vrf".
Len mi-a ncercuit propoziia cu creionul i a izbucnit:
Oameni, oameni i nc o dat oameni! b Iat cum trebuie s sune:
Frank Donaldson, un tnr care muncete din greu i se trezete cu noaptea-n
cap, n vrst de douzeci i apte de ani, are o soie, Gracie i doi copii, Bill, de
ase ani i Emily, de cinci. i mai are o nemulumire. Mi-a mrturisit, n
salonul micu i impecabil de curat din Bolton Lane, numrul 36, c nu i-a
mai vzut copiii seara din timpul vacanei de var. Vedei dumneavoastr, cnd
ajung acas ei sunt deja n pat. Sunt ofer de autobuz pe traseul ll i, de cnd
au venit noile orare, lucrm n fiecare zi cu o or n plus seara."
Len s-a oprit i m-a privit cercettor.
nelegi ce vreau s zic? Autobuzele alea sunt conduse de oameni, iar
pe cititori i intereseaz oamenii, nu autobuzele! Acum du-te frumuel i
gsete un Frank Donaldson, ca s dai via povestioarei tale.
Bnuiesc c erau trucuri ieftine i de multe ori discutabile, dar pn la
urm sta e jurnalismul. Dac tot mi alesesem munca asta, era de preferat s-o
fac bine, aa c am procedat cum am fost nvat, iar articolul meu a fost citit
i am nceput s primesc scrisori la redacie de la toi Donaldsonii din cartier,
de la vecinii, nevestele i prietenii lor. Directorii de ziare ador scrisorile, cci
dau publicaiei lor un aer important.
Am rmas la Clarion nc doi ani, pn am mplinit douzeci i unu de
ani i la vremea aceea primisem deja oferte de munc de la diferite publicaii
naionale, de la Daily Expres i Daily Mail i am ajuns la concluzia c era
vremea s prsesc oficiul potal SW3 i s intru n lume. Locuiam n
continuare cu Susan, care i gsise o slujb la Ministerul de Externe, la un
departament numit de comunicaii" i despre care nu vorbea niciodat nimic.
Avea un iubit ce lucra n acelai departament i tiam c au s se logodeasc n
scurt timp i c atunci va trebui s prsesc apartamentul. Viaa mea
personal era un vid de proporii o niruire continu de prietenii i flirturi pe
jumtate din care m grbeam s ies imediat ce mi se prea c au ajuns prea
departe aa c eram n pericol s devin o femeie de carier, dur i plin de
succes, care fuma prea multe igri, bea prea mult votc cu tonic i mnca
singur, direct din conserv. Zeii mei sau, mai degrab, zeiele (Katherine
Whitehorn i Penelope Gilliat se aflau n afara orbitei mele) erau Drusilla
Beyfus, Veronica Papworth, Jean Campbell, Shirley Lord, Barbara Grigs i
Anne Sharpley, cele mai bune jurnaliste din peisajul editorial al vremii aceleia
i-mi doream, mai mult dect orice pe lumea asta, s ajung ntr-o zi la fel de
bun ca ele.
i atunci, la o serat a jurnalitilor cu strngere de fonduri pentru
susinerea Festivalului de Art Baroc de la Miinchen, l-am cunoscut pe Kurt
Rainer de la VWZ.
Capitolul 5
Pasrea cu o arip frnt.
Ploaia continu s biciuiasc ferestrele cu aceeai violen. tirile de la
ora opt anunau acelai haos i dezastru un accident n lan pe Autostrada 9,
inele de cale ferat inundate la Schenectady, blocaj de trafic la Troy i
precipitaii abundente ce vor continua s cad n urmtoarele cteva ore. n
America, existena poate fi blocat complet de furtuni, zpezi sau uragane.
Cnd mainile americanilor nu se pot deplasa, viaa se oprete i, fiindc nu se
pot ncadra n faimoasele lor orare stricte, intr n panic, ajung la un soi de
paroxism al frustrrii i iau cu asalt grile, supraaglomereaz liniile telefonice
interurbane, in n permanen radiourile deschise n ateptarea oricrei
frme de ncurajare i consolare. Mi-am nchipuit haosul de pe osele i din
orae i mi-am strns la piept recunosctoare solitudinea confortabil.
Butura mea e pe terminate. O lungesc cu cteva cuburi de ghea, mai
aprind o igar i m cuibresc la loc n fotoliu, n timp ce discjokeyul anun o
jumtate de or de jaz dixie.
Lui Kurt nu-i plcea deloc jazul, cci l considera decadent. M-a oprit s
fumez, s beau alcool i s folosesc ruj de buze, iar viaa a devenit brusc o
chestiune serioas cu galerii de art, concerte i sli de lectur. Era o
schimbare binevenit, n contrast cu viaa mea lipsit de sens i cam pustie i
ndrznesc s spun c dieta de teutonism mi-a stimulat acea seriozitate greoaie
ce st la baza caracterului canadian.
VWZ, Verband Westdeutscher Zeitungen, era o agenie independent de
tiri finanat de o asociaie format din mai multe publicaii vest-germane,
oarecum de aceeai orientare ca i Reuters. Kurt Rainer era primul ei
reprezentant la Londra i cnd l-am cunoscut se afla n cutarea unei asistente
englezoaice, care s citeasc ziarele i sptmnalele britanice n cutare de
subiecte care s intereseze cititorii germani, n timp ce el se ocupa cu
activitile diplomatice de nivel nalt i acoperea temele de interes global. n
seara aceea m-a invitat la cin i m-a dus la Schmidts", n Charlotte Street.
Mi-a vorbit cu o seriozitate fermectoare despre importana muncii lui i despre
marea ei nsemntate pentru relaiile anglo-germane. Trupul lui masiv,
puternic, sugera o via trit din plin n aer liber, iar prul blond-argintiu i
ochii albatri, nevinovai, l fceau s par mai tnr dect cei treizeci de ani pe
care-i avea Mi-a spus c vine din Augsburg, un orel de lng Miinchen i c
era singurul copil al unei familii de medici, care fuseser salvai amndoi de
americani dintr-un lagr de concentrare. Fuseser reclamai i arestai pentru
c ascultau postul de radio al Aliailor i l mpiedica ser pe Kurt s intre n
Hitlerjungend. Urmase liceul i apoi universitatea la Miinchen i intrase n
jurnalism, ajungnd reporter la Dieb Welt, cel mai important ziar vest-german,
de unde fusese selectat pentru postul acesta datorit englezei lui excelente. M-a
ntrebat cu ce m ocupam i a doua zi m-am dus la biroul lui cu dou ncperi
din Chancery Lane i i-am artat cteva din articolele mele. M-a verificat cu
scrupulozitatea-i caracteristic la nite prieteni de la Clubul Presei i, o
sptmn mai trziu, eram instalat n camera nvecinat cu a lui, n care
telexul i telegraful cneau fr ncetare lng masa mea de lucru. Aveam un
salariu minunat, treizeci de lire pe sptmn i am ajuns curnd s-mi iubesc
munca, mai ales transmiterea plin telex a mesajelor pentru centrala noastr
din Hamburg i frenezia de dimineaa i seara, cnd trebuia s-mi transmit
articolele n timp util pentru ziarele germane. Faptul c nu tiam deloc
german era un handicap minor cci, n afar de copia lui Kurt, transmis
telefonic, tot ce trimiteam eu era n englez i se traducea dup aceea la ei, iar
operatorii de la aparatele telex tiau suficient englez ct s poat schimba
cteva replici cu mine nainte i dup transmisie. Era o activitate cu caracter
mai degrab mecanic, dar necesita rapiditate i acuratee i era chiar distractiv
s-mi evaluez succesul sau eecul articolelor trimise dup ct tiau germanii
din ele nainte de apariie. n scurt timp Kurt a cptat destul ncredere n
mine ca s-mi lase pe mn ntregul birou i-atunci au nceput s apar mici
urgene dttoare de emoii cu care trebuia s m confrunt singur, ncntat
de gndul c douzeci de directori de ziare din Germania depind de
promptitudinea i corectitudinea mea. Totul prea cu mult mai important i
plin de responsabiliti n comparaie cu trivialitile de parohie de la Clarion,
iar autoritatea cu care Kurt lua decizii i-mi ddea sfaturi, combinat cu
atmosfera tensionat pe care o gseti ntotdeauna n activitatea unei agenii de
tiri, mi fcea mare plcere.
Dup o vreme Susan s-a mritat, iar eu m-am mutat ntr-un apartament
mobilat din Bloomsbury Square, n aceeai cldire unde locuia Kurt. La nceput
m-am ntrebat dac mutarea mea e o idee bun, dar el era att de korrekt, iar
relaia noastr att de kameradschaftlich[4] cuvinte pe care le folosea
constant cnd venea vorba de relaii sociale nct mi-am spus c eram
sensibil cel puin n aceeai msur. A fost o neghiobie din partea mea. Pe
lng faptul c interpretase probabil greit uurina cu care i acceptasem
sugestia de a-mi gsi un apartament n cldirea unde locuia el, a devenit firesc
s ne ntoarcem acas mpreun de la biroul situat n apropiere. Luam din ce
n ce mai des cina mpreun i, dup ctva timp, a nceput s-i aduc
gramofonul n salonul meu, iar eu gteam pentru amndoi, ca s mai facem
economie. Am vzut pericolul situaiei, fr ndoial, aa c am nceput s
inventez prieteni cu care-mi petreceam, chipurile, serile. Asta nsemna ins o
sear pierdut de una singur la cinematograf dup o cin singuratic, plus
plictiseala de a avea de-a face cu brbaii ieii la agat. Pe de alt parte, Kurt
rmnea att de korrekt, relaia noastr se pstra la un nivel att de deschis,
chiar elevat, nct temerile mele au nceput s par idioate. Acceptam cu din ce
n ce mai mare plcere felul acesta de via camaraderesc, care nu doar c era
ntru totul respectabil, dar prea i matur, la modul modern. Am cptat i mai
mult ncredere n aceast existen panic dup ceva vreme, cnd Kurt s-a
ntors dintr-o vizit fcut acas, n Germania i mi-a spus c s-a logodit.
I.ogodnica lui era o fost prieten din copilrie, pe nume Trude i, din cte mi-a
povestit, se potriveau ntr-un mod ce se apropia de perfeciune. Era fiica unui
profesor de filosofie de la Heidelberg, ai crei ochi placizi ce m priveau din
instantaneul pe care mi l-a artat, mpreun cu prul strlucitor mpletit n
cozi i rochia auster, mi-au prut o reclam vie la Cinder, Kirsche, Kuche"[5].
Kurt m-a implicat activ n povestea lor, traducndu-mi scrisorile Trudei,
discutnd despre numrul copiilor pe care-i vor avea i cerndu-mi sfatul n
privina decorrii apartamentului pe care plnuiau s-l cumpere n Hamburg
dup ce-i termina stagiul de trei ani n Londra i strngea destui bani pentru
nunt Am devenit un soi de mtu universal a tnrului cuplu i a fi
considerat rolul cu totul ridicol dac n-ar fi prut destul de firesc i aproape
amuzant ca i cum a fi avut dou ppui mari, cu care m jucam de-a
nunta". Kurt plnuise chiar i viaa lor sexual i insista, oarecum cu
perversitate, asupra unor detalii pe care inea s mi le mprteasc. La
nceput a fost stnjenitor, dar dup aceea, pentru c se pstra tot timpul la cel
mai abstract nivel clinic, a devenit de-a dreptul educativ. Spunea c n timpul
lunii de miere, la Veneia (toi germanii i petrec luna de miere n Italia), aveau
s-o fac n fiecare noapte i era foarte important ca actul" s fie perfect din
punct de vedere tehnic, dar c pentru a dobndi o asemenea pricepere era
nevoie de mult exerciiu. n acest scop, vor lua o cin uoar, pentru c un
stomac plin nu face dect s ncurce i se vor retrage nu mai trziu de ora
unsprezece, fiindc e foarte important s doarm opt ore pe noapte ca s-i
ncarce bateriile". Mai spunea c Trude este fecioar i d semne c va
manifesta rceal n viaa sexual, pe cnd el avea un temperament pasional.
Aadar, vor fi necesare multe i dese jocuri sexuale preliminare pentru a-i
aduce curba pasiunii la acelai nivel cu a lui. n aceast privin va avea nevoie
de mult stpnire de sine cci, mi explica el, pentru o cstorie fericit era
esenial ca orgasmul s se petreac simultan la ambii parteneri. Numai n felul
acesta culmile ameitoare ale extazului vor putea s devin proprietatea
amndurora Dup luna de miere, se vor culca mpreun miercurea i smbta.
Dac o fceau mai des, exista pericolul s i se slbeasc bateriile" i s-i scad
eficiena la birou. Toate acestea erau ilustrate cu o bogie de cuvinte tiinifice
din cele mai explicite, ba chiar i cu diagrame i desene schiate cu furculia pe
faa de mas.
Prelegerile, cci asta erau, m-au convins de faptul c era un amant de o
finee excepional i recunosc c ajunsesem s fiu fascinat i oarecum
invidioas pe plcerile bine planificate i scrupulos de igienice care i se
pregteau lui Trude. Existau nopi, i nu chiar puine, cnd tnjeam ca
experienele astea s fie pentru mine, s existe cineva care s cnte pe corzile
trupului meu precum cnt un mare violonist la vioara lui", dup cum spunea
Kurt. i bnuiesc c a fost inevitabil ca el s fie cel care-mi aprea n vise
jucnd acest rol att de blnd, att de profund contient de nevoile
Lunile treceau, iar tonul i frecvena scrisorilor Trudei au nceput s se
modifice treptat. Eu am fost cea care a observat prima, dar n-am zis nimic.
Erau reprouri mai dese i mai aspre n legtur cu durata mare a perioadei de
ateptare, pasajele tandre deveneau mai fizice ale unei femei superficiale;
plcerile unei vacane de var petrecut la Tegernsee, unde cunoscuse un grup
vesel", fuseser descrise pe un ton superlativ ca apoi, n mod semnificativ
gndeam eu, s nu mai fie pomenite deloc. Mai trziu, dup trei sptmni de
tcere din partea Trudei, Kurt a venit la mine ntr-o sear, cu chipul palid i ud
de lacrimi. Stteam ntins pe sofa i citeam, iar el a czut n genunchi lng
mine, i-a lipit capul de pieptul meu i mi-a spus printre suspine c se
terminase. Ea ntlnise un alt brbat, la Tegernsee desigur, un medic din
Miinchen, vduv. O ceruse n cstorie i ea acceptase. Fusese dragoste la
prima vedere. Kurt trebuia s neleag c aa ceva nu i se ntmpl unei fete
dect o dat n via. Trebuia s-o ierte i s-o uite, cci nu era destul de bun
pentru el. (Ah, din nou expresia asta dezgusttoare!). Spera c vor rmne
prieteni buni. Nunta avea s se celebreze luna urmtoare. Kurt trebuie s
ncerce s-i doreasc din inim s fie fericit. Cu bine, a lui abject Trude i
ncolcise braele pe dup umerii mei i m strngea disperat.
Acum nu te mai am dect pe tine, repeta el printre suspine. Trebuie s
fii bun cu mine. Trebuie s m alini.
I-am mngiat prul ct mai matern am putut, ntrebndu-m cum s
scap din mbriarea lui, n acelai timp ns simind c m topete disperarea
acelui om puternic i nevoia lui acut de mine. Am ncercat s-mi fac glasul s
sune ct mai neimplicat.
Dac m ntrebi pe mine, s tii c ai avut noroc s scapi de ea. Cu o
fire att de schimbtoare ca a ei, n-avea cum s-i fie o soie bun. n Germania
sunt multe fete cu adevrat mai bune ca ea! Haide, Kurt. Mergem s cinm,
apoi la cinematograf. O s-i mai abat gndul de la toate astea. N-are rost s
plngi dup laptele vrsat. Haide!
M-am desfcut din mbriare cu rsuflarea cam tiat i ne-am ridicat
amndoi n picioare.
Ach, eti tare bun cu mine, Viv, spuse el cltinnd din cap. Eti
tocmai prietena care se cunoate la nevoie eine echte Kameradin. i ai
dreptate. Nu trebuie s m comport ca un om slab de nger. Te-ar face s-i fie
ruine cu mine i asta n-a putea suporta.
A reuit s-i compun un zmbet chinuit, s-a dus la u i a ieit.
Dou sptmni mai trziu, deveneam iubii. Era ceva oarecum
inevitabil. Am tiut pe jumtate ce va urma, dar n-am fcut nimic ca s m
feresc de soart. Nu eram ndrgostit de el, dar devenisem att de apropiai n
multe alte privine, nct urmtorul pas, acela al culcatului mpreun, devenise
cumva inexorabil. Detaliile sunt de-a dreptul anoste. Ocazionalul srut
prietenesc pe obraz, ca pentru o sor, se apropia treptat de colul gurii, ca pn
la urm s poposeasc pe buze. A urmat o pauz n campania de cucerire,
pn am ajuns s m obinuiesc i s iau acest srut ca pe ceva normal, dar a
urmat asaltul dulce asupra snilor mei, apoi asupra ntregului meu corp, att
de plcut, de calm, de echilibrat! Apoi, ntr-o sear cnd stteam amndoi n
salonul meu, a nceput s-mi despoaie cu ncetineal trupul, pentru c vreau
s vd ct de frumoas eti", dar protestele mele slabe i aproape languroase i,
n sfrit, am trit operaiunea tiinific pregtit pentru Trude. Ct de delicios
a fost, n intimitatea minunat a dormitorului meu! Ct m-am simit de n
siguran i ct de lipsit de grab, de linititor a fost preludiul! Ct de puternic,
de blnd a fost Kurt i ct de divin de politicos! Primeam n dar cte o singur
floare de fiecare dat, camera era meticulos aranjat dup fiecare extaz
pasional, iar la birou i n faa celorlali adoptam o atitudine de colegialitate
studioas i relaxat. Niciodat n-a rostit un cuvnt aspru sau murdar totul
semna cu o serie de operaii extrem de complicate fcute de chirurgul cel mai
manierat din ntreaga lume. Desigur, era i cam impersonal, dar mi plcea
asta. Pn la urm, nsemna sex fr implicare sentimental sau pericole, o
nviorare delicioas a rutinei zilnice dup care m simeam mereu lucioas i
mulumit ca o pisic mngiat.
Probabil am realizat, sau mai degrab am ghicit, c mcar la femeile
obinuite (ca opus al prostituatelor) nu exist dragoste fizic fr implicare
emoional, asta ntr-o relaie de mai lung durat. Intimitatea fizic se afl la
jumtatea drumului spre iubire, ns o bun parte din jumtatea cealalt
nseamn deja sclavie. Evident, mintea i bun parte din instincte n-au intrat
n relaia noastr, ci au rmas amorite, precum frumoasa adormit din
poveste. Dar zilele i nopile mele erau att de pline de acest brbat, devenisem
dependent de el att de mult din cele douzeci i patru de ore ale zilei, nct ar
fi fost aproape inuman s nu m ndrgostesc ntructva de el. Mi-am tot spus
c este lipsit de simul umorului, impersonal, c nu-i place s se distreze, c e
greoi i, n sfrit, excesiv de german, dar toate astea n-au schimbat cu nimic
faptul c ateptam s-i aud paii pe scri, c m ncntau cldura i
autoritatea trupului su, c eram ntotdeauna bucuroas s gtesc, s cos i s
lucrez pentru el.
Am recunoscut fa de mine nsmi c eram pe punctul s devin un soi
de legum, o casnic, o hausfrau[6] docil, gata s merg pe strad cu ase pai
n urma lui, dar am mai recunoscut i c sunt fericit, mulumit i lipsit de
griji, c nu tnjeam deloc s-mi schimb modul de via Existau momente cnd
mi doream s sparg tiparul calm i ordonat al zilelor noastre, s ip i s cnt
i s dezlnui puin haos, dar mi spuneam c astfel de porniri sunt
fundamental antisociale, nefeminine, haotice, c denot dezechilibru psihic.
Kurt fusese cel care m ajutase s neleg toate astea. Pentru el, simetria,
ritmul adecvat, lucrul potrivit fcut n momentul potrivit, calmul vocii, opiniile
msurate, dragostea fcut miercurea i smbta (dup o cin uoar!)
nsemnau calea spre fericire i erau ct mai departe cu putin de ceea ce el
descria ca sindrom anarhic" fumatul i butura, fenobarbitalul, jazz-ul,
aventurile promiscue de o noapte, mainile prea rapide, curele de slbire, negrii
i noile lor republici, homosexualitatea, abolirea pedepsei cu moartea i o
grmad de alte deviaii de la ceea ce el denumea Naturmenschlichkeit sau, n
cuvinte mai multe dar mai scurte, un mod de via mai asemntor cu cel al
furnicilor i albinelor. Ei bine, mie mi convenea! Fusesem educat n spiritul
unei viei simple i m bucuram s m ntorc la ea dup scurta-mi existen de
petrecrea n Chelsea, cu crciumile i jurnalismul ei de duzin, ca s nu mai
vorbesc de povestea penibil cu Derek. Aa c m-am ataat ntr-un fel tcut i
calm de Kurt. i dup o vreme s-a produs inevitabilul.
Curnd dup ce am nceput s facem dragoste n mod regulat, Kurt m-a
trimis la o doctori de ncredere care mi-a dat s citesc acas nite brouri
despre contracepie i m-a echipat n consecin, dar m-a avertizat c uneori
chiar i genul sta de precauiuni poate s dea gre. i a dat gre! La nceput
nu i-am spus nimic lui Kurt, spernd c totul va fi bine, dar mai apoi, din
variate motive nu voiam s port singur greutatea acestui secret, sperana
vag c va fi ncntat i m va cere de soie i o spaim real pentru situaia n
care m aflam am sfrit prin a-i spune. Nu aveam nici o idee despre felul
cum va reaciona, dar m ateptam desigur la tandree, nelegere i mcar o
manifestare de iubire. Stteam lng ua dormitorului meu, pregtindu-ne s
ne urm noapte bun. Eu eram complet goal, iar el complet mbrcat. Dup
ce-am sfrit s-i spun, mi-a luat tcut braele din jurul gtului su, mi-a privit
trupul n sus i-n jos cu o expresie pe care n-o pot descrie altfel dect ca pe un
amestec de furie i dispre i a ntins mna spre clan. M-a privit cu rceal n
ochi i mi-a spus aproape n oapt:
Ei i?
Apoi a ieit din apartament nchiznd ua cu grij n urma lui.
M-am aezat pe marginea patului, cu ochii aintii la un perete. Ce-am
fcut? Ce-am zis i nu trebuia? Ce nsemna purtarea lui Kurt? Dup o vreme,
copleit de presimiri sumbre, am intrat n pat i-am plns pn am adormit.
i aveam dreptate s plng. A doua zi diminea, cnd am trecut ca de
obicei pe la el ca s mergem mpreun la serviciu, am vzut c plecase deja.
Cnd am ajuns la birou, am gsit ua dintre camerele noastre nchis i cnd,
dup vreun sfert de or, a venit la mine i mi-a spus c trebuie s vorbim, avea
un chip rece ca de ghea. Am intrat la el n birou i m-am aezat de partea
cealalt a mesei de lucru: o angajat pe care o convocase eful pentru o
discuie sau pentru concediere, dup cum s-a dovedit a fi.
Rezumatul discursului pe care mi l-a debitat pe un ton practic i
impersonal este urmtorul: ntr-o legtur camaradereasc precum e cea de
care ne-am bucurat noi doi i care fusese ntr-adevr foarte plcut, era
esenial ca totul s decurg ntr-un mod lin i ordonat. Am fost (da, am fost!")
bun prieteni, ns trebuia s recunosc c nu s-a pomenit niciodat nimic
despre cstorie sau despre ceva mai permanent dect o relaie satisfctoare
de bun nelegere ntre doi camarazi (iar cuvntul sta!). Relaia noastr a fost,
firete, una deosebit de plcut, dar acum, datorit greelii unuia dintre
parteneri (doar eu singur, bnuiesc!) s-a ntmplat asta i era necesar
gsirea unei soluii radicale la o problem ce coninea elemente stnjenitoare i
chiar periculoase pentru existena viitoare a fiecruia dintre noi. Din pcate,
cstoria era total exclus din calcul, cu toate c avea o prere excelent
despre calitile mele i n primul rnd despre frumuseea mea fizic. Pe lng
numeroase alte concepii, motenise nite opinii extrem de precise n legtur
cu amestecul sngelui (Heil Hitler!), n consecin atunci cnd se va cstori, va
alege o fat cu snge curat, teuton. innd cont de toate acestea i cu sincer
regret, luase anumi te hotrri. Cea mai important era aceea c trebuia s m
supun imediat unei intervenii chirurgicale, cci trei luni nsemnau deja o s
ntrziere periculoas. Era o chestiune foarte simpl. M voi duce la Zurich i
voi locui ntr-unul din hotelurile de lng Hauptbahnhof orice ofer de taxi
m putea duce de la aeroport pn acolo. i voi cere portarului s-mi spun
numele medicului hotelului n Zurich erau medici exceleni! i voi merge s
m consulte. Doctorul va nelege cu uurin situaia, cci aa procedeaz toi
medicii elveieni. Va opina c am tensiunea arterial prea mare sau prea mic,
ori c starea mea nervoas nu-mi permite stresul sarcinii i al naterii i va
discuta cu un ginecolog n Zurich erau ginecologi nemaipomenii! eu m voi
supune unui consult, omul va confirma diagnosticul medicului hotelului i va
semna o hrtie n acest sens. Apoi mi va face internarea ntr-o clinic i
ntreaga chestiune se va rezolva n rstimp de o sptmn. Totul se va
desfura ntr-o discreie absolut. Procedura era legal n Elveia, nici mcar
nu va trebui s-mi prezint paaportul. Puteam s folosesc ce nume doresc
unul de femeie cstorit, desigur! Costurile vor fi, firete, destul de mari, o
sut sau poate chiar o sut cincizeci de lire, dar nu era nici o problem. Se
ocupase i de asta. A deschis unul din sertarele mesei de lucru, a scos un plic
i l-a aezat n faa mea. (Era cel puin rezonabil s primesc, dup aproape doi
ani de servicii excelente, echivalentul salariului pe o lun n locul preavizului de
concediere!) Aadar, mi punea la dispoziie o sut douzeci de lire, la care i
ngduise s adauge, din propriul buzunar, suma de cincizeci de lire care s
acopere costul biletului de avion la clasa turist i eventualele mici cheltuieli
suplimentare. ntreaga sum era n mrci germane, ca s evit orice problem la
schimbul valutar.
Dup ncheierea discursului mi-a zmbit ntrebtor, ca i cum s-ar fi
ateptat s-i mulumesc i s-l felicit pentru eficien i generozitate. Probabil
c expresia de oroare mpietrit de pe faa mea l-a luat prin surprindere, cci s-
a grbit s ncheie ntrevederea.
n primul rnd, nu trebuia s-mi fac griji, n via se petrec adesea astfel
de incidente nefericite, dureroase i sordide. El nsui era foarte dezamgit c o
relaie att de fericit, una dintre cele mai fericite din ntreaga lui via, trebuia
s se termine n felul acesta. Din pcate ns, aa trebuia s fie. Spera din
inim c neleg.
Am nclinat din cap n semn de aprobare i m-am ridicat n picioare. Am
luat plicul de pe mas, am aruncat o ultim privire prului blond-argintiu, gurii
care mi era drag, umerilor puternici i, simind c mi se umplu ochii de
lacrimi, am ieit tcut din camer nchiznd cu grij ua dup mine.
nainte s-l cunosc pe Kurt, eram o pasre cu o arip frnt, iar acum
fusesem mpucat i n cealalt.
Capitolul 6
Pornesc spre vest!
La sfritul lui august, cnd se ntmplau toate astea, Zurich era pe ct
de vesel poate fi un ora mohort. Suprafaa cu limpezimi ca de ghea a
lacului era presrat cu ambarcaiuni cu pnze i schiori pe ap, pe plajele
publice se nghesuiau trupuri aurite de soare, posomorta Bahnhofplatz i
Bahnhofstrasse, mndria oraului, rsunau de glgia tinerilor echipai cu
rucsaci ce porneau pe munte. Atmosfera asta de carnaval echilibrat i bine
ordonat mi zgria nervii zguduii i mi umplea cu spaime amestecate inima
bolnav. Aveam sub ochi transpunerea n realitate a viziunii lui Kurt despre
via Naturfreude, existena simpl a animalelor simple. El i cu mine
mprtiserm acest mod de via i la suprafa fusese bine. Prul blond,
ochii limpezi i pielea bronzat nu se deosebesc cu nimic de stratul de fard pe
pe faa unei femei sunt doar o spoial mai lucioas! O reflecie banal,
desigur, dar cum fusesem dezamgit i de caracterul meschin al lui Derek i
de teutonismul ngust al lui Kurt, eram pregtit s-mi pierd ncrederea n toi
brbaii din lume. Asta nu pentru c m ateptasem ca Derek sau Kurt s m
ia de soie, ci mi dorisem doar ca ei s fie buni cu mine, s se comporte n
conformitate cu idiotul de cuvnt gentleman", s rspund cu afeciune la
afeciunea pe care le-o druisem. Tocmai sta fusese necazul! Fusesem prea
bun, prea nelegtoare, m strduisem s le aduc plcere (i s capt plcere,
desigur, dar asta fusese ceva secundar), iar ei m etichetaser drept marfa uor
de dobndit i de nlocuit. Ei bine, toate astea se ncheiaser! De acum ncolo
voi lua n loc s druiesc. Lumea i rnjise dinii la mine ei bine, o s-i
rnjesc i eu pe ai mei! Fusesem moale n vrful capului, dar acum fontanela
mea era nchis. Mi-am mpins brbia n fa ca o bun canadianc (m rog, o
canadianc destul de bun!) i, dac tot nvasem s nghit totul, pn la
ultima firimitur, am hotrt s schimb meniul.
Afacerea avortului (nu e cazul s minimalizez situaia!) a nsemnat un
antrenament binevenit pentru noul meu rol. Portarul hotelului m-a privit cu
ochii atotcunosctori ai tuturor lucrtorilor n bran i mi-a spus c medicul
hotelului este n concediu, dar mi poate recomanda un altul, la fel de bun.
(Oare.tia? Oare ghicise?) Doctorul Siisskind m-a consultat i m-a ntrebat dac
am bani destui. Cnd i-am rspuns c am, a prut dezamgit. Ginecologul a
fost mai explicit. Se prea c nre o caban. Hotelurile din Zurich erau att de
scumpe, n-a fi dorit s m odihnesc cteva zile nainte de operaie? M-am
uitat la el cu ochi mpietrii i i-am spus c unchiul meu, consulul britanic, m-
a invitat s locuiesc cu familia lui n perioada de convalescen, aa c a fi
bucuroas dac se putea s fiu internat n clinic ct mai curnd. Unchiul
fusese ce-l care mi-l recomandase ca medic foarte bun. Il cunotea, nu-i aa?
Scamatoria mea s-a dovedit eficient. Fusese executat cu noul meu mod
hotrt de a proceda, iar ideea mi venise spontan, ndrtul lentilelor bifocale
licrise ocul. A urmat un val de explicaii febrile i un telefon imperativ la
clinic. Da, sigur c da. Mine dup-amiaz Doar cu lucrurile necesare pentru
o noapte.
A fost att de tulburtor din punct de vedere psihic i de nedureros pe
ct m ateptasem s fie, iar dup trei zile m aflam din nou la hotel.
Hotrsem deja ce urmeaz s fac. M-am ntors n Anglia, am stat la noul hotel
Ariei de lng aeroport pn am scpat de srccioasele mele posesiuni i mi-
am pltit facturile. Apoi mi-am stabilit o ntlnire cu reprezentantul celei mai
apropiate firme Vespa, n Hammersmith, i m-am dus s-l vd.
Plnuisem s plec de una singur, pentru cel puin un an i s vd
cealalt jumtate a lumii. Londra mi ajunsese pn-n gt. Viaa de-acolo m
lovise n plin, i cu pumnul stng i cu pumnul drept, iar acum m cltinam
ameit pe picioare. Am decis c nu aparin locului acestuia Nu nelesesem
lumea sofisticat a lui Derek i nu tiusem ce s fac cu iubirea" aseptic, rece
i modern pe care mi-o oferise Kurt. Mi-am spus c toate astea s-au ntmplat
pentru c am prea mult suflet". Niciunul din brbaii tia nu-mi dorise
sufletul, ci doar trupul. Faptul c am folosit aceast strveche jelanie a femeii
prsite pentru a-mi explica neputina de a-l pstra lng mine pe oricare
dintre ei constituia, dup cum mi-am dat mai trziu seama, un indiciu
important al eecurilor mele n domeniu sentimental. Adevrul e c eram o fat
prea simpl ca s pot supravieui n jungla marelui ora. Constituiam o prad
uoar pentru toi carnivorii. Pe de alt parte, eram prea canadianc" pentru a
putea s intru n competiie cu Europa. Atunci aa s fie! Dac eram simpl,
nu-mi rmnea dect s m ntorc la o existen simpl In nici un caz nu mai
aveam voie s stau pe loc, s jelesc, s vegetez! Voi porni s explorez, voi porni
spre aventur. Voi urma parcursul toamnei pe tot teritoriul Americii, muncind
pe drum ca i chelneri, bon sau recepioner ca s-mi ctig existena, pn
voi ajunge n Florida. Acolo o s-mi iau o slujb la un ziar i o s stau la soare
pn la venirea primverii. Dup aceea voi mai vedea.
Odat hotrrea luat, detaliile ducerii ei la ndeplinire m-au absorbit
ntru totul, ajutndu-m s depesc disperarea sau mcar s-o menin n limite
suportabile i amorindu-mi sentimentele acute de pcat, ruine i eec.
M-am dus la Asociaia Automobilitilor Americani din Pali Mall, m-am
nscris n ea, am primit toate hrile de care aveam nevoie i multe sfaturi n
privina transportului. Preurile automobilelor la mna a doua erau mari n
America, la fel i combustibilul i ntreinerea, aa c m-am ndrgostit brusc
de ideea unei motociclete. La nceput mi s-a prut ridicol gndul c a putea s
pornesc cu un mijloc de locomoie att de mrunel i fragil pe uriaele
autostrzi transcontinentale, dar faptul c a fi cltorit n aer liber consumnd
doar trei litri de benzin la suta de kilometri, c nu trebuia s-mi bat capul cu
garajele, c aveam s cltoresc uor i, trebuie s recunosc, c a fi strnit
senzaie pe oriunde a fi trecut, m-a fcut s m hotrsc. Reprezentantul
firmei Vespa din Hammersmith a fcut restul.
tiam cte ceva despre vehicule, cci oricrui copil de pe teritoriul
Americii de Nord i sunt familiare mainile, aa c n cele din urm a rmas s
aleg ntre modelul micu, de l25cc i mai robustul, mai rapidul model de l50cc
Gran Sport. Am optat, desigur, pentru varianta sport cu minunatul ei sistem de
accelerare i vitez maxim de aproape o sut de kilometri la or. Avea
consumul ceva mai ridicat dect al suratei ei mai mici, dar mi-am spus c n
America benzina este ieftin i c trebuie s m deplasez cu oarecare vitez
dac nu vreau s ajung n sud peste cteva luni. Reprezentantul firmei mi-a
susinut alegerea plin de entuziasm i mi-a spus c, dac se nrutete
vremea ori dac sunt prea obosit, pot s pun motocicleta pe tren o bucat de
drum. Mi-a mai spus c preul de o sut nouzeci de lire include i taxa de
transport de treizeci de lire i c se va ngriji ca motocicleta s fie mbarcat pe
un vapor i s ajung n Canada n termen de zece zile. Reducerea mi lsa la
ndemn nite bani pe care-i puteam cheltui pe piese de rezerv i accesorii de
lux. Motocicleta nu avea nevoie s fie presurizat. Am fcut vreo dou ture de
la un capt la cellalt al pasarelei cu reprezentantul cel entuziast stnd n
spatele meu i Vespa a zburat ca o pasre i s-a lsat la fel de uor condus ca
i o biciclet. Dup aceea am semnat actul de achiziionare i am cumprat o
hus din blan de leopard pentru scaun, o roat de rezerv, capace
ornamentale pentru roi n genul motocicletelor de curse, o oglind retrovizoare,
un portbagaj i doi coburi de a minunai, albi cu tigheluri argintii, un parbriz
din sticl acrilic i o casc alb de protecie care m fcea s m simt precum
Pat Moss[7].

Urmnd sugestiile utile primite de la reprezentant n privina


mbrcminii, m-am dus la un magazin i mi-am cumprat o salopet alb cu
nenumrate fermoare, ochelari mari de protecie cu nuna mbrcat n blan i
o pereche de mnui de motociclist destul de ndrznee, belite cu negru.
Dup toate astea, m-am instalat comod n cumera mea de hotel, am scos
hrile i mi-am planificat prima parte a drumului cu plecare din Quebec. Mi-
am luat bilet la cea mai ieftin curs aerian a companiei Trans-Canada pn
la Montreal, i-am telegrafiat mtuii Florence i. n frumoasa diminea a zilei
de l septembrie, am pornit. Era straniu i plcut s m ntorc dup o absen
de aproape ase ani.
Mtua mi-a spus c abia m-a putut recunoate, iar eu am fost cu
certitudine surprins ile Quebec. La plecare, fortreaa mi pruse vast i
maiestuoas, dar acum mi ddea impresia unei construcii de jucrie, de
dimensiuni ceva mai mari, din Disneyland. Ceea ce uni pruse nainte
impuntor i admirabil devenise o faad artoas de carton. Iar btliile
gigantice dintre Credine, n care m i rozusem pe punctul de a fi zdrobit,
precum schisma profund dintre canadiennes i restul locuitorilor, erau acum
reduse, privite din noua mea perspectiv, la nite certuri mrunte i penibile de
parohie. Mi-am dat seama, pe jumtate ruinat, c dispreuiesc
provincialismul evident al oraului, ranii nengrijii i demodai care locuiesc
n el i atmosfera sufocant de snobism mic-burghez ce nvluia ntreaga
comunitate. Nu era de mirare c, astfel nzestrat, nu putusem s fac fa lumii
celei mari de-afar. Mai degrab era minune faptul c reuisem s
supravieuiesc!
Am avut grij s nu-i mpresc nimic din gndurile mele mtuii, dei
bnuiesc c era ni ea la fel de uluit, ba poate chiar ocat de lustrul pe care-l
dobndisem cizelndu-m" n Europa. Probabil m considera n mare msur
un oarece de la ora", indiferent ct de simpl i de lipsit de nazuri
rmsesem n adncul meu i m-a tot pisat cu ntrebri ncercnd s descopere
ct de adnc ptrunsese n pielea mea luciul acela strin, ct de tare m
ntinase ritmul infernal al vieii pe care o dusesem acolo. Adevrul ar fi fcut-o
s leine, aa c am avut grij s-i spun c, dei avusesem cteva flirturi
scurte, m-am ntors neatins i cu inima ntreag din oraele desfrnate de
peste ocean. Nu, nu avusesem nici mcar o logodn temporar. i, Doamne,
puteam s spun cu toat sinceritatea c nici un insular nu m ceruse de
nevast i c nu lsasem nici un iubit n urm. Dar nu sunt prea sigur c m-a
crezut. n schimb, mi-a fcut o mulime de complimente n privina nfirii.
Devenisem une belle fille, o fat frumoas. Se prea c dezvoltasem un coup de
temprament eufemismul franuzesc pentru sex-appeal sau, cel puin,
aparena lui i considera incredibil faptul c, la douzeci i trei de ani, nu
exist nici un brbat n viaa mea. A fost ngrozit de planurile mele i mi-a tot
zugrvit n imagini sumbre pericolele ce m pteau pe drum. America era
plin de rufctori. Aveam s fiu atacat pe osea i nenorocit". In plus, nu
era deloc potrivit pentru o lady s cltoreasc pe motociclet Spera din tot
sufletul c voi ncleca motocicleta pe o parte. I-am explicat c Vespa mea era
un mijloc de locomoie absolut respectabil. Ca s-o conving am mers pn la
Montral, mai ncntat cu fiecare kilometru parcurs i cnd m-am ntors
radioas acas s-a mbunat oarecum, dar a comentat cu ndoial c voi face
senzaie".
i apoi, la l5 septembrie, am schimbat o mie de dolari din modestul meu
cont bancar n cecuri de cltorie American Express, am mpachetat n mod
tiinific ceea ce consideram drept garderob minim n cei doi coburi de a, am
srutat-o de rmas-bun pe mtua I'lorence i am pornit spre St. Lawrence pe
Autostrada 2.
Autostrada 2, care pornete din Quebec i se ndreapt spre sud, spre
Montreal, ar putea li una dintre cele mai frumoase osele din lume dac n-ar
exista nenumratele vile i cabine de plaj ce rsriser precum ciupercile de-a
lungul ei dup rzboi Urmeaz cu fidelitate cursul rului, pe lng malul nordic
i o cunoteam bine de pe vremea ieirilor la iarb verde i not din copilrie.
De atunci se deschisese Canalul St. Lawrence, astfel c acum peisajul schimbat
rsuna de bubuit sonor de motoare i de trmbie lugubre de sirene datorit
irului nentrerupt de vapoare mari care pluteau pe el.
Vespa torcea vesel pe osea, mergnd cu aptezeci la or. Hotrsem s
parcurg n medie cte dou sute cincizeci trei sute de kilometri zilnic, ceea ce
nsemna njur de ase ore petrecute pe motociclet, dar nu intenionam s m
ncadrez n vreun program fix. Voiam s vd totul n calea mea. Dac ddeam
peste vreun drumeag secundar cu aspect tentant, aveam s-l urmez i dac
descopeream vreun loc frumos sau interesant, aveam s m opresc i s-l
privesc.
Aa-numitele locuri pentru picnic" luminiuri create de om n pdure,
pe malul unui lac ori al unui ru, semnate cu o mulime de bnci i mese
rudimentare din trunchiuri de copac aezate la adpostul arborilor pentru
intimitate sunt o invenie excelent n Canada i n partea de nord a Statelor
Unite. Mi-am propus s opresc ntr-unul din ele ca s-mi iau prnzul de fiecare
dat cnd nu ploua, i s-mi pregtesc sandviuri cu ou i unc ntre felii de
pine prjit nainte de a pleca de la motelul unde trgeam peste noapte, n loc
s-mi cumpr mncare scump de la magazinele de pe drum. Aceste
sandviuri, mpreun cu nite fructe i un termos cu cafea, aveau s fie
prnzul meu zilnic, urmnd s m revanez seara cu o cin bun. Mi-am
stabilit un buget zilnic de cincisprezece dolari. In majoritatea motelurilor se
plteau opt dolari pentru camera cu un pat, la care se adugau taxe locale, aa
c am socotit c vor fi nou dolari, n care intrau cafeaua i cornurile de la
micul dejun. Benzina nu m costa mai mult de un dolar pe zi, ceea ce nsemna
c mi rmn cinci dolari pentru prnz, cin, un pahar cu butur din cnd n
cnd i cele cteva igri pe care le fumam. Doream mult s m menin n
limitele acestui buget. n harta Esso pe care o aveam i n brourile primite de
la Asociaia Automobilitilor Americani figurau nenumrate obiective turistice
care meritau vizitate dup ce treceam grania aveam s strbat ara Pieilor
Roii ale lui Fenimore Cooper, s trec pe lng cteva din cele mai importante
cmpuri de btlie ale Revoluiei americane; la cele mai multe dintre ele taxa de
intrare era de un dolar, dar m-am gndit c o s m descurc i c, dac
depeam suma fixat ntr-o zi, voi mnca mai puin ziua urmtoare.
Motocicleta era mult mai stabil dect m ateptasem i se manevra
minunat de uor. Dup ce mi-am mai mbuntit tehnica, am ajuns s o
conduc cu adevrat n loc s m deplasez stnd pe spinarea ei. Acceleraia ei
ajungea la optzeci de kilometri pe or n cinci secunde era destul de bun
nct s-i provoace un adevrat oc oferului american de berlin i zburam
urcnd dealurile ca o pasre cu eava de eapament pcnind simpatic, cub
coad. Sigur c m confruntam cu mulimea de fluierturi ale tinerilor i cu
zmbetele cu subneles nsoite de fluturri de mn ale celor vrstnici, dar m
tem c mi fcea chiar plcere s produc aa cum prezisese mtua mea
senzaie pe osea i rspundeam la toate cu zmbete gradate n funcie de
situaie. Marginile majoritii oselelor americane sunt n stare proast i m
temusem c oamenii mi vor nghesui spre lturi micua motociclet i c voi
avea mult de furc cu gropile, dar bnuiesc c pream att de fragile
amndou nct oferii mi fceau loc i aveam spaiul benzii interioare la
dispoziie.
Mi-a mers att de bine n prima zi, nct am reuit s ies din Montreal
nainte de cderea nopii i s parcurg nc patruzeci de kilometri pe
Autostrada 9, care avea s m duc a doua zi diminea peste grani, n Statul
New York. Am stat peste noapte la motelul Southern Trail, unde am fost tratat
de parc a fi fost Amelia Erhardt sau Amy Mollison situaie plcut care se
repeta i cu care m obinuisem deja i, dup o mas frugal luat n
cofetrie i un pahar de bourbon pe care am acceptat timid s-l beau
mpreun cu proprietarul, m-am dus la culcare simindu-m emoionat i
fericit. Avusesem o zi lung i minunat, Vespa era un vis i ntregul meu plan
decurgea perfect. mi luase o zi ca s parcurg primii patru sute de kilometri,
dar am avut nevoie de aproape dou sptmni ca s acopr urmtorii cinci
sute. Nu s-a petrecut nimic misterios care s-mi ncetineasc naintarea. Dup
ce-am trecut grania n America, am nceput s hoinresc prin Adirondacks ca
i cum a fi fost n vacan de var. Nu voi intra n detalii, cci sta nu e un
jurnal de cltorie, dar nu cred s existe prea multe forturi vechi, muzee,
cascade sau piscuri muntoase pe care s nu le fi vizitat, ca s nu pomenesc
oribilele parcuri tematice, orelele din vestul slbatic reconstituite i
simulacrele de rezervaii de indieni la intrarea crora lsam cte un dolar.
Pornisem ntr-un soi de dezm turistic care era stimulat n parte de o
curiozitate real, dar n primul rnd de dorina de a lsa s treac timp ct mai
mult pn s fiu nevoit s prsesc inutul sta cu lacuri, ruri, pduri i
muni i s pornesc spre sud, spre acel Eldorado aspru cu autostrzi enorme,
chiocuri urte cu hot-dog i panglici colorate de neon.
La sfritul celor dou sptmni am ajuns la Lake George, acest oribil
centru turistic din Adirondacks unde oamenii au reuit s transforme ntr-un
cabaret ieftin istoria, pdurile i viaa n slbticie. Cu excepia fortului
impozant unde se stocau pe vremuri blnurile aduse de vntorii canadieni i a
inofensivelor vaporae cu aburi care circulau pn la Ticoderoga i napoi,
restul e un comar ieftin i iptor populat cu pitici, cprioare Bamby i
ciuperci otrvitoare din ciment, chiocuri jalnice unde se vnd hamburgeri Big
Chief" i vat de zahr Minnehaha", cu atracii" precum inutul animalelor"
(Vizitatorii pot s in n brae i s fotografieze cimpanzei costumai), Oraul
iluminat cu gaz" (Sistem autentic de iluminare cu gaz, din l890) i Oraul-
istorie al Statelor Unite" o oribilitate pe care nici nu vreau s o descriu. n acel
loc am hotrt s evadez din 0 uvoiul acela de prost gust n care se
transformase Autostrada 9 i s-o iau pe prfuitul drum 3 secundar ce strbtea
pdurea, ajungnd astfel la complexul de cabane pentru automobiliti Dreamy
Pines i n fotoliul unde ed acum amintindu-mi cu exactitate cum s-a
ntmplat de am ajuns acolo.
Partea a doua: Ei.
Capitolul 7
Poftete n salonul meu.
Ploaia bate cu aceeai furie, alctuind cu vuietul ei constant un fundal
pentru torentele glgitoare ce nvlesc prin burlanele din cele patru coluri ale
cldirii. Abia atept s m bag n pat. Ct de bine voi dormi n aternuturile
micuei i imaculatei mele cabane acele aternuturi de percal prezentate i
reclamele motelului! Ct de luxoase erau paturile Elliot Frey, covoarele Magee,
televizoarele i sistemele de aer condiionat Philco, rcitoarele pentru ghea
Icemagic, pturile Acrilan i mobila Simmons Vivant C. Tbliile noastre
laminate sunt imune la arsurile de igar i petele de alcool") de fapt, toate
aceste rafinamente de motel luxos i modern, pn la cabinele de du Acrylite,
chiuvetele Olsonite n culori sidefii i chiar hrtia igienic Delsey G, de culori
moderne, ca s se armonizeze cu decorul contemporan"), vor fi ale mele i
numai ale mele n aceast sear!
n ciuda tuturor acestor dotri excelente i a peisajului minunat, se prea
c Dreamy Pines nu are vad prea bun, cci acum dou sptmni, cnd am
ajuns aici, am gsit doar doi clieni care luaser camer pentru o singur
noapte i nici o rezervare pentru ultimele dou sptmni de vacan.
Doamna Phancey, o femeie cu pr cenuiu ca oelul, ochi ri,
nencreztori i gur subire ca o linie roie, sttea la biroul recepiei n seara
cnd am sosit. Mi-a aruncat o uittur urt (probabil pentru c eram tnr
i singur!), s-a strmbat ndoielnic n direcia coburilor mei albi i s-a luat
dup mine cnd am tras Vespa n faa cabanei numrul 9, ca s verifice dac
numrul motocicletei coincidea cu cel nscris n permisul de ofer. Soul ei, Jed,
s-a purtat mai prietenos i am neles curnd de ce, atunci cnd i-a frecat ca
din greeal dosul palmei de snii mei mai trziu, n cofetrie, cnd mi-a pus n
fa cana cu cafea. Din cte prea, ndeplinea munca de om la toate i de
buctar improvizat al complexului. n timp ce ochii lui de un cprui ters mi se
trau pe trup ca nite lipitori, a nceput s se vaiete c are de muncit pe brnci
ca s pregteasc motelul pentru nchidere i c e mai tot timpul ntrerupt
dintr-o treab sau alta ca s prjeasc ou pentru turitii aflai n trecere prin
zon. El i soia lui administrau motelul pentru proprietar, un oarecare domn
Sanguinetti, din Troy.
Mahr mare! Are o mulime de proprieti pe Cohoes Road, terenuri
chiar pe malul rului. Plus Calul Troian", motelul de pe Autostrada 9, chiar la
ieirea din Albany. Poate c tii locul?
Cnd am rspuns c nu, domnul Phancey m-a privit ciudat.
Dac i vine vreodat cheful s te distrezi, du-te la Calul Troian. Dar
mai bine s nu te duci singur. Eti frumuic foc i ai putea s-o peti. tii
ce, d-mi un telefon dup l5, cnd plec de-aici. M cheam Phancey, m
gseti n cartea de telefon. Mi-ar face plcere s te nsoesc i s-i ofer o sear
de distracie pe cinste.
I-am mulumit pentru propunere i i-am explicat c eram doar n trecere
prin zon, n drumul meu spre sud. Apoi l-am rugat s-mi fac dou ochiuri,
prjite pe ambele pri, cu unc.
Phancey nu mi-a dat pace nici dup aceea. In timp ce mneam, s-a
aezat la masa mea i mi-a istorisit cte ceva din povestea anost a vieii lui,
strecurnd ntre episoade cte o ntrebare despre mine i despre planurile pe
care le aveam ce erau prinii mei, dac nu-mi era greu s m aflu att de
departe de cas, dac aveam prieteni n Statele Unite i aa mai departe
ntrebri nevinovate, puse, din cte aveam impresia, din simpl curiozitate. In
definitiv, prea s aib n jur de patruzeci i cinci de ani, destul de vrstnic ca
s-mi fie tat i, cu toate c se purtase evident ca un btrn libidinos, nu era
nici primul i nici ultimul de acest soi care-mi ieea n cale, iar doamna
Phancey ne supraveghea cu vigilen de la biroul recepiei.
Pn la urm m-a lsat n pace i s-a dus la nevast-sa, n timp ce eu
fumam o igar i terminam a doua can de cafea. E gratis, domnioar; cu
complimentele motelului Dreamy Pines".) I-am auzit pe amndoi discutnd cu
voci sczute despre ceva care, judecnd dup chicotelile dese, prea s le fac
mare plcere. n cele din urm, m-a preluat doamna Phancey, cloncnind
matern n legtur cu planurile mele aventuroase.
Vai de mine i de mine! Ce-o s mai inventai voi, fetele din ziua de
azi?
S-a aezat n faa mea i, cu chipul cel mai blnd pe care a reuit s i-l
compun, mi-a propus s m opresc pentru cteva zile la motel, s m
odihnesc i s ctig n acelai timp nite bani frumoi. Se prea c
recepionera lor plecase cu o zi n urm i, cum trebuiau s fac peste tot
curenie nainte de nchiderea sezonului, aveau nevoie de cineva care s se
ocupe de recepie.
Ai fi de acord s accepi slujba de recepioner n sptmnile astea
dou, pentru treizeci de dolari pe sptmn plus cas i mas?
Se ntmpla ca aceti aizeci de dolari s-mi prind foarte bine, la fel i
cazarea i masa. In ultimul timp cheltuisem cel puin cincisprezece dolari peste
limita stabilit, aa c oferta femeii venea la timp ca s-mi echilibreze bugetul.
Nu-mi prea plceau cei doi Phancey, dar mi-am spus c nu sunt mai ri dect
genul de oameni pe care m ateptasem s-i ntlnesc n cltoria mea. In plus,
fiind prima slujb ce mi se oferea, eram curioas s vd cum m voi descurca
Poate c mi vor da chiar i o scrisoare cu referine la sfritul perioadei de
lucru, care mi-ar fi de folos s obin alte slujbe n moteluri, n drumul meu spre
sud. Aadar, dup cteva ntrebri politicoase, i-am spus c mi surde ideea
Cei doi Phancey au prut foarte ncntai, iar Millicent (cci aa m invitase s-
i spun) mi-a artat cum s fac nregistrrile pentru cazare, m-a sftuit s nu
iau n seam clienii cu puin bagaj i nici pe cei care coboar din rulote mari,
apoi am fcut mpreun un mic tur al motelului.
Motivul pentru care nu trebuia s accept clieni care veneau cu rulote
spaioase mi-a deschis ochii asupra laturii neplcute a administrrii unui
motel. Se prea c exist oameni, n special proaspt cstorii n curs de a-i
ntemeia un cmin, care se cazau la cte un motel mai retras folosindu-se de
paaportul" minim al unei singure valize. Respectiva valiz nu coninea n
realitate dect un set complet de scule de precizie, mpreun cu un set de
plcue cu numere de nmatriculare false pentru rulota lor cea spaioas, pe
care o parcau n faa uii cabanei. Dup ce se ncuiau nuntru i ateptau s
se sting luminile n cldirea principal, cei doi treceau la nite activiti nu
foarte bttoare la ochi, precum deurubarea pe jumtate a mobilierului de
baie, verificarea modului n care era fixat pe suport televizorul i altele de acest
fel. Dup ce tot personalul mergea la culcare, tinerii soi se apucau efectiv de
treab: aranjau n teancuri ordonate aternutul, prosoapele, perdelele de du,
desfceau mobila n pri componente, scoteau lustrele din tavan i luau
capacul vasului de toalet, ba chiar i vasul nsui dac aveau priceperea
necesar. Lucrau pe ntuneric, desigur, folosind doar lanterne subiri, tip creion
i cnd totul era gata, s zicem pe la ora dou dimineaa, crau n linite totul
pn la rulot. Ultima treab pe care o aveau de fcut era s ruleze covoarele i
s le foloseasc, cu faa n jos, pe post de prelat ca s acopere restul obiectelor
din rulot Dup care schimbau plcuele cu numerele de nmatriculare, o
tergeau pe nesimite, cu noua lor garnitur de mobil gata s fie instalat n
dormitorul lor gol dintr-un apartament aflat la muli kilometri distan, n alt
stat!
Dup dou sau trei lovituri de genul sta, reueau s-i mobileze camera
de zi i cea de oaspei, dup care puteau s-i nceap viaa linitii. Dac
aveau grdin sau verand n faa casei, cteva raiduri ntreprinse la miezul
nopii pe la reedinele bogate, cu piscin, de la marginea oraului, le asigurau
mobilierul de grdin, jucrii mari i poate chiar o main de tuns iarba i
cteva capete de aspersor.
Doamna Phancey mi-a spus c motelurile nu au nici un fel de modalitate
de aprare n faa acestor atacuri. Tot ce se putea fixa n uruburi era fixat n
uruburi i marcat cu numele motelului. Singura speran era s-i miroi pe
jefuitori cnd se nregistrau i-apoi fie s chemi poliia, fie s-i pzeti toat
noaptea narmat cu o puc. Motelurile din orae aveau alte probleme se
ncuibau acolo prostituate, ucigaii lsau cadavre n cabinele de du, iar casa
de bani era jefuit din cnd n cnd. Dar eu nu trebuia s-mi fac griji. Nu
aveam dect s-l chem pe Jed dac mi se prea c nu e ceva n ordine. Soul ei
putea s se arate foarte dur la nevoie i avea arm. Cu aceast consolare, am
fost lsat s cuget asupra laturii ntunecate a industriei moteliere.
Din fericire totul a decurs bine i n-am ntmpinat nici o problem cu
slujba. De fapt, aveam att de puine lucruri de fcut c m ntrebam la ce bun
se obosiser cei doi s m angajeze. Dar se vedea clar c sunt nite lenei, iar
banii cu care m plteau nu erau ai lor; n plus, mi-am nchipuit c Jed spera
c-i va fi lesne s intre n patul meu. Dar nici asta nu constituia o problem.
Trebuia doar s m feresc de minile lui, s-l pun la punct cu rceal cam o
dat pe zi i s proptesc un scaun sub clana uii cnd m bgm n pat, cci
ncercase s intre la mine folosind cheia de rezerv, n a doua noapte a ederii
mele la motel.
n prima sptmn am avut civa clieni pentru cte o singur noapte,
ocazie cu care am aflat c se atepta din parte-mi s dau o mn de ajutor la
curenie, dar nici asta nu m-a deranjat. Oricum, numrul turitilor se
mpuina din ce n ce mai mult i dup zece octombrie n-am mai avut niciunul.
Se pare c data de l5 octombrie este un soi de zi magic a calendarului
vacanei. n aceast zi se ncheie activitatea tuturor motelurilor, cu excepia
celor de la marginea autostrzilor. Atunci se consider a fi nceputul iernii.
Urmeaz sezonul de vntoare, dar vntorii sunt n general oameni bogai care
i au propriile cabane n muni, iar cei sraci se mut cu rulota de la un loc de
picnic la altul i urc prin pduri nainte s se iveasc zorile, ca s-i mpute
cprioarele. n orice caz, n jur de l5 octombrie turitii au disprut din scen,
aa c n Adirondacks nu se mai puteau ctiga bani frumoi.
Pe msur ce se apropia ziua nchiderii, cei doi Phancey purtau
numeroase convorbiri telefonice cu domnul Sanguinetti din Troy. n ll
octombrie, doamna Phancey mi-a spus ca din ntmplare c ea i Jed urmeaz
s plece n l3 i m-a ntrebat dac a fi de acord s rmn singur n motel
noaptea urmtoare i s-i predau cheile domnului Sanguinetti, care urma s
vin i s verifice nchiderea complexului pe data de l4, la prnz.
Prea un aranjament destul de precar s lase pe mna unei fete
necunoscute o proprietate att de valoroas, dar se explica prin faptul c cei
doi urmau s ia cu ei ncasrile, registrele, stocul de mncare i butur, aa
c nu aveam altceva de fcut dect s sting luminile nainte de a merge la
culcare. Domnul Sanguinetti sosea a doua zi, nsoit de camioane ce aveau s
transporte restul obiectelor care se puteau muta din loc, iar dup aceea puteam
s plec linitit. Am acceptat imediat, iar doamna Phancey m-a rspltit cu o
tentativ de zmbet i mi-a spus c sunt o fat cumsecade; ns cnd t i-am
cerut o scrisoare de recomandare, a devenit nchis i mi-a spus c va trebui s
lase asta n seama proprietarului, dar c va avea grij s-i spun acestuia c le
fusesem de mare ajutor.
Ultima zi a trecut cu ncrcatul lucrurilor n rulota lor, pn cnd
magaziile i cofetria au fost golite cu totul. N-au lsat dect ou, unc, pine
i cafea pentru mine i pentru oferii de camion care s-ar fi putut opri n drum
ca s mnnce.
M-am ateptat ca, fiind ultima zi, cei doi s se poarte mai frumos cu
mine. n definitiv, ne-am neles destul de bine i eu m-am strduit s i ajut n
orice mod mi-a stat n putin. Dar, destul de ciudat, lucrurile au stat exact
invers. Doamna Phancey mi-a dat ordine de parc eram slug, iar Jed a devenit
brutal i urcios n lascivitatea lui, vorbindu-mi murdar chiar i atunci cnd
nevast-sa se afla prin apropiere. Nu se sfia deloc s m pipie ori de cte ori
reuea s se apropie de mine. Nu reueam s pricep pentru ce se schimbaser
aa; era ca i cum ar fi cptat ce voiau de la mine i acum puteau s dea fru
liber dispreului, ba chiar dezgustului, dup cum mi se prea. M-am nfuriat
att de ru, nct ntr-un trziu m-am dus la doamna Phancey, i-am spus c
plec i c vreau s m plteasc. Dar ea mi-a rs n fa.
A, nu, de asta se va ocupa domnul Sanguinetti. N-avem nici un chef s
gseasc tacmuri lips cnd face numrtoarea. ngrozit de gndul c va
trebui s le suport mutrele n timpul mesei de prnz, mi-am fcut cteva
sandviuri cu gem, m-am ncuiat la mine n caban i m-am rugat s vin mai
repede dimineaa, ca s scap de ei. i, aa cum am spus deja, s-a fcut n cele
din urm ora ase dimineaa i am avut uurarea s-i vd pe cei doi montri
lund-o din loc.
Este ultima noapte pe care o petrec la Dreamy Pines; mine voi porni din
nou la drum. A fost o prticic de via destul de plcut, n ciuda celor doi
Phancey i am nvat noiunile elementare ale meseriei de recepioner, lucru
care putea s-mi prind foarte bine ntr-o zi. M uit la ceas i vd c s-a fcut
ora nou WOKO transmite un alt buletin de tiri plin de jelanii. La sfrit, vine
totui o veste bun cerul se va nsenina pn la miezul nopii n toat regiunea.
Aadar, cu puin noroc voi avea drumul uscat la plecare. Intru dup tejgheaua
cafenelei, pornesc plita electric i pun n tigaie trei ou i ase felii de unc
afumat cu lemn de hicori. mi e foame.
Dup cteva clipe aud bti puternice n u.
Capitolul 8
Dinamit din inutul comarelor.
mi simt inima btnd undeva n gt. Cine putea s fie? Atunci mi
amintesc c am aprins n timpul primei pri a furtunii panoul care anuna
LOCURI LIBERE. Fir-ar s fie, uitasem s-l sting! Ce idioat! Btile rsun din
nou. Ei bine, n-am de ales: trebuie s deschid ua, s-mi cer scuze i s-i trimit
pe cei de afar la Lake George. M apropii tulburat de u, o descui, dar las
lanul de siguran pus.
Cldirea nu are verand. Panoul luminos de neon proiecteaz un halou
roiatic pe pnza ploii i scnteiaz pe impermeabilele negre cu glug ale celor
doi brbai. n spatele lor se vede o berlin neagr. Unul dintre ei m ntreab
politicos:
Domnioara Michel?
Da, eu sunt. Dar m tem c am aprins din greeal panoul care
anun locuri libere. Motelul este nchis.
Da, sigur c da. Venim din partea domnului Sanguinetti. Suntem de la
compania sa de asigurri. Am venit s facem un inventar rapid nainte ca
lucrurile s fie luate mine. Putem scpa de ploaia asta, domnioar? i
artm legitimaiile nuntru. E o noapte grozav de scrboas!
M uit cu ndoial de la unul la cellalt, dar nu reuesc s vd mare
lucru din feele lor prin glugile negre. Nu mi-au dat nici un motiv de ngrijorare,
dar parc tot nu-mi place situaia. Le spun cu nervozitate:
Dar familia Phancey, administratorii, n-au pomenit despre venirea
dumneavoastr.
Ei bine, domnioar, ar fi trebuit s-o fac. Va trebui s-i raportez asta
domnului Sanguinetti. Nu-i aa, domnule Jones?
Cellalt brbat i nbu un chicotit. Dar de ce chicotete?
Sigur c da, chiar aa, domnule Thomson.
Apoi mai chicotete o dat.
Bine, domnioar. Acum eti aa de bun s ne dai drumul nuntru?
Plou ca naiba i ne ud pn la piele!
Pi, nu tiu ce s spun. Mi s-a spus c nu las pe nimeni nuntru. Dar
fiindc venii din partea domnului Sanguinetti.
Desfac cu mna tremurtoare lanul de siguran i deschis ua.
Cei doi nvlesc nuntru mpingndu-m n lturi cu brutalitate i se
opresc unul lng cellalt, privind fr grab n jur. Cel care fusese numit
domnul Thomson miroase aerul i m privete cu ochii lui negri. Are o fa
rece, mpietrit, cu pielea de o nuan cenuie.
Fumezi?
Da, puin. De ce?
Am vrut s tiu dac eti singur.
mi ndeprteaz mna de pe clan, trntete ua, o ncuie i pune la loc
lanul de siguran. Apoi i scot amndoi impermeabilele ce iroiesc de ap, le
arunc neglijent pe podea i acum, c-i pot vedea bine pe amndoi, realizez c
sunt n foarte mare pericol. Domnul Thomson", evident conductorul, este un
brbat nalt i slab, cu un trup aproape scheletic, iar pielea lui are acea tent
cenuiu, de necat, pe care o capt omul cnd petrece foarte puin timp n aer
curat. Ochii negri cu priviri lenee au o privire apatic, iar gura i e subire, cu
buze de un rou-vineiu, precum o ran prost cicatrizat. Cnd vorbete se
vede o lucire slab de metal argintiu de la dinii din fa i m gndesc c i-au
fost mbrcai economic n oel, aa cum am auzit c se procedeaz n Rusia i
n Japonia. Are urechi plate, apropiate mult de easta osoas de form aproape
ptrat, acoperit cu pr cenuiu tuns att de scurt, nct se vede pielea
albicioas printre fire. Poart un costum negru cam prost croit, la un singur
rnd, cu umerii sacoului vtuii i pantaloni drepi ca un burlan i att de
strmi c i se vd genunchii prin stof i o cma gri, nchis pn la gt,
fr cravat. Pantofii cu vrfuri ascuite, dup moda italian, sunt din antilop
gri. i hainele i nclmintea par noi. n ansamblu, are o nfiare de reptil
care m nfricoeaz i mi provoac fiori.
Dac individul sta eman o ameninare mortal, cellalt e mai degrab
nesuferit un tnr scund, cu faa rotund ca o lun, ochi umezi de un
albastru decolorat i buze groase, lipicioase. Are pielea foarte alb i e spn
lipsesc sprncenele i genele, iar easta i e lucioas precum o bil de biliard.
Mi-ar fi mil de el dac n-a fi att de nspimntat, mai ales c pare i foarte
rcit i a nceput s-i sufle nasul imediat ce a scpat de impermeabilul ud. E
mbrcat cu o geac ieftin de piele neagr nite pantaloni soioi i are n
picioare o pereche de cizme de piele de box cu inte, aa cum se poart n
Texas. Pare un mic monstru, genul care obinuiete s smulg aripile mutelor
doar ca s se amuze i mi doresc disperat s nu fi mbrcat nite haine care
s m fac s par att de goal.
Dup ce termin cu suflatul nasului, pare s devin brusc contient de
prezena mea. M privete alene de sus pn jos i rnjete ncntat, apoi se
nvrte n junii meu scond cte un fluierat prelung.
Ia uite-aici, Horror, spune el fcndu-i cu ochiul celuilalt, ce mai
bucic! S te tot uii la balcoanele astea ale ei i s nu te mai saturi! i ce
posterior asortat! Mam-mam, ce mai bucic!
Nu acum, Sluggsy. Mai trziu. Tre' s mergem mai nti s vedem ce e
prin cabanele alea. ntre timp, domnioara o s ne fac ceva de haleal. Cum
vrei oule?
Individul numit Sluggsy mi rnjete dezgusttor.
Omlet, scumpete. Bine btute i nu prea seci. Aa cum le face mama,
c altfel te plesnesc chiar peste funduleul la rotund. Maic-miculi mea!
Face civa pai dansai, ca de boxer nspre mine i m dau n spate,
ctre u. M prefac mai nfricoat dect sunt de fapt i, cnd ajunge destul
de aproape de mine, l plesnesc ct pot de tare peste fa i, nainte s-i dea
seama ce i se ntmpl, nesc spre o mas, iau unul din scaunele mici din
metal i-l ridic cu picioarele ndreptate spre el.
Brbabul cel slab scoate un rs scurt i rutcios, ca un ltrat.
Gata, Sluggsy, ajunge! i-am spus c-o lsm pe mai trziu. Las trfa
asta proast n pace deocamdat. Avem toat noaptea la dispoziie. Trebuie s
facem cum am stabilit eu.
Pe chipul rotund i puhav ca o lun, ochii se nroiser de furie. Individul
i freac obrazul i-i desface buzele ntr-un zmbet crud.
tii ce, ppuico? Tocmai i-ai fcut rost de o noapte mai furtunoas
ca aia de-afar. O s fie ndelung i ncet i-apoi o s-o iau iar de la capt. M-ai
neles?
i privesc pe amndoi pe dup scaunul pe care-l in n continuare ridicat.
Indivizii tia sunt cu adevrat dinamit din inutul comarelor!
Cine suntei? i ntreb strduindu-m s-mi pstrez vocea ct mai
calm. Ce se ntmpl aici? Dai-mi, v rog, legitimaiile! Dac aud vreo main
trecnd prin faa motelului, sparg geamul i strig dup ajutor. Sunt
canadianc. Dac v atingei de mine, mine vei avea mari necazuri.
Pn mine mai este timp, rde Sluggsy. Mai bine f-i griji pentru
noaptea asta, scumpete! ncntat de ameninarea proferat, se ntoarce spre
slbnog.
Poate c-ar trebui s-o ajui un pic s-i vin mintea la cap, Horror. Ar fi
cazul s devin meii cooperant.
Horror se uit la mine cu ochii lui reci, complet lipsii de interes.
N-ar fi trebuit s-l loveti pe Sluggsy, cucoan. Biatu' sta e un dur,
nu suport femeile care ncearc s se pun cu el. Se gndete c o fac din
cauza mutrei lui urte. Aa face de cnd a stat o vreme ntr-un salon izolat, la
San Q. Boal de nervi. Cum i zic doctorii la chestia aia a ta, biete?
Sluggsy i umfl pieptul i rostete pompos cuvintele latineti:
Alopecia totalis. Asta nseamn c n-am pr, vezi? Nici mcar un fir.
Nici aici, nici aici i nici aici. Ei, ce prere ai despre asta, boarf?
n concluzie, Sluggsy i iese una-dou din mini, intervine Horror.
Crede c societatea nu-l trateaz corect. Dac ai suferi i tu de boala lui, poate
c ai gndi ca el. Aa c s-a fcut. ceea ce noi, n Troy, numim un executor".
Adic l angajeaz nite tipi ca s-i conving pe ali tipi s fac ce vor ei. E pe
statul de plat al domnului Sanguinetti, care s-a gndit c ar fi bine s venim
aici i s supraveghem locul pn cnd ajung camioanele. efului nu i a plcut
gndul c o fat tnr st singur peste noapte n motelul sta mare, aa c
ne-a trimis s-i inem de urt. Nu-i aa, Sluggsy?
sta-i pilul, sigur c da, rspunde el chicotind. Doar ca s-i inem de
urt, boarfa! i s te ferim de lupi. Din cte cunoatem noi pdurile astea, s-ar
putea s ai foarte mare nevoie s fii aprat. Corect?
Cobor scaunul i-l pun pe tblia mesei.
Ei bine, cum v numii? i ce e cu legitimaiile alea?
Deasupra tejghelei barului, pe raft, este o singur cutie de cafea Maxwell
House. Sluggsy se rsucete brusc i din mna dreapt i nete o flacr;
nici mcar n-am bgat de seam cnd a scos arma. Rsun o mpuctur
puternic, cutia de cafea salt n aer i cade. Sluggsy trage din nou n ea ct e
n aer, provocnd o explozie maronie de cafea. Urmeaz o tcere asurzitoare,
tulburat doar de clinchetul bucelelor de tabl ce cad pe podea. Sluggsy se
ntoarce spre mine, cu amndou minile goale arma a disprut, pur i
simplu, i strlucesc ochii de mulumire pentru priceperea de care a dat
dovad.
Ce-ar fi s consideri asta ca legitimaie, scumpete?
Mirosul norului de fum albstrui ajunge la mine i m neac izul aspru
al corditei. mi tremur picioarele.
Nu-i legitimaie, doar o mare risip de cafea, spun ct de provocator
reuesc. i ce-i cu numele voastre?
Doamna are dreptate, spune slbnogul. N-ar fi trebuit s strici
cafeaua aia, biete. Dar vezi, cucoan, de aia i se zice Sluggsy[8], pentru c-i
tare priceput cnd e vorba de lovituri dure. Sluggsy Morant. Iar eu sunt Sol
Horowitz. Mi se zice Horror[9]", da' habar n-am de ce. Tu tii, Sluggsy?
Sluggsy chicotete din nou.
Poate c i-ai fcut i tu odat unuia o cicatrice, Horror. Sau poate
chiar la mai muli. Cel puin aa zic unii.
Slbnogul nu face nici un comentariu la aceast observaie, ci spune
linitit:
Bine. S-i dm drumul acum! Sluggsy, te ocupi de cabane, aa cum
am zis nainte. Tu ne faci ceva de mncare, cucoan Nu-i bga nasul unde nu-
i fierbe oala, f ce-i spunem noi i n-o s peti nimic. Bine?
Sluggsy m amnunete cu o privire lacom
Ei, adic n-o s peti prea multe. Ce prere ai, puicu?
Fr s-mi atepte rspunsul, se duce la raftul cu chei din spatele
biroului, le ia pe toate i se ndreapt spre u. Eu pun scaunul pe podea i
strbat ncperea pn la tejgheaua cofetriei, cu toat stpnirea de sine pe
care reuesc s o mobilizez.
Slbnogul se duce agale pn la masa cea mai ndeprtat din cofetrie
i trage un scaun pe care-l nvrte n aer, aezndu-se apoi clare pe el, cu
braele ncruciate lejer peste sptar. i sprijin brbia pe brae i m privete
cu ochi nemicai i indifereni.
Dup o vreme mi spune ncet, att de ncet c abia l pot auzi:
i pentru mine omlet, cucoan. Cu mult unc rumenit bine. i
pine prjit cu unt. Cafea mai este?
S vd ce a mai rmas.
M las pe coate i pe genunchi dup bar. Cutia are patru guri mari, dar
a mai rmas de vreo dou degete n ea; restul se mprtiase pe jos. Pun cutia
pe bar i adun pe o farfurie ct cafea reuesc, fr s-mi pese cu ct praf e
amestecat. Rmiele din cutie le-am pstrat pentru mine.
Petrec vreo cinci minute jos, dup bar, ncercnd cu disperare s
gndesc, s-mi fac un plan. Indivizii tia erau nite criminali! i lucrau pentru
domnul Sanguinetti, asta cu siguran, pentru c-mi tiau numele fie de la el,
fie de la cei doi Phancey. Restul povetii lor era minciun. Fuseser trimii aici,
pe o astfel de furtun, cu un scop anume. Dar care? tiau c sunt strin,
canadianc i c a putea foarte bine s merg a doua zi la politie i s-i reclam.
Tipul numit Sluggsy fusese nchis la San Quentin. Dar cellalt? Sigur c da,
din cauza asta avea pielea aia cenuie, de om pe jumtate mort! Probabil c
abia ieise i el din nchisoare, se simea i dup miros. Aa c puteam s le
aduc necazuri serioase, s spun la poliie c sunt ziarist i c am de gnd s
scriu despre ceea ce li se ntmpl tinerelor care cltoresc singure prin Statele
Unite. Dar oare a fi crezut? Doamne, panoul luminos care anuna c sunt
locuri libere! II lsasem aprins, n ciuda faptului c eram e singur n tot
motelul. Nu cumva din cauz c doream s mi se in companie? De ce m
mbrcasem att de provocator dac m ateptam s-mi petrec seara singur?
N-am avut curaj s duc gndul mai departe. Bine, aadar ce cutau oamenii
tia aici? Aveau o main obinuit; dac intenionau s jefuiasc, veneau cu
un camion. Poate c fuseser totui trimii s pzeasc complexul i se
purtaser att de urt cu mine doar pentru c sta era modul lor de a se
comporta. Dar ct de departe intenionau s mearg? Ce avea s mi se
ntmple n noaptea asta?
M ridic n picioare i m apuc s le fac de mncare. Mai bine s le dau
ce doresc, atunci n-au s aib nici un pretext ca s-mi fac ru.
Vd orul lui Jed, rulat i aruncat ntr-un col. II ridic i mi-l prind la
bru. Oare gsesc vreo arm? In sertarul cu tacmuri este un sprgtor de
ghea i un cuit de mcelrie foarte ascuit. Scot sprgtorul de ghea i-l
pun la betelia pantalonilor, sub or, cu mnerul n jos. Ascund cuitul sub un
prosop de buctrie de lng chiuvet Las sertarul cu tacmuri deschis i mi
aez la ndemn un ir de cni i pahare pe care s le arunc la nevoie.
Procedez copilrete? Dar asta e tot ce am la ndemn.
Din cnd n cnd arunc o privire n cellalt capt al ncperii. Ochii
slbnogului sunt aintii de fiecare dat asupra mea; ochii aceia mbtrnii n
frdelegi i n subterfugiile lor, care tiu ce e n mintea mea i ce msuri de
aprare iau. Sunt aproape sigur c am dreptate, ns mi continui pregtirile
mrunte i-mi spun, aa cum fceam pe vremea cnd eram la coal, n Anglia:
Cnd au s-mi fac ru, pentru c tiu sigur c aa va fi, trebuie s le fac ru
la rndul meu. Cnd o s m atace, o s m violeze i-o s m omoare, vor
vedea c nu le va fi chiar att de uor".
Viol? Omor? Oare asta o s mi se ntmple? Nu tiu. Nu tiu dect c
sunt ntr-o situaie disperat. Citisem asta pe chipurile celor doi brbai, pe
feele lor indiferente i lacome.
Amndoi erau pornii mpotriva mea. Dar de ce? Nu tiu. Dar sunt
absolut convins c aa stau lucrurile.
Sparg opt ou ntr-un castron i le bat uor cu o furculi. Boul mare de
unt se topete n tigaia pentru sosuri. Pe ochiul de alturi, unca ncepe s
sfrie ntr-o alt tigaie. Torn oule btute n tigaia pentru sosuri i ncep s
amestec. n timp ce minile mi se mic mecanic, mintea mi alearg
nnebunit cutnd modaliti de scpare. Totul depinde de tipul numit
Sluggsy dac nu ncuie ua la loc cnd se ntoarce din inspecie, a putea
ncerca s fug. Ideea de a folosi Vespa ieea din discuie, cci nu o mai
folosisem de o sptmn i precis ar fi durat prea mult pn s-i pornesc
motorul rece. Asta nsemna s-mi abandonez toate obiectele personale i banii
att de preioi i s alerg precum un iepure, cnd spre dreapta, cnd spre
stnga pn ajung la ultimul ir de cabane i reuesc s intru n pdure. Dup
aceea n-am s-o iau spre dreapta, firete, cci lacul din spatele cabanelor mi
limita opiunile. O voi lua spre stnga, cci n direcia aceea nu e altceva dect
o ntindere nesfrit, acoperit de copaci. Voi ajunge ud leoarc dup primii
civa metri i probabil voi nghea bocn n timpul nopii. O s-mi rnesc
precis picioarele nclate cu sandalele astea ridicole. i ar fi foarte posibil s
m rtcesc prin pdure. Dar toate acestea erau probleme crora va trebui s
le fac fa ntr-un fel sau altul, atunci cnd va veni vremea. Principalul era s
scap de indivizii tia odioi. e Nimic altceva nu mai avea importan.
Omleta e gata, moale aa cum o ceruser, o scot pe un platou rotund i o
nconjor cu 2 feliile rumenite de unc. Pun pinea prjit pe o alt farfurie,
scot un pachet proaspt de unt i aez totul pe o tav. Torn ap clocotit peste
cafea i constat cu mulumire c se ridic o mulime de praf. Sper s se nece
cu ea! Iau tava, ies de dup bar simindu-m mai respectabil aa, acoperit de
or i o duc la masa unde se aezase slbnogul.
Chiar cnd o pun pe mas aud ua deschizndu-se i nchizndu-se la
loc cu o bufnitur, dar nu sesizez clicul metalic al yalei. M ntorc rapid.
Sluggsy se ntorsese cu minile goale. Inima ncepe s-mi bat slbatic. Sluggsy
se apropie de mas n timp ce eu iau farfuriile cu mncare de pe tav. Privete
mncarea peste umrul meu, apoi m nconjoar pe nesimite, m apuc pe
dup talie i-i nfund faa puhav n ceafa mea.
Fix cum o face mama, scumpete. Ce-ar fi s ne zbenguim puin
amndoi dup aia? Dac te pricepi la fel de bine ca la omlet, nseamn c eti
fata visurilor mele. Ce zici, boarf, batem palma?
in n mn cafetiera i sunt gata s-i arunc coninutul fierbinte peste
umr, direct n fa. Horror mi sesizeaz intenia i intervine cu glas aspru:
Las-o n pace, Sluggsy. i-am spus c mai trziu!
Vorbele cad ca un du rece i individul mi d drumul.
Era ct pe ce s te alegi i tu cu oule prjite, adaug el pe un ton
indiferent. Va trebui s ai grij cu cucoana asta. Acuma las tmpe niile i stai
jos. Avem o treab de fcut. 0 Pe chipul celui admonestat se citete bravad,
dar i supunere.
Am i eu un suflet, amice! Vreau i eu o z bucic din domnia asta,
c de nu m topesc pe picioare!
i trage un scaun i se aeaz, iar eu m 98 ndeprtez grbit de masa
lor.
Combina mare, radio cu televizor, de pe suportul de lng ua din spate
continuase s cnte n surdin tot acest rstimp, dar eu nu o mai auzisem. M
duc la ea i rsucesc butoanele, dnd volumul aproape la maxim. Cei doi
discut preocupai n oapt; se aude clinchet de tacmuri. Acum sau
niciodat! Msor din ochi distana pn la clana uii i nesc spre stnga.
Capitolul 9
Atunci am nceput s ip.
Aud un singur glon nfigndu-se n rama de metal a uii i o iau la
goan pe iarba ud ca scpat din iad, ca s-mi salvez pielea, ferindu-mi
pntecul de neptura sprgtorului de ghea cu minile fcute cu. Din
fericire ploaia se oprise, dar iarba e mbibat cu ap i alunecoas sub tlpile
subiri ale sandalelor; mi dau seama c nu alerg destul de repede. Aud ua
izbindu-se de perete n spatele meu i glasul lui Sluggsy:
Stai pe loc sau te ia dracu'! ncep s alerg n zig-zag, dar se pornesc
npucturile. Albine atent intite mi bzie pe la urechi i se nfig n iarb. Mai
am de parcurs zece metri pn ajung la colul primei cabane i reuesc s ies
din conul de lumin rspndit de becul de la intrare. Alerg aplecat, ateptnd
nspimntat lovitura glonului. Geamul cabanei e spulberat de o
mpuctur, dar ajung s m ascund dup colul ei. Dup doar cteva clipe
ptrund n pdurea mustind de ap i aud maina pornind. Ce se ntmpla? 0
mi e cumplit de greu s naintez. Pinii plini de ap cresc aproape unii lng
alii, ramurile lor se mpletesc i m izbesc nemilos z peste fa. E un ntuneric
ca de smoal, nu ^ zresc nici la un metru n fa. ns brusc pot s vd n
jurul meu i mi dau seama ngrozil00 ta de ce au avut nevoie de main, cnd
i vd farurile puternice ndreptate spre marginea irului de copaci. ncerc s
m feresc de ochii cercettori, aud motorul ambalndu-se i iat c m vd
prins n btaia luminii. Nu prea tiu ncotro s-o iau, aa c o pornesc n
direcia n care vd pinii ndesindu-se. M ntreb cnd vor ncepe din nou
mpucturile. Abia dac reuisem s intru vreo treizeci de metri n desi, aa
c probabil voi auzi gloanele uiernd dintr-o clip ntr-alta. Gfi cu
respiraia aproape tiat, crengile pline de ace mi sfie hainele i-mi simt
picioarele deja rnite. mi dau seama c nu mai pot s rezist mult n ritmul
sta Va trebui s gsesc un desi unde s scap de btaia farurilor i s m
ascund. Dar de ce nu trag? O iau spre dreapta, dau de un desi ntunecat i
cad n genunchi pe patul de ace care mustete de ap. E un pin ca toi ceilali,
cu ramurile aplecate mult spre pmnt. M trsc sub el, m lipesc de
trunchiul gros i atept s mi se potoleasc respiraia zgomotoas.
n linitea care se las l aud pe unul dintre ei venind dup mine, nu
neauzit fiindc era imposibil, ci cu pai rari i egali, oprindu-se din cnd n
cnd ca s asculte. Omul, oricare din ei o fi fost, i dduse probabil seama, din
tcerea care se nstpnise, c m-am ghemuit undeva pe pmnt. Dac
cunoate ct de ct pdurea, va descoperi curnd locul unde se opresc
ramurile rupte i pmntul rscolit. Dup aceea va fi doar o chestiune de timp
pn s m gseasc. M strecor ct mai uor pe dup trunchiul pinului,
ncercnd s m ndeprtez de urmritor i observ luminile farurilor aintite pe
ramurile ude de deasupra capului meu.
Zgomotul de pai i de rmurele frnte se apropie de mine. Acum i aud
i respiraia aspr, ntretiat. De undeva de aproape, de foarte aproape, vine
oapta rece a lui Sluggsy:
Iei afar, ppuic, altfel tticu se supr ru de tot. Joaca de-a
fugitul prin pdure s-a terminat. E vremea s vii la tticu.
Lumina slab a unei lanterne se plimb cercettoare de la un copac la
altul. Mizerabilul tie c sunt undeva la civa metri distan. Dup civa pai
raza lanternei se oprete sub pinul dup care m adpostisem.
Cucu-bau, scumpete, tticu te-a gsit, optete el plin de ncntare.
Oare chiar m gsise? Rmn nemicat, abia respirnd.
Se aude bubuitura unei mpucturi i glonul se nfige n trunchiul
copacului din spatele meu.
Asta-i doar o ncurajare, boarf Data viitoare i se nfige ntr-un
picioru.
Deci mi zrise picioarele!
Bine, vin, i spun cu glas gtuit de spaim Dar nu mai trage.
M trsc n patru labe din ascunztoare i-mi spun isteric: Frumos
mod de a te ndrepta spre locul execuiei, Viv!"
I gsesc pe Sluggsy stnd nemicat, cu faa rotund dungat de raze
glbui de lumin i umbre cenuii. ine pistolul aintit spre stomacul meu i-
mi face semn cu mna s m mic.
Bine. Ia-o naintea mea! Dac te opreti, o s-i guresc poponeul la
rotund.
M poticnesc jalnic printre copaci spre farurile mainii ce licresc la
distan. M sugrum disperarea i cad prad unui acces de autocomptimire.
Oare ce-am fcut ca s merit o soart ca asta? De ce m alesese Dumnezeu s
fiu victima acestor doi necunoscui? Acum sunt furioi de-a binelea, o s-mi
fac ru fr ndoial i dup aceea au s m ucid. Dar poliia va scoate
gloanele din corpul meu! Ce frdelege cumplit aveau de gnd s comit dac
nici nu le psa c las n urma lor dovada cadavrului meu? Oricare ar fi fost
delictul, probabil c erau destul de convini c nu vor lsa nici o urm. Pentru
c nu voi putea fi gsit! M vor ngropa sau m vor arunca n lac, cu un
bolovan legat de gt!
Ajungem la lizier. Slbnogul i scoate capul pe geam i-i strig lui
Sluggsy:
Bine, adu-o aici. Nu-i f nici un ru. Las asta pe seama mea.
Ne urcm n main, Sluggsy se aeaz lng mine i m pipie lasciv cu
mna liber.
Nu!
Doar att reuesc s ngaim, fiindc simt c nu mai am putere s rezist.
Ai dat de belea, boarfa, mi optete el insinuant. Horror e un tip al
naibii de ru i o s te fac s suferi Dac-mi spui da" n seara asta i-mi
promii c te pori frumos, poate c te scap de btaie. Ce prere ai, scumpete?
Reuesc s-mi adun ultima frm de voin i-i uier printre dini:
Mai bine mor dect s m atingi!
Bine, iubiico. Dac tu nu dai, nu dau nici eu. Tocmai i-ai fcut rost
de o noapte cam agitat M-ai priceput?
M ciupete att de ru, c ip. Tipul rde ncntat.
Aa, psric, d-i drumul i cnt! Nu-i stric s exersezi niel.
mi face vnt prin ua din spate a cldib ri recepiei, pe care apoi o
ncuie grijuliu, ncperea arat neschimbat becurile ard, din radio se revars
bubuitul unui ritm vesel de dans, toate obiectele sclipesc i lucesc lustruite,
rsfrngnd lumina. M gndesc ct de fericit eram n camera aceea doar cu
ctevaceasuri n urm, m gndesc la amintirile pe care le evocasem ghemuit
n fotoliu, unele dulci, altele triste. Ct de mrunte mi par acum necazurile
alea copilreti! Ct de ridicol era s vorbesc despre inima mea frnt i despre
tinereea pierdut n timp ce oamenii tia se pregteau s ias din tenebrele
lor i s se arunce asupra mea! ntmplarea de la cinematograful din Windsor?
A fost un act nesemnificativ dintr-o pies, aproape o fars. Zurich? A fost un
adevrat paradis! Adevrata lume a junglei cu montrii ei nspimnttori se
arat rareori ntr-o via de om, de fat sau, pur i simplu, pe strad. Dar ea
este mereu prezent prin preajm. Faci un pas greit sau mizezi pe o carte
proast n jocul destinului i iat c-i cazi prad, c devii victima unei lumi pe
care nici nu i-ai imaginat-o mcar, despre care nu tii nimic i mpotriva creia
nu ai nici o arm. i nici busol, ca s poi iei din ea.
Individul poreclit Horror st n mijlocul camerei ntr-o atitudine lene,
relaxat, cu minile pe lng corp. M privete cu ochii lui indifereni. ntr-un
trziu ridic o mn i-mi face semn cu arttorul ndoit s m apropii.
naintez spre el cu picioarele ngheate i rnite. Cnd mai am doar civa pai,
ies din trans. mi aduc brusc aminte, mna mi se strecoar pe dup betelia
ud leoarc a pantalonilor i simt vrful sprgtorului de ghea pe sub or.
mi va fi destul de greu s-l scot afar i s-l apuc de mner. M opresc n faa
lui. Continund s m intuiasc cu privirea, ridic mna cu iueala unui arpe
care atac i m plmuiete, trosc-pleosc, pe amndoi obrajii. Mi se umplu
ochii de lacrimi, dar apoi mi amintesc din nou i m aplec n fa, ca pentru a
evita o alt lovitur. n acelai timp mi strecor mna dreapt dup betelia
pantalonilor i cnd o scot m arunc asupra lui lovind cu slbticie spre cap.
Sprgtorul de ghea i atinge inta, dar e o lovitur razant. In clipa
urmtoare sunt apucat de mini pe la spate i sunt tras ndrt.
Sngele se prelinge din tietura de deasupra tmplei chipului aceluia
cenuiu. i urmresc firul cobornd spre brbie. Dar faa rmne nemicat.
Nu vdete nici un fel de suferin, ci doar o intensitate a concentrrii asupra
scopului propus. Undeva, n adncul ochilor negri, se zrete totui o lucire
roiatic. Slbnogul face un pas i se apleac deasupra mea. Minile mi
izbucnesc n lturi i sprgtorul de ghea cade pe podea. A fost un gest reflex
copilul care arunc arma. M predau! M dau btut! Pace!
Atunci se pornete s m loveasc; ncet, aproape mngietor, cnd cu
palma deschis, cnd cu pumnul, alegndu-i intele cu o cruzime rafinat,
aproape erotic. La nceput m rsucesc i m zvrcolesc i dau din picioare,
apoi ncep s ip, iar chipul cenuiu brzdat de firul de snge se pleac asupr-
mi, gurile negre ce i in loc de ochi privesc detaat i minile lovesc, lovesc.
mi revin sub du, la mine n caban. Zac goal pe pardoseala de gresie,
cu zdrenele hainelor mele frumoase rspndite n jur. Sluggsy st sprijinit de
perete mestecnd captul unei scobitori, cu mna pe robinetul de ap rece.
Ochii i-au devenit dou crpturi strlucitoare. D drumul la ap i reuesc cu
greu s m ridic n genunchi. tiu c-mi va fi ru, dar nu-mi pas. Sunt un
animal mblnzit care scheaun uor, ateptndu-i moartea. Scot un icnet
oribil i ncep s vomit.
Sluggsy rde, se apleac asupra mea i m bate uurel pe spate.
D-i drumul, scumpete. Oricine i-ar vrsa maele dup o btaie ca
asta. Dup ce termini spal-te bine, mbrac-te cu ceva frumos i vino dup aia
n recepie. Nici n-am reuit s ne mncm omleta cu fuga aia nebun a ta Fii
atent, fr mecherii! Dei cred c n-ai cuteo s ncerci a doua oar O s-i
supraveghez cabana de la ua din spate. N-o lua nici tu aa de tragic, scumpo.
Uite, nu sngerezi deloc. Abia dac ai o vntaie sau dou Horror tie prea bine
cum s le ating pe dame, iar tu ai fost norocoas, ai scpat ieftin, aa s tii
Zu c e un tip pe cinste! Dac se nfuria cu adevrat, la ora asta i spam
groapa Hai, boarf, f-te frumoas Ne vedem mai trziu.
Aud ua cabanei mele trntindu-se i lein din nou.mi ia mai bine de
jumtate de or pn s capt o nfiare ct de ct decent i m lupt de
nenumrate ori cu impulsul de a m arunca pe pat i de a rmne acolo
plngnd pn se ntorceau cei doi, narmai cu pistoale, ca s termine cu
mine. Dar dorina de a supravieui ncolete iar n mine, m ia n stpnire i
m dirijeaz n micrile familiare cu care mi araiyez prul, mi pune n
micare trupul lovit, tremurtor i slbit, amprent vie a suferinei prin care
trecusem, determinndu-l s fac ceea ce trebuie. Un gnd mi se strecoar pe
nesimite n minte: poate c a trecut deja ceea ce fusese mai ru. Dac nu, la ce
bun s m mai fi lsat n via pn acum? Precis exista un mo- 0 tiv serios
pentru care cei doi au vrut s rmn | cu ei n loc s m scoat din circuit.
Sluggsy era un inta att de bun, nct m putea mpuz ca foarte uor n
timp ce ncercasem s scap. Gloanele lui ajungeau ntotdeauna aproape de
mine, dar erau menite s m nspimnte, nu s m opreasc pentru
totdeauna.
mbrac salopeta alb de motociclist, considernd-o suficient de
impersonal pentru situaia dat i-mi pun toi banii n buzunar pentru orice
eventualitate. Ce fel de eventualitate? Nu vor exista alte tentative de fug. Dup
aceea m trsc pn la cldirea recepiei, simindu-m la fel de ud i de
slbit ca un m plouat.
E ora unsprezece. Nu mai plou de o bun bucat de vreme i luna pe
trei sfeturi apare din cnd n cnd printre nori, argintnd intermitent pdurea
cu lumina ei. Sluggsy st sprijinit n cadrul uii, molfindu-i scobitoarea.
Cnd m vede, mi face loc s trec.
Aa te vreau, fetio! Proaspt ca o floricic! Poate pocnit puin, pe ici
pe colo. Cteva zile o s dormi numai pe spate, nu? Dar ai cptat tocmai ce
meritai, scumpete, nimic mai mult.
Cnd vede c nu-i rspund, ntinde mna i m apuc de bra.
Hei, unde i-s manierele, boarf? Poate c ia venit cheful s ntoarcem
puin pagina? Se rezolv imediat, fr probleme.
i face un gest de ameninare cu mna liber.
mi pare ru, n-am vrut s fiu nepoliticoas
Bine, bine, bombne el dndu-mi drumul. Acum treci frumuel la plit
i mai f o vraj cu castroanele i tigile. i ai grij s nu m mai superi. Nici
pe prietenul Horror. Uite ce-ai fcut cu mecl aia simpatic a lui!
Slbnogul st la masa la care s-a aezat prie ma oar n faa lui vd
deschis trusa de prim ajutor a recepiei. i-a lipit pe tmpla dreapt o | fie
lat de leucoplast. Ii arunc o privire rapid nspimntat i trec n spatele
tejghelei. Sluggsy se duce la el, se aeaz i ncep s discute n oapt uitndu-
se din cnd n cnd spre mine.
Preparatul oulor i cafelei mi face foame. Nu neleg cum e posibil. Din
clipa n care au intrat pe u cei doi indivizi, am fost att de ncordat i de
nfricoat c n-a fi putut s nghit nici mcar o gur de cafea Firete, mi
golisem stomacul vomnd dar, ntr-un fel ciudat i mai degrab stnjenitor,
btaia primit m relaxase n chip misterios. Din pricin c fusese cu mult mai
mare dect tensiunea de a o atepta, durerea mi detensionase nervii i crease
n trupul meu un centru ciudat de cldur i pace. Sigur c mi este nc
team, ba chiar sunt ngrozit, ns ntr-un un mod docil i fatalist, n acelai
timp, corpul meu cere mncare, vrea s-i recapete puterile, vrea s triasc.
Aa c fac i pentru mine omlet, cafea i pine prjit cu unt i, dup ce
le duc mncarea la mas, m aez dup tejghea, ferit de privirile lor, mnnc
tot i cnd mi aprind linitit o igar. Am tiut din clipa n care o aprindeam
c fac un lucru prostesc, cci am atras atenia asupra mea. Mai ru, am
dovedit c-mi revenisem i c meritam s fiu chinuit din nou. Dar hrana i
aciunea simpl de a o mnca de a pune sare i piper pe ou, zahr n cafea
a fost ceva de-a dreptul mbttor. Fcea parte dintr-o via strveche, cu mii
de ani n urm, nainte de apariia celor doi rufctori. Fiecare nghiitur
furculia ncrcat cu omlet, bucica de unc, muctura din pinea prjit,
cu mult unt era ca o ntmplare nemaipomenit, care-mi subjuga toate
simurile. Acum tiu cum trebuie s fie cnd eti n nchisoare i i se strecoar
pe S furi puin mncare bun, cnd eti prizoniz er de rzboi i primeti
pachet de acas, cnd l-l eti n deert i gseti ap, cnd ai fost salvat de la
nec i i se d un ceai cald. Ct de preios era acel simplu act de supravieuire!
Dac scap cu bine din ncercarea asta, n-am s-o uit niciodat. Voi fi
recunosctoare pentru fiecare respiraie, pentru fiecare mas pe care o iau,
pentru fiecare noapte n care simt mngierea rcoroas a aternuturilor,
pentru sentimentul de linite pe care i-l d un pat comod, n spatele unei ui
bine zvorte. De ce nu m nvaser asta nici prinii mei, nici religia pe care
o pierdusem? n orice caz, acum tiu. Pentru c am descoperit-o pe pielea mea.
Dragostea de via se nate din contientizarea pericolului morii i din spaima
pe care i-o provoac. Nimic nu te face mai recunosctor pentru faptul c eti
viu dct aripile ntunecate ale primejdiei.
Toate aceste gnduri febrile se nscuser din euforia provocat de hran
i de faptul c o mncasem singur, ascuns n spatele tejghelei ca dup o
baricad. Timp de cteva minute m ntorsesem n viaa normal. i pentru c-
mi simeam inima uoar i voiam s srbtoresc acest moment, mi-am aprins
igara.
Murmurul glasurilor nceteaz aproape imediat. Se mai aude doar
murmurul slab al radioului, care transmite Basme din pdurea vienez". Un
scaun tras ndrt scrnete sonor pe podea. M cuprinde panica. Sting igara
n zaul rmas pe fundul cnii de cafea, m ridic i m apuc s deschid
robinetele i s pun n chiuvet vasele murdare cu micri vioaie. M uit n jos,
dar l simt pe Sluggsy venind spre mine. Se apropie de tejghea i se sprijin de
ea. Ridic ochii, ca i cum a fi surprins. Continu s-i mestece scobitoarea,
mutndu-o dintr-un col n altul al gurii ovale, cu buze groase. Are n mn o
cutie cu erveele Kleenex pe care o pune pe tejghea. Apoi scoate cteva, i
sufl nasul sonor i arunc ghemotocul dezgusttor pe podea.
M-ai fcut s m aleg cu o rceal pe cinste, boarf! mi spune el pe
un ton amabil. Dup ct am alergat prin pdurea aia ud din cauza ta.! i-
apoi, vezi, necazul sta al meu, alopecia asta care-mi omoar tot prul, tii ce
mai face? mi omoar i prul din nas. mpreun cu totul restul. i tii ce se
mai ntmpl? Te face s-i picure trompeta al naibii de fiecare dat cnd eti
rcit. Iar tu m-ai fcut s rcesc, puicuo! Asta nseamn o cutie de erveele la
fiecare douzeci i patru de ore. Poate i mai multe. Te-ai gndit vreodat la
asta? Te-ai gndit vreodat la bieii oameni care n-au pr n trompet? Aahhh!
Voi muierile suntei toate la fel! V gndii numai la voi! La naiba cu brbaii
care au probleme! Nu suntem buni pentru voi dct la distracie!
i rspund n oapt mai sczut dect cea a radioului.
mi pare ru pentru necazurile tale, dar ie nu-i pare ru de ale mele?
Din ce motiv ai venit voi doi aici i m-ai atacat? Ce ru v-am fcut eu vou?
De ce nu m lai s plec? Dac m lai, promit s nu spun nimnui nimic. Am
ceva bani, a putea s-i dau i ie o parte din ei. S zicem dou sute de dolari,
mai mult nu-mi permit, cci cu restul trebuie s ajung pn n Florida. Te rog,
vrei s m lai s plec?
Sluggsy d drumul unui hohot sonor de rs i se ntoarce spre slbnog.
Hei, Horror, scoate fuga cearaful, s ne tergem lacrimile! Curva asta
zice c ne d dou sute de dolari ca s-o lsm s-o tearg.
Slbnogul ridic alene din umeri, dar nu face nici un comentariu.
Sluggsy se ntoarce spre mine, privindu-m cu ochi duri i nemiloi.
Vino-i n mini, boarf! Faci parte din pies i i s-a dat rol de vedet
Ar trebui s te simi mgulit c ne dm atta interes pentru persoana ta, nite
oameni att de importani ca Horror i cu mine, ca s nu mai pomenim de
cunoscutul domn Sanguinetti.
Ce fel de pies? i care e rolul meu?
O s te lmureti tu diminea, mi rspunde el pe un ton indiferent.
Pn atunci, ce zici s nchidem uruitoarea aia de colo, care-mi sfredelete
timpanele? Am chef de ceva mai vioi. Hai s cutm nite muzic fain i s
dansm niel, ca s-l mai nveselim pe Horror. Dup aia gsim vreo cpi de
fn i ne tvlim i noi. Hai, frumoaso!
i ridic minile, pocnete din degete n ritmul muzicii i face civa pai
de dans.
mi pare ru, sunt obosit.
Se ntoarce la tejghea i m privete nfuriat.
Da' tii c ai tupeu de-mi vii cu chestii de-astea tmpite? Curv de doi
bani ce eti! Stai c te obosesc eu acuma!
n secunda urmtoare, n mna lui dreapt apare ca prin minune o bt
mic mbrcat n piele neagr, pe care o izbete cu putere de tejghea, lsnd o
adncitur n tblia melaminat. Apoi ncepe s ocoleasc tejgheaua cu pai
rari, fredonnd n surdin, cu ochii aintii ntr-ai mei. M retrag n colul cel
mai ndeprtat spunndu-mi c probabil e ultimul lucru pe care-l fac. Trebuie
s-l rnesc nain te s termine cu mine! mi strecor cu iueal mna n sertarul
deschis cu tacmuri, apuc ce gsesc la ndemn i arunc. Nu se ferete t la
timp, aa c mnunchiul de cuite i furculie l lovete n cap. i duce mna la
fa i se deprteaz civa pai, njurnd cumplit. Mai arunc o dat i nc o
dat, dar de data asta fr s-mi ating inta; tacmurile cad cu zgomot pe
podea, n jurul lui. l zresc pe slbnog traversnd grbit ncperea. Apuc
cuitul de mcelrie i-l arunc spre Sluggsy, ns acesta l vede venind i se
ascunde dup o mas. Horror i scoate calm haina i o nfoar n jurul
braului stng, apoi nfac amndoi cte un scaun, l in cu picioarele
ndreptate nainte ca nite coarne nspimnttoare i m atac din ambele
pri. Mai arunc o dat, fr nici un rezultat, apoi cuitul mi zboar din mn
i nu mi mai rmne altceva de fcut dect s m ntorc dup tejghea.
Sluggsy vine dup mine continund s in scaunul ca pe o pavz. l
atept nemicat, cu cte o farfurie n fiecare mn, dar slbnogul se
strecoar n spatele meu, se apleac peste tejghea i m apuc de pr. Arunc
farfuriile, care se sparg cu zgomot de podea fr s ating pe nimeni. n clipa
urmtoare, fr s-mi dau seama prea bine cum, m trezesc cu capul intuit pe
tblia tejghelei, iar Sluggsy st deasupra mea.
E-n ordine, Horror. D-i drumul. Las-o n seama mea.
i simt braele cum mi nlnuie trupul, gata s m frng, faa lipit de
a mea, srutul scrbos i brutal, minile care apuc fermoarul de la gt i-l
smucesc deschizndu-l pn n talie.
Atunci se aude sunetul aspru al soneriei de la ua din fa i toat lumea
ncremenete.
Partea a treia: El.
Capitolul 10
Ce-a fost asta?
Sfinte Sisoie! ce-a fost asta?
Sluggsy se d civa pai n spate i-i vr minile n buzunarele
jachetei de piele.
Horror e cel care-i revine primul i schieaz un rnjet crud.
Treci dup u, Sluggsy. Nu tragi pn i spun eu. Iar tu, aranjeaz-i
hainele, scuip el vorbele n direcia mea. Va trebui s ne acoperi. Dac n-o faci
cum trebuie, mori. S-a-neles? Te mpucm imediat. Acum du-te naibii la u
i vezi cine este. Oricine-ar fi, i serveti povestea care ne-ai spus-o i nou. E
clar? i terge-i dracului expresia aia cretin de pe fa! Nu-i face nimeni ru
dac te pori cum i se spune. i trage o dat blestematul la de fermoar!
M lupt de zor cu fermoarul, dar s-a nepenit.
Atunci strnge-i salopeta aia peste piept i du-te la u. Eu voi fi
chiar n spatele tu. Nu uita, dac scoi o singur vorb n plus ^^ i zbor
creierii. i luia care sun la u. Da' moz) mic-te dracului o dat!
mi bate inima slbatic. Se pare c mi s-a g ivit n sfrit ansa s scap!
Se aud lovituri puternice n u. naintez ll ncet spre u, adunndu-mi
cu minile piepii salopetei. tiu ce trebuie s fac n primul rnd!
Cnd ajung la u, Sluggsy se apleac n lateral i-o descuie. Acum totul
depinde doar de iueala cu care-mi mic minile. Aps clana cu mna dreapt,
dau drumul marginilor salopetei i scot cu stnga lanul de siguran. Aud o
njurtur nbuit i simt n spinare apsarea unei evi de pistol, dar
smucesc ua n lturi strivindu-l pe Sluggsy de perete. Riscasem astfel,
gndindu-m c nu vor avea curaj s trag c dac era poliia sau o patrul de
la circulaie. i, ntr-adevr, nu au tras. Acum totul depinde de brbatul care
st singur pe prag.
La prima vedere, gem ngrozit n sinea mea Dumnezeule! E tot unul
de-al lor! Uite-l, st acolo calm i nemicat, iar chipul lui eman aceeai
ameninare mortal ca i ale celorlali doi! i poart uniforma aceea pe care
filmele te-au obinuit s o asociezi cu gangsterii trenci albastru nchis cu
cordon n talie i plrie neagr cu borurile moi, tras mult pe ochi. E atrgtor
ntr-un mod ntunecat i crud, impresie ntrit de cicatricea albicioas care-i
brzdeaz obrazul stng. M grbesc s-mi acopr goliciunea, iar el mi
zmbete pe neateptate i-atunci mi spun c pn la urm s-ar putea s fie
bine.
Cnd ncepe s vorbeasc, simt cum mi tresalt inima de bucurie. E
englez!
mi cer scuze, dar am o pan de cauciuc. (Un american ar fi spus c i
s-a dezumflat roata). Am vzut c avei locuri libere. mi putei da o camer
pentru noaptea asta?
M cerceteaz curios i observ repede c m ateapt o sarcin dificil,
cci orice 0 greeal a mea ne-ar fi ucis pe amndoi.
mi pare ru, dar motelul este nchis. Panoul care anun locuri libere
a rmas aprins din greeal.
n timp ce spun asta, mi ndoi arttorul fcndu-i semn s intre. M
privete nedumerit. Trebuie s m fac cumva neleas! E ceva n neregul.
E att de grav pana c nu putei ajunge pn la Lake George?
Mi-e imposibil. Deja am parcurs doi kilometri pe jant i m tem c s-a
fcut praf.
mi smucesc imperceptibil capul spre spate, invitndu-l s intre.
Ei bine, se afl aici agenii de la compania de asigurri a
proprietarului. Va trebui s-i ntreb pe ei. V rog s ateptai aici.
Repet semnul cu degetul ndoit, m ntorc i fac doi pai nuntru, avnd
grij s rmn totui destul de aproape de u ca niciunul dintre ei s n-o
poat trnti, indivizii stau nemicai, cu minile n buzunare i m fulger cu
privirea. Brbatul cu impermeabil mi-a priceput aluzia, cci face un pas
nntru. Trsturile i se nspresc cnd d cu ochii de cei doi, dar li se
adreseaz politicos:
Bnuiesc c ai auzit tot ce-am spus. Avei ceva mpotriv s-mi petrec
noaptea aici?
Iisuse Hristoase! Un englezoi! Da' ce, suntem la Naiunile Unite?!
izbucnete Sluggsy cu dispre.
n nici un caz, prietene, intervine pe un ton sec slbnogul. Ai auzit-o
pe doamna, motelul e nchis. i dm o mn de ajutor s schimbi roata i-apoi
i vezi de drum.
E cam trziu s m apuc acum s schimb roata, i rspunde englezul
cu nonalan M ndrept spre sud i m ndoiesc c gsesc vreun motel
deschis de partea asta a cascadei Glensmo Falls. Cred c a prefera s rmn
aici. n definitiv, panoul anun c avei locuri libere.
N-ai auzit ce i-am spus, domnule? ntreab Horror cu glasul asprit pe
neateptate. Haide, Sluggsy, s-l ajutm pe om s-i schimbe cauciucul.
Cei doi fac un pas spre u dar englezul, Dumnezeu s-l binecuvnteze,
rmne pe loc neclintit.
Se ntmpl s am nite prieteni n Albany, oameni destul de
importani. Doar n-ai vrea s v pierdei autorizaia de funcionare, nu-i aa?
Panoul anun locuri libere i n recepie este lumin. Sunt obosit i pretind s
mi se dea o camer. V deranjeaz cu ceva, doamn?
Ah, nu, ngim. In nici un caz. V pregtesc camera ntr-o clipit. Sunt
convins c domnul Sanguinetti nu dorete n nici un caz s-i piard
autorizaia.
M ntorc cu o figur nevinovat spre cei doi rufctori, care par gata
s-i scoat pistoalele. Slbnogul se ntoarce i se duce spre fundul camerei,
iar Sluggsy l urmeaz Se opresc amndoi i ncep s se sftuiasc n oapt,
cu capetele apropiate. M folosesc de prilej s-i dau de neles englezului c am
nevoie de prezena lui acolo, iar el se grbete s m liniteasc cu un zmbet
cald.
Horror se ntoarce dup un scurt rstimp i spune cu rutate:
Bine, englezoiule! O s-i capei camera, dar nu mai ncerca s ne duci
cu poveti despre nu tiu ce mahri din Albany. i domnul Sanguinetti are
prieteni n capital. Poate c ai dreptate cu panoul la, dar nu-i fora norocul!
Noi rspundem de locul sta, aa c totul se face aa cum hotrm. E-n
regul?
Mie mi convine. V mulumesc. M duc s-mi aduc valiza.
Se pregtete s ias, aa c m grbesc s intervin.
Vin s v ajut!
O iau grbit naintea lui, trgnd disperat de fermoar, ruinat de
halul n care probabil art. Din fericire cedeaz i l trag mulumit pn sus la
gt.
Cnd ajunge n dreptul meu, i optesc din colul gurii, fiindc sunt
sigur c unul din ei ne supravegheaz din u:
Mulumesc din suflet! i mulumesc lui Dumnezeu c ai aprut. Aveau
de gnd s m omoare. Dar, pentru numele lui Dumnezeu, fii atent! Sunt nite
rufctori! Nu tiu cu ce gnd au venit aici, dar sigur nu e ceva bun. Au tras
nspre mine cnd am ncercat s scap.
Ajungem la automobil, un Thunderbird splendid cu dou locuri, gri
nchis cu acoperi crem. i spun c mi place mult, iar el mi rspunde scurt c
l-a nchiriat.
Vino pe partea cealalt, ca s par c admiri maina.
Se apleac, deschide portiera joas i cotrobie nuntru.
Amndoi sunt narmai?
Da.
Cte arme are fiecare?
Nu tiu. Cel mai scund e un inta excelent. Nimerete perfect inta de
la vreo douzeci de metri. Despre cellalt nu tiu.
Ia de pe banchet o serviet mic i neagr, o aeaz pe jos i o deschide.
Scoate ceva de sub bucata de pnz care acoper coninutul servietei i
strecoar obiectul ntr-un buzunar interior. Mai scotocete ntr-una din prile
laterale, scoate nite obiecte plate i negre despre care bnuiesc c sunt
ncrctoare i le bag n buzunar. Apoi o nchide i se ntoarce spre mine.
E mai bine s fim narmai corespunztor.
Dup care trntete portiera ostentativ i se ridic. Mergem amndoi n
spatele mainii i ngenunchem ca s examinm cauciucul dezumflat.
Telefonul funcioneaz?
E ntrerupt.
D-mi cabana de lng tine.
Sigur c da.
Bine. Hai s mergem acum. i stai aproape de mine, indiferent ce
spun sau ce fac cei doi.
Da. i i mulumesc.
Se ridic i mi zmbete cald.
Ateapt pn ieim cu bine din povestea asta!
Ne ntoarcem mpreun. Sluggsy, care sttuse tot timpul n prag, nchide
ua i o ncuie. Dup aceea, ca i cum s-ar fi rzgndit, stinge panoul care
anuna c sunt locuri libere.
Uite-i cheia, englezoiule, spune el i i-o arunc pe mas.
O ridic eu i m uit ce numr are. Patruzeci, ultima din irul de pe partea
stng.
Domnul va sta n cabana numrul l0, cea de lng mine, spun cu
fermitate.
M ndrept hotrt spre tejghea, uitnd c toate cheile sunt la Sluggsy.
Acesta m urmeaz i-mi spune rnjind rutcios:
Nici gnd, scumpete. Nu tim nimic despre tipul sta, aa c Horror i
cu mine vom dormi n cabanele din dreapta i din stnga ta. Doar ca s ne
asigurm c nu eti deranjat. Restul cheilor le-am pus deja deoparte, pentru
mutarea de mine. Aa c, numrul 40 sau nimic! Hei, englezoiule, cum te
cheam? mai ntreab el ntorcndu-se spre noul venit.
Bond. James Bond.
E-un nume destul de ntng. Eti din Anglia, nu?
Exact. Unde e registrul? O s i-l scriu liter cu liter, ca s-l poi citi.
Te crezi detept, nu? i cam cu ce te ocupi?
Lucrez n poliie.
Sluggsy rmne cu gura cscat, i trece limba peste buze i se ntoarce
spre Horror, care e aezat la aceeai mas.
Hei, Horror, ia ghicete! Onor musafiru' nostru e sticlete! Ce zici de
asta? i englezoi, i sticlete!
Horror i apleac ncet capul, n semn de ncuviinare.
Mi s-a prut mie c-ar fi aa. i ce ne pas nou? Doar n-am fcut
nimic ru.
Da, se grbete Sluggsy s-o dreag. Chiar aa.
Dup asta se ntoarce spre Bond, cu o expresie nevinovat ntiprit pe
fa.
Nu bga n seam nimic din rahaturile pe care i le ndrug boarfa
asta. Noi chiar suntem de la compania de asigurri. Evaluatori, sau cam aa
ceva. Lucrm pentru domnul Sanguinetti, care-i mahr mare n Troy. Are o
crc de proprieti. Ei bine, administratorii s-au plns c ar fi ieit oarece
lips la banii din cas. i c au disprut mai multe obiecte. Aa c am venit s
facem cercetri, sau cam aa ceva i, cnd am luat-o pe trfa asta mic la
ntrebri, l-a lovit pe colegul meu cu un sprgtor de ghea peste cutia cu
gnduri. Vezi i tu ce i-a fcut! Acuma ce prere ai despre asta? Aa c noi
tocmai ncercam s-o potolim, sau cam aa ceva, cnd ai aprut tu. N-am
dreptate, Horror?
Exact aa a fost.
tii foarte bine c nu-s dect o grmad de minciuni, intervin
furioas, apoi merg la u i art locul unde se nfipsese glonul tras de
Sluggsy. Atunci cum o fi ajuns sta aici?
Mizerabilul rde cu poft.
Caut-m, surioar! Dac gseti vre un pistol la mine, jur c-l
mnnc. Horror, tu ai vzut vreun glon zburnd pe-aici, prin t camer?
Nu, niciunul rspunde slbnogul plictisit. Dar vd n schimb o groaz
de obiecte tioase i ascuite n jurul tejghelei, toate aruncate n colegul meu de
ctre aceast doamn. Am dreptate, cucoan? i mai este i un cuit mare de
mcelrie undeva pe-aici. Ai fost inspirat s te cazezi aici, domnule, cine tie cu
ce vei fi atacat pn diminea?
Voi suntei cei care ai atacat! spun nfierbntat. Acuma vd prea
bine ct de departe putei merge cu minciuna! tii foarte bine c n-am fcut
altceva dect s m apr. Ct despre povestea cu banii, e prima oar cnd o
aud. Ar trebui s-o tii la fel de bine i pe asta.
Englezul ne ntrerupe cu glas calm.
Ei bine, se pare c am sosit la momentul potrivit ca s menin linitea
i ordinea. Acum, v rog s-mi dai registrul ca s pot semna n el.
Registrul e la ef, i-o reteaz scurt Sluggsy. Nu semnezi nimic, pentru
c nu plteti. Motelul e nchis, aa c primeti cazarea pentru noaptea asta
din partea firmei.
Atunci, v mulumesc mult. E foarte amabil din partea
dumneavoastr!
James Bond se nclin politicos n direcia celor doi, apoi se ntoarce spre
mine.
Ar fi vreo ans s primesc nite ou, unc i cafea? Toat discuia
asta mi-a fcut foame. Pot s-mi gtesc i singur, dac avei tot ce trebuie.
Aproape c fug pn n spatele tejghelei.
Ah, nu, mi face plcere s v pregtesc ceva de mncare.
Se ntoarce cu spatele la Sluggsy, se sprijin de tejghea i se aeaz pe
unul din scaunele nalte de bar, punndu-i valiza pe cel de alturi. l observ
cu colul ochiului pe Sluggsy cum se rsucete pe clcie, se duce la slbnog
i ncep s discute amndoi foarte agitai.
Bond le arunc o privire peste umr, coboar de pe scaun, i scoate
trenciul i plria
Mulumesc foarte mult.
i le pune peste valiz, apoi se aeaz la loc. i urmrete tcut pe cei doi
n oglinda lunguia dintre rafturi n timp ce eu m ocup cu gtitul i i arunc
din cnd n cnd cte o privire fugar.
E nalt de peste un metru optzeci, zvelt i bine fcut. Ochii de pe chipul
prelung i uor bronzat sunt de un albastru foarte limpede, iar acum, c i
urmresc pe indivizi, au o expresie rece i concentrat. Ochii aceia ngustai i
foarte ateni sunt cei care-i dau aerul de om periculos, aproape de prdtor,
care m nspimntase la nceput cnd l-am vzut, dar acum, cnd tiu c
poate s zmbeasc, mi spun c are un chip incitant, aa cum nu mai
vzusem nici un altul pn atunci. Poart cma alb din mtase moale i
cravat subire i neagr, croetat, care atrn lejer, fr s fie prins n ac i
un costum la un singur rnd, confecionat dintr-un material albastru nchis,
uor i elegant, care pare a fi alpaca. Minile puternice, cu aspect linititor,
stau cumini peste braele ncruciate deasupra tejghelei. l observ cum
strecoar una dintre ele n buzunar, scoate o tabacher plat din metal i o
deschide.
Doreti? Sunt Senior Service, dar m tem c n curnd am s trec pe
Chesterfield, spune el cu un zmbet vag.
Mulumesc, nu acum. Dup ce termin cu gtitul.
Apropo, cum te cheam? Eti canadianc, nu-i aa?
Da, din Quebec, dar am trit n Anglia n ultimii vreo cinci ani. M
numesc Vivienne Michel. Prietenii mi spun Viv.
i cum Dumnezeu ai ajuns s intri n dandanaua asta? tia doi sunt
unii dintre cei mai josnici infractori pe care i-am vzut n ultimii ani. Iar Troy
este un ora cu reputaie proast un soi de suburbie a capitalei Albany unde
s-au adunat toi gangsterii. Dac slbnogul la nu a ieit proaspt din
nchisoare dup un stagiu ndelungat, eu mi mnnc plria! Cellalt arat ca
un psihopat de soiul cel mai periculos. Ce s-a ntmplat?
i povestesc n episoade scurte, n timp ce-mi fac de lucru pe lng
maina de gtit, renunnd la tot ce nu e strict esenial. M ascult fr s fac
nici un comentariu. Radioul continu s transmit muzic, dar cei doi
mizerabili tac i ne urmresc cu privirea, aa c vorbesc aproape n oapt.
Cnd sfresc, l ntreb:
E chiar adevrat c eti poliist?
Nu tocmai, dar activitatea pe care o desfor e oarecum similar.
Adic eti detectiv?
Oarecum.
tiam eu!
Cum? m ntreab el rznd.
Oh, nu tiu cum s spun exact. E faptul c ari cumva. cumva
periculos. Iar ceea ce ai scos din serviet era un pistol i muniie, nu? Eti.
sunt stnjenit, dar trebuie s aflu neaprat eti agent? Vreau s spun,
lucrezi pentru guvern?
mi zmbete linititor.
A, da. ns nu-i face griji n privina asta La Washington sunt destul
de bine cunoscut. Dac scpm teferi de-aici, am de gnd s pun mna pe
tia doi. O s m asigur c vor fi prjii pentru ceea ce i-au fcut, ncheie el
cu luciri de furie n ochii devenii cenuii, ca de oel.
M crezi?
Sigur c da, fiecare cuvnt pe care mi l-ai l22 spus. ns nu-mi pot da
seama ce pun la cale.
Dup felul cum s-au purtat, s-ar zice c sunt siguri c-i pot face orice
doresc. Iar acum, c am intrat i eu n scen, par destul de linitii. Asta nu-mi
place deloc. Au but ceva? Au fumat?
Nu. Niciunul dintre ei.
Nici asta nu-mi place. Numai profesionitii adevrai nu beau i nu
fumeaz.
Termin s-i pregtesc cina i o pun pe tejghea. Dup cum mnnc, se
vede c i-a fost foarte foame. II ntreb dac i place mncarea. El mi rspunde
c e minunat i simt cum vorbele lui m nclzesc. Ce noroc extraordinar am
avut cu apariia ca din senin a omului stuia, tocmai a omului stuia! E un
adevrat miracol, care m copleete. mi jur c n noaptea asta o s-mi spun
din nou rugciunile, pentru prima dat de muli ani ncoace. M foiesc pe lng
el ndatoritoare, i mai torn cafea, i ofer nite gem cu care s-i termine pinea
prjit. n cele din urm, mi zmbete cu tandree.
M rsfei! Uite, iart-m, am uitat cu totul. E timpul s-i fumezi
igara. Dac m gndesc bine, merii toat tabachera.
mi aprinde igara cu o brichet Ronson, din acelai metal ca i
tabachera. Minile ni se ating i simt ca un curent electric strbtndu-mi
trupul. mi dau seama brusc c tremur, aa c m grbesc s iau farfuriile din
faa lui
Nu merit nimic, i optesc stnd cu spatele la el. E att de minunat c
eti aici! E un E adevrat miracol!
Vocea mi se sugrum i simt cum mi se umplu ochii de lacrimi. Le terg
cu dosul palmei, furioas pe mine nsmi c m port ca o neghioab slab de
nger. Sunt aproape sigur c le-a vzut i el, dar se preface c nu le-a
observat. n schimb, mi rspunde cu glas vesel:
Da, chiar c a fost un noroc! Cel puin aa sper s fie, e prea devreme
s ne pronunm. S-i spun cum vom face. Va trebui s stm aici cu
mizerabilii tia pn fac vreo micare sau se duc s se culce. Ai vrea s auzi
cum s-a ntmplat s ajung aici n seara asta? Oricum, povestea o s apar n
ziare peste o zi sau dou. Atta doar c numele meu nu va fi pomenit. Aa c
va trebui s-mi promii c uii totul despre implicarea mea n cele ce-i voi
spune. Crede-m, regulamentele astea sunt o adevrat idioenie dar, atta
timp ct lucrez, trebuie s le urmez ntru totul. Eti de-acord? Poate aa mai
scapi de gndurile negre. M tem c au fost foarte multe i c te-au copleit.
Da, i rspund recunosctoare, povestete-mi, te rog. i i promit c
voi pstra secretul, i jur.
Capitolul 11
Poveste nainte de culcare.
M salt pe blatul pentru stors vesela al chiuvetei, chiar lng el, n aa fel
nct s poat vorbi n oapt; i ca s stau ct mai aproape de el. Refuz a doua
igar pe care mi-o ofer, el aprinde una i rmne un rstimp ndelungat cu
ochii aintii n oglind, urmrindu-i pe cei doi gangsteri. M uit i eu s vd ce
fac. Indivizii ne privesc la rndul lor cu o ostilitate pasiv, indiferent, care se
rspndete prin toat ncperea ca un gaz otrvitor. Nu-mi prea plac nici
indiferena afiat, nici atenia cu care ne supravegheaz; par att de
puternice, de implacabile, ca i cum ar avea toate atuurile de partea lor i ar
dispune de timp dup bunul lor plac. ns acest James Bond nu pare
ngrijorat, ci se mulumete doar s-i cntreasc atent, ca un juctor de ah.
n ochii care m-au speriat la nceput citesc certitudinea calm a forei i
superioritii. Atta doar c el nu-i vzuse dezlnuindu-se, nu tia de ce sunt
capabili, nu realiza c i pot scoate ntr-o fraciune pistoalele cu care s ne
spulbere estele ca pe nite nuci de cocos ntr-un blci de provincie i-apoi s
ne arunce cadavrele n lac cu cte un bolovan atrnat de gt. Dar ncepe s
vorbeasc i-atunci uit de toate comarurile mele, i privesc chipul i-l ascult.
n Anglia, ncepe el, atunci cnd un brbat sau, din cnd n cnd,
chiar i o femeie, trece de partea noastr venind, s zicem, de la rui i deine
informaii importante, s-a stabilit o procedur care se urmeaz ntocmai. S
lum de exemplu Berlinul, cci pe-acolo se strecoar de obicei aceti oameni.
La nceput sunt dui n sediul Serviciilor Secrete i tratai cu suspiciune
maxim. Se procedeaz n felul sta ca s se descopere eventualii ageni dubli
indivizi care se prefac c au trecut de partea noastr i, din momentul cnd au
trecut de verificrile sistemului de securitate, ncep s ne spioneze din interior
i s-i transmit informaiile la Moscova. Mai exist i ageni tripli, adic
oameni care au devenit ageni dubli, dar apoi s-au rzgndit i transmit ruilor,
sub directa noastr supraveghere, tot soiul de informaii contrafcute. nelegi?
De fapt, e doar un joc, ns ceva mai complicat, la fel ca i politica
internaional ori diplomaia, doar manifestri neltoare de naionalism i de
for ce se petrec ntre ri. Niciuna dintre ele nu va renuna la acest joc, cci
se bazeaz pe instinctul primar al vntorii.
Da, neleg. Nou, celor din generaia mea, toate astea ni se par o
idioenie cras. E ca i cum ar juca jocul la, Atac", de pe vremuri. Am avea
nevoie de mai muli Jack Kennedy. Totul e doar din cauza politicienilor lora
mbtrnii n rele. Ar trebui s lase conducerea lumii n minile tinerilor, cci
ei nu triesc cu ideea rzboiului nurubat n subcontient. Ca i cum asta ar
fi singura soluie! Otii, dup mine stea sunt concepii din epoca de piatr, la
fel ca i cea care susine c e necesar s-i bai copiii pentru a-i educa.
De fapt, s tii c sunt de acord cu tine, m asigur el cu un zmbet,
dar s nu mai spui asta nimnui, c altfel m trezesc fr slujb. n orice caz,
dup ce persoana respectiv ajunge n Occident prin filiera Berlin, este adus
n Anglia i ncepe trguiala: tu ne spui unde sunt amplasate noile rachete
ruseti, iar noi i dm un nume nou, paaport britanic i i asigurm o
ascunztoare unde sovieticii n-o s te gseasc niciodat. Firete, de asta se
tem ei cel mai tare, de faptul c i gsesc ruii i i omoar. Dac accept trgul,
poate alege ntre Canada, Australia, Noua Zeeland sau Africa i, dup ce ne-a
spus tot ce tie, este transportat cu avionul n ara pe care a ales-o, unde este
ateptat de un comitet de primire condus de poliia local. Toat afacerea se
petrece n cel mai mare secret, i dai seama. Comitetul preia persoana
respectiv i o integreaz treptat n comunitate, i asigur slujb, locuin, ca i
cum ar fi imigrant de bun credin. De obicei totul merge bine, aproape de
fiecare dat. La nceput i se face dor de cas i au probleme cu adaptarea, dar
are tot timpul la ndemn un membru al comitetului care i vine mereu n
ajutor.
Se oprete puin, ct s-i aprind nc o igar i apoi continu.
Nu e nimic din ceea ce-i spun eu care s nu fie cunoscut i de rui.
Singurul secret rmne doar adresa omului pe care l-am luat n grija noastr.
Istorisirea mea e legat de un astfel de om, pe care o s-l numesc Boris. Acum e
stabilit n Canada, n Toronto. E un tip extrem de valoros douzeci i patru de
carate! A fost inginer ef ntr-un antier de construcii navale din Kronstadt, n
ealonul de vrf al echipei care se ocup de submarinele nucleare. A fugit n
Finlanda, apoi a ajuns n Stockholm. De-acolo l-am preluat noi i l-am adus cu
avionul n Anglia. Ruii nu pomenesc dect arareori de trdtorii lor i
blestem i-i las s plece. Dac sunt oameni cu adevrat importani le ridic
familiile i le duc n Siberia, ca s-i nspimnte pe ali posibili doritori s
treac de partea noastr. Dar cazul lui Boris a fost diferit, aa c serviciile
secrete comuniste au fost toate mobilizate, cu ordinul s-l prind i s-l ucid.
In plus, spre marele nostru nenoroc, a intervenit din senin i o organizaie
numit SPECTRE.
Tace din nou i arunc o privire tioas i ptrunztoare spre cei doi care
stau la mas n fundul camerei. Niciunul din ei nu s-a micat ct timp am stat
de vorb. S-au mulumit s ne observe ateni i s atepte. Dar ce s atepte?
James Bond se ntoarce spre mine.
Nu te plictisesc?
Nu, sigur c nu, e grozav de interesant! Dar gruparea asta, SPECTRE.
n-am citit cumva despre ea n pres?
Bnuiesc c da, cci afacerea cu furtul bombelor atomice s-a petrecut
cu mai puin de un an n urma. Operaiunea a fost botezat Thunderball". i
aminteti? m ntreab el privind n gol. S-a petrecut n Bahamas.
Ah, da, firete c-mi amintesc. S-a scris o mulime pe tema asta n
ziare. Aproape c nu mi-a venit s cred, prea semna a roman poliist! Ai fost
cumva implicat n operaiunea asta?
Oarecum, mi rspunde el cu un zmbet. n ealonul marginal.
Problema e c n-am reuit s anihilm SPECTRE n ntregime.
Conductorul lor a scpat. E un soi de reea independent de spionaj.
Gruparea executiv special pentru contraspionaj, terorism, rzbunare i
extorcare", aa i spun ei. Ei bine, i-au reluat activitatea, s-a ntmplat s afle
c ruii voiau ca Boris s fie omort i au reuit s-i afle adresa. Nu m ntreba
cum. Tipii tia sunt mult prea al naibii de bine informai pentru linitea
noastr. Aa c l-au contactat pe eful biroului local al serviciilor secrete ruse
din Paris, un individ din ealonul superior al KGB i s-au oferit s-l lichideze pe
Boris pentru suma de o sut de mii de lire sterline. Se pare c cei de la
Moscova au fost de acord, pentru c imediat dup aceea ne-am trezit c ne
contacteaz de urgen faimoasa Poliie Regal Clare din Ottawa. Au o ramur
special care conlucreaz ndeaproape cu noi n situaii precum aceasta i care
ne-a raportat c n Toronto se afl ascuns un fost membru al Gestapoului, un
tip numit Horst Uhlman, care a intrat n contact cu organizaiile crimei
organizate din ora i ne-a ntrebat dac tim ceva despre el. Se prea c tipul
caut un uciga pltit care s lichideze un strin necunoscut i c oferea
pentru asta cincizeci de mii de dolari. Ei bine, n-a fost greu s adunm doi cu
doi, iar una din minile noastre luminate a intuit c e vorba de rui, care vor
s-l asasineze pe Boris. i uite-aa am fost desemnat s m ocup de problema
asta.
i ridic spre mine ochii luminoi i m ntreab:
Nu preferi s deschizi televizorul?
A, nu, n nici un caz! Continu te rog.
Ei bine, poate tii c n ultima vreme au fost tulburri mari n Toronto.
Oraul sta are oricum o rat a criminalitii foarte ridicat, dar acum a
izbucnit un rzboi de propoii ntre bande. Pn la urm, Poliia Clare a fost
obligat s apeleze la doi ageni din CID, departamentul de investigaii penale
al Scotland Yard, care s-i ajute. Unul din tipii tia din CID a reuit s
infiltreze un tnr canadian iste n The Mechanics"[10], cea mai dur band
din Toronto, care are filiale i peste grani, n Chicago i Detroit. Cu ajutorul
acestui tnr au ajuns pe urmele lui Uhlman i au aflat ce are de gnd. Ei bine,
am fcut oarecare investigaii mpreun cu colegii mei din Poliia Clare i am
aflat cu certitudine c victima era Boris i c cei din band acceptaser s
comit asasinatul joia trecut adic aproape cu o sptmn n urm.
Uhlman se fcuse nevzut i nu reueam nicicum s dm de el. Singura
informaie obinut cu ajutorul tnrului infiltrat n band era c germanul
acceptase s conduc el echipa de ucigai, alctuit din trei dintre cei mai buni
trgtori din band. Echipa asta urma s atace frontal apartamentul n care
locuia Boris. Deloc complicat. Intenionau s fac praf ua de la intrare cu
ajutorul mitralierelor, s-l ciuruiasc pe om i s dispar. Totul urma s se
desfoare la adpostul ntunericului, chiar nainte de miezul nopii, iar pn
atunci mecanicii" aveau s supravegheze n permanen apartamentul, ca s
se asigure c Boris vine acas de la slujb i nu mai pleac nicieri dup aceea.
Ei bine, pe lng faptul c trebuia s-i asigur protecia lui Boris, misiunea mea
principal era s pun mna pe acest Horst Uhlman, pentru c eram deja siguri
c este membru al reelei SPECTRE, iar eu fusesem desemnat s m ocup de
indivizii tia ori de cte ori descopeream cte unul dintre ei. Firete, nu
puteam s-l lsm pe Boris n pericol, dar dac l luam de-acas i-l duceam
ntr-un loc sigur, n-ar mai fi existat tentativa de asasinat i nici nu puneam
mna pe Uhlman. Aa c a trebuit s recurg la o soluie cam neplcut vreau
s spun, neplcut pentru mine, explic el cu un zmbet sumbru. Din
fotografiile pe care le vzusem, am observat o oarecare asemnare ntre Boris i
mine vrsta, nlimea, prul negru, faa complet brbierit, aa c ntr-o zi l-
am urmrit dintr-o main fantom, adic o main cu nsemnele unei firme
oarecare folosit la supraveghere i urmrire, fiind atent la felul cum merge i
cum se mbrac. Aa c am propus ca Boris s fie luat i dus n alt parte cu o
zi nainte, iar eu s m mut la el n apartament i s-i atept pe ucigai.
Vai, dar nu trebuia s-i asumi un asemenea risc, nu m abin s
exclam nfricoat. Dar dac i schimbau planul, dac hotrau s te mpute
n timp ce mergeai pe strad sau i puneau o bomb n apartament?
Ne-am gndit i noi la toate astea, spuse el ridicnd din umeri. Era un
risc calculat, de soiul celor pe care sunt pltit ca s mi le asum. Oricum, iat-
m, sunt viu i nevtmat. Dar crede-m c nu a fost deloc plcut ct am fost
obligat s merg pe strad i c m-am simit cu adevrat uurat cnd am ajuns
nuntru. Colegii mei din Poliia Clare ocupaser apartamentul situat fa n
fa cu cel al lui Boris, aa c tiam c totul va fi bine i c nu trebuia dect s
joc rolul momelii cnd i fceau apariia campionii ia la tir sportiv. A fi putut
s nu stau n apartament, ci s m ascund undeva prin cldire, dar am intuit
c momeala trebuie s fie efectiv prezent la locul faptei i am avut dreptate,
cci pe la ora unsprezece a sunat telefonul i o voce de brbat a ntrebat de
domnul Boris i s-a prezentat cu un nume oarecare. Am ntrebat Cine eti
acolo?" cu s un accent ct mai stricat, iar individul mi-a rspuns: Mulumim.
Suntem de la compania de telefoane i verificm conexiunile n cartierul
dumneavoastr. Noapte bun". Am spus i eu noapte bun i-am mulumit
stelei mele norocoase c m aflam acolo i am putut s rspund acelui apel
telefonic fals, menit s-i asigure pe atacatori c Boris este acas. Ultima or a
trecut greu. tiam c vor fi multe mpucturi i probabil foarte muli mori i
nimnui nu-i surde o astfel de perspectiv, chiar dac e aproape sigur c nu
va fi atins. Eram dotat corespunztor cu armament greu, din cel pe care te poi
baza c oprete cu siguran rufctorii i de la zece la aproape dousprezece
l-am instalat n partea dreapt a uii, dup un intrnd solid din beton al
holului i m-am pregtit pentru cazul cnd Uhlman sau vreunul din criminalii
lui reueau s treac de barajul celor de la Poliia Clare i s ajung la mine.
Sincer s-i spun, pe msur ce treceau minutele i-mi imaginam maina
ucigailor oprind la vreun col ntunecat din apropierea cldirii i indivizii
lundu-i armele i pornind ncet spre int, mi doream din ce n ce mai mult
s fi acceptat oferta colegilor mei, de a m nsoi unul din ei n timpul
desfurrii operaiunii. Asta ar fi nsemnat ns cteva ore n care eram
obligai s ne inem tovrie unul celuilalt i, pe lng faptul c nu a fi tiut
ce s discut cu el atta vreme, am preferat ntotdeauna s acionez singur. Aa
sunt eu fcut, pur i simplu. i uite-aa au trecut minutele i secundele i-
apoi, exact la ora fixat, cu cinci minute nainte de miezul nopii, am auzit un
scrit uor de pantofi cu talp de cauciuc venind de pe scri i s-a dezlnuit
iadul.
James Bond tace. i trece de mai multe ori minile peste fa, ca i cum
ar vrea s-i limpezeasc ochii sau s-i tearg din minte unele amintiri. Dup
o vreme i aprinde nc o igar i-i continu povestirea.
L-am auzit pe locotenentul care comanda grupul de poliiti clare
strignd: Stai pe loc! Poliia" apoi a urmat un amestec de mpucturi rzlee,
rafale de mitralier i urlete. La un moment dat, locotenentul a ipat din nou
Punei mna pe el!" i n clipa urmtoare yala uii mele s-a fcut ndri i un
brbat a nvlit nuntru. inea o mitralier cu eava fumegnd sprijinit de
old, cci din poziia asta se trage cel mai bine cu ele, i se ntorcea cu micri
scurte cnd la dreapta, cnd la stnga, cutndu-l pe Boris. Am tiut c este
Uhlmann. fostul membru al Gestapoului. n meseria mea, odat ce ajungi s
cunoti mirosul unui german, ca i al unui rus, de pild, i rmne imprimat
n simuri pentru totdeauna. Am intit n mitralier i i-am zburat-o din mini,
dar era iute i avea reflexe excelente, aa c a srit imediat ndrtul uii
deschise, din care mai rmsese doar o fie destul de ngust. N-am vrut s-i
ngdui s pun mna pe o alt arm i s trag el primul, aa c am
mprocat un Z uria de gloane n tblia de lemn. Am fost inspirat procednd
astfel, pentru c n aceeai clip a tras i el o rafal scurt care era ct pe ce s
m lase fr pr, pentru c mi ndoisem deja genunchii ca s trag. Dou din
gloanele mele l-au atins, unul n umrul stng i cellalt n coapsa dreapt,
dup cum s-a dovedit mai trziu, aa c s-a prbuit pe ciment n spatele uii
i a rmas nemicat. Dup zgomotul auzit de-afar, am conchis c btlia se
mutase pe scri n jos, dar unul dintre poliiti, dei rnit, s-a trt pe coate i
pe genunchi pn la ua camerei n care m adpostisem i m-a ntrebat: Ai
nevoie de o mn de ajutor, camarade?", iar Uhlmann a tras de dup u n
direcia vocii i. ei bine, l-a omort pe omul acela. Asta mi-a indicat nlimea
de la care trsese germanul, aa c am tras exact aa cum fcuse i el i-apoi
am ieit din ascunztoare i m-am dus la el, s vd dac nu are nevoie de un
supliment. Mai tria nc i cnd s-a ntors restul grupei de poliiti clare am
chemat o ambulan i l-am trimis la spital. Acolo am ncercat s-l determin s
vorbeasc, dar n-am reuit s scot nimic de la el. Amestecul de Gestapo i
SPECTRE l-a determinat s rmn mut pe tot parcursul ntlnirii. A murit, a
doua zi diminea.
James Bond m privete n ochi, dar sunt convins c nu m vede.
Noi am avut doi mori i un rnit, iar dintre ai lor au murit germanul
i nc unul, iar ceilali doi nu prea au anse s supravieuiasc. Dar cmpul
de btlie oferea o imagine cumplit i, crede-m te rog, spune el cu chipul tras
i obosit, mi-a ajuns cte din astea am vzut pn acum. Dup ce s-a fcut
curenie i s-a aranjat totul, nu mi-am dorit dect s pot pleca. ns efii mei,
susinui de cei dela Poliia Clare, au insistat s merg la Washington i s
raportez ntregul caz omologilor notri de-acolo i-apoi s le solicit ajutor
pentru lichidarea filialelor americane ale bandei The Mechanics". Acetia
primiser n Canada o lovitur foarte dur i s-a czut de acord c ar fi fost
bine s continum s-i hruim ct sunt nc nucii n urma ei. Am fost de
acord, ns cu condiia s m duc pn acolo cu maina, nu cu trenul sau
avionul. Mi s-a ngduit s procedez, dar mi s-a atras atenia s nu ntrzii mai
mult de trei zile pe drum, aa c am nchiriat maina pe care ai vzut-o i am
pornit dimineaa asta, n zori. Totul mergea excelent, oseaua era destul de
liber i puteam s conduc cu vitez, pn cnd s-a pornit o furtun de iad,
probabil coada celei care ai avut-o aici. Am rzbtut prin ea pn la Lake
George i la nceput m-am gndit s rmn peste noapte acolo, dar nu mi-a
plcut deloc cum arta, era att de sumbru totul! Apoi am vzut pe marginea
drumului o pancart care fcea reclam motelului stuia i mi-am zis c a
putea s ncerc.
mi zmbete din nou i chipul i redevine vesel i deschis.
Poate ceva mi-a spus c la captul drumului m atepi tu i c eti n
pericol. n orice caz, la doi kilometri de-aici am fcut o pan de cauciuc i, uite-
aa, am sosit.
Zmbete din nou, se apleac peste tejghea i-mi acoper mna cu a lui.
Ct de ciudat se nlnuie lucrurile uneori!
Dar dac ai condus atta drum, trebuie s fii frnt de oboseal.
Am eu leac i pentru asta. Fii bun i mai f-mi nite cafea!
n timp ce-mi fac de lucru cu filtrul de cafea, deschide valiza i scoate o
sticlu cu pastile albe. Ia dou dintre ele i, cnd i dau cana cu cafea, le
nghite deodat.
Benzedrin. Asta m va ine treaz toat noaptea. mi gsesc eu un
rgaz mine, s dorm puin.
l vd c tresare abia perceptibil i se uit spre oglind.
Hopa, uite-i c vin, m anun cu un zmbet cald de ncurajare. Nu te
ngrijora. Poate vei reui s dormi puin. Eu voi fi prin preajm, ca s m asigur
c nu sunt necazuri.
Muzica de la radio scade treptat n intensitate i se aude clar semnalul
sonor ce anun miezul nopii.
Capitolul 12
Dac dormi, se poate ntmpla s mori.
Sluggsy se ndreapt spre ua din spate i iese afar, iar slbnogul vine
agale spre noi i se apleac peste marginea tejghelei.
Gata, oameni buni, a sunat stingerea, e miezul nopii. ntrerupem
curentul electric. Prietenul meu aduce din magazie lmpile cu gaz care se
folosesc n caz de urgen. N-are rost s risipim energie. Ordin de la domnul
Sanguinetti.
Vorbele sun prietenos i rezonabil. Oare au decis s renune la planurile
lor, care or fi fost alea, din cauza apariiei lui Bond? Nu-mi prea vine s cred.
Gndurile negre, risipite de povestea agentului englez, m copleesc din nou.
Eram obligat s dorm tiind c n cabanele alturate se afl cei doi
rufctori, aa c trebuia s fac din camera mea o fortrea inexpugnabil.
Chiar i aa, cheia de rezerv se afla la ei! Va trebui s-l rog pe Bond s m
ajute.
Englezul casc ndelung, cu mare poft.
Ei bine, mie mi-ar prinde foarte bine puin somn. Am btut un drum
lung azi, iar mine trebuie s acopr o distan i mai mare. Cred c i tu eti
obosit, dup attea emoii i griji.
Vii odat, domnule? ntreab Horror cu glasul nsprit.
Ai o slujb plin de responsabiliti, dup cte vd eu.
Despre ce slujb vorbeti?
Ah, cea de evaluator pentru o societate de asigurri. Mai ales dac e
vorba de o proprietate att de valoroas ca aceasta. A zice c preul ei se ridic
undeva la o jumtate de milion de dolari. Apropo, bnuiesc c ai depus
amndoi garanii serioase.
Nu, nici vorb Domnul Sanguinetti nu pretinde garanii de la cei care
lucreaz pentru el.
E ceva foarte mgulitor pentru angajaii si. Trebuie s fie oameni
foarte cumsecade, exact persoanele nimerite n care s-i investeti linitit
ncrederea. C tot a venit vorba, cum se numete compania lui de asigurri?
Horror continua s se sprijine relaxat de tejghea, dar pe chipul cenuiu
ncepuse s se citeasc ncordare.
Metro Accident and Home". De ce? Ce te-a apucat, domnule? Ce-ar fi
dac ai renuna la vorbele astea n doi peri i ai spune clar ce-ai n minte?
Domnioara Michel mi spunea tocmai c afacerile motelului nu merg
strlucit, aa c mi-am nchipuit c nu a fost acceptat ca membru n reelele
turistice Quality Court, Holiday Inn sau Congress. E greu s desfori o
activitate turistic susinut dac nu eti afiliat la una din ele. i-apoi, atta
btaie de cap ca s v trimit pe voi doi pn aici ca s numrai lingurile i s
ntrerupei alimentarea cu electricitate! Mi-a trecut prin minte c afacerea e pe
duc. Ar fi pcat s fie aa. Cldirile sunt frumoase, iar peisajul nemaipomenit.
n ochii slbnogului fulger lucirea roiatic pe care am vzut-o ceva
mai devreme.
Cred c-ar fi mai bine s-i ii fleanca nchis, domnule, spuse el n
oapt ngheat.
N-am de gnd s mai nghit rahaturi de-astea, m-ai neles? Susii cumva
c nu suntem legali? Poate crezi c am pus ceva la cale, nu?
Nu te nfuria, domnule Horowitz, nu trebuie s-i sar mutarul chiar
aa, i rspunde Bond zmbind larg. Vezi, cunosc i eu limbajul. i mai tiu i
de unde provine, adug el cu chipul mpietrit brusc. Acum m-ai neles?
Bnuiesc c face aluzie la limbajul gangsterilor, al pucriailor, iar
slbnogul crede cu siguran acelai lucru. Pare uluit, dar reuete s-i
stpneasc furia i spune linitit:
Bine, deteptule. M-am prins de figur. Voi, sticleii, suntei toi la fel
cutai pete acolo unde nu este niciuna. Unde dracu o fi disprut amicul sta
al meu? Haidei, e timpul s punem gean pe gean.
Luminile se sting chiar n clipa cnd ieim pe ua din spate. James Bond
i cu mine ne oprim, dar slbnogul i continu drumul pe aleea acoperit, ca
i cum ar vedea pe ntuneric. Sluggsy apare de dup colul cldirii principale,
innd n mini dou lmpi cu gaz. Ne d fiecruia cte una i faa ltrea,
glbuie n lumina palid, se ncreete ntr-un rnjet.
Vise plcute, oameni buni!
Bond m conduce pn la cabana mea, intr nuntru i nchide ua.
S fiu al naibii dac-mi dau seama ce au de gnd s fac! n primul
rnd, trebuie s m asigur c vei fi n siguran aici pe timpul nopii. Aadar,
s vedem. Cerceteaz amnunit camera, verific ncuietorile ferestrelor,
inspecteaz balamalele uii, msoar mrimea deschizturii de la sistemul de
aer condiionat. Pare mulumit de rezultat.
Nu e dect o u. Mi-ai spus c cheia de rezerv este la ei, aa c o
vom bloca i dup aceea proptim masa n ea, pentru mai mult siguran.
Se duce la baie, rupe fii de hrtie igienic, le umezete i le transform
n pene pe care le strecoar pe sub u, apoi apas clana i trage ua spre el.
Penele in, dar pot fi mutate din loc dac cineva zglie ua de mai multe ori.
Apoi scoate penele i mi le d. Dup aceea scoate de dup cureaua pantalonilor
un revolver scurt i bont.
Ai tras vreodat cu aa ceva?
i spun c am vnat iepuri n copilrie, cu un pistol cu eav lung, de
calibru 0.22.
Ei bine, acesta este un Smith & Wesson Police Positive, o arm extrem
de eficient. ine minte c trebuie s ocheti de la nivelul umrului. ine-i
mna ntins drept nainte. i ncearc s apei cu for constant pe trgaci,
nu s-l smuceti. Sunt convins c nu vei fi obligat s-l foloseti, cci orice ar
face, am s aud i vin imediat. ine minte c eti perfect protejat. Ferestrele
sunt solide i bine nchise, iar bucile de sticl sunt desprite prin ipci
zdravene. Ai ncredere n arhitecii care proiecteaz cabanele astea, tiu cum s
procedeze ca s evite intrrile prin efracie. Mizerabilii tia n-or s rite s
trag n tine prin geam pe ntuneric dar, pentru orice eventualitate, las patul
la locul lui i improvizeaz-i un culcu cu pernele i aternutul, direct pe
podea. Pune pistolul sub pern. Proptete masa n u i trage televizorul pe
marginea suportului, n aa fel nct s se clatine dac cineva ncearc s intre.
Asta o s te trezeasc i-apoi va trebui doar s tragi n u, aproape de clan,
acolo unde va sta individul i s atepi s auzi iptul. Ai priceput?
Rspund c da cu un glas ct mai vesel, dar mi doresc s rmn cu
mine n camer.
N-am curaj s i-o cer i, oricum, se pare c are propriile lui planuri
pentru noaptea asta.
Se apropie de mine i m srut blnd pe buze. Sunt att de uimit,
nct ncremenesc.
mi pare ru, Viv, dar eti o fat minunat de frumoas. Aa, echipat
n salopeta asta, pot spune c eti cel mai atrgtor mecanic auto pe care l-am
vzut vreodat. Acum ncearc s dormi puin. i nu-i f griji, voi supraveghea
tot ce se petrece.
mi ncolcesc braele n jurul gtului su i-l srut ndelung i apsat pe
gur.
Eti cel mai minunat brbat pe care l-am ntlnit n viaa mea. i
mulumesc pentru faptul c eti aici. i, James, te rog, ai grij! Tu nu i-ai vzut
aa cum i-am vzut eu. Sunt foarte periculoi. Te rog, ai grij s nu fii rnit!
mi rspunde la srut, dar abia atingndu-m i l las s plece.
Nu-i fa griji, te rog. Am mai ntlnit oameni de soiul lor, nu e prima
dat. Acum, f tot ce i-am spus i dup aceea culc-te. Noapte bun, Viv.
Deschide ua i dispare n bezna de-afar.
Rmn o vreme nemicat uitndu-m int la ua nchis, apoi m duc
s-mi spl dinii i s m pregtesc de culcare. M privesc n oglind i constat
c art ca naiba palid, fr strop de fard, cu cearcne vinete sub ochi. Ce zi
ngrozitoare! i acum asta! Nu trebuie s-l pierd! Nu trebuie s-l las s plece!
Dar tiu n inima mea c va trebui s-l las, c el trebuie s-i urmeze
drumul, aa cum i eu l voi urma pe al meu. Nici o femeie din lume nu poate
s-l in lng ea pe brbatul sta; niciuna n-a putut vreodat s-o fac. Este
un solitar, un om care merge singur pe drumul lui i-i pstreaz inima doar
pentru el. Un om care n-are nici o implicare sentimental.
Suspin adnc. Bine. Va fi cum dorete el. l voi lsa s plece i n-o s
plng cnd o va face. Nici dup aceea. Nu sunt eu fata care a decis s treac
prin via fr inim?
Neghioab i proast! Gsc ndrgostit i idioat! Mi-am gsit tocmai
momentul potrivit s flecresc vrute i nevrute, ca un articol dintr-o revist
pentru femei! Scutur furioas din cap, m duc n dormitor i m apuc s fac tot
ce mi-a spus el.
Vntul continu s bat puternic i crengile pinilor se lovesc cu putere de
geamul din spate. Lumina lunii, filtrat printre norii care alearg pe cer,
arginteaz ptratele de sus ale ferestrelor i se strecoar stranie prin perdelele
subiri cu modele roii. Cnd luna e acoperit de nori, ptratele argintii cu pete
roiatice se ntunec i n camer rmne doar lumina glbuie i slab
rspndit de lampa cu gaz. Lipsit de strlucirea luminii electrice, ncperea
ngust i lunguia capt un aspect neplcut, de scen alb-negru ntr-un film
mut. E ca i cum toat lumea ar atepta regizorul s convoace actorii din
umbr i s le spun ce au de fcut.
ncerc s-mi in nervii n fru. mi lipesc urechea de pereii din dreapta i
din stnga, dar nu se aude nimic. nainte s instalez baricada, deschid neauzit
ua, fac civa pai i arunc o privire.
La ferestrele cabanelor 8 i l0 licrete slab lumina, la fel i la numrul
40, cabana lui James Bond, ultima din irul de pe partea s stng. Totul pare
linitit i panic.
M ntorc nuntru, m opresc n mijlocul camerei i privesc n jur. Am
fcut tot ce-mi spusese s fac. mi amintesc de rugciunile pe care am promis
mai devreme s le rostesc, ngenunchez chiar atunci i acolo, pe covor i m
rog. Mulumesc, dar i cer. Dup aceea nghit dou aspirine, sting lampa, suflu
peste aprtoarea de sticl ca s se rceasc i s-o pot scoate i m duc la
patul meu improvizat din colul camerei. Dup ce deschid fermoarul salopetei i
dezleg ireturile pantofilor, fr s mi-i scot din picioare, m ghemuiesc sub
pturi.
Nu iau niciodat aspirin sau alte pastile. Pe acestea le-am luat, dup ce
am citit cu atenie prospectul, din mica trus de prim ajutor pe care spiritul
meu practic m-a ndemnat s-o includ n bagajul sumar cu care am pornit la
drum. ns acum sunt extenuat, btut mr, aa c pastilele, pentru mine tari
precum morfina, m transport curnd ntr-o stare delicioas de semi-somn n
care nu exist nici un pericol, ci doar un chip smead, incitant i certitudinea
nou dobndit c astfel de brbai exist cu adevrat. Sunt cuprins de un
exces de sentimentalism care m face s rechem n memorie prima atingere a
minii lui, cnd mi aprindea igara, apoi fiecare dintre cele trei sruturi pe care
le analizez ndelung. Mai trziu, dup ce mi amintesc foarte vag de pistol i-mi
strecor mna sub pern ca s verific dac e acolo, adorm linitit i relaxat.
Urmtorul lucru de care sunt contient este c sunt treaz. Rmn
nemicat cteva clipe, ncercnd s-mi dau seama unde m aflu. Vntul
fonete uor printre pini; n rest, e linite deplin. Descopr c stau ntins pe
spate. Asta m trezise! Rmn cteva momente cu ochii aintii pe ptratul de
lumin argintiu-roiatic din partea de sus a ferestrei. Luna ieise din nou
dintre nori. Ct e de tcut totul! Dup attea ore de furtun, linitea e cald i
cuprinztoare. ncep s alunec din nou n somn, m ntorc pe o parte ca s
stau cu faa spre camer i nchid ochii. ns n timp ce somnul i ntinde
braele s m cuprind din nou, un gnd scitor mi se nfirip n minte.
nainte s-i nchid, ochii mei observaser ceva neobinuit n camer. i deschid,
aproape mpotriva voinei mele i am nevoie de minute ntregi ca s recunosc
din nou ceea ce vzusem. ntre uile ntredeschise ale bufetului de pe peretele
opus se zrete slab o fie ngust de lumin.
Ce prostie din partea mea s nu le nchid cum trebuie! Se vede c micul
bec dinuntru se aprinsese singur. Ce tmpenie! Ies cu greu din aternut i
abia dac fac doi pai n direcia bufetului cnd mi dau brusc seama. E
imposibil s se aprind beculeul din bufet, cci alimentarea cu curent electric
este ntrerupt!
Rmn nemicat, cu mna la gur, i-apoi, chiar n clipa cnd m
arunc nspre pat ca s scot pistolul, uile bufetului se izbesc n lturi i dintre
ele apare silueta ghemuit a lui Sluggsy, care se npustete asupra mea cu
lanterna ntr-o mn i un obiect care se leagn n mna cealalt.
Am impresia c scot un ipt ascuit, dar se poate s fi ipat doar n
mintea mea. n clipa urmtoare m izbete ceva n tmpl i simt c m
prbuesc pe podea. Dup aceea se face n timp ce ncep s-mi revin, primele
lucruri pe care le nregistrez sunt o cldur a cumplit i senzaia c sunt
trit pe pmnt. Apoi simt miros de ars, vd flcrile i ncerc s ip. Din
gura mea nu iese altceva dect un scncet de animal i atunci ncep s dau din
picioare. Dar minile care mi in gleznele sunt ferme i nu reuesc s m
eliberez. Dup cteva scuturturi care adaug suferin n plus durerii
cumplite de cap, simt c sunt trit pe iarba ud, pn sub ramurile unor
copaci. Pe neateptate mi se elibereaz picioarele, un brbat se apleac asupra
mea i mi acoper gura cu palma. Aud un glas, glasul lui James Bond, care-mi
optete imperativ la ureche:
S nu scoi nici un sunet! Stai nemicat! E totul n ordine, sunt eu.
ntind mna spre el i-i ating umrul. E gol. Aps uor, ca s-i dau de
tire c am neles i atunci mi ia mna de pe gur.
Ateapt aici. S nu te miti deloc! M ntorc imediat.
Apoi dispare neauzit.
Neauzit? N-ar fi avut nici o importan ct zgomot face. n spatele meu se
aud mugetele nspimnttoare ale focului i trosnet asurzitor de lemnrie;
lumini roiatice, ca de iad, nesc spre cer pe fundalul ntunecat al pdurii.
M ridic cu grij n genunchi i-mi rsucesc cu greu capul. n dreapta mea, de-
a lungul ntregului ir de cabane se ridic un perete uria de flcri.
Dumnezeule, de la ce soart m salvase! mi pipi trupul i prul sunt
neatins, cu excepia cucuiului de lng tmpl care pulseaz dureros. Constat
c reuesc s stau drept, aa c m ridic n picioare i ncerc
s-mi dau seama ce s-a ntmplat. Din pcate, dup ce am fost lovit
nu-mi amintesc nimic. Probabil c cei doi au provocat incendiul, iar James a
ajuns cumva la mine i m-a tras pn la copacii din spatele cabanei 3. Copacii
din spatele meu fonesc i l vd aprnd lng mine. Nu poart nici sacou,
nici cma, ci doar un soi de ham de-a curmeziul pieptului bronzat, pe care
transpiraia lucete n lumina flcrilor i de sub braul stng i atrn, cu
eava n jos, o puc automat. Ochii i strlucesc de ncordare, iar faa mnjit
cu fum i prul ciufulit i dau un aspect cam nfricotor, ca de pirat.
Zmbete mohort i face un semn cu capul n direcia cabanelor.
sta e jocul. Ard totul pn n temelii, ca s ncaseze banii pe
asigurare. Acuma mprtie praf de termit[11] pe aleea acoperit ce duce la
cldirea principal. N-au dect! Dac i opresc acum, nu nseamn dect c-i
salvez domnului Sanguinetti proprietatea. Cu noi doi ca martori, n-o s simt
nici mirosul banilor de pe asigurare. Ba mai mult, intr la nchisoare. Aa c o
s mai ateptm puin i-o s-i lsm s distrug totul.
mi amintesc brusc de bietele dar preioasele mele lucruoare i spun
timid:
N-am putea s salvm Vespa?
Stai linitit. N-ai pierdut dect zdrenele cu care ai fost mbrcat la
nceput, dac le-ai lsat n baie. Cnd am venit dup tine, am luat pistolul i i-
am scos afar coburii. Cnd m-am ntors i-am adpostit motocicleta, pare s
fie n stare perfect Am ascuns totul printre copaci. Garajele deschise dintre
cabane vor arde ultimele, cci au perei din crmid pe ambele pri. Au pus
bombe cu termit n fiecare caban. Sunt mai bune dect benzina. Ocup spaiu
mai puin i nu las urme pentru detectivii firmei de asigurri.
Dar ai fi putut s arzi i tu!
Dezvelii de zmbet, dinii i fulger albi n semintuneric.
De asta mi-am scos haina. Trebuie s art respectabil cnd ajung la
Washington.
Mie nu mi se pare chiar aa de amuzant.
Dar cmaa?
La captul irului de cabane se aude un trosnet asurzitor i un val uria
de scntei se rspndete njur.
Uite unde-i cmaa mea Tocmai s-a prbuit acoperiul peste ea.
Se oprete i-i terge cu mna murdar sudoarea de pe frunte,
mnjindu-i i mai ru faa cu funingine.
Am presimit c o s se ntmple ceva de genul sta. Poate trebuia s
fiu mai pregtit dect eram. De pild, a fi putut s m duc i s schimb roata
mainii. Dac fceam asta, acum puteam s plecm. Ne-am fi strecurat spre
captul irului de cabane i-am fi alergat pn la main, iar cnd am fi ajuns
la Lake George sau Glens Falls, puteam trimite poliia ncoace. Dar m-am
gndit c dac reparam maina, bunii notri prieteni ar fi avut o scuz ca s-mi
cear s plec. A fi putut s refuz, desigur, ori s spun c nu plec fr tine,
ns s-ar fi putut lsa cu mpucturi i nu cred c a izbuti s-i nving pe tia
doi dect dac a trage eu primul. Iar dac reueau s m scoat din peisaj, tu
ai fi ajuns exact n situaia de la nceput i ar fi fost ru de tot. Ai un rol
important n planul lor.
Aa m-am gndit i eu tot timpul, fr s tiu exact de ce. Am tiut c
mi fac ru pentru c nu contez deloc. La ce-or fi vrut s m foloseasc?
Pi tu ai fi fost acuzat pentru declanarea incendiului. Sanguinetti i-
ar fi dovedit nevinovia susinnd c cei doi Phancey, administratorii, care
sunt cu siguran bgai pn n gt n afacerea asta, i-au cerut s ntrerupi
alimentarea cu curent electric ceea ce era perfect rezonabil, din moment ce
motelul se nchidea i s foloseti o lamp cu gaz pe timpul nopii.
Atunci mi amintesc ct de schimbat fusese atitudinea lor n ultima zi,
felul cum m trataser cu dispre, ca pe un gunoi, ca pe ceva ce va fi curnd
aruncat. i ntregul tablou deveni clar.
Ei bine, reia James Bond, s-ar fi descoperit rmiele lmpii cu gaz i
s-ar fi ajuns la concluzia c ai adormit i ai rsturnat cumva lampa prin somn.
Aa s-a aprins cabana ta i apoi toate celelalte; cldirile sunt acoperite cu lemn,
iar vntul a fcut restul. Apariia mea a fost ceva scitor, dar nimic mai mult.
S-ar fi descoperit i rmiele mele, sau cel puin maina, ceasul i obiectele
de metal din valiz Nu tiu cum ar fi procedat cu arma mea i cu cea de sub
perna ta cci ar fi putut s le creeze probleme. Poliitii ar fi verificat maina n
Canada i seria armelor n Anglia i n felul sta m-ar fi identificat. i s-ar fi
ntrebat imediat ce cuta revolverul meu la tine sub pern Ar fi raionat c dac
am fost, m rog, iubii, de ce-am dormit ntr-o caban att de ndeprtat de a
ta i ar fi presupus c probabil am vrut s ne protejm reputaia i ne-am cazat
separat, dar c i-am dat arma ca s te protejezi pe timpul nopii. Nu tiu cum
s-ar fi descurcat mizerabilii cu toate astea, dar presupun c dup ce le-am
spus c simt poliist, bunii notri prieteni s-au gndit la arme i la alte posibile
obiecte incriminatoare din metal care n-ar fi fost distruse de foc i ar fi ateptat
cteva ore dup ce se potolea focul & i ar fi scurmat prin cenu n cutarea
unor asemenea obiecte buclucae. Firete, dup aceea ar fi avut grij s tearg
urmele cutrii lor, cci indivizii tia sunt nite profesioniti. Adic m rog,
dup standardele lor.
Dar atunci de ce nu te-au omort?
Fii convins c s-au gndit s-o fac n drum spre cabana mea, dup ce
am plecat de la tine, mi-am dat seama c dac intenioneaz s-i fac ceva, vor
trebui s scape mai nti de mine. Aa c n primul rnd am alctuit o momie
n patul meu, una foarte reuit Am mai fcut-o i alt dat i m pricep de
minune. Nu trebuie doar s fie n pat ceva ce seamn a corp omenesc, cci
asta se rezolv uor cu perne, prosoape i aternut, ci e nevoie i de un cap
acoperit cu pr care s stea pe pern. Am rezolvat asta cu o mulime de ace de
pin, din care am fcut o grmjoar de proporiile unui cap, apoi am tras
cearaful pn n locul unde ar fi trebuit s fie urechile totul foarte artistic, te
rog s m crezi! Dup aceea mi-am atrnat cmaa pe speteaza scaunului de
lng pat, un alt truc folositor ce sugereaz faptul c posesorul cmii este n
pat, i am lsat lampa cu gaz s ard cu flacr mic, aproape de pat, ca s-i
ajute n eventuala ncercare de asasinat dac plnuiser ntr-adevr aa ceva.
Am vrt nite pene prost ntocmite pe sub u i am proptit speteaza unui
scaun sub clan, semn c mi luasem msurile elementare de precauie. Apoi
mi-am luat valiza, m-am ascuns n spatele cabanei, printre copaci i am
ateptat. M-au lsat o or, probabil ca s adorm adnc i apoi au venit att de
ncet, c nici nu i-am auzit. Am auzit imediat sunetul unei lovituri nfundate
semn c foraser ua i o serie de pufnituri nbuite, 0 cci au folosit
pistoale cu amortizor. n clipa urmtoare, termitul s-a aprins luminnd orbitor
ntreg interiorul cabanei. Mi-am spus c am fost foarte iste, dar s-a dovedit
curnd c nu chiar att de iste pe ct ar fi fost nevoie.
Mi-au trebuit cam cinci minute s m strecor printre copaci, pn la
cabana ta. Nu mi-am fcut griji, cci tiam c le va fi greu s intre la tine i-
apoi eram pregtit s ies din pdure i s intervin imediat dac auzeam
zgomotul pistolului tu. Atta doar c seara asta, probabil n timp ce fcea
turul cabanelor, aa cum mi spusesei, Sluggsy a fcut cu un trncop o
gaur n peretele din spatele bufetului din camera ta, lsnd doar panoul de
gisp carton pe care urma s-l taie cu un cuit bine ascuit. E posibil s fi pus la
loc bucata de zid, dar poate c nu; n orice caz, nu era nevoie s-o fac, cci
niciunul din noi n-a intrat n garajul deschis al cabanei 8. Oricum, primul
lucru pe care l-am vzut cnd m-am apropiat a fost lumina termitului aprins la
tine n caban. Atunci am pornit ntr-un sprint nebunesc, aplecndu-m de
fiecare dat cnd treceam prin spaiul din spate al garajelor deschise, cci i
auzeam lund cabanele la rnd, deschiznd uile, aruncnd nuntru bombele
cu termit i apoi ncuindu-le cu grij, ca s par c totul fusese n bun regul.
n timp ce vorbete, James Bond arunc din cnd n cnd cte o privire
spre acoperiul cldirii principale, care se detaeaz clar deasupra cabanelor
aprinse. La un moment dat, mi spune pe un ton de conversaie obinuit:
Au aprins i cldirea recepiei. Acum trebuie s m duc dup ei. Cum
te simi, Viv? Mai ai ceva vlag? Ce-i face capul?
A, m simt bine, i rspund grbit. Dar, James, chiar trebuie s te
duci dup ei? Las-i s plece! n definitiv, ce conteaz? S-ar putea E s fii rnit.
Nu, draga mea, mi spune el hotrt. Aproape c ne-au omort pe
amndoi. Ar putea s se ntoarc dintr-o clip ntr-alta i s vad c
motocicleta ta a disprut. Din clipa aceea pierdem factorul surpriz. i e
imposibil s-i las s plece nevtmai. Oamenii tia sunt ucigai! Dac scap
azi, mine vor omor pe altcineva. Ca s nu mai pomenesc c mi-au distrus
cmaa, iar pentru asta nu pot rmne nepedepsii.
ntind mna i-l ating uor.
Ei bine, atunci va trebui s m lai s te ajut. i s-mi promii c vei
avea grij de tine, bine? Nu m descurc fr tine i nu vreau s rmn singur
din nou.
mi ignor mna i-mi spune aproape cu rceal:
Acum, fii bun i nu-mi bloca mna cu care in arma. E ceva ce
trebuie s fac. nelege, asta e meseria mea. Uite, ia-i napoi revolverul i
strecoar-te printre copaci pn la garajul deschis al cabanei 3. n zona aceea e
ntuneric i vntul sufl focul n direcia opus. De-acolo poi s vezi totul, fr
s fii observat. Dac am nevoie de ajutor tiu unde te gsesc, aa c s nu te
clinteti din loc. Dac te chem, vino ct poi de repede. Dac pesc ceva, ia-o
pe malul lacului i ndeprteaz-te ct poi mai mult. Dup incendiul sta,
diminea locul va miuna de poliiti, aa c vei putea cere ajutorul unuia
dintre ei. Spune-i tot, o s te cread. i dac nu, cere-i s sune la Washington,
la CIA i-ai s vezi cum se pun n micare! Trebuie doar s-i spui cine am fost.
In secia creia i aparin am un numr de identificare. E 007. ncearc s nu-l
uii!
Capitolul 13
Schimb de focuri Am fost." S-i spui cine am fost".
De ce a trebuit s rosteasc vorbele astea, s vre ideea n mintea lui
Dumnezeu, a Sorii, a oricui o fi cel care face crile noaptea asta? Omul nu
trebuie niciodat s-i rosteasc gndurile negre, cci ele continu s triasc,
precum nite unde sonice i s ptrund n fluxul contiinei generale. i dac
Dumnezeu sau Soarta ascult din ntmplare, n acel moment anume i pe
acea lungime de und anume, gndurile acelea pot deveni fapt real. Aluzia unui
gnd legat de moarte poate fi neleas greit, ca o solicitare!
Aa c nici eu nu trebuie s nutresc astfel de gnduri, altfel ar nsemna
s le adaug greutatea la valurile ntunecate ale destinului! Ce prostie! Toate
chestiile astea le nvasem de la Kurt. El era ntotdeauna plin de reacii n
lan la nivel cosmic", criptograme ale fluxului vieii" i alte blbieli nemeti
pe care eu le nghiisem avid ca i cum el nsui ar fi fost marele Dinam
central" care controla toate aciunile, sau mcar o parte din el, aa cum de fapt
prea s se i considere uneori.
Firete, James Bond rostise cuvintele astea ntr-un mod uuratic,
precum schiorii pe care-i cunoscusem n Europa i care le urau prietenii lor lor
Hals und Beinbruch!"[12] cnd porneau s coboare n slalom o pant abrupt.
De fapt, urarea avea rolul de a-i avertiza asupra posibilelor accidente i
invoca exact opusul deochiului. Probabil c Bond folosise varianta ei britanic,
tocmai pentru a-mi da curaj. Ei bine, preferam s n-o fi fcut. Pocnetul
armelor, criminalii, tentativele de asasinat fceau parte din munca lui, din viaa
lui, ns nu i din a mea, aa c l-am nvinuit c nu a fost mai simitor, mai
omenos.
Oare unde e acum? Se strecoar naintnd n umbr, la adpostul
flcrilor nalte, ascuindu-i simurile ca s surprind pericolul? i ce fceau
dumanii, cei doi bandii profesioniti pe care s-a grbit prea tare s-i
subestimeze? Ii pregtiser o ambuscad i-l ateptau? Voi auzi curnd o rafal
lung de mpucturi? i apoi urlete?
Ajung la garajul deschis al cabanei numrul 3 i naintez puin cte
puin prin ntuneric, cu spatele lipit de peretele aspru. Arunc o privire scurt
pe dup colul cldirii, spre cldirea principal care arde i ea.
Nu se vede nimeni, nu observ nici o micare, cu excepia flcrilor pe
care vntul le nteete din cnd n cnd, fcndu-le s neasc spre cer.
Civa pini din spatele cabanelor sunt gata s se aprind de la scnteile purtate
de vnd i czute pe ramurile lor uscate. Dac n-ar fi fost ploaia abundent,
sunt sigur c incendiul s-ar fi extins i n pdure i atunci fata cea zpcit,
cu lampa ei cu gaz, ar fi lsat o urm de neters pe teritoriul Statelor Unite!
Oare pe ce suprafa ar fi ntins vntul focul? Douzeci de kilometri? Patruzeci?
Ci arbori, cte animale i psri ar fi distrus micua fat moart din Quebec?
Se prbuete acoperiul altei cabane rspndind n jur aceeai puzderie de
scntei portocalii. i urmeaz la scurt timp i cel ornamentat, din indril, al
cldirii principale, care se curbeaz ncet nspre interior i apoi cade precum un
sufleu copt insuficient. Roiuri de scntei se ridic vesele n aer i-apoi se sting,
duse de vnt care ncotro. Lumina nteit dezvluie cele dou maini de la
marginea oselei, cea gri, Thunderbird i berlina neagr, dar nu se vede nici
urm nici de cei doi gangsteri, nici de James Bond.
mi dau seama brusc c am pierdut orice noiune a timpului i m uit la
ceas. E ora dou. Comarul acesta ncepuse de numai cinci ore! Mie ns mi se
pare c dureaz de sptmni i c m aflu la ani ntregi distan de viaa mea
dinainte. mi e greu s rememorez chiar i seara care tocmai trecuse, cea n
care am stat n fotoliu i am depnat amintiri, de parc totul mi-ar fi fost ters
brusc din minte. Teama, suferina i pericolul m luaser n stpnirea lor. E
ca i cum a fi trecut printr-un naufragiu, o deraiere de tren, o prbuire de
avion, un cutremur sau un uragan. Probabil c atunci cnd trieti o asemenea
catastrof i se ntmpl la fel. Aripile negre ale primejdiei ntunec cerul i nu
mai exist nici trecut, nici viitor. Trieti fiecare minut, supravieuieti fiecrei
secunde ca i cum ar fi ultima. Nu mai exist un alt timp i un alt spaiu, dect
acum i aici.
Dar iat c apar cei doi! nainteaz pe iarb spre mine, fiecare cu cate o
cutie mare n mn. Sunt televizoare, pe care le scoseser din vreo caban,
probabil cu gndul s le vnd, ca s ctige nite bani n plus. Merg unul
lng altul, slbnogul i bondocul, i lumina flcrilor se rsfrnge pe feele
lor lucioase din cauza transpiraiei. Cnd ajung la arcadele carbonizate ale aleii
acoperite ce duce la cldirea principal o iau la goan, uitndu-se din cnd n
cnd n sus ca s se asigure c acoperiul aprins nu le cade n cap. Dar unde e
James Bond? Iat, e momentul perfect s-i prind pentru c amndoi au
minile ocupate.
Sunt la mai puin de douzeci de metri de mine, dar o iau spre dreapta,
ca s ajung la main. M retrag repede i m lipesc de peretele garajului i
m ntreb din nou unde e James. Oare ar trebui s fug singur dup ei i s
ncerc s-i imobilizez de una singur? M admonestez cu asprime i-mi spun c
dac a rata, ceea ce avea s se ntmple cu siguran, se termina cu mine. M
ntreb dac nu cumva salopeta alb nu m d de gol i m trag mai n spate.
Acum cei doi sunt ncadrai exact n dreptunghiul lat al deschizturii garajului
n care sunt adpostit, la civa metri distan de zidul nc neatins dinspre
nord al cldirii principale, pe care vntul l ferise pn atunci de flcri. Peste
cteva clipe vor disprea dup col i ocazia minunat de a-i prinde se va risipi
n vnt.
Dar dup civa pai ncremenesc brusc i-l vd pe James Bond aprut
ca din senin n faa lor, cu arma aintit ferm exact ntre trupurile lor. Glasul
lui uier ca o plesnitur de bici.
Gata! S-a terminat! ntorcei-v cu spatele! Primul dintre voi care d
drumul televizorului din brae se alege cu un glon.
Criminalii se ntorc ncet, pn ajung cu faa spre ascunztoarea mea.
Glasul lui Bond rsun din nou.
Vino-ncoace, Viv! Am nevoie de o mn de ajutor.
Scot revolverul greu de dup cordonul salopetei i alerg grbit spre ei.
Cnd ajung la vreo zece metri distan, James mi spune:
Oprete-te acolo, Viv, i spun ndat ce s faci.
Stau pe loc, aa cum mi-a cerut. Cele dou chipuri malefice se holbeaz
la mine. Dinii slbnogului se dezvelesc ntr-un rnjet crispat de uimire i
ncordare. Sluggsy d drumul unui ir de sudalme. mi ndrept revolverul spre
televizorul pe care-l ine n brae i m rstesc:
ine-i gura sau te mpuc!
Nu mai spune, m provoac Sluggsy. i-e prea team ca s poi trage!
ine-i fleanca, altfel te alegi cu o gaur n cpna aia scrboas!
intervine James. Ascult, Viv, trebuie s le lum indivizilor stora armele. Vino
n spatele celui poreclit Horror, proptete-i eava revolverului n ira spinrii i
pipie-l la sub bra cu mna liber. Nu-i prea plcut, dar n-avem ce face.
Spune-mi dac dai de vreo arm i o s-i explic ce s faci. Ai grij s nu faci
micri brute. Eu l in n btaia armei pe cellalt. Dac Horror se clintete din
loc, trage imediat.
Fac cum mi s-a spus. Trec n spatele slbnogului i-i lipesc eava
revolverului de ira spinrii. Apoi ntind mna stng i l pipi pe sub braul
drept. Eman un miros neplcut, ca de mortciune i m simt scrbit c
trebuie s stau att de aproape de el i s-l ating ntr-un mod att de intim. mi
dau seama c mi tremur mna i probabil c asta l-a determinat s rite,
pentru c pe neateptate, dintr-o singur micare iute i fluid, arunc n lturi
televizorul, se rsucete ca un arpe, m izbete peste mn aruncnd arma
ct colo, m apuc de gt i m lipete de el.
James trage, simt pe lng cap uieratul glonului i ncep s m lupt ca
un diavol, lovind cu picioarele, zgriind i nfigndu-mi unghiile n braul lui.
Dar e ca i cum m-a lupta cu o statuie din piatr, cci slbnogul se
mulumete s-i nteeasc strnsoarea agonizant i s spun cu glas sec:
Ei, englezoiule, ce facem acum? Vrei ca doamna s moar din pricina
ta?
Simt cum una din minile lui i relaxeaz ncletarea, mi nchipui c are
de gnd s-i scoat arma i ncep s lupt din nou.
Viv, ndeprteaz-i picioarele, mi cere Bond cu glas aspru.
ndeplinesc ca un automat ce mi s-a spus i aud rsunnd o alt
mpuctur. Slbnogul njur cumplit i-mi d drumul, dar n acelai timp n
spatele meu rsun zgomotul puternic al unui obiect care cade pe jos i se face
ndri. M ntorc s vd ce se petrece. n clipa cnd Bond a tras, Sluggsy a
azvrlit cu putere televizorul n el, lovindu-l n fa i fcndu-l s se
dezechilibreze. Sluggsy ip disperat:
Fugi, Horror!
Eu mi caut pistolul prin iarb, dau de el i trag nendemnatic n
direcia lui Sluggsy. Probabil c l-a fi ratat oricum, dar el fuge deja ca un
nebun traversnd pajitea n direcia cabanelor, urmat de slbnogul care
chioapt caraghios. Trag din nou, dar eava armei se smucete n sus i cei
doi dispar imediat n cabana numrul unu de pe partea dreapt a irului.
M ridic i alerg la James Bond, care st n genunchi pe iarb, inndu-
se de cap. Cnd m apropii i ia mna de pe frunte, se uit la ea i njur. Are
o tietur adnc chiar n locul de unde pornete linia prului. Fr s 0
rostesc un cuvnt, alerg pn la cea mai apropiat fereastr a cldirii recepiei
i o sparg cu eava revolverului. M izbete n fa un val z puternic de cldur,
dar nuntru nu arde nc nimic. Aproape de geamul spart e masa la care
sttuser gangsterii tot timpul serii i pe care rmsese, printre rmiele
fumegnde de acoperi, trusa de prim ajutor. James mi strig ceva, dar eu
sunt aplecat deja peste pervaz. mi in respiraia ca s nu inhalez fumul dens,
nfac cutia i ies imediat, cci m ustur groaznic ochii.
Cur rana cum m pricep mai bine, o dau cu mertiolat i lipesc
deasupra un plasture mare. Nu e foarte mare, dar e mai bine s m asigur c
nu se infecteaz.
mi pare ru, Viv, cred c am fcut-o de oaie de data asta.
Cam aa gndesc i eu.
De ce nu i-ai mpucat imediat? Stteau ca nite inte fixe, cu
televizoarele alea n mn!
N-am fost niciodat n stare s omor un om aa, cu snge rece, mi
rspunde el sec. Dar mcar puteam s-i sfrm slbnogului piciorul. Probabil
c glonul l-a crestat doar, aa c deocamdat rmne n joc.
Dup prerea mea, i tu ai avut un noroc chior c ai rmas n joc! De
ce nu te-a omort Sluggsy?
i eu m ntreb acelai lucru. Probabil c i-au stabilit un soi de sediu
n cabana l i i-au lsat armele acolo ct timp i-au vzut de treab n cldirea
principal. Poate c n-au vrut s care cu ei mai multe ncrctoare ct timp se
aflau att de aproape de foc. Oricum, rzboiul s-a declarat deja i se pare c
avem serios de lucru. Cel mai important e s le supraveghem maina, pentru c
vor ncerca cu siguran s-o tearg. Dar mai nti vor ncerca s ne omoare.
Sunt ntr-o situaie critic i vor lupta ca disperaii s ias din ea.
Termin de pansat rana. James st cu privirile aintite pe cabana numrul
unu.
Ar fi bine s ne adpostim undeva. S-ar putea s fi adus cu ei
armament greu i bnuiesc c au terminat deja de pansat piciorul lui Horror.
Se ridic n picioare i dup cteva clipe m smucete de bra i-mi
uier la ureche:
Repede!
n acelai timp aud clinchet de sticl spart la dreapta i o rafal
asurzitoare ce pare a fi tras de o mitralier. Gloanele uier pe lng noi i se
nfig n peretele lateral al cldirii principale.
mi cer din nou scuze, Viv, spune el zmbind. Se pare c reaciile mele
sunt cam ncete n seara asta. i promit c o s m descurc mai bine. Acum,
haide s stm puin linitii i s ne gndim.
Rmnem nemicai un rstimp ce pare c nu se mai sfrete. Cldirea
aprins eman o cldur cumplit; simt cum mi iroiete transpiraia pe tot
corpul. A mai rmas n picioare doar zidul dinspre nord i o bucic din cel
lateral, ndrtul cruia ne adpostim noi. Restul e o mas enorm de flcri.
Vntul sufl focul nspre sud, aa c mi spun c aceast ultim bucat de
perete poate rezista destul de mult. Majoritatea cabanelor arseser pn la
temelii, aa c pe latura aceea a luminiului lumina focului se mpuinase
simitor. M gndesc c incendiul fusese probabil vizibil de la kilometri ntregi,
probabil pn la Lake George i Glens Falls, dar nimeni nu venise n ajutor.
Probabil c patrulele de la circulaie i echipajele de pompieri Q erau
rspndite n toat zona, ocupndu-se de dezastrele provocate de furtun. Ct
despre iubitele lor pduri, erau probabil convini c nici un incendiu nu se
poate ntinde pe un teren att de plin de ap.
Uite ce avem de fcut, ncepe James. n primul rnd, vreau s stai
ntr-un loc de unde s m poi ajuta la nevoie, dar fr s-mi fac griji pentru
sigurana ta, pentru c, dac am reuit s-i cunosc destul de bine pe indivizii
tia, se vor concentra asupra ta tiind c voi face orice ca s nu fii rnit,
chiar dac asta ar nsemna s-i las s scape.
Adevrat?
Nu fi prostu! Aa c te vei duce pe osea, pe dup bucata asta de
cldire i-apoi o vei lua n partea opus pn ajungi n dreptul mainii lor. Stai
cuminte acolo i, chiar dac unul din ei sau chiar amndoi ajung la main s
nu tragi pn nu-i spun eu s-o faci. Ai neles?
Dar tu unde vei fi?
Pe ceea ce se numete linie interioar de aprare, dac considerm
mainile drept obiectiv principal. O s rmn prin preajm i-o s-i las s vin
dup mine. Scopul lor este s ne lichideze i dup aceea s fug aa c i voi
lsa s ncerce. Timpul lucreaz mpotriva lor, cci e aproape ora trei. Ct mai
este pn se lumineaz de ziu?
Cam dou ore. Pe la cinci se arat zorile. Dar ei sunt doi, iar tu numai
unul! Precis vor ncerca s te prind ca-n clete, ntr-o dubl nvluire.
Unul din cleti e cam deteriorat i-apoi, deocamdat nu am nici o
soluie mai bun. Acum du-te te rog unde te-am trimis, nainte s ncerce tia
doi ceva. ntre timp, voi ncerca ca s-i in ocupai.
Se duce n colul cldirii i trage dou focuri rapide nspre cabana din
dreapta. Se aude zgomot de sticl spart i apoi o rafal asurzitoare de
mitralier. Gloanele se nfig n ziduri i-n copacii de la marginea oselei. James
se ntoarce la mine i-mi zmbete ncurajator.
Acum!
O iau la fug spre dreapta i traversez oseaua, avnd grij s am tot
timpul cldirea recepiei ntre mine i prima caban din ir, pn ajung n
copaci. ncep s-mi croiesc drum printre ei i constat c sunt la fel de
neprimitori ca i mai devreme, dar acum sunt nclat corespunztor, iar
materialul salopetei e rezistent. Dup ce consider c am intrat suficient de mult
n pdure, o pornesc spre stnga i, cnd socotesc c am ajuns unde trebuie,
pornesc din nou spre osea, n direcia flcrilor. Spre surprinderea mea, ajung
exact unde vroiam, chiar n spatele primului ir de copaci de lng berlina
neagr, la vreo douzeci de metri de partea cealalt a oselei i am vedere
perfect asupra ntregului cmp de btlie luminat de flcri.
n tot rstimpul sta, luna apruse i dispruse de dup nori, cnd
luminnd puternic mprejurimile, cnd nvluindu-le n bezn i lsnd n locul
ei doar strlucirea schimbtoare a flcrilor care mistuiau jumtatea stng a
cldirii principale. n momentul cnd iese din nou dintre nori, observ ceva ce
aproape c m face s ip. Slbnogul se trte pe burt spre peretele nordic
al recepiei, cu un pistol n mn.
James Bond e tot n locul unde-l lsasem i, ca s-l in acolo, Sluggsy
meninea un tir regulat de mpucturi ale cror scntei licreau la intervale de
cteva secunde n jurul colului de zid ctre care se tra slbnogul. 0 Probabil
c-i ghicise semnificaia, c-i dduse seama c are rolul de a-l ine pe loc,
pentru c l vd lund-o ncet spre stnga, n direcia zidului aprins al recepiei.
Iat-l c o ia la fug, aproape ghemuit, strbate n lung pajitea cu iarba ars i
o ia spre irul din stnga al cabanelor carbonizate, nvluite n fum dens i
roiuri de scntei. l zresc ascunzndu-se n garajul deschis al cabanei
numrul l5, apoi dispare, probabil printre copacii din spatele ei, cu intenia
evident de a-l ataca pe Sluggsy din spate.
M uit s vd ce face slbnogul. E aproape de colul cldirii. nc puin
i ajunge. Tirul de mpucturi nceteaz. Fr s inteasc, cu pistolul n
mna stng, Horror trage pe dup col orbete, golind un ncrctor ntreg
spre locul unde James i cu mine sttuserm ceva mai devreme. Cum nu i se
rspunde cu nici un foc de arm, i iete capul de dup col i-apoi i-l
retrage cu iueala unui arpe, apoi se ridic n picioare i flutur o mn ca s
arate c am disprut.
Exact atunci se aud dou focuri de arm din direcia cabanei numrul l,
urmate de un urlet ce-mi nghea sngele n vene, iar Sluggsy iese din caban
i pornete pe pajite mergnd cu spatele, trgnd cu dreapta de la nivelul
oldului n timp ce mna stng i atrn fr vlag pe lng corp. Continu s
alerge poticnit, urlnd de durere, trgnd din cnd n cnd rafale scurte de
mitralier. Observ o micare fulgertoare ntr-unui din garajele descoperite i
aud rspunsul asurzitor al armei automate. Sluggsy i schimb direcia tirului
i arma lui Bond amuete, mpucturile pornesc din nou, dintr-un alt loc i
probabil c una din ele lovete n mitraliera lui Sluggsy, cci l vd aruncnd-o
la pmnt i o lund-o la goan spre main, spre care se tra i slbnogul,
care trgea din cnd n cnd focuri lungi de acoperire cu ambele arme. Glonul
cu care englezul lovise mitraliera lui Sluggsy i blocase pesemne mecanismul,
cci continua s trag rotindu-se pe iarb ca un titirez de scntei i
mprocnd gloane n toate prile. Slbnogul ajunge la main i se urc la
volan, aud motorul pornit i vd fumul mprocat de eava de eapament, se
deschide portiera cealalt, Sluggsy sare nuntru i berlina cea neagr nete
nainte ca urmrit de diavol.
Nu-l mai atept pe James, ci nvlesc n osea trgnd foc dup foc n
direcia mainii, bucuroas c parte din gloanele mele i nimeresc inta. La un
moment dat, cnd aps pe trgaci se aude doar un clinchet sec, aa c rmn
locului i njur neputincioas privindu-i cum se ndeprteaz. De la marginea
ndeprtat a pajitii se pornete ns tirul constant al lui James, cruia i se
rspunde cu focuri rzlee de la fereastra oferului pn cnd, pe neateptate,
berlina cea neagr pare c a nnebunit. Se abate mult n lateral i se ndreapt
spre James, tind pajitea. Agentul e prins cteva clipe n luminile puternice
ale farurilor, cum st aa, nemicat, cu pieptul gol lucind de transpiraie,
trgnd din poziia clasic a duelistului, ca ntr-un animal care-l atac. mi
spun c au s-l striveasc cu maina i o iau la fug prin iarb spre el, ns
chiar atunci maina vireaz brusc i o ia spre lac cu motorul turat la maxim.
Rmn pe loc i privesc fascinat. n locul acela, pajitea se oprete ntr-o
stnc nalt de vreo ase metri, lng care este amenajat un loc de pescuit, cu
cteva mese i bnci rudimentar cioplite. Maina se ndreapt 0 ntr-acolo i,
fie c va lovi vreo banc sau nu, | viteza mare o va arunca fr ndoial n lac.
3 Trece ns pe lng bnci fr s le ating i o z privesc ngrozit, cu mna la
gur, cum salt peste marginea stncii i aterizeaz n ap cu un pleoscit
asurzitor acompaniat de scrnete metalice i zgomot de sticl spart. Apoi se
scufund ncep, cu botul n jos, ntr-un vrtej de gaze de eapament i bule de
aer, pn rmne la vedere doar portbagajul, o bucat din acoperi i geamul
din spate.
James Bond st nemicat, privind int lacul cnd ajung la el i-mi arunc
braele n jurul gtului su.
Te simi bine? Eti rnit?
Se ntoarce ameit spre mine, m cuprinde pe dup mijloc i m strnge
lng el.
Nu, m simt bine.
i ntoarce iari privirea spre lac i spune cu voce egal:
Probabil c l-am nimerit pe ofer, pe slbnog. L-am omort i n
spasmul final a apsat pedala de acceleraie.
Apoi pare s-i vin n fire i zmbete cu cruzime.
Ei bine, asta simplific mult situaia. Nu mai trebuie s facem
curenie. Mori i ngropai dintr-o singur lovitur. Nu pot spune c-mi pare
ru, cci erau nite criminali detestabili.
mi d drumul din mbriare i i pune arma n toc. Miroase a cordit
i a sudoare. Miroase delicios. M ridic pe vrfuri i-l srut.
Ne ntoarcem cu spatele la lac i pornim agale pe iarba ars. Focul abia
mai mocnete, iar cmpul de btlie e aproape ntunecat. Ceasul meu arat trei
i jumtate. M simt brusc sleit de puteri, cumplit de epuizat.
Ca i cum ar rspunde gndurilor mele, James mi spune cu glas sczut:
S-a dus efectul benzedrinei! Ce-ar fi s dormim puin? Au mai rmas
vreo trei-patru cabane neatinse de foc. Ce prere ai de 2 i 3? Sunt suficient de
confortabile?
Simt c roesc, dar spun cu ncpnare:
Nu-mi pas ce-ai s crezi, James, dar eu nu stau noaptea asta fr
tine. Poi s alegi oricare din ele, eu voi dormi pe podea.
Rde cu poft i m strnge lng el.
Dac dormi pe podea, o s dorm i eu pe podea. Dar asta ar nsemna
s risipim ocazia de a dormi ntr-un pat dublu i foarte comod. S spunem,
numrul 3. (Se oprete i se ntoarce spre mine, cu pretins politee.) Poate c
doamna prefer cabana numrul 2?
Nu. Numrul 3 va fi absolut perfect.
Capitolul 14
Boarfa.
n cabana 3 e un aer nchis i foarte cald. n vreme ce James ne adun
bagajele" de prin pdure, deschid o fereastr i ntind aternutul pe patul
dublu. Ar trebui s fiu stnjenit, dar nu sunt. mi face plcere s-i pregtesc
patul, la lumina lunii. Apoi ncerc duul i constat c, n mod miraculos,
presiunea este suficient de bun, cu toate c n multe din cabanele urmtoare
evile fuseser probabil topite de temperatura ridicat mi scot hainele de pe
mine i le mpturesc ordonat, apoi intru sub du i deschid o cutie nou de
spun Camay Rsfai-v oaspeii cu Camay Roz, aromat cu parfum
franuzesc scump. cu crem hidratant de cea mai bun calitate n compoziie"
( mi amintesc clar cuvintele, pentru c sunaser att de tentant cnd le citisem
pe cutie!) i ncep s m spunesc cu mare grij, din cauza vntilor.
Sunetul duului m mpiedic s-l aud cnd intr n baie, dar pe
neateptate apar dou mini care m spal i un trup gol se lipete de al meu,
un trup gol care miroase a praf de puc i a transpiraie. M ntorc spre el i
rd cnd i vd chipul ncruntat nc l mbriez i buzele noastre se unesc
ntr-un srut care a vrea s nu se sfreasc niciodat, n timp ce apa ne
curge n cap i ne face s nchidem ochii.
Cnd sunt aproape gata s-mi pierd respiraia, m trage de sub jetul de
ap i ne srutm din nou, da data aceasta mai ncet, n timp ce minile lui mi
rtcesc pe trup i dorina pune stpnire pe mine cu valurile ei ameitoare.
Simt c nu m mai pot ine pe picioare.
Te rog, James, nceteaz, altfel am s cad. i fii blnd. M doare!
n penumbra bii, luminat doar de lun, ochii lui fuseser doar dou
tieturi nguste i strlucitoare, dar acum se deschid larg, cu tandree i
amuzament.
Iart-m Viv, nu eu sunt vinovat, ci minile mele. Pur i simplu nu pot
sta departe de tine, cnd de fapt ar trebui s m spele. Uit-te i tu ct sunt de
jegos! Va trebui s-o faci tu n locul lor, fiindc pe mine nu m ascult deloc.
Rd fericit i-l trag sub du.
Bine, atunci. Dar s nu te atepi s fiu blnd! Ultima oar cnd am
splat pe cineva aveam vreo doisprezece ani, iar beneficiarul a fost un ponei.
Apleac-i faa, o s ncerc s nu-i bag prea mult clbuc n ochi.
Dac-mi dai cu clbuc n ochi, o s.
Minile mele l mpiedic s ncheie propoziia, cci ncep s-i
spuneasc faa, apoi prul i coboar spre brae i piept, n timp ce el st cu
capul plecat i se sprijin cu ambele mini de eava de ap.
M opresc.
De aici ncolo, continui tu.
Nici nu-mi trece prin minte! i f-o cum trebuie. Nu se tie niciodat
cnd izbucnete un alt rzboi mondial, iar tu vei fi obligat s
0 devii infirmier. Poi foarte bine s nvei de pe-acum s speli un
brbat. Aoleu! Ce spunul al naibii mai e i sta? Miros precum Cleopatra!
E un spun foarte bun. Are n el parfum franuzesc scump, scrie pe
cutie. i s tii c miroi delicios, mult mai bine dect cu aroma de praf de
puc dinainte.
Bine, bine, accept el rznd. D-i nainte, dar grbete-te.
M aplec i continui s-l spunesc, dar nu trece nici un minut i suntem
din nou unul n braele celuilalt, sub du, cu trupurile alunecoase de la clbuc
i ap. James nchide duul, m ia n brae i m scoate din cabin i ncepe s
m usuce cu micri lente, folosind un prosop pufos de bumbac. Stau
nemicat, sprijinit de braul lui liber i savurez ndelung fiecare senzaie.
Dup aceea iau la rndul meu un prosop i-l usuc i-n timpul sta ne gndim
amndoi c e o prostie s prelungim la nesfrit ateptarea, aa c m ia n
brae, m poart pn n dormitor i m ntinde pe pat. Ii urmresc printre
gene trupul zvelt n timp ce trage perdelele i ncuie ua. Apoi vine i se ntinde
pe pat, lng mine.
Minile i gura lui se mic lent, lsnd n urma lor iruri de mici
descrcri electrice, trupul pe care-l strng n brae se mic cu o violen plin
de tandree.
Dup aceea, mi spune c am ipat cnd am ajuns n momentul
culminant. Nici nu mi-am dat seama de asta N-am simit dect prbuirea ntr-
un hu de o dulcea ptrunztoare i mi-am nfipt unghiile n coapsele lui ca
s m asigur c l iau cu mine. mi optete somnoros vorbe tandre, m srut
apoi i ndeprteaz trupul de al meu i adoarme n aceeai clip, iar eu stau
cu faa n sus i privesc int ntunericul roiatic din camer i-i ascult
respiraia.
Niciodat pn acum n-am fcut cu adevdragoste, cu tot trupul i cu
toat inima mea. Cu Derek fusese dulce i copilresc, iar Kurt mi oferise o
satisfacie rece i detaat Abia acum mi dau seama ce nseamn s faci
dragoste.
Cred c tiu de ce m-am druit att de deplin brbatului stuia, cum de
am fost capabil s ajung n pat cu un om pe care l-am cunoscut cu doar ase
ore n urm. Pe lng emoiile pe care mi le provocaser privirile lui, felul
autoritar de a se purta, masculinitatea profund, el apruse ca din senin,
precum prinul din basme i m salvase din ghearele balaurului. Dac n-ar fi
fost el, acum zceam moart, dup Dumnezeu tie cte suferine ndurate. Ar fi
putut foarte bine s-i schimbe roata i s plece mai departe ori, n momentul
primejdiei, s-i salveze propria piele. Dar el mi aprase viaa ca i cum ar fi
fost vorba de a lui. Iar dup aceea, cnd balaurul era mort, mi luase trupul
drept recompens. tiu c peste doar cteva ore i va vedea de drum fr
proteste iubitoare, fr explicaii sau scuze. i c aa se va termina totul.
Pentru totdeauna.
Tuturor femeilor le place s fie ntructva violate. Le place s fie luate n
stpnire. Tocmai brutalitatea tandr cu care mi stpnise trupul ndurerat
fcuse ca actul de iubire s fie att de copleitor de minunat. Asta, precum i
reaciile nervilor complet relaxai dup dispariia tensiunii i pericolului,
cldura recunotinei, sentimentele fireti ale femeii pentru eroul ei. Nu simt
nici regret, nici ruine. Noaptea aceasta poate s lase urme de neters asupra
mea nu n ultimul rnd faptul c s-ar putea ca nici un brbat s m poate
satisface vreodat. ns oricare vor fi problemele mele, el nu va afla niciodat
despre ele. Nu m voi aga de el, ncercnd s repet ceea ce am trit 0 n
noaptea asta. M voi feri din calea lui, l voi lsa s mearg pe drumul lui, pe
care va ntlni attea alte femei, nenumrate alte femei, care z i vor oferi
probabil, din punct de vedere fizic, la fel de mult plcere ca i mine. Nu-mi
pas, sau cel puin mi spun c n-ar trebui s-mi pese deloc, fiindc niciuna
din ele nu-l va avea vreodat n ntregime, nu-l va avea mai mult dect l am eu
n clipele astea. Ct timp voi tri, voi fi recunosctoare c l-am ntlnit, c am
fost a lui. i-mi voi aminti de el pentru totdeauna, ca de ntruchiparea fr
cusur a tot ceea ce eu doresc i atept de la un brbat.
Pn unde merge prostia omului? Ce era de dramatizat n legtur cu
fiina asta goal care doarme lng mine? E doar un agent, un profesionist care
i-a fcut meseria. Un om antrenat s trag cu arma, s omoare. Ce era att de
nemaipomenit n asta? Curajos, puternic, crud cu femeile acestea sunt
calitile necesare unei asemenea meserii, pentru ele era pltit. E doar un soi
de spion, un spion care m-a iubit. Ei, nu chiar m-a iubit, s-a culcat doar cu
mine. De ce s-l transform n eroul meu, de ce s jur c nu-l voi uita niciodat?
Simt brusc impulsul s-l trezesc i s-l ntreb: Poi fi blnd?" Poi fi bun?"
M ntorc pe o parte. Doarme adnc, respirnd linitit cu capul aezat pe
braul stng ndoit, cu cel drept vrt sub pern. Luna iese din nou dintre nori.
Lumina ei se filtreaz roiatic prin perdele, amestecnd dre sngerii n
umbrele ntunecate ale ncperii. M aplec asupra lui i-i inspir profund
masculinitatea, dorindu-mi s-l ating, s-mi plimb ncet mna de-a lungul
spatelui bronzat pn n locul unde cafeniul devine brusc alb.
Dup ce l privesc ndelung, m ntind la loc. Da, era exact aa cum m
gndisem eu c este, omul pe care l-a iubi fr rezerve.
Perdelele roii de la fereastra din fundul camerei se mic uor. Le
privesc cu ochii ntredeschii, grei de somn i m ntreb de ce. Afar, vntul a
ncetat s mai bat i nu se aude nici un sunet. mi ntorc alene privirea i
constat c perdelele de la geamul de deasupra patului nostru sunt nemicate.
Poate c a fost o briz uoar, dinspre lac. Pentru Dumnezeu, Viv, haide, dormi
odat!
Chiar atunci, dinspre peretele opus se aude un sunet sec de pnz
sfiat i vd perdeaua rupt n dou buci ce atrn n lturi. Intre ele, o
fa ltrea i glbuie, ca de nap, lucind palid n lumina lunii, se uit la noi
prin ferestrele ntredeschise.
N-am tiut niciodat c i se poate ridica prul n vrful capului, am
crezut c e doar o metafor inventat de scriitori, dar acum aud clar ceva
fonind pe pern n jurul urechilor i simt aerul rcoros al nopii pe pielea
capului. Vreau s ip, dar nu pot". Simt cum mi nghea picioarele". Nu-mi
pot mica nici minile, nici picioarele". Pn acum am crezut c toate astea
sunt i ele ficiune. Dar nu sunt. Stau nemicat i m holbez, nregistrndu-
mi senzaiile fizice pn i faptul c ochii mi sunt att de larg deschii, c m
dor. Sunt o alt expresie livresc! ncremenit de spaim, mpietrit de
spaim.
Chipul din deschiztura ferestrei rnjete sau poate are doar dinii
dezvelii, precum ai unui animal, din cauza efortului. Lumina lunii i se
rsfrnge pe dini, n ochi i pe cretetul lipsit complet de pr, fcndu-l s
semene cu desenul stngaci al unui copil.
Fantoma ocolete neauzit cabana i se oprete privind nuntru, prin
cellalt geam.
Vede patul cu aternut alb i cele dou capete a apropiate de pe pern.
Cu micri lente, dureroase, ridic o mn n care vd lucind eava 3 unui
pistol, o duce pn deasupra capului i z izbete cu stngcie n jos, n sticla
geamului. Sunetul m elibereaz din starea de ncremenire. ip i-mi duc mna
n lturi, dar zgomotul de sticl spart l-a trezit i pe el. Poate c deja intea i
eu i-am micat braul. Aud dou bubuituri consecutive de arm, gloanele
nfigndu-se n perete deasupra capului meu, o alt mpuctur care spulber
o bucat de geam. Chipul fantomatic se face nevzut.
Eti bine, Viv? m ntreab el cu disperare n glas.
Vede c n-am nimic i nu mai ateapt rspunsul. Patul se nclin n
partea lui i imediat dup aceea o fie lat de lumin ptrunde prin ua
deschis. Alearg att de uor, nct nu-i aud paii pe pardoseala de ciment a
garajului descoperit, n schimb mi-l nchipui lipindu-i spatele de zid i trecnd
de colul cldirii. Rmn n aceeai poziie i m holbez nspimntat o alt
exprimare livresc, dar ct de fidel! la rmiele geamului spart i-mi
amintesc de capul oribil, glbui ca un nap, care aparinea probabil unei
fantome.
James se ntoarce, dar nu scoate o vorb. Primul lucru pe care-l face e
s-mi aduc un pahar cu ap. Aciunea asta prozaic, primul gest pe care-l
face un printe atunci cnd copilul su are un comar, aduce napoi camera i
formele ei familiare din petera roiatic cu fantome i pistoale. Dup aceea ia
un prosop din baie, se suie pe un scaun i-l fixeaz pe cadrul din lemn al
ferestrei sparte.
Devin brusc contient de felul cum muchii trupului gol i se contract i
se relaxeaz sub piele i m amuz spunndu-mi c un brbat fr haine pe el,
care n loc s fac dragoste se mic de colo-colo prin camer fcnd mici
treburi casnice, e grozav de caraghios. mi nbu rsul i-i spun:
James, s nu te ngrai niciodat.
Terminnd de fixat prosopul, coboar de pe scaun i-mi rspunde
absent:
Da, bine. Omul nu trebuie s se ngrae niciodat.
Aeaz scaunul la locul lui, n spatele mesei i ia pistolul pe care-l lsase
la ntoarcere pe mas. II examineaz, se duce la locul unde-i aezase hainele,
scoate un ncrctor plin i-l nlocuiete pe cel gol, apoi vine lng pat i bag
arma sub pern.
Acum mi dau seama de ce dormea aa, cu mna dreapt sub pern. mi
nchipui c doarme ntotdeauna aa i-mi spun c viaa lui seamn cu cea a
unui pompier, care trebuie s fie mereu gata s rspund la chemare. i-mi
mai spun ct e de neobinuit ca pericolul s fac parte din munca ta de zi cu
zi.
Vine i se aeaz pe marginea patului, lng mine. n lumina slab,
chipul lui arat extenuat i oarecum ncremenit, ca i cum ar fi trecut printr-un
oc. ncearc s surd, dar muchii ncordai nu-i permit, aa c nu reuete
dect o tentativ silit de zmbet.
Era din nou ct pe ce s fim omori, mi pare ru, Viv. Cred c mi-am
cam pierdut din abiliti. Dac o continui aa, pn la urm am s dau de
necaz. Cnd maina s-a scufundat n lac, i aminteti c o bucat din acoperi
i din fereastra din spate au rmas la suprafa? Ei bine, era evident c n
colul acela a rmas aer suficient. Am fost idiot c nu mi-am dat seama de asta!
Individul la, Sluggsy, n-a trebuit dect s sparg geamul din spate i s noate
pn la mal. L-am ni- 0 merit de mai multe ori, aa c probabil i-a | fost grozav
de greu s-o fac, dar pn la urm S se vede c a reuit. i a ajuns la cabana
noastr. La ora asta puteam fi mori amndoi. Diminea, cnd te trezeti, s
nu te duci n spatele cabanei. Nu-i o privelite prea plcut. Oricum, te rog nc
o dat s m ieri, Viv.
N-ar fi trebuit cu nici un chip s se ntmple aa ceva.
Ies din pat i l cuprind cu ambele brae. Are trupul rece. II lipesc de
mine i-l srut.
Nu vorbi prostii, James. Dac nu eram eu, n-ai fi intrat nici tu n
mizeria asta. i unde a fi fost acum dac nu veneai tu? Nu eram doar moart,
ci i disprut pe fundul lacului, de cteva ore bune. Singura ta problem este
c n-ai dormit destul. i i-e frig. Vino n pat lng mine, o s te nclzesc.
M ridic i-l trag i pe el n picioare. i ntinde amndou minile i-mi
lipete strns trupul de al lui. M ine aa o vreme, nemicat, i simt cum
corpul i se nclzete treptat de la al meu. Dup aceea m ridic n brae i m
las cu grij pe pat. i m ia din nou cu brutalitate, aproape cu cruzime i
iari aud iptul pe care-l scoate cineva care nu sunt eu i apoi rmnem
nemicai, i simt btile inimii lovind n snul meu i-mi dau seama c mna
mea dreapt e ncletat n prul lui.
mi desfac degetele i-l iau de mn i-l ntreb:
James, ce e o boarfa?
De ce?
i rspund dup ce-mi spui.
Rde somnoros.
n limbajul gangsterilor i pucriailor, nseamn trfa.
mi nchipuisem eu c e aa ceva. Mizerabilii ia doi mi-au tot spus
astfel. i presupun c au cam avut dreptate.
In nici un caz!
mi promii c nu m consideri o boarfa?
i promit. Eti doar o puicu adorabil. Iar eu sunt n limb dup
tine.
Asta ce mai nseamn?
nseamn a fi nebun dup o fat. Acum, destul cu ntrebrile. La
culcare!
M srut dulce i se ntoarce pe-o parte, mi curbez trupul dup al lui,
lipindu-m de spatele i de coapsele lui.
sta-i un mod foarte plcut de a dormi precum lingurile ntr-un
sertar. Noapte bun, James.
Noapte bun, scump Viv.
Capitolul 15
Scris n inima mea.
Sunt ultimele cuvinte pe care mi le spune. Cnd m trezesc diminea,
constat c plecase deja. Rmsese doar adncitura n saltea, pe locul unde
dormise i mirosul lui impregnat n pern. Sar din pat i alerg la fereastr, ca
s m asigur. Maina cea gri nu mai era la locul ei.
E o zi frumoas, dar a czut rou mult. Ii vd urmele pailor pe iarba
ud, ducnd spre locul unde i lsase maina. Un graur zboar ciripind pe
deasupra luminiului. Dintre copaci i rspunde chemarea nbuit a unei
turturele.
Ruinele motelului sunt negre i hidoase. Din rmiele cldirii principale
continu s se ridice, n aerul nemicat, un fir fantomatic de fum. M ntorc n
caban, fac un du i ncep s-mi strng cu micri vioaie lucrurile n cei doi
coburi. Atunci observ scrisoarea lsat pe msua de toalet, m aez pe pat i
o citesc.
E scris pe o foaie cu antetul motelului, iar scrisul e cite i regulat.
Observ c a folosit un stilou adevrat, nu un pix.
Drag Viv, Probabil c va trebui s ari poliitilor scrisoarea asta, aa
c voi adopta tonul adecvat. Plec la Glens Falls, unde voi raporta situaia la
poliie, dup ce voi solicita o patrul de la circulaie care s porneasc imediat
spre tine. De asemenea, voi lua legtura cu cei de la Washington, care vor
repartiza cu siguran cazul biroului lor din Albany. mi voi folosi toat
influena ca s m asigur c nu vei fi scit prea mult i c te vor lsa s pleci
dup ce le dai declaraia. Cei de la Glens Falls vor cunoate traseul pe care m
deplasez i numrul de nmatriculare al mainii, n aa fel nct s m poat
gsi oriunde m aflu dac ai nevoie de ajutor sau dac vor ei s afle ceva n
plus de la mine. N-ai s-i poi lua micul dejun, aa c o s-i trimit prin
echipajul de la circulaie un termos cu cafea i sandviuri ca s supravieuieti
pn se ncheie procedurile. A fi. vrut foarte mult s mai rmn cu tine, chiar
i numai pentru a-l vedea pe domnul Sanguinetti. mi nchipui c a ters-o la
Albany imediat ce a vzut c nu primete nici o veste de la bieii lui cei
ntreprinztori i c de-acolo a luat primul avion spre Mexic. Le voi spune celor
de la Washington bnuiala mea i, dac se mic repede, s-ar putea s pun
mna pe el. Pentru fapta lui poate primi o condamnare pe via, pn la
sfntu' ateapt" sau pn s-o sfri rozarul", n limbajul pe care nu demult l-
am nvat amndoi. i acum 0 fii atent. Tu, i ntr-o oarecare msur eu, am
ajutat compania de asigurri s economiseasc pe puin o jumtate de milion
de dolari, iar pentru asta vor plti o recompens substanial. n munca pe
care o fac, regulamentele mi interzic cu strictee s primesc recompense, aa
c destinatarul nici nu intr n discuie, fie i doar pentru faptul c tu ai dus
greul celor ntmplate, deci tu eti eroina. Aadar, m voi ocupa personal i m
voi asigura c respectiva companie va proceda n mod corect. i nc ceva: nu
m-ar surprinde deloc s aflu c unul sau chiar amndoi criminalii aceia erau
cutai de poliie i c se ofer recompens pentru prinderea lor. M voi ocupa
i de asta. n privina viitorului, te rog s conduci cu atenie tot restul
drumului. i s nu ai comaruri. Lucruri de genul acesta nu se ntmpl prea
des. Consider c totul a fost doar un accident grav de motociclet, din care ai
avut norocul s scapi. i te mai rog s rmi la fel de minunat ca acum. Dac
doreti vreodat s m vezi sau ai nevoie de ajutor, m poi contacta prin
scrisoare sau telegram, dar nu telefonic, la adresa: Ministerul Aprrii,
Storey's Gate, Londra, SWl.
Al tu pentru totdeauna, J. B.
P. S. Presiunea din cauciucurile tale e prea mare pentru oselele din sud.
Amintete-i s o reglezi dup ce pleci de-acolo.
P. P. S. ncearc Guerlain, Fleurs des Alpes n loc de Camay!
Aud huruitul motocicletelor care se apropie pe osea. Cnd se opresc,
dau drumul unui vaiet scurt de siren ca s anune cine sunt. Pun scrisoarea
n buzunarul interior al salopetei, trag fermoarul pn sus i ies afar s
ntmpin Legea.
Sunt doi ageni din poliia statal, istei, tineri i foarte drgui. Aproape
uitasem c exist astfel de oameni. M salut politicoi, de parc a fi membru
al Casei regale.
Domnioara Vivienne Michel?
Cel mai mare n grad, un locotenent, se apropie de mine n timp de
partenerul lui vorbete nfundat n aparatul de emisie-recepie, anuntndui
sosirea.
Da.
Sunt locotenentul Morrow. Am auzit c ai avut ceva necazuri azi-
noapte, spune el i face cu mna nmnuat un gest spre ruine. Se pare c am
auzit corect.
Ah, nu mare lucru, spun dispreuitor, n lac este o main cu un
cadavru n ea i un alt cadavru n spatele cabanei numrul 3.
Da, domnioar.
n vocea lui se simte dezaprobare pentru uurina cu care abordez
situaia. Se ntoarce spre partenerul lui, care pusese aparatul de emisie-
recepie napoi n geanta de umr.
O'Donnell, vrei s arunci o privire n jur?
Sigur, amice, rspunde acesta vesel i o pornete spre lac.
Locotenentul scoate din portbagajul motocicletei un pachet frumos
ambalat.
Ei bine, haidei s intrm undeva i s ne aezm, domnioar Michel.
V-am adus cte ceva pentru micul dejun. M tem c 0 sunt doar gogoi i
cafea. V convine?
mi ntinde pachetul, iar eu l rspltesc cu un zmbet fermector.
E grozav de amabil din partea dumneavoastr. Sunt moart de foame.
Pe malul lacului sunt nite bnci; putem alege una de pe care s nu se vad
maina scufundat.
l conduc peste pajite i ne aezm. i scoate cascheta din cap, ia din
buzunar un stilou i un carneel i se preface c-i revizuiete notiele, ca s-mi
dea timp s atac prima gogoa.
Dup un timp ridic ochii i zmbete pentru prima oar.
V rog s nu v facei griji pentru discuia noastr, domnioar. Nu v
iau o declaraie. O s v-o ia cpitanul nsui, trebuie s ajung dintr-un
moment ntr-altul. Cnd am primit apelul de urgen, nu mi s-au dat dect
cteva date sumare. Dar m ngrijoreaz mai mult faptul c aparatul meu de
emisie-recepie n-a mai tcut o clip de atunci ncoace. A trebuit s m trsc
precum melcul tot drumul de pe Autostrada 9, ca s pot asculta noutile
primite prin staie c biroul FBI din Albany se intereseaz de caz i c pn i
cei de la Washington sunt cu ochii pe noi. Nu mi s-a mai ntmplat niciodat
una ca asta pn acum. Ei bine, domnioar, nu-mi putei explica
dumneavoastr cum se face c tipii de la Washington s-au amestecat ntr-un
caz care abia ce a fost raportat la Glens Falls?
Candoarea cu care m abordeaz m face s zmbesc. Aproape c-l aud
strigndu-i lui O'Donnell n timp ce se ndreptau ncoace pe motocicletele lor:
La naiba, ndat o s-l avem i pe Jack Kennedy pe urmele noastre!"
Ei bine, n ntmplarea de azi-noapte e implicat un brbat pe nume
James Bond. El m-a salvat i i-a mpucat pe cei doi rufctori. E un soi de
agent englez, de la Serviciile Secrete sau cam aa ceva. Venea de la Toronto cu
maina i se ndrepta spre Washington ca s raporteze un caz, a avut o pan de
cauciuc i s-a oprit la motel. Dac nu se oprea, la ora asta a fi fost moart. n
orice caz, bnuiesc c trebuie s fie o persoan destul de important. Mi-a spus
c dorete s se asigure c acest domn Sanguinetti nu scap fugind n Mexic
ori n alt parte. Cam asta e tot ce tiu despre el, cu excepia faptului c. c e
un om nemaipomenit.
Locotenentul m privete cu simpatie.
Aa cred i eu, domnioar, dac a reuit s v scape dintr-o
asemenea ncurctur. Dar sunt sigur c are legturi n FBI, fiindc tipii ia nu
se amestec prea des n cazurile locale, doar dac li se solicit ajutorul sau
dac respectivul caz are implicaii la nivel federal.
n deprtare rsun vaierul ascuit al sirenelor. Locotenentul Morrow se
ridic n picioare i-i pune cascheta pe cap.
V mulumesc, domnioar. Mi-am satisfcut curiozitatea. De acum
ncolo va prelua cpitanul cercetrile, dar nu v facei griji, e un tip cumsecade.
O'Donnell se apropie de noi.
V rog s ne scuzai, domnioar.
Locotenentul se ndeprteaz mpreun cu O'Donnell, ascultndu-i
raportul, iar eu mi termin cafeaua i-o pornesc ncet n urma lor, cu gndul la
Thunderbirdul gri care se ndrepta spre sud nghiind un kilometru dup altul
i la minile bronzate de pe volan. Pe osea i face apariia un echipaj
impresionant: un automobil de teren ncrcat 3 cu soldai din trupele speciale,
o ambulan, dou maini de poliie i un camion de la descarcerri, care
pornete spre malul lacului peste pajitea nnegrit de foc. Fiecare tie foarte
bine ce are de fcut i n scurt timp locul miun de siluete mbrcate n verde-
oliv i n bleumarin.
Brbatul solid care se apropie de mine urmat de un ofier tnr care se
dovedete a fi stenograf, arat ntru totul ca un cpitan-detectiv din filme
micri calme i echilibrate, chip amabil, privire inteligent i concentrat.
Domnioara Michel? ntreab el ntinzndu-mi mna. Sunt cpitanul
Stonor, de la poliia din Glens Falls. Vrei s mergem undeva unde s putem
sta de vorb? ntr-una din cabane sau poate preferai s stm n aer liber?
Dac nu v suprai, mi-a cam ajuns cu cabanele. Haidei s stm
acolo, la masa unde mi-am luat micul dejun. i, pentru c tot a venit vorba, v
mulumesc mult pentru gestul prevztor. Muream de foame.
Nu mie trebuie s-mi mulumii, mi rspunde cpitanul cu o lucire
ngheat n priviri. Prietenul dumneavoastr englez, comandantul Bond, ne-a
rugat s facem asta. pe lng alte cteva lucruri.
Aadar era comandant! Era singurul grad militar al crui nume mi
plcea cum sun. Firete c l-a cam clcat pe btturi pe cpitan un englez
cu atta autoritate, ca s nu mai pomeni de CIA i FBI! Nimic nu-i irit mai
mult pe poliitii locali, aa c decid s m port cu toat diplomaia de care
sunt capabil.
Ne aezm i, dup preliminariile impuse de procedura legal, mi cere
s-i istorisesc totul. Dureaz vreo dou ore bune, cci sunt ntrerupt ba de
ntrebrile cpitanului, ba de oamenii lui care vin din cnd n cnd i-i
raporteaz cte ceva n oapt aspr, la ureche. Cnd se termin totul, sunt
epuizat. Se aduc cafea i igri pentru mine. Nu n timpul serviciului,
mulumesc mult, domnioar Michel", stenograful este trimis de-acolo i, n
sfrit, ne relaxm. Cpitanul Stonor l cheam pe locotenentul Morrow i-i
cere s transmit un raport preliminar la sediu, iar eu privesc epava berlinei
negre care fusese ridicat pe deasupra stncii i e tras acum peste pajite,
spre osea. Ambulana trage lng ea, i vd scond cu grij o form
omeneasc dinuntru i aeznd-o pe iarb. mi ntorc capul n partea opus. E
Horror! mi amintesc din nou ochii aceia reci, cu luciri roiatice, i simt minile
lovindu-m. Oare s-a ntmplat cu adevrat?
l aud pe cpitan spunnd:
i trimite imediat copii la Albany i Washington, bine?
Apoi se ntoarce i se aeaz n faa mea. M privete cu buntate i-mi
spune cteva vorbe de laud. l privesc cu recunotin s-i spun c nu le
merit, apoi l ntreb cnd pot pleca.
Cpitanul Stonor nu-mi rspunde imediat, ci i scoate chipiul de pe cap
cu o micare nceat i-l pune pe mas. Gestul care anun armistiiul, copie
perfect a celui fcut de locotenent, m face s zmbesc n sinea mea. Apoi
scotocete prin buzunare, de unde scoate un pachet de igri i o c brichet.
mi ofer una, apoi o aprinde pe a lui. mi zmbete i e primul lui zmbet
neoficial.
Misiunea mea s-a ncheiat, domnioar Michel, spune el aezndu-se
mai comod, picior peste picior, cu spatele sprijinit de speteaza bncii.
Imaginea lui se modific brusc i acum arat ca un brbat obinuit ntre
dou vrste, un familist deprins s fac totul pe tihn. Trage ndelung din
igar i urmrete cum se mprtie fumul njur.
Poi pleca oricnd doreti, domnioar Michel. Prietenul dumitale,
comandantul Bond, a insistat s fii scit ct mai puin posibil cu procedurile
legale. M bucur s-i pot face acest serviciu, i dumitale la fel. i, adaug el cu
un zmbet neateptat de subtil i de ironic, nu era deloc nevoie ca tipii de la
Washington s insiste i ei n privina asta. Ai fost o fat curajoas. Te-ai trezit
implicat ntr-un delict oribil i te-ai purtat aa cum mi-a dori s se poarte i
copiii mei ntr-o asemenea situaie. Criminalii tia doi erau amndoi cutai de
poliie, aa c voi completa n numele dumitale formularele pentru
rscumprare. Ct despre compania de asigurri, sunt convins c se va arta
generoas. I-am arestat pe cei doi Phancey sub acuzaia preliminar de
conspiraie n vederea fraudei, dar acest domn Sanguinetti a ters-o deja, aa
cum sugera i comandantul Bond azi-diminea. Am contactat poliia din Troy,
aa cum am fi procedat i n mod normal i angrenajul poliienesc s-a pus deja
n micare pentru prinderea lui. Dac reuim s-l prindem, e posibil s avem
nevoie de mrturia dumitale n instan, ca participant direct la cele
ntmplate. Statul i va plti cheltuielile de deplasare, oriunde t te-ai afla, vei fi
gzduit n mod corespunztor i apoi transportat napoi. Toate astea sunt
proceduri obinuite ale activitii noastre i vor decurge de la sine, dar nu le
consider suficiente pentru a ncheia cazul aa cum mi doresc. i spun asta
pentru c nu mai sunt n timpul serviciului i putem vorbi, ca s zic aa, ca de
la om la om.
Se oprete i m privete atent cu ochii lui albatri, inteligeni. M
strduiesc s-mi compun un chip ct mai nonalant, dar m ntreb ce
urmeaz.
Acest comandant Bond i-a lsat cumva nite instruciuni, vreo
scrisoare? Mi-a spus c te-a lsat dormind cnd a plecat, dimineaa asta,
devreme, n jur de ora ase i n-a vrut s-i tulbure somnul. A procedat corect,
desigur, dar. dar asta dovedete c dumneata i comandantul Bond ai mprit
aceeai caban. E foarte firesc, n circumstanele date, sunt convins c n-ai
vrut s rmi singur dup toate cte s-au ntmplat. Atta doar c-mi pare un
rmas-bun cam abrupt, dup o noapte agitat ca asta. Sper c n-ai avut
probleme cu el? N-a ncercat s. s se destind cu ine, dac nelegi ce vreau
s spun?
i cere iertare din priviri, dar nu-i dezlipete ochii de ai mei. Roesc de
furie i-i rspund aspru:
Bineneles c nu, cpitane. i, da, mi-a lsat o scrisoare. Una ct de
poate de decent i sincer. N-am pomenit despre ea, pentru c nu adaug
nimic la cele pe care le tii deja.
Trag n jos fermoarul salopetei ca s scot scrisoarea, roind i mai ru.
S-l ia naiba.
Cpitanul ia scrisoarea, o citete i mi-o d napoi.
O scrisoare foarte drgu. i scris pe un ton adecvat, desigur. Doar
aluzia despre spun n-am prea priceput-o.
E doar o glum legat de spunul motelului, i-o retez scurt. Mi-a spus
c are un parfum prea puternic.
neleg. Da, desigur. Ei bine, domnioar Michel, atunci totul e n
regul. mi ngdui acum s-i spun ceva personal, s-i vorbesc ca i cum ai fi
fata mea? tii foarte bine c mi-ai putea fi fiic, ba chiar nepoat, dac
ncepeam destul de devreme.
Sigur c da, v ascult.
Cpitanul Stonor scoate o alt igar i o aprinde.
Ei bine, domnioar, comandantul Bond are dreptate n scrisoarea
dumnealui. ncercarea prin care-ai trecut poate fi considerat echivalentul unui
accident grav de motociclet i nu trebuie s ai comaruri din pricina ei. Dar e
mai mult dect att. Ai fost implicat din senin, ca s spun aa, i ntr-un mod
violent, n lumea subteran a criminalitii, o lume care-i duce existena n
paralel cu a noastr i despre care ai aflat din ziare i din filme. i, la fel ca i
n filme, poliistul a salvat fecioara din minile rufctorilor. Te rog s nu m
nelegi greit, domnioar Michel, mi cere el aplecndu-se peste mas i
privindu-m int n ochi, i dac bat cmpii ncearc s uii ce-am spus. Dar
ar fi cu neputin s nu faci un erou din poliistul care te-a salvat, poate chiar
s alctuieti n mintea dumitale, dup asemnarea lui, imaginea omului pe
care-l caui, alturi de care vrei s rmi toat viaa. Motivul pentru care m-am
apucat s-i spun toate astea e c evenimentele violente de felul celui prin care
ai trecut las n urma lor cicatrice, sunt un oc cumplit pentru orice om
obinuit. Cu att mai mult pentru o persoan tnr, aa cum eti dumneata.
Ei bine, eu cred, i am toate motivele s-o cred datorit rapoartelor primite de la
subalternii mei, c noaptea trecut ai avut relaii intime cu comandantul Bond.
Descifrarea unor astfel de indicii este, m tem, una din ndatoririle
neplcute ale muncii noastre. Nu vreau s-mi bag nasul n asemenea chestiuni
personale, care nu m privesc deloc, dar ar ii absolut firesc i aproape inevitabil
s-i fi druit inima, ori mcar o parte din ea, acestui tnr i artos agent
englez care i-a salvat viaa. Cel puin, cam n felul sta se petrec lucrurile n
filme i-n romane, nu-i aa? De ce n-ar fi la fel i n viaa real?
M privete cu un zmbet printesc, agrementat cu o doz considerabil
de ironie. M foiesc nerbdtoare, ateptnd s-i ncheie odat predica
stupid, dornic s m vd pornit la drum.
O s nchei foarte scurt, domnioar Michel. tiu c m consideri
foarte impertinent dar, cum am ajuns s ncrunesc n poliie, am devenit
interesat de ceea ce numesc asisten post-traumatic n cazuri precum cel al
dumitale, mai ales atunci cnd supravieuitorul este tnr i a fost la un pas s
fie omort. Aa c o s-i mai spun un singur lucru dac-mi ngdui i dup
aceea o s-i urez numai noroc i cltorie bun pe jucria aia a dumitale pe
dou roi.
Ochii cpitanului Stonor continu s priveasc ntr-ai mei, dar par
cumva mpienjenii. tiu c tot ceea ce are s-mi spun pornete din inim i
sunt contient c un asemenea lucru se ntmpl rareori ntre dou generaii,
ntre aduli i copii. Am renunat la dorina de a scpa ct mai repede i i-am
acordat toat atenia.
Vezi dumneata, domnioar Michel, n aceast lume subteran, pe
acest cmp de btlie unde se desfoar lupta continu dintre poliiti i
delicveni sau dintre spioni i contra-spioni, are loc o confruntare ntre dou
armate bine instruite una luptnd de partea legii i a principiilor binelui,
promovate de ara ei, i cealalt aparinnd dumanilor declarai ai acestor
lucruri.
Am senzaia c acum cpitanul Stonor vorbete mai mult pentru sine, c
recit ceva, ceva n care crede cu trie i rostit cu ocazia vreunui discurs sau a
unui interviu n ziare.
n ealoanele superioare ale acestor fore, printre cei mai duri dintre
profesionoti, persoanele implicate au o particularitate anume, comun
ambelor categorii i celei a prietenilor, i celei a dumanilor.
Ochii ntredeschii ai cpitanului coboar ncet spre tblia de lemn a
mesei, ca pentru a sublinia cele spuse, apoi se ridic arznd de revolt.
Cei mai buni dintre gangsteri, ageni FBI, spioni sau contraspioni sunt
cu toii nite ucigai cu snge rece, inim de ghea, duri i plini de cruzime,
domnioar Michel. Da, chiar i cei buni", opusul celor ri". Aa trebuie s fie,
altfel n-ar supravieui. M nelegi?
Ochii cpitanului se limpezesc din nou i privesc ntr-ai mei cu o
insisten prietenoas care m impresioneaz dar, recunosc cu ruine, nu-mi
ajunge la inim.
Am discutat cu cei de la Washington i am aflat cte ceva despre
performanele extraordinare ale comandantului Bond n meseria sa, aa c
mesajul cu care a dori s nchei, draga mea, este urmtorul: ferete-te de toi
oamenii acetia! Nu sunt potrivii pentru dumneata, fie c se numesc James
Bond ori Sluggsy Morant. Amndoi, ca i muli alii, aparin junglei subterane
n care te-ai rtcit vreme de cteva ceasuri i din care ai avut norocul s scapi.
Aa c nu i ngdui s ai vise plcute n legtur cu unul dintre ei i
comaruri din pricina celuilalt. Ei sunt, pur i simplu, oameni diferii de cei ca
tine, aparin unei alte specii. Precum oimii i porumbiele, dac mi scuzi
comparaia. M nelegi?
Expresia ntiprit pe chipul meu nu putea fi mai receptiv.
Bine, atunci s mergem.
Se ridic n picioare i l urmez. Nu tiu ce s-i spun. mi amintesc de
reacia mea atunci cnd James Bond a aprut pe pragul uii motelului Oh,
doamne, e nc unul de-al lor!". Dar mi amintesc apoi zmbetul lui, srutrile,
felul cum m-a inut n brae. Pesc supus alturi de brbatul acesta masiv
care eman ocrotire i care mi-a mprtit sincer gndurile lui bine
intenionate, dar nu m pot gndi la altceva dect c-mi doresc o mas
copioas i cteva ceasuri de somn zdravn, la cel puin dou sute de kilometri
distan de Complexul turistic pentru automobiliti Dreamy Pines.
Pn cnd reuesc s pornesc la drum, se face ora dousprezece.
Cpitanul mi-a spus c o s am o mulime de necazuri cu ziaritii, dar c va
ncerca s-i in departe de mine ct mai mult timp cu putin. Mi-a mai spus
c puteam s declar ce doresc despre James Bond, cu excepia profesiei i a
locului unde putea fi gsit. Pn la urm, era doar un brbat care a aprut la
momentul oportun i-apoi a plecat.
mi adun lucrurile n coburi, iar tnrul locotenent Morrow mi-i aeaz n
portbagaj i scoate Vespa pe osea n timp ce strbatem pajitea m
avertizeaz:
Avei grij la gropile din osea de-aici i pn la Glens Falls,
domnioar. Unele sunt att de adnci, nct ai face bine s claxonai nainte
de a intra n ele, cci s-ar putea s dai de ali motocicliti zcnd pe fundul lor.
Izbucnesc n rs i-l privesc cu plcere. E curat i vesel i tnr, dar n
acelai timp dur i cu spirit de aventurier, dup cum o dovedesc privirile lui i
meseria pe care i-a ales-o. Poate c el e mai apropiat de genul de brbat
alturi de care a putea s-mi cldesc viitorul!
mi iau la revedere de la cpitanul Stonor i i mulumesc. Apoi, puin
nfricoat de gndul c m pot face de rs, mi pun casca pe cap, mi ascund
ochii ndrtul ochelarilor fistichii de protecie cu rama mbrcat n blan, m
urc pe motociclet i calc hotrt demarorul. Mulumesc lui Dumnezeu c
motorul pornete imediat! Acum le voi arta eu! Pornesc n tromb, mprtiind
n lturi praf i pietri i ajung la aizeci de kilometri pe or n doar cteva
secunde. oseaua se ntinde neted n faa mea, aa c risc o privire fugitiv
peste umr i fac vesel cu mna ctre micul grup de poliiti adunat n faa
cldirii principale, care nc mai fumeg. Apoi m pierd n deprtare, zburnd
pe oseaua dreapt, printre cele dou iruri de santinele ntunecate,
spunndu-mi c pinii acetia morocnoi par nemulumii c m las s plec s
neatins.
Neatins? Oare ce spunea bunul cpitan despre cicatrice? Atta doar c
eu nu-l cred. Cicatricele terorii prin care trecusem au fost vindecate, terse de
pe trupul meu de ctre strinul care doarme cu pistolul sub pern, agentul
secret care e cunoscut numai dup indicativul numeric.
Agent secret? Nu-mi pas cu ce se ocup. Indicativ numeric? L-am i
uitat deja. tiu cu siguran cine este i ce este. i absolut totul, pn la cel
mai mrunt detaliu, rmne scris n inima mea pentru totdeauna.

SFRIT

[1] Apa vistoare (engl., n. tr.) [2] Strini (fr.,n.tr.) [3] British Racing
Drivers Club Clubul piloilor de curse britanici (n. tr.) [4] Camaradereasc
(germ., n. tr.) [5] Copii, buctrie, biseric slogan atribuit mpratului
Wilhelm al Il-lea, ce ilustreaz rolul marginal al femeii n societatea german
din acele timpuri (germ., n. tr.) [6] Casnic (germ.) (n. tr.) [7] Una dintre cele
mai cunoscute i mai pline de succes dintre femeile piloi de curse din Europa
(n. tr.) [8] De la slugger" boxer cunoscut pentru loviturile lui foarte puternice.
Porecla ar putea fi tradus Pumn-de-fier" (n. tr.) [9] Groaz, oroare, spaim
(engl., n. tr.) [10] Mecanicii (engl., n. tr.) [11] Amestec de pulbere de aluminiu i
oxizi metalici care dezvolt prin ardere o temperatur foarte ridicat (n. tr.) [12]
S-i rupi gtul i picioarele!" (germ., n. tr.)