Sunteți pe pagina 1din 28

FRITJOF TITO COLLIANDER

CALEA ASCEILOR

Traducerea din limba suedez i notele bio-bibliografice de printele Dan Bdulescu


BUCURETI 2002 CALEA ASCEILOR

Cuvnt nainte (al autorului)

Aceast scriere se ntemeiaz pe scrierile Sfinilor Prini i const n mare parte n extrase
directe sau prelucrate personal din acestea. Restul sunt adaptri, lmuriri necesare i
rezumri.

I.

De vrei s-i mntuieti sufletul i s capei viaa venic scoal-te din lncezeal, f-i
semnul crucii pe faa ta i zi: ,,n numele Tatlui, i al Fiului i al Sfntului Duh. Amin.
Credina nu o vei afla meditnd ci fptuind. Nu cuvintele i speculaiile ne nva ce este
Dumnezeu, ci trirea. Ca s intre aer curat nuntru trebuie s deschizi fereastra; ca s te
bronzezi trebuie s iei la soare. La fel este i cu credina; nicicum nu ne vom atinge scopul
stnd n comoditatea noastr i ateptnd, spun Sfinii Prini. S lum aminte pilda fiului
risipitor. El s-a sculat i s-a dus (Luca, XV). Poi fi orict de deczut i nlnuit n lanuri
lumeti; niciodat nu e prea trziu. Nu degeaba este scris c Avraam era de aptezeci i
cinci de ani cnd a plecat i c lucrtorul din ceasul al unsprezecelea primete aceeai plat
ca i cel din ceasul nti. Nici prea devreme nu poate fi. Nu-i niciodat prea devreme s
stingi codrul n flcri; sau vrei s-i vezi sufletul prjolit pe jratec? nc de la botez ai
primit sarcina de a purta rzboiul nevzut contra vrjmailor sufletului; aa c du-o la
ndeplinire pe dat. Destul ai zbovit pn acum; deczut n nesimite i lene ai pierdut o
mulime de timp preios. De aceea trebuie s simi ceea ce s-a petrecut pn acum; ai lsat
s se terfeleasc i s se ntineze curenia primit la botez. Trezete-te deci; dar acum,
fr de zbav. Nu mai amna ,,pe desear sau ,,mine sau ,,mai trziu, dup ce termin
ceea ce am de fcut. Amnarea poate fi pierztoare. Nu, ci chiar n clipa n care ai luat
hotrrea, s ari n fapt c te-ai dezbrcat de vechiul om i ai nceput o nou via, cu
un nou el i un nou trai. Scoal-te fr fric i zi: Doamne, f s ncep acum. Ajut-m!
Cci ceea ce i trebuie cel mai mult este ajutorul lui Dumnezeu. ine-te tare n hotrre i
nu privi napoi. Ai vzut ce s-a ntmplat cu soia lui Lot care s-a fcut stlp de sare cnd a
privit napoi (Facerea, XIX, 26). Te-ai lepdat de omul cel vechi, las straiele deoparte. Ai
auzit precum Avraam glasul Domnului: Iei din pmntul tu, din neamul tu i din casa
tatlui tu i vino n pmntul pe care i-l voi arta Eu (Facerea XII, 1). Ctre acea ar s
ai toat luarea-aminte de aici nainte.
II.

Sfinii Prini zic ntr-un glas: primul lucru de avut n vedere este acela c niciodat i
nicidecum s nu te bizui pe tine. Lupta la care te ncingi este foarte anevoioas i puterile
tale omeneti sunt prea slabe pentru a ntmpina aceast nfruntare. De te vei bizui pe ele,
istovit vei cdea la pmnt i fr vlaga de a mai continua lupta. Numai Dumnezeu i poate
drui izbnda dorit. A nu se bizui pe sine nsui este pentru cei mai muli un obstacol greu
de trecut chiar de la nceput. El trebuie depit, cci altminteri noi nu avem nici o ndejde
de mers mai departe. Cci cum poate cineva s primeasc vreun sfat i vreun ajutor cnd
se crede atottiutor i atotputernic i nu-i sunt de trebuin ndrumri i povee? Prin acest
zid de ngmfare nu ptrunde nici o raz de lumin. Vai de cei care sunt nelepi n ochii lor
i pricepui dup gndurile lor! strig proorocul Isaia (V, 21), iar Apostolul Pavel ntrete:
Nu v socotii niv nelepi (Romani XVII, 16). mpria cerurilor s-a artat pruncilor, dar
s-a ascuns celor ce se cred nelepi i pricepui (Matei XI, 25). De aceea s ne ngrijim de
golirea nemsuratei ncrederi n sine pe care o avem n noi. Adesea ea este aa de
nrdcinat n noi, nct nici nu bgm n seam cum ne stpnete inima n voie. i totui,
chiar egoismul, iubirea i preocuparea de sine sunt cauzele greutilor noastre, neplcerilor,
suferinelor, nereu- itelor i patimilor sufleteti i trupeti. Cerceteaz-te deci cu grij i
vezi ct de legat eti de pofta ta de a-i face pe plac. Slobozenia i este ngrdit de
lanurile iubirii de sine, i aa peregrinezi ca un rob legat din zori i pn-n sear. ,,Acum
poftesc s beau, ,,acum s m scol, ,,acum s citesc ziarul aa eti dus clip de clip n
laul propriilor porniri i izbucneti n nemulumire, nerbdare sau mnie dendat ce i se
mpotrivete ceva. De te vei uita n adncul sufletului tu, te va ntmpina aceeai privelite.
Uor se vede scrba ce o simi cnd cineva te contrazice. Aa se triete n robie. Dar
Domnul este Duh i unde este Duhul Domnului acolo este libertatea (2 Corinteni III, 17).
Cum poate vreodat iei ceva bun din aceast preocupare de sine? Nu ne-a dat oare
Domnul nostru porunca de a ne iubi aproapele ca pe noi nine i pe Dumnezeu mai presus
de orice? n loc de aceasta, nu se ndreapt gndurile noastre n permanen asupra binelui
nostru propriu? Nu, ci fii pe deplin ncredinat c nimic bun nu poate veni din tine nsui. i,
dac din ntmplare i-ar veni vreun gnd ctre aproapele, s tii c i-a fost trimis de la
izvorul buntilor: este un dar al Dttorului de via. Tot aa i puterea de a pune n via
gndul bun nu e a ta, ci i-este dat de Sfnta Treime.

III.

Noua via n care ai intrat se aseamn cu cea a grdinarului. Pmntul pe care-l lucreaz
l-a primit de la Dumnezeu, ca i seminele, cldura soarelui, ploaia i creterea. Dar munca
i este hrzit lui nsui. Dac lucrtorul cmpului vrea s obin o recolt bogat, trebuie
s asude din zori i pn-n sear, s curee, s pliveasc, s ude i s stropeasc, pentru c
semnturile sunt ameninate de multe primejdii. Lucrarea nu trebuie s nceteze niciodat,
el trebuie s fie tot timpul treaz, veghetor, pregtit: i cu toate acestea, recolta atrn n
ultimul rnd de vreme, adic de Dumnezeu. arina pe care noi suntem pui s o ngrijim i
s-o pzim este ogorul propriei noastre inimi; recolta este viaa venic. Venic, ntruct nu
st sub timp i loc, nici sub mprejurri dinafar: este viaa adevratei liberti, a iubirii,
milostivirii i a luminii nengrdite, i tocmai de aceea este venic. Este o via
duhovniceasc, pe trmul duhului: este o ipostaz. nceputul se pune aici, nu are sfrit, i
nici o putere lumeasc nu o poate stpni, iar locul ei este inima omului. Prigonete-te pe
tine nsui, spune Sfntul Isaac Sirul, i vrjmaul va fi izgonit de ndat ce te apropii de el.
mpac-te cu tine nsui i cerul i pmntul vor face pace cu tine. ntrete-te ca s intri n
cmara cea mai dinuntru, i vei vedea cmara cereasc, deoarece i una i cealalt sunt
aceeai. Scara ce duce la mp- ria cerurilor se afl n tine, n tainia sufletului tu.
Curete-te de pcate i vei gsi crrile suiului. Cmara cereasc de care vorbete
Sfntul aici este totuna cu viaa venic. Se mai cheam i mpria cerurilor, mpria lui
Dumnezeu, sau, cu un cuvnt, Hristos. A tri n Hristos este a tri n viaa venic.

IV.

Acum, cnd tim unde se d lupta ce tocmai am nceput-o, i care e elul i locul ei, acum
nelegem de ce ea se cheam rzboiul nevzut. Toate acestea se petrec n tcerea inimii
noastre; urmtorul lucru de mare nsemntate pe care l descoper Sfinii Prini este: pune
paz gurii tale i u de ngrdire buzelor tale despre aceast tain. Dac deschizi ua
saunei, se pierde cldura i nu mai e de folos nimnui. Nu vorbi deci nimnui nimic de spre
hotrrea de curnd luat. Nu pomeni nimic despre noua via nceput, i nici despre
descoperirile i tririle pe care ndjduieti c le vei dobndi. Singura persoan dinafar ce
poate fi prta este doar duhovnicul tu. Aceast tcere este att de important deoarece
vorbria asupra propriilor strdanii d natere la noi preocupri i ncredere n sine. Acestea
trebuiesc nbuite n primul rnd! Prin tcere crete astfel ncrederea n Acela ce vede
lucrurile ascunse; prin tcere se mbuntete vorbirea cu Cel ce aude fr cuvinte. Ctre
El se ndreapt strdaniile tale, i la El trebuie s-i fie ancorat ntreaga ncredere pe vecie,
iar n venicie nu se gsesc cuvinte. Astfel trebuie s recunoti c tot ce vei ntmpina de
acum nainte este trimis de la Dumnezeu spre ajutorul tu n lupt. Doar El tie ce este
folositor pentru tine i ce i trebuiete dup caz: mpiedicri sau nlesniri, ispite sau cderi.
Nimic nu se petrece ntmpltor i din toate vei trage nvtur. Aceste adevruri trebuiesc
privite cu toat luarea aminte pentru c prin ele crete ncrederea n Dumnezeu pe care ai
ales s-L urmezi. Sfinii i mai dau o nvtur de folos pentru drum: trebuie s te socoi
ca fiind un copilandru ce i poticnete primii pai i se ostenete cu buchile. Toat
nelepciunea lumeasc i toate priceperile ce le-ai putea avea sunt cu totul netrebnice n
rzboiul care te ateapt, i la fel de dearte i sunt rangul i averile lumeti. Virtutea ce nu
se folosete n slujba Domnului devine viciu, i tiina ce nu dezleag baierile inimii e
stearp i vtmtoare, cci ndeamn la slav deart. Este numit goliciune cci n-are
cldur i nu revars dragoste. Aadar las-i tiina i f-te nebun pentru a fi nelept;
trebuie s fii srac lipit pentru a fi bogat, i slbnog pentru a fi tare.
V.

Mic, gol i neajutorat cum eti, te ndrepi acum ctre cea mai grea sarcin dintre cele ce s-
au dat oamenilor: aceea de a-i birui propriile porniri egoiste. Cci n cele din urm aceasta
este lupta: a te ,,prigoni pe tine nsui, cci atta vreme ct te stpnete propria ta vrere
egoist nu te poi ruga Domnului cu inima curat: fac-se voia Ta. Dac nu i poi lsa
floenia nici nu te vei putea deschide n faa adevratei slave; dac te agi de propria
libertate nu vei avea adevrata libertate n care poruncete o singur voin. Aceasta este
taina cea mai adnc a sfinilor: nu-i ngdui nici o libertate, i libertate i se va da ie. S-a
spus c spini i plmid va rodi pmntul. Cu osteneal i n sudoarea feei trebuie omul
s-l lucreze; este vorba de sinea i de fiina ta. Cu mult trud trebuie s-i agoniseti
comoara, spune Sfntul Macarie, cci nu i este de folos a le primi pe cele bune fr
strdanie, ci e pricin de trufie. Dar cum e aceea ,,a te prigoni pe tine nsui? Aceasta
nseamn a-i izgoni poftele cele mari i cele mrunte. Sfinii Prini ne sftuiesc s ncepem
cu cele mrunte cci, spune Efrem Sirul, cum vei stinge focul cel mare cnd nu te pricepi
s-l stingi pe cel mic? Vrei s te liberezi de o patim mare, biruiete poftele mrunte, spun
Sfinii Prini. S nu socoteti c ele pot fi desprite una de alta: ele se in mpreun
precum verigile lanului i ochiurile nvodului. Nu e de vreun folos s iei cu asalt marile
patimi i relele deprinderi fr ca deodat s asupreti i mruntele slbiciuni ,,nevinovate:
pofta de dulciuri, multa vorbire n deert, iscodirea, linguirea. Cci n cele din urm toate
poftele noastre mari i mici au aceeai temelie: nravul nostru nestpnit de a ne sluji doar
voii proprii. Aceast voire a noastr este vtmat: dup cderea n pcat ea urmeaz fr
ncetare slujirea sinelui. De aceea rzboiul nostru se duce mpotriva acestei rele voiri. i se
cere luptat fr ncetare i neobosit. i vine s ntrebi ceva: nu ntreba! Ai bea dou ceti
de cafea: bea doar una! Vrei s te uii la ceas: nu te uita! i arde de vizite: rmi acas!
Aceasta nseamn a te prigoni pe tine nsui; Astfel se nbu cu ajutorul lui Dumnezeu
reaua voire personal. Poate c totui te ntrebi: e oare aceasta de neaprat trebuin? La
care Sfinii Prini i rspund cu alt ntrebare: Putea-vei umple un ulcior cu ap proaspt
pn nu vei arunca pe cea veche i mpuit? Sau cum vei primi pe oaspetele de seam n
ncperea plin de gunoaie i neornduial? Nicidecum, ci acela ce ndjduiete a-L vedea
pe Domnul aa cum este, acela se curete pe sine, spune Apostolul Ioan. (1Ioan, III, 2-
3). S ne curim inimile! S aruncm gunoaiele i necureniile care s-au strns n ele; s
rnim podeaua, s splm fereastra i s-o deschidem ca lumina i aerul s ptrund n
cmara pe care o gtim ca loca Domnului. Apoi s ne mbrcm n haine curate ca nu
cumva duhoarea putreziciunii s ne vdeasc i s ne trezim azvrlii (Luca XIII, 28). Fie ca
toate acestea s ne fie truda cea de toate zilele i de toate clipele. Astfel ndeplinim
ntocmai ceea de nsui Domnul ne-a poruncit prin sfntul apostol Iacov s facem: curii-
v minile i sfinii-v inimile (IV, 8). i apostolul Pavel ne ndeamn: s ne curim pe noi
de toat ntinarea trupului i a duhului (2 Corinteni VII, 21). Cci dinuntru, spune Hristos,
din inima omului ies cugetele cele rele, desfrnrile, hoiile, uciderile, adulterul, lcomiile,
vicleniile, nelciunea, neruinarea, ochiul pizma, hula, trufia, uurtatea, toate aceste rele
ies dinuntru i spurc pe om. (Marcu VII, 21-23). De aceea El i ndeamn pe farisei:
Cur nti partea dinuntru a paharului i a blidului, ca s fie curat i cea dinafar (Matei
XXIII, 26). n timp ce urmm ndemnul i ncepem cu partea dinuntru, s ne amintim c
nicidecum nu ne curim inima de dragul nostru. Nu se deretic i se face ordine n odaia
de oaspei pentru plcerea proprie, ci pentru bun-plcerea oaspetelui. i e bine? te ntrebi.
Va rmne mai mult? Toate gndurile se ndreapt ctre el. Dup aceasta te tragi la o parte
i nu atepi nici o rsplat. Cci dup cum ne nva Nichita Stihatul exist trei firi n om:
cea trupeasc, prima, ce-i caut propria plcere chiar de i-ar vtma pe ceilali, cea
sufleteasc, a doua, ce vrea s fie siei i celorlali pe voie, i cea duhovniceasc, a treia, ce
caut numai voia lui Dumnezeu, chiar de s-ar vtma pe sine nsi. Prima este firea
omeneasc cea josnic, a doua este cea obinuit, iar cea de-a treia este suprafireasc;
este viaa n Hristos. Omul duhovnicesc gndete duhovnicete; n- dejdea lui este ca
vreodat s ajung a auzi bucuria ngerilor pentru un pctos care se pociete (Luca XV,
10), iar acest pctos este el nsui. Aa trebuie s simi, i n ndejdea aceasta s lucrezi,
pentru c Domnul ne-a dat porunca de a fi desvrii precum Tatl vostru Cel ceresc
desvrit este (Matei V, 48), i s cutai mai nti mpria lui Dumnezeu i dreptatea Lui
(Matei VI, 33). De aceea: nu i da rgaz nici tihn pn ce nu nimiceti acea parte din tine
ce se supune poftelor firii trupeti. Ia-i sarcina de a descoperi fiecare semn al prezenei
fiarei n tine i prigonete-o fr mil. Cci trupul poftete mpotriva duhului iar duhul
mpotriva trupului (Galateni V, 17). Dar de te temi de a fi prtinitor cu tine nsui sau de a
cdea n ispita trufiei, prin nsi faptul de a lucra la propria mntuire, fii cu luare aminte la
tine nsui i vezi c acela ce se teme de aa ceva, sufer de orbire. Cci el nu vede ct este
de prtinitor cu sine.

VI.

S-a spus c doar puini gsesc calea cea ngust care duce la via, i c trebuie s ne silim
a intra pe poarta cea strmt. C muli zic vou, vor cuta s intre i nu vor putea (Luca
XIII, 24). Pricina este de gsit n mpotrivirea de a ne prigoni pe noi nine. S-ar putea s ne
biruim unele din marile i primejdioasele patimi, dar s ne oprim la acestea. Poftele
mrunte sunt lsate n seama lor s creasc orict. Nu prdm i nu furm, dar ,,ciupim
cte puin de ici-colo cu plcere; nu ne mbtm, dar bem ceai i cafea peste msur. Inima
este la fel de plin de pofte: rdcinile nu sunt smulse. i ne rtcim n pdurea tnr ce a
crescut pe pmntul comptimirii de sine. D nval mpotriva comptimirii de sine, cci ea
este rdcina tuturor relelor din tine. De n-ai avea pcat n tine, ai vedea ndat c noi
nine purtm vina acestui ru pe care nu vrem s-l pricepem, ci l lum de bun. Te
comptimeti pe tine nsui i de aceea privirea i se ntunec. Te vezi numai pe tine nsui i
astfel i se mrginete orizontul. Dragostea ta este legat de tine: slobozete-o, i rul se va
ndeprta de la tine. Asuprete aceast stare primejdioas i poft de trai bun, lovete-le
din toate prile! nbuete-i poftele i plcerile, nu le da putin s rsufle. Fii aspru cu
tine nsui; nu-i da omului trupesc cele ce le cere necontenit. Cci tot ce se repet se
ntrete, dar ceea ce nu primete hran moare. Fii cu mare bgare de seam s nu nchizi
uile cele mari ale rului i totodat s lai o ui mic din spatele casei prin care rul s se
poat strecura sub o alt nfiare. La ce-i folosete de pild s dormi pe pmnt tare, dar
apoi s te desfei n baia fierbinte? Sau s te lai de fumat, dar s dai fru liber flecrelii?
Sau, i nfrnezi flecreala, dar citeti romane de aventuri? Sau ncetezi de a mai citi
romane, dat i dai fru liber fanteziei i te ndestulezi cu dulceaa melancoliei? Toate
acestea sunt doar forme diferite ale aceluiai fenomen: pofta ta nemsurat de a-i
satisface nevoia de plceri personale. Trebuie s-i strpeti nsi pofta de a-i fi bine, de a
fi bine dispus, de a fi mulumit. Trebuie s nvei a iubi necazul, srcia, durerea, greutatea.
Trebuie s nvei a urma poruncile Domnului n toate: a nu vorbi cu semeie, a nu te
mpodobi, a te supune mai-marilor, a nu pofti femeia, a nu te mnia, i multe altele. Cci
toate aceste porunci nu ne-au fost date ca s ne prefacem c n-ar exista, ci ca s fie
urmate; altminteri nu ne-ar mai fi mpovrat cu ele Domnul milostivirii. Dac vrea cineva s
vin dup Mine s se lepede de sine, a spus El (Matei XVI, 24), i a lsat s fie dup voia
fiecruia dac vrea cineva i dup judecata fiecruia, ca s se lepede de sine.

VII.

Dac ne ridicm din noi nine de cine vom da? ntreab episcopul Teofan. i tot el ne
rspunde: l ntlnim pe Dumnezeu i pe aproapele. Tocmai de aceea a te lepda de tine
este o cerin, i chiar cea dinti, pentru acela care caut libertatea n Hristos, care e
totodat i Dumnezeu i aproapele. Aceasta nseamn c: toat grija, mngierea i iubirea
pe care ne-o druiam se mut cu siguran i fr s ne dm seama ctre Dumnezeu, i
deci ctre semenul nostru. Doar aa nu va ti stnga ta ce face dreapta, i vei face
milostenie n ascuns. (Matei VI, 3-4). nainte ca aceasta s se fi fcut, nu poate cineva s
caute s plac aproapelui la ce este bine spre zidire ntr-un fel adevrat, nematerialnic
(Romani XV, 2). ncercrile noastre pe aceast cale urmeaz astfel a fi mincinoase, ntruct
sunt ale noastre i pornesc din voia noastr de a ne fi pe plac. A recunoate aceasta este de
cea mai mare trebuin, altminteri ne culcm pe o ureche prea uor pe perna strlucitei
abnegaii i mulumitoarei binefaceri care fr gre ne duc n mlatina plcerii de sine.
Renun de aceea la a te ndeletnici cu festiviti de binefacere, asociaii de lucru i celelalte
asemenea lor. A te ocupa de multe este sub toate nfirile o otrav. Uit-te n tine nsui,
observ-te minuios i vei vedea ct de multe din aceste prute fapte de jertf nu pornesc
dintr-o nevoie de a-i adormi contiina, adic: din acel nendoielnic nrav de a ne mulumi
pe noi nine i de a cuta plcerea proprie (Romani XV, 1). Nu-i aa, cci Dumnezeul
iubirii, al pcii i al jertfei depline nu Se bucur acolo unde exist linguire i zbatere pentru
mplinirea propriului plac, chiar de s-ar ntmpla ca acestea s se petreac sub un
acopermnt mincinos. Exist i o ncredinare: se ntmpl s te tulburi, s te ntristezi, sau
chiar s te mnii uor dac dintr-o oarecare pricin trebuie s renuni la ce i-ai propus.
Atunci s tii c izvorul faptei era tulbure. Poate c te ntrebi: dar de ce? Cei nelepi
rspund: piedici i mpotrivire dinafar ntmpin doar acela care nu i-a predat voia sa lui
Dumnezeu; cci lui Dumnezeu nu I se pot pune piedici. O fapt cu adevrat plcut pentru
aproapele nu este a mea ci a lui Dumnezeu: ea nu poate ntlni nici o piedic. Numai
mpotriva propriilor noastre planuri i dorine s nv, s lucrez, s m odihnesc, s
mnnc sau s-l slujesc pe aproapele se pot ridica oarece potrivnice mprejurri, i atunci
urmeaz mhnirea. Dar pentru acela ce a gsit calea ngust ce duce la via care este
Dumnezeu nu se afl dect o singur piedic de nvins, i anume propria voin
pctoas. Pentru c n aceast situaie, dac el vrea s ndeplineasc ceva dar nu este
lsat s-o fac, oare cum ar putea s se ntristeze? De altminteri unul ca acesta nici nu-i mai
face planuri (Iacov IV, 13-16). Dar i aceasta este o tain a sfinilor. Nu te amgi pe tine
nsui. Cretinul dator este precum Acela a umblat, i el s umble (1 Ioan II, 6). Acela care
nu i-a cutat voia (Ioan V, 20), ci S-a nscut n iesle, a postit patruzeci de zile, a
privegheat nopi ntregi n rugciune, a tmduit bolnavi, a scos demoni, n-avea nici un loc
unde s-i culce capul, iar la sfrit S-a lsat prins, scuipat i rstignit. Cuget la ct de
departe eti tu de toate acestea. ntreab-te fr ncetare: am privegheat eu mcar o
noapte n rugciune? Am inut eu post (negru) o singur zi? Am scos afar vreun demon?
M-am lsat a fi btut i batjocorit fr mpotrivire? Mi-am rstignit cu adevrat trupul
(Galateni V, 24) fr s-mi urmez propria voie? Acestea s le ai ntotdeauna n faa ochilor
ti. Cci ce nseamn a te prigoni pe tine nsui? Acela care cu adevrat se prigonete e sine
nu se ntreab: sunt eu oare fericit? i nici: fi-voi mulumit? Toate aceste ntrebri se duc de
la tine, dac tu cu adevrat te vei prigoni pe tine nsui cci atunci i-ai lepdat voirea ctre
fericire, fie ea lumeasc sau cereasc. Ea, aceast voire ndrtnic de a dobndi fericirea
personal este cauza tulburrii i dezbinrii din sufletul tu. Leapd-te de ea i stai
mpotriv-i, iar celelalte i se vor aduga ie fr trud.

VIII.

Prima dat cnd te birui pe tine, s-i fie un semn: acum sunt pe drumul cel bun! Dar s nu
te socoi priceput n ochii ti, ci mulumete lui Dumnezeu, cci numai el i-a dat puterea.
Nu te bucura de izbnd ci purcede fr preget mai departe. Altminteri rul nvins se poate
dezmori s te atace pe la spate. Amintete-i: israeliii au primit porunc de la Dumnezeu
s alunge de la ei pe toi locuitorii rii atunci cnd au cucerit noua ar (Numeri XXXIII,
52). i aceasta s ne fie nou spre nvtur. Mrimea biruinei de sine nu are importan.
Poate a fost c n-am mai fumat igara de diminea, sau poate ceva n aparen att de
nensemnat ca a nu mai ntoarce capul sau a nu mai ncrucia privirea. Nu ceea ce se vede
n afar este hotrtor. Cele mici pot fi mari iar cele mari pot fi mici. Dar fii pregtii
ntotdeauna pentru pasul urmtor din lupt: trebuie s veghem necontenit cci rgaz de
odihn nu ni se d. Iari i iari: taci! Nimeni s nu observe ce i se ntmpl. Lucrezi
pentru Cel Nevzut, deci lucrarea ta s rmn nevzut. Sfinii ne spun c dac lai
firimituri n jur, vin psrile diavolului i le ciugulesc. Grijete de mulumirea de sine: o
singur bucic poate nrui roada multor ani de munc. De aceea sftuiesc Prinii:
lucreaz cu discernmnt. Din dou rele alege-l pe cel mai mic. De eti singur n ncpere,
alege bucata cea mai proast, dar de te vede cineva alege calea de mijloc care trezete cea
mai puin luare aminte. ine-te ascuns i ct mai nebgat n seam cu putin; aceasta s-
i fie o regul n toate mprejurrile. Nu vorbi despre tine nsui cum ai dormit, ce ai visat i
ce i s-a ntmplat, nu-i da cu prerea nentrebat, nu vorbi despre nevoile i afacerile tale.
Toat aceast sporovial hrnete preocuparea de sine. Nu-i schimba nici locul de munc
i funcia, locuina i celelalte. Amintete-i: nu exist nici un loc, nici o poziie social i nici
o mprejurare din afar care s nu-i fie de folos n lupta pe care ai ales-o. Aici nu se
potrivesc doar meseriile ce slujesc nemijlocit patimilor. Nu te sili nici s ajungi n slujbe i
demniti nalte: cu ct eti mai mrunt, cu att mai liber. Fii mulumit cu viaa pe care o
duci. Nu fi nici iute n a-i arta cunotinele i talentele. Pzete-te de a spune: nu, nu aa
ci aa. Nu te prici la vorbe i nu te bga n certuri; las-l pe cellalt s aib dreptate. Nu-i
impune niciodat voia ta mai presus de a celuilalt. Astfel se deprinde greul meteug al
ascultrii, i prin aceasta al smereniei. Cci smerenia ne este de cea mai mare trebuin.
Rabd mustrri fr s murmuri: fii mulumitor cnd eti ruinat, neluat n seam i trecut
cu vederea. Dar nu cuta cu tot dinadinsul situaii umilitoare: ele i se ofer din belug ct e
ziulica de lung. Acela ce e venic umil i linguitor sare n ochi i careva ar zice: o, ce mai
smerit! Dar adevratul smerit nu se cunoate: Lumea nu ne cunoate fiindc nu L-a
cunoscut nici pe El (1 Ioan III, 1); pentru lume, acela e un ,,neica nimeni. Oare ce ar fi
spus confraii pescari rmai pe rm cnd Petru i Andrei, Ioan i Iacov ndat au mers
dup El (Matei IV, 20) ? Pentru ei cele dou perechi de frai au disprut, au pierit. Nu ovi:
nu te teme s dispari i tu ca i aceia i s iei din rndurile acestui neam curvar i pctos;
ce vrei s ctigi: sufletul sau lumea? (Marcu VIII, 34-38). Vai vou cnd toi oamenii v
vor vorbi de bine! (Luca VI, 26).

IX.

Sfntul Vasile cel Mare zice: Nu te poi apropia de cunotina adevrului cu inima tulburat.
De aceea trebuie s ncercm s ne ferim de toate acelea ce ne aduc tulburare n inim, ce
aduc uitarea, nelinitea i durerea sau ce trezesc ngrijorarea. Trebuie s ne ndeprtm pe
ct se poate de mult de toat linguirea, zburdarea i sfada pentru mruniuri i
deertciuni. Chiar i atunci cnd slujim Domnului s nu ne ngrijim i s nu ne silim pentru
multe, ci n toat vremea s avem n vedere c doar un lucru trebuiete (Luca X, 41). Cel ce
vrea s-i curee trupul trebuie mai nti s-i scoat hainele. Tot astfel e i cu inima: ea
trebuiete dezbrcat de vemintele lumii acesteia ca s poat intra n ea Curitorul.
Razele soarelui cele aductoare de sntate nu pot atinge pielea dac nu o dezgolim i nu o
umezim mai nti. Aiderea este i cu puterea tmduitoare i dttoare de via a
Sfntului Duh. Deci: scoate-i vemintele. Leapd, dar fr s se vad prea mult n afar,
toate cele plcute i desfttoare, cele de huzur sau care i distreaz sau ,,cltesc ochii,
,,gdil urechile, cerul gurii, i celelalte simiri. Cine nu este cu Mine, este mpotriva Mea
(Matei XII, 30), i cel ce nu zidete, drm. Scutur-te de nevoile cele zilnice i de
deprinderile lumeti; f-o n linite, cumpnit, fr salturi neateptate, dar cu desvrire.
Taie apoi pe ct este cu putin acele legturi cu lumea din afar: invitaii, concerte, bunuri
personale i tot ce este n lume, adic pofta trupului i pofta vieii, cci nu sunt de la Tatl
ci sunt din lume i se rzboiesc mpotriva sufletului. (1 Ioan II, 16 i Petru II, 11). Ce
nseamn lumea? S nu te gndeti la ceva vzut i pipit: lumea, ne nva Sfntul Macarie
Egipteanul, este acea mantie de flcri ntunecate ce nconjoar inima i o ndeprteaz de
la pomul vieii. Lumea este tot ceea ce ne ine i ncnt simurile: este acea parte din noi
care nu L-a cunoscut pe Dumnezeu (Ioan XVII, 25). Din lume sunt poftele i pornirile
noastre. Sfntul Isaac Sirul ni le nir: slbiciune pentru avere, a strnge i a avea feluri de
lucruri; pofta de plcerile simurilor trupeti; lcomia, care este pricina pizmei; pofta de a
porunci i a hotr; slava deart a strlucitoarei puteri; aplecarea ctre mpodobire i
dorina de a plcea oamenilor, dorirea laudelor omeneti; grija i teama pentru binele
trupului. Toate acestea sunt din lume; ele se mpletesc n chipul doririi i ne in legai cu
legturi strnse. De vrei s te dezlegi, cerceteaz-te dup niruirea de mai sus ca s vezi
mpotriva cui s duci lupta ca s te apropii de Dumnezeu. Cci prietenia lumii este dumnie
fa de Dumnezeu i cel ce va voi s fie prieten cu lumea se face vrjma cu Dumnezeu
(Iacov IV, 4). Zarea larg se vede cnd ai prsit valea strmt cu ndeletnicirile i plcerile
ei. Nimeni nu poate s slujeasc la doi domni (Matei VI, 24); e cu neputin a fi deodat i
n vale i n pisc. Pentru a nlesni urcuul i a te uura de poveri poi ct mai adesea s-i
pui ntrebri ca acestea: e pentru plcerea mea sau a celuilalt c m duc la cutare concert
sau film? mi rstignesc trupul ntr-o pauz de cafea? M duc s-mi vnd averile fcnd
acea cltorie de plcere sau cumprnd acea carte? mi chinuiesc trupul meu i l supun
robiei (1 Corinteni IX, 27) citind lungit? ntrebrile pot fi schimbate i adugite dup
obiceiurile tale de trai i legtura lor cu felul de via propovduit de Evanghelie. i iari
s-i aminteti c: acel ce este credincios n foarte puin i n mult este credincios (Luca XVI,
10). i nu te teme de usturime; ea te ajut s scapi din valea cea strmt n care rtceai
fcnd voile trupului i ale simurilor (Efeseni II, 3). S-i pui nencetat i fr mil aceste
ntrebri. Dar numai ie nsui; niciodat i n nici un caz, nici mcar cu gndul celuilalt. Cci
atunci cnd ai ntrebat ceva de acest fel pe aproapele i nu pe tine nsui te-ai pus n tronul
judectorului i i-ai rostit sentina. Ai pierdut astfel ceea ce ctigasei prin nfrnare; ai
fcut un pas nainte i zece napoi; aa c ai de ce plnge pentru neghiobia, nepurtarea de
grij i graba ta.

X.

Acum cnd prin asemenea mijloace i-ai descoperit nimicnicia, nemernicia i starea
deczut, acum strig precum vameul ctre Domnul: Dumnezeule, milostiv fii mie
pctosul! (Luca XVIII). i s adaugi: iat, eu sunt cu mult mai ru dect vameul, cci nu
m pot opri de a trage cu coada ochiului la fariseu i inima mi se trufete i zice: i
mulumesc c nu sunt ca acela! Dar sfinii ne spun c de ndat ce-i vezi ntunecimea inimii
i slbiciunea mdularelor i piere pofta de a-l mai ndrepta pe aproapele tu. Din bezna n
care te afli vezi cum se oglindete cu putere n cele create strlucirea cereasc: nu mai
descoperi pcatele altora ntruct ale tale sunt covritoare. Cci numai atunci cnd te
sileti spre desvrire i vezi propria nedesvrire. i de abia atunci te desvreti, cnd
i-ai vzut nedesvrirea, ce apare astfel din slbiciune. Acum i se d starea aceea pe care
o fgduia sfntul Isaac Sirul aceluia ce se prigonete pe sine nsui: ,,i vrjmaul tu se
ndeprteaz de ndat ce te apropii. Despre care vrjma vorbete aici sfntul Printe? Cu
siguran de acelai care a luat pe vremuri nfiarea arpelui i care de atunci ne d
nemulumire, nerbdare, aprindere, mnie, pizm, team, ngrijorare, nelinite, ur, scrb,
trndvie, decdere, necredin i pe scurt, tot cea ce ne amrte zilele i care i are
rdcinile n dragostea i cruarea de sine. Cci cum ar mai putea cere supunere acela care
n durerile dragostei simte c niciodat nu se supune Stpnului? i ce-l face s se tulbure,
s fie nerbdtor i aprins dac nu-i merge dup voie? Prin nevoine el s-a deprins s nici
nu mai pofteasc ceva, i de aceea i merge precum dorete, ne nva Avva Dorotei. Voia
lui s-a contopit cu cea a lui Dumnezeu, i pe care le va cere, pe acelea le va avea (Marcu
XI, 24). Poate fi oare pizmuit acela care nu se nal pe sine nsui ci i vede ,,lungul
nasului, preuindu-i pe ceilali cu mult mai mult dect pe sine nsui? Este cu putin
teama, grija i nelinitea la acela ce tie c tot ceea ce i se ntmpl i se cuvine precum
tlharului de pe cruce, dup faptele sale? (Luca XXIII, 24). Trndvia fuge de la dnsul
ntruct o vdete n sine-i; decderea nu are loc, cci unde s mai cad cel ce zace la
pmnt? Iar ura sa e ndreptat numai mpotriva relelor din propria via care l ascund pe
Domnul privirii sale: el i urte chiar i sufletul su nsui (Luca XIV, 16). Dar nici
necredina nu st mai bine, cci acela a gustat i a vzut c bun este Domnul. (Psalmul
XXXIV, 9). Numai Domnul l poart mai departe. Iubirea lui sporete necontenit i odat cu
ea i credina. Acela a fcut pace cu sine nsui, aa cum spune Isaac Sirul, i cerul i
pmntul au fcut pace cu el. Acum se culeg roadele smereniei. Dar aceasta se face pe
calea cea ngust i puini sunt cei care o afl. (Matei VII, 14).

XI.

Cel ce scutur legturile dinafar le scutur i pe cele dinluntru. Eliberndu-te de grijile


lumeti se elibereaz i inima de chinurile luntrice. Din aceasta vedem c rzboiul cel greu
pe care eti silit a-l duce cu tine nsui este numai un mijloc. Ca atare el nu este nici bun,
nici ru; sfinii l asemuiesc adesea cu o cur de sntate. Chiar dac este dureros de
purtat, el rmne ntotdeauna doar un mijloc de tmduire. Aceasta s-o ai n minte: nimic
bun n-ai fcut cu nfrnarea ta. Sau poate fi socotit o fapt bun cnd vreunul care a
rmas din nebgare de seam nchis n fundul unui pu de min prin nebgare de seam se
repede de ndat la hrle i cazma i se cznete s ias? Nu este numai dimpotriv, cu
totul firesc ca acela s se foloseasc de uneltele ce i s-au dat de ctre o putere de sus ca s
se slobozeasc din aerul sttut i din bezn? N-ar fi o nebunie s nu fac aceasta? Din
aceast parabol poi trage nvtur. Unealta este mijlocul mntuirii, mesajul Evangheliei
i Sfintele Taine ale lui Hristos pe care fiece cretin le-a primit odat cu Sfntul Botez. De
zac nefolosite nu-i vor da nici o tmduire. Dar folosite cum se cuvine i vor deschide
drumul ctre libertate i lumin. C prin multe suferine trebuie s intrm n mpria lui
Dumnezeu (Fapte XIV, 22). Va trebui, ntocmai ca i cel prins dedesubt, s ne lipsim de
multe ceasuri de odihn, somn i tihn, de distracii, n timp ce ceilali dorm sau se ocup
de fleacuri. Nu lsm din mini hrleul i cazmaua: adic rugciunea, postul, privegherea,
grija de a pzi toate cte v-am poruncit vou (Matei XXVIII, 20). Chiar dac inimii i va fi
greu s se mpace cu aceast rnduial a lucrurilor, trebuie s-o silim s se supun cu toat
puterea voinei, de vrem s ieim la lumin. Oare ct va fi ctigul celui de dedesubt? Sau
este oare de ateptat vreo rsplat? Rsplata este nsi truda. n dragostea de libertate pe
care o simte, n ndejdea i credina care i pun uneltele n mn. Prin munc cresc
dragostea, ndejdea i credina: cu ct este mai harnic, cu atta se cru mai puin i mai
mare rsplat va lua. El rmne un ocna printre ocnai, n ochii si nu se deosebete cu
nimic de tovarii si: este un pctos printre pctoi n mruntaiele pmntului. Dar n
vreme ce ceilali zcnd n dezndjduire dorm sau joac jocuri de cri ca s-i omoare
vremea, el se ndeamn la lucrul su: a gsit o comoar, dar o ine ascuns (Matei XIII,
44); el poart mpria cerurilor n sine: dragostea, ndejdea i credina c vreodat va
ajunge la aerul curat de afar. Deocamdat, el vede adevrata libertate ca prin oglind, n
ghicitur (1 Corinteni XIII, 12), dar prin ndejde este deja slobod: prin ndejde ne-am
mntuit (Romani VIII, 24). Dar ndejdea care se vede nu mai e ndejde adaug Apostolul,
ca s nelegem pe deplin ceea ce se petrece. Cnd ocnaul ajunge vreodat cu adevrat la
slobozenie i o vede fa ctre fa, atunci nu mai este un ocna printre ocnaii pmntului.
Atunci se afl deja n lumea libertii: libertatea n care a fost creat Adam i care ni s-a dat
prin Hristos. Precum cel nchis, i noi suntem liberi n ndejde, dar deplina mntuire se afl
n cealalt lume nepmntean: de-abia atunci putem spune pentru totdeauna: sunt
mntuit. Cci porunca ce zice fii dar voi desvrii precum i Tatl vostru Cel din ceruri
desvrit este (Matei V, 48) este cu neputin de a fi ndeplinit de ctre oameni aici pe
pmnt. i atunci pentru ce ni s-a mai dat? Sfinii rspund: Pentru a ne ncepe lucrarea nc
de pe-acum, dar cu venicia naintea ochilor. elul libertii omeneti nu slluiete n sine
nsui sau n aproapele, ci n Dumnezeu, spune episcopul Teofan. Cci astfel rsun
strigtul libertii: pocii-v. i chemarea este: Venii la Mine toi cei ostenii si mpovrai
(Matei XI, 28). S fim ostenii de ce? De zbaterea pentru bunurile trectoare? i mpovrai
de ce? De griji i preocupri lumeti? Nicidecum, rspund sfinii. Cci Domnul spune mai
departe: Luai jugul Meu asupra voastr i nvai-v de la Mine, Care niciodat nu M-am
gndit la bunurile cele trectoare i niciodat n-am fost mpovrat de grijile lumeti ct timp
am petrecut pe pmnt. i oare ce primesc cei ce se ostenesc pentru mntuirea lor i sunt
mpovrai de mpotrivirea lumii, att nluntrul ct i n afara lor, precum i aceia ce iau
asupra lor jugul lui Hristos i triesc aa cum a trit El, i de aceea se nva nu de la ngeri
sau de la oameni sau din cri, ci de la Mine, de la El nsui, din propria Sa via, lumin i
lucrare n noi, c sunt blnd i smerit cu inima i nu M nal cu gnduri despre mrirea Mea
sau despre ce spun sau fac Eu ce fel de plat vor primi toi acetia? Ei vor gsi odihna
sufletelor lor: vor fi eliberai de ispite, necazuri, umiline, bti, temeri, ngrijorri i toate
cele ce tulbur inima omului. Aceast nvtur a Sfntului Ioan Scrarul a mers mai
departe din cretin n cretin. Cci tririle toarn iari i iari n inimile nnoite adevrul c
jugul Meu e bun i povara Mea este uoar pentru acela care M iubete. Dar numai cel ce
va rbda pn n sfrit, acela se va mntui (Matei XIX, 22), nu i aceia ce cad i se
lenevesc. Acelora nu li s-a fgduit nimica. De aceea nu trebuie s ne lsm prad oboselii.
Trebuie s fim tari, neclintii, sporind totdeauna n lucrul Domnului, tiind c osteneala
noastr nu este zadarnic n Domnul (1 Corinteni XV, 28). O dat ce am nceput, nu trebuie
s ncetm a face lucruri vrednice de pocin (Fapte Apostoli XXVI, 20). Odihna este
totuna cu darea napoi.

XII.

Ascultarea este o alt unealt de foarte mare folos n rzboiul mpotriva voirii de sine. Cu
ascultarea i tai mdularele trupului ca s slujeti cu att mai bine cu cele ale duhului,
spune Sfntul Ioan Scrarul. i nc, ascultarea este mormntul propriei voiri, din care se
nal smerenia. Adu-i aminte c de bun voie te-ai nhmat la jug, i fie ca cruciulia ce o
pori la gt s-i aminteasc ntr-una: prin slujire mergi ctre adevrata slobozenie. Dar are
oare slujitorul voin proprie? Nu, ci el trebuie s se supun. Poate c te ntrebi: dar de cine
s ascult? Sfinii rspund: s dai ascultare nvtorilor ti (Evrei XIII, 17). i care sunt
nvtorii mei? ntrebi mai departe. Unde-i voi gsi pe acetia, acum cnd este foarte
anevoie a gsi un nvtor mbuntit? i iari i rspund Sfinii Prini: Biserica a ngrijit
i de aceasta. Drept care ne-a dat de pe vremea Apostolilor un nvtor care e mai presus
de toi ceilali, i care ne poate gsi pretutindeni, oriunde ne-am afla i n ce neam gsi: n
ora sau la sat, nsurai sau nensurai, bogai sau sraci. Vrei s-i afli numele? Este sfntul
post. Dumnezeu n-are trebuin de postul nostru. Lui nu-I trebuiete nici mcar rugciunea
noastr. Celuia desvrit nu-I pot lipsi de niciunele pe care noi creaturile Sale am putea s
I le dm, de aceea nici Dnsul nu cere ceva de la noi, ci ne ngduie a-I aduce jertfe pentru
mntuirea noastr, spune Sfntul Ioan Gur de Aur. Cea mai mare jertf pe care I-o putem
aduce Domnului suntem noi nine. Aceasta n-o putem face fr s lepdm voirea noastr.
Ascultarea ne nva cum s facem acest lucru. La ascultare ajungem prin srguin, i cea
mai bun srguin pe care ne-a predat-o Biserica sunt posturile prescrise de Ea. Pe lng
post mai avem i ali nvtori crora s le dm ascultare. Ei ne ntmpin la fiecare pas n
viaa de toate zilele, numai de le-am lua voile n seam. Nevasta i cere s pori
impermeabilul pe tine: f-i pe voie, pentru a-i srgui ascultarea. Colega de servici te roag
s-o conduci o bucat de drum: condu-o fcnd ascultare. Fr cuvinte cere pruncul ngrijire
i tovrie: f-i pe plac dup putin, ca s faci ascultare. Poi gsi, ntocmai fratelui de
mnstire, prilejul de ascultare n propria-i cas. i de asemeni la slujb, sau mpreun cu
aproapele. Ascultarea rupe multe zgazuri. Vei cpta slobozenie i prin aceea c inima se
nva cu supunerea. Ari ascultare i hotarele de srm ghimpat se pleac: i zdrobeti
semeia, patima pricirii la vorbe, pornirea de a fi nelept n ochii ti i ndrtnicia, toate
care te nchid ntr-o carapace mpietrit, de unde nu poi ntlni pe Domnul iubirii i al
libertii. Aa c deprinde-te s te bucuri de ndat ce i se ofer prilejul ascultrii. Este cu
totul zadarnic s caui dinadins de acestea, cci atunci vei cdea n servilism prefcut, care
duce fr gre la mulumirea de sine. Bizuie-te cu putere c i se vor ivi prilejurile de
ascultare cele de folos i ntocmai potrivite dup felul tu. Dar de observi c ai lsat s-i
scape printre degete un prilej, mustr-te pe tine nsui: ai fost ca acel corbier care a lsat
s-i scape nefolosit o adiere de vnt. Adierii nsei i este totuna dac a fost sau nu
folosit. Dar pentru corbier era un mijloc de a ajunge la int mai repede. Aa ar trebui s
priveti legtura ta cu ascultarea i cu toate mijloacele ce ne sunt trimise de Sfnta Treime.

XIII.

Lucrarea vzut ne duce acum la rzboiul ce se duce n adnc, asemntor curirii cepei
foaie cu foaie, pn cnd dm de miezul ce se ndreapt spre lumin. Acolo, n cmara cea
mai dinuntru, acolo vei afla cmara cereasc, cci ele sunt totuna, dup Sfntul Isaac
Sirul. Acum cnd te ntreti ca s cobori n adncul luntric vei fi ntmpinat de adevrata
ta fa i de acele fee ntunecate ale harapilor gndirii, cum i numete Sfntul Isichie din
Ierusalim, sau acea lucrare pe care Sfntul Macarie Egipteanul o asemuiete cu un arpe 36
ncolcit ce s-a furiat nuntru i i-a vtmat cel mai preios mdular sufletesc. De ai ucis
acest arpe, te poi bucura de curia ta naintea lui Dumnezeu, spune el. Dar de n-ai fcut-
o, cazi cu umilin ca un scrbit i pctos i roag-te la Dumnezeu pentru toate cele
ascunse din luntrul tu. Dar cum vom pune nceput bun noi cei ce n-am cobort niciodat
n adncul inimii? Ne aflm n afar, dar s ciocnim cu post i rugciune, aa cum ne
ndeamn Domnul cnd zice: batei i vi se va deschide (Matei VII, 7). Cci a bate nseamn
a fptui. Dac stm neclintii n cuvintele Domnului, n srcie, n smerenie, n toate cele ce
poruncesc evangheliile i zi i noapte ciocnim la porile duhovniceti ale Domnului, atunci
vom putea afla ceea ce cutm. Numai acela care vrea s scape de ntuneric i robie poate
intra n libertate prin aceast u. Acolo l ateapt firea slobozeniei duhovniceti i putina
de a-L vedea pe cerescul mprat Hristos, ne spune Sfntul Macarie.

XIV.

Aceluia ce se arunc n lupta luntric i trebuiesc n fiecare clip patru lucruri: smerenie,
cea mai mare trezvie, voin de mpotrivire i rugciune. El trebuie s biruie cu ajutorul lui
Dumnezeu pe ,,harapii gndului, s-i ntmpine la ua inimii i s-i loveasc acolo ca pe
pruncii ti de piatr (Psalmul 136, 9). Smerenia este de neaprat trebuin, cci trufaul
nu este nicicnd primit. Trezvia este trebuin pentru a recunoate grabnic vrjmaii i a-i
pstra inima despovrat. Voina de mpotrivire trebuie s lucreze n acea clip cnd
potrivnicul a fost descoperit. Dar fr Mine nu putei face nimic (Ioan XV, 5), de aceea toat
lupta se ine pe temelia rugciunii. O mic imagine poate s-i fie cluzitoare: cu trezvia ta
descoperi pe vrjmaul ce se apropie de ua inimii, de pild ispita de a gndi ru despre
semenul tu. De ndat se trezete voina de mpotrivire i respingi ispita, dar deja n clipa
urmtoare eti atacat pe la spate sub forma aprecierii de sine: mi, da stranic am mai
fost! Biruina ta prut se preschimb ntr-o amarnic nfrngere, deoarece a lipsit
smerenia. Dac i predai lupta Domnului tu, piere i prilejul aprecierii de sine i eliberat.
Vei vedea n curnd c nu se afl arm mai tare ca numele Domnului. Pilda i-a artat cum
trebuie purtat rzboiul fr rgaz. n vltoarea luptei se strecoar nuntru pornirile
rutilor ce trebuiesc stvilite dendat. Acestea sunt sgeile cele arztoare ale vicleanului,
despre care vorbete Apostolul (Efeseni VI, 16), i care vin n zbor fr-ncetare. Tot astfel
trebuie s strigm i noi nencetat ctre Domnul. Lupta noastr nu este mpotriva trupului i
a sngelui, ci mpotriva nceptoriilor, mpotriva stpniilor, mpotriva stpnitorilor
ntunericului acestui veac, mpotriva duhurilor ruti, care sunt n vzduhuri (Efeseni VI,
12). Pornirea spre pcat este nceputul, arat sfinii. Urmeaz apoi potrivirea sau
ntovrirea, n care ne urmm mai departe reaua pornire. Al treilea pas este ncuviinarea,
iar al patrulea este pcatul svrit. Cele patru stadii se pot desfura ntr-o clipit, dar pot
fi i treptate, astfel ca s ai timp a le distinge. Pornirea sun la u ca un vnztor
ambulant. Dac l-ai bgat n cas ncepe s-i mpuie capul cu marfa de vnzare, i greu mai
scapi de dnsul, chiar de-i vdeti marfa proast. Dup care urmeaz ncuviinarea i la
sfrit cumprtura, cel mai adesea nedorit: te-ai lsat amgit de trimisul celui ru. Despre
relele porniri spune David: n diminei voi judeca pe toi pctoii pmntului (Psalmul 100,
10), cci cel ce griete nedrepti nu va locui n casa mea (v. 9). Iar Moise spune despre
ncuviinare: S nu facei legmnt cu ei (Ieirea XXIII, 32). Prinii ne spun c primul vers
din psalmul nti: Fericit brbatul, care n-a umblat n sfatul necredincioilor se potrivete
aceleiai. Este de mare trebuin a gri cu vrjmaii si n poart (Psalmul 126, 5). Dar cum
e mare mbulzeal la u, i cum tim c nsui satana se preface n nger de lumin (2
Corinteni XI, 14), Sfinii Prini ne sftuiesc s ne inem inima curat de toate pornirile,
tulburrile i fanteziile de orice fel. Nu st n putina omului s deosebeasc pornirile rele de
cele bune: doar Domnul poate face aceasta. Aa c ne lsm cu ncredere n minile
Domnului tiind c, de n-ar pzi Domnul cetatea, n zadar ar priveghea cel ce o pzete
(Psalmul 126, 1). De tine atrn s te pzeti s nu intre n inima ta gndul nelegiuit
(Deuteronom XV, 14) i s grijeti ca inima ta s nu se prefac ntr-un trg unde vrute i
nevrute se amestec ntr-un talme-balme, pn cnd nu le mai poi da de capt. Aici este
locul unde se bucur hoii i tlharii, dar unde nicidecum nu apare ngerul pcii cel
trebuincios. Pacea, i chiar pacea Domnului, se ndeprteaz de un asemenea loc. De aceea
ne-a spus El prin Apostolul Su: curii-v inimile (Iacov IV, 8) i nsui ne-a ndemnat:
luai aminte, priveghiai (Marcu XIII, 33). Cci de va veni El i ne va gsi inima necurit i
pe noi dormind, va zice: nu v cunosc pe voi (Matei XXV, 12). Dar acea clip e totdeauna
aici, dac nu acum n clipa urmtoare, i dac nu n clipa urmtoare acum. Cci, precum
mpria cerurilor, aa se gsete i ceasul judecii n orice clip n inima noastr. Drept
care: dac pzitorul nu vegheaz, nu vegheaz nici Domnul, dar de nu vegheaz Domnul n
zadar vegheaz pzitorul. De aceea s fim cu trezvie la ua inimii noastre i nencetat s
cerem ajutorul Domnului. Cuttura s nu i se ndrepte spre vrjma. Nu te lua nicicnd la
ceart cu el, cci nu-i cu putin a-l birui; vicleugurile sale vechi de mii de ani te vor
rpune pe dat. Nu, ci stnd n mijlocul ogorului inimii tale privete nencetat n sus, acolo
unde eti aprat din toate prile deodat: nsui Domnul trimite pe ngerii Si s te
pzeasc la stnga, la dreapta i dinapoi totodat. Aceasta trebuie s-o tlmceti astfel: de
vei cdea n vreo ispit s nu cercetezi i s descoi ncolo i-ncoace cum de s-a petrecut,
cci n acest fel i ntuneci inima i pierzi mult vreme, iar aceasta este deja spre ctigul
vrjmaului. n loc de a face aa alearg nentrziat la Domnul i zi: Dumnezeule, miluiete-
m pe mine pctosul. i cu ct i tragi mai degrab gndul de la ispit, cu att mai repede
vine ajutorul. Nu te ncrede niciodat n tine nsui. Nu lua niciodat hotrri nelepte
gndindu-te: de bun seam c m voi descurca. Nu te ncrede n propria putere i n tria
de a rezista vreunei ispite, fie ea mare sau mic. Dimpotriv, s gndeti: negreit voi
cdea de cum mi se va ivi prilejul. ncrederea n sine e un tovar primejdios: cu ct te ii
mai de nevolnic, cu att te afli mai la adpost. Socotete-te slab, cu totul neputincios de a
rezista celei mai mici oapte a vrjmaului. i atunci vei vedea cu uimire c el n-are nici o
putere asupra ta. Cci L-ai fcut pe Cel Preanalt scpare ie, i vei ntri c nu vor veni
ctre tine rele (Psalmul 90, 41 10). Singura primejdie de care este pscut cretinul este
pcatul. De te vei amr dup ce ai czut n ispit, i-i mai faci i fgduine hotrnd c
,,de-acum nainte n-o s se mai ntmple niciodat, este semn limpede c te afli pe un
drum greit: i s-a rnit ncrederea n tine.Acela ce nu se bizuie pe sine nsui e uimit cum
de n-a czut mai ru i d slav lui Dumnezeu c i-a trimis ajutorul la vreme, fr de care
ar fi zcut mai departe acolo n adnc. Dendat se ridic de jos i i ncepe rugciunea cu
un ntreit Slav ie Doamne. Copilul rsfat care a czut zace mai departe i se vait
cutnd consolare i mngieri. Nu te mai cocoloi atta, orict te-ar durea. Scoal sus
dendat i continu lupta. Acela ce se lupt se rnete. Numai ngerii nu cad niciodat. Dar
roag-te lui Dumnezeu ca s te ierte i s s nu mai lase s fii fr de trezvie. Nu face nici
precum Adam, dnd vina pe femeie sau pe diavol sau oarece mprejurare. Cauza cderii
tale se afla n tine nsui: n clipa n care Stpnul casei era plecat din inima ta, ai lsat furii
i tlharii s intre i s petreac acolo n voie. Roag-te la Dumnezeu s nu se mai
ntmple. Cum petrecei aicea? A fost ntrebat odat un frate dintr-o mnstire. i el a
rspuns: Cdem i ne sculm, cdem i ne sculm, cdem i iari ne ridicm. Cci nu trec
multe clipe din viaa ta fr ca s fi czut mcar odat. Aa c roag-te lui Dumnezeu s ne
miluiasc pe noi toi. Cere mila, ndurrile i harul, ntocmai precum le cere pe acestea
osnditul la moarte, i adu-i aminte c doar prin har suntem mntuii (Efeseni II, 5). Nu
poi avea nici o ndreptire pentru slobozenie i har; pune-te n starea unui rob ce se
arunc la picioarele stpnului su cerndu-i ndurare. n acest fel trebuie s-i fie
rugciunea, dac vrei s-l urmezi pe Sfntul Isaac Sirul i ,,s te despovrezi de pcat
pentru a afla acolo nuntru ,,acele suiuri ce te ajut s urci mai departe.

XV.

Din acestea se vede c rugciunea este arma cea mai de cpti i de trebuin. nva s
te rogi, i vei birui toate puterile rului ce-i dau nval. Rugciunea e o arip, credina e
cealalt, iar amndou ne poart la cer. Dar nimeni nu poate zbura doar cu o arip:
rugciunea fr credin e la fel de zadarnic precum credina fr rugciune. Dar credina
i-e tare puin, aa c poi s strigi cu folos: Doamne, d-mi credin! O astfel de cerere
rmne arareori fr rspuns. Gruntele de mutar se face copac mare, a spus Domnul.
Acela ce vrea aer curat i soare deschide fereastra. Ar fi o nebunie s stai n spatele
draperiilor trase i s spui: nu e lumin, nu e aer de respirat! Las s vieuiasc n tine
aceast imagine cu privire la efectul rugciunii. Puterea sau harul lui Dumnezeu este
pretutindenea i n tot locul la ndemna tuturora, dar nu poi lua din ele fr s doreti i
s lucrezi pentru aceasta. Rugciunea este lucrare: a te ruga nseamn a fi lucrtor cu
adevrat. Pentru fiecare lucrare se cere strduin: o limb strin se nva vorbindu-o,
rugciunea se nva rugndu-te. Nici s nu te gndeti c ai putea afla ceea ce caui fr
de rugciune. Rugciunea este temelia i nceputul doririi de Dumnezeu. Prima scnteie
este aprins de rugciune: rugciunea i trimite primele umbre ale celor cutate i i ine
treaz dorirea de a merge mai departe. Rugciunea este temelia lumii, a spus Sfntul Ioan
Scrarul, iar un alt sfnt a asemuit ntreaga lume cu un vas n care fiineaz Biserica lui
Hristos, dar Biserica se ine mpreun prin rugciune. Rugciunea este petrecerea i unirea
omului cu Dumnezeu. Este podul pe care merge de la sinele cel trupesc cu toate ispitirile lui
ctre sinele cel duhovnicesc cu libertatea sa. Ea este zidul de aprare mpotriva suprrilor,
este securea necredinei, ndeprteaz nesimirea i mblnzete mnia. Rugciunea este
hrana sufletului i luminarea simurilor, ea ne d de pe acuma bucuria ce va s vin; aceluia
ce se roag n adevr rugciunea i este judecat, jude, i tronul Judectorului n faa
nfricoatei judeci, este n inim chiar acum, n clipa aceasta. Rugciunea i trezvia sunt
una i aceeai, cci cu rugciunea pzeti ua inimii. Ochiul cel treaz zrete dendat cea
mai mic micare din faa sa, tot astfel i inima adncit n rugciune. Alt imagine de folos
poate fi pianjenul: acela st n mijlocul pnzei sale i dendat ce simte cea mai mic
musculi o i omoar. Tot astfel vegheaz i rugciunea n mijlocul inimii: de ndat ce o
zguduire anun apropierea unui vrjma, rugciunea l i ucide pe dat. A prsi
rugciunea este totuna cu a-i prsi postul de veghe. Poarta st deschis pentru hoardele
nvlitoare i comorile adunate sunt jefuite. Prd- torului nu-i trebuiete prea mult vreme
pentru a nfptui jaful: mnia, de pild, poate nrui totul ntr-o clip.
XVI.

nelegem iari de la Sfinii Prini c prin rugciune nu se neleg numai rugciunile


vremelnice, cele de diminea i sear i rugciunile meselor, ci pentru ei rugciunea este
totuna cu rugciunea nentrerupt, cu viaa n rugciune. Porunca Rugai-v nencetat
(1Tesaloniceni V, 17) trebuie luat ntocmai. Astfel neleas rugciunea este tiina
tiinelor i arta artelor. Artistul lucreaz n lut i cu vopsele, n cuvinte sau sunete; el d
form i frumusee dup priceperea sa. Materialul celui ce se roag este nsui omul viu; el
l creeaz prin rugciune, i d form i frumusee: nti lui nsui i apoi la muli alii. Omul
de tiin studiaz lucrurile create i fenomenele; cel ce se roag i ndreapt rugciunea
ctre Creatorul celor create. Nu cldura i atrage dragostea, ci izvorul cldurii; nu funciunile
vieii, ci nceputul ei; nu propriul sine, ci nceputul contiinei de sine: Creatorul sinelui.
Artistul i savantul trebuie s depun mult trud pn a ajunge la miestrie: ei nu ajung
niciodat la nivelul propus. Dac ei ar atepta revelaia dumnezeiasc de fiecare dat cnd
se apuc de lucru, nu ar mai nva niciodat bazele meteugului lor. Violonistul trebuie s
exerseze din greu i timp ndelungat pentru a ptrunde tainele gingaului instrument: cu ct
mai ginga trebuie s fie inima omeneasc? Apropiai-v de Dumnezeu i Se va apropia i
El de voi (Iacov IV, 8). De noi depinde a ncepe. Cnd facem un pas ctre Domnul, El face
zece nspre noi: este Acelai Care l-a vzut pe fiul risipitor nc departe fiind el i i s-a fcut
mil i alergnd, a czut pe grumazul lui i l-a srutat (Luca XV, 20). Dar odat i odat
trebuie fcut acest prim pas ovitor dac vrem cu tot dinadinsul s ne apropiem de
Dumnezeu. Nu te ruina de nceputul tu nendemnatic; nu asculta oaptele viclene ale
vrjmaului ce te intimideaz i i strecoar ndoiala, vrnd ca tu s-i nchipui c toate nu
sunt dect fantezii fr rost, iar comportarea ta prosteasc. Afl c nimic nu-i mai de temut
pentru vrjma ca tocmai rugciunea. Copilului i vine pofta de a citi prin citire; cu ct ncepi
a nelege o limb, cu att mai mult o vorbeti i- i devine mai drag. Pofta vine mncnd.
ndemnarea se capt prin strdanii. Strdaniile devin tot mai plcute cu ct crete
ndemnarea. S nu crezi c este altminteri cu rugciunea. Nu atepta vreo descoperire
dumnezeiasc de sus nainte ca s te aterni pe treab. Omul este creat spre rugciune, tot
aa precum este creat s gndeasc i s griasc. Dar nti i nti spre rugciune: cci
Domnul Dumnezeu l-a pus pe om n grdina cea din Eden ca s-o lucreze i s-o pzeasc
(Facerea II, 15). i unde afli tu grdina Edenului dac nu n inima ta? Ar trebui s plngi
precum Adam asupra Edenului pierdut prin nenfrnarea ta; te-ai mbrcat n frunz de
smochin i n mbrcminte de piele (Facerea III, 21), adic n rna cea trectoare cu
suferinele ei. ntre tine i calea cea strmt ce duce la pomul vieii s-au bgat flcrile
mohorte ale poftelor lumeti, i numai celui ce va birui aceste pofte i voi da s mnnce
din pomul vieii, care este n raiul lui Dumnezeu (Apocalipsa II, 7). Dar nespus de greu este
a ctiga o astfel de biruin! Adam a clcat doar o porunc a Domnului; tu le calci pe toate
zilnic i n fiecare ceas, spune Sfntul Andrei Criteanul. Aceast ipostaz de mpietrit i
nrvit clctor de porunci s-i porneasc rugciunea cea ctre ceruri. Adesea clctorul
de porunc cel nrvit nici nu-i mai simte pcatul: el s-a mpietrit. Aa i cu noi. Nu te
nspimnta de mpietrirea propriei inimi: rugciunea o va nmuia cu vremea.
XVII.

Acela ce se hotrte a face gimnastica de diminea n fiecare zi, nu o face cel mai adesea
pentru c ar avea un trup voinic, ci tocmai pentru a cpta ceea ce nu are. Numai dup ce
ai cptat ceva ncepi s te ngrijeti de pstrare; pn atunci te lupi a ctiga acel lucru.
De aceea: ncepe-i nevoina fr a atepta ceva de la sine-i. Dac ai fericirea de a dormi
singur n camer, poi s urmezi ntocmai i netulburat sfaturile crii de rugciune: ,,Dup
ce te-ai trezit dimineaa, i nainte s ncepi vreo activitate, adun-i gndurile, nchipuiete-
i c stai naintea atoatevztorului Dumnezeu i zi, n timp ce te nsemnezi cu semnul
crucii: n numele Tatlui, al Fiului i al Sfntului Duh, Amin. Ateapt dup aceea cteva
clipe pn cnd cugetul i s-a linitit i gndurile au prsit cele lumeti. Rostete atunci,
fr grab i cu inim treaz, urmtoarea rugciune: Dumnezeule, miluiete-m pe mine
pctosul! Dup care urmeaz celelalte rugciuni, nti rugciunea ctre Sfntul Duh, apoi
ctre Sfnta Treime, dup aceea Tatl nostru, i mai departe rugciunile de diminea.
Citete mai degrab cteva dintre ele n linite, dect pe toate n grab. Acestea sunt din
experiena ndelungat a Bisericii; prin ele intri n comuniune cu o mulime de credincioi
care se roag; nu mai eti singur, ci eti o prticic din Biseric adic din trupul Ei. Prin
rugciuni capei ascultarea care este att de trebuitoare trupului ct i inimii i gndurilor,
pentru zidirea credinei tale. Rugciunea cea adevrat i deplin este aceea n care
cuvintele rugciunii sunt ptrunse de gnd i simire; de aceea trebuiete trezvia. Nu lsa
gndurile s o ia razna: prinde-le i iar, rencepe totdeauna din locul n care ai prsit
rugciunea. n acelai fel poi citi din Psalmi, mai ales dac i lipsete cartea de rugciune.
Astfel te deprinzi cu rbdarea i privegherea. Acela ce st n faa ferestrei deschise aude
zgomotele de afar, altminteri nu e cu putin. Dar el poate da sau nu atenie vocilor, dup
cum dorete. Tot astfel i cel care se roag este supus fr ncetare unui torent nestvilit de
gnduri, sentimente i impresii. A le zgzui curgerea lor zbuciumat este la fel de zadarnic
ca aceea de a ncerca s zgzuieti aerul dintr-o ncpere deschis. Dar le poi lua n
seam sau nu. Aceasta, spun sfinii, nu se nva dect prin nevoin. Atunci cnd te rogi
pstreaz tcerea. Nu te rogi pentru ndeplinirea dorinelor lumeti, ci te rogi: fac-se voia
Ta. Este nengduit a vrea s-L faci pe Dumnezeu un fel de cru. Tu nsui s taci; acum
vorbete rugciunea. Sfntul Vasile cel Mare ne spune c sunt patru feluri de rugciuni: De
slvire, de mulumire, de mrturisire a pcatelor i de cerere de mntuire. Nu cere i nu te
ngriji de oarece trebuine, ci caut mai nti mpria lui Dumnezeu i dreptatea Lui i
toate acestea se vor aduga vou (Matei VI, 33). Acela care nu-i ndrepteaz voia i deci
rugciunea dup voia lui Dumnezeu va ntmpina piedici n lucrrile sale i va cdea ntr-
una n capcanele vrjmaului. Drept care este nemulumit sau mnios, ntristat, zbavnic,
nerbdtor sau ngrijorat, i n starea aceasta nu se poate sta la rugciune. O rugciune
necurat este i aceea care se face ct vreme ai ceva de reproat vreunui om. Cel ce se
roag poate reproa doar unuia singur, i acela este el nsui. Fr mustrarea de sine
rugciunea ta este la fel de zadarnic pe ct era de zadarnic atunci cnd mustrai pe altul
n inima ta. Poate c te ntrebi: cum se poate nva aceasta? Rspunsul este simplu: se
nva prin rugciune. Nu te nspimnta de uscciunea din tine. Ploaia dttoare de via
vine de sus iar nu de jos din pmntul tu pietros care rodete doar spini i plmid
(Facere 50 III, 18). Nu atepta nici oarece ,,stri, extaz sau viziuni sau alte senzaii
plcute: rugciunea nu este o savurare. Cunoate-i nenorocirea, ntristeaz-te i plngi
(Iacov IV, 9), amintete-i c eti pieritor i strig la Domnul dup milostivire; restul este n
seama Lui.

XVIII.

Rugciunea nu nceteaz odat cu terminarea rugciunilor de diminea. De acuma trebuie


s ne meninem rugciunea toat ziua i n toate mprejurrile. Episcopul Teofan le d
nceptorilor sfatul de a alege un vers din Psalmi ca o rugciune scurt, de exemplu:
Doamne grbete spre ajutorul meu, sau Inim curat zidete ntru mine Dumnezeule, sau
Ludat este Domnul, sau altceva; n Psaltire se gsesc o mulime de astfel de strigte de
rugciune mai lungi sau mai scurte. Apoi se va pstra n minte aceast rugciune n cursul
zilei i se va repeta de ct mai multe ori cu putin, n gnd sau optind, sau cu glas tare
cnd eti singur i nu te aude nimeni. n tramvai i n lift, la lucru i n timpul meselor, cu
struin, de ndat ce se ivete ocazia aduci rugciunea din nou i i ndrepi atenia ctre
coninutul rugciunii. i n aceast dispoziie termini ziua citind rugciunile de sear din
cartea de rugciuni nainte de a merge la culcare. Acest exerciiu este potrivit i pentru
aceia care nu se bucur de singurtatea trebuitoare pentru rugciunile zilnice de sear i de
diminea, cci rugciunile scurte pot fi fcute oriunde i oricnd. Singurtatea luntric o
nlocuiete pe cea din afar. Deasa repetare este important. Prin btile de aripi repetate
des se nal pasrea deasupra norilor; nottorul trebuie s dea des din brae i din picioare
de nenumrate ori pn ajunge la mal. Dar de se oprete pasrea din zbor, trebuie s se
mulumeasc a sta printre ceurile de pe pmnt. Iar dedesubtul nottorului pndete
adncul cel mai ntunecat. Roag-te neobosit n acest fel ceas de ceas, zi de zi. Dar roag-
te cu smerenie, fr patim i fr meditaii, nici nu-i pune ntrebri: nu te ngriji de ziua
de mine (Matei VI, 34). Vei primi rspuns la vremea potrivit. Avraam a plecat fr s
iscodeasc: oare cum arat ara pe care vrei s mi-o ari mie? Ce m ateapt acolo? El s-
a sculat pur i simplu i a plecat, cum i zisese Domnul (Facere XII, 4). F i tu asemeni.
lefuiete piatr dup piatr pentru construcia ta, cu rbdare, n tcere, zi de zi i nu
ntreba nici pe cei din jur; amintete-i c Noe era singurul din toat lumea care mergea pe
calea Domnului (Facere VI, 4), adic n rugciune. nchipuiete-i strmtorarea, bezna,
duhoarea n care a trebuit s triasc pn cnd a putut s ias la aer curat i s ridice un
altar Domnului. Aerul i altarul le vei gsi n tine, arat Sfntul Ioan Gur de Aur. Dar numai
dup ce ai trecut de bun voie prin ua strmt precum Noe. n felul acesta faci n toate
cele precum i-a poruncit Domnul s faci (Facere VI, 22) i i construieti fcnd rugciuni
n toat vremea i priveghind (Efeseni VI, 18) acel pod care s te scoat din sinea trupeasc
cu poftele ei mprite, ctre ntregul Duhului. Prin intrarea ta n inima ta a Celui Unic
dispare multitudinea, spune Vasile cel Mare. Zilele tale se ntregesc i sunt inute laolalt de
ctre Acela care ine lumile n mna Sa.
XIX.

Este foarte important s nu dm fru liber trupului n timpul rugciunii. Rugciunea n


timpul creia nu se silete trupul i fr inim nfrnt este ca un ft nedesvrit, spune
Sfntul Isaac Sirul, cci o astfel de rugciune este fr suflet. n ea slluiete smna
ncrederii n sine i semeia inimii care se socotete pe sine nsi nu numai printre chemai,
ci chiar printre cei puini alei (Matei XXII, 14). Aa c ferete-te cu grij de o astfel de
rugciune; ea este rdcina multor rtciri. Cci inima e lipit de cele lumeti i totui i
nchipui c ai apucat cerul n luntrul tu cel trupesc. Bucuria ta se ntineaz i se arat n
absorbire de sine, n poft de vorbrie i n pornirea de a-i nva i a-i converti pe alii fr
s fi primit chemarea de nvtor de la Biseric. Tlmceti Scriptura dup mintea ta cea
trupeasc i nu primeti s fii contrazis, te arunci n arztoare polemici scrise de dragul
propriilor preri n timp ce uii a-i stpni trupul i a-i smeri inima. Adevrata bucurie este
tcut i durabil, de aceea ne ndeamn Apostolul: bucurai-v pururea (1Tesaloniceni V,
16). Ea pornete din inima ce plnge din pricina ndeprtrii de Lumin a lumii i a ei nsi;
adevrata fericire se gsete n ntristare. Cci s-a spus fericii cei ce plng (Matei XXV, 21)
i fericii cei ce plngei acum cu sinele vostru trupesc, c vei rde cu cel duhovnicesc
(Luca VI, 21). Adevrata bucurie este bucuria mngierii, bucuria care izvorte din
sentimentul propriei slbiciuni i a milostivirii Domnului, i nu are nevoie de rsul cu gura
pn la urechi ca s se arate n afar. Gndete-te i la aceasta: cel ce este lipit de cele
pmnteti se bucur dar se i tulbur, se teme i se ngrijoreaz pentru cele lumeti: sinea
sa este supus la multe prefaceri. Dar bucuria Domnului tu (Matei XXV, 21) este durabil
cci Dumnezeu este neschimbtor. nfrneaz-i i limba tot aa cum i struneti trupul cu
post i asprime. Vorbria este un mare duman al rugciunii. Multe vorbe goale stau n
calea cuvintelor rugciunii: de aceea vom da socoteal pentru orice cuvnt deert pe care-l
rostim (Matei XII, 36). Nu intri cu noroi n camera pe care vrei s-o ii curat: aa c
pstreaz-i inima slobod de toate brfele i palavrele despre ntmplrile zilei ce a trecut.
Foc este i limba, i gndete-te cum puin foc aprinde tot codrul (Iacov III, 5-6). Dar dac
nu dai aer flcrilor, atunci ele se sting; nu da aer patimilor tale i se vor nbui de ndat.
De te aprinzi de mnie: taci i nu lsa s se vad n afar, doar Domnul o s-i aud
mrturisirea; aa stingi focul din prip. Dac te sminteti din greelile celuilalt: urmeaz
pilda lui Sem i Iafet i arunc mantaua tcerii peste ele, ca s i se nbue pofta de a
osndi nainte de a fi izbucnit n flcri. Tcerea este vasul rugciunii treze. Dar nu numai
limba trebuiete strunit de ctre cele ce se silete n meteugul trezviei. El trebuie s ia
seama la sine nsui (Galateni VI, 1) n toate cele i trezvia trebuie s coboare n adnc.
Acolo gsete nenumrai neltori: amintirile, gndurile i nchipuirile zburd liber i
trebuiesc strunite. Nu te atinge de amintirile care i tulbur rugciunea, nu mai scormoni n
rna pcatelor tale; nu fii ca un cine care se ntoarce unde a vrsat (Pilde XXVI, 11). Nu
i lsa aducerea aminte s stea asupra lucrurilor care i pot redetepta poftele sau pot
slobozi nchipuirea: unul din slaurile cele mai dragi ale diavolului este tocmai nchipuirea
prin care ne trage n prtie cu el, n ncuviinare i nfptuire. El strecoar din nou n
lumea gndurilor tale ndoiala i boala cugetrii, ncercarea de raionamente logice i
dovezi, ntrebri dearte i rspunsuri gsite de sine. ntmpin toate acestea cu cuvntul
psalmului: ndeprteaz-te de la mine, vrjmaule.

XX.

Acel post care nici nu covrete i nici nu este mai prejos de puterile tale te va ajuta n
trezvie. Cel cu pntecele ndestulat n-ar trebui s cugete la cele dumnezeieti, spun asceii.
Celui ghiftuit i rmn ascunse i cele mai mrunte taine ale Treimii. nsui Hristos ne-a dat
pild prin postul Su ndelungat; nainte de a-l birui pe diavol El a postit patruzeci de zile:
suntem noi mai cucernici dect El? i iat ngerii venind la El i slujeau (Matei IV, 11). Ei
ateapt s-i slujeasc i ie. Postul ine multa vorbire n fru, spune Sfntul Ioan Scrarul.
Este o u ctre milostenie i pzete ascultarea, alung gndurile rele i nmoaie
mpietrirea inimii. Postul este o u ctre rai: cnd pntecele este asuprit, atunci se
smerete inima; postitorul se roag cu cugetul treaz, dar cugetul celui nenfrnat este plin
de nchipuiri necurate i gnduri. Postul este o ipostaz a iubirii i druirii: vrei s jertfeti
buntile pmnteti pentru a le primi pe cele cereti. Mult prea multe gnduri proprii sunt
absorbite de grijile pentru hran i ispitele gusturilor: vrei s te eliberezi de ele. Astfel,
postul este o treapt pe drumul slobozirii i un sprijin de nelipsit n lupta cu poftele egoiste.
56 Postul legat de rugciune este una din cele mai mari comori ale omenirii, pstrat cu
grij de ctre acei care au luat vreodat parte la ea. n timpul postului crete recunotina
fa de Acela Care i-a dat omului putina de a posti. Postul deschide poarta ctre trmuri
pe care doar le bnuiai ceos: ntmplrile din viaa ce te nconjoar capt o nou lumin,
clipele trectoare capt i ele nelesuri mai bogate. Veghea din cea se preface n veghe
a trezviei; cutarea nelinitit se preschimb n primirea linitit, recunosctoare i smerit.
Probleme chinuitoare ce preau de nerezolvat i dezvluie miezul precum dezvluie petalele
florilor pistilul: cu rugciunea, cu postul i privegherea laolalt vei bate la ua ce vrei s i se
deschid. Aici gsim i pricina pentru care postul este folosit ca unitate de msur de ctre
Sfinii Prini: acel care postete este foarte iubitor, i multe i se vor ierta aceluia ce iubete
mult (Luca VII, 47). Acela ce postete mult primete de asemenea mult. Sfinii Prini ne
ndeamn la un post ,,cumptat: nu trebuie ca trupul s slbeasc prea mult cci atunci
slbete i sufletul. Iari, nu trebuie s ncepi a posti dintr-o dat: toate nevoinele se fac
cu rbdare i cu perseveren, i fiecare trebuie s in seama de firea i de slujba lui. Nu
se cuvine a deosebi mncrurile n curate i necurate: toat hrana este de la Dumnezeu,
dar sfatul este de a evita acelea care duc la ngrare i pofte: condimente tari, carne, vin i
celelalte care sunt spre desftarea cerului gurii. Deci, pe scurt, se poate mnca ceea ce este
ieftin i se gsete la ndemn, ne spun prinii. Dar prin ,,cumptat ei neleg o mas pe
zi, i aceea uoar, s nu fie pe sturate.
XXI.

Este lucru tiut c acela care exerseaz pese msur la pian face crampe la mini, i cel ce
scrie prea mult face de asemenea crampe de scris. Descumpnit i tulburat proasptul
muzicant sau scriitor trebuie s-i ntrerup lucrul su; rmne fr ocupaie i prad multor
influene. Aceast pild s ne fie de luare aminte. Postul, ascultarea, nfrnarea,
privegherea i rugciunea luate mpreun fac parte dintr-o nevoin, i sunt doar o
nevoin. Iar o nevoin, oricare ar fi ea, trebuie fcut totdeauna cumptat, socotind cu
nelepciune propriile puteri (Luca XIV, 28-32) i fr de exagerare n nici o privin. Fii dar
cu mintea ntreag i privegheai cu rugciuni, ndeamn Sfntul Apostol Petru i printr-nsul
Domnul (1Petru IV, 7). Beia nu vine numai din vin i celelalte buturi beive; la fel de
primejdioas este beia ce vine din prea marea ncredere n sine i d n rvna nemsurat.
Aceasta i arunc victima ntr-o strdanie necugetat, care se arat n exagerri i zbucium
pe ogorul nevoinei; plantele astfel crescute sunt nesntoase: roadele lor sunt prea marea
ncordare, nengduina i ndreptirea de sine. Nu aa, ci aici trebuie s nu v abatei nici
la dreapta, nici la stnga (Deuteronom V, 32) i niciodat s nu ai nici cea mai mic
ncredere n propriile puteri. De nu vom gsi n noi roadele bogate ale iubirii, pcii, bucuriei,
blndeii, smereniei, simplitii, dreptii, credinei i rbdrii, atunci zadarnic este truda
noastr, ne spune Sfntul Macarie Egipteanul. Truda se face pentru seceri, iar seceriul
este al Domnului. De aceea: vegheaz-te pe tine nsui i fii nelept. Dac observi c ai
devenit argos i nengduitor, mai uureaz puin nevoina. Dac eti mpins s fii ochii pe
ceilali i s-i nvei sau s-i mustri, te afli pe un drum greit: acela care se osndete pe
sine, n-are ce s le reproeze celorlali. Dac i se pare c eti ,,deranjat de oameni sau
mprejurri, nseamn c nu i-ai neles lucrarea cum se cuvine: tot ceea ce pare la prima
vedere deranjant este n realitate dat ca un prilej de dobndire a ngduirii, rbdrii i
ascultrii. Cel smerit nu poate fi deranjat, el poate numai deranja pe alii. De aceea: ine-te
deoparte, ascunde-te. Intr n cmara ta nchiznd ua (Matei VI, 6), chiar dac te gseti
fr voia ta n tovrii zgomotoase. Dar de va deveni aceasta cu timpul prea anevoios de
fcut, iei afar oriunde eti singur, cere din tot sufletul tu ajutor de la Domnul i El te va
auzi. Fii totdeauna n sinea ta ca o roat, ne sftuiete stareul Ambrozie: roata se
rostogolete cu att mai uor cu ct atinge pmntul mai puin. Nu mai cugeta, nu mai
vorbi, nu te mai mpotmoli n cele lumeti mai mult dect este nevoie. Dar amintete-i
totodat c roata ce se afl cu totul n aer nu se poate rostogoli.

XXII.

Suntem alctuii din trup i suflet, i acestea dou nu pot fi desprite n fiina noastr. De
aceea trebuie s lum i cele trupeti n ajutor: Hristos a cunoscut slbiciunea noastr i a
folosit pentru binele nostru cuvinte i gesturi, scuipat i tin ca mijlocitori, i de dragul
nostru a lsat El s ias o putere prin poala hainei Lui (Matei IX, 20; XIV, 36), din tergare
sau oruri purtate de trupul Apostolului Pavel (Fapte XIX, 12), ba chiar i din umbra
Apostolului Petru (Fapte V, 15). De aceea tot ce este pmntesc folosete ca amintire i
sprijin n curajoasa ta cltorie pe calea cea strmt. F ca albeaa zpezii i albastrul
cerului, ochii mutei i arsura focului i toate celelalte creaturi care i ntmpin simurile
s-i aduc aminte de Creatorul: dar mai ales folosete-te de acelea pe care i le d Biserica
n ajutor pentru a face mdularele voastre roabe dreptii (Romani VI, 19). Mai nti de
toate Sfnta mprtanie a Domnului. Dar i celelalte taine sau 60 sacramente4 , i Sfnta
Scriptur. Dar Biserica i d i sfintele icoane ale Maicii Domnului, ngerilor i sfinilor, i
rugciunea naintea lor, i lumnrile de cear i tmia, i aghiasma i strlucirea aurului i
cntarea. Primete toate acestea cu mulumire i folosete-te de toate pentru zidire,
ncurajare, ntrire i folos pentru a cltori mai departe. Mrturisete deschis dragostea ta
ctre Domnul Cel blnd, srut crucea i icoanele, mpodobete-le cu flori; doar cele rele
trebuiesc nbuite cu tcerea, cele bune s respire liber. Dac cele druite n dragoste sunt
primite cu dragoste, aa se mrete locaul iubirii, i ntr-acolo nzuiete lucrarea ta. Cu ct
este fluviul mai mare, cu atta i delta. Ia-i i trupul ca ajutor n lupt: f-l uor i dezlegat
de cele pmnteti. F-l prta la nevoina ta: vrei s capei smerenie, f de asemeni ca
trupul s se smereasc i s se plece la pmnt: cazi n genunchi cu fruntea la pmnt ct
poi de des o poi face ntr-o ncpere, dar ridic-te dendat, cci dup cdere urmeaz
nlarea n Hristos. F adesea semnul crucii: este o rugciune fr cuvinte. ntr-o clip, fr
de cuvinte greoaie, arat voia ta de a-L urma pe Hristos i de a-i rstigni trupul, de a primi
de bunvoie tot ce-i trimite Sfnta Treime. Dar semnul crucii este i arm mpotriva
duhurilor rele: folosete aceast arm adesea i cu luare aminte. Niciodat nu se
construiete o cas fr a ridica schele. Numai cel tare nu are nevoie de sprijin din afar.
Dar eti tu puternic? Nu eti cel mai slbnog dintre slbnogi? Oare nu eti un copilandru?

XXIII.

Vremea se schimb de la nnorat spre senin i iari n ploios: asemenea este i natura
omeneasc. Trebuie totdeauna s fii pregtit ca norii s ntunece soarele uneori: chiar i
sfinii au avut clipe, zile i chiar sptmni ntunecate. Ei spun atunci c ,,Dumnezeu i-a
prsit pentru ca s vad cu adevrat ct de nemernici sunt ei singuri cnd nu au ajutorul
Lui. Aceste momente ntunecate, n care totul pare fr de rost, zadarnic i de nimic, n care
eti prad ispitelor i ndoielii, sunt de neocolit. Dar chiar i acestea ne pot fi de folos. Zilele
mohorte se biruiesc cel mai bine urmnd-o pe Sfnta Maria Egipteanca. Ea a trit patruzeci
i opt de ani n pustiul Iordanului, i cnd ispitele au czut asupra ei i amintirile vieii sale
petrecut n pcate n Alexandria o trgeau s lepede traiul cel de bun-voie din pustie,
atunci cdea la pmnt chemndu-L pe Dumnezeu n ajutor i nu se ridica pn nu i se
smerea inima. Primii ani au fost cei mai grei, adesea trebuia s zac multe zile la rnd, dar
dup aptesprezece ani veni timpul odihnei. Fii linitit n zile ca acestea. Nu te lsa tras n
viaa de societate sau de distracii. Nu-i plnge de mil i nu cuta alt mngiere dect
strigtul cel ctre Domnul: Dumnezeule, spre ajutorul meu ia aminte! Doamne, s-mi ajui
mie grbete-te! (Psalmul 69, 1). nchis am fost i n-am putut iei (Psalmul 87) i celelalte
asemenea. Alt ajutor de ndejde nu poi cpta de nicieri: nu-i risipi cele adunate de
dragul unei uurri trectoare. Trage-i plapuma peste cap: acum se ncearc rbdarea i
struina ta. De treci proba s-i mulumeti lui Dumnezeu care i-a dat puterea. De nu,
ridic-te din nou cu putere, roag-te de miluire i cuget: aceasta mi s-a cuvenit dup
dreptate! Cci cderea nsi i-a fost pedeapsa: te-ai bizuit prea mult pe tine nsui, i ai
vzut unde ai ajuns. Ai primit o nvtur: nu uita s mulumeti.
XXIV.

Te-ai suit n copac precum Zaheu ca s-L vezi pe Domnul (Luca XIX). i n-ai fcut-o numai
n gnd sau n vreun fel mistic dup nchipuire. Eti om i ai trup: de aceea te-ai folosit ca i
Zaheu de puterea mdularelor i de lucruri pmnteti pentru a te nla de la pmnt. i
aceasta ai fcut-o cu nelegere i socoteal cumpnit, cunoscnd greutatea i neputina
trupului, dar fr team, sfial sau priviri piezie, i ai izbutit s te ridici ntr-atta ca s poi
privi peste capetele mulimii, adic peste poftele lumeti, ca s vezi puin din ceea ce
cutai. Aceasta o observi prin faptul c ai nceput s ai din ce n ce mai puternic sentimentul
propriei ntunecimi, nu mai eti atras ca nainte spre petreceri i via de societate, i ai
vzut ca s spunem aa, o mic parte din adevratul om din luntrul tu. Poate gndeti c
inima ta se aseamn unei brcue din coaj de nuc ce a rtcit de colo-colo fr int i
crmaci; abia acum i-ai aflat din fericire inta i rostul. Dar n continuare tu eti aceeai
brcu din coaj de nuc n marea cea larg: dac ai mers bine, vei vedea cu privirea
limpede ct de mic i slab este brcua. Este de-ajuns s ne artm bunvoina, i
Domnul ne iese totdeauna n ntmpinare, spune arhiepiscopul Teofilact al Bulgariei. Iisus i
vorbete lui Zaheu: coboar-te degrab, adic smerete-te, cci astzi n casa ta trebuie s
rmn (Luca XIX, 5). Prin cas se poate nelege aici inima. Cu adevrat te-ai suit n copac,
spune Domnul, i i-ai biruit o parte din poftele lumeti pentru c doreai s M vezi, adic:
vroiai s M simi cnd vin pe drum ctre inima ta, dar grbete-te s te smereti, ca s nu
rmi acolo sus i s te crezi mai bun dect alii, pentru c Eu vreau s rmn n inima
smerit. i el a cobort degrab i L-a primit, bucurndu-se (v. 6). Zaheu, mai-marele
vameilor, L-a primit pe Hristos, i primul lucru pe care l-a fcut a fost s vnd tot ce avea.
Cci jumtate din averea sa a dat-o pe loc sracilor, iar restul s-a dus cu siguran n scurt
timp dnd napoi mptrit acelora pe care-i nedreptise. Cci i acesta este un fiu al lui
Avraam (v. 9): el a auzit vocea Domnului i a ieit din pmntul su i din casa tatlui su
(Facerea XII, 1), unde domneau egoismul i suferinele. Zaheu a tiut c inima care l
primete pe Hristos trebuie s se goleasc de toate celelalte: trebuie s jertfeasc toate
acelea ce sunt legate de dobndirea nedreapt a bogiilor: adic pofta trupului, i pofta
ochilor i trufia vieii pentru tot ce este din lume (1Ioan II, 16). El a neles c cel ce este
bogat aici, este srac acolo: cci a fi bogat materialicete este a fi srac sufletete, nva
Sfntul Ioan Gur de Aur: cci de n-ar fi aa de srac bogatul n-ar mai fi niciodat att de
bogat. Pe ct este cu neputin a uni boala cu sntatea, tot atta se poate uni bogia cu
iubirea, ne arat Sfntul Isaac Sirul, cci cel ce iubete pe semenul su druiete fr
ovial tot ceea ce posed. Aceasta este fiina dragostei. Dar fr dragoste nu se poate
nicidecum intra n mpria cerurilor. i pe aceasta a neles-o Zaheu. Dar cu ct stpneti
mai puine, cu att i se face viaa mai uoar. Tot ceea ce prisosea s-a aruncat, i inima se
adun n jurul miezului ei. Ea caut n miezul su unde se gsete intrarea n mpria
cerurilor. i rugciunea devine mai simpl. Cci i ea se adun n jurul miezului ei i intr n
el. Acolo n adnc vede numai ceea ce este de trebuin: rugciunea de miluire. Cci ce
poate un pctos, i chiar cel dinti dintre ei (1Timotei I, 15) s mai cear altceva, dect ca
s-l miluiasc Domnul? Are el ceva de dat? Are el vreo putere a lui, o voin, o agoniseal?
Poate el face ceva de la sine? tie el ceva? Cunoate el, i amintete de ceva pe care el cel
cu totul srac s-l poat numi al lui? El nu stpnete nimic: cci pcatul este nimicnicie:
ceea ce nu este. Pcatul este golire, ntuneric, lepdare. Acolo slluiete pctosul, n
acest nimic. Apoi se privete pe sine, i cu ct are mai puin, cu att mai bogat este: cci
golul din sine nu se umple cu bunuri trectoare ci cu deplintatea vieii celei venice, cu
lumina i cu strlucirea ei: dragostea i milostivirea; este Domnul Care gzduiete n casa
sa. Dar cum de a putut acest pctos s se nvredniceasc de a-L primi pe Domnul? Cum de
s-a putut mcar gndi c Domnul vrea s-l vad n bezna sa? Orict ncearc s se curee,
orict lupt i muncete, orict pzete cuvintele Evangheliei i privegheaz i postete i se
nevoiete n toate chipurile ca s plac Domnului, se vede totui cznd n rutate i
nemilostivire, lips de dragoste i lenevire, nerbdare i nemulumire i toate patimile cu
putin. Cum de se 66 mai poate atepta ca Domnul s intre ntr-o astfel de ncpere? De
aceea se roag: Doamne miluiete-m. Miluiete-m pe mine pctosul. Cci de bun
seam am ncercat s fac ceea ce eram dator s fac pentru a Te sluji: am arat ogorul inimii
mele pe care mi l-ai dat n grije, i am pscut turmele care se afl acolo (Luca XVII, 7-10),
dar nu sunt dect robul Tu umil i fr Tine nu pot face nimica. Deci miluiete-m pe mine
i m umple cu harul Tu. El i sporete credina prin lucrare (Luca XVII, 5), i prin
rugciune capt putere de munc. Aa slluiesc laolalt munca i rugciunea, pn cnd
se contopesc i devin una. Lucrarea i este rugciune i rugciunea lucrare. Aceasta este
ceea ce sfinii numesc lucrarea cea duhovniceasc, rugciunea inimii sau rugciunea lui
Iisus.

XXV.

Sfntul avv Isaia, sihastrul egiptean, spune despre rugciunea lui Iisus c este oglinda
minii i felinarul contiinei. Altcineva a asemuit-o cu acea voce linitit ce se aude
nencetat ntr-o cas: toi hoii care se furieaz pn la ea dau bir cu fugiii cnd aud pe
cineva pzind acolo nuntru. Casa este inima, furii sunt rutile. Vocea pzitorului este
rugciunea. Dar deacuma nu mai sunt eu nsumi pzitorul, ci Hristos este. Lucrarea cea
duhovniceasc l ntrupeaz pe Hristos n sufletul nostru. Pe aceasta s-o ii cu hotrre, ca
fr ncetare s-L ai pe Domnul n cuget: l ascunzi n suflet, n inim, n contiin. De
dormit dormeam, dar inima-mi veghea (Cntarea cntrilor V, 2): eu nsumi dorm, m trag
de-o parte, dar inima rmne n rugciune mai departe, adic n viaa venic, n mpria
cerurilor, n Hristos. Mldiele rdcinilor se retrag ctre originea lor. Mijlocul de a ajunge la
aceasta este rugciunea: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe
mine pctosul. Se repet cu voce tare, optit sau numai n gnd, rar, cu luare aminte, i
dintr-o inim ct mai golit cu putin. Golit de toate cele necuviincioase. Printre cele
necuviincioase se numr nu numai interesele cele lumeti, ci i toate felurile de ateptri
sau preri despre vreun rspuns, sau contemplaiile sinelui, iscodirile, toate acele mulimi de
visuri, ntrebri curioase i imagini ale nchipuirii. Simplitatea este la fel de obligatorie ca i
smerenia, nfrnarea trupeasc i sufleteasc i, pe scurt, ca tot ceea ce ine de rzboiul
nevzut. nceptorul trebuie mai ales s se pzeasc de tot ce aduce ct de puin a
misticism. Rugciunea lui Iisus este o lucrare, o munc practic i un mijloc prin care te
zideti pentru a primi i pstra acea putere care se cheam harul dumnezeiesc i care se
afl totdeauna, fie ct de ascuns, n cel botezat, astfel nct poate da roade. Rugciunea
ne rodete aceast 68 putere din sufletul nostru; o alt menire nu are. Este un ciocan care
sfrm o carapace: ciocanul este tare i loviturile dor. Leapd orice gnd de ncntare,
fermecare i voci ngereti: un singur drum duce la mpria lui Dumnezeu, i acela este
drumul crucii. Cci, chin cumplit este a spnzura atrnat pe cruce: s nu te atepi la
altceva. i-ai rstignit trupul intuindu-l pe un fel de via n aspr nfrnare; viaa
gndurilor i a nchipuirilor trebuiete aiderea nfrnt. intuiete-le cu cuvintele
rugciunii i cu Sfnta Scriptur, cu citire de psalmi i din lucrrile Sfinilor Prini, atunci
cnd le ai pe toate acestea la ndemn. Nu i lsa nchipuirea s zburde ncotro i place;
ceea ce numim ,,gndul naripat este cel mai adesea o rtcire deart n lumea nlucirilor.
De ndat ce gndul nu i este ocupat cu lucrul tu ntoarce-l fr zbav la rugciune.
Grijete ca att gndurile ct i nchipuirea s i se supun ca un cine bine dresat. Nu-i dai
voie s alerge peste tot, s scheaune, s rscoleasc prin gleile cu lturi i s se scalde n
anul de scurgere: tot astfel trebuie s-i poi chema gndul i nchipuirea napoi, i trebuie
s-o faci n fiece minut ce se scurge. De nu vei face aa, vei fi ca un cal scpat pe care l
duce cnd un clre cnd altul, pn cnd cade n spume i sfrit la pmnt, ne spune
Sfntul Antonie. Dac ciocneti prea tare ntr-o coaje, se poate sfrma i miezul. Aa c
fii cu duhul blndeii. Nu te 69 repezi dendat la rugciunea lui Iisus. Pstreaz pentru
nceput, i chiar dup aceea, i celelalte rugciuni. Nu fii prea nrva. i nu-i nchipui s te
poi ine mcar de un singur Doamne miluiete-m aa cum ar trebui. Rugciunea i-e n tot
timpul ntrerupt i sfrmat: nu eti dect un om. Doar ngerii din ceruri pururea vd faa
Tatlui Meu (Matei XVIII, 10): tu ns ai un trup pmntesc care i le cere pe ale lui. Nu
striga din rrunchi i nu te mira dac la nceput vei uita cu totul exerciiul rugciunii cteva
ceasuri la rnd, ba chiar poate o zi ntreag sau i mai multe. Ia-o cu simplitate i firesc: nu
eti dect un navigator nedeprins care se ostenete cu multe uitnd tocmai vslele. Aa c:
nu te atepta la nimic de tine nsui. Dar nici nu cere ceva de la ceilali. Concentrarea este
una, rspndirea minii este alta. Rugciunea este folositoare atunci cnd i face gndul viu
i limpede. Rugtorul vede cele din jurul lui, observ i judec totul, dar o face prin prisma
rug- ciunii care scald aceste impresii n lumina ei clar. Duhul este lucrtor pe trmul
cureniei din l- untrul nostru. Ct vreme ne lrgim acest trm al neatrnrii inimii, va
crete i omul cel duhovnicesc. Rugciunea trebuie s aduc pacea luntric, o destindere
plin de linite n mijlocul tristeii, iubire, mulumire, smerenie. Dac devii ncordat i
tulburat, srind ntr-un picior de bucurie sau zcnd de ntristare, simi amrciune sau o
dorin de nfptuire nestvilit, dac eti azvrlit n triri extatice sau n vltoarea simurilor
nrudit cu plcerea ascultrii muzicii, dac simi pe scurt desftare sau plcere, aa nct
,,eti mulumit de tine i de lumea ntreag, atunci eti pe drumul greit: ai zidit prea mult
pe tine nsui. Sun retragerea dendat i ntoarce-te la mustrarea de sine care ntotdeauna
trebuie s fie punctul de plecare a fiecrei rugciuni adevrate. ngerul luminii poart
ntotdeauna pacea cu el, pacea pe care demonii ntunericului vor s o destrame cu orice
pre. Din aceasta, ne spun Sfinii Prini, putem deosebi forele binelui de cele ale rului.
XXVI.

Golit de orice cunoatere, lipsit de orice gnd sau fapt bun, fr de amintiri n urm, fr
dorine n viitor, netrebnic ca o zdrean veche, nesimit ca un bolovan din drum, putregit
ca un burete de pdure mncat de viermi, muribund ca un pete aruncat pe mal i scrbit
pn la lacrimi de starea ta nenorocit: aa se cade a sta la rugciune n faa
Atotputernicului, Judectorului, Creatorului i Tatlui, Mntuitorului i Stpnului, Duhul
Adevrului i Dttorului de via; i precum fiul risipitor s strigi din adncul neputinei
tale: Tat am greit la cer i naintea Ta; nu mai sunt vrednic s m numesc fiul Tu (Luca
XV, 21). Doamne Iisuse Hristoase Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine pctosul. i
cunoti neputina i te lai zcnd ca un le naintea Atotputernicului, i din propria-i
nimicnicie rsare dragostea de semenii ti, aa cum sunt ei lsai i luminai de la Domnul.
Ei poart chipul Lui n fiina lor luntric: i-e de-ajuns aceasta ca s jertfeti totul pentru ei.
Acum s-a petrecut taina cea neneleas, c pe ct de adnc te-ai cufundat n inima ta, cu
att mai sus ai ieit din tine nsui. La vedere viaa ta este aceeai: speli vasele i creti
copiii, mergi la lucru, primeti salariu i plteti impozit. Faci toate cele ce se fac de ctre
oamenii din lume, ntruct nu eti deocamdat n situaia de a o prsi trupete. Dat te-ai
lepdat de tine. Ai dat ceva ca s primeti altceva. i de Te am pe Tine, ce am mai dorit
eu pe pmnt? Nimic altceva, rspunde Sfntul Ioan Scrarul, dect nentrerupta rugciune,
cererea de a nu m dezlipi de Tine. Unii sunt lipii de bogii, alii de slav, alii de tot soiul
de bunuri striccioase; singura mea dorire este de a m lipi de Dumnezeu. Rugciunea, cu
tot ceea ce cuprinde ea ca mustrare de sine, a devenit adevrata ta via, pe care o menii
numai de dragul rugciunii. A merge n calea Domnului (Facere VI, 9) este de acuma
singurul lucru cu adevrat de valoare pentru tine, i cuprinde toate cele pmnteti i
cereti. Pentru cel ce-L poart pe Hristos n sinea sa nu exist nici moarte sau boli sau ceva
lumesc de care s se team: el a intrat deja n viaa venic i acolo este cu totul pzit. i
noaptea i ziua trec i smna cereasc rsare n inima ta i crete, cum nu tii tu.
Pmntul rodete de la sine, pmntul inimii tale, mai nti pai, apoi spic, dup aceea gru
deplin n spic (Marcu IV, 27-28). Sfinii vorbesc de ceea ce se cheam lumina nenserat.
Nu este lumina ochilor, ci a inimii, lumina ce nu-i pierde niciodat strlucirea i limpezimea.
Ea las necontenit ntunericul n urma sa i se ndreapt statornic spre amiaza zilei:
nsuirea ei de cpetenie este de a se curi necontenit. Aceasta este Lumina ve- niciei,
care nu se poate stinge i care strbate nveliul materiei i al timpului. Dar prinii nu spun
niciodat c aceast lumin le-a fost dat lor nile, ci numai acelora ce i-au curit inima n
iubirea ctre Domnul pe calea ngust aleas de bun voie. Calea cea ngust este
nesfrit: nsuirea ei este venicia. Fiecare clip este clipa nceputului: clipa de fa
cuprinde i pe cele ce au s fie: ziua judecii; n cele de acum sunt cuprinse i cele ce au
fost: creaia, cci Hristos este venic i pretutindenea de fa: i n iad i n rai. La sosirea
Celui Unuia Nscut piere multitudinea, chiar n timp i n spaiu. Totul se petrece deodat,
chiar acum i pretutindeni, n adncul inimii tale. Acolo te ntmpin ceea ce cutai:
adncimea, nlimea i limea Crucii: Mntuitorul i mntuirea. De aceea: de vrei s-i
mntuieti sufletul i s capei viaa venic, scoal-te din lncezeal i zi: Doamne, f s
pun nceput bun n numele Tatlui, al Fiului i al Sfntului Duh, Amin.
ADAOS (Cteva texte din Sfinii Prini)

Sfntul Isaac Sirul

Cnd vrei s ncepi a face cele dumnezeieti, f-i testamentul ca unul care trind n lumea
aceasta este pregtit de moarte i care nu mai ndjduiete nimic n viaa aceasta, precum
cel ce se sfrete. Tu suflete, care doreti s te cufunzi n rugciune i nsetezi dup unirea
cu Hristos cea fr de sfrit, vino, hotrte-te i urmeaz povuirile Sfinilor Prini n
felul acesta: Aeaz-te, sau mai bine stai drept n poziia de rugciune ntr-un col ntunecat
i tcut. nainte de a ncepe f cteva metanii pn la pmnt i nu lsa mdularele s se
moleeasc. Caut cu gndul locul inimii sub snul stng i adun-i atenia acolo. Trimite-i
mintea din cap ctre inim i zi: ,,Doamne Iisuse Hristoase miluiete-m rar, cu buzele sau
doar n gnd, cum i vine mai uor, fr grab i cu evlavie. ncearc s-i pstrezi luarea
aminte pe ct este cu putin i nu lsa gndurile, fie bune fie rele, s ajung la cap. Fii cu
rbdare linitit, hotrt s stai ndelung i desprit de toate. ine-te n cumpna dreptei
msuri i f metanii dup puteri. Pstreaz tcerea. Dup amiaz citete n linite din
Evanghelii i din Prinii Bisericeti care scriu despre fapte luntrice i rugciune. Dormi cinci
sau ase ore pe zi. Roag-te din cnd n cnd cu rugciunea din afar pentru rugciunea
luntric. Nu te atinge de lucrri care i abat luarea aminte. Compar-i adesea propriile
experiene cu povuirile prinilor.

Sfntul Simeon Noul Teolog

Trei lucruri trebuiesc nainte de toate: nengrijirea pentru nimic, nici chiar pentru cele
binecuvntate, nu numai pentru cele nebinecuvntate i lumeti; o contiin curat n toate
cele, care s nu te vdeasc n ceva; i o desvrit neptimire, ca mintea s nu-i fie
tras n jos de ceva lumesc. Du-te apoi singur ntr-un loc singuratic i tcut, nchide uile,
elibereaz-i gndurile de toate cele trectoare i lumeti, apleac-i capul n piept i rmi
cufundat nluntrul tu (n cap, nu n inim), ndreapt- i acolo ochii minii i ai simirii i
ine-i cumva respiraia. ine-i gndul nuntru i ncearc n toate felurile s gseti locul
inimii, astfel ca mintea ta s rmn n totul acolo de ndat ce ai gsit inima. La nceput vei
da acolo de bezn i osteneal; dar dac vei continua cu aceast lucrare a lurii aminte zi i
noapte fr ncetare, vei cpta mai trziu un fel de bucurie nentrerupt. Mintea se
mldiaz n aceasta, descoper locul inimii i ncepe s vad acolo lucruri pe care nu le-a
mai vzut sau cunoscut mai nainte. Din acea clip orice ispit, de oriunde ar veni i sar
arta ea mai nainte de a intra nuntru i a deveni reprezentare, va fi izgonit de nelegere
i nimicit n numele lui Iisus Hristos, adic Doamne Iisuse Hristoase miluiete-m; din clipa
asta mintea ncepe s se mnieze chiar i pe diavoli, s-i prigoneasc i s-i bat. Celelalte
ce urmeaz de obicei acestui exerciiu le vei cunoate tu nsui cu ajutorul lui Dumnezeu,
din experien inndu-i luarea aminte i struind n Iisus, adic n rugciunea Sa: Doamne
Iisuse Hristoase, miluiete-m.
Sfntul Nichifor Clugrul

Este cunoscut c aerul pe care-l inspirm se duce prin plmni ctre inim. Aeaz-te deci,
adun-i gndul i ndrepti-l pe cile respiraiei nluntrul tu, silete-l ca s intre
mpreun cu aerul inspirat n nsi inima ta i reine-l acolo, nu-i da fru liber ci d-i aceste
sfinte cuvinte: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m! i f-l s repete
cuvintele zi i noapte. ncearc s te deprinde n aceast aflare nluntrul tu mpreun cu
rugciunea numit i vezi ca gndul s nu ias iute de acolo, cci la nceput se va ntrista
mult n nchisoarea aceasta strmt. Dar dup ce se va deprinde, gndul va gsi n acel loc
bucurie i veselie n loc de ntristare i el nsui va dori s rmn acolo. Precum brbatul
care se ntoarce acas din ri strine i nu mai poate de bucurie c-i vede nevasta i
copiii, tot aa se umple nelegerea de nespus bucurie i veselie cnd se unete cu inima.
De vei izbuti s intri n inim pe acest drum ce i l-am artat, mulumete-I lui Dumnezeu i
rmi totdeauna n acest exerciiu: el te nva lucruri pe care nici mcar nu le bnuiai. n
acelai timp n care noi am intrat n inim prin acest fel mult dorit i fericit, veghem cu
trezvie, iar ctre tine se ndreapt toat ceata binefctorilor: dragostea, bucuria, pacea,
rbdarea, blndeea i celelalte.

Sfntul Grigore Sinaitul

Adevrata rugciune luntric neispititoare este aceea n care cldura ce vine din
rugciunea lui Iisus aprinde n arina inimii focul care arde patimile ca pe nite ciulini. Ea
umple sufletul de bucurie i de pace i nu vine nici din dreapta, nici din stnga, nici mcar
de sus, ci nvlete din inim ca dintr-un izvor de munte al Duhului dttor de via. Pe
aceasta numai trebuie s-o iubeti i s te sileti a o pstra n inima ta, prin aceea c-i
pzeti mintea de visuri i dorine. Cu aceast rugciune nu te mai temi de nimic; cci Acela
Care a spus: priveghiai, Eu sunt cu voi, nu v temei este nsui cu noi.