Sunteți pe pagina 1din 25

caseta

TRAIAN UBA

CASETA
11

Colecia
CLUBUL TEMERARILOR

1966
Bucureti
EDITURA TINERETULUI

Redactor responsabil: TUDOR POPESCU


Tehnoredactor: GABRIELA TNASE
Coperta de ALBIN STNESCU

~1~
caseta

***

n dimineaa zilei de 3 octombrie 1944, orele 7,30, de pe aeroportul de


campanie din Turda decolase, ca de obicei, un avion IAR-35, pentru a executa o
misiune de recunoatere i a fotografia poziiile dumane din raionul comunei
Rchiani. Hitleritii concentraser acolo dou divizii, n scopul de aontraataca la
nord-vest de Turda.
Trupele romne i desfurau atacul pe direcia Apahida-Cluj, n timp
ce la marginea oraului Turda, pe vechiul aeroport, se instalaser cteva
escadrile romneti, din subordinea Armatei. Dintr-una din escadrile fcea parte
i locotenentul Jurc, pilot ncercat, care n primele lupte deasupra Bucuretilor,
mpotriva Stukas-urilor fasciste, la 24 august 1944, reuise s doboare dou
avioane dumane.
Ofierul avea ca mitralior de bord pe adjutantul Tudor.
Jurc era de statur mijlocie, linitit de felul su, modest i, mai ales,
contiincios. De fiecare dat, cnd se ntorcea din zbor, raporta laconic
comandantului ndeplinirea misiunii:
Domnule colonel, echipajul avionului de recunoatere I.A.R.-35 i-a
ndeplinit misiunea.
Odat, ns, ceilali aviatori au crezut c Jurc i-a gsit sfritul.
Vntorii l vzuser cu ochii lor cum a czut pe o arip, urmrit de un
Messerschmidt. La apelul prin radio, IAR-ul nu a mai rspuns.
Mare a fost bucuria tuturor cnd, dup aterizare, s-au pomenit cu Mo
Costic (aa era botezat acest tip de avion vechi, cu vitez mic, rpind
neregulat din eapament, dar venind totui calm la sol). Avea fuzelajul ciuruit de
gloane, iar pe fundul rezervorului spart, benzin abia de-un deget.
Dup ce au cobort din carling, cei doi piloi au fost purtai pe brae
pn la popot. Locotenentul Jurc se simea stnjenit de asemenea primire, n
schimb, adjutantul Tudor mitraliorul a povestit cu lux de amnunte cum a
reuit pilotul s scape cu faa curat. A aterizat pe o mirite ntre dou lanuri de
porumb, a nfundat cu ceva tiulei gaura rezervorului din care curgea benzina,
i-n timp ce trei motociclete hitleriste se apropiau de ei, Jurc le-a fugit de sub
nas, decolnd.
Era important ceea ce aduseser de la inamic.
Fotografiaser, la joas nlime, un divizion ele artilerie antiaerian
grea, amplasat ntr-o pdure, defriat pe parcele, care dduse mult de
aviatorilor.
n aceeai noapte, divizionul cu pricina i-a sfrit existena. Echipajul
avionului romnesc fusese decorat cu ordinul Steaua Romniei.
Bucuria o mprtiser deopotriv i motoritii avionului, sergentul
Mce i caporalul Bogdan, care deserveau zi i noapte pe btrnul Mo
Costic.
Dar iat c n aceast diminea de 3 octombrie 1944, Mo Costic nu
se mai ntorsese din misiune.
Radiotelegrafistul de serviciu prinsese urmtoarea radiogram, la ctva
timp dup decolare:

...Sunt Rndunica, Rndunica! Profundorul lovit... mitraliorul rnit...


ncerc aterizarea n dispozitivul inamic... ncerc aterizarea...
~2~
caseta

Colonelul, comandantul regimentului de aviaie, la aflarea acestei


radiograme, a mormit o njurtur printre dini la adresa hitleritilor i a
comunicat la Cartierul Armatei c nu le poate furniza deocamdat nici o
fotografie asupra dispozitivului inamic din sectorul Apahida-Cluj.
Colonele, trebuie cu orice pre s obii fotografiile. Suntem informai
c acolo exist o reea de radar care ne pune serios bee-n roate. Dac n-o
distrugem zilele astea, iar se va muta i iar va fi greu s-o gsim.
Am neles, domnule general, dar n aceast misiune a fost dobort
unul dintre cei mai buni piloi, locotenentul Jurc.
Cine? Jurc? Biatul acela pe care l-am decorat de curnd?
ntocmai.
Trebuie s facem pe dracu-n patru i s-l gsim, colonele! Cu orice
pre! Personal i-am cerut s-mi aduc fotografii dintr-un careu anume, unde
bnuiesc instalaia radar.
Trecuse de amiaz. Toate avioanele veniser acas, afar de I.A.R.-35.
n ziua aceea, la popot mncarea a rmas neatins n farfurii. Cpitanul Lascu,
comandantul batalionului de deservire a aeroportului, a venit n bordeiul
motoritilor.
Sergentul Mce a vrut s dea raportul, dar cpitanul l-a oprit printr-un
semn. Era nsoit de un subofier care inea n mn o band lung de hrtie, de
felul celor de telegraf.
Biei rsufl el uurat locotenentul Jurc a transmis acum cteva
minute...
Triete? izbucnir motoritii.
Da. S-a dezlegat cifrul, spuse el lund banda de hrtie din mna
telegrafistului, i citi rar i grav, ca i cnd ar fi transmis chiar aviatorul lor:

...Transmite Jurc... Sunt n satul Rchiani... lng Some... rnit... n


casa lui Pall Francisc... Posed fotografii importante cu noile poziii inamice...
Caseta e la mine... intact...

Sergentul Mce se apropie de ofier. i nvlise sngele n obraji.


Ai zis Rchiani? n casa lui Pall Francisc?
Da, sergentule!
Atunci, domle cpitan, nseamn c mai e o speran. Suntem la
patruzeci de kilometri de Rchiani... Frontul e la treizeci... Zece kilometri prin
pdurea lui Pintea, apoi peste deal, n vii, i gata satul. Nu l-am vzut de patru
ani.
Cunoti Rchianii?
i satul meu, domle cpitan. Acolo m-am nscut, acolo am mers la
coal... Cunosc fiecare cas, fiece potec...
Pe Pall Francisc l cunoti?
i tatl Mariki!
i cine-i Marika?
i draga mea, domle cpitan. N-am putut rmne acolo, au vrut s m
jupoaie hortitii. i pe ea or btut-o, c vorbea c-un romn, cu mine...
Feri-baci Pall, taic-su, i om srman, ca i noi
Atunci, sergent, hai la punctul de comand. Trebuie s-l ajutm pe
Jurc. E mare nevoie de fotografiile din caset. n nici un caz nu trebuie s cad
n minile hitleritilor.
Permitei-mi s merg i eu, domle cpitan?! sare, dintr-un col,
cellalt motorist, caporalul Bogdan.
~3~
caseta

Cpitanul Lascu l privete pe sergentul Mce.


Mce pe caporal. Caporalul e n stare s intre n sufletul sergentului, ca
i cum i-ar transmite gndurile. Zi da, te rog, Mce... E vorba de echipajul
avionului nostru... de bravii notri piloi, adjutantul Tudor i locotenentul
Jurc... Hai o dat, zi da, da, da!...
S mearg i caporalul Bogdan, domle cpitan, spuse Mce.
Bogdan respir adnc, rar, uurat.
Bine, ncuviineaz cpitanul Lascu.
Toi trei pornesc ctre baraca punctului de comand.

Timp de o or i zece minute, avionul lui Jurc i celelalte din formaie


intraser adnc n dispozitivul inamic. Jurc fotografiase, de la ase sute de
metri, careul ce-i fusese ncredinat. Aparatele i funcionau normal, iar caseta
fotografic declana automat, prinznd n cliee noile poziii inamice, cu tancuri
i tunuri. La liziera unei pduri, descoperiser un aeroport hitlerist nesemnalat
pn acum. Dar ceea ce era mai important, era faptul c pe lng cele cteva
avioane Messer, observaser cteva instalaii neobinuite, ca nite mori de vnt
uriae, cu brae multiple, larg deschise. La apariia avionului deasupra acestor
instalaii, tirul antiaerianei hitleriste devenise mai activ ca niciodat. Proiectilele
se sprgeau din ce n ce mai aproape de aparat. L-au ncadrat de vreo trei ori, dar
tot de attea ori locotenentul a reuit s coboare sub 300 de metri altitudine,
distan la care proiectilele nu mai pot fi reglate pentru a exploda. De-abia atunci
Jurc i-a dat seama ce se afla sub el.
Erau instalaiile radar de care i vorbise generalul. Czu pentru ultima
oar peste aeroport, fotografiind amnunit morile de vnt. Adjutantul Tudor
mitralie cu sete tot ce ntlnise n cale: autocisterne, avioane, instalaii.
Dup ce descrisese un arc mare, avionul se ndrept prin vile
Someului i iei n flancul bombardierelor.
Adjutantul Tudor i numr mulumit benzile mitralierelor. Mai avea
cteva pline.
Deodat, deasupra lor, se ivir dinspre soare cteva puncte luminoase.
Erau avioane de vntoare hitleriste
Messerschmidt, care se repezir asupra formaiei romne de
bombardament.
Adjutantul se ncrunt. Locotenentul zmbi linititor, trgnd de man
i apropiindu-se de bombardierele romneti. tia c orice rupere de formaie n
aceast situaie ar fi fost o sinucidere.
Messer-urile, n ir indian, plecar peste formaia bombardierelor
romneti, dar acestea le primir cu o pnz deas de foc. Trasoarele
ncrucindu-se de o parte i de alta, ca o urzeal roie pe covorul albastru al
cerului.
Un Meser se pulveriz la o sut de metri n faa formaiei, lovit n plin
de rafalele unui bombardier.
Celelalte, neateptndu-se la o asemenea ripost, luar nlime i
degajar ntr-o parte. Pentru un moment pericolul fusese ndeprtat.
Pe osea, o coloan blindat hitlerist se ndrepta ctre linia nti. Din
pntecul a dou bombardiere se desprinser cteva bombe, probabil rezerva de
ntoarcere, lovind n plin.
n acelai timp, ulii dumani se ntoarser, cutnd s cad n spatele
formaiei. Bombardierele fcur un arc larg spre stnga, ntmpinndu-le cu zeci
de rafale trasoare, Tudor trgea i el cu sete, acoperind coada formaiei.
~4~
caseta

O clip mai trziu, Jurc simi o durere ascuit n umr, ca i cnd


cineva l-ar fi lovit cu o rang de fier.
Plexiglasul fusese strpuns de o rafal.
Un bombardier se aprinse. Flcrile izbucnir mai nti n profundor,
apoi n fa, la unul dintre motoare.

Avionul se nclin ntr-o parte, n timp ce din el nir pe rnd trei


parautiti. ncepur s coboare ncet, ncet, undeva, pe pmntul ocupat nc de
duman.
Deodat, la orizont, apru vntoarea noastr.
Lupta cu "Messer"-urile se angaj undeva n dreapta, i la mai puin de
cteva minute dumanii fur pui pe fug.
Lsndu-i capul pe spate, n carling, Jurc avu sentimentul unei
bucurii nemrginite. Dumanul fusese alungat. Dar n-apuc s se bucure prea
mult, c de sub ei bateriile antiaeriene nemeti deschiser din nou focul.
Durerea de la umr devenea din ce n ce mai suprtoare. Fu zglit de explozia
unui proiectil ce se sprsese lng el. O arip fu ciuruit de schije i avionul
ncepu s tremure ca un bolnav cuprins de friguri.
Jurc se ntoarse ctre adjutant. Vru s strige la el, dar, privindu-l mai
atent, amui. Tudor czuse peste mitralier. Maxilarul i fusese zdrobit de o
schij.
I.A.R.-ul ncepu s piard din vitez. Motorul, bolnav, tuea sec. Porni
din nou, gfind, de-abia meninndu-se s nu se aplece ntr-o parte.
Nivelul benzinei scdea vznd cu ochii. Asta nsemna c rezervorul
fusese gurit. Avioanele de vntoare romneti fcur dou, trei cercuri n jurul
su, n semn de curaj, dar vznd c aparatul e pierdut, nclinar aripile,
salutndu-l, i pornir nainte, s fac acoperirea bombardierelor.
Jurc simi a doua explozie. Vru s manevreze palonierul, dar picioarele
nu-i mai executau comenzile.
i veni n minte povestea puiului rnit care rmnea departe de cei dragi
ce vsleau ctre ri mai calde. i el avea s moar singur, cu aripa frnt.
Parc se sufoca. i rupse copca de la gt. Pe mn se prelingea ceva
cald. Privi sngele ce-i picura printre degete... Cu un ultim efort ncerc s
aterizeze... I se pru c are nainte o cmpie de un verde crud... Dar, cnd cobor
la civa metri, i ddu seama c era deasupra unei pduri... Pluti mult, pn
cnd vzu dincolo de pdure un drum de care.
mpinse nc puin mana i simi c roile au atins pmntul. Rupse
contactul i se prvli n fa, peste aparate. O linite apstoare domnea
mprejur. Ar fi vrut s doarm. Oboseala i se urca ncet-ncet de la picioarele
rnite, cuprinzndu-i tot corpul. Auzi departe un ltrat de cine i pricepu c e
cutat. Fcu o sforare, iei din chingi i scoase caseta din lcaul ei. Oh, caseta
asta cu cea mai bogat recolt. S-mi cad pleac o instalaie radar i s n-o pot
preda generalului. Cut s-l mite pe adjutant, dar acesta murise.
Desfcu uruburile asiului staiei de radio i scoase aparatul. l arunc
n spate, ca pe o rani. Vru s se ridice peste carling, dar picioarele amorite
nu-l ajutar. Atunci se aplec, puse minile pe fuzelaj i, de acolo, i ddu
drumul proptindu-se pe arip, prvlindu-se la pmnt. Reui s se trasc pe
coate pn la marginea pdurii, unde atept cu pistolul n mn, s vad ce
avea s urmeze. Ltrturile nc erau departe.
Deslui totui voci rzlee. Mai ales una puternic, amplificat de ecoul
pdurii:

~5~
caseta

Schnell, schnell!1
i rspunsul celui strigat, la fel de rstit, aproape nfricoat:
Jawohl, herr hauptmann2...
Dar, mult mai aproape, se auzea scritul roilor unui car ce se apropia
pe drumul de ar. Jurc era de un calm neobinuit, i parc nu-l durea nimic.
Se simea uurat. Dac-ar fi putut s se scoale, s mearg, s-ar fi descurcat destul
de uor, lsndu-i pe hitleriti cu buza umflat. L-ar fi ngropat pe Tudor,
adjutantul su.
Tudor primise o scrisoare de la nevast i i rspunsese imediat. i citise
i lui ultimul rnd: Zbor i mor de al tu dor
Carul se opri. Omul sri de pe cocenii verzi, proaspt tiai, privind cu
ochii mari la avionul avariat. i scoase cciula i se nchin vznd mortul
aplecat peste mitralier.
Jurc strig ncet:
Mi frate, ajut-m!... Am mare nevoie de ajutor!...
Cel strigat era un om ntre dou vrste. Purta n picioare cizme
ungureti din cele strnse la carmb. Se nepeni locului, privind cu mirare cnd
la avion, cnd la pilot. Mut, de parc-i luase cineva gura, sta prostit acolo n
drum, n faa boilor, ntre aparat i rnit.
Poate c nu tie romnete.
Tudom rumanom? l ntreb.
ranul rspunse la fel de domol cum se mica:
tiu romnete... nelegem nc foarte bine... fcut Katano, asta,
armata, la Temewar... ighen?
Atunci, omule, ajut-m!... Scap-m!... Ia-m-n carul dumitale,
nvelete-m-n coceni!... i auzi? Vin cu cinii...
Omul parc atunci se trezi. Se apropie de rnit i, ridicndu-l cu greu n
brae, l sui n car i-l acoperi cu civa snopi de coceni, mumurnd tot timpul:
Tulai, Doamne... e de snge!... ezi colo nemicat... itenem...
itenem!...
Dnd bice boilor, se deprt de pdure, lsnd drumul i apucnd pe o
mirite, la adpostul unui lan de floarea soarelui nc neculeas, din cauza
frontului.
Cnd hitleritii descoperir avionul, el era departe.
Cinii ltrar ndelung, nervoi, n jurul aparatului.
Se npustir n anul din marginea pdurii, unde zcuse locotenentul,
revenir la avion, dar, neputincioi, ncepur s chellie prelung.

Cnd ranul intr n curte cu carul, se nserase.


Dejug boii, aprinse un felinar, apoi cobor n pivni, i aternu o ub
pe un maldr de paie. Ajutat de fiic-sa, l duse pe locotenent pn jos, n beci.
La lumina felinarului, Jurc reui s pun n funciune staia de radio.
Cnd izbuti s ia legtura cu ai si, era lac de sudoare. Era slbit i cel mai mic
efort l obosea. Avea faa galben, pierduse mult snge, dar vocea-i baritonal era
nc limpede, clar.
Omule, spune-mi n ce sat m aflu... Cum ii zice?
n satul Rchiani... n casa lui Pall Francisc... Dar s nu afle hitlerul,
c ne omoar...

1 Repede, repede! (n limba german).


2 Am neles, domnule cpitan... (n limba german).
~6~
caseta

N-ai grij, omule.


Scond un carnet din buzunarul vestonului, ncepu s apese pe clapa
manipulatorului. Cnd termin, nchise aparatul i, din sn, de sub haina de
piele, scoase o cutie de tabl... ncepu s rd din senin, strngnd la piept cutia.
Lungindu-se pe ub, l apuc un tremur de om bolnav.
Fata i puse mna pe frunte. Ardea. Ca focul ardea.
Pall Francisc vru s alerge dup moa. Era singura n sat care putea s-
i dea vreun ajutor.
Nu, tat! Doftoreasa e n stare s ne vnd. Am s-i rcoresc eu
fruntea cu o crp ud stropit cu oet. i dau i-o sulfamid.
Bine, Marika.
Tu, tat, du-te mintena afar i pzete... Dac are zile... va tri. Dar
i beteag ru de tot, srmanul ofier. ntr-o zi, dou, romnii sunt aici, ne-or
scpa de urgie. Poate-l salvm i pe el...
i poate-o veni i Nicolae al lui Mce, nu?
Numai de-ar veni, ticu, oft fata, privind spre rsrit.

Noaptea era n toi pe aeroportul din Turda, cnd cpitanul Lascu i nsoi
pe cei doi ostai motoriti sergentul Mce i caporalul Bogdan ctre avionul
care avea s-i poarte pe drumul tiut numai de ei.
Proiectorul de servici nu se aprinsese.

Nici luna nc nu apruse, aa c cerul era de smoal. Avionul fusese


tras pe pist, iar motoarele mormiau nfundat n ateptarea celor doi ostai,
iscnd roiuri de scntei, care se ndeprtau, luate de vnt. Cpitanul Lascu le
ddu ultimele instruciuni:
Dup aterizare, strngei parautele i le ngropai. De la marginea
satului, pornete numai sergentul Mce. Bogdan o s atepte la fntna prsit
din capul viei. La ntoarcere, dac o s v simt cineva, trecei Someul pe la
podul de lemn. De acolo vei fi acoperii de compania vntorilor de munte. Acolo
v atept i eu cu o main. Dac locotenentul Jurc e grav, luai numai caseta.
n cteva zile l vom salva i pe el, o dat cu eliberarea satului. Dar caseta trebuie
cu orice pre s-o avem pn n zori! nelegei?
De-abia apuc s termine cpitanul ce avea de spus, c ua avionului se
deschise, iar un ofier le ntinse mna, ajutndu-i s intre. Cei doi ostai, n
costume de parautiti, ca nite scafandri, cu cti de piele pe cap i cu sacul
paraut n spinare, disprur n interiorul avionului. Ua se nchise. Proiectorul,
ca un compas uria de foc, descrise mai nti un semicerc n bezna nopii, apoi se
fix de-a lungul pistei. Avionul se urni ncet din loc, apoi ncepu s alerge din ce
n ce mai repede, pn se desprinse de pmnt, nlndu-se deasupra pdurii
din fa. n primele minute de zbor, Mce i Bogdan tcur. Nici unul dintre ei
nu voia s arate ct este de emoionat. Se cunoteau bine, de-atunci, de la 23
August 1944, cnd fuseser ncadrai n escadrila I-a de recunoatere i
ncepuser luptele cu aviaia hitlerist.
De-atunci dormeau mpreun, mncau mpreun, erau nedesprii zi i
noapte pe aeroport, gresnd frnele, verificnd motoarele, crpind planurile
ciuruite de gloane.
Acum stteau amndoi tcui pe bancheta lateral a avionului, privind
prin ferestruica rotund noaptea neagr de afar.
Avionul depea acum linia frontului. Sub ei fulgerau scurt lumini. tiau
c sunt tunuri. Avionul lu nlime i nu mai vzur nimic. Treceau prin nori ca
~7~
caseta

o corabie pe o mare-n furtun. Dup cteva minute, aparatul cobor iar, sub nori,
dar jos nu se desluea nimic din care s-i dai seama c ar putea fi vreo aezare
omeneasc.
Astzi, cnd au fost botezai pentru prima oar ca parautiti, li s-a
prut cel mai de seam lucru din viaa lor. La nceput se hotrser s treac
frontul pe la infanteritii din prima linie, dar inamicul se dovedise n ultimele zile
foarte vigilent. Nici o incursiune nu reuise pe deplin. Misiunea ce-o aveau de
executat era extrem de important i nu puteau risca.
De aceea se propusese trimiterea celor doi ostai pe calea aerului.
ntmplarea fcuse ca cei doi motoriti s fie antrenai, fiecare executnd pn
atunci cte dou exerciii de lansare.
Avionul se zgudui puin, cnd ntr-o parte, cnd ntr-alta, apoi cobor sec
civa metri. Cei doi se pomenir c se desprind de scaun i se lovesc cu capul de
tavan.
Dup prima clip de sperietur, ncepur s rd, ca doi copii.
Un gol de aer! spuse Mce, vroind s-i ncurajeze prietenul, pentru
c, n sinea lui se gndea c ar fi putut fi explozia unui obuz.
Precis, adug Bogdan, cu vocea nc tremurnd. Se oprir din rs i
se apropiar unul de altul. Fiecare l simea pe cellalt tremurnd.
i-e fric, Bogdane?
Puin. Dar ie?
Mce ocoli rspunsul:
Cnd e noapte, parc ai numai jumtate din ncredere. De aia probabil
c le e dat oamenilor s doarm noaptea.
Asta aa e, filozof Bogdan. Noaptea eti ca orb, i asta te
nspimnt.
n situaia de acum, noaptea e un avantaj.
Numai s reuim, opti Bogdan, cu gndul la misiunea lor dificil.
Trebuie s reuim! De-abia atept s simt pmntul sub picioare. Nici
nu tii tu ce frumos miroase pmntul Rchianilor toamna:
A ce?
A mere coapte... a struguri copi... a fn proaspt cosit...
Numai de nu l-ar fi clcat n picioare hitleritii...
Nu pot s calce totul. Li se stric pingelele i rmn desculi.
Ua de la cabina pilotului se deschise.
Acelai ofier care le ajutase s urce n avion apru n cadrul cabinei.
Scoase o tabacher i o desfcu, ntinznd-o ostailor.
Fumai?
Da, fumm.
Aprinser unul de la altul i fumar linitii. Ofierul fredon o melodie
veche, cunoscut. Ceva melodios, dureros de frumos, ca o ap lin ce curge la
vale n oapta valului.
Mce, fr s vrea, ncepu i el un crmpei de cntec:

De ce m-ai dus de lng voi,


De ce m-ai dus de-acas,
S fi rmas fecior la plug,
S fi rmas la coas..."

Ofierul l ascult cu simpatie. Cnd termin, spuse:


Parc special pentru tine l-a scris Goga. Am auzit c de patru ani ai
plecat de-acas, din Rchiani.

~8~
caseta

Adevrat, domn locotenent. Rzboiul desparte familiile, i satele, i


sufletele... De patru ani atept clipa asta i iat c n curnd va s vie!
i iar ncepu Mce s ngne cntecul, de data asta secondat de ofier i
de Bogdan.

De ce m-ai dus de lng voi...

Aici, sus, la o mie cinci sute de metri, se cnta ncet, linitit, ca nu


cumva s se detepte noaptea.
Cnd igrile se sfrir, ofierul i privi ceasul.
Ei, haidem! Pregtii-v.
Da, e timpul, rspunse Mce, strngndu-i curelua ctii sub
brbie.
Sergentul fcu un pas spre u, dar ofierul l reinu cteva clipe,
artndu-i ceasul. Limba secundarului se apropia de jumtatea minutului. O
depi, urcnd nervoas ctre trei sferturi. Cnd ajunse sus, consumndu-se
nc un minut, ceasul arta orele unsprezece din noapte.
Becul verde de sub ceasornic se lumin ca un ochi magic.

Navigatorul din cabin deschise ua i strig tare peste zumzetul


motoarelor:
Acum!
Ofierul i btu prietenete pe umeri, dup care deschise ua lateral.
Curentul de aer nvli cu putere nuntru. Mce fcu doi pai nainte,
nfruntnd presiunea aerului i, aplecndu-se n fa, se ncovoie i mai mult,
srind n gol. Ceva l lovi parc peste fa.
Era presiunea cu care-l primea abisul. Sta cu minile i picioarele
strnse. Cdea, cdea, aerul i vjia pe la urechi. ncepu s numere. Cnd trecu
de zece, porni s numere mai repede, se prea c numr de-o venicie i c se
va lovi de pmnt nainte de a se deschide parauta. l nspimnta, dar n
acelai timp l bucura viteza aceea ameitoare cu care cdea.
Privi n sus. Undeva, n dreapta, la marginea unui nor, vzu avionul care
se deprta. Era mai mult o umbr cenuie ce intra ntr-o alt umbr, mult mai
nchis, aproape neagr: un nor mare i dens.
O zglitur din tlpi i pn n cretet l fcu s cread c s-a lovit de
pmnt. S se fi deschis prea trziu? Dar nu, groaza aceasta se risipi repede,
simindu-i corpul uurat i legnndu-se ca ntr-un scrnciob. Parauta se
deschisese i el plutea acum n noapte, ntre pmnt i cer, deasupra locurilor
unde vzuse pentru prima dat lumina zilei. Simea c pmntul l atepta cu
prietenie. Doar era pmntul lui, pe care-l cutreierase de mic, cu copiii, pzind
caprele. Cnd a mai crescut, pe aici se plimba cu Marika. Se ntlneau pe furi,
n pduricea de la marginea satului, sau n lanurile de gru ori de porumb de la
Ferencz. De vara pn toamna lucrau amndoi la Ferencz. Asta pn a plecat el
la meserie, la Cluj. Visa s se ntoarc mecanic la moar sau la gater, s se ia cu
Marika, s aib casa plin de copii...
Dar rzboiul i-a spulberat visurile. i, totui, n aceti patru ani de
bejenie, a sperat tot timpul s se ntoarc. Era sigur c Marika l atepta, iar
Ferencz o s crape, cu toi hortitii lui... Uitase pentru o clip c e osta. Se vedea
cltor, czut de undeva din cer, ca un Ft-Frumos care se ntoarce la cei dragi,
dup ani muli de nstrinare.
O clip, luna iei dintr-o ptur de nori, strlucind cu argintul ei
pmntul. O beteal alburie, ca nite solzi lucitori, i se aternu vederii sub

~9~
caseta

picioare. Era Someul. Deslui mai n sus de el satul, Rchianii lui, nvluit
parc n cea. Se ntindea ca o secer de-a lungul oselei.
l coplei mreia acestui moment. Se simea nespus de fericit. Niciodat
nu visase s ajung acas pe aceast cale, ca n basm.
Se apropia repede de pmnt. Luna mai rzbi o dat printre nori.
Oglindindu-se n apa Someului, lumin i dincolo de maluri, pn ht, nspre
cmpuri. i mic picioarele, lsndu-le ceva mai slobode i se pregti de
aterizare. Czu pe ceva tare, chiar pe drumul pietruit cu prundi din ru. Se
prvli ntr-o parte, se rsuci de cteva ori ctre voalura parautei, pe care
ncepu s-o strng n grab.
Nu dup mult timp, auzi zgomotul unor crci rupte.
Bogdan nimerise ntr-un lstri, nu prea departe. l chem printr-un
vaier, imitnd cucuveaua. Bogdan i rspunse printr-un uierat ca de piigoi. Asta
nsemna c totul e n ordine.
De-abia dup ce i strnser parautele i se deshmar de chingi, se
ntlnir. ngropar parautele.
Le iuiau nc urechile, neobinuii cu astfel de salturi, dar faptul c
prima etap a misiunii fusese executat fr nici un incident, i fcu s fie
ncreztori i n ceea ce avea s urmeze.
Se oprir ntr-un lstri pe marginea rului. Acum, n faa lui Mce se
ntindea, nesfrit, calea nopii ctre cei dragi. Oare ce-or face prinii lui la
aceast or? Dar Marika? L-o mai fi ateptnd?
Inima ncepu s-i bat puternic. Scoase busola din buzunarul
pantalonului. n geamul ei vzu parc chipul fetei iubite, ca ntr-o oglind. i
aminti o noapte de Anul nou cnd Marika i povestise cum l vzuse pe el n
oglind. Obicei vechi, strmoesc. n noaptea de Anul nou fetele privesc n apa
cldrii sau n oglind i chipul ce apare nseamn c le e sortitul.
Iat, acum nu e noaptea de Anul nou, ci o noapte de octombrie. Chipul
Mariki dispru din geamul busolei lsnd s tremure doar acul magnetic,
fosforescent, care-i indica drumul spre nord. i ncepu s mearg spre nord
urmat de Bogdan, ameit ca de un vin vechi, cu gndurile clocotitoare n carcasa
tmplelor.
Dinspre osea parc se bnuie nite oapte. Se leapd de amintiri, de
chipul Mariki i se oprete intuit locului.
Acolo, nainte, pare c plpie un licurici. Se aude tropot de bocanci n
linitea nopii.
Nemii, Mce! optete Bogdan.
Se trntesc amndoi pe burt n iarba ce mustete ca o piftie nc
neprins. Simt c se afund ncet, ncet.
Nu le pas c hainele le sunt acum ude pn la piele, c broatele
speriate au srit de lng ei, c simt n gur ml de mlatin cu iz de ap sttut,
puturoas la gust. Desluir pe osea o patrul hitlerist.
Sunt doi. Poart armele n mini. Bogdan simte un nod n gtlej. Vrea
s-l dea afar. Se opintete. Tuete sec. Mce l nghiontete. Cei doi nemi s-au
oprit pe osea. Numai de n-ar fi auzit", gndete Mce.

Stteau ncremenii acolo, n mlatin, fr s se uite unul la cellalt,


privind deopotriv cu neclintire siluetele celor doi nemi. Cel din frunte aprinse o
lantern de buzunar. Cuitul de lumin ncepu s se plimbe ntr-o parte a oselei,
ctre cei doi romni.
Ochiul de lantern trecu fugar pe lng ei i se opri n spatele lor, ntr-
un lstri.
Ceva ni din lstri. Unul dintre nemi rcni:
~ 10 ~
caseta

Halt!
Dar zgomotul nu se potoli. Prin crengile lstriului o mogldea gonea
n slalom de-a lungul oselei.
Mce vzu silueta aceluiai neam din frunte, ntinznd automatul. O
rafal lung, trasoare, ni n noapte pe deasupra lui Mce i Bogdan. Apoi
linite.
Mogldeaa a ncetat s mai fac zgomot.
Mce vzu pe trgtor cum se repede pe osea, ctre ei. l urma rznd
n hohote cellalt. Luna alb ieise dintr-un strat de nori, lungind cele dou
siluete ale cror umbre urmau gigantice pasul alergtor al patrulei.
Bogdan se pregti s-i ntmpine cu o grenad. Dar i trecu prin minte ca
un fulger c grenada n-ar fi explodat din cauza terenului moale, mocirlos.
Patrula nainta acum greu, chiftind cu cizmele prin clisa moale. Trecu la
civa metri de locul lor i se opri n faa unui boschet de mrcini. Neamul
aprinse din nou lanterna. Se aplec i scoase dintre mrcini un urecheat cu
blana rocat. Ridicnd iepurele n sus, cei doi nemi ncepur s vorbeasc
repede, parc certndu-se.
Fcur cale ntoars ctre osea. Dar la napoiere nu mai inur aceeai
direcie. Veneau acum drept ctre cei doi ostai romni.
Sfrit de parc i-ar fi despicat cineva easta n dou, Mce privi o clip
ctre Bogdan. Acesta i scosese baioneta din teac i o inea acum n gur, la
civa centimetri deasupra mlatinii.
O clip mai trziu, patru cizme erau s calce peste ei. Cu un gest
disperat, Bogdan se ridic i lovi nprasnic n pieptul celui care ducea pe umeri
iepurele.
n aceeai clip, Mce apuc puternic cizma celui de al doilea neam i
trase cu toat puterea. Un urlet ca de fiar izbucni, dar Mce l ntrerupse
ncletndu-i minile pe grumazul hitleristului prvlit lng el. O rafal ca un
ltrat de cea clnni cu gloane roii de foc pe lng umrul lui Mce care
reuise s-i doboare adversarul i se afla acum cu genunchii pe pieptul acestuia.
Sri ntr-o parte, dup care, sltndu-se ca un arc, se npusti din nou peste
fascist, nfundndu-i capul cu casc cu tot n mlatin.
Czur amndoi. De-abia atunci i desfcu degetele din strnsoare,
cutnd s se ridice. Dar fascistul l apucase de centur i mna i se nepenise
de ea, nct numai tiat mai putea fi descletat. Simi c nu mai are aer, c
trebuie s respire. Vru s cear ajutorul lui Bogdan, dar gura i se umplu de ap
sulfuroas. ntr-un suprem efort, i desfcu paftaua curelei. Descins, lsnd
centura n mna neamului mort, reui s se desprind de acesta i s-i scoat
capul deasupra mocirlei i s nghit cu nesa aerul curat, rece.
Chipul lui Bogdan, care rsrise lng umrul su, i se pru ca
niciodat de drag, de cald, de apropiat.
Cei doi nemi zceau la picioarele lor, la o jumtate de metru sub ap, n
timp ce iepurele spintecat de gloane plutea ca un necat de curnd, doar cu
urechile afar.
Dom sergent, hai s ieim din mocirl.
Bine zici, Bogdane.
Se pierdur n noapte, ndeprtndu-se.
Curnd trebuir s prseasc oseaua, deoarece ntlneau mereu
motociclete i maini. ncercar s nainteze de-a lungul ei prin an, dar anul
mustea de ap, din cauza ploilor de toamn.
Ct mai mergem aa, dom sergent?
Pn trecem podul peste Some, Bogdane.
E departe?
~ 11 ~
caseta

Acolo unde clipete din cnd n cnd lanterna aia.

Probabil c lumineaz fiecare main care trece pe pod. Sunt dai


dracului de vigileni hitleritii.
Pi atunci noi cum o s trecem? Crezi c-o s ne lase pe pod fiindc
eti matale de-aici, din Rchiani?
O s ne lase, mi Bogdane!
Mai bine o lum pe cmp i gsim rul mai sus de pod. Trecem prin
ap i gata.
Ocolim mult, Bogdane. Crezi c e uor s treci Someul pe-aici, pe la
noi? Dup ploile astea, vine al naibii de mare. i afar de asta, tu crezi c nemii
l las de capul lui, nepzit?
Totui e mai uor, dom sergent.
O fi, dar planul meu e mai bun. Trecem pe pod.
Nu pierdem timp. Nu uita c pn n zori trebuie s fim cu caseta napoi,
la ai notri. ntre timp trecur peste amplasamentele prsite ale unor tunuri
antiaeriene. Rmseser doar gropile, ca nite guri uriae, cscate n pmnt, n
jurul crora zceau mormane de tuburi de proiectile.
S-au crat de curnd, opti Mce.
Or s se care ei de peste tot...
Trecur apoi nite anuri antitanc pline cu ap i deodat Mce simi
c e tras de poalele mantalei.
Stai!
Vocea lui Bogdan era parc sugrumat. Mce vru s-l ntrebe ce naiba
are, dar citi n privirea lui ceva neobinuit. Bogdan i aintii ochii nainte, pe
artur. La lumina palid a lunii ce se strecura prin pnza norilor vzu, sub
marginea unei brazde, lucind ceva metalic.
Ai ochi de vultur, Bogdane! Sunt mine!
Ocolir terenul, ieir iar n osea singurul loc neminat pe unde
treceau mainile hitleritilor spre i dinspre linia ntia o luar apoi pe firul
unui pru, pn ajunser la o vie crat pe araci, n capul creia strjuia un
nuc mare, rotat.
Am ajuns, Bogdane. M-atepi aici, sub nuc.
Pi cum, dom sergent, te duci singur?
Aa s-a hotrt. E mai uor s trec singur podul.
Dar mai periculos.
Periculos e oricum, fie c eti pe front sau aici, sub nuc, cum stm
noi. Aici stam cu Marika, m nelegi? Vezi, s nu te umfli cu tmioas
nesplat, c p-orm te arde burta. Eu am pit-o. n dou ceasuri, cel mai
trziu, sunt napoi cu pilotul i cu caseta.
Dar cum o s te descurci?
M-am gndit tot timpul n avion. Mi-am fcut un plan.
Spune-mi i mie.
M apropii de pod i atept pn se vede vreo main sau coloan
nemeasc. La semnalele lanternei santinelei, maina o s ncetineasc. Sar n
camion i...
i dac n camion sunt hitleriti?...
Atunci i tratez cu cteva grenade ofensive i sar din mers. M fac
ngera i te duci tu n locul meu la Marika lui Pall Francisc. S tii c st pe a
treia uli de la primrie, pe dreapta. O cas cu pridvor i cu gutui n poart. Iei
caseta, te-ntorci la ai notri i m tergi din controalele unitii. Lmurit?
Vorbeti n dodii, dom sergent. Nu eti matale omul s te dai cu una,
cu dou. Nu mi-ai spus ce faci dup ce treci podul, motorizat"...
~ 12 ~
caseta

Mai nti m duc pe la btrni. Mi-e i n drum. Iau primele


informaii... i pe urm cu Marika, rezolv eu.
Cu bine, dom sergent!... Atept!... Ai grij!...
Cnd ajunse lng pod, tocmai venea o coloan de Henchel"-uri dinspre
linia ntia. Lanterna santinelei semnaliz de cteva ori. Coloana se opri.
Santinela se ndrept ctre prima main. Control documentele efului coloanei,
un unterofizier3, dup care fcu semn cu paleta c e liber.
Mce calculase din an locul unde va opri cea de a asea main,
ultima din coloan. n cabin se aflau doi hitleriti. Sus, nimeni. Probabil c
transportaser muniie sau alimente i-acum se ntorceau.
Cnd coloana se puse din nou n micare, Mce zvcni din an i,
dintr-un salt, se apuc de oblonul din spate. Sri ca o pisic peste el i se lungi,
fcndu-se una cu podeaua.
Auzi roile pe pod. Privi n sus. Vzu barele metalice care se ridicau
deasupra sa.
Dup ce trecu podul, la o cotitur, n panta unui deal unde oferul
micor viteza, Mce se apropie de oblonul din spate i, aplecndu-se acum n
afar, i dete drumul, cznd pe vrfuri n mijlocul oselei. O prsi degrab i,
lund piepti dealul cu livezi, se ndrept ctre marginea satului.
Cu toate c misiunea era destul de grea nu tia dect c n comun se
afla postul de comand al unui regiment inamic de antiaerian, calibru greu
Mce i simea sufletul att de mare, nct ar fi fost n stare s cuprind n el
tot satul i s-l trezeasc la acest ceas de noapte:
Hei, sculai-v, oameni buni!... Fii gata! n curnd o s v scpm de
hitleriti i de hortiti! Pregtii hambarele s v culegei porumbul, fii gata cu
butiile i jgheaburile! Uitai c a fost rzboi!"
Continua s-i vorbeasc, ntocmai ca odinioar, cnd venea de la gar
cale de 6 kilometri pe jos, smbta, n fiecare sptmn. Pe atunci lucra la
Cluj... n curnd avem s eliberm i Clujul, gndi. O s vad Ferencz,
horthistul, cte parale face el. Cic ar fi vrut s-o ia pe Marika. Dar Marika i-a zis
c mai bine s-l ia moartea."
Luna apru dintre nori pentru cteva clipe, lsnd s i se desfoare n
fa satul pe care-l purtase n inim i-n gnduri atia ani. Trebuia s se
grbeasc.
...Iat-i satul, sergent Nicolae Mce! parc-i spunea luna. Visai s intri
n el noaptea, pe furi? Ce trist i ce tcut e! Geme nc sub spaim... Dar tu vii...
te apropii ca un lunatic... Auzi? i cinii te-au recunoscut... Nu te latr... i
luna."
Da, da, eu, luna, trebuie s m ascund... s te ajut..."
Ascunde-te odat i las-m-n pace", gndi sergentul, privind-o cum se
nvelete ntr-o ptur neagr de nori.
Grbi pasul.
Ce tinuii i-s paii, Mce! Cum i mai bate inima! Uite poarta casei
tale... Nici o lumin la geam...
Ce-o fi cu btrnii?... Nu te opri pe uli. S-ar putea ca ulia s aib ochi,
ca bufnia, noaptea. Hai, deschide uor, uor, poarta."
Mce strbtu curtea cu sufletul la gur. I se pru c din fundul
ntunericului l pndete cineva. Sufla vntul i canaturile uii scriau jalnic
din ni. Pe dibuite gsi clana. O mpinse ncet n jos, ca n urm cu ani, cnd
btea ulia vara. Ua se deschise. Cteva clipe Mce rmase nemicat. Dar dac
ai lui or fi fost ridicai, ca atia alii? N-aveau de ce s-i ridice. Prea erau muli

3 Subofier
~ 13 ~
caseta

tineri care fugiser din Transilvania cotropit. i parc dincolo, n Romnia lui
Antonescu, nu era la fel ca i la Horty? Ce mi-e unul, ce mi-e altul!... Numai c
Antonescu se prvlise. Mai rmsese Horty...
Intr n tind. La nceput i se pru c-i linite i iari l cuprinse
spaima, dar n clipa urmtoare, de dincolo, din odaie, rzbtu pn la el o
respiraie sacadat. Sforia btrnul. Se liniti. Era ntuneric bezn. mpinse ua
ce da n odaia lor. Scri subire, ca o coard de vioar. Rmase nemicat n
prag, s vad dac btrnii au auzit. Btrna se foi sub dun i opti:
Ptrule... auzi!... Parc e cineva la u.
Btrnul se opri din sforit i rspunse dup ce ascult un timp:
i i-e fric? Ce s ne fure? Srcia? Tui s-i adune un pic de curaj,
dup care fcu pe viteazul: Cine-i acolo, m? E careva?
Mce simi c se moaie. Rspunse optit:
Sunt eu, Nicolae!
Mama Ana, cu sufletul la gur, se ridic n coate, ndrznind cu vocea-i
tulburat, tremurnd:
Cine? Care Nicolae?
Atunci biatul rspunse ceva mai rspicat i mai tare:
Eu, mam!
Femeia sri din pat.
Doamne, aud bine? Ptrule, ce stai, f lumin!
Auzi, biatul nost!
Btrnul cobor din pat, bjbind cu mna ctre mas, dup chibrituri.
Le gsi. Auzind cum deschide cutia, Nicolae opti:
N-aprindei lampa! S nu ne vad careva!
Pe ntuneric, Ana se apropie de el, mngindu-i n netire feciorul,
ptruns de o bucurie nenchipuit, fr margini, ca i cnd copilul ei s-ar fi
ntors de pe alt lume. Plngea i-l sruta.
Biatul mamei! Las-m s-i mngi faa!... Da, tu eti... Ai mai
slbit... Ce ascuii i sunt obrajii, brbia...

Dup ce btrnul puse olul n fereastr, sergentul aprinse lanterna de


buzunar. Sta ncremenit la pieptul btrnei, n timp ce taic-su, cu chibritul
aprins, nu nimerea fitilul lmpii prin deschiztura cciulii de tabl. Reui ntr-
un trziu, aproape cnd flacra ajunsese s-i ard degetele. Camera nflori
deodat, la fel cum o purtase Nicolae n gnd, atta amar de vreme.

Aceeai lad ncrustat cu floricele, zestrea maic-si, aceleai mucate n


ferestre, aceleai tablouri n culori iptoare. i patul su mutat din tind, aici,
lng patul btrnilor...
De ce l-ai adus aici?
S fii mai aproape de noi... S vorbim cu tine n nopile fr sfrit,
Nicolae... S nu-i fie frig dincolo...
Dar i-o fi foame, biatul mamei... s-i fac nite ou...
Nicolae i mngie prul albit mai mult de griji dect de ani.
Nu mi-e de mncat, mam. Altceva m-a adus aici.
ntr-un ceas trebuie s...
Cum, pleci iar? cut btrnul s priceap.
Da, tat. Am venit aici cu o treab, cu o misiune.
Dincolo, peste dealuri, sunt ai notri.
Le-am auzit i noi tunurile. Am vzut i airoplane.
Tot ale noastre, ticu. Venim s v scpm de urgie. Dar spunei-mi,
ce mai e pe la Marika pe-acas?
~ 14 ~
caseta

Nu te teme, nu s-a mritat nc.


De cnd ai plecat i poart smbetele Ferencz al primarului. E mai
mare la Cluj, cu tineretul hortist, bat-i s-i bat i pe el i pe Horty. Amu, de la
o vreme, tt vine prin sat i car tineri i copii, de-i trimite la armat, n Ungaria,
la Budapesta. Marika a fost la noi i astsear. Se plnge c-i st iar n cale
Ferencz care vrea s-o ia mintena n ivacuare cu el, la Budapesta. C cic i din
Cluj i din Oradea tt pleac autoritile. Marika ntreab dac n-avem veste de
la tine... Thii, dac-ar fi tiut ea c pici la miez de noapte, poate c...
A vrea s vorbesc cu Marika.
Btrna duse mna la gur.
Amu, la ceasul sta? Cnd miun hiclerii pe uli?
Or dormi i ei noaptea, ce naiba, c au destul de furc ziua cu ai
notri.
Btrnul se ncrunt, strmbndu-i gura:
Dorm pe dracu! mbl ca lcustele... Au mai npdit ast sar i alii
care se retrag cu tancurile.
Au dat iama n gtele lui Zamfir. Noi am ascuns capra n pod...
Bine, maic. O s scpm de ei ct de curnd.
Rogu-te, ns, du-te repede i cheam-l aici pe Feri-baci, ori pe Marika...
E musai.
Btrnul sri cu gura:
La ora asta o femeie pe drum? M duc eu!
Tocmai c o femeie nu bate la ochi... E mai bine aa...
Mama plecase de un sfert de or. n acest timp btrnul i povesti cum
i duseser traiul amar n cei patru ani.

Dar ce-o fi cu mama? Trebuia s...


S nu fi dat de nemi... sau chiar de honvezi...
Se auzi scrind poarta alene. Mce se ridic n picioare, cu mna pe
automat, dar btrnul l liniti:
Ele-s! Numai mum-ta tie-nchide aa de uor poarta. I-auzi paii? Ea
merge nainte... Mai mult pe vrfuri... A din spate e Marika...
De unde tii?
Pi nu-i spusei c tt sara i la noi?... Ca i copilu nost.
Marika rmase o clip n prag. Ochii i scnteiau de fericire. Slbise. i
tiase cozile. Gulerul bluzei albe era mult prea larg pentru gtul ei.
Se schimbase din fata aceea durdulie, cu obrajii rumeni i mereu
zmbitoare, ntr-o alta, linitit.
Nicolae o apuc de mn. Fata tremura. ncepu s plng, neostoit, fr
sughiuri.
Sergentul i terse ochii cu palma.
Ce plngi? Iat-m! Sunt ntreg, nevtmat.
Nicolae, nu credeam c te mai vd. Te visam mereu, tot pe front, n
tranei, prin gloane. De trei ori te-am ngropat n vis.
i iat-m nviat, dar nu n vis, ci adevrat!
Vd, Nicolae.
Cteva minute i fu de ajuns ca s-o liniteasc. Apoi spuse fr ocol:

Marika, nu-i timp de pierdut... E cineva la voi?


Nemii!
Nicolae, creznd c fata n-a neles ntrebarea, preciz:
Nu n sat, fetico, ci la voi n cas.
Da. Nemii, spuse cu ur Marika.
~ 15 ~
caseta

Cum? De cnd?
Sergentul crezu c mesajul a fost prost descifrat de ctre cifrator...
Rchiani, e clar... Atunci o fi alt Pall?!
De ast-sear, la noi n curte, au venit nite tanchiti nemi. Sunt
frni de oboseal. Unii chiar rnii! Dorm tun.
Sergentului i veni sufletul la loc. Acum era acum.
Ce-o s rspund?
Dar altcineva?
Marika pricepu ntrebarea. Fcu legtura ntre sosirea lui Nicolae, aa,
pe nepus masa, i pilot.
A fost...
Cum a fost? A plecat?
Da... a plecat.
Dumnezeule, unde a plecat?
A plecat dintre cei vii. A murit acum un ceas. A pierdut tot sngele...
Am stat tot timpul la cptiul lui...
A murit!...
Sergentul o prinse de umeri, strngnd-o att de tare, fr s-i dea
seama, nct fata scnci.
i caseta? Unde-i caseta?
n mini, pe pieptul lui... E n beciul unde l-am ascuns, cnd l-a adus
tata cu carul...
i de ce n-ai adus-o?
Marika rmase cu gura cscat.
N-am tiut. Nu mi-a spus nimeni. i trebuie?
Dac-i trebuie? Auzi vorb! Sergentul vorbete nfrigurat, repezit, ca o
mitralier, nici el nu mai tie ce spune.
i trebuie imediat caseta. Fr acest document, artileria, aviaia vor
bombarda la fel ca i ieri, ca alaltieri, netiind noile obiective. Mai ales
instalaiile radar.
neleg... nu-i nevoie s-mi spui de dou ori, de la cap la coad. i
trebuie caseta!
Atunci fugi, Marika! Sub nucul nostru din vie m-ateapt un camarad.
Marika roete.
N-ai uitat nucul?
Nu. i nici pe tine. Dar alearg... Te atept n fundul curii. De-acolo
ies mai departe la nuc.
Bine, alerg. N-ai vrea s m iei cu tine?
Unde?
Dincolo, la ai notri. Ferencz m amenin c m duce arestat la
Budapesta, dac nu vreau s-l urmez de bunvoie.
E periculos, Marika. i-apoi o fat pe front nu-i de ag. Ai rbdare o
zi, dou, i v scpm de robie.
Stai n curte. Nu iei n uli.
S-a fcut!
Nu trecur zece minute i Marika ajunse acas. i spuse lui taic-su ce-i
cu Nicolae.
Lui Francisc Pall i plcu gndul c are un asemenea viitor ginere! Se
bucur mai ales de faptul c nu-i pusese pielea n saramur de florile mrului.
Cu toate c aviatorul murise, caseta lui era de-o mare importan, de vreme ce l-
au trimis dup ea pe Nicolae.
Auzi, bat-l s-l bat de biat! Ce curaj pe el! S treac linia frontului pe
sub nasul dumanului!
~ 16 ~
caseta

Mariki nu-i spuse nimic din toate aceste gnduri. i ddu caseta,
murmurnd cu totul altceva:
Bolnd i i biatul lui Ptru... Dar ce facem cu ofierul? Cum l
ngropm cu fiarele astea n curte?
Las pn vin ai notri.
Om vedea. Cnd iei, vezi s nu te simt tia de pe prisp. Le-am dat
un ciubr de vin fiert i s-au mbtat.
Dorm tun. Sunt mori de oboseal. Au fugit destul azi. I-au luat ai
notri din spate. Ies pe uli prin fund, s nu m simt santinela din faa porii.
Fii cu grij, fata tatii! Pune caseta sub bund.

Cnd Marika iei pe uli, rmase ca trsnit. n faa ei se afla fiul


primarului, Ferencz. Apruse de dup un gard i-o lumina cu o lantern. Nu era
nsoit de nimeni. Vorbi i el ncet, ca s nu fie auzit de cei care dormeau prin
curte, lng tancuri:
Hei, tu, Marika!
Cu toat sperietura, fata reui s-l nfrunte:
Da... domnule Ferencz! Ce dorii?
Unde fugi la miez de noapte? Doar era vorba s plecm mine,
amndoi, spre Budapesta...
Trebuia s gseasc cu orice pre o scpare. N-avea timp de pierdut. i
nici s stea cu slugoiul lui Horty...
Ia, m duc la doftoroaie, la moa... i e ru tatii... l junghie la
inim...
Ferencz chicoti, artndu-i dinii mari, ca de cal.
Tatii, ori lui Nicolae al lui Mce?
Un ghimpe o nep adnc n inim... Dintr-o strfulgerare nelesese c
Ferencz tie ceva. i muc limba pn la snge, ca s nu ipe. Rspunse mirat:
Ce-i veni cu Nicolae? Las-m s alerg dup moa... i arde de
glume!...
Ferenez o ntrerupse tios:
De-ajuns cu gluma! Degeaba vrei s alergi. Nu mai ai la cine. L-am dat
pe mna comandaturii germane. Spionul! Ce crezi c nu te-am vzut cnd ai ieit
cu el din cas? L-a ridicat patrula fr s se atepte mcar.
Fata simi c-i tremur genunchii i-o cuprinde ameeala. Reui totui s
se adune:
Ticlosule!
Vru s treac nainte, dar Ferencz o apuc de bra.
Te-am scos din cauz. N-am spus nimic despre tine, ca s-i dovedesc
c-mi eti drag.
Ticlosule! mai spuse fata ntretiat, cu noduri de durere n gt.
Smucindu-se, reui s-i scape din mini, alergnd nebun pe uli i
strngnd sub bund caseta. Ce s mai caute pe la casa lui Nicolae? Nicolae era
acum n mna dumanului.
Camaradul lui l atepta la nucul lor din vie. Acolo trebuia predat
caseta. Dar Nicolae, ce se va alege cu Nicolae?

Pe jumtate leinat, fr s se poat mica, cu minile legate la spate,


zcea pe duumeaua unde fusese azvrlit de ctre ofierul hitlerist. Deslui ca
prin cea o mas, o lamp, cteva dulapuri, un telefon, iar pe perete dou
tablouri: Hitler i Horty... Patrula hitlerist l dezarmase, lovindu-l cu patul armei
~ 17 ~
caseta

n cap, peste umeri, apoi i legase minile la spate. l ridicase pe sus i l adusese
aici.
Recunoscuse n pragul primriei pe vechiul su rival, pe Ferencz, biatul
primarului, care rdea batjocoritor, lsnd s i se vad, printre buzele groase,
dinii de un galben murdar.
Ferencz l luase prin surprindere tocmai cnd Mce ieise s-o duc pe
Marika pn la poart, s-o atepte n fundul curii. Da, aici greise. Nu trebuia s
plece o dat cu ea. Trebuia s fi stins lumina i s fi ieit pe tcute n fundul
grdinii.
Acum, n faa morii, i venea s urle. Nu de fric, ci de ciud c nu putea
executa misiunea. i aminti cu ngrijorare c este nc ateptat de cei care-l
trimiseser, care avuseser ncredere n el, n sergentul Mce Nicolae.
n sufletul su se cuibrise o mare tristee. Tristeea neputinei dinaintea
morii, cnd tii c treci linia vieii i fr s mai poi socoti te duci undeva, n
necunoscut.
i veni s zmbeasc, dar obrazul vnt i umflat nu vru s se destind,
durerea sgetndu-l pn n moalele capului.
Gemu i respir greu. Auzi, dincolo de u, n camera de alturi, vorbe
nenelese, rguite, rstite.
Pricepu c erau civa hitleriti care strigau unul la altul, ca nite cini
n faa przii.
Deodat ns deslui glasul tatlui su, glasul acela blnd, moale, de om
necjit, care ngna printre suspine:
Nu-i vinovat, domle ofier!... O vint acas... S-o fi sturat i el prin
strini. O ajuns cu frontu pe lng cas i l-o fi mnat dorul... C de patru ani
nu l-am mai vzut, de cnd s-a pus grania ntre noi i ceilali romni... Avei
mil mcar de el! Omori-m pe mine n locul lui!...
Vorbele btrnului fur curmate de izbitura unei palme ce rbufni
nfundat. Urm un icnet necat de o tuse rguit.
D-l dracului de boorog, avem tot timpul s-i tragem un glon n
ceaf!
Cel care vorbise acum era chiar primarul Ferencz.
Mce l-ar fi recunoscut dintr-o sut. Avea un glas piigiat.
n camera de alturi, glasul primarului fu ntrerupt de un altul.
Nein! Nein! se amestec un neam, pe limba lui, apoi ncepu s turuie
ca o mitralier.
Biatul primarului, Ferenczic, cum i ziceau cei de un leat cu el,
traducea:
Herr hauptman nu-i de acord s-l mpucm. Domnul cpitan, acum.
zice c mai nti trebuie fcut confruntarea ntre tat i fiu. Poate c aa aflm
mai multe de la fiu-su... Cum o fi intrat n sat, fr s-l simt cei din linia
ntia? C doar sunt atia kilometri pn la linia frontului.
Sergentul Mce tresri. Cu toat fierbineala ce-l cuprinsese, i ddea
seama de ceea ce se petrecea n jur. Numai caseta fotografic a aviatorului s nu
fi ajuns n mna lor. i ncord i mai mult auzul. Cu toate c i vjia ngrozitor
capul, reui s deslueasc ce se vorbea n camera cealalt, unde se afla taic-
su.
i, totui, domnule Ferencz, nu bnuii de ce a venit spionul? Ce l-a
fcut s rite? Nu cumva e n legtur cu aviatorul dobort ieri? Asta vrea s afle
de la tumneafoastr domnul cpitan german.
Am s-mi dau osteneala s aflu de la prizonier.
i asta ct mai repede. Am eu o socoteal veche cu spionul sta.

~ 18 ~
caseta

tim, tim, tracua de el nu frea s fie tracua tumneafoastr. Foarte


bine, herr Ferencz.
Mce auzi totul. Va s zic, fiul primarului nu tia nc nimic. Nu tia,
sau nu vrea s spun c Marika e n legtur cu el?
Atunci unde-i Marika? A reuit s fug cu caseta pn la caporalul
Bogdan, la marginea viilor?

Simi, c-i pierde cunotina, c se sufoc... c se prbuete ntr-un


gol imens i c-i vine s strige dup ajutor. Dar, ca o sabie de foc, bezna fu
strluminat de un gnd: Taci, nu striga! Taci! Poate c mai e o scpare.
Apoi lein din nou, respirnd ntretiat, ca un narcotizat pe masa de
operaie.

Sleii de puteri, Bogdan i Marika fceau acum cale ntoars, fr Mce.


Mergeau aproape de un ceas, printr-o pdure de fagi, orbecind prin noapte,
avnd ca punct de reper doar Steaua Polar.
Mergeau n sens contrar ei, adic spre sud, fiecare gndind cu
amrciune la Mce.
Acolo, sub nuc, cnd Bogdan a aflat din gura fetei ce i se ntmplase
sergentului, pentru un moment a vrut s acioneze de unul singur. S se duc la
primrie s-i secere cu automatul pe cei care-l arestaser pe Mce, s-l scoat
de acolo, s pun mna pe o main i s rzbeasc peste pod, napoi, ctre ai
lor. Dar analiznd mai la rece situaia, i-a dat seama c se duce direct la
moarte. Nu-i era de el, ct mai ales de caset. Ordinul era clar. Chiar n noaptea
aceea trebuia s fie predat la Cartierul diviziei. Ce-o s zic generalul cnd o afla
c Mce a czut n mna dumanului?
Parc o s-l aud pe cpitanul Lascu: Cum de-ai ndrznit, caporal, s-l
lai pe sergent singur, prizonier? Mi-a fi dat viaa pentru el, domnule cpitan,
dac n-ar fi fost ordinul s aducem caseta. Ieir din pdure. Rmaser pironii
locului. n faa lor era un lac mare.

Marika oft ndelung.


Mi se pare c e cresctoria de pete de la Fget.
Pe malul cellalt e o caban. De-aici aduceau nemii pete la popot, n
sat.
Bogdan i aminti harta din baraca cpitanului Lascu. De la Fget i
pn la linia frontului mai erau vreo 3 kilometri.
Se apropiar prin desiul trestiilor de marginea lacului. Cteva psri de
balt, speriate, i luar zborul.
Un reflector ni n noapte, tind ntunericul cu un cuit de lumin
orbitor de alb i, n aceeai clip, cteva rafale rsunar peste ap.
Se auzi un rs gutural.
Gut, Hans, erste classe!4
Nu departe de ei, rsri o barc vslit de dou umbre. nainta ctre
dou puncte ce pluteau pe luciul apei luminat de reflector.
O voce grav rsun dintr-o alt parte a lacului.
Imediat reflectorul se stinse. Bogdan opti ctre Marika:

4 Bine, Hans, clasa ntia!


~ 19 ~
caseta

S tii c la de-a strigat e eful lor. i ceart c-au tras n rae i c au


aprins reflectorul. Poate c raele astea or s ne ajute i pe noi. Ne-a mai ajutat
un iepure...
Cum?
Ai s vezi! tii s noi?
Ce vrei s faci?
S trecem lacul. N-avem timp s-l ocolim. Orice ntrziere e fatal
pentru Mce.
Imposibil s-ajungem not. Aproape doi kilometri i apa e rece.
Gndete-te c suntem n octombrie...
Cine i-a spus c not?
Atunci cum?
Cu barca acestor viteji vntori de rae slbatice.
Marika de-abia acum descoperi ce fel de om e prietenul lui Mce. l privi
admirativ, dar gndindu-se la riscul traversrii o lu cu frig.
i dac ne descoper i trag n barc?
Am prevzut i varianta asta.
Ieir din stufri chiar n locul de unde plecaser cei doi hitleriti cu
barca. Lsaser pe mal raniele i-acum se ntorceau cu prada ca s-o prepare la
focul ce mocnea ntr-un an.
Bogdan o ls pe Marika ascuns ntr-o groap individual, iar el se tr
ca un arpe, pn lng foc.
Luna apusese demult, dar licrul stelelor tremura n adncul lacului.
Barca fcu un rondou i veni cu prova n vitez, cele dou umbre vslind
puternic, drept n mal.
Bogdan se tr nc puin pn ajunse lng barc.
n timp ce primul fascist sri pe pmnt cu cele dou rae vnate, cel de
al doilea, nc n barc, ridica ramele din ap.
Marika nu vzu dect cum primul fascist se lungi la pmnt lng
Bogdan. Se nfiora ns cnd auzi un horcit.
Cel de al doilea se opri o clip, descumpnit.
Hans, vas ist das?5
Sri i el, dar se poticni n acelai loc ca i primul.
Auzind horcitul, Marika nu se mai nfior. Iei din groap apropiindu-se
de-a builea de caporal.
De ce-ai venit? Nu e pentru o fat, asta...
Fetei i veni ameeal. ntr-adevr, nu era pentru ea aa ceva. l vzu pe
Bogdan cum terge lama unui cuit plin de snge.
Bogdan spuse:
... Ajut-mi s-i trag n ap.
Dup ce fcur treaba, Bogdan tie cteva trestii cu cuitul. Marika se
mir.
La ce-i trebuie?
La prins peti, nu zici c e cresctorie?
Luar automatele fascitilor, urcar n barc i vslir ctre malul
cellalt. Trecuser de jumtatea lacului cnd auzir glasuri de pe malul de unde
plecaser.
Reflectorul ni i cnd prinse barca n lumina-i orbitoare, cteva rafale
fcur s le iuie gloanele pe la urechi.
Marika ngn:
Ne-au descoperit!

5 Hans, ce este? (n limba german).


~ 20 ~
caseta

Ce mare filozofie!... ine caseta bine sub bund.


Ia o trestie n gur, ca s poi respira, i d-i drumul peste barc, n
ap...
Cnd a doua serie de rafale ciuruiau barca, cei doi naintau pe sub ap
respirnd prin trestii. Apa nu era adnc. De-abia le trecea de cap. Merser aa
cam un sfert de ceas, dar li se pru o venicie.
Ieir la mal. O luar la fug s se nclzeasc.
Intrar ntr-un lan de porumb nc necules. Merser prin el, intrar iar
ntr-o pdure i vzur undeva, n stnga, nlndu-se cteva rachete
multicolore. Acolo erau ai lor.
Marika se opri n loc, clnnind. Tremura ca varga.

Bogdan i scoase bunda. Rochia i se lipise ud de corp.


Era ghea. O lu n brae nclzind-o cu propriu-i corp.
Mi-e necaz c nu dau de-un neam, s-i fac cadou un rnd de haine
uscate.
Nu-mi trebuie... Hai, mai repede! S tii c dac-l salvm pe Nicolae,
te pun n capul mesei la nunt, ca frate de mn al miresei.
Ce s zic, chelului ce-i mai lipsete acum?!
Cnd ieir la marginea pdurii, czur ntr-o ambuscad. Se auzir pai
apropiindu-se.
Pcat! oft Bogdan. S-a dus dracului nunta!
Czurm prizonieri. Arunc caseta, repede, pn n-o zresc fascitii.
Marika lein. Bogdan ntinse automatul cu gnd s-i dea ct mai
scump pielea.
Se auzi vocea unuia:
Predai-v! Minile sus!
Caporalului i veni aa ca o beie i chiui:
M predau, suflete, dar du-m repede la cpitanul Lascu! Altfel fac
moarte de om!

Zorile nc nu alungaser noaptea, cnd cpitanul Lascu sosi la Divizie


nsoit de Marika i de caporalul Bogdan. Fata era alb ca varul. La ntrebrile
generalului rspundea doar att: Mai repede, domnule general! Mai repede,
frailor, mai repede, s nu-l omoare pe Nicolae!"
Caporalul ddu toate informaiile, n timp ce la ambulana diviziei
Mariki i se administrau medicamente pentru a alunga din ea rceala. Doctorul
se minun cum de a putut rezista fata atta drum i, mai ales, cum de nu s-a
ales cu o galopant, dup ce a trecut prin ap i a mers cu hainele ude prin
frigul nopii.
Plcile fotografice din caset fuseser developate i acum noile obiective
erau trecute pe hrile statelor majore ale regimentelor din ealonul nti.
Aviaia primise misiunea ca o dat cu zorile s loveasc n plin
instalaiile radar descoperite n careul hrii B Y 231, iar regimentul de tancuri
s rup aprarea inamicului i, cu desant pe tancuri, s elibereze satul Rchiani
n timp ce o grup special, comandat de cpitanul Lascu, va primi o misiune
cu totul aparte.
Caporalul Bogdan fusese trimis cu o sanitar la ambulan, dar maina
ajunsese goal la destinaie.
Cpitanul Lascu se pomenise cu el tocmai cnd urca pe tanc cu echipa
sa de oc.
~ 21 ~
caseta

Peste zgomotul asurzitor al motoarelor, ofierul auzi totui glasul


caporalului:
Merg i eu, domcpitan! Doar sergentul Mce mi-e ca i frate... Sunt
invitat din oficiu la nunt...

Mce se trezi a doua oar din lein. Vzu totul ca prin cea: un dulap
mare, prins cu un lact vechi, ruginit, i un fier lung aezat n diagonal peste
u. i veni s zmbeasc amar, amintindu-i cum din dulapul acesta a scos
notarul, cu ani n urm, un registru, atunci cnd i-a cerut Mce un certificat de
natere.
Tot acolo se afla i registrul morilor. Acum, acolo vor s-l treac. Ce e i
viaa!... Treci dintr-un registru ntr-altul, n acelai dulap. Te mui de la vii la
mori, fr s te ntrebe careva dac vrei, fr s tie nimeni ce-ai pe suflet i ce-
ai dori.
Uite, el ar vrea acum s aib o grenad, s-i scoat cuiul, s se trasc
pn n camera cealalt, unde sunt fascitii, i dintr-o singur aruncare s-i fac
praf. Dar n-are! Au n schimb bestiile astea nite mijloace de tortur, c se temea
s nu le spun tot ce vor. Iat, iar au intrat la el hauptmanul, Ferencz i
tlmaciul. Oare de cnd l chinuiau? Tria ntre vis i via. Leinase, apoi l
treziser, udndu-l cu ap rece.

Nici nu mai putea rspunde. Limba i se umflase ct un burete.


Ferencz turba de furie, vznd c prizonierul nu mai poate vorbi. i
ntinse, pentru a nu tiu cta oar, hrtia pe care s scrie.
Sergentul nu schi nici un gest. tia c-l vor mpuca. Numai caseta s
fi ajuns!
Nesigurana asta l chinuia mai mult dect tortura.
Dup ce l-au trezit din nou din lein, l-au adus i pe btrn, creznd c
sergentul o s cedeze, vzndu-i tatl acolo, btut i el, plin de snge, cu hainele
rupte.
Dar, n loc s-l ctige pe biat, l ndrjir i pe btrn.
De la atitudinea aceea de umilin, n care cerea s fie el pedepsit n
locul fiului, Ptru Mce devenise drz, acuzator. Poate mndria de a nu fi mai
prejos dect propriul su copil l fcuse astfel.
La cea de a patra trezire din lein, sergentul simise o usturime de
nenchipuit n tlpi. l arseser cu vergi nroite n foc. Apoi nsui hauptmanul i
smulsese unghiile de la mna stng cerndu-i scuze" c nu i le poate smulge
nc pe cele de la dreapta, ntruct era sigur c, pn la urm, sergentul va scrie
din ce unitate vine, cu ce scop i prin ce loc a reuit s treac linia frontului.
Legat de scaun simea, pe msur ce-i smulgeau unghiile, o durere
nenchipuit, groaznic, rzbtndu-i cu mii de ace prin toi nervii, din vrful
degetelor i pn n fundul ochilor. Gemea nfundat, cu convulsii, pn cnd
simi c lein.
Hauptmanul se rsti la tlmaci. Acesta la Ferencz:
Imbecilule! Uite c nu vorbete!
Rnjind, Ferencz se apropie de Mce:
M, de ce te ncpnezi? Marika a mrturisit tot... Doar e
unguroaic de-a noastr...
Translatorul inu i el s precizeze:
Auzi? Tracua la tine a spus tot!

~ 22 ~
caseta

Pentru un moment Mce sttu la ndoial. Dac-au chinuit-o?... Dar


alung astfel de gnduri. Marika venise la el, n miez de noapte, s-l ajute...
Marika nu poate trda. Cine iubete, nu poate trda. Nu-l ngrijise ea pn-n
clipele morii pe locotenentul aviator Jurc? Asta nu e dragoste fa de oamenii
buni? Cu riscul vieii l-a ngrijit! Vru s le zvrle n fa ct sunt de mincinoi,
dar nu mai putu scoate dect sunete nenelese.
Atunci puse mna teafr pe creion i scrise cu litere mari, de tipar:
MINI, PORCULE!
Ferencz l plmui. Hauptmanul ns rse cnd i traduse tlmaciul.
Mce continua s scrie, la fel de mare, un alt rnd, tot cu litere de tipar,
dedesubtul celui adresat hortistului:
O S V IA DRACUL PE TOI!
Hauptmanului i nghe rsul. ncepu s rcneasc i o avalan de
pumni i lovituri de crava se abtu asupra sergentului...
Deodat, o mpuctur rsun n camer. Lampa din tavan se blbni
ca o pendul obosit, gata s-i dea duhul. Mce crezu c, n sfrit, a scpat de
toate chinurile. i pru ru c n-a putut afla dac a ajuns la destinaie caseta. i
pru ru i de Marika, i de prini, i de Bogdan, i de cpitanul Lascu, i mai
ales de Jurc i Tudor...
Dar cel mai ru i prea c moare fr s fi fcut cine tie ce lucru mare
n via.
Auzi o nou mpuctur, apoi o rafal sparse geamul. Lampa se fcu
ndri. Simi c se nbu sub povara lui Ferencz, care czuse peste el.
n pragul uii apruse Bogdan, cu automatul ntins. Cei trei cli zceau
alturi ciuruii de rafalele automatelor.
Sergentul i pierdu cunotina. Prin sat vuiau motoarele tancurilor
romneti. Mce parc plutea undeva, printre stele. Cineva i tiase legturile de
la picioare.

Cnd se trezi, peste cteva ceasuri, la ambulan, nchise speriat ochii.


Ce cutau ceilali acolo? i deschise din nou. Simi o mpunstur sub bandajul
ochiului stng. Deci tria.
Doctorul spuse:
E salvat!...
Mce i privi roat pe toi. Erau acolo, n jurul lui: Lascu, Bogdan,
Marika...
Bogdan opti:
Dom sergent, stai linitit.
Mce murmur:
Dar caseta?
Caseta a ajuns unde trebuia... Stai linitit...
Pe un ochi de geam soarele intra i el n camer, luminnd feele
oamenilor.

________

~ 23 ~
caseta

~ 24 ~