Sunteți pe pagina 1din 529

PRINTESA

CONTROVERSATA
Pt Zoe a mea.
Daca este vreun exemplu pt
loialitate,devotare,asistentul perfect,atunci ea este.
Multumesc pt tot.xxx
CAPITOLUL 1

Ma uitam la mine in oglinda mare si elaborata cum


parul meu negru este aranjat la baza gatului de catre
stilista mea personala,Jenny.Ea se asigura mereu ca
arat ca printesa frumoasa care trebuie sa fiu.Arat ca
mama mea-par lung si negru,ochii negrii,piele
maslinie.Cum arat este singurul lucru mostenit de la
printesa Spaniei,care acum este Regina consoarta a
Angliei.Natura ei rezervata,supusa mi-a scapat,spre
dezamagirea Regelui Alfred al Angliei.Sotul ei.Tatal
meu.
Tatal meu tine la traditii,valori si reguli.Reguli
vechi,si,la drept vorbind,reguli
nerezonabile.Timpurile moderne nu se aplica regilor
si reginelor.
Rochia mea neagra stransa pe corp este neimblanzita
ca si mine-stransa si fara spate,tocurile inalte pe cat
pot purta,buzele rosii.Tinuta mea va ridica
sprancenele stufoase ale Rgelui,dar mie,ca de obicei,
nici ca imi pasa.
Am inchis ochii,pierzand inaginea mea
scandaloasa,in timp ce Jenny imi fixeaza cocul cu
fixativ.
‘Poti sa zambesti,sa stii’,zise ea in timp ce imi aranja
parul.’In fond,este ziua ta.’
Am deschis ochii si am reluat de unde
ramasesem,adica de la a ma uita in gol.Azi fac 30
ani.Ar fi trebuit sa fiu maritata pana acum cu cineva
cu sange albastru,cineva ca Haydon Sampson.Fiul lui
David Sampson,prietenul de o viata al tatalui meu si
unul dintre cei mai apreciati sfatuitori,si alegerea
tatalui meu pt mine.Este pacat ca Haydon NU este
alegerea mea.Nu o sa ma marit cu el.Niciodata.
‘Spune-mi de ar trebui sa zambesc.’
‘Nu toata lumea primeste o petrecere in gradina
regala de ziua lor.’
‘Crezi ca astazi este despre mine ?’M-am uitat la
Jenny.
Ignorandu-ma mi-a dat poseta si a pus rujul si alte
produse cosmetice in ea.Jenny m-a pregatit pt
petreceri de cand ma stiu.Stie ce simt pt palatul
Claringdon,petreceri in gradina si sa petrec timpul cu
cei din familia regala si aristocrati.
‘Incearca sa te distrezi’,zise Jenny.
M-am uitat pe langa Jenny cand Kim,secretara mea
personala,a intrat in apartamentul meu.Arata la fel de
formal ca in fiecare zi,fiind mignona si purtand un
costum cu pantaloni gri,parul rosu prins la ceafa cu o
clama.Nu bag in seama cand se uita la mine cu
sprancenele ridicate despre cum m-am imbracat.
‘Masina te asteapta.’
‘Multumesc’.Inspir niste curaj pt dupa-amiaza ce ma
asteapta si iau poseta de la Jenny.
‘Telefonul meu ?’
‘In buzunarul interior.’
Mutumesc din cap si parasesc apartamentul meu cu
Kim pe urmele mele.
‘Cat trebuie sa indur in dupa-amiaza asta ?’intreb in
timp ce trecem prin galeria enorma din casa
mea,palatul Kellington,una din multele resedinte
regale in centrul Londrei.Este elaborata si
stralucitoare,asa cum trebuie sa fie o resedinta
regala.Admir peretii in timp ce merg,portrete ale
stramosilor mei ce acopera fiecare cm din pereti,toti
imbracati formal,toti intimidanti.Intr-o zi voi fi si eu
acolo,fara nicio indoiala,aratand la fel de regala ca si
ei.Doar ca portretul meu va fi fum si oglinzi.O
minciuna.
‘Vrei sa spui cat imp vei indura petrecerea ta ?’Kim
intreba,amuzata.’As spune ca esti acolo pt toata
durata petrecerii.’
‘Minunat’,m-am schimonosit.
‘Despre vineri noaptea...’,zise ea.
‘Ce este cu vineri noaptea ?’
‘Mica ta indiscretie cu un anumit bancher.’
Am zambit,amintindu-mi indiscretia
bine.Gerry,Rush,presedintele celei mai mari banci
din Marea Britanie.Are 40 ani,dar este distins si
delicios.
‘Ce este cu indiscretia ?’M-am uitat la Kim in timp
ce ne-am oprit la scara mare,neplacandu-mi forma
buzelor stranse.
‘Este insurat.’
‘Nu,este despartit’.Amintindu-mi articolul publicat
acum cateva saptamani in tabloide.
Kim imi arata un ziar,si ma uit sa-l vad pe Gerry
Rush cu o femeie la bratul lui.Sotia lui.
‘Cand a fost facuta fotografia ?’
‘Joi.Se pare ca s-au impacat.’
Imi pun mana la piept,fata inrosindu-se de caldura
rece.
‘Oh,Doamne’,am respirat.’Sobolanul murdar!Nu a
spus nimic.’
‘Bineinteles ca nu a spus nimic’,Kim s-a repezit sa-
mi sterga lacrimile cu o batista.’Cum stie presa
despre noi?Daca stiu ei,stie si tatal meu si asta va fi o
migrena de proportii de care m-as lipsi.Si ar fi fost
inainte ca idiotul sa se impace cu d-na Rush.’
‘Felix a avut grija de asta.’
M-am dezumflat un pic,gandindu-ma la seful
comunicatiilor de presa de la palatul Kellington.N-o
sa fie bucuros nici cu mine.Nimeni nu este.
‘Deci a fost ceva de care sa se ocupe ?’
‘Cateva fotografii.’
‘Cum le-au obtinut ?’
‘Cred ca te-au urmarit de la Opera Regala’.Kim si-a
presat buzele.’Vreau sa spun,pe
bune,Adeline ?Masini separate plecand si ajungand in
acelsi loc ?’
‘A fost ideea lui.’
‘Si pariez ca te-a fortat sa faci asta’.Cauta in genata ei
si scoate ceva.’Este despre asta in « Femeia ».Mult
mai respectos,nu crezi ?’Kim mi-a dat revista unde
eram pe coperta.Ma uit la poza mea cand coboram
din masina la Opera Regla,pazita de Damon,soferul si
seful securitatii mele.Titlul spune « Sa fi
binecuvantata cu gratie,stil si un titlu regal.Cum este
sa fi printesa Adeline ?Hai sa va spunem ! »Dau la
pagina cu mine,unde detaliaza viata me-totul
nepotrivit.Fara griji ?Fericita ?Plina de
impliniri ?Inchid revista si i-o dau lui Kim,urcand
scarile pana la intrare.’Rochia mea arata fabulos,pe
asta au nimerit-o.’
‘Pariez ca a artat fabulos pe podeaua camerei de
hotele a lui Gerry Rush,de asemenea.’
‘Glumet’,am ciripit,coborand si ultima treapta
,salutandu-l din cap pe Damon,care astepta la usa.Da
din cap inapoi.In loc de costumul negru care il poarta
de obicei,acum este imbracat intr-unul albastru
inchis.
‘Te duci undeva special ?’am intrebat serioasa,iar el
mi-a zambit inapoi.
‘La multi ani,Doamna,’vocea joasa,baritonala face ce
face mereu.Ma relaxeaza,imi da pace.Damon a fost
seful securitatii mele si soferul meu de 10 ani si este
o figura permanenta in viata mea.Bine ca imi este
drag de el,altfel l-as detesta si intruziunea lui in viata
mea.
‘Multumesc,Damon.Ce face sotia ta frumoasa ?’
‘Foarte bine.Mutlumesc pt intrebare,doamna.’
‘Ma bucur.Acum sa terminam odata cu dupa-amiaza
asta.’
‘Poate nu este asa de rea,stii’.spune Kim in timp ce
indeasa revista in geanta ei si rad,dintre toti oamenii
ea stie cel mai bine.Stie.Imi indrept umerii si ma
indrept catre usa,uitandu-ma in jos ca sa fiu sigura ca
nu mi se vede pieptul...prea mult.Damon deschide
usa si se da in spate,sa ma lase sa trec.
‘Multumesc,Damon’,spun,oprindu-ma in capul
scarilor cand vad pe cineva care blocheaza accesul la
masina.
‘La multi ani,Addy’,Eddie ranjeste la mine cu o
multime de trandafiri albi sub barbie.
‘Eddie !’ma arunc catre fratele meu.S’mecherule !Nu
ai spus nimic ca vi acasa !’
Ma prinde si ma roteste in brate la baza scarilor din
palatul Kellington.
‘Nu te ambala’.ma pune jos si se uita dezaprobator la
rochia mea.’Nu ti-am cumparat un cadou.’
‘Nu imi pasa’,declar,uitandu-ma la Damon.’Ai
stiut ?’Soferul meu da negativ din cap.’Tu ai
stiut ?’ma uit la Kim.
‘Poate ca a sunat saptamana trecuta’.Incepe sa tasteze
pe mobilul ei,lsandu-ma sa ma intorc la fratele meu
iubit Eddie,cel mai tanar dintre fratii mei.Salvatorul
meu.Singurul care ma intelege.Ii sta foarte bine in
uniforma militara,bereta verde sta perfect pe capul
lui.O parte din mine il invidiaza cat el serveste
patria,o notiune nasoala,realizez,dar el scapa de circ 9
luni pe an cat este in misiuni.
‘Hai sa petrecem’,ciripeste,Ediie aruncand geanta lui
si florile la usa.Olive,o membra a personalului de la
palat,le ia inainte sa stea pre mult pe jos.
‘La palat ?’ma infior,neimpresionata de entuziasmul
lui.
‘Bea o gramada de sampanie si zambeste.Sunt
aici.Trebuie sa fie interesant.’Ochii lui stralucesc
miseleste,si ASTA va fi cadoul lui pt mine.Ceva
distractie.
Ziua mea s-a imbunatatit simtitor.Pot sa ma bazez pe
Eddie intotdeauna.Ma uit la Kim,pe care o impart cu
Eddie cand este acasa,la fel si palatul Kellington.Kim
isi da ochii peste cap.Ranjesc.O sa sara sa-i dea
telefon lui Felix de indata ce suntem in
masina.Saracul Felix are destula ocupatie si cand sunt
singura acasa.Cu Eddie acasa,o sa-si strice mocasini
italieni ca sa ne pastreze reputatia curata,
‘Mai bine plecam pana nu isi trimite Regele supusii
sa ne urmareasca.’Ii iau bratul lui Eddie si ne
indreptam catre Mercedesul impecabil.
‘Cred ca Davenport a sunat deja,Doamna,’spune
Damon in timp ce ne tine usa.
‘Asta chiar e o surpriza’,spune Eddie in timp ce-I da
un pumn priteneste in umar.’Inca are batul in fund?’
Rad.Major Davenport, secretarul privat al Regelui
este de moda veche,exact ca Regele.Eu sunt doar un
spin in fundul lui,in timp ce Eddie este mai mult o
mancarime,in timp ce fratele nostru mai mare,Printul
John,este sfantul din noi 3.Pupatorul de
fund.Mostenitorul si printul perfect.
‘Cred ca da,domnule’,Damon raspunde sec in timp ce
noi intram in masina.Ii zambesc multumitor si
inchide usa.Poate imi urasc faptul ca sunt printesa,dar
imi iubesc membrii stafului.Invers fata de tatal meu si
de sfatuitorii lui si servitori,ai mei nu sunt batosi,de
moda veche.este un usor refugiu in lumea mea,in
special dupa esuarile mele.Zambesc si ma bag in
partea laterala a fratelui meu.,usurata ca este acasa ca
sa imi ridice moralul.
La multi ani mie !

CAPITOLUL 2
In timp ce ne apropiem de portile palatului
Claringdon,strazile sunt pline de oameni si politia
metropolitana care tine barele ca sa tina populatia
departe.Flashurile camerelor de fotografiat clipocesc
continuu.Damon operste masina la o viteza mica si
aud numele meu si urari de bine.
‘Ei te iubesc’,spune Eddie incet,ca o aducere aminte
ca cuiva ii pasa de mine pe lumea asta,pt ca familia
mea-cu siguranta nu ii pasa.
‘Si pe tine te iubesc la fel’,ii raspund zambind din
partea cealata a masinii.Dar,in timp ce fratele meu are
afectiunea publica,el are si iubirea familiei
noastre.Nu ca mine.Are un rol in armata.’Opreste
masina,Damon.’
‘Doamna ?’ochii ii sar in oglida retrovizoare.
‘Opreste masina’,ii raspund.’Mi-ar place sa ma
plimb.’
‘Dar nu este in program,Doamna.’
Imi dau ochii peste cap.
‘Dar este ziua mea.Toti acesti oameni au venit
sperand sa ma vada si nu vreau sa-i dezamagesc.’
Eddie ramane tacut pt ca stie ca o sa fac ce o sa fac,si
Damon,la inceput suparat,opreste masina inaintea
portilor inchise.Il astept sa iasa si sa imi dechida
usa,mana lui este la casca din ureche,spunand
masinilor din spate ce sa faca.
‘Vi?’Il intre pe Eddie.
‘O sa intarziem.Regele nu va fi incantat.’
‘De intarzierea nostra sau pt ca m-am oprit sa dam
binete la oameni ?’
‘Amandoua.’
‘O sa fiu spanzurata,inecata sau certata ?’spun cu
fals-speriata.
‘Foarte haios.’
Zambesc si es afara indreptandu-mi rochia in timp ce
Kim iese in urma mea.
‘Doamna,asta nu era in program.’
‘Stiu’.Ii dau drumul si im pun un zambet pe
fata,intorcandu-ma catre multime.Galagia lor urca
cativa decibeli in timp ce ma indrept catre prima
bara.Mi se dau flori,lumea isi pleaca in respect
capul.Ma opresc langa o fetita,care s-a urcat pe barele
inalte ca sa vada ami bine.Are un buchet de
margarete in mana si un mare zambet pe fata.ma
indrept spre ea,fortand-o sa dea capul pe spate ca sa
ma vada ami bine.
‘Astea sunt pt mine ?’intreb usor,aratand catre
flori.Da din cap entiuziasmata,indreptand buchetul
catre mine.Zambesc in timp ce le accept si le
miros.’Sunt foarte frumoase.’
‘La muti ani,Printesa’,canta ea si alte persoane din
apropiere izbucnes in ras.
‘Multumesc.’
‘Pai,este si ziua mea.’
‘Este ?’ma mir si eu in timp ce mama ei o da jos de
pe barele de protectie.Ma asez pe vine in fata barelor
ca sa fiu la nivelul ochilor ei.’Atunci,la multi ani si
tie.Cum te cheama ?’
‘Clara.’
‘Si cati ani faci azi Clara ?’
Se tine cu mainile grasute de bare si isi apropie fata.
‘Azi fac 6 ani si,cand o sa cresc mare,o sa fiu o
printesa ,ca tine.’
Deschid gura in soc prefacut.
‘Wow.O sa fi o printesa frumoasa.O sa traiesti intru-
un plat sau intr-un castel?’
‘Un palat’,declara ea.’Si o sa fiu frumoasa ca tine.Dar
eu am parul alb si tu ai parul saten.Si ochii mei sunt
albastrii,ai tai sunt caprui.Si o sa-l astept pe Fat-
Frumos sa ma gaseasca.’
‘Si eu,draguto’,zambesc catre fata ei naiva.’Si eu.’
‘Unde este Fat-Frumos al tau ?’intreaba ea
mintea mea il vede pe Haydon Sampson,barbatul
caruia ii sunt promisa.Dar,in mod sigur,nu este Fat-
Frumos al meu.
‘Se indreapta incoace pe calul lui alb’,o asigur
si,poate,pe mine.Ma uit la incheietura mea si
cumpanesc pt un moment.Dar doar pt un
moment.Dau jos bratara din argint masiv,i-o dau
printre bare.
‘La multi ani,Clara !’
Privirea albastra ramane la bratara,gura micuta
deschisa.Apoi,dintr-o data,imi ia bratara din mana ca
si cum mi-as retrage oferta.
‘Clara !’spune mama ei certand-o.
‘E ok’,o asigur,uitandu-ma la Clara cum razbate prin
multime pana la tatal ei.Am privit-o ducandu-
se,salbatica si libera.Apoi m-am uitat la barele din
fata mea,bare ce ar putea fi de celula de inchisoare,o
amintire ca sunt orice numai libera nu.Ma ridic usor
in picioare,imi simt gura formad automat un zambet
in timp ce ma intorc la masina.
Suntem indreptati catre salonul Clarinet din palatul
Claringdon de catre majordomul,Sid,unde familia
este adunata si ne asteapta inainte sa ne facem marea
intrare in gradini ca o familie regala unita si puternica
ce suntem.Sau parem ca suntem.Fata tatei se
crispeaza cand intram,Major Davenport este,de
asemenea,neimpresionat de intarzierea nostra.Intr-un
colt,band apa,doctorul privat al Regelui.Scund,rotund
cu costumele nepotrivite figurii sale si geanta de piele
neagra intr-o mana,dr.Goodridge nu este niciodata
prea departe de Rege.
Ignor neplacerea tatei si ma duc direct la
Mathilda,verisoara mea si fata surorii tatalui
meu,Victoria.
‘Esti in rahat’,imi sopteste ea usor la ureche in timp
ce ma imbratiseaza.
‘Aceeasi poveste,alta zi’,ii raspund,trecand la parintii
ei,Ducele si Ducesa de Sussex,si niciunul nu imi
ureaza la multi ani.’Imi pare bine sa te
vad,Victoria’,spun imbratisand-o energic pe matusa
mea inainte sa trec la unchiul meu.’Si pe tine,Phillip.’
‘Arati...dragut’,spune Victoria rautacios in timp ce
Phillip da din cap negativ.
Zambesc dragut.Ca si ei pot fi falsa.
‘Multumesc ca ati venit.’
‘Adeline’.Fratele mai tanar al tatalui meu,Stephan, se
apropie si,de data asta zambetul meu este adevarat.
‘Unchiule Stephan.’Imi arunc mainile in jurul lui si-I
imbratisez forma lunga si slaba.’Cat de rau a fost?’
‘Ingesuit aici cu Regele in timp ce asteptam invitata
de onoare ?Cu adevarat excitant,draga mea.’
Rad usor si ma despart de unchiul favorit,arajandu-si
ochelarii rotunzi in timp ce ma indepartez.
‘Multumesc ca ai venit.’
‘N-as rata aniversarea de 30 de ani a nepoatei
preferate pt nimic in lume.Indur si circul asta pt
asta.Fi recunoscatoare.’
‘Sunt’.O intampin pe Sarah,sotia lui,cu un sarut pe
fiecare din obrajii ei palizi.Este la datorie,langa el,dar
casatorie este o prefecataorie-de ochii lumii-pt ca
sexualitatea unchiului Stephan este cel mai bine
pastrat secret din istoria Angliei.Desi nu sunt sigura
ca sunt invitata de onoare.Arat catre partea cealalta a
camerei unde sunt adunati Regele si Eddie.Sosirea
acasa a lui Eddie este un motiv de sarbatoare,si chiar
nu ma deranjeaza.Orice ca sa directioneaz atentia de
la mine.
‘Locotenent-colonel Lockhart’,anunta tatal
nostru,apuncandu-l de brate.’Sunt mandru de tine
baiatul meu.’
Eddie se complace in momentul rar al Regelui de a-si
arata afectiunea,zambind orbitor in timp ce saluta.
‘Multumesc,Inaltimea Voastra.’
Tata rade zgomotos,in timp ce-l prezinta familiei care
s-a adunat in jurul lor.
‘Ca si bunicul lui,ca si tatal lui si fratele mai
mare,Edward este un ofiter in Marina Regala,elita
elitelor.’
Toata lumea aplauda,inclusiv eu.Unchiul Stephan
coboara la urechea mea si sopteste :
‘Realizezi ca nu m-a mentionat ?Dragul meu
frate,regele puternic al acestui pamant roditor,de abia
poate sa se uite la mine.Batranul prost homofobic.’
Zambesc,uitandu-ma la el cu drag.Saracul unchi
Stephan trebuie sa traiasca in minciuna ca sa nu
legene monarhia stabila.
‘Fugi’,ii sugerez,nu pt prima oara.
‘Si sa renunt la alocatia lunara ?’pufneste.’Cineva de
abia supravietuieste cu alunele aruncate de Rege catre
el.Si apoi,traiesc in lux pe gratis si sotia mea a
renuntat demult ca sa ma mai converteasca.O sa ma
strecor ca si pana acum si sa-mi pastrez echipa de
comunicatii de presa ocupata.Este distractiv,daca nu
altceva.’
‘Esti un derbedeu’,unchiule Stephan.
‘Ibric,cratita,draga nepoata.Ibric,cratita.’
Zambesc,de data asta natural.Il iubesc pe unchiul
Stephan.El ma intelege.
Il privesc pe tata care face mare caz de Eddie,dar nu
pot sa fiu mai putin fericita pt el.John a fost tot
timpul favoritul,credincios,te poti baza pe el,constient
ca este unul din copii Regelui si mostenitorul perfect
pt tronul nepretuit.John s-a casatorit cu cine a
trebuit,supusa magnifica,Helen.Eddie este substitutul
mostenitorului si eu sunt subtitutul substitutului,si
unul pe care tatal nostru ar fi bucuros sa nu se bazeze.
Dar cum Eddie a fost ocupat cu Marina Regala,eu nu
am avut alta distractie decat buclucurile.
‘Si sarbatorita’.Tata s-a apropiat de mine,imbracat
intr-un costum decorat cu o panglica pe care erau
dispuse medaliile de onoare.
‘Tata’,am respirat,ignorand privirea critica asupra a
ce alesesem sa ma imbrac.M-am inclinat un pic
inainte sa ma imbratiseze.
‘Ai intarziat’,mi-a spus usor la ureche.’Si despre ce e
vorba ca te-ai plimbat ?’
M-am uitat prin camera,vazandu-l pe Sir
Don,sfatuitorul-sef al Regelui si Lordul Samberlan.Isi
ia munca foarte in serios,informadu-l pe Rege
despre...tot.
‘Vestile umbla repede pe aici’,am spus usor
observandu-l pe Sir Don care se uita la mine cu ochi
dezaprobatori.
‘Poate,Inaltimea Vostra,o plimbare inopinanta de una
singura din cand in cand este binevenita pt public.’
‘Nu ma testa azi,Adeline.’
M-am indepartat de Rege si mi-am pus un zambet pe
fata,pregatita sa-mi intalnesc invitatii cu ocazia
implinirii a 30 de ani.Este chiar minunat,dar sunt aici
de 30 minute si inca nu am avut un pahar de
sampanie.
Ne-am adunat toti in jurul mamei si tatalui,ca de
obicei,in mod formal,chiar dupa usile frantuzesti care
dau spre gradina in care fantanile arteziene sunt la
fiecare pas si iarba este ingrijita cu atentie.Intregul
palat este perfect,ca pt familia regala.
Am respirat,am zambit si mi-am indreptat umerii si
usile s-au deschis catre multime,multi pe care nu ii
cunosc,toti aplauda si zambesc ca sa intampine.Tata
si mama isi rotesc mainele ca pt salut,stam la
intrare,un front unit,lasand pe toata lumea sa ne
admire.
La prima miscare a tatalui meu,ma indepartez si iau
un pahar de sampanie de pe o tava.
‘Te-ai plictisit deja ?’intreaba Eddie,dandu-si jos
bereta verde si trecandu-si mana prin parul
blond.Sunt singura din noi 3 care a mostenit-o pe
mama,par negru,spaniol.John l-a mostenit pe tata,par
deschis la culoare si ochi albastrii.Eddie este la
mijloc-par blond inchis si ochi caprui.
‘Este o farsa,nu-i asa ?’beau din sampanie in timp ce
familia se duce care incotro,fiind acostati de catre
invitati,care pur si simplu mor de dragul de a arata
dragoste familie regale.Rad ca pt mine.Sunt toti
monarhisti,cei mai buni in a pupa fundurile regale.N-
o sa fie niciun anti-roialist aici.Oh nu.Ii tinem pe
nenorocitii aceia departe.Desi nu sunt atat de anti-
roialisti cand vine vorba de mine.
Arat cu paharul de sampanie peste gazon,unde
unchiul meu homosexual face front comun cu sotia
lui si vorbeste cu invitatii.
‘Fratele Regelui este homosexual cum este ziua de
lumina’,ma amuz catre Eddie.’Casatoria lui este
contrafacuta si fara dragoste’.Imi indrept paharul
catre matusa Victoria si unchiul Phillip,care rad si
zambesc,imi las greutatea pe un picior.’Matusa
Vistoria si unchiul Phillip,nemaipometii duce si
ducesa de Sussex,de abia se uita unul la altul,dar sa
mai vorbesca.Si apoi este si minunatul nostru
frate,Printul John si sotia lui perfecta,Printesa
Helen,care au toate ingredientele ca sa fie sucesorii
perfecti pt tata si mama,mai putin un lucru.’
‘Si care este acela ?’intreaba Eddie,cu adevarat
interesat.
‘Sunt casatoriti de 8 ani si niciun copil.’
‘Crezi ca fratele nostru perfect este impotent ?’se
amuza Eddie
‘Nu atat de perfect’,facand semn catre un servitor sa-
mi aduca tava cu pahare de sampanie.
‘Imposibil.Ca orice cuplu regal,au avut parte de teste
de fertilitate inainte sa se caasatoresca.Poate ca nu
sunt compatibili.’
‘Ce nu este compatibil ?’Mathilda ni se alatura,cei
mai normali 3 din toata familia,stand si band
sampanie.
‘John si Helen’,spun peste marginea
paharului.’Mostenitorul nu si-a tras un mostenitor.’
‘Adeline crede ca este impotent’,adauga Eddie care
se uita la fratel nostrum care arata super-oficial
imbracat in haina,pantaloni,vesta si un papion negru.
‘Adeline se inseala’,spune Mathilda,atrangandu-ne
atentia.Ranjeste.’Am auzit-o pe mama vorbind cu
Regele.Pare ca veti avea un nepot sau o nepoata chiar
foarte curand.’
‘Este insarcinata ?’ intreb in timp ce imi las paharul
in jos de la buze.Mathilda da din cap.’Dragut din
partea lor ca au impartasit vestea.Cand se hotarasc sa
ne spuna si noua ?’Chiar cand spun aceste
cuvinte,tatal meu cere atentia tuturor din gradina,si
stiu ca nu este ca sa-mi spuna mie la multi ani.
‘Acum ?’ciripeste Eddie,ranjind la mine.
‘Mai intai furi tu atentia,si acum asta ?’il dojenesc
usor pe Eddie in timp ce isi pune o mana in jurul
umerilor mei si ma saruta pe tampla.’Cand o sa avem
parte de distractie adevarata ?’
‘Rabdare,printesa mica’,ma linisteste el.’Serviciul
mai intai.’
Ascultam cum Regele face un speech de toata
frumusetea ,aratandu-si aprecierea pt familia care il
sprijina in a fi Regele Angliei,acelasi lucru ca de
fiecare data,si poi adauga ca va fi o noua adaugire la
familia regala.Sotia lui John isi pune o mana pe
stomac si se uita la fratele meu.Este avida dupa
putere,cum a fost mereu.Asta o va multumi,fiind
insarcinata cu cel care va fi al doilea in linia de
succesiune.,insemnand ca Eddie si cu mine am
alunecat un loc.Baga-mi-as.
‘Pai,acel tron tocmai devine mai indepartat,draga
frate’,ii soptesc in ureche lui Eddie,facand-o pe
Mathilda sa izbugneasca in ras urmta de fratele
meu.’Ce ?’intreb nevinovata.’Nu vrei sa fi Rege intr-
o zi ?’
‘La fel de mult cum vrei tu sa fi Regina’.Rade ca pt
sine in timp ce isi pune bereta pe cap si se duce prin
gradina la mama.
‘Voi 2 sunteti teribili’.Mathilda se ciocneste cu
umarul de umarul meu in timp ce privirea imi cade pe
cineva.Cineva pe care chiar il recunosc,dar ce face
aici este peste puterile mele.’Acela este Josh
Jameson ?’o intreb pe Mathilda,aratand discret cu
capul.
‘Vrei sa spui actorul ?Actorul
atragator american ?’Isi intinde capul sa vada si apoi
suspina usor.’Oh,Doamne,da.Ce cauta aici ?’
‘N-am nici cea mai mica idee’.spun incet in timp ce
ma dau 2 pasi mai la dreapta sa vad mai bine.Inspir
controlat,expir necontrolat.
Doamne Dumnezeule,este si mai superb in
realitate.Cineva nu prea isi gaseste cuvintele.Ochi
albastrii stralucitori care adapostesc bucluc si sex
pur,par castaniu, si un corp pe masura.Este perfect
cuminte si periculos de atragator.Josh
Jameson.Oftez,zambind pt mine,bucurandu-ma de
priveliste.A fost votat recent Cel mai sexy barbat in
viata si are si un Oscar.Este un specimen barbatesc
perfect,fantezia fiecarei femei.Un baiat de poster
hollywoodian.Un adevarat zeu.Dar,pt mine,este
interzis.Cel mai sexy barbat in viata este in afara
limitelor.Normal.Ma imbufnez in timp ce mai uit la
el,injurand in gand oasele si sangele regal.Dar se uita
in directia mea si ochii ni se intalnesc.Ma uit repede
in alta parte,surprinsa de privirea lui.Ce face aici ?
‘In curand este premiera londoneza a celui mai nou
film al lui’.se amuza Mathilda in timp ce baga in gura
un mini-sandvish.’Am citit intr-o revista.’
‘Dar de ce este aici ?La petrecerea mea ?’
‘Oh,Domane,Adeline,vine incoace’,imi ignora
intrebarea,ochii marindu-i-se.
‘Vine?’Imi simt corpul cum se indreapta,cu muschii
stransi.De ce ar face asta ?
Fata si corpul lui Josh Jameson este pe fiecare panou
si reviste din intreaga lume,reputatia lui de fustangiu
il precede,si,acum,este aici ?In carne si oase ?Intr-un
costum,aratand minunat si distins ?La petrecearea
mea in gradina ?
Un usor zambet mi se intinde pe buzele rosii.Josh
Jameson.
Oh,Doamne Dumnezeule !
‘Inaltimea Voastra’.Accentul american imi ia sangele
si mi-l duce in epicentru .Si nu ma refer la inima
mea,care,cu siguranta,bubuie.Sentimentul este
electrifiant.”Inaltimea Voastra”.Niciodata acele
cuvinte nu m-au excitat.Ma simt intotdeauna sa inclin
catre a le baga inapoi pe gat oricui mi le spune.Nu
azi.Ma intorc usor si-mi inalt capul in
intrebare,sugerand ca ar trebui sa mi se
prezinte.Bineinteles,stiu exact cine este,dar o dorinta
adanca nu vrea sa-l lase se inteleaga ca stiu cine este.
‘Josh Jameson’,zambeste larg,cu o urma de
indrazneala,dar este 100% stiutor.Cine nu stie cine
este omul acesta ?
Nu incerc sa-mi ascund ranjetul veritabil.
‘Ce placere,d-le Jameson.Te rog,nu este nevoie de
formalitati.Poti sa-mi spui Adeline’.Mint.Este toata
nevoia de formalitati,cum exprima ochii
Mathildei.Dar adevarul este ca vreau sa-l aud
spundandu-mi pe nume.Usor.Cu acentul acela
american.
‘Adeline’,se amuza el delicat facand sa-mi creasca
temperatura.Sunt departe de dezamagire.Pt numele
Regelui,Domane-Dumnezeule.’La multi ani.’
Inspir adanc,dandu-le voie ochilor sa-i admire statura
inalta si zvelta pana la picioare.Costumul de 3 piese
pare facut la comanda si pantofii sunt lucrati
manual.Dar arata ca si cum nu ar fi facut niciun
efort,batista roz iese afara din buzunarul de la
piept,nu impaturita cu grija,mai mult bagata cu forta
ca si cum ar fi fost o aditie de ultim moment.Arata
perfect,un mix de haine ingrijite si asprimea fetei
lui.Dumnezeului,este delicios !
Un cot ma trezeste din admiratie,ma intorc si o vad
pe Mathilda ca se uita la mine cu mult prea multe
intrebari in ochi.Imi adun repede gandurile si imi
indrept privirea in sus,gasindu-l imediat pe Josh
Jameson privindu-ma cu atentie,fara dubiu ii place ca
il admir.Am tusit usor si am aratat cu paharul.
‘D-le Jameson,aceasta este Inaltimea sa
Regala,Ducesa de Kent.’
‘Imi pare bine,d-le Jameson’,toarce ea.’Poti sa imi
spui Mathilda’.Sarcasmul ei ma face sa o privesc cu
coada ochiului.
-Placerea este toata a mea,zambeste Josh cu un
zambet atatstiutor.
Este aproape prea mult.
‘Si cum ai fost invitat la ziua mea ?’intreb
flusturatic,incercand sa nu par prea interesata.
‘Tatal meu l-a intalnit pe Rege in timpul servicului
militar,acum multi ani.’
‘Dar est american.’
‘Nu,zau’,intoarce el sarcastic,zambind.
Sunt in acelasi timp frapata si in adoratie.
‘Voi,britanicii si noi,yankeii,suntem aliati,doamna.’
‘Stiu asta’,imi dau ochii peste cap dramatic,zumzaind
ca ceva energic si electric.
A injurat in barba el.
‘Tatal meu este acum senator’.Arata catre Rege care
vorbeste cu un barbat rotund intr-un smoking
negru.’Era prin oras,si Regele s-a gandit sa-l invite
alaturi de el si de frumoasa lui familie.’
‘Ce dragut’,ma amuz.’Asa ca ai venit cu japca,in
lipsa unui termen mai exact ?’
‘Pai-se cutremura-niciun om cu mintile la cap nu ar
refuza ocazia sa intalneasca pe frumoasa si ilustra
printesa Adeline a Angliei.Si trebuie sa
spun,Inaltimea Voastra,ca pozele nu va fac niciun
serviciu.’
Mi-am fortat ochii sa nu se mareasca.
‘Touche.’
Raspunsul meu murmurat plin de dorinta si
sugerare.Toastez in aer,zambind.
‘Sper ca ai un timp splendid.’
‘Am.Dar tu ?’
‘Lucrurile se imbunatatesc’.Iau o gura masurata din
sampania mea.vrajita de albastrul ochilor lui Josh.
Zambind se uita in jur.
‘Adesea m-am gandit cat de mult semanam.’
‘Oh?Cum asa?’
‘Pari foarte pasionata.’
‘Par ?’
‘Da’.Zambeste sugestiv.’Cum sunt si eu.’
‘Interesant.’
‘Si pari sa stii cea ce vrei.’
‘Intr-adevar.’
‘Imi place sa petrec.’
‘Ca si mine,d-le Jameson.Ca...si...mine.’
Rad usor si o simt pe Mathilda cum se uita cu
disperare la flirtul nostru.Ma gandesc sa castig.
‘In visele tale,d-le Jameson.’
‘Sau,poate,Inaltimea Ta,in visele tale.’
Josh flutura unul din zambetele lui mortale,si mi-e
rusine sa recunosc,dar ma chinui sa-mi pastrez
tinuta.Asa ca fac ce fac eu mai bine si ma eliberez de
intensitatea sufocanta a d-lui Jameson inainte sa ma
fac de ras si sa incep sa salivez.
‘Te rog sa ma scuzi.’
Sa merg mi se pare mai greu decat de obicei.
‘A fost o placere sa te cunosc,d-le Jameson.’
Imi fac procese de judecata de alegerea proasta a
cuvintelor.Placere ?
‘Nu-i asa ca a fost ?’se amuza,in timp ce se da la o
parte sa pot trece.O privire rapida in spate face ca sa
ni se intalneasca ochii,fata lui aproape increzuta.
Baga-mi-as !Ma injur tot drumul catre mama.
‘Esti incinsa,Adeline ?’ma intreaba Mathilda,in timp
ce imi da un cot.
‘Despre ce vorbesti ?’Imi indrept eu postura.
Intrebarea mea patetica o face sa zambeasca discret.
‘Nu credeam ca o sa vad ziua asta.’
‘Nu ai vazut-o’.In timp ce ma duc in bratele mamei.
‘Adeline,draga,cum ti se pare petrecerea ?’
Accentul ei spaniol aproape a disparut acum,mascat
de prunele care i-au fost bagate in gura.de cand a fost
de acord sa se marite cu tata.Ceva ce nu a disparut
este iubirea ei pt vitalitatea si flerul meu.Ar trebui sa
le iubeasca,din moment ce le-am mostenit de la
ea,dar,normal,nu poate sa o faca in gura mare.Dar pot
sa vad din zambetul ei ca ii place rochia mea din
seara asta.
‘Minunat,mama.’
Imi ating ambii obraji cu ai ei sa ma uit in spate.Josh
Jameson imi sustine privirea si imi face cu ochiul.Al
naibilui imi face cu ochiul.Indrazneala.Cine face cu
ochiul cuiva din Familia Regala ?Imi ridic nasul si
ma intorc cu spatele la el,revoltata de purtarea lui.Si
incinsa.Foarte incinsa.
‘Un nou copil.Ce minunat !’
Ii iau pe John si Helen si ma scuz la grupul cu care
erau.
‘Felicitari !’
Ii imbratisez pe amandoi cu convingere.Nu sunt
persoanele mele preferate din lume,super-vesela si cu
eticheta care se cere,dar mai multa atentie pe ei in
viitor decat pe mine.Sa speram.Helen,cu buzele date
cu ruj perfect,zambeste fals,ca intotdeauna,rece si
dezaprobatoare.
‘Scuze ca ti-am furat lumina reflectoareleor de ziua
ta.’
‘Nu-i nicio problema’.Rad,si ii accept scuzele.
Nici John,nici Helen nu au parut deranjati ,si au
permis ca mai multi invitati sa traga de ei,fara sa imi
ureze la multi ani.
‘Asta e tortura in cea mai buna forma a ei’,am plang
Mathildei,imi mut greutatea pe un picior,sorbind
sampanie fara nicio grija pe lume,in timp ce printul
John si printesa Helen se bucura de atentia
primita.Nu ca ma deranjeaza de lipsa urarilor de
bine,mai mult iritata,traditionala ca familia asta uitata
de Dumnezeu,viitorul familie regale precede orice.
Oftez si ma uit la paharul meu de sampanie gol ,dar
paharul gol imi este luat din mana si inlocuit cu unul
plin inainte sa imi dau seama.Imi ridic privirea si il
vad pe Josh Jameson stand langa mine.
‘Mi-ai dus dorul ?’intreb eu nerusinat,ridicand
paharul catre el,facand pe indiferenta.
‘Poate,Inaltimea Vostra.’
‘Te rog nu fi atat de formal.’
‘Nu pare corect sa ma adresez la persoana I ,in timp
ce esti a 3-a in linie la tron.’
Rad usor,si ceva in albastrul ochilor lui se schimba.E
o umbra de ambra care se spala in albastru ,facand sa
para mai verzi.O privsc pe Mathilda in timp ce se
indeparteaza ca sa se alature parintilor ei,cu o miscare
a capului in timp ce ajunge la ei.Este o miscare care
sugereaza ca stie ca sunt pusa pe sotii,si nu vrea sa ia
parte.Acum atmosfera este alimentata de acest barbat
american si de graba constanta de placere.Josh
Jameson nu este o alegere buna pt mine ca sa ma
intalnesc cu el,sa ma culc cu el sau sa il sarut.Ceea ce
ma face sa vreau lucuruile alea si mai mult.Tentatia
de a incalca regulile este prea mult ca sa pot sa ii
rezist.
Se holbeaza la mine cu fata lui perfecta.Aici,in fata
mea,sta un barbat care imi face sangele sa fiarba in
vene numai cand se uita la mine.Trebuie sa ma uit in
alta parte pt un moment si sa clipesc.
Nu lasa randul meu la succesiune sa te
indimideze’.spun intorcandu-mi ochii catre el.
Aduc paharul la buze si ii sustin
privirea.Sorb.Inghit.Usor.
‘Sa ma intimideze ?’intreaba interesat
‘Da.’
‘De ce as fi intimidat ?’
‘Pai’,am ras de parca mai era nevoie sa
intrebe,’fratele meu cel mare este
mostenitorul.Fratele meu,Eddie,este substitutul
mostenitorului.Eu sunt substitutul substitutului.Dar
nici eu,nici Eddie nu vom fi chemati.Sotia
mostenitorului este insarcinata,asa ca,cu fiecare copil
nascut din fratii mei,ma indepartez pe linia de
succesiune’. »Sau cad mai departe in
dizgratie »,adaug in capul meu.Ambele se aplica.Nu
sunt asa de importanta pe cat se lasa sa se inteleaga.
‘Nu sunt intimidat ‘,spune onest Josh Jameson.’Nici
pe departe.’
Cuvintele lui ma surprind,dar imi pastrez
tinuta.Corect.Nicicand un barbat nu a avut curajul
sa-mi spuna cuvintele alea.Majoritatea barbatilor
merg in varful picioarelor in jurul statusului meu
regal,murand de nerabdare sa imi faca pe plac.Si
niciodata un barbat nu mi-a facut pulsul sa o ia
razna.Am avut amanti,multi,de fapt.Dar acest
barbat ?Aprinde ceva in mine mult prea usor.Sunt
aproape tentata sa nu intru in joc. « Dar unde este
distractia in asta ? » gandesc.
‘Sunt o provocare pt tine ?’intreb,franca
Daca el este direct,nu vad de ce nu as fi si eu.
Zambeste,in timp ce ia un pahar de sampanie pt el de
la un servitor.D-l Jameson vrea sa fim singuri inainte
de a fi la egal cu mine cu o expresie serioasa.
‘Nu pretinde ca nu as fi si eu decat o provocare pt
tine,Inatimea Voastra.’
Acele cuvinte mi se urca pe coloana
vertebrala,facandu-ma sa ma cutremur.
‘Nu cred ca am facut,d-le Jameson.’
‘Interesant’,isi ridica capul.
‘Intr-adevar’,capul meu il oglindeste.
Si amandoi zambim,caci acum stim ceva.Este mai
degraba dizgratios,dar este cea mai buna distractie pe
care am avut-o de mult timp.
‘Asa cum am spus’,continua el,’suntem la fel.Dar esti
mult peste nivelul meu,Inaltimea Voastra.’
As vrea sa se opreasca sa mi se adreseze atat de
formal.Ma distrage de la a-mi mentine pozitia de
piatra.
‘Spune cine ?’
‘Cred ca toata lumea.’
Imi arunca o privire provocatoare.Cu siguranta nu ar
trebui sa se uite la mine asa.Ma impinde,si rareori am
nevoie de o provocare,cu atat mai putin din partea
unei creaturi asa divina si frumoasa ca el.
‘Dar nu am jucat niciodata dupa reguli’,adauga el
usor.
‘Nici eu.’
‘Sa mi se taie capul’,ranjeste el.
‘Care cap ?’intreb eu zambind,caci imi place
caterinca noastra.
Ranjetul se transporta intru-un zambet adevarat care
este afara din lumea asta.Dar sunt sigura ca este
ametit de indrazneala mea.Socat este bine.
‘Asadar este adevarat ce spun ?’intreaba,expresia lui
este intrigata.
‘Ce spun ?’
Ma uit imprejur,gasindu-l pe tata uitandu-se la noi
,inaltimea lui,corpul decorat care il fac suveranul care
este.Zambesc si ridic paharul catre el,si el face la
fel,dar considerabil mai putin zambitor,si privirea
observanta plimbadu-se intre mine si Josh
Jameson.Tata se uita la d-ul Jameson ca la oricare
barbat care arata un pic de interes fata de
mine.Dezaprobator,si ca si cum calculeaza mental
cum sa il indeparteze din viata mea.
‘Zvonul este ca Adeline Lockhart este cea mai
nesupusa din toate timpurile la reguli din toata
familia regala’,spune Josh,atragandu-mi atentia
asupra lui.’Si dupa ce am petrecut cateva momente cu
tine stiu ca zvonurile sunt adevarate.’
‘Nu ai absolut nicio idee’.Limba imi aluneca in obraz
in timp ce el rumega ceea ce am spus.’Am 2 vicii,d-le
Jameson.’
‘Si care sunt ?’ma intreaba.’Nu,stai,cred ca stiu unul
din ele’.Se uita adanc in ochii mei,ma studiaza,cu
buzele intr-o imbufnare.’Unul trebuie sa fie un
american superb.’
‘Desigur’.Ii raspund repede si onest,facandu-l sa
ranjeasca.’Cum este Hollywood-ul ?’
‘Oh,deci stii cine sunt ?’intreaba,zambetul
transformandu-i-se intr-unul
increzator.’Vai,vai,Inaltimea Vostra.Daca mimezi
ignoranta,trebuie sa ramai in rol.’
Imi dau una mental si dau ochii peste cap.
‘Deci ?’
‘Obositor’,raspunde candid.Imaginatia mi-o ia razna.
Obositor.Cred.Am vazut femeile in jurul lui.
‘Din cauza femeilor care se arunca la picioarele
tale ?’
‘Geloasa ?’
‘Nu,mai mult simpatetica’,oftez.
‘Si de ce ai fi asa ?’
‘Pai,esti sigur neviabil pt cele mai multe femei,Cu
faima ta,ego-ul umflat,si aratand bine.’
‘Sunt neviabil pt tine ?’
Reusesc sa-mi pastrez surpriza si continui sa fiu
franca.
‘Sunt sigura ca Regele nu ar fi de acord.’
‘Dar,din moment ce nu joc dupa regului,si
tu,Inaltimea Voastra,pare mai putin complicat,poate
reusesc sa te tentez sa luam cina cat timp sunt in
Londra.’
Cina ?Vreau ceva si nu e cina.
‘Vrei sa iei cina cu mine ?De ce ?’
‘Cred ca noi 2 ne vom intelege bine.’
‘Crezi?’
‘Stiu.’
Stau un pic mai mult,fermecata de acest derbedeu.
‘Este dragut din partea ta sa oferi,dar,din
pacate,trebuie sa refuz.’
Imi pun piciorul in prag,sunt incapatanata,jucand
jocul,facandu-l sa alerge.
‘De ce ?’
‘Pai,vezi,d-le Jameson,secretara mea privata imi tine
calendarul programarilor.Calendarul este aratat
Regelui in fiecare saptamana,asa ca este tinut la
cunonstinta cu angajamentele mele regale si cu tot
ceea ce fac sau nu.Daca ceva reuseste sa nu intre in
programari care va ilumina cina mea cu un renumit
actor hollywoodian ,jurnalisti ma vor urmari si
Regele va afla,la fel si restul lumii.’
‘Este un lucru rau ca suntem vazuti impreuna ?’isi
ridica sprancenele,interesat
‘Ar fi un lucru teribil,d-le Jameson.Printesa Angliei
nu poate fi vazuta fraternizand cu un sex-simbol
american.’
‘Cine a spus ceva despre fraternizare ?’
‘Observ ca nu mi-ai schimbat ideea pe care o am
despre tine.’
‘De ce as face-o ?Ai 100% dreptate,si chiar daca nu
ai avea,nu imi sta in fire sa-i spun unui membru al
familiei regale ca se inseala.’
‘De ce eu ?’taind orice insinuari si ajungand la baza
problemei.
‘Poate vreau sa violez o printesa.’
‘Te asigur,d-le Jameson ,nu trebuie sa fiu violata’,rad
un pic prea tare.
‘Oh,n-am niciun dubiu.’
Mana lui imi atinge curbura fundului si ma incordez
scurtand imprejurul nostru.
‘Dar nu ai fost niciodata violata de mine.Asa ca,ce
spui,Inaltimea Ta ?’
Increderea lui imi provoaca sentimente care nu le-am
mai intanit inainte.De nicun barbat.
‘Incerci sa ma bagi in bucluc,d-le Jameson ?’ ;
N-am nevoie.Intreab-o pe secretarea mea privata si
seful de comunicatii de la palatul Kellington.De
fapt,mai bine nu intreba.Nu trebuie sa stii.
Imi ia mana de la spate si mi-o saruta,razand.
‘In mod clar.’
Nu stiu de ce ma imbufnez,de parca as chibzui daca
sa dansez pe melodia asta sau nu.O sa-l las pe
barbatul asta sa ma violeze,si o sa iubesc fiecare
minut.O privire la o poza cu Josh Jameson poate sa
ma excite.Fiind in prezenta lui,auzind accentul
usor,simtindu-l mangaindu-mi fundul ca si cum ar fi
ceva de venerat,ma face sa ard chiar unde sunt. »Sunt
o printesa »,imi spun.De ce am nevoie acum sa-mi
aduc aminte de acest mic detaliu,n-am nici cea mai
mica idee.De obicei nu este o problema.Da,in timp ce
Josh Jameson este regalitate hollywoodiana si cele
mai multe femei de pe Pamant ar sari pe el la prima
aparitie a unui zambet al lui ,eu chiar sunt regala.Sunt
o printesa regala si sa sar pe un barbat in public o sa
provoace multe incruntari si o sa ma aduca in ape
fierbinti cu Regele.Dar ce fac in privat,departe de
acesti atot-idioti,este treaba mea.
‘Am un obicei prost de a ma baga in bucluc’,ii spun
candid.
‘Vrei sa intri in bucluc cu mine ?’se da in spate si isi
baga mainile in buzunare,asteptand raspunsul meu
zambind un zambet adorabil si irezistibil.
‘Asta e o oferta pe care cineva nu o poate
refuza’,zambesc si eu.
Pot doar sa sper ca este ispititor ca si al lui.Pai,la
multi ani mie.
‘La ce te gandesti ?’
‘Am un cadou pt tine.’
‘Tu ?Gol ?Cu o funda acoperind...’imi las ochii la
prohabul lui mestecand inauntrul buzei.’De fapt,fara
funda.’
Rade adanc,bogat.
‘Esti ca nimeni altcineva pe care l-am intalnit.’
‘Nici tu’,admit.
Furnicaturi mi se urca pe spate.
‘Este vreun loc privat pe aici ?’intreaba,uitandu-se in
jur.’Ca sa-ti dau cadoul meu.’
‘Este un labirint de pomi coniferi in partea cea mai
sudica a gradinii’,imi indepartez privirea,zambind la
multitudinea de oameni care zambesc la mine.’Ne
intalnim acolo in jumatate de ora.’
Zambetul lui este rau si stiu ca si corpul si talentele
lui sunt la fel.Se uita rapid in jurul nostru,se misca
spre mine si-mi da una la fund.Tresar chiar daca este
o palma usoara.
‘Doar imi incalzeam mana’,imi sopteste la ureche.
Are noroc ca niciun membru de secutritate nu este in
spatele lui.Mana i-ar fi fost incatusata la fel de
repede.Corpul meu vibreaza delicios,inauntrul meu
nu mai poate astepta,Dar ma chinui sa-mi dau seama
daca este anticipare sau nervozitate.Este
anticipare.Trebuie sa fie.Nu devin nervoasa in
preajma barbatilor.
‘De abia astept’,ii raspund tare si egal.
‘Stiu’,Jameson se uita peste mine cand cineva ii
atrage atentia.’Sunt dorit.’
‘Nu precupetesti prea multa energie vorbind,nu-i
asa ?’
Rade un pic uitandu-se la mine cu ochii plini de
dorinta care ma stimuleaza.Jumatate de ora poate fi
prea mult sa astept.
‘Nivelul meu de energie nu va fi o
problema,Inaltimea Ta.Dar nivelul tau de toleranta
poate fi…’
Imi face cu ochiul,imi cade fata,dar,in mod
sigur,vibrez de exaltare.Dinti ciugulesc din marginea
paharului atunci cand pleaca.
‘Esti un flirt inspaimantator’,Adeline Lockhart,spune
Mathilda cand mi se alatura cu ochii lipiti de acelasi
lucru ca si ai mei :spatele lui Josh Jameson.
Imi inalt capul ganditoare.Planuiam sa-mi infig
unghiile in fundul lui foarte curand.
‘Ma distrez la petrecerea mea’,ma intorc spre ea si-mi
ridic paharul.’La multi ani mie’,sorb foarte
elegant,dar mintea mea e foarte murdara si chilotii
mei de dantela sunt uzi de dorinta.
‘Regele te va jupui de vie.’
‘Daca afla .Ceea ce n-o sa se intample.’
Ma uit peste gazon,aproape cascand,cand vad ca se
apropie cineva de noi.
‘Nasol,vine Haydon.’
‘Nu stiu de ce refuzi sa te intalnesti cu
el,Adeline,’spune Mathilda punandu-si un zambet ca
al meu.’Este dragut,cu prospecte bune,si,cel mai
important,tatal tau e de acord cu el.’
‘Aceptul tatalui meu in ce priveste barbatii nu este
ceva ce caut,Mathilda.Haydon Sampson nu este pt
mine.’
‘Niciun barbat nu este pt tine.’
‘Oh,nu stiu despre asta.’
Prind privirea d-lui Jameson si ridic paharul catre el.
‘Adeline’,spune Mathilda si zambetul meu devine si
mai larg.’El sigur nu este pt tine.Consecintele vor fi
catrastofice .’
Catastrofice ?Ma gandeam orgasmice.
‘Oh,nu mai fi asa de plictisitoare.Ar trebui sa fi de
partea mea.’
‘Arati absolut sublim,Adeline.’
Ma fortez sa ma uit inapoi.Nu vroiam sa arat
sublim.Vroiam indecentSi un barbat de aici sigur a
vazut asta.Haydon este dulce,foarte dulce,dar nu imi
face nimic sa vibreze.Ne cunoastem de atata timp,de
cand eram copii si am fost acolo pt el cand ,din
pacate,mama lui a murit acum cativa ani.Dar ca
prietena.Doar ca prietena.
‘Esti dragut.’
‘La multi ani,draga mea.’
Termenul lui de adoratie,ma zgarie cumva.Urasc cum
vorbeste cu mine ca si cum am fi casatoriti de cativa
ani si ca si cum ii apartin.Regele poate spune ce
vrea,la fel si tatal lui Haydon.Eu,pe de alta parte,nu.
‘Multumesc.’
Ma port cat de gratios pot,dar este greu.Acest om ,pur
si simpu,nu renunta.Suportul si incurajarea tatilor
nostri ii alimenteaza optimismul.
‘Las-ma sa-ti tin poseta’.Haydon o ia din mana mea
pana sa protestez.’Pot sa-ti aduc ceva ?O
bautura ?Ceva de mancat ?’
‘Sunt bine,Haydon.’
Ii zambesc.Inca o data prind privirea lui Josh
Jameson care se uita cu interes cum Haydon se da pe
langa mine.Josh intinde mana si se uita la ceas si apoi
la mine batand fata ceasului.
Inspir,fiind atacata de vibratii minunate dand din cap
in semn de intelegere.Apoi isi inchide si deschide
palma zambind un zambet dracesc.Doamne
Dumnezeule,barbatul este sex pe picioare !Imi curat
gatul si imi intrept atentia catre Haydon,fiind gata sa-
i multumesc ca a venit,dar sunt oprita de o cutie
mica,neagra,din piele tinuta in mijlocul palmei
lui.Inconstienta,dau un pas in spate.Cutia este
mica.Ca de un inel de logodna,si poate parea
apocaliptic,lasand la o parte ca nici nu ne-am sarutat
sau am aceptat sa ies la o intalnire cu el,nu as pune o
propunere peste Haydon.Pariez ca tata l-a pus sa faca
asta.In fond,azi am 30 ani.Eligibilitatea mea devine
din ce in ce mai mica si in fiecare an refuz sa joc
dupa jocurile regale.
‘Sper ca il vei iubi’,spune Haydon plin de speranta si
zambitor.
Imi pare rau pt el.Astepata de mult timp ca sa il vad
in lumina asta.Dupa,mine,Regele si tatal lui
Haydon,sunt rai facandu-l sa indure respingerile in
anii astia.Este un barbat minunat,chiar este,si sunt o
gramada de femei care ar acepta un inel de la el si s-
ar cununa cu el declarandu-si iubirea nemuritoare in
fata lui Dumnezeu.Dar eu nu sunt un din ele.Nici
cand am avut 16 ani,si acum cu atat mai putin.Si in
adancul sufletului meu stiu ca si Haydon stie asta.I-
am spus-o in cel mai frumos mod posibil,in mai
multe ocazii,de-a lungul anilor.Chiar l-am incurajat
sa se intalneasca cu femei care sunt interesate.Este
prea orb.
‘Haydon,eu-‘
‘Nu este ceea ce crezi ca este’,am intrerupe
repede,dar intimidat.’Dar...intr-o zi...’
Zambesc si acept cutia cu gratie,in ciuda instinctelor
care imi spun sa nu ii dau apa la moara.Sunt
constienta ca tatii nostri ne urmaresc,nu vreau sa fac
o scena,sau sa-l fac de ras.
‘Este un inel al prieteniei,unul pe care sper sa-l
inlocuiesc cu un inel care sa reprezinte dragostea
mea.’
Ma fac mica simtind peretii opresiei apropiindu-se
din toate directiile.Ma fortez sa nu ma reped la
Mathilda cand acesta suspina luandu-mi si ultima
picatura de energie pe care o am,lasandu-ma fara
lupta ca sa-l opresc pe Haydon in timp ce ia inelul din
cutie si mi-l pune pe degetul mijlociu de la mana
stanga.De abia pot sa ma uit la inel fara sa arat
neplacere si haydon nu merita acesta lipsa de
respect.Ma aude,dar nu ma asculta.Alte voci sunt mai
tari ca a mea.Astept un moment ca sa gasesc pozitia
asteptata de la mine si imi ridic ochii la lumea care se
uita la noi,Si,bineinteles,fata tatei este plina de
satisfactie.I-as da o palma,fericita.
‘Este foarte frumos’,murmur uitandu-ma dupa un
servitor pt mai multa sampanie.
‘Intotdeaun,cu placere.’
Inchide cutia si o pune in sacou in timp ce ma intind
dupa un pahar.Nu mi-a scapat ca servitorii stau in
preajma tatalui meu cu bunatati.
‘Si acum este randul Majestatii Slae sa se mandreasca
cu tine’,spune Haydon facandu-mi paharul sa se
opreasca din drumul spre buzele mele rosii.
Sa se mandreasca cu mine ?Sau sa ma
dezmosteneasca ?Ma uit la Rege vazandu-l pe Major
Davenport vorbind foarte aproape de urechea tatalui
meu.Regele da din cap,apoi isi revarsa toata atentia
asupra mea,facandu-mi semn sa ma duc la el,ceea
cer,normal ca fac.Doar este Regele.
‘La multi ani,Adeline’,tatal meu spune sincer,aratand
spre poteca ce duce la curtea din fata.
Oftez,mana mi se duce la piept.
‘Tata ?’intreb,vazand cum Sabina,sefa grajdurilor
regale,vine cu un armasar negru printre oameni.
‘Este un campion’,declara tata mandru,ghidandu-ma
catre bestia frumoasa.’Vine dintr-o lunga linie de
campioni.’
‘Este frumos.’
Imi plimb palma pe gatul lui matasos in timp ce sta
nemiscat si obedient.
‘Si este al meu ?’
‘Tot al tau,draga mea fiica.’
Ca sa spun ca sun depasita poate fi cea mai mare
neintelegere din istoria regala.Intotdeauna am tinut
cai,ei sunt adevarata mea pasiune,dar Regele a
sustinul intotdeauna ca nu este bine sa concurez.Si
acesta este un cal de concurs.Ce Dumnezeu s-a
schimbat ?
‘Si pot sa concurez cu el ?’intreb neincrezatoare.
‘Cand va fi gata poti sa concurezi cu el.Va avea
nevoie de antrenament viguros ca sa-l aduci la nivel
de campion.’
Regele imi da cadoul de ziua mea si-l bate pe gat.
‘Va avea culorile tale de concurs pe cat de reped vei
considera.’
‘Nu stiu ce sa spun’.Este un gest monumental din
partea tatalui meu.’Cum il cheama ?’
‘Spearmint,dupa stra,stra,stra,strabunicul lui.’
Ma uit la armasar si estimez ca are 17 maini inaltime
si are un bandaj alb la piciorul drept.
‘Buna,Spearmint’,ii bat nasul si stranuta si isi scutura
capul.
Lumea pufneste in ras,aplaudand salutul lui
Spearmint.Zambesc plina de fericire.
‘Hai sa-l ducem inapoi la grajduri’,spune tata in timp
ce Sabina,care este si bunica lui Haydon,zambeste la
mine.Este o femeie minunata,cu aceeasi pasiune pt
cai ca si mine.A avut grija de caii regali de multa
vreme.
‘Ai grija de el’,ii spun.Bineinteles ca va avea.’O sa
vin sa te vad curand.’
‘Sa va distrati de petrecerea
dumneavoastra,Inaltimea Voastra’,spune Sabina care
usor luand haturile lui Spearmint .
Ma saruta pe obraji usor si conduce calul inapoi in
curtea din fata,copitele se ciocnesc de drumul
pietruit.Il privesc pana dispare.
‘Norocoaso’,spune unchiul Stephan.
Un cadou gandit de la Rege nu este ceva ce se refuza.
‘Stiu’,ma intorc catre unchiul meu care prefera mai
bine sa picteze decat sa calareasca.
‘Vad ceva ce nu te supara’.Stephan da din cap peste
mine si ma intorc uitandu-ma peste umar sa-l vad pe
Josh Jameson care ma studiaza din departare.Imi
arata ceasul,amintindu-mi am o intanire la care am
intarziat.
Clipesc si-mi infig dintii in buza de jos si ma intorc
catre Stephan.
‘Stii cine este ?’atat de nonsalant pe cat pot.
‘Cine nu stie’,isi aduce fata aproape de a mea,cu un
licar rau in ochii din spatele ochelarilor.’Daca nu poti
sa te stapanesti,fi rea’,imi sopteste.
Micul meu oftat este mincinos si unchiul Stephan stie
asta.
‘Nu stiu despre ce vorbesti.’
‘Draga nepoata adu-ti aminte pe cine incerci sa
minti’.Imi saruta mbii obraji.’Daca nu o sa fi rea cu
el,atunci,cu siguranta,voi fi eu.’
‘Esti teribil.’
‘Nu spune nimanui.’
Se intreapta spre sotia lui si stau singura,gaditoare pt
cateva momente.Nerusinarea mea catre Josh Jameson
este uitata cand cuget intentiile.De ce le cataresc
acum este peste puterile mele,dar totusi o fac.Si nu
este ca niciun alt barbat pe care l-am intalnit si nu pt
ca este mai faimos decat Dumnezeu insusi.
Il privesc cum se desprinde de un grup de oameni,ia o
sticla de sampanie de pe o masa din apropiere si 2
pahare si se indreapta catre locul cel mai indepartat
din curtea palatului Claringdon.Chiar inainte de a
disparea din raza mea vizuala se uita peste umar si-mi
face un semn cu capul ca sa ma alatur lui.Este o
cerere.Nu ma plec la cereri.Dar,cum sunt
confuza,picioarele se misca fara voia mea,adrenalina
alearga prin vene.Merg,simtindu-ma instabila si
tremuratoare,ceva ce este ciudat pt mine.Cum de
obtine asemenea reactii de la mine,atat de usor ?Este
foarte intrigant.Este increzut,increzator si nu-i pasa
de statutul meu regal.Este,mai degraba,recomfortant.
Scanez adunarile de oamnei in timp ce ma
indepartez,vazandu-l pe tata luand fraiele uni joc de
croquet si pe mama distrand un grup de doamne
langa cvartetul de corzi.Toata lumea nu pare sa
observe retragerea mea linistita.Apoi il observ pe
Eddie vorbind cu Haydon.Ma opresc langa o statuie
cu un inger grasut care pisa apa dintr-un penis
neimpresionant.Haydon are spatele la mine,dar
fratele meu se uita in directia mea,si ochii lui isi
impart atentia intre Haydon si mine.L-a vazut Eddie
pe Josh Jameson cum a disparut acum un
moment ?Imi presez buzele si-mi tin respiratia cand
Haydon se intoarce spre mine,minunandu-se unde se
indreapta atentia lui Eddie.Dar fratele meu il ia de
brat si razand i-l arata pe Rege care tocmai i-a
declarat razoi in croquet tatalui lui Haydon.Incep sa
mearga prin iarba,declarandu-se voluntari in ajutorul
lor si Eddie se uita inapoi la mine.,dand din cap
usor.Stie ce simt pt Haydon Sampson,si chiar daca nu
condamna toate motivele mele,intelege de ce nu ma
marit cu omul asta pt care simt numai
prietenie.Soptesc un « multumesc » si ma dau inapoi
trecand de arcada care ma va duce intr-un loc
scandalos si ilicit.
Si,sper,cumva,minunat.

CAPITOLUL 3
Tot drumul catre locul cel mai indepartat l-am
petrecut intre exaltare si reluctanta,pasii mei fiind
mai nesiguri decat vreau.Increderea mea in sine nu a
fost niciodata zguduita de un barbat ,si sunt nesigura
daca imi place sau nu.
Cand ajung la labirintul de conifere,ma opresc si am
un cuvant cu mine insumi,spunand nervilor mei sa se
relaxeze si sa acepte cadoul de ziua mea.Prin
labirint,ma intreb pt un moment daca Josh a gasit
centrul,sau s-a pierdut printre pomi gasind poteci
blocate sau a luat-o pe un drum gresit care il va
dezorienta.Acest gand ma face sa zambesc.Cand
eram copil acest labirint mi se parea colosal,si am
petrecut ore nenumarate ghicind pe unde trebuie sa o
iau ca sa ajung in mijloc.Acum stiu pe unde sa o iau
ca sa ajung cat mai repede.
Ajung in centru si vad stauia bunicului meu,tatal
tatalui meu,Regele Harold al Angliei.Este
inalt,impozant,statuia din marmura cu fata
impasibila.Era impasibil,strict cu copii lui,la fel si cu
nepotii.O invitatie la el in birou insemna probleme si
era un motiv de frica.Ceea ce faceam,ca copil.Toga
sa,Pallium Regale,este lunga si generoasa,sceptrul
tinut sus,coroana Saint Edward pe capul sau
mare.Intreaga statuie este intimidanta.
Dar Josh Jameson sta in fata statuii,rezemat relaxat
de gambele bunicului meu.Cu o sticla de sampanie in
mana ,picioarele incrucisate la glezne,cu un zambet
pe fata.
Acesta este un alt nivel de intimidare.
‘Inatimea Voastra’.Isi impinge trupul solid de statuia
unuia dintre cei mai impozanti Regi ai Angliei si se
indreapta usor catre mine,fiecare pas masurat si
increzator.’Cum va distrati petrecerea
dumeneavoastra ?’
‘A fost...neasteptat de placuta.’
Ajunge la mine si incepe sa-mi de tarcoale,atentia
mea este la cote maxime cand el se opreste in spatele
meu.Nevrand sa-i dau puterea,ma intorc catre
el,aduncadu-ne piept in piept.El,bineinteles,gaseste
miscarea mea amuzanta,un mic,neobservat rictus la
colturile gurii.
‘Despre acel cadou’,soptesc,dandu-ma un pas in
spate,doar ca nu simta respiratia mea grea.
‘Oh,cadoul’.Incepe sa-mi dea iar tarcoale,si ma intorc
cu el,fiind mereu fata in fata.Holbandu-ne unul la
altul.Privirile ne sunt lipite,chimia dintre noi e in
flacari.Doamne Dumenzeule,nu am simtit niciodata
asta.Este clar ca nici el,ca si mine,nu vrea sa faca
primul pas.
‘Cred ca o sa-ti placa cadoul meu’,sopteste.
‘Esti un barbat foarte increzator’.Ma opresc si-l las pe
Josh sa vina in spatele meu.Inchid ochii si simt gura
lui Josh apropiindu-se de ceafa mea.
‘Si tu esti o femeie foarte increzatoare’,spune incet,si
sufla aer rece peste pielea mea.Corpul imi
impietreste,cu respiratie tinuta incerc sa-mi gasesc
pozitia.Unde a disparut acum,cand sunt sigura ca am
nevoie de el ?’Imi place’,declara el.’Mult’.Sunt
fortata sa-mi deschid ochii simtind ceva rece pe
buze.Un pahar de sampanie este tinut peste umarul
meu,gura lui Josh pe gatul meu.Tremur,fara sa pot
controla.
Ma musca usor de gat,si,Dumenezeu sa ma
ajute,geamat,simtindu-i zambetul pe gatul meu.
‘Bea’,comanda si imi aduce paharul mai aproape de
buze.
Gura imi este uscata de tot,si lichidul rece este bine-
venit.Inghit,dand cu limba pe buza de jos ca sa mai
simt bulele de sampanie.
‘Bun ?’se lipeste de spatele meu.
‘Sampania sau erectia ta in spatele meu ?’
Raspunde prin a lasa in iarba sampania si paharele si
ma ia de mijloc,tinand mana pe burta mea ca sa ma
tina in loc,asa ca atunci cand se impinge inainte,sunt
prinsa,la mila barbatiei lui solide care preseaza in
mine.
‘Stiu ca asta se simte bine.’
Ma musca de lobul urechii,si il intinde pana scapa din
gura lui,Mi se inmoie picioarele un pic,facandu-mi
corpul usor in bratele lui.
‘Asa cum stiu ca asta va fi bine’,ma imbratiseaza din
spate.
‘Baga-mi-as’,spun pe nerasuflate.
‘Este gresit ca sa te aud injurand cu acentul tau
englezesc ma excita?’spune el zambind
‘Ar trebui mai mult sa te socheze decat sa te
excite’,admit,punandu-mi mana peste a lui intre
picioarele mele,ignorandu-mi mintea care ma
indeamna sa pun mai multa presiune acolo,ca sa ma
frece si sa ma excite mai mult.
‘Nu ma socheaza.’
Sarutandu-mi gatul,ma intoarce in bratele lui si-mi
ridica barbia pana ma uit in ochii lui.Sunt luxurianti
si luciosi,aproape lenesi.
‘Ingenuncheaza !’Comanda lui este ascutita si
serioasa.
‘Scuza-ma ?’ma inec,undeva intre amuzament si soc.
‘Am spus,ingenuncheaza.’
Imi da drumul la barbie si face un pas in spate,fiind la
nivelul meu cu o fata fara expresie.Nu,asteapta.Fata
lui nu este fara expresie.Este o provocare in toata
asta.
‘Realizezi ca tocmai ai spus Printesei Angliei sa
ingenuncheze ?’
‘Da’,respira greu,ridicand sprancenele catre mine.’Si
totusi,ea sta in picioare’.Tragand de batista roz din
buzunar o dezpatureste.’Nu o sa cer din nou.’
Ma las in genunchi,socandu-ma pe mine,dar clar nu
si pe Josh.Si vad ca este satisfacut,nu o
demonstreaza,dar imi da tarcoale,si-mi departeaza
picioarele.Palma lui ramane pe gatul meu si-mi da
capul pe spate pana il vad deasupra mea.
‘Deschide gura.’
Inghit si fac cum mi se spune .Sunt ca o
papusa,plecandu-am la cererile lui,spunand « la
revedere » puterii mele.Ochii lui sunt peste toata fata
mea,oprindu-se la buzele mele,si se indoie de
mijloc,si-si impinge limba in gura mea,dand cercuri
ferme,dandu-mi un pic din gustul lui.Apoi se
indeparteaza inainte sa ii raspund.Suspin dupa
pierdere,gafaind,vazandu-mi rujul rosu peste buzele
lui.Nu cer mai mult.Cumva,stiu ca nu o sa
primesc.Nu acum,cad isi trece materialul batistei
printre degete,mototolind-o,tragand-o tare.Batista aia
scumpa ajunge in gura mea.Clipesc catre el,capul dat
pe spate pt a-l vedea cu susul in jos.Un zambet ii
trece pe buze in timp ce aduce batista catre gura
mea,umplandu-mi gura cu ea.Si nu fac nimic sa-l
opresc.Si raman in geninchi la mila unui barbat care
l-am cunoscut acum o ora.
« Ce naiba faci,Adeline ? » imi spun
Ma uit inainte,in timp ce isi trece buricele degetelor
pe umerii mei,facandu-mi piele de gaina.N-am mai
avut piele de gaina.Nu mi-am mai sintit stomacul mic
de anticipare,inima bubuind fara sa fiu extenuata.Josh
Jameson nu ma trateaza ca o printesa
delicata,rasfatandu-ma.Este un nou sentiment pt
mine,de eliberare.
In secunda aia,rochia imi este ridicata peste talie si o
felie ticaloasa de durere ma strabate,palma lui
conectandu-se usturator cu fesa mea.Nu pot sa tip-
calusul meu nu imi permite-dar ajung in 4 labe ca sa
pot opune rezistenta.Ingenuncheaza in spatele meu
rapid,dandu-mi chilotii la o parte,degetele lui intrand
in vaginul meu ud.Ma inec din nimic,ochii mei sunt
mari si socati.
Caldura din fundul meu arzator se imprastie in corp si
ma aprinde,ochii mei clipesc rapid in timp ce Josh
baga 3 degete in mine.Simt orgasmul din mine,corpul
meu se misca in fata si in spate in timp ce cealalta
mana a lui Josh ma tin de spate.
Si cand ajung la climax,la orgasm,se retrage si ma
lasa cu ochii in soare.
Scancet,senzatia mainii lui peste fundul meu rosu imi
spune sa ma pregatesc.Mintea mea se
invarte,impartita intre frica si incantare depravata.Nu
din cauza sarutului lui brutal,sau abilitatea lui de a-mi
controla placerea atat de usor.Dar pt ca vreau mai
mult,si nu am vrut ceva mai mult de la un barbat in
viata mea.Adeline Lockhart nu vrea niciodata mai
mult de la un barbat.Ia ceea ce vrea,stiind ca el nu va
fi prin preajma mai mult.Ea controleaza.Ea trage
toate sforile.Ea este cea la care se inclina
barbatii ? »Ce fac ? »
Iau calusul si-l scot din gura,respirand rafa control.
‘Nu’,gafai in timp ce ma ridic in picioare si arunc
batista roz a lui Josh prin iarba.Ma sterg la gura cu
dosul mainii,intinzand rujul pe fata mai mult decat o
facuse Josh cu sarutul lui.
‘Nu ?’se ridica usor in picioare.Este surprins si nu o
poate ascunde.
‘Nu’.Imi las rochia in jos in timp ce ma indepartez.’A
fost o placere,d-le Jameson.’
Nu ma uit in spate,nu vrea sa-l mai vad vreodata.Nu
sunt prea ingaduitaore fata de barbatii care cred ca o
putere asupra mea,barbati ca tatal meu si ca fratele
meu mai mare,nu conteaza in ce capacitate este-
suprimand sau dominandu-ma.Nu voi fi controlata,si
sunt furioasa pe mine pt ca mi-a placut un pic.
« Un pic ? »
Mi-a placut mult.Sangele mi s-a infierbantat prea
mult.Vroiam sa ingenunchez la cererile lui,si asta este
o realizare monumentala pt Josh Jameson.Cu
frica,vreau mai mult.Si nu imi va fi permis niciodata
sa vreau mai mult.De asta mentin controlul asupra
barbatilor.De asta eu trag sforile.Pt ca stiu ca nu mai
este mult pana Regele va afla de gustul lunii in
materie de barbati si ii pune pe fuga.Nu ma atasez
niciodata ;stiu sigur de durata relatiilor
mele.Supararea mea simulta se transforma in panica.
-Adeline !
Ii ignor strigatele si ies din labirint,grabindu-ma la
petrecere,persoana mea rece este ametita teribil.
Mathilda este prima care ma vede,fata ei o poza de
teroare.
‘Doamne Dumnezeule,Adeline !’
‘Ce ?’
‘Rujul tau este peste tot.’
Imi sterg obrazul si vad rujul rosu pe buricele
degetelor.
‘Oh,nasol.’
‘Uite,ti-ai lasat geanta la Haydon’,Mathilda imi da
geanta cu buzele presate.
‘Petreci ?’Eddie ne intreba sarcastic,in timp ce se
indreapta catre noi.’Daca intentionezi sa te porti
urat,Adeline,poti macar sa ascunzi proba
contrarie’.Se uita la rujul intins pe fata mea.
Alerg la toaleta,lasand in spate pe Eddie si
Mathilda.Distractie ?Nu,nu a fost distractiv.
Tracand pe langa destule persoane care stau si
vorbesc,nu-i bag in seama pe niciuni din ei,tinand
mana peste gura asta facandu-i sa inteleaga ca o sa
vomit mai degraba decat sa arat proba ca gura unui
american a fost peste a mea.
Trantind usa in urma mea,ma duc la oglinda. »Pe toti
dracii »,respir,luand o carpa si udand-o.Arat atat de
inflacarata pe cat ma simt,si carnea inrosita de pe
fundul meu este un indicator bun ca buca mea este la
fel de rosie ca rujul meu care este intins pe toata
fata.Imi ridic rochia,ma intors sa-mi vad fundul in
oglinda,oftand cand vad urma rosie a palmei lui.
‘Cat tupeu !’,sopesc im timp ce plimb carpa uda si
rece peste roseata.
Cineva bate la usa.
‘Un minut’,raspund,grabindu-ma sa devin
prezentabila,imi indrept rochia,imi dau cu ruj,imi dau
cu putina pudra peste roseata de pe fata mea.De
indata ce am fost gata,nu atat de minunat fara Jenny
pe aici,imi indrept umerii,imi pun un zambet pe
fata,si deschid usa.
‘Imi pare rau ca a durat –‘
Zambetul imi dispare si sunt impinsa inapoi de catre
Josh al dracului Jameson.
‘Te deranjeaza ?’,spun revoltata.
Inchide usa,cu cheia,si se reazama de usa.Presupun
ca asta inseamna ca nu ma duc nicaieri.
‘Spune-mi de ce m-ai refuzat’,maraie.
‘Poftim ?’
‘Ai jucat pe increzuta,ai pus cartile pe masa,ai facut
perfect clar ceea ce vrei si apoi ai disparut.Vreau sa
stiu de ce.’
‘Poate ti-a scapat,d-le Jameson,dar nu trebuie sa ma
justific in fata nimanui,nici chiar tie.Acum,daca imi
dai voie.’
Il fixez cu o privire destoinica,ignorand fluxul de
placere ce mi se intoarce in vene.Este mai
frumos,mai irezistibil cand se enerveaza.Maxilarul ii
pulseaza,ochii i s-ai ingustat,narile ii flutura.Stiind ca
eu sunt motivul enervarii lui ma excita,si chiar nu
vreau asta.
‘Cand imi transformi penisul in piatra,Inaltimea
Ta,respira,chiar trebuie sa te justifici.’
Franchetea lui ma tulbura.
‘Inabilitatea ta de a controla...’,soptesc,uitandu-ma la
prohabul lui.
Este inca tare,si-mi mestec inauntrul obrajilor,fara
tagada fericita.
Inabilitatea ta de a te controla nu este treaba mea.’
‘Te inseli,Doamna’,se reculege si se rearanjeaza.
‘Ma insel ?’imi dau capul pe spate,interesata.’Parca
imi aduc aminte de a nu spune unei regalitati ca se
inseala.’
‘M-am razgandit.Te inseli.’
Incruntarea lui nu este jucausa.este serioasa,si ar
trebui sa fiu atenta la asta.Sunt precauta.Foarte
precauta.Si de aceea ma dau inapoi.Doar 2 pasi,nu ca
asta imi asigura spatiu prea mult timp.Josh Jameson
se apropie de mine.
‘Esti speriata.’
‘De ce?’rad eu
El,pe de alta parte,nu rade.
‘De mine.’
‘Te asigur,nu sunt speriata de tine,’imi indepartez
privirea si ma cert pt asta.
‘Mincinoaso.’
‘Este absurd.De ce mi-ar fi frica de tine ?’
‘Pt ca ti-am palmuit fundul tau minunat,Inaltimeaa
Ta,si ti-a placut.Ti-a placut cand te dominam in
labirint,ti-a placut sa-ti dau ordine,si ai urat ca ti-a
placut.Asta e problema aici.’
‘Gresesti’,mi ce contracta maxilarul.
Vad ca intentia mea de a fi de acord cu asta,ii
agraveaza situatia.Este minunat ca sa vezi ca
renumitul sex-simbol priveste refuzul in ochi.Imi
duce curajul pe noi limite,pt ca,acum,eu am
puterea.Este un loc familiar pt mine,si inca o data
infloresc,fara sa tin cont de un lucru mic-are dreptate.
‘Ma retii de la serbarea mea,d-le Jameson.Te
deranjeaza ?’fac un pas in fata si incruntarea se
adanceste.Mai multi fiori imi ling pielea.
‘Da,ma deranjeaza’.Ramane in usa.’Nu plec pana nu
admiti.’
‘Oh’,rad.’Ti-am julit ego-ul ?’
‘Baga-mi-as,esti enervanta’,fata lui se schimonoseste.
Zambesc,usor si seducator,simtind puterea trecand
prin vene.
‘Asa mi s-a spus.Ce o sa faci?O sa-mi mai dai o
palma?’
Trec pe langa el,simtindu-ma stapana pe mine,in timp
ce el ma ia de incheietura si ma opreste.Imi tin ochii
catre scaparea mea,mana mi se incalzeste in a lui,si
fundul meu imi aduce aminte cine este seful aici.
‘Daca o sa te mai palmuiesc depinde de
insubordonarea ta.Esti o fata foarte rea,Inatimea
Ta.0’
Isi intoarce ochii spre mine si gaureste rochia cu
privirea lui.
‘Sunt intodeauna o fata rea’.Ii prind privirea usor
inainte sa o indrept catre buzele lui.Sfidatoare,ar
spune unii.Salbatica si nemiloasa.Niciun barbat nu a
incercat ,vreodata, sa ma stapaneasca.
‘Atunci au incercat barbatii neportiviti.Si nu au
reusit.’Imi da drumul la incheietura si se da la o
parte.’O sa mi te pleci mie,intr-un final.Pana
atunci,Inaltimea Ta,sa ne jucam jocul asta.’
Josh deschide usa si cu cealalta mana imi face semn
sa o iau inainte.
‘Nu o sa fie niciun joc’,spun cu corzile vocale
incordate de atata inghitit in sec.
‘Ba este deja.’
Iese din toaleta si vine in dreptul meu,inchizandu-se
la sacou.’Si,ca sa fim intelesi,acum castig eu.’
‘Pierderea este noul castig acum ?Ce modern din
partea ta !’
Are dreptate.Este un joc,si trebuie sa gasesc puterea
sa nu il joc,pt ca stiu ca il voi pierde.
Ma trec toate caldurile cand apare David,tatal lui
Haydon,in timp ce ne indreptam prin marele foaier
catre gradini.
‘Ah,d-le Sampson’,cant nervos.
‘L-ai intalnit pe d-l Jameson ?’
‘Nu cred ca am avut placerea’.David da mana cu
Josh.’Imi pare bine sa va cunosc,d-le Jameson.’
‘De asemenea’,Josh ii raspunde cu acent grav.
‘Ii aratam d-lui Jameson galeria cu familia
Lockhart’,ii explic lui David cand se uita suspicios la
Josh.
‘In biblioteca ?’Tatal lui Haydon se uita confuz.’Dar
asta este in partea cealalta a palatului.’
‘Am facut un mic ocol’,explic,d-l Jameson nu a avut
privilegiul unui tur ghidat pana acum.
‘Sunt sigur ca unul din membrii gospodariei ii va face
placere sa-I faca un tur,salvandu-te pt invitatii tai.’
Prin « invitati » se refera la fiul lui,desigur.
‘Mai personal’,zambesc strans.
‘Cred ca nu este nimic ca un tur regal cu un ghid
regal’,David imi zambeste la fel.
‘Mie mi-a placut,in mod
particular,labirintul’,zambeste Josh si eu ma inec un
pic.
‘Oh,labirintul.Altetea Sa Regala si fiul meu zburdau
cu orele acolo cand erau copii.’
David se indreapta catre toaleta,lasandu-ma cu gura
cascata.
‘Zburdau ?’intreaba Josh cu o privire patrunzatoare.
‘Ti-a placut in mod particular labirintul?’
‘Ca si tie’,sunt orbita de zambetul lui.
Imi dau ochii peste cap si ma indrept catre gradina.
‘Daca iti face placere,d-le Jameson.’
‘Oh,imi face,Inaltimea Ta.’
‘Ti-ar placea sa nu mi te mai adresezi in forma asta ?’
‘Nu.’
Ma intorc cu spate la el,in timp ce apare Major
Davenport,ca prin magie,blocandu-mi iesirea catre
gradina.
‘Regele a cerut o audienta’.Declara pufnind,cu
expresia stoica peste umarul meu.Lui
Josh ?Nasol.Spiona din nou sectretarul privat al
tatalui meu ?
‘O audienta ?’pufnesc.’Sunt fiica lui nu Primul
Ministru sau un membru al dracului de consiliu
privat.’
‘Cand aveti timp,Doamna’,Major Davenport se
intoarce catre mine,ingnorandu-mi insolenta si
paseste catre biroul regal al tatalui meu.
Vreau doar sa ma bucur de petrecerea mea.Cer prea
mult ?Devin stana de piatra cand un piept solid se
lipeste de spatele meu.
‘Daca Regele vrea sa imparta pedepse,imi ofer palma
voluntar’.Josh isi roteste soldul si imi atinge locul
dureros cu penisul erect.’Doar spuneam.’
‘Esti incorigibil.’
Plec si ma duc la tata in birou,sperand ca mersul meu
este stabil,desi,pe interior sunt o rahitica infuriata.Si
este vina lui Josh Jameson.Si tot el e de vina daca tata
stie de indiscretia nebuna din labirint.
Major Davenport ma asteapta cu usa deschisa.Intru si
il gasesc pe Sir Don in scaunul opus biroului tatalui
meu si pe tata uitandu-se la portretul propriu din ziua
incoronarii care atarna deasupra semineului.Are un
brandy in mana si un trabuc in gura.
‘Tata’,spun si ii distrag atentia de la tablou.’Ai vrut
sa ma vezi ?’
‘Ah,Adeline’.Scoate trabucul din gura si un servitor il
ia si il pune intr-o scrumiera curata.’Ia loc.’
Sunt reticenta,chiar mai mult cand ma intorc si o vad
pe mama in birou.Stiu ca ea vede tot mai mult cum
imi creste deznadejdea,pt ca imi da un zambet
relaxant,acela pe care mi-l da cand crede ca trebuie
sa-l ascult pe tata.Frumoasa mea mama pluteste
gratios peste covor,fusta plisata a rochiei ei plutind in
urma ei.Sta peste un mantou de catifea,si Davenport
inchide usa cu el in partea gresita.
‘Asta e tot,Davenport’.Mama este singura care il
poate concedia,in afara de Rege.Dar in ciuda cererii
Reginei Consoarte,Davenport tot se uita la tata pt
confirmare.Regele da din cap,la fel si
Davenport,inainte de a ma lasa singura cu parintii
mei si cu Sir Don.
« Ok »,gandesc. »Ce o sa fie ? »O mustrare despre
poza din Femeia cu mine iesind din Opera
Regala ?N-am nicio putere despre asta.Poate Sir Don
l-a informat pe Rege cu privire la indiscretia mea cu
Gerry Rush la acel eveniment plictisitor.Pai plictisitor
pana am ajung in camera de hotel a lui Gerry
Rush.Clipesc cand imi aduc aminte de poza pe care
mi-a aratat-o Kim cu Rush si cu sotia
lui.Comunicatiile au avut grija de asta.Nu pot sa fiu
aici din cauza asta.Asa ca o sa mi se tina morala pt
ca-
‘Este timpul sa te casatoresti’,spune Regele in modul
lui inflexibil.’Ai 30 ani acum,Adeline.Te-ai distrat
destul.’
Pe bune ?Distractie ?Asa o numeste el ?Pai nu am
terminat sa ma distrez.Poate nu o sa termin niciodata.
‘Sunt constienta de varsta mea tata’.Ma ridic in
picioare din scaunul prea mare pt mine,simtind ochii
disperati ai mamei indreptati catre mine,si
condamnarea lui Sir Don.
Ma uit la mama pt o secunda si o vad dand din cap
usor,rugandu-ma in tacere sa ma supun vointei
Regelui.Niciodata.Refuz sa cad victima la o casatorie
aranjata.Sunt toti niste fanfaroni intr-o forma sau alta
Niciun membru al familiei regale nu iubeste in
casatoria lui.Nu a fost dragoste la prima vedere sau
au sarit artificii ,pt ca,Doamne fereste !,nu ne futem
de placere sau ca nu rezistam chimiei.Nu.Noi futem
ca sa producem urmasi,ca sa tinem linia regala
puternica si poporul multumit.Nu vreau sa ma
marit,nu acum,poate niciodata.Nu vreau nici copii.Nu
as vrea sa nasc un copil in lumea asta.Nimeni nu
merita acest fel de suprimare.
Regele suspina si se uita la mama pt sustinere.Nu o
va obtine de la regina lui,dar nici eu nu voi obtine
suportul ei.Stie care este pozitia ei.Mama va ramane
tacuta,uitandu-se la dezbatere,sezand frumos.Asa ca
tata se uita la Sir Don,si imi mut privirea
dispretuitoare la el.Sir Don este alta poveste.Un
urmas al unei mari linii de lorzi samberlani pe care
aceasta tara a vazut-o,dorinta lui de a intra in istorie
cu bunicul lui este chiar trista.Viata lui a fost dedicata
ca sa il sfatuiasca pe Suveran.Ca sa mentina marile
active ale acestei tari,Familia Regala.Ca sa ajute sa
ascunda scandalurile si secretele.Sa sustina monarhia.
Tata da din cap puternic si se uita la Sir Don pt
sustinere.
‘Haydon Sampson-‘
‘Este un barbat dragut,tata,dar nu este genul meu.’
‘Nu,genul tau sunt anumiti barbati din anumite
cercuri’.Sprancenele lui groase se intalnesc la mijloc
,barbia ii cade in piept.’Cum ar fi bancheri casatoriti.’
Nasol.Cum ?Rad pe sub mustati.Chiar trebuie sa ma
intreb asta?Ma uit cu dispret la Sir Don.Uita asa cum.
‘Felix poate a retinut stirea din ziare,Adeline,spune
tatal meu,dar nu este mult care sa nu stiu.’
Nu este chiar adevarat.Am avut multe intalniri cu
barbati de care tata nu stie.Multumesc lui Dumnezeu
pt Felix si echipa lui de comunicatii de la palatul
Kellington.
Tata isi ingusteaza ochii dispretuitori catre mine,si
Sir Don alege sa isi intre acum in rol.Si stim toti
despre ce este vorba.
‘Nu ai nevoie de mine ca sa-ti spun ce scandal
iminent se va ivi in Familia Regala.’
‘Nu,nu stiu,si de ce imi spui tu ?’
‘Nu ai scrupule,Adeline ?’intreaba tata.Nu mi se
ofera sansa sa ma apar si nu am nicio aparare.’O sa te
casatoresti cu Haydon Sampson .Aceasta nu este o
rugaminte’.Vocea lui urca pana se sfarseste cu o
explozie.
Scrasnesc dintii.
‘Edward e mai mare ca mine.De ce nu primeste
aceeasi atentie in a-i gasi o sotie potrivita ?’
‘Fratele tau a fost ocupat sa lupte pt tara.’
Pierde avantajul rapid,acum ca sta la biroul lui in
felul acela impozant care face lumea sa tremure cand
primesc tirade nenumarate.
‘El s-a facut util’,spune tata.
‘Oh,inteleg’.Nu mai pot sa-mi mentin tinuta
calma.’Asa ca singurul mod prin care pot sa servesc
monarhia este sa ma casatoresc si sa reproduc ?Sa
apar la cerere si sa recit cuvintele sfatuitorilor regali
cand mi se va permite sa vorbesc ?’
‘Adeline’,mama respira,intervenind rar.’ Draga,tatal
tau vrea cee e mai bun pt tine.’
‘Nu,nu vrea.Vrea ce e mai bine pt monarhie.Este
ridicol.Crezi ca publicul nu stie de casatoriile
mincinoase din familia asta ?Deschide-ti ochii,tata.’
Pumnul ii aterizeaza pe cutia rosie,cutia in care ii este
adusa corespondenta si hartiile importante la
semnat,chestii de stiut.
‘Ochii mei sunt foarte deschisi.Sunt Regele,draga
fiica,si,iti place sau nu,cuvantul meu e final.’
Cuvantul lui ?Sau ale un mici armate care il
sfatuieste ?Armata condusa de Sir Don.
‘Exileaza-ma.Nu imi pasa.Nu ma voi marita cu
Haydon Sampson ca sa pastrez aparentele regale.’
‘O sa faci ce spun !’
Ma duc la mama si o sarut usor pe ambii
obraji,simtindu-i disperarea.Apoi ma intorc catre
tata,care are fata rosie de nervi,si catre Sir Don,care
mentine o liniste respectuoasa,desi,ma astept ca
gandurile lui sa ma dea dracului.
‘Multumesc pt o dupa-amiaza placuta si pt cadoul
meu minunat.’
Ies auzind-o pe mama care incearca sa-l opreasca pe
sotul ei in timp ce el declama insubordonarea si
obraznicia mea de a-i submina autoritatea.
Trec pe langa Major Davenport in timp ce ies si ma
asigur ca imi vede indrazneala.De fel omul este
imenetrabil,probabil o necesitate dupa 30 ani in
serviciul Regelui,si 15 ani in serviciul bunicului meu
la fel de staruitor.
‘Cine ti-a zburatacit penele ?’Eddie ma prinde la baza
scarilor,si eu scuip plangerea intr-o singura
propozitie,informandu-l ca mai bine traiesc ca un
cersetor decat sa ma marit cu Haydon Sampson.Poate
ar trebui sa ma inrolez in armata ca viata mea sa aibe
un scop apreciat.
‘Te rog’,il apuc pe fratele meu de maini si il
strang.’Hai sa mergem inapoi la Kellington si sa
tragem o betie de zile mari.Astazi a fost cu totul
obositor.Am nevoie de o bautura tare.’
‘Si altceva tare ?Sau ai avut deja parte de ea ?’
‘Nu,nu am avut’,dar mi-as dori sa fi putut sa acept
propunerea lui dezastruoasa.
‘L-ai refuzat ?’Socul lui Eddie este adevarat.’Pe Josh
Jameson ?’
‘Si ce este cu el ?’
Strecurandu-mi mana la bratul lui Eddie ma conduce
afara,facandu-i semn unui servitor sa-mi aduca un
pahar cu sampanie.Poate ar trebui sa nu mai
beau.Deja ma simt ametita.
‘Nu ca incurajeaz asemenea comportament
scandalos’,spune Eddie,’dar sunt surprins ca ai
refuzat o distractie garantata’.
Distractie ?Ma sfidez inauntru.Pai era pana am
realizat ca imi place cu adevarat idea de distractie a
lui Josh Jameson.
‘Si cand o sa petrecem calumea ?’
Eddie zambeste si scoate telefonul din buzunar.’O sa
trimit o invitatie informala improvizata.’
Este cea mai buna invitatie pe care cineva o poate
primi.Si eu sunt invitata de onoare.Acostez un
servitor si-l rog sa-i transmita lui Damon ca sunt gata
sa plec in jumatate de ora.Mi-am facut datoria regala
pt azi.Sau pt totdeauna.

CAPITOLUL 4

Mi-am petrecut ziua urmatoare plictisita de moarte


trecand peste corespondenta fara de sfarsit si peste
scrisoriile care au trecut de securitate.Citesc cuvintele
din fata mea,dar nu le gandesc,mintea mea e departe
de a fi atenta.Capul meu nu este la birou.Este in
labirint,si petretii amintirilor mele sunt prea inalti ca
sa mai intre ceva.
Injur in barba si dau cu hartiile de birou,renuntand la
a absorbi orice informatie.ma ridic din scaun,ma
inderpt catre elaborata draperie si ma uit peste
gradina atent ingrijita.Peretii sunt minunati,batrani,si
facuti din piatra mozaic,dar inalti si
impenetrabili.Peretii inchisorii mele.Ce face Josh
Jameson acum,acolo in lumea libera ?Ia cina
undeva ?Poate un pic de sport intr-un pub
englezesc ?Sunt naiva.Este foarte faimos.Nu sunt
halbe de bere care sa-l astepte la bar.
Auzind ca se deschide usa biroului meu,ma uit peste
umar si-l vad pe Eddie imbracat in uniforma militara.
‘Ai fost la baraci ?’ma intorc cu fata la el.
Da din cap si ma imbratiseaza.Se incrunta si se uita la
blugii mei pe picior si un tricou cu vedere la
abdomen.Sunt desculta,parul prins in varful
capului,machiajul minim.
Ce ?’
Nu am avut nimic de facut azi decat sa stau in
birou,nu o voi face pe Jenny sa ma aranjeze pt acest
lucru lumesc.
‘O sa fi de ajuns’,declara ,luandu-ma de la geam.
‘Ce faci ?’Ochii mi sunt acoperit de mainile lui Eddie
in timp ce ma conduce afara din birou,si rad,margand
cu pasi precauti prin palat.’
‘Drept inainte,’ordona el,venind langa mine.
‘Mi-ai adus o surpriza ?’
‘Cadoul meu de ziua ta.Mergi mai departe.’
Ma indreapta la dreapta,catre camera ostentativa de
luat cina cu o masa care are 50 de scaune,dar nu sunt
niciodata folosite.Aud muzica infundata si
oameni.Multi.Eddie ma opreste,cu mainile inca la
ochii mei,si aud cand se deschid usile duble si
inalte,muzica devine mai tare,dar murmurul se
opreste.
‘La multi ani,surioar’,spune,si isi da mainile la o
parte,dezvaluid camera care e plina ochi.
‘Oh,Doamne’,respir,ochii obisnuindu-se cu imaginea
de dinaintea lor.Un ranjet mi se formeaza pe fata.
‘Pai asta e ceea ce numesc o petrecere.’
Iau o sticla de Belvedere si o sticla de tonic Fever
Tree-paharul nu este necesar-si ma arunc la gramada
de soldati,cu sticlele ridicate deasupra capului.
‘Au fost avertizati’,Eddie striga dupa mine in timp ce
sunt salutata de barbati.
Toate bune si frumoase,dar nu imi amintesc sa fi fost
eu avertizata.
‘Buna,domnilor.’
Dau cu sticlele de masa trainica din camera de luat
cina,care este plina cu diferite sticla de bautura.O vad
pe Mathilda intr-un colt cu prietenele noastre de la
internat,inclusiv Felicity.Ridica sticlele lor cu
alcool,masurand din priviri grupul de militari insetati
de sex.
‘Hai sa ne distram.’
Imi scot agrafele din par si-mi scutur parul lung si
negru tocmai in timp ce un barbat-un barbat frumos-
ma ridica pe masa mare.
‘Multumesc,bunule domn’,zambesc la el in timp ce
imi da sticlele.
‘Pozitia centrala de pe scena pt printesa’,isi ia sticla
de Jack Daniels in timp ce tipa la cineva din camera
sa dea muzica mai tare.
‘Adeline,’secretara mea privata apare in
usa,impingand un barbat la o parte cand acesta a vrut
sa o ia la dans.
‘Oh,Kim’,oftez in timp ce ma las pe vine.’Am avut o
zi monotona.Nu o sa incerci sa imi strici ziua,nu-i
asa ?O sa ma port frumos,promit.’
‘Doar tineti petrecerea in camera asta,ok ?’spune cu
ochii sceptici.
‘OK,’dau din cap aprobator.
‘Damon va fi afara daca ai nevoie de el.’
Imi ridic privirea si vad pe seful securitatii mele
langa usile duble,delegand pozitii si postand 3 barbati
din echipa lui.A mai facut asta inainte.Daca cineva
devine prea indraznet,va fi gata sa il dea afara.Damon
se uita la mine si ridica 2 degete mari,felul lui de a
ma intreba daca totul e ok.Ridic si eu degetul si
mimez un « Multumesc ».Este de neclintit ;nu face
mare caz de asta niciodata,doar isi face datoria.Ma
intorc la Kim.
‘Timpul sa te duci acasa.’
‘Ne vedem de dimineata’,spune in timp ce isi trece
ochii prin camera.
‘Nu prea devreme’.Ma ridic si le chem pe Mathilda si
Felicity la mine.’Haideti !’strig in timp ce aud Duke
Dumont-The giver in boxe.’Whoo hoo !’Beau din
sticla mea personala de votca,si o sting cu un pic de
tonic si ma invart pe loc,ma distrez la petrecerea
tarzie de ziua mea.
‘Adeline,esti salbatica’,tipa Mathilda in timp ce se
urca pe masa.
Rad in timp ce ea ma invarte pe loc.
‘O sa te distrezi ?’imi intreb verisoara batoasa.Foarte
rar isi lasa parul despletit,constransa de regulile
regale.
‘Tu te distrezi pt toata familia’.Se apleaca si ia o
sticla de Hendricks.’Dar casa ta este singurul loc
unde pot sa-mi dau in petec.Adu bauturile !’,canta.’Si
barbatii !’
Felicity arunca cu mainile in aer,striga o declaratie de
dragoste pt mine,apoi se plimba de-a lungul
mesei,facand ochi seducatori tuturor barbatilor din
camera.Fluieraturile o urmeaza.Ranjesc,fiind
aruncata in trecut,in zilele noastre la internat,cand
obisnuiam sa iesim pe fereastra dormitorului
nostru,peste zidul care ne tinea inchise.Noptile alea le
petreceam imbatandu-ne manga in satul de langa cu
baietii de la baracile armatei din apropiere.Acelea au
fost cele mai bune nopti ale noastre.Eram anonima si
libera.
Ridic sticla cu Belvedere la gura si iau un gat
zdravan,dau Fever Tree la o parte,ridic o mana in
aer,si ma distrez al naibilui de bine.
Jumatate de sticla mai tarziu,petrecerea mea e pe val
si masa sustine greutatea a 12 persoane,toti
flirteaza,cu sticlele intr-o mana.Rad,simtindu-ma
libera si usoara,fara suflu,dar infloritoare,si il trag
spre mine de mana pe unul dintre prietenii lui Eddie
din armata,si dansez cu el.Arata un pic precaut la
inceput,dar alcoolul preia controlul si renunta la
apropierea delicata de mine.Ma invarte departe de
el,imi intinde sticla lui de whiskey peste umarul
meu.Mi-o aduce la buze ca sa iau un gat in timp ce se
impinge in fundul meu pe ritmuri de Lost
Frequencies.Putin lichid mi se prelinge pe barba si pe
tricou,dar ca sa ma curat nu este pe lista mea de
prioritati,si in loc,ma invarte afara si ma prinde de
mana,invartindu-ma cu un ras.
‘Hai,fata !’
Ne arunca mainile in aer razand si atunci realizez ca
este tipul care m-a ridicat pe masa cand a inceput
petrecerea.Parul lui blond este ascuns sub bereta
verde,haina de camuflaj a disparut,si acum el este
imbracat intr-un tricou stramt si pantaloni de
camuflaj.
‘Giles’,declara el si-mi saruta mana cu un sarut peste
poate.
‘Buna,Giles’,marai in timp ce ma trage la pieptul lui.
‘Buna,printeso’,ranjeste cu mana pe fundul meu.’Pot
sa te sarut ?’
« Nu intreba,doar fa-o ! »Imi imping buzele peste ale
lui,gustand tigari si whiskey,geamata in timp ce ne
indepartam,imbatati si ne leganam un pic pe picioare.
‘Hey !’strigatul lui Eddie e salbatic,si ma despart de
Giles,gata sa-l apar pe Giles in fata fratelui meu.Pe
bune ?Haide !Eddie a pus la punct asta.Ar trebui sa
ma uit si sa nu ating ?Il vad pe fratele meu,dar cand il
gasesc,atentia lui nu e la mine,si nici la Giles.E la un
soldat,un tip tanar,care are telefonul in directia
mea.Imi face o poza inainte ca Eddie sa il placheze ca
la rugby pe covorul oriental,luandu-i telefonul mobl
din mana.
‘Da-te dracu !’Imi duc mana la gura si fluier .Damon
da buzdna pe usa o secunda mai tarziu,cautandu-
ma.Cand ma gaseste,i-l arat pe Eddie,care acum il
tine jos pe autorul pozei si se uita in fotografii.
Eddie injura si-l ridica pe soldat in picioare de gulerul
camasii.
‘Este o regula nescrisa cand te aflii in prezenta unei
regalitati,tipule.Nu faci poze.’
‘Scuze,nu am stiut’,isi tine mainile in fata.
Eddie maraie si-l da pe mana lui Damon.
‘Timpul sa pleci acasa.’
Damon il impinge afara,uitandu-se inapoi la mobilul
din mana lui Eddie.
‘O sa ai grija de aia ?’
‘S-a rezolvat’.Fratele meu arunca telefonul pe jos si
calc ape el cu bocancii.
‘Frumos’,ciripeste Damon in timp ce-l impinge pe tip
afara.
‘Ok,s-a terminat’.Eddie ia o sticla de tequila si
paseste spre mine.’Deschide!’
Zambesc si ma pun pe spate,cu capul atarnat pe
marginea mesei.Apoi imi deschid gura si Eddie
toarna tequila in gura mea pana ii fac semn cu mana
sa se opreasca.Tresar in timp ce inghit.
‘Unde e lamaia ?’ma cutremur.
‘Nu fi o mironisita.Urmatorul’,ciripeste Eddie.
Giles se pune si el pe spate si face acelasi lucru ca si
mine,si dupa ce a terminat,urmatorul ia aceeasi
pozitie,pana ce toata lungimea mesei este plina cu
corpuri aliniate,cu gurile deschise.Eddie alearga in
sus si in jos,o curgere continua de tequila pana se
termina sticla si o arunca intr-un colt.
In timp ce ma clatin sa ma ridic in picioare cu
ajutorul lui Giles,il vad pe Damon la usa cum isi
freaca mainile,felul lui de a-mi spune ca a avut grija
de problema.Dau din cap cu un sughit cand imi da
semnalul.Sunt bine.Degetele mari in sus.
‘Sigur ?’mimeaza in timp ce inchide usa,gata sa
inchida zgomotul in camera.
‘Sigur.’
Incerc sa-mi localizez sticla de votca in timp ce ma
aplec usor dupa ea,o duc la buze in timp ce ma ridic
in picioare.Dar lichidul incolor si rece nu imi ajunge
in gura,dar se varsa pe mine pana sticla sa-mi ajunga
la buze.Ochii imi ies din orbite cand vad un barbat
care sta langa Damon langa usile duble. »Ce
dracu ? »
Damon imi arata din nou degetele mari in sus,urmata
apoi de degetele mari in jos.
« Da sau nu ?Da sau nu ?Da sau nu ? »
« Nu stiu. »
Josh Jameson sta drept,privindu-ma cu atentie in timp
ce ma gandesc ce sa-i raspund lui Damon.Azi
picioarele lui lungi sunt imbracate in blugi decolorati
,trupul bine cladit acoperit de un tricou
negru.Doamne...Dumnezeule.Degetele imi sunt
indecise,intre degetele mari in sus si degetele mari in
jos.Valul periculos de energie care imi inunda venele
pline de alcool ar trebui sa fie un avertisment,ar
trebui sa-mi forteze degetul mare in jos ceea ce ii va
spune lui Damon ca Josh Jameson nu este bine-
venit.Dar cand ma uit la mana,degetul mare arata
catre tavan,si cand ma uit inapoi la Josh zambeste
discret la mine,cu privirea acoperita.Apoi incepe sa-si
frece mainile de soldurile imbracate in blugi.Se
incalzeste.Energia care umbla prin mine
explodeaza,plamanii mi se golesc in timp ce beau
votca.
Privirea mea il urmareste pe Josh la player-ul
Sonos,pana ce isi logheaza telefonul la el.Apoi da
volumul la maximum si se intoarce spre mine.Ma
incrunt la el in timp ce melodia imi ajunge la
creier.Oh,crede ca e smecher.Yeah Yeah Yeahs-
Heads will roll(sa cada capetele),urla din boxe,si
petrecerea devine salbatica,toata lumea incantata de
alegerea lui Josh.Mai putin eu. »Sa-i i se taie
capul »,intr-adevar.Il observ in timp ce vine in linie
dreapta la mine,nimic decat pura intentie si
determinare pe fata lui frumoasa.
‘Cine te-a invitat ?’intreb in timp ce se lipeste de
masa,cu capul dat pe spate pt a se uita la mine .
‘Printul Eddie’,este ingamfat si cand ma uit la
Eddie,fratele meu da din umeri,uitandu-se atent.Ca si
cum regreta.’Am crezut ca vei fi incantata sa ma
vezi.’
Am un acces de furie ,dansand spre celalalt capat al
mesei,gasind-o pe Mathilda si fac niste miscari
periculoase de dans cu ea.
‘Cum a intrat ?’ma intreaba verisoara mea,dansand
dar uitandu-se in partea cealalta a camerei.
‘Aparent,Eddie l-a invitat.’
‘De ce ?’
‘Nu stiu.Nu ca as avea nevoie sa fiu trimisa in
Turn,nu-i asa ?’
‘Ce s-a intamplat cu tipul cu telefonul ?Daca a salvat
pozele,Adeline ?’panica Mathildei o trezesc mult
prea repede ca sa-mi placa.
‘Calmeaza-te.Eddie si Damon au avut grija.Telefonul
este distrus.’
‘Dar-‘
‘A fost rezolvat’,o asigur asertiv,punand presiune pe
sticla ei ca sa o dea peste cap.’Bea si distreaza-te.’
Sunt,deodata,ridicata de la mijloc si casc ochii mari.
‘Unde ramasesem ?’vocea lui Giles in urechea mea
nu imi provoaca nimic si stiu ca este din cauza ca un
alt barbat din camera ma vaneaza.
‘Nu acum’,ma departez de el si ma arunc catre
Mathilda,schimband locurile cu ea ca sa fiu cat mai
departe de Giles,bucurandu-ma un pic de neplacerea
lui,facandu-le mai inchise pt moment.
‘Sa ti se taie capul’,canta Mathilda,cu capul dat pe
spate de ras.’Iubesc melodia asta.’
Zambesc,incordata,amintindu-mi cuvintele spuse mie
de Josh ieri,placerea erupand in adancul meu prea
repede ca sa o pot opri.Am nevoie de aer,camera,de
odata,ma sufoca.
‘Am nevoie de o tigare ‘,ii spun Mathildei
,prelingandu-ma de pe masa,caci nu mai pot sta sub
privirea fixa a lui Josh Jameson.Veriosoara mea nu
imi duce dorul prea mult,distrasa curand de
Giles,care nu-mi plange prea mult lipsa si isi
indreapta atentia catre urmatoare femeie
disponibila.Ies din camera pe usile din partea
cealalta,luand o sticla de Belvedere pe jumatate
plina.Ies prin holul gol in foaier ca sa-i spun lui
Damon ca ies afara la o tigare.
‘Hei’,strig,captandu-i atentia.Seful securitatii mele se
incrunta la mine in timp ce se dezlipeste de perete si
vine catre mine,cu fata intrebatoare.
‘Ai tigari ?’intreb pe o voce dulce.
‘Am renuntat la ele’,da ochii peste cap.
‘Mincinosule’,le iau singura din buzunarul din haina
lui cand ajunge la mine,gasesc un pachet de Marlboro
Lights.’Bricheta ?’
‘Si tu ai renuntat la ele.’
‘Nu ma dadaci,Damon’ma plang in timp ce iesim
amandoi pe usile franceze in biblioteca.’Tata are tot
timpul un trabuc.’
‘Regi care fumeaza trabucul este cutumiar’.Imi
deschide usa si ma lasa sa trec,dar nu inaite sa-mi ia
sticla de vodca si o aseaza intr-un cabinet.
‘Poate imi stabilesc propriile cutume’.Zambesc in
timp ce imi bag o tigare in gura si- dau pachetul
inapoi lui Damon.
Cu un dat din cap isi propria tigare ianinte de a-si
baga pachetul in buzunar,apoi imi aprinde mie
tigarea,apoi lui.
Trag adanc din tigare si apoi las tot fumul
afara,satisfacuta.
‘Oh,este asa de bine.’
‘Printesele nu ar trebui sa fumeze,Doamna’.Damon
isi propria doza de nicotina.’In afara de tine,ele nu ar
trebui sa tina petreceri salbatice,sa se imbete
manga,si sa faca sex cu bancheri si actori.’
‘Nu am facut sex cu actorul’,il corectez.’Ca sa se tina
minte.’
‘Inca’,adauga el glumet.
Imi ingustez ochii la el.
‘Si nu o s-o fac’.De asta sunt sigura.’Oricum,ar trebui
sa pleci.O sa fiu bine pt restul serii.’
‘Daca iti este egal,Doamna,as vrea sa raman.’
‘Nu te aspteapta Mandy ?’Sotia lui Damon este la fel
de draguta ca si el,atat de napasatoare ca practic este
orizontala.
‘Avem o intalnire maine seara’.zambeste timid.’Pt ca
nu ai planuit sa iesi,nu-i asa ?Asa ca,nu trebuie sa
fiua aici.Corect ?’
‘Desigur.Si ce face cineva la o intalnire ?’imi ridic
barbia si-mi aduc tigarea la buze,in timp ce Damon se
misca pe pantofii luciosi si negrii.
‘Asta,Doamna’-se intinde si-mi atinge nasul cu mana
dreapta-‘este top secret.’
‘Dar sunt foarte buna la a paastra secrete.’
‘Nu,Felix si echipa lui de comunicatii sunt buni in a
tine secrete pt tine.’
Ma bosumflu,fara sa am un argument
impotriva.Damon are dreptate.Sunt vrajitori in a tine
secrete departe de presa,dar nu atat de mult fata de
tatal meu.Nu ca mi-e rusine cu mine,dar ierarhia ma
trage de urechi.Pt ei,sunt o durere de cap fara
control.Cu toate astea,sa petrec o noapte cu un barbat
nu poate fi condamnata ca dizgratioasa si demna de
stiri daca eram o femeie normala de 30 ani.Dar nu
sunt.Cand imi aduc aminte de mine fata mi se
contorsioneaza.
‘Oh,ok,tine-ti secretele’,fornai pe nas,minunandu-ma
de efectul calmant al nicotinei in timp ce mai trag un
fum,ca si puterile calmante ale lui Damon.Sunt
norocoasa sa-l am.’Este racoare asta seara.’
Vreti haina mea.Doriti haina mea,Doamna ?’Damon
isi tine tigarea intre buze si incepe sa-si scoata haina.
‘Multumesc,nu’,imi tin mana pe bratul lui ca sa-l
opresc.
‘Sunteti fericita ca printul Eddie este acasa ?’
‘Foarte.Ii simt lipsa cand nu e acasa.’
‘Asa ca cei 2 teribil sunt din nou impreuna’,ciripeste
Damon in timp ce imi ia tigarea din gura si o stinge
intr-un ghiveci de marmura.’Sunt sigur ca Felix este
la fel de incantat ca si dumneavoastra.’
‘Oh’-dau din maini a lehamite-‘Felix se bucura de
provocarile care i le arunc.’
‘Ce,ca spre exemplu,sa rezolve probleme ?’
‘Pai,da.Este bun la asta’,ranjesc.
‘I-ati dat mult de lucru,Inaltimea Ta’.Imi pune
mainile pe umeri si ma conduce inauntru.’Pt ca esti
foarte buna la a te comporta rau.’
‘Distractia este interzisa cand faci parte din
regalitate,Damon.Stii asta.’
‘Dar nu si pt tine.’
‘Niciodata.’
‘Dar spuneti-mi un lucru,Doamna,daca nu va
deranjeaza ca intreb’.Ne opreste si se uita la mine
ganditor.
‘Ce,Damon ?Orice.’
Echipa mea nu este ca cea a Regelui.Rigida.Mai ales
Sir Don si Major Davenport,care au mereu un bat in
fund.Echipa mea este mai relaxata,dar nu spun ca
munca lor este mai putin eficienta..Toti sunt
minunati,si m-as lupta ca o leoiaca daca tata ar vrea
sa-i inlocuiasca.Dar cel mai drag imi este Damon.Nu
stiu exact cati ani are,dar este cu mine de 10 ani,dupa
ce s-a retras dim MI6 din cauza unei rani dintr-o
misiune secreta.Cred ca are 50,poate un pic mai
batran.
‘Chiar esti fericita,Doamna ?’
Intrebarea lui Damon ma face prea mult sa gandesc si
nu pot sa raspund cu un raset,chiar daca incerc.
‘Bineinteles ca sunt fericita.’
Da din cap,desi simt ca nu este fericit cu raspunsul
meu.
‘Atunci asta este cel mai important.’
Da,ai dreptate.Ce vreau sa spun este,nu ca s-ar cere
vreodata de la mine sa pastrez aparentele regale.Ce
fac in privat este treaba mea.Nu o sa fiu niciodata
Regina’.Ma cutremur numai la gandul asta.’Este
destul de stresant sa fiu substitutul substitutului
mostenitorului,si este cu adevarat incorect ca se
astepata sa traiesc o viata sufocanta pt ca se intampla
sa fiu fiica Regelui Angliei.Asa ca,daca ii este egal
tatei,o sa ma distrez.Intelegi ce spun,nu,Damon ?’
‘Nu trebuie sa imi dai
explicatii.Inteleg,Doamna’.Damon isi da ochii peste
cap.
‘Bine atunci,lasa-ma sa ma intorc la petrecerea tarzie
de ziua mea.’
‘Cum doriti.’
Ne intoarcem amandoi,dar niciunul nu pleaca,pt ca
cineva blocheaza intrarea in biblioteca.
‘Josh,’respir.

CAPITOLUL 5

‘Inaltimea Ta’,nu-i sta bine cu buzele


stranse.Deloc.Ma fac mica pe interior,respirand,nu
imi pot da seama de ce arata atat de enervat,si mai
important,de ce ma deranjeaza asta.
‘Doamna ?’intreaba Damon uitandu-se la mine.
‘O sa fiu bine,multumesc,Damon’.Ii ofer un zambet
fortat pe care,cu siugranta,nu il
crede.Totusi,pleaca,inchizand usile franceze cu el
inauntru.
‘Pot sa te ajut ?’intreb,convingadu-mi mintea sa
coopereze.Asta n-o sa se intample in timp ce ma uit
la el,doar la 2 pasi,asa ca ma intorc cu picioarele
goale si cobor scarile catre gradina.
‘Este o noapte rece’,ciripeste Josh in timp ce ma
urmeaza.
‘Atunci,poate,ai sa te duci inauntru.Sau mai bine
acasa.’
‘Oricine ar cred ca incerci sa scapi de mine.’
‘Da’.Fac la dreapta cand drumul se bifurca,mergand
inainte in timp ce studiez pietrisul alb de la florile de
pe marginea aleei.Pietricelele stralucesc ajutate de
luminile ascunse printre flori ,iluminand
aranjamentul floral.’Nu ar fi trebuit sa vi.’
‘Ar fi nepoliticos sa refuz invitatia unui print.’
‘Este nepoliticos sa-i dai o palma la fund unei
printese,dar asta nu te-a oprit,nu-i asa,d-le Jameson ‘?
‘Printesa a cerut-o.Flirta.Gemea’.Inspira adanc si
spune dramatic.’Dar,se pare,nu stia cum sa se
comporte cu mine’.
Ma opresc intr-un spatiu mare din fata mea.
‘Nu te-am rugat asta’.Mint.’Si stiu cum sa ma
comport cu tine.’
Partea din fata a lui Josh se intalneste cu spatele
meu,cu gura la urechea mea.Scantei ies din inauntrul
meu fierbinte,ochii mi se inchid,respiratia mi se
accelereaza,corpul meu refuza sa se desparta de el.
‘Inaltimea Ta,simti ca ti-ai intalnit perechea ?’
Da.Da.Da.Si asta ma sperie de moarte.Josh Jameson
ma dezbraca de obraznicie doar cu o privire.
‘Realizezi ca te vor scoate afara din tara
daca,numai,vor prinde de veste ca iti place de mine ?’
S-a mai intamplat asta cand tatal meu a prins de veste
despre niste barbati care imi tineau companie si se va
intampla din nou si din nou pana o sa ma plec la
cererea tatalui meu si ma voi marita cu Haydon
Sampson.
‘Atunci o sa lucrez din greu ca ei sa nu prinda de
veste.’
‘Regele are felul lui de a afla lucruri’.
‘Nu cred ca ti-e frica de Rege,Adeline’.Limba lui imi
intalneste urechea si-mi linge pavilionul,inervandu-
mi fiecare nerv din corp.’Cred ca ti-e frica de mine.’
‘Nu mi-e frica de tine’,corpul mi se relaxeaza,ma
lipesc de el.
‘Mincinoaso’,sopteste.Tremur,si nu este de la aerul
rece.’Vrei sa-ti demonstrez ca rezistenta ta nu face 2
bani ?’
‘Nu poti.’
‘Stiu ca pot’.Mainile lui ma iau de mijloc si ma
intoarce catre el,fata lui lipita de a mea.’Hai sa ne
distram,Adeline !’
Mintea mi se invarte pt un moment.Dar numai pt un
moment.Ma intorc in bratele lui fara a gandi vreun
moment si-mi ridic ochii catre ai lui.
‘Asta e tot ce va fi.Distractie.’
Sau poate fi.El va fi doar un pion in misiunea mea de
a sfida regulile.Nu ma atasez,pt ca nu ma pot
atasa.Nu vreau sa ma atasez.
Buzele lui le intalnesc pe ale mele usor,atent,si ne
sarutam delicat,un sarut care se revolta impotriva
intentiilor mele.
‘Sa inceapa jocul !’
Si cu palma pe fundul meu aflat in recuperare,si mi se
aduce aminte felul de distractie pe care Josh Jameson
il joaca si poate lasa urme pe corpul meu.Pot sa
traiesc cu asta.Atata timp cat nu il las sa ma marcheze
in alta parte.Cum ar fi inima mea.Aproape rad la
gandul asta.Un gand stupid.
Un tusit usor ne intrerupe si-l gasesc pe Damon la
cativa metri mai in spate.
‘Scuze,Doamna,dar aveti un vizitator.’
‘Cine ?’neplacandu-mi dispozitia lui Damon Este o
dispozitie pe care o stiu bine.Cineva este aici si eu nu
vreau sa-l vad.
‘D-l Sampson,Doamna’,ochii lui Damon se uita la
Josh.
‘Haydon ?’
‘Oh’,Josh imi da drumul.’Asta trebuie sa fie
amuzant.’
Iau remarca lui ca este la curent cum stau lucrurile cu
Haydon Sampson.
‘Cum asa ?’
Josh imi ia mana si arata catre cadoul lui Haydon.
‘Stiu ca apreciezi cadoul meu mai mult.’
‘Chiar ?’imi ridic sprancenele.
‘Chiar’.Ma intoarce catre Damon si-mi da una la
fund.’Scapa de el.’
‘Nu pot sa-‘
Imi acopera gura cu mana si ma uit la Damon,cu
ochii mari,cand Josh ma saruta pe obraz.
‘Vrei sa o fac eu ?’
Dau din cap ca nu.
‘Petrecerea s-a terminat.Cel putin petrecerea lui.A
noastra,Inaltimea Ta,tocmai incepe’.Imi da drumul
si,practic,ma arunc spre Damon care se uita la mine
cu ochii mari de trepidare si minunatie.
‘Doamna’,Damon da din cap in timp ce trec de el.
‘Niciun cuvant’,expir in timp ce intru in palat.
‘Nici nu as face asta’,Damon tine pasul cu mine.’Dar
este o vedere amuzanta,ca faci ceea ce ti se spune pt
prima oara.’
Ma uit la el niciun pic amuzata.
‘Eu nu...’ezit cand vad sprancenele lui Damon
ridicandu-se,provocandu-ma sa incerc sa scap de
asta.Oftez,inmuindu-ma.’Unde e Haydon ?’
‘In foaier,Doamna.Am crezut de cuviinta sa-l tin
departe de ...actiune’.Arata catre camera de luat
cina,si ma astept ca lucrurile sa fi devenit mai
salbatice de cand am plecat.
‘Multumesc,Damon’.Doamne,Haydon ar
ingenunchea daca ar vedea ce se petrece acolo,sau in
gradina’.Ce face el aici,totusi ?’
‘Un sarut de noapte buna ?’ciripeste Damon
‘Amuzant ha ha.’
‘Cu tot respectul,Doamna’.Ma ia de mana si ma
opreste,chiar inainte sa dam coltul catre foaier.Se uita
in spate,in gradina.
‘Stiu ce fac’,spun inainte sa-mi tina o prelegere.
‘Desigur.’
‘Nu cred ca stii.’
‘De ce?’
‘Inca tremuri’,imi pune mana pe brat’.Niciun barbat
nu te-a facut sa tremuri vreodata.’
‘E frig afara’,spun automat,luandu-mi bratul.
‘Si nici nu ai facut niciodata ce ti-a spus un barbat.Si
nu am vazut vreodata sclipirea asta in ochii tai.Nu-mi
dau seama daca este buclucasa,sau altceva.Altceva
mai mult.’
Clipesc,de parca pot sa potolesc asa-zisa
sclipire,parca sunt proasta,surprinsa de observatia lui
Damon si in mod special,surprinsa ca mi-a spus
asta.Ma gandesc la un raspuns,multe imi vin in minte
ca sa-l linistesc.Si pe mine.Chiar daca acele cuvinte
formeaza propozitii in mintea mea,niciuna nu este
gata pt a fi rostita.
‘Asta e tot ?’arat suparata
‘Asta e tot,Doamna’.Damon isi impreuneaza mainile
la spate,face un pas in spate si-mi da spatiu.’Sunt aici
daca aveti nevoie de mine.’
‘Multumesc’.Il gasesc pe Haydon in foier.’Ce faci
aici,Haydon?’
Expira si vine la mine,si ma pregatesc pt un sarut.Dar
se opreste pana sa puna mana pe mine,uitandu-se la
mine de sus pana jos.
‘Esti bine ?’
‘Da,sunt bine.’
‘Arati...ganditoare’.In momentul ala ,o bufnitura
mare se aude din camera de luat cina,urmata de urale
zgomotoase.Haydon se uita spre hol.’Ce se
intampla ?’
‘Eddie e cu niste prieteni.Eu ma duceam la culcare.’
‘Oh,inteleg’.Haydon murmura in timp ce mai multe
strigate si lovituri se aud din camera de luat
cina.Tresar la fiecare dintre ele.’Suna...bataus.’
‘Si de asta ma retrag in camera mea’. »Intelege ».’De
ce esti aici,Haydon ?’
‘Cina’,spune,cu atentia impartita la usile camerei de
luat cina si la mine.’Vreau sa te iau la cina maine
seara.Un cadou extins de ziua ta,daca vrei.’
Il studiez pt cateva momente,dispozitia lui
nervoasa,atentia lui impartita.Ar fi putut sa ma sune
si sa ma intrebe de cina.Ma controleaza ?
‘Mi-ai dat destule.’
Nu o sa ies la cina cu Haydon Sampson.O sa dau idei
presei si vor fi poze cu noi,deci speculatii.Tata si
slujitorii lui se vor bucura prea mult de asta.Poate
chiar ei ii vor alerta pe papparazzi.
‘Asta e felul tau de a spune NU ?’
‘Este felul meu de a spune ca mi-ai dat
destule’,clarific.’Si,in plus,Damon este liber maine
seara si eu o sa stau linistita langa semineu.’
‘Poate,alta data ?’
‘Poate’,acept usor numai pt a merge mai
departe.Trebuie sa plece inainte ca vreun barbat beat
sa iasa din camera de luat cina si Haydon sa ne
parasca Regelui,sau,mai rau,Josh Jameson sa intre-
‘Aici esti’,vocea lui Josh imi face umerii sa-mi
ajunga la lobii urechilor de
frica.Privesc,impietrita,cum Haydon se intoarce catre
sursa vocii.Oh,Dumnezeul meu.Josh se indreapta
catre noi,increzator,cu ochii lui albastrii numai la
mine,ca si cum Haydon nu este acolo,ca si cum
acesta nu se uita ingrijorat la Josh.
‘Te cautam’,mainile lui Josh ajung in jurul umerilor
mei goi,sarutandu-ma pe obraz.
Pai...nasol.
Ii aborb atentia,neajutorata,in timp ce face parada cu
fata mea rosie.Al naibilui derbedeu.Damon tuseste,si-
mi indrept privirea catre el,care incearca foarte mult
sa-mi ascunda un zambet amuzat.Imi ingustez ochii
la seful securitatii mele si-l dau pe Josh la o parte.
‘Josh Jameson’,spune Haydon surprins de purtarea
nerusinata a lui Josh.
‘Si tu esti ?’spune Josh plin de politete prefacuta ,ii
ofera mana lui Haydon care nu-i intinde mana la
randul lui.
In schimb,se uita la mana lui Josh apoi se uita la
mine.
‘Nu am realizat ca ai companie.’
‘Nu am companie’,ma mut de langa Josh ,simtindu-
mi iritarea crescand.’D-l Jameson este invitatul lui
Eddie’.Tehnic,e adevarat.’Cum spuneam,ma retrag in
camera mea’.Ma indrept catre scari,nerabdatoare sa
ma indepartez de atmosfera groasa.’O seara
buna,domnilor’.Plec repede,auzind cateva mormaieli
de la Haydon in timp ce inchide usa in urma lui.
Cand ajung in capul scarilor,ma intorc si-l vad pe
Josh la baza scarilor,Damon catva pasi in spatele lui.
‘Aia nu a fost necesar’,ii spun cu maxilarul inclestat
de frustrare.Mutarea lui de Tarzan ma poate aduce in
ape fierbinti cu Regele.Nu am nevoie de alte
prelegeri despre comportamentul meu si cu cine sa
fiu apropiata.
‘Ai fi vrut sa ramana ?’intreaba Josh serios.
‘Nu,dar nu despre asta e vorba.’
‘Ai vrea sa raman ?’
Ma retrag,inchid gura.Nu stiu,acesta este adevarul.
‘Da.’
Raspunsul vine de nicaieri,ceva preia mintea
intrebatoare,si ma intind catre buze ca si cum as fi
spus ceva pacatos.Josh zambeste,victorios,si se
intoarce catre Damon si-i intinde mana.
‘O preiau eu de aici,prietene.’
« Prietene ? »Sunt minunata de faptul ca Damon da
mana cu Josh.
‘Ai grija de ea,d-le Jameson.De parca viata ta
depinde de asta.’
‘Pt ca depinde ?’Josh intreaba zambind.
‘Nu vreau sa iti fac rau.Imi plac filmele tale’.Damon
ii intoarce zambetul.
‘Am inteles’.Josh rade si mie imi cade fata.
Damon imi face semn cu capul in modul lui
obisnut,cu fata de pocker,inainte sa plece.lasandu-ma
singura cu Josh al nabilui Jameson.
‘Sa inceapa jocurile’,se amuza,mergand usor catre
mine.Nu vreau,dar incep sa tremur de
anticipare,sangele meu luminat de oprelistea
anticiparii.
‘Poate ca nu vreau sa ma joc.’
‘Nu o sa te joci’.Josh imi spune cu autoritate pe care
nu concep sa o provoc.Este o revelatie,una pe care
sunt suparata ca imi place atat de mult.’Tu,Inaltimea
Ta,o sa te supui’.Urca incet pe mocheta,fiind sigur ca
imi lasa un timp ca sa imi reglez respiratia
nervoasa.Timp care nu imi este destul.Tot timpul din
lume nu ar fi de ajuns.Gafai pana ajunge la mine,o
treapta mai jos,cu fata in dreptul fetei mele.Isi plimba
mana pe tricoul meu pana ajunge pe stomacul
meu,peste sold pana la fundul meu,ridica
capul,ganditor.’Eu sunt cel care se va
juca’.Poc !Tresar inainte,cu mainile pe trupul lui ca
sa ma sprijin.Simt muschii scluptati si mainile incep
sa-l mangaie pe corp.’Eu o sa ma joc cu tine.Cu
asta’.Privirea i se indreapta catre corpul meu.’Sunt
chiar posesiv cu jucariile mele.’
Oh,la naiba.
‘Sunt o jucarie ?’
Ar trebui sa simt repulsie.Dar nu simt.Sunt doar
excitata.
‘Esti,si am un sentiment ca o sa devi jucaria mea
favorita’.Se apleaca si ma apuca de pulpe si ma ridica
peste umar.
Trag aer in piept repede,aproape inecandu-ma.
‘Ce naiba faci ?Pune-ma jos.’
Niciun barbat nu a indraznit sa ma arunce asa peste
umar ca un om al pesterilor.
‘Nu.In care parte ?’
‘Stanga la capatul coridorului’.Raspund fara a ma
gandi o milisecunda,aceptand repede ca sun jucaria
lui.Jucaria lui favorita,pt ca stiu fara ezitare ca eu am
gasit-o pe a mea.Un fulger de placere trece prin
mine.Este descurajant.Dar este mult mai vesel decat
asta.Bastardul asta scandalos merita un pic din timpul
meu,numai pt a facut ceea ce niciun alt barbat nu a
facut.M-a facut sa vreau.Chiar sa vreau.M-a facut sa
am o dorinta pe care nu stiam ca o am,nu sa fiu
obraznica si sa sfidez regulile.Asta ma surprinde si
ma bucura.
Ma cara ca si cum nu as fi grea deloc.
‘Aici ?’intreaba si se apropie de usile duble ale
apartamentului meu.
‘Acolo’.Il grabesc mental.
Intra,scaneaza imprejurimile,si merge repede peste
covorul gros si luxuriant catre dormitorul meu.
‘Misto cuverturi’,ciripeste si ma arunca pe patul cu 4
stalpi.Aterizez cu o usoara bufnitura.
‘Trebuie sa fi obisnuit cu cuverturile moi’,stau
nemiscata arzandu-i hainele cu ochii.
‘Sunt obisnuit cu luxul,nu cu palatele.’
‘Vine cu slujba’,murmur,si zambeste,un zambet care
mi-ar putea face chilotii sa dispara.Apoi se
indeparteaza,uitandu-se prin camera,la
fotografi,plimbandu-si degetele pe dulapul meu,luand
si jucandu-se cu o bijuterie.Ce face ?
‘A mai fost pe aici vreun barbat ?’intreaba,asezand
usor o brosa din sec 16 care mi-a fost data din partea
spaniola a mamei.
Acum realizez ca nu am invitat niciun barbat in
apartamentul meu privat.Nu am mai facut asta.Josh
Jameson nu a intrebat daca poate sa intre.
‘Nu.’
Sta pe marginea dulapului antic cu mainile la piept.
‘Deci eu sunt primul ?’
‘Si ultimul’,ii raspund usor,uitandu-ma la camera
mea care este plina cu piese istorice de arta,comori si
amintiri de familie .Apartamentul meu este de moda
veche si extravagant pt o femeie de 30
ani,singura,dar,apoi,vine cu slujba.
‘Imi place cum suna asta’,spune Josh incrucisandu-si
picioarele la glezne,relaxat pe spate,facandu-se
comfortabil.
‘Nu am vrut sa spun-‘,realizez repede ca am gresit.
‘O sa te bucuri de necazul meu?’
‘O sa ma futi ?’intreb,pierzandu-mi rabdarea si vointa
ca sa raman in pat.Doamne,daca e sa am un barbat in
apartamentul meu,ar putea sa se grabeasca si sa
merite timpul meu.
‘Vino sa ma iei’.Ramane unde este.Un actor de la
Hollywood,detinator de Oscar,frumos,suav,dar si
increzut... pe un dulap istoric al Printesei Angliei.
Impingandu-ma in marginea patului,ma ridic usor in
picioare si fac un pas in fata.Nu sunt prea timida sa
iau ce ceea ce vreau.Si il vreau mai mult decat o sa
admit vreodata in gura mare.Ma lupt cu mintea mea
momentan,intrebandu-ma de ce.Barbatii cu care ma
culc sunt in afara limitelor,aparent.Dar nu esti mai in
afara limitelor decat cu Josh Jameson.De asta imi da
fiori ?Interzis,asa cum e.Da,asta trebuie sa fie.Pt ca
refuz sa ma las sa cred ca este mai mult.Fac inca un
pas,si inca un-
‘Opreste-te unde esti.’
Ma opresc mirata,nu numai din cauza ordinului
taios,dar din cauza palmei lui tinuta catre mine.
‘Da-ti jos hainele,Inaltimea Ta.’
‘Vrei sa fac striptease ?’fac un pas inapoi.
‘Esti desteapta,nu-i asa ?’
Ma holbez la el in timp ce imi scot tricoul peste cap,il
arunc la o parte,si-mi deschid slitul blugilor.Batai din
picioare pana acestia cad la picioarele mele si ii arunc
departe.Ma bucur de placerea de a-i vedea pupilele
dilatandu-se si narile fluturand.
‘Sutienul si chilotei.’
‘Imi pare rau,eu nu port chilotei’.Imi las lenjeria de
corp exact unde este,bucurandu-ma de incruntarea
lui.’Sunt britanica.Port chiloti.’
‘Te rog,Doamna,sa iti dai jos chilotii’,zambetul lui
este al naibilui de frumos.
‘Bine’.Zambesc dulce si ii imping usor pana
jos,urmarindu-i privirea cum se lasa cu mine in jos.
‘Este o replica pe care nu credeam ca o voi spune’,se
amuza usor,mutandu-si privirea la impreunarea
picioarelor mele,inninte sa continue catre sanii
mei.’Si sutienul !’
‘Da,domnule.’
‘Domnule ?Inveti repede.’
‘O sa-ti spun « domnule » si tu o sa-mi spui
« Inaltimea Ta »’.Imi dau sutienul jos si-l arunc pe
jos.’Oricine ar crede ca te simti injosit,domnule.’
‘Dimpotriva,Inaltimea Ta.Sunt al dracului de puternic
acum.Ingenuncheaza !’
Zambesc si ma asez incet in genunchi,fara
intrebari,fara argumente.Nimic.Sentimentul usor este
nou si excitant,si mai mult de atat,se simte catarsis.
‘In 4 labe !’
‘O sa ma bati iar la fund ?’imi las greutatea pe maini
si ma uit la el.
‘Taraste-te pana la mine.’
Stapanirea de sine se clatina pt un
moment,dar,aper,ca nu pt atat de mult timp ca sa-si
dea seama.El vrea doar sa ma infurie.Vrea ca printesa
sa obiecteze,sa spuna ca este mai bina decat sa se
tarasca la cererea unui barbat.Poate ca este.Dar are o
pofta netarmurita ca sa-i dea lui Josh Jameson exact
ceea ce vrea,si vrea ca printesa sa se tarasca pana la
el.Asa ca o fac.Savurand impresia ca ceva se intareste
in spatele slitului blugilor,si satisfactia de pe fata lui.
‘Asta te excita,domnule ?’torc,cu o mana in fata
celeilalte,pe indelete pasind catre el.
‘N-ai idee cat de mult’.Se lasa pe vine si-mi salta
barbia in timp ce ma apropii de el,tinandu-ma in loc
in timp ce ma saruta. ‘Esti o femeie al naibilui de
sexoasa,Adeline Lockhart.’
‘Am crezut ca esti imun la farmecele mele’,zambesc
in timpul sarutului.
Rade un pic,intrerupand contactul buzelor noastre,si
se uita adanc in ochii mei,sunt sigura ca vede adanc
in sufletul meu peste bravada mea.
‘As vrea sa fi fost imun la farmecele tale pt ca am
impresia ca m-ai blestemat pe viata,femeie.’
Inca un sarut apasat pana ma ia in brate,dirijandu-mi
pulpele in jurul taliei lui.Il prind strans si il sarut
apasat,simtind valul de putere in mine.Il
am.Carlig,sfoara,si naufragiu,il am.
Dar ma arunca in pat,si inainte sa ma dezmeticesc,ma
intoarce pe burta si ma tine cu corpul lui,lasand ceva
pe perna de langa capul meu.Batista roz pe care ieri a
folosit-o drept calus este langa mine,razand la mine.
‘Baga-mi-as’,expir,simtind mainile lui Josh cum imi
blocheazaa incheieturile.
‘Spune-o din nou’.Imi musca lobul urechii si eu ma
frichinesc sub el.’Spune-o !’
‘Baga-mi-as !’tip.
Imi baga batista in gura si ma intoarce cu fata la
el,aducandu-si fata aproape de a mea.
‘Batistuta roz are o prietena’.Josh isi trage cureaua de
la blugi o incolaceste in jurul pumnului.’Cred ca fara
ajutor o sa-ti stea foarte bine.’
Dau din cap ca nu,dar Josh da din cap ca da,duce
cureaua de piele neagra in jurul incheieturilor mele
cu usurinta,dupa care inchide catarama.Dau din maini
din instinct.A facut asta mult prea rapid si stapan pe
sine pt a fi prima oara.Sunt jucaria lui numai pt seara
asta.A avut multe inaintea mea,desigur,si vor fi multe
dupa mine.
‘Acum’,se amuza,cu ochii albastrii vibrand in timp ce
se uita la mine goala.’Ce o sa fac cu tine ?’Ajungand
la sfarc,il musca vicios,facandu-ma sa tresar la
atingerea lui aspra,cu un scheunat inabusit.Isi ridica
capul,bucurandu-se ca sunt la mila lui.Si,Doamne ai
mila,si eu.Corpul imi canta de placere,fiecare
centimetru de piele mi se aprinde sub privirea lui.
‘Cred ca o sa te fut’.Isi plimba degetele pe stomacul
meu,in jos catre dunga fina de par de la intrarea in
mine.Intepenesc,fortandu-ma sa respir pe nas cat de
bine pot.’Prima oara cu degetele mele’.Trecand peste
buzele mele,se joaca cu mine ,si miorlai cu
disperare,inchizandu-mi ochii in cautarea unei puteri
care sa ma duca mai departe.’Si apoi cu scula mea.’
Gem,cu capul miscandu-se dintr-o parte in alta in
timp ce imi baga un deget.Totul in mine se
contracta,tinandu-ma de el aspru.Sunt atat de
excitata.mai excitata decat am fost vreodata,inima
imi bubuie de dorinta,cu corpul aprins de
necesitate.Nu m-am sintit niciodata atat de consumata
de un barbat,si sunt sigura ca nu imi face favoruri pe
termen lung.Dar timpul lung este greu de gandit
acum,in timp ce sunt rasfatata si inchinata de acest
zeu american.
Incheietruile mi se zbat in legatura,arzandu-mi
pielea,durerea delicioasa pe pielea mea.Dintr-
odata,maxilarul imi este luat,ochii mi se
deschid,gasindu-i fata aproape in timp ce el
incetineste,atat de incet,isi scoate degetul din mine.Se
uita la mine cu prea multa satisfactie,intra in mine cu
forta,ma impinge mai sus in pat.Ma plang,dar sunteul
este difuz.Oh Doamne,sangele imi alerga prin venele
inflacarate cu un singur sfarsit posibil.Nu pot sa
tip,nu pot sa ma agat de el.Ranjetul constant al lui
Josh imi spune ca ii place.incerc sa-mi strang
picioarele ca sa mai diminuez bataia intensa din
clitorisul meu si nu ajung nicaieri,genunchiul lui imi
forteaza picioarele sa se desfaca,spranceana lui
rdicata in atentionare.
‘Ce este,Inaltimea Ta ?’sopteste,jos si usor,facand
nimic care sa-mi potoleasca focul din mine.’Te simti
neajutoarata ?’
Imi da drumul la maxilar,imi elibereaza canalul ud,si
imi ia incheieturile,ridicandu-le la
tablie.Scancesc,nesigura daca este un protest sau ma
excita.Cand desface cureaua si o leaga de unul dintre
stalpi auriti,lasandu-ma cu mainile suspendate
deasupra capului meu.Oh,ironia.O printesa regala
doarme in acest pat,cea mai faimoasa printesa din
lume.
Si acum este legata de el.
Neajutorata.
Dar ii place.
Ridicandu-se,Josh ma incaleca,punandu-si mainile pe
sanii mei durerosi.Respir in timp ce el ii
mangaie,strange si ciupeste sfarcurile,inainte de a-si
cobori gura si a linge unul dintre sfarcuri,trimitand un
fulger de placere intre picioarele mele.Imi dau ochii
peste cap,cu capul in cotul unei maini.Isuse,limba
lui,gura lui...potenta lui.Face un festin din
mine,impartindu-si atentia in mod egal intre sanii
mei,jucandu-se si giugiulind,lingand si muscand.Sunt
inebunita de dorinta,scancind cu fiecare fulger de
durere,fiecare particia a mea vibreaza.
‘E bine ?’,ma intreaba,sugandu-mi pielea si rotindu-si
limba.Gemetele mele sunt sparte,si tresar in timp ce
ma musca,prinzand greu pana sanul ii sare afara din
gura.Baga-mi-as !Injur ca un marinar in capul meu
,dar respir prin durerea injunghianta.Ochii zglobii ma
enerveaza si imi fac placere.’Timpul sa ma
dezbrac’,declara prinzand tivul tricoului lui.’Esti
gata ?’Nu stiu.Sunt gata ?Josh isi trece materialul
negru peste cap si vederea corpului lui imi face
privirea sa mi se incetoseze,fiecare particica perfecta
din el ma face sa o dezmierd,sa o sarut,sa o ling.
Nu.Nu sunt gata cu siguranta.Sta pe pat,ma
incaleca,si desface nasturele blugilor.Inghit greu,cu
ochii incrucisati.Vad un pic de par,scurt si tuns cu
atentie.Fara lenjerie ?Mai multe inghitituri in
sec.Apoi isi trage blugii in jos,dezvaluind centimetru
cu centimetru al barbatiei perfecte.Suspin,ma relaxez
un pic,complet depasita de intaritura lunga si
fina.Fiecare femeie de pe planeta a vazut corpul
acestui barbat,dar cate i-au vazut barbatia
impresionanta ?Isi da blugii la o parte,isi reia
pozitia,ma incaleca peste burta,si isi misca mana
ferma pe scula de la radacina.Imi ploua in gura in
spatele batistei roz,mainile mi se lupta in cureaua de
piele.Si cand incepe sa se maseze,respirand adanc,imi
pierd mintea complet,nu-l mai venerez,dar il urasc pt
ca este al naibilui de crud.Imi inchid ochii,refuzand
sa vad privelistea dinaintea mea.
‘Deschide-ti ochii,printeso’,imi ordona pe un ton
jos.Dau din cap ca nu,si il rog in tacere sa opereasca
tortura.’Deschide !’Un sfarc este strans salbatic,si fac
cum mi se cere fara speranta,fara sa-l misc 1
cm,corpul lui masiv ma tine prizoniera ca si cureaua
de la incheieturi.Ochii mi se deschid,salbatici si
mari,cazand chiar pe mana lui care isi mangaie
barbatia.Scancesc patetic,dar nu-mi pot muta
privirea,vad cum margele are dorintei lui se aduna la
capatul penisului si mana lui creste tempo-
ul.Stomacul lui,daltuit si tare,se contracta si se
relaxeaza,cauzand un efect de rupere asupra
trupului.Asta e iad si rai.Mana libera o are pe sanul
meu in timp ce se masturbeaza,strangand,in timp ce
maxilarul i se contracta.Este in drum catre
orgasm,corpul se intoarce,cu privirea lucitoare.Nu
pot sa inchid ochii nici daca vreau,privelistea lui in
timp ce se masturbeaza ma acapareaza.Capul i se da
pe spate,gatul este intins,si incepe sa sopteasca niste
cuvinte incoerente la tavan.Apoi,cu un strigat,se muta
inainte pe genunchi,dand drumul la penis,il aseaza
intre sanii mei,si-mi apropie sanii,in timp ce se freaca
de ei.Incepe sa-si miste soldurile,amandoi ne uitam la
penisul lui,care aluneca printre sanii mei.injuraturile
joase insemna ca a ajuns la final,urmat de lichidul alb
ce tasneste din capatul penisului
pulsatil,imprastiindu-l pe gatul meu,un pic ajungand
pe buzele si pe obrazul meu.Limba mi se zbate in
spatele calusului,disperata sa il gust.Dar este
incarcerata,asa ca trebuie sa ma multumesc cu Josh
Jameson,obiectul fanteziilor multor femei,transpirand
si gasindu-si climaxul in timp ce ma incaleca.Acesta
este cel mai bun cadou intarziat de ziua mea,in ciuda
faptului ca eu nu mi-am dat drumul.Asta.Viziunea
asta.Acest sentiment.
‘Wow’,respira cu obrazii plini de aer.Acum ca si-a
dat drumul,se misca un pic si se sprijina in fata pe
antebrate,suspendat deasupra mea,fata lui aproape e a
mea.Imi scoate batista din gura,o foloseste ca sa ma
stearga si o arunca la o parte,si isi lasa gura pe a
mea,nu ca sa ma sarute sau sa linga sau sa
muste.Doar ma atinge.’Ma simt onorat.’
‘De ce ?’intreb,gandindu-ma ca eu sunt cea
norocoasa,ceea ce nu am crezut ca voi spune,chiar
daca eu nu am avut orgasm.
‘Am venit peste toata Printesa Angliei.Cati barbati
pot spune asta ?’
‘Niciunul’,spun adevarul,ceea ce-l incanta.’Doar
tu.Cred ca asta iti face placere.’
De deasupra mea isi impinge buzele in ale mele.
‘Mi-a placut’ ,dar nu atat de mult asa cum te-am
vazut pe tine facand ochii cat cepele.
‘O sa ma futi intr-un final ?’
Josh rade un pic,ca si cum a ascuns ceva care sa-mi
indeparteze obraznicia.
‘Cu timpul,Printesa.’
Deschide sertarul noptierei.
‘Ce faci ?’intreb un pic panicata.’Sertarul este privat.’
Ma ignora si deschide sertarul complet.
‘Mai,ce avem noi aici ?’se intinde si imi scoate
vibratorul,si imi inchid ochii,nu sunt stanjenita,mai
mult nervoasa.In special cand aud ca vibreaza.
‘Este al meu’,spun cat de ferm pot,fara nicio speranta
ca ma aude.
‘Cat de des te satisfaci,Inaltimea Ta ?’intraba asezand
varful pe sfracul meu si il roteste
usor.Gem,intinzandu-mi corpul cat pot de bine cu
toate ca el ma tine strans.’O data pe luna ?O data pe
saptamana ?’Il plimba peste stomacul meu
plimbandu-l dintr-o parte in alta.’O data pe zi ?’
‘Josh,te rog.’
‘Ce,Adeline ?Ce vrei ?’il plimba pe soldurile
mele,expunandu-mi pizda,chiar daca picioarele mi
sunt lipite,si sunt foarte multumita.Pana se misca de
pe mine si-mi desface picioarele.’Spune-mi !’
‘Fa-ma sa vin’,trag de legaturi.
‘Cu asta ?’duce vibratorul la petecul de par,si ma inec
cu o inspiratie,fiindu-mi frica de conditia daca se
muta un pic mai la sud.Si nenorocitul stie.
‘Josh’.Imi pun o privire salbatica catre fata lui fara
cusur,impingand cat de multa atentionare pot.Doar
zambeste si baga vibratorul intre picioarele
mele,vibratiile imi prind clitorisul.Tresar ca si cum
am 1 milion de volti tracand prin
mine.’Nu’.Transpiratia imi siroieste de la
tample.Indeparteaza aparatul si rade.
‘Ce conteaza ? ‘intreaba serios.’Daca imi ingrop
penisul in tine si te aduc la orgasm,mie ce-mi iese ?’
Doar gandul la penisul lui intrand in mine ma aduce
pe culmile placerii.’Orice’.Spun disperata.Orice
prudenta dispare.’Orice vrei ‘.
‘Te vreau pe tine’.Inca o atingere a capatului vibrant
pe clitorisul meu imi trimite fiori de placere,dar,dintr-
odata,il indeparteaza,lasandu-ma gafaind,o dezordine
disperata.
‘Ma ai’,gafai tragand de legaturile mele ca sa-i
demonstrez.
‘Vreau sa spun din nou.Si din nou dupa asta .’
Intepenesc,placerea plecand din mine rapid,fiind
inlocuita de atentie.’Ce?’
Zambeste un zambet mic.’Esti o zvapaiata’.
‘Unde ai auzit asta?’intreb,indignata.Sunt zvapaiata
pt ca nu are nicun sens sa m atasez.
Se cutremura.’Zvonuri”.
‘Ti-am spus,zvonurile sunt zvonuri.’
‘Si imi dau seama rapid ca toate zvonurile despre
Printesa Adeline a Angliei sunt adevarate.’
‘Si ce vrei sa demonstrezi?’
‘Nu vreau sa demonstrez nimic.’
‘Si atunci care este al naibilui punct de vedere?’Ma
enervez,nu la modul sexual.Sunt agitata.Si ce daca
sunt zvapaiata?De ce ii pasa lui Josh Jameson?Nu
sunt zvapaiata la alegere.Regele afla ca ma vad cu
cineva si face miscarile necesare ca sa opreasca
intalnirile,chiar prin santaj sau altceva.Nu intreb
niciodata,pt ca nu vreau sa-I mai vad
niciodata,oricum.Nu ma atasez.Si asta incerc sa
demonstrez.Din momentul in care au aparut scantei
intre mine si Josh Jameson,am stiut ca as putea usor
sa devin dependenta de el,de spiritul lui,de faptul ca
nu ii pasa cine sunt,de rautatea lui,si ego-ul lui.Nu
merge in varful picioarelor in jurul meu,tratandu-ma
ca pe o doamna,plecandu-se in fata mea.Face exact
opusul,si este,probabil,cel mai rau lucru pe care il
poate face.Imi place ca ma pune la respect cu palma
lui si cateva legaturi de piele.Imi place sentimentul de
abandon cand el preia fraiele.Sunt atat de pornita sa
fiu sfidatoare si incapatanata;este eliberator sa predau
controlul cuiva cui vreau.Si acest lucru este
ingrijorator.Foarte ingrijorator,si cand va afla
Regele,nu vor mai fi jocuri.Nu o sa mai fie Josh
Jameson.O sa se termine jocul.
Josh ma studiaza pt cateva momente,cu vibratorul
inca in functiune in mana lui.’Ideea este
ca’,sopteste,sarutandu-ma usor pe obraz,’vreau sa fi
de accord sa te mai joci cu mine’.
‘Asta numesti joaca?’rad pe jumatate,chiar daca ma
distrez.
‘Nu spune ca nu te distrezi’.Imi sicaneaza clitorisul
din nou cu varful vibratorului,si impietresc peste
tot,scrasnind din dinti.’Sunt de acord’,spune el,’la
inceput ai fost o provocare.’
Dau ochii peste cap pt mine.Stiu asta.’Norocoasa de
mine’.
‘Dar acum’.Isi apropie fata de a mea,si inspir,pt ceea
ce va veni.Acum,ce?’Acum ca ma gandesc sa te
patrund nu cred ca va fi destul’.Rade cand marai.’Asa
ca,te vei mai juca cu mine,Inaltimea Ta?’
Sa ma patrunda?Ce tupeu!’Fa-ma sa vin.’
Se da in spate,plimbandu-si privirea mai jos pe corpul
meu.’Eu decid cand ai orgasme,nu tu.’Inca o trecere a
vibratorului peste clitoris imi creste temperatura,imi
ridic soldurile incercand sa fac fata orgasmului care
imi da tarcoale.Dar se retrage,o spranceana ridicata
increzuta.’Spune da’.
‘Inainte sa ma faci sa am orgasm?’
‘Da.’
‘Nu’.Imi dau capul pe spate .’Nu negociez pt
org…oh’.Corpul mi se intepenescte cand vibratorul
este impins ferm in clitoris,impingandu-mi sangele
cald dincolo de punctual de fierbere.Soldurile mi se
indoaie din cauza presiunii,savurand senzatiile dulci.
‘Fi de acord’,imi spoteste,lingand locul sensibil de
sub lobul urechii.’Fi de acord sa ne jucam din nou’.
‘Suni disperat’.
‘Sunt.Vreau ca tu si cu mine sa fim un zvon,Inaltimea
Ta’.
‘Ok’,respir,pierduta in extaz,vulnerabila la cererile
lui.Chiar acum cu placerea curgand din mine,as fi de
acord cu orice.’Saruta-ma.’
Buzele lui ma ating in timp ce lucreaza cu
vibratorul,mainile fixate de la cot.’Vorbeste-mi’,imi
cere Josh,’Spune-mi cum se simte’.
Imi musc rau buza de jos,simt un pic de cupru din
sange in timp ce el manevreaza vibratorul repede si il
inlocuieste cu gura
lui.Lingand,sugand,muscand,sarutand,sunt
gata.Tremur in abisul placerii mele,simtindu-ma fara
greutate,corpul meu tremura delicios in timp ce cel
mai gratifiant orgasm alearga prin
mine.’Oh…Doamne…Dumnezeule’.Imi arcuiesc
spatele,mainile imi devin rigide in legaturi in timp ce
Josh se imfrupta din mine,intreaga lui gura ma
acapareaza si ma suge.
‘Hmm’ tremura in apreciere.Degetele lui se infig in
soldurile mele in timp ce corpul mi se lichefiaza si
devine relaxat sub el.Imi tin ochii inchisi,raspiratia
superficiala si joasa,incercand sa-mi stabilizez bataile
inimii.
‘Isuse’,expir,atat de satisfacuta si relaxata.
‘Pizda regala are un gust minunat,asa cum ma
asteptam’.Vocea lui Josh e ragusita in timp ce ma
saruta usor pe butonul de nervi,inainte sa-si miste
gura pe solduri,apoi ridicandu-se la sani,dand cu
limba pe fiecare sfarc.’Al naibilui de delicios’,declara
el,si zambesc in timp ce urca la gura mea si imi linge
conturul gurii.Ridicandu-si fata observ urmele
orgasmului meu in jurul buzelor lui,limba lui linge ce
a mai ramas.Oh Isuse,nu am vazut niciodata ceva atat
de erotic.’Si acum sunt nerabdator ca sa vad daca
pizda ta in jurul pulii mele se simte la fel de bine pe
cat imi imaginez.’
Gura ii este vulgara,si chiar si asa,inot in dorinta din
nou,orgasmul de abia ma parasise in timp ce altul se
formeaza.’Acum o sa ma futi?’
Ranjetul ii este rau.’Implora,Inaltimea Ta.’
‘Te rog,’soptesc,avertizata complet si aruncata in
vant,sclava din interior iese la suprafata.Este un
teritoriu nou,dar in acelasi timp foarte natural.In
special cand gratificarea din ochii lui este aproape
orbitoare.’Te rog,domnule.Joaca-te cu mine.Linge-
ma,indoaie-ma.’Imi ling buzele seducator.’Fute-ma’.
‘La naiba ,Adeline Lockhart’.Ochii lui lenesi imi
scaneaza fata,un usor incruntat de sprancene.’Am o
natura dependenta si asta e o veste proasta pt tine’.
‘De ce?’
‘Pt ca aditia insemna sa ai aces constant la drogul
tau’.Imi saruta fiecare colt al gurii.’Si acesul constant
nu este ceva pe ce un barbat poate depinde cand
drogul este cea mai protejata femeie din lume’
Ii prind buzele si ii fortez gura sa se deschida,dand cu
limba usor peste a lui.’Asa ca este o veste proasta pt
tine,nu?’
‘Nu cred ca am fost vreodata in atata
incurcatura’.Adanceste sarutul nostru,corpul trece
usor pe langa mine inainte sa se ridice in
genunchi,zambind la pula lui.’Incruciseaza-ti mainile
la incheieturi’,ordona,ceea ce fac imediat,chiar la
timp cand ma intoarce pe genunchi.’Tine-te
bine,Inaltimea Ta,’ma tin de stalpul aurit al patului
meu,incruntandu-ma cand mana I se lipeste violent
de buca mea dreapta,reaprizand focul peste pielea
mea.Nu tip,nu injur,nici macar nu tresar.De
fapt,zambesc sadic,focusandu-ma pe durerea care
urmaeza intepaturii si nevoia corpului meu de a
transforma intepatura in placere.Parul meu este strans
in pumnului lui si este tras viguros in spate,dar tot
zambesc.Cu corpul lui indoit peste corpul meu,isi
adduce gura la urechea mea.”Aia a fost un zambet?’
‘Si daca a fost?’
‘Iti iubesc increderea in tine’.Isi infasoara parul meu
in mana si mi-l trage pe spate pana ma confrunt cu
fata lui .’Am nevoie de cureaua mea.’
‘Pacat ca este folosita pt a-ti tine prada.’
‘Atunci o sa gasesc alta.’
Ma intreb pt ce,dar nu o spun cu voce tare.Pt ca
inauntrul meu,o stiu.Stau ghemuita neafectata,ochii
siguri pe el,vorbesc,sigura pe mine’Sertarul de jos din
cufarul din garderoba mea.’
Zambetul lui este o amestecatura de mirare si
aprobare,ma saruta apasat,tragandu-ma de par in timp
ce face asta.’Nu te misca’,imi ordona in timp ce se da
jos din pat si paseste in garderoba mea.
‘Pt ca unde dracu as pleca?’spun usor,stiind ca o sa
fiu zapacita si intrebandu-ma unde a disparut pusul
sub semnul intrebarii.Sunt un genunchi,cu mainile
legat,cu fundul expus,si nu am fost atat de relaxata in
viata mea.”Ce este in neregula cu mine?”
Sau poate ar trebui sa ma intreb ce este in regula cu
mine?El.El este ceea ce este in regula aici.Josh al
naibilui Jameson,actor extraordinar,care,pe
moment,da iama in sertarele mele ca sa gasesca o
curea ca sa ma bata la fund.Dau din cap si intepenesc
cand aud sunetul unei curele.
‘Misto curea’,spune Josh usor,facandu-ma sa ma uit
peste umar.infasoara cureaua pe mana,acel zambet
rau pe fata lui din nou.Nu trebuie sa fi un geniu ca sa-
ti dai seama ca Josh Jameson este un bastard
pervers.Batiste,palmuiri,curele si legaturi.De ce sunt
atat de nerabdatoare sa ma joc cu el,nu sunt gata sa
analizez asta acum.Sunt prea excitata.Prea disperata
sa ma indoi la mila lui,sa implor,sa ma topesc la
atingerea lui experta.Sa ma faca sa uit ca sunt
produsul celei mai privilegiate familii din lume,si
acest fel de comportament ar fi in afara agendei.
Inca o lovitura ascutita ma trezeste din visarea cu
ochii deschisi,si ma uit la cureaua care atarna de
soldul lui gol.Se indreapta usor inainte,cu ochii la
fundul meu gol,fata plina de gratitudine.’Cand o sa
termin cu tine,Inaltimea Ta,o sa te intrebi cine este
adevaratul tau Rege.’
Inspir adanc,nu din cauza cuvintelor lui sau ca
probabil are dreptate,dar la ce tine in cealalta
mana.Tiara bunicii materne,o bijuterie frumoasa data
mie-singura ei nepoata-de regina spaniola
decedata.Este o chestie personala a mea,si chiar daca
s-a pus sub semnul intrebarii daca bijuteria sa fie
incuiata cu restul bijuteriilor familiei,mama mea a
insistat ca este o bijuterie spaniola,un cadou pe care
eu sa-l admir,sa-l port,sa-l pastrez.Este una din
bataliile castigate in fata Regelui.Piesa
antica,incrustata cu diamante catareste o tona,si este
foarte incomfortabila.Dar este minunata si tipa a
regalitate.Si cu atat mai speciala pt ca mama a lupat
pt ea.Pt mine.Ce face Josh cu ea?
Trebuie sa fi prins intrebarea din ochii mei.’Este
frumoasa.’Se opreste langa pat.
‘A fost a reginei Spaniei.’
‘E grea.’
‘Din cauza asta o port rar,mai mult la intalnirile
regale din Spania.’
‘E pacat.Ceva atat de frumos nu trebuie ascuns.’Se
apleaca inainte si-mi pune tiara pe cap.
Imi inchid ochii,constienta de ceea ce va urma.’Da-I
drumul,Josh.’
‘Imi spui ce sa fac?’Pielea curelei pocneste
amenintator.
Tresarirea mea e usoara.’Nu.’
‘Bine.Atata timp cat stii unde stai.’
‘Nu stau,’raspund,neputand sa opresc cuvintele
inainte de a-mi iesi din gura.’Unu’ si sunt lovita cu
cureaua,partea din spate mi se inroseste.dar la fel de
repede,trage cu buricele degetelor o linie catre centrul
meu,transformand durerea in placere in cel mai bun
mod posibil.
‘Prea tare?’
Ma musc de buza de jos,aducand oxigen in
plamani,respirand prin durere.’Nu destul.’
Aproape ca-l aud cum zambeste.O secunda mai
tarziu,inca o lovitura de curea.’Doi’.
Gem,strangand din ochi in timp ce palma lui imi
loveste intrarea.
‘Baga-mi-as,Adeline.Nu cred ca am vazut vreodata o
viziune mai superba.Tu,legata,cu o coroana pe cap,si
cu fundul inrosit.’
Pot doar sa-mi imaginez cum arat.Printesa Angliei,in
genunchi,legata cu piele,o mostenire nepretioasa pe
capul ei,cu un actor faimos de la Hollywood care da
loviturile.Pt bunul Dumnezeu,ma simt prea inhibata
ca sa accord vreun timp ca sa ma gandesc la asta.Este
un barbat hedonist.Eu sunt o femeie doritoare.Asta e.
Ma distantez mental incercand sa-mi tin capul drept
sub greutatea tiarei,palmele imi transpire si-mi
aluneca in jurul stalpului aurit de care ma tin facand
sa cad de cateva ori ,legatura imi taie pielea.Dar
durerea este doar o clipita in placerea care ma
inunda,degetele lui Josh gadila intarea in pizda mea
uda,ma sicaneaza,ma tortureaza.De abia il aud cand
numara 5 lovituri:3 pe fundul meu si apoi cate 1 pe
fiecare sold.Dor teribil-pielea trepideaza-dar nu
stirbeste pasiunea care alearga prin venele mele.Sunt
pe margine.
Aud cum rupe folia de la prezervativ si apoi o mana
ferma ma tine in loc in timp ce merge in genunchi la
fundul meu care asteapta,capul pulii lui trecand
repede de buzele mele si ma loveste adanc.’Ai
mila’,Josh se ineaca inghitind,ma ameteste cu
adancimea care a atins-o doar cu o singura
miscare.Gem,luptand pt aer,mintea mi se suceste.Se
intinde dupa parul meu si-l da la o parte provocandu-
mi un mic planset.’Gata sa-ti dai drumul?’
‘Gata’ confirm disperata sa-mi dau drumul.Sau sa-mi
dau drumul si mai mult.Sunt deja intr-o ameteala
indusa de sex..este chiar hilar,pt ca nu am facut sex
inca.’Doamne,sunt atat de gata’.Se retrage si se
impinge inainte,brutal si ritmul este setat de aici
inainte.Repede.Tare.Fara mila,fara retineri.Corpurile
noastre se lovesc impreuna,forta corpului lui care
impinge in al meu ma face instabila pe
genunchi.Pierd sustinerea stalpului,fortandu-l pe Josh
sa-mi dea drumul la par si sa-mi manipuleze mainile
la loc.’Spune-mi daca este prea mult.’
‘Nu’.Si accept impingerea nemiloasa in tacere,cerand
mai mult.
Pt ca cu fiecare intrare violenta sunt dusa si mai
departe de realitatea mea.
Stomacul incepe sa se razvrateasca,mintea mi se
invarte,sangele alearga mai
repede.”Josh’,respire,avertizandu-l.
‘Nu inca,iubito’,scuipa urgent.’Inca nu iti da drumul.’
Marai pe marginea exploziei pierzand batalia.’Josh
nu mai pot sa ma retin’.
Impingerile lui devin mai masurate,mai precise.’Nu
exista nu pot’.Imi da o palma la fundul dureros,dar nu
este ca o atnetionare ,mai mult ca un tragaci care
facandu-mi misiunea care se agata de eliberarea mea
mai grea.Si cred ca bastardul o stie.’Tine-
te’,gafaie,strangandu-mi sanul.
‘Nu ma ajuti’.
‘Nu?’ imi ciupeste sfarcul trimitand o doza de durere
la pizda mea,senzatia se amesteca cu durere.
‘Oh,Doamne!’
‘Tine-te.”
‘Josh!’
‘Nu ma dezamagi,Adeline!’.Pompeaza in
mine,maraiznd la fiecare lovitura.’Poti sa o faci.’
Ma indepartez inchizand ochii,respirand prin
tortura.Pt ca-si asta e o revelatie-nu vreau sa-l
dezamagesc.Loviturile lui sunt constanet acum,chiar
daca nu sunt brutale.Ma simt in afara corpului meu,la
mila lui si provocarea mea a devenit mai putina sub
asteptarea lui.’Da-ti drumul,iubito.’si tremur cazand
in spirala prin orgasmul meu la comanda lui,pielea mi
se face de gaina foarte mult,in timp ce peretii interior
sunt masati prin orgasmul meu de pula mare a lui
Josh.
Geme,ritmul se reduce pana cand se opreste si este
retinut de caldura mea,ne rostogolim pe spate in timp
ce ne luptam pt aer.M-as fi prabusit daca nu era
cureaua si sustinerea lui Josh.
Ii simt mainile ca se misca spre ale mele,deschizand
catarama,incheieturile imi cad libere.Nu am sansa sa
cad pe saltea.Josh ma prinde si ma intoarce spre
el,punandu-ma pe spate si piepturile noastre se
ating.Mainile imi sunt impietrite,incheieturile
dor,fundul imi este in flacari.Dar nimic nu imi ia
serenitatea acestui moment.
‘Multumesc ca te-ai jucat.’bombane in pieptul meu,il
musca si simt zambetul in gura plina de carnea mea.
‘Nu m-ai marcat destul ca sa-mi lasi urme de dinti pe
fata mea?’
‘Taci si imbratiseaza-ma.’
Rad,amuzata.’Mi-ai dat toata viata peste cap si acum
vrei o imbratisare?’
‘Ma pui iar sub semnul intrebarii?’
‘Nu’.Ajung la umerii lui si il imbratisez zambind in
gaura gatului lui.’A fost distractiv’.
‘Nu-I asa?’.Ridicandu-se imi sulfa de pe fata o suvita
de par si impinge tiara bunicii pe o noptiere.’Lasa-ma
sa-ti aduc ceva de baut.Apa?’
Ma incrunt,zambind intrigata de oferta lui.’Am
angajati care iti pot aduce bauturi daca vrei una.’
‘Desigur.Cum pot sa uit?Dar cu siguranta nu vrei sa
ma vada’.Imi da un pupic rapid si se ridica din
pat.’Apoi,eu vreau sa-ti aduc ceva de baut.’
‘Daca vrei.Sunt pahare si sticle de apa in dulapul de
acolo.’Ma rostogoles,miorlaind la durerea din toti
muschii.Unii muschi pe care nici nu stiam ca ii am.
‘Grabeste-te acum.’
Josh isi ia blugii si se
imbraca,razand.’Da,Doamna!’.Dispare din
dormitorul meu si nu pot sa-mi opresc un zambet
satisfacut.Nu m-am simtiti niciodata asa.Atat
de…satisfacuta.Atat de ingrijita.Totusi eram orice
altceva decat asta.
Ma uit la incheieturile mele,unde marcaje rosii se
dezvolta sub ochii mei,si ma misc,tresarind la durerea
din corpul meu.’La dracu!’,mormai in timp ce ma
chinui sa stau in fund.Am un angajament oficial in 2
zile,deschid o galerie de arta de catre actul de caritate
al carei patron sunt.Se pare ca voi purta maneci lungi.
Sunt distrasa de la inspectarea ranilor cand Josh intra
in camera,fara apa.”Ai uitat ceva?’,intreb.
‘S-a intors prietenul tau.’
‘Ce?’
Josh isi ia in fuga incaltarile,tricoul si cureaua,inainte
sa intre in baie,chiar in timp ce Haydon intra in
camera.Iau repede cuverturile si le trag peste corpul
meu gol.’Haydon,ce naiba faci aici?’
Scaneaza camera inainte de a-si muta privirea la
mine.’Doar verificam daca esti bine.’
“Ce naiba?”.Supararea ia locul sentimentului usor de
minunatie care il aveam,care imi serveste ca sa ma
enerveze si mai rau.Nu verifica daca sunt
bine.Verifica daca sunt singura.’Sunt
bine,Haydon.Daca nu te superi incercam sa adorm.’
Fata ii striga regret,si nu ma simt niciun pic vinovata
ca el este asupra mea,chiar daca crede ca a facut o
gresala majora.”Cum indrazneste?”Cum indrazneste
sa intre cu forta in apartamentul
meu,asa,neanuntat?Unde e Damon?’Am crezut ca ai
plecat?’
‘Masina mea nu porneste.Damon se uita la ea.’
Asa ca s-a folosit de distragerea lui Damon ca sa urce
aici?’Iti sugerez sa pleci chiar acum pana nu-l sun pe
Damon sa te escorteze in afara palatului.’
‘Adeline,eu-‘
‘Nu vreau sa aud.’Ma intorc pe o parte si ma
chircesc,concediindu-l.’Te rog sa pleci’.Astept pana
aud ca se inchide usa inainte ca sa ma uit peste
umar,verificand daca a plecat.Apoi imi arunc ochii
catre baie.Josh apare in usa,dar nu ranjeste de
satisfactie asa cum ma asteptam.Arata meditativ,si pt
prima oara de cand s-a ascuns,ma intreb de ce.Isi
marca teritoriul,mai mult sau mai putin,in foaier cand
a aparut Haydon mai devreme.’De ce te-ai ascuns?’
Isi preseaza buzele luxuriante,parand ca se gandeste
profund.’Nu stiu’,admite,ajungand la mine.Il masor
suspicios,mutandu-ma mai incolo cand imi face
semn.Sta langa mine in blugi,cu spatele gol lipit de
tablia patului .’Totul face parte din joc,nu?’
‘Desigur.’acept incet,un pic ranit de motive pe care
nu vreau sa le comentez.Ne jucam.Doar joaca.
‘Atunci,o sa te mariti cu el?’
Fornai,aranjand cuverturile in jurul corpului
meu.’Am parut ca vreau sa ma casatoresc cu el?’
‘Poti sa alegi?’
‘Da’raspund abrupt,’in ciuda a ce crede tatal meu’.
‘Dar tatal tau e Regele Angliei,Adeline’,Josh imi
aduce aminte intr-un mod brutal,’nimeni nu scapa cu
un nu’.
‘Ce poata sa faca’,intreb.’Sa ma trimita in exil?In
Turnul Londrei sa putrezesc?Sa-mi taie capul?’Orice
frantura de pace,orice serenitate am gasit,a fost
complet inlaturata cu aducerea aminte cine este tatal
meu si care sunt obligatiile mele.
Josh isi incruciseaza gleznele,picioarele lui puternice
imbricate in blugi sunt intinse in patul meu.’Pari sa-ti
para rau.’.Se uita la mine,ganditor.’Este viata regala
atat de proasta?’
Ma cutremur mult mai nonsalant decat simt.’Este ca
si cum refuzi sa te pleci la regulile mele.Cred ca nu ar
fi atat de rau daca m-as pleca in fiecare zi la ordine si
asteptari.’
‘Si de ce nu o faci?Pt o viata usoara?’
‘Usorul nu ma face fericita.Nu m-as multumi cu locul
2.Nu vreau sa ma multumesc cu nimic.’
Imi sustine privirea,si vad compasiune in albastrul
ochilor lui.’Atunci nu te multumi.’,spune el in timp
ce imi ia mana si se joaca cu degetele mele.
‘Nu planuiesc sa fac asta.’
‘Ma bucur sa aud asta.’
‘De ce?’
‘Pt ca eu nu sunt tipul de pe locul 2’.Da cu degetul
peste urma rosie de pe incheietura mea,se holbeaza la
ea,lasand linistea sa persiste in timp ce eu ma
gandesc la ceea ce a spus.Si in acest moment de
liniste,simt un spirit puternic in Josh.Isi traieste viata
in fata multor lentil ale aparatelor de fotografiat,are
putina sau deloc viata privata,si cel mai probabil se
simt la fel de suprimat ca si mine.Dar inainte sa ma
gandesc mai mult la asta,isi scutura capul,parca se
scutura de niste ganduri neplacute.’Deci,cand ne vom
mai juca din nou?’.Ranjeste un ranjet dracesc si se
pune pe o parte,isi pune mana aproape de stomacul
meu.
Inghet,si chiar daca este pt ca ma intreb daca a ne
juca din nou este o idee buna,nu imi exprim
rezervarea.’Sunt o femeie ocupata.’
‘Atunci,dezocupeaza-te’,ordona,fara pic de
amuzament.
Rad oricum.’Sunt la mare cerere,d-le
Jameson.reprezentand Monarhia si pozand frumos pt
camera,iti aduci aminte?’
‘Purtandu-te frumos.Pai,poarta-te.’Josh rade si se
muta usor,tintuindu-mi incheieturile deasupra capului
si corpul meu cu al lui.Nasul lui il atinge pe al
meu,cu sprancenele incruntate.’Iti este permis sa te
porti urat doar cu mine.’
Riduri imi invadeaza fruntea.Imi spune ca nu am voie
cu alt barbat?’Nu fac exclusivitati’,spun,’Stii asta.’
‘Regulile s-au schimbat.’
‘Care reguli?’
‘Reguliel jocului pe care il jucam’.Isi impinge
prohabul subtil in mine,nereusind sa-si abtina
zambetul victorios cand imi tin respiratia.Al
naibilui,iar mi se ridica temperatura corporala,pana la
acoperis.
‘Am crezut ca jocul s-a sfarsit.’
‘Jocul se termina cand spun eu ca se termina.’.Isi
aseaza buzele peste ale mele,ma saruta
adanc,sustinadu-si vorbele increzute cu un sarut
increzut.Si cum ma pierd complet,ma intreb daca
Josh s-a ascuns in baie pt ca intelege daca cineva afla
de intalnirea noastra,acest joc chiar se termina.Si
jocul se termina cand Josh spune ca se termina,asa ca
nimeni nu trebuie sa stie despre noi.Ceea ce ar
trebuie sa fie in regula pt mine,in timp ce o mare
parte din mine vrea sa se joace jocul asta.Dar o alta
parte din mine,o parte pe care aleg sa o ignor,se
intreaba daca ar trebui sa termin cu el inainte sa ma
ameteasca.’Nu esti si tu un pic ocupat?’intreb in jurul
gurii lui.’Filme pe care sa le faci,topuri pe care sa le
urci,sa innebunesti femeile.’
Zambeste in jurul gurii mele si se da la o
parte.’Incerci sa scapi de mine,Inaltimea Ta?’
‘Doar iti aduc aminte cine esti.’Cand isi imagineaza
ca o sa jucam jocul asta al lui?
‘Nu-ti bate micul cap de printesa’.Imi saruta fruntea
delicat.’Tot ce trebuie e sa faci cum ti se spune.’
‘Esti scandalos.Inca nu ti-ai dat seama ca eu nu fac
cum mi se spune?’
Luandu-mi obrajii in palme,ma scaneaza pt cateva
secunde,permitandu-mi sa-I vad fata frumoasa atat de
aproape.Maxilarul ii este perfect taiat,ochii ii sunt
perfect luminosi,si parul lui perfect futut.Josh
Jameson este perfect.’Si inca nu ti-ai dat
seama,Inaltimea Ta’-iai aduce ochii apatic spre
mine,pupilele ii sunt dilatate,desenand perfect
albastrul si verdele din ochii lui-‘ca ai facut foarte
bine ceea ce ti-am spus sa faci?’Ma priveste in timp
ce mi se maresc ochii pt ca realizez,si da din cap
usor.’A fost usor atunci,nu-I asa,printeso?’
Are dreptate.Prea usor.’Da.’
‘De ce crezi ca este asa?’se retrage,cu accentul
imbunatatit.
‘Nu am nicio idee’,admit,si el zambeste,alb si
orbitor,clar bucurandu-se de confuzia mea.
Un sunet al telefonului mobil se aude,si Josh se uita
prin apartementul meu.’Este mobilul meu.’
‘Asa ca mai bine ai raspunde.’
‘Iar incerci sa scapi de mine.’Ma musca de nas si sare
din pat,raspunde.’Da,o sa fiu acolo intr-un
minut’.Josh se uita la mine si face o fata
slugarnica.’Doar fac un tur al unui regal;-se holbeaza
la corpul meu pe jumatate gol si expus-‘al
palatului’.Termina cu un ranjet.’Minunat.’Inchide si
se incalta.’Ma asteapta soferul’.Incepe sa-si puna
cureaua la blugi,se apleaca si ma saruta mai dulce
decat as vrea.Pe de alta parte,corpul meu este absolut
de accord cu afectiunea lui,mainile mele tresar de
cata forta imi trebuie ca sa le tin pe langa corp si ca
sa nu-l imbratisez.Trebuie sa plece ca sa am o mica
depresie si sa ma gandesc la propunerea lui.Sa
reflectez ca m-am supus lui fara ezitare sau
intrebare.Fara sa ma gandesc un pic.Asta nu sunt
eu.Nu ar trebui sa-l las pe Josh.’A fost o
placere,doamna’.Ma musca de buza de jos.’O sa te
sun’.
‘Cum?’
Isi ia telefonul si mi-l da mie.’Pt ca o sa-mi dai
numarul tau’.
Ca un robot programat,imi bag numarul de telefon in
mobilul lui si i-l inapoiez.
Zambetului e victorios si ma pupa apasat pe
obraz.’Vise placute,printeso’.Pleaca in timp ce eu ma
intreb ce dracu am gandit cand i-am dat numarul meu
de telefon.Sunt nebuna?Rad.Da,foarte probabil.Apoi
ma ridiculizez pt stupiditatea mea,fortandu-ma sa nu
am nicio placere din privelistea spatelui solid al lui
Josh.Nu il admir.Nu analizez fiecare detaliu,fiecare
sentiment,fiecare placere pe care am simtit-o.
Nu ar trebui sa ma gandesc la Josh Jameson
niciodata,pt ca in ciuda faptului ca a facut tot ce a
putut ca sa ma simt mai putin pretioasa,de fapt m-a
facut sa ma simt cea mai pretioasa.Pretuita.Si este un
teritoriu periculos sa ma avantur,pt niciun alt motiv pt
ca stiu ca nu pot sa sustin o relatie lunga cu Josh
Jameson.O sa fie luat de langa mine mult mai repede
decat mi-a atras el atentia la inceput.

CAPITOLUL 6

Bineinteles ca somnul meu este nelinistit,si ma


trezesc prea des speriata,ecouri ale plasetelelor de
placere si ale corpurilor noastre impletite imi
invadeaza somnul.Pana la dimineata,sunt foarte
obosita,dureroasa,si ma holbez la corpul meu in
oglinda mare din garderoba din apartamentul
meu.Sunt speriata de ceea ce
vad.Echimoze,cotonogiri si piele rosie delicata.Sunt
deranjata ca l-am lasat sa-mi faca asta.Si,mai rau,mi-
a placut fiecare minut,aproape l-am impins catre
asta.Ce naiba?Rusinea ma acopera.Este o emotie nu
la locul ei,si n-am nicio idee ce ar trebui sa fac cu ea.
‘Inaltimea Ta?’Kim intra in apartamentul meu,si
scanez urgent camera in cautarea a ceva care sa-mi
acopere corpul marcat.Oh Doamne,nu pot lasa pe
cineva sa ma vada asa.
Imi vad halatul care sta pe spatarul canapelei din
catifea si-l iau repede ,imbracandu-ma in el.’Aici.’
‘Asa cum mi-ai spus,nu prea devreme.’Se opreste la
usa si-si plimba ochii in sus si in jos pe corpul
meu,insistand la incheieturile mele.’Ce naiba ti s-a
intamplat?’scrasneste din dinti aratand spre mainile
mele.
Ma uit in jos si ma crispez cand vad urmele rosii
nervoase,nici pe departe ascunse de halatul meu.Pt ca
halatul meu are maneci ¾.Rahat!Imi duc mainile la
spate si ma uit la covorul de pe jos.’Nu-I nimic.’
‘Nimic?’Kim vine in forta la mine si-mi ia mainile de
la spate,suspinand in timp ce vede mai de aproape
ranile.’Oh Dumnezeule!’
Imi iau mainile inapoi si ma indrept catre
baie,ridicandu-mi parul intr-o coada de cal in timp ce
fac asta.’O sa ma duc la grajduri.’Ii spun,cu o voce
tare ca sa nu mai indrazneasca sa ma mai
interogheze.’Te rog sa-I spui lui Damon sa aibe
masina gata intr-o ora.’Inchid usa in spatele
meu,chiar in timp ce vad fata cazuta a lui Kim.
Ma las pe spate lipita de usa,oftez,inspectandu-mi
ranile.Cristoase,arata de parca am fost batuta mar.Nu
ca ar trebui sa-mi aduc aminte de cum arata fundul
meu.Imi ridic halatul si ma intorc cu spatele la
oglinda de pe masuta de toaleta,uitandu-ma la urmele
rosii de pe fundul meu si de pe solduri.Par sa fie mai
rau.Poate calaritul nu este o idee atat de buna.
‘Adeline?’ spune Kim prin usa inchisa’iti suna
telefonul’.
‘Ia un mesaj’,raspund,dand drumul la dus in timp ce
imi las halatul pe jos.Ma asigur ca apa este
rece,tresarind numai la gandul de apa fierbinte pe
ranile mele.O aud pe Kim dandu-I binete celui care
m-a sunat in timp ce eu intru in cabina de dus,dar o
bataie in usa ma opreste sa intru in apa rece.’Da?’
‘O sa vrei sa rapunzi la telefon’,spune Kim ,aproape
uscat.
‘Cine este ?’
‘Josh Jameson’.
Ochii mi se muta la usa inchisa. »I-am dat nr meu de
telefon ! »Imi inchis halatul,deschid usa si o gasesc
pe Kim cu sprancenele ridicate.Parul ei rosu-ca de
obicei,strans la spate-asigura fiecare linie de pe fata
ei ca este de dezamagire,imi da mobilul.
Il iau si-l tin la piept ca el sa nu auda ceea ce voi
spune.’Da,actorul’,raspund indiganta. ‘Despre ce e
vorba ?’
‘El ti-a facut asta ?’misca o mana pe lungimea
corpului meu.
‘Bineinteles ca nu’,pleznesc,ma uit la telefonul
meu,minunandu-ma de ce naiba i-am dat nr meu de
telefon.Asa ca,intr-un impuls,inchid apelul.
‘Cine i-a dat d-lui Jameson nr tau de telefon si de ce
te suna ?’
Ma fac mica pe interior.’Nu stiu.Poate Eddie.D-l
Jameson a fost la petrecerea mea din gradina la palat
la invitatia Regelui.Tatal lui este un senator
american.Il stie pe tata.’Telefonul suna din
nou,maxilarul mi se inclesteaza in timp ce resping
apelul.
‘Deci,din nou,de ce te suna ?’
‘Nu stiu.’Teatrul meu nu o afecteaza pe Kim niciun
pic.
‘Trebuie sa organizez o intalnire cu
Felix ?’intreaba,intrand pe modul de a fixa lucrurile
fara sa stie macar ce trebuie sa repare.Doamne,se va
dezinegra de panica.Sunt la jumatatea drumului acolo
si eu.
‘Nu,nu trebuie.’Corpul meu are nevoie de reparatii,si
Felix nu ma poate ajuta cu asta.Si poate puterea
mea,de asemenea.’Acum,pot sa fac un dus in pace ?’
‘Desigur.Jenny este pe drum ca sa-ti aranjeze parul’.
‘Trimite-o acasa.Ma duc la grajduri si nu am
aranjamente pt seara asta.’
‘Cum doresti’.Kim da din cap in supunere,ochii ii cad
mereu pe incheieturile mele.”Ne vedem jos,Printesa
Adeline.’Este sarcastica,imi mareste titlul ca si cum
este hilar ca sunt regala.Cred ca este.
‘Foarte bine’,inched usa si ma uit pe ecranul
telefonului meu unde ma asteapta un mesaj
vocal.Poate ca este stupid din partea mea,dar imi pun
telefonul la ureche.Vocea lui groasa patrunde in mine
ca si cum as fi un burete,reaprinzand fiecare
sentiment placut pe care l-am sintit pt el.
‘Inaltimea Ta,sper ca ai dormit bine si te-ai trezit la
fel de satisfacuta ca si mine’.il sfidez,tentata sa sterg
mesajul pana sa mai ascult mai departe.Dar nu o
fac.Bineinteles ca nu o fac.A naibi sa
fiu.Satisfacuta ?Mai mult nesatisfacuta.Ascult mai
departe.’Sunt gata pt runda 2 a jocului nostru.Suna-
ma’
Poate ca el este gata pt runda 2,dar corpul meu cu
siguranta nu este.Sa-l sun?’Nu o sa fac asa ceva.’ii
spun telefonului meu,stergand mesajul lui si tin
telefonul la piept,ganditoare.Sunt departe de a nu fi
satisfacuta,si sunt o proasta ca incerc sa ma conving
de contrariu.’Increzut,idiot american.’,murmur.
Dupa ce am facut dus si sunt gata,stau in camera de
luat cina,uitandu-ma la harababura.Olive este in
genunchi curatand covorul antic,si alti membrii ai
gospodariei aduna sticle goale.
‘Ai petrecut ?’Felix apare din partea cealalata a
camerei,jurnalul il are in mana,telefonul peste
el.Luciul pantofilor lui italienesti probabil ca m-ar
orbi daca privirea mea nu ar fi fost incetosata din
cauza lipsei de somn.
‘Simt dezaprobare’,respir,pregatindu-ma sa resping al
5-lea apel de cand am iesit din dus.
‘Simturile va servesc bine,Doamna’.Arata cu mana
prin camera,ca si cum as nu as fi vazut in ce hal e
camera.’Si avem si corpuri.’
Ma uit sub masa,vad 3 barbati,toti in uniforme
militare,intinsi pe covor,inconstienti.’Oh
Doamne’,ma amuz,observand ca unul din corpuri
este chiar printul.Ma incrunt la forma lui
comatoasa,facand o nota mentala sa nu o tin
impotriva lui in viitor in caz ca ma acuza de
comportament neadecvat.
‘Trebuie sa dau niste telefoane’,Felix spune,si se
indreapta prin coridor la biroul lui.’Sper ca nu am de
facut curatenie.’Se uita peste umar la mine,cu
sparncenele ridicate.’Niciun telefon de la editori pt
care trebuie sa ma pregatesc ?’
‘Ne-am purtat frumos.’
‘Aparent’.Felix fornaie,se mai uita o data cu privirea
disperata prin camera de luat cina inainte de a
disparea in birou.
Ma duc la Eddie si-i imping soldul cu cizma mea de
calarie.’Trezeste-te,somnorosule.’
Geme si clipeste din ochi,incruntandu-se cand vede
ca este sub masa.’Ce s-a
intamplat ?’oracaie,chinuindu-se sa se ridice pe
coate.
‘Am sa fac o presupunere educata si a-si spune ca ai
devenit inconstient,draga frate.’
‘Wow,asta a fost salbatic.’mormaie si se ridica,se da
cu capul de masa.’Baga-mi-as.’
Rad cand Eddie isi freaca capul si cade iar sub
masa.’Imi petrec ziua la grajduri asa ca o sa te vad
mai tarziu.’
‘Oh,Spearmint.Am uitat de noul tau barbat.’
Zambesc,mandra ca o lovitura de pumn.’Sunt sigura
ca asata este modul tatei de a ma mitui.De ce ar fi de
acord cu dorinta mea de a ma lansa in lumea
concursurilor cand a aceasta a fost doar pt barbati ?’
‘Stim amandoi raspunsul la intrebarea asta’.Eddie se
ridica in 4 labe si se taraste de sub masa,si sunt
atacata violent de amintiri.Eu.Tarandu-ma la
Josh.Zambetul lui rau.Atingerea lui rea.’Adeline ?’
Tresar,ma uit imediat la incheieturile mele care sunt
ascunse sub manecile lungi ale puloverului pe
gat.’Scuze ,visam cu ochii deschisi.’.Ma intorc si plec
grabita pana ca fratele meu sa ma intrebe mai multe
despre noaptea trecuta.
‘Astepata acolo,Addy’,imi ordona,si ma
opresc,uitandu-ma dupa o ruta de scapare.Aud cum
merge cu bocancii de armata pe covor,’Unde ai
disparut azi-noapte ?’
Imi pictez un zambet si ma intorc spre el.’Eram
somnoroasa,asa ca m-am retras in apartamentul meu.’
Unul din ochii lui caprui se miscoreaza,buzele i se
intorc in contemplatie.’Este chiar straniu ca un
anumit american a disparut in acelasi timp cu tine,nu-
i asa ?’
‘Nu am nicio idee despre ce insinuezi,dar sunt
ofensata.’
Eddie,chiar drept,sfideaza,’Nu vorbesti cu tata
acum,printesa mica.’
‘Nu vorbesc cu nimeni.’Alerg afara,bucuroasa sa-l
vad pe Damon care ma astepta langa
masina.’Multumesc’.Intru in spate si el inchide usa in
urma mea si stiu ca Eddie nu ma poate vedea prin
geamurile negre ,eu pot sa-l vad,si arata
bosumflat.Este vina lui,oricum.Daca nu l-ar fi invitat
pe Josh Jameson la petrecerea mea,nu m-as frichini
pe bancheta din spate incercand sa stau cat mai
confortabil pe fundul meu dureros,si nu ar fi razboi in
mintea mea,ceea ce se transforma in revolta
incercand sa suprim fluturasii din stomac de fiecare
data cand ma gandesc la Josh.Pe bune?Ce mi-a
venit ?Ar trebui sa fiu repugnata de tratamentul
lui.Nu sa fantasmagorizez despre a incerca sa suport
perversitatea lui din nou.
‘O seara frumoasa,Doamna ?’Damon intreaba in timp
ce trece de portile palatului.
Ma uit in oglinda retrovizoare,gasind ochii soferului
meu la drum,unde ar trebui sa fie,cred.Nu ma opreste
sa ma inrosesc.’Minunata,multumesc,Damon.’
Ochii lui se muta la mine,cu o sclipire atotstiutoare in
ei. ‘Ma bucur sa aud asta,Doamna’.Sune ceva fara a
spune ceva.
‘Iti plac filmele lui ?’,mimez vorbele lui Damon catre
Josh de azi-noapte,ridicinadu-mi capul in bataie de
joc.’Pe bune,Damon ?’
Umerii lui lati se cutremura in haina. ‘Omul are
talent.’
« Mai ales cu mainile. »’N-ai nicio idee’,respir.
‘Scuze,Doamna ?’
‘Nimic.’Ma asez mai bine pe bancheta din spate si-mi
planific mental ziua intr-o incervare in van ca sa-mi
opresc mintea sa se gandeasca in alta parte.
Cand Damon se opreste la curba catre grajdurile
regale,imi vad mama care calareste pe campie cu
matusa Victoria.Sora tatalui meu este a 5-a in linie la
tron,mult spre neplacerea ei.Femeia este departe si
inghetata,si vorbeste cu 3 prune in gura,opusul a 1
cum este cutumiar.
Damon deschide usa masinii pt mine.’Presupun ca o
sa fia aici pt un timp ?’
‘Da,cel putin cateva ore.’
‘Trebuie sa-l iau pe printul Edward si sa-l duc la
baraci.Nu ar trebui sa dureze mai mult de o ora.’
‘Nicio problema.Ne vedem curand,Damon.’
‘Adeline,draga’,fredoneaza mama in timp ce matusa
Victoria da din cap la mine.
‘Mama’.Zambesc in timp ce armasarii lor vin spre
mine.
Matusa Victoria este prima care descaleca,dandu-se
jos de pe cal cu gratia care este asteptata de la ducesa
de Sussex.’Buna dimineata,Adeline.’,spune cu
raceala.’Ti-a placut la petrecerea de celebrare?’
Zambesc pt mine insumi,reflectand la adevarata
petrecere de azi-noapte,dansatul si rata dizgratioasa
cu care am varsat alcool in gurile noastre.Nu mi-ar
place nimic mai mult decat sa cobor facutul pe
grozava a matusii Victoria un pic sau mai mult prin
a-i spune ca pretioasa ei Mathilda a avut un timp
fabulos,dar nu i-as face asta niciodata verisoarei
mele.’Petrecerea din gradina a fost
minunata.’exclam,cu o puternica lipsa de
entuziasm.Entuziasmul meu fals nu-i scapa mamei
mele,buzele se preseaza a neplacere.Dumnezeule
Atotputernic,pot doar sa-mi imaginez dizgustul
familiei mele daca ar fi vazut nebuniile de aseara de
la palatul Kellington.Dar ,cu siguranta,nu imi pot
imagina oroarea lor daca ar sti ce s-a intamplat in
apartamentul meu privat cu un anumit actor american
inalt si frumos.Este peste scara dizgratiei,ca nimic ce
s-a auzit despre un regal.’Trebuie sa fug’,spun fara sa
judec,imi pun picioarele unul in fata celuilalt inainte
ca amintirile sa matina pe loc.
‘Dar,draga’,striga mama.’Nu o sa ni te alaturi pt
ceaiul de dupa-amiaza ?’
M-am chircit,gandindu-ma la toate lucrurile pe care
mai devraga le-as face.’Nu stiam ca este in program
un ceai dupa-amiaza.’,spun,intorcandu-ma sa o vad
pe mama scuturandu-si capul in spaima in timp ce
descaleca.
‘Secretarea mea a sunat-o pe Kim.Serbam vestea
minunata a fratelui tau cu doamnele.Nu ti-a spus?’
Este cu adevarat ridicol ca secretara mamei mele o
suna pe secretara mea privata.De ce nu poate mama
sa ma sune pe mine pur si simplu ?’Nu mi-a spus.’Nu
ma pot gandi la nimic mai rau decat sa o suport pe
cumnata mea in dupa-amiaza asta,acum ca este
insarcinata cu al 2-lea mostenitor al tronului.Nu m-as
mira daca are o armata aproape sa o protejeze.Si
fiecare moment de somn,pt ce conteaza.Si in afara de
a o suporta pe Printesa Helen pt un ceai de dupa-
amiaza,fiecare alta femeie a familiei regale,de
asemenea ?Toate in aceeasi camera,sobind ceai si
alegand delicat prajiturele si sandisuri ?Mai bine as fi
biciuita cu cravasa. Tresar la gandul meu,gand
nepotrivit,ochii mi se indreapta catre cravasa din
mana mamei mele.Si corpul imi este in flacari.Si
inima imi bate cu putere.Si o zvacnire incepe sa-mi
bata intre picioarele mele.’Mi-am facut planuri sa-mi
petrec ziua aici,sa-l cunosc pe Spearmint.Sabina si-a
stabilit o intalnire cu mine,si chiar nu vreau sa o
anulez.Stiu ca este ocupata,si timpul ei e pretios.’
Matusa Victoria isi da ochii peste cap usor si
dramtic,ca eu sa o vad clar.’Prioritati strambe ca si
normal’,murmura,isi duce calul la unul din grajdurile
din sud.
De abia ma retin sa ma stramb la ea,si mama nu
respira un cuvant in apararea mea.Nu stiu de ce in
continuu ma deranjeaza ca ea nu este in coltul
meu.Stie la fel de bine ca si mine ca femeile din
familia asta,mai putin Mathilda,ma vad o rebela si o
insolenta,pt ca nu m-am lasat dusa fortat catre
bisercia si data unui barbat pe care l-a ales Regele.Pt
ca,bineinteles,toti traiesc o fericire in casatoriile
lor.Ma da peste cap.Sunt niste fanfaroni.Toata familia
nenorocita este o institutie a fraudei.’Voi trimite toata
dragostea mea si un cadou pt copilul lui John si
Helen’,o asigur pe mama,facand un marcaj mental sa
o rog pe Kim sa dea comanda pt copilul fratelui meu
si sotiei lui.
Mama ofteaza,si ma duc la grajdurile din nord inainte
de a fi fortata sa ma arata la ceaiul de dupa-
amiaza.Trimit repede un SMS lui Kim,rugand-o sa
faca rost de un cadou,apoi ii las repede un mesaj
Mathildei urandu-i petrecere frumoasa dupa-
amiaza.Raspunsul ei vine imediat.
Nu vi ?Cum de tot timpul scapi de astfel de
lucruri ?Si unde ai disparut azi-noapte ?
Zabovesc un pic,respirand.
Eram obosita.Sa-ti fie de bine la ceaiul de dupa-
amiaza !
Cand trec de colt,imi pun telefonul in buzunarul
jachetei de velur si ma uit in sus,vazand-o pe Sabina
cocosata la remorca mare care are balega colectata de
pe campii.Sunt gata sa o strig,dar apare cineva de
dupa remorca.Regele.Ma opresc prompt si ma ascund
din raza lui vizuala.Sa-l evit pe tata este in topul listei
mele,in special dupa mica noastra intalnire de ziua
mea.
Vad cum isi pune mana pe mana Sabinei,un gest de
solidaritate in timp ce ea isi sterge obrajii.E
suparata,clar,dar de ce ?Sabina si sotul ei,bunicii lui
Haydon,au condus grajdurile regale de cand ma
stiu.Sufletul usor al Sabinei,modest si deschisa la
minte,si in ciuda faptului ca fiul ei este suporterul nr
1 al tatei in a ma face sa ma casatoresc cu nepotul
ei,Sabina nu a impins problema.M-a facut sa o
apreciez si mai mult.
‘Daca pot sa fac ceva’,spune tata,zambind trist la
Sabina.Este un rar moment in care isi arata
sustinerea.’Te rog,doar cere.Ai fost atat de loiala si
de credincioasa familie mele pt multi ani.Poate ar
trebui sa te duci acasa.’
Sabina isi ia mana inapoi,lasand mana lui sa cada pe
langa el.’Multumesc,Majestatea Voastra.Dar mai
bine ma tin ocupata.’
Tata da din cap a intelegere,tragand de jacheta de
velur inainte sa-si puna pe cap sapca.’Ai fost
intotdeauna o luptatoare’.Face semn unui servitor sa
vina la el,luandu-i pusca si verificand-o.
‘Am’,Sabina spune incet,luand un servetel din
jacheta ei Barbour si stergandu-si nasul.Sunt sigura
ca detectez o urma de resentiment in timp ce isi
rosteste acordul.’Cineva trebuie sa fie in lumea
asta,Maiestatea Voastra.’
‘Cineva trebuie’,tata este de acord usor,aproape
automat.
Ma uit cum Sabina se holbeaza la tata,care este acum
distras,inspectand pusca lui.Da,asta e
resentiment,usor detectabil pe fata Sabinei,ale carei
trasaturi sunt de obicei usoare si serene.Nu am vazut
aceasta tarie in expresia fetei ei inainte.
‘Printesa Adeline’.
Tresar si ma intorc,gasindu-l pe Davenport destoic in
spatele meu.Expir si-mi dau ochii peste cap.’Nu
trebuie sa ma sperii de moarte,Major.’,murmur.
‘Nu va speriam de moarte,Doamna.Poate erati prea
preocupata ca sa ma auziti venind.’ma depaseste,si-l
urmez la tata,constienta ca mi s-a dus acoperirea.La
dracu !Mana dreapta a Regelui nu-i scapa nimic
niciodata,ceea ce neindoielnic de ce este slujba cea
mai lunga si servicil regal.Ar fi putut sa se
pensioneze acum 3 ani,dar si-a dedicat viata in a-l
servi pe Suveran.Poate o sa traiasca chiar mai mult ca
tata.Mi s-a spus ca Major nu si-a luat niciodata
concediu medical,nici cand il serveste pe tata,nici
cand l-a servit pe bunicul meu.Dedicarea lui este fara
cusur,si ma intreb cat de singur este cand nu este la
serviciu,cu toate ca aste este rar.Tapul asta batran nu
s-a casatorit niciodata,si nu are copii.Nu ca mi-as
imagina vreodata pe idiotul rece si de piatra fiind
indragostit de o femeie si avand copii.De fapt,nu il
pot imagina pe Major fiind nimic decat batos si
impasibil cu oricine.
‘Maiestatea Voastra’,spune Davenport in timp ce se
apropie de tata. ‘Primul-ministru a cerut o audienta.’
‘A cerut ?In afara de intalnirea noastra
saptamanala ?Pt ce ?’Interesul tatei pt omul care
conduce tara este,ca de obicei,putin.Nu ca sunt
inclusa in afaceri de natura politica,dar stiu un lucru
ca tata crede ca este absurd ca in aceste timpuri
moderne,Suveranitatea nu are niciun cuvant de spus
despre cine conduce tara in locul lui.
Tata continua sa se joace cu pusca in timp ce
Davenport mentioneaza pe Ministrul de Externe si
ceva despre bugetul din acest an.’Sa confirm la
4,30 ,Maiestatea Voastra ?’
‘Da,da.Ar trebui sa impusc cateva pasari pana la
3.’Isi indreapta pusca catre cer si se preface ca
impusca un porumbel real.’Sa se incarce discurile de
ceramica.’
‘Domnule.’Davenport face o plecaciune si pleaca sa
indeplineasca ordinele Regelui in legatura cu cine
controleaza tragerea discurilor de ceramica.
‘Adeline’.Regele ,in sfarsit,ma baga in seama,isi
intoarce burta proieminenta catre mine si ia un trabuc
din interiorul jachetei de tweed.Un servitor este sub
nasul lui cu o bricheta inainte ca batul gros si maro
sa-i ajunga la gura.’Nu am observat pe calendar ca ai
calari azi.’
‘Plan de ultimul minut’,rapund,ma uit la telefonul
meu cand suna.Este iar el.’Sabina a zis ca are niste
ore libere pt mine si Spearmint.’Imi bag telefonul in
buzunar in timp ce tata suge din capatul tigarii.’Dar
daca nu este momentul,Sabina,inteleg.’
‘Nu,nu’,imi alunga ingrijorarea in timp ce tata si
Davenport se duc la Land Rover,si mai stau un
pic,bucuroasa ca am evitat o urecheala despre
Haydon si obligatia mea de a ma marita cu el.’Hai sa
mergem sa vedem bestia ta minunata.’,spune
Sabina,’Inca nu am avut ocazia sa-l inseuez.’
‘Nicio problema.As vrea sa o fac eu.’Cu cat mai mult
timp omor,cu atat mai bine.O sa ii fac curat si in
grajd,chiar sa adun rahat de cal de pe camp daca
trebuie.Orice sa ma tina ocupata.’Esti bine,Sabina ?’
‘Sunt bine’.Zambeste si isi ma apuca de cot,si ne
indreptam catre grajdul din nord.’Este vorba despre
Colin.A fost internat in spital azi-noapte cu un posibil
atac de cord.’
‘Doamne Dumnezeule’,ma minunez.Sotul Sabinei,ca
si Sabina,este activ,aptitudinile lui de a instrui cai de
curse sunt sigure de asta.Un atac de cord ?Ma simt
deodata mancata de vinovatie,nu cat pt Sabina,de
care sunt atat de apropiata,dar si pt Haydon.Am fost
rea cu el aseara.Stia ca bunicul nu se simte bine cand
l-am concediat din apartamentul meu ?’Sabina,nu ar
trebui sa fi aici..Te rog,pot sa am grija de lucruri si
singura.’
‘Asa cum i-am spus si Majestatii Sale,distractia este
mai buna.Apoi,Collin doarme in majoritatea
timpului.Nu ii sunt de niciun ajutor daca ma fatai pe
acolo cand este o armata de asistente care sa faca
asta.De fapt,chiar el m-a concediat.’
‘David stie ?Si Haydon ?’
Mentiunea numeui nepotului si fiului ei ii aduce un
zambet pe buze.’David m-a condus la spital azi-
noapte.nu am vrut sa-l alertam pe Haydon in van asa
ca am intarziat sa-i spunem despre conditia bunicului
lui pana azi-dimineata.’
‘Si cum se simte ?’
‘Este stabil.Tare ca cizmele vechi,sotul meu.’rade un
pic.’Oricum,destul despre asta.Cum te-ai distrat de
ziua ta ?’
‘A fost frumos,multumesc.’
Sabina se uita la mana mea,si apoi la mine,un
simulacru de zambet i se arata pe buze.’Nu porti
inelul de la Haydon’.
Si eu ma uit la mana mea.’Oh,nu am vrut sa-l stric in
timp ce calaresc.’Ma gandesc unde l-am vazut ultima
oara.In baie.L-am scos sa fac dus de dimineata si nu
l-am mai pus inapoi.
‘De inteles’,Sabina se amuza,’Ca ai uitat sa-l pui
inapoi,caci nu contine sentimentul pe care Haydon
credea ca o sa fie.’
Ma fac rosie si ma uit in alta parte.’Nu este
cazul’,murmur jalnic.
Sabina ma opreste si ma intoarce catre ea,luandu-ma
de brate.nu este nicio scapare,si ciudat,nici nu
vreau.Sunt atat de apropiata de bunica lui
Haydon,apreciez sfaturile ei,si din cauza canu ma
impinge catre nepotul ei ca toata lumea.’Adeline,sti
ce gandesc despre insistenta Regelui si a lui David in
a te aduce aproape de Haydon.nu poti produce
iubirea.’
Ma indoi un pic,usurata ca o aud spund asta.’Nu ma
asculta,Sabina.Chiar il ador pe Haydon.Am crescut
impreuna,dar-‘
‘Nu trebuie sa te justifici in fata
mea,Adeline,’Rade.’Doamne,mi-ai manca nepotul de
viu.’
Rad si eu,pt ca este adevarat.Nu promit daca tatal
meu si tatal lui Haydon reusesc sa ma aduca cu forta
la biserica,nu mi-as varsa resentimentul si amarul pe
Haydon.Nu merita asta.merita pe cineva care sa-l
iubeasca cu adevarat.Acel cineva nu sunt eu.’Cum
pot sa-i fac sa vada ?’
‘Nu poti’.Sabina merge din nou.’Nimeni nu poate
provoca Monarhia cand vine vorba despre imaginea
lor publica.Peretele de fum este prea gros sa fie
patruns.’iar ii vad trasaturile rigide,si ma incrunt.Stiu
ca are dreptate,dar de ce simt o tenta de nota
personala acolo ?’Vorbesc ipotetic,desigur.’
‘Desigur’,ii raspund usor,cazand pe ganduri,disperata
sa intreb daca are ceva specific in minte.Dar stiu un
lucru ca sa pui intrebari regalilor si ajutoarelor
personale nu iti vor aduce niciun raspuns.
Intram in grajduri,si il vad pe Spearmint in al doile
grajd.’Acolo este.’Frumusetea lui imi sterge toate
intrebarile din cap.Ridic cuiul,si il dau un pic in spate
in timp ce intru.’Dumnezeule,esti frumos !’
‘Bunicul lui a castigat numeroase curse.’spune
Sabina in timp ce vad pe cineva peste umar ca se
apropie.’Doctor Goodridge’,murmura ea in timp ce-i
cade fata.
Batranul da din cap,cu fata solemna.’Inaltimea
Voastra’.
Zambesc o binete,’Du-te’,ii spun Sabinei,nevrand sa
o retin.Doctorul Goodridge sigur vrea sa ii vorbeasca
despre sotul ei,si sunt multumita ca el se ingrijeste de
Collin Sampson.Batranul doctor a servit ca medic
privat al Regelui de decade,servindu-l pe bunicul
inainte.A trecut de varsta pensionarii,dar ca toti
oamenii care servesc Regalitate,nu este gata sa
plece.Plimb palma pe gatul lui Spearmint.’Pot sa am
grija de Speramint singura.’
‘Sigur nu vrei sa-l inseuez?’
‘Nu,o fac eu.Ar trebui sa ne cunoastem.’
‘Multumesc,Doamna.’,Sabina ma bate usor pe
brat.’Fi blanda cu el pt ca deja a mers la galop mic de
dimineata.’
‘Nu o sa fim impreuna mai mult de o ora’.
‘OK.Si apoi trebuie sa discutam despre rutina
lui.Daca vrei sa-l calaresti diminetile este bine.Doar
sa-mi spui ca sa nu-l trimit inainte sa vi.Are nevoie si
de o zi de pauza.’
‘Este bine.o sa-l calaresc pe Stan daca Spearmint are
nevoie de odihna.’
‘Suna daca ai nevoie de ceva.’Sabina pleaca cu
doctorul Goodridge,lasandu-ma cu Speramint ca sa
ne cunoastem mai bine.
‘Deci,Spearmint care este placerea ta
nevinovata?’.Imi plimb degetele pe crupa lui
inalta,razand cand stranuta.Bag mana in buzunar si
scot un cub de zahar.’imi pari un tip careuia ii place
dulcele’.Spearmint cioflaie cubul de zahar,dandu-mi
o sansa sa ii inspectez dintii.Sunt atat de perfecti pe
cat pot fi dinti unui cal.’Hai sa te inseuam.Vin intr-un
minut.’.Ies din grajd,ar inainte sa ma duc in camera
de curatenie,ma duc in coltul indepartat al cladirii sa-l
vad pe Stan,mandria si bucuria mea.’Stan’,cant in
timp ce ma apropii de boxa lui,zambind in timp ce
aut copitele pe podeaua de ciment.Capul lui gri-
patat,si,jur ca bestia mare si voinica zambeste.
‘Buna,baiete’ma fatai pe langa el ca sa nu se simta
dat la o parte si ii dau un cub de zahar.Ii dau 2.’Vina
mai tarziu.Mergem sa alergam,ce zici?’
Prietenul meu fornaie la buzunar in cautare de mai
multe cuburi de zahar.’Ma vrei doar pt cuburile mele
de zahar.’Ii mai dau una si ma indrept catre camera
de intretinere,scanand randurile pt zabala si
scarite,remarcand numele lui Spearmint la capatul
randului.De fiecare data cand vin aici Stan este
pregatit sa galopam.Am uitat cat de multi mi place sa
pun saua.
Sunt in elementul meu in timp ce-l inseuez pe
Spearmint pt prima noastra iesire,mainile imi merg
repede si experte.Se lupta cu mine un pic cand vreau
sa-I pun zabala,dand din cap a protest,dar un cuvant
puternic si o mana bine pusa il face sa
coopereze.Dupa o verificare rapida ca cureaua de la
sa nu este prea stransa,il duc in curte.
‘Frumoasa bestie aveti,Inaltimea Vostra,’spune Burt
de pe capite,furca strapunge baloturile.batranul
fermier a asigurat mancarea si paturile pt grajduri de
mult timp,mergand cu tractorul de 2 ori pe zi.
‘Mutumesc,Burt’Imi pun sapca de calarit si o inchid
sub barbie ,apoi imi pun manusile de piele.Apoi imi
pun piciorul drept in scarita si ma apuc de maciulie,si
ma ridic in sa.’Usor,baiete’il linistesc in timp ce se
frichineste pe picioare.
Incerc sa ma fac comoda in sa,plangand si sasaind in
timp ce fac asta.Bunule Dumnezeu!Calaria dupa o
noapte cu Josh Jameson este o idee proasta.Spatele si
soldurile ma dor in locuri in care nu m-au durut
vreodata.Dar perseverez,si dupa cateva grimase si
plangeri,il indemn pe Spearmint cu calcaiele,mergand
catre arena de antrenament.Pasul ii este diferit dupa
ce atatia ani am fost obisnuita cu Stan,dar corpul meu
ii urmeaza ritmul de indata ce intram in spatial
inchis,il fac sa mearga la trap si fac cateva
ture,simtindu-l la fel cum si el trebuie sa ma simta pe
mine.’Cred ca tu si cu mine o sa fim chiar
bine,Spearmint.’Aleraga ca un vis,gratios si
increzator,de parca nu are o povara in spate,de parca
este salbatic si liber.este exact cum ma simt cand il
calaresc pe Stan de fiecare data,si chiar daca calul
meu este diferit si mergem la galop mic in spatial
inchis,inca este cel mai bun sentiment.Mintea mi se
goleste si incerc sa fiu una cu Spearmint,luandu-l prin
miscari,incercand sa-l cunosc.Nu simt nicio
discordanta,nicio necesitate sa sfidez.Sunt vie,mai
mult eu.Aasta inseamna libertatea pt mine.Nu am sa
permit niciunui gand negativ sa intunece acest
moment,pt ca aici inima mea se simte plina.Aici
inima mea stie pacea.Aici imi pot imagina viata fara
constrangerile regale.Unde pot sa urmez vise si sa
traiesc viata pe care o doresc.Unde pot fi eu insumi si
nu cineva care ar trebui sa fiu.
Aceasta sunt eu cea reala.

CAPITOLUL 7

A trecut o ora pana sa realizez ,si Spearmint a


transpirat.’Cred ca ai facut destula miscare pt
azi,baiete.Sabina o sa ma certe.’il incetinesc la
pas,miscandu-ma in sa din cauza disconfortului.’Si
partea mea din spate nu mai poate indura mai multa
frecare.’,ii spun in timp ce ne indreptam catre
grajduri,oprindu-ne la o adapatoare si eu imi ridic
piciorul peste sa si cobor.
‘A aratat bine’striga Sabina din partea cealalta a
curtii,cu mainile pline de fan.
‘S-a comportat frumos’,o asigur in timp ce se
apropie,’Este totul bine,Sabina?Cu Colin vreau sa
spun.’
‘Da,Doctorul Goodridge imi spunea noutatile.’.Imi
da unul din zambetele ei faimoase si merge mai
departe.
Il las pe Spearmint sa isi faca plinul de apa inainte sa-
l duc la grajduri si sa-l desham.Pun saua peste
marginea usii boxei ,ii dau jos covorasul si petrec
niste timp cu tesalatul.Ar trebui sa fac asta mai
des.Este terapeutic.Termin fara tragere de inima pe
coama lui,oprindu-ma sa-l tesal pana dispare.’Esti
gata’,spun,batandu-l usor pe crupa.
‘Este randul meu pt masaj?’
Ma intorc si-l gasesc pe Josh cu mainile pe saua lui
Spearmint care atarna pe marginea ei.’Oh,la
naiba’,mormai,nici pe departe atat de incet pe cat am
vrut.Starea mea relaxata se schimba repede intr-o
tensiune tremuratoare si inima mea bubuitoare nu ma
ajuta sa rezolv asta.Ranjetul lui Josh este aproape
ingeresc,contazicand privirea draceasca pe care o
are.Si chiar asa,sunt intr-o ambuscada,nu numai de
nenumaratele amintiri,dar si de o dorinta formidabila
pe care nu vreau sa o simt.
“Baga-mi-as!”
“Baga-mi-as!Baga-mi-as!Baga-mi-as!”
‘Cum ai intrat aici?’intreb tesalandu-l in continuare
pe Spearmint,ignorand faptul ca probabil pielea ii
este amortita de cat de mult l-am pieptanat.
‘De ce imi ignore apelurile?’
‘Poate pt ca nu vreau sa vorbesc cu tine.Din nou,de
ce esti aici?’
‘Regele i-a oferit tatalui meu folosirea unuia dintre
caii sai.’
Accentul in stare bruta picura placere intr-un mod
furios.’A fost foarte dragut din partea lui.’
‘Si eu cred asta.’
Aud cum se deschide usa boxei.”Oh nu”.Mainile mi
se oprec din miscarea de tesalare pe coama lui
Spearmint.’Nu ar trebui sa intri aici.’este deja bine
aici.
Bineinteles,ma ignora complet.’Nu pari fericita sa ma
vezi.’
‘Nu sunt.’
‘De ce?’
Inspir si ma fortez sa ma uit la el,doar ca acum ma uit
la tot corpul lui,si privelistea,adaugata la fata lui
minunata,este prea draguta.Pantalonii crem ii vin
foarte bine,si camasa ii este pe afara,arata tot relaxat
si delicious.Si parul lui…
Ma retratag din prapastia pateticului si ma las la
nivelul lui Josh de rece.’Sunt chiar ocupata.’
‘Este un raspuns la intrebarea mea?Daca este,o sa ma
dau la o parte din calea ta.’
‘Imi esti in cale’ in timp ce el face un pas spre mine
si eu fac un pas inapoi.Se opreste si zambeste,si mai
face un pas spre mine.Instinctiv,fac un pas
inapoi.Singura mea scapare este prin spatele lui
Spearmint,si sa stai in spatele unui cal trebuie evitat
maxim.Si se pare ca acum este demnitatea mea in
joc,pt ca daca mai raman aici un minut,este o mare
posibilitate ca sa ma napustesc asupra lui Josh
Jameson si sa-l arunc in fan.Nu pot sa ma controlez
in preajma acestui barbat.Este periculos.Poate mai
periculos decat sa scap prin spatele lui
Spearmint.’Nasol!”
‘Nici macar nu vei stii ca sunt aici.’
‘Nu prea cred,’murmur catre mine,invingandu-mi
frica si mergand inainte.Ma opresc in fata lui si cand
nu se misca ,imi ridic capul si ma lupt cu mine
insumi ca sa nu-l doresc.Am stiut ca asta se va
intampla.Stiam ca il voi vrea din nou.Nu para avea
vreo noima.’Scuza-ma.’,spun politicos.
Josh se da un pas in spate,lasandu-mi calea libera,si
iau repede lucrurile lui Spearmint inainte de a scapa
din boxa.Calul mare nu este singurul care ocupa tot
spatiul.Este si chimia groasa care este
coplesitoare.Fug pana la camera,tinant totul strans in
mainile mele ca sa nu ma dau de gol ca-mi tremura
mainile.Cristoase,de ce el?De ce putina lui prezenta
imi face inima sa o ia la goana de parca sunt o
scolarita indragostita?
‘Arati al dracului de frumoasa in costumul de
calorie,apropo.’Josh spune usor.
Pun saua pe un suport cu mai putina grija decat as fi
vrut.’Multumesc.’Ma duc la chiuveta si o umplu cu
apa calda.
‘Vrei sa te ajut?’Josh apare in spatele meu,imi
mangaie mana cu mana lui,fortandu-ma sa pun
distanta intre corpurile noastre.
‘vrei sa ma ajuti sa curat saua?’intreb,amuzata,in
timp ce iau un burete si inmuindu-l in apa.Il storc si
ma duc la sa,cu Josh pe urma mea.
‘Da,vreau sa ajut.’
Incep sa trec peste piele ,ochii mi se joaca intre sa si
Josh,care paseste prin camera cu mainile in pantalonii
bej,uitandu-se lejer imprejur.’Ce stii despre cai si
ingrijirea lor?’intreb.
‘Nimic’,admite,isi intoarce privirea la mine.Azi sunt
albastrii stralucitor.Pot sa ma topesc in ei.Foarte
usor.’Dar ma poti invata.’
Rad si ma uit in alta parte pana cand nu chiar ma
topesc,si ma concentrez pe curatarea seii lui
Spearmint.’Vrei sa te invat despre cai ?’
‘Da.Pare drept,din moment ce eu ti-am dat cateva
lectii aseara.’
Mainile mi se opresc,si ma uit la el. »Nu
intreba ».’Lectii ?’
Ranjetul lui ingamfat si victorios.’In
supunere,Inaltimea Ta’.
‘Poftim?’ma inec.
‘Ai auzit’
‘Cred ca am auzit.’
‘Oh ai auzit’.Se indreapta catre mine,se pune pe
partea cealalta a seii.Este o lada mare de lemn intre
noi,dar inca simt ca ma atinge,si pielea imi erupe de
gadilaturi.Zambeste,ca si cum ar sti felul
meu.’Printesa incapatinata notorie a Angliei este
supusa’,sopteste Josh.’Cine ar fi crezut ?’
‘Nu sunt supusa’,ma cert usor,aducandu-mi aminte
cum m-am supus la fiecare cerere a lui,cum am luat
tot ce mi-a dat,si cum m-am supus lui,m-am rugat pt
asta.
»Am iubit asta ».
Sentimentul de libertate,fara greutate,sentimentul de
a preda controlul.De a nu gandi,doar sa o fac.De a fi
la mila cuiva,si mai important,vrand sa fiu.Tot timpul
in care am fost pierduta in Josh Jameson,indoindu-ma
la dorinta lui,si nu simt,nu am simtit inabusirea
constrangerii in fiecare zi.Am fost libera.Vreau sa fi
libera din nou.
Inghit si ma uit in jos,deranjata de revelatia mea.Nu
am gandit niciodata sa ma supun unui barbat in
dormitor.De ce as face-o ca sa lupt sa tin asta in viata
mea ?Dar cred ca acum ca am avut o revelatie,as
trebui sa ma intreb daca face parte din mine,sau
partea mea supusa este stransa doar de Josh
Jameson.’Ce vrei sa stii despre cai ?’intreb usor,cu
minte alergand.
‘Tot ce poti sa-mi spui’,se joaca cu fraul atrant de un
cui de tavan si stiu ca isi imagineaza cum ma leaga cu
el,poate ca ma bate la fund cu ea.Inghit sa ma misc pe
pozitie,si-mi simt soldurile cu transmit un fulger la
fundul meu sensibil.’Ce este asta ?’intreaba.
‘Este un ham’
‘Si asta ?’
‘Cu aia il strunesti.’
Ochii lui Josh se maresc,si aud sunetul cravasei mele
care s-a lipit de soldul meu.’Cravasa’,sopteste
Plec repede din raza lui vizuala sugestiva,arunc
buretele in chiuveta,apuc borcanul cu sapun,si iau
produs cu un burete curat.’Altceva ?’Frec pielea seii
ca o nebuna.
‘Ce este asta ?intreaba jucandu-se cu o bucata de
metal.
‘O zabala.Intra in gura calului.’
‘Ce faci aici?’
‘Ung pielea seii.’
‘Cu?’
“Glicerina.’
‘Oh’,spune,lungind cuvantul intr-o expiratie in timp
ce isi plimba degetele de-a lungul seii.’Ca un
lubrifiant,nu?’
Ma opresc si inspir,Indreptandu-ma si ma uit la fata
lui zambitoare smechereste.Este adorabil in cel mai
neplacut mod.’Da,ca un lubrifiant.’
‘Wow.Ham,cravasa,zabala,lubrifiant,se uita prin
camera apatic,inainte de a-si lasa ochii instelati pe
mine.’Si o printesa sexy.Cred ca imi place aici.’
Expir cu un raset,surprinsa de afrontul lui.’Esti un
amercan increzut nenorocit,Josh Jameson.’
Ocoleste saua intr-o clipita,ma ia si ma propteste pe
primul zid vazut in fata ochilor.Nu am parte de niciun
moment sa-mi adun gandurile,sau sa-l avertizez.Nu
ca as vrea.Corpul lui tare este alimentat de al meu-
atangand oriunde-si se simte minunat.
Nas in nas cu mine,buzele aproape se ating,respire in
fata mea.’De fapt,sunt un American increzut
gaozar.Dar merge oricum.Ro-si-e.Ro-s-ie.’
Zambeteul imi este de neoprit,la fel si dorinta din
mine.
‘Saruta-ma,Inaltimea Ta’,sopteste si asta e tot ce e
nevoie.Un ordin,si sunt a lui.Imi imping buzele in ale
lui si las jos buretele ca sa-i imbratisez umerii.Buze
moi imping in ale mele,si corpul i se inmoaie in timp
ce impinge in al meu,masand fiecare curba a mea,ne
potrivim perfect.Zambeste in jurul gurii mele-fericit
ca ma are-si ma musca usor de buza de jos.Si este la
ani-lumina departare de ordinele care mi le datea
aseara,dar tot ordin.Si sentimentul de libertate care
trece prin corpul meu indica ca sunt in bucluc
aici.Atingerea lui fina trece peste obrazul meu in timp
ce ochii ii fug pe fata mea.’Cum este fundul
tau ?’intreaba usor in timp ce isi imi da o palma
usoara la fund.’Dureros ?’
‘Da.
‘Regreti ?’
‘Nu.’
Ranjeste si mai imi da o palma usoara la fund.’Nici
eu.’
‘Nu ai suferit prea mult’Rad,il imping ca sa ma
eliberea.Suntem la grajduri.Orice ar putea intra in
orice secunda.
‘Am suferit,te asigur.’
‘Cum ?’
‘Cand am plecat’,raspunde candid si ii arunc o privire
surprinsa.Umerii I se cutremura sub camasa,zambetul
ii este timid si baietesc.’Nu face prea mare caz de
asta.’
‘N-am spus niciun cuvant’
‘Nu e nevoie sa o faci.’
‘De fapt,a fost ultimul lucru pe care vroiam sa-l fac.’
Nu stiu ce sa fac cu informatia asta.Sau sa stiu ce sa
spun,si cred ca Josh stie asta si schimba subiectul
rapid.’Asa ca o sa ma inveti sa calaresc sau ce ?’
‘Da’,raspund fara sa ma gandesc,pt ca-si poate ar
trebui sa fiu ingrijoarata de asta-vreau sa petrec mai
mult timp cu el. »Mai mult timp cat nu-l petrec
supusa,asta e. »
Josh zambeste,un zambet atotstiutor,unul care il am si
eu cu o miscare de cap.Ce imi face barbatul asta ?’O
sa-i spunem prima noastra intalnire.’,declara si isi
freaca mainile.’Cand incepem ?’
‘Trebuie sa inseuam calul.’
Mainile inceteaza sa se mai frece,sprancenele i se
ridica cu interes. ‘Imi place cum suna asta.’
‘Bineinteles ca da.’rad in timp ce iau saua lui Stan.
‘Stan ?’,intreaba Josh.uitandu-se la numele lui de pe
dulap.’Dar ce se intampla cu Spearmint ?’
‘Este in instruire.A facut exercitii deja azi.’.Las saua
lui Stan im bratele lui Josh si ii iau hamul.’Si nu il
cunosc atat de bine incat sa-i pun un incepator in
spinare.Stan e de incredere.Il stiu foarte bine dupa ce
l-am calarit 7 ani.’
‘Norocosul de Stan.’Josh ciripeste si ma urmeaza
prin grajduri.’Ce trebuie sa fac ca sa castig asemenea
privilegiu ?’
‘Ce,eu sa te calaresc in fiecare zi ?’Il intreb peste
umar,razand in timp ce Josh aduce saua la nivelul
prohabului,dandu-mi o privire de
atentionare.Sentimentul vibrant ca si eu am acelasi
efect asupra lui cum si el are asupra mea ma satisface
profund.’Esti bine ?’intreb.
Maxilarul i se inclesteaza.’Ai vreodata sentimentul ca
o sa regreti ceva?’
Rad pe interior,ras isteric,pt ca este un potential
regret mare care ma urmareste.’De fapt,da.’La jos
hamul lui Stan si iau saua de la Josh.’Trebuie sa te
schimbi.’
Josh se uita la el.’Ce este in neregula cu hainele
mele ?’
‘Pantalonii aia nu par sa se intinda.’
Isi indoie genunchii pana materialul se intinde.’Ba
sunt.’
‘Cum vrei’,continui sa-l inham pe Stan,repede si
eficient de anii de practica.
‘Ce faci ?intreaba Josh si ma face sa zambesc.Este ca
un copil curios.
‘Ma asigur ca cureaua seii lui Stan nu este prea
stransa.’Bag 2 degete intre curea si coastele lui
Stan.’Intotdeauna 2 degete.’
‘2 degete ?Asta se imbunatateste.’
‘Esti incorigibil.’rad si ii fac semn cu capul lui Josh
sa deschida usa boxei,ceea ce face cu rapiditate si cu
un zambet sarmant.
‘Inaltimea Ta.’
‘Multumesc’.Iau haturile lui Stan in timp ce acesta
ma urmeaza.’Domnule. ’
‘Adeline’.Numele meu este o avertizare,data usor si
clar,si zambesc in secret,jucand jocul lui Josh
Jameson prea usor.’Daca esti norocoasa’-Josh vine
langa mine si isi aduce gura la urechea mea ca sa-mi
sopteasca-‘pt ca ma lasi sa-ti calaresc calul poate o sa
te las mai tarziu sa ma calaresti pe mine.’
‘Norocoasa de mine.’soptesc inapoi,fiecare nerv din
mine sfaraie electrificat.Ma chinui sa resping efectul
pe care il are asupra mea.Jocul lui este prea usor de
jucat,prea distractiv,si simtul de abandon este prea
adictiv.Il opresc pe Stan in locul unde sunt tinute
sepcile,luand-o pe a mea din cui si selectand una pt
Josh.’Nu sunt sigura ca avem o sapca atat de mare pt
capul tau.’,spun serioasa in timp ce scanez randurile.
Ma ia de mijloc si-si ingroapa fata in gatul meu,ma
mulge,facandu-ma sa ma cutremur de un mix de soc
si bucurie.’Foarte haios.’
Zambesc ca nebuna,imi intorc fata catre el,fiind
orbita de sclipirea care ma intimpina.Ochii
inlantuiti,respiratiile intretaiate,ne holbam unul la
altul,zambetul meu aproape dispare. »Este un
joc,Adeline.Josh joaca jocuri. ».Dar gandurile incep
sa schioapete cand Josh isi lasa gura catre a
mea,si,dintrodata,singurul gand pe care il am este cat
de bine se simt buzele lui Josh peste ale
mele,rupandu-ma de realitate,ca sa-l gust,sa-l
savurez.Pielea lui de abia o atinge pe a mea cand aud
un zgomot si ma rupe din reverie.Scanez
imprejurimile.Suntem singuri.
Doamne,cat de stupid din partea mea.Dar Josh o face
sa fie stupid de simplu.Aproape...corect.iIau o
sapca,i-o dau,dar el nu o ia.’Asta pare ca ti se
portiveste.’
‘Vreau sa o pui tu.’declara usor,miscorand distanta
care am pus-o intre noi.
Nu las aceasta cerere sa ma intrerupa,intinzandu-i
sapca mea sa o tina ca sa dau curs cererii lui.O ia si
se lasa un pic mai jos,permitandu-mi sa-i pun sapca
pe cap.’Ridica-ti barbia’,ordon usor,lasand admiratia
mea la o parte cand isi intinde gatul.Prezentand
posibilitatea de a nu linge gatul lui.Mainile mele
inchid repede bareta,acel stuipd tremur se intoarce si-
mi face misiunea mai grea decat ar trebui.Ochii mei
sar la ai lui,si il gasesc urmarindu-ma.
‘Concentreaza-te.’comanda cu un zambet usor.’o sa
doara ca naiba daca imi prinzi piele in catarama aia.’
‘Te rog,nu ma tenta.’il avertizez,presandu-mi buzele
jucaus.Ar fi un pret prea mic pt toata suferinta care
m-a facut sa indur azi-noapte.Si nu ma refer la
durere.
‘Mi se potriveste ?’intreaba.
‘Foarte mult.’
‘Cum se face ca sapca ta este acoperita cu rosu si are
o emblema aurie fistichie,si a mea este
plictisitoare,neagra ?’
‘Pt ca eu sunt o printesa.’fac un pas inapoi si imi iau
sapca din mainile lui si mi-o pun pe cap.’Emblema
este stema Monarhiei Britanice.Carpa este matase.’
‘Matase,piele...’
Ranjesc si iau inapoi haturile lui Stan. ‘Haide.’
‘Da,Doamna.’
Il conduc pe Stan inainte oprindu-l la scara pt
incalecat,in timp ce Josh ma urmeaza,jucandu-se cu
curelusa sepcii lui,in continuu isi lungeste gatul,ca si
cum realizeaza ca ma zbat sa nu ma holbez.Sau sa
ating.Sau sa ling.’Urca.’ordon,scuturandu-mi
gandurile.
‘Pe aia ?’intreaba vazand scara mare de beton.
‘Da.’
‘Vad ceva ce mai bine as urca.’murmura in timp ce
merge prin spatele lui Stan.
Este foarte greu,mai ales dupa acea mozoleala,dar nu
bag in seama intelepciunea obraznica.’Mergi larg
daca treci prin spatele unui cal.’
Josh se misca rapid,uitandu-se la Stan cu
precautie.’Este un tip mare,nu-i asa ?’Urca scarile
scarii de incalecat.
’17 maini.’
‘Iti place sa vorbesti codificat,nu-i asa ?’
‘Deloc.Baga-t picioarul in scarita.’spun aratand catre
ea.
‘Stiu ce este asta.’
‘Atunci,fa-o.’
‘Imi spui ce sa fac?’
‘Da,si-mi place.Nu-mi strica cheful si fa cum ti se
spune.’zambesc dulce.’Te rog,domnule.’
Ochii i se maresc si vad cum face calcule mentale
cum sa se razbune.O razbunare care o sa-mi
placa.Baga botul incaltamintei lui si se uita dupa ceva
care sa se tina.
‘Aici’ii iau mana stanga si o pun pe maciulie
‘Foloseste-te de asta ca sa te ridici si ridica piciorul
stang peste sa.’
Josh o face cu o gratie surprinzatoare.’E
bine ?’intreaba.
‘Bine.Doar tine-te de maciulie.’il plimb pe Stan doar
cativa pasi ca sa am acces la ambele lui parti.
‘Maciulie ?’
‘Da,si nu este vreun indiciu sexual pe care sa-l
invartesti.’ii arat un ranjet mic.
‘Oh,nu stiu.Lasa-ma sa ma gandesc la asta.’
Ma gasesc razand din nou.Este prea obraznic pt
binele lui.Si frumos.Si talentat.’Lasa-ti picioarele in
jos.’
‘Ce ?’Josh imi da o privire surprinsa.Este prea falsa.
‘Scoate-ti picioarele din scarita si lasa-le in
jos.Genunchii tai sunt prea sus.Trebuie sa reglez
lungimea scaritelor.’
Josh imi urmeaza ordinele si ii dau piciorul in spate
ca sa ridic clapa seii.’Incerci sa-mi departezi
picioarele,Inaltimea Ta ?’
Zambesc in timp ce muncesc,dand drumul mai lung
la scarite inainte de a-i lua picioarele si a le pune la
locul lor.’Mai bine ?’
‘Mult.’
‘Foarte bine.’ma duc in partea cealalta si fac acelasi
lucru si stau in fata lui Stan ca sa ma asigur ca
picioarele lui Josh sunt la acelasi nivel.’Perfect.’Iau
haturile inapoi,ma uit in sus.’Gata ?’
Josh zambeste in jos la mine.’Tu esti ?’
Ma pregatesc sa-i dau un raspuns inteligent,nu stiu
sigur ce,doar ceva care sa-i inchida gura,dar sunt
intrerupta la mijlocul gandurilor de tropaitul copitelor
din spate.Ma intorc si-l vad pe senatorul Jameson pe
Bob,unul din caii vechi,inspre camp,de haturi.
‘Hei,voua’fredoneaza,acentul puternic din sud
taraganat,si atat de diferit fata de acentul lui Josh
usor,aproape intr-o tonalitate dulce.
‘Batranule.’Josh tresare la salutul lui.
‘Buna dimineata,d-le senator Jameson’il salut
politicos.
‘Inaltimea Voastra.’isi inclina capul.’Ce placere.Nu
am avut oporunitatea de a vorbi cu dumneavoastra la
petrecerea din gradina.’Se uita la fiul lui pe Stan cu
interes,si ma uit si eu la Josh si vad ca nu mai este
increzut ,si gura ii este inchis ferm.
‘Va duceti la o plimbare ?’il intreb pe senatorul
Jameson,intrebandu-ma ce l-a facut pe Josh atat de
tacut dintr-o data.
‘Da.’tatal lui Josh incaleca pe Bob si se face comod si
expert pe pozitie.’Nu calaresc nici pe departe pe cat
as vrea zilele astea.’
Tot ce ii lipseste este palaria de cowboy,dar,apoi,ca
prin magie,apare dintr-o desaga si si-o pune pe
cap.’Inapoi la origini,la ferma.’face cu ochiul la fiul
lui.’Ce te-a convins fiul meu minunat sa faci ?’
Convins ?Ma uit la Josh
nervoasa,si,bineinteles,zambeste dracesc.’Cateva
lectii de calarie’,raspund.
‘Lectii ?’Senatorul Jameson rade cu mainile pe
burta,uitandu-se la Josh cu o miscare din
cap.’Nesimtitule !’
ma incrunt si ma uit la Josh,care are o dispozitie
bleaga.Si apoi ma
loveste.’Nesimtitule !’,exclam,lovindu-i piciorul.’Stii
perfect cum sa calaresti.’
‘Mersi,batranule.’murmura Josh,dandu-se jos de pe
Stan,cu o miscare acrobatica.’Credeam ca esti deja pe
campii.’
‘Ma duc acum,fiule’Ii da lui Josh o privire precauta si
pleaca cu Bob.’Distractie placuta.’
Imi intorc ochii mijiti catre Josh.’Fradulosule !’
Rade si se cutremura.’Nu ma pot abtine.Imi place sa
ma joc cu tine.’
‘Lectia s-a terminat’,declar indignata,mergand repede
inapoi cu Stan pe urmele mele.
‘Hey,hey,hey’Josh ma ia de mana si ma opreste.’Nu
ma terminat de jucat.’
‘Eu,da.’
‘Haide,Adeline.Nu mai fi atat de intepata.Hai sa
calarim impreuna.’isi coboara privirea cand ma uit cu
furie.’Pe Stan,vreau sa spun,desigur.’
Cand a spus sa calarim impreuna,simt ca nu vrea sa
spuna ca el pe un cal si eu pe altul.Tocmai sunt gata
sa declar ca este imposibil sa calarim amandoi pe
acelasi cal din cauza marimii lui Stan,dar nu pot,pt ca
acum stiu ca Josh are cunostinte ecvestre vaste.Orice
calaret entuziast va observa forma puternica a lui
Stan si va stii ca ne poate duce pe amandoi cu
usurinta.’Nu cred.’
‘Eu cred’ incepe sa-i desfaca saua lui Stan repede si
cu incredere.
‘Sper ca nu sugerezi sa calarim amboi fara sa ?’
Josh izbugneste in ras,si ma incordez,vrand sa imi iau
vorbele si sa mi le indes inapoi in gura mea
stupida.Stiu ce urmeaza in timp ce Josh continua sa-i
desfaca saua lui Stan,razand in timp ce face
asta.’Sper ca intr-o zi vom putea.’Toata treaba asta cu
caii imi face greu sa stau in preajma lui Josh
Jameson.’Te oferi sa ai grija de controlul imptriva
sarcinii ?’
Il contracarez.Nu cred ca am intalnit in viata mea un
barbat mai arogant.’Presupui ca va mai fi o intalnire.’
‘Oh,stiu ca va mai fi o intalnire.’Desface saua lui
Stan si o ia si mi-o da mie.’Vom merge la o plimbare
calare romantica,Inaltimea Ta.Du-te si adu o sa
dubla.’
Ma imbufnez.Romantica?As spune ca este imposibil
pt Josh Jameson sa fie romantic,dar imi aduc aminte
ca m-a imbratisat dupa ce m-a futut fara minti,si-mi
aduc aminte ca vroia sa-mi aduca apa.Tampitel,dar
totusi.A fost dragut.Si apoi imi aduc aminte tot ce a
fost inainte de fereastra de
afectiune.Dominarea.Controlul pe care l-a luat cu
atata usurinta.Ce mult mi-a placut sa-I predau
controlul.Inima imi flutura si acele fluturari imi ajung
in stomac.’Cred ca voi sta departe.’spun,dandu-ma
inapoi.Josh Jameson este atat de departe de gratie ca
as putea sa cad.Si,mai rau,vreau sa cad.Sau sa ma
arunc peste marginea prapastiei.Este obscen din
partea mea sa ma gandesc astfel,pt ca stiu ca va
rezulta in zdrobirea mea de pamant.Il plac.Mult prea
mult ca sa-I placa unei printese un barbat ca el.Pt ca
nu il voi avea niciodata.
‘De ce iti este frica,Adeline?’intreaba Josh si I se
inmoaie trasaturile.’Sa ai parte de distractie adevarata
in loc de distractie prefacuta care tu sustii ca iti
mentine spiritul liber?’
‘Ma distrez.’il parez incet.Neconvingator.
Se enerveaza,o urma de amuzament,si apoi respira
adanc,se intinde la obrazul meu si mi-l bate cu
buricul degetului mare.Imi inchid ochii si ma bucur
de atingerea lui delicate,uitand tot doar acest moment
cu el nu.’Sunt in Londra pt o saptamana.Imi place sa-
mi petrec timpul cu tine.Hai sa profitam de el,da?’
Ma distrez asa cum nu m-am distrat niciodata.Cu
cineva care imi place sa-mi petrec timpul.Ce rau
poate sa faca o saptamana?’Da’,raspund usor.
‘Adu saua dubla.’imi ordona din nou,de data asta
usor.
Ma dau in spate si fac ce este instinctiv pt mine unde
Josh se ingrijoreaza:fac ce mi se spune.Ma intorc la
grajduri.dau saua lui Stan unei dintre angajate si ii cer
una dubla,si petrec minutele pana se intoarce ca sa
ma gandesc la marele bucluc in care o sa ma bag.O
saptamana.Doar “ne petrecem timpul impreuna”,cum
spune el.
‘Vreti sa-l inseuez eu,Doamna?’intreaba fata cand se
intoarce.
‘Nu este nevoie.’spun,plecand la treburile mele.
Can ajung in curte,Josh sta de vorba cu Stan.Se uita
in sus cand ma apropii,ia saua si o pune pe cal.’Stan
si cu mine suntem cei mai buni prieteni.’,declara
Josh.
‘Are deja cel mai bun prieten.’Ma incrunt la calul
meu iubit si iau un cub de zahar din buzunarul
jachetei si il tin spre el.
‘Oh,ne jucam murdar,nu-I asa?’
‘Murdar este felul tau de a te juca,Josh.’
Isi pune picioarul in scarita si se ridica in sa si isi tine
mana intinsa la mine.’Calariti pe o parte,doamna
mea?’
‘Nu’,rad si-mi pun mana intr-a lui.
‘Iti place sa inseuezi?’
‘Un cal,da.Ma vrei in fata sau in spate?’
Ochii ii sclipesc.’Dupa noaptea trecuta,cred ca o sa
incerc in fata.’.Ma ridica in timp ce eu rad ca o
fetiscana,minunandu-ma inca o data la ce imi
face.Fluturasii.Zambetele.Usurinta care ar putea
devin grea daca m-as gandi la ce naiba fac.Asa
ca,simplu,nu ma gandesc la ea.
Ma asez mai bine in sa din cauza durerii severe de la
partea din spate.
‘Inca doare?’imi sopteste in ureche.
‘Foarte mult.’
Rade,un zambet usor de satisfactie,in timp ce ma tin
de maciulie,simt pieptul inflacarat al lui Josh cum se
impinge in spatele meu.Inghit in sec
involuntar,indreptandu-mi spatele in timp ce el isi
trece bratele pe langa mine ca sa apuce haturile.Il aud
respirand,si il si simt.’Nu te misca prea mult’,ma
atentioneaza.’Nu mai este loc in spate pt un alt
invitat.’Soldurile lui imping in fesele mele,si ma uit
la cer pt ajutor.’Gata?’
Asta este intrebarea operativa,nu-I asa?’Gata’,ii
raspund si-l loveste pe Stan cu calcaiele,ne indreptam
catre cararea care ne va duce departe.Stan merge
usor,serpuit,si incep sa ma relaxez la pieptul lui
Josh,fericita ca el a preluat haturile,ca sa spun asa.In
fond,o face asa de bine.In toate ariile in care ne
intalnim,se pare.Atmosfera este usoara si
confortabila.Este revitalizant sa nu am un barbat care
face mare chestie si nu cade in discutia plictisitoare
numai sa-mi mentina atentia.
‘Aia e masina ta?’intreaba Josh.
Ma uit in sus in timp ce da coltul catre
camp.’Da.’.Am uitat complet de Damon,si am uitat si
ca nu trebuie sa parasesc grajdurile fara el.Nu pot da
vina decat pe distragerea actuala.’Ar trebui sa ma
acompanieze.’
‘Asta va fi mai romantic decat am planuit.’ciripeste
Josh in timp ce Damon incetineste masina.Vad cum
coboara geamul in timp ce se apropie de noi,si
zambesc cand pe geam apare degetul lui mare intre
da si nu.’Asta este un cod pe care-l aveti?’Josh
intreaba amuzat.
Zambesc si am degetul mare in sus in timp ca seful
securitatii mele trece mai departe.’Ai telefonul la
tine?’intreaba Damon si imi bat buzunarul.’Nu trece
de granite’ordona el cu toata taria care poate.’Ai o
jumatate de ora.’
‘Multumesc,Damon.’zambesc si el da din
cap,mergand usor pe poteca pana la grajduri.
‘Primesc degetul in sus?’Josh murmura in urechea
mea,cauzand tot felul de senzatii care sar in diferite
parti ale corpului.’Asta inseamna ca imi pastrez
capul?’
‘Da’,ii raspund in timp ce el il impinge pe Stan la
galop.
Ofteaza,dandu-se mai in fata un pic in sa,de parca nu
se simte aproape de mine destul.’Atunci de ce ma
ingrijorez ca deja l-am pierdut?’
Zambesc la spatiul vast din fata mea.’Ce,tu?Furatorul
de inimi irezistibil de la Hollywood?Poarta-te
frumos.Cu multitudinea de femei care se arunca la
picioarele tale,pariez ca iti pierzi mintea in fiecare
saptamana.’
Imi da un pupic usor pe oraz.’Sunt un tip.Am
intalniri.’
‘O gramada de femei.’
‘Ma plictisesc usor.’
Buzele mi se strang .Aceste este in ca un motiv sa ma
abtin.’Trebuie sa-mi aduc aminte asta.’raspund usor.
‘Nu cred ca m-as plictisi de tine vreodata,draguta.’Nu
vreau ca acesta afirmatie sa ma incalzeasca.Dar o
face.’Si asta este o veste rea.’
‘De ce?’
‘Pt ca esti,literal,singura femeie din lume care nu o
pot avea.’
‘O saptamana.Distractie.’Fortez cuvintele peste
ingrijoararea care imi ususca gatul.Josh nu imi
raspunde ,si gandurile imi devin si mai incetosate cu
ceea ce poate gandi.
Ne plimbam pt un timp,linistea usoara,aerul proaspat
racoritor.Cerul este un albastru ceresc si albul norilor
pufosi,soarele intra si iese din nori.Adierea de
primavera imi linge obrajii.In timp ce mergem prin
ceata minunata,doar sunetul naturii.Partea de tara a
Angliei nu poate fi rivalizata-multe nuante de
verde,de la subtil la colorat,mergand pe aleea de pe
marginea unui camp.Un tractor merge in
departare,vacile mugesc,si pasarile zboara la fel de
libere pe cat ma simt eu acum.Din cand in cand,un
iepure alerga peste alee,si de cateva ori Josh trebuie
sa-l linisteasca pe Stan cand acesta se sperie de
animalele rapide si balanoase.
‘Ho.’Josh trage the haturi in timp ce Stan se sperie de
o lebada care iese dintr-un luminis si se opreste in
mijlocul aleei noastre.
‘Doar tine-l nemiscat.’ii spun lui Josh si Stan incepe
sa se frichineasca pe loc.’Este un lac prin tufisurile
astea.Lebada incepe sa sasaie sa ne dea inapoi.
‘Nenorocit mic si urat’Josh maraie.’Daca eram
acasa,as fi avut pusca cu mine,Boom.Pa-pa,d-l
Lebada.’
‘Nu poti sa-l omori’,rad.
‘De ce nu?’
‘Pt ca ii apartine Regelui.’
‘Are o lebada drept animal de companie?’
Imi scutur capul,amuzata de ignoranta sa.’Regele
detine toate lebedele mute nemarcata din apele
deschise ale Marii Britanii.’
‘Detine?Cred ca asta il tine ocupat.’Ma impinge in
spate cu soldurile lui si rad.O face atat de usor.Ma
face sa rad,la fel de usor pe cat ma face o
desfranta.’Si ce facem?’intreaba.
‘Cu lebada?’
‘Nu,cu asta.’inca o impunsatura.
‘O sa te opresti?’Ii trag mana in fata mea.si tip cand
isi infige dintii in gatul meu.
‘Te distrezi?’ma intreaba cu gura cu pielea
mea.’Vreau sa fun adevarata distractie.’
‘Da.’Imi imping lateral fetei in el.’Poti sa mergi mai
departe acum’,spun in timp ce lebada se indupleca sa
plece mai departe.
‘Poate ar trebui sa mergem inapoi inainte sa trimita
personal care sa ne caute.’
Ma incovoiez,suparata.Are dreptate,desigur.Poate ca
am fost plecati pt 25 minute,si o sa ne ia tot 20
minute sa ne intoarcem.O sa intarzii.’Nu,mergi mai
departe.’spunm,nevrand ca timpul nostrum impreuna
sa se temine.”O sa-I dau un SMS lui Damon.’
‘Nu o sa ma cert cu tine.’Il impinge pe Stan mai
departe in timp ce-I scriu un SMS lui Damon
,spunandu-I ca sunt bine si mai dureaza inca o
jumatate de ora.
‘Accentul tatalui tau este diferit de al tau.’ma
amuz,apasand “Trimitere” si bagand telefonul in
buzunarul hainei mele.
‘Sunt un baiat din sud,draguta’,Josh vorbeste
taraganat,acentul lui este la fel de gros ca al
senatorului.’Nascut si crescut,dar 15 ani petrecuti
intre New York si LA l-au diluat.Am crescut la ferma
tatalui meu,in Alabama.’
‘Deci esti un cowboy adevarat?’zambesc,si mi-l
imaginez pe Josh in cizme si palarie Stenson.Este o
imagine mental ridicola de fierbinte.
‘Pana am facut 18 ani.Rodeo-uri,pe carari de
munte,orice.200 de acri de pamant frumos
nealterat.’
‘Suna minunat.’
Inspira,nu ca il aud,mai mult o simt in expansiunea
pieptului sau in spatele meu.’Nu a fost chiar asa
frumos.’.Face pauza pt mai multe secunde,si ma uit
inapoi la el.Zambeste,dar nu se duce la ochii lui
instelati.
‘Esti bine?’
‘Da,sunt bine.’Isi indreapta atentia inainte.ceea ce ma
face sa fac si eu la fel.Ceea ce fac
ganditoare,minunandu-ma ce este in mintea lui.’Este
ciudat cum atata spatiu poate fi atat de sufocant.’
‘Stiu cum se simte asta.’sunt de accord,privind vasta
campie din fata noastra.Sa te simti blestemata si
binecuvantata in acelasi timp este conflictual.
‘Orasul meu de bastina este in mijlocul
nicaierului.Populatie 1341.’
‘Este mic.Cum ai intalnit oameni ?’
‘Nu am intanit.Toata lumea stia pe toata lumea sau
erau rude intr-un fel sau altul.’
‘Si cum ai intrat in lumea actoriei?’
‘Oricine ar putea crede ca vrei sa ma cunosti.’se
amuza tachinand,’Nu este in afara limitelor pt tine?’
‘Totul la tine este in afara limitelor.Dar,iata-ma
totusi,intr-o plimbare romantica calare prin partea de
tara a Angliei.’
Simt cum zambeste in obrazul meu in tmp ce muta
haturile intr-o mana ,mana libera imi trage maneca
pulovarului.’Chiar un contrast fata de azi-
noapte,huh?’
Ma uit in jos si vad ca isi plimba degetele pe urmele
rosii umflate care stralucesc pe incheieturile
mele. ‘Chiar.’
‘Dor ?’
‘Nu atat de mult ca fundul meu’,ii spun in timp ce
imi ridica mana si imi saruta pielea rosie,reaprinzand
flacara care se stinge.’Ai fost vreodata atat de...’.Ma
indepartez,imi cataresc cuvantul potrivit.
‘Pervers ?’,termina el.
‘Sau brutal.’Ma cutremur pt efect,castigand inca o
muscatura de gat.
‘Ti-a placut.’
Nu pot sa ma opun.’Asa ca ai fost mereu asa de
pervers ?’
‘Nu chiar.Cred ca gustul mi s-a dezvoltat o data cu
mine.Prima data am fost un impiedicat.’
‘Cu cine ai fost prima oara?’intreb,zambind pt mine.
‘Iti spun,dar tine minte ca eram dintr-un oras
mic,ok ?’
Ma incrunt.’Ok.’
‘Verisoara de gradul 3’.Il simt trapidand in spatele
meu.’Frumos,nu-i asa ?’
‘Nu e chiar asa de rau.Strabunicii mei erau verisori
de gradul 1.’
‘Erau ?Este cam...gresit.’
Ma cutremur.’Nu este neobisnuit.A tinut linia de
sange regala puternica.’
‘Mai bine decat sa o diluezi cu oameni normali
americani ca mine ?’Se apleaca si-si lasa barbia pe
umarul meu,si trag cu coada ochiului in timp ce
ranjesc.
‘Nu esti vulgar.’
‘Mai,multumesc,Inaltimea Ta.Asta inseamna ca iti
place de mine ?’
‘Esti ok,cred.’Imi intorc atentia spre inainte,zambind
ca nebuna pe interior cand isi impinge soldurile in
spatele meu.’Spune-mi despre actorie.’
‘Am plecat din Alabama cand aveam 18 ani.Am prins
un rol intr-o serie cu buget redus.Ca sa fim
drepti,nimeni nu spera ca o retea de televiziune sa
preia episodul pilot.’.Rade.’Ma uit inapoi si ma fac
mic.Era un morman de gunoi,dar l-au cumparat.6 ani
si 6 sezoane mai tarziu,un succes total.’
‘Cum il chema ?’
‘Ratacitorul.Eram un vanator de recompense in anii
1800.Calul meu si cu mine strabateam vestul si
creeam prapad cu oamenii rai.Si cu femeile.’Aud
zambetul din vocea lui si imi intorc fata catre
el,gasind un zambet.Se cutremura.’Eram chiar bun pe
cal.’
‘Si pe o femeie.’
‘Un profesionist’imi raspunde,muscandu-ma de
nas.’Spune-mi despre tine.’
‘Despre mine ?’intreb abrupt,imi intorc fata de la
el.’Nu stie lumea tot despre mine ?’
‘Nu vorbesc despre Printesa Adeline a Angliei despre
care vorbesc ziarele.Vorbesc despre adevarata tu.’
‘Aia sunt eu cea adevarata.’
‘Ce,icoana de stil ?Regala incapatinata care nu crede
in casatorie ?’
‘Cred in casatorie.Doar in casatoria cu cineva care-l
iubesti.Nu cineva nepotrivit pt mine ,dar potrivit pt
familia mea.’
‘Este Haydon Sampson nepotrivit?’
‘Foarte mult.’,bomban.
‘Nu si pt Monarhia Britanica.’
‘Ce stiu ei ?’intreb,cu vorbele pline de
resentiment.’Jumatate din casatoriile din familia mea
sunt fara iubire.Aranjate ca sa faca coroana mai
puternica.’
‘Vrei sa fi iubita pt ceea cine esti cu adevarat,nu pt
ceea ce vrea familia ta sa fi.’
Cuvintele lui au venit de nicaieri,speriindu-ma un
pic.’Este o afirmatie sau o intrebare ?’
Nu ezita.’O afirmatie.’
‘Esti un foarte bun observator.’
‘Nu trebuie sa fi un observator ca sa realizezi asta.’
‘Cum de nu a observat si altcineva,atunci ?’
‘Pt ca nu i-ai lasat sa se paropie destul.’Il opreste pe
Stan si ia haturile intr-o mana,folosind-o pe cealalta
sa ma ia de mijloc si sa ma traga mai aproape de
caldura lui.Ma duc usor,fara nicio
ezitare,neplacandu-mi directia conversatiei noastre.Se
strange de fata mea asa ca sunt fortata sa ma intorc
spre el,Josh se uita atat de adanc in ochii mei,ma tem
ca a gasit sufletul meu amar.’Intrebarea este,o am pe
adevarata Adeline ?’
Nu realizez ca mana mea este peste stomacul lui pana
cand nu ne impreuneaza degetele si le strange,si nu
realizez ca imi tin respiratia pana nu dau
raspunsul.’Nu mai stiu cine este adevarata Adeline.’
Nu spune nimic,doar ma saruta,isi apropie usor
buzele de ale mele si le misca intr-o miscare
delicata,limbile noastra danseaza visator.’Nu cred ca
esti vreodata cunoscuta’,murmura,cand sunt topita in
sarutul lui adanc si plin de inteles.Nu stiu care parte a
lui Josh imi place mai mult.Le vreau pe
amandoua.Ambele lui parti ma linistesc,intr-o forma
sau alta.Fredonez multumirea si cad adanc si mai
adanc si mai adanc.’Ai un gust bun,Inaltimea Ta.’
Zbor,dar sunt adusa cu brutalitate cu piciuoarele pe
pamant de sunteul unui motor,si ma dau in spate,fara
suflu,incercand sa indepartez stelele din vederea mea
pana vad un Land Rover mergand cu viteza peste
camp.Sunt gata sa injur pe cine este la volan,stiind ca
daca vin mai aproape la viteza aia,Stan o sa se
streseze,si cu noi 2 in sa va fi mai greu de
controlat.Dar cand vehiculul se opreste,si forma
blurata a soferului devine Damon.L-am mai vazut pe
Damon nebun doar o data in timpul de cand e cu
mine.Nu este o priveliste pe care vreau sa mi-o aduc
aminte.Si este acum.Scoate fum pe nari.
‘Damon ?’intreb cand se da jos din Land
Rover,pantofii lui de piele lacuita se afunda in
noroi.Se uita in jos si inspira,cu maxilarul inclestat.
‘Inatimea Ta.’Mi se adreseaza in termenii corecti dar
printre dinti.’Am convenit la o jumatate de ora.’
‘Dar ti-am dat un SMS’il cert,imi iau telefonul si dau
la mesaje ca sa-i demonstrez.
‘Oh’.Ma uit la iconita rosie care imi arata ca mesajul
nu s-a trimis.’Cred ca am pierdut semnalul.’Imi tin
telefonul catre Damon si ii zambesc timid.’Imi pare
rau’.In acel moment,cu telefonul tinut sus,in mod
evident ca a prins reteua,telefonul lui Damon suna si
al meu la fel ca am primit 12 apeluri nepreluate.
Da din cap.’Cred ca este timpul sa mergem
inapoi,Doamna.’Suna mai calm decat se simte.’Kim
este pe drum spre grajduri si vrea sa te vada urgent.’
‘Nu a putut sa ma astepte la Kellington ?’
‘Aparent nu,Doamna.Cred ca Felix e cu ea.’
Felix ?In mod stupid,imi chinui mintea la un alt Felix
care lucreaza la palat.Oricare Felix.Oricare Felix in
afara de seful de comunicatii de la
Kellington.Reparatorul.
Damon isi curata gatul,vazand in mod evident
intrebarile si ingrijorarea din expresia mea.’Ceva
despre o banca,Doamna.’
Ma fac mica la gand,si Josh observa,ma tine si mai
strans.O banca?Sau un bancher ?’Oh...umm...da.’Dau
din cap in mod decisiv.’Cred ca atunci trebuie sa ma
intorc.’
« La dracu, la dracu,la dracu. »
Este un singur motiv pt care Felix ar veni la
grajduri,cand hainele lui fine si mocasini italienesti
sunt in pericol sa fie poluate cu balega.Este o criza
care are nevoie de rezolvare.Cu un bancher.
Damon arata la Land Rover.’Cred ca au ajuns pana
acum.Pot sa sugerez ca Inaltimea Ta sa se intoarca cu
mine ?’Se uita peste Josh,comunicand fara vorba tot
ce spune.Trebuie sa fiu de acord.Am incredere
maxima in Kim,dar nu o sa aud sfarsitul de la ea sau
de la Felix daca ma prin calarind ianpoi la grajduri cu
Josh Jameson infasurat pe mine.In mod special dupa
ce Kim a vazut incheieturile mele rosii in dimineata
asta si i-a raspuns la telefon.
Ma uit la Josh,care a ramas perfect tacut,dar vad
intrebarile din ochii lui.’Te deranjeaza ?’
‘Deloc.’Imi da un pupic pe buze si ma ajuta sa
descalec de pe Stan.’Nu a avut parte de o alergare
buna inca.Il aduc eu inapoi.’
‘Multumesc.’
Josh nu face mare caz de asta si il intoarce pe
Stan,inainte sa-i dea bice ,ca sa galopeze.Si stau
acolo,privind in veneratie cum calareste mai departe
ca un profesionist ce este,picioarele lui puternice il
tin desupra seii cu usurinta.
‘Doamna ?’Damon ma scoate din visarea mea cu
ochii deschisi si oftez,ma intrept catre Land Rover in
timp ce imi scot sapca.
‘Imi pare rau,Damon’.Stiu ca a fost pe marginea
pierderii minti cand eu ma bucuram de trap prin
partea de tara.Imi place Josh cel romantic.
‘Totul este bine,Doamna.Hai sa nu facem mare caz
de asta.’
Rad pe interior,dar aleg sa nu aduc in discutie viteza
epica cu care a aparut peste camp,de parca era in
urmarirea celui care m-a rapit.Stiu ca a transpirat cat
timp nu a dat de mine.Daca Regele afla ca Damon
mi-a permis sa merg pe campii singura,o sa-si piarda
slujba.Faptul ca nu eram singura nu o sa faca nicio
diferenta.De fapt,luccrurile ar fi mai rele.
Sunt fricoasa in timp ce Damon opreste la grajduri,in
mod special cand o vad pe Kim si pe Felix ca se dau
jos din Mercedes-ul lustruit,amandoi arata impietriti
si de gheata.’Sunt in bucluc’,bomban,desfacandu-mi
cureaua.
‘O sa am grija de asta.’Damon imi ia sapca din poala.
‘Poti sa ai grija si de ei ?’intreb,implorandu-l din
ochi.’Te rog ?’
Rade usor,ridurile fine din jurul ochilor se
andncesc,si apoi fata ii este serioasa.’Nu.’Raspunsul
lui este abrupt si plat in timp ce iese din Land Rover.
‘Super.’De obicei nu- l astept pe Damon sa deschida
usa masinii pt mine aici,dar imi mai da cateva
secunde ca sa-mi pregatesc aparare.’Multumesc’.Ies
afara,imi indrept umerii,toata increzatoare...dar tot nu
am cuvinte in apararea mea.
‘ Inaltimea Vostra’.Felix da din cap in timp ce ma
apropii,formal ca intotdeauna,facand o grimasa la
mocasinii lui italieni.
‘Felix.’Il intampin inainte sa dau din cap la
Kim,ridicandu-mi capul in intrebare.Mi se raspunde
cu ochi mariti,dar nu spune un cuvant.Oftez.’Ce a
fost atat de urgent incat sa vi la grajduri ?Ma
bucuram de un galop lung.’
Felix isi gurata gatul.’Este o problema,Doamna.’
‘Este ?’intreb,inviorandu-ma.
‘Despre Gerry Rush,Doamna.’
« Bancherul. »’Ce e cu el?’incerc sa par
nonsalanta,dar stomacul mi se strange si inghit,tradad
afrontul meu.Eram sigura ca pozele alea au fost
interceptate .Nu stiu cum ,dar nu intreb.
‘D-l Rush a incercat sa va contacteze,Doamna.’
‘Ce ?’
‘Ar vrea sa va vada.’
Nu trebuie sa sun ca asta nu se va intampla. ‘De ce ?’
‘Se pare ca a fost vrajit,Doamna.’
Rad.’Dupa o noapte ?’
‘Da.’
‘Este ridicol.’
Se uita unul la altul cu coada ochilor,de parca eu sunt
cea ridicola.’Doamna’,Felix impinge,’Am blocat
incercarile lui de a va contacta,desigur.Dar se pare ca
nu ia aminte la avertizarile noastre.D-l Rush este
casatorit,asa cum stiti.’Felix isi ridica o spranceana
sarcastic.Nu apreciez asta,si respiratie mea de
nervozitate ii spune asta.’Nu este nevoie sa spunem
ca trebuie sa-l oprim.Stati linistita,nu va fi o
problema daca o manevram usor si inteligent.’
‘Sa o manevram usor si rapid ?’raspund,mai scurt
decat as fi vrut.Ei doar incearca sa evite prinderea
mea intr-un potential
scandal.’Multumesc.Amandurora.’Imi desfac nasturii
jachetei,ma simt cam infierbantata,si o dau jos si-mi
desfac parul din coada de cal.Dar miscarile mi se
incetinesc in tmp ce ma minunez,din nou,de ce sunt
la grajduri ca sa-mi spuna asta.
‘Mai este o mica problema,Domna.’,Felix continua
inainte ca eu sa intreb.
‘Ce ?’sunt precauta pe cat ma simt.
‘Trebuie sa discutam cum manevram situatia asta.’
‘Trebuie ?’Asta nu normal.Echipa de comunicatii fac
ce vor,si sunt doar cu adevarat consultata in ce
metode sa adopte ca sa faca curat,chiar daca vreau sa
curete murdaria sau nu.
‘Da,Doamna.Se pare ca d-l Rush s-a bucurat de o
activitate extracuriculara.’Ceva din felul in care
vorbeste Felix imi spune ca nu eu sunt activitatea
extracuricculara.
‘Dar nu de la mine ?’
Felix imi da un dosar,si il deschid si vad niste
fotografii.’Ce este asta ?’intreb,uitandu-ma peste
ele,incercand sa deslusesc ceva din cadrele
intunecate.
Kim se apropie de mine si ia o fotografie,o intoarce
cu fata in sus.Incremenesc la vederea imaginii
perfecte.Prea clara.’Asta,Doamna, este Gerry Rush in
focul pasiunii.’
Da,chiar.Fata ii este de pocker,corpul rigid,in timp ce
se tine de fesele unei femei care este indoita peste
scaun.Inima imi sare cateva batai in timp ce duc poza
mai aproape de ochi,incercand sa vad cine este
femeia.
‘Este o prostituata,Doamna.’Kim imi spune scurt,si
ma uit la ea,incapabila sa fiu usurata ca nu sunt eu.Se
da inapoi,nervoasa.
‘Ce ?’dau drumul la dosar,lasandu-mi mainile la
piept.’O parasuta ?Cand a fost asta ?’Vreau
numaidecat un dus.
‘Acum cateva saptamani,Doamna.Am crezut ca vreti
sa stiti in caz ca-‘
‘In caz ca ce ?Vreau sa-l mai vad ?’rad,gandind ca
astia 2 ar trebui sa ma cunoasca mai bine.’Va
asigur,asta n-o sa se intample.’Ma uit la poze cu o
grimasa in timp ce Kim le aduna. ‘Nu dupa ce am
vazut poza cu el si sotia lui,si in mod special,nu
acum.’
‘Doar vroiam sa fim siguri’spune Kim,ascunzand
pozele.
Nu inteleg.Gerry Rush este un om respectat,cu copii
si o reputatie extraordinara.Daca nu se da inapoi si sa
se opreasca sa ma contacteze,stiu ca acele poze o sa
ajunga pe biroul unui editor al vreunui tabloid din
Londra.O sa fie ruinat.Unde este simtul lui de
conservare ?Apoi,m-a dus in camera lui de hotel si a
vrut sa ma contacteze.Clar nu are niciun bun
simt.Stiu mai bine decat sa-l intreb cum apus mana
Felix pe fotografi.Asta nu va fi o informatie care mi
se va da.O parasuta ?
Buzele mi se intorc.’Fa ce ai de facut ca sa scapi de
el’ordon ,ma intorc si plec,cutremurandu-
ma.Afemeiatul murdar si stricat. »O parasuta ? ».Ce
mai imagine !Vrea sa ma vada ?Vrajit ?Ce tupeu !
Gandurile mi se imprastie si incetinesc pasul cand il
vad pe Stan galopand pe poteca cu Josh,amandoi fara
suflu.Toata agitatia care ma manca de vie se topeste
la vederea zambetului lui Josh cand ma vede.Cand
merge usor,ii dau ochii mari,aratand cu capul usor ca
ar trebui sa fie atant la oamenii din apropiere.
‘Inatimea Voastra’,ma saluta in mod formal,dar acele
cuvinte si acentul sau,in vocea lui,imi imbraca pielea
de gaina.
‘D-le Jameson’,dau din cap in timp ce trece,mergand
direct la boxa.
Ii las pe Felix si Kim sa plece inainte sa ma duc la
grajduri ca sa-l ajut pe Josh sa ii dea jos saua lui
Stan.Aproape a terminat cand ajung la el.’A alergat
mult.’spun in timp ce iau o perie ca sa-l perii pe Stan.
‘A avut un timp minunat,nu-i asa,baiete ?’Josh ii bate
usor gatul.’Esti bine ?Arati...stresata.’
‘Sunt bine.’
‘Deci,oamenii tai erau aici pt sanatatea lor,nu-i
asa ?Pt ca nu aratau ca si cum ar calari.’
‘O problema mica rezolvata.’
‘O problema cum am putea fi noi 2 ?’intreaba
nonsalant,citind clar printe randuri si ajungand la
esenta problemei mici.
Rusinea mananca din interior,parerea de rau si
vina,de asemenea.Ce imi pasa ce crede Josh despre
abuzurile mele ?De abia este si el D-l Drept-s-a
inlantuit,avand intalniri cu multe femei si plictisindu-
se.Si,apoi,nu este ca am stiut ca Gerry Rush si sotia
lui incercau sa se impace,sau ca cocheta cu
parasute.Ma cutremur la gandul ala din nou.’Era o
problema de familie’,mint,ezitand,castigand o privire
rapida din partea lui Josh la mine.Ma uit in alta
parte,simtindu-mi orajii ca se inrosesc de vina.’Ti-a
placut plimbarea ?’
‘Da.Multumesc ca mi-ai imprumutat
calul tau.’Zambeste,inlantuind coama lui Stan cu
mainile peste umar.
‘Oricand.’ma cutremur nonsalant,dar nu ma simt prea
nonsalanta.Deloc.Baga-mi-as,il plac.Josh Jameson isi
aduce un zambet pe fata,calm in lumea mea.Putin
oameni din sfera mea imi provoaca asemenea
reactii.Inauntru,as vrea sa apara la grajduri in fiecare
dimineata si sa-mi faca fiecare zi mai frumoasa.
Ii suna telefonul si se opreste.Se dezumfla un
pic.’Da ?’Incepe sa mearga prin grajd,pocnind din
cizme,dand cu piciorul la fan.’Sigur.Da-mi 5
minute.’Inchide apelul si isi tine telefonul.’Soferul
meu este aici.’Se uita la ceasul lui si rade un
pic.’Devreme.’
Imi fortez inapoi dezamagirea.’A fost placut sa te
vad.’
Pare amuzat in timp ce-si intoarce ochii la
mine.’Placut sa ma vezi ?’
Ma cutremur.’Pai,a fost.’
‘Placut ?’face un pas inainte,si eu fac un pas inapoi
pana ma lovesc de un balot de fan si cad pe spate cu
un tipat.Josh este pe mine ca un lup,ma tine de
incheieturi desupra capului.’Placut ?’intreaba din
nou,impingand o suvita de par de pe fata mea cu
nasul lui.Incerc sa-mi recapat respiratia,iubind taria
corpului lui care se impinge in moliciunea
fanului.Inainte sa gasesc un cuvant care sa-l
inlocuiasca pe cel care nu-i place,imi ataca gura cu o
forta profunda si familiara,explorand adanc cu limba
lui.Ma intreb daca suspiciunea lui privind problema
mea a fost el,plin de gelozie si marcandu-si
teritoriul.Am o suspiciune meschina ca am dreptate.
Puterea si pasiunea lui imi fura respiratia,si nu o
recapat cand isi dezlipeste buzele de mine.’Dragut’,se
plange,in timp ce-si roteste prohabul in mine.
Spatele mi se arcuieste,imi impinge sanii in pieptul
lui.’Ti-as da si un alt cuvant.’,respir,’dar nu imi vine
nicunul in minte pe moment.’
‘Hai sa vedem daca putem sa-ti trezim
mintea,atunci’,se amuza,imi securizeaza incheieturile
mele intr-o singura stransoare si apuca tivul
pulovarului meu.De indata ce pielea lui se lipeste de
a mea,mintea chiar mi se trezeste,aducandu-mi
aminte multe cuvinte,multe dintre ele de natura sa
implor.
‘Josh’,nu sunt sigura daca il rog sa se opreasca,sau il
incurajez sa o faca.Poate sa ne prinda oricine.
Pulovarul meu este tras in sus,sutienul este dat in
jos,si este la sanii mei intr-o clipita,invartind limba
dumnezeiasca imprejur si imprejur,lat si ferm.Apoi
dintii ii intra in sfarcurile mele si si ma dau
inapoi,mesterind pe margine periculoada a prapastiei
intre placere si
durere.Fredoneaza,geamata,maraie.’Baga-mi-as,esti
atat de delicioasa.’
‘Inaltimea Vostra,’Vocea lui Damon ma patrunde,dar
nu penetreaza ceata placerii care ma tine captiva,nu
ma face sa sar in picioare de panica sau sa-l dau pe
Josh jos de pe mine.Sunt pierduta.
‘La naiba’,Josh bombane in jurul pielii mele,sarutand
varful sfarcului meu inainte de a trage cupele
sutienului la loc si pulovarul la loc.’Joaca s-a
terminat.’
Ma imbufnez,cazand in plangerea disperata a
pierderii mele.
‘Doamna ?’Damon suna un pic ingrijorat,si fara
limba lui Josh ca sa ma distraga,deodata realizez cat
este de aproape.
‘Repede,in picioare’.Josh ma ridica din fan si ma
perie inainte sa ma intoarca din umeri si sa ma
impinga la usa boxei.’O sa stau in spate.’
Ma adun si-mi indrept umerii,constienta de oamenii
din jurul boxei.Pt un moment,m-am pierdut.Trebuie
sa-mi gasesc controlul.
Fur o privire catre Josh in timp ce plec,vrand sa
imbuteliez zambetul pe care mi-l da si sa-l tin pt
totdeauna.Sunt disperata sa-l intreb cand ne vom
vedea din nou,dar mandria mea,la fel cu o farama de
sensibilitate,nu o permit.’Ne vedem.’
‘Ne vedem’,mimeaza el cu un zambet ganditor.
Dau coltul,lucrand din greu sa-mi sterg ranjetul de pe
fata si pelea de gaina de pe pielea mea.
’Aici esti’,mormaie Damon,enervat clar de
disparitiile mele de azi.’Timpul sa ne intoarcem.’
Se uita la mine cu o privire vesela,oprindu-ma catre
masina.
‘Ce ?’
‘Nimic.’ Damon isi ia pozitia profesionala,aceea in
care sta cu mainile la spate si cu barbia ridicata un
pic.
‘De ce te uiti la mine asa ?’
‘Te-ai distrat la grajduri ?’
‘Nu stiu despre ce vorbesti.’Ma indrept catre
masina,retragand inviorarea obrajilor mei.
‘Doamna ?’
‘Da ?’
‘Aveti fan in par.’spune,deschizand usa pt mine.
Ma intind si-mi perii parul cu degetele,inviorarea
acum de neevitat.’Baga-mi-as,’injur,prinzand
zambetul lui Damon crispat.
‘Distractie ?’intreaba din nou.
‘Oh,poarta-te frumos.’respir,in timp ce ma asez pe
bancheta din spate,fara sa ma ingrijorez.Nu numai ca
imi incredintez viata lui Damon,dar ii incredintez si
secretele mele.Si Josh Jameson este un secret urias.
In timp ce plecam de la grajduri,vad un Range Rover
care se indreapta catre noi,cu toate ferestrele
negre.Ma las pe spate si-mi impreunez degetele in
poala,incercand sa nu imi las mintea sa se aventureze
in locuri nebune.Locuri in care nu mi se permite sa
fiu,si in care,de obicei,nu imi placea sa stau.Dar Josh
imi darama zidurile.Si nu pot sa-i permit accesul la
inima mea.Pt ca ar putea fi usor sparta cand este
smulsa asa.

CAPITOLUL 8

Ziua urmaotare la grajduri nu este atat de minunta.Il


inseuez pe Spearmint,distrasa,il calaresc,distrasa,si ii
curat piele,distrasa.In tot timpul cat sunt aici,am
sperat sa am un vizitator-surpriza.Nu vine,si cand
plec de la grajduri ma simt descurajata.
In timp ce ajungem la Kellington,telefonul imi suna
si imi dau ochii peste cap.’Mama’,spun in timp ce
cobor din masina,multumindu-i lui Damon cu un dat
din cap.Haina imi este luata de pe umeri de Olive in
timp ce stau la intrare si o ascult pe mama care imi da
toate detaliile dupa-amiezii de la ceai la palatul
Claringdon,tinut in onoarea lui Helen. ‘Imi pare rau
ca nu am putut veni’,mint,in timp ce ii dau lui Olive
poseta mea.Exemplele de prime doamne englezesti
intr-o singura camera este ideea mea de iad-totale
luand delicat prajiturele,ceaiul Earl Grey fiind sorbit
printre buzele presate din ceramica fina,si
comportament exagerat la adresa cumnatei mele
indulgente,Helen.Nu,multumesc.
‘Am auzit ca ai petrecut destul de mult timp la
grajduri cu noul tau cal’,spune mama lejer,si ma
incordez un pic,gandindu-ma la o replica.A auzit ?De
la cine ?’Am baut ceai cu Sabina aseara.’
Corpul incordat mi se relaxeaza,usurata.’Incep sa-l
cunosc.’Imi dau ochii peste cap la Damon cand
ranjeste un pic,intuind clar directia convorbirii.
‘Spune ca arata un potential excelent.’
‘Da.’
‘Acum,cu o alta problema.Vroiam sa vorbesc cu tine
pana nu apuca Kim.’
‘Despre ce ?’intreb,in timp ce apare Kim din
birouri.Are un calendar imens si un pix in gura in
timp ce vorbeste la telefon.
‘Tatalui tau i s-a cerut sa vina la dezvelirea unei
sclupturi in onoarea lui la Madrid.’
Ma bosumflu stiind ce urmeaza.’Dragut.’Acest tribut
a fost pe hartie de multi ani,modul de a afisa al
Spaniei uniunea cu Anglia prin casatoria mamei cu
Regele.
‘Mai degraba nedrept ca sotul meu este omagiat in
tara mea natala,si eu nu primesc nimic,nu
crezi ?’Chicoteste si eu zambesc,stiind ca nu ii
pasa.’In fine,unde eram ?Oh,da.Nu poate sa se duca
la aceasta dezvelire pt ca se ciocneste cu alte
programari.Spania nu poate schimba data pt ca este
sarbatoare nationala,si tatal tau nu poate amana
programarea.Asa ca s-a decis ca sa te duci tu sa-l
reprezinti.’
‘Dar tu,mama ?’
‘O sa fiu cu tatal tau in Insulele Virgine Britanice.’
‘Si John ?’Ma prabusec pe canapea si ii dau lui Kim
de inteles ca trebuie sa ma ajute.Se cutremura,pt ca
atunci cand angajatii mei primesc ordine de sus,le
aplica.
‘S-a mai retine de la indatoririle regale,avand in
vedere conditia lui Helen.’,spune mama.
« Conditie ? »E doar insarcinata,pt numele lui
Dumnezeu.’Eddie?’Imi joc ultima carte,fara vreo
speranta.
‘Adeline,draga,Edward serveste patria de luni de
zile.Ar fi nedrept din partea noastra sa-i cerem sa faca
indatoririle regale atat de repede.’
Si apoi sunt eu,cu nimic mai important decat sa
zambesc,aratand frumos,si sa vorbesc intr-una despre
familia mea oricui ma asculta.Nu sunt folositoare
aici.Asculta apoi supune-te.’Si cand este ?’
‘Kim are detaliile.’
Ma incrunt la Kim si am nevoie de cineva care sa-mi
noteze neplacerile.’O sa vorbesc cu ea.’
‘Noapte buna,draga.’
‘Noapte buna,mama.’Inchid si dau din cap.’Deci,ma
duc la Madrid.’
‘Este doar o saptamana,Adeline.Priveste-o ca pe o
vacanta.’
‘O vacanta?’rad in timp ce Olive aseaza o tava cu
ceai pe masuta din fata mea..’Multumesc,Olive,o sa
servesc eu.’spun in timp ce ma dau mai in fata ca sa
imi torn o ceasca de ceai pt mine si apoi pt Kim.O
imping peste masa pt ea.’Amandoua stim ca nu este
vreo sansa sa fim in vacanta’.’Apoi’,mormai’regalilor
li se permite sa faca plaja doar in
Anglia,care,desigur,o sa fie limitata expunerea lor la
soare.Cand trebuie sa plec?’
‘Luna viitoare.O sa consult calendarul.’Kim face
cateva insemnari in calendar.’Deschiderea galeriei
este vinerea asta.’
‘Ce este cu ea ?’
‘Tinuta ta ?’
‘Nu m-am gandit la ea.’
‘Nu e nevoie.Oamenii Victoriei Beckam iti trimit
colectia noua.’
Zambesc.Pai,a facut vinerea mai
atragatoare.’Fabulos.Cand ajung ?’
‘Maine dimineata.’
‘Super.’bat din palme,mi se ridica spiritul.’Asta e
tot ?’
‘Pe moment.’se ridica si-si strange lucrurule.’Stai
acasa in seara asta ?’
‘De ce ma intrebi cand tu imi ti calendarul ?’ii arunc
un zambet sardonic.
‘Doar verificam daca vrei sa fugi ?’
‘Damon are seara libera,asa ca daca as vrea sa fug ar
trebui sa-mi creasca aripi si sa zbor.Apoi,unde sa ma
duc ?’.Imi iau telefonul si o sun pe verisoara
mea.’Mathilda.’cant cand raspunde.
‘Nu vorbesc cu tine.’
Ma inbufnez,simtindu-ma un pic vinovata pt ca am
lasat-o sa se bucure de ceaiul de dupa-amiaza fara
mine.’O sa vorbesti cu o sticla de Moet ?’
‘Pot fi convinsa.’
‘Bine.Asta seara bem Moet si rasfoim revistele.’In
timp ce imi declar planurile Mathildei,o gramada de
reviste apar pe masa din fata mea,aduse de Kim.’O sa
fi aici pana la 7 ?’
‘Cum propui sa ajung acolo ?’intreaba.’Nu sunt ca
tine,cineva nu are luxul unui sofer personal.Ducatul
Regelui nu se intinde atat de departe,sau nu vrea.Asa
ca trebuie sa impart soferul cu restul familiei,si mama
si tata sunt plecati la o gala de binefacere.’
‘Oh.Ce inconvenient.’
‘Chiar’,se amuza.
‘Atunci il trimit pe Damon sa te aduca.De la
Farrington Hall ?’
‘Minunat.’
‘O problema.’
‘Care ?’
‘De fapt el nu este de serviciu in seara asta asa ca nut
e poate duce inapoi acasa.’
‘Nicio problema.Iau un taxi.’.Sforaie un raset,ca si
mine,pt ca niciun regal nu ia un taxi.De fapt,nu este
chiar adevarat.Eu am luat,o data.Zambesc la
amintire,aducandu-mi aminte ultima oara cand
Selfridge a fost inchis pt public ca sa fac eu
cumparaturile.Am vazut libertatea prin usile boltite
de geam in timp ce-mi asteptam angajatii sa ia
multele cumparaturi,si a fost prea mult ca sa
rezist.M-am aventurat in aerul de seara,am facut
semn unui taxi,si l-am lasat pe londonezul dragut sa
ma conduca acasa.Se uita mereu in oglinda
retrovizoare,cu fruntea incruntata.Isi clatina capul
golas din cand in cand ,eu zambeam,pt ca el se
intreba clar daca este vreo gluma.Nu era.Nici ca eu
nu aveam bani la mine cand am ajuns acasa.Paparazzi
au avut de alergat,si mustruluiala de la palatul
Claringdon peste masura.Regele a fost livid.Damon
era livid.In schimb,publicului i-a placut.Si mie mi-a
placut mica excursie prin Londra intr-un taxi.Nu mai
fusesem in unul vreodata.Doar pt putin timp in
noaptea aia,am fost ca orice om
normal.Libera.Existenta mea batoasa a fost uitata in
ora aceea perfecta cand am vazut Londra cu ochi noi
in timp ce eram in siguranta pe bancheta din spate a
taxiului.
‘O pun pe Olive sa pregateasca un apartament pt
invitati.’spun in timp ce ma plimb prin Kellington ca
sa dau de Damon.’Ne vedem curand.’Inchid si il
gasesc in bucatarie,stand la insula mare care domina
intreaga camera.Bucatareasa mea,Dolly,se fataie pe
langa el,cum face mereu,si Olive curata o
tava.Amandoua dau din cap si ma primesc formal
apoi se intorc la treburile lor,si Damon sta in picioare.
‘Doamna ?’
‘Damon,ar fi inconvenabil pt tine daca ai aduce-o pe
Ducesa de Kent de la Farrington Hall pana pleci ?
‘Nicio incovenienta,Doamna.’
‘Multumesc,Damon.Olive,vrei,te rog,sa pregatesti
apartamentul Albert ?Verisoara mea va sta acolo in
seara asta.’
‘Da,Doamna.’
‘Multumesc.’
‘O seara a fetelor ?’Damon se aseaza pe scaun.’Am
auzit ca Graham Miles Live Show are niste invitati
tari.’
Fruntea mi se increteste in timp ce Damon se intoarce
la ceaiul lui ,de parca nu a spus nimic ciudat.Graham
Miles ?Nu cred ca am urmarit talk-show-ul lui
vreodata.’Are ?’
‘Da.Un actor popular de la Hollywood.’
‘Josh Jameson’,chitaie Olive,chiar inainte de a-si
acoperi gura cu mana.’Imi pare rau,Doamna.’
I-as spune sa nu se prosteasca,dar mi-am pierdut
cuvintele.El este la Graham Miles Live Show ?Dintr-
odata am nevoie sa ies in seara asta,pt ca o sa fie al
dracului de greu sa nu dau drumul la TV.Baga-mi-as.
Olive pleaca in timp ce Dolly da din cap si Damon isi
bea ceaiul.
‘O sa mancati,Doamna ?’intreaba Dolly.’Am toate
ingredientele in camara pt faimoasa mea supa de pui.’
Dau din cap ca nu,in timp ce imi planific seara in
gand.Sper ca revistele sunt pline de barfe ca sa ma
tine pe mine si pe Mathilda ocupate toata
noaptea.’Este dragut din partea ta,Dolly,dar,Mathilda
si cu mine cred ca o sa ciugulim.’Ma duc la camara
perfect organizata,si deschid usa,uitandu-ma
inauntru.’Avem ce sa rontaim ?’
‘Sunt tortilla,Doamna,Si am salsa prospat facuta in
frigider.’
Oh,salasa lui Dolly este
delicioasa.’Perfect,multumesc,Dolly.’Ma duc spre
apartamentul meu sa ma schimb in ceva mai
confortabil.Ceva larg.Ceva ce nu ma va freca in toate
locurile dureroase.
Acel ceva este un tricou larg si o pereche de
pantaloni scurti,fara chilotii de dedesubt.Mathilda si
cu mine suntem intinse pe canapea,sorbind
Moet,alegand tortilla,si rasfoind revistele.Sunt
distrasa de barfele din lumea celebritatilor-
divorturi,scandaluri,analizarea castigarii/pierderii in
greutate a femeilor.’Oh,desigur ?’Oftez si intorc
pagina si dau nas in nas cu cineva familiar.Eu.’Poza
asta este veche.’
Mathilda se apleaca si rade.’Arati iritata.’
‘Eram.’Nu o sa ii dau atentie articolului
care,negresit,va da detalii ale vietii mele
perfecte.’Plecam de la prezentarea primavara/vara a
Stelei McCartney.Era o petrecere dupa.Vroiam sa
merg.’
‘Oh.’
Imi intorc buzele si continui sa dau paginile,acum un
pic suparata,simtindu-ma un pic amara pt ca Regele
tocmai atunci a vrut sa ma vada,fix cand se servea
sampania.Gand la gand…’Alta sticla ?’
Mathilda isi ridica paharul gol,arunc revista si ma
ridic.’Vin intr-un minut.’Ma duc sageata la bucatarie
si deschid usa frigiderului dedicat samapaniei
Moet,zambind iau o sticla de pe raft.Bucataria goala
este foarte linistita,o rara intamplare pe
aici.Desigur,este personal pe aici –intotdeauna este
personal pe aici,dar serile sunt mai linistite.
Desfac dopul,ma intorc in salon,pasii mi se raresc in
timp ce aud o voce familiara.O voce familiara care nu
este Mathilda si niciun membru al personalului.Ma
opresc in foaier,uitandu-ma imprejur sa vad de unde
se aude,nevazand un semn de viata imprejur.Pielea
inflacarata imi spune a cui este vocea,chiar daca
creierul meu realizeaza mai greu.Josh ?Si apoi rasul
galagios erupe,si urmez repede sunetul,o gasesc pe
Mathilda stand in fata unui televizor cu telecomanda
in mana.Diagonala colosala de 64 inchi este plina cu
Josh.Si numarul din dreapta,in continua crestere,imi
spune ca Mathilda a dat volumul mai tare,de parca as
vrea sa fie mai tare.Inima mi se face mica la vederea
lui,ciugulita de perfectiune,costumul lui din 3 piese
arata impecabil,asa cum sta relaxat pe canapea,o
glezna aruncata peste genunchi.Multimea,mai mult
femei,fac pe ele in timp ce el afiseaza un zambet mai
degraba timid,si Graham Miles lesina langa
ele,gesticuland catre Josh,ca si cum « Uite cine
este ! ».Asa ca Josh Jameson nu este tehnic in
salon,dar chiar poate fi.Corpul meu reactioneaza in
revolta cand il vede.
‘Adeline’,tipa Mathilda,’Repede,Adeline.’
‘Sunt aici.’mormai,transfixiata la televizor.Sau
transfixiata de el.Oh Doamne,arata minunat.
‘Este el.’
‘Inchide-l’.Imi fortez privirea in alta parte pana nu
ma topesc la vederea lui,cautand frenetic un pahar de
sampanie pe care sa-l umplu.
‘Ce ?’Mathilda se uita la mine de parca mi-au crescut
10 capete si scuip foc prin ele.
‘Inchide-l’ in timp ce dau paharul peste cap.
‘Ce-‘
‘’Mathilda,te rog.’in timp ce mai multa sampanie imi
curge in paharul gol.
‘Ok,ok’ indreapta telecomanda spre televizor,chiar
cand multumea se linisteste si Graham Miles isi
incruciseaza picioarele.
‘Cred ca te plac,’spune el plat.’Nu inteleg de ce.’
Mai multe rasete se aud,si Josh roseste intr-un mod
adorabil. ‘Astepata.’,spun fara a judeca
abrupt.Mathilda isi intoarce capul spre
mine.’Nu,opreste-l’.Dau din mana spre televizor si ea
se uita la mine exasperata,lasand telecomanda in jos.
‘Oprit sau pornit ?’
‘Oprit.’
Indreapta telecomanda spre televizor.
‘Nu,pornit.’
‘Adeline,pe bune ?’
Ma cobor pe canapea,vrajita de creatura divina care
imi onoreaza televizoruul.’Scuze’,mormai in timp ce
se aseaza langa mine.Nu trebuie sa ma uit la ea ca sa
stiu ca se incrunta la mine.
‘Ce se intampla cu tine ?’
‘El’,spun fara sa gandesc.simtint privirea ei mirata la
profilul meu.’In mod literal’,adaug.
‘Oh Doamne Dumnezeule.’
‘Shh !’o reduc la tacere vrand sa aud
televizorul.Mathilda bea paharul de sampanie si mi se
alatura in a le da pe gat,stand in fata pe canapea,de
parca nu este destul de tare ca sa-l auzim din partea
cealalta a palatului.
‘Deci’,Graham se relaxeaza pe spate,tot norma,de
parca nu are in fata lui cel mai frumos barbat de pe
pamant.As vrea sa fiu atat de rece in preajma lui Josh
Jameson.’Josh Jameson esti in Londra pt a promova
noul film,Subteranul.’Aplauze erup in timp ce se dau
cateva imagini pe ecranul din spatele lui Josh.Ochii
imi ard in timp ce vreau sa absorb imaginea lui in
toata gloria,o femeie frumoasa bagata in partea lui
laterala,dar el nu o imbratiseaza. ‘Cred din aceasta
poza ca nu este vorba despre trenuri.’Graham
ciripeste uscat.
Josh rade cu mana pe burta,dand capul pe spate ca sa
vada imaginea.’Nu.Nu trenuri.’
‘Spune-ne despre el.Pt ca este bazat pe o poveste
reala,nu ?’
‘Desigur.eu il joc pe Austin Tate,un barbat cu
probleme din anii ’60 din New York.A avut autism
sever.’
‘Asa ca in ciuda corpului tau glorios de prin tot
filmul ,si,doamnelor-‘Graham se intoarce catre
audienta-‘este foarte glorios’.Isi reface fata visatoare
si se intoarce catre Josh.’Este o poveste cu adevarat
amara aici.’
‘Desigur.’Josh se intoarce pe canapea.’Ca multi
oameni care au autism ,Austin s-a chinuit sa
recunoasca si sa inteleaga emotiile altor oameni,dar
la un nivel foarte extrem.Nu a aratat,literal,nimanui
mila se inchidea in biblioteca studiind carti care
cercetau comportamentul « normal » al oamenilor,si
aporape s-a omorat in sala de forta in cele mai multe
nopti.Era ca o supapa de eliberat stresul pt el.Nu
interactiona cu nimeni.Pana a intalnit-o pe
Wendy.’Josh vorbeste mai departe,detaliind
personajul sau,cercetarile care le-a facut pt rol,si
antrenamentele pe care le-a facut ca sa arate in forma
maxima. ‘6 ore/zi in sala de forta,omule.’Isi flexeaza
bicepsul,care se vede clar prin costum,cauzand
agitatie in public.’Si oua.Daca mai vad un ou in viata
mea…’Se cutremura.
‘Pai,cred ca toti suntem de acord ca discilplina a dat
roade.’Graham rade si face cu ochiul jucaus la
camera.Mai vorbesc,si apoi un trailer al filmului este
arata,ca si cum tortura mea nu a fost
indeajuns.Josh,cu ochelari.Si apoi gol,gol pusca din
spate.Multimea face pe ea,la fel si eu.’Sfinte
Dumnezeule.’,Mathilda respira,ma loveste pe
nevazute la sold mereu.
‘Si ce ai mai facut prin Londra ?’Graham merge mai
departe dupa ce multimea se mai potoleste si a
anuntat ziua premierei.’Iti place aici ?’
‘Iubesc Anglia’,spune Josh,’Mancarea,oamenii.’
‘O pasarica mi-a spus ca ai fost in compania
regalilor,totusi.’
Simt cum mi se scurge sangele din fata in timp ce
Mathilda ma loveste din nou,preocupata de interviul
la fel de mult ca si mine.Cum Dumnezeu stie
asta ?Josh se bataie pe canapea,in mod evident vrea
sa fac ape durul.’Vrei sa spui la petrecerea din
gradina ?’
‘Nu orice petrecere in gradina,ci petrecerea de
aniversare a 30 ani a Printesei Adeline,la palatul
Claringdon.Cum ai tras pe sfoara asta ?’
Josh se relaxeaza vizibil,si inspir ca sa-mi oxigenez
plamanii micsorati. ‘Tras pe sfoara ?’
Graham rade.’Tras pe sfoara.Adica,cum ai reusit
asta ?’
‘Oh.’Josh se intinde dupa apa si soarbe un
pic.’Voi,britanicii,aveti o terminologie ciudata.’
‘Oh,ai devenit familiar cu terminologia noastra
ciudata ?Da-ne cateva exemple.Ce ai invatat ?’
‘La chipsuri spuneti prajeli.’Incercarea lui de a suna
britanic il face pe Graham sa se de ape spate de
ras.’Si chiloteii sunt chiloti ?’
Ochii imi sunt mariti in timp ce Graham se indreapta
in scaunul lui . ‘Ai vazut niste chiloti de cand esti in
Londra ?’
‘Din pacate,nu.’Josh da la o parte intrebarea
indrazneata a lui Graham cu o fluturare de mana.
‘Sunt sigur ca putem rezolva ceva.’Se uita la
audienta,si toate femeile isi striga bunavointa.’Eu
primul’,Graham isi da ochii peste cap si isi indreapta
atentia catre Josh.’Unde eram ?Toata discutia asta
despre chiloti…’
‘Palatul.’
‘Ah,da,palatul.Deci,cum ai intrat ?Ai escaladat
peretii,ai sapat un tunel prin pamant ?’
Josh zambeste si-si pune apa pe masa.’Tata este aici
pt afaceri politice.El si Majestatea Sa,Regele Alfred
se cunosc din vremea militariei si au pastrat
legatura.Am fost impreuna cu tatal meu.’
‘Stii,am fost si eu invitat.’Graham se amuza
‘Si atunci de ce nu ai venit ?’
‘Protestez.’
‘De ce ?’intreaba Josh,cu adevarat interesat.
‘Regele m-a trecut iar cu vederea de pe lista
onorofica.’Ofteaza,exasperat.
‘Oh,asta e nasol.’
‘Poti sa pui o vorba pt mine ?’Graham intreaba
serios.
Josh chicoteste,un sunet in afara lumii astia.’Nicio
problema.’
‘Super.O sa te invit la petrecerea aniversara cand voi
primi titulatura de « cavaler ».Acum,ai fost votat cel
mai fierbinte barbat din lume.Ai un Oscar,pt numele
lui Dumnezeu.Probabil ca ai mai multi bani decat
Dumnezeu insasi si corpul rivalizeaza cu cel al unui
gladiator.Si nu te-am intalnit pana azi,dar cred ca esti
foarte sarmant.’
‘Multumesc.’rade Josh
‘Despre viata ta amoroasa ?’Graham lanseaza bomba
si se lasa pe spate,asteptand.
‘Ce este cu ea ?’rasul lui Josh se transforma intr-unul
nervos.
‘Cauzeaza speculatii constante in
presa,Josh.Fotografiile cu ea,apoi cu ea,apoi cu ea.’
‘Pui punctul pe i,nu-i asa ?’Josh se rearanjeaza pe
canapea,si ma simt cum ma incortez ca o
scandura.Stiu ca Mathilda o simte pt ca se uita la
mine.Imi tin ochii pe televizor,mana mi se incorteaza
pe pahar.Josh se plictiseste repede.Trebuie sa-mi
amintesc asta.
‘Cineva speciala ?’Graham impinge din nou.
‘Jur’,Josh se uita direct la camera,Si stau pe
spate,ochii mei in ai lui.’Nu este nimeni
special’,spune lumii,isi taraste privirea iar la
moderator.Nu stiu cum sa interpretez asta.Imi spunea
ca nu este nimeni special,sau imi spunea ca eu nu
sunt speciala ?Nu stiu,si urasc,urasc,urasc ca am
nevoie sa stiu. ‘Opreste-l’.Iau telecomanda din mana
Mathildei inainte ca sa se supuna ordinului meu
abrupt,si tintesc ecranul,apasand butonul oprit/pornit
cu un deget ferm.Ecranul se intuneca,lasand
tacere.Nu pt mult timp,de altfel.
‘Spune-mi tot.’Mathilda se intoarce catre mine,si
simt cum ma fac mica.
Dar am nevoie sa spun cuiva.Cuiva in care am
incredere,si care nu este soferul meu.Nu ca i-as spune
lui Damon.Saracul om nu are de ales decat sa stie din
moment ce este,practic,umbra mea.Simt ca
inebunesc.’Cand a aparut la petrecerea mea
privata,ne-am gasit cumva drumul catre apartamentul
meu.’Ochii imi sunt in poala,dar o mica privire
confirma ca gura Mathildei este deschisa.
‘Ai spus ca esti obosita.Te-ai dus in pat.’
‘M-am dus in pat.Cu el.’,ma cutremur lamentabil.’Si
ieri,a aparut la grajduri.’
‘Iti place de el.’
Rad,nicio obiectie din partea mea,inotand in
sanctuarul sampaniei mele.’Ma cunosti.Nu ma
atasez.Nu are sens.’
‘Te indragostesti de el.’Afirmatia ei vine de nicaieri
,si ma holbez la ea,consternata.
‘Este ridicol.De abia il cunoasc.’
‘Te indragostesti de el.’
‘Te opresti ?’Ma indrept catre Moet si abandonez
paharul in favoarea intregii sticle.
‘Adeline,stiu cand nu vrei sa te atasezi de
barbati,faci...’Se opreste,incercand sa gasesc un
cuvant potrivit in timp ce astept.
‘Sa fut ?’,spun promt.
‘Sa imparti compania.’
‘De asta tu esti o printesa mai aproape de adevar
decat mine.’las eticheta la o parte si dau sticla pe gat.
‘Ceea ce vreau sa spun,tu nu te atasezi pt ca stim toti
ce se va intampla daca o faci.Barbatii pe care ii vezi
sunt dezamagitori.’
‘Nu am intalnit niciodata un barbat de care sa vreu sa
ma atasez.’bomban in jurul gurii sticlei.
‘Asta pt ca tu vrei sa spui sa nu te atasezi.Dar nu l-ai
prevazut pe Josh Jameson,nu-i asa ?Si acum te face
sa o iei razna si,bineinteles,nu il poti avea.’Mathilda
rade,si apoi se opreste rapid,isi scutura capul
ingrozita.’Isuse,Regele va face pe el.’
‘Multumesc ca imi amintesti de realitatea mea.’
‘Cu placere.Si,ce o sa faci ?’
‘Nimic.’Iau o revista si dau paginile cu
nonsalanta,pretinzand ca mintea nu fuge si inima mea
nu bubuie.’Si nu ma indragostesc de el.’ii spun.’Doar
ma distrez un pic,din moment ce nu am parte
aici.Pleaca saptamana viitoare.’
‘Pai,nu ai nevoie de mine sa-ti spun ca esti pe pamant
periculos.’Se da pe spate si-si pune picioarele pe
masuta.
Nu,nu ma indragostesc de el,dar asta nu se simte ca
de obicei ca pamantul periculos pe care dansez de
obicei.Sunt sfidatoare doar de dragul de a fi
sfidatoare,ca sa-mi demonstrez ceva-sunt propria mea
persoana si nu pot sa accept sa mi se spuna ce sa fac
si pe cine sa vad.Dansez pe acest pamant periculos pt
ca eu chiar,chiar vreau.Sfideaza logica.Stiu ca odata
ce palatul Claringdon afla de implicarea mea cu Josh
Jameson,o sa se ia masurile necesare ca sa-l tina la
distanta.Si pt prima oara,ma deranjeaza ca Regele si
servitorii lui pot.De ce ?Pt ca tin la el ?Ma ridic si-mi
masez pieptul,neplacandu-mi durerea mica ce
incepe.Imi place de el ?De abia il cunosc.Nu,il
plac.Este distractiv.Ranjesc la mine insumi,reluand
viu si grafic momentele traite impreuna in
apartamentul meu,curele,batiste,tiare,si tot.Apoi
ranjetul imi dispare cand imi aduc aminte calaritul de
ieri.Este un barbat multi-dimensional,si imi place
asta.Mi-a oferit mai multa distractie decat am avut
intr-o perioada lunga,poate niciodata,si asta este
distractie adevarata.Exact cum a spus Josh,nu este
fabricata.Nu ma prefac cu el.Nu ma mint pe mine
insumi.
Ma uit in gol la ecranul negru si ii vad ochii
sfredelind in mine cand a spus ca nu are pe nimeni
special.Si ma intreb din nou,vorbea cu mine ?Si ce
Dumnezeu a vrut sa spuna?Marai la mine insumi,imi
dau capul pe spate,sunt obsedata.Sunt geloasa-
geloasa pe fiecare femeie care ca fost inaintea mea.Pe
fiecare femeie de la bratul lui la sedintele foto.Pe
fiecare femeie cu care a lucrat.Niciuna din femeile
alea nu s-ar furisa.Sa se ascunda.Dar,apoi,ma
indoiesc ca trebuie sa se ingrijoreze despre
asta,oricum,daca Josh se plictiseste repede.S-a
plictisit de mine ?Deja ?
Olive intra cu o tava,si ma ridic,vad o farfurie
acoperita de un clos metalic.’Multumesc,Olive,dar i-
am spus lui Dolly ca nu luam cina.’spun in timp ce ea
lasa tava pe masuta din fata canapelei.
‘Nu le-a preparat Dolly,Doamna.’
‘Atunci cine ?’
‘Nu a fost preparat.A fost livrat.’
‘Ce ?’Ma uit la Olive.Livrat la palatul Kellington ?
‘Securitatea a verificat pachetul,Doamna.Nu au vrut
sa-l lase sa treaca,dar Damon i-a dat drumul inainte
sa plece.’Pleaca.’Ma intorc sa iau farfuriile in
curand,si sunt libera pt seara asta.’
‘Ce este ?’intreaba Mathilda chiar candi mi suna
telefonul.
‘Nu stiu.’Raspund la telefon,intinzandu-ma pt
manerul closului ce imi acopera farfuria.’Alo ?’
‘Seara’.Vocea lui groasa imi trimite fulgere de
placere la nervi.Closul se lasa inapoi in farfurie.
‘Seara.’.Stau inapoi,livrarea misterioasa
uitata.Mathilda imi da peste mana.Si ma uit la
ea,dand din cap,spunandu-i ca da,este cine crede ca
este.Expresia ei este intre entuziasm si teama.Un pic
cam asa cum ma simt si eu.’Ce faci ?’
Rade,fin ca cel mai bun wiskey,plin.’Am fost ars in
direct la TV.Sunt bine acum ca am o bautura in
mana.’
Nu spun nimic.Va stii ca l-am urmarit.’Suna
minunat.’
‘Ai mancat vreodata un burger ?’
‘Ce ?’
‘Un burger.Ai mancat vreodata ?’
‘De ce m-ai sunat sa ma intrebi asta ?’
‘Pariez ca mananaci a la carte in fiecare seara,nu-i
asa ?Fara hamburgeri prosti pt printesa.’
Eu perii.’Bineinteles ca am mai mancat burger.’
‘Nu ai mancat un burger pana nu ai mancat
cheesburgerul meu murdar.Sper ca ti-e foame.’
Ma indrept inainte si ridic closul de pe farfuria
mea.,gasind un cheesburger mare si picurator,impuns
de o tepusa cu muraturi.Este un drapel american in
varf.
‘Wow,sata arata decadent.’Mathilda se avanta si
infuleca cativa cartofi.
‘Mi-ai trimis burgerul tau favorit ?’intreb,fara a ma
gandi la farfurie.Nu imi vine sa cred.
‘Tremuri la vederea lui ?’intreaba Josh.’Vreau sa
spun,la rautatea din farfurie.’
Realizez ca el vorbeste despre cheeseburger,dar este
o nota sexuala in tot ceea ce-mi spune,si ma face
fierbinte si deranjata.’Nu cred ca am mancat un
cheesburger atat de decadent vreodata.’Ma ridic si
plec de langa Mathilda,lasand-o sa ciugoale din
cartofi.
‘Fiecare fata are nevoie de ceva rau din cand in
cand,Inaltimea Ta.’
‘Imi spui ca nu esti portrivit pt mine ?’Intru direct la
subiect,dar stiu raspunsul.Normal ca nu este potrivit
pt mine.Nu este regal,in primul rand.
‘Cred ca nu suntem potriviti unul pt celalat.’
‘Cred ca ai dreptat.De ce mi-ai trimis un burger ?Ce
este,ultima masa sau ceva ?’
‘Mi-a placut mult ieri’.O ia pe aratura total,si eu imi
inchid ochii,simtind ca asta este felul lui de a spune la
revedere.Acest mesaj prin camera de luat vederi a
fost pt mine.Nu sunt speciala.S-a plictisit.Burgerul
este o oferta de pace.Acum imi spune ca i-a placut
mult ieri,si stiu ca este un « dar » pe drum.Chiar ne
face amandurora un favor.Nu ii port pica,pt ca sexul e
sex,si poate pocni din degete si poate avea orice
femeie isi doreste fara oboseala de a se ascunde si sa
riste mania Monarhiei Britanice.Cum sa nu inteleg
asta ?Cel putin are decenta sa ma sune si sa
explice.Dar il salvez de necaz.
‘A fost bun cat a tinut.’spun,inchizand apelul inainte
ca Josh sa verse cuvintele pe care nu vreau sa le
aud,oricat mi-as spune ca este pt binele meu.Trebuie
sa se termine inainte sa ma atasez mai mult.Si am
nevoie ca sa fiu eu cea care o termina,pt ca in felul
asta am controlul.De ce inima mea se simte ca si cum
se afunda in mizeria.Este atat de enervant.Dar,si
urasc ca o recunosc,are dreptate.Nu suntem potriviti
unul pt celalat.Asa este mai bine,sa las sa plece pana
nu este ceva de care sa ma agat.Gata.Am sters
praful.’Baga-mi-as.’strig,aruncandu-mi telefonul pe
una dintre canapele.
‘Nu te indragostesti de el ?’Mathilda intreaba asa
intr-o doara,bagand un cartof in gura ei stupida.
Inchid ochii si ma chinui mult sa ma aduc cu
picioarele pe pamant dupa timpul scurt in care am
plutit pe norisori.
« Esti mai intai o printesa,Adeline.Apoi o femeie. »
Blestemata sa fie inima.

CAPITOLUL 9

Nu am mancat burgerul,stomacul meu nu il tolera,nu


pot ca stomacul meu regal nu este obisnuit cu astfel
de mancaruri,dar pt ca ma simt fizic
bolnava.Mathilda,in schimb,l-a terminat in cateva
inghitituri si m-a asigurat ca este chiar cel mai bun
burger pe care l-a mancat vreodata,chiar daca era un
pic rece dupa trecerea de securitate.Nu ca a gustat
prea multi burger.
M-am dus in pat si m-am intors mereu pt mare parte
din noapte,fiecare rana de pe corpul meu pulsand ca o
aducere aminte constanta a lui.
Cand a venit dimineata,innebuneam,asa ca atunci
cand a aparut Kim cu standerul de rochii din partea
Victoriei Beckham ca sa le probez,a fost o distragere
binevenita pt mine.Dar nu puteam sa ma dezbrac pur
si simplu in fata lor si sa le arat trupul batut,asa ca
dupa ce Kim si Jenny au iesit din apartamentul
meu,am fost sigura ca am incercat fiecare din cele 10
rochii de cel putin 2 ori.Am mers prin apartamentul
meu in fiecare si am probat o duzina de pantofi cu
fiecare din ele.Am fost sigura sa omor cat mai mult
timp ca sa mananc cina in biroul meu,parcurgand
corespondenta oficiala si a scrisorilor ce au fost
inainte scanate.
Pe la 5,eram fericita ca am atins telul meu,dar Kim si
Jenny aratau minunate de dezordinea mea in timp ce
adunau rochiile de pe jos si imperecheau pantofii si ii
puneau la locul lor in garderoba.
Dolly imi serveste cina la 6 si masa este aranjata pt
2.’Cine mananca cu mine ?’o intreb pe Olive in timp
ce aseaza o farfurie frumoasa cu somon fiert si imi
toarna apa usor mineralizata.
‘Printul Edward,Doamna.O sa se alature in
curand.’Olive dispare din camera de luat cina chiar
cand Eddie intra pe usile din celalalt capat.Zambesc
la vederea lui,usurata ca nu sunt singura cu gandurile
mele pe parcursul cinei.Se plimba de-a lungul mesei
pana ajunge la mine,corpul lui frumos este imbracat
normal in blugi inchisi la culoare si o camasa Viviene
Westwood.
‘Seara,surioara.’Ma saruta pe obraji si sta in scaunul
din fata mea,2 m de lemn lustruit intre noi.
‘Seara.’O astept pe Olive sa-i aduca cina lui Eddie
inainte sa-mi iau tacamurile de argint si sa tai
somonul,carnea se desface cu putin ajutor din partea
cutitului.Cum ma holbez la farfurie,carnea roz se
transforma intr-un cheeseburger mare si zemos,cu
muraturi desuprea si branza care se prelinge.Imi
ploua in gura,mintea imi este departe.Este rau pt
mine.Ar fi trebuit sa fac alegeri mai bune.
‘Adeline ?’
Ma uit la Eddie care se uita la mine peste
masa,tacamurile in mana gata sa
manance.’Scuze,visam cu ochii deschisi.’
Taie incet intr-un cartof in timp ce eu iau o
imbucatura zdravana din cina mea.’Ce ai facur
azi ?’intreaba.
‘Am probat rochii.’,raspund. ‘Deschid o galerie
vineri pt o opera de caritate pe care o patronez.’
‘Pari nerabdatoare.’
Realizez ca imi lipseste entuziasmul,asa ca incerc sa
rectific.’Este un act de caritate
grozav.’Esuez,simtindu-ma dezumflata.
Eddie isi pune tacamurile jos si ia apa,stand pe
spate.’Haide,spune-mi.’
Oftez si-mi las jos furculita si cutitul,stomacul meu
este agitat de atata mancare.’Nu stiu cat timp mai pot
face asta.’Este ok pt tine.Te duci in misiuni,servesti
tara.Ai un scop.Eu nu.De fapt,am,dar maritandu-ma
cu un barbat pt care nu am sentimente,producand
cativa copii,si fiind sotia cuminte nu ma atrage.’
Eddie imi da o privire de sustinere,aceea care imi
aduce aminte ca nu este o iesire din viata mea.Nu ma
detin pe mine,Familia Regala ma detine.Asteptarile
lor,traditiile lor,obligatiile lor.’Publicul te iubeste.’
‘Publicul iubeste printesa cu spirit liber si lustruita
care,aparent,nu se va aseza la casa ei pana nu este
gata.Ei nu ar iubi curva care se culca cu barbati
necorespunzatori.’
‘Adeline,mai putin cu vorba despre curve.Ce
Dumnezeu a adus asta in capul tau ?Esti atat de
multumita de tine,de obicei.’
‘Asta este ca nu este,nu-i asa,Eddie ?Nu sunt niciuna
din persoanele astea.Nici curva,nici printesa
lustruita,nici-‘
‘Esti printesa pe care lumea o iubeste.Femeia cu
spirit liber.Toti stim ca alegerile tale gresite vin din
rebeliunea din tine.Nu trebuie sa fi salbatica sa iti faci
cunoscut punctul de vedere.Iti da o durere de cap de
la inceput.’
‘Asta este bogat,venind de la tine.’Sfidez,imi ridic
furculita si o infig in somon.’Petreci mai rau ca
mine.’
‘Beau.Am timp cu prietenii.’
‘Oh,da,am uitat ca un pic de comportamentul
turbulent al Printului Soldat este perfect acceptat
aici.Apoi,nu conteaza cat de nesigura sunt pe
mine,sunt sigura ca nu voi vrea vreodata sa ma marit
cu Haydon Sampson,si doar asta ma catalogheaza ca
o rebela,fara altceva din partea mea.’
‘Altceva ?’
‘Barbatii.Bautura.Petrecerile.’Oh,cum imi doresc sa
fi programat o adunare pt seara asta.Orice ca sa uit de
starea mea.In loc de asta,trebuie sa ma contopesc cu
camera de luat cina extravaganta care este tocmai
buna pt un banchet si reflecta tot ce este gresit cu
viata mea.Atat de multa distractie cu ajutorul lui
Eddie. ‘Oricum.Ajunge cu mine si cu promisiunile
mele.Ce ai planuit cat esti in permisie ?’
‘Deschiderea galeriei de vineri seara.’
‘Ce este cu ea ?’
‘Te voi acompania.’
Ma ridic in picioare.’Vii ?Oh,Eddie,mi-ar place asta.’
‘Si mie.’Isi termina cina si mi se intoarce
apetitul.’Voi fi la Asociatia Regala Navala
dimineata,intalnind familiile celor cazuti in lupta.Ar
trebui sa ma intorc la timp. ‘
‘Iti plac lucruri ca asta ?’intreb,taind o bucata de
sparanghel si muscand de la un capat.’Cred ca este
ingrozitor de depresiv.’
‘Este trist,desigur.Dar este important ca famiile sa
stie ca pierderea lor nu a fost in van.Au o retea de
sustinere masiva.Nu ca as putea vreodata
compensa,dar…bine’-se cutremura-‘ei sunt eroi.’
Ma intorc la mancarea mea,cu un zambet mic si trist
pe buze.Aici sunt eu care ma plang de constrangerile
vietii mele.Eu cel putin am o viata.’Stiai ca tata l-a
intalnit pe senatorul Jameson cand era in
armata ?’.Jur pe viata mea ca nu stiu de unde a venit
asta.
‘Stiam.’Eddie imi da un zambet curios peste masa si
ma lupt sa nu reactionez.’De ce intrebi ?’
Ochii mi s-au lipit de farfurie.’Doar ma intrebam.’
‘Doar intreba.’se amuza el.
Imi las la o parte tacamurile si expir.Nu pot sa ma
opresc.’De ce l-ai invitat pe Josh Jameson la
petrecerea mea ?’
‘Si uite si problema.’Eddie imi urmeaza exemplul si
lasa tacamurile jos.’De asta esti morocanoasa ?’
‘Nu sunt morocanoasa.’
‘Ce s-a intamplat intre voi 2 ?’
‘Nimic.’Imi iau servetelul din poala si-l pun langa
farfurie ,fortand un zambet bland.
Sprancenele lui Eddie sunt atat de ridicate
ca,virtual,se intalnesc cu linia parului.’Nimic ?’
‘Nimic.’
‘Ti-a intrat pe sub piele.’
Sforai doar la sugestie.’Niciun barbat nu-mi intra pe
sub piele.Nu ar fi drept sa ii las,din moment ce
Regele se asigura ca sunt scosi la lumina cu cutit bont
chiar rapid.’
‘Asa ca nu te joci cu ceva ce nu poti avea,vrei ceva ce
nu poti avea’.Rade,si sunteul asta impreuna cu
afirmatia,este tortura.’Asta este alt joc total,Addy.’
Ma ridic,gata sa inchei aceasta converastie absurda si
la insinuarile ciudate ale fratelui meu.’Esti atat de
departe de calea corecta,Edward.’
Rasetul ii creste in volum.’Imi spui Edward doar
cand te aperi.’
‘O seara buna,frate.’Plec de langa el,revoltata,aud
cum ofteaza pt el.
‘Adeline.’
‘Ce ?’latru eu din usa.
Fata ii este serioasa.Nu imi place asta,deloc.’Lasa-l
sa plece pana nu te fac ei.’
Inhalez ascutit,intr-un impas cu fratele meu
iubit,niciun argument venind de la mine.’Voi fi in
birou.’Ma intorc si plec pe picioarele tremurande,si
ajung in biroul meu,cad in scaun ca o
caramida,corpul imi este greu,inima si mai grea.Totul
este greu. »Nu gandi,nu gandi,nu gandi. ».Trag cutia
cu corespondenta mai aproape si incep sa o
parcurg.Itinerariul pt vizita mea la Madrid,planurile
acordate perfect pt deschiderea galeriei de vineri
seara,cererea de a aparea la un adapost pt femei.Le
las,incapabila sa-mi fac creierul sa functioneze.Cu
capul in maini,crizez peste birou si cad mai adanc in
disperare.Josh Jameson a fost ca un steag rosu pt un
taur.Zona de neatins.Ar fi trebuit sa fie doar un pic de
distractie.Si pt Josh a fost exact asta.In dimineata de
dupa jocul nostru,a sunat non-stop pana a dat de mine
la grajduri.Aseara i-am multumit pt distractie si am
incheiat inaintea lui.Nu am mai auzit de el. »Nu crec
ca o sa ma plictisesc de tine,draguta. ».A fost o
replica buna.Dar doar o replica.Ce am gandit ?Ce am
sperat ?
Dau intrebarea la o parte rapid.Ce conteaza ?S-a
terminat acum.

CAPITOLUL 10

‘Gata,Doamna?’,intreaba Damon in timp ce urc


scarile catre el,gata pt o dimineata la grajduri,urmata
de o dupa-amiaza la grajduri.Un timp lung,lung
petrecut la grajduri pana este timpul sa am pregatesc.
‘De ce ai lasat cheeseburgeri sa treaca de
securitate ?’intreb,ochindu-l trista.Damon nu a fost
aici aseara si asta este prima mea ocazie sa-l intreb.Sa
vedem ce are de spus.
Se cutremura.’Arata spectaculos pt un
cheeseburger.Si stiam ca d-l Jameson nu il
contaminase cu otrava.’
Rad in barba in timp ce ma imbrac in jacheta Barbour
in timp ce Olive o tine pt mine si apoi accept
poseta.’Multumesc,Olive.’
Ma asez pe bancheta din spate si imi iau
telefonul.Este un apel ratat de la Josh.Si un measj
vocal.S-a dus ideea ca nu incearca sa ma
contacteze.Intr-o bataie de inima,le sterg pe
amandoua si vad pe geam cum se apropie
Kim. ‘Totul este bine ?’intreb.
‘Nu dau de Sabina sa ii spun ca te duci.’Kim
formeaza din nou si pune telefonul la ureche,fornaind
de neplacere cand intra mesageria vocala a Sabinei
din nou.’I-am lasat un mesaj.Sper sa-l primeasca
inainte sa ajungi.’
‘Nu ma deranjeaza sa-l inseuez eu pe Stan.’
‘S-ar putea sa o faci.’Kim imi da o bucata de
hartie.’Programul pt seara asta.Ar trebui sa ajungi la
8,asa ca trebuie sa plecam la 7,30,cel mai
tarziu.Jenny o sa fie aici la 4 sa-ti aranjeze parul si sa
te machieze.’
4 ?Am 7 ore sa le omor.’Te rog spune-i lui Dolly ca o
sa iau dejunul la grajduri.’
‘Ok.Rochia este gata.Te-ai gandit la care pantofi vrei
sa incalti ?’
Ma gandesc din nou pe care sa-i aleg.’Nu
stiu’,admit’Rochia are nevoie de stiletto.Jimmy Choo
sunt perfecti,dar eu am pe negru.Rochia tipa pt rosu.’
Kim isi da ochii peste cap la indiciul meu deloc
subtil.’O sa-i gasesc pe rosu.’
Zambesc multumitor.’Te iubesc.’
Expresia ei este atat de sarcastica pe cat poate fi.’Nu
puteai sa-mi spui de ieri,de cand ai probat rochia ?’se
plange,contactand pe cineva fara dubiu,pe cineva care
poate face rost de orice oricand.
‘Ne vedem la 4.’Inchid geamul si Damon incepe sa
conduca,dar in loc sa faca la stanga cand iese pe
porti,face la dreapta.Ma dau spre scaunele din
fata.’La grajduri,Damon.’
Se uita la mine in oglinda retrovizoare,cu ochii plini
de scuze. ‘Major Davenport a sunat,Doamna.Regele
vrea sa va vada.’
Marai,relaxandu-ma pe bancheta din spate.Doar ce
am plecat de la Kellington si ziua se duce pe apa
sambetei.Asta nu prevesteste nimic bun.Singurul
motiv pt care tata l-a pus pe Major Davenport sa-l
sune pe Damon este pt ca a venit iadul pep amant sau
apele mari,soferul meu ma va duce la palatul
Claringson cum i s-a cerut.Spre deosebire de
mine,Damon nu poate refuza.Este mai mult decat
valoreaza slujba lui.’De ce am fost chemata ?’
‘Nu intreb,fac.’Damon isi tine atentia la drum,si eu
ma uit pe geam,incercand sa amestec curajul si putere
pt a indura inca o intimidare despre Haydon.Sau va fi
despre bancher ?
Sunt surprinsa ca Davenport nu ma asteapta la
intrarea in palatul Claringdon,asa cum ar astepta
cineva.In locul lui este majordomul casei,Sid,stand
drept,rabdator.Damon imi deschide usa,si ma uit la
el,fundul imi este lipit de pielea banchetei.Imi da un
zambet cald menit sa ma linisteasca.Nu merge.
‘Doamna’,spune prompt.
‘Multumesc,Damon.’Oftez,si de abia ma dau jos din
masina.Inspir niste incredere,pun o cizma de calarie
in fata celeilalte si urc scarile mari ale
palatului.’Buna dimineata,Sid’,il salut in timp ce trec
pe langa el,intrand in marele foaier din casa parintilor
mei.Angajatii trec in zig-zag peste podeaua din
marmura solida si lustruita,toti in uniforme
regale.Cred ca am vazut deja 12 membrii ai
gospodariei intr-un minut,dar acestia sunt doar cativa
dintre cei 500 de angajati,cativa locuiesc la palat in
cele 90 de camere pt angajati.Viata lor este sa
serveasca Familia Regala intr-un fel sau altul.
‘Inaltimea Voastra’,ma saluta sid in timp ce vine
langa mine.’Pe aici.’
Merg in spatele lui dandu-mi ochii peste cap intr-un
mod de zile mari.Pe aici ?Parca nu stiu drumul catre
biroul tatei ?’Ce mai faci,Sid ?’
‘Foarte bine,Doamna,’Asta e tot ce primesc,nimic
care sa duca la o conversatie.’Maiestatea Sa va
asteapta.’spune in timp ce urcam scarile catre galeria
masiva.
‘Ma astept sa o faca din moment ce m-a
convocat.’bomban in timp ce salut din cap pe una
dintre angajate care s-a oprit si s-a inclinat catre
mine,o gramada de lenjerii proaspete in mainile
ei.’Este mama in resedinta ?’intreb in timp ce trecem
spatiul din dreapta-indepartat.
‘Da,Doamna.Ia micul dejun,daca nu ma insel.’Sid
ajunge la biroul tatein si aud voci din inauntru.Voci
tari.Voci enervate.Inima mi se scufunda in timp ce
Sid deschide usa.’Altetea Sa Regala Printesa Adeline
a Angliei.’anunta el.
Intru si-l vad pe tata pasind prin birou in timp ce
Davenport sta langa semineu,forma lui inalta batoasa
ca de obicei.Batul care il are mereu in fund
creste,facandu-l mai inalt si mai intimidant de fiecare
data cand il vad.Cand tata se uita la mine,vad riduri
de nervozitate care-i brazdeaza fata rotunda.Nu ma
inclin doar din respect si obligatie,ma inclin ca sa
scap de privirea patrunzatoare care ma arde pe
loc.’Maiestatea Voastra’,murmur,in timp ce-l vad pe
David Sampson cu coada ochiului ca sta intr-un
scaun si fumeaza pe partea celalata a biroului antic al
tatei.De abia pot sa ma abtin de la incruntarea
curioasa.Ce face tatal lui Haydon aici ?Incep sa-mi
fac griji cand il vad si pe Sir Don.Oh,minunat.A
chemat toate intaririle.
‘Stai jos,Adeline’imi ordona tata,ma misc sa ma asez
pe scaunul de langa David.In timp ce ma apropii vad
ca este al naibilui de nervos.Sunt depasita numeric,4
la 1.
‘Este toul bine ?’intreb in timp ce ma asez cu mainile
in poala.Nimeni nu vorbeste,creand o liniste
inconfortabila.Dar inainte sa spun un cuvant ca sa
sparg linistea,sa termin cu asta,orice este,tata ia ceva
din cutia rosie care ii este livrata in fiecare
dimineata.Aceasta cutie contine toate documentele cu
chestiuni care trebuie consultat Suveranul,sau doar
aduceri la cunostinta.Asa ca atunci cand un tabloid
aterizeaza in fata mea,impaturit,sunt confuza.Dar
cand spionez partea inferioara a paginii recunosc
picioarele imbracate in blugi.Inima mea naufragiata
mi se ridica in gat si ma ineaca.Oh nu.Alea sunt
picioarele mele,si sunt si niste picioare imbracate in
pantaloni de lupta.Recunosc si zidul din
spate.Camera de luat cina de la Kellington.
Nu sunt capabila sa ma aplec sa despaturesc ziarul ca
sa-mi confirme fricile,David isi ia libertatea sa faca
asta pt mine,intinzandu-se si despaturind tabloidul.Oh
Doamne,sunt eu pe masa de luat cina,o sticla de
Belvedere intr-o mana,un barbat intr-alta.Gurile
noastre sunt ferm lipite una de alta.Titlul spune
PETRECERI SALBATICE,VODKA SIMPLA SI
ORGII.VIATA PRINTESEI CAND SE INCHID
CAMERELE DE LUAT VEDERI.
Inghit si ma dau mai departe de ziar,nu vreau sa
citesc mai departe.Nu trebuie,pt ca stiu ca unul dintre
cei 4 barbati ma va lumina asupra continutului.Imi tin
ochii in jos,astept temperamentul furtunos al
tatei.’Esti o aberatie,Adeline’,striga.’O rusine pt
Familia Regala !’
Tresar la asprimea lui,dar nu comentez.Nu este
nevoie.Jurnalistul care a tiparit asta a inflorit
adevarul.O sursa apropiata mie a fost citata anonim
ca sa confirme titlul.Nu contreaza ca sursa apropiata
este inventata,nu este apropiata mie,sau doar
minte.Lumea crede ce citeste,si in articolul asta,sunt
zugravita ca o alcoolica ,nebuna dupa sex,o pritesa
fara control.Va fi exagerat maxim. »Cum s-a
intamplat asta ? »L-am vazut pe Eddie calcand peste
telefonul mobil si idiotul caruia ii apartinea a fost
scos din palat fara el.
‘Luptam constant impotriva republicanilor.’Regele se
lanseaza in ceea ce stiu ca va fi o declaratie
condamnabila.’Tu nu ajuti deloc.’
Ii vad cu coada ochiului pe Sir Don si pe David cum
dau din cap.Imi adun toate fortele si mai mult ca sa
nu razbun.
‘Si cum crezi ca se simte Haydon ?’Tata declama mai
departe.’Baiatul asteapta linistit ca tu sa vezi sensul,si
te porti ca si cum nu i-ai fi promisa lui.’
Maxilarul imi poate crapa de cat de tare il
strang,venele mi se incalzesc.’Nu sunt promisa
nimanui.’spun calm,impotrivindu-ma tornadei de
nervi care clocloteste in mine.
‘Gresit,’tata spune simplu batand cu palmele in biroul
antinc si dandu-se in fata amenintator.’Nu o sa mai
suport asta.O sa te comporti ca o printesa si o sa iti
indeplinesti indatoririle ca fiica a Regelui,ai inteles ?’
Imi inchid ochii si inspir incet,incercand sa controlez
furia din mine.Nu te certa.Nu raspunde la
provocari.Nu o sa ajung nicaieri.Dar nu sunt de acord
cu nebunia asta.Asa ca ramant tacuta acolo unde
sunt.Tata ia ziarul si-l arunca cat colo,pufaie si
fornaie,fiind mai stresat pe minut ce trece.O sa faca
un atac de cord zilele astea.’Davenport,adu-mi o
bautura.’ordona el,neuitandu-se la Major.Ar trebui
sa-mi para rau pt el,Regele latrand mereu la el,dar el
a ales viata asta.Fiind secretarul personal al Regelui
nu este atat de glamuros pe cat se crede,cel putin nu
pt Davenport.
‘Sunt scuzata ?’intreb,ma ridic in picioare,ignorand
privile dispretuitoare a celor 4 barbati.Nu apreciez
asta,dar sunt recunoscatoare pt un lucru ,ca intalnirea
mea cu Josh Jameson nu este sursa anarhiei astia.Cu
soldatul din poza cu mine se va aranja intr-un fel sau
altul.Un sarut cu printesa si va fi dat afara din armata
si va avea tot felul de scheleti care vor iesi din
dulap,cativa reali,cativa inventati.O sa fie catalogat
ca un fraudulos,orice ca sa-l discrediteze si sa ma
faca pe mine in lumina cea mai buna.Poate ca mi-a
pus ceva in bautura,m-a pacalit,sau ceva mai rau.Si pt
sarpele care a facut poza,sunt ingrozita sa ma gandesc
la ce repercusiuni va infrunta.
‘Inca un lucru.’Tata cade in scaun si isi ia un trabuc
din cutia de tec lustruit de langa telefon.Ii taie un
capat cu cutitul de trabucuri,il aprinde si inhaleaza
mult dupa care lasa sa iasa fumul in timp ce se
relaxeaza pe spate in scaun.’Colin Sampson a murit
azi-noapte.’O spune asa de lejer,ca si cum nu tocmai
mi-a spus ca Sabina tocmai si-a pierdut sotul,David-
tatal si Haydon bunicul.
‘Ce ?’ma intorc catre David,asteptand sa gasesc
tristete la auzul faptului ca tatal lui a murit,dar gasesc
o expresie indiferenta,nu e nimic acolo.’David,imi
pare rau.Cum este Sabina ?’
Se uita la mine,stoic.’Lovita de durere.’
Sunt trista pt ea.’Si Haydon ?’
Nepasarea nu sovaie.’Iti pasa ?’
‘Bineinteles ca imi pasa.’ma balbai,adanc
afectata.Poate ca nu iubesc omul sau vreau sa dansez
pana la biserica sa ma marit cu el,dar imi pasa mult
de el.
‘Atunci poate o demonstrezi prin sustinerea lui in
aceste vremuri grele.’
« Pai…au. »Tatal lui David doar ce a murit,si
monopolizeaza calea asta ca sa ma impinga catre fiul
lui?’O sa-l sunt pe Haydon imediat.Si pe mama ta.’
Lui David ii sare mustarul,ma concediaza prin a se
uita in alta parte.’Poate compasiunea ta si suportul
tau vor rezolva lucrurile cu fiul meu dupa rusinea
care i-ai adus-o familie astia.’
« Acesta familie ? »Vorbeste ca si cum ar face parte
din familia asta.’O zi buna.’Indrept un zambet si imi
vad de drum inainte sa imi perd rezistenta si sa fac
ping-pong prin biroul Regelui cu o iesire neadecvata.
‘Vom vorbi din nou dupa ce te-ai gandit la actiunile
tale.’anunta tata,scurt si ferm.
Mana mea strange clanta rau.’De ce faci asta ?’
marai.
Ma ignora si se intorce catre Davenport ca sa ia
bautura,concediindu-ma total.Ia niste hartii din cutia
rosie,se uita la cateva si le da drumul inapoi.’Cat de
mult trebuie sa citesc din astea ?As vrea sa ma duc la
vanatoare.’
‘Domnule.’Davenport apuca cutia si ia un dosar,il
deschide.’Pt asta este nevoie de semnatura
dumneavoastra.’
Il las pe tata sa semneze corespndenta,pt care nu are
nicio idee despre ce este vorba,si ma pun pe partea
cealalta a usii,mormaind cu resntiment.Nu doar pt
mine,dar pt Sabina si familia ei.Colin a servit familia
mea ani buni,si tata i-a dat moartea la o parte fara
mila.Ai crede ca pana acum am stapanit arta de a ma
mentine rece ,as fi invatat sa tin la loc fatada de
serenitate.Dar azi ?Am fost atacata pt ceva ce nu ar fi
trebuit sa ajunga in ziare.4 barbati gretosi arunca cu
judecata,si eu simt complet ca mi s-a pus botnita.Ei
cred ca reputatia imi va fi spalata numai daca ma
marit cu Haydon. »Daca o sa ma vrea
acum. ».Nesuferitul.Imi simt inima stransa,si ma
gandesc din nou la cei din familia mea care traiesc in
casatorii fara iubire.Nu o sa mi se permita niciodata
sa fiu cu un barbat din afara acestei lumi
sufocante.Nu o sa actualizez niciodata costul. »Inima
mea. ».Acum,chiar sunt ingrijorata de viitorul meu.Si
ca un semn sau ceva telefonul meu canta cu un apel
de la Josh.Il resping si mai petrec cateva momente
holbandu-ma la portretul mare al bunicului meu de pe
peretele celalalt,Regele dinainte,nasul lui nobil tinut
sus,corpul rotund invelit in catifea rosie.Ca si tatal
meu,succesorul lui,era pornit sa puna familia asta
intr-o lumina buna si sa construiasca suport printre
monarhii,nu conta cat costa fericirea familiei.Suntem
aici sa servim.Este atat de simplu.
‘Inaltimea Vostra ?’
Clipesc in timp ce ma trezesc la realitate si-l vad pe
dr-ul Goodridge apropiindu-se.’Oh Doamne,esti
aici.’mormai,si ma imping de langa usa.’Majestatii
Sale ii trebuie niste Valium.’
Buzele lui Sid se preseaza si dr. Goodridge se
incrunta in timp ce trec pe langa ei,ducandu-ma la
masina.O sunt pe Kim pe drum.’Doar ce am
vazut. ‘spune cand raspunde. ‘Felix a intrat in
depresie.’
‘Cum de nu am stiut despre asta ?’
‘Editorul de la National este un republican sadea.O
spune cu voce tare cu fiecare sansa pe care o are.Este
unul pe care nu il putem controla.’
‘Cu siguranta a strigat’,murmur.’Tocmai am plecat
din biroul tatalui meu.Numele meu este noroi.’
‘Am avut apleuri de la Hello,BBC,ITV in ultima
jumatate de ora.Toti au incercat sa programeze un
interviu cu tine ca sa-ti sustii punctul de vedere in
fata natiunii.’
‘Nu este nicio naibii de poveste.Am sarutat un barbat
dupa ce am baut prea multa vodka,pt numele lui
Dumnezeu.’
‘Pai,Regele le-a dat aviz negativ,asa ca este un punct
mort.’
‘Pregatesc o declaratie de presa ?’
‘Da.Ceva ca sunt dezamagiti cu un editorialist care
are ceva impotriva regalilor si au facut o celebrare
inocenta sa devina ceva sordid.’
Rad tare.Sodid ?N-au nici cea mai mica idee.Dar
petrecerea dinaintea celei sodide chiar a fost
inocenta. ‘Pariez ca presa este pe teren.’
‘Pai,esti in trend pe Twitter din nou.Si,sincer,cei mai
multi te ridica in slavi.Chiar si cativa republicani
spun tare ca esti cea mai umana dintre regali.Nu iti fa
prea multe procese de constiinta.’
Pufai sardonic,dar ii apreciez ca ma fac sa vad partea
pozitiva.’Nu ca ma deranjeaza partea publicului care
ma vede gresit.Este faptul ca orice a publicat asta in
ziar mi-a facut viata de 10 ori mai grea cu Regele.O
sa fiu inchisa in Turn in curand.’
‘Sunt destul de sigura ca platformele sociale vor face
o petitie ca sa te elibereze.’
Zambesc. ‘Mi-ai gasit Jimmy Choo pe rosu ?’
‘Au fost livrati.’
‘Multumesc,Kim.O sa ma duc la grajduri.O sa ma
intorc pe la 4 pt Jenny.Sotul Sabinei a murit peste
noapte.Trebuie sa-i trimit niste flori si o scrisoare ca
sa stie ca ma gandesc la ea.’
‘Oh Doamne.De asta se explica de ce nu pot sa dau
de ea.O rezolv eu.’Kim inchide si apare Damon.Pot
spune dupa expresia de pe fata lui ca a stiut de la
inceput de ce m-a chemat
Regele.’Tradatorule’,mormai cand ajung la el.
‘Inca ai capul pe umeri’,raspunde cu un zambet
mic.’Copilul avea Dropbox sincronizat cu telefonul
lui ,asa ca chiar daca Printul Edward a distrus
telefonul,poza si-a facut loc in spatiul
cibernetic.Scuze despre asta.’
‘Nu trebuia sa stii.’
Damon da din cap pe langa mine,indicandu-mi unde
sa ma uit,si il vad pe Sid care coboara
scarile.’Doamna,Maiestatea Sa Regala Regina
Cathrine a cerut sa va alaturati pt micul-dejun.’
Nu vreau sa ma dezumflu,dar o fac un pic.Vreau sa
parasesc mormanul asta de caramizi batoase,dar nu
pot sa ma fac sa o refuz pe mama cand stiu ca
mananca singura,asa cum face in majoritatea
diminetilor.’Te astept aici.’spune Damon in timp ce
eu ma intorc si il las pe Sid sa ma conduca in camera
de luat cina care pune Kellington in cur.
‘Adeline.’Mama intinde mana la mine.’Multumesc ca
ai venit.’
‘Nu e nevoie sa-mi multumesti.’spun,in timp ce ma
aplec sa o sarut pe obraji in timp ce-i tin mana.’Eram
deja aici.’
Imi strange mana in timp ce ma indreapta catre
scaunul de langa ea.’Stai jos.’
Fac cum mi se spune si las o angajata sa-mi toarne
ceai.Mama pare la fel de calma ca intotdeauna,pielea
ei maslinie straluceste,parul ei este prins intr-un coc
perfect la baza gatului.As intreba-o daca stie ce scrie
in ziare,dar este vorba de National .Toata lumea
nenorocita stie.’Mama’,oftez in timp ce sunt gata sa
ma plang de nemultumiri,doar ca sa mi le ridic de pe
piept.Stiu ca nu se poate face nimic despre ele,dar
cum se spune,o problema impartasita…
‘Titlul meu simbolizeaza statutul,draga.Nu il
confunda cu puterea.’Mama se uita la mine in timp ce
plimba lingurita pe marginea cestii de ceai.’O sa stau
la o parte din calea tatalui tau azi.’
‘Au facut din tantar armasar.’
‘Bineinteles ca au facut.Asta face presa.’Isi aduce
ceasca la buze si soarbe.’Relatia noastra cu presa este
fragila,draga.Nu trebuie sa o patam.Le servim
imbucaturi ca sa-i linistim.Nu le dam un banchet ca
sa se infrupte.’
Imi iau cutitul,pun un pic de unt pe painea prajita si
iau o mica imbucatura.Nu este nimic din ceea ce pot
sa spun sau sa fac ca sa-i fac sa vada,pt ca nu este
niciun motiv sa o vada.Suntem regali.Ne complacem
in traditii si asteptari.
‘Discutam nume de bebelusi.’Mama pune cesca jos si
incepe sa se joace cu colierul de perle de la baza
gatului ei delicat.Rad un pic.’Discutat ?De ce ?’Toti
stim cum o sa se cheme bebelusul daca este baiat,si
stim cum il va chema si daca este fata.Pe mine ma
cheama dupa bunica paterna si celelalte 2 nume ale
mele sunt dupa mama si dupa bunica
materna.Adeline Catherine Luisa Lockhart.Asa
ca,copilul lui John si Helen,daca este baiat va fi
numit dupa bunicul lui ,Alfred,urmat de John si
Harold.Daca va fi fata se va numi Catherine Helen
Elizabeth.Toti stiu asta,chiar si publicul.De ce pierd
timp discutand asta ?
Mama imi da o privire obosita,dar nu mai discuta
despre asta.Terminam micul dejun vorbind despre
deschiderea galeriei din seara asta.Mama se
intereseaza de rochia mea ca de obicei.Mama si cu
mine avem un lucru in comun,in afara de mostenirea
noastra spaniola,pasiunea noastra pt lucruri
frumoase.Dar saraca mama este mai constransa de
reguli decat mine,forma ei perfect ascunsa in
costumul cu fusta cum este obligatorie si o palarie
sau ceva de pus pe cap asortat.
Ne spunem la revedere cu sarutul pe obraji ca de
obicei,si ma indrept catre grajduri.Petrec dupa-
amiaza conectandu-ma cu Spearmint,absenta Sabinei
se simte acut.Sper ca este bine.Urasc sa cred ca
Sabina este pierduta in durere.Imi fac curaj sa-l sun
pe Haydon cat calaresc pe Stan pe alee,Damon ma
urmeaza in Land Rover.’Imi pare rau sa aud despre
bunicul tau,’spun cu o simpatie autentica.Era un om
bun.’Ce face Sabina ?’
‘O cunosti pe bunica mea.Incapatinata ca si caii pe
care-i antreneaza in fiecare zi.A trebuit sa o opresc sa
nu se duca la grajduri in dimineata sata.’
Zambesc.’Si tu ?Cum esti,Haydon ?’
‘As face mai bine daca al naibilui tata si-ar arata fata
pe aici.A plecat la o ora dupa ce bunicul a murit,si nu
l-am mai vazut de atunci.’
La momentul asta mi-am dat seama ca Haydon nu a
vazut ziarele de azi.Ar trebui sa-i spun ?Imi musc
buza,gandind ce ar trebui sa fac.Sunt sigura ca daca ii
spun lui Haydon ca tatal lui este la palat rezolvand o
criza prosteasca nu ar fi o mutare bine gandita.Nimic
nu ar trebui sa fie peste a sta cu mama si baiatul
lui.’Era bine ?’intreb provizoriu.
‘Nu chiar.’
Cade tacerea.Nu pot sa mai spun
multe.’Haydon,asculta,este o poveste in ziare
azi.Vreau sa stii-‘
‘Am vazut.’
Il opresc pe Stan.’Oh,inteleg’
‘Toti stim ca ziarele modifica adevarul.’
Ma incrunt,prinsa fara replica.’Da,asta
fac.’raspund,sunand nesigura.Atunci asta este,nu-i
asa ?’Te rog sa-mi spui daca pot sa fac ceva sa ajut.’
‘Multumesc,Adeline.O sa o fac.’Haydon inchide,si
imi invart usor telefonul in mana,un pic confuza din
cauza conversatiei.A aparut la Kellington in seara
petrecerii,si stiu ca ma verifica.Poate ca nu l-a gasit
pe Josh Jameson in apartamentul meu lovindu-ma cu
cureaua mea,dar stia ca ceva nu este in ordine,si
ziarele au confirmat-o,chiard aca auz descris o
bucatica din ceea ce s-a intamplat si cu barbatul
gresit.Printesa Adeline sarutand un barbat nu se
compara cu Printesa Adeline legata si ravasita de
actorul extraordinar Josh Jameson.Haydon este fericit
sa treaca cu vederea sarutul ?
‘Va intoarceti,Doamna ?’intreaba Damon,care
opreste langa mine,cu mana indoita pe geam.
‘Da,cred ca a fost destul pt azi.’Il intorc pe Stan si ii
dau bice ,lasandu-l sa alerge pana la grajduri.Simtind
vantul in par de obicei ma face sa zambesc,dar azi
nu-l apreciez.Ceva nu este…in ordine.

CAPITOLUL 11
Nu conteaza ca de fiecare data cand stau aici,port o
rochie diferita.Sau am pantofi diferiti.Sau ca coafura
sau machiajul s-a schimbat.Vad doar o femeie
goala.Miorlai in timp ce Jenny imi da partea din fata
a parului dupa ureche,prinzandu-l cu o agrafa de
cocul meu si dand cu fixativ.
‘Buzele ?’intreaba uitandu-se pantofii Jimmy Choo.
‘Rosu.’Stiu ca ar trebui sa aleg ceva mai cuminte si
feminin,mai acceptat pt un angajament regal.Dar
sfidarea din mine refuza sa nu imi asortez buzele cu
pantofii ca sa fac pe plac Monarhiei.Este
rosu.Pantofii sunt rosii.Rosu scandalos,ca de
curva.Deschid gura ca Jenny sa imi dea buzele cu
creion si mi le umple cu ruj rosu care se potriveste
perfect cu pantofii.Stau cu spatele la oglinda,imi
constientizez forma.Umflaturile de pe incheieturi au
disparut,de abia se observa,dar tot se vad daca te uiti
atent.’E bine.’Imi iau poseta si o las pe Jenny sa faca
retusurile finale.’Multumesc.’
Kim apare in usa apartamentului meu.’Timpul sa
mergem,Doamna.’
‘Vin.’Aer.Mult aer.Il trag in plamani,Kim este in
dreapta mea.’Spune-mi ce am de facut.’
‘O sa fi intampinata de patronul galeriei,la fel si de
angajati.O sa fi introdusa,poti sa spui cateva cuvinte
fiecaruia,daca vrei,si apoi vei dezveli o placa si vei
declara galeria deschisa.Ai pregatit cateva cuvinte ale
tale ?’
‘Cateva,’ii spun,in timp ce ma tin de balustrada cand
ajungem in capul scarilor.’Dar ce altceva trebuie sa
spun ?’
‘Ti-am dat o cuvantare pregatita de dimineata.Poti sa
adaugi propriile cuvinte prin ea.’
Imi chinui mintea,dar nu am nicio memorie despre
aceasta discutie.Imi cer scuze din priviri si Kim se
cutremura si-mi da o foaie de hartie.’Uite.’
‘Multumesc.Este alcool acolo ?’
‘Poti sa bei un pahar.’
‘Esti atat de generoasa,Kim.’As putea bea o
sticla.Sau 10.
‘Ne asteptam sa fie si paparazzi printre presa.’Kim
imi arunca o privire in timp ce tine pasul cu
mine.’Securitatea o sa-i tina cat de departe pot.,dar
intrebarile vor fi strigate,avand in vedere noile
titluri.Ignora-le.Intampinarea formala se va intampla
in afara galeriei,dar trebuie sa te bagam inauntru pe
cat de curand posibil,asa ca am schimbat planurile.’
‘Foarte bine.’Zambesc la Damon care ma saluta dand
din cap si deschide usa masinii pt mine.
‘Aratati foarte frumoasa,Doamna.’
‘Foarte frumos din partea ta,Damon.’Ma asez pe
bancheta din spate si-i dau un zambet timid prin
geamul masinii.’Dar este mai degraba o pierdere pt
ca nu este nimeni sa aprecieze asta.’
Sprancenele i se ridica,de parca nu ar fi de acord cu
asta.’Daca spui asta.’Usa se inchide,Damon se aseaza
la volan,si Kim se aseaza pe scaunul pasagerului.Se
concentreaza pe mobil,verificand daca este totul in
ordine inainte sa ajungem.Ma uit in spate si vad o
masina ca ne urmeaza,si una inainte.
Usa se deschide si Eddie se aseaza langa
mine,pieptanandu-si parul blond cu degetele.Arata
foarte frumos in costum.’Seara.’spune si se apleaca
sa ma sarute pe obraz.Imi ia mana,o strange,felul lui
de a-mi spune ca suntem ok.’Cum era tata de
dimineata ?’intreaba.
‘Oh stii despre asta ?’pufai,ii intorc
stransoarea,’Numele tau nici macar nu a fost
mentionat la urecheala mea regala.’
‘Nu eu am fost prins mancand un barbat de viu.’
‘Tu sa mananci un barbat de viu ?’rad usor.’Asta ar fi
buna pt vartejul media.’
‘O sa lasam barbatii sa manance de vii alti barbati
unchiului Stephan.’Eddie ranjeste,si eu zambesc,apoi
ma concentrez sa adaug propriile cuvinte printre cele
din cuvantarii pregatit.
Oh,Doamne,strada din afara galeriei este plina ochi
cu presa,camerele au blitzuri,gratiile ii tin pe oameni
la distanta.’Damon o sa te duca inauntru,ok ?’
‘Fara plimbari ?’ciripesc,numarand nenumarati
oameni din presa,la fel ca si oamenii din public care
au venit doar ca sa ma vada.
Damon isi tine casca din ureche in timp ce instruieste
oamenii lui ,scanand
vecinitatea.’Gata ?’intreaba’Bine.’Cand se uita la
mine,ii arat degetul in sus si inspir adanc.Da din cap
si iese,urmat repede de Kim.Cateva secunde mai
tarziu,usa mea se deschide si blitzurile imi sunt
bagate in ochi si ma orbesc.’Repede,dar
incet,Doamna.’Damon ordona,isi pune mana mai jos
pe spatele meu.’Si aduti aminte sa zambesti.’
‘De parca am nevoie sa-mi amintesti ?’Imi pictez un
zambet cand multimea erupe,lasandu-l pe Damon sa
ma ghideze spre galerie.
‘Printesa Adeline.Printesa Adeline.’urla.Fac cu mana
la marea de oameni care sunt tinuti de gratii,presa
este impinsa in spate de Politia Metropolitana.Ma uit
peste umar,il vad pe Eddie iesind din masina,flancat
imediat de securitate.Urletele multimii urca cand il
vad pe Printul Edward.’Insoara-te cu mine’,tipa o
fata.’Te iubesc’tipa alta.
Rad,fiind grabita in galerie unde un rand de oameni
ma asteapta.’Ok ?’intreaba Damon,verificandu-l pe
Eddie.
‘Da,multumesc.’Ma regrupez si imi pun poseta sub
brat in timp ce el se da in spate si ia forma oh-atat-de-
prezent in liniste,degetele ii sunt pe casca sa auda ca
totul este in ordine.
Kim vine langa mine,inflacarata toata.’Gata ?’
Dau din cap si imi pun un zambet in timp ce Kim
merge inainte si ma anunta primei persoane care sta
la randul perfect drept,un barbat rotund,chiar scund
pe care-l recunosc ca fiind administyratul operei de
caritate.Kim ma indreapta catre el.’Inaltimea
Voastra,acesta este Garry Perkins,fondatorul « Spirite
Inalte »’
‘Inaltimea Voastra.’Isi pleaca capul si imi ia mana
cand i-o ofer.’Va mutumim ca ati venit in seara asta
speciala.’
‘Este placerea mea.’raspund,imi iau mana inapoi in
timp ce el se indreapta si se uita la mine.Vad
nervozitatea pe fata lui,ca majoritatea oamenilor
caror sunt introdusa in ocazii formale ca aceasta,asa
ca lucrez repede ca sa-l linistesc.Un lucru pe care l-
am invatat de-a lungul anilor de angajamente regale
este sa-i fac sa rada.Ii relaxeaza instant,asa ca ma
relaxeaza si pe mine.Ma aplec inainte,ca si cum sunt
gata sa-i spun un secret.’Sper ca nu te superi,dar a
venit si fratele meu in seara asta.I-am spus ca nu te-ar
deranja daca ar aparea si el.’
Ca planificat,Garry pufneste in ras,nervozitatea
dispre instant.’Deloc,Doamna.’
‘Oh,bine.De obicei se comporta frumos.’Mai mult
ras.’Dar,ar fi de preferat,sa-l tineti departe de fantana
de sampanie.’
‘Multumesc pt sfat,Domna.Si vreau sa va multumesc
ca sunteti un patron atat de bun al acestei caritati.’
‘Cu mare placere.’Zambesc,vina da tarcoae in
colturile mintii.Sunt patroana a 100 de opere de
caritate,si ca sa fiu sincera,mi se aduce la cunostiinta
doar ce trebuie sa stiu legat de activitatile lor.Dar ca
sa ai un patron atat de cunoscut este
expunerea.Tweet-urile,mesajele de suport,si
articolele din media nu sunt cuvintele mele.Sunt
cuvintele sfatuitorilor mei.Scriitori de discursuri.’Pot
sa spun,munca pe care o faceti pt tineri adulti este
extraordinara.Foarte extraordinara.’
‘Este o pasiune a mea,Doamna.Creativitatea,arta,si
expresia.Este o terapie minunata,si asa cum vedeti-
‘arata catre galerie,si ochii mei il urmeaza,vazand
peretii decorati cu panze,si podeaua decorata cu
sculpturi ici si colo-‘rezultatele vorbesc de la sine.’
‘Da’sunt de acord.’Ati facut foarte bine ca ati dat
acestor oameni vulnerabili posibilitatea unei
oportunitati atat de valoroasa.’
Da din cap si se misca de-a lungul liniei.’Pot sa va
prezint oamenilor-cheie din echipa mea,Doamna ?’
‘Desigur.’Ma uit de-a lungul liniei si ii masor rapid
lungimea.O sa fie un drum lung.Dar fantana de
sampanie asteapta la captul celalalt.
‘Vrea sa-o prezint pe profesoara Lennington.’incepe
Garry,inaintand la prima femeie din linie.Se
apleaca,podoaba capilara plina de suvite care-i cad
peste fata,ochelarii ii aluneca pe varful nasului.Isi
ridica repede ochelarii pe nas si imi ia mana.’Este o
pictorita talentata.’Garry merge mai departe in timp
ce mana profesoarei Lennington tremura in mana
mea.
Imi pun mana peste a ei,aplicand o mica
presiune.’Sper ca mana va este mai sigura cu o
pensula in ea.’spun usor.
Rade.’Inaltimea Voastra,este o onoare sa va avem
aici.’
‘Profesoara Lennington si-a donat timpul si stiinta
nepretuita proiectului.Nu am fi reusit fara ea.’Garry
zambeste mandru.
‘Cat de generos din partea d-voastra.’Ii dau drumul la
mana.
‘A fost o experienta minunata sa vad acesti tineri
adulti cum s-au exprimat atat de ingenios.’
‘Poate Edward si cu mine ar trebui sa exploram
posibilitatea de a ne exprima in acest fel.’Ma uit in
spate la fratele meu care ranjeste obraznic,si isi ofera
mana profesoarei Lennington.
‘Sunt teribil de impiedicat cu mainile.’spune Eddie
usor.
Mai multe rasete erup,si fratele meu imi face cu
ochiul.
In urmatoarea ora suntem introdusi tuturor din
linie,20 de persoane apoi un pahar de sampanie imi
este pus in mana.Inca nu am terminat,dar sorb
samapanie in timp ce imi este prezentata galeria,mi se
arata o multime de picturi si sculpturi in timp ce
ascult povestile artistilor,de la tineri,oamenii
strazii,la oameni cu dificultati de invatare.Ascultand
la atata povesti inspirationale imi face a zambetul sa
imi ramana pe fata in mod natural.
Cand s-a terminat turul,Kim verifica cu mine
incet.’Pot sa-ti aduc ceva?’intreaba ea.
Clatin din cap in timp ce Eddie se indeparteaza,ia un
pahar de sampanie de pe masa si intra in conversatie
cu reprezentantii operei de caritate in timp ce eu
schimb amabilitati cu Garry,ascultandu-l cum imi
explica cum se dezvolta proiectul,cu artistii care
primesc un comision din vanzari ca sa incurajeze nou
hobby.Sunt gata sa declar ca cumpar una din
sculpturi,o femeie frumoasa si goala,cand strigate
erup de afara,multimea clar se distreaza.Ma uit la
Damon,a carui mana se duce instant la
casca,ascultand atent.Da din cap si-mi vede
incruntarea,dar ma asigura cu o usoara dare din cap.
‘Timpul sa spui cateva cuvinte.’spune Kim,ducandu-
ma catre un perete care are o pereche de draperii
rosii,mici ascunzand ceea ce este o placa
sclipitare.Ma pun pe pozitie si ma uit la multimea
adunata,asteptand sa se linisteasca.
Apoi imi curat gatul.’Multumesc.’Zambesc,ma uit
prin multime,fiind sigura ca ma adresez tututror din
fata mea.’Sunt foarte fericita sa fiu azi aici...’Imi
pierd cuvintele cand imi cad ochii socati pe ceva
neasteptat.Sau pe cineva.
Imi piere respiratia,ma holbez la Josh Jameson care
sta in spate,cu capul si umerii deasupra tututror.Fata
ii este serioasa,ochii lui albastrii ma
urmaresc.Sangele imi ia foc.Inima mi se opreste.2
barbati la costum il flancheaza pe fiecare parte,stand
inalti si prezenti.Un tusit ma scoala din reverie,si
inghit,ma uit in alta parte.Mintea imi este goala.Unde
sunt ?Ce trebuie sa fac ?Toata lume se uita la
mine,cand Eddie se incrunta si se uita in spate,vad
recunoastere pe fata lui in timp ce incerc sa-mi
potolesc tremurul.’Sunt foarte mandra,’incep din
nou,respirand prin cuvinte,’sa fiu patronul operei de
caritate »Spirite Inalte ».’Imi tin ochii departe de
spatele camerei. »Ce face aici ? »’Munca lor este
inspirationala.’Imi fortez un zambet,corpul imi este
arestat de soc,frica...caldura.Cuvintele pe care le-am
memorat in masina s-au dus.De tot.Iau lantul argintiu
de langa draperii cu o mana tremuranda,dau inainte
peste toate cuvintele uitate.’Sunt incantata sa declar
Galeria Spirite Inalte deschisa.’Trag de lant,si
draperiile se dau la o parte,aratand o placa gravata cu
numele meu si cu data de azi.’Aplauzele pornesc,si
Damon este repede langa mine.
‘Totul este bine,Daomna ?’
‘Ce face el aici ?’intreb printre dinti,panica imi creste
cand il vad pe Josh printre multime,lasand o mare de
oameni incruntati in spatele lui.
‘Banuiala dumneavoastra este la fel de buna ca si a
mea.’,spune Damon.’Si banuiala mea este buna.’
Ii dau o privire incredibila.Face o treaba proasta
incercand sa-si ascunda zambetul.’Hilar ha
ha.’murmur indignata.
‘Sunt singurul care stie de nenumaratele intalniri cu
d-l Jameson ?’intreaba Damon in coltul gurii.
‘Stie si Mathilda.Dar doar tu si ea.,si te rog,hai sa o
lasam asa.’
‘Desigur.’
Josh hoinareste inspre mine,mersul lui este increzut si
usor,fata lui este frumoasa.Este tot normal intr-un
costum,camasa deschisa la guler,fara cravata.Sa-i fut
splendoarea.’Inaltimea Ta’,toarce el,inclinandu-si
capul un pic.Accentul,felul in care spune cuvintele
care le urasc.Ma reduce la o piscina de dorinta de
fiecare data.Este ca o injectie de adrenalina care imi
trezeste corpul.
Sunt perfect constienta ca toata lumea din camera ne
priveste,la actorul de la Hollywood si la
printesa,conversand.Cu ce se joaca ?Ii ofer mana si-
mi lipesc un zambet de fata,care imi ia toate
puterile.Am fost prinsa cu garda jos.’D-le Jameson,ce
placere sa va intalnesc.’Corzile vocale imi tremura.
Zambetul lui este atotstiutor cand imi saruta spatele
mainii.’Intotdeauna.’sopteste,si burta mi se strange
cand ii simt limba uda si calduroasa.Imi iau mana
inapoi si ma lupt sa nu-mi maresc ochii,ma uit la
Garry,care arata un pic socat de aparitia lui Josh
Jameson in galeria lui.Atentia presei asupra
proiectului lui este deja uriasa.Acum,va fi
extraordinara.
Ma uit imprejur,vad palcuri de oameni vorbind intre
ei,dar atentia lor este pe mine si pe Josh.Kim ma
ocheste curioasa,si Damon se da inapoi,dandu-ne
spatiu pe care nu-l vreau.Nu acum.Nu il caut pe
Eddie.Nu este nevoie sa-l vad ca sa stiu ca este cu
ochii pe mine.
Ma intorc si ma indrept catre sculptura unei femei
goale,aceea pe care planuiam sa o cumpar.Este
minimala,numai conturul corpului lung si subtire.Asa
cum stiam ca va face,Josh mi se alatura si se preface
ca admira opera de arta.
‘Mi-ai ignorat apelurile.’
‘Corect.’
‘De ce ?’
‘ »Nu este nimeni special. »’.Ii repet cuvintele spuse
la interviu fara sa ma gandesc,imi inchid ochii,plina
de regeret.L-am vazut doar de cateva ori.Bineinteles
ca nu sunt cineva special.
‘Vroiai sa-i spun lumii ca ne vedem ?’
‘Nu,pt ca nu ne intalnim.’Il indepartez cu cea mai
puternica voce a mea,dar sunt slaba
inauntru.’Realizezi ca poze cu noi vor fi peste tot in
presa maine ?’spun incet,deranjata de cascadoria asta
a lui.
‘Cupar arta.Nimic neobisnuit.Si,am ajuns aici separat
asa ca nu vor fi poze cu noi.’
‘Josh Jameson aparand neanuntat la deschiderea unei
galerii este neobisnuit ?’rad la prostia lui.’Media va fi
salbatica.’
‘Vorbind despre presa…’
Ochii imcep sa ma intepe de atata holbat intr-un
singur loc la sculpura,unde se odihneste mana lui
Josh.Mana.Acea mana pacatoasa. »Vorbind despre
presa. »Nu spun niciun cuvant,lasandu-l pe Josh sa
mearga mai departe.
‘Asa ca noaptea in care te-am futut orbeste,ai avut
buzele altui barbat lipite de ale tale ?’
Inghit si clipesc incet.’Ce este cu asta ?’
‘ »Ce este cu asta ? »’Rade,iti trece palma peste
soldul femeii.’Pt inceput,daca stiam,as fi lovit fundul
ala misto al tau mult mai rau.’
Inspir,socata,si scanez vecinitatea pt ochi si urechi
care asculta.Suntem in siguranta,dar totusi.Imi curat
gatul si caut calmul.’Cred ca este timpul ca sa te uiti
prin galeria de care esti aparent interesat.’
‘De un singur lucru sunt interesat din galeria asta.’
Mintea imi merge mai departe.A schimbat ritmul.Un
fulger de satisfactie ma strapunge,dar il opresc
imediat,aducandu-mi aminte instant de ce Josh si cu
mine nu vom fi vreodata impreuna.’Pai acel unic
lucru nu este interesat de tine.’
‘De ce ma blochezi ?’
‘Daca nu o fac eu,o vor face ei.’Gandurile mi se
rostogolesc din gura,si ii vad ochii pe profilul meu in
timp ce ma gandesc la fiecare motiv de ce trebuie sa
ma tin departe de Josh Jameson.Sunt prea multe,cu
atat mai putin de faptul ca imi da un sentiment de
libertate si usurare cand sunt cu el.Ca acum.Este o
armata de presa si oameni afara,o multime de oameni
in spatele nostru,dar nu-i aud pe niciunl din ei.Nu ii
vad pe niciunul.Il simt doar pe Josh.Este terapeutic
minunat,ca nimic ce am simtit pana acum.Este ceva
ce nu ar trebui sa ma obisnuiesc.
O tuse tare ma aduce inapoi aici si acum,unde Josh
managaie sculptura unei femei goale.
Maina i se opreste,pantofii lui de piele il aduc un pas
mai aproape de mine’Iti inaginezi ca iti fac asta,nu-i
asa ?’
‘Da.’respir cuvantul fara sa gandessc.Instinctiv.Ma
uit la el cum se uita in jos la mine,fata fara
expresie.’Dar nu se poate intampla din nou.’Ma
intorc si plec,fiind intampinata de un barbat zambitor.
‘Inaltimea Voastra.’face intampinarea formala.’Iti
place sampania ?’
‘Imi pare rau,tu esti ?’intreb si il vad pe Damon ca se
misca rapid.
‘Nu chiar o sticla intreaga de Belvedere,nu ?’
Ma incrunt,uitandu-ma la pahar,confuza.Acum vad
geanta cu camera de fotografiat la sold.Inima imi
tresare.
‘Cu cati barbati ati impartit patul,doamna ?2 ?3 ?Am
auzit ca au fost 3.Poti sa confirmi asta ?’
‘Scuza-ma ?’tusec,minunata da impolitetea lui.
‘Ni s-a spus ca a fost si cocaina.Vrei sa
comentezi ?’Se misca,cu telefonul in mana.
‘Ma bucuram de petrecerea de 30 ani.Nu au fost
droguri si nu a fost sex.’
‘Si barbatul din poza ?Este amantul tau,nu ?Si despre
Haydon Sampson ?Este o cerere din partea lui in
afara planurilor ?’
‘Destul !’Kim este langa mine intr-o secunda in timp
ce Damon il i ape fotograf,care se lupta,continuand sa
urle intrebarile lui.
‘Oh.’Ma clatin inainte,cand sunt bruscata in timpul
incaierarii,palmele mele vin in sus ca sa ma salveze.
‘Te-am prins.’Josh ma prinde,ma indrepata cu
ususrinta,si ma uit in ochii lui ingrijorati,colorati la
colturi cu furie.
‘Sunt bine.’murmur si imi cobor
privirea.’Multumesc.’
Nu imi da drumul,privindu-l pe Damon cum il
impinge afara galeriei,luandu-i telefonul.’Niciun
comentariu,Doamna.’sasaie Kim.’Tot
timpul,niciun,al naibilui,comentariu.
Respir incercand sa ma calmez,nu pot sa-mi opresc
tremuratul.’Nu pot sa cred asta.’
‘Totul e bine ?’intreaba Josh,lasandu-ma usor sa ma
desprt de el.
‘Da,totul este bine.’se rasteste Kim,intorcandu-se
spre mine.’Ce a spus ?Ce ai spus tu ?’
’Nimic.Incerca doar asa-mi puna cuvinte in gura.’
‘Ai naibilui republicani.’Kim scaneaza
galeria.’Timpul sa plecam.Unde s-a dus Damon,pt
numele lui Dumnezeu ?’
‘O duc eu afara.’Josh interactioneaza.
Fata dezgustata a lui Kim spune tuturor ce gandeste
despre idee.’Nu am nevoie de benzina peste
foc,multumesc.’spune in acelasi timp cu Damon care
merge prin multime.Mana ii este la casca.’Plecam’,il
informeaza Kim.
Josh se muta catre mine repede,mana imi ia
incheietura,gura i se apropie de urechea mea.’Sa ma
vezi din nou.’sopteste.’Spune-mi ca o sa ma vezi din
nou.’
‘Eu…eu nu pot.’
‘Da,poti.’
‘Nu,eu-‘sunt trasa abrupt din stransoarea lui Josh de
catre Damon.Nu spune nimic in timp ce isi pune
mana pe spatele meu,impingandu-ma usor inainte.Ma
uit peste umar in timp ce sunt directionata catre
iesire,gasindu-l pe Josh aproape,cu maxilarul
inclestat.Kim incearca sa-l convinga sa stea
deoparte,si ceilalti invitati incep sa-l
recunoasca,oameni apar din fiecare colt si il
inghesuie in timp ce el incearca sa scape de ei.Ochii
lui nu-i scapa deloc pe ai mei.
‘Fi atenta,Adeline.’Damon imi ordona in timp ce
ajungem in strada,si sunt fortata sa-mi iau privirea de
la Josh.Usa imi este tinuta deschisa de catre unul din
oamenii lui Damon,ochii lui scaneaza
imprejurimile.Ma pun pe bancheta si ma mut in
partea cealalta cand il vad pe Eddie condus de unul
din oamenii lui Damon.Se aseaza langa mine si este
imediat in cazul meu.Dar nimic din ceea ce putem sa
vorbim aici.
‘Tu si Jameson.’spune acuzator dupa ce sa inchis
usa,inchizand blitzurile a milioane de camere.
Stau pe spate pe bancheta si ma uit direct la ceafa lui
Damon.’Nu este niciun eu si Jameson.’
‘Atunci ce naiba facea aici ?’
‘Cumpara arta,presupun.’Masina pleaca de indata ce
Kim este pe locul pasagerului.
‘Addy,stiu ce tocmai am vazut.Asta este o veste
rea.’Mana i se duce la frunte si o freaca.’Ei nu o sa
accepte niciodata.’
‘Nu este nimic de acceptat.’scrasnesc,cu furia care se
instaleaza.Stiu ca fratele meu doar incearca sa ma
apere de mana puternica a gospodariei regale.Si sa-l
protejeze si pe Josh.Are atat de mult de pierdut.Fiind
discreditat de Familia Regala-
‘Sper.’bombane Eddie in timp ce eu imi caut
telefonul in geanta cand suna.Intorc discret ecranul
telefonului dinspre Eddie cand vad cine mi-a trimis
un mesaj.
Sau ii spui lui Damon sa opreasca sau iti opresc
eu masina im mijlocul Oxford Circus.Tu
decizi,Inaltimea Ta.
Ma uit pe geamul din spate si inima imi sare cateva
batai,scanand intunericul.Vad doar faruri.
‘Da.’spune Damon unuia dintre oamenii lui prin
casca,uitandu-se in oglida retrovizioare.’Verifica
placuta de inmatriculare.’
‘Ce se intampla ?’Eddie se da in fata pe scaunul
lui,ingrijorat.
‘Un vehicul neideintificat se apropie.’il informeaza
Damon,linistit pe cat poate,scurt si la obiect.
Eddie se uita imediat prin geamul din spate,si incep
sa transpir in timp ce citesc mesajul lui Josh.Un
vehicul neidentificat.Este el.Stiu ca este el.In secunda
aia,ochii lui Damon ii prind pe ai mei in oglinda
retrovizoare,si simt ca cineva a confirmat cine este in
masina din spate.Fortez un zambet,si el isi clatina
capul,isi intoarce atentia la drum.’Pt numele lui
Dumnezeu.’murmura.Injura rareori,asa ca a-l auzi
asa,stiu ca este exasperat.Si chiar asa.Josh trebuie sa
stea cuminte altfel totul explodeaza.
‘Ce ?’intreaba Eddie,atentia ii este impartita intre
ceafa lui damon si geamul negru.’Ce este ?’
‘Un fan’,ciripeste Damon.
‘Condu mai departe.’ordon,dar se aprinde culoare
rosie a semaforului si Damon opreste
masina.’Nu,condu mai departe.’
‘Doamna,suntem in Oxford Circus.Vreti sa calc pe
cineva ?’
Ma intorc usor si ma uit pe geam.Ii vad pe oamenii
lui Damon coborand din masina din spate,blocand pe
cineva care venea spre masina.Ce face ?Il sun rapid,si
rapunde rapid.’Josh,ti-ai iesit din minti ?’
‘Da,mi-am iesit.’sunt cateva imbranciri si cateva
injuraturi,si vad oamenii de securitate ai lui Josh
luptandu-se cu ai mei.’Da-te dracului la o parte de pe
mine !’striga Josh.
‘Oh,Doamne !’
Eddie rade,un raset scurt,dar plin de sarcasm.’Nimic
de spus.’mimeaza o voce feminina idioata.
Imi pun mana pe usa sa o deschid,dar Eddie se
intinde si ma opreste.’Ce faci ?’
‘Ma duc sa rezolv asta.’
‘Adeline,nu fi proasta.Suntem in mijlocul Oxford
Circus,pt numele lui Dumnezeu.El face o scena
destul.Sa te adaugi in compozitie si tot felul de
rahaturi o sa impuste ventilatorul.’
Ma arunc inapoi in scaun si admit cu greu ca are
dreptate,dar nu in gura mare.’Du-ma acasa.’ordon
scurt,inainte sa ies din masina si sa dau trecatorilor
spectacolul anului.Poate al decadei.Josh
Jameson,drogul meu la alegere,este la cativa metrii
de mine si incearca sa ajunga la mine,si nu este nimic
din ce pot,sau ar trebui,sa fac cu asta.Simt cum ma
racesc.Fiind infometata de ceva ce vreau.Sau,mai
deranjant,ceva ce vreau cu disperare.
Pana ajung in apartamentul meu,ingorand pe toata
lumea care incearca sa vorbeasca cu mine pe parcusul
drumului,am numeroase apeluri ratate de la Josh.Dar
vroiam intimitate ca sa vorbesc cu el.
Dau din cap la Olive in timp ce voia sa ma urmeze in
apartament dupa ce am trecut ca sageata pe langa ea
la intrare,unde incerca sa-mi ia haina.Si acept
urmatorul lui apel.
‘Josh.’Ma las pe canapea si astept cu respiratia
intretaiata sa aud ce are de spus.
‘Ma innebunesti.’ma informeaza franc.
‘Asta trebuie sa inceteze.’
‘Nu.’
‘Da.Oricum pleci din Londra saptamana viitoare.’
‘Asta nu se va opri.Nu vrei sa se opreasca.Nu vreau
sa se opreasca.Recunoaste,Adeline,la inceput ai fost o
al naibilui de provocare,oricat de atras de tine am
fost.Dar acum…’Se opreaste,si sfidez
speranta. »Acum ?Acum ce ? »ar trebui sa intreb.
Imi imping buricele degetelor in tample in
disperare.’Ei o sa-‘
‘Nu imi pasa deloc de ei.’scuipa nervos.’Nu cred ca
iti pasa nici tie.’
’De obicei,nu.’
‘Atunci,spune-mi de ce acum ?’
Adevarul este singura mea optiune.’Pt ca cred ca mi-
ar pasa daca te-ar lua de langa mine.’
Este o pauza lunga in convorbire,una care apre ca se
intinde o eternitate.Vorbeste intr-un fianl.’Crezi ca o
sa-ti pese ?’
Imi inchid ochii si imi masez pieptul.Este prea
mult.Ma inec si zbor,si imi raneste mintea.’Stiu ca o
sa-mi pese.’
‘O sa fim discreti.’
Ochii mi se deschid socati.’Ce ?Cum ai incercat sa
ajungi la masina mea in Oxford Circus ?Ca aparand
la o galerie pe care o deschid ?’
‘Cum spuneam,ma innebunesti.Si in caz ca nu ai
observat,esti Printesa naibii Angliei,Adeline.Un
barbat trebuie sa gandesca neconventional daca vrea
sa te vada.’
Imi rad in ciuda.’Si tu esti Josh Jameson.Nu vezi cat
de mult asta nu o sa mearga ?’
‘Nu.Doar pe tine te vad.Se pare ca ai devenit un pic
de calcaiul lui Ahile,Inaltimea Ta.’
Inima imi flutura in timp ce ma ridic si pasesc prin
camera.’Josh,eu…’
‘Vrei sa ma vezi ?’
Ma opesc si-mi inchid ochii,mintea imi cere
vehement sa spun nu.’Da.’Inima castiga usor.
Josh expira.’Isuse,Adeline.Nici nu pot sa-ti explic cat
de mult te plac.Vreau sa te leg si sa-ti biciuiesc
fundul ala frumos al tau pana la sfrasitul lumii.’
‘Josh-‘
‘Nu incerca sa ma minti ca nu iti palce senzatia de
libertate pe care o ai cand te leg,sau ca ma lasi sa am
control total asupra ta.’
Are dreptate.Ma duc in baie si ma pun in fata oglinzii
in timp ce ma dezbrac de rochie,ma intorc sa vad
daca mai este urma lui Josh pe fese.Semnele vor
disparea in curand.’De ce iti place asta ?’intreb.’De
ce iti place sa ma biciuesti ?’
Este tacut pt cateva momente,contempland la
raspuns.’Ai nevoie de asta.’
Din nou,are dreptate.Ma distantez si gasesc pace in
lumea mea nebuna.Stie ce imi face.
‘Ia cina cu mine.’sugereaza Josh,usor si rugator.
Nu pot sa opresc rasetul neincrezator care imi
scapa.’Unde ?’intreb.’Nu ca as putea sa intru intr-un
local si sa cer meniul zilei.’Imi iau halatul si-l
imbrac.
‘La hotelul meu.Stau la Dorchester in Apartamentul
Arlechin.O sa fie intim,promit.Maine seara.Spune
Da.’
‘Da’.Este un da usor.Probabil cel mai usor
angajament pe care l-am dat.Nu pot sa-i spun nu,si pt
ce mai conteaza,nici nu vreau.
‘Pune-l pe Damon sa te aduca prin spate,pe la
intrarea angajatilor,la ora 8.O sa pun echipa mea de
securitate sa te ia de acolo.’
Ma indrept catre dormitorul meu,ma asez pe
marginea patului.’Ok.’
‘Adeline ?’murmura usor,asteptand confirmarea mea.
‘Da ?’
‘De abia astept.’
Zambesc,ma uit in poala timid,fluturasi imi
explodeaza in stomac la gandul de a fi singura cu
el.’Iti incalzesti palma ?’
‘O sa fiu delicat cu tine.’
‘Poate ca nu vreau sa fi delicat cu mine.’
‘Esti o fata rea,stii asta ?’
Fredonez,gandind ca este el cel care a dezvaluit
aceasta parte rea a mea. »Sau nu este rea ? »Poate ca
este cel mai bun lucru care mi se poate intampla.Sau
poate cel mai rau.Doare prea rau ca sa ma gandesc la
cea din urma,asa ca o sa ma chinui sa nu o fac si sa
savurez compania viciului meu cat pot.’Noapte
buna.’soptesc.
‘Vise placute,Inaltimea Ta.’
‘Vise placute,baiatul meu american.’
Chicoteste usor si inchide,si inima mi se
pototleste.Este ca si cum telefonul lui,asigurarile
lui,sa fiu cu el,ma calmeaza.Pot sa respir din
nou.Vrea sa fiu cu el.
« Nici nu pot sa explic cat de mult te plac. »
« Nu incerca sa ma prostesti ca nu iti place
sentimentul de libertate pe care il ai de la mine cand
te leg,sau sa ma lasi sa am control total. »
Ma cunoaste de putin timp,totusi ma cunoaste.Cum
este posibil ?
Conversatia noastra mi se invarte in cap pt restul serii
si bine in noapte.
« De ce iti place asta ?De ce iti place sa ma
biciuesti ? »
« Ai nevoie de asta. »
Am.
Am nevoie si de el.

CAPITOLUL 12

Ziua urmatoare ma tin ocupata la grajduri facand tot


ce ar face angajatele de aici.Scot balegarul,curat
seile,si chiar fac curatenie prin camera de
depozitare.Sunt pierduta in toate lucrurile care tin de
cai,pt marea majoritate a zilei,si cand ma intorc la
masina,o vad pe Sabina pt prima oara de cand am
aflat de Colin.
Imi dau manusile jos in timp ce cotesc catre hambarul
de fan.’Vin intr-un minut,Damon,’ii spun de langa
masina,si o iau la fuga.Cand ma apropii de usile
grajdului,aud o voce ridicata si merg usor.Vocea nu
este doar ridicata,dar si nervoasa,si nu e vocea
Sabinei.Este a lui David.
‘Nu pot sa cred tot timpul asta.’striga el.
Ajung la usa si ma uit dupa colt,o vad pe Sabina ca
tine bratele lui David,incercand sa-l
opreasca.’David,te rog.Trebuie sa te calmezi.’
Se scutura de mama lui si pleaca furtunos prin partea
cealalta a hambarului.’Mi-ai fi spus vreodata ?’Se
intoarce,si ma trag rapid ca sa evit sa fiu
vazuta.’Trebuia sa stiu.’
‘Cateva secrete nu trebuie spuse niciodata’,raspunde
Sabina,cu mai mult cu blandete.’Ar trebui sa-ti jelesti
tatal impreuna cu mine.Sa ma ajuti sa fac
aranjamentele funerare.’
David pufneste,rece si tare.Mintea mea
alearga,curiozitatea imi este stranita mai mult decat
este sigur in lumea mea.
‘Sunt ocupat,’David scuipa fara inima,si ma
incrunt,aproape cinic.Sigur ca este ocupat,intervenind
in viata mea.Aud pasii lui David pe ciment,devenind
mai apropiati.Pleaca de la grajduri.Alerg repede la
masina,ignorand fata intrebatoare a lui Damon cand
ajung acolo.Doar ce m-am asezat pe bancheta din
spate cand David apare prin usa,Sabina il urmeaza
rapid,doar ca acum nu vorbesc.Nu cand altii pot sa-i
auda.
‘Sunteti bine,Doamna ?’
‘Da,sunt bine.’Ma uit la tetiera.’Acasa,te
rog,Damon.’spun cand este pe locul soferului,mintea
refuza sa incetineasca.
« Ce se intampla ? »
Mintea nu mi-a incetini mult in timp ce ajungem la
portile de la Kellington.Olive ma intampina la usa si-
mi ia haina.’O sa fie si Printul Edward la
cina,Doamna ?’
O las sa-mi ia haina de pe umeri.’Nu in seara
asta,Olive.Te rog sa-i spui lui Dolly ca o sa manac in
oras.’
Fulgerul de surprindere de pe fata lui Olive ma face
sa rad pe interior .Este garantat.Cand mananc eu « in
oras »,mai ales atat din scurt ?’Cum
doriti,Doamna.’Pleaca in graba si ma uit la Damon
care se uita la mine intrebator.Oh,desigur.Inca nu i-
am spus lui Damon planurile mele.De fapt,nu am
spus nimanui.Cu cati oameni stiu mai putin cu atat
mai bine,dar cum Damon trebuie sa ma acompanieze
pt motive evidente nu pot sa tin secretul fata de
el.Zambesc nervos,si el isi da ochii peste cap.
‘Unde te duc ?’intreaba
‘La Dorchester.La ora 8.’
‘Presupun ca nu mai stie altcineva ?’
Dau din cap.
‘Si o sa-l vezi pe d-l Jameson,nu-i asa ?’
Dau din cap din nou.
‘Am nevoie de preaviz pt lucrurile astea,Doamna.’Isi
ia telefonul din buzunar si formeaza.’Oameni de avut
in locuri,verificari de facut.’
‘Imi pare rau,Damon,dar am uitat.’N-am uitat.Nu m-
am gandit la nimic altceva decat la intalnirea mea cu
Josh din seara asta.Eram nerabdatoare,d-aia.
Vad clar ca Damon vrea sa ma sfatuiasca,care stie ca
nu imi va placea.
Zambesc cu blandete.’Fa sa fie cat mai
neobservat,ok ?’
‘Neobservat ?’Damon aproape rade.’Adeline,trebuie
sa-ti amintesc cine esti ?’
‘Nu’ mormai.’Nu trebuie sa o faca nimeni.’Doar cer
ca sa nu fie tot MI6 pe urmele noastre.Doar du-ma pe
intrarea din spate a hotelului,si cu asta basta.’
‘Cu asta basta.’ Damon repeta pe o nota
neconvingatoare,ca si cum sunt naiva.Stiu ca el crede
ca sunt.Dandu-ma la o parte,incepe sa faca planuri,si
il las in pace,ma intorc si plec spre apartamentul meu
ca sa ma pregatesc.
Dar calea imi este blocata de Eddie.Fratele meu
relaxat nu arata atat de relaxat acum,si multele
motive pt care l-am evitat azi sunt in fata mea in
forma unei fete brazdata de linii de expresie.’O sa-l
vezi,nu-i asa ?’
Nu intru in conversatia asta,in special cu atatea urechi
care pot auzi ce am de spus.Trec pe langa el si urc
scarile,ignorand sunetul bocancilor lui care ma
urmeaza.’Ma tem ca nu ma voi altaura pt cina.’
‘Am inteles clar.Asculta-ma,Addy.’
‘Nu te ascult.’insist,ocolind galeria si scanad spatiul
dupa angajati.’Hotararea este luata.Iau cina cu el.’
‘Tata nu iti va permite,Adeline.Stii asta.’
‘Tata nu stie si nu o va face.’ma opresc si ma intorc
cu fata catre Eddie cand ajung la intrarea din
apartamentul meu.’O sa afle ?’intreb,ridicandu-mi
capul in intrebare.’Doar tu si Damon stiti,asa ca
secretul meu o sa fie in siguranta.’
‘El afla lucruri,nu conteaza cat de mult i le
ascunzi.Nu o sa spun o vorba,dar asta nu inseamna
nimic,si tu o stii.’
Scrasnesc din dinti si intru in apartament,refuzand sa
accept ca are dreptate.Nu am lucrat niciodata atat de
mult cum lucrez cum planuiesc sa lucrez ca sa tin
intalnirile mele cu Josh departe de Rege.Nu va
afla.Inchid usa,dar Eddie intra direct,in mod clar nu
este gata sa renunte sa ma faca sa ma
razgandesc.Realizez ca doar incearca sa ma salveze
de o durere.Acesta este singurul lui motiv aici,dar nu
pot sa nu-l urasc pt asta,oricum.
‘Adeline’ spune cu ochi rugatori.’Eu doar-‘
‘Nu,Eddie.’Imi tin mana sus.’Aceasta conversatie nu
se intampla asa cu nu te obosi.’Ma grabesc catre
baie,inchid usa in urma mea ca sa ma asigur ca nu
intra.Apoi incep sa ma pregatesc pt seara mea cu
Josh.Stomacul mi se intoarce si se rasuceste,un
amestec de nervozitate si excitare.Si chiar
asa,realitatea mea este uitata in timp ce Josh isi
revendica locul in fruntea mintii mele.
Nu stiu daca Damon a luat la cunostinta de cererea
mea de a fi neobservata pt ca eu am cerut-o,sau pt ca
este mai sigur,dar calatorim in convoi de 2 masini in
loc de 3,cum e normal.Si nu intreb.Si apoi,stomacul
mi se zvarcoleste de si mai multi nervi acum,mai
putina excitare,si devine mai greu sa ma concentrez
pe altceva decat noaptea ce se asterne in fata.
Cand Damon opreste in spatele hotelului si opreste
motorul,da semnalul oamenilor lui ca este timpul sa
faca ce trebuie sa faca inainte ca Damon sa imi
peermita sa ies din masina.Cominica prin
casti,vorbind,confirmand,dezbatand,dar la sfarsitul
conversatiei ceea ce aud de la Damon nu se
aseaza.Sunt prea ocupata sa fiu nervoasa si sa-mi dau
o imbarbatare mentala.
‘Gata ?’intreaba,iesind pana sa apuc eu sa
raspund.Este o intrebare buna,dar sunt sigura ca am
luat intrebarea lui Damon in afara contextului.Corpul
imi este gata,oh foarte gata,dar inima nu imi este
sigura.Usa este deschisa si eu ies in timp ce Damon
scaneaza aria cu ochi atenti.Imi pun ochelarii de
soare,in ciuda faptului ca soarele a apus demult,si imi
pun gluga pelerinei mele lungi din matase pe cap.Nu
ma misc pana Damon nu pune mana pe spatele meu
in mod obisnuit.Nu am gandit niciodata pana acum
cum o atingere usoara te face sa te simti atat de in
siguranta.Ma conduce pe coridor in adancul
hotelului,un om in fata verifica drumul,2 oameni in
spate ne urmeaza.Ajungem la liftul de serviciu si
gasesc 2 barbati imbracati in costum,pe cat de stoici
pe atat de mari.Securitatea lui Josh.
Un pas in fata,ii intinde mana lui Damon.’Pai,sa fiu
blestemat.’spune cu un zambet.’Damon,omul
meu.Imi pare bine sa te vad.’
‘Bates’,Damon il intampina,aratand un zambet rar
cand este la serviciu.
‘Bates si cu mine am lucrat la MI6 impreuna.’spune
Damon.’Trebuie sa fie,cat-‘
’15 ani.’clarifica Bates.’15 ani lungi ca dracu.’Apasa
pe butonul de cheamre al liftului.’Mergem
sus,Doamna ?’intreaba cu o sclipire obraznica in
ochi.
Pe viata mea,nu stiu de ce,dar rosesc.’Da,te rog.’
‘Caleasca va asteapta.’Intra in lift si Damon rade
usor,provocandu-mi un zambet.Ne grabim in liftul
urias.dar nu se mai simte mare cu 6 barbati carnosi
care il umplu.Sunt flancata pe fiecare parte,ascunsa
total in mijoloc.Calatoria in sus este slaba si
lunga,dandu-mi timp sa fiu si mai nervoasa.Incerc sa
respir niste calmitate in plamani,incercand sa-mi
potolesc inima care galopeaza.Nu reusesc.Nu am mai
fost vreodata nervoasa.Nu sunt destul de stupida sa
ma intreb de ce sunt o epava.Mi-am dat seama macar
de atat.
Pt prima data in viata mea,chiar,chiar imi place un
barbat.Si de asta sunt anxioasa.
Usile se deshid si oamenii lui Josh ne conduc,Damon
langa mine,si restul securitatii mele 2 pasi mai in
spate.Se deschide o usa,si instinctiv imi las capul in
jos cand cineva iese din camera.Damon se apropie
mai mult de mine,oamenii lui Josh incetinesc,si
barbatii din spate se apropie,toti ma inchid,facand sa
fie dificil ca trecatorul sa ma vada.Se disperseaza un
pic cand sunt in afara primejdiei,si ne oprim la o
usa.Un card este introdus in fanta,usa se deschide,si
sunt grabita inauntru.Imi dau jos repede pelerina si
ochelarii,imi trec mainile prin parul lasat liber si ma
intorc catre o oglinda apropiata,verificand daca arat
prezentabila si nu sifonata.Rochia pe un umar Herve
Ledger este aurie si facut din fasii lungi nu poate sa
se sifoneze cat am mers cu masina ;nu este material
liber ca sa se sifoneze.Parul meu negru imi cade pe
umeri,si buzele sunt nude.Ma simt draguta,si am ales
aceasta rochie gandind ca o sa-i placa lui Josh,dar
acum,in mod strain,am dubii asupra
alegerii.Nervii.Este nervozitate.
Un tusit ma sperie si ma intorc rapid,facandu-mi
parul sa-mi biciuiasca fata inainte de a se opri pe un
umar.’Sfinte Sisoe’.Josh nu isi tempereaza
placerea,stand in fata tuturor barbatilor care m-au
acompaniat aici.Privirea lui este lacoma si ma
masoara din cap pana in picioare,inainte sa urce
iar,intr-un final ajungand la fata.Sunt usurata ca a
facut atata efort,cu fizicul lui perfect lucrat imbracat
intr-un costum splendit Wentworth gri la 3 piese.
Zambesc cand vad batista roz de la buzunarul de la
piept.Parul pare sa fie ud dupa dus,si nu s-a
barbierit.Oh,Doamne,arata inimaginabil de
splendid,si asta-seara este to pt
mine.’Multumesc,baieti.’spune Josh,dand din cap la
oamenii lui si dand mana cu Damon.’O preiau eu de
aici.’
Damon imi arunca o privire ingrijorata.Nu stiu ce sa
spun.Damon nu se va duce departe,si nu ma astept sa
stea in coridor toata noaptea,dar stiu ca o va face fara
intrebari.
Josh vede conflictul din mine,ca si nesiguranta lui
Damon,pt ca ne asigura rapid.’Mai este o camera
acolo.’Arata catre usa.’Jucati carti,simtiti-va bine.’
Ii arat lui Damon degetele in sus,fericita ca are un loc
confortabil unde ca ma astepte…’O sa fiu bine.’
‘O sa am eu grija de ea.’spune Josh.
Damon rade abrupt,isi tine mana in sus in timp ce se
indeparteaza.’Prea multa informatie,prietene.’
Si iar mi se inflacareaza obrajii,inrosindu-se.Nu pot
sa ma uit la niciun barbat in timp ce pleaca in camera
cealalta,vechiul prieten al lui Damon de la MI6 isi
arunca mana peste umerii lui Damon in timp ce
merg,insistand sa auda tot ce s-a intamplat in viata lui
de cand s-au vazut ultima oara.15 ani ?Ar putea sa le
ia niste timp.
‘Spune-mi,’spune Josh,in timp ce imi ia haina din
maini.Se holbeaza la mine,aratand multumit de ce are
in fata ochilor.Nu neg ca sunt fericita cu
notiunea.Niciun barbat nu s-a uitat la mine asa
vreodata,admirandu-ma complet si fara
scuze.Admirandu-ma pe mine pt ca sunt eu.Nu
Printesa Adeline.Doar eu.
Dupa cateva secunde inca ma admira,si eu incept sa
ma fatai.’Ce ?’intreb,il trezesc din visatul cu ochii
deschisi.
Privirea lui o intalneste pe a mea.’Arati uluitor.Al
naibilui de frumoasa.’
‘Multumesc’ spun incet.
‘Planuiam sa te vrajesc la cina,dar acum...’Da din cap
pt el.
‘Acum ce ?’
‘Pai,acum stai aici in rochia aia care-ti imbraca toate
formele pe care eu le iubesc,si dintr-o data nu mai
vreau sa iau cina cu tine.’Imi arunca haina pe un
scaun apropiat.’Vino aici.’
Fac un pas in fata,si ma cuprinde cu o mana usoara
pe spate.Ma saruta apasat si cast,ma ridica si ma cara
prin apartament.’Asa ca nu mancam ?’intreb,zambind
ca o femeie nebuna in jurul buzelor lui.
‘Oh,eu mananc,cu siguranta.’Ma musca de gat,si
chitai cu un raset,simtindu-mi rochia stramta cum mi
se ridica pe solduri.Cand intram in dormitorul
generos,Josh se opreste si se uita in sus la
mine.Rasetul imi dispare in timp ce ma holbez la
privirea lui serioasa.’Al naibilui daca nu mor de
foame.’spune usor.’Mor de foame dupa
tine,Adeline.’Zambesc un zambet mic,dand din cap
un pic,stiind ca intelege ca si eu simt la fel.’Si sunt
ingrijorat’,continua el,sarutandu-m usor pe buze.’Nu
conteaza cat de mult ma infrupt din tine,nu cred ca
imi voi potoli pofta vreodata.’
Inghit,aruncand o privire peste el.’Nu este nevoie sa-
ti astamperi foamea daca acest flirt va iesi la iveala.’
‘Flirt ?’intreaba Josh,imi intoarce fata catre el.’Asta
este asta ?’
‘Este tot ce poate fi,nu ?’Terminand o afirmatie cu o
intrebare nu este intelept niciodata.Arata
incertitudinea ta,nevoia ta de confirmare,nevoia ta de
a opri dubiul pe care crezi ca-l stii.
‘Desigur.’inspira Josh,cautandu-mi oachii.Durerea
care-mi rupe pieptul nu este familiara.Si clar o urasc.
‘Asa ca hai sa ne jucam.’Fortez cuvintele sa iasa si-
mi infig degetele in parul lui ud.’Domnule.’
Maraitul lui este posesiv.Expresia lui tare.Sunt lasata
pe picioare si fermoarul rochiei mele este gasit cu
usurinta.Dar nu o da jos cum ma asteptam.O deschide
usor,respirand in urechea mea in timp ce face
asta.Lateralul fetei mele este lipit de al lui,curentul
electric imi fulgera fiecare nerv.Imi inchid ochii,imi
ridic mainile si le pun pe umerii lui,simturile imi sunt
ridicate de sunetul respiratiei lui usoare in urechea
mea.Buzele lui ajung la golul de sub lobul urechii,si
ma saruta pe gat,capul imi cade pe spate si ii da acces
total la lungimea gatului meu.Ma
distantez,pierduta,corpul imi este viu si hipersensibil.
‘Josh’soptesc,plimbandu-mi mainile pe manecile
sacoului lui.
‘Sunt aici.’este tot ce spune,gasindu-mi buzele si
sarutandu-ma adanc,dar foarte rapid.Rochia mea
ajunge pe podea,si se da inapoi,se lupta vizibil ca sa
se dea in spate.Respira repede,corpul ii tremura,ochii
ii sunt grei.Paiunea si sexul sunt personificate in fata
mea,gata sa ma duca in nori unde sunt usoara si fara
griji.Ies din rochie si ii dau un sut cu pantofii,ochii
imi ajung la nivelul marului lui Adam al lui Josh,care
se rostogoleste sub inghititurile lui in sec.Privirea ii
este lipita de lenjeria mea de dantela in timp ce-si
scoate hainele,nerabdarea imi creste cu fiecare cm de
piele dezvelita.Haine ii cad pe podea una cate
una.Imi ling buzele,ii ling mental pielea cu
limba.Fiecare cm din el.Corpul lui-corpul lui
tare,perfect,este destul ca sa ma reduca la
lacrimi.Astept instructiuni,nerabdarea imi
creste,magnetismul prezentei lui ma tenteaza sa-l
revendic.
Si cand ochii lui ii intalnesc pe ai mei,pierd dorinta sa
pastrez spatiul dintre corpurile noastre,si ma avant
inainte,ma arunc in bratele lui.Corpurile noastre se
prabusesc impreuna,la fel si buzele noastre,si
pasiunea se aprinde.Sunt ridicata mai aproape de
el,picioarele ii cuprind mijlocul,ma tin de el ferm in
timp ce limbile noastre danseaza,se intorc si intra din
nou si din nou.Are un gust divin,se simte divin.
« El este Raiul meu. »
Disperarea noastra face uniunea nostra nebuna si
haotica.’La naiba,Adeline’,mormaie printre limbile
noastre unite.’La naiba,la naiba.’Cadem in pat si ne
rasucim pana sunt prinsa sub el.Maraie,frustrat,in
timp ce-si dezlipeste gura de a mea si-mi ridica
mainile desupra capului.Pieptul imi pulseaza,icnetele
mele pt aer sunt tari.’Unde iti sunt
manierele,Inaltimea Ta ?’se plange in timp ce imi
incaleca talia,un zambet mic ii joaca la colturile
gurii.’Trebuie sa ceri frumos daca vrei ceva.’
‘Te rog’suier,flegmatic.Nu este nimic din ce nu as
face.Sa implor,sau sa fur,as face-o pt el.’Du-ma in
nori.’
Zambetul discret ii dispre in timp ce se holbeaza la
mine,mintea pare sa i se invarta la auzul cuvintelor
alea.’Norii’ murmura Josh,flexand stransoare
incheiturilor mele.’Ca in Rai.’
‘Mai bine.’confirm,ridicandu-mi capul ca sa-i prind
buzele.Nu imi refuza cererea gurii lui,cazand in
sarutul meu cu un geamat,imi da drumul la
incheieturi ca sa pot sa-l tin.
‘Ma scurg’imi spune,frecandu-si prohabul de soldul
meu.’Ma doare’.Ma ridica din pat si ma duce de-a
lungul camerei cu urgenta,ma pune pe un dulap din
apropiere.Cu o usoara ridicare,chilotii sunt rupti de
pe corpul meu si aruncati cat colo,cupele sutienului
meu sunt date in jos,sanii mi se revarsa.Gura ii este la
pieptul meu intr-o secunda,degetele lui intra printre
buzele mele ca sa-l simt ca este gata.’Nu sunt
singurul.’
El nu este.Dumnezeule,sunt complet uda si
pulsez.’Fute-ma.’cer.’Tare.Ca si cum ma
detii.’Cuvintele imi ies fara sa gandesc,ma
deturneaza.’Fa-o,Josh.’Picioarele mele sunt in jurul
soldurilor lui si-l trag mai aproape.
‘Ca si cum imi apartii ?’intreaba,impingandu-si
degetele intr-o intrare adanca si brutala.Ma
plang,capul imi cade pe spate.’Ai fost a mea din
secunda in care ai cazut in genunchi pt
mine,Inaltimea Ta.’Degetele i se elibereaza,si se
indreapta,intrand cu un urlet.Penetrarea imi fura aerul
din plamani,mintea imi este golita.
‘Josh !’strig,ma agat de spatele lui gol ca sa gasesc
ceva de care sa matin,fata imi cade in gatul lui.
‘Nu destul de tare ?’intreaba,se retrage si intra din
nou.’Nu te simti detinuta inca ?’
Dintii imi intra in umarul lui,corpul meu este la mila
lui.Muscatura brutala nu-l deconcentreaza,dar
degetele lui sapa mai adanc in spatele
meu,propulsandu-ma in fata si in spate in pula
lui.Impingerile lui sunt neiertatoare,sunetul tare ale
corpurilor noastre ude care se prabusesc rasuna prin
camera.Imi fortez capul in sus si ma proptesc in
perete,degetele mele inlantuite la ceafa lui,mainile
imi sunt intinse.Fata lui.Este stransa,aspra,si uda
leoarca,parul lui este o claie dezordonata.Venele de
pe gat i se umfla,maxilarul incordat este aproape de a
se rupe.Pieptul lui se umfla,bicepsii se umfla.Este cea
mai frumoasa si erotica viziune pe care am vazut-o.
Cu fiecare impingere in mine,strig.Cu fiecare
impingere a soldurilor lui,geamat.Inima imi
pulseaza.Pielea imi este in flacari.Toata fiinta mea
vibreaza.Simturile sunt incarcate,suntele,simtul
tactil,vederea.Dansez pe marginea exploziei,ma lupt
cu orgasmul doar ca sa-i intind acest moment.
‘O sa vi odata cu mine.’marmaie,nu isi pierde ritmul
niciun pic,nici pt o secunda.Degetele inlantuite imi
scapa,fotandu-mi mainile sa se tina de dulap ca sa ma
tin drepta.
‘Isuse,Josh.’ma pierd.
‘Pregatita ?’
‘Da.’
Confirmarea face sa-i cresca ritmul,strigatele mai
tari,placerea inimaginabila.Imi tin respiratia,ochii imi
sunt lipiti de Josh in timp ce el ma priveste atingand
culmea placeri.Nu mai pot sa ma opresc.Imi dau
capul pe spate si expir,strigand la tavan in timp ce
orgasmul taie prin mine fara mila.Sunt atacata din
fiecare unghi de intensitatea lui,corpul meu se
zguduie.Il aud pe Josh ca striga ca prin vis,degetele
lui se tin ferm de fundul meu in timp ce isi roteste
soldurilor,varsand in mine tot ce are.
‘Oh,Dumnezeule’gafai la tavan,in timp ce fata lui
Josh se lasa in fata,imi intalneste umarul.Imi desfac
palmele de pe lemnul dulapului si le pun pe spatele
lui,sufland ca si cum am alergat la maraton.Greutatea
lui Josh se lasa pe mine si ma prinde de perete,capul
imi este pe spate.Sunt extenuata.
‘Detinuta’,sufla,isi intoarce gura si ma musca de gat.
Zambesc,imi plimb mana prin parul lui,peste suvitele
ude.’Sunt fericita.’raspund usor,lasandu-mi pleopaele
grele sa se inchida un pic.Nu m-ar deranja daca am
ramane aici pt toata noaptea,conectati atat de
intim.Josh,pe de alta parte,are alte idei,si se
indeprateaza,penisul moale iese din mine cu un
planset din partea amandurora.Se uita in jos la
penisul lui,ca si mine.’Asta este cu spatele gol,cred.’
Rad,nefiind capabila sa-mi para rau ca nu ne-am
protejat.Dorinta de celalat a stat in cale.
Josh rade cu mine si ma ajuta sa ma dau jos de pe
dulap,luand un servetel dintr-o cutie din apropiere si
ma sterge.’Ai avea o parere mai putin buna despre
mine daca nu as avea nicio remiscare ?’Imi ia obrajii
in palme si imi tine fata,uitandu-se adanc in ochii
mei.
‘Nici eu nu simt remuscari’ ma
cutremur.Doamne,daca nu mai poarta protectie
vreodata,sunt de acord.A fost...ireal.’Iau pilule
contraceptive.’
Zambeste si-si preseaza buzele de ale mele.’Te-ai
gatit pt mine.’
Lesin de dinauntru,dar ranjesc pe dinafara.’Te prefer
fara haine.’
’Ce coincidenta.Si eu simt la fel.’Se da un pic in
spate si face o mica inspectie,zambind la cupele
sutienului meu care sunt inca date in jos.Imi dau
ochii peste cap si le dau la locul lor,dar mainile imi
sunt oprite.’Doar da-l jos.’
‘Ce se aude cu vrajirea mea la cina ?’
Josh imi ranjeste la fel si-si pune mainile in jurul
umerilor mei,ma trage catre baie.’Ti-as oferi un
dus,dar imi cam place mirosul meu pe tine.’Ia un
halat pufos din cui si-l tine deschis pt mine.Ma
privesc un pic in oglinda in timp ce ma intorc sa-mi
bag mainile in maneci.
‘Dumnezeule,arat-‘
‘Fututa delicios.’termina el pt mine,intinzandu-se in
fata mea ca sa stranga cordonul.’Hai sa te pastram
asa.’Imi da un sarut pe obraz.’Ti se potriveste.’Nu
stiu despre asta.Tot machiajul a fost sters,si parul
meu este o dezordine inspamaintatoare.Ia un halat si
pt el,se imbraca si ma bosumflu la pierderea vederii
goliciunii lui.’Vino.’mana imi este stransa de a lui,si
sunt dusa in sufragerie.
Trecem de o masa aranjata pt 2 persoane.’Asta este o
pierdere.’spun in timp ce Josh ma impinge pe o
canapea.
‘Nu atata pierdere ca sa trec peste sansa de a te
fute.’cade pe celalat capat al canapelei,ia
telefonul,’Da,buna.Serviciul pt clienti,te
rog.Da,sigur.’Se uita la mine.’Ma transfera.’
Rad.Baiat nebun american.’Am nevoie la toaleta.’ii
spun,ma ridic si ma grabesc la toaleta.Inchid usa
dupa mine,folosesc toaleta,dar de indata ce am dat
drumul la jetul de urina ,intra Josh,fara a bate la usa
sau vreun avertisment.’Josh’,strig,neputand sa ma
opresc jetul,lasandu-mi nicio varianta decat sa raman
unde sunt-stand pe a naibilui toaleta,pisandu-ma in
fata lui Josh Jameson.Inchid ochii,daca nu pot sa-l
vad,atunci nici el nu poate.
Incepe sa rada,si deschid un ochi,atat de ingrozita,dar
Josh este clar linistit.’Arati dragut pe toaleta.’.Se
rezeama cu spatele de cadrul usii si se face
confortabil.
‘Putina intimitate,te rog ?’intreb,cu vezica acum
goala.
‘Ce mare chestie ?’Arata cu capul spre hartia
igienica.’Am trecut de prima,a doua si a treia baza,si
aproape am inscris prima oara cand ne-am vazut.Cred
ca asta este urmatorul pas natural,nu crezi ?’
Iau hartia igineca,imi ridic halatul si fac ceea ce nu
poate fi gandit ;ma sterg.In fata lui Josh
Jameson.Ranjetul lui este demn de o palma,jena mea
il face sa se agite.’Progresie naturala ?’intreb.’Si ce
urmeaza dupa ce m-am pisat in fata ta ?’
‘Oh,stii,mutatul intr-un apartament,maritatul cu
mine,facand cativa muscatori-de-glezna.’
Ma ridic de pe toaleta,ochii mi se dau peste cap
socati.’Ce ?’
‘Glumesc.’Rade,tinandu-si maineile sus in aparare.
Expir,trangand apa si ma duc la chiuveta.Ma spal pe
maini si le usuc.’Asta nu e hilar.’
Imi mimeaza incruntarea jucausa in timp ce ma duc
la el,scheuna cand ma prinde in bratele lui si ma
ridica.’Ai dreptate.Trebuie sa te fut in fund pana sa
ne mutam impreuna.’Inghite in sec cand ma
saruta,zambind in jurul buzelor mele,si in ciuda
socului meu,rad si eu,pt ca Josh Jameson are efectul
asta supra mea.
Ma intoarce la verticala si-mi da parul peste
umeri,studiindu-ma pt cateva momente.’Spune-
mi.Care sunt visurile tale ,Adeline ?’
‘Libertate.’raspund repede si onest,si Josh zambeste.
Ma pune in pat,stam jos,el pe o parte,eu pe o
parte,fata in fata.’Si daca ai fi libera,ce ai face ?’
‘Oh,Dumnezeule,tot.’spun,imaginandu-mi cat de
diferita ar fi viata mea.’M-as duce inapoi la
universitate si as studia ceva ce chiar vreau sa
studiez.’
‘Ca ce ?’
‘Moda,textile,arta,istorie antica.’zambesc si
eu.’Subiectele au fost alese pt mine.’Cand isi ridica o
spranceana,eu continui.’Istorie britanica,adica
stramosii mei.Geografie,matematica,engleza.mai
mult sau mai putin tot ce m-ar face printesa
inteligenta si care vorbeste frumos care vor ei sa
fiu,dar nimic din ce mi-ar face visele sa devina
realitate.’
‘Inteligenta ?’intreaba,si eu il lovesc in brat,facandu-l
sa zambeasca.’Care este visul,atunci ?’
ma cutremur.Nu am dedicat niciodata atata timp sa
ma gandesc la asta.Care este telul ?’Nimic din ce am
vrut,’spun.’Poate sa creez haine,poate sa deschid un
magazin,sau poate sa calatoresc in lumea antica.’
‘Suna perfect pt mine.’
Suna perfect.Da.Dar nu este aproape.’Spune-mi ce ai
face daca nu ai juca.’
‘As administra o ferma.’raspunde fara ezitare,dandu-
se pe spate.Clar s-a gandit mult la asta.’Nu am
apreciat niciodata marimea spatiului si linistii pana
nu m-am mutat din Alabama.Acum este mai atractiv
decat niciodata.’Isi intoarce capul si se uita la mine.Si
o vad.Aceeasi sufocare care o simt si eu.’Asa ca,intr-
o zi,eu o sa am ferma mea si tu o sa creezi haine.O sa
calatoresc prin lume cu tine.Poate chiar o sa-ti
imprumut unul din grajdurile mele pt magazinul tau.’
Ranjesc,la fel si Josh.’Ok,’sunt de acord usor.Cum
este posibil pt barbatul asta nu numai sa-mi inteleaga
visurile,dar sa le si valideze asa ?Acesta este tipul de
barbat la care am visat.Cineva care ma vede si aude.
‘Bine.’Se apleaca si-mi saruta varful
nasului.’Acum,mancarea este pe drum.O sa facem
picnic pe covor,ce spui ?’
‘Nu am mai facut niciodata picnic pe covor.’
‘Ce spui?’se uita uimit.’Niciodata ?’
Umerii mi se ridica un pic.’Doar ceramica fina,si
tacamuri din argint solid care este atat de stralucitor
ca poti sa-ti vezi fata in el.’
‘Atunci asta seara indreptam asta.’ma ridica si ne
duce in sufragerie.’Pune toate pernele pe covor.’Ia o
perna de pe spatarul unui scaun,o bate si mi-o
arunca.Il privesc pe Josh cum merge in 4 labe ca sa
intinda colturile paturii si apoi pune pernutele.
Am un zambet permanent pe fata,fascinata de
concentrarea lui adanca.’Faci o treaba
grozava.’spun,dand zambetul la o parte in timp ce el
se uita la mine.Unul din ochi se ingusteaza,si cu o
miscare rapida,ma ia de incheietura si ma trage pe
podea.Plang surprinsa,fiind intoarsa pe spate pana
sunt prinsa din nou de corpul lui.Nu ca ma plang.Nici
nu as visa la asta.Suflu o suvita care-mi gadila nasul
si ranjesc la el.
‘Faci misto de mine.’Se apleaca si-mi musca varful
nasului.
’Deloc.’chicotesc in timp ce ma fatai sub el si el imi
manaca fata.
‘Esti prea buna pt un picnic pe covor,nu-i asa ?Vrei
un tron?’
‘Cu siguranta,nu’spun.’Doar daca fata ta este tronul
meu.’
Josh se ineaca un pic,ochii i se maresc.Imi presez
buzele cand se uita la mine socat,ca si cum »cum un
lucru atat de vulgar a cazut de pe buzele unei
printese ».’Cred ca tocmai m-am indragostit de tine.’
Este randul meu sa ma inec.’Nasol,te indragostesti
usor,nu-i asa ?’
‘De fapt,nu ma indragostesc deloc.’
‘Nu ?’
Isi clatina capul.’Iubito,o sa fiu tronul tau in fiecare zi
a saptamanii.’
‘Sunt onorata.’
‘Eu sunt cel onorat.Nu in fiecare zi o printesa
adevarata spune ca vrea sa stea pe fata ta.’
Rasul erupe din adancul meu,ochii mi se inchid,capul
imi este dat pe spate.Pozitia mea si lipsa controlului ii
dau control total lui Josh sa-mi violeze gatul.Si o
face,gamand dramtic,agitandu-se deasupra mea...ma
maseaza.
‘Oh...’mi se opreste rasul.Mainile mi se duc la ceafa
lui si-l ghidez spre buzele mele.’Ai un gust atat de
bun.’Il musc de buze,sarutandu-le dintr-o parte in
alta.Nimic nu poate rivaliza cu gustul lui-nici
caviarul,nici cea mai fina sampanie-nimic.Fredonez
si ma afund in sarutul visator.
Dar o bataie in usa strica momentul meu si Josh isi
ridica capul,uitandu-se la intrare,chiar cand Bates
iese din camera unde sunt adunati.Este urmat
indeaproape de Damon,care-l insoteste pe Bates la
usa.Tusesc si-mi traga halatul peste pulpa
expusa,ascunzandu-mi obrajii imbujorati in gatul lui
Josh.
‘Cel putin nu esti goala.’sopteste Josh,tragand un
zambet peste rusinea mea.’Sau stai pe tron.’
Sunt data peste cap,rad din nou ca si cum nu am ras
vreodata in timp ce Josh se ridica in picioare lasndu-
ma sa-mi aranjez halatul si ma proptesc de
canapea.Se indreapta catre usa unde Damon se uita
pe vizor.
‘Ai comandat mancare in camera ?’il intreaba Damon
cand Josh ajunge langa el.
‘Cu siguranta.’Isi portofelul si scoate o bancnota,dar
Damon nu se misca din usa si isi tine mana cu
bacsisul prin usa intredeschisa.
‘O rezolv eu.Nu esti prezentabil,nu-i asa ?’Se uita
rapid la halatul lui Josh cu un zambet sarcastic.
‘Multumesc.’Josh se da inapoi,lasandu-l pe Damon
sa accepte mancarea si bacsisul pt chelner,dar nu
deschide usa pana Josh nu este cu mine in
sufragerie,si nu il lasa pe angajatul hotelului inautru
cand acesta deshide usa.In loc,ii da bacsisul si
impinge el caruciorul inauntru,introducandu-l in
camera si inchide usa in spatele lui.’Cina este
servita.’spune cand se apropie.
Josh chicoteste,si eu ii arunc un zambet mic,rusinat
catre capul securitatii mele.Dumnezeu sa-l
pazeasca,lucrurile care le va indura pt
mine.’Hey’,spune Josh,’daca va este foame puteti
comanda ceva.Doar puneti in contul camerei mele.’
‘Nu mananc dupa 9.’Damon isi arunca ochii la mine
pe podea.Zambesc.Si cand Damon incearca sa-si tina
fata serioasa,un rajet da tarcoale.Stiu ca recunoaste
cat sunt de fericita.Sunt atat de fericita acum.Este o
nebunie,dar nu o contrazic.Refuz sa o contrazic.Pt ca
sa o contrazic inseamna sa o stric.
Damon ne lasa,si Josh ne pune banchetul pe
jos,toarna samapanie,si-mi da tacamurile.’Este argint
solid ?’intreb,intepand spatele mainii cu furculita.’Nu
pot sa manac decat cu argint solid.’Josh zambeste la
galeata in timp ce pune sampania pe un pat de
gheata.’Asa ca,ce mancam ?’ma uit la cele 2
farfurii.intrebandu-ma ce este sub closurile argintii.
‘Asta.’Josh ridica ambele capace de pe farfurii,si
ranjesc maxim,intinzandu-ma sa ridic steagul
american de pe varful burgerului si bagand o
muratura in gura.Mestec si inghit,acceptand farfuria
cand imi este data.Studiez bestia de cheeseburger cu
toata atentia pe care o merita,intrebandu-ma cum
Dumnezeu o sa mananc fara sa ma murdaresc cu sos
pe barbie.Nu foarte feminin.Si nu o priveliste buna in
fata barbatului care chiar il plac.Probabil nu voi putea
sa-l tin in mana.Ma uit la tacamurile din mana mea si
apoi la Josh,gasindu-l ranjind.
‘Nu te opri din cauza mea.’Isi ia burgerul si musca
din el,murdarind cu sos peste tot.’Yum.’spune cu
gura plina.
Ma cutremur si ma avant.Da-l dracu.Imi ploua in
gura.Iau o gura plina si oftez,imi inchid ochii de
placere si pupand la revedere anii si anii de eticheta
care au fost fortati pe gat.’Oh’,murmur’Este atat de
bun.’Chicotesc in timp ce prind o picatura de sos care
mi se prelinge pe barbie.
‘Asta e fata mea.’Josh imi da un pahar de sampanie
in timp ce imi ridica in slavi lipsa mea de
maniere.’Spala-l cu asta.’
‘Un cheeseburger murdar si Dom Perignon ?’ridic
paharul in aer si sorb.’Perfect.’
‘Doar ce este mai bun pt fata mea.’raspunde,atat de
normal,fara macar sa se uite la mine,atentia ii este la
burgerul gras care curge din mana lui.Mestecatul mi
se opreste.Aceste cuvinte. »Fata mea. »Le-a spus cu
atata usurinta,si au sunat atat de bine.Zambesc
inauntru,dar este atins cu un pic de
tristete.’Ok ?’intreaba,in timp ce se opreste din
dezorarea burgarului lui.
Dau din cap,respingand tristetea cu tot ce am.’Da.’
Ne facem loc prin deliciozitate,gamand in continuu
de placere.Este al naibilui de bun,si Josh pare ca este
extrem de satisfacut de placerea mea
imensa,zambetul ii este fixat in jurul
mestecaturilor.Se intinde de cateva ori sa-mi ia sos de
pe diferite parti ale corpului,si de fiecare isi suge
degetul.Sunt in elementul meu.Este atat de
recomfortant sa-ti dai drumul in atatea feluri-
sex,mancare,ras.Asta sunt eu.Nu pot sa-mi imaginez
fata niciunui barbat din viata mea daca asa avea sos
curgand pe fata si chioflaind de parca nu am mancat
de 1 an.Dar lui Josh nu ii pasa,si mie nu imi pasa cum
arat.Mainile imi sunt pline de sos care curge,stomacul
imi este plin.
‘Este atat de bun.’Las jos mica bucata de paine care
mi-a ramas sa ma reazem de canapea,gata sa
explodez.Niciodata nu am fost atat de satula.
Il urmaresc cum curata farfuriile si le pune pe
carucior inainte de a se aseza langa mine.Imi da
sampania,prinde margine paharului lui si il ridica.’Pt
a fi rau.’
Beau pt asta,dar stiu ca nu vorbeste despre milionul
de calorii care l-am mancat in cateva minute.’Pt a fi
rau.’soptesc,intrebandu-ma ce din asta este rau ?Eu si
Josh.El si eu.O printesa si un sex-simbol.Monarhia o
sa ne blameze.Ceva presa o sa ne blameze.Dar de
ce ?Din cauza traditiei ?Din cauza regulilor ?Din
cauza sangelui tare ?Aparente.Sustenabilitate.Cine
spune ca nu ne potrivim ?Cand in istoria britanica
regala s-a decis ca nu poti sa fi cu cineva care il
iubesti ?
Buzele apasa pe marginea paharului.
« Cineva pe care-l iubesti ?”
‘Adeline?’
Ma sperii.’Da?’
Josh zambeste incruntat.’La ce te gandesti?’Se misca
pana este pe o parte,cu fata la mine.Bate podeaua din
fata lui.incurajandu-ma sa fac la fel.
Si eu ma las pe podea.Parul i s-a uscat acum,si este
plat si neglijent,culoarea este mai deschisa in lipsa
vreunui produs sau a apei care sa-l inchida.Ii face
ochii albastri mai verzi,pielea mai maslinie.’Ma
gandeam ca am o seara placuta.’nu este chiar o
minciuna.Acest gand a facut sa iasa la suprafata
celelalte ganduri neatragatoare,dar nu vreau sa intinez
lumina timpului nostru.
‘Si eu.’Imi ia mana si o duce la buze,sarutandu-mi
spatele mainii usor.’Acum,o sa-mi spui la ce te
gandeai cu adevarat ?’
Privirea mi se muta de la el,il rog sa nu o strice.Pe de
o parte,imi place cum m-a inteles atat de repede intr-
un timp atat de scurt.Pe de alta parte,ca acum,nu
stiu.’Asta gandeam cu adevarat.’parez usor.
‘Nu te cred.’Intorcandu-mi mana in spatiul
personal,se muta un pic mai in spate,sa-mi dea
spatiu.’Am cateva intrebari.’
Incremenirea mea cred ca vorbea de la sine.’Ce
intrebari ?’
‘Si in schimb iti raspund la orice vrei sa stii.’
‘Orice ?’intreb,testand apele,acum mai concentrata pe
ce vreau sa stiu despre Josh mai mult decat ce ar vrea
sa stie Josh despre mine.
Da din cap,zambind.’Orice.’spune rapid.Ii simt
amuzamentul cand crede ca stie care este prima mea
intrebare.
Asa ca dau drumul la intrebare.’De ce mi-ai dat una
la fund prima oara cand ne-am intalnit ?’
‘Cine a spus ca tu pui prima
intrebare ?’pareaza,inaltandu-si capul.
Fata mi se contorsioneaza de neplacere.’Ai auzit de
termenul « Doamnele intai » ?’
‘Oh,da,am auzit.Si cred cu tarie in el.’Isi ridica
paharul si soarbe.’Cand sunt in comapnia
doamnelor.’
Ma rascolesc,complet ofensata.’Sunt o femeie.’
‘Glumesc cu tine,Adeline.Nu mai fi asa batoasa.’
Sunt ofensata.Ca regala nu cred ca sunt batoasa
deloc.Si cu siguranta nu am prea multe prune bagate
in gura.’Nu sunt batoasa.’
‘Poate mai putin batoasa acum ca ai avut o pula
americana in tine.Isi prohabul in mana ,ranjind cu un
rajet rau.’Mai vrei ?’
Aproape scuip un da rasunator,corpul imi este in
flacari din cauza gurii lui crude ,dar ma ridic pana nu
il manac de viu,realizand ce face.’Ticalosule.’Ma
intind si-l palmuiesc peste sold.’Nu poti sa ma
distragi atat de usor.Spune-mi.’
‘Ce sa-ti spun ?’
‘De ce m-ai batut la fund ?’
‘De ce ti-a placut cand am facut-o ?’
‘Stai,nu am fost de acord asupra acestui lucru.’.Dau
din cap ca demonstratie,nu sunt pregatita sa intoarca
asta impotriva mea,dar imi da un indiciu asupra
intrebarilor lui uramatoare.’Tu ai sugerat acest
joc.Acum joaca.’
‘Bine,tu ai castigat.’Se foieste si umple iar paharele,si
ma uit la el cum ii ia mult timp sa se reaseze si sa bea
mai mult de jumatate de pahar in sorbiri scurte.Inca
arata urme de amuzament.’Sincer,increderea in tine
m-a deranjat al naibilui de mult.’Socul cuvintelor lui
fac ca sampania sa-mi curga din gura.’Nu sunt
obisnuit ca femeile sa fie atat de obraznice.Vroiam sa
te dau jos de pe piedestal un pic.Sau mai mult.’
‘Ce ?’scuip,lasandu sampania sa curga pe barbie in
timp ce ma uit la fata frumoasa a lui Josh.Rade si
intinde sa ma stearga,in timp ce eu raman cu gura
cascata la el,minte mea nu-mi da nicio idee despre ce
ar trebui sa spun in continuare.Vroia sa ma
pedepseasca pe mine pt…mine ?Nu realizeaza ca
bravura mea din ziua aia era doar teatru ?Un
scut ?’Asa ca m-ai batut la fund ca sa-ti refaci ego-ul
ranit ?’
Ma ia de sold,ma trage pana suntem lipiti si fetele
noastre sunt apropiate.’Cam asa ceva.Controlul este
ceva pt care ma lupt in toate aspectele vietii mele,dar
il am rareori.Viata mea,cariera mea.Pare ca un tren
scapat de sub control in majoritatea
timpului.Presiunea e nasoala.’
Rad usor,intelegandu-l perfect.’Dar ai control total
cand vine vorba de femei.’Nu am niciun filtru cu
barbatul asta ?Mi-a daramat zidurile.
‘Da.’Nasul lui il atinge de al meu.’Pana te-am intalnit
pe tine.’
‘Asa ca ma-i dat jos de pe piedestal.’
‘Am facut-o.Dar stii ce ?’
Intrebarea lui imi da mie pauza,si ii masor fata in
timp ce el imi cauta ochii.Sa indraznesc sa
intreb ?’Ce ?’
‘Cu tine,nu imi place sa am controlul atat de mult.Nu
este vorba de mine sa am control asupra ta.’
Ma incrunt.’Nu sunt sigura ca inteleg.’
‘Cu tine,am realizat rapid ca nu o sa accepti toate
rahaturile care ti le-am aruncat doar ca sa-mi faci pe
plac.Ai acceptat-o pt ca aveai nevoie de ea si asta mi-
a aruncat atractia mea pt tine pe orbita.’Isi pune mana
pe ceafa mea si ma traga inspre gura lui,trecandu-si
buzele usor peste ale mele.’Cu mine,faci ce iti spune
corpul si inima sa faci,nu ce iti striga mintea
incovoiata.Iubesti sa saruti la revedere puterea pe
care te lupti sa o ai in fiecare zi.Iubesti sa ma lasi sa
te conduc.Si asta,Inaltimea Ta,ma excita mai mult
decat orice.’
‘Sunt o coaja de nuca,’murmur,in timp ce accept
revendicarea lui.Sau poate ca ma indragostesc de
el.Si pt ca niciun barbat-niciunul,pe bune-si-a luat
timp sa ma vada.Sa ma inteleaga.Inghit sa ma uit in
alta parte,crescand exponential frica pt mine.
Josh ma zdruncina pana ma uit la el.’Ne vreau pe
noi,Adeline.Iubesc sa fiu libertatea ta.Vreau sa fiu
libertatea ta.’
‘Dar eu nu sunt libertatea ta,nu-i asa ?Nu cu
adevarat.Nu cand trebuie sa ne ascundem in camere
de hotel ca sa ne vedem.’
‘Vrei sa vada toata lumea cum te bat la fund ?’Isi
ridica o spranceana obraznic,luminind o conversatie
intunecata.
Dau din cap ca nu,dar cu adevarat,asta nu este despre
relatia noastra sexuala.Asta este despre mine sa
pasesc afara la bratul barbatului care l-am ales.Un
barbat care stiu ca este bun pt mine.Mai mult decat
orice,stiu ca acest barbat este bun pt mine.Vreau sa
strig de pe acoperisuri ca ne vedem…sau ce facem
aici.Vreau sa-l tin de mana in public ca ei sa stie ca
este al meu.Dar este mult in afara ariei
mele.Deznadejdea imi manaca fericirea pe la
colturi,si s-o las sa preia conducerea ar insemna sa las
viata mea regala sa castige.Imi ia toata puterea,dar
imi fortez gadurile depresive si ma agat de unele
curajoase.Asta seara a fost minunata.Nu o stric
acum.Nu vreau sa vorbesc despre cum nu ne putem
avea unul pe celalat.’Spune-mi despre copilaria
ta.’spun in timp ce incerc sa-mi conduc gandurile
catre lucruri mai atragatoare.’Vreau sa stiu tot ce este
de stiut despre tine.’
‘Copilaria mea ?’
‘Da,mama ta,tatal tau.’
Dintr-odata foarte ciudat,Josh se da in spate si mai
bea un pic ,si curiozitatea mea este peste limite.
‘Senatorul nu este tatal meu biologic.’Josh inghite si
se uita peste mine,si sunt inca o data fulgerata cu
liniste.’Tatal meu real era un alcoolic.Un bataus.Un
afemeiat.Un infractor.’Se uita la mine si
zambeste,ridicandu-si paharul.’A fost un nenorocit
neplacut.Noroc pt asta.’Apoi se lasa pe spate si
expira,isi da capul pe spate,si se uita la tavan.
‘Imi pare tare rau.’Ma blestem in secunda in care imi
cer scuze,pt ca am sentimentul ca Josh nu vrea asta.
‘Nu trebuie sa-ti para rau.Mama trebuia sa-l
paraseasca demult.’
‘Nu l-a parasait ?’
‘Nu a fost nevoie intr-un final.Conducea spre casa de
la bar cand a calcat pe cineva.Era trotilat.A omorat-o
pe femeie,mama a 3 copii sub 5 ani.’Josh se
cutremura,si eu imi pun mana peste gura,uimita.’A
fost condamantat pt crima,si stii ce ?’Se uita la
mine,cu fata un pic schimonosita de tumultul
interior.’A fost,probabil,cea mai fericita zi a vietii
mele nenorocite,si vina pe care o simt cand ma simt
asa pt cele 3 fetite care si-au pierdut mama ma aduce
in lacrimi daca ma gandesc prea des la asta.Asa ca nu
o fac.’Da din cap decisiv,schimba paharul cu sticla,si
o da peste cap.Ma simt putreda ca am adus vorba
despre asta.’Doar cand tata a fost inchis,mama s-a
simtit in siguranta.’Zambeste tandru.’Apoi l-a intalnit
pe senator si a facut-o incredibil de fericita,tratata asa
cum merita.Si m-a luat sub aripa lui.Nu am fost un
copil usor,dar nu a renuntat la mine,si nu o sa uit asta
niciodata.’
Ma intind si ii iau mana,plimbandu-mi degetele peste
ea.Am simtit ca senatorul Jameson este un barbat
bun.Radiaza caldura catre Josh.’Este foarte
admirabil.’
‘Este un barbat bun.Spunea ca am nevoie de ceva cu
care sa ma exprim,si a avut dreptate.Actoria a venit
natural,si mi-a facut rost de contacte in New
York.Restul este istorie.’
‘O istorie buna.’zambesc,incurajandu-l si pe Josh sa
faca acelasi lucru.
‘Nu am ajuns atat de rau,presupun.Stau aici cu o
membra a Familiei naibilui Regale.Bravo mie.’
Rad un pic,mutandu-ma mai aproape de el.Nu a fost
nicio mentiune a mamei lui Josh la timpul
prezent.Sunt aprope prea fricoasa sa intreb.’Mama
ta ?’
‘A murit la 5 ani dupa ce a scapat de tata.La 2 ani
dupa ce doar s-a maritat cu senatorul.Cancer.Al
naibilui de crud,nu-i asa ?’
Ii strang mana,facand un punct din a-i spune cat de
rau imi pare.Stie.’Desigur.’
Isi intoarce fata spre mine,zambeste.’Nu am spus
nimanui asta,inainte.’
Simtul de privilegiu ma cuprinde.La fel si nevoia de a
ne aduce aici si acum.Ma ridic si ma tarasc spre
el,presand in umerii lui cat sa-l dau pe spate.’Terapia
este gata,d-le Jameson.Cel putin,partea cu
vorbitul.’Imi las buzele peste ale lui si-l sarut in timp
ce imi desfac cordonul halatului si-l deschid.
Isi plimba mainile pe fundul meu si ma aduce inainte
pana cand intrarea mea este perfect aliniata cu gura
lui.’Tronul te asteapta,Inaltimea Ta.’Sufla aer rece
peste pielea mea sensibila,si corpul mi se indoie de
placere.
Marai si mainile mi se prind de marginea canapelei
ca sa ma tin dreapta.Dau drumul incet muschilor
soldurilor mele si ma asez pe limba lui care
asteapta.Sunt imediat devorata de extaz,,si capul mi
se da imediat pe spate.’Oh…Doamne,da.’
Atingeri usoare parcurg in graba varful clitorisului
meu zbarnaitor,constant si consistent,lucrandu-ma
intr-o masa de femeie aprinsa.Palmele ii aterizeaza pe
sanii mei greu,modelandu-i si strangandu-i
vicios.Atingeri usoare se transforma in muscaturi
usuoare.Muscaturi usoare se transforma in lingeri
lungi ale limbii lui.Lingerile lungi se transforma in
cercuri ferme.Se infrupta din carnea mea ca un
nebun,si ma transforma repede intr-o femeie nebuna
pe parcurs.Geme in multumire,si apoi ma brazdeaza
complet cu limba lui,rasfatandu-ma in locurile cele
mai private la fel de usor ca si cum m-ar saruta
pasional pe buze.Soldurile incep sa se miste,si lumea
incepe sa mi se invarta intr-o valavataie de
hedonism.Sunt inflacarata,pierduta in extazia
rapitoare.Capul imi cade in timp ce ma plang,gasind
ochii lui Josh larg deschisi si se holbeaza la mine in
tmp ce ajung la punctul de fierbere.Si cand isi pune
gura peste mine si suge,zbor peste marginea retinerii
si explodez,vazand stele in timp ce vin peste gura
lui.Suge tot din mine pana sunt o distrusa moale si
fara respiratie peste el,luptand pt
aer.’Oh,Doamne.’Expir,uda de transpiratie.
Ma misc un pic,Josh reuseste sa ma miste un pic
astfel ca varful pulpelor mele este peste pieptul
lui,insemnad ca are o piveliste minunata la pielea
mea pulsatoare.Se uita in jos,zambind,isi trece
palmele peste soldurile mele in sus si in jos in timp ce
imi admira miezul tremurator.’Sfinte Isuse.’
Reusesc sa zambesc un pic prin extenuare.iubind
accentul lui nazalizat din sud care arata prin accentul
lui puternic cu acele 2 cuvinte.’Baiatul meu american
este satul.’
Imi manevreaza corpul inutil pana sunt asezata
jos,ma strange in lateralul lui.Un sarut afectuos este
pus pe capul meu,si ma relaxez in corpul lui,ma simt
senina si fericita.Atat,atat de fericita.Si deodata atat
de obosita.Ochii imi sunt instant grei,dar o mica parte
a creierului meu inca gandeste ca ar trebui sa-i intorc
favoarea.Dar este multumit pt ca eu sunt satula.Nu
am cunoscut niciodata un amant altruist.
‘Este premiera Subteran-ului maine seara.’Josh spune
incet.’Mi-ar placea sa vi.’
Rad cat de tare ma lasa corpul obosit.’Bunule
Dumnezeu o sa fie o frenezie.’
‘Stiu.’spune,inmuiat usor.’Dar gandul este
frumos,nu-i asa ?’
‘Da.’casc,prea obosita ca sa las deprimarea sa-si faca
loc in statutul meu linistit.’Foarte frumos.’Ochii mi
se inchid,si adorm in bratele lui,sperand ca visele
mele ma vor duce la premiera filmului lui si savurez
ca sunt in bratele lui si ma vad toti.
CAPITOLUL 13

‘Trezeste-te si straluceste,frumoasa adormita !’


Clipirile mele vin repede in timp ce cuvintele se lupta
in creierul meu,corpul mi se intinde,pielea mi se
freaca de lenjeria moale si matasoasa.Viziunea cuiva
care sta pe marginea patului si este aplecat deasupra
mea devine din incetosata clara.
« Josh ! »
Inspir zambind in timp ce ma intorc catre el.’Buna
dimineata.’mormai.Este infasurat intr-un
prosop,parul ii este ud,pieptul lui atat de aproape este
ametitor.
‘Nu-i asa ca este.’Zambetul lui este atat de stralucitor
ca ma poate face sa lesin.’Aratai atat de linistita.Nu
m-am indurat sa te trezesc.’
Unde sunt,cu cine sunt,si amintirea ca am adormit in
bratele lui Josh ma lovesc intr-o clipita.Ma ridic
rapid,panica imi acopera serenitatea.’Damon!’
‘Hey,stai linistita.’
‘Oh Doamne,saracul om o sa fie un zombie in
dimineata asta.’
‘Nu ar fi plecat si nu te-ar fi trezit nici el.Te-am carat
in pat si nici macar nu te-ai foit.’Ranjeste.’Dar te-ai
agatat strans de mine.’
Dau ochii peste cap,cazand inapoi pe perna in timp
ce-mi ascund propriul ranjet.’Este un batran
incapatinat.’
‘Nu,este protector cu tine.’Josh isi inalta capul,cu o
spranceana ridicata.’Asa cum ar trebui sa fie.Esti
norocoasa sa-l ai.’
Ma incrunt.’Nu am nevoie sa-mi spui asta.’Damon
este o binecuvantare in viata mea suprimata.Sunt
recunoscatoare pt el in fiecare zi,dar dispretul usor al
lui Josh ma face sa ma intreb daca Damon stie cat de
mult il apreciez.Nu stiu,asa ca intentionez sa i-o spun
de indata ce-l gasesc.’Trebuie sa plec inainte ca
palatul Kellington sa ma dea disparuta.’Ma uit pe
podea in timp ce ma dau jos din pat.’Unde este rochia
mea ?’
‘Pe umeras in dulap.’Josh se da jos si se duce la
garderoba,imi scoate rochia.’Nu putem avea o
printesa sa faca drumul rusinii intr-o rochie
sifonata,nu-i asa ?’
Imi ingustez ochii la fata lui ranjitoare,ducandu-mi
corpul gol catre el si luandu-mi rochia din mana
lui.’De ce am senzatia ca esti foarte fericit ca voi face
drumul rusinii ?’
‘Pt ca vei merge drumul rusinii din camera mea de
hotel.D-aia.’Normal si lenes,isi scoate prosopul din
jurul soldurilor si se imbufneaza.’Sau poti sa nu pleci
nicaieri.’
Privirea flamanda mi se coboara in jos pe trupul lui
pana la vintre,si cad in visare cu ochii deschisi,facand
un plan mental cum sa raman aici.Am ajuns la cateva
explicatii plauzibile pt lipsa mea ca sa ma ascund
toata ziua cu Josh aici si sa-l las sa pastreze aceasta
minunata stare de pace interioara,dar inainte sa spun
vreo idee,usa dormitorului se deschide.
Ma sperii si ma intorc,uitand ca sunt goala,asadar
dandu-i vizitatorului neanuntat o imagine
completa.Ma holbez la niste ochi mariti,ochii unei
fete cu o gramada de lenjerii curate in mana.Privirea i
se plimba intre Josh si mine,inainte si inapoi,fruntea i
se increteste gradual.Oh,la naiba.Vad cum cade un
ban cu incetinitorul,camerista isi da seama incet cu ce
confrunta.Sau mai bine zis,cu cine.Imi vin repede in
fire si-mi tin rochia in fata,si apoi ii dau rapid
prosopul lui Josh din moment ce nu are niciun reflex
sa se acopere,impingadu-i-l in piept.
Apoi urmeaza un strigat si fata intra intr-o stare de
anxietate.’Oh,Doamne Dumnezeul meu!’Lenjeriile ii
cad din maini si ea isi acopera gura.Inchid ochii cu
disperare.Nu pot sa-i port pica pt reactia ei.Femeia se
uita la 2 dintre cei mai cunoscuti oameni de pe
planeta.Starea ei de uimire n-o s-o lase sa se intrebe
de ce suntem amandoi in aceeasi camera de hotel,dar
am o senzatie ca urmeaza curand.Este ingrozitor.Cum
a intrat aici ?
Cum ma gandesc la asta,securitatea lui Josh intra pe
usa,si Josh isi da seama de gravitatea situatie pt ca
revine la viata.
Face semn cu capul la unul dintre oameni,isi pune
prosopul rapid pe solduri.
’Oh,Doamne Dumnezeul meu.’camerista tipa din
nou.’Oh,Doamne Dumnezeul meu,oh Doamne
Dumnezeul meu,oh Doamne Dumnezeul meu !’
‘Haide,iubire.’Este data afara repede din camera de
catre unul din oamenii de securitate ai lui Josh pana
ce altul se uita la noi cu ochii care cer scuze la
formele noastre mai putin decat decente.
De indata ce usa se inchide,panica ma gaseste,si am
mica mea depresie.
« Asta este.Timpul meu in Raiul lui Josh s-a
terminat.Puf !Gata ! »
’Este un dezastru.’Incep sa merg prin camera ,in
acelai timp ma inbrac in lenjeria de corp.
Sunt oprita din actiunea frenetica de aparitia lui
Josh,care ma ia de brate si ma opreste.’Nu te panica.’
‘Nu ma panichez.’Scasnesc,deloc calma,reusind sa-
mi inchid sutienul.Ma bag in rochie si o ridic pana la
brau.’O sa fuga la biroul celui mai apropiat ziar
national si maine va fi stire de prima pagina.Tu si cu
mine.Goi.Intr-o camera la Dorchester.’Nu mai am aer
ca rezultat al episodului de panica,dar inspir mai
repede aer,nu am terminat inca.
Mainile lui Josh aterizeaza pe gura mea,cu ochii cat
farfuriile.’Vrei sa te calmezi ?’
Imi eliberez mainile.’Sa ma calmez ?Acesta e cel mai
rau lucru care se poate intampla.’
Ochii mirati se transforma imediat in...ce este
asta ?Furie ?’Cel mai rau lucru ?’Maxilarul i se
inclesteaza.’Esti rusinata sa fi prinsa cu un actor
umil ?’
Vrea sa fie hazliu ?’Nu fi ridicol.’Ma indepartez,imi
tin rochia cu mainile ca sa nu cada pe podea.’Doar
ca...’Ochii mi se prabusesc.
‘Doar ce ?’
‘Doar este...’Nu pot sa o spun.
‘Ce.Pt numele lui Dumnezeu.Ce ?’
Pufnesc,frustrarea si neajutorarea mea curg
neoprite.’Cand vor afla,o sa gaseasca o cale sa nu te
mai vad din nou.’tip,facandu-l pe Josh sa se destinda
ingrijorat,dar nu pot fi sigura daca este din cauza
tipatului meu,sau a ceea ce strig.Inspir adanc ca sa
ma linistesc.’Si asta ar fi cel mai rau lucru care se
poate intampla.’spun calma,tinandu-mi privirea in
pamant vrand sa gandesc inainte de a vorbi.Dar sunt
bagata adanc in asta acum.Pot oricum sa vad ce
iese.Asa ca ma avant.Picioarele inainte,ma bag.’Te
plac.’Ma in crunt la mine,cuvintele sunt straine.’Nu
s-a mai intamplat pana acum,mie sa-mi placa un
barbat atat de mult.Este un sentiment foarte
placut,dar egal,terifiant.’
Este liniste,o lunga liniste ciudata,si nu trece mult
pana nu regret ca sunt atat de sincera.Sunt o idioata
prostuta.Este epitomul Hollywood-ului,pt numele lui
Dumnezeu.Si cel mai dorit barbat de pe pamant.Este
liber sa se futa cu orice femeie vrea.Eu ?Viata mea
este ingreunata de lucruri care nu pot sa le
controlez,pot fi doar un semn pe raboj pt el.O
provocare.O realizare.Una privata,din moment e
nimeni nu va stii de ea,dar tot o realizare.
Imi curat gatul de o umflatura care a aparut,imi iau
poseta de pe noptiera.’O sa plec acum.’
Nu fac 2 pasi pana la usa cand ma
blocheaza.’Asteapta.’
‘Nu,chiar trebuie sa plec.’Trec pe langa el si deschid
usa.
Est trantita de catre Josh cu mine in partea gresita a
ei,si inspir pana cand el ma impinge in lemn cu
lungimea corpului lui.’Cineva a uitat regulile jocului
nostru.’Accentul lui este aspru,jos si serios.
‘Asta nu este un joc,Josh.’Nu stiu cand s-a
transformat in ceva mai mult de atat,dar s-a
transformat.Cel putin,pt mine.
‘Este un joc,Inaltimea Ta.’imi respira in
ureche.Inghit,cu ochii la lemnul din fata mea.’Si
acum castigi tu.’Dinti trag de lobul urechii mele,si
apoi isi plimba limba pe pavilionul urechii.Pana sa
ma controlez,ma las pe pieptul lui,atractia magentica
este prea mult ca sa o opresc.’Cu al naibilui
mult,Adeline.De fapt,cred ca ai castigat.’
’Ce ?’
Ma intoarce si-si trece mana prin parul meu,tinandu-
mi capul.’Te plac.’Spre deosebire de mine,ochii lui
Josh raman lipiti de ai mei in timp ce face afirmatia
asta.’Mult.Foarte mult.’
Stomacul mi se trange,afirmatia se invarte in
cercuri.’Da ?’
‘Nu pot sa cred ca ma intrebi asta.Esti Printesa a
naibilui Anglii.Seducatoarea experta.Ma intrebi daca
chiar te plac ?’
Ignor intrebarile si afirmatile.Nu sunt interesata de
ele.Doar un singur lucru e important pt
mine.’Da ?’Vreau confirmarea.Am nevoie de
confirmare.Orice ca sa-mi spuna ca nu a fost
imaginatia mea.Ca a simtit-o la fel de adanc ca si
mine.Ca nu sunt singura in aceste sentimente nebune.
Zambeste si trage cu buricul degetului mare peste
buzele mele.’M-ai orbit cu totul ca sa nu mai vad pe
nimeni altcineva decat tine,femeie.Asta este destul de
bun pt tine ?’
Imi presez buzele ferm,nevrand stupid sa il las sa
vada cat de fericita ma face sa aud asta.
‘Poti sa-ti stergi ranjetul de rahat de pe fata.’Rade.
Se pare ca am pierdut batalia.Zambetul imi este prea
mare sa-l ascund.Dar dispare rapid cand imi aduc
aminte de ce avem conversatia
asta.’Camerista.’Acum sunt si mai anxioasa.Acum
sunt si mai hotarata sa tin secret ce avem,de moment
ce suntem de acord ca ne placem foarte mult.
‘Daca ne vom intalni,nu o putem ascunde mult timp.’
Rad.’Oh,putem.’Imi duc mainile la spate si-mi inchid
fermoarul rochiei cat de sus pot,pana cand Josh vede
ca ma chinui si ma intoarce,inchizand el restul.
‘Nu vorbesti coerent.’Tonul este sfatuitor.’Este
imposibil.’
‘Vorbesc coerent.’il asigur,fiind pozitiv ingrozita
daca afla ierarhia.
Ma saruta pe umar printr-un oftat,aratand putina
exasperare.’Poate ca ar trebui sa vorbim despre asta
de indata ce am rezolvat cu camerista.’
‘Poate ca asta este o idee buna.’ma intorc catre el in
timp ce se imbraca in niste blugi si un tricou.
‘Nu m-am intalnit niciodata cu o femeie care are
nevoie de mai multa paza decat mine.’Fruntea lui
minunata se incrunta.’Este...ciudat.’
Il sfidez.’Simt mai mult decat ciudatenie,de fapt,dar
ciudat se potriveste.’Imi dau cu mana peste rochie si
prin par.’Doamne,cred ca arat infricosator.’Josh
chicoteste si ma uit la el cu spaima.’Ce te gadila ?’
‘Tu,Inaltimea Ta.’ma ia de mana si ma scoate afara
din camera.’Vorba ta britanica si accentul tau
elegant.’
‘Pai,asa vorbesc eu.’
‘Si iubesc asta.’
Gasim oamenii lui Josh in camera unde s-au adunat
aseara,stransi si vorbind incet.Dar Damon nu
este.’Scuzati-ma.’intrerup,rupand micul lor
cerc.’Unde este Damon ?’
‘Aici.’Vocea aspra vine din spate,si ma intorc cand il
vad ca intra in apartament.’Ce se intampla ?’se uita
prin camera.
Bates paseste in fata.’O angajata a hotelului a intrat
peste Printesa Adeline si d-l Jameson.’
Damon se alerteaza imediat.Si este nebun.Foarte
nebun.’Cum de s-a permis sa se intample asa ceva ?’
‘Am fost chemat despre un fan care incerca sa urce in
apartamentul d-lui Jameson.Am plecat sa rezolv
asta.’Bates se uita la ceilalti 2 oamnei ai lui.’Credeam
ca i-am lasat pe maini bune.’
Ambii barbati se dau in spate cativa pasi,chiar mai
mult cand privirea ucigatoare a lui Damon aterizeaza
pe ei.’Sper ca aveti alte cariere in vedere.’scrasneste
si se intoarce catre Bates.’O sa-ti trimit un formular
de confidentialitate.Pune-i sa-l semneze inainte de a-i
concedia.’
Inaintez,precauta.’Damon-‘.Inchid gura rapid cand se
uita incruntat la mine,efectiv reducandu-ma la
tacere.Isi scate telefonul din buzunar si stiu ca il suna
pe Felix.’Nu stiu angajatii hotelului cum sa se poarte
cu invitatii importanti ?’
‘Camerista este noua.’spune Bates.’Nu a primit
informarea.O sa ma duc la conducere.’
‘Bine.’
Imi dau drumul din mana lui Josh si ma asez,dandu-i
lui Damon ochi ingrijorati.’Unde ai fost ?’intreb.Nu i
se potriveste sa plece din post.
Tine telefonul in sus,maxilarul inclestat.Nu pot sa
vad furia din el.’Major Davenport.Aparent,Regele
vrea sa ia micul dejun cu fiica Sa la Kellington,dar ea
nu este acolo.El este acolo.Si tu nu.’
‘Oh.’
Damon isi intoarce privirea catre Bates.’Am crezut ca
tipi astia s-au antrenat la MI6.’
‘Da.Pot sa-si foloseasca noul timp liber ca sa se
intoarca la antrenamente.’
Telefonul imi suna din poseta,si apare numele lui
Eddie.Ma simt putreda ca ii resping apelul,dar am
nevoie sa vorbesc cu Damon ca sa stiu ce a spus
inainte sa vorbesc cu orice altcineva.’
‘Nu cred ca trebuie sa ne ingrijoram despre
camerista.’,ne asigura Bates,intorcandu-ne la
problema initiala.Damon pare mai putin decat sigur,si
eu ma simt si mai putin.’Era mai ingrijorata despre
pierderea serviciului.Nu o sa vorbeasca.’
‘Nu stiu despre voi baieti-‘Damon arata cu telefonul
in directia lor’Dar noi nu operm cu « nu
lucruri ».Adu-o inapoi dupa ce plecam si pune-o sa
semneze acordul de confidentialitare.’Incepe sa
formeze,si ma ridic,punandu-mi mana pe telefonul lui
ca sa-l impiedic sa-l sune pe Felix.
‘Hai sa nu ne grabim.’spun,uitandu-ma la Josh.’Poate
ca implicandu-l pe Felix ar fi prea devreme.’Incerc sa
cred ca sensibilitatea recunoaste grijile.Cu cat mai
multi angajati regali stiu,cu atat mai mult va sti si
Regele.Felix raspunde tatalui meu.Nu mie.
‘Vorbim in masina.Unde iti este haina ?’
‘Aici.’Josh imi ia pelerina de pe scaun si ma ajuta sa
o imbrac.’Suna-ma,da ?’
Dau din cap.’Sa te distrezi la premiera.’
‘O sa incerc.’Un sarut delicat si usor este presat pe
obrazul meu.si prind privirea lui Damon in timp ce
ma indepartez de Josh.Expresia lui imi arata ca stie
ca sunt in rahat.Este ingrijorat pt mine,si asta ma face
mai nelinistita.
Sunt condusa la masina flanacata si de oamenii lui
Josh si de ai mei,si rasuflu usurata cand sunt in
masina.Acum vad trasaturile obosite ale lui Damon si
ale oamenilor lui,si ma simt ingrozitor din cauza
asta.’Imi pare rau ca te-am tinut treaz toata noaptea.’
‘Am dormit in ture.Nu este o problema.’Imi
indeparteaza ingrijorarea cu usurinta.
‘Sunt recunoscatoare.Vreau sa stii asta.’
Se uita la mine in oglinda.’Stiu asta.’
‘Bine.Sunt bucuroasa.’Zambesc si pretuiesc zambetul
lui.’Acum,ce trebuie sa-i spun Regelui ?’imi musc
buza,constienta ca sun disperata,pt ca sunt.
‘I-am spus lui Davenport ca ai plecat devreme la
grajduri.Este tot la ce m-am putut gandi.Cat timp te
putem duce in apartamentul tau nedetectata,suntm
bine,Doamna.’
‘Esti un geniu,Damon.Multumesc.’
‘Si toate intr-o zi de munca.’Ochii i sar in
oglinda.’Aparent.’
Rad pe interior si ma asez mai bine pe bancheta din
spate uitandu-ma pe geam.’Cred ca o sa am o zi de
leneveala azi.’declar’Asa ca poti sa-ti iei restul zilei
liber.Ne vedem maine dimineata.’
‘Cum doriti,Doamna.’
‘Vreau.’Vreau mai mult,si acum ca stiu ca Josh ma
place »foarte mult »,nu pot decat ca imi doresc mai
mult.Si sa ma tem mai mult.Atentiile trebuie facute pt
ceea ce se va intampla in continuare.Vreau sa cred ca
ma pot duce la tatal meu si sa-i spun ca am intalnit un
barbat minunat,unul de care i-ar place sa ma
intalnesc.Dar tatal meu nu este doar tatal meu.Este si
Regele Angliei.Prima casatorie a nostra este cu
tronul,nu cu sotul nostru,si rar cu inima.Fericirea este
doar o iluzie.
Ochii mi sunt inradacinati la intrarea din Kellington
cand trecem de porti,atanta la oamenii care vreau sa-i
evit.Tatal meu fiind primul si cel mai important.’Stim
daca Regele este deja aici ?’il intreb pe Damon,dar de
indata ce pun intrebarea ii vad Bentley-ul.’Baga-mi-
as.’Ma uit la forma mea asezata cu un oftat.Care sunt
sansele sa ajung la apartamentul meu fara sa fiu
vazuta de el sau de unul din angajatii lui ?Nu prea
multe sanse.’Nu arata ca si cum as fi fost la grajduri.’
‘Nimic din ce nu poate rezolva o gandire
inainte.’Damon iese afara,o vad pe Olive venind
grabita pe scarile de la Kellington,cu mainile pline cu
hainele mele de calarie,privind mereu in spate sa
vada daca a fost vazuta.
‘Oh,Damon esti prea bun pt mine.’Usa se deschide si
Olive imi da hainele cu un zambet mic si
nervos.’Multumesc,Olive.Multumesc mult.’
‘Doamna.’Se scutura si pleaca.Usa este inchisa din
nou si Damon sta cu spatele in timp ce eu ma lupt sa
ma dezbrac si sa ma imbrac pe bancheta din
spate.,verificand des daca drumul este liber.Nu ca am
nevoie.Doar ce imi pun cizmele de calarie cand este o
bataie de atentionare in geam.
Ma uit in sus si-l vad pe Davenport cum coboara
scarile catre masina.Inima imi bate puternic.Imi
ascund rochia Heerve Ledger sub scaunul din fata,cu
pantofii si-mi prind parul intr-o coada de cal.Apoi imi
pictez un zambet si bat in geam ca Damon sa ma lase
sa cobor.’Major,’spun in timp ce se
apropie,constienta de pirvirea intrebatoare care ma
masoara din cap pana in picioare.
‘Inaltimea Vostra.’spune in timp ce isi schimba
directia ca sa mi se alature catre intrarea de la palatul
Kellington.
‘Carui fapt ii datorez placerea ?’intreb,scotandu-mi
manusile pe care de abia le pusesem.I le dau lui Olive
cu un zambet.
‘Cam de dimineata la
grajduri,Doamna.’raspunde,evitand intrebarea.Imi
intorc fata zambitoare catre el,ingamfata un pic ca nu
l-am lasat sa ma prinda.
‘Parea pacat sa nu profit de o dimineata as de
frumoasa.’Merg catre camera de luat cina,stiind ca il
voi gasi pe tata acolo.Baga-mi-as.A fost o noapte atat
de minunata si acum sunt trasa inapoi la realitatea
mea murdara.
Intru in camera de luat cina si nu-l gasesc doar pe tata
ci si pe Eddie si pe John.Fratele meu mai mare se uita
la mine ca de obicei cu o sranceana ridicata,si fratele
meu mijlociu se uita la mine cu o privire
ingrijorata.va vrea o explicatie unde am fost azi-
noapte.Sa-l mint nu este o optiune,cu el lociund tot la
Kellington.Dau din cap gratios la tata in timp ce se
uita la mine peste marginea cestii de cafea,dar nu ma
baga in seama,isi intoarce atentia catre Major
Davenport.’L-ai gasit pe David Sampson ?’
‘Nu inca,Domnule.’
‘Da-mi de stire de indata ce o faci.Ce este atat de
important,pt numele lui Dumnezeiu ?’
‘O sa fiu sigur ca va informez de indata ce este
localizat.’Damon pleaca din camera si tata isi
indreapta atentia asupra mea.
‘Este vreo problema ?’intreb,aducandu-mi aminte
ultima oara cand l-am vazut pe David si
circumstantele.
‘S-a intors ratacitoarea.’scuipa tata,ignorandu-mi
intrebarea.Bineinteles ca o ignora.nu am loc in
conversatiile de afaceri.
‘Am fost la grajduri.’Iau loc si imi este turnata
cafea.’Spearmint se imbunatateste,tata.O sa fi
mandru de progresul lui.’John rade pe sub
mustati,facandu-ma sa ma uit peste masa la el.’Cum
este Helen ?’intreb dragut.
‘Primul trimestru isi ia dreptul.Este monitorizata
atent.’
Imi dau ochii peste cap pe interior.’Sper.O femeie
insarcinata peste 30 ani este clasata cu o potentiala
sarcina riscanta.’Imi ridic ceasca si farfuriuta si sorb
cafea,prinzand privirea lui Eddie.Isi clatina capul in
dezamagire,dar nu ma pot abtine sa nu-l intep un pic
pe John.A spune ca el este peste nivelul lui,dar fiind
mostenitorul tronului,urmatorul nivel este tatal
nostru.Regele.Asta fiind spusa,daca nu m-ar trata cu
atata ingamfare tot timpul,atunci poate nu m-as
razbuna.Nu pt prima oara,sunt oripilata ca John sa fie
Rege si Helen-Regina Consoarta.Amandoi o sa abuze
de putere si o sa-si arunce greutatea in
familie,probabil mai mult decat tata.O sa fie o forma
mai joasa de Iadul in care sunt deja.
‘Destul,Adeline.’spune tata,in timp ce se ridica de la
masa.Oh bine.Pleaca.’Ar fi fost frumos sa iau masa
cu toti cei 3 copii ai mei in dimineata asta,dar
ghinion,unul nu era acasa cand am ajuns.’
‘Iata dezamagirea.’spun cu un oftat.’Daca as fi stiut
ca o sa ne onorezi cu prezenta ta in dimineata asta,as
fi stiut sa fiu aici.’Nu sunt un medium,si este in afara
normalului,oricum.Tata nu vine niciodata la
Kellington pt micul dejun.Daca vrea sa ia masa cu
copii lui,ne cheam la Claringdon cu cel putin 24 ore
inainte trimisa instiintarea.Si ce naiba face John
aiaci ?Nu a venit in vizita pe aici...de nici nu mai tin
minte.
‘Pe viitor,o sa fim siguri ca ne integram in programul
tau haotic.’spune John plat,lund servetelul din poala
si punandu-l pe masa in timp ce se ridica.Acidul din
vorbele lui imi racaie fiecare nerv pe care il
am,ultimul fiind clar ca un cristal.
‘Da,este foarte necesar sa stai si sa arati
frumos’raspund,nefiind in stare sa ma opresc.Ii
zambesc dulce si-mi dau o suvita de par peste umar.
John se lasa in palme pe masa,ciripeste.’Marita-te si
fa-te folositoare.’
‘John.’ciripeste Eddie,se ridica de la masa.’Nu vorbi
cu ea asa.’
Sunt etern recunoscatoare pt interventia lui Eddie,dar
nu are niciun efect.’Pai,’spune John’toti muncim din
greu in timp ce ea se plimba fara o grija pe lume
,facand exact ceea ce vrea si lasand o mizerie in urma
ei sa o curete oricine altcineva.’
‘Nu am cerut ca problemele mele sa fie rezolvate.’ma
ridic si eu,stand dreapta ca si John.’Nu mi-ar pasa
daca mizeria mea ar fi lasata balta.Cui ii pasa daca
stie cineva de intalnirea mea cu un bancher ?Cui ii
pasa daca am impartit compania unu avocat de la
Shoosmiths ?Lasa lumea sa stie.’
‘O intalnire ?’rade John.’Sa imparti compania ?Asa
spui ca iti deschizi picioarele oricui iti trece prin
cale ?’
‘Pt numele lui Dumneze,’respira Eddie,foarte nervos.
Imi simt sangele cum imi fierbe,si nu se raceste cand
ma uit la tata si-l vad privindu-ma ,interesat de
raspunsul meu la acuzatiile lui John.’Nu imi deschid
picioarele oricui imi trece calea.’suier.’Si as vrea sa
am intalniri ca un om normal si nu sa ma furisez,dar
nu mi se permite sa fac asta,pt ca sunt o membra a
acestei familii uitate de Dumnezeu.’
‘Destul’ urla tata,furia lui directionata doar spre
mine.Cum ma asteptam,bineinteles.’Nu o sa te ascult
cum vorbesti fara respect fata de Monarhie.’
Ma intorc catre Rege,simtindu-mi narile care falfaie
de furie,si inca o data inteleg cat de imposibila este
viata mea.L-a ascultat pe fratele meu vorbindu-mi
asa,ca unei curve.Nu ar trebui sa tolereze asta.Vreau
sa tip la el,sa-I spun unde am fost azi-noapte,si cu
cine am fost.Dar asta ar insemna sa mi se taie nsaul
ca sa-mi faca in ciuda fetei.Si fac singurul lucru pe
care il pot face.Ma inclin catre Rege si ies din
camera,ochii mi se umplu de lacrimi in timp ce
fug.Privirea mea este incetosata,si vad expresia de pe
fata lui Damon in timp ce trec pe langa el.A auzit
tot.Toata lumea din Kellington a auzit.Ma grabesc pe
scari,tinandu-mi capul in jos ca sa nu ma vada niciun
angajat,si cad in apartamentul meu,trantind usa in
spatele meu.Si fac ceva ce nu am mai facut de ani de
zile.
Plang.
Imi ascund fata in palme si plang ca un
copil,simtindu-ma fara speranta si aiurita.Pot usor sa
fug.Sa dispar undeva unde nu ma pot gasi.Sa fiu
anonima si libera.este o notiune minunata,dar
complet nerealista.Nu conteaza unde ma duc in
lumea asta,o sa fiu intotdeauna recunoscuta.
Ei o sa ma gaseasca mereu.

CAPITOLUL 14

‘Nu este o masa nutritionala.’imi spune Dolly cand


ma gaseste aplecata peste insula,sorbind dintr-un
pahar de Merlot si mancand masline verzi.’De ce nu
ma lasi sa-ti pregatesc cina inainte de a pleca acasa?’
Oftez,uitandu-ma la maslina dintre degetele mele.’Nu
mi-e foame.’O arunc in gura,o mestec si o spal cu
inca o gura de vin rosu in timp ce Olive vine in
bucatarie cu o tava si o lasa langa
chiuveta.’Multumesc pt ce ai facut mai
devreme,Olive.’Saraca fata se simtea inconfortabil
grabindu-se cu hainele mele afara din Kellington doar
ca sa ma tina in afara belelelor.
‘Cu placere,Doamna.’
‘Ce este asta?’intreaba Dolly in timp ce isi scoate
sortul.
‘Oh,nimic.’Fac un semn cu mana si imi umplu din
nou paharul.Dolly o sa o manance de vie pe Olive
daca stie ca a fost complice la delictele mele.Inclin
sticla,si ma incrunt cand nimic nu iese.
‘Inca unul?’intreaba Olive,indreptandu-mi atentia
catre ea.Are deja o sticla in mana pana sa ii confirm
eu ca am nevoie de mai mult.
‘Multumesc.’Dau la o parte sticla goala si o las pe
Olive sa-mi umple paharul ca sa-mi inec
amarul.’Aici,uite o maslina,Olive.’Chicotesc ca pt
mine ca o idioata,si Dolly ofteaza cu disperare.Olive
este prea politicoasa ca sa-mi faca
morala.Oricum,cred ca a mai auzit gluma patetica
inainte.’Scuze.’ma cutremur si ma adancesc in
paharul meu.
‘Eu am terminat pt seara asta.’declara Dolly
stergandu-se pa maini.’Ne vedem de dimineata.’
‘La revedere,Dolly.’O urmaresc cum pleaca si
singurele lucruri care murdaresc bucataria luna sunt
sticla mea de vin si maslinele mele.Oh,si eu.
‘Ar trebui sa plec acum,si eu’.Olive o urmaza pe
Dolly,si eu zambesc atat cat pot.’Scuza-ti-
ma,Doamna,stiu ca nu este locul meu sa intreb,dar
sunteti bine?’
Zambetul meu este adevarat.Este dulce.’Niciodata sa
nu te scuzi pt ca te interesezi de cineva,Olive.’O cert
usor.’Sunt bine.’Asigurarea mea nu pacaleste pe
nimeni.’Doar politici stupide de familie.’
Da din cap,ganditoare pt cateva momente inainte sa
vorbeasca din nou.’As vrea sa stiti ca va admir
mult.Cred ca sunteti foare curajoasa pt ca sustineti
ceea ce credeti.’
Daca ar fi adecvat,as imbratisa-o,chiar daca se
inseala.Nu sunt curajoasa deloc.Sunt o lasa.Daca as fi
curajoasa as spune la dracu cu asta,m-as afisa cu
Josh,si as lasa lumea sa vada.L-as lasa pe tata sa
vada;as lasa toata familia mizerabila sa vada.Dar sunt
speriata de consecinte.De a-l pierde pe Josh.Nu as
mai pluti in aer.Nu m-as mai pierde in el.Tata si
armata lui de sfatuitori ar fi siguri de asta.Si o sa-l
ruineze.Nu pot sa las sa se intample asta.Ii ofer un
zambet,sperand sa o linisteasca.Nu stiu daca am
reusit.’Cred in a lasa inima sa te conduca.Dar inima
mea este prinsa in colivie,si va fi eliberata sub
anumite conditii.’
‘Atunci sper ca o sa o elibereze el pt d-
voastra.’.Pleaca fara zgomot,si ma uit la usa goala
mult dupa ce a plecat ea.Dulcea Olive este mai
desteapta decat se crede.
Ma intorc la vinul meu,pierzandu-ma in
ganduri.Lacrimi curg pe la colturile
ochilor.Innebunid,simt ca ma dezamagesc stand aici
melancolica.Dar sincer,de fiecare data cand atac
aceasta institutie cu argumente,ma simt
sterasa.Descurajata.Poate chiar intreb care este al
naibilui punct.Nu o sa castig niciodata.Poate o
batalie,dar niciodata razboiul.
Ma sperii un pic cand imi vibreaza telefonul,si-mi
sare inima cand vad ca e Josh.Si ma incrunt,pt ca nu
trebuia sa fie la premiera filmului lui?’Alo?’
‘Hey,fata mea.’
Inima mea se topeste la auzul vocii lui,totul in lumea
mea se balanseaza si este perfect din nou.’Hey,baiatul
meu american.’Imi pun cotul pe marmura insulei din
bucatarie si imi pun barbia in palma,toata visatoare si
multumita.’Corecteaza-ma daca gresesc,dar nu
trebuia sa fi undeva special asta-seara?’
‘Da,sunt.Esti pe langa un televizor?’
‘Nu,sunt in bucatarie.De ce intrebi?’
‘Gaseste unul si deschide-l.Grabeste-te.Arat ca un
idiot stand aici cu telefonul in mana.’
Intrigata cu totul,imi iau vinul si ma duc in cel mai
apropiat salon.Gasesc telecomanda repede si dau
drumul la televizor,
‘Ai gasit vreun televizor in palatal ala al
tau?’intreaba.
‘Da.’
‘Pune-l pe “E!News”.’
Apas pe buton repetat pana gasesc canalul.’Oh,esti
tu.’cant cand Josh apare pe ecran,nu de aproape,dar
in departare pe covorul rosu la Odeon de pe Piata
Leicester,inconjurat de oamenii lui.Vorbeste la
telefon.Cu mine.’Este in direct?’intreb,stand pe
masuta dintre canapea si televizor.
‘Cate degete tin in sus?’Face semnul victoriei la
camera si eu rad.
‘Doua.’
‘Afirmativ.’Zambeste stralucitor la prezentatoare,o
femeie fermecatoare intr-o rochie rosie
mortala,vorbeste si se uita constant in spate la
josh,poate sa vada daca a terminat convorbirea ca sa
poate sa-l prinda pt cateva intrebari.
‘Arati foare chipes’,spun,band eleganta pura a lui in
smocking,parul ii este puternic contranstant fata de
dezordinea dupa sex cum l-am lasat de dimineata.
‘Multumesc,Inaltimea Ta’spune atunci cand cineva
apare langa el si sopteste ceva in urechea lui.Nu o
aud in telefon,pt ca mana lui acopera telefonul.Da din
cap la ea,tinand un deget in sus.
‘Cine este ?’intreb.
‘Publicista mea.Sunt dorit de retelele de televiziune
aliniate langa covorul rosu.’
‘Cred ca femeia in rochie rosie asteapta sa te
inlantuie.’spun,vazand-o ca se uita din nou
inapoi,spunand privitorilor ca va vorbi cu Josh
Jameson imediat.O invidiez.
‘Stiu.mai bine plec.As vrea sa fi aici.’
‘Poate,dar pariez pe bijuteriile coroanei ca fiecare
femeie din lume este fericita ca nu sunt.’
Rade,si am placerea totala a sunetului prin apel si
vederea la televizorul meu mare.’Te sun
maine.’Inchid,vad ca prezentatoarea se apropie si
Josh o intampina,publicista lui este cativa metrii mai
in spate.
‘Si il avem pe omul orei,Josh
Jameson,lume.’prezentatoarea tasneste,zambind cu
toti dintii,cu buzele rosii.’Arati radios.’
Radios ?Imi dau ochii peste cap.Femeile arata
radioase.Nu barbatii.’Multumesc’,si Josh gaseste
comentariul ciudat,judecand dupa expresia
lui,jumatate zambet-jumatate incruntare.
‘Are de a face cu doamna de la capatul liniei ?’Isi
tuguie buzele si baga microfonul sub nasul lui Josh.
‘Scuze despre asta.’Se uita peste umar.’Unul din
prietenii fratiei de la facultate m-a sunt de
urgenta.Vrea sa-mi dai nr tau de telefon pt el.’
Prezentatoarea se inroseste,dar se aduna repede,si il
aplaud pe Josh pt diversia inteligenta de la cercetarea
ei.Pot doar sa-mi imaginez antrenamentul media care
il are pt a se descurca cu intrebari
nepotrivite.’Haide’,gangureste ea.’Nu juca jocuri cu
mine.Am auzit-o vorbind.Era o femeie,nu-i asa ?’
‘Nu te-a invatat mama ta ca este nepoliticos sa tragi
cu urechea ?’
‘Ba da,dar apoi m-am facut jurnalista.’Se
cutremura,nerusinata.’Te intalnesti,Josh?’
Publicista lui Josh face cativa pasi in fata,gata sa
intervina,dar Josh o opreste.’Este timpuriu.’
Inima practic mi se opreste in piept.Mirarea
prezentatoarei este electrica,ma atinge virtual prin
televizor.Nu ii port pica.S-a pomenit cu o stire
neasteptata in exclusivitate.Sunt uimita,o parte
extaziata,o parte panicata.A spus lumii ca se
intalneste cu cineva,si acum lumea va fi disperata sa
afle cu cine.Este greu sa fiu suparata pe el cand ma
simt cu totul minunata.
‘Prea devreme sa o aduci la premiera noului tau
film ?’prezentatoarea preseaza.
Chicoteste,se uita in alta parte.’Este un pic sub ea,ca
sa fiu sincer.’
Casc la ecran,chiar cand Josh isi arunca ochii la
camera care este fixata pe el.Ticalosul !Sub mine ?Nu
este sub mine.Iau telefonul si ii dau un SMS exact
asa,apas « Trimitere ».
‘Sub ea ?’tuseste ea.’Covoare rosii,premiere in
lume,si tu la bratul ei este sub ea ?’
Josh ranjeste in timp ce se uita in jos,si imi dau
seama rapid ca a vazut mesajul meu.’O sa vorbim
despre film ?’intreaba el.’Nu de asta suntem
aici ?’Publicista intervine si-l grabeste catre alte
microfoane care il asteapta inainte ca prezentatoarea
sa se destepte de ce sunt acolo,dar nu ii pasa.A facut
rost de stirea serii neasteptat.Poate a anului.Stiu in
adancul inimii mele ca Josh a facut o mutare
prosteasca,aruncand mediei bucati de informatie ca
este intr-o relatie si este o femeie in viata
lui,constient ca ei vor vrea masa cu 3 feluri de
mancare.Dar nu pot sa opresc fiorul adanc si nebun al
multumirii ca stiu ca acea femeie sunt eu.Nu acrod
foarte multa atentie partii din creier care vrea sa ma
concentrez pe stupiditatea lui.Sunt mai inclinata sa
aleg cu partea care se intreaba daca a vrut sa
demonstreze ceva.Fiind curajos.Fixand standardul.Ar
trebui sa fiu si eu curajoasa.Este usor sa o
gandesti.Nu atat de usor sa o faci.Stomacul mi se
revolta impotriva vinului pe care l-am ingurgitat,la
gandul ce Josh poate sa indure daca ajunge la mila
tatalui meu si al ajutoarelor lui.Gerry Rush si lipeala
lui cu o parasuta este exemplul cel mai bun.Dar daca
Josh nu are scheleti in dulap,ce ar putea ei sa
faca ?Rad singura.Toata lumea are scheleti in
dulap.Josh este Hollywood.Cu siguranta are scheleti
in dulap,si daca nu ar avea,stiu ca cineva ii va pune
acolo.
Inchid televizorul si ma duc in apartamanetul
meu,gandind la notiunea de a fi curajos.De a sta
dreapta in fata oamenilor care m-au pus intr-o
colivie.Ma spal,imi perii dintii si ma tarasc in pat.
Procesul meu de gandire ma face sa ma intorc pe
toate partile pt cateva ore,somnul nu ma ia.Nimic nu
mi-a consumat mintea atat de mult,si lipsa unei
rezolvari la problema mea este innebunitoare.
Sunt gata sa renunt la somn si sa gasesc ceva de citit
cand intunericul apartamentului meu este luminat
dintr-o data de lumina telefonului meu.Ma
rostogolesc si il iau de pe noptiera.
Treaza ?
Toate gandurile care-mi polueaza mintea sunt uitate
instant cand ma uit la intrebarea lui simpla.Tastez
repede un « da » si astept raspunsul.Stomacul mi se
strange,fata se desface.Nu primesc un raspuns ;in
schimb primesc un apel.’Alo ?’Sunetul muzicii din
fundal este asurzitor,la fel si strigatele si ovatiile.Sunt
fortata sa indepartez telefonul de la ureche.
‘Alo ?’ striga Josh.’Adeline ?Alo?’
‘Sunt aici.De abia te aud.’
‘Astepata.Caut un loc mai linistit.’Muzica continua
sa fie asurzitoare in timp ce astept rabdatoare pe Josh
sa gaseasca un loc linistit.’Inca acolo ?’striga.
‘Tot aici.’Rad.
‘Baga-mi-as,locul asta este un labirint dat dracu.’
‘Unde esti ?’
‘La o petrecere.Asteapta,cred ca am gasit un
loc.’Sunetul asurzitor se atenueaza dintr-o data.’Mai
bine.Poti sa ma auzi?’
‘Da.’Vocea ii suna mai grav decat de obicei,fara
dubiu de la urlatul ca sa fie auzit.’Unde esti ?’
‘Nu stiu.’spune’Nu vad nimic.’
‘Atunci aprinde lumina’chicotesc eu,imaginandu-l
pipaind pe intuneric pt un intrerupator.
‘Sunt bine.Pot sa-ti aud vocea.Este singura lumina de
care am nevoie.’
Ma topesc.Cu siguranta ma topesc intr-o balta pe
perna mea.’Ai avut o seara placuta ?’
‘Super.Tu ?’
‘Oh,stii.Ma plimb prin apartamentul meu
singurica.’glumesc eu,acum fericita ca nu am
adormit,altfel as fi pierdut apelul lui.
‘Vino sa ma vezi.’
Rad la cererea lui ridicola.’Si cum sugerezi sa se
intample asta ?’
‘Baga-mi-as.’Injuratura lui este ascutita si plina de
frustrare.’Nu pot sa suport asta.’
Multumirea mea pleaca pt un moment.’Ai spus un
lucru mai degraba postesc prezentatoarei de mai
devreme.’
‘Vrei sa am remuscari ?Pt ca nu am.’
‘Ei vor sa stie cine este aparent sub blizuri si farmec
la premiera mondiala.’
‘Lasa-i sa se intrebe.’Imi indeparteaza ingrijorarea cu
usurinta,si il las.’Trebuie sa zbor inapoi in State in
cateva zile.’
Incordarea ma umple.Deja ?Unde a fugit
timpul ?’Inteleg.’Inima mi se scufunda.Este aiurea,pe
bune.Stiam ca este aici cu afaceri,dar totusi.
‘Mi-am schimbat planurile.’
Ma uit la negura din fata mea.’Da ?’
‘Pai,trebuie sa ajung in Noua Zeelanda in 2
saptamani ca sa incep lucrul la un nou film.Ma duc la
LA numai sa ma relaxez si sa imi fac alt bagaj.Pot sa
ma relaxez aici,si Londra are mall-uri.O sa cumpar
lucrui noi.Are mai mult sens pt mine sa zbor de aici.’
Imi presez buzele ca sa opresc un chitait fericit sa-mi
scape de pe buze.’Suna sensibil.’
‘Asta credeam si eu.Asa ca,daca esti libera,sunt si
eu.’
Ranjetul imi despica fata.’O sa ma uit in calendar.’
‘Au.’
Rad.’Doar glumeam.Stii ca sunt aici doar sa pastrez
aparentele.Asta este singurul meu scop.’
‘Nu,singurul tau scop este sa tii acest zambet pe fata
mea.’
‘Josh Jameson,esti in forma in seara asta.Ai baut?’
‘Am avut ceva mai adictiv decat alcoolul.’spune
usor,facandu-ma toata calda si draguta inauntru.
‘Ai avut ?Ce este atunci ?’
‘Numele ei este Adeline Catherine Luisa Lockhart.’
Nu pot sa-mi indepartez zambetul de pe fata
mea.’Am auzit « o plac foarte mult »’Incerc sa-i imit
accentul lui american.Fac o treaba infricosatoare,dar
tot il face sa rada,si sunetul acesta imi face
multumirea sa straluceasca.
‘Da,sigur.O sa-i arat cat de mult data viitoare cand ne
vedem’
Ma opresc sa ma intreb cand va fi asta.Nu ca as putea
pur si simplu sa apar sa-l vad,sau el pe mine.Daca o
sa-i dau voie,acest gand imi va intuneca starea de
spirit,dar acum este la capatul celalalt al firului,si ii
aud vocea.’De abia astept.’
‘Ar trebui.Si cand o sa faci schimbarea mea de
planuri sa merite ?’intreba franc.
‘Maine ?’
‘Nu mi-ar place nimic mai mult,dar am interviuri
unul dupa altul toata ziua.Nasol,nu ?Ce zici de
poimaine ?’
‘Trebuie sa ma duc la un meci de polo.Este Cupa
Cartier a Regelui.O mare scofala in lumea polo.’De
moment ce Mathilda si cu mine sorbim sampanie si
stam la soare aproape toata ziua,este unul dintre
evenimentele anuale la care nu-mi pare rau ca
merg.Regele si ceilalti barbati sunt prea ocupati ca sa
legene ciocane si ego-uri din jurul terenului care sa
ma enerveze.Dar acum...
‘Polo,nu ?’
‘Da,sportul regilor,stii ?’
‘Joci ?’
‘Dumnezeule,nu.Terenul de polo este campul
barbatilor.Dar trebuie sa-mi arat fata.’
‘Atunci ziua urmatoare,atunci ?’
La 3 zile distanta ?Dumnezeule,se simte de parca ar
fi secole.’Ok.’
‘Suna-ma,da ?’
‘Da.Petrecere frumaosa in continuare.’Apas
“Terminare apel” si ma rostogolesc pe o parte.M-a
sunat de la premiera mondiala super-importanta.De 2
ori.Ar fi vrut sa fiu acolo.Zambesc la mine insumi.
Imi place de Josh Jameson caruia ii place de Adeline
Lockhart foarte mult.

CAPITOLUL 15

Jenny se agita cu coada mea de cal pe bancheta din


spate a masinii,in timp ce Kim imi aduce la
cunostinta de pe locul pasagerului despre toti ce vor
fi la jocul Cupa Cartier.Cam toata lumea care este
cineva.Suier cand Jenny trage prea mult.’Scuze,dar
trebuie sa bag pe undeva suvita asta.’
‘Doar las-o.’miorlai obosita.Sunt casual-smart
azi,intr-o rochie Zimmerman de matase georgette cu
dantela care se potriveste perfect cu sandalele mele
argintii cu talpa joasa.Confort toata ziua,si perfect pt
soarele de primavara.
‘Fotografii sunt in forta azi.’spune Kim.
‘Nu pot sa arat mai putin decat perfect,nu-i
asa?’ciripesc,punandu-mi saculetul cu ciucuri peste
umar si pe diagonala corpului,facand-o pe Jenny sa
tataie cand ii lovesc mana in timp ce ea se lupta sa
prinda suvita de par libera.’Este bine.’ma uit in
oglinda retrovizoare.Nu este un fir de par nelalocul
lui,coada de cal imi este perfecta.Este mofturoasa.
Ies cand Damon deschide usa,sunt imediat constienta
de fotografii din departare,fericiti ca fac fotografii
regalilor care se distreaza la o traditie veche.
In timp ce ma uit prin multime,vizualizez multimea
de palarii si pahare de sampanie din fiecare mana.Ma
duc de-a lungul ierbii cu Damon pe urme,vazand
fiecare membru la familiei mele exceptand pe una pe
care chiar vreau sa o vad.Mathilda.Mama imi face
semn sa ma duc la ea,care sta cu un grup si cu
serpoiaca de cumnata-mea si cu parintii Mathildei.Ea
unde este ?
‘Sunt fericita ca esti aici intr-un final.’Mathilda ma
imbratiseaza pe laspate.
‘Aici esti.’
Imi da un pahar.’Ai vazut pe noul tip ?’
‘Care nou tip ?’Ma uit pe camp unde arata,dar tot ce
vad sunt caii inseuati si gata de joc.
‘Acolo.Priveste.Pe partea cealalta a terenului cu John
si Eddie.’
Imi vad fratii vorbind cu un barbat,dar fata lui este
putin vizibila sub cozorocul palariei de polo.Corpul
lui pare bun sub pantalonii stramati si tricou,de
altfel.’Cine este ?’
‘Un vrajitor argentinian al polo-ului.Santiago ceva
sau altceva.’
‘Santiago Garcia ?’Incerc sa ma uit mai bine,peste
cozorog.Nu merge.Oricine poate fi sub palaria aia.
‘Acela.Stii ca joaca cu un hadicap de 6 goluri ?Si
arata foarte bine.’
‘Am auzit.’Imi duc paharul la buze in timp ce
Mathilda se uita peste teren.’Crezi ca el cade in
categoria aprobata de barbati ?’intreb,nu ca sunt
interesata.In timp ce acest jucator de polo
extraordinar arata foarte bine,el nu este Josh.Dar
intreband este ce fac normal.
‘Nu stiu.Tatal lui este aparent diplomat,si bunica lui
este descendenta din regalii spanioli.’
‘Super,asa ca sunt ruda cu el de-a lungul liniei.’
‘Asta nu i-a oprit pe regali inainte.’ciripeste
Mathilda.
‘Este tot al tau.’Ciocnesc cu paharul ei ca
felicitare,multumita usor cu mine pt ca par eu cea
dintotdeauna.Adevarul fie spus,daca Josh nu era in
viata mea si sa-mi consume tot spatiul de
gandit,probabil as fi avut niste distractie cu d-l
Vrajotor Polo de acolo.
‘Ai mai auzit de d-l Hollywood ?’Mathilda se
intoarce catre mine,dar are ochii pe Santiago.
‘Nu.’Ii dau intrebarea la o parte usor,parand
neafectata de mentiunea lui,in ciuda faptului ca sunt
exalatata.’Retrospectiv,avea puterea dar nu si
precizia.’Nu am spus vreo minciuna mai gogonata in
viata mea,si tusea lui Damon din spate o
confirma.Ma uit repede peste umar,gata sa-i fac
morala,dar este prea ocupat sa scaneze imprejurimile.
Mathilda galgaie cu gura plina de
sampanie,chinuindu-se sa inghita.’Ce dezamagitor.’
Fredonez afirmativ,il vad pe Felix care vine repede
spre mine.’Oh,la naiba.Ce face aici ?’Costumul lui
bej este imaculat,parul ii este pieptant cu precizie pe
o parte.’O sa te distrezi cu noi,Felix ?’il intreb cand
ajunge la noi.
‘Inaltimea Voastra.’Felix saluta din cap.’Cred ca o sa
las asta lorzilor si doamnelor al acestui minunat
pamant.’Se uita la pantofii lui,fara dubiu ingrozindu-
se la gandul ca mocasinii lui semnatura sa fie
improscati cu noroi.
‘Cum vrei.’Ii fac Mathildei semn cu capul,indicand
ca ar trebui sa urmam mirosul de sampanie din cort
fara intarziere.’O sa plecam-‘Sampania este uitata,si
nevoia mea sa scap de seful comunicatiilor este oprita
cand ochii mei,acum largi,il vad pe senatorul
Jameson pe teren,gata echipat si gata sa legene
ciocanul.Oh Doamne Dumnezeule.Daca el e
aici,atunci...
Contemplarea mea linistita se opreste acolo cand Josh
apare din spatele calului senatorului Jameson.’Oh
nu.’Sentimente mixate vajaie in mine-
deliciu,nervozitate...dezamagire.Cum Dumnezeu o sa
pot sa-mi tin ochii departe de el,sau mainile ?Baga-
mi-as.Stia ca vin aici.Probabil stia ca vine si el.
‘Sunteti bine ?’intreaba Felix,uitandu-se la ce mi-a
atras atentia.
‘Sunt bine,multumesc.’chitai,punandu-mi ochelari de
soare.Chiar daca soarele este in nori toata dupa-
amiaza,acesti ochelari o sa stea pe nas ca sa ascunda
unde ma uit.L-a vazut si Mathilda pe Josh.Limba ei
in obraz si expresia ei sarcastica cu o spranceana
ridicata imi spune ca a pus 2 cu 2 impreuna.
‘Oh,Josh Jameson.’respira Felix,caltinandu-si capul
in…ce este asta?Condamnare ?
‘Ce inseamna asta ?’nu ma pot opri sa nu intreb.
‘Sunt surprins ca indrazneste sa-si arate fata in
public.’
« Ce ? »Ma uit pe teren unde il vad pe Josh stand de
vorba cu senatorul Jameson.’De ce ?’
‘Pai,de asta.’Felix scoate de nicaieri un mail printat si
mi-l baga sub nas.’Prima pagina de maine.Este
socant.’
Ochii nu se pot concentra destul de repede,si
Mathilda se uita peste umarul meu,oftand la ce
vede.Inima imi sare cateva batai cand vad cuvintele.
Apartement distrus.Jameson se drogheaza cu
femei,bautura si petreceri salbatice toata noaptea.
Pozele arata diferite camere din apartament,un
apartament pe care il recunosc…pt ca am fost in
el.Este complet distrus.In sufragerie,sunt pahare pe
podea,scaune rupte,sticle goale de bautura peste tot.In
dormitor,lenjeria este aruncata pe podea,oglinda este
sparta,si dulapul pe care mi-a tras-o este cu fata in
jos.Ma uit mai aproape,vad diferiti chiloti pe covor.
« Ce ? »
Fac un pas in spate,departe de literele ingrosate si de
imaginea dezastruoasa din apartamentul lui
Josh.Ochii refuza sa cada peste articol,fiindu-mi frica
de faptul ca voi pali si ma voi da de gol.Nu parea
prea beat cand m-a sunat de la petrecere,dar,apoi era
doar ora 23.Era devreme. »De ce ?Cum a
putut ? »Mana tremuratoare ii da mail-ul inapoi lui
Felix.’De unde il ai ?’Respir,plamanii imi sunt goliti
de aer.
Felix pare infumurat in timp ce baga bucata de hartie
inapoi in mapa.’Doamna,este datoria mea sa ma tin
desupra titlurilor.Contacte,contacte,contacte.’
‘Este josnic.Cum indrazneste sa-si arate fata
aici ?’murmur,vazand buzele presate ale Mathildei.Ii
ignor expresia grava si ma indrept catre cortul care
ma poate salva.’Mergem ?’
Ea doar da din cap,si Felix raspunde la
telefon.’Da ?Ce ?Baga-mi-as.’scuipa in
telefon,uitandu-se in spate la intrarea in club.’Nu imi
pasa ce trebuie sa faceti,nu il lasati sa intre.Vin
imediat.’Inchide.’Trebuie sa plec.’
Il urmaresc cum pleaca,fericita pe orice urgenta a
aparut ca sa-l ia de langa forma mea transpirata care
ma poate da de gol.Mathilda este inca aici.Se
holbeaza la mine.’Esti bine ?’intreaba.
‘Da.De ce nu as fi ?’incep sa merg prin iarba,cu
ochii inlacrimati pe unde stiam ca este Josh.A
plecat,dar asta nu ma face sa ma simt mai bine.e pe
aici,pe undeva,dar nu stiu unde.Cum a putut ?Dupa
noaptea minunata care am impartit-
o,cuvintele,intelegerea,cum poate sa-mi faca
asta ?Inghit in sec de cateva ori,incercand sa ma tin
intr-o bucata.Cel putin nu o sa mai fie vreo problema
sa-mi tin mainile pt mine.Sa-l ignor pe nenorocit o sa
fie usor acum.
Evit fiecare membru al familiei mele,alegand traseul
atent catre cort ca sa evit sa vorbesc cu ei.’Hai sa ne
ametim.’declar,inarmand pe Mathilda si pe mine cu 2
pahare de sampanie.
‘Stii,ai putea sa-l seduci pe argentinian ca sa ti-l scoti
din sistem.’
‘Nu este nimic in sistemul meu ce trebuie inlaturat.’o
asigur,imina mea tradata sangerand pt ceva ce nu am
avut din capul locului.Dau sampania pe gat si iau alt
pahar.’Dar totusi,are curaj sa-si arate fata la un
eveniment regal dupa tot ce a facut.’Nemultumirea se
transforma in furie.Dintre toti oamenii,stiu ca presa
infloreste pt distractie si soc,dar stiu si ca nu este fum
fara foc.Ai crede ca incearca sa ma evite,dar este
aici,stralucitor ca alama la o intalnire regala.Daca
inainte lucrurile erau fara speranta pt
noi,acum...pai,acum va fi imposibil.’Ar trebui sa-i fie
rusine cu el insusi.’scuip,dand peste cap inca un
pahar de sampanie.’Femei ?Droguri ?Vandalism ?Ce
prost.Vreau sa spun,cine face asta ?Cine se comporta
asa deplorabil ?’Il prind pe Damon la intrarea in
cort,ma priveste,stoic,dar vad ingrijorarea din ochii
lui.Oftez si ma uit in alta parte,simtindu-ma foarte
umilita,in ciuda faptului ca putina lume stie de Josh si
de intalnirile mele cu el.’Am nevoie de o
tigare.’declar,mergand repede catre Damon si
tinandu-mi maina intinsa.’Nu spune un cuvant.Te
rog.Doar da-mi o tigare.’
‘Nu vroiam sa spun nimic,Doamna.’Baga mana in
buzunarul interior si ia pachetul de tigari si bricheta si
mi le baga in poseta.’Vreti sa fiti singura ?’
‘Te rog.’
‘In spatele cortului.Stai aproape de galetile cu
gheata.Este in afara privirii.’
‘Mutumesc,Damon.’Sunt constienta ca Mathilda este
aproape de mine dupa delcamarea prosteasca,vrand
sa ma tina si sa scoata la iveala toate pacatele
mele,dar Damon o intercepteaza.Am nevoie de
cateva momente cu mine insumi ca sa ma calmez si
sa-mi bag mintile in cap.
Vad galetile cu gheata,stau pe o cutie de sampanie si-
mi aprind tigarea,tragand cel mai lung fum.’Esto o
idioata de prima clasa,Adeline.’spune cand expir
fum.Imi las garda jos pt prima oara in viata mea si
uite ce se intampla.Ma dor locuri care nu stiam ca dor
vreodata.Ma simt stransa,umilita total.Si
furioasa.Atat de foarte,foarte furioasa.Sunt furioasa
pt ca sunt furioasa.Nu ar trebui sa-mi pese.
Un tusit se aude din spatele meu.Este un tusit
exagerat,un tusit care imi spune ca micul meu viciu
omoara pe cineva din apropiere.Sunt gata sa ma
intorc si sa spun oricui imi invadeaza timpul privat sa
se duca sa se inece in alta parte,dar vorbesc inainte sa
vorbesc eu.
‘Mi-ai spus ca te-ai lasat.’Haydon ma ocoleste,si il
vad deasupra mea,simtindu-ma ca un copil
neastamparat prins facand
prostii.’Gata,gata,Adeline,stii ca nu sunt bune pt
tine.’Se intinde si-mi ia jumatatea de tigare dintre
degete si se uita la ea cu dizgust.
‘Poate ca imi plac lucrurile care imi fac
rau,Haydon.’spun suparata in timp ce iau o sticla de
sampanie din cutie si ma chinui sa-i desfac folia.’Nu
joci azi ?’Poarte pantaloni la dunga si o camasa,nu
are echipament de polo.
‘M-am gandid ca este de prost gust avand in vedere
decesul bunicului meu.’
‘Oh,Haydon.Desigur.Imi pare rau ca sunt atat de
insensibila.’Acum imi para rau pt el.La naiba.
‘Avem un invitat special.M-am oferit voluntar sa-i
cedez locul meu.’
‘Oh,argentinianul.’Desfac dopul si sorb ce se
varsa,Poate ca o sa dedic un timp d-lui Garcia,asta
daca Mathilda nu s-a napustit asupra lui,ceea ce ma
indoiesc adanc.Femeia se invarte in cerc cand vine
vorba de barbati.’Am auzit ca este un pic de vrajitor
in polo.’Tin sticla in sus,o duc la buze si beau cat de
mult pot inainte sa trebuiasca sa respir.
‘Ce ti s-a intamplat,Adeline ?’intreaba Haydon,vizibil
dezgustat de purtarea mea.
Am un acces de furie un ton sarcastic.’Un
american.’mormai in barba,ducand sticla din nou la
buze,hotarata sa-mi indepartez suferinta cu alcool.
‘Poftim ?’
‘Nimic.’oftez,imi fortez fata sa zambeasca.’Imi pare
rau.Nu ma simt eu azi.’Nu este adevarat.Nu am fost
eu insumi de cand am pus ochii pe Josh Jameson.
‘Oh,nu te simti bine ?Sa-l chem pe
dr.Goodridge ?’Acum Haydon pare ingrijorat cu
adevarat,si ma imbarbatez pt fataiala care
urmeaza.Palma lui aterizeaza pe fruntea mea,ochii lui
imi scaneaza fata.’Pari ca ai un pic de temperatura.’
Asta ar fi pt ca sangele imi fierbe de furie.Ii iau mana
si o dau la o parte.’O sa fiu bine.’Timpul sa schimb
subiectul.’Ce face Sabina ?’intreb,lasand la iveala
adevarata mea ingrijorare pt bunica lui.Stiu ca si-a
pierdut sotul,dar nu a fost ea insasi in ultimul timp,si
conversatia la care am tras cu urechea pare sa fie mai
mult decat am auzit.
Expresia moale a lui Haydon adopta o margine
taioasa.’Ar fi mai bine daca tatal meu ar arata un pic
de durere si sensibilitate.’
Acreala din tonul lui,la fel ca si cuvintele lui,ma fac
sa-mi aduc aminte lipsa de reactie a lui David cand a
auzit de moartea tatalui lui in biroul tatalui
meu.Tocmai si-a pierdut tatal,ai crede ca problemele
triviale ale batranului meu nu sunt sus pe lista de
prioritati,dar era acolo,alaturandu-se la petrecerea de
badjocorire a lui Adeline.’Poate ca nu vrea sa
accepte.’Este singura explicatie care o pot
gandi.’Oamenii isi exprima jalea in moduri
diferite.’Dar,apoi,imi amintesc cuvintele dure care le
spuneau el si mama lui la grajduri.
‘Pai,nu stiu cum isi manifeste rusinea acum pt ca nu
l-am mai vazut de zile.’
‘Oh,unde este ?’
‘Nu stim.’
Reflectez un pic la micul dejun de zilele trecute cu
John,Eddie si tata.Davenport nu putea sa dea de
David.’Sunt sigura ca si-a luat cateva zile
libere.’sugerez,dar nu pare ingrijorat,mai mult iritat.
‘Asta i-am spus si bunicii.’
Mana mi se intinde instinctiv ca sa arat putin
support.’Poate se impaca cu ideea.’
Haydon da din cap,un licar a ceva ce vad in ochii lui
si stiu ca este speranta.Isi pune mainile peste ale
mele.Iluzia lui ca modul in care mi-am aratat
compasiunea este ceva ce ma face sa ma retrag.’Sa ai
o dupa-amiaza frumoasa,Haydon.’spun,imi intorc
sandalele si plec catre lume.
‘O sa mai stam de vorba.’spune el,speranta din tonul
lui este egala cu cea din ochi.
Imi fortez un zambet peste umar.’Sigur.’Ce pot sa
spun ?Nu ?Asta ar fi crud cand are probleme de
familie.Dar este si crud sa ii dau sperante cand nu
sunt.Nu pt Haydon si eu,oricum.Si acum,nici pt Josh
si pt mine.Resentimentul care a disparut pt cateva
minute cat am vorbit cu Haydon se intoarce cu forta
maxima,imaginile camerei distruse de la Dorchester
se deruleaza ca un film in mintea mea.Si cuvantul
« femei » imi da pumni in nervi in mod repetat.Erau
cateva perechi de chiloti de dantela pe podea.
Ma uit la sticla din mana mea,vazand-o ca singura
forma de a scapa de dezamagirea agonizanta.Si ma
intreb la ce ma asteptam de la el.O poveste cu fianl
fericit ?Barbatul m-a avertizat ca se plictiseste
repede.Rad scurt si dau sticla peste cap in timp ce dau
coltul,dar este repede smulsa din mana mea.
Damon o arunca intr-un cos din apropiere.’Nu ii face
pe plac.’spune usor,nu se uita la mine.’Capul sus
inainte ca blestemata de coroana sa cada.’Vorbeste
ipotetic,desigur,dar apreciez ceea ce vrea sa spuna si
gestul.
Are dreptate,ca de obicei.Nu am nevoie de Josh ca sa
cad in dizgratie.Cum spun ajutoarele tatalui meu
condescendente,m-am prabusit de pe piedestal acum
niste timp.’Multumesc,Damon.’
‘Nu imi multumi,Doamna.Doar fa ce dracu iti spun.’
Zambesc in timp ce-l imping in umar,simtind ca si
cum as fi lovit un perete de caramizi.Nu se misca,dar
buzele i se ridica la un colt.’Mi se permite sa mai
beau ?’
‘Cu moderatie.Ai baut o sticla intreaga in 30 minute
de cand ai ajuns,si pot sa sugerez suc de portocale in
loc,pt un timp ?’
‘Poti.’Cateva secunde cu bodyguard-ul meu si face ca
totul sa aiba sens.’Damon ?’
‘Da,Doamna.’
‘Nu stiu ce m-as face fara tine.’
‘Foarte bine,Doamna.’spune,pur si simplu.
‘Ma duc sa iau niste suc de portocale.’
‘O sa fiu aici daca aveti nevoie de mine.’Mareste
distanta si se face confortabil,pregatit pt o zi lunga de
a se uita la polo.Sau la mine.
Iau un suc de portocale si ma duc sa o caut pe
Mathilda si o injur de moarte cand o gasesc
inconjurata de fiecare femeie din familia mea,toate
adunate intr-un cerc.Doamne,sunt toate aici.Sunt
binevenita in grup de privirile condamnante ale
dragutei de Helen,la fel ca si mama
Mathildei,superba mea matusa Victoria.Dar mama,ca
de obicei ma priveste cu ochii calzi plini de
iubire,facand nota discordanta fata de dispretul aratat
de restul.Sau ingorandu-l.Pe cat de mult as vrea sa
aiba mai multa coloana veriticala si sa ma sustina
deschis,ma bucur ca indiferenta ei nu este dezgust.
‘Suc de portocale ?’intreaba Helen,socata de bautura
non-alcoolica din mana mea.’Te-ai
imbolnavit ?’Chioteste,matusa Victoria i se
alatura.Mathilda ranjeste la mine,si mama ramane in
pozitia ei de Elvetia,tot timpul cea linistita.
‘Ha ha’scrasnesc,cu mana pe burta la un ras peste
poate.’Yar yar,foarte bine,yar ?’Amandoua si Helen
si matusa Victoria se linistesc rapid,socate,si mama
socata imi da un zambet discret.Mathilda,in
schimb,indrazneste sa nu arate vreo forma de
amuzament si risca intepatura cozii mamei ei,dar vad
pe fata verisoarei mele ca se abtine sa nu pufneasca
in ras.Pufnesc si sorb din sucul de
portocale.’Greturile matinale par foarte mizerabil.’
Matusa Vistoria isi gangureste simpatia.’Am suferit
teribil cu Mathilda.’
‘Si eu cu John si Adeline.’spune mama,uitandu-se in
zare,un pic visatoare.’Dar a fost usor cu Edward.’Ma
uit unde se holbeaza mama,gasind-o uitandu-se
tandru la Eddie.
‘Un inconvenient inspaimantator.’mormaie
Helen,punand mana pe burtica.’Cum poate cineva sa-
si vada de viata de zi cu zi ?’
Viata de zi cu zi ?De abia face ceva.’Sunt sigura ca
cineva va gasi o modalitate.’Sotia unchiului
Stephan,soricica Sarah,spune,care ma surprinde.De
abia vorbeste la evenimente sociale.’Sunt sigura ca
binecuvantarea unui copil inlocuie neplacerea
temporara a gretii.’Zambeste,dar este sincera.Saraca
femeie este maritata cu un homosexual secret,si nu
poate face nimic despre asta.Nu are copii,si are 46
ani,si cu atat mai mult nu va avea acum,mai ales cu
unchiul Stephan,nu neaparat ca este homosexual.El
este mai in varsta cu 8 ani decat ea,asa ca ceasul lui
biologic ticaie mai rau ca al lui Sarah.Sunt sigura ca
ar da orice sa se intoarca in timp si sa stie ceea ce stie
acum.Iti garantez ca nu s-ar mai casatori cu unchiul
Stephan,chiar daca ar avea o optiune.Nu pt ca este un
barbat oribil.Nu este.Este minunat ,doar ca nu trebuia
sa se casatoreasca cu o femeie.Zambesc trist la
Sarah,intinzandu-ma la mana ei si atingand-o
usor.Imi intoarce gestul mic,batandu-ma pe spatele
mainii.
‘Nu pot sa gandesc peste cat de oribil ma simt
acum.’sfideaza Helen,atentia ii este spre Sarah.’Nu ca
ma astept ca tu sa intelegi.’
Ma holbez la cumnata mea si nu imi vine sa cred,si
Sarah imi strange mana usor ca sa-mi spuna ca nu
face nimic.Nu este nimic.Helen este
insensibila,mucoasa,o vaca ce se crede prea
importanta.Nu am crezut ca are instincte
materne.Acest copil este doar ca sa asigure tronul pt
linia lui John.
‘Oh,incepe jocul.’declara mama,in timp ce imi ia
mana si ne ma duce departe,in mod intentionat ca sa
nu spun ceva sa supere caruciorul cu mere.Isi ia mana
cu a mea si se apleaca,soptind.’Greturile de dimineata
sunt inspaimantatoare.Poate intr-o zi o sa afli si tu.’
Dau ochii peste cap la aluzia ei nu prea subtila.’Cum
se simte sa ai pe post de nora o curva plina de
sine ?’intreb sardonic.
‘O printesa nu vrobeste asa.’Imi da un umar usor in
umar.’Sentimentele lui Helen sunt amestecate.’spune
mama incet,de parca Helen nu este tot timpul o
nenorocita insensibila.’Hai sa o luam usor.’
‘Da,Doamne fereste sa o suparam pe cea care poarta
primul nepot al Regelui si mostenitorul.’
‘Acum,acum,Adeline.O sa imbolnavesti de atata
amareala.’
‘Nu este amarala,mama.Este principu.’Ne apropiem
de teren,unde calaretii sunt pe cai,asteptand ca arbitru
sa dea drumul la mingie.’Doar punctez ca ar trebui sa
fie mai sensibila.’
‘Ok,draga.’Mama imi da drumul la mana si se
altureaza multimii care apaluda jucatorii de pe
teren.’Ce zi frumoasa pt asta.’
Si asta semnaleaza sfarsitul conversatiei
noastre.Expir dramatic si ma uit la sucul meu de
portocale descurajata,inainte sa-mi arunc ochii inapoi
la Damon.Isi bate fata ceasului,insemnand ca nu am
petrecut destul timp cu bauturile non-alcoolice.Gestul
lui nu doar ma fasce sa ma intreb despre lipsa
sampaniei din mana mea si cand o voi avea.Ma face
sa ma gandesc si la petrecerea de ziua mea de 30 ani
de la palat,cand Josh Jameson isi batea fata ceasului
lui,aducandu-mi aminte de intalnirea mea cu el in
labirint.Pielea de pe fundul meu se incalzeste
imediat,si am uit prin multime,dupa el.Niciun semn.
‘Pe bune,esti bolnava ?’Mathilda imi sopteste in
ureche,complet serioasa cand mi se alatura pe
marginea terenului.
‘Nu,sunt foarte iritata.’Cuvintele ies din gura mea
pana sa apuc sa le opresc.
‘Sa indraznesc sa intreb de ce ?’
‘Nu.’
‘M-am gandit ca nu.’Incepe jocul si Eddie lanseaza
bila catre John cu precizie,dar in timp ce John vrea sa
loveasca mingia,un jucator din echipa adversa ii
blocheaza ciocanul cu al lui si Eddie isi striga
frustrarea la fratele nostru mai mare pt ca a pierdut
posesia.Zambesc la competititvitatea lui Eddie si
John maraie la fratele nostru.Eddie este un jucator
extraordinar,si ar fi ales sa treaca la profesionisti daca
nu ar fi ales cariera militara.John,in schimb,este
mediu,si uraste pozitiv ca fratele lui este mai bun la
ceva decat el.
‘Un spectacol prost,John.’strig,bucurandu-ma de
privirea care o primesc.’Ridica-te,baiete.’
‘Adeline,poarta-te frumos’,ma ciodaneste
mama,inchizandu-si ochii ca sa-si adune rabdare.’De
ce nu se pot intelege copii mei ?’
‘Imi iubesc fratii,mama.’o asigur,sarutand-o pe
obraz.Nu mint.Ii iubesc pe amandoi.Doar nu-mi place
John.’Doar este rivalitate frateasca.’
‘Adeline,uita-te.’Mathilda imi loveste umarul
tare,aproape ma darama pe teren.’Este el.’
‘Cine ?’intreb stupid,Aparitia unui singur barbat ar
garanta asemenea contact fizic ca sa ma alerteze.Asa
ca intreb,’Unde ?’ in loc.
‘Acolo.’Mathilda arata cu paharul de sampanie peste
teren,si-l localizez imediat,holbandu-se la mine.Imi
directionez privirea in alta parte,inima imi
alearga.Zambea la mine ?Zambea ca si cum este
multumit sa ma vada,ca si cum nu as avea nicio idee
despre stire-bomba din ziarele de maine ?Se rafata cu
femei,droguri si alcool ?Dau din cap,incurcata.’Cred
ca am nevoie de o bautura.’imi spun mie,profitand de
multimea ce ovationeaza ca rezultat la un gol ca sa
plec.
Trec printre oamnei in drumul meu,dand din cap si
zambind cat pot de bine la oamenii care ii
intalnesc.’Sunteti bine,Doamna ?’Damon intreaba din
spatele meu,ma uramreste.
‘Nu stiu.’Ochii imi sunt la picioare,zambetul meu
pictat dispare.Nu am puterea sau inclinarea sa-l fortez
la loc.Ma uit la cat de departe este cortul.
Si dau peste cineva.
Sunt prinsa in spate de Damon,si in fata de Josh.
‘Hey,ma eviti ?’intreaba Josh,aratand perplex cu
adevarat.
Nu am cuvinte pt el,doar o privire
goala.’Doamna ?’intreaba Damon,inca tinandu-ma,la
fel si Josh in fata mea.Sunt facuta sandvis intre ei
2,bazandu-ma pe ei sa ma sustina.
Imi scutur muschii picioareleor si plec de langa
ei.’Scuza-ma.’murmur,luand-o la sanatoasa scanand
vecinitatea pt cineva care ar fi putut sa prinda
momentul ciudat.
‘Whoa,opreste-te un minut.’spune Josh cu un
raset.Este nervos si impreunat cu confuzie.Ma prinde
de incheietura si ma opreste,si ma invart,gasindu-l pe
Damon la distanta apropiata.’Ce se intampla ?’il
intreaba Josh,tinandu-ma ferm de mana.
In loc sa-i raspunda lui Josh,Damon se uita la
mine,cu degetul mare indecis.
‘Degetul in jos.’racai.
‘Nu.’sasaie Josh.’Nu o sa apuci sa-mi dai deget in
jos,femeie.Nu ca eu sa nu stiu de ce.’Se intoarce catre
Damon.’Degetul mare in sus.Intoarce degetul mare in
sus.’
‘Jos.’il contrazic,de abia vorbesc prin panica.
Josh se uita aproape sa explodeze.’Sus !’
Damon se uita la noi de parca vrea sa ne rupa
capetele,apoi se duce in spatele nostru,ca sa ne
reaminteasca ca suntem in public.’Mutati-va undeva
privat,poate,Doamna ?’Se uita la mine cu o privire
serioasa.’Daca vreti sa vorbiti.’Ma intreaba,si urasc
ca trebuie.Pt ca trebuie sa vada cat de nehotarata
sunt.Trebuie sa vada durerea.Si lipsa unui raspuns din
partea mea i-l da pe al lui.
Presupun ca de asta nu-l opreste pe Josh cand maraie
si ma smuceste catre toaletele
portabile.Toalete ?Ok,sunt cele mai incomparabile
toalete portabile din istoria omenirii,cele mai
elegante,dar totusi.O toaleta.Si mica.
‘Frumoasa noapte la petrecere ?’scuip,fiind tarata in
spatele lui Josh.
‘Da,si am vorbit cu tine,iti amintesti ?Ce naiba s-a
schimbat de atunci ?’
‘Sex,droguri rock&roll.’raspund,incercand sa-mi iau
incheietura inapoi.Pierd.
Josh ma taraste pe scarile toaletei,ma inghesuie intr-
una din cabine,si tranteste usa.De abia sunt 2 pasi
intre piepturile noastre cu spatele presat pe ziduri
opuse.Foarte confortabil.Daca vorbeam cu el,dar
normal,nu vorbesc.
‘Despre ce naiba vorbesti ?’latra el.
Imi mut privirea de la privirea lui albastra
furioasa,dar cum spatiul este limitat si optiunile sunt
limitate.Ma resemnez sa ma uit la pantofii lui bej
stralucitori,un pariu sigur.Pana se muta,ceea ce imi
spune ca el a facut un pas,singurul,ca sa ne aduca mai
aproape.
Nu pot sa respir cu el asa de aproape,nu pot sa
gandesc.’Petrecerea ta salbatica de la
Dorchester.Despre asta vorbesc.Femeile pe care le-ai
distrat,faptul ca locul este distrus.’
‘Ce ?’
Ignoranta lui imi atata furia,si il infrunt curajoasa.O
regret imediat.Fata lui frumoasa este ca un pumn in
stomac,aducandu-mi aminte de un singur lucru care-l
iubesc la Josh Jameson.Doar unul.Atractia.Si cu
vederea fetei lui care mi-a amestecat intreaga
existenta vin si celelalte lucruri minunate despre
el,toate lucrurile care le iubesc.Felul lui cu mine,lipsa
veneratiei lui pt titlul meu,moliciunea lui amestecata
cu taria lui,abilitatea lui sa ma duca in locuri
indepartate unde doar noi existam.Ochii incep sa-mi
arda de emotia cu care nu am nicio idee cum sa o
manevrez.
Josh trebuie sa fi vazut luciul care imi spala ochii,pt
ca se incrunta,se retrage un pic.’Vorbeste cu
mine,Adeline.’
‘Seful comunicatiilor de la Kellington m-a sfatuit
asupra unei stiri ce apare in ziarele de maine.’
Corpul lui Josh se intareste,si se da un pas in
spate,spatele ii intalneste peretele opus.’Ce stire ?’
‘Aceea cu tine beat,distrand femei,plural,si
distrugand camera ta de hotel.’
Gura i se deschide,si se uita la usa cabinei,fruntea ii
este o harta deriduri de incruntare.’Nu mi-am distrus
camera de hotel.’
Este surprinzator ca nu m-am concentrat pe negarea
lui,dar numai pe lipsa de referinta la femei.Asa ca,imi
poate spune lucruri frumoase,imi da sperante,mi-a
spus ca totul se va rezolva,dar nu are nicio remuscare
despre alte femei cat timp ma asteapta.Sunt o
proasta.Sunt terminata.Gata.’Am vazut
pozele,Josh.Si in caz ca ai uitat,dar am fost in acel
apartament si pot confirma veridicitatea
fotografiilor.Nu ma trata ca pe o proasta.’Dau sa
plec,nu ajung nicaieri,mana lui imi tine bratul.Ma uit
la el cu tot dizgustul de care pot.’Trebuie doar sa strig
la Damon si va fi aici intr-o secunda.’
‘Atunci striga la naiba,’pocneste el,impingandu-
ma,bagand mana libera in buzunar si scotand
telefonul.
Asa ca o fac.’Damon !’Usa de la toaleta este deschisa
intr-o secunda,Damon visator pe treptele din fata
mea,uitandu-se la noi.’Scoate-ma de aici,te
rog.’,suspin,imi eliberez mana si trec pe langa seful
securitatii mele.
‘Adeline.’Josh striga dupa mine,dar nu incetinesc,ma
avant catre marea de oamnei unde stiu ca Josh nu
poate sa ma inghesuie.Ma uit in spate cand dau
coltul,vazandu-l pe Damon care-l tine pe
Josh,permitandu-mi sa scap.Vreau acasa.Sa plec de
aici,si acolo vreau sa merg cand vine Damon inapoi.
‘Te porti ciudat azi.’Mathilda se uita la mine foarte
incruntata cand ajung langa ea,rosie toata si fara
bautura.Asa ca o iau pe a ei.’Baga mare.’ciripeste
ea.’Ce s-a intamplat ?Ai vorbit cu el ?’
‘De ce as vorbi cu el ?Ce face el nu este treaba mea.’
Sforaie la incercarea mea patetica de a face pe
nevinovata,dar neincrederea ei aparenta nu ma face sa
vorbesc mai mult.Si apoi,tehnic nu este nimic de
spus.’Te-ai culcat cu el,Adeline.’
In afara de asta,ceea ce verisoara mea stie deja pt ca
am fost destul de tampita sa ii spun.’M-am mai culcat
cu barbati inainte.Care este ideea ?’
‘Nicio idee.’Se cutremura nonsalanta.’Doar ca esti in
limba dupa asta.Poate ca este mai bine ca s-a dovedit
a fi un tampit.Nu ca ar fi putut duce undeva.’Isi ridica
cu interes la mine,isi ia sampania inapoi.’Noroc.’Ma
holbez la ea candid si intoarce privirea catre
teren,paralizata de sentimentele mele conflictuale.
Are dreptate,normal.Acesta este cel mai bun lucru
care se putea intampla.Sau ar putea fi,daca nu as fi
indragostita peste cap.
‘Santiago Garcia este un zeu pe cal,apropo.’Mathilda
se bosumfla,si-mi intorc atentia incet catre
teren.’Bravo !’striga Mathilda,cand zeul de pe cal isi
leagana ciocanul,care se conecteaza imediat cu
mingia ce este trimisa catre Eddie.Fratele meu
termina rapid,trimitand-o in gol perfect la sfarsitul
celei de-a doua reprize.Eddie calareste langa
Santiago,care isi scoate palaria,aratandu-si
frumusetea tututror care-l privesc in timp ce da mana
cu Eddie.
‘Am auzit cum ti-a fluturat inima ?’o sicanez.’Sau
erau sodurile care vibrau ?’
‘Adeline.’Mathilda ma cearta,dar se uita catre
argentinian.
‘Stiu.’spun incet,uitandu-ma pe langa noi.’Sunt o
nerusinata.’
‘Da,esti.’
Multimea se imprastie pt intervalul scurt,multi se
indreapta catre cortul cu sampanie ca sa mai ia alte
pahare.Raman unde sunt,scanand
imprejur,intrebandu-ma unde este Damon.Ma
mananca sa plec.
Apare,ca raspuns la gandurile mele,si vine spre
mine.’Doamna,un cuvant,va rog ?’
‘Degetele in jos.’spun,in caz ca are nevoie sa i se
aduca aminte.
‘Sunt constient de dorintele tale.’
‘Bine.’
‘Dar trebuie sa insist sa ma acompaniati la
masina.’Damon pune mana pe spatele meu si ma
misca din loc.
‘De ce trebuie sa mergem la
masina ?’intreb,picioarele mele incearca sa tina pasul
cu pasii lui mari.
‘Kim ar vrea sa va vorbeasca.Ceva despre o banca.’
Aprope imi rup gatul cand imi ridic privirea repede la
el.Gerry Rush ?Nu a disparut in gaura neagra cu
parasute unde merita sa fie ?’Ce mai zi minunata la
jocul de polo regal.’mormai pt mine.
‘Chiar,Doamna.’Damon imi deschide usa din spate a
masinii in timp ce eu ma pregatesc pt ce va
urma.Poate ar trebui sa ma supun dorintelor tatalui
meu si ma marit cu Haydon,pt ca sunt dintr-o data
foarte obosita de discordia din viata mea.As putea
invata sa fiu multumita ?M-as putea preface ca restul
familiei ?
Ma asez pe bancheta din spate si usa este trantita
imdediat si de abia am timp sa ma asez.
‘Acum o sa ma asculti.’spune Josh de langa mine.
Inspir repede si ma misc repede catre maner ca sa ies
din masina,dar aud cum se blocheaza usile inainte ca
eu sa reactionez. »Ce mama dracu ? »Trag de maner
totusi,si in ciuda faptului ca nu are niciun efect,trag
repetat,injurandu-l pe Damon pt cascadoria
lui.’Degetele in jos.’
Strig prin geam la spatele lui.
‘Fara degete in jos.’Josh spune calm’O sa aculti ce
am de spus.’
‘Nu sunt interesata.’Renunt sa ma lupt pt libertatea
mea si ma asez mai bine pe bancheta.’O sa-si piarda
slujba din cauza asta.’
‘Nu,nu o va pierde.Il iubesti prea mult.’Mana lui Josh
aterizeaza pe genunchiul meu gol,si eu il dau imediat
la o parte.
‘Nu ma atinge.’
‘Cum imi apartine,o sa-l ating cand vreau.’Declaratia
lui este foarte serioasa,maina ii este inapoi pe
genunchiul meu,pielea lui este lipita de a
mea.Caldura incalzeste fiecare vena,muschi si
nerv.Cum pot fi atat de sensiblila la atingerea
lui ?Cum pot sa reactionez asa cand sunt atat de
furioasa si dezgustata ?Gandurile mi se invart in cap.
‘Nu iti apartin.’scuip vorbele cu venin pur.
‘Gresit.’spune el simplu,ducand mana libera la
maxilarul meu si fortandu-ma sa ma uit la
el.Chihlimbarul fulgera in ochii lui albastrii ca sa-i
sustina furia potentiala.’Ai devenit a mea in secunda
in care ai cazut in genunchi in fata mea,Inaltimea Ta.’
Imi trag sfidatoare maxilarul din mana lui.’Si tu ai
devenit un idiot in secunda in care am vazut probe ale
distractiei tale.’
Expira pe nas,inclestandu-si dintii.’Oh,aia.’
« Oh,aia ? »Omul are tupeu.’Da,aia.’
‘Vrei sa spui asta ?’Ia telefonul din buzunarul interior
si mi-l arunca in poala.
Ma uit in jos si vad o imagine pe ecran.O imagine pe
care am vazut-o deja.Iau telefonul si-l arunc pe locul
dintre noi.’Pai,multumesc ca mi-ai improspatat
memoria despre cat de mare idiot esti.’Iau manerul
usii masinii si trag de el in van.
‘Citeste-l.’Imi arunca din nou telefonul in
poala.’Acum.’
‘Sa te fut.’scuip.
‘Stii,pt o printesa,ai gura spurcata cateodata.’
Dau drumul la maner,ma intorc spre el,aplecandu-
ma.’Sa.Te.Fut.’respir,imi tin mana,care e gata sa-l
palmuiasca.
‘Si mi-ar placea.’maraie el,apucandu-mi gatul,si ma
trage inainte.
« Dus. »
Gurile noastre se trantesc impreuna-lipite impreuna-si
limbile noastre se conecteaza ca si cum nu au fost
niciodata despartite.Si plutesc din nou pe norisori ca
si cum nu as fi plecat niciodata.Sunt pe locul meu o
secunda,si in urmatoarea sunt in poala lui.Este un
sarut imprastiat,unul cu limbi incurcate,dinti care se
ciocnesc,si gemete si plansete constante.Este un sarut
furios.Nu fac niciun efort sa ma opun sa fiu inghitita
toata de el.Nu ma opun degetelor lui care urca pe
coapsa mea si trec de marginea chilotilor mei.Chiar si
nebuna si confuza,Sunt uda pt el.
Apoi ochiul mintii imi aduce aminte imediat de
apartamentul lui de hotel.Chilotii.Femeile.Este un
gand puternic care imi aduce aminte de ce sunt pe
bancheta din spate a masinii cu Josh,certandu-
ne.’Nu.’gafai,ma dezlipesc de el,fara aer.Ma dau
inapoi pe locul meu.’Esti un mincinos si un
inselator.’
Capul ii cade pe spate,propria lui respiratie este
muncita ca si a mea.’Nu apreciez ca sunt acuzat de
cacaturi care nu le-am facut,Adeline.’
‘Nu te acuz.Am dovezi.’
Ridicand telefonul de pe jos pt ca a cazut cand am
incercat sa plec,mi-l impinge in piept.’Nu,ceea ce ai
este o gramada de rahat,Inaltimea Ta.Citeste a
naibilui data.Spune-mi cand zic ei ca am organizat
aceasta petrecere salbatica si am distrat femei.’
Ma adun,cautand ochi infuriati.
‘Citeste.’spune printre dinti,luandu-mi pana si
punand telefeonul in ea.
Ma uit in jos,chiorandu-ma la titlu si la
imagini,facandu-mi loc repede catre articol.Sunt
fortata sa indur prea multe detalii grafice pana sa
ajung la micul lucru care mi-a fost cerut sa-l
gasesc.Uluirea vine tare.Nu pretind ca aceasta
petrecere salbatica s-a intiamplat in noaptea cu
petrecerea.Pretind ca asa-zisa petrecere si orgie s-a
intamplat in noaptea dinaintea petrecerii.Mana imi
acopera repede gura si ma uit repede la Josh.Se uita
la mine in asteptare,cu sprancenele ridicate.
‘Dar am fost cu tine in apartamentul
tau.’exclam,uitandu-ma la toate imaginile din camera
dezordonata.’Am fost toata noaptea cu tine.’
‘Da,ai fost.’Isi telefonul inapoi.’Am plecat de la
petrecere pe la 4 dimineata.Cand ne-am intors in
apartamentul meu,era rascolit,dar pot sa te asigur ca
nu erau chilotei pe podea.Am presupus ca este un furt
sau un fan nebun si am chemat politia.Dar nimic nu a
fost furat,nici macar o pereche de boxeri sau apa mea
de colonie.Nu avea sens.’Isi clatina capul,maxilarul
este strans.’Acum are al naibiului de sens.’
Are ?’Cum ?’Sunt foarte confuza.Da,ziarele infloresc
povestile,dar sa le fabrice complet ?
‘Nu pot sa sustina ca s-a intamplat in noaptea cu
petrecerea pt ca toata lumea stie ca am fost intr-o alta
locatie pana dimineata.Sunt poze in toate
revistele.’Josh se uita la mine grav,cu mana la
ceafa,masand.’Se pare ca cineva vrea sa ma
discrediteze,Inaltimea Ta.De ce crezi ca se intampla
asta ?’
Nu ma pot ori sa ma rascolesc.’Crezi ca asta are de a
face cu mine ?’
‘Cu cine altcineva ?’
‘Dar nimeni nu stie.’soptesc in timp ce caut prin
mintea ametita pt o explicatie.Nu imi vine in minte
nimic.
« Are dreptate. »
Cine altcineva poate sa fie ?Cine ar vrea sa ruineze
reputatia lui Josh ?Doar pt ca nu am avut niciun
indiciu ca tata si armata lui stiu,nu inseamna ca nu
stiu.Ma simt un pic claustrofoba,mintea mi se
desfasoara.Asta este tot de ce m-am temut.Aceste
este motivul pt care ar fi trebuit sa stau departe de
el.O sa-l distruga inainte sa mi se permita sa fiu cu
el.Inghit durerea care face ravagii prin mine,uitandu-
ma la tetiera.’Ar trebui sa ma lasi in pace.’Ma doare
fizic sa spun asta.Doare cum nu m-a durut nimic pana
acum.Nu pot sa risc sa-i fie sabotata cariera si
reputatia de catre bastarzii care-l sfatuiesc pe
Rege.Imi pasa mult de el.’O sa te ruineze.’
‘Niciodata.’Josh se intinde peste bancheta si ma
aduce in poala lui,impingandu-mi picioarele indoite
langa soldurile lui.Nu ma lupt cu el.’Nu m-ai
auzit ?’Fata imi este prinsa in palmele lui,ochii lui
albastrii ma provoaca sa indraznesc sa nu-l
cred.’Niciodata.’Aducandu-si nasul aproape de al
meu,privirea lui usoara flutura pe fata mea,luand tot
cu grija,ca si cum ar fotografia fiecare particica din
mine in memoria lui.Un zambet mic ii apare pe
buze.’Suntem facuti unul pt celalalt,Adeline.Sa fiu al
dracu daca las sangele regal si faima sa-mi stea in
cale.’
Ma simt depasite.’Sigur ?’
‘Al dracului de sigur.Fundul tau regal este al meu.’
Niciodata ceva nu a sunat atat de bine.’Sigur ?’intreb
din nou pt ca mi-am pierdut cuvintele.
‘Sigur.’Isi impinge buzele in ale mele,geme in timp
ce ma saruta,pecetluind autoritatea lui asupra mea.Si
il las.Dar la fel de repede,rup sarutul,griji nedorite si
frica imi dau tarcoale.Este rau,si stirile de maine este
tot ce avem nevoie ca sa ne dam seama ca asta este
fara speranta.Josh nu stie cu cine se pune.Nimeni nu
stie,cu siguranta.’Josh,nu este nimic ca sa-i oprim.’
‘Nu te las sa crezi asta.’
‘Dar chiar o cred.’
‘Atunci nu esti femeia care credeam ca esti.’
Imi las capul greu.’Nu este corect.’Vocea imi este
subtire de emotie si nervozitate.’Tu nu poti sa
confirmi ca erai in apartamentul tau,o sa verifice
camerele de vederi cu circuit inchis si o sa ma vada.’
‘Nu esti pregatita sa lupti pt asta ?Sa lupti pt
fericire ?Sa lupti pt mine ?’intreaba el,facandu-ma sa
ma uit la el.’Pt ca eu sunt gata sa lupt pt
tine,Adeline.Sunt in armura si pregatit pt batalie,si
sunt al dracului de determinat sa castig.Pt ca premiul
esti tu.’
Vitejia lui est admirabila,chiar daca este
pierduta.’Dar la ce cost,Josh ?Cariera ta,repu-‘O
mana este pusa ferm peste gura mea,reducandu-ma la
tacere.
‘Nu imi pasa.’suna el atat de sigur.’Atata timp cat
costul nu esti tu.’
Ma holbez la el,incercand sa inteleg ce inseamna
asta.Mi-ar place sa cred ca asta insemana un loc
permanent de plutit prin nori cu el,dar,inainte de
toate,stiu ca inseamna razboi.Un razboi intre familia
mea si mine.Un razboi intre Josh si familia mea.Chiar
literal.Dar ca sa-l pastrez ?Sa mentin sentimentul de
libertate ?A sunta nebunesc inca de cand a spus ca ii
apartin.Dar chestia este,sunt libera cand Josh ma
detine.Libera de sforile vietii mele.Libera de sufocare
si supunere.Felul in care ma duce in locul acela
special este destul ca sa ma faca sa merg mai
departe.Increderea lui in mine.Prietenia lui.Increderea
lui in noi.O sa ma alimenteze cu batalia ce o am de
dat.
‘Doar spune-mi ca esti in asta cu mine.’Se roaga.Nu
are nevoie sa o faca.
Cu el ?Sunt atat de bagata cu el incat ma inec.Ma
inec in el si nu ma pot gandi la ceva mai bun.Tot ceea
ce se merita in viata trebuie sa lupti pt el.Durerea care
o simt doar cand ma gandesc la absenta lui Josh din
viata mea,nu contreaza ca sunt eu cea care pleaca
inainte sa inceapa carnagiul,sau el sa fie luat de langa
mine,nu pot sa suport asa ceva.
‘Exista doar un singur raspuns corect la intrebarea
mea.’sopteste el.’Si o sa fie un singur castigator in
razboiul asta.Nu o sa fie ei.’
‘Sunt cu tine.’expir,simtind ca angajamentul meu la
batalia asta a ridicat povara de a-l vrea atat de
mult. ‘Sunt cu tine,sunt cu tine,sunt cu tine.’Cad spre
fata si ma scufund la pieptul lui,avand nevoie de el
peste tot peste mine.
‘Raspuns corect.’Buzele ii vibreaza langa gatul
meu,si imi inchid ochii,cazand mai adanc,incercand
sa nu ma gandesc despre care este miza.Frica mea nu
este pt puterea de care o sa am nevoie sau pt angoasa
care o sa o experimentez in calatoria asta.Frica mea
este pt ca s-ar putea sa ies pe partea cealalta fara
Josh.Agonia pe care o am ca nu va mai atinge
vreodata,sau sa vorbeasca cu mine cu accentul lui
american de vis ,sau sa ma supun lui cu o singura
privire sau cerere.De a rade si a face glume cu el.Sa il
las sa-mi maseze umerii.De a-l lasa sa ia conducerea
mea si sa intampin usurarea asta.Nu pot sa sacrific
nimic din astea,nu pt nimeni si pt nimic,si in mod
special nu pt tron.Sunt cu el in asta.Nu conteaza ca
nu voi mai gasi drumul inapoi vreodata,atata timp cat
Josh este alaturi de mine.
‘Stii,Inaltimea Ta.’spune el pe pielea mea,sarutandu-
ma la fiecare 2 cuvinte ,’Aceasta vraja sub care m-ai
pus este a naibilui de puternica.’
Nu fac nicio incercare sa ma misc din bratele lui.’Nu
te-am vrajit.’
‘Nu te certa cu mine.’
‘Ok’ spun.’Cum vrei.’
‘Inveti repede.’
Desi este minunat sa stau asa in bratele lui,o sa mi se
observe disparitia in curand.Oftez adanc.’Ar trebui sa
plec inainte sa mi se observe disparitia.Ce o sa faci cu
articolul ?’
‘Nu esti singura care are un vrajitor sa se ocupe cu
presa.’Josh ma asigura.’Reputatia mea inca o sa fie
intacta maine.’
Cu parere de rau,pun mainile pe pieptul lui si ma
imping din el,si el ma lasa cu parere de rau,cu toate
ca murmura un protest.'Chiar nu inteleg cum s-a
intamplat asta.’Nu a fost nimic care sa indice ca
Regele stie de conexiunea mea cu Josh.Niciun
lucru.Sau…asteapta.Vizita lui surpriza la
Kellington ?Dar nu a fost nimic spus despre
Josh.Doamne,simt ca o sa-mi plezneasca capul.’Sunt
sigura ca nu stie nimeni.Doar Damon,Kim,si
Mathilda,si am incredere in ei cu viata mea.Si Eddie
nu m-ar trada in felul asta,nu conteaza cat de
ingrijorat este despre mine.’
‘Asta inseamna 4 oameni,plus ambele echipe de
securitate care ne urmaresc cururile oriunde ne
ducem.’
Dau din cap,cred ca niciunul dintre angajatii mei nu
ar divulga ceva despre viata mea privata.’Nu are
niciun sens.Daca tata ar stii,as fi chemata la palat si
avertizata.’
‘Hai sa pasim atent pana decidem ce sa facem.da ?’
Dau din cap,sunt de acord,pt ca sa fiu de acord este
tot ce pot sa fac.Josh bate in geam,ma ajuta sa ma
pun la locul meu.’O sa stau aici pana drumul este
liber.’Isi bate obrazul ordonand fara cuvinte,si ma
aplec sa-l sarut unde mi-a fost indicat.’Sa te bucuri de
restul zilei.’
‘Asa o sa fac.’
‘Si ca sa se noteze’-fata lui ia o expresie de repulsie-
‘tipul ala,Haydon,se indreapta catre o vanataie.’
‘Este indus in eroare.’oftez in apararea lui.’Nu este
vina lui.In plus,se confrunta cu ceva probleme de
familie.Nu fi prea aspru.’
Damon deschide usa,eu ma dau jos,imi dau cu
mainile peste rochie.’O banca ?’il intreb sec.’Este
ceva de speriat.’
‘Uitati,Doamna,am fost si eu in apartamentul d-lui
Jameson in noaptea aia.Merita o sansa sa
explice.Omul a fost inscenat.’
‘Dar de catre cine ?Nimic nu a fost mentionat din
capul locului despre Josh.’
‘Sunt constient de asta.’Damon mustaceste,incurcat
clar ca si mine in timp ce ne indreptam catre teren.
‘Nu stiu ce sa fac.’recunosc in timp ce ma joc cu
ciucurele de la geanta.
‘Pt moment,zambesti.’Ma loveste in umar si
zambetul imi apare pe fata ca prin magie.’Oh,si ar
trebui sa stii,Felix chiar te cauta.I-am spus ca nu te
gasesc.’
‘Pare plauzibil,’ spun cu un raset usor.’Ce vroia ?’
‘Telefonul care l-a primit mai devreme.Era de la
securitatea de la poarta.Gerry Rush incerca sa intre in
club.’
Zambetul magic cade ca o piatra.’Ce ?’Nu mai pot sa
support asta. »Ce naiba este in neregula cu el ? »Este
insurat,pt numele lui Dumnezeu.
Sprancenele lui Damon sunt foarte sus.’D-l Rush
cerea sa te vada.A plecat repede,fara tine,cand Felix
i-a fluturat niste fotografii pe sub nas.’
Simt ca ma fac mica.Dar asta avem.Amenintarile vin
primele,apoi actiunile daca avertizmentele nu au fost
luate in seama.Armata de sfatuitori ai familiei mele
nu poate fi raspunzatoare de dezastrul din
apartamentul lui Josh.Ei nu opereaza asa.Nu este de
niciun folos pt ca Josh nu va baga in seama
avertismentele lor,si nici eu nu ma voi pleca la
cererea tatalui meu.Ideea este ca,niciunul din
lucrurile astea nu s-au intamplat.Nu ar sari niciodata
sa rezolve o problema ce nu trebuie rezolvata.Asta
imi da dureri de cap.
‘Doar fi atenta,Doamna.’Damon ofera usor,dand din
cap pe langa mine ca sa-mi dea de stire ca in curand
nu vom mai fi singuri.
Mathilda ni se altura,mergand in acelasi pas cu mine
in timp ce Damon se da un pas inapoi.’Nici macar nu
o sa intreb.’spune ea facand pe grozava.’Sunt
ofensata de lipsa ta de incredere in mine.’
Jocul s-a terminat acum,toti jucatorii au descalecat si
dau mana.’I s-a inscenat totul.Era camera lui Josh,dar
el nu era acolo cand s-a intamplat.’Imi tin ochii pe
terenul din fata mea.’S-a intamplat cand era la o
petrecere.Dar in noaptea in care ei spun ca s-a
intamplat,am fost cu el toata noaptea.A fost inscenat
totul.’Ma uit cu coada ochiului la ea ca sa-i vad
reactia.
Veriosara mea se uita la mine de parca as fi un
unicorn care se pisa curcubee.’Ce ?’se ineaca ea,un
pic prea tare pt ca sa-mi placa.
‘Vorbeste mai incet.’Imi unesc bratul cu al ei si
incepem sa mergem pe teren,departe de alte urechi.
‘Nu stiu ce intrebare sa pun mai intai.’admite
ea.’Stai,stiu.Ai petrecut toata noaptea in apartamentul
lui Josh Jameson ?’
‘Da.’Nu pot sa-mi retin zambetul care imi da
tarcoale,mintea imi deruleaza noaptea minunata cu
el.Si acum,in masina cand mi-a aratat totul.El
conduce,eu il urmez.Pare natural.
‘Si nu te indragostesti de el ?’Privirea ei ma provoaca
sa neg.
‘Am cazut atat de rau in dragoste cu el ca sunt
vanata.’Rad pe interior din cauza ironiei
afirmatiei.Corpul nu mi-a fost niciodata in starea asta
de rau,totusi inima mea nu a fost niciodata intr-o
forma mai buna.Cat despre capul meu,nu am nici cea
mai mica idee cum sa ma descurc cu asta.
‘Oh,Dumnezeule,Adeline.’
‘Nu am nevoie de tine sa-mi spui in ce incurcatura
sunt,Mathilda.Te rog.’
‘Nu,nu ai.Ai fotografiile din apartamentul de la
hotelul lui Josh ca sa-ti spuna asta.’
‘Asta este.Nu ma gandesc la minunata institutie care
este familia noastra.Doar tu,Eddie,Kim si Damon
stiti,si am mare incredere in voi.Apoi,nu ar ataca o
probelma cu atata brutalitate,nu fara avertizarile
lumesti inainte.’
‘Cine altcineva ar vrea sa-l picteze pe Josh intr-o
lumina atata de rea ?’
‘Nu stiu.’Ajungem pe partea cealalta a terenului,si
ma uit la multime,ochii imi cad pe tata,care este
flancat pe toate partile de paza.’Regele nu s-ar retine
de la a ma mustra daca ar stii ca ii tin companie lui
Josh Jameson,si al naibilui daca ar permite ca Josh sa
fie azi aici.’
‘Adevarat.’spune Mathilda coborandu-si paharul.
Ma alatur ei,observand oamenii care stau la rand ca
sa linga cizmele tatalui meu.
‘Uite-l pe iubitul tau.’Veriosara mea ma impunge
bratul cu cotul.
Ma uit unde indica discret si-l vad pe Josh cand
ajunge la senatorul Jameson,care-l intimpina cu o
bataie pe umar si se duc amandoi la tatal meu.Ma
uit,absorbita.Mathilda imi tine bratul strans,la fel de
interesata,si poate agitata un pic.Mintea mi se indoie
un pic cand Regele ii da lui Josh un zambet
prietenesc,luandu-i mana si strangand-o ferm.Sunt
martora doar la civilizatie din partea tatalui meu.Apoi
rad,toti 3,sigiland concluzia mea.
‘Maiestatea Sa pare sa-l placa.’spuen Mathilda.’Poate
te ingrijorezi din nimic.’
‘Oh,Mathilda,spui niste lucruri prostesti,dar…chiar
asa ?’
‘Ok.A fost o sugestie prosteasca.’Se intoarce catre
mine,isi incruciseaza picioarele si trage rochia peste
genunchi.’Acum vreau sa stiu tot.’
Rad.Chiar nu vrea.’Ca ce ?’De unde sa incep ?De la
bataia la fund ?Comenzile ?Partida calare romantica
de prin campii ?Tiara de pe capul meu cand ne-am
futut ?Sau ca am adormit in bratele lui ?Oftez
visatoare ca o adolescenta lovita de dragoste,toate
promisiunile mele sunt uitate.
‘Ca totul,Adeline.’Se uita peste teren la Josh,unde
inca converseaza cu Regele si senatorul
Jameson.’Are ochi splendizi.’
‘Are totul splendid.’admit,avand o multime de
imagini care imi zboara prin cap,fiecare particia
anatomica a lui Josh-bicepsii lui,abdomenul
plat,pulpele groase,pectoralii tari…
‘Nu arata ca tatal lui.’
Nu spun ceea ce stiu.Nu este gtreaba mea.’Cred ca
arata ca mama lui.A murit.’
‘Este trist.’
‘Este.’Zambesc tandru catre Josh peste teren,nu pot
sa ma abtin sa simt decat mandrie pt tot ce a
facut.Dar succesul lui nu va fi deajuns pt tatal
meu.’Oh,priveste.’Arat catre stanga noastra,unde
argentinianul vine catre noi cu calul lui,palaria ii
atarna pe langa pulpele imbracate in pantaloni
stramti.Aparitia lui imi da sansa perfecta sa schimb
subiectul.’Este o umflatura si jumatate.’
‘Esti scandaloasa.’fornaie Mathilda,devenind
nervoasa.’Nu stiu.Nu m-am uitat.’
‘Atunci fa-o pt ca este incantator.’tip printr-un chicot
cand ea imi da un cot.’Vine incoace.’o informez in
jurul unui ranjet.’Si are ochii atintiti asupra ta.’
‘Oh,Dumnezeule.Ce fac ?Ce zic ?’
‘Relaxeaza-te.Intreaba-l despre bestia lui.Si ma refer
la calul lui,nu la umflatura.’
‘Adeline !’
Ranjetul mi se largeste cand Santiago ajunge la
noi,dand din cap politicos.’Doamnelor.’toarce
el,accentul lui fiind aspru si gros si sexy.Imi simt
verisoara faramandu-se literalmente sub privirea lui.
Fac imediat introducerile inainte ca Mathilda sa strice
tot.’D-le Garcia,ce placere sa te intalnesc.’Imi ofer
mana.
‘Inaltimea Voastra,placerea este a mea.’
Zambesc si-mi iau mana inapoi.’Aceasta este Altetea
Sa Regala Ducesa de Kent.Dar poti sa-i spui
Mathilda.’
‘Mathilda,’Santiago zambeste cu toti dintii
albi,stralucitori,si,jur,o scanteie straluceste in ochii
ei.Barbatul este arators,fara dubiu,dar este prea
dragut pt gustul meu.
Cand Mathilda nu ii intinde mana,el isi ia libertatea
sa i-o ia,plasand un sarut lung pe spatele mainii ei.Se
holbeaza la capul lui,inghetata,pana cand o trezesc eu
la realitate cu o intepare in brat.Se uita la mine cu o
privire panicata.
« Intreaba-l de bestia lui. »mimez cu gura,dandu-ma
inapoi cu un ranjet.Ea isi da ochii peste cap,pieptul i
se umfla.
‘Este o bestie frumoasa asta a ta.’spunea ea,in timp ce
eu chicotesc in timp ce-i las,facand o nota mentala sa
o sun mai tarziu.Vreau fiecare detaliu
picant.Pai,poate nu despre bestia lui.
Il privesc pe Josh fascinata in timp ce ma intorc la
multimea de oameni.Rade impreuna cu tatal
meu,Eddie s-a laturat si el grupului.Senatorul
Jameson il felicita pt un joc bine jucat.Sunt curioasa
ce ar putea discutat tata cu un actor de la
Hollywood,dar stiu sa nu ma introduc in
conversatie,nu fara invitatie,asa ca ma duc catre
cort.Apoi,nu cred ca m-as pastra rece in fata
audientei cu Josh atat de aproape.
‘Adeline.’vocea tatei urla intrerupandu-mi scurta
calatorie.
Inghet la intrarea in cort,contemplativa,doar pt o
secunda,pretinzand ca nu l-am auzit.Asta nu ar fi
destept din partea mea.Asa ca imi pictez un zambet si
ma intorc,gasindu-i pe cei 4 barbati uitandu-se la
mine.Eddie este singurul care nu zambeste.Nu imi
place. »Fi rece !Fi rece !Fi
rece ! »’Tata’,cant,ajungad la el,acceptand
intampinarea lui calda.Este chiar o noutate dupa
ultima oara cand l-am vazut,cand m-a admonestat si a
urlat la mine.
‘Nu cred ca ai fost introdusa formal senatorului si
fiului lui.’
Cristoase.Zametul meu sovaie,dar o remediez
imediat.’Nu cred.’
Eddie isi curata gatul,si Josh ii arunca o privire
curioasa.Eram sigura ca trebuia sa evit acest mic
grup.Ce ingrozitor !’Oh,ba da.’spune senatorul
Jameson.’La petrecerea din gradina.’
« Oh,Doamne. »Sunt tare ca blana,cautand frenetic in
minte urmatoarele mele cuvinte.Doar ce l-am mintit
pe Rege.De ce as face asa ceva daca nu as avea nimic
de ascuns ?Dar m-a vazut vorbind cu Josh.Este
posibil sa nu-si aduca aminte ?Nu stiu,dar am nevoie
sa joc umil.’Oh,desigur.’Zambesc la Josh care se uita
la tatal lui de parca vrea sa-i rupa capul.’Iarta-ma.’
‘Esti iertata.’Josh spune rece,bagandu-si mainile in
buzunarele pantalonilor.’Inaltimea Vostra.’
Caldura imi loveste pielea.Baga-mi-as !
Regele rade,tare si bogat.’Josh de aici face filme.Este
chiar un actor implinit.’
‘Ce dragut.’zambesc strans,incercand sa-mi pastrez
stapanirea de sine.Simplul fapt ca tatal meu nu stie
despre faima lui Josh vorbeste tare.Regalitatea de la
Hollywood nu este pe radarul lui,asa ca sunt
surprinsa ca el crede ca nu este nici pe al meu.Dar
este.Ca o baliza mare si luminoasa.Analizez
dispozitia tatalui meu.Este relaxat,zambeste si este
departe de a fi precaut de americanul din fata lui.De
fapt,as merge atat de departe incat as spune ca este
impresionat de el.Poate chiar il place.
‘Si Dumneavoastra sunteti un puscas implinit,am
auzit ?’Josh asi ia de pe mine privirea
patrunzatoare,dandu-i Regelui intreaga lui atentie.
‘Ani de practica pe campii,baiatul meu.’
‘Obisnuiam sa trag si eu cu pusca.Nu am mai facut-o
de ani de zile,dar imi placea o vanatoare din cand in
cand.’
‘Ce vanai ?’intreaba Regele,interesat.
‘Elani,caprioare.Orice misca in padure,era al meu.’
Tata este mai mult decat impresionat acum.’Am
vanat un elan,o data,in Arizona.Emotionant.Trebuie
sa ma insotesti intr-o zi.Un pic de competitie din
moment ce nu am aici.’
L-a invitat tata pe Josh la o vanatoare ?Ma holbez la
Josh,uimita,care accepta oferta Regelui,pt ca
nimeni,oricine ai fi,nu-l refuza pe Rege.Nu sunt
sigura la ce ma uit.Ganduri stupide incep sa joace in
capul meu,viziunea tatalui meu tintind la discul de lut
si in ultima secunda atintind pusca spre
Josh. »Bang ! »Tresar pe loc,mintea mea se gandeste
la Regele care arunca corpul lui Josh intr-un
sant.Cristoase,ce se intampla in capul meu ?Sau poate
Regele va fi de acord cu Josh si ne va da
binecuvantarea lui.Acum,rad pe inerior,pt ca asta
este,fara dubiu,cel mai idiot gand pe care l-am avut
vreodata.Si mai idiot decat ideea ca Regele il va
omori pe Josh.
Sunt distrasa placut de la gandurile mele nebune de
catre Davenport care apare langa tatal meu,soptindu-i
in ureche.Expresia Regeleui ajunge de la placere la
spaima intr-o secunda.’Foarte bine.’Da sa
plece,adresandu-i-se grupului.’Treburi de servciu,ma
tem.’
Toata lumea da din cap la plecarea Regelui,si ma
folosesc de asta ca sa plec si eu.’Scuzati-ma
,domnilor.’Dau din cap,intorcandu-ma inainte sa am
contact vizual cu Eddie,senatorul si mai ales
Josh.Sunt gata sa plec acasa ca sa procesez ce s-a
intamplat azi.Poate sa-mi ia niste timp.Si o gramada
de sampanie,din moment ce mi s-a interzis azi sa
beau prea multa.Ce se intampla ?

CAPITOLUL 16

Ziua urmatoare am petrecut-o la grajduri,l-am luat pe


Eddie de la baraci in drum spre palatul
Kellington.Am reusit sa-l evit de ieri dupa meciul de
polo,dar acum…
Atmosfera din masina este dureroasa.Fac conversatie
de complezenta,dar nu imi raspunde nicicum.Se uita
pe geam,pierdut in ganduri.Si urasc pozitiv ca
gandurile lui sunt concentrate asupra mea si a
situatiei mele neplacute.Pt ca asta este exact ceea ce
este.O dilema.Eu indragostita de un barbat,barbatul
perfect pt mine,este o problema.Nu pot nici macar sa
apreciez ca Eddie este ingrijorat pt mine.Sunt prea
ingrijorata pt mine insumi.Primul lucru care l-am
facut cand m-am trezit a fost sa caut online stiri
despre Josh si apartamentul distrus.Inima imi batea
puternic cand am trecut prin fiecare ziar.Nu am gasit
nimic.Bataile mi s-au calmat,dar doar un pic.Sunt
anxioasa.
Pe drumul inapoi la Kellington am incercat de cateva
ori sa incep o conversatie cu Eddie ,dar m-a blocat pe
sine,ma uit la Domon in oglinda retrovizoare,pt
ajutor.Seful securitatii mele se cutremura,lasandu-ma
sa chibzuiesc singura.Nu stiu ce sa-i spun fratelui
meu,si sunt sigura ca nu ar face nici cea mai mica
diferenta chiar daca as face-o.Intr-un final,imi inchid
gura si indur linistea mizerabila.
Cand oprim la palatul Kellington,sunt ca o racheta
cand ies din masina,urcand scarile in graba catre
apartamentul meu ca sa fiu singura si departe de
linistea din masina.
‘Inaltimea Voastra.’Mainile lui Olive sunt intinse in
fata ca sa-mi ia haina si geanta,dar ca s-o las sa ma
ajute ar insemna sa imi intarzii scaparea.Asa ca trec
mai departe cu viteza vantului,prinzand privirea ei
incurcata in timp ce trec pe langa
ea.’Dar,Doamna,cina dumneavoastra.’striga in
spatele meu.
‘Nu mi-e foame,dar iti multumesc,Olive.’urc cate 2
scari deodata.
‘’Dar Dolly a gatit felul dumneavoastra
preferat,Doamna.’
Linguini cu creveti mari ?Pasii mi se opresc pe
scari,umerii imi cad infranti.’A facut ?’chitai,tarandu-
ma pe mocheta plusata de pe scari.Dolly imi
pregateste felul de mancare preferat cand nu are de
ales.Stie ca este singurul fel de mancare care ma
aduce la masa,oricat incerc sa o conving ca nu imi
este foame.Este felul de mancare care-l foloseste ca
arma,sa ma forteze sa manac cand nu vreau.Este un
fel de mancare despre care va fi morocanoasa daca
nu-l mamanc,din moment ce ii ia atat de mult timp si
o ia de la indatoririle normale,mesele traditionale.’O
sa manac in camera mea.’Incerc sa-mi negociez
iesirea de aici,nu vreau sa o supar pe Dolly,dar ma
intreb de ce azi a scos armele mari.
‘Dar Alteta Sa Regal,printul Edward a cerut sa fie
asezata masa,Doamna.’Olive,Dumnezeu sa aiba grija
de sufletul ei,pare nervoasa in darea acestei vesti.Ar
trebui sa fie.Asa ca este Eddie cel care scoate armele
mari ?Vrea sa mananc cu el.De ce ?Ca sa vorbeasca
cu mine ?Doar ce am avut timp singuri in masina,si
nu a murmurat un cuvant.
Ma intorc incet,plina de teama,gasindu-l pe fratele
meu care sta in spatele lui Olive,observandu-mi
forma care sta pe scari.Fata lui atat de serioasa nu am
vazut niciodata.’Cina asteapta.’spune scurt,aratand
care camera de luat cina.
Imi opresc oftatul si cobor scarile in foaier,lasand-o
pe Olive sa-mi ia geanta si esarfa.Dar nu inainte sa
iau telefonul mobil.Mana rapida bagata in geanta
dupa el nu este omisa de
Eddie.’Multumesc.’Zambesc un zambet mic catre
Olive,care nu pregeta sa plece din atmosfera groasa.O
invidiez.Nu este nicio scapare pt mine.Ma uit la
fratele meu,care nu-mi da decat o fata serioasa.Vreau
sa ii spun ca arata mai putin chipes cand nu
zambeste,ca liniile lui baietesti arata cu 20 de ani mai
in varsta.Dar asta ar fi in ciuda.Privirea plata de pe
fata lui imi spune unde va duce conversatia de la
cina,asa ca imi rotesc umerii pe spate si intru in
camera de luat cina.determinata sa vad problema
rezolvata.O sa-i spun exact ce se intampla,daca asta
vrea.Nu am tinut secret pt ca nu am incredere in
el.Nu vreau ca cineva sa ploua peste parada mea deja
inundata.
‘Arata foarte bine.’spun catre masa perfect
aranjata,ma asez si la un servitor sa imi aseze
servetelul cu 500 de cusaturi in poala.’Multumesc.’Ii
zambesc in timp ce se indeparteaza,si stau cu coatele
pe masa,ceva ce nu visez sa fac daca luam cina cu
Regele.De asemenea nu as visa sa ridic tacamurile
inainte ca Regele sa inceapa sa manace,dar cum
Regele nu este aici,iau cutitul si furculita si incep sa
manac pastele de vis de indata ce ajung in fata
mea,doar ca sa nu ma concentrez pe Eddie,care se
holbeaza la mine de peste masa,si nu mananca din
cina lui.Simt cum imi urca iritarea cu fiecare secunda
de liniste care trece,pana cand ajung sa strang
tacamurile in mana si sa inspir adanc,si uitandu-ma la
fratele meu cu o privire care asteapta.Ca si
cum,da,spune ce ai de spus.
Si incepe.Isi aduce pumnul la gura,isi curata gatul si
se uita la mine cu o privire egala.’Destul cu
jocurile.Ce se intampla ?’
Imi pun aceeasi privire ca a lui,dibuind cuvintele
corecte si cum sa le spun.Nu stiu daca este o expresie
reprosatoare sau o starea mea incurcata,dar singurele
cuvinte care le gasesc sunt de natura negativa,si este
o provocare sa le retin.Vreau sa tip la el sa ma lase in
pace,sa ma lase sa ma descurc singura.Nu vreau sa
aud cu ce ma confrunt.O stiu foarte bine.’Ma
intalnesc cu el.’murmur,aruncandu-mi ochii suparata
in alta parte doar ca sa confirm ceea ce el stie deja.Ce
am vrut sa fac a fost sa-l privesc direct in ochi cu
convingere si incredere.De ce nu pot sa fac asata ?De
ce nu pot sa imping inainte cu determinare ?Imi ia 2
secunde ca sa ajung la o concluzie,si cu acea
concluzie vine aducerea aminte a fricii ce
acompanieaza calea pe care am ales-o.M-am
indragostit de Josh.Imi pasa de ce se intampla cu
el.Conteaza pt mine daca este patat in vreun fel.Asta
imi amplifica frica,pt ca ma lasa vulnerabila.
Eddie rade,si este cel mai condescendent ras pe care
l-am auzit.
Il ignor si merg mai departe,’Incerc sa ma simt libera
in fiecare zi.’incep,tinandu-mi vocea calma si
egala,hotarata sa nu-mi pierd firea cu fratele iubit.Eu-

Eddie rade mai tare,intrerupandu-mi pledoaria.’Esti o
Lockhart,Adeline.Cuvantul « libera » nu vine cu
servicul.’
‘Si daca nu vreau srviciul asta ?’rascai,intepand un
crevete cu fruculita,doar ceva pe care sa-mi vars
frustrarea.Nu il voi manca.Nu am apetit.Sunt aici sa
arata putina induplecare.
‘Nu ai alta alegere.’Eddie se plaeca peste masa,si pt
prima oara,il vad pe tata in el.Nu pt ca arata ca el,nu
arata deloc ca el,dar suna ca el.Si il urasc pt
asta.’Asta e viata ta,Adeline,ca si a mea.M-am
obisnuit cu ea.Ar trebui si tu.Gata cu jocurile.Te-ai
jucat destul.Uita de el.Uita de idila ta stupida.Mergi
inainte si fa ceea ce face Adeline Lockhart mai bine.’
‘Ce fac eu mai bine ?’intreb.’Haide,Edward,ce fac eu
cel mai bine ?Pastrez aparentele ?Dansez cum imi
canta Regele si ajutoarele lui ?’
‘Pe bune ?De parca faci asa ceva.’
‘Ai dreptate.Nu fac.Ceea ce vreau sa fac este sa ma
simt libera.Incerc.Acesta este cuvantul cheie aici.Il
fortez.Fac lucruri care ma fac asa ma simt mai bine
despre sforile care ma tin.Rebeliune,purtarea este
totul ca sa incerc sa-mi tin liberul arbiru.’Inspir
adanc,vazand ca am toata atentia lui Eddie,si
planuiesc sa o pastrez.Fara intreruperi.Fara sa ma
subjuge cu aducerea aminte a obligatiilor
noastre.Asta este,acum.A intrebat,i-am raspuns.Las
tacamurile si ma ridic,sprijinindu-ma cu maine pe
masa’Cu Josh,nu trebuie sa incerc.Nici nu trebuie sa
ma gandesc la asta.Este fara efort.Natural.Nu ma
mint singura.Ma face sa ma simt bine cu mine.Ma
cunoaste fara macar sa ma cunoasca.Ma vede pe
mine.Nu printesa pictata.Femeia.Dorinta.Nevoia de a
avea un barbat imi spune ca asa va fi,dar imi spune
asta pt ca stie ce vreau.Ce imi doresc.Nu de ce are
nevoie tara.Nu de ce are nevoie Regele.Nu ce are
nevoia idioata de monarhie.Eu.Este vorba despre
mine.Si daca este asa de rau,daca nu poti sa
acepti,esti binevenit sa te alaturi armatei de
infometati de putere care incearca sa ne
desparta.’Trag aer in piept,doar pt a fi sigura ca
promisiunea mea se ridica la nivelul civintelor pe
care le-am spus.’O sa te dobor la fel de rau cum
planuiesc sa-i dobor pe ei.Fara mila.Fara vina.Fara sa
ma uit inapoi.Asta este despre mine si a fi o persoana
mai buna,o persoana mai folositoare,pt ca am ceea ce
am nevoie in viata mea ca sa functionez.Pe
el.Josh.’Reusesc sa fac o nota mentala prin
declamatia mea ca ochii lui Eddie sunt mariti si
speriati.’Mai repede as sacrifica intreaga mea
existenta ca regala decat sa fiu fara el.Nu sunt buna
de nimic fara el.Am fost nefolositoare fara el.Pt
prima data in viata mea,ma simt pretuita.Am un scop
in afara de a raspunde la corespondenta si a pastra
aparentele.Vreau sa fac lucuri in viata la care nici nu
visam sa le fac.Este o binecuvantare pt mine,si nu voi
las ape nimeni,nici pe tine,sa-l faca sa para mai
putin.’Imi arunc servetelul pe masa,plec,al naibiului
de mandra de mine pt ca am reusit sa spun vorbele
alea fara sa ma balbai sau sa mi se sparga
vocea.Uite.Cred ca m-am facut inteleasa.
Olive se da repede din calea mea in timp ce intra cu o
tava,si cand telefonul suna in mana mea,si numele lui
Josh apare pe ecran,sunt curajoasa pe cat pot sa
fiu,raspunzand si salutandu-l pe nume,doar ca Eddie
sa stie exact cu cine vorbesc.Sa o spunem pe-a
dreapta.Sa o spunem desantat.Nu imi
pasa.’Josh,’respir,urcand scarile rapid.
‘Pari sa nu ai aer.Esti bine ?’
‘Nu chiar.M-am certat teribil cu fratele meu.’
‘Oh ?Despre…’
‘Noi.’
‘Nu o sa intreb ce a spus.M-am prins dupa modul in
care se uita ieri la mine dupa meciul de polo.Esti
bine ?’
‘Nu.’Ajung in dormitorul meu si ma incui inautru,ma
prabusesc pe canapea.’Eddie este favoritul meu dintre
toti.Urasc sa ma cert cu el.’Aplecandu-ma imi scot
cizmele de calarie.’Si cel mai rau lucru,ceea ce
tocmai am infruntat este nimic in compartie cu ce va
veni.’Toata taria cu care m-a umplut ieri Josh
dispare,si cad pe spatarul canapelei oftand adanc.
‘Poate pot sa te ajut.’
As rade,dar ar fi condescendent,asa ca multumesc sa
dau ochii peste cap.’Si cum propui sa ma ajuti ?’
‘’Ma duc la vanatoare cu Regele si tatal meu maine.’
Ma ridic in picioare rapid.’Maine ?Cand a fost
aranjat ?’
‘Inainte sa plec de la meci.Un tip inalt si slab mi-a
spus unde si cand sa fiu.’
‘Davenport.’ii spun.’Arata ca si cum i s-ar fi spart
fata daca zambea ?’
‘El era.Cine s-a pisat in cafeaua lui ?’
Chicotesc.’Are o singura expresie.O are de cand il
cunosc.’Ma ridic si ma duc in
garderoba,dezbracandu-ma de haine cu o singura
mana.’L-a servit pe bunicul inaintea tatalui meu.Este
o bucata de mobila regala,si sunt sigura ca ma
uraste.’
‘De ce spui asta ?’
‘Doar din felul in care se uita la mine.Parca sunt un
spin in coasta lui.’Dau telefonul la o parte,imi trag
helanca peste cap si o las pe podea.Cad dau sa
ies,intentionand sa ma duc la baie,ochii imi cad pe
tiara bunicii spaniole.Imi musc buza,zambind la
mine.’Ghici la ce ma uit ?’Ridic piesa grea si o plimb
in mana.
‘Daca imi spui ca esti goala si stai in fata unei
oglinzi,o sa fie consecinte serioase.’
‘Am lenjeria pe mine,si oglinda din fata mea atarna
desupra unui dulap,asa ca pot sa vad partea
superioara.’
‘Asta tot nu este corect.Stai.Dulapul tau ?’
‘Aha.’ranjesc la reflectia meaOchii imi sclipesc la fel
de mult ca tiara din mana mea.
‘Pune-o pe cap.’imi ordona.Imi desfac coada de
cal.lasand parul sa-mi cada pe umeri,si apoi pun
bucata grea pe cap.’Fa o poza si trimite-mi-o.’
Nici macar nu ma gandesc sa-l intreb.Deschid
camera,fac bot si fac un selfie inainte sa atasez un
text si sa o trimit.’Gata.A venit ?’
‘Oh Isuse.’respira Josh.
‘Asta e un da ?’
‘Asta e noul meu ecran pe telefon.’
‘Nu fi ridicol.’Rad,si-mi iau tiara grea de pe cap si o
pun pe dulap.’O sa vada oamenii.Cum o sa explici ?’
Se incrunta,nervos.’Unde esti ?’
‘Tocmai vreau sa fac un dus.’
‘Adeline !’
‘Pai,asta fac.’rad,intrand in baie si luand un prosop.
‘Vino sa ma vezi.’
‘Nu pot.’oftez,imbufnandu-ma in timp ce dau drumul
la dus.’Damon se duce acasa in curand.Nu ma duc
nicaieri asta seara.’
‘’Atunci o sa vin eu la tine.’
‘Da,fa asta.Poarta pelerina invisibilitatii si o sa fi
bine,sunt sigura.’
‘La naiba,Adeline,de ce a trebuit sa fi atat de
importanta ?’Suna exasperat,si trebuie sa-i dau
dreptate,si eu la fel.Desi este bine sa vorbesc cu el.
‘De abia esti si tu un nimeni,d-le
Jameson.’punctez.’Ti-am spus ca asta va fi
imposibil.’
‘Doamne,am nevoie sa te vad.Maine o sa-l vrajesc pe
Rege atat de mult,ca o sa ma implore sa ma intalnesc
cu fiica lui.Si daca asta cade,o sa-i pun pistolul la
tampla pana o sa fie sa fie de acord.’
Sforai in apel.’Sper ca esti pregatit sa nu se
intample.’Ma holbez la mine in oglinda,gandind cat
de disperata sunt si eu ca sa-l vad.Atat de
disperata.Cum pot sa o fac sa se intample ?Ma uit in
ochii mei,o idee ciudata mi se infiripa in cap.’Pot sa
ma furisez.’mormai,mai mult la mine decat la Josh.
‘Ce ?’
‘In afara palatului.’explic.’Pot sa ma furisez din
palat.’
‘Vrei sa imprumuti mantia mea a invizibilitatii ?’
Ma uit repede la telefon,inregistrand rapid ca Damon
pleaca in 30 min.Trebuie sa fiu rapida.’O sa fiu acolo
intr-o ora.’Inchid si-mi prind parul intr-un nod
dezordonat inainte sa intru in dus.Nu am luxul
timpului sa-mi spal si sa-mi usuc coama.Zbor repede
cu mainile si cu sapunul peste corpul meu si ma
limpezesc repede.Ma uit repede la ceas care-mi spune
ca mai am 25 min.Cristoase,o sa-mi ia 10 min sa
ajung la garaj,poate mai mult daca trebuie sa ma
tarasc prin palat ca sa evit sa fiu vazuta.Inima incepe
sa pompeze rapid adrenalina si nervozitate.
In timp ce ma dau cu crema pe fata,imi suna
telefonul,si ma uit in jos cand vad ca ma suna
Josh.’Nu am timp sa vorbesc.’imi spun si il las sa
sune.Ma dau cu parfum si ma aventurez in
garderoba,luand blugi skinny negri si un hanorac usor
negru,aruncandu-le pe mine rapid.Termin cu o esarfa
neagra in jurul gatului,si imi dau drumul la par,lasand
buclele rebele asa cum sunt.Sper ca Josh ii place asa
natural.Si nu am niciun fel de machiaj,si nu imi
pasa.Sunt prea disperata sa il vad,si fereastra mea de
oportunitate se va inchide foarte repede.
Imi arunc geanta pe umar,iau primi pantofi
confortabili pe care ii vad.UGG mele.Nu este timpul
pt ele,dar ma cutremur si ma incalt in ele,apoi ma
arunc spre fundul sertarului meu,stiind ca era aici
ultima oara cand am vazut-o.’Haide,unde
esti ?’intreb,in timp ce scotocesc prin
continut.Zambesc cand pun mana pe ea.Ma uit la
mine in oglinda,imi pun sapca cu New York
Yankees.’Perfect.’Daca imi tin capul in jos,nu ma va
recunoaste nimeni.
In timp ce dau ocol galeriei,telefonul imi suna din
nou,aducandu-mi aminte sa il dau pe mut.Nu pot sa
raspund si sa fiu auzita,asa ca il las sa sune.In
secunda urmatoare,primesc un SMS.
Glumesti,nu ?Sa te furisezi ?
Il ignor,nevrand sa-l las sa ma convinga altfel,si merg
prin palat,alegand o cale mai putin decat eficienta
prin camerele interconectate,dar o cale care-mi
asigura faptul ca nu prea voi fi vazuta.Singurul meu
obstacol vine cand trebuie sa trec prin bucatarie ca sa
ajung in garaj.Cu toate celelalte usi cu senzori de
activare,este singura mea cale.Ii aud pe Damon si
Dolly cum vorbesc in bucatarie in timp ce eu merg pe
coridor,iesirea catre o curte interiora mica care duce
catre garaj.Sunt tacuta ca un soarece,pasesc cu
umarul lipit de zid.O mica privire dupa colt imi spune
ca Damon este cu spatele la usa si Dolly isi face de
lucru printr-un dulap.Sunt ok,dar cand sunt gata sa
trec de bucataire,Olive intra in bucatarie,si eu sar
inapoi,lipindu-ma de zid.
‘Asta e tot pt mine pt seara asta.’declara ea.
‘Plec si eu.’spune Damon si aud picioarele scaunului
lui cum zgarie podeaua.
« La naiba. »Acum sau niciodata.Imi tin respiratia si
fug pe langa usa,si apoi fug catre usa usor,rugandu-
ma sa nu aud pasii cuiva care vine dupa mine.Incep
sa respir doar cand ajung in curte,inchizand usa usor
in spatele meu.Apoi alerg catre garaj ca si cum viata
mea ar depinde de asta.
Caut cheile masinii lui Damon prin cabinet,deschid
masina lui si le pun la loc inainte sa ma sui in masina
si sa ma fac confortabila pe locul dintre scaunele din
fata si bancheta din spate.Sunt presata total,dar
timpul meu mental plange la forma mea
inconfortabila este limitata la secunde,pt ca pasii grei
ai cuiva care vine la masina ma face sa
intepenesc.Telefonul meu,pe de alta parte,nu a prins
de veste si incepe sa vibreze in mana mea,luminand
masina cu lumina de la ecran.’La naiba.’injur
incet,miscandu-ma in spatiul ingust sa iau telefonul.
Raspunde la telefon !
Josh suna din nou,si ii cer scuze in gand in timp ce-l
inchid si incerc sa ma fac comoda pt
excursie.Genunchii imi sunt virtual la gura
mea,corpul imi este rasucit in feluri ciudate.Nu sunt o
contorsionista.Usa se deschide,si imi tin respiratia,si
imi tin respiratia cand Damon se aseaza pe scaunul
soferului si porneste masina.Totul este bine …pana
cand decide ca sta prea aproape de volan si se da mai
in spate. »Oh,Doamne ! »Umerii imi ajung la lobii
urechilor,si imi inchid ochii,asteptand sa imi
pocneasca oasele.
Pt un moment,imi intreb sanatatea mintala.Apoi imi
aduc aminte ce ma asteapta la finalul calatoriei care
este departe de clasa intai.Mental il indemn pe
Damon ca sa porneasca,ma fortez sa nu ma misc
deloc sunt atat de impinsa catre bancheta din spate,va
simti chiar daca raspir.Asta este iadul.Iad pur.Dar
Josh este raiul,si daca trebuie sa trec prin iad sa ajung
la rai,atunci asa sa fie.
Damon porneste de la garaj si la un momenet dat
incetineste si banuiesc ca a ajuns la porti.Lasa geamul
in jos.’Sa aveti o seara buna.’spune el jos si aspru.
‘Si tie,Damon.’il aud pe paznic si portile se deschid.
Masina prinde viteza,si suferinta mea cunoaste un pic
de liniste.Damon da drumul la casetofon si canta cu
el…Take That ?Trebuie sa-mi tin respiratia ca sa nu
pufnesc in ras.Oh Domane,cum o sa ma opresc sa nu
fac misto de el despre asta ?Damon al meu cel mare
stie toate versurile de la « Never Forget » si este sus
pe lista mea cu cele ma distractive momente.Nu pt ca
este bun.Nu este.Este teribil.Urechile imi
sangereaza,dar sufletul care il pune in interpretare
este nepretuit.Imi opresc amuzamentul,tresarind
constant.Omul este afon total.
Deja pare cea mai lunga-si cea mai tare-calatorie
facuta vreodata,si stiu ca am un fel de a fi.Din
memorie,Damon traieste in Lambeth,tocmai pe partea
celealta a raului.Dorchester este de abia la o mila de
Kellington,pe partea celalta a Hyde Park.Ma abat cu
mile de la drum,dar este singurul fel de a iesi din
palat.
Dupa 10 min,imi acopar urechile.Presupun ca Take
That era la radio.Am gresit.Damon are albumul cu
cele mai bune piese ale lor pe Iphone,si stie fiecare
cuvand din fiecare blestemata melodie.
Este o usurare cand ii suna telefonul si se intrerupe
melodia.’Hey iubito.’raspunde el,tot fastacit.
‘Hey,esti deja pe drum spre casa ?’intreaba sotia
lui,Mandy.
‘Tocmai am plecat de la palat.’
‘Ai avut o zi buna ?’
‘Intotdeauna intersant.’Ia coltul un pic prea din
scurt.’Totul este bine ?’
‘Da.Cina este aproape gata.Te opresti sa iei niste
vin ?’
« Da.Opreste-te si ia niste vin.Cam pe aici ar fi
minunat. »
‘Sigur.’spune Damon.’Rosu ?’
‘Avem friptura,asa ca o sa fie foarte bun.’
‘Friptura ?’Interesul din vocea lui ma face sa
zambesc.’Friptura este favorita mea.’
‘Stiu ca este.’il sicaneaza Mandy.’Si daca o sa o
manaci pe toata ca un baiat cuminte o sa primesti
ceva special la desert.’
Ochii mi se maresc,si rosec,Chiar daca nu ma vede
nimeni.Sunt sigura ca masina accelereaza.
‘O sa fiu rapid.’
Rade.’Dar nu te omori in timp ce vi repede,ok ?Imi
vreau sotul acasa intro singura bucata.Salveaza-ti
calificarea speciala pt cand are nevoie Printesa
Adeline.’
‘Bine.’
Ascultandu-l pe bodyguardul meu vorbind cu sotia
lui,ca un cuplu casatorit normal,imi face inima sa se
mareasca.Vreau si eu asta.Normal.Vorbind despre
cina si ce vin merge cu ea.
‘Doar ce intru pe Sainsbury.Ne vedem acasa.Damon
se opreste.’Si Mandy ?’
‘Da ?’
‘Fi gola cand ajung acasa.’
Mor unde sunt inghesuita,acoperindu-mi grimasele
cat de bine pot in locasul mic.Aceasta calatorie este
mai dureroasa decat mi-am imaginat,si nu numai pt
ca mainile si picioarele imi sunt contorsionate in
unghiuri ciudate.Cand Damon se da jos din masina si
inchide usa,clar se grabeste,dau drumul la tot aerul
care-l tineaam,respirand normal pt prima oara in 15
min.Este grabit.Nu o sa dureze mult pana se va
napusti afara din magazine cu o sticla de vin rosu si
va conduce in viteza catre sotia lui.
Ma uit pe geam,vad intrarea in magazin si Damon
intrand prin ea.’Multumesc Cerului.’oftez,incercand
sa ma ridic de pe podeaua masinii.Trag de manerul
masinii si practic cad gramada pe trotuar.Nu pot
aprecia sentimentul de libertate,nici nu pot sa ma
bucur de intinderea muschilor mei.Nu.Nu am parte de
luxul asta,pt ca alarma de la masina lui Damon
incepe sa tipe la mine.Ma incordez,si ma uit in stanga
si in dreapta,vazand o gramada de lume,dar niciunul
din ei nu este deranjat de sunetul ascutit al alarmei
masinii.Ma furisez,trag de cozorogul sepcii mai pe
ochi,dar in acelasi timp incerc sa ma uit pe unde
merg.Doar acum in existenta mea de 30 de ani
apreciez izolarea.Am trait in orasul asta 3 decade,dar
nu am nici cea mai mica idee unde sunt.Nu recunosc
nimic.
Ma concentrez sa gasesc un semn ca sa-mi dau seama
unde sunt.Podul Chelsea.Am in minte harta si doar
mental imi dau seama cat timp mi-ar lua si pe ce
ruta.Cel putin 40 min de mers pe jos.Nu ma
deranjeaza atat de mult.Doar vigilenta care trebuie sa
o pastrez ma ingrijoreaza.Gandul ma face sa imi
cobor capul si sa vad unde pot gasi un taxi negru.Vad
unul si-i fac cu mana,dar trece mai departe.Apoi inca
unul trece,cad se opreste altul niste persoane rele
intra inaintea mea in el.Oftez si ma hotarasc sa merg
pe jos,umerii imi sunt ridicati,capul plecat.Nu ma uit
in ochii nimanui,nu indraznesc sa ma uit mai sus de
picioarele din fata mea.Sunt impinsa de catre
multime,si cu fiecare pas pe care il fac,nervii mei se
destrama.Ma simt atat de mica aici,singura pe
lume,vulnerabila.
Respiratia imi este muncita dupa 1 ora de mers pe
jos.Si nu are de-a face nimic cu pasul vioi pe care l-a
mers.Un impins in umar aproape ma doboara,si un
barbat in costum ma injura ca i-am sta in cale.’Vezi
pe unde mergi.’tipa el.Murmur o scuza,barbia
aproape imi atinge pieptul pt nu indraznesc sa ma uit
la ce stiu ca este o privire furioasa.
Ma impiedic de un alt pieton,corpul mi se da cativa
pasi in spate.’Ai grija !’
Bataile inimi imi devin mai grele,anxietatea mea
creste.Sunt in afara confortului meu.Ma uit la telefon
si realizez ca am uitat sa-l pornesc.Mainile
tremurande incearca sa-l aduca la viata cand ma
lovesc de o femeie tanara.
‘Atentie pe unde mergi.’latra ea in timp ce telefonul
mi se loveste de asfalt.Spatele telefonului mobil se
crapa si ecranul se face tandari cand se da de-a
dura.Oftez si ma aplec sa-l iau de pe jos,corpul chircit
obstructioneaza trotuarul.Sunt lovita de cativa
trecatori si cineva se impiedica in mana mea cand
incerc sa iau telefonul.
’Imi pare rau.’murmur, fiind injurata din fecare
directie,toate vocile se amesteca intr-o singura voce
badjocoritoare.Trebuie sa-l sun pe Josh.Am nevoie de
cineva sa vina si sa ma salveze.Devin din ce in ce
mai panicata.Ironia nu-mi scapa.Aici sunt eu,vesnic
ma lupt cu constrangerile,si acum am libertate-
libertate adevarata-si sunt terifiata.Daca ma
recunoaste cineva ?Daca un fotograf imi face o
poza ?Ma ridic si ma grabesc pe drumul meu,in
acelasi timp incerc sa-mi deschid telefonul,rugandu-
ma sa nu fie stricat.Mainile imi refuza sa inceteze sa
tremure,si cand telefonul meu vine la viata,tot ce ma
intampina este ecran verde incetosat.Inghit,simtind
lacrimile cum incep sa se formeze in colturile
ochilor,si o iau la fuga,disperata sa scap de strazile
haotice ale Londrei.

CAPITOLUL 17

Cand ajung la hotel,tremur,dar bataile inimii mele


incetinesc cu usurarea care curge peste mine.Ma
indrept catre intrare,cand UGG mele ma opresc cand
realizez cata multime este acolo.Unii au camere de
fotografiat.Altii au telefoane.Unii tipa numele lui
Josh.Bataile inimii o iau iar razna.Nu pot sa intru fara
sa fiu vazuta.Ma indepartez,ma intorc rapid pana nu
ma vede careva,si ma grabesc pe langa lateralul unei
cladiri.
Mai multi oameni,zeci,toti cu camere de fotografiat
sunt pe trotuar.Ma opresc,ma cuprinde panica din
nou. »Ce am gandit ? »Ca pot intra in hotel si sa le
cer sa sune la apartamentul lui Josh ?Ma simt dintr-
odata prostuta,ochii anxiosi imi sageteaza
imprejurimile,cautand o cale pe langa toti oamenii
aia.Nu este una.
Fara sa ma uit la trafic,ma grabesc pe partea cealalta
in usa unei cladiri,cautand un adapost.Aud cum
scrasnesc cauciucurile,si sunete nervoase de
claxoane.Corpul imi ingheata,picioarele ma
lasa,lasandu-ma practic in mijlocul drumului cu botul
unei masini atingandu-mi virtual genunchii.’Femeie
idioata.’stiga soferul pe geam,apasand calxonul de
cateva ori.Ma uit prin parbriz,speriata,si imi las ochii
repede in jos,fortandu-mi muschii sa ma scoata de pe
carosabil pana nu isi da soferul seama peste cine
aproape a dat.Cad intr-o usa,ma rog de maini sa se
opreasca din tremurat,inghitind rapid ca sa nu ma
dezintegrez sub presiune.
‘Te rog sa mergi,te rog sa mergi,te rog sa
mergi.’cant,inchizand si deschizand
telefonul,astaptand dupa ceva semne de viata.Ecranul
spart se lumineaza verde din nou.Nu pot sa vad nimic
prin incetoseala,doar marginile catorva
iconite.’Nu’.suspin,rezemandu-ma de peretele
murdar de caramizi din usa.
Si acolo raman pt 5 min intrebandu-ma ce sa fac.Cum
am putut fi atat de stupida ?Chiar nu am nicio idee
despre cum sa ma descurc in lumea reala.Educatia
mea este bazata pe cunostinta ca si regal intr-o lume
protejata de status si putere,nu pe cunostintele mele
legate de cum sa te descurci ca o persoana normala
intr-o lume reala.Pt ca nu sunt o persoana
normala.Nu ar trebui sa fiu in lumea reala.
Ma uit in stanga si in dreapta,disperarea se
acumuleaza.Apoi telefonul imi suna in mana,si imi
arunc ochii la ecranul distorsionat.Nu este un buton
de raspuns,si nici nu pot sa vad cine ma suna.Apas ca
nebuna unde stiu ca ar trebui sa fie iconita pt
raspuns.Si apoi il aud.
‘Adeline ?Adeline,esti acolo ?’
‘Josh !’Sunt departe de a suna ca nu sunt speriata.
‘Adeline pt numele lui Dumnezeu.Unde dracu
esti ?’Daca este posibil,el suna si mai panicat decat
mine.
‘Sunt afara.Nu pot sa trec de multime.Sunt prea multi
paparazzi si fani.’
‘Unde este Damon ?’
Tresar,strigand la mine insumi pt ca sunt atat de
irationala.’Sunt singura.’
‘Isuse,femeie.’respira,si aud sunetul pasilor pe
fundal.’Este afara.’spune,cu vocea difuza ca si cum
ar acoperi telefonul cu mana.’Unde afara ?Spune-mi
exact unde esti.’
‘Nu stiu.’Simt cum imi crapa vocea,situatia este prea
mult.’Pe partea laterala a hotelului.Nu pot sa vad un
nume al strazii.’ma uit pe partea laterala a hotelului
de vis-a-vis sa vad vreun semn care sa-mi spuna unde
sunt.
‘Adeline,asculta-ma.’Josh spune calm,dar stiu ca este
orice altceva decat calm.’Cand erai in fata
hotelului,in care parte ai luat-o,la stanga sau la
dreapta?’
Este o intrebare directa.O intrebare usoara care-i ia
creierului meu mult timp ca sa raspunda.
‘Adeline.’
‘Dreapta.’
‘Nu te misca de acolo.’Sunteul unei usi care se
inchide pe fundal imi strapunge timpanele.
‘Este presa peste tot.’Ochii mei se misca la stanga si
la dreapta mereu,fiindu-mi frica sa nu ma vada
careva.’Ce se intampla ?’
‘Au stat aici de cand m-am intors de la un
interviu.Doar stai unde esti.’Raspiratia i se
accelereaza.Alearga.’Doar vorbeste cu mine,ok ?’
‘Ok.’
‘Cristoase,Adeline,ce a fost in capul tau ?’
‘Doar am vrut sa te vad.’
‘Cum ai ajuns aici ?’
Ma incordez din nou,stiind ca mi se va face
refec.’Masina lui Damon.’
‘Si el unde este ?’
Mai multa inlemnire.’El nu stia ca sunt in masina.’
Este liniste,ca si cum Josh ar incerca sa inteleaga
ceea ce tocmai i-am spus.’Te-ai ascuns in masina
lui ?’
‘Era singurul mod de a iesi din palat fara sa fiu
vazuta.’
‘La naiba,Adeline.Stii ce lucru prostesc ai
facut ?’Inca o usa se tranteste si sunetul din fundal
este asurzitor.
‘Acum stiu.’admit.’Imi pare rau.’
‘Al naibilui de nu o sa fi.Uita-te la dreapta,peste
strada.Intrarea din garaj a hotelului.’
Ma uit in sus,nefiind sigura ceea ce o sa vad,poate
echipa lui de securitate,dar il vad pe Josh,fiind urmat
de 2 din oamenii lui masivi care-l protejeaza,dar azi
nu sunt in costume,doar in blugi si tricouri.Expir in
apel,nefiind gata sa apreciez ce risc isi asuma.Sunt
prea usurata ca el este aici.
Il privesc cum se uita cuprinzator la multime,observ
pantalonii de trening si un hanorac cu gluga,si are si
el o sapca de baseball pe ochi,gluga hanoracului ii
este trasa peste sapca.Se uita in sus,cu telefonul la
ureche,in timp ce vine catre mine.Este
incordat,umerii sus,un efort sa-si ascunda identitatea
cat de bine poate.’Poti sa-mi vezi fata ?’intreaba prin
telefon.
‘Da.’
‘Atunci poti sa vezi cat de al dracului de infuriat sunt
pe tine.’
Ma fac mica.’Imi pare rau.’spun din nou,simtindu-ma
vinovata.Tot riscul asta,din partea amandurora,pt ca
am avut un plan stupid,un plan care a tras in mine
intr-un mod spectacular.Sunt o idioata.’Ultimele 24
ore au fost oribile.Polo ieri,Eddie azi.Doar aveam
nevoie sa te vad’,soptesc.
‘Pai,acum poti.’Ajunge la mine si isi lasa telefonul in
jos,uitandu-se in sus peste cozorog in timp ce-si da
jos hanoracul.
Fata lui,nu conteaza cat de taiata este de furie,imi
linisteste emotiile,si buzele imi tremura
incontrolabil.’Era o idee buna atunci.’Vocea imi este
sparta si lacrimi incep sa-mi cada pe fata.Nu mai are
niciun rost sa le opresc acum.Nivelul anxietatii este
prea mare.Asa ca plang.Intr-o usa murdara de pe o
strada din Londra,lacrimi imi curg pe obraji.Pt ca nu
aratam deja ca o mare epava.
Josh ofteaza,indreptandu-se spre ceafa mea si ma
trage spre el.’Asta nu inseamna ca nu sunt inca
suparat pe tine.’sopteste,inlantuindu-ma cu bratele
lui.Ma agat de el,corpul mi se relaxeaza in bratele
lui.Ciudat,asta e destul.Imbratisarea lui.Afectiune
adevarata,ceva cu care traiesc fara.Ar trebui sa il simt
strain-fiind inbratisata de niste brate mari-dar,in
loc,ma calmeaza.Nu am stiut ce pierd pana
acum.Contact.Caldura peste dorinta in atingerea unui
barbat.Totul este mult mai bine.
‘Nu ma intereseaza in ce stare esti atat cat esti
aici.’spun si eu.Poate sa ma zapaceasca cat vrea.Tot
as fi fericita ca sunt cu el.Nasul mi se ingroapa in
gatul lui si-l miros.
‘Josh,trebuie sa ne miscam.’spune Bates,fortandu-l
pe Josh sa ne desparta.’Inainte sa atragi atentia.’
In acel moment exact,tipatul unei femei cu numele lui
Josh pe buze pare sa opreasca toata Londra.’Este
el.Acolo !’
‘La naiba.’Josh se dezbraca repede de hanorac si mi-l
da mie.’Imbraca-te in asta.’Imi forteaza mainele sa
intre in maneci si mi-l trage peste sapca.’Tine-ti capul
in jos,m-ai auzit ?’
‘Si tu ?’
‘Capul in jos,Adeline.’ma saruta-sopteste,rearanjand
gluga care aproape imi ajunge la buze.’M-au vazut
deja.Trebuie sa ne asiguram ca nu te vede si pe
tine.Imi las capul sa cada,simtind mana lui Josh cum
ma ia de umeri,tragandu-ma catre el.Intregul meu
corp se strange,facandu-ma cat de mica
posibil.’Mergi.’Comanda lui este scurta,si corpul lui
se intoarce catre al meu in timp ce ma conduce peste
drum,acoperindu-ma de multime pe cat poate.
‘Drept inainte.’spune unul din oamnenii lui,ii vad
ghetele inaintea mea.
‘Nu-i putem lasa sa o vada,Bates.’avertizeaza Josh
stangandu-ma mai aproape,ca si cum ar astepta ca
cineva sa ma ia din bratele lui in orice clipa.
‘Doar tine-o aproape.Va bagam noi inauntru.’
Dintr-odata apar mai multi pantofi in vederea mea
indreptata in jos,toti se imping in mine,punand
intrebari intr-una.
« Josh,cine este sub gluga ? »
« Este noua ta prietena ? »
« Cum iti place Londra ? »
« Putem sa primim un zambet Josh ? »
« Lasa-ne sa vedem cine este sub gluga. »
Frica mi se amplifica,si capul mi se da inapoi,ca
rezultat al cuiva care trage de gluga.’Ia-ti labele
jegoase de pe ea.’striga Josh,impingandu-l inapoi.
‘Deci,este o ea,ha ?Haide,Josh.Usureaza curiozitatea
tuturor si da-ne un nume.’
Pasul lui Josh se mareste,la fel si al meu,blitzuri se
vad de peste tot.O camera apare in raza mea vizuala
indreptata in jos,si imi intorc fata catre bratul meu si
incerc sa ma ascund.’Indeparteaza-te !’Josh ii ia
camera de fotografiat,si o arunca de trotuarul din fata
mea.’Toti,stati la naiba calmi.’
Imi inchid ochii un pic,vina revine inzecita.O sa fie
stirile de maine. »Ce am facut ? »Se pare ca nu am
avut nevoie de tata ca sa ruineze asta.Am facut-o eu
insumi.Nu am fost niciodata irational de proasta.
Incepem sa alergam cand scapam de
multime,ajungand in garaj relativ toti.’Esti
bine ?’intreaba Josh,urmand pe cei 2 barbarti.Doar
dau din cap,uimita de intregul episod.Asa este pt el
tot timpul ?Acest haos ?Intalnirile mele cu presa sunt
linistite,respectul lor este sus.Ceea ce a fost afara a
fost o nebunie.
Josh asteapta pana suntem in liftul de serviciu,acelasi
lift care l-am folosit ultima oara cand am fost
aici.Inainte sa-mi dea usor gluga jos,aducandu-ma la
lumina.Imi examineaza fata in timp ce ma uit la el cu
ochii mariti,uimiti.Nu am mai experimentata
niciodata asa ceva.Este de necrezut.
Ma uit la oamenii lui Josh,dar nu trebuie sa-i vad ca
sa stiu ca arata o mare neplacere.Am cauzat acest
circ.Buzele mi se preseaza ca sa impiedice sa imi
tremure.
‘Pai,’incepe Josh cu fata serioasa.’Asta a fost-‘
‘Oribil.’Cred ca crede ca sunt o idioata fara creier,si
ar avea dreptate.’Imi pare rau.Nu am stiut ca o sa fie
presa-‘
Degetul ii aterizeaza pe buzele mele,reducandu-ma la
tacere.’Am incercat sa te sun ca sa-ti spun.’
‘Am scapat telefonul si s-a spart,si apoi m-am panicat
pt ca oamenii se izbeau de mine,si mi-a fost frica sa
nu fiu recunoscuta.Nu am vrut sa cauzez asemenea
nebunie.’
‘Tot timpul e nebunie.’
‘Dar am alimentat-o.’
Zambeste usor,palma i se plimba pe obrazul meu.’Iti
poti imagina daca ar stii cine era sub sapca si sub
gluga ?’
‘Nu.’ma cutremur,si totul devine foarte real.Nebunia
care o poate strani relatia noastra,pe atatea nivele ale
vietii noastre.
‘Arati superb,apropo.’
‘Ce ?’Ma uit in jos la forma mea despletita pana la
UGG mele care imi gratiaza picioarele.Nu port
machiaj si parul imi este turtit sub sapca.’Probabil ca
nu m-ar fi recunoscut nici daca se uitau sub gluga.’
Josh se apropie sa ma sarute,dar cozoragele noastre
se lipesc,dandu-ne capetele pe spate.Rad un pic,la fel
si Josh,care ne indeparteaza ambele sepci si imi ia
buzele,inghitindu-ma total.Sarutul nostru este
fragmentat si neindemanatic,amandoi zambim prea
mult ca sa ne sarutam in regula.’Ma bucur ca esti
aici.’imi spune el,stergandu-mi stresul.
Apoi sarutul nostru gaseste un ritm usor,limbile
noastre dau tarcoale cu mormaieli de placere.Pana
cand un tusit ne intrerupe.Ma indepartez
rapid,simtind ca sunt rosie in obraji.Este usor sa uit
unde sunt cand Josh ma poseda
complet.’Scuze.’murmur,cu capul in jos acum pt alte
motive.Cei 2 oameni se dau in lateral ca sa lase calea
libera cand se deschid usile,si Josh imi ia
mana,conducamdu-ma.Trecem de usa apartamentului
lui si ma incrunt.
‘Inca se curata mizeria pe care a facut-o
cineva.’spune in timp ce ajungem la alta
camera.’Stau aici.’Deschide usa si ma impinge intr-
un apartament la fel de luxos.’Asa ca din moment ce
m-ai facut sa trec prin iad asta seara,cum planuiesti sa
te revansezi ?’
El a fost prin iad ? »Cu mine cum ramane ? »Am
avut o depresie in mijlocul unei strazi aglomerate din
Londra,doar ca sa fur un moment cu el.’Cum ti-ar
place sa ma revansez ?’
Isi scoate adidasii si lasa sepcile noastra pe masa,un
ranjet rau i se formeaza pe fata.Trauma mea este
uitata cu o stralucire din ochii lui.Fara un cuvant,se
apropie,temperatura imi creste cu fiecare pas care-l
aduce mai aproape de mine.Josh Jameson este un
zeu.Este perfectiune la fiecare nivel,tot invelit intr-un
corp care este facut pt lucruri pacatoase.Este facut pt
a fi venerat,si este facut sa fie venerat de mine.Doar
de mine.Si vreau atat de mult sa il venerez.
Se opreste in fata mea,ma masoara din cap pana in
picioare,trecand cu privirea peste forma mea
ciufulita.Poate ar trebui sa fiu constienta ca arat
asa.Poate ca mi-as dori sa stau in fata lui intr-o rochie
mortala,parul si machiajul perfecte asa cum sunt de
obicei.Dar nu sunt.Josh vede peste femeia
pictata.Vede adanc in sufletul meu,peste exteriorul
fortat.Ma vede pe mine.Ma cunoaste.Si stie ceea ce
vreau.Pe el.Il vreau cu disperare,cu fiecare fibra.Sunt
gata sa merg prin foc,si intr-un final,asta o sa fac.Dar
nu acum.Acum suntem inchisi in siguranta,feriti de
ochii iscoditori ai lumii.Nu exista nimic in afara de el
si de mine si de corpurile noastre infierbantate.Inima
imi bubuie in piept asteptand sa-mi spuna ceea ce
vrea.Nu ca am nevoie sa o aud.Corpul lui imi
vorbeste singur.Dar vreau sa o spuna.Vreau sa aud
cuvintele ca sa stiu ca si el are sentimentele astea ca
si mine.Ca devine un obsedat si un vicios ca si
mine.Si astept.Si astept.
‘La naiba,esti divina.’murmura,cu privirea
lacoma,care inca se plimba pe mine.Cand ajung la
fata mea,buzele mi se deschid si respiratia este
superficiala.Ma retin sa ma duc la el,sa-l ating,pt ca
asta este mutarea lui.Si o face numaidecat.Cu un
raget demn de un leu,ma ia si ma arunca peste umar
cu cel mai mic efort,mergand repede catre
dormitor,un barbat intr-o misiune.Focul arde prin
mine si fiecare minut stresat in calatoria mea prin
Londra ca sa ajung la el a meritat.
Plutesc prin aer cand ma arunca din bratele
lui,aterizand pe pat cu un raset de placere.Tricoul ii
este aprope rupt peste cap,isi da pantalonii de trening
jos la fel de agresiv.Si apoi este gol,si este timpul
meu sa ma uit la el lacoma.Acel corp.Este pe
nenumarate panouri prin lume,fotografiat in
reviste,dar nimic,chiar nimic,nu se compara cu
vederea lui in carne si oase.’Oh
Doamne.’respir,lingand mental fiecare particica din
el,degetele traseaza fiecare denivelare a abdomenului
lui.
Paseste inainte,imi ia cate un UGG pe rand si mi-i
scoate din picioare,ii arunca intr-o parte.Sunt
dezbracata incet,ochii i se concentreaza pe ce are de
facut,pielea imi este supersensibila cu fiecare atingere
a degetelor lui.Sunt intinsa in fata lui ca un miel la
sacrificiu,si este potrivt in simbolismul sau.Pt ca pt el
as sacrifica tot.
Cum sutienul imi este tras usor de pe sanii mei
durerosi ,se apleaca si saruta fiecare sfarc,si corpul se
curbeaza in sus ca raspuns,ceea ce-l face sa
zambeasca usor.Si odata ce chilotii imi sunt trasi pe
picioare,imi desface pulpele,deschizandu-ma,si
zambetul usor dispare,expresia ii este serioasa cand
se uita la unirea dintre picioarele mele.’Sunt atat de
multe lucrui care as vrea sa le fac cu corpul
asta.’Vocea ii este groasa si ragusita.
‘Pai fa-le.’As inghiti orice de la el.L-as lasa sa-mi
faca orice.
‘Nu iti ceream permisiunea.’Buricele degetelor stau
usor pe clitorisul meu,si simt pulsul vibrand
acolo.Mainile mi se desfac,strangand cearsaful im
pumni.’Fac ce vreau cu tine,si o sa ma rogi sa o
fac.’Ia o curea dintr-un dulap din apropiere,trage
pielea printre degete,uitandu-se la mine atent cat
inteleg ce vrea sa spuna.’Am nevoie sa ne
dezmatam.’
Ochii mi se aprind,la fel si ai lui.’Cum asa ?’Stiu
exact cum asa.
Pocneste cureaua si are o spranceana ridicata.’Jos din
pat.’
Ma duc pre marginea patului si ma ridic in
picioare.’Si acum ?’
‘Intoarce-te si da-mi curul ala misto.’
Ma intorc,ma aplec spre pat inaltandu-mi fundul in
invitatie.Imi inchid ochii,trag aer in plamani,simtind
deja sentimentul de usurare care ma
umple. »Poc ! »Mormai si tresar inainte,durerea
muscatoare a curelei pe fundul meu imi inlatura orice
gand solemn,pacea le inlocuieste. »Poc ! »Ochii mi
se dau peste cap in spatele pleopelor inchise,corpul
mi se rostogoleste si el.Focul ma patrunde si-mi
ajunge in oase. »Poc ! »Ma plang,sunetul disperat si
flamand. »Poc ! »Devin mai aprige,fiecare lovitura
mai puternica decat cealalta.Piele imi este in
flacari.Respiratia ii este grea in spatele meu,fiecare
lovitura data cu un sunet de victorie. »Poc ! »Asta se
conecteaza cu partea din spate a pulpelor,lovindu-le
pe amandoua si trimitandu-ma in genunchi,corpul imi
tremura la marginea patului.O parte din mine vrea sa
strige « Destul ! ».Dar o mare parte din mine vrea sa
mearga mai departe,sa ma ravaseasca pana ma simt
fara greutate.
Este o pauza lunga,si-mi deschid ochii,simtindu-ma
ametita.Josh imi incaleca corpul intins si ma trage de
par,trangandu-mi capul de pe pat.’Cine este regele
tau,Inaltimea Ta ?’
‘Tu esti.’respir,fara vreo ezitare sau gand,uitandu-ma
la el deasupra mea,transpirand putere.
‘Al dracului de nu sunt.’Se apleaca deasupra mea sa
ma sarute,un sarut de apartenenta si posesie,care
cimenteaza declaratia lui.’Sus’.Ma ridica,ma intoarce
si ma impinge pe spate,lasand cureaua si departandu-
mi pulpele.’Uda.’mormaie,plin de evaluare cand isi
coboara capul.Imi tin respiratia,pregatindu-ma pt
caldura gurii lui peste pielea uda.Biciuriea limbii lui
este ferma si lunga,inainte sa intre in mine si sa iasa
drept in sus.
Ma plang,dandu-mi capul pe spate,corpul mi se
indreapta,de parca tensiunea ma poate proteja de
tortura binecuvantata a gurii lui.Lingerea lui lunga nu
se opreste cand ajunge la marginea fasii de par
pubian,si continua la buric,Josh se misca in
pat,urmand limba ce traverseaza sus printre sanii
mei,la pieptul meu,pe barbia mea,si apoi in gura
mea.Pula lui afla unde vrea sa fie,cazand pe loc si
scapand in mine,adanc si sus cu o rotire precisa a
soldurilor lui si cu un geamat in gura mea.
Intrarea puternica imi rapeste respiratia,si nu imi pasa
daca nu o mai am inapoi,pt ca asta,acum,este
perfect.Daca ar fi ultimul meu moment in viata
asta,m-ar trimite pe lumea cealalta intr-o flacara a
gloriei.
Unghiile imi intra in spatele lui,dintii in gatul lui,si
picioarele ii inlantuie soldurile cu o putere
inimaginabila.Sunt depasita de conexiunea noastra-de
apropierea nostra-ca imi dau lacrimile.Nu pot sa le
opresc.
‘Si eu simt la fel.’sopteste,ramand nemiscat,ingropat
in mine pe cat de adanc se poate.’O simt.Pe toata.’Se
ridica un pic,pielea trece prin muscatura mea,se uita
la mine,si sunt sigura prin privirea mea incetosata ca
are apa in ochi si el.’Te-ai indragostit de mine.’
Un oftat neregulat ignora lupta mea de a-l
retine,vrand sa fie acolo,auzit.Imi inchid ochii si-mi
ingrop fata in gatul lui,dar nu sunt binecuvantata cu a
sta mult asa.Se retrage si se infige din nou,momindu-
ma din locul meu in timp ce ma loveste drept la
tinta,impingandu-ma in sus pe pat un pic.
‘Uita-te la mine.’Cererea lui este taioasa si
aspra,corpul ii este oprit.Imi las ochii sa se deschida
si sunt fata in fata cu slabiciunea mea.El este
slabiciunea mea.Baiatul meu american.Totusi el este
si o formidabila putere in mine.Privirea lui,sclipitoare
si vie,ma tine in loc.’Ma iubesti.’O spune asa cum
este,si dau din cap,muscand din buza de
jos.Confirmarea mea il face sa zambeasca in timp ce
pula lui zvacneste in peretii mei interni si ochii
lui,esenta lui,iau o stralucire minunata.’Spune-o.’
Nu trebuie sa-mi ceara de 2 ori.’Te
iubesc.’soptesc,lasandu-ma goala in fata lui.
‘Si eu te iubesc.’Raspunsul lui este linistit,totusi cel
mai zgomotos lucru pe care l-am auzit.’Cred ca te
iubesc de cand te-ai suspus comenzii mele de a
inghenunchia.’
‘Pt ca am facut ce mi s-a spus ?’intreb,inima imi
crapa de bucurie.
Umerii lui mari se cutremura un pic,privirea lui ma
paraseste,doar pt o secunda.’Multe femei fac ce le
spun.’Se apleaca si face cercuri cu nasul lui pe nasul
meu.’Dar doar tu ai facut sa dispara toata lumea cand
te-ai suspus.’Gura lui preseaza in a mea.’Doar tu m-
ai facut nebun de dorinta.Fata ta,corpul tau.Doar tu ai
monopolizat toate gandurile din capul meu.Gura ta
desteapta si stricata.Temperamentul tau focos.Faptul
ca m-ai lasat sa-ti indepartez zidurile mari si
protectoare.’Da cercuri cu limba in gura mea incet si
usor.’Doar tu m-ai facut sa-mi doresc mai mult decat
orice ca as putea sa fiu un al naibilui print ca sa pot sa
te servesc si sa te sustin.Ca sa fiu al tau.’
Zambesc cu gura pe gura lui,nu simt nevoia sa spun
ceva,si rotesc soldurile in sus,amintindu-ne
amandurora ca suntem atat de conectati.Maraie si-mi
urmeaza exemplul,facand miscarea,sarutandu-ma
pana uit de el.2 oameni care se iubesc,simtind exact
acelasi lucru despre celalalt,ar trebui sa faca drumul
catre ‘’si au trait fericiti pana la adanci batraneti’’
usor si fericiti.Dar nu suntem 2 oameni
obisnuiti.Avem o batalie de dus,si planul nostru de
bataie trebuie expus.Pe moment,putem sa ne iubim
fara complicatiile,dar durerea o intuneca.
El este cu adevarat regele meu.Ma
conduce.Doamne,sunt atat de indragostita de el.
Imi plimb atingerea in sus si in jos pe spatele
lui,buricele degetelor mangaie lateralele trupului lui
in timp ce intra si iese din mine.Limba lui
exploratoare se invarte adanc,nicio particica din gura
mea nu ramane neexplorata.Corpul mi se arcuieste
usor,placerea mea castiga teren,mergand inainte
,fiind de neoprit.’Oh,Doamne,Josh.’
‘Numele meu pe buzele tale este cel mai sexy lucru
care l-am auzit vreodata.’Soldurile se imping,lovind
tare,si scancesc printr-un geamat.’Cand vi,vreau sa-
mi spui numele iar si iar.’Pasul se iuteste,ca si cum ar
vrea sa vin mai repede,si sunt bine cu asta.
Marai,mintea mi se distanteaza intr-o ceata indusa de
placere.Toate simturile mi se ascut,fiecare miscare
este mai intensa,fiecare sentiment este mai
intens.’Vin.’ma inec,imi arunc mainile la tablie si ma
tin de ea,ca si cum m-ar tine pe pamanat,ca si cum ar
impedica sa fiu aruncata din pat de puterea
orgasmului care ma ataca.Furnicaturi ma
devoreaza,focul trece prin mine.’Josh.’
‘Din nou.’spune el in timp ce pompeaza in
mine,lovind orgasmul afara din mine.’Spune-o din
nou.’
‘Josh !’tip de data asta,numele lui mergand din nou si
din nou pana ce plamnii nu mai au aer.Ma lupt pt
aer,ma tin strans de bucata de lemn din spatele meu
pana nu mai imi simt mainile.
‘Din nou.’Tuna,se multa pe pumni ca sa-mi dea mai
mult avandaj.’Din nou,Adeline.’
‘Josh !’Puterea eliberarii mele este prea mult de
suportat,fiecare nerv sclipeste,se rupe si
explodeaza.’Nu mai pot.’E ca si cum are control total
al orgasmului meu,dictand cat de mult tine,fiind sigur
ca nu ma misc o saptamana dupa ce a terminat cu
mine.
‘Poti.Si o sa mai primesti asa ceva,iti promit.’Fata ii
este contorsionata ca si
vocea.’Oh…baga…mi…as.’Corpul i se
blocheaza,barbia ii este in piept,si apoi incepe sa
tremure atat de rau ca nu as crede daca nu as fi sub
el,absorbind fiecare vibratie cu a mea.Dau drumul cu
o mana la tablie si o pun pe gatul lui,intinzandu-mi
palma acolo,simtind fiecare inghitire si chinuire pt
aer,pielea lui e uda fleasca.’Te iubesc.’Spune
cuvintele prin extenuare,si eu zambesc prin a
mea.Suntem total beti de placere,si este indubitabil
cel mai bun sentiment din lume.’Doamne,femeie,nu a
fost niciodata asa.Niciodata atat de…tot.’Fata ii cade
in gatul meu,respiratia lui fierbinte pe pielea mea.
Pot sa simt toate sentimentele si emotiile din lume.Pt
ca si eu simt la fel.Nu am fost niciodata o amanta
nesigura,si Josh nu a schimbat asta.Dar acum ii dau
lui tot,si nu pot sa nu ii apreciez cuvintele si mai
mult.Ma indrept spre parul lui si ma joc cu
el.’Multumesc ca ai venit sa ma gasesti asta-seara.’
Ridicandu-se de la gatul meu,zambeste,si este unul
din zambetele favorite de la Josh.Adevarat.Cu
inima.Dar cade un pic,si petrece cateva momente
gandind.’Te iubesc atat de mult,Adeline.Nu stiu ce sa
fac cu toata asta.’
Simt cum ma fac mica un pic,urand incertitudinea
lui,dar inainte sa dau glas
cuvintelor,continua,deschizand ochii visatori.’Doar
vreau sa te iau departe de toata nebunia
asta,iubito.Vreau sa sarut pamantul pe care calci pt
tot restul vietii.Vreau sa ma uit la tine in fiecare zi si
sa stiu ca esti a mea.Sa te sarut.Sa fac dragoste cu
tine.Sa te fut.Sa te pleznesc.’
‘Baga mare.’spun clar,fiind pregatitia pt to ce arunca
in mine.Totul.Curele si tot.
Cu o miscare a capului sau frumos,zambeste un
zambet timid si cade la pieptul meu,ma inghesuie
complet.Dar nu ma simt sufocata.Nu ii simt
greutatea.Ma simt mai libera si mai usoara decat m-
am simtit toata viata mea.’Trebuie sa vorbim’.spune
el serios.
Si chiar asa,momentul meu este patat.’Chiar
trebuie ?Nu poti sa ma pui in avionul tau privat si sa
ma scoti din tara ?Acunde-ma intr-o vila in Beverly
Hills si slujeste-ma zi si noapte ?Pt ca asta mi se
potriveste,doar ca sa stii.’
Chicoteste.’Nu mi-ar placea nimic mai mult.Dar nu
vreau sa fiu pe lista celor mai cautati barbati din lume
pt ca am rapit-o pe Printesa Adeline a Angliei.’
‘Nu o sa spun nimanui.’
‘Pt ca nu o sa ti se duca lipsa ?’Rade si-mi pune pe
buze un sarut cast,dandu-se pe spate langa mine.Ii
dau libertate 2 secunde dupa care ma tarasc pe corpul
lui.Sanii imi sunt striviti pe pieptul lui si mainile lui
imi incercuiesc umerii.’Nu ar trebui sa mi se simta
lipsa.’spun ca un fapt.’Nu servesc niciunui scop
acestei tari.’
‘Esti o comoara nationala,Adeline.’zambeste
Josh,dandu-mi la o parte o suvita de par.
‘Nu este drept.Te vreau.Ma vrei.Ar trebui sa fie
simplu.’
‘Numai ca nu este.’
Buzele se stramba de neplacere.’Si ce o sa facem ?’
‘Nu stiu.’Pare infrant dintr-odata.Nu i se potriveste-
scandalagiul meu increzut de la Hollywood.
‘Ai schimbat cantecul.El,acela care nu se joaca dupa
reguli.’il sicanez.
‘Da,sigur,imi pare ca am mai mult de pierdut
acum.’Se misca rapid,ma da pe spate si ma
infasoara,mainile mi sunt blocate pe perna de
deasupra mea.’Mi-am schimbat tacticile.’
‘Cum asa ?’
‘Am de gand sa-l vrajesc pe tatal tau cand ne ducem
la vanatoare maine.’
Nu pot asa ma abtin.Rad,pt ca asta este,cam posibil-
nu exact-cel mai hazliu lucru pe care l-am auzit
vreodata.’Josh,fi realist.Regele poate a parut distrat si
prietenos,dar in momentul in care miroase o urma a
inteniilor tale,te sfatuiesc sa fi departe,foarte departe
de pusca lui.’
‘Nu ma va impusca.Si poate ca este un lucru bun
daca o face-in picior sau ceva.O sa fie
inchis.Problema rezolvata.’
‘Este o idee minunata.’Il naucesc cu un zambet
sclipitor,si repede ii dau drumul jos ca o piatra.’Doar
ca Regele este singura persoana din aceasta tara
imuna la urmarire penala.’
Ochii i se maresc.’Este ?’
‘Este o lege veche.Dar ideea mea este ca o sa scape
cu asta.’
‘Ok,desteapto,ce sugerezi ?’
Ii pun un sarut pe buze si-l dau la o parte,sar din pat
si ma indrept catre baie.’Ti-am spus deja.’Ma opresc
in usa si ma intorc,ridicandu-mi spranceana.’Scoate-
ma afara din tara.’
Isi da ochii peste cap si se sprijina pe un cot.’Idei
sensibile,te rog.’
‘Este mai sensibila decat a ta.’Il las pe Josh cu o fata
cu toane si ma duc la toaleta.’Cel putin o sa fim
amandoi in viata.’stau jos,si zambesc cand vad ca
nici nu m-am deranjat sa inchid usa.A fost spectator
si cand am mai urinat inainte,pt ca asta este progresia
naturala a relatiei noastre,aparent.Si acum ma
iubeste.Si eu il iubesc.
Josh apare in cadrul usii,corpul lui gol este rezemat
de umar.Nu am trac.Nici macar nu rosesc.Este
eliberator.’Esti dramatica.’imi spune.’Acesta este
secolul 21,pt numele lui Dumnezeu.Ar trebui sa poti
sa te intalnesti cu cine vrei.’
Iritarea lui tipatoare este afectuoasa.Termin si ma
spal pe maini la chiuveta,observand forma lui
bosumflata in oglinda.Arata ca un copil
bosumflat.Suna si ca unul.’Iti place sau nu,imi
trebuie permisie ca sa ma intalnesc.Daca vreau sa ma
casatoresc,as avea nevoie de permisiunea Regelui sa
fac asta.’Imi usuc mainile zambind la ochii lui mariti.
‘Cine a spus ceva despre casatorie ?’
Ii dau o privire obosita.’Iti dateam o idee despre cat
de idiot si complex este protocolul ca sa te intalnesti
cu un regal.’
‘Este ridicol.’
‘De acord.’
‘Asaca oricat i-ar place tatalui tau de mine, o sa fiu
refuzat ?’
Ma indrept catre el si ma ridic pe varfurile picioarelor
si-l sarut pe barbie.Mutarea mea il face sa se desparta
de cadrul usii in favoarea mea.Ma uit la el,capul imi
este dat pe spate.’Daca nu cumva detii o conexiune
secreta cu o persoana cu sange albastru,o famile
aristocrata de prin Europa,atunci esti nu.’
‘Asta e nasol.’
‘Asta este viata mea.’Zambesc trist la expresia lui
incruntata,vazand gravitatea acestui lucru,a
noastra,vrand sa ma las pe umerii lui lati,fortandu-i in
jos un pic.’O sa faca tot ce le sta in putere sa te
indeparteze din viata mea.’
‘Si eu o sa fac tot ce pot ca sa te pastrez.Ti-am
spus,nu o sa pierd.’
Gestul lui galant ma incalzeste.’Nici eu.Stiu ca daca
sunt cu tine o sa ma coste,si sunt ok cu
asta.Usurata,chiar.’
‘Locul tau in linia de succesiune ?’
‘Si posibil casa mea.Si familia mea,si cu siguranta
alocatia mea.’
‘Toate astea ?’Se uita oripilat,si in acest moment
primesc o impunsatura de frica,dau in spate din
bratele lui.Daca titlul si pozitia mea il atrag pe
Josh ?Daca asta este o cascadorie de publicitate pt
el ?Imi ridic capul,gandind atent,incercand sa fac
pace cu gandurile desantate.Este absurd cu totul.Nu
are nevoie de faima mea,si nici nu are nevoie de banii
mei.Capul lui Josh se da intr-o parte,ochii lui ma
examineaza.’Sa nu indraznesti sa gandesti ceea ce
stiu ca gandesti.’spune scurt,destinzandu-se un
pic,ofensat.
‘Nu gandeam.’mint,vina ma mananca imediat pe
interior.Palma lui imi intalneste pieptul si merg cu
spatele pana sunt prinsa de un zid,fata lui aproape de
a mea,dizgustul clar il invadeaza.’Pot sa raman fara
nimic.’murmur,spunand-o tottusi.’Niciun tiltu,niciun
ban,nimic.’
‘Dar o sa ma ai pe mine.’Fata ii este aspra,dar
cuvintele sunt moi si scuzatoare,si ma relaxez langa
zid.
‘Trrebuie sa stiu-‘gura lui o atinge pe a mea imi face
sa-mi inghit cuvintele si gandurile din mintea mea
incurcata.
‘Stiu.’Josh ma ridica de pe picioare si ma cara in
dormitor,punandu-ma jos in picioare la marginea
patului.’Sa nu te intrebi niciodata ce urmaresc din
asta.Te vreau pe tine.Nimic altceva.Nimic mai
mult.Decat pe tine.’
Telefonul lui suna de pe noptiera,si amandoi
intoarcem fata catre sursa zgomotului.Josh se
incrunta si ne muta pe lateralul patului,si se intareste
langa mine cand vede cine suna.
‘Ce ?’intreb,neplacandu-mi fereala.’Cine este ?’
‘Publicista mea.’Se departeaza de mine si incepe sa
mearga prin camera,cu spatele la mine.’Da ?’se
opreste la geam.Ii vad muschii cum se contracta de
exasperare.’Ce ?Pt numele lui Dumnezeu.Te sun
eu.’Inchide si incepe sa caute in telefon,dar nu il
intreb ce l-a facut asa agitat.Arata prea
concentrat.Prea enervat.Asa ca raman unde
sunt,muscandu-mi buza nervos.Atentia lui este
neclintita in telefon,si eventual maraie.Si-mi pierd
abilitatea de a ramane tacuta.
‘Ce este ?’intreb nervoasa,dar inca nu stiu de ce.
Se intoarce si intoarce telefonul catre mine,cu buzele
presate.’A explodat internetul.Singurul lucru bun este
ca nimeni nu stie ca esti tu sub gluga.’
Ma apropii,cu ochii lipiti de ecranul telefonului,unde
este o fotografie cu Josh grabind un pachet in
hotel.Eu.’Oh.’
‘Este si un video devenit viral pe Youtube.’Da pe
ecran,si dintrodata il aud pe Josh tipand la presa sa se
indeparteze dracului.Ofteaza. ‘»Cine este sub
gluga ? »Este cea mai pusa intrebare pe
internet.Aparent,multimea de afara s-a dublat si
angajatii hotelului sunt depasiti de numarul
apelurilor.’
‘Oh.’spun din nou,urand maxilarul strans.
‘Trebuie sa incepem sa ne gandim cum o sa te
scoatem de aici.’
Pt prima data de cand m-am ascuns in masina lui
Damon,ma gandesc ca nu am realizat cum o sa si
intru inapoi.’Oh.’
‘Ai pierdut abilitatea sa formezi o propozitie ?’
‘Nu pot sa ma duc inapoi la palat.’
‘Ce ?’
Ma intorc si incep sa merg prin camera,facandu-mi
procese de constiinta.Eram atat de disperata sa
scap,nu m-am gandit un moment cum o sa si
intru.’Nu o sa intru in palat fara sa fiu vazuta si o sa
demareze o investigatie unde am fost si cum am ajuns
acolo.’
‘O sa-l sunam pe Damon.’spune Josh,calm,ca si cum
este o problema rezolvata.
‘Esti nebun ?’expir,ducandu-ma in fata lui.’O sa ma
stranga de gat.’
‘Ce altceva sugerezi ?O coarda de pe acoperisul unei
cladiri din apropiere ?O parasuta ?Sau poate o sa
sapam un tunel de aici.’Isi prinde barbia,contampland
la ideile ciudate in timp ce fredoneaza.Face misto de
mine,si nu o apreciez.Daca nu eram orbita de el,poate
ca creierul meu functiona la capacitate maxima cand
imi faceam planul de iesire.
Ma departez de el,ajung la pat si-mi pun fundul pe
marginea lui,tresarind cand pielea imi intra in contact
cu cearsaful moale.’Urasca asta.’ma plang,degetele
sunt impreunate in poala mea,plina de ciuda.’Cand o
sa plec de aici,o sa plec cu capul tinut sus.Lasa lumea
sa vada.Lasa familia mea sa vada.Nu pot sa ma
opreasca sa fiu cu tine.’
‘Opreste-te.’ordona Josh,venind la mine si
ingenunghind la picioarele mele,luandu-mi mainile
agitate.’Nu poti sa-i lasi sa afle asa.Nu va fi de folos.’
‘Nimic nu va ajuta.Nu vezi ?’
‘Nu ma lasi sa ma duc la vanatoare cu tatal tau ?Sa
simt cum se aseaza pamantul ?’
‘Pamantul ?’rad pe sub mustati.’O sa stea sub spatele
tau cand Regele o sa ordone omorul tau.’
‘Atat de dramatic.’
‘Atat de ralist,Josh.’
Telefonul ii suna din nou,si de data asta il pune pe
difuzor.’Ai vazut ?’spune o femeie cand raspunde el.
‘Da,am vazut.’
‘Cine era sub gluga,Josh ?Si daca spui Prinesa a
naibilui Anglii,o sa te vanez si o sa te omor cu mana
mea inainte sa puna regalii mana pe tine.’
Buzele lui Josh formeaza o linie perfect
dreapta.’Spune buna lui Adeline,Tammy.’
Ea suspina,un suspin plin de oroare.’Inaltimea
Voastra.’
‘Buna.’spun zambind,dar este atins de disperare.
‘Avem o situatie.’Josh preseaza inainte.
Tammy il ia in ras.’Nu mai spune.’
‘Nu am nevoie de glumele tale,Tammy.Am nevoie de
ajutorul tau.’
‘Care este problema ?’Ea doar ofteaza.
‘’Trebuie sa o scoatem pe Adeline de aici,dar locul
este plin de presa si fani.’
‘Avem nevoie de o momeala.’
‘Ceva de genul.’Josh se ridica in picioare si pleaca de
langa mine.’Ce poti sa faci ?’
‘Da-mi o ora.Te sun inapoi.’
‘Multumesc,Tammy.’
‘Nicio problema.’Inchide si umerii lui Josh se
ridica,un semn al inspiratiei adanci.Apoi se intoarce
catre mine,si vad dupa expresia de pe fata lui ca nu o
sa-mi placa ceea ce urmeaza sa spuna.’Care este
numarul de telefon al lui Damon ?’
Inspir de parca ar fi ultima mea inspiratie.’Nu.’Dau
din cap furioasa,refuzand ceea ce el sugereaza.
‘Adeline,optiunile noastre sunt limitate.Tammy poate
distrage multimea,dar ne lovim de un zid de caramida
cand vine vorba despre portile palatului.Nu avem alta
solutie.’
Teama ma cuprinde.’Dar are o seara romantica cu
sotia lui.’explic,cuvintele imi vin repede si
panicate.’Au friptura si sex in meniu.’
Fruntea lui Josh se incrunta cand isi trage boxerii pe
el.’Friptura si sex ?’
‘Da.’
Pantalonii de trening urmeaza dupa boxeri,corpul lui
incepe sa se acopere incet inaintea ochilor mei.Daca
m-as putea concentra,as plange pierderea.Dar sunt
prea excitata,pt toate motivele gresite.’Atunci sa
speram ca se fute repede si manaca si mai repede.’
‘Josh !’
‘Ce ai vrea sa fac,Adeline ?’Arata palmele
tavanului,si eu cad inapoi in pat,exasperata si
ingrijorata.’Da-mi nr lui.’
‘Nu il stiu pe dinafara.’Ridic o mana moale si arata
catre lucrurile care-mi apartin.’telefonul meu este in
buzunar.Dar este spart.’
‘PIN-ul tau ?’
Ma uit in sus.’Merge ?’
‘Ecranul este dat dracu.Spune-mi PIN-ul.’
‘85931022.’
Se incrudnta la mine.Este chiar adorabil.’Ce naiba ?’
‘Securitatea palatului.’ma vaicaresc,imi las privirea
in jos si-l vad cum umbla orbeste prin telefon.
‘Bingo.’Isi ridica telefonul la ureche,si ma fac mica
la conversatia ce se va derula,dorindu-mi sa-mi
moara telefonul.
‘Damon ?’spune Josh,vine sa stea langa corpul meu
intins pe marginea patului.’Da.Josh Jameson.Avem o
situatie.’Isi muta privirea la mine,si eu pufnesc.Eu
sunt situatia.’Ai ?’Ochii lui Josh capata o nota de
simaptie.Pt mine.’Bates te-a sunat.’spune
usor,tinandu-ma la curent cu conversatia.A vrea sa nu
o faca.Nu vreau sa stiu cat de nebun este Damon
acum.’Esti pe drum.’spune usor,si eu ma fac
mica,imaginandu-mi reactia lui Damon cand l-a sunt
Bates.’Da,in apartamentul meu la Dorchester.’Josh
merge inainte si-i spune nr noii camerei lui
Damon.’O sa o las sa-ti explice singura cand ajungi
aici.’Piciorul mi se misca singur,dandu-i un ghiont lui
Josh in pulpa.Ranjeste prin buzele presate.’Este un
circ in afara hotelului.Putem sa cream o momeala,dar
avem nevoie sa o duci inapoi la
Kellington.’Pauza.’Da.Multumesc,amice.’Josh imi
arunca telefonul pe pat.
‘Cum suna ?’Nu stiu de ce intreb.
‘Enervat.’Josh confirma raspicat,si marai,acoperindu-
mi ochii cu palmele.
‘Sunt intr-o mare problema.’Gandul la Damon sa
vina dupa mine nu imi face placere.Urasc ca l-am
dezamagit.Este ironic.Nici ca imi pasa despre tata si
ajutoarele lui,dar Damon este diferit.L-am
dezamagit,si stiu ca i-am riscat slujba.
Mainile mele sunt trase repede de pe fata mea,si Josh
este deasupra mea,ranjind.’Dar merit,nu ?’
‘Nu stiu.Meriti ?’
Ochii stralucitori i se ingusteaza.’Tu sa-mi
spui.’Mana lui trece peste soldul meu si sub curul
meu,stangand tare.Tresar la strangerea lui,fundul meu
inflamat arde,si el rade.’Atunci asta este un da.’Un
sarut tare este pus pe buzele mele.’Haide,timpul sa te
imbraci si sa infrunti muzica.’

CAPITOLUL 18
Timpul si efortul de a ma scoate din Dorchester a fost
ingenios si ridicol.Saracul Josh a fost fortat sa indure
multimea,doar ca sa le tina ocupata atentia de la
intrarea angajatilor ca eu sa pot scapa.Ochii lui
Damon erau de fier-tari si formidabili.Ma speriam de
fiecare data cand ii prindeam privirea de cand am
plecat din apartament pana cand am ajuns inapoi la
Kellington..Nu a spus un cuvant pe intreaga durata a
calatoriei,si tacerea a fost agonizatoare,plina de
dezaprobare si furie.Cred ca m-am miscorat un metru
in inaltime in timpul unei ore,simtindu-ma mica si
incomoda.
Este dimineata de dupa noaptea dinainte,si stau la
masa si servesc micul dejun la Kellington.Oualele
mele amestecate nu au fost atinse,ochii nu mi s-au
mutat de la poza care domina prima pagina a
ziarului.Tot ce pot sa vad sunt UGG mele si
picioarele subtiri care se ivesc de sus.Fata lui Josh
este perfect clara,dar este plina de furie.
‘Spune-mi ca nu esti tu.’Vocea lui Eddie ma sperie,si
intorc rapid ziarul,ca si cum nu ar fi alte milioane de
exemplare.
‘Ce nu sunt eu ?’ma fortez sa manac niste
oua,incercand sa par cat de normala pot.
Mana lui Eddie apare si intoarce ziarul cu fata in
sus,degetul ii aterizeaza pe cizmele UGG.’Ai
astea,nu ?’
‘Ca si alte un milion de femei din Anglia.’
‘Dar astea sunt ale tale,da ?’
Imi las furculita si ma uit drept in ochii lui.’Daca
trebuie sa stii,da.’
Eddie ocoleste masa,pieptul i se umfla,gata sa spuna
ceva,dar isi retrage cuvintele si sta jos cand Kim
intra,cu fata stoica.’Alt telefon.’spune ea,se intoarce
pe calcaie si iese.’Multumesc.’strig,tresarind un pic la
cuvintele ei scurte.Stie ca este tinuta in intuneric,si nu
ii place.
‘Te-ai simtit libera cand ai fost impinsa prin
multime ?’intreaba Eddie serios dupa ce pleaca
Kim.’Si crezi ca ei nu stiu identitatea ta.Imagineaza-ti
agitatia daca o sa afle vreodata.’
‘Cand.’spun scurt.’Cand vor afla.’.Imi pun servetelul
pe masa,ma ridic din scaun,resemnandu-ma in a pune
ceva in stomacul meu,si renuntand la al face pe
fratele meu sa inteleaga.’O zi buna,Edward.’Plec,cu
barbia sus.
‘Cand vor afla ?Ai de gand sa-i spui Regelui ?’
‘Da.’Nu imi las pasii sa se opreasca,si nu las tonul
surprins al lui Eddie sa ma afecteze.Nu vreau sa mai
indur stresul noptii trecute din nou,si nu ma refer la
multimea care statea afara langa hotel,dar mai multa
logistica sa intru in hotel.Sunt o femeie matura,si m-
am furisat prin Londra ca o adolescenta care a iesit in
timp ce parintii ei dormeau,doar ca sa-si vada
iubitul.’Nu incerca sa ma convingi de altceva.’Va
incerca sa ma convinga de altceva ?
‘Adeline.’Eddie se ridica si vine dupa mine,pasii sunt
grei pe podea.
‘Am spus ca nu trebuie sa ma convingi de
altceva.’Ma intorc si ajung in foaier,constienta de
oamenii din jurul nostru,inclusiv Felix,Jenny si
Kim,care se uita in sus cu telefoanele la ureche de
unde s-au adunat la usa.
Eddie isi da seama de prezenta lor si ma trage intr-un
colt,ingramadit langa mine.’Nu vreau sa ma cert cu
tine.’spune incet.
‘Nici eu nu vreau sa ma cert cu tine.’
‘Atunci asculta ce am de zis.’
Ma sprijin in spate,atenta.’Am ascultat deja.’
‘Este imposibil.Tu si el,nu poate sa mearga.’
Imi ia toata puterea si mai mult sa nu raspund la
eforturile lui continue ca sa ma scoata din misiunea
mea.Nu pot,de altfel,sa-mi retin stransoarea
maxilarului.’Il iubesc.’Practic latru cuvintele si Eddie
se face mic.’Da,m-ai auzit.Il iubesc.Spune ce
vrei,Edward,dar o sa fie degeaba.Daca nu obtin
binecuvantarea Regelui,atunci sunt gata sa renunt la
tot.’Ma misc prn interiorul luxos al palatului,barele
inchisorii mele.
‘Nu vrei sa spui asta.’
‘Ba vreau sa spun asta.’Inspir,adunand putere.’Viata
mi-a fost inabusita pt 30 ani,si m-am saturat.M-am
saturat de ei.M-am saturat de asta.’Arunc mainile in
aer grele.
‘De mine ?’
Gura mi se inchide imediat,ochii mi se
maresc.’Niciodata de tine.’Nu as putea sa fiu fara
Eddie.Doar ideea asta ma face sa ma doara in piept.
‘Si mama ?’
‘Ce ?’
‘Vorbesti de parca este simplu pt tine sa pleci,dar uiti
sa nu pleci doar de langa Monarhie.Nu doar de langa
Rege,dar de langa tatal tau.Nu doar de langa Regina
Consoarta,dar de langa mama ta.Esti gata sa sacrifici
familia ta,o familie care te iubeste,pt el ?Un barbat
care-l cunosti de cateva ssaptamani ?’
‘Iubirea parintilor nostri este conditionata.’murmur
incet,ca si cum m-as convinge de asta.’Cat timp fac
ce mi se spune,ei sunt fericiti.Toata lumea este
fericita.In afara de mine.Si nu as pleca doar pt el.As
pleca si pt mine.’
‘Nu vreau sa faci o gresala.Nu vreau sa te
ostracizezi.’
‘Si nu vreau sa ma mai inec in lumea asta.’ma ridic
pe varfurile picioarelor si-l sarut pe obraz.’Te
iubesc.’Nu am sansa sa plec,pt ca Eddie ma
imbratiseaza,si sunt surprinsa,sunt mai linistita.Poate
ca nu este de acord,dar nu ma va respinge
niciodata.As vrea sa fiu la fel de indrazneata si cu
parintii mei.
‘Si eu te iubesc.’ofteaza Eddie.’O sa incerc sa nu-l
impusc azi la vantoare.’
‘Asteapta,ce ?’Sunt in afara bratelor lui mai repede
decat un cal de curse din grajduri.’Te duci la
vanatoare ?’
Ranjetul ii este rau,si nu ar trebui sa-i apreciez dintr-
odata persoana usuoara,sunt multumita ca fratele
meu,pt ca il stiu si il iubesc,este inapoi.’Ma duc la
Claringdon acum.Ne intalnim la grajduri inainte sa
plecam.’Pleaca,de parca nu a livrat o bomba.
Il privesc cum pleaca,picioarele lipite pe pozitie in
timp ce creierul incearca sa inteleaga aceste vesti,la
fel ca si sa incerc sa-mi fac picioarele sa se
miste.Josh nu a mentionat niciodata unde se
intalnesc.Este la palat ?’Eddie,asteapta.’Ma grabesc
dupa el,mintea mi se invarte.’Josh va fi acolo ?La
Claringdon ?’
Se opreste,se joaca cu gulerul si isi pune o sapca pe
cap.’Cred ca da.’
‘Vin si eu.’Ma intorc in foaier unde Olive ma
asteapta cu geanta si haina mea,intotdeauna minunata
citititoare de ganduri.’Multumesc.’Ma uit la ea cu
multumire in timp ce imi tine haina sa ma
imbrac,coborand scarile in timp ce ma inchid la
nasturi.Ochii lui Eddie sunt alarmati in timp ce trec
pe langa el,sarind pe bancheta din spate,oferind un
zambet mic lui Damon.Se uita infuriat.O merit.Cu
varf si indesat.Nu as putea gasi ceea ce am cu Damon
cu alt bodyguard,si sper sincer ca nu am stricat
asta.Regret amarnic ca l-am inselat,dar acum nu este
timpul sa-mi cer scuze,nu de fata cu alte
persoane.Sper ca vede regretul din ochii mei rugatori.
Eddie se apropie de masina si se apleaca,dand ochii
cu mine.’Iesi.’
Imi trantesc geanta in brate si-mi indreapt atentia in
fata,ramanad de piatra pe locul meu.’Nu.’
Expiratia lui este atat de dramatica si lunga in timp ce
se aseaza pe bancheta.’Nu crezi ca Regele va
considera straniu ca fiica lui capricioasa alege sa
viziteze palatul fara sa fie chemata ?’
‘O sa iau micul dejun cu mama.’Dau din cap catre
mine,batandu-ma mental pe spate ca sunt atat de
creatva.
‘Doar ce ai mancat micul dejun.’
‘Nu,nu l-am mancat.’spun rece,cautand in geanta
dupa telefon.Este un mesaj de la Josh,si zambesc ca o
femeie nebuna cand il deschid si vad ca mi-a trimis
un selfie,doar un prosop mic infasurat in jurul
soldurilor lui inguste.
‘Pe bune ?’Eddie imi ia telefonul din mana si
studiaza poza cu o privire ingretosata.Incerc sa-l iau
inapoi,dar cu puterea lui versus a mea,este complet
fara punct. ‘»Tu mi-ai aratat-o pe a ta »’spune
el,citind textul de sub poza.
‘Stop !’ma arunc spre mana lui,dar tine telefonul mai
sus in timp ce ma tine departe cu mana libera.’ »Asa
ca ti-o arat pe a mea ? »Yuk.’
‘Eddie.da-mi-l inapoi.’
‘I-ai trimis o poza cu sanii tai?’
‘Nu,nu i-am trimis.’oftez,dezgustata de
sugestie,lunadu-mi telefonul din mana lui.’Doar ne
jucam.’
‘Cu focul,Adeline.’
Fornai si ma intorc la telefon,cu zambetul inapoi pe
buze,vrand sa fac poza asta mai mare si sa o pun
peste tot in apartamentul meu.’Nu este nimic
indecent la poza asta.’
‘Spune-i asta Regelui cand va cadea in maini
gresite.’In timp ce Eddie se grabeste sa inchida
usa,Kim se precipita in jos pe scari,inarmata cu
telefonul ei.
‘Oh,acum ce ?’mormai.
‘Te-ai abatut de la program.’murmura Eddie.
‘Doamna,aveti un angajament regal cu fondatorii
Trax.Ca patroana a caritatii,va sugerez puternic sa nu
contramandati.’
La dracu.Am uitat de asta.Nu este deloc surprinzator
din moment ce capul meu este plin de un
american.’La ce ora ?’
‘2,30,Doamna.Jenny o sa fie aici la pranz ca sa va
pregateasca.’
O tai frumos,dar Josh este la Claringdon,si
vreau,chiar vreau sa-l vad.’O sa fiu
aici,Kim.’’Da,Doamna.’Da din cap-foarte clara cu
mine-si se intoarce inapoi in Kellington.
Damon porneste masina,si stomacul imi face acele
tumbe frumoase pe care le face cand stiu ca o sa-l vad
pe Josh.Nu o sa pot sa-l ating.De abia o sa pot sa
vorbesc cu el,de asemenea.Dar o sa ma uit la el.
O sa-i dau cateva sfaturi cum sa abordeze pe tata si
vanatoarea.Planul lui este galant,dar stim toti ca este
artificial.Totusi este speranta inauntrul meu ca poate
sa-si foloseasca sarmul.

CAPITOLUL 19

Nu cred ca am fost vreodata mai nerabdatoare sa


intru in palatul Claringdon.Sunt afara din masina de
indata ce se opreste,si sus pe scari la fel de repede.Sid
se uita socat cand ma vede alergand spre el,mintea lui
sigur cauta notificarea care-l anunta de vizita
mea.’Neata,Sid.’Trec repede pe langa el si las unul
dintre slujitori sa-mi ia haina.’Unde este Regina ?’
‘In camera de luat cina,Doamna.’
Sunt in partea cealalta a intrarii inainte ca Eddie sa
intre pe usa,cu simturile ascutite,uitandu-ma dupa
Josh.Cand intru in camera de luat cina,mama se
ridica din scaunul ei,isi preseaza delicat colturile
gurii cu servetelui ei de lux.’Adeline.’spune
usor,surprinsa fara dubiu de prezenta mea.’Nu stiam
ca o sa ma vizitezi.’
‘Cineva trebuie sa faca o programare ca sa-si viziteze
mama ?’intreb intr-un mod blazat care este extrem in
afara caracterului. »Da,cineva trebuie. »
Isi impreuneaza mainile in fata ei,se uita la mine cu
un zambet afectuos care este inlantuit cu
suspiciune.Regina Consoarta isi stie fiica prea bine,si
stie ca este alt motiv al venirii mele voluntare in
vizita la Claringdon.Este imperativ sa-mi tin fatada
normala.Zambesc stralucitor,si gatul lung al mamei
se indreapta.’Cineva ar fi trebuit sa sune inainte.Ma
tem ca trebuie sa parasesc palatul in curand pt o
vizita la Spitalul Regal din Londra.’Se apropie si-mi
maseaza incet obrazul.’Acompaniaza-ma in
apartamentul meu.Mary-Ann trebuie sa ma coafeze,si
eu trebuie sa-mi schimb tinuta.’
Ii intorc zambetul delicat si o las sa ma ia de
brat,conducandu-ma.’Parul tau arata foarte perfect
azi,mama.’
Mana libera i se duce la cocul elegant si il managaie
usor.’Un pic mai multe agrafe nu vor strica.’
Ochii imi sunt atenti in timp ce mergem prin marele
palat,voci vin din toate directiile,dar niciuna nu are
accentul american fin pe care vreau sa-l aud.Cand
ajungem la apartamentele private ale parintilor
mei,ma uit prin usile duble mari care dau catre
dormitorul Regelui,care este la o distanta
considerabila de unde isi pune capul pe perna sotia
lui.Regele si Regina Consoarta nu impart patul. »Oh
nu. »Inca o casatorie fara dragoste.
Mary-Ann,doamna de companie a mamei de mult
timp,este langa oglinda inalta,inarmata cu agrafe si
fixativ.Iau un loc pe scaunul de catifea si ma uit prin
camera,folosind oportunitatea rara in timp ce sunt
invitata aici sa-mi aduc aminte de spledoare.Tavane
inalte,decorate generos,draperii supradimensionate
care inrameaza ferestre mari,4 candelabre de
cristal,toate mari,dar mici in spatiul imens.’Ce
crezi ?’ma intrupe mama din observatii,aratand catre
rastelul cu haine unde sta un costum din 2 piese,rozul
pal aproape spalat,pantofii cu toc mic de 1 inch,dar
perfecti pt Regina Consoarta.
‘Este foarte frumos.’spun,simtind o impunsatura de
intristare din partea mamei.Este o femeie
frumoasa,cu figura ei mortala de 47 ani,nu ca ar stii
cineva,din moment ce este infasurata in costumele
astea formale si batoase in fiecare zi a vietii ei.Mi-ar
place sa-i dau stilistul la o parte si sa o las pe Jenny
sa-si faca de cap cu ea.Regele nu ar stii daca
fluturarea inimii este de groaza sau
apreciere.Presupunand ca inima Regelui inca bate pt
Regina lui.
‘Si eu cred la fel.’spune mama,stand nemiscata ca o
statuie in timp ce este coafata.Nu crede deloc asa.Isi
spune ca iubeste stilul fortat pt ca este usor.Pt ca este
datoria ei.Cand Regele a intalnit aceasta printesa
spaniola in 1977,ea probabil nu era constienta cat de
subjugata va deveni viata ei.Era tanara si vivace.Era
o icoana a modei,un rol care a murit o data cu decesul
bunicului meu si cand tata a devenit Rege.Este ca o
papusa Barbie acum.Fara viata.Limitata de ceea ce
proprietarul ei ii spune.Sunt fericita ca nu o sa fiu si
eu in barca asta.
Stau unde sunt,cu ochii mereu aruncati catre
usa,chinuindu-mi mintea pt un motiv care sa ma
scuze,ca sa ma duc si sa bantui prin palat ca sa gasesc
ceea pt ce am venit de fapt.
‘Arati foarte distrasa,Adeline.’spune mama incet.
‘Oh,deloc.’ii dau observatia la o parte,si telefonul
incepe sa-mi sune in geanta.Cand numele Mathildei
straluceste la mine,zambesc catre mine,tinant
telefonul sus ca sa vada mama.’Este Mathilda.Te rog
sa ma scuzi.’Sunt in picioare si afara de acolo
repede,raspunzand de indata ce sunt destul de departe
ca sa nu fiu auzita.’Sincronizare perfecta.’spun ca
salut,trecand peste marea sufragerie.
‘Esti tu,nu-i asa ?In pozele alea din toate ziarele.’
‘Eu sunt.’confirm incet.
‘Cristoase,Adeline.Ai o dorinta de moarte.Unde
esti?’
‘La Claringdon.’
‘Pt ce?Oh Doamne,Regele stie ?’
‘Nu inca.Dar indeajuns cu mine acum.’Ma duc la
geamul din capatul indepartat al sufrageriei si ma uit
la gradini,vazand o duzina de gradinari aranjand
randurile de flori perfect.’Spune-mi ce s-a intamplat
cu argentinianul.’
Chicotitul ei usor ma umple cu tot felul de
sperante.’O sa iesim la cina.’
‘Oh Doamne.’Ranjetul meu e epic.’Si parintii tai,sunt
de acord ?’
‘Pai,bineinteles.Este descendent din regalitatea
spaniola,nu stii ?’
‘Oh,stiu.’Amestecarea familiilor regale din Europa
ma dernajeaza maxim.’Asa ca trebuie sa cumpar o
palarie ?’
Mathilda rade,tare si sus,dar simt si
nervozitate.’Opreste-ti caii,draga verisoara.’
‘Sunt foarte fericita pt tine.’
‘Si eu.’practic chitaie.’Dar sunt ingrozita ca o sa fac
un dezastru la intalnirea nostra.Devin nervoasa in
preajma lui.’
‘Doar fi rece.Aproape departe.Fa-l sa munceasca din
greu pt afectiunea ta.’Sunt o mare ipocrita.M-as lasa
in genunchi pt Josh Jamson intr-o clipita.Nu prea rece
deloc.Dar nu vroiam afectiunea lui atunci.Doar palma
lui pe pielea mea.Doamne,cum s-au schimbat
lucrurile.Zambesc pt mine,incalzindu-ma in
interior.’Trebuie sa plec.’spun,uitandu-ma prin
gradina,cu ochii lipiti de usile mari duble care
marcheaza intrarea in biroul Regelui.’O sa te sun.’
‘Ok.’Mathilda inchide,si eu rontai din coltul
telefonului mobil,cantarind sansele de a fi jenata ca
vizitez biroul tatalui meu fara escorta sau
invitatie.Este Josh acolo ?Si fumeaza trabucuri cat
timp discuta planul pt vanatoare ?Sau Josh este deja
mort ?Doar gandul asta singur imi face picioarele sa
mearga,si ma indrept catre biroul privat al tatalui
meu.O sa ma gandesc la o scuza ca sunt acolo.Ceva
credibil.Ceva care nu va ridica suspiciunea
Regelui.Inca nu stiu ce scuza va fi aceea in timp ce
ridic mana la clanta usii,si nu am vreo sansa sa o
dezbat in continuare.Vocea lui tare este usor de auzit
prin usa,oprindu-mi pumnul la mijlocul drumului in
aer.
‘Nu imi pasa cum o faci,doar scapa de scrisorile
alea.’Regele suna furios,si imediat imi pare rau pt
persona care se afla inauntru.Davenport,fara
dubiu.Sunt curioasa despre ce scrisori vorbeste,ma
incrunt adanc.’Asta este inaceptabil.’continua tata.’O
sa fie grave consecinte daca vad lumina rece a zilei,te
asigur.Regina Consoarta nu va fi multumita.Au trecut
30 ani.Este istorie.Si in timp ce discutam
problema,scapa de bancherul ala pana nu o fac eu
insumi.’
Respiratie mi se taie,pasii ma dau inapoi.Oh,la
naiba.Realizez ca tirada lui nu ma inconjoara doar pe
mine,dar ultima cerere m-a facut sa regandesc ideea
unei vizite-surpriza.Imi confirma de asemenea ca
Josh nu fumeaza trabucuri cu el.
‘Trageti cu urechea din nou,Inaltimea Vostra ?’
Ma intorc si ajung fata in fata cu Davenport,dar nu se
da la o parte,fata lui stoica se uita la mine.’Nu faceam
acest lucru.’ma cert,toata imbujorata.
Ochii ii sunt obositi cand trece pe langa mine,batand
usor la usa pana sa intre.Tata pune telefonul jos si
Davenport se incrunta,observand vibratiile furioase
din birou.’Maiestatea Voastra ?’intreaba el tenace.
Tata il fulgera pe Davenport cu o incruntare de zile
mari,si pt prima oara in viata mea,vad figura inalta a
secretarului privat al Regelui micsorandu-se un
pic.’Bine.’latra tata,sunand mai putin bine.O vad in
ochii lui reci.Se intreaba ce am auzit.Se intreaba cu
cine a vorbit tata si ce a spus la telefon.Poate sa se
intrebe.
‘Trebuie sa plec.’chitai,lasand in urma jena
insuportabila,uitandu-ma peste umar in timp ce merg.
‘Vanatoarea va asteapta,Domnule.’spune Davenport
Regelui.Anii sai multi in serviciu ii interzic sa intre
inainte de a fi invitat.
‘O sa fiu acolo in curand.’
‘Domnule.’Davenport inchide usa,si eu imi intorc
atentia inainte,grabind pasul inainte ca Major sa ma
opreasca si sa ma intrebe.
In timp ce cobor scarile,il vad pe David Sampson
fiind escortat sus la ei,corpul lui este imbracat intr-un
costum pt vanatoare.Tata sovaie,surprins sa il
vada.’David,ai venit inapoi.’Plec la fel de repede pe
cat am spus cuvintele.
‘Inaltimea Vostra.’Se opreste in dreptul meu pe
scari,zambetul ii este larg.’Cateva zile de concediu au
fost tot ce mi-a trebuit.’
‘Asta i-am spus si eu lui Haydon.’spun cu un
zambet.’Cred ca a fost un soc teribil,sa-l pierzi pe
tatal tau.’
Isi baga mainile in buzunarele pantalonilor
maro,ochii clar sticlosi.’Un soc teribil.’
‘Cum este Sabina?’
‘Ok.Inmormatarea se va petrece candva spre sfarsitul
saptamanii viitoare.’
‘Desigur,o sa fiu acolo sa-mi arat respectul.’
‘Foarte frumos din partea
dumneavoastra,Doamna.Stiu ca Haydon va aprecia
suportul.’
Imi ascund tresarirea si dau din cap usor,uitandu-ma
peste el cand Davenport apare in capul
scarilor.Aceasta tresarire nu o pot ascunde.
‘Ah,Davenport,ce minunat sa te vad,amice
batran.’David suiera,incapand sa urce scarile.’O sa ne
insotesti in dimineata asta ?’
Expresia faciala a lui Davenport nu se schimba din
fata serioasa,normal.’O sa-l acompaniez pe Rege,da.’
‘Foarte bine.’David ii da o palma pe umar,facandu-l
sa tresara pe Major.Dar expresia lui nu se
schimba.’Regele este in birou ?’
‘Nu vrea sa fie dernajat.’Davenport spune plat,ochii
intrebatori se indreapta catre mine.
Ma uit repede in alta parte,evitand privirea lui
curioasa ca o plaga.Dar fiindca l-am evitat pe
Davenport,il gasesc pe Sir Don.Oh Doamne,sunt toti
in forta azi.
‘Ah,Sir Don’.spune David.’Alfred nu vrea sa fie
deranjat.’
‘Inaltimea Voastra.’Sir Don se incrunta in timp ce
trece pe langa mine,fiind politicos si nepoliticos in
acelasi timp.’Sugerez sa-l asteptam pe Maiestatea Sa
la grajduri.’Davenport spune la spatele lui.’Masinile
Land Rover sunt deja acolo cu ceilalti membrii
participanti.’
‘Regele vrea sa ma vada.’Sir Don nu se uita inapoi,si
eu ma uit la Davenport,care pare la fel de
surprins.Daca Regele cheama pe cineva,Davenport
livreaza invitatia.Dar nu acum.Era Sir Don la capatul
celalalt al tiradei tatalui meu ?’Sampson,si tu.’Sir
Don latra,facand picioarele lui David sa se miste
repede.
Zambetul lui David este larg,aproape exagerat.Arata
prea vesel pt un om care tocmai si-a pierdut tatal.Si
de ce nu se duce si Davenport ?Ce se intampla ?
Nu ma gandesc la intrebari prea mult.’Distractie
placuta.’spun,plecad rapid.Nu vreau sa ma gandesc
de ce au fost chemati.
Grajdurile.Toti asteapta la grajduri.Ma
grabesc,sperand sa ajung acolo inaintea lui
Davenport,chiar daca ii spun buna rapid lui Josh.Si
poate sa-i spun cat de rau imi pare ca trebuie sa
petreaca toata ziua cu tata si armata lui.Si nu doar cu
tata,dar cu tatal meu cel infuriat.
Merg pe o scurtatura si alerg pe o poteca prin spatele
domeniului ,trecand de multi gradinari,toti inarmati
cu foarfece mici,ingrijind jardinierele mici ce nu
trebuie ingrijite.
Cand ajung la grajduri,aud zgomote de ras.Il vad pe
senatorul Jameson,dar nu si pe Josh.Ii dau un SMS
sa-l intreb unde este.Poate ca nu a venit,si ca a decis
ca nicio femeie nu merita sa indure atata pt ea.Apoi
primesc rapunsul lui si arunc acest gand la o parte.
Tocmai imi iau vesta antiglont.
Imi dau ochii peste cap,dar ma intreb daca este o idee
sensibila.
Sunt la grajduri si tu nu esti aici.
Ma usurez.
Rad pt mine,degetele muncesc rapid peste ecranul
telefonului meu.
Dragut.In ce wc esti ?
Raspunsul lui este rapid.
Wc ?Ce este asta ?
Sforai neatractiv la telefon.
O toaleta.
Oh !Sunt inauntru unde este usa albastra din
gradina mica.Sunt singur. ;- )
Se usureaza.Imi face cu ochiul prin mesaj.’Atat de
necivilizat.’spun in jurul unui ranjet,indreptandu-ma
catre usa albastra.Nu am sansa sa bat la usa.Usa se
deschide,Josh ma ia de mana,si sunt trasa inauntrul
baii in timp ce tip.
‘Ce ti-a luat atata ?’intreaba inainte sa-mi atace
gura,nu mi-a dat sansa sa ii explic.Si sunt in rai din
nou.Raiul pur,beatificat si frumos.Limba lui este
ferma,dar usoara,mainile lui blande dar ferme,cand
imi strang parul.Corpul lui tare,dar contopit perfect
cu al meu.Maraie,un sunet ce nu poate fi interpretat
decat animalic.Suntem pierduti unul in altul,in
pasiune,chimia dintre noi sfaraie atat de salbatic intre
noi.’Sunt inchis si incarcat in mai multe feluri decat
acesta.’Cuvintele lui mormaite sunt spuse in jurul
sarutului nostru,soldurile lui se rotesc in abdomenul
meu.O bataie minunata se coboara intre picioarele
mele,venele imi sunt calde instant.
‘Nu doar esti ?’ma indrept catre prohabul lui si-i simt
conditia,tare si gata.’Ar trebui sa o folosim.’
‘De parca era suspusa dezbaterii.’Sunt impinsa in
usa,mana lui se indreapta catre spatele genunchiului
meu si imi trage pulpa catre soldul lui.Rochia imi
este ridicata la brau intr-o clipita,chilotii mei sunt dati
intr-o parte imediat.Respiratia imi devine
intretaiata,si stiu ca asta este foarte riscant,nu pot face
nimic sa o opresc.Nici ca vreau.
‘Grabeste-te.’il indemn,indreptandu-ma catre slitul
pantalonilor lui.Ordinul meu este alimentat doar de
disperarea mea dupa el. »Tot timpul disperata. »mana
mea atinge rapid erectia lui,capul este ud cu lichid
pre-ejaculator si patrunde usor inauntrul meu.
‘Ale naibiului haine.’se plange Josh,ridicandu-ma si
intrand in mine intr-o suingura impingere lunga si
fina.
Respiratia mea e dusa.Mintea mea e dusa.Inima mea
nenorocita este dusa.Inghit,capul imi este
ametit,corpul imi este moale in el in timp ce peretii
mei se muleaza pe el.’Poate sa fie si mai
bine ?’soptesc,tinuta strans in timp ce el respira pe
gatul meu ce devine mai ud,tinandu-se linistit si
ferm.Sentimentele pe care Josh le evoca in mine sunt
ametitoare.Cat de vie ma simt cand sunt cu el este
peste puterea mea de intelegere.Nu gandesc.Nu cred
ca am simti vreodata ca apartin,cu atat mai sigur nu
acestei familii.Dar in bratele lui Josh,simtindu-i
bataile inimii care se contopesc in ale mele,sunt
acasa.
‘Nu cred.’Imi saruta gatul,muscand dupa fiecare
pupat.’Dar apoi faca asta’-isi roteste soldurile si intra
adanc-‘si se face mai bine.’Stele sar in raza mea
vizuala,mainile mi se infig in spatele lui pt sustinere.
Um marait se iveste din strafundurile mele,si sunt
fortata sa ma ascund in gatul lui ca sa il
inabus.Bunule,Dumnezeu,unde este batista lui
roz ?Atingeri meticuloase sunt dublate de impingeri
experte.mainile lui alintatoare sunt dublate de
strangeri sporadice ale pielii mele.Ma munceste pe
indelete,dar la un ritm constant,fara graba catre
orgasmul meu,care vine mai repede decat as vrea.
‘Esti acolo ?’sopteste,si eu dau din cap.’Si eu.Saruta-
ma,Inaltimea Ta.’
Aceste cuvinte,spuse de Josh,cu acel ton grav si cu
ale accent,ma arunca peste abis,maraind in gura
lui,aproape imposibil sa pastrez sarutul.
Doar ce inregistrez marirea ritmului lui ,mergand de
la impingeri usoare si fine,la loviri rapide si
ferme,inainte ca si corpul lui sa se solidifice langa
mine,si un oftat adanc si trunchiat ajunge in gura
mea.Apoi caldura semintei lui ma umple,si pielea lui
se loveste de peretii mei interni,in timp ce lasa
placerea sa preia controlul.Combinatia tremuraturilor
noastre ma forteraza sa-l apuc mai bine,buzele
noastre se ating dar nu se saruta.’Din nou,Printesa
Adeline,m-ai vrajit al dracului de mult.’Imi musca
buza de jos usor,se da in spate un pic sa-mi vada
fata,’Cum arat ?’
‘Transpirat.’zambesc,uitandu-ma la coama lui
dezordonata.’Si ca si cum ai futut pe cineva lipit de o
usa.’
Nasul meu este muscat jucaus.’Este gresit ca nu imi
pasa ?’
‘Probabil.’
‘Pai,nu imi pasa.Dar o sa pretind ca imi pasa doar ca
sa-mi pastrez reputatia cu Regele.’
Pufnesc.’Nu mi-as pierde timpul daca as fi in locul
tau.’
‘Glumesti ?Cand o sa termin cu el,o sa rezerve
Westminster pt nunta noastra si o sa-mi organizeze
petrecerea burlacilor.Nimeni nu este imun la sarmul
meu.’Ranjetul ii este increzut.Si frumos.
‘Cine a spus ceva despre casatorie ?’
‘Vorbesc ipotetic.’
‘Creierul tau american este amagit.’
‘Astepata si ai sa vezi.Gata ?’Ma tine de brate in timp
ce iese din mine,amandoi scrasnim un pic.Ca un
gentleman,ia niste hartie igienica si ma
sterge,zambind tot timpul,inainte ca eu sa ma aranjez
si Josh sa-si traga fermoarul.
‘Oricum,amagit sau nu,ar trebui sa stii ca Regele nu
este in toane bune in dimineata asta.’Imi dau parul de
pe fata,continui cand Josh imi da o expresie
intrebatoare.’L-am auzit cand tipa la telefon.Cred ca
la Sir Don.’
‘Despre ce ?’
Sunt pregatita sa impart doar o bucata a declamatiei
care am auzit-o.Josh chiar nu trebuie sa afle despre
bancher.’Cateva scrisori de care vrea sa scape.Tot ce
stiu este ca nu era fericit despre asta si Sir Don si
David au fost chemati.’
‘Vrei sa spui ca am de muncit ?’
Rad,foarte amuzata.Nu a auzit ce i-am
spus ?’Iubitule,nu trebuie sa muncesti.Este
imposibil.De ce nu ma asculti ?’
‘Pt ca esti o pesimista.Ce este cu voi britanicii ?Tot
timpul negativisti si pesimisti.’
‘Poftim ?’Sunt gata sa-i raspund,si sa punctez ca
fundul lui american este increzut ,dar o bataie in usa
imi opreste declamatia inainte sa respir.Ochii mi se
fac cat farfuriile-panicati si ingrijorati.
‘Este cineva inauntru ?’spune David,batand din nou
in usa.
‘Da.’Josh se uita la mine,alarmat.’Poate o sa dureze
un pic.’Se stranage fizic,la fel si eu.
‘Ah,americanul.Haide,amice batran.Suntem gata sa
colindam.’Vocea lui David,toata joviala,ma face sa
ma incrunt.De ce este atat de vesel ?’O sa folosesc
toaleta cealalta.’
‘Colindam ?’sopteste Josh,dandu-si ochii peste cap
intr-un mod spectacular.’Ce om de nimic.’
Rad infundat,imi acopr gura ca sa nu se auda.
‘Ai spus ceva,baiete batran ?’intreaba David,fiind
doar la cativa milimetrii de usa de care ma sprijin.
‘Nu.Nu.’Josh se intoarce si trage de lant.’Vin
imediat,amice batran.’incercarea lui de a imita
accentul britanic este mult mai condescendent pt ca
este gunoi.
‘Desigur.Ne vedem acusica.’
‘Yar,yar.’Josh isi da o palma peste
frunte,exasperat,cand pasii lui David se
indeparteaza.Imi da niste ochi obositi.’O sa te
castig,numai ca sa te salvez de clovnul ala si de
progenitura lui.’
‘Distractie placuta azi.’ciripesc,zambind dulce.Sunt
privita cu tristete.Ma face sa chicotesc.’Regreti
asta,nu-i asa ?’
‘Deloc.Te-am futut lipita de o usa.Moartea provocata
de o pusca ar fi singurul lucru care l-as regreta azi.’
‘Nu il pune mai presus de asta.’murmur,inainte sa ma
inalt ca sa-i aranjez gulerul si sa-i dau un sarut pe
buzele intredeschise.’O sa astept pana drumul este
liber.’
Josh iese,tot numai zambet,pana usa ajunge intre noi
si eu sunt singura.Nimic nu va putea sterge zambetul
de pe fata mea.

CAPITOLUL 20
Pe la 4 si ceva,dupa ce am petrecut 2 ore ascultandu-l
pe administratorul operei de caritate care imi spune
despre eforturile efectuate pt strangerea de fonduri pt
timpul ramas din an si cum pot sa ajut,plec de la
Trax.Sincer,sunt extenuata cand ma asez pe bancheta
din spate.Efortul care l-am depus sa fiu atenta la ce
mi se spune nu la faptul cum s-a descurcat Josh azi a
fost o provocare continua.Damon nu a vorbit cu mine
in afara de formalitati,si cand eram deranjata mai
devreme,sunt prea obosita sa-mi pese acum.
In timp ce pleaca de langa cladire,imi reazem capul
de geam,gandindu-ma sa fac o baie lunga si fierbinte
si o seara relaxanta.’Inapoi la palat,Doamna.’spune
Damon,dar nu este o intrebare.Si ceva imi spune ca
nu se refera la Kellington.
Imi las capul unde este,dar imi mut privirea in
oglinda retrovizoare.’Palatul Kellington ?Da.’
‘Nu.’raspunde el plat si final,facandu-ma sa gasesc
puterea sa-mi ridic capul de pe geam.
‘Damon ?’
‘Ai fost chemata,Doamna.’Nici macar nu se uita la
mine,ca si cum ar evita ingrijorarea care stie ca o am
in ochi.
‘Pt ce ?Doar ce am fost acolo de dimineata.’De
indata ce intrebare imi pleaca de pe buze,incep sa-mi
raspund singura.Oh,nu.A spus Josh ceva idiot ?I-a
spus Regelui ?Este viu ?Suvoiul de intrebari refuza sa
se opreasca,si intr-o panica,imi iau telefonul si il sun
pe Josh.Nu raspunde.
‘Cine te-a sunat ?’il intreb pe Damon,dandu-ma in
fata asa ca sunt jumatate pe scaunul din fata si
jumatate pe bancheta din spate.
‘Davenport,Doamna.’
Asta nu imi spune nimic.’Cum parea ?’
‘Morocanos,Doamna.’Atentia lui ramne la
drum,raspunsurile lui sunt scurte si la obiect.
Oftez.’Damon,realizez ca am fost o prosta si ti-am
pus slujba in pericol,dar-‘
‘Slujba mea nu are nicio consecinta asupra
mea.Starea ta de bine,este.Nu esti mai presus de o
urecheala.Nu conteaza cine esti.Nu o mai fa alta
data.Ai inteles ?’
Ma mut incet inapoi,cu proverbiala coada intre
picioare.Pai,asta mi-a spus tot.’Am
inteles’murmur,zambind un pic pe interior.A fost
ingrijorat.Despre mine.Nu despre Rege sau mania
lui,dar despre mine.’Josh s-a dus azi la vanatoare cu
Regele.’
‘Sunt constient,Doamna.’
‘Incearca sa-i intre in cartile lui bune.Crezi ca
poate ?’
Ochii lui Damon sar in oglinda,si pot sa spun ca
zambeste.’Cred ca poate.’spune el,surpinzandu-ma si
umplandu-ma cu putina speranta.Ochii i se intorc la
drum,si semnalizeaza,facand la dreapta.’Dar de
indata ce Maiestatea Sa va afla ca are un motiv,cartea
o sa se inchida cu gatul lui Josh inauntru.’
Ma crizez pe locul meu.’Multumesc pt votul de
incredere.’
‘Cu placere.’
Sunt cateva momente de liniste cat timp ma gandesc
despre ce am auzit azi.’L-am auzit pe Rege vorbind
la telefon de dimineata.’Incerc sa par nonsalanta,ma
joc cu telefonul meu,dar simt privirea ingrijorata a lui
Damon.’L-a mentionat pe bancher.Pot doar sa cred ca
inca incearca sa ma contacteze,pt ca Regele i-a spus
persoanei cu care vorbea sa scape de el.’
‘Cred ca este o problema si trebuie sa o rezolve
cineva.’
Dau din cap,acceptandu-i raspunsul,concluzionand ca
Damon este deasupra lucruilor in ce-l priveste pe
bancher.’Asa ca cineva presupune ca Regele nu stie
despre Josh si despre mine,pt ca,cu siguranta,ar
ordona sa se ocupe cineva si de problema asta.In
plus,l-a luat pe Josh la vanatoare.’
‘Cineva poate presupune.’
‘Asa ca cine a vandalizat apartamentul lui Josh ?’
‘Cred ca este problema echipei d-lui
Jameson,Doamna.’
Fredonez acordul,dar nu imi opreste mintea sa
accelereze si degetele sa zgandare pielea de pe bratul
portierei.Cred ca relatia mea cu Josh este inca
ascunsa.Asta este bine,pt ca asa cum a zis Josh,va fi
mult mai bine ca tata sa afle de la mine.Sa vada cat
de mult vreau asta.Sa auda rugamintea din vocea
mea.Nu ca ma astept ca va face vreo diferenta,dar
sunt dispusa sa incerc.Cum s-a descurcat Josh azi ?Ce
a mai facut bancherul acum ca sa straneasca furia aia
din partea Regelui ?Nu,asteapta.Era furios inainte sa-
l mentioneze pe Gerry Rush.Scrisorile.Ce
scrisori ?Davenport nu a fost la telefon,si am vazut ca
chiar vroia sa fie.Nici nu a fost inclus in discutia de
dupa.Daca Regele nu m-a chemat deloc ?Daca
Davenport este viclean,vrand informatii de la mine
despre ce am auzit ?Si cine mama dracu a stricat
camera de hotel a lui Josh ?Marai,inca un val de
oboseala vine peste mine.’Poti sa pui niste muzica ,te
rog ?’il intreb pe Damon,sperand sa mai inec din
intrebarile care imi fac mintea sa mi se invarta.
‘Radio,Doamna ?’
‘Ce zici de un pic de Take That ?’Este afara inainte
sa pot sa o opresc,fara speranta de a fi retrasa.Ochii
lui Damon,acum ingrozita,ma cauta din
nou.Zambesc,jenant,si ma scufund pe locul
meu,impingand in spate rasetul.’Nu renunta la slujba
ta de zi cu zi.’
‘Nu planuiesc asta,Doamna.Doar daca nu faci sa fiu
concediat,desigur.’
‘Atunci trebuie sa ma asigur ca nu esti niciodata
concediat.’Eu nechez,el se incrunta,si masina prinde
viteza,ducandu-ma undeva unde nu vreau sa fiu.
« De ce nu raspunde ? »ma intreb mereu si mereu in
timp ce incerc sa dau de Josh.Vreau sa stiu cum a
mers iesirea vesela cu tatal meu.
De data asta cand ajung la Claringdon,Sid nu se uita
la mine de parca as fi un monstru cu 4 capete care
mananca barbati,pt ca,desigur,ma asteapta.A primit
notificarea.Dar cine a trimis notificarea ?Suspiciunea
creste cand Davenport apare in foaier.De cand crede
el ca aparitia mea la Claringdon este demna de
escorta lui ?Coboara catre mine cu pasi egali si
lungi,mainile ii sunt pe langa corp.’O conduc eu pe
Altetea Sa Regala,multumesc,Sid.’spune Davenport
si vocea lui,ca de obicei,nu lasa loc pt comentarii.
‘Domnule.’Sid nu pierde timpul stand pe langa
noi,lasandu-ma la mila secretarului privat al
Regelui.Ma uit la el,cu fata in jos,expresia
mea,sper,ca ii spune ca stiu care sunt intentiile
lui.’Dupa dumneavoastra.’face un semn catre scari.
‘Nu,te rog,dupa dumneavoastra.’zambesc
dulce,niciunul nu se misca.Sunt niste priviri de
moarte intre noi.Nu ma misc.Deloc.
‘Adeline ?’vocea suava a mamei ajunge pana la
noi,dizolvand un pic tensiunea.’De 2 ori in aceeasi
zi ?Cineva se va ingrijora.’
‘Cineva a fost chemat.’miorlai,de abia mutandu-mi
privirea de la Davenport,dar o intorc repede asupra
lui cand vad o mica tresarire.Pozitia lui batoasa se
blegeste un pic,si ochii lui taiosi sunt
nervosi,fluturand intre Regina Consoarta si mine.
‘Pt ce de data asta ?’intreaba mama,niciodata
exasperata,rupandu-mi observatia asupra lui
Davenport.
‘Cred ca o sa aflu in curand.’ma misc catre ea si ii iau
bratul,trangand-o usor de urechile lui Major.Se uita la
mine cu ochi intrebatori.’L-am auzit pe tata vorbind
despre ceva mai devreme.’ii spun.Prima reactie este
cea invatata :ochii avertizati catre mine,spunandu-mi
ca orice am auzit,nu trebuie sa vorbesc despre
asta.Dar o ignor si merg mai departe.’Era furios.’Ma
asigur ca am vocea joasa si linistita.’Despre niste
scrisori de care vrea sa scape.’
Mama se opreste si se uita la mine,ochii ei
avertizatori ma intreaba.Dar nu intreaba,doar isi
mentine statusul de obligatie.’Adeline,stii ca nu este
locul tau sa spionezi indatoririle Regelui.’
Dintii imi scrasnest de frustrare naturala.Aducerea ei
aminte,desi precisa,este de tot rasul.Nu,nu este locul
meu,dar am invatat de la o varsta frageda,ca totusi
Regele poate sa isi bage nasul in afacerile mele.Si o
face.Tot timpul.’A spus ca este istorie.A spus ca ar fi
foarte mahnit daca scrisorile ar ajunge la public,si ca
tu nu ai fi fericita.’
Fata ii este stoica,dar mi este ceva acolo,ceva ce nu
prea pot sa citesc.Si pe cat de enervant este,stiu ca nu
o sa scot nimic de la mama chiar daca stie ceva.’Cum
am spus,nu este locul tau sa-ti bagi nasul in afacerile
Regelui.’
Imi inchd ochii si ma rog pt putere de retinere.Stie
ceva.Cand am mentionat « scrisori » ceva s-a
schimbat in ea.Admit ca sunt infranta si imi inghit
frustrarea,spund ceva ce se aasteapta sa
spun.’Probabil nu este nimic.’
‘Cred ca da’,ma aproba,zambind usor,ochii I se misca
peste umarul meu.Ma intorc sa vad ce i-a captat
atentia,si il vad pe Davenport.Isi curata gatul si arata
catre scari.’Da,da.’respir,sarutand-o pe mama pe
obraz.Sunt la jumatatea drumul in sus,cu Davenport
pe urme,cand imi suna telefonul.Alerg restul
drumului,lasandu-l pe secretarul privat al Regelui sa
se mire de vantul creat de trecerea mea
rapida.’Josh’,suier in apel,miscandu-ma prin spatiul
larg ca sa castig niste distanta fata de Davenport.’Am
incercat sa te sun.’
‘Stiu.Am venit dintr-o intrevedere si am vazut
apelurile tale.Este totul bine ?’
O intrevedere ?Nu a mentionat niciodata o
intrevedere.’Cu cine te-ai intalnit?’
‘Publicista mea.Ai avut dreptate.Am gresit.’Suna un
pic descurajat.
‘Ce vrei sa spui ?Ce s-a intamplat ?’
‘Ce s-a intamplat ?Am petrecut ziua cu Regele
Angliei.Asta s-a intamplat.Cum am spus,ai avut
dreptate si eu am gresit.Nu este nicio a dracului sansa
sa ne dea binecuvantarea lui.’
Ma uit peste spatiul larg si-l vad pe Davenport
asteptandu-ma in capul scarilor nu prea rabdator,cu
piciorul care bate in podea.’Atat de rau?’
Josh rade,dar nu este un ras de veselie.Este
sarcastic.’Pai,am fost fortat sa-l ascult pe Maiestatea
Sa si pe David Sampson,rahatul ala,dandu-mi fiecare
detaliu crud al relatiei tale cu Haydon.Al dracului de
minunat.Apoi a trebuit sa-l aascult pe Haydon Sunt-
Al-Dracului-De-Potrivit-Pt-Adeline Sampson
intarind cuvintele,si ceva in plus.Apoi am impuscat
niste pasari imaginare si am mai ascultat inca un bis
al informatiilor acestea.Stiai ca o sa ai 2 copii ?un
baiat si o fata.Baiatul va veni primul,urmat rapid de o
fetita frumoasa.Nu planuieste sa-ti dea prea mult timp
liber intre nastera baiatului si sa te insarcineze iar cu
o fetita.’Are un acces de furie de neplacere,in timp ce
ochii mi se maresc gradual,alarmati.’Jur pe
Dumnezeu,Adeline,eram atat de aproape de a intorce
pusca spre nenorocitul ala si sa impusc ceva care are
puls.Ale dracului pasari inchipuite.Cine impusca
pasarile dracului inchipuite ?’
Imi musc buza de jos,incercand sa-mi aleg cuvintele
cu grija.Nu ar trebui sa fiu surprinsa de multitudinea
de informatii,si nu sunt,nu chiar,dar sunt
furioasa.Atat de furioasa ca ei au vorbit despre istoria
mea ca si cum ar fi deja scrisa.’Minunata
zi,atunci.’chiripesc,in lipsa a ceva mai bun de
spus.Urasc asta.Stomacul mi se rostogoleste de nervi
si frustrare,stiind ca l-au supus pe Josh la asta.
‘Tocmai ce am vorbit cu echipa mea de publicitate,de
aici si din State,si i-am luminat despre...pai,despre
noi.’
‘Ai facut asta ?’o spun un pic prea tare,facand sa se
ridice spranceana lui Davenport,plin de
curiozitate.Trebuie sa fiu atenta.
‘Am facut-o.Trebuie sa vorbim.’
Urasc ca spatele imi intepeneste si panica imi
creste.L-au sfatuit sa renunte la toata speranta?L-au
convins ca nu merit efortul ?’Despre ce ?’imping
intrebarea printre respiratiile diminuate,inchizandu-
mi ochii si indepartandu-ma de Davenport intr-o
incercare de a ascunde devastarea care se taraste pe
fata mea.
‘Adeline ?’Josh spune usor,cu vocea un pic
tremuranda.Teama imi creste.
‘Da?’”Te rog sa nu o spui,te rog sa nu o spui,te rog sa
nu o spui.”
‘Te iubesc.’
‘Oh,multumesc lui Dumnezeu.’Pun mana pe rama
ferestrei sa ma proptesc in ea.
‘Esti bine ?’
‘Da,doar...am crezut...mi-era frica...’imi clatin
capul,incercand sa dau la o prte toata
negativitatea.’Nu conteaza.’
‘Sa nu crezi niciodata asta.’
Zambesc pe jumatate.’Imi pare rau.’Scuza mea este
subreda,dar sincera.’Despre ce ati discutata ?’
‘Tu si cu mine.Despre a imparti lumii relatia
noastra.Tactici.Strategie.Genul asta de lucrui.’
« Sunt intr-o relatie. »Suna ciudat,dar foarte
emotionant.’Este o strategie?Ca un plan?’
‘Sunt mai mult pregatiri.’spune,asigurandu-ma.Nu il
contrazic.Deasupra orice,trebuie sa ne pregatim,nu
doar pt vartejul presei,dar si pt biciul Monarhiei.’O sa
vorbim despre asta mai tarziu.’Josh pare hotarat,si il
admir pt asta.Cred ca petrecand ziua cu genul meu de
oameni,a inteles gravitatea situatiei.Dar ia taurul de
coarne,ca sa spunem asa.Deschizand calea.Este o
greutate luata de pe umerii mei.M-as duce si eu la
tata daca as putea,dar face drumul asternut inainte
mai putin infricosator sa stiu ca Josh este acolo sa ma
sustina.’Unde esti?’intreaba.
‘Sunt la Claringdon.Tata vrea sa ma vada.’
‘Despre ce ?’Mutarea din glasul lui,de la normala la
ingrijorata,este distincta.
‘Nu stiu.’
Ma ia in ras.’Poate sa te lege ca omul ala de nimic sa-
ti puna un inel pe deget.’
‘Nu este un om de nimic.’Simt nevoia sa-l apar pe
Haydon.Nu este el de vina pt incurcatura asta.
‘Sau,’Josh continua,cu vocea joasa,’ar putea fi despre
un bancher.’
Impietresc,uitandu-ma la casa de vara de sub o salcie
din gradina de jos.’Ce ?’
‘Oh,nu ti-am spus despre nimicul asta ?’Daca i-as
putea vedea fata acum,ar fi schimonosita de
neplacere.’Nu?’
‘Nu.’chitai.Stie bine ca nu a mentionat partea asta.
‘Oh,da.Acest Gerry Rush.Vrea sa te vada.Sau inca
vrea sa te vada.’Face pauza un pic,cat eu ma fac
mica.’Am auzit o conversatie joasa dintre Rege si
sfatuitorii lui.De ce nu mi-ai spus despre el ?’
‘Nu te-am intrebat despre ex-amantele tale.’raspund
indignata,intrebandu-ma daca Gerry Rush este
motivul pt care sunt aici.’Ce ai auzit ?’
‘Ca ai avut o indiscretie.Ca a aparut la meciul de
polo.Te urmareste.’
‘Nu ma urmareste.’
‘Te urmareste.’
Nu ma cert cu el.Doar o sa-l agit.Ma uit peste umar
si-l vad pe Davenport asteptandu-ma.’Mai bine plec.’
‘Suna-ma dupa ce ai terminat cu Regele Impusca-
Tot.’ciripeste,si eu rad un pic.’Oh,si Adeline ?’
‘Da ?’
‘Nu divulga nimic inainte sa vorbim,nu conteaza cat
de proverbial este sa-i arati degetul mijlociu.M-ai
auzit ?’
‘Nu am mai aratat degetul mijlociu cuiva inainte.’ma
amuz,uitandu-ma la mana mea’Mi-ar placea sa-i arat
Regelui pe primul.’
‘Il vreau eu pe primul.Suna-ma.’Inchide,si stau
rezemata su umarul de cadrul geamului,uitandu-ma
peste gradina,cerul este stralucitor ca zambetul
meu.Este in coltul meu.Ma protejeaza.
‘Totul este bine,Doamna ?’intreaba
Davenport.Niciodata in 30 ani nu m-a intrebat asta.
‘O sa fie.’spun,sperand ca am dreptate.Zambetul mi
se transforma intr-o incruntare cand traverrsez spatial
vast catre biroul tatalui meu,invocand fiecare
particica de putere de care am nevoie.
Davenport bate la usa si o deschide pt mine.’Altetea
Sa Regala Printesa Adeline.’ma anunta.
Imediat urasc scena din fata mea.O urasc.Regele
pufaie dintr-un trabuc,relaxat in scaunul lui mare,si
David si Sir Don arata comozi pe canapea,cu un
pahar de scotch fin in mainile lor.Sir Don isi invarte
ochelarii normal si usor,privirea lui despre asta si
numai despre asta,nu conteaza ca am intrat dupa ce
am fost anuntata.Si David ?Sta relaxat pe
spatar,aratand super-important si increzut.Ce fac ei
aici ?
‘Maiestatea Voastra.’Imi inclin capul cu respectul pe
care este greu sa-l adun,degetul mijlociu imi
tresare.Mi-ar placea sa-l arat lui David si Sir Don pe
al doilea si pe al treilea,chiar dupa ce l-am arata
Regelui pe primul.’Cum a fost la vantoare azi-
dimineata ?’
‘Pleci catre Spania in seara asta.’
Oasele din gatul meu se crapa la cat de repede mi-am
ridicat capul.’Poftim ?’
‘Spania.In seara asta.’Trabucul lui se plimba prin
aer,lasand o dara de fum putred.’Familia mamei tale
este nerabdatoare sa te vada.’
‘Nu inteleg.Vizita era programata pt luna urmatoare.’
‘A fost reprogramata.Kim are toate detaliile.’Se
intoarce catre David si Sir Don si arata catre un dosar
din mana lui,calatinand din cap.’Porcarii
constitutionale.Dar nu pot sa ma opun.Imaginati-va
asta.Regele opunandu-se la planurile guvernului
sau.’Chicoteste.’Asta ar ametii baietii de la Eton,nu-i
asa ?’
Ii ignor incercarea de a ma concedia asa usor.’Cum
ramane cu funeraliile sotului Sabinei ?’Merg
inainte,cautand in minte pt cateva motive semi-
rezonabile.’Nu ar trebui sa fiu acolo ?Haydon se
bazeaza pe mine.’Am lovit sub centura,si nu am nicio
remuscare.
‘Haydon va calatori cu tine.O sa fiti inapoi la timp pt
inmormantare.’spune David,si ochii mi se maresc.
« Oh,Doamne.Nu. »
Este o liniste scurta,o privire intre barbati.’Este pt
binele tau,Adeline.’spune tata.’Este timpul sa te
opresti si sa te gandesti la viitorul tau cu Haydon.’
‘Ce ?’Cuvinte,cuvinte care nu stiu cum sa le spun
danseaza pe varful limbii.Cuvinte despre
Josh.Cuvinte care ar expune relatia noastra,.Vreau sa
tip,dar ma opresc repede,aducandu-mi aminte de
cuvintele lui Josh.El si echipa lui au o strategie.Se
pregatesc.Pai,sper ca strategia aia implica sa nu ma
urc in avion in seara asta.’De ce faci asta ?’
‘Nu trebuie sa-ti dau un motiv.Dar trebuie sa-ti inveti
locul in lume.’Tata se ridica de la birou,mainile
inclestate pe lemn.’Care inseamna sa-ti servesti tara.’
Trebuie sa plec inainte ca secretele sa curga din
mine.Toate.Maxilarul imi este inclestat,ma doare de
atata stransoare,ma intorc si plec din biroul lui inainte
sa-mi dau drumul la gura.Nu ma duc in Spania.Nici
acum,nici vreodata.
Fug pe scari si afara pe usa mare,disperata sa scap din
iadul care este viata mea.Damon are portiera deschisa
pt mine cand ajung,ca si cum ma-r fi asteptat sa vin
in fuga.Cad pe locul meu si-l astept sa ajunga la locul
lui.’Regele ma trimite in Spania.’ii spun,uitandu-ma
pe geam.’Cu Haydon Sampson.’
‘Am auzit.’
Oftez,lasandu-mi corpul sa se ingrope in pielea din
spatele meu,mintea imi este gata sa
explodeze.’Acasa,te rog,Damon.’
‘Imi pare rau,dar nu mergem acolo.’Damon se
opreste la portile palatului Claringdon pana se
deschid acestea,si in loc sa se uite la mine prin
oglinda retrovizoare,se intoarce cu totul spre
mine,inghitind tare.’Am instructiuni sa te duc direct
la aeroport.’
‘Ce ?’sar inainte,trecand cu fruntea razant pe langa a
lui Damon.’De la cine ?’
‘Inaltimea Sa Regala Regele Alfred al Angliei.’Imi
spune tot titlul tatalui meu ca sa-mi aduca aminte ca
mainile ii sunt legate.Inima mea se scufunda.Am fost
incoltita.
‘Ce se intampla cu lucruile mele ?Trebuie sa-mi fac
bagajul.’Cand ajung la Kellington o sa dispar.ma
ascund.Sar gardul si daca ar fi plin de cioburi de
sticla daca trebuie.Regele nu il poate concedia pe
Damon daca nu a fost atent.Inspir si retrag gandul.Nu
este adevarat.Regele poate concedia pe cine dracu
vrea.
‘A avut cineva grija de bagajul tau.’Fata lui Damon
este plina de scuze,Si inima imi coboara in
picioare.’Este in masina.’
‘Nu vreau sa ma duc.’
‘Domna,nu cred ca aveti vreo optiune,si nici eu.’Se
intoarce in scaun si conduce mai departe,cu fiecare
secunda pretioasa care trece,imi creste
anxietatea,pielea ma doare de cat de repede se intinde
.Si saracul Damon.Vad ca nu este incantat de
calatoria in afara tarii.
‘Damon,te rog,eu...’Rugamintea moare pe buzele
mele cand primesc un mesaj,si ma uit in jos,ma fortez
sa respir calm.
Cum a mers ?x
Il sun imediat pe Josh,pun telefonul la ureche cu
mana tremuranda.’Ma trimite in Sapnia.’respir cand
raspunde.’Ma trimite in Spania,Josh.Ei ma trimit in
Spania,Josh.Ma forteaza-‘
‘Whoa.’spune Josh fara sa gandeasca,alarmat de
sunetele mele ascutite.’Calmeaza-te la naiba un
pic,Adeline.’
‘Ma trimit in Spania.’soptesc usor,cu mana pe
gat,masand umflatura.Nu pot sa respir.Nu pot sa
gandesc.’Cu Haydon.’
Josh se ineaca in telefon.’Peste cadavrul meu dat
dracului.Unde esti?’
Inghit,impingand niste aer in plamani.’in masina
mea.Damon are ordine stricte sa ma duca imediat la
aeroport.’
‘Asta este dat dracului.Unde este Damon ?Pune-l la
telefon.Acum.’
Mana mi se intinde catre cele doua locuri.’Vrea sa
vorbeasca cu tine.’
Damon expira puternic,
Tragand masina pe dreapta.Ochii lui goi mi-i
intalnesc pe ai mei in oglinda retrovizoare si intinde
mana dupa telefon.’Sunt intre ciocan si nicovala
aici.’Vocea ii este lipsita de emotie,la fel ca si ochii
lui,in timp ce vorbeste cu Josh.Incearca sa se
deconecteze.Incearca sa fie un profesionist decat un
emotional.Damon stie ca ce se intimapla aici este
gresit.’Nu pot sa fac asta.’respira si apoi rade.Este un
ras neincrezator,cu ochii inca pironiti in oglinda.Ce
este atat de hilar ?’O sa-mi dai o slujba daca o pierd
pe a mea ?’intreaba,prinzandu-se de varful
nasului.Corpul mi se misca inainte,incercand sa aud
ce spune Josh.Ar face asta ?Pt mine ?’Josh,esti un
american.Traiesti in America.Naveta ar fi o
porcarie.Am ordin direct de la Regele
Angliei.Mainile imi sunt legate.’
Ma incovoi,invinsa.Este fara speranta.Telefonul lui
Damon incepe sa sune,si se uita la ecranul care este
in stanga volanului.’Trebuie sa plec.’Inchide fara sa
spuna la revedere,si purcede ca sa vorbeasca la
telefonul lui.’Da ?’Se uita in stanga si in dreapta un
minut,umerii i se ridica un pic in scaun.’Ce mama
dracului ?’Respira intrebarea retorica,incheieturile
mainii i se albesc de cat de tare strange volanul.Zbor
din locul meu imediat,incerecand sa inteleg ce l-a
facut atat de furios.’Tare si al dracului de clar.’Da cu
palma in volan,si tresar cand telefonul meu incepe sa
sune de pe scaunul unde l-a aruncat Damon.
‘Ce s-a intamplat ?’ma intind sa-l iau.
De abia se uita in oglinzile retrovizioare in timp ce
intoarce volanul invers fata de acele de ceasornic si
calca acceleratia,intorcandu-se din drum si facandu-
ma sa ma plimb pe bancheta din spate.’Damon !’
‘Pune-ti centura de siguranta.’striga,scrasnetul rotilor
pe asfalt ma fac sa tresa.’Acum !’
Ma indrept rapid catre centura si o pun.’Damon,ce s-
a intamplat ?’
‘A fost o incercare de asasinare asupra Printului
Edward.’
Inima pare sa-mi sara din piept si sa ajunga in poala
mea.’Ce ?’Sunteul motorului imi ineaca cererea
murmurata a ceva ce nu cred ca am auzit bine.Dar
urgenta lui Damon si vigilenta lui crescuta,uitandu-se
constant imprejur in timp ce conduce,imi spune ca l-
am auzit bine.
« Cineva a incercat sa-l ucida pe Eddie ? »
‘Unde era ?’
‘Calarind la grajdurile regale.’
Ochii mi se lasa in paoal,unde am telefonul in mana
moale.Numele lui Josh apare mereu pe ecran.Doar ce
conving mana sa duca telefonul la ureche.’Josh.’
‘Adeline.’respira.
‘Cineva a incercat sa-l ucida pe Eddie.’Afirmatia iese
de parca sunt un robot pre-programat.Si este liniste la
capatul celalat al apelului.O liniste oribila care este
umpluta cu sunetul rotilor care derapeaza in fata
portilor palatului ,apasand pe claxon.
‘Deschide naibilui portile.’rage el.
‘Isuse.’spune Josh,in timp ce aude cum cum se
desfasoara haosul.Sunt lipita de spatar in timp ce
Damon accelereaza spre palat,de abia asteapta sa se
deschida un pic portile.’Unde esti acum ?’
‘Inapoi la Claringdon.’masina se opreste cu un
scartait de roti si Damon ma grabeste inauntru,am
inghesuie in timp ce urc scarile.Intram complet si
haosul se desfasoara in fata ochilor mei,angajati care
alearga prin foaier,oameni la telefoane,tipand si
injurand.Ma opresc si ma uit la anarhie,vrajita
complet.’trebuie sa plec.’ii spun lui Josh,telefonul
moale la ureche.’Te sun cand stiu mai multe.’
Josh face de ras injuraturile angajatilor
palatului,spune fara sa judece limbajul explicit in
apel.’Urasc asta.Ar fi trebuit sa fiu acolo cu tine.’
Auzindu-i disperarea,frustrarea,ma face sa inchid
ochii exact unde sunt.’O sa te sun.’
Il aud cum inspira adanc,adunand
putere.’Ok.’Afirmatia lui este incordata,dar asta este
tot ce poate spune acum.’Te iubesc.’
Zambesc trist si inchis apelul,chiar cand mama apare
din partea cealata a foaierului,fiind carata virtual de
Mary-Ann.Expresia ei,starea ei,vanata si socata,ma
face sa-mi uit deznadejdea.Ma grabesc la ea,sa o
linistesc.’Mama.’O iau de la Mary-Ann si o ajut sa se
aseze pe canapeaua din sufragerie,unde continua
haosul.’Aseaza-te.’
Pt prima data in viata ei,mama urmeaza o instructie
de la mine,coborandu-se pe canapeaua de
brocat.Unul dintre servitori vine repede sa toarne
niste ceai,si o umplu pe a mamei cu atata zahar ca n-a
baut in viata ei,amestecand rapid si punand ceasca in
mainile ei moi.Privirea ei,goala si vacanta,nu se muta
de la podea.’Cum de s-a intamplat asta ?’se
intreaba,mainile ii tremura teribil.
Imi pun o mana pe umerii ei,singura mea oferta,din
moment ce nu am raspunsul la intrebarea ei.’Sunt
sigura ca se face totul posibil ca sa se afle.’
Davenport intra in forta in camera,cu privirea
letala.’Sunteti bine,Doamna?’intreaba,oprindu-se in
fata Reginei Consoarte.Apoi,socandu-ma teribil,se
lasa pe vine si pune o mana peste mana ei,cautandu-i
ochii.’Catherine ?’
Niciodata nu l-am auzit pe Major Davenport vorbind
cu mama atat de informal,si pot doar sa vad cum
intoarce ochii innorati catre Major,lacrimi incep sa
cada.’Cum ?’intreaba,atat de fara speranta ca imi
sfasie inima.
Marginea letala a expresiei lui Davenport taie mai
adanc,mana lui o strange pe a mamei.’Nu ma voi opri
pana nu aflu.’Pare la fel de neinfricat ca un
ostas,buza superioara inclestat dispare.Este o vedere
ciudata,dar sunt imediat multumita ca el este cu noi.
‘unde este ?Unde este Edward ?’
‘Ar trebui sa fie-‘Davenport este intrerupt de trantirea
usii,si toate capetele noastre se indreapta catre
intrarea in sufragerie.Peste nebunie aud o voce.
‘Este Eddie.’Sunt in picioare repede,alergand spre
foaier si trecand pe langa toti de acolo.Nici prezenta
formidabila a Regelui nu ma opreste.Il indepartez pe
tata din drum si ma arunc catre Eddie care se
minuneaza.’Multumesc Domnului.’spun in jacheta
lui,imbratisandu-l strans.
‘Sunt bine.’spune,dar nu suna asa,vocea ii este sparta
in timp ce ma imbratiseaza cu o mana
tremuranda.’Toata lumea trebuie sa se opreasca din
agitatie.’
‘Da,destul.’latra Regele,sustinandu-l pe Eddie in timp
ce ma indeparteaza.’Lasa-l pe om sa
respire,Adeline.’Tata arunca o privire rece prin
spatiul plin de lume,si toata lumea se supune
ordinului de liniste,indepartandu-se rapid.Mai putin
eu.Nu ma duc nicaieri.’In biroul meu.’Tata
marsaluieste inainte,usurarea lui este de scurta
durata.’Acum.’
Nici macar nu-i da mamei sansa sa-si imbratiseze
fiul,sa-l umple de iubire si apreciere ca este acasa.In
siguranta.Sta la intrarea in sufragerie,uitandu-se mai
departe,isi stie locul.Afacerile primele,reuniunile mai
tarziu.Asta nu-l impiedica pe Eddie sa se duca la
ea,ca sa-i dea un moment pretios ca sa-l simta,si sa-l
imbratiseze.Arata batrana dintr-odata,stresul isi ia
tributul de la serenitatea ei normala.Ii tine fata in
palmele ei,zambeste prin lacrimi si-l bate usor pe
obraz,o miscare fara cuvinte din partea ei.Fratele meu
o saruta pe mama usor pe cap inainte sa-l urmeze pe
tata care o lasa pe Regina Consoarta cu ochii inchisi
si Davenport care o tine de mana,cu toate indatoririle
lui aiurea.Ar trebui sa fie la calcaiele Regelui,nu sa
aiba grija de Regina Consoarta.Sunt alti angajati care
pot sa aiba grija de ea,si sunt si eu,dar nu pot sa nu
fiu recunoscatoare profund pt ingrijorarea lui
adevarata pt sanatatea ei.Chiar o duce la canapea sa
se aseze inainte sa plece.In timp ce trece pe langa
mine prin usa,il opresc cu mana pe brat.
‘Multumesc.’spun si se uita la mine,cu siguranta
surprinderea fiind mascata de asprimea lui normala.
‘Face parte din indatoriri,Doamna.’Se indrapta catre
biroul tatei si zambesc,pt ca chiar nu face parte din
indatoririle lui.Aceasta stire oribila a cutremurat
palatul pana in strafunduri.O incercare de asasinare a
Printului Edward ?Ma reazam de cadrul usii,ma uit in
sus pe scari.E nebunie.Edward este iubit de aceasta
tara.Ma uit cun Davenport ajunge langa Eddie in
capul scarilor,palma lui ajunge pe umarul fratelui
meu si il maseaza in timp ce merg.Si apoi usile
palatului se deschid din nou,si John si Helen sunt
bagati inautru.John se duce direct in biroul Regelui,si
Helen este introdusa in sufrageie de catre un
servitor,nu imi arunca nicio privire in timp ce trece
pe langa mine.Raman unde sunt,observator tacut,in
timp ce mintea mi se invarte,problemele mele par
inconsecvente acum,si diluate de nebunia din jurul
meu.Aproape l-am pierdut pe mult-iubitul meu
Eddie.
CAPITOLUL 21

Regele a fost constant in biroul lui,oamenii vin si


pleaca,de la MI6,la primul ministru,oameni
importanti in misiune sa afle ce s-a
intamplat.Incidentul a fost tinut departe de
public.Impuscaturi in zona de tara nu este ceva de
neauzit ;inalta societate impusca frecvent in zona.Dar
in ziua aia,nu erau programate impuscaturi.Glontul
nu l-a nimerit pe fratele meu,dar i-a omorat
calul.Rapoartele schitate de ziare pun presiune pe
Biroul Regal de Presa sa faca o declaratie oficiala.
Saracul Eddie pare la fel de uimit ca in ziua aia
mizerabila.Este aici,dar nu este chiar aici.Am
vorbit,dar nu este in conversatie,mintea lui clar este
in alta parte.Nu ii port pica.Intrebarile fac pe toata
lumea de aici nebuna,inclusiv pe mine.Nu pt ca pe zi
ce trece este mai putin probabil sa fie gasita persoana
vinovata si sa se gaseasca o explicatie,pt ca pana
atunci,nimeni nu se duce nicaieri.
Daca m-am simtit ca un prizonier inainte,acum ma
simt ingropata de vie.Clarigdon este in
carantina,nimanui nu ii este permis sa plece.Pt 2
saptamani,am fost stransa de peretii palatului,nu mi s-
a permis nici sa merg prin gradina fara Damon pe
urmele mele.Ma chinui sa respir,si asta face lucurile
si mai rele pt ca nu am putut sa-l vad pe Josh in tot
timpul asta.Vorbim la telefon in fiecare zi si sunt o
gramada de mesaje intre noi.Dar nu conteaza cat de
mult contact avem,nu usureaza durerea continua din
pieptul meu.A plecat catre Noua Zeelanda saptamana
trecuta.Acum este la capatul celalalt al lumii,si nu
stiu cand il voi vedea din nou.Diferenta de fus orar
este si ea un cosmar,apelurile noastre limitate de
asta.Singurul meu confort este ca stiu ca si el imi
simte lipsa la fel de mult pe cat o simt si eu.Telefonul
mobil a fost lipti de mana orinde m-am dus.Cand fac
dus,il pun pe masuta de toaleta si nu iau ochii de la
ecran pana nu am terminat.Cand manac,il am in poala
pe vibratii,asa ca stiu in secunda 2 cand Josh ma suna
sau imi da un mesaj si ma scuz de la masa
repede.Poate ca sunt naiva,dar sunt sigura ca Eddie
este singura persoana care a observat activitatea mea
febrila la telefon sau faptul ca petrec mult timp
singura ca sa vorbesc cu Josh.Restul lumii este prea
socata de incidentul lui Eddie.Ar fi o binecuvantare
deghizata daca as putea monopoliza spatiul ipotetic
ce mi-a fost dat.Dar nu pot,si ma duce usor le
nebunie.
In timp ce ma plimb prin labirintul din partea
indepartata a domeniului,telefonul imi este strans in
mana,zambesc pt mine,uitandu-ma la cer pt senzatia
de libertate.Damon este in spatele meu doar la cativa
pasi,tot timpul aproape,dar a detectat nevoia mea ca
cel putin sa simt ca am putina intimitate,doar vorbind
cu mine atunci cand ii vorbesc.
Este un drum rapid catre centru,unde sta statuia
impozanta a bunicului meu,dar azi iau ruta cea mai
lunga,plimbandu-ma de parca am tot timpul din
lume,care,tehnic,il am.Este insorit azi,soarele imi
incalzeste umerii goi,linistea fiind necesara.Incerc sa
ma concentrez pe ciripitul pasarilor,pe aspersoarele
care improasca apa peste randurile de flori,in loc sa
ascult de intrebarile care mi se invart in cap.Pt cei
mai multi oameni,asta ar fi raiul.Dar pt mine,asta este
locul cel mai indepartat de rai in care pot fi.Chiar
literal.
‘Este tarziu in Noua Zeelanda.’ii spun lui Damon,in
timp ce ma uit la cesul mondial de pe telefonul meu.
‘Da.11,Doamna.’
Imi intorc atentia spre inainte in timp ce ma apropii
catre a face la dreapta ca sa ma duca in centrul
labirintului.
Ziua pare nesfarsita,si este doar amiaza.In timp ce
statuia impozanta a fostului rege vine in aria mea
vizuala,ma opresc la marginea luminisului,ma uit la
el din cap pana in picioare,marmura perfecta,lucioasa
in lumea mea imperfecta.Si ma intreb,asta o sa
devin ?O statuie sau un portret pe peretii
palatului,perfecta in moartea mea ?O sa-si aduca
aminte oamenii de mine,si daca da,pt ce ?Fiica
Regelui,printesa controversata care a infruntat bratul
puternic al Familiei Regale ?Singura persoana care s-
a ridicat pt ea si a refuzat sa se incline la asteptarile
tronului ?Singura regala care s-a luptat pt fericire
alaturi de barbatul iubit.Zambesc,lasandu-mi ochii
catre baza statuii,vazandu-l pe Josh aici cu sampania
in mana si un zambet viclean pe fata.Da,o sa fiu
printesa aia.Pt ca refuz sa fiu altceva mai prejos.
‘Doamna,telefonul dumneavoastra.’spune Damon si
ma sperie din gandurile mele.Ma uit in jos si vad
numele lui Josh,si viata literal imi umple venele cu
repeziciune.
Raspund cu un oftat lung.’15 zile,12 ore,si 16 min.’
‘Si 20 secunde.’raspunde.’Cel mai lung al naibilui
timp din viata mea.Baga-mi-as,imi ies din
minti,Adeline.’
‘Si eu.’Ma plimb pe langa locul exact unde Josh a
pus mana prima oara pe mine,toate sentimentele si
conflictele merg mai departe,aducandu-mi aminte
unde eu si baiatul meu american am inceput.
‘Unde esti ?’intreaba Josh cand ma opresc la baza
statuii,intorcandu-ma si sprijinindu-mi spatele de
gambele bunicului meu.’Sunt in labirint in locul unde
mi-ai ordonat sa ma las in genunchi.’Ochii imi
coboara catre iarba si raman acolo,constienta ca
Damon este destul de aproape incat sa auda,dar
efectiv nu imi pasa.Sper ca intreaga lume sa afle in
curand.
‘La naiba,femeie.De ce a trebuit sa-mi spui asta ?’
‘Imi este dor de tine.’murmur.Deznadejdea este un
viciu in sufletul meu,strangand,greutatea tragandu-
ma in jos.’Nu stiu cat timp pot sa mai fac asta.’
‘Sunt la aeroport,’imi spune el,si ma uit la Damon sa
imi confirme ca ce mi-a spus Josh este adevarat.’Sunt
gata sa zbor la Londra.’
Intepenesc,si Damon se incrunta,intrebandu-se clar
de ce sunt teapana.’Ce ?’
‘Am terminat filmarea aici.Am o saptamana libera
pana sa plecam in Africa de Sud.’
‘Dar,Josh,nu pot sa plec nicaieri.Sunt inchisa aici.’In
ciuda fericirii coplesitoare ca Josh vine la
Londra,prea multa suferinta o mascheaza.Stiind ca
este la cateva mile in timp ce eu sunt tinuta la
Claringdon o sa fie tortura de cel mai rau fel.
‘Nu pot sa te tina acolo pt totdeauna.Ceva o sa apara
curand,inaintea mea.Cum este Eddie ?Sunt ceva
progrese ?’
‘Este bine.Si nu,nimic.’Aud sunetul unui anunt in
fundal.’Ce este asta ?’
‘Ultimul apel de imbarcare.Trebuie sa plec.Te sun in
momentul in care aterizez,ok ?’
‘Ok.’Ma uit la Damon in timp ce inchid apelul,citind
expresia lui intrebatoare.’Vine inapoi.’
Ingrijorare.Este scrisa pe toata fata lui la auzul acestei
vesti.’Sa nu faci niste cascadori salbatice.’
‘Damon,cand se va termina asta ?Nu pot sa ne tina
prizonieri aici pt totdeauna.’
Il vad respirand rabdator,luandu-si telefonul din
buzunar cand suna.’Da ?’Se intoarce si incepe sa
mearga.’Sunt pe drum.’
‘Ce este ?’intreb in momentul in care inchide
apelul,impingandu-ma de la picioarele bunicului
meu.
‘Sedinta in biroul Regelui.’Ma ia repede,tarandu-ma
si pe mine,felul lui de a-mi spune ca nu raman aici
fara el.’Poti sa iei dejunul cu Regina Catherine cat eu
sunt ocupat.’
Preiau conducerea cand vad ca Damon o ia pe total
alta parte decat sa ne scoata mai repede din
labirint,’Ce este ?Crezi ca au gasit pe cine este
responsabil ?’
‘Nu stiu nimic pana nu ajung acolo,Adeline.’
‘Dar o sa-mi spui,nu-i asa ?’
Damon se uita la mine,precaut si afectuos.’Da.’
Merg mai repede ca sa-l duc pe Damon in biroul
Regelui cat mai repede.
Pasesc,covorul de sub UGG mele o sa devina
ate.Sunt in birou de 2 ore.Regele,primul-
ministru,seful MI6,protectia apropiata,Sir
Don,Davenport si David Sampson.Singura persoana
importanta care nu este pe lista de invitati este insusi
Dumnezeu.
Sunt singura care supravegheaza atent usile,singura
cui ii pasa daca se ridica barele inchisorii astia uitate
de Dumnezeu in curand.Desigur,sunt nerabdatoare sa
aud vestile bune,mai intai si inainte,dar nerabdarea
este amplificata de faptul ca semnalizeaza sfarsitul
captivitatii mele.
Cand se deschid usile de la biroul Regelui,ma opresc
brusc din mersul meu,vazand cu respiratia tinuta cine
va iesi.Este Davenport.Se uita la mine.Fata de piatra
a omului care l-a servit atata timp pe tatal meu este
moale,asa cum a fost mereu in aceste
saptamani.Afacerea asta incurcata ne-a afectat pe
toti,dar Davenport,impenetrabilul,barbat rece,pare cel
mai afectat.Este un confort sa stiu ca este uman.Da
din cap in timp ce trece pe langa mine,coborand in
timp ce biroul se goleste in marele salon.Il vad pe
Damon prin marea de capete si ma duc la
el.’Deci ?’merg si eu la fel de repede.’Au gasit pe
cine este responsabil ?’
‘Nu.’
Raspunsul lui direct ma face sa incetinesc,si ma
dezumflu,toata speranta mea este pierduta.Ma holbez
la spatele lui imbracat in costum in timp ce distanta
dintre noi se mareste,pana se opreste si se uita
inapoi,cautandu-ma.Fata lui se indulceste cand vede
disperarea din ochii mei,si vine inapoi,punand mana
in mod obisnuit pe spatele dmeu ca sa ma impinga
inainte.
‘Nu sunt mijloace.Nu sunt probe.Nu sunt
motive.Nimic.’Sunt condusa in jos pe scari,Damon se
uita atent prin imprejurimi pana sa se apropie sa-mi
sopteasca la ureche.’Se pare ca Eddie a ajuns in calea
pustii cuiva care probabil vana ilegal.’
‘Ce ?’
‘Nimeni nu o sa apara si sa spuna ca vana ilegal,mai
ales langa pamant regal.Stiu asta,stiu si ei asta.S-a
concluzionat ca Familia Regala poate parasi
Claringdon,dar s-a adugat extra-securitate doar ca
masura de precautie.’
Usurarea mea este profunda,pt Eddie si pt mine,dar
nu sunt sigura ce inseamna extra masuri.Dar stiu ca
republicanii vor fi inarmati.Extra masuri insemana
inca un motiv sa protesteze ce risipa de spatiu si bani
suntem.’Asa ca pot sa plec ?’
‘Poti sa pleci.’Damon se opreste la baza
scarilor,luandu-ma de brate.’Dar,asculta-ma bine,si
nu sunt mai departe de a te tine inchisa aici la
Claringdon daca numai pui un picior in afara
palatului,m-ai auzit ?Fara excursii idioate prin
Londra.Fara incercari de a scapa de la
Kellington.Daca ma pui pe
drumuri,tinerico,si…si…’Nu stie ce,dar nu are
nevoie sa gaseasca o amenintare.
Imi pun mana pe gura lui.’Jur ca nu ma duc
nicaieri.’Promisiunea mea este solemna si el da din
cap,multumit.’Fara sa iti spun.’adaug.
Se incrunta la mine.’Esti o durere in fundul
regal,Doamna.’Imi da drumul si se da in spate si-si
indreapta costumul.’O sa pregatesc masina.’
Sunt plecata intr-o clipita,alergand pe scari in sus in
timp ce scriu un mesaj lui Josh .Nu ma obosesc sa o
sun pe Kim sau Jenny sa ma ajute.O sa ia prea mult
timp.Imi pun lucrurile in bagaj repede,totul inghesuit
intr-o geanta orbeste cu maini frenetice inainte ca
decizia ca toata lumea este libera sa fie retrasa.Nu
chem un servitor sa ma ajute.Imi car singura geanta
prin palat,pasii imi sunt grabiti,inima imi bate tare.
‘Inaltimea Vostra.’Davenport striga din partea cealata
a galeriei si nu ma incetineste.Daca este
ceva,injecteaza si mai multa urgenta in asta,geanta
imi salta in spate in timp ce topai pe scari in
jos.’Inaltimea Voastra.’
Ma opresc,inchizand ochii,rugandu-ma ca o sa mi se
permita sa plec.’Da,Major ?’
‘Regele ar vrea sa va vada.’
Inima mi se ineaca.Totul in mine se ineaca.O sa-mi
ordone sa plec in Spania din nou cu
Haydon ?Uitandu-ma la Davenport,incerc sa-l
citesc,incerc sa masor cu ce ma confrunt.Are fata fara
expresie,inapoi la acel Davenport care il stim cu totii
si nu il iubim.’Tocmai plecam.’Declaratia mea nu are
niciun impact.Mana i se intinde intr-un gest catre
biroul tatei,si o umaresc cu privirea,holbandu-ma la
usa dupa care sta Regele.Inghit in sec,imi abandonez
geanta la scari si ma tarasc inpoi sus,cu inima in
picioare,in timp ce merg cu greu catre birou.
Davenport deschide usa si ma anunta.Nu sunt deloc
surprinsa sa-i gasesc pe David Sampson si pe Sir Don
relaxati in scaunele din fata biroului tatei.Prezenta lor
a fost constanta pe toata perioada carantinei.Regele
este bagat,ca de obicei,in fumul putred,mestecand de
zor capatul unui trabuc gros,dar arata obosit,pielea ii
este gri,la mare departare de obrajii rosi de la alcool
care ii are de obicei.Scaunele sunt risipite prin
spatiu,toate aduse pt ca sa stea masele de barbati care
au fost aici pt sedinte neterminate in aceste 2
saptamani.
‘Tata.’sun umila,timida,si este alimentata de
trepidatia crescanda.
‘Stai jos,Adeline.’ordona,sugand din capatul batului
maro care atarna de gura lui.Toate miscarile mele
sunt receptive,corpul mi se aseaza incet in
scaun,ochii mi se plimba mereu intre barbati.’O sa te
intorci la Kellington.’,imi spune.ferm si plat.’Nu o sa
pleci de acolo pana nu ti-a fost ordonat.’
Dau din cap,si ma intreb daca toti membri acestei
familii au primit aceeasi avertizare.Asa ca o sa fiu
mutata,doar de la o inchisoare la alta.Tot nu o sa pot
sa-l vad pe Josh.Prioritatile Regelui poate s-au
schimbat de cand cu nebunia asta,dar nu am uitat ca
eram in plin proces sa fiu trimisa in Spania cu
Haydon inainte de toate astea.Mintea mea se
invarte,intrebari si frici se amesteca
impreuna,cauzand un vartej care nu ma lasa sa
gandesc cum trebuie.
‘Monarhia a fost tocata de catre presa in aceste ultime
saptamani.’Tata isi arunca ochii catre David
Sampson,care da din cap usor,ca si cum l-ar incuraja
pe Rege sa mearga mai departe.’Ne trebuie ceva sa
luam lumina reflectoareleor de pe incidentul lui
Edward.Ceva vesti bune.’
Nu trebuie sa vorbeasca mai departe.Stiu exact ce o
sa spuna in continuare.Ceva vesti bune.Ca o
logodna.Sternul meu este sustinut de niste batai
brutale ale inimii,dar ma lupt ca sa nu-mi arata furia
si durerea.Trebuie sa gandesc atent.Asa ca acum o sa
fiu folosita ca distragere de la negativitate ?O sa fiu
impinsa intr-o casatorie cu un barbat care nu-l
iubesc.Tata o sa omoare 2 pasari cu aceeasi piatra,ca
sa spunem asa.Ce bine s-a descurcat.’Inteleg.’spun,cu
vocea calma si egala,dar pe interior ma
dezintegrez.Cuvinte mi se formeaza in cap,toate
sensibile,simtul de supravietuire se trezeste.Trebuie
sa-mi cumpar niste timp.
Ma ridic din scaun,uitandu-ma direct in ochii
tatei.’Mi-ar place sa merg la Evermore.’spun,si capul
i se ridica un pic,interesat.Domeniul regal din
dealurile scotiene este cel mai aproape de salbaticie
din Marea Britanie,nimic imprejur pe o raza de multe
mile.Acolo ne petrecem Craciunurile,si unde se duce
Regele si Regina Consoarta in vacanta.Acolo scapa
membrii Familiei Regale cand au nevoie de spatiu.De
asemenea este o fortareata ca niciuna din rezidentele
regale.’Realizez rolul meu in vestile bune despre care
vorbesti.’Sunt calma,si chiar nu stiu cum o fac.’Iti cer
cateva zile sa procesez intregul lucru.Sa procesez
viitorul.’
Regele este rar surprins.Dar lipsa revoltei mele-
conformitatea mea aparenta-l-a impins inapoi in
scaun,cu ochii cand la David cand la Sir
Don.David,imi dau seama,este de asemenea uimit.
‘Nu vad de ce nu.’spune tata.Rasuflu
usurata,multumindu-i profund in capul meu pt ca mi-
a dat aceasta bucata de libertate inainte sa ma inchida
pt sentinta pe viata.
‘Nu sunt sigur ca asta ar aduce un beneficiu
cuiva.’spune David,si ii arunc o privire furioasa.’Hai
sa mergem mai departe cu asta.’
‘2 zile.’raspund,intorcandu-mi ochii rugatori catre
Rege.’Doar 2 zile,tata.Asta e tot ce cer.’Pot sa vad ca
David nu are incredere in mine.Nu o sa-l las sa
schimbe decizia tatei,nu il voi lasa sa-mi ia acest
cadou.Pare ca astept 100 ani pana decide tata de
partea cui este,100 ani in care imi tin rasuflarea si-mi
opresc tremuratul.
‘2 zile.’spune intr-un final tata,facandu-l pe David sa
se incrunte si pe mine sa ma ridic din scaun euforica.
‘Multumesc mult,Maiestatea Vostra.’Ocolesc biroul
lui si fac ceva in afara ordinarului,ma aplec si-l sarut
pe obraz.’O sa savurez aerul curat si o sa merg pe
fiecare carare pe langa lacul care ni l-ai aratat cand
eram copii.’
Un zambet din partea tatalui meu este un privilegiu
exceptional,la fel ca si orice forma de a arata
afectivitatea.Le am pe amandoua.Se uita la mine si-
mi bate mana usor unde a ramas pe umarul
lui.Usurinta,stiu,este pt ca,intr-un final,pare ca ma
inclin la deciziile lui,dar o pretuiesc oricum.’2
zile.’afirma el.’Poti pleca maine dimineata.O sa pun
elicopterul regal sa te duca.’
‘Mai bine conduc.’ma cert pt micul protest.Nu ar
trebui sa-l imping,dar drumul catre Scotia mai
omoara din timp.’Apoi,’merg mai departe,’Nu este
nevoie sa le dam republicanilor o scuza sa ne critice
pt felul nostru cheltuitor.’
Tata imi face cu mana sa plec in timp ce pufaie din
trabuc.’Costurile o sa fie luate din ducat.Nu pot sa se
planga de asta.Prin aer este mai sigur,si nu vreau sa
mai comentezi.’Fumul ii iese din gura in timp ce
vorbeste,ma inghite in ceata lui.Tusesc,ma mut din
nor si ma supun dorintelor lui,doar multumita de
permisiunea lui.
‘Multumesc.’Ma indepartez,constienta de expresia
amara a lui David fixata pe mine,la fel si a lui Sir
Don.Mi-ar place sa le arunc o incruntare
victorioasa,dar ma abtin,tinandu-mi capul sus.Daca ar
fi dupa ei as avea inelul pe degetul meu imediat,si
Haydon si cu mine la balconul palatului imediat
dupa,prezantandu-ne lumii ca un cuplu fericit.David
este disperat sa fie clasificat ca regal prin casatorie
sau asociere,in timp ce Sir Don este doar un prost
batran care incearca sa mentina traditiile regale.
Nu am nici cea mai mica idee despre cum sa joc acest
cosmar de indata ce sunt in afara biroului.Pt
moment,doar am nevoie sa plec de aici.Trebuie sa ma
regasesc,si poate mai mult de atat,am nevoie sa-l vad
pe Josh.El va stii ce sa faca.

CAPITOLUL 22

Umbra elicopterului este doar un punct pe campiile


goale de sub noi,marindu-se in timp ce zboara peste
dealuri,si micsorandu-se cand cade intre vai.Si
zgomotul,consistent,tare ce imi vajaie in urechi,a
ajutat la reducerea volumului mintii mele urlatoare.In
timp ce peretii domeniului Evermore apar la
orizont,departe,foarte departe,sper doar pt un pic de
usurare ca sa atenueze framantarea continua care ma
umple.Trecem peste lac,apele sunt linistite si
ciudate,si imprastierea verdelui este rar.Frumusetea
acestui loc este aproape obsedanta,peisajul nu s-a
schimbat fata de acum cateva sute de ani.
Coborarea noastra este un pic infricosatoare,vantul
care matura prin mlastini si elicopterul care se clatina
ca un pendul in timp ce pilotul ne aduce la
pamant.Senzatia picioarelor care intalnesc pamantul
imi face sa mi se opreasca respiratia din nou,o voce
prin casti imi spune ca am aterizat,
Angajatii de la Evermore ma asteapta,vizita
improvizata sigur i-a trimis intr-un vartej.Damon
coboara primul,se apleaca si-mi ia mana ca sa ma
ajute sa cobor,si alergam pe sub elice pana suntem in
afara metalului invartit.Dau din cap buna ziua liniei
de oamenii care sunt gata sa ma intampine,unul imi ia
haina,si deschide intrarea in castel,respirand prin
istoria de sute de ani.Ecoul cizmelor mele care se
lovesc de piatra este doar un pic acoperita de
tapiteriile suspendate pe peretii de caramida.
Ma indrept catre scarile care ma vor duce direct in
apartamentul meu,Damon ma urmeaza,dand ordine
servitorilor care au bagajele mele.Pt a mia
oara,verific ceasul de pe telefonul meu,si calculez
mental din nou ora de plecare a lui Josh si cand va
ateriza.Daca am facut calculele corecte,si sunt sigura
ca am facut,ar fi trebuit sa aterizeze acum mai bine de
o ora.De nu m-a sunat ?
‘O sa te las sa te instalezi.’spune Damon,plecand din
camera in timp ce eu imi scot cizmele.
‘Multumesc,Damon.Sunt sigura ca bucatarul iti va
pregati ceva daca iti este foame.’
‘Ma duc direct la bucatarie.’Zambeste,si eu ii
raspund.Stiu ca iubeste locul asta,mai ales felul de
mancare haggis care este servit ca si ceaiul.
Chiar daca il ascult,tot ma sperii cand imi suna
telefonul,si ma ridic sa raspund.’Josh.’
‘Ce s-a intamplat ?’ma intreaba imediat.’Am aterizat
la Londra,si ai plecat din a dracului tara.’
Zambesc catre mine.Este ofensat,si nu pot sa-l
condamn.’Trebuie sa vorbim.’
Este liniste pt cateva minute.’Te desparti de mine ?’
‘Dumnezeule,nu.’
‘Atunci explica de ce ai ti-a fost trimis curul regal in
Scotia.’
‘Pt ca daca nu veneam aici,m-ar fi logodit cu Haydon
Sampson si ar fi spus lumii inainte sa pot sa ii
contrazic.Mi-am cumparat niste timp.’
Un marait.Atat de adanc si ostil.’Spune-mi ca al
naibilui glumesti.’
‘Nu,nu al naibilui glumesc cu tine.’ma indrept catre
geam si ma holbez la lac.’Am crezut,cu tot ce s-a
intamplat,ca viata mea-si eu-o sa cada de pe lista de
prioritati a Regelui.Am gresit.Tocmai am ajuns pe
locul 1.Planuiesc sa foloseasca logodna mea cu
Haydon Sampson ca o momeala.O distragere de la
negativitatea ce ii inconjoara pe regali si accidentul
lui Eddie.’Il aud pe Josh care se ineaca cu un
tusit,multitudinea informatiilor mele sunt greu de
inghitit.
‘Chiar nu al dracului glumesti cu mine,nu-i asa ?’
Oftez,simtind presiunea invizibila care ma
apasa.’Este acum sau niociodata,Josh.’
’Este acum,aia este.’Il simt cum clocoteste,si in timp
ce o parte din mine este fericita cu devotamentul si cu
angajamentul lui,cealalta parte este plina de
teroare.Ma intreb daca chiar apreciaza rahatul pe care
tocmai o sa il cream.’Unde esti ?’cere.’’Spune-mi
exact unde esti.’
‘La domeniul Evermore.Este in mijlocul
nicaierului.Am 2 zile la dispozitie din partea Regelui
inainte sa ma intorc la Londra pt a anunta logodna
mea.’
‘O sa fiu acolo pana diseara.’
‘Cum ?’
‘O sa inchiriez un avion.O a dracului de racheta daca
trebuie.Care este cel mai apropiat aeroport ?’
‘Glasgow.’
‘O sa te sun cand voi fi acolo.O sa am nevoie de
instructiuni.’Tunete tari si acoperite se aud in
fundal,zgomotul aeroportului devenind mai tare.’O
sa-mi sun oamenii.Nu vorbi cu nimeni inainte sa
ajung,ok ?’
‘Nu ar trebui sa fie greu.Nu este nimeni aici in afara
de Damon,angajatii si mine.’
‘Sau telefoane.Te rog nu raspunde nimanui la
telefon.’
‘De ce ?Cine m-ar suna ?’
‘Tatal tau.Davenport.Sir Don.Al dracului Haydon
Sampson sau intepatul de taicasu.Nu vreau sa
vorbesti cu niciunul pana nu sunt si eu acolo.Spune-
mi ca intelegi,Adeline.’
Este ingrijorat ca o sa mi se spele creierul.Sau,mai
rau,urmarita in Scotia si tarata inapoi la Londra.Asta
nu o sa se intample.Cel putin,nu pt cateva zile.Dar tot
ii confirm ceea ce vrea sa auda,imaginandu-mi ca se
simte neajutorat.Si inteleg de ce.Sunt atatea fatete in
a fi regal,atat de multe obligatii si protocoale de
urmat.Este o mare necunoscuta publicului brianic,dar
unui american.Trebuie sa creada ca asta este prea
arhaica si fara sens.Dar nu este.’Inteleg.Te
rog,grabeste-te.’O parte din mine uraste ca are atata
nevoie de el,dar nu ma simt constransa de nevoia
asta.
Dar mai degraba...odihnita.
Ne spunem la revedere,si petrec ore intregi in a ma
familiariza cu Evermore,plimbandu-ma pe
coridoarele castelului singura.Josh mi-a dat un mesaj
nu la mult timp dupa apel sa imi spuna ca a inchiriat
un avion de la Heathrow la Glasgow,si de acolo il
asteapta un elicopter ca sa-l aduca aici.Nu am fost
niciodata recunoscatoare ca are mai multi bani decat
Dumnezeu.Urechile mi-au fost atente dupa zgomot
de elice in timp ce ma plimbam,si m-am uitat la
orizont in fiecare fereastra pe langa care am
trecut,cautandu-l.Au trecut 2 saptamani de cand nu l-
am vazut.2 saptamani de mizerie pura.2 saptamani de
retraire constanta al fiecarui moment care l-am
impartit,speriata ca poate uit.2 saptamani de adormit
cu poza lui pe telefon langa capul meu pe perna.I-am
simtit lipsa prezentei lui distractive,dar increzute.2
saptamani de plangerile lui Helen despre stresul
cauzat copilului.2 saptamani al tacerii stoice a
mamei.2 saptamani sa ma gandesc cum aproape l-am
pierdut pe fratele meu.Ce m-as fi facut fara
Eddie ?Vorbim pe Skype cand este in
misiuni,bineinteles,dar nu m-am temut ca o sa-l pierd
pt ca dupa fiecare misiune vine acasa.Si acum 2
saptamani,aproape nu a mai venit.
Am nevoie sa-l vad pe Josh.Emotional,inima mea i-a
dus dorul perechii ei.Fizic,practic explodez de
anticipare sa il vad.Sa il sarut.Sa il simt peste tot.
Cand merg pe treptele unei scari in spirala in turnul
din aripa de vest il aud.Un elicopter.Nu gresesc.Este
incet,dar este.Cu inima in gura,alerg in jos pe scari in
cautarea ferestrei ce da spre vest,incremenind in fata
primei care o vad.Luptandu-ma pt aer,ma uit prin
sticla,fiind nevoie sa sterg condensul cand respiratia
abureste geamul.Il vad.La distanta,un punct la
orizont.Josh.
Ma arunc spre restul treptelor,alerg prin
castel,trecand de multi angajati care se dau din calea
mea,fara dubiu alarmati de starea mea.Obrajii ma dor
de zambetul de pe fata,pielea imi furnica,ca
anticipare la atingerea lui.Ies pe usi,incercuind catre
aria de aterizare a elicopterului,ochii mi se
ingusteaza,vazandu-l mai aproape.Fac cu mana
frenetic,tresar pe loc.Nu are sens.Pilotul nu poate sa
treaca de domeniul larg,dar totusi.
Nefiind capabila sa-mi retin fericirea,totul se simte de
un milion de ori mai bina acum ca stiu ca este aici cu
mine,ii trimit un mesaj.
Te vad !
Fac iar cu mana ca o nebuna.
‘Doamna ?’
Ma intorc,fata mi se despica de atata zambit,si nici
chiar confuzia lui Damon nu il poate sterge.M-a facut
sa-i promit ca nu o sa fug.Nu fug.nu poate sa ma
pedepseasca aspru pt asta.
‘Am pierdut notificarea ?’Se scarpina in
cap,harababura se clarifica atunci cand vede
elicopterul.
‘Este Josh.’spun,zambind mic si ciudat cand ma
impusca cu o privire socata.
Apoi ochii ii dispar in spatele pleopelor ca sa adune
niste putere.’Ar fi trebuit sa stiu.’
Telefonul suna si ma uit in jos ca sa citesc mesajul de
la Josh.
Ai o privire buna.Nici macar nu am plecat din
Glasgow.O problema tehnica cu elicopterul.
Inghet,si ma intorc,elicopterul este acum aproape-atat
de aproape sa vad emblema regala pe partea
laterala.’Oh,Doamne Dumenzeule!.’
‘Nu este Josh,Adeline’spune Damon grav.’Este
Regele.’
Sunt o statuie,care priveste cu teroare,nemiscata si
zapacita,in timp ce elicopterul aterizeaza.Coboara
tata,si oroarea mi se multiplica atunci cand vad ca
David il urmeaza indeaproape,la fel si Sir Don si
dr.Goodridge.’Tata ?’intreb cand ajunge la mine.Nu
imi place fata lui.Deloc.Este fixata si determinata.
‘Sunt aici ca sa vanez.’declara in timp ce trece pe
langa mine,corpul mi se intoarce dupa el.’Si ar trebui
sa discutam aranjamentele.’
‘Ce s-a intamplat cu cele 2 zile ale mele ?’
Se opreste si se intoarce,uitandu-se la mine de sus
pana jos.’Destinul tau este scris.2 ore,sau 2
zile,rezultatul este tot ala.Ar trebui sa planificam
anunturile si comunicatele de presa.Este mult care
trebuie rezolvat.’Pleaca mai departe,nepasandu-i de
starea mea uimita.
Nu ma simt bine.’Tata !’alerg dupa el,aruncand o
privire urata catre David,nefiind in stare sa dau
drumul notiunii ca are ceva de a face cu asta.Si de
abia acum ma gandesc...’Unde este
Davenport ?’intreb.
‘Nu se simte bine.’Regele se opreste la intrare ca
unul dinte servitori sa ii ia haina.
Nu se simte bine ?Nicioadata nu a fost
bolnav.Niciodata,dar nu pot sa neg ca a fost un pic
distras saptamaniile astea.Dar mai mult nu ca sine
insusi decat ca fizic bolnav.Totul este foarte ciudat.Si
fara speranta.Atat de fara speranta.Imi mut privirea la
Damon,poate cautand ceva sustinere.Nu stiu de ce.Nu
este nimeni care ma poate ajuta.
‘John ar trebui sa fie aici imediat.’spune Regele unui
angajat.’Pregati-ti-i camera,la fel si apartamentele pt
Sir Don,Sampson si pt doctor.’
Minunat.Si fratele meu mai mare ?Nu am nicio
sansa.Doar reusesc sa nu imi iau fata in maini,dar nu
pot evita nodul din gat.David si Sir Don il urmeaza
pe tata ca niste catei in timp ce merg prin coridoarele
castelului catre biroul lui.Usa este trantita inainte sa
intru si eu,si ma uit la lemn o eternitate,cu capul la
ospiciu.Ochii mi se muta la un geam cand aud
sunteul unui alt elicopter.Nu este Josh.El este inca in
Glasgow.Este John.Mai multi muschi sa ma
abrutizeze.
‘Inatimea Voastra ?’
Imi intorc capul greu spre lateral,il gasesc pe dr.
Goodridge.Tot timpul mi s-a parut batran,dar astazi
arata si mai batran.Cat timp o sa-l mai urmeze pe
Rege oriunde se duce ?
’Esti bine ?’ma intreaba.
Clipesc si imi intorc ochii la usa biroului tatalui meu.
‘Trebuie sa o strunesti pe fata aia,Domnule.’spune
David,vocea se aude clar prin usa.
‘Este zvapaita.’Sunt cateva clinchete,fara dubiu sunt
de sticla pe sticla,decantorul de cristal de pe biroul
tatalui meu intalneste marginea paharului.’Daca de
abia pot sa o strunesc eu,cum crezi sa o va face fiul
tau ?’
Mana imi este pe maner si intru in camera inainte sa
ma gandesc mai bine.’Nu ma casatoresc cu
Haydon.’declar,linistia pe cat pot.’Si nu poti sa ma
faci.’
‘Stiam eu.’,maraie David la mine.
‘Oh,mai taci.’raspund.’Nu are nimic de a face cu
tine.Opreste-te sa te mai agati de familia mea.Nu o sa
ma marit cu fiul tau.’
Regele indreapta paharul catre mine,sigur si
stabil.’Nu fa vreo gresala,fata mea,o sa faci cum iti
spun.’
‘Nu.’strig,pierzandu-mi cumpanul.Destul este
destul.Gata.Nu o sa mai fiu tinuta ostaica de
asteptari.Ignor expresia mirata,mergand mai
departe,la dracu cu ei.’Refuz sa ma marit cu
Haydon,si nu este corect din partea ta sa-i ceri sa se
insoare cu mine cand...cand...’Simt ca ma hiper-
ventilez,nu am aer sa ma ajute .’Cand...’
‘Cand,ce ?’sare David.
Inspir si expir ce am fost atat de disperata sa spun
lumii atat de mult timp.’Cand sunt indragostita de
altcineva.’
Confesiunea mea face ecouri prin camera,se plimba
pe peretii de piatra.Si apoi liniste.Liniste
asurzitoare.Pt mult timp,nu este decat liniste in
camera si 3 seturi de ochi atiniti asupra mea. »La
naiba.La niba.La naiba. »
‘Bancherul ?’rade tata.
Asta este acum.Am sarit.’Nu,nu Gerry Rush.’
‘Atunci cine ?’
Inspir si mai multa putere ca sa-i spun
numele,incercand sa ignor sentimentul ca il arunc pe
Josh la lupi.Dar nu mai merge asa.’Josh.’
Tata arata foarte confuz,David contrariat,si Sir Don
doar isi inchide ochii,probabil ca are de muncit.
‘Cine dracu este J... ?’intrebarea Regelui se
declina,realizeaza cine este.Am avut dreptate tot
timpul.Regele si oamenii lui nu au fost responsabili
pt camera de hotel devastata a lui Josh.Chiar nu au
avut nicio idee.’Americanul ?’intreaba.’Baiatul lui
Jameson ?’
Dau din cap ascutit.’Corect.’
Tata izbucneste in ras.Este cea mai mare insulta
adusa vestilor mele.’Ce absurd.’
‘Cum asa ?’ intreb calma.
‘Este un american.’
‘Si ?’
‘Un american in Familia Regala ?Nici nu vreau sa
aud.Opreste-te sa traiesti cu capul in nori,Adeline.O
sa te casatoresti cu Haydon Sampson si cu asta
basta.’
‘Gresit.’spun scurt,calm,si Regele se regrupeaza la
raspunsul meu.’Il iubesc.’
Scrasneste dintii,ca un leu-rege adevarat.’O interzic.’
‘Nu imi pasa.’
‘O sa fi o proscrisa.’
‘Nu imi pasa.’
‘O sa pierzi tot !’tuna.
‘Nu tot.’spun rece,dand fiecarui barbat din camera un
moment din atentia mea.’O sa-l am pe el.’Josh este
singurul lucru care conteaza pt mine in lumea asta
nebuna in care am fost nascuta.Singurul in fata caruia
ma plec.Ma intorc si plec inainte sa fiu concediata.’O
zi buna,Maiestatea Voastra.’
‘Adeline !’
Pasii mei prind sunteul tatalui meu tipand,picioarele
mele ma duc prin castel la garaj in partea indepartata
din aripa de est.Iau primul set de chei care-l gasesc in
dulapul de pe perete si apas pe buton,facand luminile
unui Land Rover sa se aprinda in spatele garajului.Nu
conduc destul de bine ca sa fiu increzatoare,asa ca
pornesc incet inainte sa gasesc puterea sa apas pe
acceleratie,castelul facandu-se din ce in ce mai mic in
oglinda retrovizoare.Cand portile domeniului apar in
raza mea vizuala,imi dau seama ca viteza Land
Rover-ului meu nu o sa le deschida.Asa ca ma
pregatesc,inchizand un ochi ai apasand pedala de
acceleratie,bratele mele sunt drepte,pregatite pt
impact.Spune-mi ca sunt nebuna,spune-mi ca sunt
disperata,spune-mi ca sunt extrema.Dar este singurul
mod in care pot sa scap din inchisoarea mea.Conduc
spre ele cu determinare,inghitind un strigat si
inchizand ochii cand sunt aproape de ele.Metalul care
ma tine inchisa se deschide,Land Rover-ul trepideaza
violent,durerea imi trece prin maini.’Oh
Dumnezeule !’Virez,trecand repede peste marginea
ierbii in timp ce ma lupt cu volanul ca sa tin masina
dreapta,lovind si sarind peste tot.Sunt aruncata in
colo si in coace atat de mult ca fruntea mea se loveste
de geamul lateral.Scheun,dar imi tin mainile unde
sunt,lovind groapa dupa groapa pe drumul de
tara,niciuna nu ma ajuta sa redresez masina.Sunetul
persistent al telefonului meu nu ma distrage de a
incerca sa preiau controlul Land Rover-ului,si il
gasesc in buzunar cand sunt pe drum lin,conducand
usor din nou.Ma astept sa vad ca ma suna
Damon,nebun si frenetic,dar este Josh.Doar la vazul
numelui lui pe ecran imi trimite emotiile in
atmosfera,toata adrenalina scurgandu-se.’Josh.’spun
in telefon,tinand ochii atenti la drum,cu o mana pe
volan.’Tata.Era tata in elicopterul care l-am vazut.Ma
urmarit in Scotia.A venit sa discute
aranjamentele.Comunicate de presa,anunturi.Nu am
stiut ce sa fac.’
‘La naiba,Adeline.’respira.’Unde esti ?’
‘Am plecat.Conduc catre sud.’
‘De una singura?’
‘Nu am avut timp sa gandesc,Josh.’Trebuie sa ma
calmez.Chiar acum,sa-mi tin capul limpede este de
maxima importanta.
‘Trebuie sa te calmezi.’Imi citeste gandurile,dar nu
suna prea calm nici el.’Cat mai ai pana dai de vreo
urma de civilizatie ?’
‘Nu stiu.Este un sat la 30 mile de aici.’
‘Cum il cheama ?’
‘Sellington Heights.’Il aud pe Josh cum spune
numele satului cuiva,si sunteul elicelor
porneste,crescand,mai tare si mai tare,pana este fortat
sa inchida apelul.’Pilotul spune ca poate sa fie acolo
in 30 minute.Gaseste un camp in nordul
satului.Condu pana in mijloc ca sa te vedem,ai
inteles ?’
Dau din cap,intrebandu-ma cum dracu s-a ajuns la
asta.Eu,pe fuga,si Josh intr-un elicopter blestemat
incercand sa ajunga la mine.Este o nebunie,dar se
intampla.
‘Adeline,m-ai auzit ?’
‘Da,te-am auzit.’Telefonul face bip si vad ca ma suna
Damon.’Damon incerca sa ma sune.’
‘O sa te urmareasca ?’
Ma uit in oglinda retrovizoare,la drumul nesfarsit din
spatele meu.’Cu siguranta.’
‘Doar condu mai departe.Nu prea repede.Doar fi pe
camp intr-o singura bucata,ok ?’
Zambetul meu este mic,dar nu pot sa-l retin.’O
regreti deja ?’
‘Niciodata.Ti-am spus.Sunt gata sa pierd tot,mai
putin pe tine.Acum misca-ti curul regal pe
camp.’Inchide,si-mi las telefonul in poala,punandu-
mi ambele maini pe volan.Ignor apelurile de la
Damon,tinandu-mi atentia la drum.Obiectivul meu
principal,cel mai important obiectiv,e sa ajung la Josh
in siguranta.
Sunt o duzina de campuri.Mintea mea este atat de
ametita,ca nu pot sa iau decizia la care sa ma
duc.Opresc la niste porti de lemn,si sar din Land
Rover,alergand pe teren si tragand de zavorul greu.Se
deschid cu putin ajutor din partea mea.Ma intorc si
alerg la masina,dar pasii mi se opresc cand aud un
sunet familiar.Ma intorc,ma uit catre cer,sunetul
creste cu fiecare secunda,Este aici.Trebuie sa ma duc
in mijlocul terenului.Urgenta imi face muschii sa
functioneze,ma intorc si...inghet.
Damon intra in Land Rover-ul meu si il
opreste,scotand cheia din contact.’Adeline,ce mama
dracu ?’
Pasii ma dau inapoi,atentia imi este impartita inte cer
si Damon.’Nu incerca sa ma opresti,Damon.Te
rog,stii ca nu pot sa fac ceea ce imi cer ei.’
Damon se uita peste mine,cu capul dat pe spate,cu
riduri pe frunte.Ma uit unde se uita si el,vazand un
elicopter care apare de peste pomii de la distanta.
‘Trebuie sa plec.’spun,dandu-ma in spate.
Damon clatina din cap,disperarea pune stapanire pe
el.Pare ca ii ia un timp sa se gandeasca.Chiar
ofteaza.’Cine dracu o sa ma tina ocupat daca nu mai
am grija de tine ?’
Usurarea ma face sa zambesc la
el.’Multumesc,Damon.Pt tot.’
‘Doar pleaca.’ordona el,plat si scurt,cu ochii inapoi la
cer.
Dar nu o fac.In schimb,alerg la el si-l imbratisez si-l
coplesesc cu iubirea si aprecierea pe care o simt pt
el.Si o inapoiaza.Nu sunt cuvinte.Nu este nevoie.Se
dezlipeste incet de mine,se da in spate si zambeste.
Ma supun ordinului sau tacit si alerg,cat de repede
ma duc picioarele in mijlocul campului,agitand
mainile in aer ca nebuna.Elicopterul coboara
incet,firele ierbii imi joaca la picioare.Telefonul imi
vibreaza in mana.
‘Da-te inapoi,coboram.’striga Josh cand raspund.
Ma indepartez,imi tin cu mana parul care este zburlit
de vantul creat de elice ,hainele mi se lipesc de
corp.In momentul in care picioarele elicopetrului
ajung la sol,usa se deschide si Josh iese,alergand
catre mine.Este prea mult,usurarea mea este
zdruncinata in intensitatea ei.Vederea lui ma face sa
paralizez,atatea emotii ma tin pe loc.Un planset taie
prin mine.Singura energie in mine ma face sa-mi
ridic mainile cand el ajunge la mine.In momentul in
care corpurile noastre se ating,inima mea
explodeaza,la fel si ochii.Ma tin strans de spatele
lui,ma tin de el cu toata puterea mea.’Nici nu stii cat
de fericita sunt ca te vad.’plang in gatul lui,nefiind in
stare sa ma adun.
‘Stiu,iubito.Crede-ma.’Sunt
linistia,sarutata,mangaiata,stransa,parul mi se ridica
in jurul capului,hainele noastre flutura,sunetul
elicopterului este asurzitor.Ma dezlipesc usor de el,il
las sa-mi simta fata,sa ma sarute pe fiecare cm din
ea.’Aceste ultime saptamani au fost iad.Nu mai pleci
de langa mine vreodata.’Palmele lui ma mangaie pe
obraji,peste umeri si in jos pe brate,pana ma ia de
maini,degetele lui se impreuna cu ale mele,intarind
cuvintele lui.’Niciodata.’Se uita peste mine,si ma
intorc si eu,gasindu-l pe Damon care s-a apropiat de
noi.
Seful securitatii mele inalta telefonul.’Ar trebui sa
pleci.’
Ma avertizeaza.’Multumesc.’
Damon se cutremura.’Oricum ma gandeam sa ma
pensionez anticipat.’
Sunt trasa catre elicopter,dar imi tin ochii pe
bodyguard-ul meu iubit pana la final,anii mei multi
cu Damon imi joaca in cap.Prezenta lui,sustinerea
lui.O sa-mi fie tare dor de el.Si apoi zambeste,ca si
cum stiu ce gandeste.Poate pt ca si el gandeste la fel.
Damon isi ridica mana incet in timp ce eu ma urc in
elicopter.Josh imi pune niste casti si imi pune centura
de siguranta,apoi se ocupa si de el,si apoi imi ia
mana.Se uita la mine si zambeste,mic dar expresiv,in
timp ce ne ridicam de la sol si ma avant catre raiul
meu.

CAPITOLUL 23

Sper ca acolo unde mergem o sa avem spatiu sa


recuperam timpul pierdut.Nu este sa fie.In momentul
in care aterizam pe un camp in afara Londrei,suntem
inconjurati de echipa de PR si de securitatea lui
Josh,si grabiti catre o masina parcata la cativa metrii
de elicopter.Rafale de cuvinte repezi,panicate se
amesteca in nimic,si este clar ca fiecare membru al
echipei lui,majoritatea americani,nu au nici cea mai
mica idee de cum sa ma intampine.Toti se
ploconesc.A fost jenant,dar lui Josh i s-a parut
amuzant,la fel si lui Bates si oamenilor lui.Ii las sa
discute strategii in drumul catre Londra,dar nu prea
aud niciun cuvant,majoritatea timpului il petrec
bagata in lateralul lui Josh,intrebandu-ma cum s-a
ajuns aici.Tehnic,fug.Fug de familia mea,si este doar
o problema de timp pana afla presa unde sunt.
Sunt infasurata in haina unui din oamneii de
securitate ai lui Josh in timp ce ies din
masina,inconjurata din toate partile,inghesuita in
mijloc ca sa nu fiu vazuta.L-am vazut mai devreme
pe Bates raspunzand la telefon.S-a uitat la mine tot
timpul cat a vorbit.I-am zambit in timp ce el a dat din
cap,stiind ca era Damon care-i datea instructiuni.M-
am simti usurata ca stiu ca si acum,seful securitatii
mele are grija de mine.
Cand oamenii lui Josh se imprastie,suntem in foaierul
unui bloc,si ma uit intrebator la Josh.’Casa unui
prieten.’imi spune el.’El este la LA.A spus ca putem
sa stam aici.’
Ma simt inconvenient.Suntem dusi la etajul de
sus,liftul se deschide direct intr-un apartament de
lux.’Nu este un palat,’spune publicista lui Josh in
timp ce iese in intampinarea noastra.’dar este in afara
radarului acum.’
‘Urasc palatele.’spun fara sa gandesc,lasandu-l pe
Josh sa ma conduca prin spatiul vast la fereastra
mare.Vederea clara asupra Londrei este
extraordinara.Nu am vazut niciodata asa
ceva.’Oh.’rad usor,aratand la orizont.’Si in caz ca mi
se face dor de casa,de aici pot sa vad
Kellington.’Rezidenta regala,inconjurata de unul
dintre cele mai mici parcuri regale si un rand de
terase georgiene,arata atat de mic de aici,neimportant
si plat in comparatie cu grandoarea Londrei.’Oh,si
acolo este locuinta parintilor mei.’Claringdon pare
orice altceva decat mai putin important ;structura
colosala pare ca a crescut acolo de-a lungul catorva
secole.Lipsa drapelului imi spune ca Regele nu este
acasa,inca.Nu,este in Scotia,fara dubiu incan tuna si
fulgera.Dr. Goodridge cred ca i-a dat deja un sedativ.
‘De ce nu faci un dus ?’intreaba Josh,care se apropie
din spate si imi imbratiseaza talia.’Unul dintre baieti
s-a dus sa-ti aduca niste haine pana,dar pana
atunci,este un halat curat in spatele usii de la baie.’
Ma intorc in bratele lui.’Si tu ce o sa faci ?’
Ochii lui albastrii par atat de obositi,lipsindu-le
sclipirea care imi place atat de mult.Si parul lui inchis
este dezordonat pe capul sau.Barba lui este crescuta
prea mult.Totul din cauza mea.’Sunt cateva lucrui
peste care vreau sa trec cu toata lumea.’
Ma uit prin camera,unde o duzina de oameni si-au
instalat birourile,laptopuri apar de peste tot,oamenii
se plimba in cerc prin camera cu telefonul la
ureche,altii noteaza in caiete.Este un pic haotic,toti
vorbesc tare.Oftez,urand semnificatia scenei.Din
nou,totul se intampla din cauza mea.’Nu ar trebui sa
stiu ce se intampla ?’
‘Nu,ai incredere in mine sa o rezolv.’ma intoarce din
umeri si ma conduce inainte,persistent si ferm.
‘Cand o sa te am pt mine ?’mormai cand intram intr-
o baie luxoasa,toata din marmura neagra si crom.
‘Nu o sa am liniste pana nu stiu cum ne miscam
inainte,asa ca trebuie sa ai rabdare.’
‘Ti-am spus deja,du-ma in America.’
‘Ai pasaportul la tine?’
Imi stramb nasul in oglinda din fata mea.’Scoate-ma
pe furis din tara.’
Josh isi da ochii peste cap si da drumul la
dus,umpland camera cu abur.’Doar fa cum ti s-a
spus.’Un prosop este impins in fata mea si un sarut
este impins in buzele mele.’Te rog,Inaltimea Ta.’
Ranjesc printr-o incruntare.’Asa ca trebuie sa stau
inchisa cici pana discuti cu oamenii tai cum sa va
comportati cu mine ?’
‘Oh,stiu cum sa ma comport cu tine.’Se apleca,cu
mainile pe fundul meu,strangand tare.’Dar nu sunt
sigur ca toata lumea de afara vrea sa auda
detaliile,draguta.’
‘Nu,dar eu vreau.’spun,maraind la el,muscandu-l un
pic de barbie.’Vreau detalii explicite.’
Josh maraie,muscandu-ma usor de buze.’Avem mult
de recuperat.’
‘Avem.’
‘Curul tau o sa doara amarnic.’
‘Bine.’
Zambeste in jurul sarutului lui,la fel si eu,si il tin in
bratele mele.’Poate o sa te las sa stai pe tronul tau.’
Rad,pierzand contactul buzelor noastra.’Esti teribil.’
‘Si iti place.’ma intoarce si-mi da una la fund’In dus.’
‘Da,domnule.’
Imi face cu ochiul si ma lasa sa-mi vad de ale mele.
Pana sunt invaluita in halatul meu moale ,telefonul
meu sta sa explodeze de nr de apeluri ratate.Nu pot sa
ma uit la cine m-a sunat,pt ca pana acum decizia mea
de a fugi a fost suprarealista.Dupa adrenalina care am
simtit-o cand am condus pe coclauri,lasandu-l pe
Damon,lasandu-mi familia,ma simt plata.Atat de
obosita.Dar stiu ca mai sunt multe de facut.Timpul sa
imi misc fundul regal si sa dau ochii cu cei care se
vor ocupa de mine.Cel putin,pe moment.
Merg catre spatiul vast din apartament,gasiindu-i pe
toti stand la o masa mare,si toti tac cand ma vad.’Nu
va opriti din cauza mea.’spun,simtindu-mi obrajii
rosii.
Josh se da in spate in scaunul lui si-mi face semn sa
ma duc in poala lui,si ma duc,punandu-ma acolo fara
intrebari,dandu-i telefonul meu.’Refuza sa se
opreasca din sunat.’
Il ia si-l da publicistei lui.’Ar trebui sa te ocupi de
asta.’
Da din cap scurt.’Care este codul ?’
Josh rade si eu ma incrunt la el,’Mai bine il scrie pe
ceva.’Ia un pix si mi-l pune in mana,tragand si de o
bucata de hartie.Scriu codul pt Tammy si apoi ma
relaxez in caldura corpului lui Josh.
‘Deci,’spun infatuata,’ai ajuns la o concluzie cum sa
te descurci cu familia mea minunata ?’
Intrebarea mea aduce niste zambete pe buze in jurul
mesei,toate sincere,o femeie uitandu-se mai
insistent.’Nu imi vine sa cred ca stau la masa cu
Printesa Adeline a Angliei.’
Tammy ii arunca o privire incruntata,si zambesc la
ea.’Nu sunt atat de importanta pe cat ma fac ei,crede-
ma.’
‘Esti a 3-a in linie la tron,Doamna.’imi aduce aminte
Tammy.’Asta te face importanta pt noi,muritorii de
rand.’
‘Vorbeste pt tine.’glumeste Josh,lovindu-ma in
genunchi.’Pt mine,este doar prietena mea si femeia
pe care o iubesc,si am obosit sa ascund asta.Asa
ca,acum ce ?’
Zambesc pe interior,bagandu-ma mai mult in el.
Tammy pare aproape grava.’Mergem la public
inainte sa mergem la ei.’spune ea,impingand niste
notite catre mine.’O declaratie de presa.O data ce a
iesit,a iesit.Nu este nimic din ceea ce pot face
regali.O sa fie cuvintele noastre,nu cele ale unui
jurnalist.Doar o mica declaratie in care spunem lumii
ca va intalniti.’
‘Doar ne intalnim ?’intreb,zambind ghidus.’Pt
ca…au !’Tresar in bratele lui Josh cand ma impunge
in coaste,si toti din jurul mesei rad.Ma face sa ma
simt mai bine ca sunt inconjurata de oamnei
normali.Oameni care nu au bete bagate in
fund.’Ok,ne intalnim.’ma inmoi.’Daca insisti.’
Josh chicoteste,bagandu-si nasul in parul meu.’Te
iubesc.’
‘Stop.Ii faci pe toti sa roseasca.’
Isi corecteaza pozitia,drept si inainte.’Cand o sa fie
declaratia asta data presei ?’
‘Maine.’Tammy raspunse rapid.
‘De ce nu acum ?’il contrazic imedia,maine pare la
eoni departare.Ajutoarele regale clocesc un plan in
timp ce vorbim.Cat mai putin timp le dam sa fac asta
cu atat mai bine.
Tammy isi roteste privirea in jurul mesei,o ridicare de
umeri gen mexicana.’Atunci o trimitem in seara
asta.’cade ea de acord.
‘Esti sigura ?’ma incurajeaza in poala lui.Uitandu-se
drept in ochii mei,vorbeste clar si concis.’Sunt
gata,Adeline.As fi si acum in mijlocul strazii strigand
la oricine trece,dar trebuie sa stiu ca si tu esti gata.’
De unde vine indoiala asta ?Nu i-am demonstrat
implicarea mea ?’Sunt gata de saptamani.’
Da din cap,ascutit si final,in timp ce insoira cu ochii
la mine.’Trimite-o de indata ce este gata.’ii ordona
lui Tammy,ridicandu-se de pe scaun si pe mine cu
el.’Si daca am terminat,mi-ar place niste initmitate,va
rog.’Se apleaca si ma arunca peste umar in timp ce eu
chitai,socata.
‘Josh !’
‘La revedere,tuturor .’spune el,in timp ce imi da o
palmita la cur in timp ce ne duce catre dormitor.Ma
tin de parte inferioara a spatelui lui si ma uit prin
suvitele de par ude,cu fata in flacari.Tammy arata
extrem de exasperata,si restul echipei lui Josh rad pt
ei insusi,de parca expresiile lor de amuzament ar fi
castrate de publicista lui Josh.Cu toti ochii pe
mine,ma fac mica in pozitia mea cu susul in jos si
mimez un « Imi pare rau. » in timp ce ma
indepartez.Nu imi pare rau deloc.Am asteptat
reuniunea nostra de saptamani.
‘Nu cred ca Tammy este de acord.’spun catre curul
lui,palmele mele profita de situatie din plin.
‘Sa o fut pe Tammy.’Sunt catapultata in pat,si simt
lenjeria luxoasa de pe pat doar marind sensatia de a fi
iar in nori.’Sa-i fut pe regali.’Josh apare in raza mea
vizuala dupa ce mi-am dat parul ud de pe fata,tricoul
ii este la jumatatea trunchiului lui.’Sa fut
publicul.’Este aruncat cat colo,si privirrea
lui,ingeunata cu prea multa dorinta ca sa
inteleg,ajunge la mine.’Si acum tu o sa ma futi pe
mine,Inaltimea Ta.’
« Bang ! »
Aia a fost inima mea.Si corpul meu.Si mintea
mea.Totul,spulberat.Ce sta in fata mea inseamna
acasa.Primul loc din viata mea unde ma simt ca chiar
apartin.Imi musc buza,ma uit la Josh in timp ce se
dezbraca de tot si respiratia imi este
furata,perfectiunea impenetrabila a lui gol.Halatul imi
este deschis incet,pielea de pe abdomenul meu este
usor batuta.
‘Ai vrut ceva vreodata ca ai omori pt acel
lucru ?’intreaba,ajuntandu-ma sa ma dezbrac de
maneci.Dau din cap,si Josh zambeste,ochii i se
plimba de jos pana sus pe picioarele mele.Ma saruta
sensibil acolo,zambind prin muscatura de pe pielea
mea.Pupicuri usoare calatoresc de la abdomen pana
la sanii mei,si loveste sfarcurile cu limba lui.’M-ai
deraiat complet,Adeline.Ma chinui sa gandesc peste
tine.'
Corpul mi se arcuieste usor,ochii mi se inchid de
placere pura,Josh este peste tot peste mine.Este
adevarat.Totul paleste cand suntem impreuna.Nu sunt
probleme,hachite,nimic de rezolvat.Suntem doar
noi,sentimentele noastre,devotamentul
nostru…iubirea noastra.O iubire rapida,solida.Nimic
nu o poate rupe.Suntem literal el si eu impotriva
lumii.
Ma intind catre parul lui si-mi trec mana prin
el,impingandu-mi pielea in gura lui.Plutesc in
aer.Cum nu m-am mai simtit niciodata.Nimic nu ar
putea rivaliza cu sentimentele astea.Nicio farama de
putere si nicio farama de bani.Asta.Despre asta este
vorba in viata.Aceste sentimente,sentimentul ca
sufletul tau se impleteste cu altul,se contopesc,se
amesteca,se unesc ca sa faca o fiinta mai puternica.
Se ridica,Josh se sprijina pe calcaie,cu colturile
buzelor in sus,isi retine un ranjet.’Departeaza-
le,Doamna.’
Coapsele mi se departeaza intr-o clipita,luandu-mi
demnitatea cu ele.Nu imi pasa catusi de putin,si
ranjetul retinut al lui Josh iese la iveala,luminand
camera.Se lasa inainate,palmele lui intalnesc salteaua
in lateralele capului meu,cu fata suspendata deasupra
mea.’Mica printesa cuminte.’
Multumirea pura imi face inima sa se umfle,zambetul
meu este mai larg decat a fost vreodata.’Ti-am simtit
lipsa atat de mult.’.Indreptandu-ma catre fata lui,imi
pun palmele pe obrajii lui,simtindu-i barba cand se
lasa pe antebrate,trunchiurile noastre se lipesc.Pt
prima data in existenta mea,am un scop.Il am pe
Josh,si am visurile care acum pot fi realitate.
Miscari masurate fura respiratie dupa respiratie,fata
lui este atat de aproape de a mea incat eu inspir
expiratiile lui.Ochii nu i se indeparteaza niciodata de
la mine,palmele lui imi tin gatul in timp ce se leagana
cu o precizie minutioasa in mine.’Perfect,nu-i
asa ?’sopteste,aducandu-ne gurile impreuna,buzele ni
se odihnesc unele peste altele.
‘Perfect.’spun,imi rotesc soldurile ca sa-i intampin
fiecare alunecare.Asta inseamna sa faci dragoste incet
si cu un scop,si daca ar fi fost un cuvant care sa
exprime mai mult decat perfectiunea,ar fi
asta.Apropierea noastra,conectarea noastra,trecerea
inteleasa a privirii noastre in timp ce se misca
deasupra mea cu grija.Bataile stabile ale inimilor
noastre,pielea noastra alunecoasa,rotirea usoara a
limbilor noastra.Tot ceea ce suntem si avem in
momentul asta este mai presus de orice imaginatie
bogata.Ani de plecaciune in fata tatalui meu ca Rege
m-a facut,cumva,intoleranta.Inflexibila.Nu am nevoie
de alt stapan deasupra mea,dar pot sa admit imediat
ca Josh Jameson este regele meu.Cu voia mea,regele
meu.Pot sa-i cedez lui pt ca ma simt in siguranta in
iubirea noastra.Actiunile lui adorabile si altruiste,si
ma simt umila ca le merit.Nu ma plec in fata
nimanui,cu exceptia lui,si este usor de facut,pt ca stiu
ca o sa infruntam totul impreuna ca egali.Ma iubeste
pt cine sunt.
Presiunea se invarte in abdomenul inferior,simtul lui
de catifea,usor ca ma loveste cu frictiune
perfecta,directionand totul in sud.Fredonez in gura
lui,degetele mi se infig in carnea din umerii
lui.’Strange mai tare.’bombane el,bagandu-mi mana
in suvitele mele ude si tragand.Ii urmez ordinul fara
sa comentez,impingandu-mi unghiile mai adanc in
pielea lui,sarutul meu incepe sa fie dezordonat.’Asta
este.’Soldurile ii tresar,controlul
oscileaza.’Isuse,Adeline,cum am supravietuit pana sa
te cunosc ?’
Ma gandesc la acelasi lucru,ca viata mea a fost fada
pana sa valseze Josh in ea.Ma musca rau de
buza,controlul ii scapa mai departe,pregatindu-si
trunchiul impresionant pe mainile rigide.Noua pozitie
ii da un unghi mai bun,si il foloseste la
maxim,abandonand impunsaturile grijulii cu batai
brutale.Mainile mele il bat pe antebrate ca sa ma
tin,corpul meu ii absoarbe fiecare intrare cu un
strigat.Multumirea rasucita de pe fata lui este ceva ce
nu am mai vazut,mintea lui este pierduta,necesitatea
lui este cruda.Sunt tinuta captiva de priveliste,uitand
sa las propria mea placere sa ma cucereasca.Doar sa-l
vad atat de pierdut in placerea de a fi in mine este
destul,vazandu-l cum se pierde atat de complet.Vreau
sa-l vad cum se descompune,sa vad orgasmul ce rupe
prin el,sa aud sunetele lui care lupta prin intensitatea
orgasmului.Asa ca ma concentrez strict pe
Josh,uitand de placerea mea fizica si rasfatandu-ma
exclusiv pe imaginea lui.ma minunez la fiecare
secunda din misiunea lui sa gaseasca eliberarea de
mult asteaptata.
Obrajii i se umfla,ochii mari care se holbeaza la
mine,’Da-ti drumul.’ii ordon,bagand si mai mult
unghiile in antebratele lui si flexandu-mi
soldurile,luandu-l pana la baza.
‘Tu.’doar gafaie frenetic in ritmul lui.
Imi clatin capul si ma asigur ca tentatia lui de a iesi
din mine este oprita de mutarea mainilor mele pe
curul lui si impingandu-l mai adanc.’Da-ti drumul.’ii
ordon din nou.
‘Oh,baga-mi-as,Adeline.’bazaie,inchizandu-si ochii
stransi,maxilarul ii pulseaza.
‘Deschide-ti ochii,Josh.’
Se deschid,albastrul inoata.’Sa te ia
naiba,femeie.’Impingerile lui iau o noua forma de
brutal,si loveste drumul catre acasa cu latraturi,ochii i
se misca tot timpul intre fata mea si sanii mei
miscatori.Stiu momentul cand ajunge la
climax,simtirea lui in mine se ingroasa si pulseaza.
‘Asta este.’Imi trag unghiile peste curul lui glorios si
ii cade capul,transpiratia curge de pe spranceana
lui,corpul ii incetineste.Vine,si este cel mai frumos
lucru care l-am vazut,vazandu-l cum pierde controlul
corpului sau,totul moale,mainile i se inlantuie si el se
prabuseste peste mine.Ascunzandu-si fata in gatul
meu,se lupta sa respire,soldurile lui tresar in timp ce
se elibereaza involuntar in mine,peretii mei interni
trag de-a lungul pulii lui care tresare.Zambesc si-l tin
in brate,deloc neimplinita.’Bine ai venit
acasa.’soptesc,intorcandu-mi nasul in parul lui ud si
inhaland profund.
Josh se plange,o greutate moarta deasupra
mea.Zambetul imi este mai larg,stransoarea mai
puternica.’Te iubesc atat de mult,femeie.’Incearca sa-
mi sarute gatul.Este firav.Si ma face si mai fericita.Sa
stiu cat de inconstient este.Sa il simt cum ma atinge
peste tot.Sa ii sustin greutatea.Doar sa stiu cat de
aproape este.
‘Culca-te.’spun,simtindu-mi proprii ochi devenind
mai grei.
‘Am nevoie sa te vad.’Pare aproape pregatit sa faca
asta in timp ce ii dau drumul.Nu sunt gata.Vreodata.
Il linistesc si inchid ochii,si nu trece mult pana aud
sforaitul lui incet in urechea mea.
Si asta este perfect.
Asta este calmul dinaintea furtunii.

CAPITOLUL 24

Cand deschid ochii in dimineata urmatoare,soarele


rasare,si televizorul lumineaza incaperea.Corpul meu
este foarte cald,mintea imi este linistita,si capul mi se
ridica si coboara cu fiecare respiratie a lui Josh sub
obrazul meu.Dilatarea pieptului sau este inaintea
mea,mana mi se odihneste pe pectoralul lui,piciorul
imi este aruncat peste sodurile lui.Imi ridic
capul,gasindu-l uitandu-se la mine,cu spatele rezemat
de tablie.’Stai confortabil acolo ?’Se apleaca si-mi da
un sarut cast pe cap in timp ce membrele mele incep
sa se desparta involuntar,intinzandu-se minunat.
‘Oh,Doamne.’marai,fiecare muschi se intinde
satisfacator.’Cat este ceasul ?’
‘7.’Se lasa jos in pat,manevrandu-mi corpul pana
suntem fata in fata,pe o parte.
‘De ce este aprins televizorul ?’
Isi strange buzele,un ranjet sta sa apara.’Am auzit ca
este o stire noua la orizont.’
Declaratia de presa.Stomacul imi flutura,o parte de
nervi,o parte de nervozitate,in timp ce ochii mi se
indeparteaza de la Josh catre televizor unde BBC
News este canalul ales de Josh.Este foarte ridicol ca 2
oameni care se intalnesc este material de stiri.’Stim
cand o sa fie data stirea ?’
‘Imi imaginez ca nu va dura mult pana presa va intra
in depresie.’Isi pune mana pe soldul meu
gol,castigandu-mi inapoi atentia.’Esti nervoasa.’
Sunt rapida sa indepartez asta.’Mai mult sunt
vesela.Stiind ca nu o sa ne mai furisam.Sunt nervoasa
din cauza cum o sa reactioneze lumea,mai mult
represaliile din partea familie mele.’
Josh zambeste,chiar daca este mic si intelegator.’Nu
am discutat ce se va intampla odata ce se va asterene
praful.’
‘Daca o sa se aseze vreodata.’murmur,si-mi iau
mainile rugatoare si le pun pe perna,sub barbie.
‘O sa se aseze.’O mica ciupitura a soldului meu imi
spune sa am mai multa incredere.’Si apoi trebuie sa
ne gandim ce facem mai departe.’
‘Ce vrei sa spui ?’
Isi da ochii peste cap,un pic exasperat.’Poate ca ti-a
scapat,dar eu nu sunt de prin partiele astea.’
‘Oh,’respir,simtindu-ma un pic prostuta.Logistica
relatiei noastre nu m-a costat niciun gand,cand ar fi
trebuit sa ma coste mult mai multe.’Pai,tu clar te-ai
gandit la asta.’
‘Non-stop.’admite fara rusine.
‘Si ?’
‘Si te vreau in State cu mine.Peste tot cu mine,de
fapt.Orinde ma duc,vreau sa fi langa mine.’
Asta suna aproape perfect,dar total
nerealist.’Realizezi ca logistica acestui lucru ar fi
aproape imposibila ?’
‘De ce ?’
‘Pt ca tu esti tu si eu sunt eu.Ca sa nu vorbesc despre
faptul ca o sa fiu lasata fara toate privilegiile,si asta
include alocatia mea si securitatea.’Consecintele
relatiei mele cu Josh nu ma deranjeaza deloc,dar asta
s-a intamplat pana sa realizez presiunea care o pun pe
Josh.Presiunea financiara in mod special,pt ca stiu al
naibilui ca securitatea nu este ieftina.Ma dau pe
spate,simtind ca ma desumflu.
Un marait rupe din picioarele lui pana la buze,si este
rapid peste mine,inspectand.’Opreste-te.’
‘Eu niciodata-‘o mana ferma este peste gura mea.
‘Mai spune inca un cuvant,si o sa regreti.’Ridicandu-
si capul,cu ochii plini de nervi,isi da mana incet la o
parte.’Ai inteles ?’
‘Am inteles.’Sunt gata sa intreb cum o sa o regret-am
nevoie de detalii-dar sunt distrasa de TV.Aud
mentiunea despre regali,si cred ca o prinde si Josh,pt
ca se ridica repede,cu fata la ecran.Inima nenorocita
imi este in gat cand ma ridic,mana mea o cauta pe a
lui Josh.Asta este.Ziua Z,sa spunem.Lumea va stii
despre mine si Josh ca ne intalnim.
Dar ma incrunt cand ecranul televizorului
inregistreaza,jurnalistul nu este intr-un studio TV asa
cum ma asteptam,dar este afara,in ceea ce pare partea
de tara a Angliei.Nu sunt poze ale mele sau ale lui
Josh.Este poza Regelui Angliei in coltul din dreapta
sus,in ziua incoronarii.Ce se intampla ?
Ma aplec inainte,ascultand atent,in timp ce reporterul
semnalizeaza in spatele lui.’S-a raportat ca
elicopterul a inregistrat o eroare tehnica si a aterizat
pe campul de dupa copaci azi-noapte tarziu.’Ma
incrunt cand camera se da mai aproape de acei
copaci,se misca in partea indepartata a
campului.’Regele era inapoi spre Londra de la
resedinta regala din Scotia.’Inima imi este dintr-o
data o piatra in piept.’A fost confirmat ca a murit pe
loc.’
Un bocet violent trece prin camera,si imi ia cateva
secunde ca sa realizez de unde a venit.
De la mine.
‘La dracu.’Josh ma ia rapid,impingandu-mi corpul
tremurator la pieptul lui,strigand peste capul
meu.’Tammy !’Pune un halat peste mine,strangandu-l
lejer,apoi isi ia boxerii,si apoi ma ia
inapoi.’Tammy !’
Aud ca reporterul inca vorbeste,spunand lumii ca
Regele Alfred este mort.Tatal meu este
mort.Nu.Nu,nu poate sa fie adevarat.Trebuie sa fie o
farsa nenorocita.Ma lupt sa ies din imbratisarea lui
Josh,Privirea imi este incetosata de raurile de
lacrimi.Le sterg rapid,Ridicandu-ma in picioare si
apropiindu-ma de televizor.Josh este in spatele meu
rapid,incercand sa-mi aduca forma tremurand inapoi
in pat.Ma lupt cu el cu toata puterea.’Lasa-ma in
pace !’strig,impingandu-l departe.
Camera se intoarce la jurnalist,fata lui este
solemna.’Detaliile sunt schitate si locul prabusirii
este inchis pt cateva mile in fiecare
directie.’continua.’Nu este prea multa claritate,doar
un singur lucru.Ne-am pierdut Regele si lumea este in
doliu.’Socul imi mananca muschii,si cand in
genunchi in fata ecranului,incremenita de barbatul
care imi spune ca tatal meu este mort.
Il aud pe Josh cum injura din spatele meu,fara
ajutor,si aud cum se deschide usa.Imi mut ochii
incetosati prin camera,unde Tammy are un laptop in
brate,cu o expresie perturbata pe fata ei.’Printul John
era si el in elicopter.’
‘Oh,Isuse.’Mainile lui Josh trec prin par,si ochii imi
ajung in poala,sagetand haotic.’Nu se poate.’ma inec
incet,incercand sa indrept capul incetosat.’Nu,nu de
poate.’
Josh mi se alatura pe podea,lunadu-mi mainile si
simtind.’Adeline ?’
‘John nu ar fi putut fi in acel elicopter.’spun din
nou,de data asta clar,uitandu-ma la
Tammy.’Monarhul si Mostenitorul nu calatoresc
niciodata impreuna.Exact din cauza asta.’Mainile mi
se indreapta catre televizor,dar nu ma pot face sa
privesc.’Tata nu ar fi incalcat aceasta regula veche de
secole.Tinea sa fie respectate regulile.’Niciodata nu l-
ar fi lasat Regele pe John sa calatoreasca cu el.Stiu ca
nu ar fi facut asta.
Tammy da din cap,ca si cum nu stie ce sa spuna.’Iti
spun doar ce mi-a spus sursa mea.’
‘Sursa ta trebuie sa se fi inselat.’Ma ridic,si-mi ia un
pic,picioarele imi sunt ca jeleurile.’Daca se inseala
toata lumea ?De data asta ma uit la TV,si mi-as fi
dorit sa nu o fi facut-o.Este o vedere din aer a
campului,ramasitele sifonate ale elicopterului sunt
imprastiate peste tot.’Oh,Dumnezeule.’Sunt trasa
inapoi,fata imi este fortata de la televizor.’Am nevoie
de telefonul meu.’cer,indreptandu-ma catre
Tammy.’Trebuie sa-l sun pe Damon.’
‘L-am inchis in caz ca te urmareau.’Il scoate din
buzunar repede,si odata ce mi-am facut mainile
tremurande sa-l deschida,vad zeci de apeluri pierdute
de la Damon,Davenport,chiar si de la mama.Si stiu ca
acest cosmar din spatele meu este transmis in toata
lumea este adevarat.Mainile imi tremura in timp ce
ma lupt sa deblochez ecranul,si cand il sun pe
Damon,raspunde cand a sunat un pic.Tonul vocii lui
este cum nu l-am auzit vreodata.Anxioasa.Adauga
credibilitate stirilor.’Adeline,unde esti ?’
Emotiile ma gatuiesc.’Spune-mi ca se
inseala.’Plang,simtindu-l pe Josh in spatele meu,gata
sa ma prinda cand fricile mele vor fi
confirmate.’Spune-mi ca este o gresala grava.’
‘Nu pot.’respira Damon,si eu ma fac mica,agonia ma
rupe in doua,plansetul meu este mizerabil si rupt.Nu
pot sa mai tin telefonul,nu pot sa ma mai tin in
picioare.Aterizarea mea este inmuiata de Josh,si imi
gaseste mobilul,preluad apelul.
‘Damon,sunt Josh.’Foloseste mana libera ca sa-mi
ridica corpul inert in poala lui,si ma fac cat de mica
pot la pieptul lui,mintea imi este
incetosata,devastarea imi creste.’Si
John ?’intreaba,urmata de o injuratura.
‘Nu.’plang,impingandu-mi fata in pieptul lui Josh,de
parca pot sa dispar in raiul meu,sa scap de acest
iad.Mana lui este pe spatele capului
meu,tinand,mangaind,incercand sa ma linisteasca.
‘O aduc acum inapoi.’spune Josh,cu tot felul de
neplacerein vocea lui.’Trebuie sa te pregatesti pt
venirea ei…Da…Bine.’Inchide,dar nu se
misca,tinandu-ne pe podea,fara sa se miste.’Trebuie
sa te duc inapoi la Claringdon,iubito.’
‘Este doar vina mea.’Regretul si vinovatia rup prin
mine,distrugand totul in calea lor.Distrugandu-ma pe
mine.
‘Nu.’se rasteste Josh.’Nu incepe sa vorbesti asa
Adeline.’Ma forteaza sa ma dezlipesc de corpul
lui,spumegand,dar mana lui contrasteaza cu miscari
delicate pe fata mea.’Nu i-ai spus tu sa te urmareasca
in Scotia.Nu i-ai spus sa te urmareasca inapoi la
Londra.’
Barbia imi tremura inconfortabil.’Am nevoie sa o vad
pe mamica.Si pe Eddie.Am nevoie sa-l vad pe
Eddie.’
‘Te duc acum inapoi.’Se uita peste mine catre
Tammy,dandu-i o privire ascutita.’O sa fie haos in
afara palatului.Politia Metropolitana controleaza
multimile crescande si Damon trimite mai multe
masini sa ne escorteze.’
‘Am inteles.’
‘Declaratia de presa ?’
‘Am intarziat-o.’Tammy nu suna ca si cum s-ar
scuza.’Eu…eu vroiam sa fiu sigura ca esti sigur in
dimineata asta.’
Josh expira,usurat bineinteles.’Adeline.’Ma ridica din
poala lui usor.’Trebuie sa te imbraci,iubito.Te duc
acasa.’
Nu am puterea sau inclinatia sa ma fac sa arat vreun
pic decent.Asa ca Josh este fortat sa ma imbrace el,in
timp ce incerc sa-mi fac mintea sa proceseze ceea ce
se intampla.
Nu pot.
Asta nu este real.

CAPITLOUL 25

Masina cu geamuri fumurii este singurul lucru dintre


mine si Josh si restul lumii.O multime de oameni-
trecatori,jurnalisti,retele de stiri din intreaga lumii-
stau in afara palatului Claringdon,politia este mai
prolifica decat am vazut-o vreodata.
Convoiul nostru este nevoit sa se tarasca atunci cand
ajungem la porti,un politist pe motocicleta ne
deschide calea.Totul este in
ceata.Sunetul,miscarile,vorbele.Ma simt de parca
plutesc in afara carnagiului.Blitzurile clipesc,oamenii
striga.Sunt si politisti care-i dau la o parte pe
oameni.Palatul din spatele barelor aurite si porti pare
sumbru,detaliul care straluceste in restul timpului
acum este mat.Drapelurile sunt in berna,fiecare
draperie de la zecile de ferestre este trasa.Mana
moale in a lui Josh este stransa tare,dar nu sunt
capabila sa inteleg gestul,fara vreun reflex in mana
mea,nici nu ma uit la el,cand stiu ca el se uita la
mine.Nu am spus niciun cuvant de cand am fost
insotiti de la apartament.Tot ce aud sunt cuvintele
bantuite ale reporterului.Tot ce vad este elicopterul
facut bucati peste teren.Mai multe lacrimi cad,mai
multa dezolare si panica ma ataca.
« Ce am facut ? »
Suntem condusi pe sub arcadele de la intrarea din
spate a palatului ca sa evitam multimea de ochi ce
spioneaza din fata,si cand sunt ajutata sa ies din
masina,ma uit la cer,vazand elicopere care dau
tarcoale,mai multe camere ce dau imagini lumii
fotografii si inregistrari dupa care sunt
infometati.Suntem in centrul scenei.Cea mai
anticipata productie.
Un brat este pus in jurul umerilor mei,si sunt grabita
in palat.Nu realizez acel brat este al lui Josh pana nu
intru si tot zgomotul moare,sfatuitorii tatalui meu tac
si se uita stramb la companionul meu ca la impostorul
care cred ei ca este.Priviri judecatoare,ochii plini de
soc.Ma gasesc ca ma uit la Josh si ii tin mana ca si
cum viata mea ar depinde de asta in timp ce Sir Don
si David Sampson se holbeaza.Par ca si cum de abia
s-au intors si ei la Claringdon,inca imbracati in
hainele de vantoare.’Nu ati fost in elicopter.’spun.
‘Maiestatea Sa a plecat abrupt.’Ciuda din vocea lui
David ma taie in doua,si ma uit in alta parte,cade
tacerea.
‘Inaltimea Voastra.’Davenport este primul care
sparge linistea inconfortabila,miscandu-se si
plecandu-si capul in respect.’Condoleante sincere.’
Oferta lui simpatica imi spune ca nu sunt intr-un
cosmar.’Mama mea ?’
‘Regina Consoarta este in salonul Claret,Doamna.Va
asteapta.’
Ma uit la David si Sir Don.Sunt statui,ma judeca.Nu
este cu intentie,dar imi las din nou privirea la
podeaua de marmura stralucitoare,simtindu-ma
rusinata.Ei stiu ca este in intregime vina mea.
Ma misc catre salon intr-o stare de
dezolare,pregatindu-ma sa o vad pe mama.Josh este
langa mine,degetul lui mare face cercuri pe pielea
unde se intalnesc mainile noastre.Usile salonului sunt
inchise,dar durerea dinauntru este atat de mare incat
iese pe sub lemnul masiv si-mi intra in piele.Ma
indrept catre clanta si ma dau inapoi cand alta mana
ajunge acolo.Imi mut privirea in sus,il gasesc pe
Davenport cu expresia lui obisnutita,stoica si
rece.’Cred ca d-lui Jameson i-ar place o ceasca de
ceai.’imi spune cat de diplomat poate,si ma uit la
Josh,stiind ca el a inteles aluzia nu prea subtila a lui
Major.
Josh arunca o privire usoara catre Davenport inainte
sa-si indrepte atentia catre mine,luandu-mi amandoua
mainile si intorcandu-se spre mine.’Trebuie sa fi cu
familia ta.’spune,si eu deschid gura sa obiectez,avand
nevoie de el langa mine.Avand nevoie de el sa fie
aproape si sa ma prinda cand voi cade,pt ca stiu ca o
voi face.Dar pune un deget usor pe buzele
mele,oprindu-ma.’Nu ma duc nicaieri.’
Poate,dar asta nu o sa-i opreasca sa-l faca sa
plece.Ma uit imprejur dupa Damon,localizandu-l
cativa pasi mai in spate,in spatele lui Sir Don si
David.Imi da un zambet moale si un deget in
sus,felulul lui de a-mi spune ca Josh o sa fie in
siguranta cat timp voi fi plecata.Dau din cap si
inspir,in timp ce Josh se apleaca si ma saruta pe
obraz.’Te iubesc.’imi sopteste usor,doar eu sa aud,si
dau din cap cand pleaca ca sa ma tin singura pe
picioare.
De indata ce Josh a plecat,Davenport deschide
usile,si jalea care a fost tinuta intre cei 4 pereti a
salonului Claret se revarsa,atat de puternic ca ma
poate dobori din picioare.O aud prima pe
Helen,plansetele ei tari si necontrolate.Si o vad pe
mama ca sta pe una din canapele,uitandu-se in gol si
dand din cap,in timp ce unchiul Philip o ajuta pe
matusa Victoia sa puna ceai in cesti,nicio servitoare
sau slujitor nu este aici.Este si unchiul Stephan
aici,uitandu-se grav la semineu,cu sotia langa el,si
Mathilda este intr-un scaun langa fereastra,cu fata
uda si umflata.Este prima care ma vede,ochii i se
ridica,fata i se inmoaie.Apoi usa se inchide in spatele
meu si restul oamenilor din camera se uita la
mine.Toti ochii la mine.Inghit si merg inainte pe
picioare tremurande,in timp ce mama se ridica in
picioare ajutata de unchiul Stephan.Nu am vazut-o
niciodata pe Regina Consotarta artand altfel decat
perfect.Acum arata spalacita.Slaba.Vulnerabila.
Incerc sa-mi tin emotiile sub control,doar ca sa par
mai puternica pt mama,dar totul vrea sa fie afara si nu
pot face nimic sa le opresc.Ma inec,si ma duc la
mainile deschise ale mamei si ma ingrop
acolo,ascunzandu-ma,simtindu-i caldura,corpurile
noastre tremurande se unesc si ne scutura pana in
adancul noastru.’Imi pare atat de rau.’scancesc in
gatul ei,udandu-i pielea cu raurile mele de lacrimi.Nu
spune nimic,niciun cuvant de consolare si nicio
asigurare,si in ciuda faptului ca ea ma tine,ma taie in
doua.
Ma departez usor sa-i gasesc fata,si cand o fac,ma
tine de obraji,ganditoare si tacuta.Ii strang
mana,rugandu-ma incet sa nu ma faca
responsabila.Cand vorbeste intr-un fianl,este cu tonul
suav pt care este faimoasa,dar urasc ceea ce
spune.’Unde ai fost ?’
Dau din cap,vina ma arde pe interior.Nu stie ?’Sunt
acum aici.’
‘Norocosii de noi ‘murmura unchiul Phillip,captand
atentia tutror din camera,inclusiv pe a mea.Ochii
lui,plini de dispret,sunt lipiti de mine.’Daca nu ai fi
fugit in Scotia,nici Regele nu ar fi fost acolo.Nu am fi
stat toti aici,familia devastata,tara socata.’Indoie un
brat prin aer,sforaind in dizgust.’Sper ca esti
fericita.Insolenta ta l-a omorit pe Regele nostru.’
Simt mana mamei strangand-o pe a mea,dar nu
contraataca,si eu ma fac mica,stiind ca merit aceasta
manie.
‘Sotul meu este mort din cauza ta.’se vaieta Helen,si
eu imi inchid ochii,mana mamei ma strange mai
tare.’Tot ce trebuia sa faci era sa te
casatoresti,rasfatata,plina de aere curvulita.’
‘Va rog.’Unchiul Stephan sare in apararea
mea,singura persoana care stiu ca o va face.’Ajunge.’
‘Va rog sa ne lasati.’cere mama,aruncandu-si privirea
inlacrimata prin aer.’As vrea sa am un moment doar
cu fiica mea.’Nimeni nu se cearta cu Regina
Consoarta,toti pleaca imediat din camera.’Poti sa
ramai,Helen.’
Helen se opreste si se uita peste umar,fata ii este plina
de confuzie.Asteapta pana pleaca toti apoi se intoarce
catre mama.’Catherine ?’
Capul mamei se ridica,ganditor,si confuzia lui Helen
se transforma in ingrijorare.’Stiu,Helen.’spune
mama.’Iti stiu micul secret.’
« Ce ? »
Helen alerga prin camera catre noi,evident
panicata.’Catherine,te rog.’Mainile ei,pline de
servetele mototolite,o insfaca pe mama si o intorc de
la mine.Instinctul ma face sa intervin,neplacandu-mi
forta folosita de cumnata mea,chiar daca isi jeleste
sotul sau nu.
‘Helen’,tip,impingand-o la o parte,dar ea nu imi da
nicio atentie,impingandu-ma ca sa ajunga la mama.
‘Catherine,te implor.Te rog.’
Fata mamei nu dezvalui nimic,ochii ii sunt pe nora ei
care roaga si implora.
‘Ce se intampla ?’intreb,cu atentia impartita intre cele
2 femei,una complet deranjata,celalta complet
impasibila.
‘Nimic.’Helen striga si ma impinge la o parte.’Nu se
intampla nimic.’,ochii ii sunt lipiti de mama,ceva se
intampla clar intre ele.Ce ?
Ajung la mama,tragand-o din stransoarea lui
Helen,uimita cand cumnata mea se lupta cu
mine.’Helen,pleaca.’strig,impingand-o de pe
mama,forma ei fara viata este trasa inainte si inapoi
intre noi.
‘Destul’tipa mama,ma sperie si ma opresc,la fel ca si
pe Helen.Se uita cu privirea de foc catre sotia
insarcinata a fiului ei,care se face mica,dand din
cap,ca si cum ar nega.Apoi mama se uita la
mine,ochii ei sunt de obicei moi si prietenosi,acum
sunt tari si determinati.Arata catre burtica lui
Helen,facand-o pe Helen sa o acopere cu
palmele,protector.’Acel copil nu este al fratelui tau.’
Gura mi se deschide cu o neincredere deplina,ochii
ajung la ai lui Helen.Se sifoneaza,invinsa,si incepe sa
planga din nou.’Ce ?’Stiu ca am auzit bine,dar socul
mi-a luat abilitatea de a forma o propozitie.
‘Catherine.’Helen fornaie,dandu-se inapoi.’Te
rog,nu.’
Mama,rece ca o statuie,se intoarce si ia un loc pe
canapea.’Ce crezi ca o sa se intample,Helen ?Copilul
tau nenascut ia tronul ?Este de neconceput.’Ochii
reci gasesc o Helen ofilita,in timp ce eu stau,fara sa
ma misc,incercand sa ma gandesc la bomba asta.’Am
tacut,dar credeai ca nu stiu ?Poate ca l-ai pacalit pe
Rege,dar cu siguranta nu m-ai pacalit pe mine.8 ani
de incercari sa ramai insarcinata si nimic.Si
acum,printr-un miracol,esti insarcinata ?’Rade
rece.’Singura intrebare care o am pt tine acum,draga
nora,este cine este tatal ?Pt ca stiu al naibilui de mult
ca nu este fiul meu.’
Auzind-o pe mama spunand cuvantul « naibilui » este
alarmant,un spectacol al furiei ei,chiar daca vorbeste
fara nicio emotie.Ma uit,absorbita,nefiind in stare sa
inteleg ceea ce aud,in timp ce Helen se indeprteaza,cu
lacrimi in ochi.’Catherine,-‘
‘Tronul apartine copiilor mei.Tu nu esti nici copilul
meu,si nici copilul care il porti nu este nepotul meu.’
‘Eram disperata.’pufneste Helen,cuvintele ei de abia
se aud prin vocea ei tremuranda.’Viitorul nostru
depindea de asta.Presiunea din partea Regelui a fost
prea mult.’
‘Nu am niciun dubiu.’Mama se intoarce de la nora
ei,in timp ce eu descurc ce inteleg.In ceea ce priveste
lumea,cu John plecat,copilul nenascut al lui Helen
este acum Regele Angliei,si un regent va fi atent
numit pana se ajunge la majorat.Dar nu mai suntem
in secolul 16.Nu ca ar conta,din moment ce mama a
anuntat vestea socanta ca copilul lui Helen este
nelegitim.
‘O sa fiu alungata.’scanceste Helen.’Nu o sa am
nimic.O sa fiu urata.Te rog,Catherine.’
‘Singurii oameni care stiu de tradarea ta sunt Sir
Don,David Sampson,si noi din camera asta.’Mama se
uita la mine,apoi la Helen.’Planuiesc sa o tin asa.Asa
ca o sa evitam scandalul si o sa-l ocolim pe nepotul
meu nenascut.Asta este secolul 21.Un conducator-
copil o sa fie ridiculizat de public.O sa se rada de
el.Monarhia este deja sub focuri fara sa le dam
munitii celor care ne urasc ca sa ne impuste si mai
mult.’
Ceea ce spune mama dintr-odata ajunge acasa.Sa-l
ocolim pe urmatorul la tron ?’Unde este
Eddie ?’intreb,mana imi ajunge la gat,simtind ca ma
sufoc.Daca coroana il ocoleste pe copilul nenascut al
lui Helen,atunci o sa aterizeze pe capul lui
Eddie.’Mama,stie ?’
‘Stie.’ofteza ea.
Ingrijorarea mea se amplifica cu un
million.Dumnezeule,o sa fie devastat.Vroia coroana
la fel de mult ca si mine.
« Deloc. »
‘Deci,unde este ?’Urgenta care trece prin mine creste
cu fiecare secunda,nevoia de a ajunge la fratele meu
ma face sa ma panichez.O sa urasca asta.Trebuie sa-l
gasesc.Sa-l consolez.’Mama’tip,pierzandu-mi
rabdarea.Reticenta ei de a-mi raspunde este
innebunitoare.
Se uita la mine si vad tristetea de pe fata ei.Tristetea
pt povara coroanei va trece acum la mult-iubitul
nostru Eddie.’Helen,lasa-ne.’cere Regina
Consoarta,si asta este tot pt ca cumnata mea sa
alerge,plangand incontrolabil in timp ce pleaca.Nu
am simpatie pt ea.Este toata rezervata pt Eddie
acum.De indata ce usa se inchide,mama se ridica si
ajunge la mine,dar ma dau in spate
instinctiv,neplacandu-mi schimbarea ei,de la
asprimea nefamiliara,la apropierea ei moale si
pacificatoare.’Adeline.’Se indreapta catre mainile
mele,si le retrag,dandu-ma in spate mai mult.
‘Unde este Eddie ?’intreb,cu maxilarul
inclestat.’Spune-mi,mama.’
Umerii ii cad,invinsa.’Nu stiu.A fugit.’
‘Asta este nebunie.’strig,ducandu-ma catre usa.Ar
trebui sa jelesc pierderea tatalui si fratelui meu,dar,in
loc de asta,ne confruntam cu minciuni si
tradari,luptandu-ne prin paienjenisul care este familia
noastra.
‘Adeline,asteapta.’
O ignor pe mama pt prima oara in viata mea,deschid
usa,intr-o misiune sa-l gasesc pe Eddie.Nu cred ca a
pelcat de pe domeniu ;nimeni nu intra sau iese,asa ca
ar trebuie sa fie pe aici pe undeva.Ma indrept catre
biblioteca,prinzand privirea anxioasa a lui Davenport
in timp ce maresc pasul.Nici chiar Josh nu ma opreste
cand apare langa mine,auzind clar agitatia,Damon
este in urma lui.’L-ai vazut pe Eddie ?’intreb,fara sa-
mi incetinesc pasii,trecand pe langa ei si intrand in
biblioteca.
‘Nu de cand ne-am intors.’spune Damon aproape de
mine.
‘Ce se intampla,Adeline ?’Josh vine langa mine,nu
incearca sa ma opreasca sau sa ma incetineasca,dar
cerand prin intrebarea lui.
‘Am nevoie sa-l gasesc pe Eddie.Copilul nenascut al
lui John o sa fie ocolit,ceea ce inseamna ca Eddie este
acum Rege.Nu vrea sa fie Rege.Trebuie sa-l gasesc.’
‘Oh,Isuse.’respira Josh si se uita in spate la
Damon.’Ceva idei ?’
‘Labirintul.’Imi vine in cap in timp ce ies peu si catre
gradinile din Claringdon.Acolo se ascundea mereu
cand era copil,cel mai indeprtat loc de palatul
inabusitor unde puteam ajunge cand eram
copii.Adrenalina imi pompeaza in vene in timp ce
alerg catre spatele domeniului si gasesc drumul rapid
catre centrul labirintului.
Si cand ajung il luminis,il gasesc.In fund,rezemat de
gambele bunicului nostru,cu o sticla de whiskey in
mana.Are bereta verde langa sold,ochii inchisi,capul
ii este moale si plecat.’Eddie.’ma grabesc la
el,inghenunchiez langa forma lui moale.Mirosul de
scotch imi umple narile,tare si pur.
Isi ridica capul greu,cu ochii aproape inchisi.Este
beat,o stare deplorabila.’Soro.’insinueaza,o mana
dezorientata este indreptata catre mine.’Ce surpriza
placuta.’
Oftez,gandind ca azi a fost prea mult pt toata
lumea.Cat mai putem inghiti ?Dar trebuie sa
prioritizez incurcaturile care au fost turnate asupra
noastra neobosit.Eddie este prioritatea mea acum.Ma
uit in spate cand aud venind pasi grei,vazand ca
Damon si Josh au gasit drumul la mine.Dau din cap
la ei cand ma gasesc pe jos cu fratele meu
beat,spunandu-le sa ne lase in pace.Amandoi barbatii
se dau in spate,si imi intorc atentia la Eddie.
‘Ai auzit ?Se intoarce lamine,cu un ochi
inchis,incercand sa se concentreze.’Ai auzit ce ras de
familie avem ?’
Oftez,luandu-i whiskey-ul din mana.’Am auzit.’
‘Da-mi-o inapoi.’Eddie ia sticla inapoi cu un
marait,tragand-o vicios din mana mea si dand-o peste
cap.In timp ce inghite prea mult alcool,se uita pe
langa mine,maraitul lui ia o noua forma de
amenintare.Este o privire a fratelui meu cu care nu
sunt obisnuita deloc,nu de la faimosul print
norocos.’Oh,ce bine.Mama este aici.’
Ma uit peste umar si o vad pe Regina Consoarta fara
suflu,pielea ei maslinie este acum un pic roz. »A
alergat aici ? »Dandu-i fratelui meu prezumtia de
nevinovatie,ma abtin sa nu-l dispretuiesc pt lipsa lui
de respect,nu pt ca femeia la care se refera este
Regina Consoarta,dar si mama noastra.Este furios,si-l
inteleg complet.’Eddie,vestea este socanta,dar cum
crezi ca imbatandu-te manga o sa ajute ?’
Se uita la mine,cu spranceana ridicata in
confuzie.Apoi ridurile de pe frunte dispar,si capul se
da un pic pe spate.’Nu stii ?Oh,surioara,mai este
scandal de care sa stii.’
‘Eddie.’il atentioneaza mama,volumul vocii ei imi
spune ca este aproape.’Nu aici.’
‘Daca nu ii spui,atunci o sa-i spun eu.’insinueaza
el,agitand sticla prin aer inainte sa mai ia un gat
serios.
Ma uit la mama intrebatoare,stiind ca imi scapa
ceva.Din nou.Dar egal ingrijorata pt ca mama se pare
ca stie tot.Se intoarce catre Damon si Josh.’Lasati-
ne.’
Nu pot sa ma intreb ce crede despre prezenta lui Josh
si ce crede ca inseamna pt mine.Josh inainteaza sa
obiecteze,dar este oprit de Damon.’Ar trebui sa-i dam
Inaltimii Ei Regale niste timp alaturi de copii
ei.’spune Damon incet in timp ce Josh se uita la mine
pt confirmare.Zambesc cand ii vad degetul mare
miscandu-se intre in sus si in jos.
‘O sa fiu bine.’il asigur.’Asteapta in biblioteca.’
Eddie incepe sa rada abrupt,un ras din toata inima.Nu
inteleg ce gaseste atat de amuzant,punand pe seama
starii lui de ebrietate.’Spune la revedere,d-le
Hollywood.’chicoteste.
‘Edward,opreste-te.’il dispretuiesc,neplacandu-mi
privirea amenintatoare de pe fata lui Josh.Sunt sigura
ca daca Damon nu l-ar fi scos usor din labirint,Josh ar
fi fost la gatul lui Eddie incercand sa-i bage mintile in
cap.’Despre ce este vorba ?’cer.
Ochii mamei se inchid stransi,si Eddie continua cu
rasul lui deranjant.’Haide,mama.Spune-i.’
‘Scrisorile.’respira.’Acelea pe care l-au auzit pe tatal
vorbind.’Nu era nevoie de vreo clarificare.Doar
mentiunea scrisorilor era tot ce aveam nevoie.
‘Ce este cu ele ?’ma clatin un pic pe genunchi,cand
Eddie se ridica,prinzandu-ma de mana ca sa se tin
ape picioare.
‘Era scrisori intre 2 indragostiti.’declara
Eddie,mandru si tare.
Sunt in picioare mult mai repede ca
el,confuza.’Cine ?’
‘Pai,mama noastra,bineinteles.’rade Eddie,dandu-se
in spate un pic,fortandu-ma sa il tin pana nu se
prabuseste pe statuia din spatele lui.
Confuzia doar mi se tripleaza.’Mama ?’
‘Da !’canta Eddie,de parca ar fi ceva de sarbatorit.i
Major Davenport.’
Ii dau drumul si ma intorc sa o gasesc pe
mama.’Ce ?’
Capul ii este plecat,rusinata,postura perfecta este
relaxata.’Este adevarat.’
‘Ai avut o aventura amoroasa cu Major
Davenport ?’Nenorocitul rece si stoic ?Secretarul
privat al tatei ?
Inspira,cu ochii inchisi.’Da.’
Simt ca nu mai am aer.’Tata stia.’spun,impartind
ceea ce stiu,din moment ce l-am auzit vorbind despre
scrisori sa nu cada in mainile nepotrivite.’Stia,si l-a
mai tinut pe Davenport aici ?’
‘Pedeapsa.’Mama imi da o privire stabila pe
mine.’Tatal tau era un om crud,Adeline.’
Totul devine atat de clar in momentul asta.Distanta
pe care mama mea a tinut-o fata de
Davenport.Moliciunea care am vazut-o in el recent cu
ea.Priviri schimbate,fata i se schimba cand se uita la
Regina Consoarta.’te iubeste.’
Nu imi raspunde,cu masca inapoi pe fata.’Tatal tau a
terminat-o acum multi ani.’
‘Oh,Dumnezeule !.’Ma indrept catre statuie,cautand
ceva de care sa ma tin.
‘Oh,nu ai auzit nimic inca,soro.’rade
Eddie,clatinandu-se pana la mine.Se apleaca sa aiba
ochii la acelasi nivel cu mine,leganandu-se
teribil.Respiratia lui este alcool pur.’Aceasta legatura
de dragoste intre mama si Major a inceput in
1981.’Isi inchide un ochi,de parca incearca sa
desluseasca ceva.’Regele a oprit aceasta legatura in
1985.’Capul i se ridica un pic,asteptand ca ceea ce
mi-a spus sa imi intre in cap.
Posibilitatea ma loveste in cap ca o caramida.’Te-ai
nascut in 1986.’soptesc,aruncandu-mi ochii la
mama.’Nu.’soptesc,luptandu-ma pt oxigen.
‘Da !’Eddie apaluda,intorcandu-se hazardant pe
loc.’Batosul ala este tatal meu.’Rade isteric.’Asa ca
tot timpul asta am fost fortat sa indur aceasta familie
nenorocita si ridicola,si chiar nu ii partineam.’
‘Edward,te rog.’Mama vine inainte,cu ochii
rugatori.’Nu fi asa.Locul tau este aici.’
‘Toti anii astia as fi putu face ce dracu as fi vrut.’
Imi sangereaza inima pt el,pozitia mea uimita
incearca sa ghiceasca cine are nevoie de sustinerea
mea mai mult.Si mama si Eddie arata franti.’Imi pare
atat de rau,Eddie.’spun.
El ia in ras,punandu-si o mana pe umerii mamei.’Sa
nu iti para rau.Sunt de-a dreptul incantat.De tine imi
pare rau.’
‘De ce ?’pun intrebarea inainte ca mintea sa gandesca
cum trebuie.
‘Pai,intelegi ce inseamna asta,nu-i asa ?’intreaba
Eddie,facand o plecaciune peste poate,aproape
cazand pe jos in timpul acestui proces.’Maiestatea
Voastra.’
Inghet,relizez prin jale si soc ceea ce se
intampla.Lumea dispare de sub picioarele mele,totul
se invarte incontrolabil langa mine.’Nu.’Ma dau in
spate si ma lovesc de statuia bunicului
meu,impingandu-mi umerii.Dar nu simt nicio
durere.Sunt amortita.Asta nu se poate intampla.
Atentia mea este captata cand ma uit in sus si-l vad
pe Josh.Nu a plecat niciodata.Fata lui,plina de
durere,imi spune ca si el a inteles ce se intampla.
‘Sunt Regina.’murmur,atat de incet,de parca nu ma
aude nimeni,daca este posibil.Nu poate fi
adevarat. »Nu poate,nu poate.Nu poate fi adevarat ! »
Dar este adevarat.Oricat de dureros este,stiu ca este
adevarat.
‘Sunt Regina Angliei.’spun din nou,vocea imi
crapa,ochii imi sunt in lacrimi in timp ce-l vad pe
Josh ca se indeprteaza,de parca ar putea ca el sa scape
de adevar.
‘Nu.’Isi clatina capul violent.’Nu,Adeline,nu !’Mana
ii gaseste parul,strangand tare in timp ce plang.
Este o intorsatura cruda de evenimente,probabil cea
mai cruda,si nu are nimic de a face cu coroana care o
urasc atat de mult si ceea ce vine cu ea-
presiunea,angajamentul,povara de o viata.
Este singurul lucru care nu o sa vina cu ea.
Singurul lucru fara de care nu pot trai.
Baiatul meu american.