Sunteți pe pagina 1din 152

JARED

DIAMOND
De ce e sexul o
plcere?
Evoluia sexualitii
umane

HUMANITAS,

Bucureti
200
7

1
Animalul cu cea mai ciudat via
sexual
Dac ar avea cinele dumneavoastr minte de om i ar putea vorbi, i dac
l-ai ntreba ce prere are despre viaa dumneavoastr sexual, s-ar
putea s fii surprini de rspunsul lui, care ar suna, probabil, cam aa:
Oamenii tia dezgusttori fac sex n orice zi din lun! Barbara propune o
partid de sex chiar i atunci cnd tie foarte bine c nu e fertil, de exemplu
imediat dup ce i-a trecut ciclul. John are tot timpul chef s fac dragoste,
fr s-i pese dac n urma eforturilor lui s-ar putea s apar un copil. Dar
dac vrei s auzii ceva cu adevrat inadmisibil, atunci aflai c Barbara i
John au continuat s fac dragoste i atunci cnd ea era nsrcinat! La fel
de groaznic e c de fiecare dat cnd vin n vizit prinii lui John i aud i
pe ei fcnd dragoste, dei mama lui John a ajuns cu muli ani n urm la faza
aia creia ei i spun menopauz. Acum n-o s mai poat niciodat avea copii,
dar tot vrea s fac dragoste, iar tatl lui John i face pe plac de fiecare dat.
Ct risip de energie! Dar chestia cea mai ciudat e c nu doar Barbara i
John, dar i prinii lui John nchid uile de la dormitor i fac dragoste n
intimitate, n loc s-o fac n faa prietenilor lor, ca orice cine care se
respect.
Ca s nelegei modul de gndire al cinelui, trebuie s v eliberai de
punctul de vedere tipic omenesc despre ceea ce nseamn un
comportament sexual normal, n zilele noastre, atitudinea care-i denigreaz
pe cei ce nu triesc conform standardelor stabilite este din ce n ce mai des
categorisit drept limitat i de o josnicie inadmisibil. Fiecare dintre aceste
manifestri de ngustime a minii este asociat cu un ism" vrednic de
dispre, de exemplu rasism, sexism, eurocentrism, falocentrism etc. La lista
aceasta de pcate ism"-ice, mai sunt adugate acum, de ctre aprtorii
drepturilor animalelor, i cele speciiste. Astfel, standardele pe care le aplicm
comportamentului sexual sunt n mod particular denaturate, speciiste i
umanocentrice pentru c sexualitatea uman este att de neobinuit n
comparaie cu normele celorlalte 30 de milioane de specii animale din lume.
i tot neobinuit este i din punctul de vedere al milioanelor de specii de
plante, ciuperci i microbi, dei eu personal am s ignor aceast perspectiv
mai larg pentru c, pn una-alta, n-am reuit s-mi depesc propriul zoocentrism. Cartea aceasta se mrginete s analizeze noile modaliti de
nelegere a sexualitii umane obinute printr-o posibil lrgire a
perspectivei noastre n scopul de a include i alte specii animale.
Pentru nceput, s lum n considerare cum se definete conceptul de
sexualitate normal dup standardele celor aproximativ 4 300 de specii de
mamifere din lume, ntre care noi, oamenii, nu suntem dect una. Astfel,
majoritatea mamiferelor nu triesc n familii nucleare, alctuite dintr-un
mascul adult i o femel adult, purtnd amndoi de grij odraslelor.
Dimpotriv, n cazul multor specii se poate observa c att masculii aduli,
ct i femelele duc o via solitar cel puin n timpul sezonului de
2

mperechere i

se ntlnesc doar pentru copulaie. Aadar, masculii nu ofer ngrijiri paterne,


spermatozoidul fiind singura lor contribuie att n ceea ce-1 privete pe
urma, ct i pe partenerele lor temporare.
Chiar i cele mai sociabile mamifere de pild leii, lupii, cimpanzeii i
majoritatea speciilor copitate nu alctuiesc cupluri mascul / femel n
interiorul cirezii / hergheliei
/ haitei / grupului. n cadrul unei asemenea cirezi / herghelii etc, nici unul
dintre masculii aduli nu d vreun semn de recunoatere a anumitor pui ca
urmai ai si printr-un devotament exclusivist n defavoarea altor pui din
ciread. ntr-adevr, abia n ultimii ani oamenii de tiin care studiaz
comportamentul leilor, lupilor i cimpanzeilor au nceput s descopere cu
ajutorul testelor ADN care dintre aduli a contribuit la conceperea cutrui pui.
Cu toate acestea, ca toate generalizrile, i aceasta are excepiile ei. Printre
puinele mamifere adulte care manifest grij printeasc fa de puii lor se
numr zebrele mascule po-ligene i gorilele cu haremuri de femele, cuplurile
solitare alctuite din giboni masculi mperecheai cu femele i maimuele
tamarin, n cazul crora doi masculi aduli sunt inui drept harem de ctre o
femel adult poliandric.
n general, la speciile sociabile de mamifere, actul sexual se desfoar n
public, n faa celorlali membri ai grupului. De exemplu, n timpul perioadei
fertile, o femel macac Barbary copuleaz cu fiecare mascul adult din
grupul ei i nu face nici un efort s ascund fiecare mperechere nou de
ceilali masculi. Excepia cea mai bine evideniat de la acest model al
sexului public apare n cazul grupurilor de cimpanzei, n care este posibil ca
un mascul adult i o femel aflat n perioada fertil s dispar timp de
cteva zile, perioad pe care cercettorii au numit-o de nsoire". Cu toate
acestea, aceeai femel cimpanzeu care a ntreinut un act sexual n
intimitate cu un so" poate, de asemenea, s se mperecheze n public cu un
alt cimpanzeu mascul adult n cadrul aceluiai ciclu de mperechere.
Femelele adulte din majoritatea speciilor de mamifere folosesc metode
variate pentru a face public scurta perioad a ciclului reproductiv cnd
sunt n ovulaie i pot fi fertilizate. Informaia poate fi transmis pe cale
vizual (de exemplu colorarea n rou aprins a suprafeei din jurul vaginului),
olfactiv (emanarea unui miros specific), auditiv (producerea unor zgomote)
sau comportamental (ghemuirea n faa masculului adult i expunerea
vaginului). Femelele solicit mperecherea doar n decursul acelor zile
fertile, n restul timpului fiind neatrgtoare sau mai puin atrgtoare din
punct de vedere sexual pentru masculi, pe de o parte, deoarece le lipsesc
semnalele specifice, iar pe de alta, pentru c refuz avansurile oricrui
mascul care e doritor de mperechere n pofida circumstanelor. Aadar, n
cazul acestor specii, actul sexual este n mod evident nu doar un mijloc de
obinere a plcerii, arareori aprnd separat de funcia sa de fertilizare. Dar
i aceast generalizare are excepiile ei: actul sexual este categoric separat
de reproducere la anumite specii, printre care se numr i maimuele
bonobo (cimpanzeii pigmei) i delfinii.

n cele din urm, la majoritatea populaiilor de mamifere slbatice nu este


clar stabilit existena menopauzei ca fenomen regulat, prin aceasta
nelegndu-se o dispariie definitiv a fertilitii ntr-o perioad de timp mult
mai scurt dect intervalul anterior de fertilitate, urmat de o via nefertil
de o lungime apreciabil. In schimb, mamiferele slbatice sunt fie nc fertile
n momentul morii, fie manifest o scdere treptat a capacitilor de
reproducere odat cu naintarea n vrst.
S facem acum o comparaie ntre ceea ce tocmai am spus despre
sexualitatea normal la mamifere i comportamentul sexual uman.
Urmtoarele caracteristici sexuale specific omeneti se numr printre cele
pe care le considerm normale:
1.
n marea majoritate a societilor umane, aproape toi brbaii i
toate femeile ajung n final la o relaie de cuplu de lung durat (cstoria")
pe care ceilali membri ai societii o consider un contract cu obligaii
reciproce. Cei doi parteneri au adesea relaii sexuale i, de cele mai multe
ori, dac nu exclusiv, unul cu cellalt.
2.
Pe lng faptul c este o legtur sexual, cstoria este un
parteneriat" pentru creterea n comun a copiilor ce rezult din ea. Adic
att masculii umani, ct i femelele ofer n acelai timp ngrijiri printeti.
3. In pofida faptului c formeaz un cuplu (sau, cteodat, un harem),
un so i o soie (sau mai multe soii) nu triesc (asemenea gibonilor) n
izolare, ntr-un teritoriu aparinndu-le n exclusivitate, pe care s trebuiasc
s-l apere de intruziunea altor cupluri. Ei i duc viaa n mijlocul unei
societi alctuite din alte cupluri cu care au relaii economice i cu care
mpart accesul la un teritoriu comun.
4. Partenerii cstorii fac, de obicei, dragoste n intimitate, nefiind
indifereni fa de prezena altor persoane.
5.
Toate femeile care depesc vrsta de 40 sau 50 de ani trec printro perioad numit menopauz, adic sunt afectate de dispariia total a
fertilitii. n general, brbaii nu sufer de aa ceva, astfel nct, dei pot
exista cazuri n care, odat cu naintarea n vrst, la anumii brbai s
apar probleme legate de fertilitate, n general la brbai nu se nregistreaz
o scdere sau o dispariie total a capacitilor de reproducere drept
consecin a mbtrnirii.
Existena regulilor atrage ns dup sine i apariia excepiilor. Astfel,
considerm ceva drept regul" pentru c este mult mai frecvent dect
opusul ei (violarea normei"). Lucrul acesta se aplic n egal msur
normelor sexuale umane, ca i oricror altor norme. Cu siguran c aceia
care au citit ultimele dou pagini s-au gndit la o serie de excepii de la
generalizrile descrise, cu toate acestea, ele i pstreaz statutul de
generalizri. De exemplu, chiar i n societile n care monogamia este
consfinit prin lege sau cutum, apar multe acte sexuale extraconjugale
sau premaritale, precum i altele care nu fac parte dintr-o relaie de lung
durat. Oamenii au ntr-adevr plcerea aventurilor de o noapte. Pe de alt
parte, majoritatea sunt de asemenea antrenai n relaii de mai muli ani
sau de mai multe decenii, n timp ce tigrii i urangutanii nu ntrein dect
relaii de o noapte. Testele genetice de paternitate care au fost puse la
5

punct n ultima jumtate a secolului arat c majoritatea copiilor americani,


englezi i italieni sunt ntr-adevr procreai cu ajutorul soului (sau prietenului
stabil) al mamei.
Tot astfel, cititorii ar putea fi oarecum iritai s afle de existena unor
societi omeneti considerate monogame. Termenul harem", pe care
zoologii l folosesc pentru a descrie comportamentul zebrelor i gorilelor
este, de fapt, mprumutat din arab, unde nseamn instituie
omeneasc". Intr-adevr, muli oameni practic monogamia secvenial. i
este de asemenea adevrat c poligamia (mperecheri simultane i de lung
durat ale unui brbat cu mai multe femei) este legal astzi n unele ri,
dup cum i poliandria (mperecheri simultane i de lung durat ntre o
femeie i mai muli brbai) este legal n anumite societi. De fapt,
poligamia a fost acceptat n marea majoritate a societilor umane nainte
de apariia instituiilor statului. Cu toate acestea, chiar i n societile oficial
poligamice, majoritatea brbailor au o singur soie la un moment dat i
doar cei deosebit de nstrii pot s aib i s ntrein mai multe neveste n
acelai timp. Marile haremuri la care ne gndim imediat cnd se pomenete
cuvntul poligamie, ca acelea recente ale caselor regale din Arabia i India,
sunt posibile doar n societile organizate n jurul unui stat, care au aprut
trziu n evoluia speciei umane i care le-au permis ctorva brbai s adune
mari averi. Astfel, generalizarea rmne valabil: n orice moment, cei mai
muli aduli din majoritatea societilor omeneti sunt antrenai ntr-o relaie
de cuplu de lung durat, adeseori monogam att din punct de vedere
practic, ct i legal.
i totui, un alt motiv de iritare din partea cititorului ar fi putut s-l constituie
descrierea pe care am fcut-o cstoriei n termenii unui parteneriat" pentru
creterea n comun a urmailor direci, iar aceasta pentru c majoritatea
copiilor au parte de mai mult ngrijire printeasc din partea mamei
dect din partea tatlui. Mamele nemritate constituie un procent nsemnat
din populaia adult n anumite societi moderne, dei s-a dovedit a fi mult
mai dificil pentru femeile necstorite s-i creasc cu succes copiii n
societile tradiionale. Cu toate acestea, generalizarea rmne n continuare
valabil: cei mai muli copii se bucur de atenie printeasc i din partea
tatlui, materializat n ngrijire, nvare, protecie i asigurarea hranei,
cminului i banilor necesari.
Toate aceste caracteristici ale sexualitii umane relaiile de lung durat,
ngrijirea printeasc n comun, sexul n intimitate, ovulaia ascuns,
receptivitatea feminin extins, sexul pentru plcere i menopauza femeilor
constituie ceea ce noi, oamenii, considerm a fi normalitate sexual.
Suntem excitai, amuzai sau dezgustai s citim despre obiceiurile sexuale
ale elefanilor de mare, ale oarecilor marsupiali ori ale urangutanilor, ale
cror stiluri de via sunt att de diferite de al nostru. Vieile lor ne par cel
puin ciudate. Dar, n final, aceasta se dovedete a fi doar o interpretare
speciist. Din punctul de vedere al standardelor celorlalte 4 300 de specii de
mamifere din lume, ba chiar i din punctul de vedere al celor mai apropiate
rude ale noastre, marile maimue (cimpanzeul, bonobo, gorila i
urangutanul), noi suntem cei ciudai.
6

Cu toate acestea, sunt n continuare mai ru dect zoocentric. Alunec n


capcana i mai ngust a mamiferocentrismului. Devenim oare mai normali
dac suntem judecai din punctul de vedere al standardelor nemamiferelor?
Alte animale prezint ntr-adevr o mai mare varietate de sisteme sociale i
sexuale dect mamiferele. In timp ce cei mai tineri dintre reprezentanii
speciilor de mamifere primesc ngrijiri materne dar nu i paterne, contrariul
este valabil pentru anumite specii de psri, broate i peti, n cazul crora
tatl este singurul care se ocup de urmai. Masculul este un apendice
parazitar legat de corpul femelei la anumite specii de peti de mare
adncime, el este mncat de femel imediat dup copulaie, n cazul
anumitor specii de pianjeni i insecte. n timp ce oamenii i majoritatea
celorlalte specii de mamifere se repro duc de mai multe ori, somonul,
caracatia i multe alte specii animale practic ceea ce se cheam
reproducere big bang sau semelparitate: un unic efort reproductiv, urmat de
o moarte anterior programat. Sistemul de mperechere al anumitor specii de
psri, broate, peti i insecte (ca i al anumitor lilieci i antilope) se
aseamn cu un bar pentru celibatari, denumit n mod tradiional lek"1;
muli masculi rmn pe poziii i concureaz pentru a atrage atenia
femelelor vizitatoare; fiecare dintre ele i alege un mascul (adesea acelai
mascul preferat de multe alte femele), are un contact sexual cu el, apoi
pleac mai departe s-i creasc urmaul fr ajutorul acestuia.
Printre alte specii de animale, se pot scoate n eviden cteva a cror
sexualitate se aseamn cu a noastr n anumite aspecte particulare.
Majoritatea speciilor europene i nord-americane de psri formeaz perechi
unite ce se menin cel puin pe durata unui sezon de reproducere (n anumite
cazuri chiar toat viaa), iar att tatl, ct i mama au grij de cei tineri, n
vreme ce majoritatea speciilor de psri de acest fel sunt diferite de noi n
privina faptului c perechile ocup teritorii care nu se intersecteaz,
majoritatea speciilor de psri de mare ni se aseamn i mai mult prin
faptul c perechile se nmulesc n colonii, foarte aproape una de alta. Dar
toate aceste specii de psri se deosebesc de noi prin faptul c ovulaia este
fcut public, receptivitatea feminin i actul sexual sunt de cele mai
multe ori limitate la perioada fertil din jurul ovulaiei, sexul nu este o
activitate recreativ, iar cooperarea economic dintre perechi este slab,
dac nu inexistent. Bonobii (cimpanzeii pigmei) ne seamn sau ne sunt
apropiai din punctul de vedere al multora dintre aspectele mai sus
menionate: receptivitatea feminin se extinde de-a lungul mai multor
sptmni ale estrului, sexul ine de cele mai multe ori de distracie i exist,
de asemenea, o anumit cooperare economic ntre mai muli membri ai
grupului. Cu toate acestea, bonobilor le lipsete sistemul nostru de cuplare,
ovulaia noastr bine ascuns i recunoaterea i ngrijirea patern a
urmailor. Majoritatea sau aproape toate aceste specii sunt diferite de noi
prin faptul c le lipsete o menopauz feminin bine definit.
Astfel, pn i un punct de vedere care nu este centrat pe mamifere confirm
interpretarea cinelui: noi suntem cei ciudai. Ne minunm de ceea ce ni se
pare a fi comportamentul ciudat al cocoilor i al oarecilor marsupiali, dar,
de fapt, aceste specii
6

Cuvntul englez lek" desemneaz locul frecventat de pasri pentru etalare n scopuri
sexuale i curtare. ( N . t . )
1

se ncadreaz n mod normal n spectrul variaiei animale, i pn la urm tot


noi suntem cei mai ciudai. Zoologii speciiti emit teorii despre cum
e posibil ca liliecii Hypsignathus monstruosus s-i dezvolte un sistem
lek de mperechere, i totui sistemul nostru este cel care ar trebui
explicat. De ce am ajuns s evolum att de diferit?
Problema devine si mai acut atunci cnd ne comparm cu cele mai
apropiate rude ale noastre din universul speciilor de mamifere, marile
maimue (diferite de giboni sau de micile maimue). Cele mai apropiate sunt
cimpanzeii africani i maimuele bonobo, de care ne despart doar 1,6
procente din materialul genetic nuclear (ADN). Aproape la fel de
asemntoare sunt gorilele (2,3 procente diferen din punctul de vedere al
materialului genetic fa de noi) i urangutanul din Asia de Sud (3,6
procente). Strmoii notri au nceput s evolueze diferit de strmoii
cimpanzeilor i ai bonobilor doar" cu aproximativ 7 milioane de ani n urm,
cu 9 milioane de ani n urm de cei ai gorilelor i cu 14 milioane de ani n
urm de cei ai urangutanilor.
Acesta pare un interval enorm n comparaie cu o via de om, dar, de fapt,
nu nseamn nici ct o clipire din ochi la scara evoluionist a timpului. Viaa
exist pe pmnt de mai bine de trei miliarde de ani i, cu mai mult de o
jumtate de miliard n urm, a avut loc o explozie a diversitii de animale
mari i complexe, cu carapace puternice. In acest interval de timp relativ
scurt n care strmoii notri i strmoii marilor maimue, rudele noastre, au
evoluat separat, ne-am difereniat doar prin cteva aspecte reprezentative i
ntr-un grad destul de sczut, chiar dac unele dintre aceste modeste
diferene mai ales poziia noastr vertical i creierul mai mare au avut
consecine enorme asupra diferenelor noastre de comportament.
Odat cu poziia vertical i mrimea creierului, sexualitatea completeaz
trinitatea aspectelor decisive de divergen dintre strmoii umani pe de o
parte i cei ai maimuelor pe de alta. Urangutanii sunt adesea solitari,
masculii i femelele se asociaz de cele mai multe ori doar ca s copuleze,
iar masculii nu ofer nici o ngrijire patern; un mascul goril adun un
harem de cteva femele, fcnd sex cu fiecare la intervale de civa ani
(dup ce femela a ncetat s-i mai alpteze ultima progenitur, la sfritul
ciclului menstrual i nainte s rmn din nou nsrcinat); iar cimpanzeii i
bonobii triesc n cete fr s ntrein legturi de cuplu de lung durat cu
femelele sau legturi de paternitate specifice. Este aadar clar cum creierul
nostru mare i poziia vertical au jucat un rol decisiv n ceea ce a fost numit
umanitatea" noastr n faptul c acum folosim limbajul, citim cri, ne
uitm la televizor, cumprm sau cultivm majoritatea produselor pe care le
mncm, ocupm toate continentele i oceanele, inem nchii n cuti
membri ai speciei noastre sau ai altor specii i exterminm majoritatea
celorlalte specii de animale i plante, n timp ce marile maimue adun n
continuare tcute fructe slbatice din jungl, ocup doar zone limitate la
tropicele din Lumea Veche, nu in nchis nici un animal i nu amenin
existena nici unei alte specii. Ce rol s fi jucat sexualitatea noastr ciudat n
obinerea acestor puncte de referin ale umanitii ?
8

Ar putea oare statutul nostru sexual distinct s fie legat de celelalte diferene
fa de marile maimue? Pe lng (i, probabil, n cele din urm ca un produs
al acestora) poziia noastr vertical i creierele noastre mari, aceste
deosebiri includ relativa noastr lips de pr, dependena de unelte, puterea
asupra focului i dezvoltarea limbajului, artelor i scrisului. Dac vreuna
dintre aceste deosebiri ne-a predispus ctre o evoluie particular din punct
de vedere sexual, eventualele legturi sunt nc neclare. De exemplu, nu e
limpede de ce pierderea prului de pe corp ar face sexul pentru obinerea
plcerii mai atrgtor i nici de ce capacitatea noastr de a stpni focul ar fi
putut favoriza menopauza. In schimb, voi argumenta contrariul: sexul pentru
obinerea plcerii i menopauza au fost la fel de importante pentru
dezvoltarea puterii asupra focului, a limbajului, artelor i scrisului ca i poziia
noastr vertical i creierul mai mare.
Cheia nelegerii sexualitii umane const n recunoaterea faptului c ea
este o problem n biologia evoluionist. Cnd Darwin a semnalat fenomenul
evoluiei biologice n cartea sa fundamental Originea speciilor, cele mai
multe din dovezile sale erau luate din anatomie. El a ajuns la concluzia c
majoritatea structurilor plantelor i animalelor evolueaz, adic au tendina
s se modifice de la generaie la generaie. A ajuns, de asemenea, la
concluzia c principala for din spatele schimbrilor evolutive este selecia
natural. Prin acest termen Darwin nelegea faptul c plantele i animalele
i modific adaptrile anatomice, c anumite adaptri i ndreptesc pe
anumii indivizi s supravieuiasc i s se reproduc cu mai mult succes
dect alii i c, n cadrul unei populaii, aceste adaptri particulare cresc n
frecven de la generaie la generaie. Mai trziu, biologii au artat c
raionamentul lui Darwin se aplic n egal msur n fiziologie i
biochimie: caracteristicile fiziologice ori biochimice ale unei plante sau ale
unui animal se adapteaz n egal msur la anumite stiluri de via i
evolueaz rspun- znd condiiilor de mediu.
De curnd, biologii evoluioniti au artat c, la rndul lor, sistemele
sociale ale animalelor evolueaz i se adapteaz. Chiar i printre speciile de
animale strns nrudite, unele sunt solitare, altele triesc n grupuri mici, iar
altele n grupuri mari. Dar comporta- mentul social are consecine din punctul
de vedere al supravieuirii i al reproducerii. Depinznd, de exemplu, de
faptul c rezerva de hran a unei anumite specii este adunat la un loc
sau rspndit i de pericolul ca o anumit specie s fie atacat de animale
de prad, convieuirea solitar sau n grup se poate dovedi mai bun pentru
supravieuire i reproducere.
Consideraii similare se aplic i n cazul sexualitii. Anumite caracteristici
sexuale pot fi mai avantajoase pentru supravieuire i reproducere dect
altele, n funcie de modalitatea de hrnire a fiecrei specii, gradul de
expunere la animale de prad i alte caracteristici biologice. n acest moment
voi meniona doar un exemplu, un comportament care la nceput pare
diametral opus logicii evoluioniste: canibalismul sexual. Masculul anumitor
specii de pianjeni i mantise este de regul mncat de partenera lui imediat
dup sau chiar n timpul actului acuplrii. Acest canibalism implic n mod
evident consimmntul masculului pentru c acesta este cel care
9

abordeaz

1
0

femela, nu face nici o ncercare s scape i chiar i pleac uneori capul i


toracele ctre gura femelei pentru ca aceasta s poat s mestece cea mai
mare parte a corpului, n timp ce abdomenul rmne intact pentru a duce la
bun sfrit aciunea de injectare a spermei n femel.
Dac ne gndim la selecia natural ca la o modalitate de maximizare a
supravieuirii, asemenea sinucidere canibalic nu are nici un sens. De
fapt, selecia natural maximizeaz transmiterea de gene, iar supravieuirea
este n majoritatea cazurilor doar una dintre strategiile care ofer ocazii
repetate de transmitere a genelor. S presupunem c ocaziile de transmitere
a genelor apar pe neateptate i destul de rar i c numrul de urmai
produi n urma acestor ocazii crete odat cu mbogirea condiiilor
nutritive ale femelei. Aceasta este situaia anumitor specii de pianjeni i
mantise trind n populaii cu densitate mic. Un mascul este norocos dac
ntlnete o femel i este puin probabil ca acest noroc s se repete. Cea
mai bun strategie a masculului este s produc att de muli urmai care
s-i poarte genele pe ct i permite ansa care i-a surs. i cu ct sunt
mai mari rezervele nutritive ale femelei, aceasta are cu att mai multe
proteine ce vor putea fi transformate n ou. Dac masculul ar pleca dup
mperechere, acesta probabil c n-ar mai gsi o alt femel, iar
existena sa n continuare ar fi inutil. In schimb, ncurajnd femela s-l
mnnce, el o ajut s produc mai multe ou care s-i poarte genele. n
plus, o femel pianjen a crei gur este preocupat s mestece trupul unui
mascul face ca actul copulaiei cu corpul masculului s aib loc pentru mai
mult timp, avnd drept rezultat un transfer mai mare de sperm i fertilizarea
mai multor ou. Logica evoluionist a masculului pianjen este impecabil i
ne pare bizar doar pentru c alte aspecte ale biologiei umane fac
canibalismul sexual dezavantajos. Majoritatea brbailor au mai mult dect
o singur ans s copuleze; chiar si femeile bine hrnite dau n mod
normal natere unui singur bebelu o dat ori cel mult nasc gemeni; iar o
femeie nu ar putea s consume destul din corpul unui adult ncercnd n
acelai timp s-i mbunteasc n mod semnificativ baza nutriional
pentru sarcin.
Acest exemplu ilustreaz dependena strategiilor sexuale att de
parametrii ecologici, ct i de parametrii biologici ai unei specii, n ambele
situaii acetia variind n funcie de specie. Canibalismul sexual la pianjeni i
mantise este favorizat de variabilele ecologice ale densitii sczute de
populaie i ale ratelor de ntlnire de asemenea sczute, de variabilele
biologice ale capacitilor femelei de a digera mese relativ mari i de a-i
spori considerabil producia de ou atunci cnd e bine hrnit. Parametrii
ecologici se pot schimba peste noapte dac un individ colonizeaz un nou tip
de habitat, dar colonizatorul poart cu sine un bagaj de caracteristici
biologice nnscute ce se pot modifica doar foarte ncet prin selecie natural.
Aadar, nu e de ajuns s se aib n vedere habitatul unei specii i stilul de
via, s se conceap pe hrtie un set de carac- teristici sexuale care s se
potriveasc habitatului i stilului de via, pentru ca apoi s fim surprini c
aceste presupuse caracteristici sexuale optime nu evolueaz. In schimb,

1
1

evoluia sexual este drastic controlat de angajamentele motenite i de


istoria evoluionist anterioar.
La majoritatea speciilor de peti, de exemplu, o femel depune oule i un
mascul le fertilizeaz n exteriorul corpului femelei, dar, la toate mamiferele
placentare i marsupiale, o femel d natere unui urma viu, nu unor ou, i
toate speciile de mamifere practic fertilizarea intern (spermatozoizi
masculini injectai n corpul femelei). Naterea puilor vii i fertilizarea
intern implic att de multe adaptri biologice i att de multe gene,
nct toate mamiferele placentare i marsupiale sunt strns dependente de
aceste caracteristici de zeci de milioane de ani. Dup cum vom vedea, aceste
angajamente motenite ne ajut s explicm de ce nu exist nici o specie de
mamifere la care grija printeasc s fie oferit exclusiv de mascul, chiar i n
medii n care mamiferele triesc alturi de specii de peti i de broate, la
care masculii sunt sin- gurii ageni ai ngrijirii printeti.
Putem astfel reformula problema sexualitii noastre stranii. In decursul
ultimilor 7 milioane de ani, anatomia noastr sexual a deviat cumva de la
cea a rudelor noastre cele mai apropiate, cimpanzeii. Un fenomen
asemntor se poate observa ntr-o mai mare msur att la nivelul
fiziologiei sexuale, ct i, ntr-un grad mult mai ridicat, la cel al
comportamentului sexual. Aceste devieri trebuie s reflecte anumite
diferene ntre oameni i cimpanzei din punctul de vedere al mediului i
stilului de via. Dar deosebirile acestea au fost n egal msur condiionate
de constrngeri motenite. Care s fi fost schimbrile n stilul de via si
constrngerile acestea nnscute care au modelat sexu- alitatea noastr
ciudat?

1
2

2
Rzboiul
sexelor
n capitolul anterior am observat c eforturile noastre de a nelege
sexualitatea uman trebuie s nceap printr-o distanare de perspectiva
noastr distorsionat tipic omeneasc. Suntem nite animale excepionale, n
sensul c taii i mamele noastre rmn adesea mpreun dup ce copuleaz
i sunt ambii implicai n creterea copilului rezultat din actul sexual.
Nimeni nu ar putea pretinde c sunt egale contribuiile printeti ale
femeilor i brbailor: ele au de fapt tendina de a fi grosolan de
inechitabile n majoritatea csniciilor i a societilor. Dar majoritatea
tailor au o anumit contribuie la creterea copiilor lor, chiar dac aceasta
se rezum doar la mncare, aprare ori transmiterea unor drepturi
asupra
pmntului.
Asemenea contribuii sunt n aa msur luate n
serios, nct ele sunt menionate pn i n lege: taii divorai sunt obligai
s-i susin copilul, dar chiar i o mam necstorit poate s-l dea n
judecat pe un brbat pentru a obine sprijin n creterea copilului, dac
testele genetice dovedesc c el e tatl copilului.
Dar asta face parte din perspectiva noastr tipic omeneasc. n afar de
egalitatea sexual, comportamentul nostru este aberant n lumea animal i,
n special, n rndul mamiferelor. Dac urangutanii, girafele i majoritatea
celorlalte specii de mamifere ar putea s-i spun prerea, ar declara cu
siguran c legile noastre de sprijinire a copilului sunt absurde.
Majoritatea mamiferelor mascule, dup inseminare, nu au nici un rol n viaa
urmaului lor sau a mamei acestuia, ei sunt prea ocupai s caute alte femele
pe care s le insemineze. In general, animalele mascule, i nu doar
mamiferele mascule, ofer mult mai puine (sau chiar deloc) ngrijiri
printeti dect femelele.
Cu toate acestea, exist cteva excepii de la acest model misogin. n cazul
anumitor specii de psri, de exemplu falaropele i fluierarii, masculul este
cel care face munca de incubare a oulor si de cretere a puilor, n timp ce
femela pleac n cutarea unui alt mascul care s o insemineze din nou
pentru a putea da natere urmtorului cuib. Masculii anumitor specii de
peti (de exemplu ai cailor de mare i ai plevutilor ghimpoase), precum i
anumii masculi amfibieni (ca broatele estoase moae) au grij de puii lor
ntr-un cuib sau inndu-i n gur, ntr-un buzunar ventral, ori crndu-i n
spate. Cum s-ar putea explica atunci, simultan, att acest model general al
printelui- femel, ct i numeroasele sale excepii ?
Rspunsul vine de la sine prin nelegerea faptului c genele de
comportament, asemenea celor de rezisten la malarie i a celor dentale,
sunt supuse seleciei naturale. Un model de comportament care i ajut pe
indivizii unei anumite specii s-i transmit mai departe genele nu e
obligatoriu folositor i n cazul altor specii. n particular, un mascul i o femel
care tocmai au copulat pentru a produce un ou fertilizat au libertatea
alegerii" din mai multe modele ulterioare de comportament. Ar trebui oare
1
3

ca att masculul, ct i femela s lase oul s-i poarte singur de grij i s se


apuce de treab ca

1
4

s produc un alt ou fertilizat, copulnd fie cu acelai partener, fie cu un altul


? Pe de o parte, o pauz n actul sexual n scopul ngrijirilor printeti ar mri
considerabil ansele supravieuirii primului ou. n acest caz, alegerea atrage
dup sine alte alegeri: att mama, ct i tatl s-ar putea hotr s ofere
ngrijirile printeti, dup cum se poate ca doar mama s fac asta sau doar
tatl. Pe de alt parte, dac oul are una din zece anse de supravieuire chiar
i fr ngrijiri printeti, iar dac timpul dedicat ngrijirii lui ar putea fi folosit
pentru producerea a 1 000 de ou fertilizate n plus, cel mai bine este s
lai primul ou s-i poarte singur de grij i s continui s produci alte ou
fertilizate.
Am numit aceste alternative posibiliti de alegere". Sintagma ar putea
sugera c animalele se comport asemntor cu agenii umani n luarea unei
decizii, evalund contient alternativele i alegnd n final acea variant
specific ce pare s satisfac cel mai bine interesul propriu al animalului.
Bineneles c nu aa stau lucrurile. Multe dintre aa-numitele alegeri sunt
programate n anatomia i fiziologia animalului. De exemplu, femelele cangur
au ales" s aib un marsupiu n care s poat sta puii, ceea ce nu e cazul
masculilor canguri. Aproape toate, dac nu toate, posibilitile rmase sunt
valabile din punct de vedere anatomic pentru ambele sexe, dar
animalele au instincte programate care le fac s ofere (ori s nu ofere)
ngrijiri printeti, iar aceast alegere" instinctiv a comportamentului poate
s difere la sexele aceleiai specii. De exemplu, dintre prinii psri, att
masculii, ct i femelele albatros, masculii, dar nu i femelele stru, femelele,
dar nu i masculii majoritii speciilor de psri cnttoare, precum i
curcanii de ambe sexe sunt programai instinctiv s aduc mncare puilor, cu
toate c ambele sexe ale acestor specii sunt perfect capabile, din punct
de vedere fizic i anatomic, s-o fac.
Anatomia, fiziologia i instinctele care stau la baza ngrijirilor printeti sunt
toate programate genetic prin selecie natural. mpreun, ele constituie o
parte din ceea ce biologii numesc strategie reproductiva. Adic mutaiile sau
recombinrile genetice ntr- un printe pasre ar putea ntri sau slbi
instinctul de aducere a hranei pentru pui i ar putea aadar afecta n mod
diferit cele dou sexe ale aceleiai specii. E normal ca aceste instincte s
aib un efect important asupra numrului puilor care supravieuiesc pentru a
duce mai departe genele prinilor. Este evident c un pui cruia un
printe i aduce hran are mai multe anse s supravieuiasc, dar vom
vedea de asemenea c un printe care omite s aduc hran puilor si i
mrete n acest fel ansele de a-i transmite mai departe genele. Astfel,
efectul net al unei gene care l face pe un printe s aduc n mod instinctiv
hran puilor si ar putea fi o cretere ori o scdere a numrului de pui
care poart genele printelui, n funcie de factorii ecologici i biologici pe
care i vom discuta.
Genele care desemneaz structurile anatomice particulare sau instinctele
cele mai probabile s asigure supravieuirea urmaului purttor de gene au
tendina s-i mreasc frecvena. Aceast afirmaie poate fi reformulat:
structurile anatomice i instinctele care promoveaz succesul sistemului de
supravieuire i de reproducere au tendina s se stabileasc (s fie
1
5

programate genetic) prin selecie natural. ns nevoia

1
6

de a face asemenea afirmaii prolixe apare foarte des n orice discuie despre
biologia evoluionist. Astfel, biologii recurg n mod obinuit la un limbaj
antropomorfic pentru a condensa asemenea afirmaii. Ei spun, de exemplu,
c un animal alege" s fac ceva ori urmeaz o anumit strategie. Acest fel
de a vorbi nu trebuie interpretat n sensul c animalele iau hotrri contient
calculate.
Mult timp biologii evoluioniti au considerat c selecia natural
promoveaz cumva
ceea ce e mai bun ntr-o specie". De fapt, selecia natural a operat iniial
asupra anumitor plante i animale. Ea nu este doar o lupt ntre specii
(populaii ntregi), dup cum nu este nici o lupt numai ntre indivizii unor
specii diferite sau doar ntre indivizi conspecifici de aceeai vrst i acelai
sex. Selecia natural poate fi de asemenea o lupt ntre prini i
urmaii lor sau o lupt ntre cei doi membri ai unei perechi, deoarece
interesele personale ale prinilor, pe de o parte, i ale puilor, pe de alta,
sau ale mamei i ale tatlui pot s nu coincid. Ce i face pe indivizii unei
anumite specii s aib succes n transmiterea genelor poate la fel de bine s
nu mreasc succesul altor clase de indivizi n aceeai direcie.
n particular, n timp ce selecia natural i favorizeaz att pe masculii, ct i
pe femelele care las muli urmai, cea mai bun strategie pentru a ajunge la
acest rezultat poate s difere de la tai la mame. Acest lucru genereaz
un conflict inerent ntre prini, concluzie de care destui oameni sunt
contieni fr s aib nevoie de savani care s le- o sublinieze. Glumim pe
seama rzboiului dintre sexe, dar acesta nu este nici o glum i nici un
accident aberant n urma cruia un anumit tat sau o anumit mam
ajunge s se poarte ntr-un anumit fel ntr-o anumit ocazie. Este perfect
adevrat c acel tip de comportament care servete intereselor genetice ale
masculului nu servete n mod obligatoriu i intereselor printelui femel, i
invers. Acest adevr crud este una dintre cauzele fundamentale ale nefericirii
umane.
S lum din nou cazul masculului si femelei care tocmai au copulat pentru a
produce un ou fertilizat i care acum trebuie s aleag" ce s fac mai
departe. Dac oul are vreo ans s supravieuiasc fr ajutor i dac att
mama, ct i tatl ar putea produce mult mai multe ou fertilizate n timpul
pe care ar trebui s-l dedice ngrijirii acelui prim ou fertilizat, atunci interesele
mamei i ale tatlui coincid i n actul de abandonare a oului. Dar s
presupunem acum c oul proaspt fertilizat, ouat, puiul tocmai ieit din ou
sau nou-nscutul au anse absolut nule s supravieuiasc dac nu sunt
ngrijii de un printe. Atunci apare ntr-adevr un conflict de interese. Dac
un printe va reui s transfere obligaia ngrijirii puiului asupra celuilalt
printe i va pleca apoi n cutarea unui nou partener sexual, atunci se
poate spune c acesta a dat prioritate intereselor sale genetice n
defavoarea printelui abandonat. Dezertorul" va promova ntr-adevr
scopurile
sale
evoluioniste
i
egoiste
prsindu-i
pe
partenerul/partenera sa i pe urma.
In asemenea cazuri, cnd grija din partea unui printe este esenial n
1
7

supravieuirea urmaului, creterea puiului poate fi interpretat ca o curs


purtat cu snge-rece ntre

1
8

mam i tat din dorina de a fi primul care l prsete pe cellalt i pe


urma pentru a continua s produc ali pui. Dac merit ntr-adevr s fii
dezertorul depinde de sigurana pe care o poi avea c fostul tu partener va
continua s-i creasc pe urmai, precum i de ansele pe care le ai s
gseti apoi un nou partener receptiv. E ca i cum n momentul fertilizrii
mama i tatl se joac de-a care e mai la, uitndu-se fix unul la cellalt i
spunndu-i n acelai timp: Eu o s plec i o s-mi gsesc un partener
nou, iar tu poi s ai grij de embrionul sta dac vrei, dar, chiar dac nu
vrei, eu tot n-am s- o fac" Dac nici unul dintre prini nu cedeaz i
prsesc amndoi embrionul, atunci acesta moare i nseamn c amndoi
au pierdut. n aceste condiii, care dintre prini e mai probabil s cedeze ?
Rspunsul depinde de consideraii de genul care dintre prini a investit mai
mult n oul fertilizat i cine are o perspectiv alternativ mai bun. Dup cum
am spus mai devreme, nici unul dintre prini nu face o analiz contient a
situaiei, aciunile fiecruia fiind n schimb programate genetic prin selecie
natural n anatomia i instinctele sexului su. La majoritatea speciilor de
animale, femela este cea care cedeaz i devine unicul printe, n timp
ce masculul pleac, dar, la alte specii, masculul este cel care i asum
responsabilitatea, iar femela este aceea care pleac, dup cum la alte specii
ambii prini i mpart responsabilitatea asumat. Aceste deznodminte
diferite depind de trei seturi corelate de factori care descriu deosebirile
dintre sexe n cadrul acelorai specii: hotrrea de a investi n embrionul
sau oul deja fertilizat, posibiliti alternative care ar fi anulate de o viitoare
posibil ngrijire a oului sau embrionului deja fertilizat i ncrederea n
paternitatea sau maternitatea embrionului sau a oului.
Cu toii tim din proprie experien c abandonm cu mai mult greutate o
activitate n plin desfurare n care am investit mult dect una n care am
investit puin. Acest principiu este valabil n cazul investiiilor noastre n
relaiile interumane, n proiecte de afaceri ori la burs. Principiul rmne
valabil indiferent dac investiia noastr mbrac forma banilor, a timpului
sau a efortului. Punem capt cu uurin unei relaii care n-a mers bine de la
prima ntlnire i ncetm s mai construim din bucele o jucrie ieftin
atunci cnd dm peste un obstacol n primele cteva minute. Agonizm n
schimb atunci cnd trebuie s punem capt unei csnicii de 25 de ani sau s
redecorm o cas foarte scump.
Acelai principiu este valabil i n cazul investiiei printeti n potenialul
urma. Chiar i n momentul n care un ou este fertilizat de sperm,
embrionul fertilizat ce rezult reprezint n general o investiie mai mare
pentru femel dect pentru brbat, deoarece la majoritatea speciilor de
animale oul este mult mai mare dect sperma. Dei att oule, ct i sperma
trebuie s conin cromozomi, oul trebuie n plus s conin destule
substane nutritive i un puternic mecanism metabolic pentru a putea
susine dezvoltarea ulterioar a embrionului pentru o bucat de vreme,
mcar pn n momentul n care embrionul poate ncepe s se hrneasc
singur. Spermatozoidul n schimb trebuie s conin doar un motor
flagelar i suficient energie pentru a-1 conduce i a-i susine notul timp
de cel mult cteva zile. In consecin, un ou omenesc
1
9

matur are cu aproximaie o mas de un milion de ori mai mare dect masa
de sperm care l fertilizeaz, factorul corespunztor pentru pasrea kiwi-kiwi
fiind de un milion de miliarde. Astfel, un embrion fertilizat, considerat ca un
stadiu de nceput al unui proiect de construcie, reprezint o investiie total
nensemnat a masei corporale a tatlui n comparaie cu cea a mamei. Dar
asta nu nseamn c femela a pierdut automat jocul nainte de momentul
conceperii. mpreun cu acel spermatozoid care a fertilizat oul, e foarte
probabil c masculul a produs alte cteva milioane de spermatozoizi n
ejaculare, astfel nct investiia sa total poate ajunge s fie comparabil cu
a femelei.
Actul de fertilizare a unui ou este fie exterior, fie interior, dup cum are loc n
interiorul sau n exteriorul corpului femelei. Fertilizarea extern este
caracteristic pentru majoritatea speciilor de peti i amfibieni. De exemplu,
la majoritatea speciilor de peti, o femel i un mascul din apropiere
elimin simultan oule i spermatozoizii n ap, unde are loc apoi
fertilizarea. Odat cu fertilizarea extern, investiia obligat a femelei ia
sfrit n momentul eliminrii oulor. Embrionii pot fi lsai apoi s pluteasc
n voie i s-i poarte singuri de grij n absena ngrijirilor printeti, ori
pot fi ngrijii de un singur printe, n funcie de specie.
Mai familiar oamenilor este fertilizarea intern, masculul injectnd sperm
(prin intermediul unui penis intromisiv, de exemplu) n corpul femelei. Mai
departe, la majoritatea speciilor, femela nu elimin imediat embrionii, ci i
reine n corp pentru o perioad de dezvoltare, pn cnd se apropie de faza
n care pot supravieui singuri. n final, urmaul poate fi mpachetat pentru
eliminare ntr-o coaj de ou protectoare, mpreun cu o rezerv de energie,
sub forma glbenuului cum se ntmpl la psri, majoritatea reptilelor i
mamiferele monotreme (ornitorincii i echidnele din Australia i Noua
Guinee). Cealalt posibilitate este ca embrionul s continue s creasc n
corpul mamei pn cnd este nscut", fr o coaj, n loc s fie ouat" ca un
ou. Aceast alternativ denumit viviparitate (latinescul pentru natere vie")
e caracteristic pentru noi i pentru alte mamifere, cu excepia celor
monotreme, ca i pentru cteva specii de peti, reptile i amfibieni.
Viviparitatea necesit existena unor structuri interne specializate din
rndul crora placenta mamifer este cea mai complex pentru transferul
substanelor nutritive de la mam la embrionul n dezvoltare i pentru
transferul reziduurilor de la embrion la mam.
Astfel, fertilizarea intern oblig mama s investeasc mai departe n
embrion, n afara investiiei pe care a fcut-o deja producnd oul pn n faza
de fertilizare. Ea poate fie s utilizeze calciu i substane nutritive din corpul
ei pentru a face o coaj de ou i un glbenu, fie s foloseasc substanele
nutritive pentru a hrni efectiv corpul embrionului. Pe lng aceast
investiie de substane nutritive, mama este de asemenea obligat s
investeasc timpul necesar ducerii la bun sfrit a sarcinii. n consecin, n
momentul n care puiul iese din ou sau n momentul naterii, investiia unei
mame fertilizate intern este, n comparaie cu cea a tatlui, mai mare dect
cea a unei mame fertilizate extern n momentul eliminrii oului nefertilizat. La
sfritul perioadei de nou luni de sarcin la om, de exemplu, consumul
2
0

de timp i energie al unei mame este

2
1

enorm n comparaie cu investiia jalnic de mic a soului ori a prietenului ei


n timpul celor cteva minute care -au trebuit pentru a copula i a elimina
mililitrul lui de lichid seminal.
Datorit contribuiilor inegale ale mamelor i tailor n cazul embrionilor
fertilizai intern, mamei i este cu att mai dificil s se sustrag de la hrnirea
puiului dup ieirea din ou sau de la ngrijirile printeti postnatale, n caz c
este nevoie de aa ceva. Aceste ngrijiri pot mbrca forme variate: de
exemplu, alptarea de ctre mamiferele femele, pzirea oulor de ctre
crocodilii femele i clocirea oulor de ctre pitonii femele. Cu toate acestea,
dup cum vom vedea, mai sunt i alte situaii care l-ar putea face pe tat s
nu se mai sustrag i s nceap s-i asume responsabiliti de unul singur
sau mprite n creterea urmaului.
Am menionat c exist trei seturi de factori corelai care influeneaz
alegerea" printelui de a fi ngrijitor i c mrimea relativ a investiiei n
conceperea urmaului este doar un set de asemenea factori. Un al doilea
factor este posibilitatea anulat. Imaginai-v n ipostaza de printe animal,
contemplndu-v urmaul nou-nscut i calculnd cu snge-rece interesul
dumneavoastr genetic n timp ce discutai despre ceea ce ar trebui s
facei cu timpul pe care l avei la dispoziie. Acel urma v poart genele, iar
ansele lui de supravieuire pentru a le perpetua ar spori considerabil dac
ai rmne s-l protejai i s-l hrnii. Dac nu ai putea face nimic mai util
cu timpul dumneavoastr ca s v perpetuai genele, interesele v-ar fi cel
mai bine servite avnd grij de urmaul respectiv i nencercnd s-o pclii
pe perechea dumneavoastr s fie singurul printe. Pe de alt parte, dac v
putei gndi la alte modaliti prin care s v rspndii genele n aceeai
perioad de timp la mult mai muli urmai, ar trebui cu siguran s-o facei i
s v abandonai perechea actual i pe urma.
Acum imaginai-v un tat i o mam fcnd amndoi calculul de mai sus
imediat dup ce au copulat pentru a produce civa embrioni fertilizai. Dac
fertilizarea este extern, nici mama i nici tatl nu au automat vreo obligaie
mai departe, iar amndoi sunt teoretic liberi s-i caute un alt partener
cu care s produc mai muli embrioni fertilizai. ntr-adevr, e posibil ca
embrionii proaspt fertilizai s aib nevoie de ceva ngrijiri, dar att mama,
ct i tatl pot n mod egal s ncerce s-l pcleasc pe cellalt s se ocupe
de urma. Dar dac fertilizarea e intern, femela este acum gravid i
obligat s hrneasc embrionul fertilizat pn la natere sau ouare. Dac e
o femel mamifer, ea este obligat s fac asta pe o perioad i mai lung de
timp, care o include i pe cea de alptare. n timpul acestei perioade, ei nu-i
folosete la nimic din punct de vedere genetic s copuleze cu un alt mascul,
pentru c n momentul respectiv nu poate produce ali copii. Altfel spus, ea
nu are nimic de pierdut dedicndu-se ngrijirii copilului.
Dar masculul care tocmai i-a descrcat un eantion de sperm n corpul
unei femele este perfect capabil o clip mai trziu s descarce un alt
eantion de sperm n alt femel, aadar s-i transmit, la modul ideal,
genele unui alt urma. De exemplu, un brbat produce aproximativ 200 de
milioane de spermatozoizi ntr-o singur ejaculare
2
2

sau mcar cteva zeci de milioane, chiar dac rapoartele care indic o
scdere a numrului de spermatozoizi umani n ultimele decenii sunt corecte.
Un brbat ejaculnd o dat la 28 de zile n timpul sarcinii de 280 de zile
a ultimei sale partenere o frecven de ejaculare uor la ndemna
multor brbai ar produce suficieni spermatozoizi pentru a le fertiliza pe
fiecare dintre cele aproximativ 2 miliarde de femei mature din punct de
vedere reproductiv din lume, dac ar reui s aranjeze n aa fel nct
fiecare dintre ele s primeasc unul dintre spermatozoizi. Aceasta e logica
evoluionist care i face pe att de muli brbai s prseasc o femeie
imediat dup ce au fertilizat-o i s treac la urmtoarea. Teoretic, un brbat
care se dedic ngrijirii copilului abandoneaz dinainte multe alternative. O
logic similar se aplic i n cazul masculilor i femelelor animale cu
fertilizare intern. Aceste posibiliti alternative oferite brbailor contribuie
la impunerea unui model predominant n care femelele sunt cele care i
ngrijesc pe copii n lumea animal.
Ultimul factor este ncrederea n paternitate. Dac ai de gnd s investeti
timp, efort i hran n creterea unui ou fertilizat ori a unui embrion, ai face
bine s te asiguri mai nti c e urmaul tu. Dac se dovedete c este
urmaul altcuiva, nseamn c ai pierdut cursa evoluionist, c ai fcut tot
posibilul ca s transmii mai departe genele unui rival.
Pentru femei i pentru alte femele animale fertilizate intern, ndoielile cu
privire la maternitate nu apar niciodat. Spermatozoizii ptrund n corpul
mamei care conine oule. i tot din corpul ei va aprea ceva mai trziu un
copil. Nu exist nici o posibilitate ca progenitura s fi fost schimbat cu cea a
altei mame n interiorul ei. Astfel, pentru mam, din punct de vedere
evoluionist, este o investiie ct se poate de sigur s aib grij de acel
copil.
Dar masculii mamiferelor i ai altor animale fertilizate intern nu pot fi la fel de
siguri de paternitatea urmaului. ntr-adevr, masculul tie c sperma lui a
ptruns n corpul unei femele. Ceva mai trziu, din corpul acelei femele apare
un bebelu. Cum poate fi sigur masculul c femela nu a copulat i cu ali
masculi atunci cnd el nu era atent ? De unde s tie el dac unul dintre
spermatozoizii lui sau ai altuia a fost cel care a fertilizat oul ? n faa acestei
nesigurane inevitabile, concluzia evoluionist la care ajunge majoritatea
mamiferelor masculi este c trebuie s plece imediat dup copulare, s caute
alte femele pe care s le fertilizeze i s le lase pe acestea s-i ngrijeasc
urmaul n sperana c una sau mai multe dintre femelele cu care a
copulat a fost efectiv fertilizat de el i va reui s-i creasc urmaul de una
singur. ngrijirea printeasc masculin ar fi cu siguran, n acest caz, o
alegere evoluionist proast.
i totui, tim din proprie experien c anumite specii se pot manifesta ca
excepii de la modelul general n care masculul i abandoneaz femela i
urmaul dup copulaie. Aceste excepii sunt de trei tipuri. Un tip l constituie
speciile ale cror ou sunt fertilizate extern. Femela elimin oul nc
nefertilizat, iar masculul, aflat prin preajm sau care a observat deja femela,
i rspndete spermatozoizii pe ou; el se aaz imediat pe ou, nainte ca
2
3

ali masculi s aib ocazia s-i rspndeasc sperma, i continu s aib


grij

2
4

de ele absolut sigur de paternitatea lor. Aceasta este logica evoluionist


care i programeaz pe anumii masculi de peti sau de broate s joace rolul
de printe unic dup fertilizare. De exemplu, masculul de broasc estoas
moa pzete oule nvelindu-le n jurul picioarelor sale din spate,
masculul de broasc glass vegheaz oule stnd deasupra unui pru n
care pot s cad mormolocii ieii din ou, iar masculul de plevuc
ghimpoas construiete un cuib n care protejeaz oule de animalele de
prad.
In cazul celui de-al doilea tip de excepie de la modelul predominant al
abandonului masculin dup copulare, este vorba despre un fenomen
remarcabil cu un nume lung: poliandria cu inversiune de sex. Dup cum arat
i numele, acest comportament este opusul sistemelor poligame obinuite, n
care masculi mari sunt n competiie acut unul cu altul pentru a obine un
harem de femele. In schimb, femelele mari sunt la rndul lor ntr-o competiie
acut pentru a obine un harem de masculi mai mici, pentru fiecare dintre
acetia femela ound cteva ou, iar fiecare dintre acetia apucndu-se s
fac aproape toat dac nu chiar toat munca de incubaie a oulor i
de cretere a urmailor. Cele mai bine cunoscute dintre aceste femele
sultani sunt psrile de uscat numite jacani (alias psrile lotus), fluierarii i
falaropele lui Wilson. De exemplu, stoluri de pn la zece femele falarope
pot urmri un mascul mile ntregi. Apoi, femela victorioas i pzete
premiul ca s se asigure c doar ea va face dragoste cu el i c el va fi unul
dintre cei care i vor crete puii.
In mod evident, poliandria cu inversiune de sex reprezint pentru femela
norocoas mplinirea unui vis evoluionist. Ea ctig btlia sexelor
transmindu-i genele la mult mai multe cuiburi dect ar putea s creasc
de una singur sau cu ajutorul unui mascul.
Ea poate s-i utilizeze aproape n totalitate potenialul de producere a
oulor, limitat doar de capacitatea ei de a le nfrnge pe alte femele n
cutare de masculi dornici s-i asume responsabiliti printeti. Dar cum a
evoluat aceast strategie? De ce au ajuns masculii unor psri de uscat s fie
aparent nvini n lupta dintre sexe ca soi" poliandrici, n timp ce masculii
aproape tuturor celorlalte specii de psri au evitat aceast soart sau
chiar au rsturnat-o devenind poligeni ?
Explicaia depinde de biologia reproductiva neobinuit a psrilor de uscat.
Ele depun doar cte patru ou o dat, iar puii sunt precoce, n sensul c
atunci cnd ies din ou sunt deja acoperii cu puf, au ochii deschii i sunt
capabili s fug i s-i gseasc singuri mncare. Printele nu trebuie s-i
hrneasc, ci doar s-i protejeze i s-i nclzeasc. Aceasta e o sarcin de
care se poate achita un printe singur, n timp ce la marea majoritate a
celorlalte specii de psri e nevoie de doi prini care s-i hrneasc pe pui.
Dar un pui care poate s fug imediat dup ce a ieit din ou a trecut prin
mai multe stadii de dezvoltare n interiorul oului dect obinuitul pui
neajutorat. Pentru aceasta e nevoie de un ou excepional de mare. (Fii ateni
o dat la oule tipic mici ale porumbelului care produce puii neajutorai
2
5

obinuii i vei nelege de ce fermierii

2
6

prefer s creasc gini pentru oule lor mari i puii precoce.) n cazul
fluierarilor, fiecare ou n parte cntrete cu totul ct o cincime din corpul
mamei, cuibul ntreg de patru ou cntrind, n mod uimitor, 80 la sut din
ntreaga ei greutate. Cu toate c i femelele psrilor de uscat monogame au
evoluat, ajungnd s fie puin mai mari dect perechea lor, efortul necesar
pentru a produce aceste ou uriae este n continuare ngrozitor de epuizant.
Acest efort matern i ofer masculului un avantaj att pe termen lung, ct i
pe termen scurt dac i asum responsabilitatea nu prea oneroas de a
crete puii precoce de unul singur, lsnd-o astfel pe partenera lui s rmn
din nou nsrcinat pe cont propriu.
Avantajul lui pe termen scurt este c perechea sa e astfel n stare s produc
un alt cuib de ou n caz c primul e distrus de un animal de prad.
Acesta e un avantaj foarte mare, pentru c psrile de uscat i fac cuibul
pe pmnt i sufer pierderi teribile ale oulor i ale puilor. De exemplu, n
1975, o singur nurc a distrus toate cuiburile dintr-o populaie de fluierari pe
care o studia ornitologul Lewis Oring n Minnesota. Un studiu asupra jacanilor
din Panama a scos la iveal faptul c 44 din 52 de cuiburi au dat gre.
Cruarea partenerei sale i poate aduce masculului i un avantaj pe termen
lung. Dac aceasta nu e epuizat ntr-un sezon de mperechere, este mult
mai probabil ca ea s supravieuiasc pn la sezonul urmtor, cnd el
se poate cupla din nou cu ea. Asemenea cuplurilor umane, cuplurile
experimentate de psri care au construit o relaie armonioas au mult mai
mult succes n creterea celor tineri dect noile cupluri de psri.
Dar generozitatea manifestat n ateptarea unei rspli ulterioare atrage
dup sine un risc att la masculii psrilor de uscat, ct i la oameni. In
momentul n care masculul i asum singur responsabilitatea printeasc,
perechea sa e liber s-i foloseasc timpul cum dorete. Poate c ea va
alege s se comporte la fel i s rmn la dispoziia masculului ei, avnd n
vedere posibilitatea ca primul cuib s fie distrus i ca el s cear altul n
schimb. Dar ea poate de asemenea s-i urmeze interesele cutnd un alt
mascul disponibil imediat s-i primeasc al doilea cuib. Dac primul cuib
supravieuiete i continu s-l in ocupat pe partenerul ei anterior,
nseamn c strategia ei poliandric i-a dublat astfel producia genetic.
Bineneles c i alte femele se vor gndi la acelai lucru i vor fi n
competiie, n condiiile unui numr de masculi n scdere. Odat cu
desfurarea sezonului de reproducere, majoritatea masculilor devin legai
de primul lor cuib i nu pot accepta alte responsabiliti printeti. Cu toate
c numrul de femele i masculi poate fi egal, raportul de femele sexual
disponibile ajunge pn la 7 la 1 n defavoarea masculilor n cazul fluierarilor
i al falaropelor Wilson, n timpul perioadei de reproducere. Aceste cifre fac
ca inversiunile de sex s fie mpinse pn la extrem. Cu toate c femelele
trebuiau s fie puin mai mari dect masculii pentru a produce ou mari, ele
au evoluat pentru a ajunge i mai mari i a iei nvingtoare n lupta cu alte
femele. Mai degrab femela e

2
7

cea care i reduce contribuia la ngrijirea printeasc i l subjug pe


mascul, dect invers.
Astfel, trsturile specifice ale biologiei psrilor de uscat i anume
precocitatea puilor, cuiburi cu ou puine, dar mari, obiceiul de a construi
cuibul pe pmnt i pierderile mari provocate de animalele de prad le
predispun la ngrijirea printeasc masculin i emancipare feminin sau
abandonare. Este mai mult ca sigur c femelele din majoritatea speciilor de
psri de uscat nu pot exploata aceste situaii pentru dezvoltarea poliandriei.
Aceasta se ntmpl, de exemplu, la majoritatea fluierarilor din regiunile
arctice nalte, unde sezonul de mperechere foarte scurt nu permite creterea
unui al doilea cuib. Poliandria e frecvent sau poate deveni o rutin doar n
rndul unei minoriti de specii, de pild la jacanele tropicale i la populaiile
sudice ale fluierarilor. Dei aparent ndeprtat de sexualitatea uman,
sexualitatea psrilor de uscat este instructiv deoarece ilustreaz mesajul
principal al acestei cri: sexualitatea unei specii este influenat de alte
aspecte ale biologiei respectivei specii. E mai uor s recunoatem asta
n cazul psrilor de uscat, la care nu aplicm standardele noastre, dect n
cazul nostru.
Ultimul tip de excepie de la modelul predominant al abandonrii masculine
apare la specii la care, asemenea nou, fertilizarea este intern, dar e
foarte greu, dac nu imposibil, pentru un singur printe s-i creasc
urmaul fr ajutor. Este foarte posibil s fie nevoie de un al doilea printe
care s adune hran pentru cellalt sau pentru pui, s aib grij de cel tnr
atunci cnd cellalt printe este plecat s adune hran, s apere un teritoriu
sau s-l nvee pe cel tnr. In cazul acestor specii, o femel singur nu ar fi
n stare s-l hrneasc i s-l apere pe pui fr ajutorul masculului. Prsirea
unei femele fertilizate pentru a cuta alte femele nu i-ar aduce masculului
nici un ctig evoluionist dac, drept urmare a acestei mprejurri, urmaul
ar muri de inaniie. Aadar, e posibil ca interesul personal s-l fac pe mascul
s rmn cu soaa fertilizat.
Aceast situaie este valabil pentru majoritatea psrilor nord-americane
sau europene cu care suntem att de familiarizai: masculii i femelele sunt
monogame i-i mpart responsabilitatea ngrijirii puilor. Acelai lucru este
aproape valabil i pentru oameni, dup cum bine tim. Este destul de dificil
s fii printe singur chiar i n aceste zile cnd putem face cumprturi la
supermagazine sau angaja babysitter. In vremurile vechi ale vntorii i
culesului, un copil orfan de mam sau de tat avea anse reduse de
supravieuire. Att mama, ct i tatl, dornici s-i transmit mai departe
genele, descoper c ngrijirea copilului este o problem de interes personal.
Astfel, majoritatea brbailor au fcut rost de mncare, au oferit protecie
i un acoperi pentru soia i copiii lor. Rezultatul este sistemul nostru social
uman de cupluri nominal monogame sau de haremuri de femei n
stpnirea unui brbat influent. In principiu, aceleai consideraii se
aplic i n cazul gorilelor, gibonilor i al altor mamifere minoritare care ofer
ngrijiri printeti masculine.

2
8

Cu toate acestea, aranjamentul ngrijirilor printeti comune nu pune punct


rzboiului dintre sexe. El nu atenueaz n mod obligatoriu tensiunea dintre
interesele mamei i ale tatlui, care rezult din investiiile lor inegale nainte
de natere. Chiar i n rndul acelor mamifere i specii de psri care ofer
ngrijiri printeti, masculii ncearc s vad cu ct de puin responsabilitate
pot s scape i s-l fac pe urma s supravieuiasc n principal ca urmare a
eforturilor mamei. Masculii ncearc de asemenea s fertilizeze i perechile
altor masculi, lsndu-l pe nefericitul mascul ncornorat s aib grij,
netiutor, de urmaul intrusului. Aa se explic de ce masculii devin paranoici
cnd vine vorba despre comportamentul perechii lor.
Un exemplu tipic, studiat ndelung, pentru asemenea tensiuni interioare n
cazul ngrijirilor printeti comune este cazul speciei europene de psri
cunoscut sub numele de muscar. Majoritatea masculilor acestei specii sunt
monogami, dar muli ncearc s fie poligami, iar civa chiar reuesc. Din
nou, ar fi instructiv s dedicm cteva pagini din aceast carte despre
sexualitatea uman unui alt exemplu n care sunt implicate psrile,
deoarece (dup cum vom vedea) comportamentul anumitor psri e uimitor
de asemntor cu cel al oamenilor, dar nu trezete aceleai indignri ca
al nostru.
Iat cum funcioneaz poligamia la muscari. Primvara, un mascul gsete o
gaur bun de cuib, supravegheaz teritoriul din jurul lui, vrjete o femel i
copuleaz cu ea. Cnd aceast femel (numit femela primar) depune
primul ei ou, masculul e convins c a fertilizat-o, c va fi ocupat clocind
oule i c nu va fi interesat de ali masculi, fiind oricum steril o bucat de
timp. Astfel, masculul gsete o alt gaur de cuib n apropiere, i face curte
altei femele (numit femela secundar) i copuleaz cu ea.
Cnd aceast femel secundar ncepe s depun ou, masculul este convins
c a fertilizat-o i pe ea. Tot cam pe atunci, din oule primei femele ncep s
ias puii. Masculul se ntoarce la ea, i dedic aproape ntreaga energie
hrnirii acestor pui i foarte puin, ba chiar deloc, hrnirii puilor celei de-a
doua femele. Cifrele sunt martorii unei poveti crude: masculul face n medie
14 transporturi de mncare pe or pentru cuibul femelei primare, dar numai
7 transporturi pe or pentru cuibul femelei secundare. Dac sunt disponibile
destule guri de cuib, majoritatea masculilor deja mperecheai caut s
obin o femel secundar i pn la 39 de procente reuesc.
Evident c sistemul acesta produce att nvingtori, ct i nvini. Avnd n
vedere faptul c numrul de masculi i de femele muscari este
aproximativ egal i innd cont c fiecare femel are un partener, pentru
fiecare mascul bigam trebuie s existe un mascul nefericit fr pereche. Cei
mai mari nvingtori sunt masculii poligami, care produc n medie 8,1 pui de
muscar pe an (dac punem la socoteal contribuiile ambelor partenere), n
comparaie cu cei doar 5,5 pui produi de masculii monogami. Masculii
poligami sunt n general mai btrni i mai mari dect masculii
nemperecheai i reuesc s gseasc cele mai bune teritorii i cele mai
bune guri de cuib n cele mai bune habitate. In consecin, puii lor ajung
s fie de 10 ori mai mari dect puii altor
2
9

masculi, iar aceti pui mai mari au o ans mai mare s supravieuiasc
dect cei mai mici.
Cele mai mari pierderi sunt cele ale nefericiilor masculi nemperecheai, care
nu reuesc s-i gseasc partenere i nu contribuie la apariia nici unui pui
(cel puin din punct de vedere teoretic; dar despre asta, mai trziu). Ceilali
nvini sunt femelele secundare, care trebuie s munceasc i mai mult dect
femelele primare pentru a-i hrni puii. Acestea sfresc prin a face 20 de
transporturi de mncare pe or la cuib, n comparaie cu numai 13 ale
celorlalte. i deoarece femelele secundare sunt astfel epuizate, ele pot
muri mai devreme. In pofida eforturilor ei herculeene, o femel
secundar care muncete din greu nu poate aduce la cuib tot att de mult
hran ct o femel primar, relaxat, care muncete mpreun cu un mascul.
Aa se explic de ce anumii pui mor de foame i femelele secundare ajung
s aib mai puini pui dect femelele primare (n medie, 3,4 n comparaie cu
5,4). n plus, puii supravieuitori ai femelelor secundare sunt mai mici dect
cei ai femelelor primare i astfel au mai puine anse s supravieuiasc n
timpul iernilor grele i al migraiilor.
Avnd n vedere aceste statistici, de ce ar accepta orice femel soarta unei
alte femei" ? Biologii obinuiau s spun c femelele secundare i aleg
soarta gndind c e mai bine s fii soaa neglijat a unui mascul puternic
dect soaa unic a unui mascul prost i cu un teritoriu neprielnic. (Se tie
c soii bogai se folosesc adesea de acelai raionament ca s-i ctige
amantele.) Cu toate acestea, s-a dovedit c femelele secundare nu i
accept soarta n cunotin de cauz, ci sunt, de fapt, pclite.
Cheia acestei nelciuni st n grija cu care masculii poligeni se apuc s-i
stabileasc al doilea cmin la o deprtare de sute de metri de primul, la
mijloc intervenind teritoriile multor altor masculi. E uimitor faptul c masculii
poligami nu i fac curte unei a doua soae de fiecare dat cnd descoper o
potenial gaur de cuib ntre cele aproximativ o duzin apropiate de primul
cuib, chiar dac astfel i-ar reduce timpul de comutare dintre cuiburi, avnd
mai mult timp la dispoziie pentru a-i hrni puii i minimiznd riscul de a fi
ncornorat atunci cnd e pe drum. Concluzia inevitabil este c masculii
poligami accept dezavantajul unui al doilea cmin ndeprtat ca s-o poat
nela pe viitoarea soa secundar i s-i ascund existena primului
cmin. Greutile vieii o fac pe femela mus-car deosebit de vulnerabil la
nelciuni. Dac dup ce a depus oule descoper c masculul ei este
poligam, e prea trziu s mai fac ceva. Mai bine pentru ea e s aib grij
de ou dect s le prseasc n cutarea unui alt mascul printre cei
disponibili n momentul respectiv (cei mai muli dintre ei sunt oricum viitori
posibili bigami) i s spere c noul partener va fi mai bun dect primul.
Strategia pe care mai poate s-o urmeze masculul de muscar a fost
muamalizri de biologii brbai sub termenul moral i neutru de
strategie reproductiv mixt" (abreviat SRM). Asta nseamn c masculii
de muscar mperecheai nu au pur i simplu o pereche: ei se strecoar, de
asemenea, ncercnd s le fecundeze i pe femelele altor masculi. Dac
descoper o femel al crei partener este temporar absent, ncearc s
3
0

copuleze cu ea i adesea reuesc. O abordeaz cntnd tare ori se


apropie de ea pe furi, aceast ultim metod fiind mai adesea ncununat
de succes.
Scara la care are loc aceast activitate umilete imaginaia noastr. In actul I
din opera Don Giovanni de Mozart, servitorul lui Don Giovanni, Leporello, se
laud n faa Donnei Elvira c Don Giovanni a sedus 1 003 femei numai n
Spania. Asta poate s sune impre- sionant dac nu lum n consideraie ce
via lung avem noi, oamenii. Dac cuceririle lui Don Giovanni au avut loc
n decursul a 30 de ani, nseamn c el a sedus doar cte o spanioloaic la 11
zile. Dar, dac un mascul muscar i prsete temporar perechea (de
exemplu pentru a gsi hran), atunci, n medie, un alt mascul ptrunde pe
teritoriul su n 10 minute i copuleaz cu soaa lui n 34 de minute. 29% din
totalul copulaiilor observate se dovedesc a fi CAP (copulaii n afara perechii)
i se estimeaz c 24% din totalul ncuibrilor sunt nelegitime". Intrusul
seductor se dovedete adesea a fi
biatul de vizavi" (un mascul dintr-un teritoriu
apropiat).
Marele fraier e masculul ncornorat, pentru care CAP-urile i SRM-urile sunt un
dezastru evoluionist. El risipete un ntreg sezon de mperechere din scurta
lui via hrnind pui care nu i transmit mai departe genele. Cu toate c
intrusul mascul al unui CAP pare s fie marele nvingtor, un raionament
simplu scoate la iveal faptul c stabilirea balanei de realizri a masculului e
o problem destul de dificil. n timp ce tu umbli dup fuste, ali masculi pot
s umble dup fusta femelei tale. ncercrile de CAP sunt rareori ncunu- nate
de succes dac o femel se afl la o deprtare mai mic de zece metri de
masculul ei, dar ansele de succes cresc vertiginos dac masculul se afl la o
deprtare mai mare de zece metri. Asta face ca SRM-urile s fie deosebit de
periculoase pentru masculii poligeni, care petrec mult timp n cellalt teritoriu
sau deplasndu-se de la un teritoriu la altul. Masculii poligeni ncearc un CAP
o dat la 25 de minute, dar, o dat la fiecare 11 minute, un alt mascul se
strecoar n teritoriul lor ca s ncerce un CAP. n jumtate din toate
ncercrile CAP, masculul muscar ncornorat este plecat n cutarea
unei alte femele muscar, chiar n momentul n care femela lui e asediat de
cellalt mascul.
Aceste statistici par s prezinte SRM-urile ca pe o strategie cu o valoare
dubioas pentru masculii muscar, dar ei sunt destul de detepi ca s-i
minimizeze riscurile. Pn cnd nu i-au fertilizat prima femel, rmn la o
deprtare de 2 sau 3 metri i o pzesc cu mult rbdare. Ei pleac dup fuste
doar n clipa n care au inseminat-o.
Acum, dup ce am observat diversele consecine ale rzboiului dintre sexe la
animale, s vedem cum ne integrm noi, oamenii, n acest tablou mai vast. In
timp ce sexualitatea uman este unic din alte puncte de vedere, ea e
destul de banal atunci cnd este vorba despre btlia sexelor.
Sexualitatea uman se aseamn celei a multor altor specii ai cror urmai
sunt fertilizai intern i au nevoie de ngrijiri printeti din partea ambilor
prini. Ea difer aadar de cea a majoritii speciilor ai cror pui sunt
3
1

fertilizai extern i beneficiaz de ngrijiri printeti din partea unui singur


printe, dac nu chiar din partea nici unuia.

3
2

La oameni, ca la toate celelalte mamifere i specii de psri cu excepia


curcanilor, un ou care tocmai a fost fertilizat nu poate supravieui
independent. De fapt, perioada de timp care trebuie s se scurg pn cnd
urmaul poate s adune hran i s-i poarte singur de grij este cel puin la
fel de lung pentru oameni ca i pentru orice alt specie de animale, i mult
mai lung dect la majoritatea celorlalte specii. Astfel, ngrijirile
printeti sunt indispensabile. Singura problem care se pune este care
dintre prini va oferi aceste ngrijiri sau dac ambii prini o vor face.
n cazul animalelor, am observat c rspunsul la aceast ntrebare depinde
de mrimea relativ a investiiilor obligate ale tatlui i ale mamei n
embrion, celelalte posibiliti pe care le au fiind restrnse de hotrrea de a
oferi asemenea ngrijiri i de ncrederea pe care o au n paternitatea ori
maternitatea copiilor. Lund n considerare primul dintre aceti factori, mama
uman e obligat s investeasc mai mult dect tatl uman. In momentul
fertilizrii, un ou uman e deja cu mult mai mare dect un spermatozoid
uman, cu toate c deosebirea dispare sau devine reversibil atunci cnd este
comparat oul cu o ntreag ejaculare de sperm. Dup fertilizare, mama
uman este obligat se investeasc pn la 9 luni de timp i energie, urmnd
o perioad de alptare care poate dura aproape 4 ani n condiiile stilului de
via al vntorilor, specific tuturor societilor umane pn la apariia
agriculturii, cu aproximativ 10 mii de ani n urm. Dup viteza cu care
disprea mncarea din frigider atunci cnd soia mea i alpta pe cei doi fii ai
notri, pot spune c alptarea uman e foarte costisitoare din punct de
vedere energetic. Bugetul zilnic de energie al unei mame care alpteaz l
depete pe cel al majoritii brbailor chiar i cu un stil de via moderat,
i e depit n cazul femeilor doar de alergtorii de maraton n timpul
antrenamentului. Astfel, nu exist nici o ans ca o femeie tocmai fertilizat
s se ridice din patul conjugal, s-i priveasc iubitul n ochi i s-i spun:
Va trebui s ai grij de embrionul sta dac vrei s supravieuiasc, pentru
c eu nu am de gnd s-o fac!" Consortul ei i-ar da seama imediat c nu
e dect o glum.
Al doilea factor care afecteaz interesul relativ al brbailor i femeilor pentru
ngrijirea copilului const n diferena dintre alternativele fiecruia. Datorit
obligaiei femeii de a investi timpul necesar sarcinii i (n condiiile stilului de
via al vntorilor) alptrii, ea nu poate face n timpul respectiv nimic care
s-i permit s produc un alt urma. Modelul tradiional de hrnire implica
alptarea de mai multe ori n decursul aceleiai ore i eliminarea de
hormoni rezultat avea tendina s provoace amenoree lactaional (oprirea
ciclului menstrual) pn la 7 ani. Astfel, mamele din societile de vntori i
culegtori aveau copii la intervale de 7 ani. In societile moderne, o femeie
poate s conceap din nou la cteva luni de la natere, fie abandonnd
alptarea n favoarea biberonului, fie hrnind copilul doar o dat la
cteva ore (dup cum fac femeile moderne, pentru c e mai convenabil).
In aceste condiii, femeia i reia destul de repede ciclul menstrual. Cu toate
acestea, chiar i femeile moderne, care se sustrag de la alptare i care
nu practic contracepia, rareori nasc la intervale mai mici de un an i foarte
puine femei nasc mai mult de o duzin de copii n timpul vieii lor.
Recordul
3
3

pentru o femeie e de doar 69 de copii (o moscovit din secolul al XlX-lea care


se spe- cializase n triplei), numr ce pare uimitor pn s fie comparat cu
recordurile unor brbai ce vor fi menionai n continuare.
Aadar, soii multipli nu o ajut pe o femeie s produc mai muli bebelui i
foarte puine societi umane practic n mod regulat poliandria. In unica
astfel de societate, Treba din Tibet, care a fost foarte intens studiat, femeile
cu doi soi nu au n medie mai muli copii dect cele cu un so. Motivele
pentru existena poliandriei n Treba sunt n schimb legate de sistemul treban
de posesiune a pmntului: fraii trebani se nsoar adesea cu aceeai femeie
pentru a evita mprirea unei suprafee mici de pmnt.
Astfel, o femeie care se hotrte" s aib grij de urmaul ei nu i
anuleaz alte posibiliti spectaculoase de reproducere. In comparaie, o
femel poliandric falarop produce n medie doar 1,3 pui cu un mascul, dar
2,2 dac reuete s se mperecheze cu doi masculi i 3,7 dac o face cu trei.
O femeie este diferit i n acest sens de un brbat, ale crui posibiliti
teoretice de a fertiliza toate femeile din lume au fost deja discutate. Spre
deosebire de lipsa avantajelor genetice pentru femeile trebane, poligenia s-a
dovedit profitabil pentru brbaii mormoni din secolul al XlX-lea, al cror
numr mediu de copii n decursul unei viei a crescut de la numai 7 la
mormonii cu doar o singur nevast pn la 16 sau 20 de copii pentru
brbaii cu 2 sau 3 neveste, respectiv, i pn la 25 pentru mormonii
conductori de biserici, care aveau n medie 5 neveste.
Chiar i aceste avantaje de pe urma poligamiei sunt modeste n comparaie
cu sutele de urmai ai prinilor moderni capabili s dispun de resursele unei
societi centralizate n creterea copiilor lor fr a fi nevoie efectiv s ofere
personal ngrijiri printeti. Un vizi- tator din secolul al XlX-lea la curtea lui
Nizam din Hyderabad, un prin indian cu un harem deosebit de mare, s-a
nimerit s fie prezent n timpul unei perioade de 8 zile cnd 4 dintre soiile
lui Nizam nteau, alte nou nateri fiind anticipate pentru sptmna ce
avea s urmeze. Recordul n privina numrului de urmai este deinut de
mpratul Marocului, Ismail cel Sngeros, tatl a 700 de fii i al unui numr
incert, dar presupus a fi aproape de acesta, de fiice. Aceste cifre
demonstreaz clar c un brbat care fertilizeaz o femeie i apoi se dedic
ngrijirii copilului poate s-i anuleze prin aceast alegere extraordinare
posibiliti alternative.
Ultimul factor care face ca ngrijirea copilului s fie din punct de vedere
genetic mai puin avantajoas pentru brbai dect pentru femei e paranoia
justificat privind paternitatea, pe care brbaii o mpart cu masculii altor
specii fertilizate intern. Un brbat care se hotrte s ngrijeasc un copil
i asum riscul ca, n necunotin de cauz, prin eforturile sale s
transmit mai departe genele unui rival. Acest aspect biologic st la baza
unui set de practici ostile prin care brbaii din societi diferite au ncercat
s-i sporeasc ncrederea n paternitate micorndu-le soiilor posibilitile
de a face sex cu ali brbai. Printre aceste practici se numr i preurile
mari ale mireselor doar pentru cele livrate ca bunuri virgine certificate;
legile tradiionale ale adulterului, care definesc adulterul doar prin
3
4

intermediul statutului marital al femeii implicate (cel al

3
5

brbatului implicat fiind irelevant); supravegherea sau posibila ntemniare


a femeilor;
circumcizia" (clitoridectomia) feminin pentru a reduce interesul femeii de
a iniia un act sexual, fie el conjugal sau extraconjugal, i infibularea
(infibularea labiilor mari ale femeii aproape complet pentru a face actul
sexual imposibil atunci cnd soul e plecat).
Toi cei trei factori diferenierea pe sexe n investiia parental
obligatorie, posibilitile alternative anulate de ngrijirea copilului i
ncrederea n paternitate i fac pe brbai s-i prseasc cu mai mult
uurin soia i copilul. Cu toate acestea, un brbat nu e ca un mascul de
pasre cnttoare, un tigru mascul ori ca masculul multor altor specii de
animale, care pot foarte uor s plece sau s zboare dup copulaie,
avnd garania c partenera lor sexual prsit va fi n stare s se descurce
cu toat munca de perpetuare a genelor sale. Copiii umani au nevoie, n
principiu, de ngrijiri printeti din partea ambilor prini, mai ales n
societile tradiionale. In timp ce, dup cum vom vedea n capitolul 5,
activitile reprezentnd ngrijirea printeasc masculin pot avea de fapt
funcii mai complexe dect pare la prima vedere, majoritatea sau aproape
toi brbaii din societile tradiionale ofer fr ndoial servicii copiilor i
soiilor lor. Aceste servicii includ: obinerea i livrarea hranei, protecie,
nu doar mpotriva prdtorilor, ci i mpotriva altor brbai care sunt
interesai din punct de vedere sexual de mam i care l consider pe copilul
ei (potenialul lor copil vitreg) o adevrat pacoste genetic; posesiunea
terenului i obinerea unor produse de pe urma lui, construirea unei case,
curirea unei grdini i alte munci folositoare; precum i educarea copiilor,
n special a fiilor, pentru a spori ansele de supravieuire ale copiilor.
Diferenierile pe sexe n ceea ce privete valoarea genetic a ngrijirilor
printeti i ofer printelui o baz biologic pentru atitudinile att de
diferite ale brbailor i femeilor fa de sexul extraconjugal. Datorit
faptului c un copil uman are n principiu nevoie de ngrijiri paterne n
societile tradiionale, sexul extraconjugal era mai profitabil atunci cnd
avea loc cu o femeie mritat, al crei so urma s creasc, fr s tie,
copilul rezultat. Sexul ntmpltor ntre un brbat i o femeie mritat are
tendina s mreasc producia de copii a brbatului, dar nu i a femeii.
Aceast diferen fundamental se reflect n motivaiile diferite ale
brbailor i ale femeilor. Cercetrile asupra atitudinilor ntr-o mare
diversitate de societi umane din lume au artat c brbaii au tendina de
a fi interesai mai mult dect femeile de varietate sexual, inclusiv de sex
ntmpltor i de relaii scurte. Aceast atitudine este uor de neles pentru
c are tendina s maximizeze transmiterea de gene ale unui brbat, dar nu
i ale unei femei. n schimb, motivaia unei femei care ia parte la un act
sexual extraconjugal este de cele mai multe ori explicabil ca o nemulumire
conjugal. Acest gen de femeie are tendina s caute o nou relaie de lung
durat: fie o nou csnicie, fie o relaie extra-conjugal lung cu un brbat
mai capabil dect soul ei s i ofere resursele i genele bune.

3
6

3
De ce brbaii nu-i alpteaz
copiii ?
Non-evoluia alptrii
masculine
Azi toat lumea se ateapt de la noi, brbaii, s lum parte la ngrijirea
copiilor notri. Nu avem nici o scuz s nu participm, pentru c suntem
perfect capabili, n principiu, s facem pentru copiii notri tot ce fac i soiile
noastre. Aa nct, atunci cnd s-au nscut n 1987 cei doi fii gemeni ai mei,
am nvat cu contiinciozitate s schimb scutece, s cur voma i s
ndeplinesc restul sarcinilor parentale.
Singura sarcin de care am fost eliberat a fost alptatul copiilor. Asta era n
mod vizibil o sarcin obositoare pentru soia mea. Prietenii rdeau de mine
spunndu-mi c ar trebui s-mi fac injecii cu hormoni i s mai preiau i eu
din povar. Cu toate acestea, cei care vor s ridice egalitatea ntre sexe pe
acest ultim bastion al privilegiului feminin sau al scuzei masculine se
confrunt cu factori biologici fundamentali. Este evident c masculilor le
lipsete echipamentul anatomic necesar, experiena primar a sarcinii i
hormonii necesari alptrii. Pn n 1994, nici una dintre cele 4 300 specii de
mamifere din lume nu a fost suspectat de alptare masculin n
condiii normale. Absena alptrii masculine pare s fie astfel o problem
rezolvat ce nu necesit alte discuii, i e cu att mai lipsit de relevan
ntr-o carte despre evoluia aspectelor unice ale sexualitii umane. In
fond, soluia problemei pare s depind de factori fiziologici mai degrab
dect de raionamente evoluioniste, iar alptarea exclusiv feminin este,
se pare, un fenomen universal la mamifere, i nicidecum unic la oameni.
De fapt, subiectul alptrii masculine decurge foarte normal din discuia
noastr privind lupta dintre sexe. El ilustreaz eecul explicaiilor strict
fiziologice i importana raionamentelor evoluioniste n nelegerea
sexualitii umane. ntr-adevr, nici un mamifer mascul nu a rmas vreodat
nsrcinat, iar majoritatea mamiferelor mascule nu alpteaz n mod normal.
Dar trebuie s mergem mai departe i s ne ntrebm de ce mamiferele i-au
dezvoltat gene care specific faptul c doar femelele, nu i masculii, vor
avea echipamentul anatomic, experiena primar a sarcinii i hormonii
necesari. Att masculii, ct i femelele porumbei secret lapte" pentru a-i
hrni puii, de ce n-ar face- o atunci i brbaii ? In cazul cailor de mare,
masculul este cel care rmne nsrcinat, i nu femela, atunci de ce nu s-ar
ntmpla la fel i la oameni ?
In ce privete presupusa nevoie de sarcin ca experien primar n procesul
de alptare, multe mamifere femele, incluznd multe femei (aproape toate?),
pot s produc lapte fr s fie mai nti nsrcinate. Multe mamifere
masculi, printre care i anumii brbai, sufer o dezvoltare a snilor si pot
alpta atunci cnd li se dau hormonii potrivii. In anumite situaii, un numr
considerabil de brbai sufer o dezvoltare a snilor i produc lapte fr s
3
7

fi fost tratai cu hormoni. Cazurile de alptare spontan sunt de mult

3
8

cunoscute la masculii caprelor domestice, iar primul caz de alptare


masculin la o specie slbatic de mamifere a fost raportat de curnd.
Astfel, alptarea exist n potenialul fiziologic al brbailor. Dup cum vom
vedea, alptarea ar fi mult mai normal la brbaii moderni dect la
majoritatea speciilor de mamifere. Dar este adevrat c nu constituie o parte
din repertoriul nostru normal i nici nu pare s fac parte din repertoriul
normal al altor specii de mamifere, cu excepia acelui singur caz raportat
recent. Avnd n vedere faptul c selecia natural i-ar fi putut face pe
brbai s alpteze, de ce oare nu a fcut-o ? Aceasta se dovedete a fi o
ntrebare major la care nu se poate rspunde doar prin simpla subliniere a
deficienelor echipamentului masculin. Alptarea masculin ilustreaz ntrun mod minunat toate marile teme ale evoluiei sexualitii: conflicte
evoluioniste ntre brbai i femei, importana ncrederii n paternitate sau
maternitate, diferene n investiia reproductiva ntre sexe i dependena unei
specii de motenirea ei biologic.
Ca prim pas n explorarea acestei teme trebuie s trec de rezistena
dumneavoastr fie i numai la gndul alptrii masculine, produs al
presupoziiei noastre de nezdruncinat c e fiziologic imposibil s se ntmple
aa ceva. Diferenele genetice dintre masculi si femele, inclusiv cele care
rezerv n mod normal alptarea femelelor, se dovedesc nensemnate i
labile. Acest capitol v va convinge de posibilitatea alptrii masculine i va
analiza mai apoi de ce aceast posibilitate teoretic rmne n mod
normal nerealizat.
Sexul nostru este inevitabil stabilit de genele noastre, care la oameni sunt
adunate la un loc n fiecare celul a corpului n 23 de pachete microscopice
numite cromozomi. Un membru al fiecreia dintre cele 23 de perechi e
dobndit de la mam, iar cellalt de la tat. Cele 23 de perechi de
cromozomi umani pot fi numerotate i deosebite ntre ele prin intermediul
unor diferene de aspect importante. In perechile de cromozomi de la 1 la 22,
cei doi membri ai fiecrei perechi par identici cnd sunt privii la microscop.
Doar n cazul perechii de cromozomi 23, aa-numiii cromozomi ai sexului, cei
doi sunt diferii, dar nici asta nu e valabil dect la brbai, care au un
cromozom mare (numit cromozomul X) mperecheat cu unul mic (un
cromozom Y). In schimb, femeile au doi cromozomi X mperecheai.
Ce fac cromozomii sexului ? Multe gene cu cromozomi X stabilesc trsturi
care nu au nici o legtur cu sexul, de exemplu capacitatea de a distinge
roul i verdele. Cromozomul Y conine ns gene care specific dezvoltarea
testiculului. In sptmna a cincea dup fertilizare, embrionii umani de
ambe sexe i dezvolt o gonad
bipotenial" care poate deveni fie un testicul, fie un ovar. Dac este
prezent i un cromozom Y, n a aptea sptmn acea gonad cu potenial
variabil ncepe s se dezvolte ca testicul, dar dac nu exist nici un
cromozom Y, gonada ateapt pn n sptmna a 13-a pentru a se
transforma ntr-un ovar.

3
9

Acest lucru poate s par ciudat: ar fi fost de ateptat ca al doilea cromozom


X al fetelor s produc ovare, iar cromozomul Y al bieilor testicule. De
fapt, persoanele nzestrate n mod anormal cu un cromozom Y i doi
cromozomi X ajung de cele mai multe ori s fie brbai, n timp ce cele cu
trei sau doar un cromozom X ajung de cele mai multe ori s fie femei.
Astfel, tendina natural a gonadei noastre bipoteniale primordiale este s
produc un ovar dac nu intervine nimic; fiind nevoie de ceva n plus, de
exemplu de un cromozom Y care s o transforme n testicul.
Este tentant s reformulm acest adevr simplu folosind termeni cu
ncrctur emoional. Dup cum spunea endocrinologul Alfred Jost: A
deveni brbat este un proces de lung durat, dificil i riscant; este un fel de
lupt mpotriva tendinelor inerente ctre feminitate." Misoginii pot merge i
mai departe i caracteriza procesul de devenire a unui brbat drept un act de
eroism, iar pentru femeie ca ocuparea uoar a unei poziii inferioare. Din alt
punct de vedere, feminitatea poate fi privit ca stadiul natural al umanitii,
n contextul cruia brbaii sunt doar o aberaie patologic ce trebuie tolerat
din pcate, ca pre pentru producerea mai multor femei. Eu personal prefer
s subliniez doar faptul c un cromozom Y schimb dezvoltarea unei
gonade de pe calea ovarian pe cea testicular, fr s mai trag alte
concluzii metafizice.
Dar un brbat nseamn mai mult dect nite testicule. Un penis i glanda
prostat se numr printre celelalte organe evident necesare masculinitii,
dup cum i femeile au nevoie de mai mult dect de ovare (de exemplu,
e bine s aib i un vagin). Se dovedete astfel c embrionul este
nzestrat cu alte structuri bipoteniale n afar de gonada primordial. Dar,
spre deosebire de gonada primordial, aceste structuri bipolare au un
potenial ce nu este direct specificat de cromozomul Y. n schimb,
secreiile produse de testicule sunt cele care canalizeaz aceste alte structuri
ctre dezvoltarea lor n organe masculine, n timp ce lipsa secreiilor
testiculare le canalizeaz ctre producerea de organe feminine.
De exemplu, deja n a opta sptmn de gestaie testiculele ncep s
produc hormonul steroid testosteron, din care o parte este convertit n
steroidul dihidrotestosteron cu care se nrudete ndeaproape. Aceti steroizi
(cunoscui sub numele de androgeni) convertesc anumite structuri
embrionare cu scopuri variate n penis, prepu i scrot; aceleai structuri s-ar
fi dezvoltat n alte condiii n clitoris, labiile mari i labiile mici. Embrionii
ncep de asemenea s se dezvolte bipotenial n dou seturi de duete,
cunoscute sub numele de duetele mulleriene i duetele wolffiene. In absena
testiculelor, duetele wolffiene se atrofiaz, n vreme ce duetele mulleriene se
transform n uterul unui ft feminin, trompe fallopiene i vagin interior. In
prezena testiculelor se ntmpl opusul: androgenii stimuleaz duetele
wolffiene s se dezvolte n veziculele seminale ale unui ft mascul, canal
deferent i epidi-dim. In acelai timp, o protein testicular numit hormon
mullerian inhibitor face ceea ce sugereaz i numele: mpiedic duetele
mulleriene s se dezvolte n organe feminine interne.
4
0

Datorit faptului c un cromozom Y specific testiculele i c prezena sau


absena secreiilor testiculare marcheaz structurile feminine sau masculine
rmase, se pare c nu este posibil ca un embrion uman n dezvoltare s
ajung s aib o anatomie sexual ambigu. In schimb, ai putea s v
gndii c un cromozom Y garanteaz sut la sut organe masculine i c
lipsa unui cromozom Y ar trebui s garanteze sut la sut organe feminine.
Adevrul este c e nevoie de o serie lung de etape biochimice pentru a
produce toate aceste structuri necesare, n afar de ovare i testicule.
Fiecare pas implic sinteza unui ingredient molecular numit enzim i fixat de
o anumit gen. Orice enzim poate fi defect sau poate lipsi dac gena care
o fixeaz este modificat printr-o mutaie. Astfel, un defect enzimatic poate
provoca apariia unui mascul pseudohermafrodit, definit ca o persoan care
posed anumite structuri feminine, dar i testicule. In cazul unui mascul
pseudohermafrodit cu un defect enzimatic, exist o dezvoltare normal a
structurilor masculine dependente de enzimele care se constituie n etapele
drumului metabolic nainte de enzim defect. Cu toate acestea,
structurile masculine dependente de enzim defect propriu-zis sau de
etapele biochimice anterioare nu reuesc s se dezvolte i sunt fie nlocuite
de echivalentul lor feminin, fie de nimic. De exemplu, un tip de
pseudohermafrodit arat ca o femeie normal, ntr-adevr, ea" se
conformeaz idealului masculin de frumusee feminin chiar mult mai
ndeaproape dect femeia adevrat obinuit, pentru c snii ei" sunt bine
dezvoltai, iar picioarele ei" sunt lungi i graioase. Aa se face c au
existat mai multe cazuri n care frumoase femei manechine nu i-au dat
seama c sunt de fapt brbai cu o singur gen mutant pn cnd nu au
fost genetic testate ca aduli.
Avnd n vedere faptul c acest tip de hermafrodit arat ca o feti normal
la natere i trece prin fazele exterioare de dezvoltare normale i prin
pubertate, este foarte probabil ca problema s nu fie recunoscut dect
n momentul n care fata" adolescent consult un doctor din pricina
absenei ciclului menstrual. In acel moment, doctorul descoper un motiv
destul de simplu pentru aceast lips: pacientul nu are uter, trompe
fallopiene sau vagin superior. In schimb, vaginul se termin brusc dup trei
centimetri. O examinare mai atent scoate la iveal testiculele care secret
testosteron, sunt programate de un cromozom Y i sunt normale, n afar de
faptul c sunt ngropate n vintre
sau
n labii. Cu
alte
cuvinte,
preafrumosul manechin este un mascul absolut normal care se ntmpl
s sufere de o blocare genetic determinat biochimic de capacitatea de a
rspunde la testosteron.
Acel blocaj se afl n receptorul celular care n mod normal ar trebui s fixeze
testosteronul i dihidrotestosteronul, permindu-le astfel acestor androgeni
s atrag dup sine etapele urmtoare normale n dezvoltarea unui mascul.
De vreme ce cromozomul Y este normal, testiculele se dezvolt i secret
normal hormonul mullerian inhibitor, care acioneaz ca n cazul oricrui
mascul pentru a mpiedica dezvoltarea ute- rului i a tuburilor fallopiene. Cu
toate acestea, dezvoltarea mecanismului normal masculin de rspundere la
testosteron este ntrerupt. Astfel, dezvoltarea organelor
4
1

sexuale bipoteniale rmase n embrion urmeaz calea feminin prin lips:


apar organe genitale feminine externe, nu cele masculine, se atrofiaz
duetele wolffiene i, n consecin, organele genitale interne potenial
masculine. De fapt, din moment ce testiculele i glandele adrenalinice
secret cantiti mici de estrogen, care n mod normal ar trebui s fie
neutralizate de receptori androgeni, lipsa complet a acestor receptori ntr-o
form funcional (ei sunt prezeni ntr-un numr mic la femeile normale)
face ca pseudohermafroditul mascul s aib o aparen ct se poate de
feminin.
Astfel, n ansamblu, diferena genetic dintre femei i brbai este modest,
n pofida consecinelor ei majore. Un numr mic de gene din cromozomul 23,
acionnd n concordan cu genele din ali cromozomi, determin n final
toate diferenele dintre brbai i femei. Bineneles c aceste diferene nu le
includ doar pe cele dintre organele de reproducere, ci i pe cele legate de sex
n postadolescen, de exemplu diferenele de barb, pr corporal, tonul vocii
i dezvoltarea snilor.
Efectele propriu-zise ale testosteronului i ale derivailor si chimici variaz
cu vrsta, organul i specia. Speciile de animale se deosebesc prin
modalitile de difereniere a sexelor, care nu se rezum doar la dezvoltarea
glandelor mamare. Chiar i n rndul antropoizilor superiori oamenii i
rudele noastre cele mai apropiate, maimuele exist
diferene
n
distinciile sexuale. tim de la grdina zoologic i din poze c femelele
i masculii aduli de gorile se deosebesc n mod evident de la distan prin
faptul c masculul este mult mai mare (greutatea lui este de dou ori mai
mare dect a femelei), prin forma diferit a capului i prin spatele cu blan
crunt. Brbaii se deosebesc de asemenea de femei, dei ntr-un mod mai
puin evident, fiind puin mai grei (cu 20% n medie), mai musculoi i
brboi. Exist grade ale acestor diferene care variaz n cazul oamenilor de
la populaie la populaie: de exemplu, diferena este mai puin marcat n
rndul sud-est asiaticilor i indienilor, datorit faptului c brbaii acestor
populaii au n medie mai puin pr corporal i mai puin barb dect cei din
Europa sau Asia de sud-vest. Dar masculii i femelele unor specii de giboni
sunt att de asemntori, nct nu pot fi deosebii dect dac li se
examineaz organele genitale.
n particular, ambele sexe ale mamiferelor placentare au glande mamare. In
timp ce glandele sunt mult mai puin dezvoltate i nefuncionale la masculii
majoritii speciilor de mamifere, acest grad de subdezvoltare masculin
variaz de la specie la specie. La o extrem se situeaz masculii de
oareci i de obolani, la care esutul mamar nu formeaz niciodat
canale sau sfrcuri i rmne invizibil din afar. La cealalt extrem se
situeaz cinii i primatele (printre care se numr i oamenii) la care
glanda formeaz canale i un sfrc att la masculi, ct i la femele i care
abia dac difer ntre sexe pn la pubertate.
In timpul adolescenei, la mamifere diferenele vizibile dintre sexe cresc
sub influena unui amestec de hormoni provenii de la gonade, glandele
adrenale i glanda pituitar. Hormonii eliberai n cazul femeilor nsrcinate
4
2

sau care alpteaz produc o cretere ulterioar a glandelor mamare i


producerea laptelui, care este apoi stimulat reflex n

4
3

procesul de alptare. La oameni, producerea laptelui este n mod special


controlat de hormonul prolactin, n vreme ce la vaci acestuia i corespunde
un hormon care include somatotropina, denumit hormonul de cretere"
(hormonul care se afl la baza discuiilor actuale despre stimularea
hormonal propus pentru vacile de lapte).
Trebuie subliniat faptul c diferenele masculin/feminin dintre hormoni nu
sunt absolute, ci sunt o chestiune de grad: un sex poate avea o concentraie
mai mare i mai muli receptori pentru un anumit hormon.
n particular, a rmne nsrcinat nu este singura modalitate de a obine
hormonii necesari pentru creterea snilor i producerea laptelui. De
exemplu, hormonii care circul n mod normal stimuleaz producerea de
lapte, denumit laptele vrjitoarei, la nou-nscuii multor specii de mamifere.
Injectarea direct a hormonului estrogen sau progesteron (eliberat n mod
normal n timpul perioadei de sarcin) atrage dezvoltarea snilor i
producerea de lapte la vacile i caprele virgine, ca i la tauri, api i cobai
masculi. Vacile virgine tratate cu hormoni au produs n medie la fel de mult
lapte ca i surorile lor vitrege care alptau vieii pe care i nscuser. Cu
siguran c taurii tratai cu hormoni au produs mult mai puin lapte dect
vacile virgine; n-ar trebui s v bizuii pe apariia laptelui de taur n
supermagazine pn la Crciunul viitor. Dar asta nu este deloc surprinztor,
avnd n vedere faptul c taurii i-au limitat anterior posibilitile: nu i-au
dezvoltat un uter care s poat cuprinde tot esutul mamar pe care l au
vacile virgine tratate cu hormoni.
Exist multe situaii n care hormoni injectai sau aplicai local au produs o
dezvoltare neadecvat a snilor i secreie de lapte la oameni, att la
brbai, ct i la femeile care nu erau nsrcinate sau care nu alptau.
Pacienii, brbai i femei, bolnavi de cancer tratai cu estrogen au secretat
lapte cnd li s-a injectat i prolactin; printre aceti pacieni s-a aflat i
un brbat de 64 de ani care a continuat s produc lapte timp de 7 ani
dup ntreruperea tratamentului hormonal. (Aceast observaie a fost
fcut n anii
'40, cu mult timp nainte de reglementarea cercetrilor medicale pe subieci
umani de ctre comitete de protecie care interzic astzi asemenea
experimente.) Lactaia inadecvat a fost de asemenea observat la
persoanele care iau tranchilizante ce influeneaz hipotalamusul (care
controleaz glanda pituitar, sursa prolactinei); a mai fost, de asemenea,
observat la persoanele care se refceau dup o operaie chirurgical ce
stimulase nervii legai de reflexul sugerii, ca i la anumite femei n perioade
prelungite de tratament cu pilule anticoncepionale bazate pe estrogen i
progesteron. Cazul meu favorit e cel al soului care se plngea mereu de
snii ngrozitor de mici" ai soiei sale, pn cnd a fost ocat s descopere
c au nceput s-i creasc lui snii. S-a dovedit c soia lui i turnase din plin
crem cu estrogen pe sni ca s stimuleze creterea att de dorit de soul
ei, iar crema l unsese i pe el prin frecare.
Ajuni aici, ai putea s v ntrebai dac nu cumva toate aceste exemple
sunt fr relevan pentru posibilitatea apariiei lactaiei masculine normale,
4
4

de vreme ce implic intervenii medicale ca injeciile


operaiile chirurgicale. Dar lactaia

cu hormoni

sau

4
5

anormal poate aprea i fr intervenii medicale de mare finee: simpla


stimulare mecanic repetat a sfrcurilor e de ajuns pentru a atrage secreia
de lapte la femelele virgine ale mai multor specii de mamifere, printre care se
numr i oamenii. Stimularea mecanic este o modalitate natural de
eliberare a hormonilor prin intermediul refle- xelor nervoase care conecteaz
sfrcurile la glandele cu secreie hormonal prin intermediul sistemului
nervos central. De exemplu, o femel marsupial matur din punct de
vedere sexual, dar virgin, poate fi stimulat n mod regulat s produc lapte
doar prin simpla ngrijire a puiului altei mame la snul ei. In mod
asemntor,
mulgerea" caprelor virgine le face s
alpteze.
Acest principiu ar putea fi transferat la oameni, datorit faptului c
stimularea manual a sfrcurilor provoac o eliberare de prolactin la
brbai, ca i la femeile care nu alpteaz. De asemenea, lactaia nu este
deloc o consecin rar a stimulrii proprii a sfrcurilor la bieii adolesceni.
Exemplul meu favorit privind un asemenea fenomen la oameni vine dintr-o
scrisoare ctre o rubric foarte popular a unui ziar, Drag Abby". O femeie
nemritat pe cale s adopte un nou-nscut i dorea foarte mult s-1 poat
alpta i o ntreba pe Abby dac ar putea s o ajute cu ceva tratamentul cu
hormoni. Rspunsul lui Abby a fost: e ngrozitor, nu o s faci dect s te umpli
de pr! Mai muli cititori indignai au scris apoi ca s descrie cazuri de femei
n situaii asemntoare care au reuit s-i hrneasc copilul inndu-1 de
mai multe ori la sn.
Experienele recente ale medicilor i ale specialitilor n lactaie sugereaz c
majoritatea mamelor adoptive pot ncepe s produc lapte n trei sau patru
sptmni de la adopie. Pregtirea recomandat pentru viitoarele mame
adoptive este s foloseasc o pomp pentru sni la fiecare cteva ore pentru
a simula suge-rea, ncepnd cam cu o lun naintea naterii ateptate a
mamei naturale. Cu mult nainte de apariia pompelor pentru sni,
acelai rezultat era obinut prin aezarea repetat a unui celu sau a unui
alt bebelu la sn. Asemenea pregtiri aveau loc n special n societile
tradiionale cnd femeia nsrcinat era bolnav i propria ei mam voia s
fie pregtit pentru a interveni i hrni copilul n eventualitatea n care fiica
se dovedea incapabil s-o fac. Exemplele relatate includ bunici pn la
vrsta de 71 de ani, ca i pe soacra lui
Rut, Noemina, din Vechiul Testament. (Dac nu credei, deschidei o Biblie la
Cartea lui
Rut, capitolul 4, versetul
16.)
Dezvoltarea snilor apare de multe ori, iar lactaia spontan cteodat, la
brbaii care i revin dup o perioad de nfometare. S-au nregistrat mii de
asemenea cazuri la prizonierii de rzboi eliberai din lagrele de concentrare
dup al Doilea Rzboi Mondial; un observator a detectat 500 de asemenea
cazuri doar la supravieuitorii unui singur lagr de prizonieri japonez.
4
6

Explicaia probabil este c nfometarea inhib nu doar glandele care produc


hormoni, ci i ficatul, care distruge aceti hormoni. Glandele i revin mult
mai repede dect ficatul cnd se trece la alimentaia normal, astfel nct

4
7

nivelul de hormoni e scpat de sub control. Din nou, deschidei Biblia ca s


vedei cum patriarhii din Vechiul Testament i anticipeaz pe fiziologii de
astzi: Iov (capitolul 21, versetul 24) a observat c snii unui brbat bine
hrnit erau plini de lapte".
Se tie c muli api, altfel normali, cu testicule normale i capaciti dovedite
de inseminare a femelelor, i surprind proprietarii printr-o cretere spontan
a ugerelor i o secreie de lapte. Lactaia spontan a fost de asemenea
observat la maimuele captive, i anume la macacul cu coada n sus din
Asia de sud-est.
In 1994, lactaia masculin spontan a fost n sfrit observat i la
masculii unei specii de animale slbatice, liliacul Dyak Fruit* din Malaezia
i din insulele apropiate. 11 masculi aduli capturai vii s-au dovedit a avea
glande mamare funcionale care produceau lapte cnd erau presate manual.
Glandele mamare ale ctorva masculi erau umflate cu lapte, ceea ce sugera
c nu fuseser supte i laptele produs se acumulase. Cu toate acestea, e
posibil ca altele s fi fost supte, pentru c aveau glande mai puin
umflate (dar nc funcionale), ca acelea ale femelelor lactante. Dintre
cele trei eantioane de lilieci Dyak Frui t prini n locuri diferite i n
anotimpuri diferite, dou includeau masculi lactani, femele lactante i
femele nsrcinate, dar adulii de ambele sexe din cel de-al treilea eantion
erau inactivi din punct de vedere reproductiv. Aceasta sugereaz c este
posibil ca lactaia masculin la aceti lilieci s se dezvolte odat cu cea
feminin ca parte din ciclul reproductiv natural. Examinrile la microscop ale
testiculelor au dezvluit o dezvoltare aparent normal a lichidului spermatic
la masculii lactani.
Astfel, n timp ce n mod normal mamele sunt cele care alpteaz, iar nu taii,
cel puin masculii anumitor specii de mamifere posed destul de mult din
echipamentul anatomic necesar, potenialul fiziologic i receptorii hormonali
pentru a fi capabili s o fac. E posibil ca masculii tratai fie cu hormoni, fie
cu ali ageni care pot produce o eliberare de hormoni, s treac printr-un
proces de dezvoltare a snilor i de producere a laptelui. S-au raportat
numeroase cazuri de brbai aduli aparent normali care au alptat copii;
unul dintre acetia, al crui lapte a fost analizat, secreta zahr, proteine i
electrolii la nivele similare cu cele ale laptelui mamei. Toi aceti factori
sugereaz faptul c i-ar fi fost uor lactaiei masculine s se dezvolte; poate
c ar fi fost nevoie doar de cteva mutaii care s produc o descrcare mai
mare sau mai mic de hormoni.
Evident c ciclul evolutiv nu i-a desemnat pe brbai s-i utilizeze
potenialul fiziologic n condiii normale. Folosind vocabularul computerelor,
am putea spune c mcar civa brbai posed hardul, doar c nu au fost
programai s-1 foloseasc prin selecie natu- ral. De ce nu?
Ca s nelegem de ce, trebuie s ne ntoarcem de la raionamentul fiziologic,
pe care l- am folosit n decursul acestui capitol, la raionamentul pe baze
evoluioniste pe care l- am folosit n capitolul 2. In particular, amintii-v
cum rezultatul luptei evoluioniste dintre sexe a fost existena ngrijirilor
4
8

printeti oferite doar de mam la aproape 90% din speciile de mamifere.


Pentru aceste specii, n cazul crora urmaul supravieuiete

4
9

fr ngrijiri din partea tatlui, este clar c nu se poate pune problema


lactaiei masculine. Nu numai c masculii acestor specii nu au nevoie s
alpteze, dar ei nici nu aduc hran, nu apr un teritoriu i nici pe urmai,
dup cum nici nu-i nva ceva i nu fac nimic altceva pentru ei. Interesele
genetice elementare ale masculului sunt cel mai bine servite dac alearg
dup alte femele pe care s le fertilizeze. Un mascul nobil suferind o mutaie
care l poate face s-i alpteze urmaul (sau s aib grij de el n orice alt
fel) ar fi repede ntrecut n reproducere de masculii normali egoiti, care au
renunat la lactaie i sunt n stare s produc mai muli urmai.
Pentru acele 10 procente de specii de mamifere la care ngrijirile
printeti sunt necesare, se poate spune c problema lactaiei masculine
merit o anumit atenie.
Acele specii minoritare includ leii, lupii, gibonii, maimuele mici din America
de Sud i oamenii. Dar chiar i la acele specii pentru care este necesar
ngrijirea printeasc, lactaia nu este neaprat cea mai important form pe
care o poate lua contribuia tatlui. Ceea ce trebuie ntr-adevr s fac un leu
mare este s alunge hienele i ali lei mari care vor s-i omoare puii. El ar
trebui s patruleze pe teritoriu, i nu s stea acas alptndu-i puii (treab
pe care leoaica, de talie mai mic, este perfect capabil s-o fac), n timp
ce dumanii puilor si se strecoar s-i atace. Tatl lup i poate aduce cea
mai util contribuie la creterea puilor si dac prsete vizuina pentru a
vna, adu- cnd apoi carne mamei lup i lsnd-o pe ea s transforme mai
departe carnea n lapte. Tatl gibon i poate aduce cea mai bun contribuie
dac urmrete s nu apar pitoni i vulturi care ar putea s-i rpeasc puii
i s-i goneasc cu vigilen pe ceilali giboni din copacii fructiferi n care
se hrnesc soaa i puiul lui, n vreme ce taii maimuelor mici din America
de Sud i petrec mult timp crndu-i puiul.
Toate aceste scuze pentru absena lactaiei masculine las deschis
posibilitatea s existe alte specii de mamifere n cazul crora lactaia
masculin s fie avantajoas att pentru mascul, ct i pentru urmaul
lui. E posibil ca liliacul Dyak Fruit s fie o asemenea specie. Dar chiar
dac exist specii de mamifere pentru care lactaia masculin este
avantajoas, realizarea ei trebuie s fac fa problemelor puse de
fenomenul denumit angajare evoluionist.
Ideea ce se afl la baza angajrii evoluioniste poate fi neleas prin analogie
cu procedeele folosite de oameni. Un fabricant de camioane poate modifica
foarte uor un model de baz al unui camion pentru diferite ntrebuinri n
scopuri asemntoare, cum ar fi transportul mobilei, al cailor sau al
alimentelor congelate. Aceste cerine diferite pot fi realizate prin modificri
minore aduse aceluiai proiect iniial al caroseriei camionului, cu puine
modificri sau chiar fr nici o modificare a motorului, frnelor, punilor si
altor componente majore. In mod asemntor, un constructor de avioane
poate folosi acelai model de avion, cu mici modificri, pentru transportul
pasagerilor, parautitilor sau mrfurilor. Dar nu e posibil s transformi un
camion ntr-un avion sau invers, deoarece un camion este conceput pn n
detaliu pentru cerine specifice camioanelor: structur solid, motor diesel,
5
0

sistem de frnare, puni .a.m.d. Pentru construcia unui

5
1

avion, nu se pornete de la un camion operndu-se apoi modificri, ci


proiectarea ncepe din nou de la zero.
Dimpotriv, animalele nu sunt concepute de la zero pentru a obine soluia
optim unui stil de via dorit. In schimb, ele evolueaz din specii de animale
deja existente. Schimbrile evoluioniste n stilul de via se fac printr-o
cretere cu mici acumulri i schimbri minore n cadrul unei scheme
evoluioniste adaptate la un stil de via diferit, dar nrudit cu cel de la care
s-a pornit. E foarte posibil ca un animal cu adaptri multiple la un stil de
via specific s nu fie capabil s evolueze conform cerinelor unui alt stil de
via, sau ar putea-o face numai dup o perioad lung de timp. De
exemplu, un mamifer femel care nate pui vii nu se poate transforma ntrun animal care se nmulete prin ou, asemenea psrilor, prin simpla
eliminare a embrionului su n decurs de o zi de la lapte. ngrijirea puilor de
ctre ambii prini este o regul pentru psri, iar n timp ce la acele specii
de psri la care ngrijirea puilor este asigurat de un singur printe mama
este cea care are grij de pui, la alte specii de psri tatl este cel care
ndeplinete aceast sarcin, o dezvoltare nentlnit la mamifere. ngrijirea
puiului numai de ctre tat este specific nu doar acestor specii de psri
caracterizate printr-o poliandrie cu inversiune a rolurilor sexuale, dar i altor
psri, inclusiv struilor, emuilor i psrii tinamus.
Soluia oferit de psri la probleme legate de fertilizarea intern i
dezvoltarea ulterioar a embrionului implic o anatomie i o fiziologie
specializate. Femelele de psri, dar nu i masculii, posed un oviduct din
care o anumit poriune secret albmina (proteina alb a oului), o alt
parte produce membranele interioare i exterioare ale carapacei, iar alta
produce oul propriu-zis. Toate aceste structuri reglate hormonal i
mecanismele lor metabolice reprezint un angajament evoluionist. Probabil
c psrile au evoluat n acest sens o lung perioad de timp, pentru c
procesul de ouare era deja rspndit la reptilele ancestrale, de la care e
posibil ca psrile s fi motenit cea mai mare parte din mecanismul de
producere a oulor. Fiinele considerate deja psri, i nu reptile, de exemplu
faimosul Arheopterix, apar n straturile fosile acum
150 de milioane de ani. n timp ce biologia reproductiva a Arheopterixului nu
este cunoscut, o fosil de dinozaur de acum 80 de milioane de ani a fost
dezgropat alturi de un cuib cu ou, ceea ce sugereaz c psrile au
motenit comportamentul legat de cuib i de ouare de la strmoii lor
reptilele.
Speciile moderne de psri sunt foarte diferite att din punctul de vedere
al ecologiei, ct i din cel al stilului de via, de la zburtoare la cele care
fug pe pmnt i la cele ce se scufund n ap, de la micile psri cnttoare
pn la uriaele psri elefant, acum disprute, i de la pinguinii ce i fac
cuib n iernile antarctice pn la tucanii care se nmulesc n pdurile
tropicale. In pofida diferenelor n stilul de via, toate psrile existente au
rmas dependente de fertilizarea intern, ouare, incubaie i alte trsturi
distinctive ale biologiei reproductoare a zburtoarelor, cu doar puine
variaii de la o specie la alta. (Excepiile cele mai importante sunt
curcanii din Australia i insulele Pacificului: ei i incubeaz oule folosind
5
2

surse externe de cldur, de exemplu cldura

5
3

de fermentaie, vulcanic sau solar, nu cldura corpului.) Dac cineva s-ar


apuca s construiasc o pasre de la zero, probabil c ar putea inventa o
strategie reproductoare mai bun, dar total diferit, cum ar fi cea a liliecilor
care zboar ca psrile, dar se reproduc prin sarcin, naterea puilor vii i
lactaie. Oricare ar fi virtuile acestei soluii a liliecilor, este evident c ar fi
nevoie de mult prea multe schimbri la psri, care rmn n final ataate
soluiei lor.
Mamiferele au propria lor poveste ndelungat de angajamente evoluioniste,
ca rspuns la aceeai problem a oului fertilizat intern. Soluia mamiferelor
ncepe cu sarcina, o perioad obligatorie de evoluie a embrionului n corpul
mamei, care dureaz mult mai mult dect la orice mam pasre. Perioada
de sarcin variaz de la un minim de 12 zile la Perametes nasuta pn la
cele 22 de luni n cazul elefantului. Datorit ulterioare i tot datorit
acestui fapt s-a ajuns i la lactaia feminin. Asemenea psrilor, este
evident c mamiferele au fost legate de soluia lor diferit pentru o lung
perioad de timp. Lactaia nu las urme ntre fosile, dar este prezent la cele
trei grupuri de mami- fere n via (monotremele, marsupialele i
placentarele), care se desprinseser deja unul de altul acum 135 de milioane
de ani. Astfel, probabil c lactaia a aprut la un strmo reptil cu
caracteristici de mamifer (aa-numitele reptile terapside) chiar mai devreme
de
135 de milioane de
ani.
Asemenea psrilor, mamiferele sunt dependente de o anatomie i o
fiziologie reproductiva specifice lor. O parte dintre aceste specializri difer
foarte mult ntre cele trei grupe de mamifere, de exemplu dezvoltarea
placentar care are ca rezultat un nou- nscut relativ matur la mamiferele
placentare, naterea timpurie i relativ lunga perioad de dezvoltare
postnatal la marsupiale i depunerea de ou la monotreme. Aceste specializri sunt probabil stabilizate de cel puin 135 de milioane de ani.
In comparaie cu aceste diferene dintre cele trei grupuri de mamifere sau n
comparaie cu diferenele dintre toate mamiferele i psrile, variaiile din
cadrul celor trei grupe de mamifere sunt minore. Nici un mamifer nu i-a
redezvoltat fertilizarea extern sau nu a renunat la lactaie. Nici un mamifer
marsupial sau placentar nu i-a redezvoltat procesul de depunere a oulor.
Diferenele de lactaie dintre specii sunt doar diferene cantitative: mai
mult din aceasta, mai puin din aceea. De exemplu, laptele focilor arctice
este foarte concentrat n substane nutritive, bogat n grsimi i aproape
lipsit de zahr, n timp ce laptele omenesc este mai diluat n substane
nutritive, mai dulceag i mai srac n grsimi. Trecerea de la lapte la hran
solid se ntinde pe o perioad de pn la
4 ani n societile tradiionale de vntori i culegtori. La polul opus, cobaii
i iepurii sunt n stare s ronie hran solid la doar cteva zile de la natere
i s se lipseasc de lapte la puin timp dup aceea. E posibil ca iepurii i
cobaii s evolueze ntr-o direcie asemntoare cu speciile de psri cu pui
precoce, cum ar fi ginile sau psrile de uscat, ai cror pui tocmai ieii
din goace au deja ochii deschii, pot s alerge i pot s- i gseasc
5
4

singuri hrana, dar nu pot nc s zboare sau s-i regleze perfect


temperatura corpului. Dac viaa de pe Pmnt va supravieui masacrului
actual la care este supus din partea oamenilor, poate c descendenii
pe scara evoluionist ai

5
5

cobailor i ai iepurilor se vor dispensa de obligaia lor evoluionist de a


alpta n ceva mai mult de cteva zeci de milioane de ani.
Aadar e posibil ca pentru un mamifer s funcioneze i alte strategii
reproductoare, i se pare c este nevoie de destul de puine mutaii care s
transforme un cobai sau un iepure nou-nscut ntr-un mamifer nou-nscut
care nu are nevoie deloc de lapte. Dar asta nu s-a ntmplat nc:
mamiferele au rmas legate din punct de vedere evoluionist de strategiile
lor reproductoare specifice. In mod similar, chiar dac am observat c
lactaia masculin este imposibil din punct de vedere fiziologic, i chiar dac
i n cazul acesteia s-ar prea c nu este nevoie dect de cteva mutaii,
mamiferele femele au oricum un avans evoluionist considerabil fa de
masculi n perfecionarea potenialului fiziologic de lactaie comun celor dou
sexe. Femelele, i nu brbaii, sunt cele care au fost supuse timp de zeci de
milioane de ani procesului de selecie natural din punctul de vedere al
producerii de lapte. La toate speciile pe care le-am citat pentru a dovedi c
lactaia masculin este posibil oameni, vaci, cini, cobai i lilieci
masculii care alpteaz produc n continuare mai puin lapte dect femelele.
i totui, cutremurtoarele descoperiri recente privind liliecii Dyak Fruit ne
pot face s ne ntrebm dac nu cumva exist undeva nedescoperit o
specie de mamifere ai crei masculi i femele mpart povara alptrii sau
una care ar putea evolua n acest sens n viitor. Povestea vieii liliacului Dyak
Fruit rmne n principiu un mister, aa c nu putem spune ce condiii au
favorizat apariia lactaiei masculine normale. Acestea includ: o liot de pui
care sunt o mare povar atunci cnd trebuie hrnii, perechi monogame
mascul- femel, ncrederea mare a masculilor n paternitatea lor i pregtirea
hormonal a tailor pentru o eventual alptare, n vreme ce perechea lor e
nc nsrcinat.
Specia de mamifere deja cel mai bine descris de cteva dintre aceste
condiii este specia uman. Iar tehnologia medical face ca alte dintre
aceste condiii s fie din ce n ce mai aplicabile n cazul nostru. Datorit
medicamentelor moderne pentru fertilitate i metodelor foarte specializate
de fertilizare, naterile de gemeni sau de triplei sunt din ce n ce mai
frecvente. Alptarea gemenilor umani este o activitate care sectuiete att
de mult energiile, nct bugetul energetic zilnic al unei mame cu gemeni se
apropie de cel al unui soldat n tranee. In pofida tuturor glumelor noastre pe
seama infidelitii, analizele genetice arat c marea majoritate a bebeluilor
americani i europeni au fost procreai de soii mamelor. Testrile genetice
ale feilor sunt din ce n ce mai frecvente i pot garanta deja unui om cu o
certitudine de sut la sut c este ntr-adevr cel care a contribuit la
conceperea ftului din corpul soiei sale nsrcinate.
n cazul animalelor, fertilizarea extern favorizeaz, dup cum cea intern
atenueaz, evoluia gradului de implicare a masculului n creterea
urmaului. Acest lucru a descurajat implicarea masculin n ngrijiri la alte
specii de mamifere, dar acum o favorizeaz la oameni, deoarece tehnicile
de fertilizare extern in vitro au devenit o
5
6

realitate n ultimele dou decenii. Bineneles c marea majoritate a


bebeluilor sunt n continuare concepui intern, prin metode naturale. ns
numrul n cretere de femei i de brbai mai n vrst care vor s aib
copii, dar nu reuesc, precum i declinul modern al fertilitii (dac este real)
fac ca din ce n ce mai muli copii umani s fie produi ai fertilizrii externe,
ca majoritatea petilor i broatelor.
Toate aceste caracteristici fac din specia uman candidatul principal la
lactaia masculin. In vreme ce aceast candidatur poate atepta milioane
de ani pn s se perfecioneze prin selecie natural, st n puterea noastr
s scurtcircuitm acest proces evoluionist prin tehnologie. O anumit
combinaie ntre stimularea manual a sfrcurilor i injeciile cu hormoni
ar putea dezvolta n curnd potenialul latent al tatluincrederea lui n
paternitate fiind solid ntrit de testele ADN de a produce lapte, fr s
fie nevoie s atepte schimbrile genetice. Avantajele poteniale ale
lactaiei masculine sunt numeroase. De fapt, muli
brbai sunt geloi pe legtura deosebit ce se stabilete ntre mam i
copil ca urmare a alptrii i ale crei restricii tradiionale i fac pe brbai s
se simt exclui. Astzi, n societile dezvoltate, multe sau cele mai multe
dintre mame sunt deja indisponibile s alpteze, fie din cauza serviciului, fie
din cauza unei boli ori a lipsei de lapte. Cu toate acestea, nu numai prinii,
dar i bebeluii au multe avantaje de pe urma alptrii. Copiii alptai capt
un sistem imunodefensiv mai puternic i sunt mai puin predispui la anumite
boli, ntre care diaree, infecii ale urechii, stri diabetice timpurii, grip,
enterocolit necrotic i SMII (sindromul de moarte infantil instantanee).
Lactaia masculin ar putea aduce aceste avantaje bebeluilor, dac mama
nu este disponibil dintr-un motiv sau altul.
Cu toate acestea, trebuie s se in seama de faptul c obstacolele n calea
lactaiei masculine nu sunt doar de ordin fiziologic, obstacole care pot fi
evident depite, ci i de ordin psihologic. Tradiional, brbaii au considerat
alptarea ca o obligaie specific femeii, iar primii brbai care i vor alpta
copiii vor fi cu siguran ridiculizai de ali brbai. Cu toate acestea,
reproducerea uman implic deja folosirea din ce n ce mai frecvent a altor
procedee care ar fi putut prea ridicole acum cteva zeci de ani, de pild
fertilizarea extern fr act sexual, fertilizarea femeilor care au depit
vrsta de 50 de ani, gestaia ftului unei femei n uterul alteia i
supravieuirea pruncilor de un kilogram nscui prematur datorit unor
metode de incubaie de nalt tehnologie. tim bine c dependena noastr
evoluionist de lactaia feminin este labil din punct de vedere fiziologic,
aa c e foarte posibil ca, n cele din urm, ea s se dovedeasc labil i
din punct de vedere psihologic. Poate c ceea ce ne deosebete cel mai
mult ca specie de celelalte este capacitatea noastr, unic n rndul
animalelor, de a face alegeri mpotriva evoluiei normale. Majoritatea dintre
noi am ales s renunm la crime, violuri i genociduri, n pofida avantajelor
de transmitere a genelor pe care acestea le ofer i n pofida apariiei lor
frecvente la celelalte specii de animale i la societile umane timpurii.
Va deveni oare lactaia masculin un alt asemenea exemplu de alegere
contraevoluionist ?
5
7

40

4
Timp nepotrivit pentru
dragoste
Evoluia sexului ca
plcere
Prima scen: un dormitor slab luminat, cu un brbat bine fcut ntins
pe pat. O tnr frumoas ntr-o cma de noapte alearg ctre pat.
Un inel de cununie cu diamant strlucete ameitor pe mna ei stng,
n vreme ce n mna dreapt strnge o bucic de hrtie albastr. Se
apleac i srut urechea brbatului. Ea:
Iubitule,
e exact momentul potrivit!" Scena urmtoare: acelai
dormitor, acelai cuplu, cei doi fac evident dragoste, ns detaliile
se pierd n lumina slab. Camera de luat vederi se mut apoi pe un
calendar care e rsfoit ncet (ca s se indice trecerea timpului) de o
mn graioas purtnd acelai inel de cununie.
Scena urmtoare: acelai cuplu minunat, innd n brae fericii un copil
curat care zmbete.
El: Iubito ! Sunt att de fericit c Ovu Stick ne-a spus cnd era exact
momentul potrivit!"
Ultimul cadru: focalizare pe aceeai mn graioas, innd aceeai
hrtiu albastr. In josul ecranului apare scris: Ovu Stick. Test
de urin pentru detectarea ovulaiei."
Dac babuinii ar putea nelege reclamele noastre de la televizor, cu
siguran c aceasta li s-ar prea de-a dreptul hilar. Nici un mascul i
nici o femel babuin nu au nevoie de o trus de test hormonal ca s
detecteze ovulaia femelei, acel unic moment cnd ovarul ei elibereaz
un ou i cnd poate fi deci fertilizat. In schimb, pielea din jurul vaginului
femelei se umfl i se coloreaz ntr-un rou aprins, vizibil de la distan.
Ea eman, de asemenea, un miros specific. In even- tualitatea n care un
mascul prostnac tot nu s-a prins despre ce e vorba, femela se
ghemuiete n faa lui i i expune zonele inferioare ale corpului.
Majoritatea celorlalte femele ale speciilor de animale sunt contiente de
ovulaia lor i de asemenea o fac public masculilor prin semnale
vizuale evidente, mirosuri ori comportamente specifice.
Noi considerm c femelele babuin cu zonele genitale colorate n
rou aprins sunt ciudate. De fapt, noi, oamenii, suntem cei care, datorit
ovulaiei greu de detectat, facem parte dintr-un grup minoritar n
lumea animal. Brbaii nu au nici un indiciu sigur ca s detecteze
perioada cnd partenerele lor pot fi fertilizate, dup cum nici
femeile din societile tradiionale nu aveau vreun indiciu cert. Sunt
convins c multe femei sufer de dureri de cap ori de alte simptome pe
la mijlocul ciclului lor menstrual. Cu toate acestea, ele nu au de
41

unde s tie c acestea sunt semne ale ovulaiei, dac nu li s-a spus
n prealabil acest lucru de ctre un specialist i nici mcar
specialitii nu i-au dat seama de asta pn pe la 1930. In mod similar,
femeile pot fi nvate s-i detecteze perioada de ovulaie prin
urmrirea temperaturii corpului sau a mucusului, dar acesta e un
procedeu foarte diferit de cunoaterea instinctiv a femelelor
animale. Dac i noi am avea asemenea capaciti instinctive,
productorii truselor de detectare a ovulaiei i a contraceptivelor
nu ar mai avea acelai succes rsuntor.
Suntem de
asemenea
ciudai
datorit
practicrii
continue
a
sexului, un comportament care e consecina direct a ovulaiei noastre
ascunse. Majoritatea celorlalte specii de animale i limiteaz
practicarea sexului la o scurt perioad de estru n jurul momentului
ovulaiei fcute publice. (Substantivul estru i adjectivul corespunztor
sunt derivate de la cuvntul grec pentru tune", o insect care
urmrete vitele i le nnebunete.) n cursul perioadei de estru, o femel
babuin se trezete dup o perioad de o lun de abstinen pentru
a copula pn de 100 de ori, n timp ce o femel macac barbary o face
n medie o dat la 17 minute, mprindu-i astfel favorurile cel puin
o dat fiecrui adult din grupul ei. Cuplurile de giboni monogami
rezist timp de civa ani fr sex, pn cnd femela nceteaz s-1
mai alpteze pe ultimul nscut dintre pui i
intr din nou n perioada de estru. Imediat ce femela a rmas din
nou nsrcinat, gibonii cad iari n abstinen.
In schimb, noi, oamenii, facem dragoste n oricare dintre zilele
estrului. Femeile o solicit n oricare dintre zile, iar brbaii o fac fr
s le pese dac partenera lor este fertil sau nu n timpul ovulaiei.
Dup zeci de ani de cercetri tiinifice, nici mcar nu e sigur n ce
moment din decursul unui ciclu o femeie este cel mai mult interesat de
avansurile sexuale ale brbailor asta dac ntr-adevr
interesul ei variaz n timpul ciclului i datorit acestuia. Astfel,
majoritatea copulaiilor dintre oameni implic femei care la momentul
respectiv nu pot s conceap. Nu numai c facem dragoste n
momentele nepotrivite" ale ciclului, dar continum s facem dragoste
n timpul sarcinii femeii sau dup menopauz, cnd tim foarte bine c
fertilizarea este imposibil. Muli dintre prietenii mei din Noua Guinee sau simit obligai s fac dragoste ca de obicei pn la sfritul perioadei
de sarcin, pentru c erau convini c infuzii repetate de spermatozoizi
ofer materialul necesar pentru dezvoltarea corpului ftului.
Din punct de vedere biologic" i n virtutea dogmei catolice care pune
un semn de egalitate ntre funcia biologic a sexului i fertilizare,
activitatea sexual omeneasc pare ntr-adevr o risip enorm de
energie. De ce nu au femeile semnale clare de ovulaie, ca majoritatea
celorlalte femele animale, ca s putem restrnge sexul la momentele
cnd ne poate servi ntr-adevr la ceva bun ? Acest capitol va ncerca s
neleag evoluia ovulaiei ascunse, receptivitatea feminin
42

aproximativ constant, precum i sexul de plcere o triad de


comportamente reproductive ciudate care stau la baza sexualitii
umane.
Probabil c pn n clipa de fa v-ai convins c sunt primul exemplu de
om de tiin cu preocupri nalte care ncearc s rspund la
ntrebri absurde. Parc aud cteva miliarde de oameni din ntreaga
lume protestnd: Nu e nimic de explicat, n afar de faptul c Jared
Diamond e un idiot. Tu chiar nu nelegi de ce facem dragoste tot timpul
? Pentru c e o plcere, de-aia!"
Din pcate, acest rspuns nu-i satisface pe oamenii de tiin. n
momentul n care animalele fac dragoste, arat de parc s-ar distra
destul de bine, judecnd dup implicarea lor att de mare n actul
respectiv. oarecii marsupiali par chiar s se distreze mult mai bine
dect noi, dac lum durata copulaiei lor (pn la
12 ore) drept indiciu n acest sens. i atunci, de ce majoritatea
animalelor consider c sexul e o plcere doar cnd femela poate fi
fertilizat ? Comportamentul evolueaz i el prin selecie natural,
asemeni anatomiei. Astfel, faptul c sexul este o plcere ar trebui s fie
consecina seleciei naturale. ntr- adevr, sexul e o plcere i pentru
cini, dar numai la momentul potrivit: cinii, ca majoritatea celorlalte
animale, i-au dezvoltat bunul-sim de a se bucura de sex atunci cnd
poate conduce la un rezultat bun. Selecia natural i favorizeaz pe
acei indivizi al cror comportament i ajut s-i transmit genele
ct mai multor bebelui. i atunci cum ar putea s te ajute s faci
mai muli bebelui faptul c faci dragoste atunci cnd nu ai cum s
procreezi ?
Un exemplu simplu care ilustreaz caracterul de activitate cu un scop
bine definit al sexului la majoritatea speciilor de animale este oferit de
muscarul pestri, care solicit copulaia doar n momentul n care
oule femelei sunt gata s fie fertilizate, cu cteva zile nainte de
depunerea lor. In momentul n care femela a nceput s depun oule,
interesul ei fa de sex dispare i rezist propunerilor din partea
brbailor sau se comport cu indiferen fa de ei. ns ntr-un
experiment n care o echip de ornitologi a fcut ca 20 de femele de
mus-car pestri s rmn vduve dup terminarea procesului de
depunere a oulor prin ndeprtarea perechii lor, s-a observat c 6 din
cele 20 de vduve din experiment au solicitat copulaia cu ali
masculi n decurs de 2 zile, trei au fost efectiv surprinse n timpul
actului, iar altele s-ar fi putut s-o fi fcut fr s fie vzute. Evident c
femelele ncercau s-i conving pe masculi c sunt fertile i
disponibile. n momentul cnd puii ieeau n cele din urm din ou,
masculii nu aveau cum s-i dea seama c un alt mascul era de fapt cel
care contribuise la conceperea lor. Cel puin n anumite cazuri pcleala
a inut, iar masculii s-au apucat s aib grij de pui aa cum ar fi fcut
tatl biologic. Aadar, nu a existat nici un indiciu c vreuna dintre
femele era o vduv vesel care dorea s fac dragoste doar din plcere.
43

De vreme ce noi, oamenii, suntem o excepie prin ovulaia noastr


ascuns, receptivitatea noastr continu i sexul de plcere, este mai
mult ca sigur c asta se ntmpl pentru c aa am evoluat. E n
mod clar un paradox faptul c la Homo Sapiens, specie unic prin
contiina de sine pe care o posed, femela nu-i cunoate propria
perioad de ovulaie, pe cnd femele animale proaste, cum sunt
vacile, sunt perfect contiente de ea. A fost cu siguran nevoie de
ceva cu totul deosebit pentru a i se ascunde unei femele att de
detepte i de contiente cum este femeia perioada de ovulaie.
Dup cum vom vedea, oamenilor de tiin le-a fost extrem de greu
s-i dea seama ce este acel ceva att de deosebit.
Exist o explicaie destul de simpl pentru faptul c majoritatea
celorlalte animale sunt att de sensibile la efortul depus n timpul
copulaiei, i anume: sexul consum energie, timp i implic riscul de a
te rni sau chiar de a muri. Permitei-mi s enumr mai jos motivele
pentru care nu e cazul s facei dragoste cu iubita sau cu iubitul mai
mult dect este necesar:
1.

Producia de spermatozoizi este suficient de costisitoare,


astfel nct viermii care au suferit o mutaie ce le reduce producia
de spermatozoizi triesc mai mult dect viermii normali.
2. Actul sexual ocup un timp care ar putea fi altfel dedicat cutrii
hranei.
3. Cuplurile nlnuite ntr-o mbriare risc s fie surprinse i
omorte de un animal de prad sau de un duman.
4. Indivizi mai n vrst pot s moar n urma efortului sexual:
mpratul Franei Napoleon al III-lea a suferit un atac n timp ce
fcea dragoste, iar Nelson Rockefeller a murit n timpul actului
sexual.
5. Luptele dintre masculii speciilor de animale din cauza
unei femele estrogene sfresc adesea cu rniri serioase att ale
femelei, ct i ale masculilor.
6. Este foarte riscant pentru majoritatea speciilor de animale, inclusiv
(i mai ales) pentru oameni, s fii prins n timpul unui act sexual
extraconjugal.
Astfel, am dobndi un avantaj destul de mare dac am fi la fel de
eficieni din punct de vedere sexual ca i celelalte animale. Dar ce
avantaj compensator putem obine de pe urma aparentei noastre
ineficiente ?
Speculaiile tiinifice au tendina s insiste pe o alt trstur a noastr
neobinuit: statutul neajutorat al copiilor de oameni atrage
dup sine necesitatea multor ngrijiri parentale de-a lungul anilor. Puii
celor mai multe mamifere ncep s-i fac singuri rost de hran
imediat dup ce nu mai sunt alptai i devin destul de repede
independeni dup aceea. Astfel, majoritatea mamiferelor femele pot i
chiar i cresc puii fr ajutorul tatlui, pe care mama l ntlnete
doar pentru a copula. Cu toate acestea, la oameni majoritatea hranei e
44

obinut
prin
tehnologii
dexteritatea sau

complexe

care

depesc

cu

mult

45

capacitatea mental a unui bebelu, n consecin, copiilor notri trebuie


s li se aduc hrana cel puin vreme de zece ani dup ncheierea
perioadei de alptare, iar sarcina aceasta e mult mai uoar dac este
ndeplinit de doi prini n loc de unul. Chiar i n zilele noastre este
dificil pentru mama singur s-i creasc copiii fr ajutor, i era i mai
dificil n vremurile preistorice, cnd oamenii se ocupau cu vnatul i
culesul.
Acum gndii-v puin la problema pe care trebuia s-o rezolve o
femel care tria n peter, aflat n timpul perioadei de ovulaie i care
tocmai fusese fer- tilizat. La oricare alt specie de mamifere, masculul
care o fertilizase ar fi plecat imediat s caute alt femel fecund pe
care s-o fertilizeze. Cu toate acestea, pentru femeia din peter
plecarea brbatului ar fi nsemnat c eventualul copil ar fi putut s
moar de foame sau s fie omort de un alt mascul. Ce poate face ea
pentru a-1 convinge pe brbat s rmn ? Soluia ei strlucit
este s rmn receptiv din punct de vedere sexual chiar i dup
ovulaie! S-1 satisfac fcnd dragoste de fiecare dat cnd vrea
el! n felul acesta, el va rmne cu ea, nu va avea nevoie s-i
caute ali parteneri sexuali i chiar va
mpri cu ea raia lui zilnic din carnea de vnat. Se presupune
aadar c sexul de plcere trebuie s funcioneze ca un fel de liant
care menine un cuplu omenesc unit n timp ce cei doi coopereaz
pentru a-i crete copilul neajutorat. Aceasta era n principiu teoria
acceptat pn de curnd de antropologi, o teorie ce prea s fie
susinut cu destul de multe dovezi.
. Cu toate acestea, dup ce am aflat mai multe despre
comportamentul animal, ne-am dat seama c aceast teorie a sexului
care promoveaz valorile familiale las mult de dorit. Cimpanzeii i
mai ales bonobii fac dragoste chiar mai des dect noi (ajungnd
pn la de apte ori pe zi), i totui triesc n promiscuitate i nu
trebuie s menin nici un legmnt de cuplu. La polul opus, se pot
da exemple de masculi ai multor specii de mamifere care nu au nevoie de
asemenea mite sexuale care s-i conving s rmn cu perechea i cu
urmaul lor. Gibonii, care triesc adesea n cupluri monogame, stau
ani de zile fr s fac sex. Ajunge s v uitai pe fereastr pentru a
observa c masculii psrilor cnttoare contribuie cu asiduitate alturi
de perechile lor la hrnirea puilor din cuib, dei activitatea sexual a
ncetat dup fertilizare. Chiar i masculii de gorile, cu un harem de
cteva femele, au numai cteva ocazii s fac dragoste n fiecare an, n
rest de obicei femelele lor alpteaz sau au ieit din perioada fecund.
Atunci de ce trebuie femeile s ofere mereu atracia constant a
sexului, cnd celelalte femele nu au nevoie s-o fac ?
Exist o diferen fundamental ntre cuplurile noastre omeneti i
cuplurile abstinente ale altor specii de animale. Gibonii, majoritatea
speciilor de psri cnttoare i gorilele triesc mprtiate, fiecare
cuplu (sau harem) ocupnd teritoriul lui personal. Datorit acestui obicei,
indivizii au puine ocazii s se ntlneasc cu poteniali parteneri
46

sexuali extraconjugali. Probabil c trstura

47

distinctiv cea mai important a societilor omeneti tradiionale este


faptul c perechile triesc n mijlocul unor grupuri mari alctuite din alte
cupluri cu care trebuie s coopereze pe plan economic. Ca s gsim un
animal cu o organizare asemntoare a vieii, trebuie s cutm mult
mai departe de rudele noastre mamifere i s ajungem la coloniile
aglomerate ale psrilor de mare. Dar, nici n cuplurile psrilor de
mare partenerii nu sunt att de dependeni unul de altul din punct de
vedere economic cum suntem noi.
Dilema sexual omeneasc este c un tat i o mam trebuie s
munceasc mpreun ani de zile pentru a-i crete copiii neajutorai,
n pofida faptului c sunt adesea tentai de ali aduli fertili aflai n
apropiere. Spectrul ruperii legturii maritale datorit sexului extraconjugal, cu consecinele sale potenial
dezastruoase pentru cooperarea dintre prini n creterea copiilor, este
prezent peste tot n societile omeneti. ntr-un fel sau altul, noi
ne-am dezvoltat ovulaia ascuns i receptivitatea constant ca s
facem
posibil
combinaia noastr unic de cstorie, ngrijiri
printeti n comun i tentaie adulter. Dar cum se potrivesc oare
toate acestea ?
Aprecierile cele mai recente ale oamenilor de tiin cu privire la
aceste paradoxuri au iscat o avalan de teorii diferite aflate n
competiie, fiecare dintre ele avnd tendina s reflecte genul
autorului ei. De exemplu, exist o teorie a prostituiei propus de un
om de tiin brbat, potrivit creia femeile au evoluat n sensul
stabilirii unui schimb ntre favorurile sexuale i carnea luat de la
vntorii masculi. Mai exist i o teorie masculin a genelor mai
bune obinute prin ncorno-rare, care susine c o femeie care tria n
peter i avea ghinionul de a fi fost mritat de ctre clanul ei cu
un so impotent i putea folosi receptivitatea constant ca s atrag
(i s fie fertilizat extraconjugal de) un vecin de peter cu gene
superioare.
Mai exist apoi i teoria anticontraceptiv propus de o cercettoare
femeie, perfect contient de faptul c naterea este dureroas i
periculoas doar pentru specia uman din pricina dimensiunii mari a
copilului nou-nscut, fat de dimensiunile mamei si n comparaie cu
aceeai proporie n cazul rudelor noastre, maimuele. O femeie de
45 de kilograme nate n mod normal un copil de 2,5 kilograme, n
timp ce o femel goril de dou ori mai mare (90 de kilograme)
d natere unui pui de dou ori mai mic (1,25 kilograme). In
consecin, mamele umane mureau adesea la natere naintea evoluiei
tiinei medicale, iar femeile mai sunt nc asistate la natere de
ajutoare (obstetricieni i surori medicale n societile dezvoltate,
moae sau femei mai n vrst n societile tradiionale), n timp ce
femelele gorile nasc fr s fie asistate i nu mor
niciodat
la
natere,
dup
ct
se
tie.
Atunci,
potrivit
teoriei
anticontraceptive, femeile care triau n peter i erau contiente de
durerea i pericolul naterii, fiind de asemenea contiente de
48

perioada de ovulaie, s-au folosit greit


pentru a evita s aib relaii sexuale n

de

aceste

cunotine

49

perioada respectiv. Aceste femei nu au reuit s-i transmit mai


departe genele i au fcut ca lumea s fie populat de femei care
nu i mai cunosc perioada de ovulaie i sunt astfel incapabile s
evite contactele sexuale atunci cnd sunt fertile.
Din acest ir de ipoteze menite s explice fenomenul ovulaiei ascunse,
dou, pe care le voi numi teoria tatlui acas" i teoria mai multor
tai", sunt cele care au supravieuit, devenind cele mai plauzibile.
Interesant este c cele dou teorii sunt, n principiu, total opuse. Teoria
tatlui acas" afirm c ovulaia ascuns a evoluat ca s promoveze
monogamia, s-1 foreze pe brbat s stea acas, iar astfel s-i
ntreasc convingerea n paternitatea copiilor soiei lui. n schimb,
teoria mai multor tai" afirm c ovulaia ascuns a aprut ca s
le permit femeilor accesul la mai muli parteneri sexuali i ca s-i
fac astfel pe muli brbai s nu fie siguri dac au contribuit sau nu la
procrearea copiilor.
S lum pentru nceput teoria tatlui acas", propus de
biologii Richard
Alexander i Katharine Noonan de la Universitatea din Michigan. Ca s le
putem nelege teoria, s ne imaginm cum ar fi viaa unui cuplu
de nsurei dac femeile i-ar face ntr-adevr public perioada de
ovulaie, asemeni femelelor de babuini cu fundurile de un rou
aprins. Un so ar ti atunci fr gre, dup culoarea fundului soiei
sale, ziua n care ea ovuleaz. In ziua respectiv el ar sta acas i ar face
cu rvn dragoste ca s-o fertilizeze i s-i transmit mai departe genele.
n restul zilelor, si-ar da seama dup culoarea palid a fundului
soiei sale c nu are rost s fac dragoste cu ea. In schimb, ar pleca n
cutarea altor doamne nepzite i cu ezuturile roii ca s le poat
fertiliza i pe acestea i s-i transmit mai departe i mai multe gene.
El s-ar simi n siguran lsndu-i soia acas singur, pentru c ar
sti c ea nu este receptiv din punct de vedere sexual la brbai i c
oricum nu poate fi fertilizat. Asta este ceea ce fac de fapt masculii de
gte, albatroi i mus-cari pestrii.
Pentru oameni, rezultatele acestor csnicii cu ovulaii fcute publice ar fi
dezastruoase. Taii ar fi rareori acas, mamele nu ar putea s-i creasc
singure copiii, iar acetia ar muri pe capete. Ar fi foarte ru att
pentru mame, ct i pentru tai, fiindc nici unul nu ar reui s-i
transmit mai departe genele.
Acum s ne imaginm situaia invers, n care brbatul nu are nici cea
mai vag idee cnd sunt zilele fertile ale soiei lui. Atunci, el trebuie
s stea acas i s fac dragoste cu ea n att de multe zile din lun
ct poate, dac vrea s aib vreo ans s-o fertilizeze. Un alt motiv
pentru ca el s stea acas este c trebuie s-o pzeasc n permanen
de ali brbai, avnd n vedere c ea poate fi fertil
n oricare dintre zilele cnd el este plecat. Dac soul fustangiu are
ghinionul s fie n pat cu o alt femeie n noaptea n care soia sa
ovuleaz, e posibil ca un alt brbat s fie n patul fustangiului i s-i
50

fertilizeze soia, n timp ce fustangiul i


irosete spermatozoizii adulteri cu alt femeie, care oricum e puin
probabil s

51

ovuleze n acel moment. In virtutea acestei situaii inversate, un brbat


are mai puine motive s umble brambura, avnd n vedere c nu are
cum s tie exact care dintre soiile vecinilor sunt fertile. Rezultatul
este c taii stau acas i au grij de copii, iar n consecin copiii
supravieuiesc. Acesta este un lucru bun att pentru mam, ct i
pentru tat, amndoi reuind n acest caz s-i transmit mai
departe genele.
ntr-adevr, Alexander i Noonan susin c fiziologia specific a femelei
umane i foreaz pe soi s stea acas (mcar mai mult dect ar fi
fcut-o n mod obinuit). Femeia are de ctigat prin faptul c i
recruteaz un printe activ cu care s mpart sarcinile. Dar i
brbatul are de ctigat dac e de acord s coopereze i urmeaz
regulile stabilite de corpul soiei sale. Stnd acas, el capt
ncredere c acel copil la creterea cruia contribuie i poart ntr-adevr
genele. Nu trebuie s se team c, n timp ce e plecat la vntoare,
soia lui va
ncepe (asemeni unei femele babuin) s transmit semnale cu un
fund rou aprins pentru a-i face public ovulaia iminent i a atrage
astfel roiuri de pretendeni cu care s se mperecheze apoi n public.
Brbaii sunt de acord cu aceste reguli de baz ntr-o asemenea
msur, nct continu s fac dragoste cu soiile lor n timpul sarcinii
i dup menopauz, cnd pn i brbaii tiu c fertilizarea e
imposibil.
Astfel, potrivit
punctului de
vedere
susinut de
Alexander i Noonan, ovulaia ascuns a femeilor i receptivitatea
constant au evoluat
ca
s
promoveze
monogamia,
ngrijirea
copilului de ctre tat i
ncrederea
brbailor
in
paternitatea lor.
In competiie cu aceast teorie este cea a mai multor tai", propus de
antropologul Sarah Hrdy de la Universitatea California din Davis.
Antropologii au recunoscut de mult timp c infanticidul era un obicei
n multe din societile umane tradiionale, cu toate c statele
moderne au acum legi mpotriva lui. Pn
la studiile recente de teren ale lui Hrdy i ale altor antropologi,
zoologii nu puteau aprecia ct de des apare infanticidul la animale.
Printre speciile la care s- a studiat acest fenomen se numr acum i
rudele noastre cele mai apropiate, cimpanzeii i gorilele, pe lng un
numr mare de alte specii, de la lei la cinii africani de vntoare. Este
foarte probabil ca infanticidul s fie comis de masculii aduli mpotriva
puilor femelelor cu care nu au copulat niciodat de exemplu, atunci
cnd un mascul intrus ncearc s suplineasc lipsa altuia i
dobndete un harem de femele. Astfel, uzurpatorul tie" c puii ucii
nu sunt ai lui.
Bineneles c infanticidul ne ngrozete i ne face s ne ntrebm
de ce animalele (iar nainte i oamenii) l practic aa de des. Dac ne
52

gndim puin, ne putem da seama c aceast crim poate s devin la un


moment dat un sinistru avantaj genetic. Este puin probabil ca o
femeie s ovuleze atta timp ct i alpteaz copilul. Dar un intrus
uciga este nenrudit din punct de vedere genetic cu puii dintr-o
hait pe care tocmai a preluat-o. Omornd un astfel de pui, el
oprete perioada de lactaie a mamei i o stimuleaz s intre din nou
n

53

estru. In multe sau n majoritatea cazurilor de infanticid animal i


preluare, criminalul fertilizeaz mai apoi mama ndoliat, care sfrete
prin a purta n pntece genele criminalului.
Una dintre cauzele majore ale morii infantile, infanticidul este o
problem evoluionist serioas pentru mamele animale, care i
pierd n felul acesta investiia genetic n urmaul ucis. De exemplu,
n timpul vieii sale, o femel goril tipic i pierde mcar unul dintre
pui ca urmare a gorilelor mascule infanticide care intervin ncercnd
s pun stpnire pe haremul cruia i aparine femela. ntr-adevr,
mai mult de o treime din morile infantile la gorile se datoreaz
infanticidului. Dac o femel are doar o perioad scurt, i n
oarecare msur fcut public, de estru, un mascul puternic
o
poate monopoliza cu uurin n acea perioad. In consecin,
restul masculilor tiu" c progenitura rezultat a fost procreat de
rivalul lor i nu au de ce s nu omoare copilul.
S presupunem ns c femela i-a ascuns ovulaia i are o receptivitate
sexual constant. Ea poate s exploateze aceste avantaje ca s
copuleze cu ct mai muli brbai chiar dac o face pe furi,
atunci cnd nu o vede consortul ei. Pentru c nici un mascul nu poate fi
atunci sigur de paternitate, muli masculi recunosc c ar putea fi cei
care au contribuit la conceperea eventualului copil. Dac un
asemenea mascul reuete mai apoi s-1 goneasc pe consortul
mamei i s pun stpnire pe ea, el nu l va ucide pe copil, avnd n
vedere c ar putea s-i fie tat. E posibil s-1 ajute efectiv pe copil
protejndu-1 sau oferindu-i alte dovezi de dragoste printeasc. Ovulaia
ascuns a mamei ajut de asemenea la reducerea numrului de lupte
dintre masculii din grupul ei, pentru c o singur copulaie este puin
probabil s aib ca rezultat conceperea, aa c nu merit s te lupi
din pricina ei.
Ca exemplu privind modul foarte variat n care femelele pot folosi
ovulaia ascuns pentru a ncurca paternitatea, s lum maimuele
africane denumite ver- vei, cunoscute de toi cei care au vizitat un
parc african de distracii. Verveii triesc n grupuri de pn la 7
masculi aduli i 10 femele adulte. Avnd n vedere c femelele de
vervei nu posed nici o indicaie, anatomic sau de comportament, a
ovulaiei, biologul Sandy Andelman a cutat un copac de acacia n
care se afla o trup de vervei, a stat sub copac, a inut ridicate o
plnie i o sticl, a colectat urin de la o femel i a analizat-o
pentru a descoperi semnele hormonale ale ovulaiei. Andelman a
studiat de asemenea i copulaiile. S-a dovedit astfel c femelele
ncepeau s copuleze cu mult timp nainte de a ovula, continuau s-o
fac mult timp dup ovulaie, iar receptivitatea lor sexual nu scdea
pn n a doua jumtate a perioadei de sarcin.
La momentul respectiv, pntecele femelei nu era nc vizibil umflat, iar
masculii pclii nu aveau nici cea mai vag idee c i irosesc
eforturile. n cele din urm,
54

femelele ncetau s mai copuleze n timpul ultimei perioade a


sarcinii, cnd masculii nu mai puteau fi pclii. Asta ns le permitea n
continuare masculilor dintr-un grup s fac sex cu majoritatea celorlalte
femele din grup. Astfel, prin ovulaie ascuns, femelele vervei s-au
asigurat de neutralitatea binevoitoare a aproape tuturor potenialilor
masculi criminali din imediata apropiere.
Pe scurt, Hrdy consider c ovulaia ascuns este o adaptare
evoluionist a femelelor n scopul de a minimaliza ameninarea
mare din partea masculilor aduli la adresa vieii urmailor. In timp ce
Alexander i Noo-nan considerau ovulaia ascuns ca o modalitate de a
clarifica paternitatea i de a ntri monogamia, Hrdy e de prere c,
dimpotriv, ea duce la confuzia privind paternitatea i la destrmarea
efectiv a monogamiei.
In acest moment, v-ai putea gndi la o posibil complicaie att
n teoria
tatlui acas", ct i n cea a mai multor tai". De ce este
ovulaia uman ascuns i femeilor, cnd cerina ambelor teorii este
ca ovulaia s fie ascuns doar brbailor? De exemplu, de ce nu sar putea ca femeile s-i pstreze aceeai culoare a ezuturilor n
fiecare zi a lunii ca s-i nele pe brbai, rmnnd n acelai timp
contiente de senzaia de ovulaie i prefcndu-se doar c sunt
interesate s fac dragoste cu brbaii doritori n zilele cnd nu ovuleaz
?
Rspunsul la obiecia aceasta ar trebui s fie evident: i-ar fi greu unei
femei s fie convingtoare n timp ce se preface c este receptiv
din punct de vedere sexual, tiind c la momentul respectiv nu este
fertil. Aceast observaie se aplic n mod special n cazul teoriei
tatlui
acas".
Cnd
o
femeie
este implicat ntr-o relaie
monogam de lung durat, n timpul creia partenerii ajung s se
cunoasc foarte bine, i-ar fi destul de greu s-i pcleasc soul, n
afara situaiei cnd este i ea pclit.
Fr ndoial c teoria mai multor tai" este plauzibil n cazul acelor
specii de animale
(i
probabil
al
acelor
societi
umane
tradiionale)
pentru
care infanticidul este o problem foarte
serioas. Dar se pare c teoria se mpac
destul de greu cu societatea uman modern. Intr-adevr,
exist
sex extraconjugal, dar ndoielile privind paternitatea sunt n
continuare o excepie de la regula dup care se conduce societatea.
Testele genetice arat c cel puin
70%, dac nu chiar 95%, din copiii americani i britanici sunt ntradevr con- cepui legitim, adic cu ajutorul soului mamei. Nu prea
se ntlnesc situaii n care pentru fiecare copil s existe mai muli
brbai care radiaz bunvoin ori chiar l copleesc cu daruri sau i
ofer protecie, n timpul acesta gndind: S-ar putea ca eu s fiu tatl
adevrat al acestui copil!"
55

Aadar, e puin probabil ca protejarea copiilor de infanticid s fie acel


lucru care le face pe femei mereu receptive din punct de vedere sexual
n zilele noastre. Cu

56

toate acestea, dup cum vom vedea, femeile ar fi putut s fie


motivate n acest sens n trecutul nostru ndeprtat, iar sexul ar fi
putut avea n consecin o funcie diferit celei de astzi.
Cum ar trebui atunci s evalum aceste dou teorii opuse? Ca multe
asemenea probleme ale evoluiei umane, nici aceasta nu poate fi
rezolvat n felul att de ndrgit de chimiti i biologii moleculari,
adic printr-un experiment n eprubet. Intr-adevr, am avea un
test decisiv dac ar exista o populaie uman pe ale crei femei leam putea face s se coloreze n rou aprins n timpul perioadei
fertile i s rmn frigide n alte momente, iar pe ai crei brbai s-i
putem face s se excite doar la vederea femeilor colorate n rou
aprins. Am putea vedea atunci dac rezultatul ar fi mai mult
alergare dup fuste i mai puin grij printeasc (aa cum prezice
teoria tatlui acas") sau mai puin alergare dup fuste i mai multe
cazuri de infanticid (aa cum prezice teoria mai multor tai"). Din
pcate pentru tiin, un asemenea test este imposibil i va rmne
imoral chiar dac ingineria genetic l va face vreodat posibil.
Putem ns recurge la un procedeu foarte puternic, preferat de
biologii evoluioniti n rezolvarea acestui gen de probleme. S-a
dovedit c noi, oamenii, nu suntem singurii la care apare ovulaia
ascuns. In timp ce aceasta este o trstur deosebit de rar la
mamifere n general, ea este destul de obinuit n rndul primatelor
principale (maimuele mici i mari), grupul de mamifere cruia i
aparinem. Zeci de specii de primate nu prezint nici o indicaie
extern vizibil a ovulaiei; altele prezint ntr-adevr acest gen de
semne, dar destul de slabe; iar unele o fac public n cel mai nalt
grad. Biologia reproductoare a fiecrei specii reprezint consecina
unui experiment fcut de natur pentru a stabili avantajele i
dezavantajele ovulaiei ascunse. Comparnd speciile de primate, putem
afla ce trsturi sunt comune acestor specii cu ovulaie ascuns,
dar
lipsesc la speciile cu ovulaie
evident.
Aceast comparaie arunc o lumin nou asupra obiceiurilor noastre
sexuale i a fost subiectul unui studiu important al biologilor suedezi
Birgitta Sillen-Tull- berg i Anders Moller. Analiza lor a urmat patru
etape distincte.
Etapa 1. Sillen-Tullberg i Moller au inut evidena semnelor vizibile de
ovulaie pentru ct mai multe specii de primate mai dezvoltate (68 n
total). Aha! ai putea obiecta imediat vizibile pentru cine ? O
maimu poate prezenta semne invizibile pentru noi, oamenii, dar
evidente unei alte maimue, de pild mirosurile (feromonii). De
exemplu, cresctorii de vaci care ncearc s
insemineze artificial o vac de ferm determin cu greu perioada de
ovulaie a vacii. Dar taurii i pot da seama cu uurin dup mirosul
i comportamentul vacii.
57

Intr-adevr, aceast problem nu poate fi ignorat, dar este mai


grav la vaci dect la primatele superioare. Majoritatea primatelor ne
sunt asemntoare prin faptul c sunt active n timpul zilei, dorm
noaptea i depind foarte mult de vederea lor. O maimu resus
mascul care are probleme cu simul mirosului poate totui recunoate
o maimu femel aflat la ovulaie dup uoara nroire din jurul
vaginului, chiar dac n cazul ei nroirea nu este att de evident ca n
cazul femelei de babuin. Este adesea evident c, n cazul acelor
specii de maimue pe care noi, oamenii, le plasm n categoria celor ce
nu posed semne vizibile de ovulaie, masculii sunt i ei la fel de
ncurcai deoarece copuleaz n momente total nepotrivite cu femele
care nu se afl n perioada fertil sau sunt nsrcinate. Aadar,
clasificarea pe care noi o facem semnelor vizibile" nu e ntru totul lipsit
de valoare.
Rezultatul acestui prim pas n analiz a fost c aproape jumtate din
primatele studiate 32 din 68 s-au dovedit a fi asemntoare
oamenilor prin lipsa semnelor vizibile de ovulaie. Aceste 32 de specii
includ verveii, maimuele mici din America de Sud i maimuele
pianjen, precum i o maimu mai mare, urangutanul. Alte 18 specii,
inclusiv ruda noastr apropiat, gorila, prezint semne slabe. Restul
de 18 specii, inclusiv babuinii i rudele noastre apropiate cimpanzeii, i
fac public ovulaia ntr-un mod ct mai evident.
Etapa 2. Apoi, Sillen-Tullberg i Moller au clasat aceleai 68 de specii
dup modalitatea de mperechere. 11 specii, inclusiv maimuele mici
din America de Sud, gibonii i multe societi umane, s-au dovedit a fi
monogame. 23 de specii
incluznd alte societi umane i gorilele au haremuri de femele
controlate de un singur mascul adult. Cel mai mare numr de primate
ns 34, inclusiv verveii, bonobii i cimpanzeii au un sistem dubios
de mperechere n care femelele se asociaz i copuleaz n mod
frecvent cu mai muli masculi.
Din nou aud remarci: Aha! De ce nu sunt i oamenii considerai
dubioi ? Pentru c am fost atent i am specificat c n ultima categorie
este vorba de un obicei frecvent. ntr-adevr, majoritatea femeilor au
mai muli parteneri sexuali de-a hangul vieii lor i multe femei sunt
ncurcate n acelai moment cu mai muli brbai. Cu toate acestea,
n cadrul oricrui ciclu de fertilitate, e normal ca o femeie s aib
contacte sexuale cu un singur brbat, n timp ce normalitatea pentru o
femel vervet sau bonobo este s aib contacte sexuale cu mai muli
parteneri.
Etapa 3. Ca etap penultim, Sillen-Tullberg i Moller au combinat
etapele 1 i 2 pentru a rspunde la ntrebarea: exist vreo tendin ca
ovulaiie mai mult sau mai puin evidente s fie asociate cu un
anumit mod de mperechere? Pornind de la o nelegere simplist a
celor dou teorii opuse pe care le-am prezentat, s- ar putea spune c
ovulaia ascuns ar trebui s fie o trstur a speciilor monogame, dac
58

teoria tatlui acas" este corect, dar a speciilor dubioase,

59

dac este valabil teoria mai multor tai". De fapt, majoritatea


copleitoare a speciilor de primate monogame studiate 10 din 11
specii s-au dovedit a avea ovulaie ascuns. Nici mcar o specie de
primate monogame nu i-a fcut public ovulaia, lucru care,
dimpotriv, este, n mod normal (n 14 din 18 cazuri), o caracteristic
a speciilor dubioase. Aceste aspecte par s susin foarte puternic
teoria tatlui acas".
i totui, prediciile i teoriile se potrivesc doar n parte. n timp ce
majoritatea speciilor monogame au ovulaie ascuns, la rndul ei,
ovulaia ascuns nu este o garanie a monogamiei. Din 32 de specii cu
ovulaie ascuns, 22 nu sunt monogame, ci promiscue sau triesc n
haremuri. Speciile cu ovulaie ascuns
includ maimuele de noapte monogame, oamenii adesea monogami,
maimuele langur cu haremuri i verveii cu relaii sexuale dubioase.
Astfel, indiferent care a fost cauza ovulaiei ascunse la nceputurile
evoluiei ei, ea poate fi meninut mai departe n contextul celor mai
variate sisteme de mperechere.
n mod similar, n timp ce majoritatea speciilor cu ovulaie fcut
public n mod

ct mai evident au relaii sexuale dubioase, promiscuitatea nu e o


garanie a ovulaiei
vizibile.
De
fapt,
majoritatea
primatelor
promiscue 20 din 34 de specii prezint fie ovulaie ascuns, fie
semne foarte vagi ale acesteia. Speciile la care exist haremuri au de
asemenea ovulaii ascunse, uor vizibile, sau fcute publice n mod
evident, n funcie de fiecare specie. Aceste complexiti ne atrag atenia
asupra faptului c ovulaia ascuns poate avea funcii diferite,
depinznd de sistemul de mperechere specific cu care coexist.
Etapa 4. Pentru a identifica aceste schimbri funcionale, SillenTullberg i Moller au avut geniala idee de a studia arborele genealogic
al speciilor de primate n via. In modul acesta ei sperau s poat
identifica momentele din irul evoluionist al primatelor n care s-au
petrecut schimbri evoluioniste n semnalizarea
ovulaiei
i
n
sistemele de mperechere. Analiza se bazeaz pe faptul c specii
moderne, care sunt foarte nrudite ntre ele i care, n consecin, s-au
desprins probabil recent dintr-un strmo comun, se dovedesc a fi
diferite n sistemele de mperechere sau n pregnana semnelor
ovulaiei.
Aceasta implic schimbri recente n sistemele de
mperechere ori n semnale.
Iat un exemplu de funcionare a raionamentului de mai sus. tim c
oamenii, cimpanzeii i gorilele sunt, din punct de vedere genetic, 98%
identici i c se desprind din acelai strmo (Veriga lips") care
trebuie s fi trit nu mai trziu de acum 9 milioane de ani. Cu toate
acestea, cei trei descendeni moderni ai
60

Verigii lips" prezint acum trei tipuri de semnale de ovulaie:


ovulaie ascuns
la oameni, semnale slabe la gorile, publicitate evident la cimpanzei.
Astfel, doar

61

unul dintre aceti descendeni poate s se asemene Verigii lips" n


ceea ce privete semnalizarea ovulaiei, n vreme ce ceilali doi trebuie
s-i fi dezvoltat sisteme diferite de semnalizare.
De fapt, majoritatea speciilor de primate existente posed semne
slabe de ovulaie. De unde se poate deduce c Veriga lips" ar fi
pstrat aceeai caracteristic, iar gorilele ar fi motenit-o la rndul lor de
la Veriga lips" (vezi figura 4.1). Totui, probabil c n
decursul ultimelor 9 milioane de ani, oamenii i-au dezvoltat ovulaia
ascuns, n timp ce cimpanzeii i-au dezvoltat publicitatea pe fa.
Semnalele noastre i cele ale cimpanzeilor au evoluat astfel n direcii
opuse pornind de la datele oferite de strmoii notri cu semnale slabe.
Pentru noi, oamenii, ezuturile umflate ale cimpanzeilor n timpul
ovulaiei arat ca cele ale babuinilor. Cu toate acestea, probabil
c
strmoii cimpanzeilor i babuinilor i-au dezvoltat ezuturile
stridente independent, de vreme ce strmoii babuinilor i ai Verigii
lips" s-au desprit acum aproape 30 de milioane de ani.
Printr-un raionament similar, se pot deduce i alte momente din
arborele genealogic n care semnalizarea ovulaiei s-a schimbat.
Se dovedete c sistemele de semnalizare a ovulaiei s-au schimbat
de 20 de ori. Exist cel puin trei origini independente ale publicitii
evidente (inclusiv situaia cimpanzeilor); cel puin 8 surse independente
ale ovulaiei ascunse (inclusiv sursele prezente la noi i la cel puin 6
grupuri separate de maimue); precum i apariii repetate ale semnelor
slabe de ovulaie, fie din ovulaie ascuns (ca n cazul anumitor
maimue urltoare), fie din publicitate ndrznea (ca de cele mai
multe ori n cazul maimuelor macac).
In acelai fel n care am vzut c pot fi identificate semnalele de ovulaie,
pot fi identificate i momentele din arborele genealogic al primatelor n
care trebuie s se fi schimbat sistemele de mperechere. Sistemul iniial
al strmoului comun al tuturor maimuelor mici i mari a fost
probabil cel al mperecherilor dubioase. Dar, dac ne uitm acum la
oameni i la rudele noastre cele mai apropiate, cimpanzeii i gorilele,
gsim reprezentate toate cele trei tipuri de sisteme de mperechere:
haremurile la gorile, promiscuitatea la cimpanzei i monogamia sau
haremurile la oameni (vezi figura 4.2). Astfel, din cei trei descendeni
ai Verigii
lips" de acum 9 milioane de ani, mcar unul trebuie s-i fi schimbat
sistemul de mperechere. Alte dovezi sugereaz c Veriga lips" tria n
haremuri, astfel nct doar gorilele i cteva societi umane ar fi putut
pstra acest sistem de mperechere. Mai mult ca sigur ns c cimpanzeii
au inventat din nou promiscuitatea, n vreme ce multe societi
omeneti au inventat monogamia. Putem observa din nou cum
oamenii i cimpanzeii au evoluat n sens opus, att n ceea ce privete
sistemele de mperechere, ct i n privina celor legate de semnalele de
ovulaie.
62

Una peste alta, se pare c monogamia a evoluat independent cel


puin de 7 ori n rndul primatelor superioare : la noi, la giboni i n
cel puin 5 grupuri separate de maimue. Haremurile trebuie s fi
evoluat cel puin de 8 ori, inclusiv n cazul Verigii lips". Cimpanzeii i
cel puin alte dou maimue trebuie s fi inventat promiscuitatea dup
ce strmoii lor cei mai receni au abandonat-o n favoarea haremurilor.
Aadar, putem spune c am reconstruit att tipul sistemului de
mperechere, ct i tipul de semnale ale ovulaiei care au existat
probabil la primatele din trecutul ndeprtat, de-a lungul arborelui
genealogic. Acum putem, n sfrit, s adunm cele dou tipuri de
informaii i s ne ntrebm: care sistem de mperechere a fost
predominant n fiecare moment din arborele nostru genealogic atunci
cnd s-a dezvoltat ovulaia ascuns ?
Iat ce se poate deduce. Trebuie avute n vedere acele specii ancestrale
care semnalizau ovulaia i care apoi i-au pierdut aceast
capacitate i i-au dezvoltat ovulaia ascuns. Doar una dintre
aceste specii ancestrale era monogam. Dimpotriv, 8, poate chiar
11 dintre ele triau n promiscuitate sexual ori aveau haremuri
una dintre acestea fiind cea a strmoului care s-a dezvoltat din Veriga
lips", n cazul creia aprea de asemenea haremul. De aici deducem c
promiscuitatea sau haremurile, i nu monogamia, sunt sistemele de
mperechere care au dus la apariia ovulaiei ascunse (vezi figura
4.3). Aceasta este concluzia susinut de teoria mai multor tai".
Ea nu corespunde teoriei
tatlui
acas".
Combinnd datele privind speciile observate actualmente cu deduciile
privind speciile ancestrale, se poate deduce sistemul de mperechere
preponderent cnd semnalele ovulaiei au fost supuse schimbrilor
evoluioniste. Deducem c Specia 3 i-a dezvoltat ovulaia ascuns dintr-un
strmo stpn de harem i prezentnd semnale slabe ale ovulaiei, n vreme
ce Speciile 1 i 2 i-au pstrat sistemul ancestral de mperechere (haremuri)
i semnalele slabe ale ovulaiei.

63

n mod asemntor, ne putem ntreba: care erau modalitile de


semnalizare a ovulaiei cele mai frecvente n fiecare moment din
arborele nostru genealogic n care s-a dezvoltat monogamia ?
Descoperim astfel c monogamia nu a aprut niciodat la speciile care
i fceau public ovulaia. n schimb, a aprut de obicei la specii care
aveau deja ovulaie ascuns i uneori la speciile care i semnalizau deja
foarte slab ovulaia (vezi figura 4.4). Aceast concluzie susine
afirmaiile teoriei tatlui acas".
Dar cum pot fi oare mpcate aceste concluzii aparent opuse ?
Amintii-v c Sillen-Tullberg i Moller au descoperit n etapa a treia a
analizei lor c aproape toate primatele monogame au ovulaie
ascuns. Acum ne dm seama c rezultatul trebuie s se fi fcut
simit n dou etape. Prima, n care a aprut ovulaia ascuns n
cadrul unei specii cu relaii sexuale promiscue de tip harem. i a
doua, n care, avnd deja ovulaie ascuns, specia a trecut la
monogamie (vezi figura 4.4).
Probabil c n momentul de fa povestea noastr sexual vi se pare deja
cam ncurcat. Am pornit de la o ntrebare aparent simpl, care merita
un rspuns la fel de simplu: de ce ne ascundem ovulaia i facem sex
de plcere n orice zi a lunii ? n locul unui rspuns simplu, vi se tot
explic cum c rspunsul este mult mai complex i c implic dou
etape.
Totul se reduce n cele din urm la faptul c ovulaia ascuns s-a
schimbat de mai multe ori n decursul timpului, ba chiar i-a inversat pur
i simplu funcia n lanul evolutiv al primatelor. Ea a aprut ntr-un
moment n care strmoii notri aveau nc relaii sexuale promiscue
sau triau n haremuri. Atunci, ovulaia
ascuns i-a permis femelei maimuelor mari s-i mpart favorurile
sexuale mai multor brbai, nici unul dintre acetia neputnd s jure c
este tatl copilului ei, dar fiecare dintre ei tiind c ar putea fi. n
consecin, nici unul dintre potenialii masculi criminali nu voiau s-i
fac ru copilului femeii-maimu, i e posibil ca unii chiar s-1 fi
protejat sau s fi ajutat la hrnirea lui. Din momentul n care femeiamaimu i-a dezvoltat ovulaia ascuns n scopul respectiv, ea s-a
folosit de aceasta ca s-i aleag un brbat al peterilor zdravn,
s-1 seduc, s-1 oblige s stea acas cu ea i s-1 determine s i
ofere ei i copilului ei protecie ori ajutor, convins fiind c e i copilul
lui.
Dac ne gndim puin, nu ar trebui s ne surprind aceast schimbare
de funcie a ovulaiei ascunse. Asemenea schimbri sunt foarte
frecvente n biologia evo- luionist. Iar asta se ntmpl pentru c
selecia natural nu este un fenomen care evolueaz contient i n
linie dreapt ctre un scop ndeprtat cunoscut, asemntor felului n
care un inginer concepe cu contiinciozitate un produs nou. O
64

trstur care servete unui anumit scop la un animal ncepe s


fie

65

folosit i n alte scopuri, se modific n consecin i poate chiar s i


piard funcia iniial. Rezultatul este c sunt reinventate frecvent
aceleai adaptri, dup cum exist i pierderi, schimbri sau chiar
inversri ale funciilor n decursul evoluiei fiinelor vii.
Unul dintre cele mai cunoscute exemple n acest sens este cel al
membrelor vertebratelor. Aripioarele nottoare ale petilor ancestrali
au evoluat n picioa- rele reptilelor, psrilor i mamiferelor
ancestrale care le foloseau ca s alerge sau s sar pe pmnt.
Picioarele din fa ale anumitor mamifere i psri-reptile ancestrale au
evoluat mai apoi n aripi, folosite la zburat, la lilieci i psrile moderne.
Aripile psrilor i picioarele mamiferelor au evoluat independent n
aripioarele pinguinilor i respectiv ale balenelor, rentorcndu-se
astfel la o funcie de not i reinventnd efectiv aripioarele nottoare
ale petilor. Cel puin trei specii de peti descendeni i-au pierdut
independent membrele ca s devin mai apoi erpi, oprle fr
picioare i amfibieni fr picioare cunoscui sub
numele
de
cecilieni.
n
esen,
n
acelai
fel,
trsturile
biologiei
reproductive de exemplu, ovulaia ascuns, ovulaia fcut
public, monogamia, haremurile i promiscuitatea i-au modificat de
mai multe ori funciile sau i le-au schimbat de la una la alta, i leau reinventat ori le-au pierdut.
Consecinele acestor transformri evoluioniste pot da savoare vieii
noastre. De exemplu, n ultimul roman al marelui scriitor german Thomas
Mann, Confesiunile escrocului
Felix
Krull,
n
timpul
unei
cltorii
cu
trenul,
Felix
mparte compartimentul cu un
paleontolog care i trezete atenia vorbindu-i despre evoluia
membrelor vertebratelor. Felix, un fustangiu desvrit i plin de
imaginaie, e ncntat de implicaiile povestirii. Braele i picioarele
omeneti pstreaz oasele celor mai primitive animale de pe
pmnt!... E tulburtor!... Braul ncnttor arcuit al unei femei care ne
mbrieaz dac i cucerim favorurile... nu e cu nimic diferit de aripa cu
gheare a psrii primitive sau de aripioara pectoral a petelui... O s
m gndesc la asta data viitoare cnd... S visezi la acel bra graios cu
schelria lui antic de oase!"
Acum, odat ce Sillen-Tullberg i Moller au scos la iveal evoluia
ovulaiei ascunse, v putei hrni propria fantezie cu implicaiile ce
decurg de aici, dup cum Felix Krull i-a alimentat imaginaia cu
consecinele evoluiei membrelor vertebratelor. Ateptai pn data
viitoare cnd facei dragoste ntr-un moment nefertil din ciclul de
ovulaie, n timp ce v bucurai de sigurana unei relaii monogame de
lung durat. ntr-un asemenea moment, gndii-v la faptul c fericirea
dumneavoastr este paradoxal posibil tocmai datorit acelor
trsturi ale fiziologiei proprii care i-au deosebit pe strmoii
dumneavoastr de restul speciilor n timp ce vegetau n haremuri
sau i schimbau n promiscuitate partenerii sexuali. Ironia e c
aceti strmoi amri fceau dragoste doar n rarele perioade de
ovulaie, cnd se supuneau automat imperativului biologic de
66

a se reproduce i erau evident lipsii de plcerea pe care o


simii dumneavoastr, din cauza nevoii lor disperate de a obine
rezultate ct mai rapide.

67

5
La ce sunt buni
brbaii ?
Evoluia rolurilor
brbailor

Anul trecut am primit o scrisoare deosebit de la un profesor al unei


universiti dintr-un ora ndeprtat, care m invita la o conferin
academic. Nu-1 cunoteam pe cel care mi scrisese i nici nu
puteam s-mi dau seama dup nume dac era brbat sau femeie.
Conferina implica lungi cltorii cu avionul i petrecerea
unei
sptmni departe de cas. Dar, scrisoarea de invitaie era superb
scris. i dac conferina s-ar fi dovedit la fel de bine organizat, ar
fi putut s fie extraordinar de interesant. ovind puin la gndul
timpului pe care trebuia s i-l dedic, am acceptat.
oviala mea a disprut n momentul n care am ajuns la conferin,
care s-a dovedit interesant, aa cum anticipasem. In plus, se
depusese mult efort ca s se organizeze pentru mine activiti n afara
conferinei, incluznd cumprturi, studierea psrilor, banchete i
trasee arheologice. Profesorul din spatele acestei organizri geniale i
virtuozul autor al scrisorii s-a dovedit a fi o femeie. Pe lng faptul c a
inut o prezentare strlucit la conferin i c era o persoan foarte
plcut, era i una dintre cele mai frumoase femei pe care le-am vzut
vreodat.
Intr-una dintre excursiile de cumprturi pe care le aranjase gazda
mea, i-am cumprat mai multe cadouri soiei mele. Evident c studentul
care fusese trimis pentru a-mi fi ghid i-a dat raportul gazdei despre
cumprturile
pe
care
le fcusem, pentru c aceasta a fcut
comentarii n legtur cu ele atunci cnd m- am aezat alturi de ea
la banchetul conferinei. Spre uimirea mea, mi-a spus:
Soul meu nu-mi cumpr niciodat cadouri" Ea i cumpra n
continuare cadouri, dar a renunat pn la urm, cnd a vzut c el nu-i
ntorcea niciodat gestul.
Cineva de la mas m-a ntrebat apoi despre studiile mele de teren
asupra psrilor paradisului din Noua Guinee. I-am explicat c masculii
psri nu contribuie cu nimic la creterea puilor, ci i dedic n schimb
ntregul timp ocupaiei de a seduce ct mai multe femele posibil. Am
fost din nou surprins cnd gazda mea a izbucnit: Exact ca brbaii!"
Mi-a explicat apoi c soul ei era de fapt mai bun dect majoritatea
brbailor fiindc o ncuraja n carier. Cu toate acestea, el i
petrecea majoritatea serilor cu ali brbai din biroul unde lucra, cnd
sttea acas n weekend se uita la televizor i evita, ct putea, s
ajute n cas sau la creterea celor doi copii ai lor. Ea l rugase n
68

repetate rnduri s-o ajute, pn cnd la un moment dat renunase i


angajase o menajer.

69

Bineneles c nu e nimic neobinuit n povestea asta. Mi-am adus


aminte de ea doar pentru c femeia era att de frumoas, plcut i
talentat, nct i puteai
nchipui cu naivitate c brbatul care se nsurase cu ea ar fi trebuit s
vrea n continuare s-i petreac timpul alturi de ea.
Gazda mea se bucur totui de condiii de via conjugal mai bune
dect multe alte soii. Cnd am nceput s lucrez n munii din Noua
Guinee, m-am nfuriat adesea vznd ct de ru sunt tratate femeile.
Cuplurile cstorite pe care le ntlneam pe potecile junglei erau
alctuite n mod obinuit dintr-o femeie aplecat sub povara unei
legturi enorme de lemne pentru foc i un copil, tatl mergnd
ano alturi i crnd numai arcul i sgeile. Expediiile de
vntoare ale brbailor ddeau tot att de puine rezultate ca i
ocaziile pe care le aveau de a se implica n viaa familiei lor, pe
lng faptul c anumite animale erau consumate pe loc n jungl
de ctre brbai. Soiile erau cumprate, vndute i abandonate fr
consimmntul lor.
Cu toate acestea, mai trziu, cnd am avut i eu copii i mi-am
studiat sentimentele n vreme ce mi pzeam familia n timpul
plimbrilor, mi-am dat seama c a putea s-i neleg mai bine pe
brbaii din Noua Guinee care se plimbau alturi de familiile lor. Miam dat seama c mergnd alturi de copiii mei eram n exclusivitate
atent s nu fie clcai de vreo main, s nu umble brambura sau s
nu sufere cumva vreun accident. Brbaii supunndu-se tradiiilor
din Noua Guinee trebuiau s fie i mai ateni din pricina pericolelor
mai mari care i pndeau pe soia i copiii lor. Aceti brbai, aparent
fr griji, care se plimbau alturi de o femeie mpovrat, erau de fapt
pzitorii i protec- torii familiei lor i i pstrau n acest scop minile
libere, astfel nct s se poat folosi repede de arc i de sgeat n
eventualitatea c ar fi fost atacai de br- baii unui alt trib. Expediiile
de vntoare ale brbailor i vnzarea femeilor continu s rmn
ns un mister pentru mine.
ntrebarea la ce sunt buni brbaii poate prea total nelalocul ei n
contextul acestei discuii. De fapt, aceasta este una dintre problemele
care ating un punct sensibil din societatea noastr. Femeile tolereaz din
ce n ce mai puin statutul auto-determinat al brbailor i i critic pe
brbaii care au mai mult grij de ei dect de soiile i copiii lor.
ntrebarea ridic de asemenea o foarte important problem teoretic
pentru antropologi. Dac lum drept criteriu de evaluare serviciile pe
care brbaii le ofer perechilor lor i copiilor, masculii majoritii
speciilor de mamifere nu sunt buni dect s injecteze sperm. Ei
prsesc femela dup copulaie, lsnd-o s poarte singur povara
hrnirii, protejrii i antrenrii puilor. Dar masculii umani sunt diferii
datorit faptului c (de obicei sau adesea) rmn cu perechea lor i cu
copilul dup copulaie. In general, antropologii sunt de
prere
c
rolurile suplimentare ale brbailor, rezultate din aceast
70

mprejurare, au contribuit n mod crucial la evoluia


distinctive ale speciei noastre. Raionamentul e urmtorul.

trsturilor

Rolurile economice ale brbailor i femeilor sunt diferite n toate


societile de vntori i culegtori nc existente, o categorie care
acoperea toate societile umane pn la apariia agriculturii acum zece
mii de ani. Invariabil, brbaii i petreceau cea mai mare parte a
timpului vnnd animale mari, n timp ce femeile i petreceau mai
mult timp adunnd plante, vnnd animale mici i ngrijind copiii.
Tradiional, antropologii consider aceast difereniere omniprezent ca
o diviziune a muncii ce promoveaz interesele comune ale familiei
nucleare i din pricina aceasta reprezint o strategie solid de
cooperare. Brbaii sunt mult mai dotai dect femeile pentru a urmri
i omor animale mari, evident din pricin c brbaii nu trebuie s-i
poarte pe copii de colo-colo pentru a-i alpta i pentru c, n medie,
brbaii sunt mai puternici dect femeile.
Dup prerea antropologilor, brbaii vneaz ca s asigure hran
soiilor i copiilor.
O diviziune asemntoare a muncii persist n societile industriale
moderne: n continuare, multe femei i dedic mai mult din timpul lor
creterii copiilor dect brbaii. In timp ce brbaii nu mai au ca
ocupaie principal vntoarea, ei aduc n continuare hran soiilor i
copiilor datorit muncii lor remunerate (lucru pe care l fac i
majoritatea femeilor americane). Astfel, expresia s aduci o pine
acas" are un neles strvechi i profund.
Aprovizionarea cu carne de ctre vntorii tradiionali este considerat o
funcie distinct a masculilor umani, pe care acetia o mpart doar
cu puine dintre speciile de mamifere, de pild lupii i cinii africani de
vntoare. In mod normal, se presupune c aceast trstur este
legat de alte trsturi general valabile pentru toate societile umane,
trsturi ce ne difereniaz de alte mamifere. n particular, este legat
de faptul c brbaii i femeile rmn asociai n familii nucleare dup
copulaie i de faptul c la oameni (spre deosebire de marile maimue
tinere) copiii sunt incapabili s-i fac rost de mncare muli ani dup
ce nu mai sunt alptai.
Aceast teorie, ce pare att de evident nct este luat drept bun,
emite dou predicii asupra scopurilor vntorii la oameni. n primul
rnd,
dac
scopul principal al vntorii este s aduc familiei
vntorului carne, brbaii ar trebui s
urmeze
strategia
de
vntoare care produce n mod sigur cea mai mare cantitate de
carne. De aici este uor de dedus c brbaii ar obine n medie mai multe
kilograme de carne pe zi vnnd animale mari dect vnnd animale
mici. n al doilea rnd, trebuie s deducem c un vntor i aduce
vnatul acas la soie i copil, i nu l mparte cu strinii. Oare
sunt aceste dou predicii adevrate ?
71

n mod surprinztor pentru asemenea argumente antropologice, aceste


predicii au fost verificate n foarte mic msur. Poate mai puin
surprinztor este faptul c rolul conductor n testare 1-a avut o
femeie antropolog, Kristen Hawkes de la Universitatea din Utah. Testele
lui Hawkes s-au bazat n special pe msurtori cantitative ale hranei
obinute de indienii Ache din nordul Paraguaiului i au fost fcute
mpreun cu H. Kaplan. Hawkes a fcut i alte teste pe populaia
Hadza din Tanzania, n colaborare cu Nicholas Blurton Jones i James
O'Connell. S analizm mai nti datele obinute de la indienii Ache.
n trecut, indienii Ache din nord erau n exclusivitate vntori i
culegtori i au continuat s-i petreac mult timp colindnd pdurile
chiar i dup ce au nceput s se stabileasc n aezri agricole
n anii '70. Potrivit schemei
tradiionale a ocupaiilor masculine, brbaii Ache s-au specializat n
vnarea de mamifere mari, de exemplu pecari i cprioare i, de
asemenea, n culesul unor mari cantiti de miere din stupii albinelor.
Femeile piseaz amidon ca s obin fin din palmieri, adun fructe i
larve de insecte i au grij de copii. Tolba de vntoare a unui brbat
Ache difer mult de la o zi la alta: el aduce hran destul pentru
mai muli oameni dac omoar un pecar sau dac gsete un stup,
dar nu se alege cu nimic ntr-un sfert din zilele pe care le petrece
vnnd. n schimb, la ntoarcere, recolta femeilor este previzibil i
variaz foarte puin de la o zi la alta, deoarece palmierii dau fructe
din abunden, astfel nct cantitatea de fin de amidon pe care o
obine o femeie depinde doar de ct timp a petrecut pisnd-o. O
femeie poate fi sigur ntotdeauna c va aduna destul pentru ea i
pentru copii, dar nu poate aduna niciodat att de mult ct s-i
hrneasc i pe alii.
Primul lucru surprinztor care rezult din studiile lui Hawkes i ale
colegilor ei este legat de diferena dintre cantitile de hran obinute
prin strategiile dife- rite ale brbailor i femeilor. Recordurile erau
bineneles deinute de brbai, avnd n vedere faptul c bagajul zilnic
al unui brbat depea 40 000 de calorii dac avea norocul s omoare
un pecar. Cu toate acestea, media de 9 634 de calorii de hran
adus zilnic de un brbat s-a dovedit inferioar celei a unei femei
(10 356), iar valoarea median pentru brbat (de 4 663) era mult
mai mic." Acest rezultat paradoxal se explic prin faptul c zilele
glorioase n care un brbat reuea s prind un pecar erau cu mult
depite de zilele umilitoare cnd se ntorcea acas cu mna goal.
Astfel s-a dovedit c brbaii Ache ar duce-o mai bine pe termen lung
dac ar rmne la munca njositoare a femeilor" de a pisa coaja
palmierilor dect s cedeze ispitei vntorii. De vreme ce brbaii sunt
mai puternici dect femeile, ei ar putea s piseze i mai multe calorii
pe zi dect ele, dac s-ar hotr s fac asta. In goana lor dup tentaii
mari, dar imprevizibile, brbaii Ache seamn cu juctorii care doresc
s ctige marele premiu: pe termen lung, juctorii ar fi
72

mult mai avantajai dac i-ar depune banii la banc i i-ar ridica
dobnda att de plictisitoare i de previzibil.
Cealalt surpriz a fost c vntorii Ache norocoi nu aduc carnea
acas n principal pentru soiile i copiii lor, ci o mpart cu larghee
tuturor celor din jur. Acelai lucru se petrece i cu recoltele lor de miere.
Consecina acestei mpriri largi este c trei sferturi din totalul
hranei pe care l consum un membru al tribului Ache este luat din
afara familiei nucleare.
E uor de neles atunci de ce femeile Ache nu sunt vntori de calibru
mare: nu- i pot lsa copiii singuri i nu-i pot asuma riscul de a avea n
vreo zi tolba goal pentru c asta le-ar pune n pericol alptarea i
sarcina. Dar de ce oare evit un brbat s fac munca femeilor, se
mulumete cu rata mai sczut de hran pe care o aduce ca urmare
a vntorii i nu aduce acas nevestei i copiilor ce a vnat, cum ar
trebui s fac dac ne lum dup prediciile tradiionale ale
antropologilor ?
Paradoxul acesta sugereaz c altceva dect interesele soiei i
copiilor
lui susine preferina brbatului Ache pentru vntoarea
animalelor mari. In timp ce Kristen Hawkes mi prezenta aceste
paradoxuri, am avut presimirea neagr c adevrata explicaie s-ar
putea s se dovedeasc mai puin nobil dect filozofia de via a
masculului care spune c trebuie s aduc o pine acas. Am nceput
s m situez n defensiv alturi de camarazii mei brbai i s caut
explicaii care ar putea s-mi redea ncrederea n nobleea strategiei
masculine.
Prima mea obiecie a fost legat de faptul c Kristen Hawkes fcuse
socoteala przilor de vntoare n calorii. In realitate, orice cititor
modern cu ceva cunotine de nutriie tie c nu toate caloriile sunt
egale. Poate c vnatul mare ne satisface nevoia de proteine, care
sunt mult mai de pre pentru noi din punct de vedere nutriional dect
umilii carbohidrai ai finii de amidon obinute din palmier. Dar brbaii
Ache au drept int nu doar carnea bogat n proteine, ci i mierea, ai
crei carbohidrai sunt la fel de umili ca i cei ai finii de amidon. In
timp ce brbaii din tribul Kalahari San (oamenii tufiurilor")
vneaz animale mari, femeile San culeg i prepar nuci de mongongo,
o surs excelent de proteine. Ct timp vntorii-culegtori din
zonele joase ale Noii Guinee i
irosesc zilele n cutarea, de cele mai multe ori zadarnic, a cangurilor,
soiile i copiii lor adun n mod sigur proteine sub form de pete,
obolani, omide i pianjeni. De ce oare brbaii San i cei din Noua
Guinee nu urmeaz modelul soiilor ?
Apoi am nceput s m ntreb dac e posibil ca brbaii Ache s fie de
obicei vntori ineficieni, o situaie aberant n rndul vntorilorculegtori moderni. Fr ndoial c nzestrrile pentru vntoare ale
brbailor inuii (eschimoi) i ale indienilor arctici le sunt
73

indispensabile, mai ales iarna cnd nu prea exist

74

alt hran n afar de vnatul mare. Spre deosebire de brbaii Ache,


brbaii din tribul Hadza din Tanzania obin n medie cantiti de vnat
mai mari vnnd mai degrab animale mari dect mici. Dar, asemenea
celor din tribul Ache, brbaii din Noua Guinee continu s vneze,
chiar dac rezultatele sunt foarte slabe. i vntorii Hadza persist n
faa unor riscuri enorme, avnd n vedere c n medie nu reuesc s
pun nimic n tolb n 28 din cele 29 de zile pe care le petrec
vnnd. O familie de indieni din tribul Hadza ar putea muri
de foame ateptndu-1 pe soul-tat s reueasc n ncercarea de a
dobor o giraf. In orice caz, nu toat carnea obinut din cnd n
cnd de un vntor Hadza sau Ache este rezervat familiei sale, aa c
ntrebarea dac vnatul mare aduce avantaje alimentare mai mari sau
mai mici dect strategiile alternative nu-i are rostul din punctul de
vedere al familiei lui. Vnatul animalelor mari nu este, pur i simplu,
modul cel mai potrivit de a hrni o familie.
Cutnd n continuare s-i apr pe tovarii mei brbaii, m-am
ntrebat apoi: s- ar putea oare ca scopul mpririi crnii i mierii cu
atta drnicie s fie mbln- zirea pornirilor vntoreti prin
intermediul unui altruism reciproc ? Adic m atept s omor o giraf
doar o dat la 29 de zile, iar fiecare dintre tovarii mei de vntoare
se afl n aceeai situaie, dar ne mprtiem n direcii diferite i e
posibil ca fiecare dintre noi s-i omoare girafa n alt zi. Dac vntorii
norocoi sunt de acord s-i mpart carnea ntre ei i familiile lor, toi
vor avea destul de des burile pline. Potrivit acestei interpretri,
vntorii ar trebui s prefere s-i mpart prada cu cei mai buni
vntori, de la care este foarte probabil s primeasc carne n
schimb ntr-o alt zi.
Cu toate acestea, n realitate, vntorii Ache i Hadza i mpart
vnatul cu oricine se afl prin apropiere, indiferent dac este sau nu
vntor bun. Asta ne face s ne ntrebm de ce un brbat Ache sau
Hadza se mai obosete s vneze, de vreme ce poate pretinde o bucat
de carne chiar dac el personal nu prinde nimic. i, de asemenea, de ce
s mai vneze, dac orice animal pe care l omoar este mprit tuturor
? De ce nu adun pur i simplu nuci i nu vneaz obolani pe care ar
putea s-i aduc familiei lui i pe care nu ar trebui s-i mpart cu
nimeni ? Trebuie s existe vreo explicaie mai puin nobil a vntorii
brbteti, pe care am trecut-o cu vederea n eforturile mele de a gsi
un motiv nobil.
Un alt posibil motiv nobil la care m-am gndit a fost c mprirea cu
drnicie a crnii e de folos ntregului trib al vntorului, care foarte
probabil c nflorete sau piere mpreun cu el. Nu e de ajuns s-i
concentrezi toate energiile hrnirii familiei tale, dac restul tribului
moare de foame i nu poate face fa unui atac din partea unui trib
duman. i totui, acest posibil motiv ne duce napoi la paradoxul iniial:
cea mai bun modalitate pentru ca ntregul trib Ache s fie bine
hrnit este ca toi s se umileasc pisnd banala, dar sigura, fin
de amidon din coaja palmierilor, adunnd fructe i larve de insecte.
75

Brbaii n-ar

76

trebui s-i piard timpul umblnd dup un asemenea vnat ntmpltor


cum e pecarul.
Intr-un ultim efort de a detecta valorile familiei n ocupaia brbailor cu
vntoarea, m-am gndit la relevana pe care o are vnatul n ceea
ce privete rolul de protectori al brbailor. Masculii multor specii de
animale, de exemplu psrile cnttoare, leii i cimpanzeii, i petrec o
foarte mare parte din timp patrulnd de-a lungul teritoriului lor.
Asemenea patrulri au scopuri multiple: s detecteze i s goneasc
intruii
masculi
rivali
din
teritoriile
nvecinate,
s detecteze
animalele de prad care ar putea pune n pericol perechea masculului
i copilul i s urmreasc schimbrile sezoniere n cantitatea de hran i
n alte resurse. In mod similar, atunci cnd vntorii umani caut
vnat, i ei sunt ateni
la
eventualele
pericole
i
situaii
care
pot
afecta
restul
tribului. In plus, vntoarea ofer o ans de antrenare a calitilor
de lupttor pe care le folo- sesc oamenii atunci cnd i apr tribul de
dumani.
Acest rol al vntorii este cu siguran foarte important. Cu toate
acestea, se pune ntrebarea ce pericole specifice ncearc vntorii s
detecteze si ale cui interese ncearc s le serveasc fcnd asta. In timp
ce leii i alte carnivore mari sunt ntr-adevr un pericol pentru populaiile
din anumite zone ale lumii, de departecel mai mare pericol pentru
societile tradiionale de vntori- culegtori l constituie vntorii
din triburile rivale. Brbaii din aceste societi sunt implicai n
rzboaie intermitente, al cror scop este s ucid brbai din alte
triburi. Femeile i copiii din tribul rival capturai sunt fie ucii, fie cruai
i transformai n soii i, respectiv, n sclavi. In cel mai ru caz, se
poate considera c patrulele de vntori masculi i slujesc astfel
propriul interes genetic n dezavantajul grupurilor rivale de brbai. In
cel mai bun caz, se poate spune c i apr soiile i copiii de
pericolele reprezentate n principal de ali brbai. Chiar i aa, rul i
binele pe care brbaii aduli l fac restului societii prin acti- vitatea lor
de patrulare se pot echilibra reciproc.
Astfel, toate cele cinci eforturi ale mele de a considera vntoarea
de animale mari la tribul Ache drept o modalitate fireasc pentru
brbai de a servi ntr-un fel ct mai nobil interesele soiilor i copiilor
lor au euat. Apoi Kristen Hawkes mi-a adus aminte de cteva
adevruri dureroase despre avantajele unui brbat Ache
(spre
deosebire de soia i copiii lui) de pe urma vntorii, n afar de
hrana pe care o ngurgiteaz.
Pentru nceput trebuie menionat faptul c n rndul celor din tribul
Ache, ca i
n cazul altor populaii, sexul extraconjugal nu este ceva neobinuit.
Atunci cnd au fost rugate s-1 identifice pe tatl potenial (partenerul
lor sexual cam din momentul conceperii) dintr-un grup de 66 de
copii/brbai, zeci de femei Ache au indicat n medie 2,1 brbai
77

pentru fiecare copil. Dintr-un eantion de 28 de

78

brbai, femeile i-au indicat pe vntorii buni mai des dect pe cei slabi
ca fiind iubiii lor i i-au indicat pe cei buni ca fiind taii poteniali ai mai
multor copii.
Ca s nelegem semnificaia biologic a adulterului, trebuie s ne
aducem aminte de anumite aspecte ale biologiei reproductive despre
care am discutat n capitolul 2 i despre felul n care acestea introduc
o asimetrie fundamental n ceea ce privete interesele femeilor i ale
brbailor. Pentru femeie, faptul c are mai muli parteneri sexuali nu
contribuie n mod direct la capacitatea ei efectiv de reproducere. Din
momentul n care o femeie a fost fertilizat de un brbat, contactul
sexual cu un altul nu poate duce la naterea unui alt copil cel puin
timp de 9 luni, i probabil pentru cel puin civa ani, datorit amenoreei
de alptare, rspndit n societile de vntori-culegtori. Pe de alt
parte, n decursul ctorva minute de adulter, un brbat, altfel fidel,
i poate dubla numrul urmailor.
S facem acum o comparaie ntre rezultatele reproductive ale brbailor
care se ghideaz dup cele dou strategii de vntoare pe care Hawkes
le denumete strategia aductorului" i strategia actorului".
Aductorul obine hran pentru a-i asigura o cantitate moderat cu
o probabilitate ct mai mare, de pild vneaz obolani i piseaz
fin de palmier. Cel care adopt strategia actorului vneaz animale
mari, nregistrnd ctiguri foarte mari doar o singur dat n decursul
mult mai multor zile n care vine cu tolba goal, aportul lui mediu fiind
astfel mai sczut. In medie, aductorul ofer cea mai mare cantitate
de hran soiei i copiilor, dei nu are niciodat n plus pentru a-i
permite s mai dea i altcuiva. Tot n medie, cel ce se d n spectacol
aduce mai puin mncare soiei i copiilor lui, dar are cteodat att
de mult carne, nct i permite s-o mpart i cu alii.
Evident c, dac o femeie i evalueaz interesele genetice dup
numrul de copii pe care poate s-i creasc pn la maturitate,
aceasta depinde de ct de mult mncare le poate oferi, aa nct cel
mai bine pentru ea este s se mrite cu un aductor. i servete ns
cel mai bine interesele dac are drept vecini vntori care se dau n
spectacol i cu care poate avea din cnd n cnd contacte sexuale n
schimbul unei cantiti mai mari de carne pentru ea i pentru copiii ei.
De asemenea, ntregului trib i plac cei care se dau n spectacol ca
urmare a przilor mari pe care le aduc i pe care le mpart cu toat
lumea.
In ceea ce privete modul n care un brbat i poate servi cel mai bine
interesele genetice, actorul are i avantaje, dar i dezavantaje. Unul
dintre avantaje este faptul c ajut la procrearea mai multor copii
prin adulter. El mai are, de asemenea, anumite avantaje n afara
adulterului, cum ar fi statutul nalt n ochii tribului. Ceilali membri ai
tribului vor s-1 aib vecin din pricina crnii pe care o poate drui, i e
posibil s-1 rsplteasc oferindu-i fiicele drept partenere. Din aceeai
cauz, e foarte probabil ca tribul s le acorde tratament
79

preferenial

80

copiilor celui care se d n spectacol. Printre dezavantajele pe care


acesta le are se numr i faptul c n medie el aduce acas mai
puin mncare pentru soia i copiii lui, asta nsemnnd c mai puini
dintre copiii si legitimi au anse s supravieuiasc
pn
la
maturitate. De asemenea, e posibil ca i soia lui s umble dup ali
brbai n timp ce el e ocupat s se dea n spectacol, consecina fiind c
doar un procent foarte mic dintre copii sunt ai lui. Are oare cel care
se d n spectacol o poziie mai bun pentru c renun la
sigurana asupra paternitii ctorva copii, n schimbul posibilitii de
a contribui la conceperea mai multor copii ?
Rspunsul depinde de mai multe cifre, de pild de numrul copiilor
nelegitimi pe care poate s-i creasc soia unui aductor, procentul de
copii nelegitimi ai unei soii de aductor i msura n care ansele de
supravieuire ale copiilor unui vntor care se d n spectacol sunt
sporite de statutul lor favorizat. Valorile acestor cifre vor fi diferite
de la un trib la altul, n funcie de ecologia local. Cnd Hawkes a
estimat valorile pentru indienii Ache, ea a ajuns la concluzia c, avnd n
vedere un spectru larg de condiii posibile, e foarte probabil ca actorii
s-i transmit mai departe genele unui numr mai mare de copii
supravieuitori dect aductorii. S-ar putea ca acest scop, i nu cel
tradiional acceptat de a aduce pinea acas pentru nevast i copii, s
fie adevrata raiune a vnatului animalelor mari.
Aadar, nu este adevrat c vntorii brbai i femeile culegtoare
reprezint o form de diviziune a muncii prin intermediul creia
familia nuclear i promoveaz ca un tot unitar interesele comune i
datorit creia fora de munc este folosit n mod selectiv pentru binele
grupului. De fapt, stilul de via al vntorilor i culegtorilor implic un
conflict clasic de interese. Dup cum observam i n capitolul 2, ceea ce
este bine pentru interesele genetice ale unui brbat nu este neaprat
bine i pentru cele ale unei femei, i invers. Soii au
interese comune, dar i interese divergente. Pentru o femeie e cel mai
bine dac
se mrit cu un aductor, dar un brbat nu e prea avantajat n
aceast postur.
Studiile biologice din ultimii zeci de ani au demonstrat existena a
numeroase asemenea conflicte de interese la animale i la oameni
nu doar conflicte ntre soi i soii (sau ntre animalele care formeaz
o pereche), dar i ntre prini i copii, ntre o femeie nsrcinat i
ftul ei i ntre frai. Prinii au gene n comun cu urmaii lor, iar fraii
au gene n comun. Cu toate acestea, fraii sunt de asemenea, unul
pentru altul, competitorii poteniali cei mai acerbi, iar prinii i urmaii
sunt de asemenea n competiie. Multe studii pe animale au
demonstrat c a crete urmai reduce sperana de via a printelui
datorit consumului de energie i riscurilor pe care i le asum. Pentru
un printe, un urma reprezint o cale de a-i transmite mai departe
genele, dar este posibil ca acesta s mai aib i alte asemenea ocazii.
Se poate ca interesele printelui s fie mai bine servite prin
81

abandonarea unui urma i canalizarea tuturor resurselor sale ctre


alte

82

odrasle, n timp ce interesele urmaului pot fi cel mai bine servite n


dezavantajul prinilor si. In lumea animal, ca i n cea a oamenilor, nu
rareori asemenea conflicte duc la infanticid, paricid (omorrea
prinilor de ctre un urma) i fratricid (omorrea unui frate de ctre
cellalt). In timp ce biologii explic aceste conflicte prin calcule
teoretice bazate pe ecologie genetic i cantiti de hran, toi le
recunoatem din experien, fr s facem nici un calcul. Conflictele de
interese ntre oameni strns nrudii prin snge ori prin cstorie sunt
cele mai obinuite i constituie tragediile cele mai tulburtoare ale vieii
noastre.
Ce valoare general au aceste concluzii? Hawkes i colegii ei au studiat doar
dou populaii de vntori-culegtori, indienii Ache i Hadza. Concluziile
rezultate ateapt s fie verificate pe alte societi de vntori-culegtori. E
foarte probabil ca rspunsurile s difere de la trib la trib i chiar de la
individ la individ. Din propria mea experien n Noua Guinee, pot afirma c
e foarte probabil ca concluziile lui Hawkes s se aplice i mai bine n acest
caz. Noua Guinee are puine animale mari, przile de vntoare sunt
reduse i tolbele sunt adesea goale. Cea mai mare parte din prad este
consumat direct de vntori n timp ce se afl nc n jungl, iar carnea
oricrui animal mare adus acas este mprit cu drnicie. Este dificil de
aprat vnatul din Noua Guinee din punct de vedere economic, dar el are
rezultate evidente n stabilirea unui statut pentru vntorii norocoi.
Ce se poate spune despre relevana concluziilor lui Hawkes pentru societatea
noastr? Probabil c v-ai albit deja la fa la gndul c voi pune ntrebarea
asta i c v ateptai s ajung la concluzia c brbaii americani nu sunt
buni de nimic. Bineneles c nu asta e concluzia. Pot face observaia c
muli brbai americani (majoritatea ? de departe cei mai muli ?) sunt soi
devotai, muncesc din greu ca s-i sporeasc veniturile, i dedic aceste
venituri soiilor i copiilor lor, au foarte mult grij de copii i nu umbl
dup fuste.
Dar, din pcate, rezultatele obinute n cazul tribului Ache sunt relevante
pentru o anumit parte a brbailor din societatea noastr. Civa brbai
americani i prsesc ntr-adevr soiile i copiii. Procentul de brbai
divorai care refuz s plteasc pensia alimentar stipulat prin lege este
scandalos de mare, att de mare, nct pn i guvernul nostru a
nceput s fie preocupat de aceast problem. n Statele Unite, prinii
singuri i depesc ca numr pe cei cstorii, iar majoritatea celor singuri
sunt femei.
Dintre brbaii care rmn nsurai, cunoatem cu toii civa care au mai
mult grij de persoana lor dect de soie i de copii i care i dedic n mod
total nepotrivit timpul, banii i energia umblatului dup fuste i dup
obinerea unui statut de mascul feroce prin afiarea unor simboluri specifice
i printr-un anume comportament. Astfel de preocupri tipic masculine sunt
mainile, sporturile i consumul de alcool. Prea puin pine mai este adus
acas. Nu pretind c am socotit ce procent din brbaii americani se
ncadreaz n categoria celor care se dau n spectacol mai degrab dect n
83

cea a aductorilor, dar numrul de figurani nu e deloc neglijabil.

84

Chiar i n rndul cuplurilor devotate care muncesc, studiile privind


folosirea timpului liber arat c femeile americane cu serviciu petrec n
medie de dou ori mai multe ore cu sarcinile pe care le au (definite ca
slujb, plus copii, plus cas) dect soii lor i, cu toate acestea, femeile sunt
pltite n medie mai puin pentru aceeai munc dect brbaii. Cnd soii
americani sunt rugai s estimeze numrul de ore pe care ei i soiile lor le
dedic fiecare n parte copiilor i cminului, aceleai studii arat c brbaii
au tendina s se supraevalueze i s-i subestimeze soiile. Senzaia mea
este c aportul brbailor n cas i la creterea copiilor este n medie
chiar mai mic n anumite ri industrializate, cum ar fi Australia,
Japonia, Coreea, Germania, Frana i Polonia, ca s amintesc doar
cteva dintre cele pe care ntmpltor le cunosc mai bine. Din acest
motiv, att publicul larg, ct i antropologii continu s se ntrebe la ce
sunt buni brbaii.

85

6
Cum s obii mai mult fcnd mai
puin
Evoluia menopauzei
feminine
Majoritatea animalelor slbatice rmn fertile pn cnd mor sau pn
foarte aproape de acel moment. Acelai lucru este valabil i la brbai: cu
toate c, din motive diferite, anumii brbai devin nefertili sau mai puin
fertili la diferite vrste, brbaii nu trec printr-o perioad propriu-zis de
anulare total i definitiv a fertilitii la o anumit vrst. Sunt atestate
nenumrate cazuri de brbai n vrst, inclusiv unul de 94 de ani, care au
devenit tai.
In schimb, femeile trec printr-o perioad de slbire acut a fertilitii,
ncepnd aproximativ cu vrsta de 40 de ani, care duce treptat la o sterilitate
complet i definitiv n decurs de aproape zece ani. Dei anumite femei
continu s aib cicluri menstruale regulate pn la vrsta de 54 sau 55 de
ani, conceperea dup vrsta de 50 de am a fost foarte rar pn la recenta
dezvoltare a tehnologiilor medicale care folosesc terapia cu hormoni i
fertilizarea artificial. De exemplu, n rndul huteriilor americani, o
comunitate religioas foarte strict care se hrnete foarte bine i
se opune contracepiei, femeile dau natere la copii ct de repede e posibil
din punct de vedere biologic pentru oameni, cu un interval mediu de doar doi
ani ntre nateri, si au n medie n final cam 11 copii. Chiar i femeile huterite
nceteaz s mai fac copii la vrsta de 49 de ani.
Pentru oamenii de rnd, menopauza e un fapt inevitabil al vieii, de cele mai
multe ori unul dureros i presimit cu ntristare. Dar pentru biologii evoluioniti, menopauza feminin e o aberaie n lumea animal i un paradox
intelectual. Esena seleciei naturale este promovarea trsturilor genetice
care mresc numrul de descendeni ai unui individ ce i poart aceste gene.
Cum e posibil ca selecia natural s fi dat natere, n fiecare membru
feminin al unei specii, unor gene care s-i ngreuneze capacitatea de a lsa
mai muli descendeni ? Toate trsturile biologice sunt supuse
variaiilor genetice, inclusiv perioada de menopauz feminin. De ce, odat
menopauza stabilizat la femei dintr-un motiv oarecare, pragul de vrst la
care se instaleaz nu a fost mpins treptat pn la dispariia sa din nou,
datorit faptului c femeile care treceau prin menopauz mai trziu n via
puteau s lase mai muli urmai ?
Pentru biologii evoluioniti, menopauza feminin este aadar una dintre
cele mai ciudate trsturi ale sexualitii umane. Dup cum voi arta mai
departe, este de asemenea i printre cele mai importante. Alturi de
creierele noastre mari i de poziia noastr vertical (factori subliniai n orice
text despre evoluia omului), de ovulaia noastr ascuns i de nclinaia spre
sexul de plcere (creia textele nu-i acord att de mult atenie), sunt
convins c menopauza feminin s-a numrat printre trsturile
86

biologice eseniale care ne-au difereniat ca oameni o fiin mai dezvoltat


dect marile maimue i deosebit de ele din punct de vedere calitativ.
Muli biologi ar protesta dac ar auzi cele de mai sus. Ei ar susine c
menopauza feminin la oameni nu ridic o problem nerezolvat i c
nu este nevoie s mai discutm despre ea. Obieciile lor sunt de trei tipuri.
In primul rnd, anumii biologi caracterizeaz menopauza feminin la oameni
drept un rezultat al recentei creteri a speranei de via la oameni. Aceast
cretere se explic nu doar prin msurile publice de sntate din decursul
ultimului secol, dar probabil i prin dezvoltarea agriculturii cu 10 000 de ani
n urm i mult mai probabil prin schimbrile evoluioniste care au condus la
creterea capacitilor de supravieuire ale oamenilor n decursul ultimilor 40
000 de ani. Potrivit acestui punct de vedere, menopauza nu putea fi un
eveniment frecvent n cursul majoritii celor cteva milioane de ani de
evoluie uman, pentru c (se pare) aproape nici o femeie i nici un brbat
nu depeau vrsta de 40 de ani. Bineneles c perioada reproductiva a
femeii era programat s nceteze pe la vrsta de 40 de ani, pentru c
oricum nu ar fi avut ocazia s aib vreun folos dup aceast vrst.
Creterea duratei de via s-a dezvoltat mult prea recent n istoria
noastr evoluionist pentru ca sistemul reproductiv al femeii s fi avut timp
s se adapteze pretinde aceast obiecie.
i totui, acest punct de vedere ignor faptul c sistemul reproductiv
brbtesc i toate celelalte funcii biologice, att ale femeilor, ct i ale
brbailor, continu s funcioneze la majoritatea oamenilor timp de zeci de
ani dup vrsta de 40 de ani. Ar trebui aadar s presupunem c toate
celelalte funcii biologice au fost n stare s se adapteze repede la noua
noastr durat de via, rmnnd un mister de ce sistemul reproductiv
feminin a fost singurul incapabil s-o fac. Afirmaia c n trecut puine
femei supravieuiau pn la vrsta menopauzei este bazat pe
paleodemografie, adic pe ncercri de stabilire estimativ a vrstei
n momentul morii la scheletele vechi. Aceste estimri se bazeaz
pe presupuneri nedemonstrate i puin pla- uzibile, de exemplu aceea
c scheletele recuperate reprezint un eantion tipic al unei ntregi
populaii strvechi sau aceea c scheletelor vechi de aduli li se
poate determina ntr-adevr vrsta cu precizie. In timp ce capacitatea
paleodemografilor de a distinge ntre scheletul vechi al unei persoane
de 10 ani i cel al unei persoane de 25 de ani nu este pus la ndoial
aici, capacitatea pe care au pretins-o de a distinge un adult de 40 de
ani de unul de 55 de ani nu a fost nc demonstrat. Calcule nu se prea
pot face prin comparaie cu scheletele oamenilor moderni, ale cror
stiluri de via, diete i boli diferite fac cu siguran ca pentru oasele lor
s se obin rezultate diferite de cele obinute pentru vechii oameni.
A doua obiecie consider c e posibil ca menopauza feminin la
oameni s fie un fenomen vechi, dar neag faptul c ar fi exclusiv
specific oamenilor. Multe sau
majoritatea
animalelor
slbatice
sufer o scdere a fertilitii odat cu
87

naintarea n vrst. S-a descoperit c anumii reprezentani foarte n


vrst din numeroase specii de animale i psri slbatice sunt
nefertili. Multe femele n vrst de macac rhesus i anumii oareci de
laborator trind n cuti special amenajate sau n grdini zoologice,
unde vieile le sunt considerabil prelungite n comparaie cu durata
lor de via normal, profitnd de ngrijiri medicale foarte atente i
de protecie total mpotriva dumanilor ajung ntr-adevr la
sterilitate. Pornind de la aceste fapte, anumii biologi sunt de
prere c menopauza feminin la oameni este doar o manifestare a
unui fenomen, larg rspndit, de menopauz animal. Oricare ar fi
explicaia acestui fenomen, existena lui la mai multe specii ar
nsemna c menopauza la specia uman nu este neaprat ceva
deosebit, care s necesite explicaii.
Cu toate acestea, cu o floare nu se face primvar, iar nici o femeie
steril nu poate institui menopauza. Asta nseamn c detectarea unei
persoane n vrst care se ntmpl s fie steril n slbticie, ori a
sterilitii regulate la animalele din cuc a cror speran de via este
extins n mod artificial, nu ajut la stabilirea existenei menopauzei ca
fenomen important din punct de vedere biologic n slbticie. Pentru
asta ar fi nevoie s se demonstreze c un numr
important de femele adulte dintr-o populaie de animale slbatice
au devenit sterile i au mai trit o perioad important din timpul
lor de via dup dispariia fertilitii.
Specia uman corespunde ntr-adevr acestei definiii, dar numai despre
una sau poate dou specii de animale slbatice se mai tie cu
siguran c se con- formeaz aceleiai reguli. Una este o specie de
oareci marsupiali din Australia la care masculii (i nu femelele)
manifest ceva ce s-ar putea numi menopauz: toi masculii din
respectiva populaie devin sterili ntr-o scurt perioad de timp n august
i mor n decursul urmtoarelor dou sptmni, lsnd o populaie alctuit n exclusivitate din femele nsrcinate. In acest caz ns, faza de
postmenopauz este doar un procent neglijabil din ntreaga durat de
via a masculului.
oarecii marsupiali nu trec printr-o menopauz adevrat, ci sunt mai
degrab considerai un exemplu de reproducere tip big bang, sau
semelparitate un singur efort reproductiv n decursul unei viei, urmat
foarte repede de sterilitate i moarte, cum se ntmpl i n cazul somonului
i al agaraceelor. Un exemplu mai bun de menopauz animal este oferit de
balenele-pilot, la care un sfert din exemplarele adulte ucise de vntorii de
balene s-au dovedit a fi n perioada de postmenopauz, judecnd dup starea
ovarelor. Femelele de balen-pilot trec prin perioada de menopauz la
vrsta de
30 sau de 40 de ani, au o durat de supravieuire dup aceea de cel puin 14
ani i pot tri mult peste 60 de ani.
Menopauza ca fenomen biologic important nu este deci unic la oameni, ea
fiind mprit mcar cu o singur specie de balene. Ar fi interesant de
88

cutat dovezi ale

89

menopauzei la balenele ucigae i la cteva alte specii care s-ar putea


dovedi candidai la menopauz. Dar se descoper destul de des femele n
vrst nc fertile n rndul populaiilor slbatice ndelung studiate ale altor
mamifere cu durat de via mai lung, inclusiv la cimpanzei, gorile, babuini
i elefani. Aadar, e puin probabil ca aceste specii i majoritatea celorlalte
s sufere de menopauz regulat. De exemplu, un elefant de 55 de ani este
considerat btrn, avnd n vedere faptul c 95 la sut dintre elefani mor
nainte s ating aceast vrst. Dar fertilitatea elefanilor femele de 55 de
ani este jumtate din cea a femelelor aflate n floarea vrstei.
Menopauza feminin este aadar destul de neobinuit n lumea animal
pentru ca evoluia ei la oameni s necesite explicaii. Cu siguran c nu am
motenit-o de la balenele-pilot, de ai cror strmoi propriii notri strmoi sau desprit acum 50 de milioane de ani. De fapt, menopauza trebuie s se fi
dezvoltat la noi ncepnd din momentul cnd strmoii notri s-au desprit
de cei ai cimpanzeilor i ai gorilelor acum
7 milioane de ani, pentru c ea apare la oameni n timp ce la cimpanzei i
la gorile nu
(sau, cel puin, nu n mod
regulat).
A treia i ultima obiecie consider menopauza uman un fenomen vechi,
care este neobinuit n rndul animalelor. In schimb, criticii sunt de prere c
nu ar trebui s cutm o explicaie pentru menopauz, fiindc misterul a
fost deja rezolvat. Soluia (spun ei) se afl n mecanismul fiziologic al
menopauzei: rezerva de ovule a unei femei este fixat de la natere i nu
sporete cu timpul. Unul sau mai multe ovule sunt pier- dute prin ovulaie la
fiecare ciclu menstrual, i mult mai multe ovule mor pur i simplu (fenomen
numit atresie). Pn la vrsta de 50 de ani, aproape ntreaga rezerv iniial
de ovule a unei femei este terminat. Acele ovule care rmn sunt vechi de o
jumtate de secol, din ce n ce mai insensibile la hormonii pituitari i mult
prea puine pentru a produce destul estradiol ca s atrag secreia
hormonilor pituitari.
Se poate ridica ns o contraobiecie fatal la aceast obiecie. Obiecia nu
este greit, ea este ns incomplet, ntr-adevr, epuizarea i mbtrnirea
rezervei de ovule este cauza imediat a menopauzei la oameni, dar de ce lea programat selecia natural pe femei aa nct ovulele lor s se epuizeze
sau s devin insensibile n jurul vrstei de 40 de ani ? Nu exist nici o
explicaie convingtoare pentru faptul c nu am fi putut s ne dezvoltm o
cantitate de dou ori mai mare de ovule sau ovule care s rmn sensibile
dup o jumtate de secol. Ovulele elefanilor, ale balenelor fr dini i poate
chiar i ale albatroilor rmn viabile timp de cel puin 60 de ani, iar cele
ale broatelor estoase sunt viabile mult mai mult timp, aa c ar fi fost
posibil ca i ovulele umane s-i dezvolte aceeai capacitate.
Motivul principal pentru care aceast a treia obiecie e incomplet este c ea
confund mecanisme proxime cu explicaii cauzale ultime. (Un mecanism
proxim este o cauz direct, imediat, n timp ce o explicaie final este
ultima dintr-un lung ir de factori care conduc la acea cauz imediat. De
90

exemplu, cauza imediat a unui divor poate fi descoperirea de ctre so a


legturilor extraconjugale ale soiei, dar explicaia ultim

91

poate fi insensibilitatea cronic a soului i incompatibilitatea fundamental a


cuplului, care a fcut-o pe soie s aib legturi extraconjugale.) Fiziologii i
specialitii n biologia molecular cad adesea n capcana de a trece cu
vederea aceast distincie, care este ns fundamental pentru biologie,
istorie i comportamentul uman n general. Fiziologia i biologia molecular
nu pot dect s identifice mecanismele imediate, doar biologia evoluionist
poate oferi explicaiile cauzale ultime. O ilustrare simpl a acestui lucru ar fi
explicaia faptului c aa-numitele broate dendrobate sunt otrvitoare
deoarece secret o substan chimic letal denumit batracotoxin. Dar
acel mecanism biologic molecular datorit cruia broasca este otrvitoare ar
putea fi considerat un detaliu total neimportant, pentru c alte substane
otrvitoare ar fi fost la fel de eficiente. Explicaia cauzal ultim este c
broatele dendrobate i-au dezvoltat substane otrvitoare fiindc sunt mici
i altminteri neajutorate, o int uoar pentru animalele de prad dac nu ar
fi protejate de otrav.
Am observat deja de mai multe ori n aceast carte c marile probleme ale
sexualitii umane sunt ntrebrile evoluioniste despre esena explicaiilor
cauzale ultime, i nu cutarea mecanismelor fiziologice imediate. Intr-adevr,
sexul este o plcere pentru noi deoarece femeile au ovulaie ascuns i
sunt tot timpul receptive, dar de ce i-au dezvoltat aceast fiziologie
reproductiva att de ciudat ? ntr-adevr, brbaii au capacitatea fiziologic
de a produce lapte, dar de ce nu au evoluat n sensul exploatrii acestei
capaciti ? n mod asemntor, pentru menopauz, partea uoar a
misterului este adevrul banal c rezerva de ovule a femeii se termin
sau scade mult n jurul vrstei de 50 de ani. Provocarea este de a descoperi
de ce ne-am dezvoltat acest detaliu aparent negativ al fiziologiei noastre
reproductive.
mbtrnirea (sau senectutea, cum o numesc biologii) sistemului reproductiv
feminin nu poate fi analizat eficient dac nu este considerat n paralel cu
alte procese de mbtrnire. Ochii, rinichii, inima i toate celelalte organe i
esuturi ale noastre ajung de asemenea la senectute. Aceast mbtrnire a
organelor noastre nu este ns inevitabil din punct de vedere fiziologic ori,
cel puin, nu este inevitabil ca ele s mbtrneasc la fel de repede la toate
speciile, pentru c organele anumitor broate estoase, melci sau ale altor
specii rmn ntr-o stare bun mult mai mult timp dect ale noastre.
Fiziologii i muli ali cercettori ai procesului de mbtrnire ncearc s-i
gseasc o singur explicaie general. Explicaiile populare care au aprut
n ultimele decenii au invocat sistemul imunitar, radicalii liberi, hormonii i
diviziunea celular. De fapt, n pofida tuturor ipotezelor, toi cei care am
trecut de vrsta de 40 de ani tim c tot ce este legat de corpul nostru
ncepe s se deterioreze, nu doar sistemul nostru imunitar sau de aprare
mpotriva radicalilor liberi. Cu toate c am avut parte de o via mai
lipsit de stres i cu ngrijiri medicale mai bune dect majoritatea celor
aproximativ 6 miliarde de oameni de pe pmnt, pot sesiza procesele de
mbtrnire care au nceput deja s pun stpnire pe mine la vrsta de 59
de ani: perceperea slbit a sunetelor ascuite, dificultatea de focalizare la
distane mari, un sim mai puin fidel al mirosului i gustului, pierderea unui
92

rinichi, degradarea dinilor, degete mai puin flexibile .a.m.d.

93

Convalescena mea n urma afeciunilor este deja mai lung dect nainte: a
trebuit s renun la alergat din pricina afeciunilor repetate la pulpa piciorului,
de curnd am ieit dintr-o perioad de convalescen n urma unei
entorse la umrul stng, iar acum tocmai mi-am scrntit un tendon de la
un deget. i dac experiena altor brbai poate fi luat drept model, pot
spune c n faa mea se ntinde litania plngerilor obinuite, care includ
probleme cu inima, artere nfundate, probleme cu vezica, cu ncheieturile,
lrgirea prostatei, pierderea memoriei, cancerul de colon .a.m.d. Toate
aceste deteriorri sunt ceea ce numim mbtrnire.
Motivele principale ale acestei litanii apstoare sunt uor de neles prin
analogie cu structurile construite de om. Asemenea mainilor, trupurile
animale au tendina s se deterioreze treptat sau s devin grav afectate
odat cu trecerea timpului i cu folosirea lor repetat. In scopul combaterii
acestor tendine, ne reparm i ne ntreinem cu contiinciozitate mainile.
Selecia natural asigur corpului nostru capacitatea de a se ntreine i de a
se repara incontient.
Att corpurile, ct i mainile sunt ntreinute n dou feluri. In primul rnd,
reparm o parte dintr-o main atunci cnd ea este foarte stricat. De
exemplu, reparm garnitura gurit a unei maini sau aripa tamponat i i
nlocuim frnele sau cauciucurile, dac sunt att de stricate nct nu mai
pot fi reparate. In mod asemntor, corpul nostru repar stricciunile
grave. Cel mai vizibil exemplu n acest sens este refacerea rnilor atunci
cnd ne tiem, dar refacerea molecular a ADN-ului afectat i multe alte
procese de refacere au loc n interiorul nostru fr ca noi s le putem
vedea. La fel cum un cauciuc stricat poate fi nlocuit, i corpul nostru are
capacitatea de a regenera pri din organele afectate, de exemplu poate
reface un esut al rinichilor, ficatului sau intestinului. Aceast capacitate
de regenerare este mult mai dezvoltat la alte animale. Ce bine ar fi dac
am semna cu stelele de mare, crabii, castraveii de mare i oprlele care i
pot regenera braele, picioarele, intestinele i, respectiv, coada!
A doua modalitate de ntreinere a mainilor i a corpurilor este cea regulat
i automat necesar contrabalansrii procesului de uzare treptat,
indiferent dac organismul a fost sau nu grav afectat. De exemplu, cu
ocazia verificrilor planificate schimbm uleiul, bujiile, cureaua de la
ventilator i pivoii unei maini. In mod asemntor, din corpul nostru crete
constant pr, se nlocuiesc o dat la cteva zile esuturile interioare ale
intestinului subire, celulele roii din snge o dat la cteva luni, iar fiecare
dinte o dat n via.
nlocuirea invizibil este valabil si n cazul moleculelor de proteine care ne
alctuiesc corpul.
Timpul de funcionare al mainii depinde foarte mult de ct de bine este
ntreinut i de ci bani sau alte resurse sunt alocate ntreinerii ei. Acelai
lucru este valabil i pentru corpuri, nu numai avnd n vedere programele de
exerciii, vizitele la doctor i alte forme de ntreinere contiente, dar i n
legtur cu refacerile si formele de ntreinere
94

incontiente de care au grij corpurile noastre. Procesele de sintetizare a


pielii noi, a esutului renal i a proteinelor folosesc foarte mult energie
biosintetic. Speciile de animale sunt foarte diferite ntre ele din punctul de
vedere al investiiei lor n ntreinere i, n consecin, al ratei de mbtrnire.
Anumite broate estoase triesc peste 100 de ani. oarecii de laborator,
care triesc n cuti, sunt hrnii din abunden, sunt aprai de animale de
prad i de alte riscuri, primesc ngrijiri medicale mai bune dect orice
broasc estoas slbatic sau dect marea majoritate a oamenilor, mor de
btrnee nainte s mplineasc 3 ani. Exist diferene de mbtrnire chiar
i ntre noi, oamenii, i rudele noastre cele mai apropiate, maimuele mari.
Cele bine hrnite, care triesc n siguran n grdini zoologice i sunt tratate
de veterinari rar (dac nu chiar niciodat), depesc vrsta de 60 de ani, n
timp ce americanii albi expui la mult mai multe pericole i beneficiind de mai
puin ngrijire medical triesc acum n medie pn la 78 de ani brbaii i
83 femeile. De ce oare corpurile noastre i poart incontient mai bine de
grij dect o fac cele ale maimuelor mari ? De ce mbtrnesc broatele
estoase att de ncet n comparaie cu oarecii ?
Am putea evita complet mbtrnirea i am putea (n absena accidentelor)
tri la nesfrit dac am fi cu toii scoi din cnd n cnd din funciune i neam schimba toate organele ct mai des. Am putea evita artrita dac ne-am
dezvolta alte membre, cum fac crabii, atacurile de inim prin dezvoltarea
periodic a unei inimi noi, i am putea minimiza uzarea dinilor dac near crete la loc de 5 ori (cum se ntmpl la elefani, n loc de o singur dat,
cum ni se ntmpl nou). Aadar, unele animale investesc foarte mult n
anumite aspecte ale refacerii corpului lor, dar nici un animal nu investete
la fel de mult n toate aspectele, dup cum nici un animal nu poate evita n
totalitate mbtrnirea.
Motivul devine din nou evident prin analogie cu mainile noastre: costul
ridicat al reparrii i ntreinerii. Majoritatea nu dispunem dect de sume
limitate de bani pe care suntem obligai s le mprim. Investim n reparaiile
mainii exact att ct s-o facem s funcioneze i doar atta timp ct are rost
din punct de vedere economic s facem asta. Atunci cnd nota de plat
pentru reparaii devine prea mare, ne dm seama c e mai ieftin s punem
maina veche pe butuci i s cumprm alta. Genele noastre trebuie s fac
fa unui troc similar ntre repararea corpului vechi care le conine i
fabricarea unor containere noi pentru gene (adic bebelui). Cheltuielile
pentru repararea fie a mainilor, fie a corpurilor consum din resursele
disponibile pentru cumprarea unei maini noi sau procreare. Animalele
care se repar singure la un pre foarte sczut i au durate scurte de via,
asemenea oarecilor, pot s dea natere puilor mult mai repede dect cele
greu de ntreinut i care triesc mult, ca noi, oamenii. O femel oarece care
moare la vrsta de 2 ani, cu mult nainte de momentul n care noi, oamenii,
devenim fertili, a produs 5 pui la fiecare dou luni, ncepnd de la vrsta de
doar cteva luni.
Asta nseamn c selecia natural regleaz investiiile relative n
reparaie
i reproducere aa nct s maximizeze transmiterea de gene
ctre urmai. Echilibrul dintre reparaie i reproducere este diferit de la
95

specie la specie. Anumite specii, cum ar fi

96

oarecii, sunt urmrite de spectrul dispariiei i dau natere puilor foarte


repede, dar mor la fel de repede. Altele, cum suntem i noi, investesc mult n
reparaii, triesc aproape un secol i pot procrea o duzin de copii n acest
interval de timp (dac este vorba despre o femeie huterit), sau peste 1 000
de copii (dac este vorba despre un mprat ca Moulay cel Sngeros). Rata
anual de concepere la oameni este mai mic dect cea a oarecelui (chiar i
n cazul mpratului Moulay), dar ei dispun de mai muli ani n care pot
procrea.
Se dovedete astfel c un aspect determinant al investiiei biologice n
reparaii i deci n perioada de via n cele mai bune condiii este riscul
de a muri din cauza accidentelor sau a condiiilor proaste. Dac eti ofer de
taxi n Teheran, nu-i cheltuieti banii pentru ntreinerea taxiului tu, pentru
c acolo e sigur c pn i cel mai atent taximetrist va fi tamponat cam o
dat la cteva sptmni. In schimb, i strngi toi banii ca s cumperi
inevitabilul taxi nou. In mod asemntor, animalele ale cror stiluri de
via trebuie s fac fa riscului ridicat al unei mori accidentale sunt
programate din punct de vedere evoluionist s o lase mai moale cu
reparaiile i s mbtrneasc mai repede, chiar i atunci cnd triesc n
sigurana cutii din laborator i sunt bine hrnite. oarecii, care n slbticie
sunt supui unei rate mari de capturare de ctre animale de prad, sunt
programai din punct de vedere evoluionist s investeasc mai puin n
reparaii i s mbtrneasc mai repede dect alte animale asemntoare,
ca psrile, de exemplu, care pot s scape de animalele de prad, n
slbticie, zburnd. Broatele estoase, protejate n slbticie de o carapace,
sunt programate s mbtrneasc mai ncet dect alte reptile, n timp ce
porcii spinoi, protejai de spini, mbtrnesc mai greu dect alte mamifere
de dimensiuni asemntoare.
Aceast generalizare se aplic i n cazul nostru i al maimuelor mari, rudele
noastre. Oamenii din trecutul ndeprtat, care de obicei rmneau pe pmnt
i se aprau cu sulie i foc, erau expui unui risc mai mic de a muri atacai
de animale de prad sau de a cdea din copac dect maimuele care triau
n copaci. Motenirea programrii evoluioniste rezultate de aici se pstreaz
pn astzi i se manifest prin faptul c noi trim cteva decenii n plus fa
de maimuele din grdina zoologic, aflate n condiii comparabile de
siguran, sntate i ndestulare. E cert c noi ne-am dezvoltat mecanisme
mai bune de reparaie i ne-am redus rata de mbtrnire n decursul
ultimelor 7 milioane de ani, de cnd ne-am desprit de rudele noastre
maimuele mari, ne-am dat jos din copac i ne-am narmat cu sulie, pietre i
foc.
Un raionament similar este relevant i n cazul experienei noastre dureroase
care ne spune c totul n corpul nostru ncepe s cedeze pe msur ce
naintm n vrst. Din pcate, crudul adevr al schemei evoluioniste este
eficiena costului. Ai pierde o cantitate considerabil de energie biosintetic,
care altfel ar putea fi canalizat ctre procesul de procreaie, dac v-ai
menine o parte a corpului ntr-o asemenea stare de regenerare nct s le
poat depi n funcionare, precum i n durata de via, pe toate celelalte
pri. Corpul cel mai eficient construit este cel n care toate organele se
97

uzeaz aproximativ n acelai ritm.

98

Bineneles c acelai principiu este valabil i n cazul mecanismelor


construite de om, dup cum se vede ntr-o povestire despre acel geniu al
fabricrii de automobile eficiente care a fost Henry Ford. ntr-o bun zi,
Ford i-a trimis nite angajai la un cimitir de maini cu sarcina de a
examina starea n care se afl prile rmase din mainile model Ford T care
fuseser aruncate. Angajaii s-au ntors cu vestea aparent trist c aproape
toate componentele prezentau semne de uzur. Singura excepie o
constituiau pivoii, care erau aproape noi. Spre uimirea angajailor, n loc s
fie mndru c pivoii sunt rezisteni, Ford a declarat c acetia erau exagerat
de bine construii i c n viitor trebuiau produi cu mai puin cheltuial. E
posibil ca aceast concluzie a lui Ford s contrazic n totalitate idealul
meteugului, dar era perfect valabil din punct de vedere economic: el i
irosise ntr-adevr banii fcnd pivoi care s dureze mult i a cror
rezisten o depea pe cea a mainilor n care erau instalai.
Proiectarea corpurilor noastre, care a evoluat prin selecie natural, se
supune principiului pivotului al lui Henry Ford cu o singur excepie. n
principiu, toate prile corpului omenesc se uzeaz cam n acelai timp.
Principiul pivotului se aplic chiar i sistemului reproductiv al brbailor, care
nu iese brusc din funciune, dar acumuleaz treptat diverse probleme, cum ar
fi hipertrofierea prostatei i scderea numrului de spermatozoizi n grade
diferite de la brbat la brbat. Principiul pivotului se aplic de asemenea
corpurilor animalelor. Cele prinse n slbticie prezint puine semne ale
deteriorrii legate de vrst, pentru c e foarte probabil ca un animal slbatic
s moar ucis de unul de prad sau n urma unui accident, atunci cnd corpul
lui devine mai slab. Cu toate acestea, n grdini zoologice i n cuti de
laborator, animalele prezint deteriorri datorate mbtrnirii n toate prile
corpului, asemenea nou.
Aceleai veti triste sunt valabile i n cazul femelei i al sistemului
reproductiv al animalelor. Femelele de macac rhesus i epuizeaz rezerva de
ovule funcionale n jurul vrstei de 30 de ani; fertilizarea ovarelor la iepurii n
vrst este mai puin sigur, un numr din ce n ce mai mare de ou prezint
anomalii la ham-sterii, oarecii i iepurii btrni, iar mbtrnirea efectiv a
uterului conduce la creterea mortalitii embrionare la hamsteri, oareci i
iepuri. Astfel, n lumea animal sistemul de reproducere al femelei este un
microcosmos al ntregului corp, n sensul c tot ceea ce ar putea s nu mai
funcioneze bine datorit vrstei se deterioreaz ntr-adevr odat cu vrsta
la vrste diferise, n funcie de indivizi.
Excepia categoric de la principiul pivotului o constituie menopauza
feminin. Intr-un interval de timp relativ scurt, aceasta afecteaz sistemul de
reproducere la toate femeile, cu zeci de ani nainte de moartea prevzut i
chiar cu mult timp nainte de moartea femeilor din populaiile de vntoriculegtori. Sistemul de reproducere este dezafectat din cauza unui bana'
,iotiv fiziologic epuizarea rezervei de ou funcie ale care ar fi fost
destul de uor de eliminat printr-o simpl mutaie care s schimbe puin
rata cu care oule mor sau devin nefuncionale. Evident c nu a existat un
aspect fiziologic legat de menopauza feminin la oameni care s nu poat fi
evitat, dup cum nu era nimic ine- vitabil din punct de vedere evoluionist
99

n cazul mamiferelor n general. n schimb,

10
0

femela, dar nu i masculul uman, a fost programat ntr-un mod specific prin
selecie natural, cndva n decursul ultimelor ctorva milioane de ani,
s-i dezafecteze prematur sistemul de reproducere. Aceast mbtrnire
prematur este cu att mai surprinztoare, cu ct ea este complet opus
curentului predominant: cu alte cuvinte, noi, oamenii, ne-am dezvoltat o
mbtrnire ntrziat, nu una prematur.
Teoretizrile pe marginea raiunilor evoluioniste ale menopauzei
feminine umane trebuie s explice cum e posibil ca strategia evoluionist
aparent contrareproductiv a unei femei de a face mai puini copii ar putea
avea ca rezultat naterea mai multor copii. Evident c, pe msur ce o
femeie nainteaz n vrst, ea poate face mai mult pentru a mri numrul de
oameni care i poart genele dac se dedic copiilor ei existeni, nepoilor
poteniali i celorlalte rude, n loc s dea natere unui alt copil.
Raionamentul evoluionist se bazeaz n acest caz pe cteva aspecte simple
ale vieii. Unul dintre acestea este lunga perioad de dependen de prini a
copilului uman, un interval de timp mai lung dect la oricare alt specie de
animale. Un pui de cimpanzeu ncepe s-i adune singur hrana imediat ce nu
mai este alptat de mama lui. El i adun cea mai mare parte a hranei cu
propriile mini. (Folosirea de ctre cimpanzei a uneltelor, de exemplu
pescuitul" termitelor cu fire de iarb sau spargerea nucilor cu pietre,
prezint un mare interes pentru oamenii de tiin, dar are doar o
semnificaie limitat, innd de regimul alimentar al cimpanzeilor.) Bebeluul
cimpanzeu i prepar de asemenea hrana cu propriile mini. Dar vntorii i
culegtorii i obin cea mai mare parte din hran cu ajutorul uneltelor, cum
ar fi bee pentru spat, plase, sulie i couri. De asemenea, cea mai mare
parte din hrana oamenilor este preparat cu ajutorul unor instrumente
(curat de coaj, mcinat, tiat etc.) i apoi gtit la foc. Noi nu ne
aprm de animalele de prad periculoase cu ajutorul dinilor i muchilor
puternici, cum fac alte animale slbatice, ci cu ajutorul uneltelor noastre.
Chiar i numai mnuirea acestor unelte depete dexteritatea bebeluilor,
ca s nu mai vorbim de faptul c fabricarea lor ntrece cu mult capacitile
copiilor mici. Folosirea i fabricarea uneltelor sunt transmise nu doar prin
imitaie, ci i prin limbaj, care ajunge s fie stpnit de un copil n mai mult
de zece ani.
n consecin, n majoritatea societilor, un pui de om nu poate fi
independent din punct de vedere economic sau capabil s joace un rol
economic de adult pn n momentul adolescenei sau pn pe la 20 de ani.
Pn atunci, copilul rmne dependent de prini, mai ales de mam,
deoarece, aa cum am remarcat n capitolele anterioare, n general mamele
au mai mult grij de copii dect taii. Prinii sunt importani nu numai
pentru c asigur hrana copilului i pentru c l nva s se foloseasc de
unelte, ci i pentru c i asigur protecie i un statut n cadrul tribului. In
societile tradiionale, moartea timpurie a mamei sau a tatlui i afecta
viaa copilului chiar dac printele rmas se recstorea, iar aceasta din
cauza posibilelor conflicte cu interesele genetice ale printelui vitreg. Un
orfan tnr care nici mcar nu era adoptat avea i mai puine anse de
supravieuire.
10
1

Astfel, o mam din societile de vntori-culegtori care avea deja mai muli
copii risca s-i piard o parte din investiia genetic dac nu reuea s
supravieuiasc pn cnd cel mai mic dintre ei ajungea mcar la vrsta
adolescenei. Acest aspect dur care afecteaz menopauza feminin la oameni
devine i mai pregnant n lumina unui alt aspect la fel de dur: naterea
fiecrui copil pune imediat n pericol naterea eventualilor viitori copii ai
mamei din cauza riscului ca mama s moar la natere. La majoritatea
celorlalte specii de animale, acest risc este nesemnificativ. De exemplu, ntrun studiu pe
401 femele macac rhesus nsrcinate, doar una a murit la natere. Pentru
oamenii din societile tradiionale, riscul era mult mai mare i cretea odat
cu vrsta. Chiar i n societile occidentale foarte dezvoltate din secolul al
XX-lea, riscul de a muri la natere este de 7 ori mai mare pentru o mam
care a depit vrsta de 40 de ani dect pentru una de 20 de ani. Dar fiecare
copil nou pune viaa mamei n pericol nu doar din cauza riscului imediat de
moarte n timpul naterii, dar i din cauza riscului ntrziat de moarte
provocat de epuizarea prin alptare, ngrijirea unui copil mic i munca grea
pentru hrnirea mai multor guri.
Un alt aspect dureros: copiii mamelor mai n vrst au mai puine anse s
supravieuiasc sau s fie sntoi, din cauza riscurilor crescute de avort,
moartea copilului la natere, greutatea mic a ftului i defectele genetice
datorate naintrii n vrst. De exemplu, riscul unui ft de a suferi de boala
genetic numit sindromul Down crete odat cu vrsta mamei, de la o
natere din 2 000 pentru o mam sub 30 de ani la o natere din 300 pentru
o mam ntre 35 i 39 de ani i o natere din 50 pentru o mam de 43 de
ani, pn la probabilitatea sinistr de unu la zece pentru o mam trecut de
50 de ani.
Aadar, e posibil ca, pe msur ce o femeie mbtrnete, s acumuleze mai
muli copii; ea a avut de asemenea grij de ei un timp mai ndelungat, aa
nct risc o investiie mai mare cu fiecare sarcin care apare. Dar ansele ca
ea s moar la natere sau ca ftul sau copilul s moar sau s fie foarte
bolnav cresc de asemenea. De fapt, mama mai n vrst i asum un risc
mai mare pentru un ctig potenial mai mic. Acesta este un set de factori
care au tendina de a favoriza menopauza feminin la oameni i care are
drept consecin paradoxal faptul c o femeie reuete s aib mai muli
copii n via dac d natere la mai puini. Selecia natural nu a programat
menopauza i la brbai din dou motive: brbaii nu mor niciodat la
natere, rareori mor n timpul actului sexual i este mult mai puin probabil,
n comparaie cu mamele, ca ei s se epuizeze avnd grij de copii.
O ipotetic femeie n vrst care nu sufer de menopauz i moare la
natere sau n timp ce i ngrijete copilul ar risipi astfel chiar mai mult
dect investiia pe care a fcut- o n copiii anteriori. i asta pentru c, n cele
din urm, copiii unei femei ncep s fac i ei copii, iar aceti copii sunt o
parte din investiia anterioar a femeii. In special n societile tradiionale,
supravieuirea unei femei este important nu numai pentru copiii ei, ci i
pentru nepoi.
10
2

Acest rol extins al femeilor n postmenopauz a fost studiat de Kristen


Hawkes, antropologul ale crui cercetri asupra rolului brbailor le-am
discutat n capitolul 5. Hawkes i colegii ei au studiat femeile din populaia de
vntori i culegtori Hadza din Tanzania, care mbtrneau la diferite
vrste. Femeile care i dedicau cea mai mare parte a timpului culesului
hranei (n special rdcini, miere i fructe) erau cele n postmenopauz.
Aceste bunici Hadza foarte harnice erau active timp de 7 ore pe zi, n
comparaie cu cele doar 3 ore ale adolescentelor i ale femeilor proaspt
cstorite i cu cele 4 ore i jumtate ale tinerelor femei mritate i cu copii
mici. Dup cum e de ateptat, recoltele de hran (msurate n kilograme de
hran adunate pe or) creteau odat cu vrsta i cu experiena, astfel nct
femeile mature adunau mai mult dect ado- lescentele. Consecina mai
multor ore de munc i de eficien constant a fost c bunicile la
postmenopauz aduceau pe zi mai mult mncare dect oricare dintre
grupurile de femei mai tinere, chiar dac recoltele lor mari depeau cu mult
cantitatea de care era nevoie ca s-i satisfac nevoile personale, n condiiile
n care nu mai aveau copii dependeni pe care s-i hrneasc.
Hawkes i colegii ei au observat c bunicile Hadza i mpreau cantitatea de
hran n exces cu rudele apropiate, de exemplu cu nepoii i cu copiii
crescui mari acum. E posibil ca, din punctul de vedere al strategiei de a
transforma caloriile din mncare n kilograme pentru copil, s fie mai eficient
pentru o femeie n vrst s-i doneze caloriile nepoilor i copiilor ei aduli
dect altor copii ai ei (dac ar mai putea nc s nasc), pentru c oricum
fertilitatea femeii scade odat cu naintarea n vrst, n timp ce copiii ei
sunt aduli tineri n culmea fertilitii. Bineneles c acest argument al
mpririi hranei nu este singura contribuie la reproducere a femeilor
trecute de menopauz n societile tradiionale. O bunic are de
asemenea grij de nepoi i i ajut astfel pe copiii ei aduli s creasc mai
muli copii care s-i poarte genele. In plus, bunicile i transmit statutul social
nepoilor, aa cum l transmit i copiilor. Dac cineva s-ar juca de-a
Dumnezeu sau de-a Darwin i ar ncerca s hotrasc dac s le fac pe
femei s treac prin menopauz sau s rmn fertile, ar trebui s
alctuiasc un tabel de evaluare n care s compare avantajele menopauzei
pe o coloan cu costurile ei pe alt coloan. Costul menopauzei l reprezint
copiii pe care o femeie ar putea s-i nasc dac nu ar trece prin
menopauz. Avantajele poteniale includ evitarea riscului ridicat de deces
datorat naterii i ngrijirii copilului la o vrst mai avansat i sporirea
probabilitii de supravieuire a nepoilor i copiilor anteriori. Ponderea
acestor avantaje depinde de mai muli factori: Ct de mare este riscul morii
n timpul naterii i dup natere ? Ct de mult crete acest risc odat cu
vrsta ? Ct de mare ar fi riscul morii la aceeai vrst chiar i fr copii sau
fr povara creterii lor? Ct de repede scade fertili- tatea odat cu vrsta
nainte de menopauz ? Ct de repede ar continua ea s scad la o femeie
care mbtrnete, dar care nu a trecut prin menopauz ? Este absolut
normal ca toi aceti factori s difere de la o societate la alta i, ca atare, ei
sunt destul de greu de estimat. In consecin, antropologii nc nu sunt
convini c cele dou aspecte pe care le-am discutat pn acum
investiia n nepoi i protejarea investiiei anterioare n copiii existeni
sunt de ajuns ca s permit menopauzei s-i anuleze mamei
10
3

posibilitatea de a avea ali copii i s explice astfel evoluia menopauzei


feminine la oameni.
Mai exist nc un avantaj al menopauzei care s-a bucurat de mai puin
atenie. Acesta se refer la importana btrnilor pentru ntregul trib n
societile analfabete, rspndite pretutindeni n lume, de la originile omului
pn la apariia scrisului n Mesopotamia n jurul anului 3300 . Cr. Manualele
de genetic uman susin, de regul, c selecia natural nu poate da
natere la mutaii care s produc efecte asupra oamenilor btrni. Aparent,
nu poate exista nici o selecie care s contracareze aceste mutaii, deoarece
se spune c cei btrni sunt post-reproductivi". Eu cred c asemenea
afirmaii trec cu vederea un aspect esenial care i difereniaz pe oameni de
majoritatea celorlalte specii de animale. Nici un om, cu excepia unui eremit,
nu este vreodat cu adevrat post-reproductiv, adic incapabil s contribuie
la supravieuirea i reprodu- cerea altor oameni care i poart genele. Sunt
sigur ns c, dac nite urangutani ar tri destul de mult n slbticie ca s
devin sterili, ei ar putea fi ntr-adevr considerai post- reproductivi, avnd
n vedere faptul c urangutanii care nu sunt mame i nu au un pui tnr
triesc de obicei n singurtate. Susin de asemenea c aportul celor foarte
btrni n societile moderne alfabetizate are tendina s scad odat cu
vrsta un nou fenomen la rdcina problemelor enorme pe care le ridic
btrneea, att pentru cei n vrst, ct i pentru restul societii. Astzi noi,
oamenii moderni, primim majoritatea informaiilor prin scris, televizor sau
radio. Ne este imposibil s ne imaginm situaia din societile
prealfabetizate, n care btrnii erau adevrate receptacule de informaii i
experien.
Iat un exemplu privind acest rol. In studiile mele de teren asupra ecologiei
psrilor n Noua Guinee i insulele alturate din Pacificul de sud-vest, am
trit alturi de oameni care nu cunoteau scrisul, depindeau de unelte de
piatr i supravieuiau ndeletnicindu- se cu agricultura i pescuitul, precum i
cu vnatul i culesul. In repetate rnduri i-am rugat pe localnici s-mi spun
cum se numesc anumite specii locale de psri, animale i plante n limbajul
lor i ce tiu despre fiecare dintre ele. S-a dovedit c locuitorii din insulele
Noii Guinee i Pacificului posed un fond enorm de cunotine biologice
tradiionale, inclusiv numele a peste o mie de specii, plus informaii despre
habitatul, comportamentul, ecologia i utilitatea pentru oameni a fiecrei
specii. Toate aceste informaii sunt importante fiindc plantele i animalele
slbatice furnizau pe vremuri cea mai mare parte din hrana oamenilor,
precum i toate materialele de construcie, medicamentele i podoabele.
De fiecare dat cnd puneam o ntrebare despre vreo pasre rar
descopeream c numai vntorii btrni tiau rspunsul, iar cteodat mi se
ntmpla s pun o ntrebare care i lsa pn i pe ei fr replic. Atunci
vntorii spuneau: Trebuie s-1 ntrebm pe btrn (sau pe btrn)."
Apoi m duceau la o colib n care era un btrn sau o btrn, de cele
mai multe ori orbii de cataract, abia n stare s mearg i incapabili s
mnnce vreo hran dac ea nu a fost n prealabil mestecat de altcineva.
Dar acea persoan btrn era biblioteca tribului. Datorit faptului c la
originile ei societatea nu
10
4

cunotea scrisul, persoana aceea btrn tia mai mult despre mediul
nconjurtor local dect oricine altcineva i era singura surs de informaii
exacte despre evenimente care s-au petrecut cu mult timp n urm. i atunci
imediat aflam numele psrii ciudate i descrierea ei.
Experiena acumulat de persoana n vrst este important pentru
supravieuirea ntregului trib. De exemplu, n 1976 am vizitat Insulele Rennell
din Arhipelagul Solomon, care se situeaz pe centura ciclonului din Pacificul
de sud-vest. Cnd am ntrebat despre fructele i seminele cu care se
hrnesc psrile, informatorii mei rennellezi mi-au spus denumirile n limba
lor a zeci de specii de plante, mi-au enumerat pentru fiecare specie de plante
toate speciile de psri i de lilieci care le mnnc i mi-au spus i dac
fructele respectivelor plante pot fi mncate de oameni. Aceste observaii
asupra comestibilitii erau mprite n trei categorii: fructe pe care oamenii
nu le mnnc niciodat, fructe pe care oamenii le mnnc de obicei i
fructe pe care oamenii le mnnc doar n perioade de foamete, de pild
dup i aici mi tot rsun n minte un termen din Rennell care la nceput
mi-a fost complet strinhungi kengi. Aceste cuvinte s-au dovedit a fi, n
limba celor din Rennell, numele celui mai distrugtor ciclon care a lovit
vreodat insula se pare c n jurul anului 1910, dat stabilit pe baza
referinelor pe care localnicii le fceau la evenimente databile legate de
administraia colonial. Ciclonul hungi kengi a dobort cea mai mare parte
din pdurile insulei Ren- nell, a distrus grdini i i-a adus pe oameni n pragul
foametei. Locuitorii insulei au supravieuit mncnd fructele unei specii de
plante slbatice pe care n mod normal nu le mncau, dar pentru asta a fost
nevoie de cunotine detaliate: care plante sunt otrvitoare, care nu sunt
otrvitoare i cum poate fi nlturat otrava printr-o anumit tehnic de
preparare a mncrii.
Cnd am nceput s i bat la cap pe rennellezii de vrst mijlocie cu
ntrebrile mele despre comestibilitatea fructelor, am fost dus ntr-o
cocioab. Acolo, n fundul cocioabei, am putut s vd, dup ce ochii mei s-au
obinuit cu lumina slab, inevitabila btrn fra- gil, incapabil s mearg
fr a fi ajutat. Ea era ultima persoan n via care avusese contact direct
cu plantele care putuser fi mncate i fuseser hrnitoare dup hungi kengi,
pn cnd grdinile oamenilor au nceput din nou s rodeasc. Btrna mi-a
explicat c era o copil care nu ajunsese la vrsta mritiului atunci cnd a
izbucnit ciclonul. Avnd n vedere c vizita mea n Rennell a avut loc n 1976
i c ciclonul izbucnise n urm cu 66 de ani, n jurul anului 1910, probabil c
femeia avea cam 80 de ani. Supravieuirea ei dup ciclonul din 1910
depinsese de informaiile deinute de supravieuitorii btrni ai celuilalt mare
ciclon, nainte de hungi kengi. Acum, capacitatea tribului ei de a supravieui
unui alt ciclon ar depinde de amintirile ei, amintiri care, din fericire, erau
foarte detaliate.
Astfel de povestiri ar putea fi nmulite la nesfrit. Societile umane
tradiionale trebuie s fac fa frecvent unor riscuri minore, care i amenin
pe civa indivizi, dup cum trebuie s fac fa i unor rare catastrofe
naturale sau rzboaie ntre triburi, care amenin viaa tuturor
locuitorilor. Dar, n principiu, fiecare persoan dintr-o mic
10
5

societate tradiional depinde de cei din jurul ei. Aadar, nu numai c ntr-o
societate
tradiional
existena
btrnilor
este
esenial
pentru
supravieuirea propriilor copii i nepoi. Existena lor este, de asemenea,
esenial pentru supravieuirea sutelor de oameni cu care mpart aceleai
gene.
Orice societate uman n care mai triau indivizi destul de btrni ca s-i
aminteasc ultimul eveniment asemntor unui hungi kengi avea mai multe
anse de supravieuire dect cele n care nu triau astfel de persoane.
Btrnii nu trebuiau s fac fa riscului naterilor sau responsabilitilor
epuizante ale alptrii i ngrijirii copiilor, aa c nu i dezvoltaser o
protecie corespunznd menopauzei feminine. Dar btrnele care nu treceau
prin menopauz ar fi fost n mod normal excluse din rezerva uman de gene
pentru c rmneau expuse riscului naterii i poverii ngrijirii copiilor. In
momente de criz, cum ar fi fost izbucnirea ciclonului hengi kengi, moartea
anterioar a unei ase- menea btrne avea de asemenea tendina de a le
elimina pe toate rudele ei supravieuitoare din fondul comun al genelor un
pre genetic enorm, ce trebuia pltit pentru privilegiul ndoielnic de a
continua s dea natere la unul sau doi copii, n pofida tuturor
circumstanelor. Importana amintirilor femeilor btrne pentru societate este
ceea ce eu consider a fi raiunea care st la baza evoluiei menopauzei
feminine la oameni.
Bineneles c oamenii nu sunt singura specie care triete n grupuri de
animale nrudite din punct de vedere genetic i a crei supravieuire depinde
de cunotinele acumulate transmise pe cale cultural (adic nongenetic)
de la un individ la altul. De pild, am ajuns treptat s ne dm seama c
balenele sunt animale inteligente, cu relaii sociale i tradiii culturale
complexe, cum ar fi cntecele balenelor cu cocoa. Asemeni
societilor tradiionale de vntori-culegtori, balenele-pilot triesc n
triburi" (numite turme) de 50 pn la 125 de indivizi. Studiile genetice au
artat c o turm de balene- pilot alctuiete de fapt o familie enorm, toi
indivizii fiind nrudii ntre ei, pentru c nici masculii i nici femelele nu se
mut de la o turm la alta. Un procent reprezentativ de femele adulte de
balene-pilot sunt la postmenopauz ntr-o turm. In timp ce e puin probabil
ca naterea s fie la fel de periculoas pentru balenele-pilot cum este pentru
femei, este posibil ca menopauza feminin s se fi dezvoltat la aceast
specie pentru c femelele btrne care nu se aflau la menopauz cedau de
cele mai multe ori sub povara alptrii i ngrijirii copilului.
Exist de asemenea alte specii de animale pentru care nc nu s-a stabilit cu
siguran ce procent de femele ajung la menopauz n condiii naturale.
Aceste specii candidate includ cimpanzeii, bonobii, elefanii africani, elefanii
asiatici i balenele ucigae. Majori- tatea acestor specii sufer acum pierderi
att de mari ca urmare a ravagiilor provocate de oameni, nct e posibil s fi
pierdut deja ansa pe care o aveam de a descoperi dac menopauza
feminin este important din punct de vedere biologic pentru ele n
slbticie. Cu toate acestea, oamenii de tiin au i nceput s adune date
relevante despre balenele ucigae. Unul dintre motivele interesului nostru
pentru balenele ucigae i celelalte specii mari de mamifere sociale se
10
6

datoreaz faptului c ne putem

10
7

recunoate n ele i n relaiile lor sociale, foarte asemntoare cu ale


noastre. Tocmai din pricina asta, n-a fi deloc surprins dac s-ar dovedi c
unele dintre aceste specii obin mai mult fcnd mai puin.

10
8

7
Sinceritatea n
publicitate
Evoluia semnalelor
corpului
Doi dintre prietenii mei, so i soie, pe care am s-i numesc Art i
Judy Smith pentru a le pstra anonimatul, au trecut printr-o perioad
dificil n csnicia lor. Dup ce amndoi au avut o serie de aventuri
extraconjugale, s-au desprit. De curnd s-au mpcat, n parte i
datorit faptului c desprirea s-a dovedit foarte greu de suportat
pentru copiii lor. Acum Art i Judy se strduiesc s-i refac relaia i
amndoi au promis s nu nceap iar cu infidelitile, ns atmo- sfera de
suspiciune i amrciune se face nc simit.
Cu aceste gnduri n minte, Art a sunat acas ntr-o diminea cnd
era plecat din ora cu afaceri pentru cteva zile. La telefon i-a rspuns o
voce groas de brbat. Art a simit imediat cum i se pune un nod n
gt n vreme ce mintea lui cuta n grab o explicaie. (Oare am format
greit ? Ce caut brbatul sta acolo
? ) Netiind ce s spun, Art a reuit s scoat un: Doamna Smith e
acas ?" Brbatul i-a rspuns foarte linitit: E sus n dormitor, se
mbrac."
ntr-o clip pe Art l-au apucat furiile. i a strigat n sinea lui: A
luat-o de la capt cu legturile ei! Acum 1-a adus pe un nenorocit
s doarm noaptea n patul meu! Individul rspunde chiar i la
telefon!" In cteva secunde Art se imagineaz grbindu-se spre cas,
omorndu-1 pe amantul soiei i dnd-o pe Judy cu capul de perete.
Incapabil s-i cread urechilor, a ntrebat biguind:
Cu...
cine...
vorbesc?"
Vocea de la cellalt capt al firului a cedat, a trecut de la tonalitile
de bariton la cele de sopran i i-a rspuns: Tat, nu m recunoti ?"
Era biatul de 14 ani al lui Art i Judy, care avea vocea n
schimbare. Art a nghiit n sec, cu un amestec de uurare, rs isteric
i suspin.
Cnd Art mi-a povestit despre telefonul acela mi-am dat seama c pn
i noi, oamenii, singura specie raional, ne aflm n continuare ntr-un
stadiu iraional de comportament asemntor cu cel al animalelor. O
simpl schimbare de jumtate de octav n nlimea vocii care rostete
o duzin de silabe obinuite a fcut ca imaginea creat de vorbitor s
treac de la cea a unui rival amenintor la cea a unui copil neajutorat,
iar dispoziia lui Art s treac de la furie criminal
la dragoste patern. Alte indicaii la fel de banale stabilesc diferena
10
9

dintre imaginile noastre despre tineree i btrnee, urenie i


frumusee, intimidare i slbiciune. Povestea lui Art ilustreaz puterea a
ceea ce zoologii neleg prin semnal: o indicaie care poate fi
recunoscut foarte uor i care de fapt poate fi total indiferent, dar
care treptat a ajuns s defineasc un set important i com-

11
0

plex de atribute biologice, cum ar fi sexul, vrsta, agresivitatea ori tipul


de relaii. Semnalele sunt eseniale pentru comunicarea dintre
animale adic: procesul prin care un animal modific probabilitatea
ca un alt animal s se poarte ntr-un anumit fel ce se poate dovedi a fi
adaptat att la statutul unuia, ct i al ambilor indivizi. Semnalele mici,
care n sine necesit puin energie (de exemplu rostirea ctorva silabe
pe un ton jos), pot da natere la comportamente care necesit
foarte mult energie (de exemplu riscarea vieii personale n ncercarea
de a-1 omor pe un alt individ).
Semnalele oamenilor i ale altor animale au evoluat prin selecie
natural. S
lum, de pild, dou animale distincte ale aceleai specii, care difer
puin prin mrime i for i care se afl n faa unei resurse ce lear fi de folos amndurora. Ar fi foarte util pentru ambii indivizii s
schimbe semnale care s le indice cu exactitate puterile lor relative i,
ca atare, deznodmntul probabil al
luptei. Prin evitarea luptei, individul mai slab ar fi scutit de
eventualitatea rnirii
i a morii, iar cel mai puternic ar economisi energie i nu ar
risca inutil.
Cum evolueaz semnalele animalelor ? Ce redau ele de fapt ? Sunt
ele total arbitrare sau posed un neles ascuns ? Ce d ncredere
i ce minimizeaz
nelciunea ? Vom cerceta mai departe aceste probleme n
legtur
cu semnalele corporale ale oamenilor, n special cele
legate de sex. Cu toate acestea, e folositor s ncepem cu o trecere
n revist a semnalelor altor specii de animale, n cazul crora
putem
descoperi
informaii
foarte
clare
prin intermediul unor
experimente controlate ce nu se pot face pe oameni. Dup cum vom
vedea, zoologii au reuit s obin o viziune clar asupra
semnalelor animalelor prin intermediul unor modificri chirurgicale
standard ale corpurilor lor. E adevrat c i anumii oameni i cer
chirurgului plastician s le modifice corpurile, dar rezultatul nu se poate
constitui ntr-un experiment bine controlat.
Animalele i trimit semnale unele altora prin multe canale de
comunicaii. Printre cele mai familiare nou se numr cele auditive,
cum ar fi cntecele teritoriale cu ajutorul crora psrile i atrag
partenerii i i anun rivalilor posesiunile sau strigtele de alarm prin
care psrile se avertizeaz n legtur cu prezena n apropiere a
unor animale de prad periculoase. La fel de cunoscute ne sunt si
semnalele comportamentale : iubitorii de cini stiu c un cine care
are urechile, coada i prul de pe spate zburlite este agresiv, pe cnd
un cine cu urechile, coada i prul de pe spate normale e supus
sau caut
mpcare. Semnalele olfactive sunt folosite de multe mamifere ca s
delimiteze un teritoriu (ca atunci cnd un cine marcheaz un
hidrant de incendiu cu mirosul lui de urin) i de ctre furnici ca s
11
1

marcheze drumul pn la o surs de mncare. Alte modaliti de


semnalizare, cum ar fi semnalele electrice schimbate de petii electrici,
ne sunt necunoscute i nu le putem percepe.

11
2

In timp ce aceste semnale pe care tocmai le-am menionat pot fi


declanate ori stinse foarte uor, alte semnale sunt meninute fie
permanent, fie pe o perioad
lung de timp, n funcie de anatomia animalului, ca s transmit
diferite tipuri de mesaje. Sexul unui animal este indicat de diferena
mascul/femel n penaj la multe specii de psri ori de diferenele n
mrimea capului dintre masculii i femelele gorile sau urangutani. Dup
cum am discutat n capitolul 4, femelele multor specii de primate i fac
public perioada de ovulaie prin pielea umflat i puternic colorat de
pe fund sau din jurul vaginului. Indivizii tineri i imaturi din punct de
vedere sexual ai multor specii de psri sunt diferii, n ceea ce
privete penajul, de aduli, masculii de gorile maturizai din punct
de vedere sexual au o dung de pr argintiu pe spate. Vrsta e
semnalizat cu mai mult finee la albatroii Herring, care au penaje
diferite atunci cnd sunt tineri i atunci cnd au unul, doi, trei, patru
sau mai muli ani.
Semnalele animalelor pot fi studiate experimental prin crearea unui
animal modificat sau a unei ppui care emite semnale modificate. De
exemplu, printre
indivizii de acelai sex, atracia ctre sexul opus poate s depind
de pri specifice ale corpului, cum se ntmpl n cazul oamenilor. ntrun experiment n care se ncerca demonstrarea acestui lucru, cozile
masculilor din specia de psri vduva cu coad lung, o specie
african la care s-a bnuit c acea coad de 40 de centimetri a
masculilor joac un rol n atragerea femelelor, a fost lungit sau scurtat.
S-a dovedit c un mascul a crui coad a fost scurtat experimental
la
15 centimetri atrage mai puine femele, n timp ce un mascul a crui
coad a fost lungit pn la 50 de centimetri prin lipirea unei pri
suplimentare atrage mai multe partenere. Un pui de albatros Herring
proaspt ieit din ou ciugulete din punctul rou de pe gua inferioar a
printelui su, fcndu-1 astfel pe acesta s vomite coninutul pe
jumtate digerat al stomacului ca s l hrneasc. Ciu- gulitul pe
gu l stimuleaz pe printe s vomite, dup cum vederea unui punct
rou pe fundalul palid al unui obiect prelungit l face pe pui s
ciuguleasc. O gu artificial cu un punct rou primete de patru ori
mai multe ciuguleli dect o gu fr punct rou, n timp ce o gu
artificial de orice alt culoare primete doar pe jumtate attea
ciuguleli ct una roie. Ca ultim exemplu l oferim pe cel al unei
specii europene de psri denumit Marele Piigoi, care are o dung
neagr pe piept, reprezentnd un semnal menit s indice statutul social.
Experienele controlate prin radio cu modele de piigoi acionate cu
ajutorul unui motor i plasate n locurile unde se hrnesc psrile au
scos la iveal faptul c piigoii adevrai, care se ndreapt n zbor
ctre locul de hran, se retrag doar dac dunga modelului este mai
mare dect cea a intrusului.
Ne putem ntreba cum a fost posibil ca pe Pmnt animalele s se
dezvolte n aa fel nct ceva aparent att de arbitrar, ca lungimea
11
3

cozii, culoarea unui punct de pe gu sau limea unei benzi negre, s


produc asemenea reacii comportamentale. De ce oare un piigoi
mare perfect dezvoltat se retrage din

11
4

faa hranei atunci cnd vede o alt pasre cu o dung neagr puin
mai mare ? Ce are o dung neagr lat att de deosebit nct s
implice existena unei puteri care intimideaz? S-ar putea crede atunci
c un piigoi, altfel inferior, dar care are o gen ce programeaz o
dung mai mare, ar putea obine datorit acesteia un statut social
nemeritat. De ce oare o astfel de nelciune nu e scoas la iveal
i nu distruge nelesul semnalului ?
Nu s-au gsit nc rspunsurile la aceste ntrebri, att de discutate n
rndurile zoologilor, n parte fiindc rspunsurile difer de la semnal
la semnal i de la specie la specie. S considerm, de exemplu,
aceste
ntrebri
legate
de semnalele sexuale ale corpului
structuri care apar pe corpul unui anumit sex, dar nu i pe cel al
sexului opus al aceleiai specii, i care sunt folosite ca semnal
n scopul de a atrage poteniali parteneri de sex opus sau de a-i
impresiona pe rivalii de acelai sex. Exist trei teorii diferite care
explic existena acestor semnale sexuale.
Prima teorie, propus de geneticianul britanic Sir Ronald Fisher, este
numit modelul de selecie prin eliminare" al lui Fisher. Femelele
oamenilor i femelele tuturor celorlalte specii animale trebuie s fac
fa dilemei de a alege un mascul cu care s se mperecheze, de
preferat unul purttor de gene bune care s fie transmise mai departe
urmaului femelei. Aceasta este o sarcin dificil deoarece, dup cum
fiecare femeie tie foarte bine, femelele nu au nici o modalitate
direct de evaluare a genelor masculului. S presupunem c o femel a
fost programat genetic ntr-un fel oarecare pentru a fi atras
sexual de masculii care sunt nzestrai cu o anumit structur ce le
creeaz un uor avantaj n procesul de supravieuire n raport cu ali
masculi. Astfel, masculii acetia care au o structur preferat ar avea un
avantaj n plus: ar reui s atrag mai multe femele cu care s se
mperecheze i s-i transmit astfel genele mai multor urmai.
Femelele care i-au preferat pe masculii cu structura respectiv ar avea
de asemenea
de
ctigat:
ele
i-ar
transmite
genele
care
programeaz structura fiilor lor, care la rndul lor ar fi preferai de alte
femele.
Ar ncepe atunci un proces de selecie prin eliminare, care i-ar
favoriza pe masculii ce posed genele pentru structura respectiv ntrun procent exagerat, precum i pe femelele care posed gene cu o
preferin exagerat pentru structura respectiv. De la generaie la
generaie, structura ar crete n mrime sau n vizibilitate, pn cnd
i-ar pierde efectul iniial uor benefic pentru supravieuire. De
exemplu, e posibil ca o coad puin mai lung s fie util la zburat,
dar coada gigantic a unui pun cu siguran nu folosete la
zburat. Procesul evoluionist de eliminare s-ar opri doar n momentul n
care exagerarea n continuare a respectivei trsturi ar fi n
detrimentul supravieuirii.
O a doua teorie, propus de un zoolog israelian, Amotz Zahavi, observ
11
5

c multe structuri ce funcioneaz ca semnale sexuale ale corpului


sunt att de mari sau

11
6

de vizibile, nct ele sunt cu siguran nocive supravieuirii posesorului


lor. De exemplu, coada lung a punului sau a psrii vduva" nu o
ajut pe pasre s supravieuiasc, ci, de fapt, i ngreuneaz viaa.
Din pricina cozii grele, lungi i
late, i este mai greu s se strecoare prin vegetaia deas, s-i ia zborul,
s con- tinue s zboare i s scape astfel de animalele de prad. Multe
semnale sexuale, de exemplu creasta aurie a psrii paradisului, sunt
structuri mari, luminoase i vizibile care au tendina de a atrage
atenia animalelor de prad. In plus, creterea unei cozi sau unei
creste mari este costisitoare, n sensul c ea consum foarte mult
din energia biosintctic a animalului. n consecin, Zahavi susine c
orice mascul care reuete s supravieuiasc n pofida unui asemenea
handicap costisitor le dezvluie femelelor faptul c el trebuie s
aib cu siguran nite gene extraordinare din alte puncte de
vedere. Cnd o femel vede un mascul cu un asemenea handicap, ea
poate fi sigur c el nu ncearc s- o nele purtnd o gen pentru o
coad lung, dar fiind inferior din alte puncte de vedere. El nu i-ar fi
putut permite s construiasc structura respectiv i nu ar mai fi nc
n via dac nu ar fi cu adevrat superior.
Imediat ne putem gndi la cteva exemple de numeroase
comportamente umane care cu siguran se conformeaz teoriei
lui Zahavi despre handicapul semnalelor cinstite. In timp ce orice
brbat se poate luda n faa unei femei c este bogat i c, n
consecin, ar trebui s se culce cu el n sperana c va reui s-1 fac
s-o ia de nevast, el poate foarte bine s mint. Doar n momentul
cnd ea l vede aruncnd banii pe bijuterii i maini sport inutile
poate ntr- adevr s-1 cread. In mod asemntor, anumii studeni se
dau n spectacol inndu-se de petreceri n noaptea dinaintea unui
examen. De fapt, ceea ce vor ei s spun este c: Orice prost poate s
ia zece dac nva, dar eu sunt att de detept nct pot s iau zece
chiar dac nu am nvat."
Ultima dintre teoriile despre semnalele sexuale, formulat de zoologii
americani Astrid Kodric-Brown i James Brown, e denumit sinceritatea
n publicitate". Asemenea lui Zahavi i spre deosebire de Fisher, cei doi
Brown scot n eviden structurile corporale costisitoare necesare ca s
reprezinte o publicitate cinstit a calitii, pentru c un animal inferior nu
i le-ar putea permite. Spre deosebire de Zahavi, care consider aceste
structuri costisitoare un handicap n supravieuire, cei doi Brown cred
c ele fie favorizeaz supravieuirea, fie sunt strns legate de trsturi
care o favorizeaz. Astfel, structura costisitoare este un anun de
dou ori cinstit: doar un animal superior i-o poate permite, iar asta i
atribuie caliti suplimentare.
De exemplu, coarnele cerbilor reprezint o investiie mare n calciu,
fosfai i calorii, i cu toate acestea ele cresc i sunt schimbate n
fiecare an. Doar masculii cei mai bine hrnii cei care sunt maturi,
domin din punct de vedere social i nu au parazii i pot permite o
asemenea investiie. Aadar, o cprioar poate considera coarnele mari
11
7

ca un anun cinstit al calitii masculului, la fel cum o

11
8

femeie al crei iubit i cumpr cte o main Porsche sport pe


an l poate crede atunci cnd spune c e bogat. Dar coarnele mai au
i un alt mesaj care nu este valabil i n cazul mainilor Porsche. n
timp ce un Porsche nu sporete bogia, coarnele mari i permit
ntr-adevr posesorului lor accesul liber la punile cele mai bune,
ajutndu-1 s-i nfrng pe masculii rivali i s goneasc animalele de
prad.
S examinm acum n ce msur oricare dintre aceste teorii,
concepute ca s explice evoluia semnalelor animale, poate justifica
apariia trsturilor ase- mntoare n corpul uman. Dar nti trebuie
s ne ntrebm dac corpurile noastre posed ntr-adevr asemenea
trsturi care s necesite explicaii. Primul nostru impuls ar fi s
presupunem c doar animalele proaste au nevoie de semnale
genetice codate, cum ar fi un punct rou sau o band neagr, ca s-i
dea seama ce vrst, statut, sex, calitate genetic i valoare are
poteniala pereche. Spre deosebire, noi avem creiere mult mai mari
i o capacitate de a judeca mult mai dezvoltat dect a oricrui alt
animal. Mai mult, noi suntem singurii n stare s vorbim i, ca
atare, s nmagazinm i s transmitem informaii mult mai
detaliate dect o poate face orice animal. Ce nevoie avem noi de
puncte roii i dungi negre, cnd putem determina foarte uor vrsta i
statutul altor oameni doar stnd de vorb cu ei ? Ce animal poate
spune despre un alt animal c are 27 de ani, un salariu anual de 125
000 de dolari i este al doilea asistent al vicepreedintelui celei de-a
treia bnci ca mrime din ar ? Atunci cnd ne selectm perechile i
partenerii sexuali, nu trecem oare printr-o perioad de ntlniri care
este de fapt o serie lung de teste prin care evalum cu mult atenie
calitile de printe, disponibilitatea de a stabili relaii i genele unui
posibil partener ?
Rspunsul este foarte simplu: prostii! i noi ne bazm pe indicii la
fel de arbitrare cum sunt coada psrii vduva" sau creasta psrii
paradisului. Sem- nalele noastre includ aspectul feei, mirosuri, culoarea
prului, barba la brbai i snii la femei. Ce face ca aceste structuri s
fie mai puin penibile dect o coad lung ca motive de alegere a unui
so/soii cea mai important persoan din viaa noastr de aduli,
partenerul nostru economic i social i printele copiilor notri ? Dac
tot suntem att de convini c sistemul nostru este imun la
neltorii, cum se face c att de muli oameni recurg la fard, vopsele de
pr i modificarea snilor ? Iar n ce privete procesul nostru de selecie
aparent atent
i neleapt, toi tim foarte bine c atunci cnd intrm ntr-o camer
plin cu oameni strini ne dm imediat seama cine ne atrage din punct
de vedere fizic i cine nu. Acel sim foarte ascuit se bazeaz pe sexappeal", care reprezint pur i simplu suma semnalelor corpului la
care rspundem n cea mai mare parte incontient. Rata noastr de
divor, care se ridic acum la 50% n Statele Unite,
demonstreaz c noi nine recunoatem faptul c jumtate din
eforturile noastre de a ne alege parteneri dau gre. Albatroii i alte
11
9

specii de animale care

12
0

triesc n cupluri au o rat a divorului" mult mai sczut. Ne oprim aici


cu consideraiile despre nelepciunea i prostia noastr!
De fapt, asemenea altor specii de animale, ne-am dezvoltat multe
trsturi corporale care semnalizeaz vrsta, sexul, statutul reproductiv
i calitatea indi- vidual, precum i rspunsuri programate la acestea i
la alte trsturi. Atingerea maturitii reproductive este semnalat la
ambele sexe umane prin creterea prului pubian i a celui axilar. La
masculii umani, ea este semnalat mai departe de creterea brbii i
a prului de pe corp i de o scdere a tonului vocii. Episodul cu
care am nceput acest capitol ne arat c rspunsurile noastre la
aceste semnale pot fi la fel de exacte i de dramatice ca acela al puiului
unui albatros la vederea punctului rou de pe gua printelui su. n plus,
femelele umane i demonstreaz maturitatea reproductiva prin
creterea snilor. Mai trziu n via, semnalizm fertilitatea noastr n
scdere i (n societile tradiionale) dobndirea unui statut de nelept
btrn prin albirea prului. Avem tendina de a reaciona la vederea
muchilor (n cantiti i n locuri potrivite) ca
n faa unui semn al condiiei fizice masculine, iar la vederea grsimilor
(de asemenea n cantitile i n locurile potrivite) ca n faa unei indicaii
a condiiei fizice feminine. Iar n ce privete semnalele corporale prin
care ne selectm perechile i partenerii sexuali, ele includ toate aceste
semne ale maturitii reproductive i condiiei fizice, cu variaii de la o
populaie la alta a semnalelor pe care le posed un anumit sex i
cele pe care le prefer cellalt sex. De exemplu, brbaii sunt
diferii din punctul de vedere al desimii brbii i prului de pe corp, n
vreme ce femeile se deosebesc dup mrimea i forma snilor i
sfrcurilor i culoarea acestora din urm. Toate aceste structuri ne sunt
de folos nou, oamenilor, ca semnale asemntoare punctelor roii
sau dungilor negre ale psrilor. n plus, la fel cum snii femeilor au
simultan o funcie fiziologic i una de semnalizare, voi analiza n ce
msur acelai lucru se poate spune despre penisul brbailor.
Oamenii de tiin care au ncercat s neleag semnalele
corespunztoare ale animalelor pot efectua experimente care implic
modificri mecanice ale cor- pului unui
animal,
de
exemplu
scurtarea cozii unei psri vduva" sau acoperirea cu vopsea a
punctului rou al unui albatros. Obstacole legale, constrngeri morale i
consideraii etice ne mpiedic s facem asemenea experimente
controlate i pe oameni. Tot un obstacol n calea nelegerii
semnalelor umane l reprezint i propriile noastre sentimente puternice
care ne ntunec obiectivitatea n legtur cu aceste aspecte, precum
i procentul mare de diferene culturale i deosebiri dobndite
individual, att n domeniul preferinelor, ct i n cel al modificrii
corpurilor noastre. Cu toate acestea, asemenea diferene i
automodificri ne pot de asemenea ajuta s ne nelegem, folosindu-ne
pe noi nine n calitate de experimente naturale care, din pcate, nu
sunt controlabile. Mi se pare c cel puin trei tipuri de semnale
umane se
12
1

supun modelului sinceritii n publicitate" al lui Kodric-Brown i


Brown, i anume: masa muscular la brbai, frumuseea" facial la
ambele sexe i masa adipoas a femeilor.
Masa muscular a brbailor are tendina de a le impresiona pe
femei, ca i pe ali brbai. In vreme ce dezvoltarea extrem a
muchilor n cazul celor care practic body-building li se pare
multor oameni grotesc, multe femei (majoritatea ?) consider c
un brbat bine proporionat este mai atrgtor dect unul scheletic.
De asemenea, brbaii folosesc dezvoltarea muscular a altor
brbai ca pe un semnal de exemplu, ca pe o modalitate de
apreciere rapid dac s sar sau nu la btaie. Un exemplu tipic n
acest sens este cel al unui instructor extraordinar de musculos, pe
nume Andy, care lucreaz la sala unde facem gimnastic eu i cu
soia mea. De fiecare dat cnd Andy ridic greuti, ochii tuturor
femeilor i ai tuturor brbailor se aintesc asupra lui. Atunci cnd
Andy i explic unui client cum s foloseasc unul dintre aparatele de
exerciii ale slii de gimnastic, el ncepe printr-o demonstraie a
modului n care funcioneaz aparatul, timp n care l roag pe client s
pun mna exact pe muchiul de pe corpul lui care este solicitat de
aparat, astfel nct clientul s poat nelege micarea corect.
Bineneles c aceast modalitate de a explica este folositoare din
punct de vedere pedagogic, dar sunt sigur c Andy se i bucur de
impresia puternic pe care o las.
Cel puin n societile tradiionale, care se bazeaz pe puterea
muchilor, i nu pe cea a mainilor, muchii sunt un adevrat indiciu
al calitii masculului, aa cum sunt coarnele pentru un cerb. Pe de o
parte, muchii le permit brbailor s adune resurse cum ar fi hrana i
s-i nving pe brbaii rivali. De fapt, muchii joac un rol mult mai
important n viaa tradiional a unui brbat dect coarnele n viaa
unui cerb, acesta folosindu-se de ele doar n lupt. Pe de alt parte,
brbaii care mai au i alte caliti sunt mai capabili s adune
toate proteinele necesare creterii i meninerii muchilor. Oricine poate
s-i ascund vrsta dac i vopsete prul, dar nimeni nu se poate
preface c are muchi mari. Bineneles c brbaii nu i-au dezvoltat
muchii mari doar ca s-i impresioneze pe ali brbai i pe femei, aa
cum masculii psrii paradisului nu i-au dezvoltat o creast doar ca un
semnal menit s le impresioneze pe celelalte psri din aceeai specie.
Muchii au evoluat ca s ndeplineasc anumite funcii, dup care
brbaii i femeile au evoluat n aa fel nct au nvat s reacioneze
n faa muchilor ca n faa unui semnal valabil.
O fa frumoas poate fi un alt semnal cinstit, dei n acest caz
motivaia nu este la fel de evident ca n cazul muchilor. Dac v
gndii o clip., poate s v par absurd faptul c atracia noastr
sexual i social depinde ntr-o msur att de neobinuit
de
frumuseea facial. Cineva ar putea susine c frumuseea nu spune
nimic despre genele bune, calitile de printe sau ndemnarea n
adunarea hranei. Cu toate acestea, faa este acea parte a
12
2

corpului cel mai

12
3

afectat de ravagiile timpului, ale bolilor i ale accidentelor. Mai cu


seam n societile tradiionale era posibil ca persoanele ale cror fee
sunt brzdate de cicatrici sau au forme neregulate s-i fac astfel
public slbiciunea n faa
infeciilor care desfigureaz, incapacitatea de a-i purta singure de
grij sau povara unor viermi parazii. Astfel, o fa frumoas era un
indiciu clar al unei bune snti, care nu putea fi falsificat pn cnd
chirurgii au pus la punct operaiile estetice.
Ultimul candidat la statutul de semnal sincer este masa adipoas din
corpul femeilor. Lactaia i ngrijirea unui copil constituie o pierdere
foarte mare de energie, prima dintre acestea lipsind n cazul unei
mame prost hrnite. In societile tradiionale, nainte de apariia
laptelui praf pentru copii i nainte de domesticirea animalelor (cu
copite) productoare de lapte, incapacitatea mamei de a-i alpta
copilul i-ar fi fost fatal acestuia. Aadar, masa adipoas a unei
femei era n acest caz un indiciu clar pentru brbat c ea este n
stare s-i creasc copilul. Bineneles c brbaii ar trebui s prefere
cantitatea potrivit de grsime: prea puin ar nsemna o piedic n
calea lactaiei, dar prea mult ar putea semnala dificulti n mers, o
capacitate mai sczut de adunare a hranei sau moarte timpurie
provocat de diabet.
Probabil c datorit faptului c grsimea ar fi fost greu de detectat
dac ar fi fost rspndit uniform pe tot corpul, femeile i-au dezvoltat
masa adipoas concentrat n anumite pri care se vd repede i
pot fi evaluate la fel de repede, dei localizarea anatomic a
acestor depozite de grsime variaz oarecum de la populaie la
populaie. Indiferent de populaie, femeile au tendina s acumuleze
grsimea n sni i pe olduri ntr-un procent care variaz din punct de
vedere geografic. Femeile din populaia San, din Africa de Sud (aanumiii oameni ai tufiurilor" sau hotentoi) i femeile din Insulele
Andaman din golful Bengalului acumuleaz grsime la fund, ducnd la
apariia a ceea ce se cheam steatopigie. Brbaii din toat lumea au
tendina s se intereseze de snii, oldurile i fundurile femeilor, fapt
ce a dat natere n societile moderne unei alte metode chirurgicale
de creare a semnalelor false, i anume mrirea snilor. Se poate
bineneles obiecta c anumii brbai sunt mai puin interesai dect
alii de aceste semnale ale statutului nutriional al femeilor i
c popularitatea relativ a manechinelor slbnoage sau plinue
variaz de la an la an, ca i tendinele modei. Cu toate acestea, tendina
general a interesului masculin este clar.
S presupunem c cineva s-ar juca din nou de-a Dumnezeu sau de-a
Darwin i ar hotr unde s fie concentrat masa adipoas ca semnal
vizibil pe corpul unei femei. Braele i picioarele ar fi excluse din cauza
greutii suplimentare care ar apsa pe ele n timpul mersului sau
folosirii braelor. Dar tot mai rmn multe poriuni ale cutiei toracice
unde s-ar putea aeza n siguran grsimea fr s mpiedice vreo
micare, i de fapt am i menionat faptul c femeile din diverse
12
4

populaii i-au dezvoltat trei arii diferite de semnalizare pe cutia


toracic. Trebuie totui s ne punem ntrebarea dac alegerea
evoluionist a ariilor de semnalizare este complet arbitrar i de ce nu
exist populaii de femei cu alte arii de semnalizare, cum ar fi burta sau
mijlocul spatelui. S-ar prea c depozite perechi de mas adipoas pe
burt nu ar crea mai multe dificulti la mers dect cele actuale de pe
sni i fund. Cu toate acestea, este ciudat c femeile din toate populaiile
i-au dezvoltat depuneri de grsime pe sni, organele a cror
performan n lactaie e posibil s fie msurat de brbai prin
intermediul depozitelor de grsime. Astfel, civa oameni de tiin au
sugerat c snii mari i plini de grsime nu sunt doar un semnal
sincer al unei bune nutriii generale, dar i un semnal specific de
inducere n eroare n ceea ce privete capacitatea de a produce lapte
(amgitor, deoarece laptele este de fapt secretat de esutul glandular al
snului, i nu de grsime). n mod asemntor, s-a sugerat c depunerea
de grsime pe oldurile femeilor din ntreaga lume este att un
semnal sincer al unei snti bune, ct i unul specific amgitor care
sugereaz un canal de natere mai mare (amgitor, pentru c un
canal de natere cu adevrat mare ar minimiza ntr-adevr riscurile
traumei la natere, pe cnd oldurile grase nu pot s-o fac).
n acest moment m vd nevoit s anticipez mai multe obiecii care
ar putea fi aduse presupunerii mele c ornamentarea sexual a
corpurilor femeilor ar avea o semnificaie evoluionist. Oricare ar fi
interpretarea, este adevrat c trupurile femeilor posed ntr-adevr
anumite structuri care funcioneaz ca semnale sexuale i c brbaii
au tendina de a fi interesai mai ales de aceste zone particulare din
corpul femeilor. Din acest punct de vedere, ele se aseamn cu femelele
altor specii de primate care triesc n grupuri ce conin muli masculi
aduli i femele adulte. Asemenea oamenilor, cimpanzeii, babuinii i
macacii triesc n grupuri i au femele (dar i masculi) mpodobite
sexual. Dimpotriv, femelele de giboni i cele ale altor specii de
primate care triesc ca perechi solitare mascul-femel sunt foarte
puin, dac nu chiar deloc, mpodobite sexual. Aceast legtur
sugereaz c dac i numai dac femelele sunt ntr-o ntrecere acerb
ntre ele pentru a ctiga atenia masculilor de exemplu, pentru
c masculii, mai muli la numr, se ntlnesc zilnic cu femelele din
cadrul aceluiai grup doar atunci femelele au tendina s-i dezvolte
ornamentri sexuale ntr- o ntrecere evoluionist permanent de a fi
mai atrgtoare. Femelele care nu trebuie s se ntreac cu o asemenea
regularitate au mai puin nevoie de ornamentri costisitoare ale
corpului.
La majoritatea speciilor de animale (inclusiv la oameni) motivaia
evoluionist a ornamentrii sexuale masculine este perfect explicabil
fiindc masculii trebuie efectiv s se ntreac pentru cucerirea unei
femele. Cu toate acestea, savanii au adus trei obiecii la interpretarea
potrivit creia femeile se ntrec n cucerirea brbailor
i
i-au
dezvoltat ornamentri ale corpului n acest sens. In primul
12
5

rnd, aproape 95 la sut dintre femei se mrit n societile


tradiionale. Aceast statistic pare s sugereze c n principiu orice
femeie poate obine un so i c femeile nu trebuie s se ntreac
pentru asta. Dup cum mi-a spus o femeie biolog, orice cutie de
gunoi are capac, iar pentru orice femeie urt exist, de obicei, un
brbat urt".
Dar aceast interpretare este infirmat de tot efortul pe care
femeile l fac n mod contient de a se mpodobi i a-i modifica prin
chirurgie estetic trupurile ca s fie mai atrgtoare. De fapt,
oamenii sunt foarte diferii din punctul de vedere al genelor, al
resurselor pe care le controleaz, al calitilor printeti i al
devotamentului fa de soiile lor. Cu toate c n principiu orice femeie
poate face rost de un brbat cu care s se mrite, doar puine femei
reuesc s pun mna pe unul dintre puinii brbai de calitate
pentru care se ntrec att de nfocat femeile. Orice femeie tie asta,
dar anumii savani de sex brbtesc par s nu-i dea seama.
O a doua obiecie pornete de la observaia c n societile
tradiionale brbaii nu aveau ocazia s-i aleag soaele, nici pe baza
ornamentaiei sexuale i nici pe oricare alt baz. In schimb, cstoriile
erau aranjate de rudele din clan care fceau i alegerea, de cele mai
multe ori motivul fiind cimentarea alianelor poli- tice. i totui, n
realitate, preurile mireselor n societile tradiionale, cum sunt cele din
Noua Guinee unde lucrez eu, variaz n funcie de dezirabilitatea unei
femei, sntatea i probabilele caliti de mam fiind aspecte
importante. Asta nseamn c, dei opiniile mirelui despre sex-appealul
miresei lui sunt ignorate, rudele sale, cele care aleg efectiv mireasa, nu
i ignor propriile preri. In plus, atunci cnd brbaii i aleg
partenera pentru sex extraconjugal, ei in cu siguran seama de
sex-appealul femeii, fapt ce poate s explice numrul mai mare de
copii n societile tradiionale (n care brbailor nu li se ofer ansa
de a-i urma preferinele sexuale n alegerea soiilor lor) dect n
societile moderne. Mai mult, recstorirea ca urmare a divorului sau a
decesului primei/primului soii/so este foarte obinuit n societile
tradiionale, iar brbau din aceste societi au mai mult libertate n
alegerea celei de-a doua soii.
Ultima obiecie afirm c standardele culturale de frumusee variaz n
timp i c brbaii din cadrul aceleiai societi au gusturi diferite. E
posibil ca femeile slbnoage s nu mai fie la mod anul acesta, dar
s fie la anul, iar anumii brbai prefer femeile slabe n fiecare
an. Dar acest lucru nu face dect s complice puin, fr s anuleze,
concluzia principal: brbaii de pretutindeni i dintotdeauna au preferat
n medie femeile bine hrnite i cu chipuri frumoase.
Am observat c mai multe categorii de semnale sexuale umane
muchii brbailor, frumuseea facial i masa adipoas concentrat n
anumite pri ale corpului femeilor se conformeaz n aparen
modelului sinceritii n
12
6

publicitate". Ins, dup cum am observat cnd am discutat semnalele


animalelor, semnale diferite pot corespunde unor modele diferite.
Acest lucru este adevrat i n cazul oamenilor. De exemplu, prul
pubian i axilar, care se dezvolt n adolescen att la brbai, ct i
la femei, este un indiciu sigur, dar total arbitrar, al atingerii
maturitii reproductive. Prul prezent n aceste locuri difer de
muchi, fee frumoase i grsimea corporal, n sensul c nu are un
neles mai profund. E nevoie de destul de puin ca s creasc i
nu are nici o contribuie direct la supravieuire sau la alptarea
copiilor. Hrana proast te poate face s ai un corp scheletic sau o
fa desfigurat, dar rareori duce la cderea prului pubian. Pn i
brbaii slabi i uri i femeile slbnoage i urte au pr axilar.
Lipsite de un sens mai profund par i brbile brbailor, prul de pe
corp i vocile joase ca semne ale adolescenei, sau albirea prului
brbailor i femeilor ca indicaie a naintrii n vrst. Asemenea
punctului rou de pe gua unui pescru i a altor semnale animale,
aceste semnale umane sunt puin costisitoare i cu totul arbitrare
se pot imagina o mulime de alte semnale care ar ndeplini aceast
sarcin la fel de bine.
Exist oare vreun semnal uman care s exemplifice modelul de selecie
prin eliminare al lui Fisher sau principiul handicapului al lui Zahavi ? La
prima vedere, s-ar prea c suntem lipsii de structuri de semnalizare
exagerate, comparabile cu coada de 40 de centimetri a psrii
denumite vduva". Dar, dac m gndesc bine, m ntreb dac nu
cumva avem ntr-adevr o asemenea structur: penisul brbailor. S-ar
putea obiecta c el nu servete unei funcii de semnalizare i c nu e
dect o mainrie de reproducere bine conceput. i totui, aceasta nu
este o obiecie serioas la speculaia mea: am observat deja c snii
femeilor consti- tuie simultan semnale i un instrument de reproducere.
Comparaiile cu rudele noastre, maimuele mari, indic faptul c
mrimea penisului uman depete n mod similar cerinele funcionale
i c excesul de mrime poate servi drept semnal. Lungimea
penisului n erecie este de doar aproximativ 3 centimetri la gorile i 4
centimetri la urangutani, dar de 13 centimetri la oameni, chiar dac
masculii celor dou specii au corpuri mult mai mari dect ale brbailor.
Sunt oare aceti centimetri n plus ai penisului uman un lux funcional
inutil ? Interpretarea noastr opus este c un penis mare ar putea fi
cumva util ntr-o mare varietate de poziii de copulaie n comparaie cu
alte animale. Cu toate acestea, penisul de 4 centimetri al masculului
de urangutan i permite s copuleze ntr-o varietate de poziii care
nou nu ne sunt accesibile i, n plus, s ne depeasc prin faptul c
ajunge la ele atrnnd ntr-un copac. In ceea ce privete posibila utilitate
a unui penis mare n prelungirea i susinerea unei acuplri, urangutanii
ne depesc i din acest punct de vedere (durata medie de
15 minute, n comparaie cu numai cele 4 minute ale
americanului mediu).
Ideea c un penis uman mare

poate servi drept semnal ne e


12
7

sugerat i dac
urmrim ce se ntmpl atunci cnd brbaii profit de ocazia de a-i
concepe

12
8

propriile penisuri, n loc s se mulumeasc cu motenirea lor


evoluionist. Brbaii din inuturile muntoase din Noua Guinee fac
asta nvelindu-i penisul ntr-o teac decorativ denumit falocarp.
Teaca, de pn la 60 de centimetri lungime i 10 centimetri diametru,
este adesea colorat n rou sau galben aprins i e diferit decorat la
vrf: cu blan, frunze sau un ornament ascuit. Cnd i-am ntlnit pentru
prima dat n mijlocul tribului Ketengban din Munii nstelai pe brbaii
din Noua Guinee care poart falocarpuri, auzisem deja multe despre ei
i eram curios s vd cum erau acestea folosite i cum le explicau
oamenii. S-a dovedit c brbaii purtau falocarpul tot timpul, sau cel
puin aa fceau de fiecare dat cnd i-am ntlnit. Fiecare brbat are
mai multe modele care variaz ca mrime, ornamentaie i unghi de
erecie, iar n fiecare zi el alege un model pe
care s-1 poarte n funcie de dispoziie, aproape la fel cum n fiecare
diminea noi alegem o cma pe care s-o purtm. La ntrebarea mea
de ce poart falocarpuri, ketengbanii mi-au rspuns c se simeau goi
i indeceni fr ele. Acest rspuns m-a surprins, avnd n vedere
perspectiva mea occidental, pentru c, n rest, ketengbanii umblau
complet dezbrcai i i lsau pn i testiculele descoperite.
ntr-adevr, falocarpul este un pseudo-penis n erecie uor de observat
i care reprezint acel lucru cu care ar dori brbatul s fie
nzestrat. Din nefericire, mrimea penisului pe care am dezvoltat-o a
fost limitat de lungimea vaginului femeii. Falocarpul ne arat curA ar
fi penisul uman dac nu ar trebui s se supun unor constrngeri
practice. Este un semnal i mai evidient dect coada psrii. Penisul
actual, dei mai modest dect un falocarp, este indecent de mare potrivit
.standardelor strmoilor notri maimue, cu toate c penisul
cimpanzeului s-a lungit i el fa de mrimea motenit i rivalizeaz din
acest punct de vedere cu cel al brbailor. Evoluia penisului ilustreaz
n moid clar operaia de selecie prin eliminare, aa cum a fost ea
postulat de Fisher. Pornind de la penisul de 4 centimetri al unui
strmo maimu, asemntor cu penisul gorilei moderne sau al
urangutanului, penisul uman a crescut n mrime printr-un proces de
eliminare conferindu-i un avantaj posesorului, ca semnal din ce n ce
mai vizibil al virilitii, pn cnd lungimea lui a fost limitat prin
contraselecie n clipa n care au aprut dificultile potrivirii lui n
vaginul femeii.
Penisul uman poate, de asemenea, s ilustreze modelul (ie
handicap al lui Zahavi, ca structur costisitoare i n detrimentul
posesorului ei. Bineneles c e mai mic i mai puin costisitoare dect
coada unui pun.
i totui, este destul de mare fiindc, dac aceeai cantitate de esut ar fi
fost dedicat dezvoltrii suplimentare a cortexului cerebral, brbatul al
crui creier ar fi astfel reconceput ar ctiga un avantaj important.
Astfel, costul unui penis mare trebuie considerat ca fiind costul unei
ocazii pierdute: pentru c energia biosintetic a oricrui brbat este
finit, iar energia risipit pe o structur e folosit n defavoarea
12
9

energiei poteniale disponibile pentru o alt structur.

13
0

ntr-adevr, un brbat se poate luda: Sunt deja att de detept


i att de evoluat, nct nu am nevoie s dedic mai multe
miligrame de protoplasma creierului meu, dar pot, n schimb, s-mi
permit handicapul de a folosi n mod inutil respectivele miligrame
pentru penisul meu."
Ce rmne
ns
de
discutat
este
publicul
cruia
i
se
adreseaz aceast proclamare a virilitii. Muli brbai ar fi de prere
c cele impresionate vor fi femeile. Cu toate acestea, femeile au tendina
de a constata c sunt mult mai excitate de alte caliti ale unui brbat
i c vederea unui penis este, n cel mai bun caz, total neatrgtoare.
In schimb, cei care sunt cu adevrat fascinai de penis i de
dimensiunile lui sunt brbaii. La duuri, n vestiare, brbaii i
msoar n mod obinuit nzestrrile".
Chiar dac anumite femei sunt impresionate la vederea unui penis mare
sau sunt satisfcute de modul cum acesta stimuleaz clitorisul sau
vaginul n timpul actului sexual (dup cum este foarte probabil), nu este
cazul, de dragul demonstraiei noastre, s degenerm ntr-un argument
de tip ori/ori care presupune c semnalul este direcionat ctre un
singur sex. Zoologii care studiaz animalele descoper cu regularitate
c ornamentele sexuale au o funcie dubl: de a atrage potenialii parteneri
de sex opus i de a impune o dominaie peste rivalii de acelai sex. Din acest
punct de vedere, ca i din multe altele, noi, oamenii, mai purtm nc
motenirea sutelor de milioane de ani de evoluie a vertebratelor adnc
impregnat n sexualitatea noastr. Peste aceast motenire, abia recent au
reuit arta, limbajul i cultura s adauge o faad.
Posibila funcie de semnalizare a penisului uman i inta acestui semnal (dac
exist aa ceva) rmn n acest caz probleme nerezolvate. Acest subiect
constituie deci o ncheiere ct se poate de potrivit a crii pentru c
ilustreaz att de bine temele ei principale: importana, fascinaia i
dificultile unei abordri evoluioniste a sexualitii umane. Funcia penisului
nu e doar o problem fiziologic ce poate fi lmurit imediat prin efectuarea
de experimente biomecanice pe modele hidraulice, ci este i o problem
evoluionist. Aceast problem evoluionist e pus de mrirea de patru ori
n decursul celor 7 pn la 9 milioane de ani a penisului. O asemenea
dezvoltare necesit o inter- pretare istoric i funcional. Aa cum am vzut
i n cazul lactaiei rezervate strict femeilor, al ovulaiei ascunse, al rolurilor
brbailor n societate i al menopauzei, trebuie s ne punem ntrebarea ce
fore selective au acionat asupra creterii dimensiunilor penisului uman i
meninerii mrimii sale astzi.
De asemenea, funcia penisului este un subiect potrivit unui final, pentru c
pare la nceput att de lipsit de mister. Aproape toat lumea ar fi tentat s
afirme c funcia penisului este s elimine urina, s injecteze sperma i s le
stimuleze fizic pe femei n timpul actului sexual. Dar abordarea comparativ
ne arat c aceste funcii sunt ndeplinite n alte pri din lumea animal de
o structur mult mai mic dect cea cu care ne ngreunm noi. Ne mai
arat i c asemenea structuri exagerate ca mrime
13
1

evolueaz n mai multe feluri alternative pe care biologii se mai chinuie nc


s le neleag. Aadar, pn i cel mai familiar i aparent banal element al
echipamentului sexual uman ne poate surprinde ridicnd probleme
evoluioniste nerezolvate.

13
2