Sunteți pe pagina 1din 40

1

2
AVENTURILE SUBMARINULUI
DOX.
De H. WARREN.
Nr. 193.
VNTORII DE OAMENI.
Traducere de LIA HRSU.



Un submarin perfecionat dup toate inveniunile moderne, e
urmrit nc din timpul rzboiului mondial de toate naiunile
europene. Cpitanul Farrow, comandantul acestui submarin, om de
o buntate rar, reuete s descopere pmnturi i ape care nu-s
trecute pe nici o hart de pe glob i-i creeaz un loc de refugiu pe o
insul pe care o numete Insula Odihnei un adevrat rai
pmntesc.
Dar nu poate f mulumit, atta timp ct ful su George, un
tnr de optsprezece ani, se af sub tutela unui individ periculos.
Cu ajutorul credinciosului sau servitor, Farrow reuete s
aduc pe George pe Insula Odihnei. Un testament misterios indic
pe acesta ca motenitor al unei comori ascunse, pe care ns nu o
poate avea dect trecnd prin primejdii nenchipuite. Toate
peripeiile extraordinare pe care le ntmpina George n tovria
unui tnr prin negru, fac din Aventurile submarinului Dox una
din cele mai interesante lecturi.
3
I.
VNTORII DE OAMENI.
ROBERT, ATENIE!
Strigtul lui Marian m smulse din gndurile mele cu care
privisem fantasticul peisaj de la picioarele mele. Aproape simultan
am auzit deasupra mea un puternic zgomot i am simit cum
muntele se mica din temelie i ngrozit m-am lipit de peretele neted
al stncii. Dar n subcontientul meu am neles c att catrul
meu ct i oameni i animalele care au trecut naintea mea pe
potec s-au lipit de stnca din dreapta potecii ce urca ameitor de
abrupt spre nlimi n timp ce n stnga potecii se deschidea o
prpastie ameitoare.
Imediat se dezlnui iadul. Zgomotul se transform ntr-un
puternic vuiet i ca un nor negru uciga, acoperind soarele,
avalana de piatr trecu pe deasupra noastr n adnc. Totul fusese
brusc. Blocuri mari de piatr ct o cas, praf i grohoti alctuiau
un covor al groazei, care la civa metri de noi, vuia spre adncuri.
Stnca tremura ca un om n gheara morii, praful mi-a lipit ochii i
ptrunse adnc n plmni ngreunndu-mi respiraia, iar sorbul
produs de avalane amenina s m smulg n acel haos de materie
moart. Semicontient vzui un catr n fa, care lovit de o piatr,
se cabra i a fost smuls n adnc mpreun cu hamalul indigen
care-i nfurase frul de mn. Vzui cum, n zbor, o piatr i
crp capul. Om i animal disprur n prpastie i fur zdrobii de
uriaa mas de grohoti ce se prbuea.
Brusc, avalana ncet. Prin praful gros strluci din nou soarele.
Masele de piatr mai vuiau n adncuri, iar fragmente de stnc
mai vjiiau prin aer din cnd n cnd ca nite meteori, ca apoi s se
lase o linite de moarte.
Am avut noroc iari, spuse Marian.
4
Abia l-am recunoscut. Faa-i era acoperit cu un strat gros de
praf cenuiu, la fel i prul su blond. Dintr-o tietur adnc n
obrazul stng curgea snge, probabil de la vreo piatr ce a ricoat.
Abia acum vzui c i eu am ncasat ceva. Eram nc ocat i nu
simeam durerea dar tietura din mna mea era adnc i sngera
puternic.
Nu apucai s-mi leg batista n jurul rnii c i apru Pongo. Faa
sa neagr, era alb de fric.
Un catr i un negru mori, anun el, noi mergem repede
Massers, Nilongo spune, asta valea spiritelor rele, trebuie fugim
repede. Nilongo, un hotentot diform cu o fa urt ca de maimu
era eful coloanei de hamali pe care am nchiriat-o la Bokapo i
care trebuia s ne conduc la Banzyille.
Nu exist spirite, Pongo rse Marian nu putem pune tot ce
se ntmpl pe seama spiritelor rele. Avalana s-a produs pentru c
prin eroziune o stnc nu a mai avut stabilitate i a czut. S
mergem deci pentru Dumnezeu, mai departe, nici pe mine nu m
amuz treaba asta. Coloana de negri i catri se puse din nou n
micare. O ultim privire n prpastia fr fund, dup care lovii
catrul peste crup i mersei mai departe. Este greu de descris
panorama care mi se desfura n faa ochilor. Era ca i cum am f
fost prini ntr-un cazan gigantic. n fa, n spate i n jos se
ntindea o vgun lung. La dreapta i la stnga prpastiei peste
care ducea poteca se ridicau stnci negre de granit pn n cer,
nct vrfurile abia se zreau n aerul care tremura de aria
soarelui.
Urmm o curb dup care privelitea se schimb devenind mai
prietenoas. Jos ncepea lacul Sian, care ne va nsoi mai muli
kilometri. Lacul nu avea maluri, deoarece stncile coborau aproape
vertical n ap scufundndu-se n ntunericul negru-verzui al
adncurilor sale.
Catrii strigau, simeau probabil mirosul apei n nri. Dar dup
cum se vedea nu aveau cum s-i sting setea, deoarece lacul era
cam la dou sute de metri sub noi i neexistnd nici un drum care
s duc la oglinda atrgtoare a apei.
Pe poteca de aproximativ o jumtate de metru lime. Pongo veni
prudent spre noi iar faa sa neagr i amabil strlucea de bucurie.
Nilongo spune, peste o jumtate de or vine loc bun de popas,
5
anun el, artndu-i dinii albi.
Bravo!
Marian care pea n urma mea m lovi peste umr.
Eti i tu obosit btrne, nu? rse el. Uite n dou ore este
noapte, o noapte rcoroas i reconfortant.
De abia ateptam asta. Somn, odihn, mncare, butur.
Membrele-mi erau ca zdrobite de marul istovitor ce ncepuse
dimineaa devreme. Eram scldat de sudoare, hainele mi se lipeau
de piele, faa i genunchii goi mi erau arse de un soare nemilos.
i nc ct m bucur de tabra de noapte spusei eu din
inim n Sahara nu poate f mai ferbinte, Mariane.
Nici mcar nu suntem aa departe de ea, rspunse el. Dincolo
de acest masiv muntos uria ncepe deertul. Nisip mort i
ferbinte, dune migratoare, fata morgana i oaze binecuvntate. Oh,
eu iubesc deertul.
Eu pot s-mi nchipui ceva mai frumos comentai eu i
temndu-m s nu-i vin n minte s schimbe ruta i s mergem
spre Sahara, n loc de a merge la Congo, adugai i de altfel, nu
suntem deloc echipai pentru deert.
Fr fric mna sa m plesni iari pe umr, care ars de
soare m durea oricum. Deertul urmeaz alt dat. De la Banzyille
o lum spre vest.
Nu-i termin fraza, cnd deasupra noastr a nceput din nou s
trosneasc i s prie. Scoaserm simultan un strigt de
avertizare, dup care se produse din nou o avalan, tot att de
nimicitoare ca prima. Caravana nainta mai repede. Negrii biciuiau
animalele iar noi ajunserm s alergm.
Faa lui Marian se ntunec, dup cum l-am vzut uitndu-m
peste umr.
Nu e ciudat, Robert zise el dou avalane n aa scurt
timp, nu este de-a dreptul misterios?
Nu te neleg spusei eu tresrind.
Ei, nu se poate ca la o jumtate de or s porneasc o a doua
avalan. n civa ani munii ar f trebuit s fe mult mai mici iar
valea ar f trebuit s fe de mult umplut cu grohoti.
Da cutai eu o motivaie poate c zgomotele produse de noi
i undele sonore au declanat avalanele ca i n cazul avalanelor
de zpad de la munte.
6
Ai putea avea dreptate, spuse Marian, dar n-am ce face simt
ceva al dracului de scrbos n stomac.
Vrei s spui, c dup prerea ta nite oameni
Aproape c aa arat, cu toate c ar f inexplicabil cum ar
putea oameni s ajung acolo sus spuse el i se uita ntunecat la
stncile abrupte, cu vrfurile n nori.
n fa, hamalii strigau voioi iar catrii urlau. Ajunseserm la
popas.
Poteca pe care am mers ultimii kilometri, din ngust ce era se
fcea tot mai lat i n cele din urm deveni o platform care
nainta n lac. Era dreapt i neted i, minune, pe ea cretea iarb,
o iarb glbuie destui de uscat. De la ea coborau pante line spre
lac. Malul era doar aici accesibil, iar la civa zeci de metri mai
departe din lac se nlau stnci uriae din lac.
Ajuni pe platform, rznd i strignd, negrii descrcar
bagajele de pe catri. Unii alergau deja cu saci de ap la lac, ca s-i
umple cu mult rvnitul lichid. Urmtoarea jumtate de or a fost
plin de o activitate febril. Supraveghearm cu mult atenie
depunerea bagajelor. Am dispus unde s ni se fac cortul nostru i-i
dduserm lui Pongo care fcea pe buctarul, raiile pentru cin.
Mergnd spre cort Marian se uit mulumit n sus.
Aici cel puin, avalanele n-au ce ne face, zise el.
ntr-adevr, deasupra noastr se ridica o stnc ce prea un
obstacol de netrecut, n faa unei cderi de piatr.
Unde este Maha? ntrebai speriat, cci nu-l vzusem de cteva
ore pe leopardul nostru mblnzit. Marian arat spre lac.
Acolo era lungit Maha, alene, pe o stnc, dup ce buse pe
sturate ap, apa ce-i lipsise att de mult timp.
Marian i ntinse braele mulumit.
Gata pentru azi, spuse el, aceasta sunnd ca o rugciune de
mulumire.
II.
LACUL MORII.
LA TROPICE NOAPTE SE LAS MAIESTOAS, plin de
frumusee ntunecat. Nu exist un amurg, ca la noi, n Europa.
7
Nu, aici lsarea nopii este un eveniment deosebit de puternic, ca i
aurora boreal de la polul nord. Soarele apunnd, aprinde
atmosfera, iar norii au un colorit cruia nu-i poate concura paleta
nici unui pictor genial. Soarele sttea ca o minge de foc la orizont,
nvluit de ceurile planetare, ca apoi s dispar complet.
Focul su mai dinuie i dup ce el a depit orizontul, ca un
incendiu pe cer, apoi se stinge ncet, iar culoarea rubinului, devine
rou nchis i trece n albastru violet, pn ce negura nopii l
acoper cu totul.
Stteam ntini n faa cortului nostru. nc nu era ntuneric.
Conturile stncilor i vrfurile lor se apropiaser de noi. Apa lacului
scnteia jos n adnc.
ntre mine i Marian sttea inevitabila cutie cu igri Camel,
igri att de iubite de Marian i pe care le fumam i eu.
Hamalii adunaser pe mal lemnul adus de apele lacului. n
centrul platoului fumega i trosnea focul unui rug. Adunai n jurul
focului, rotindu-i nfricoai ochii, negrii ascultau poveti cu stafi,
pe care le spunea Nilongo n foroasa limb a cafrilor, care suna
asemntor cu clinchetul cozii erpilor cu clopoei. Crduri de lilieci
uriai, venii din grotele munilor zburau fr zgomot n jurul
focului, artndu-i uneori ochii negri scnteietori.
Cini zburtori zise Marian, artnd spre ei cu igara n
total inofensivi i totui sunt considerai vampiri. Boimanii din
Africa de Sud i mnnc ca delicatese. Cu toat relaxarea trupului
meu obosit, nu puteam scpa de o nelinite care-mi apsa sufetul.
Nu tiam nici de unde venea aceea nelinite. S f fost moartea
hamalului n avalana de pietre? Caraghios, n slbticie, moartea
nu e ceva groaznic. I te uii n fa zilnic, se moare uor la tropice.
Aici domnete legea celui mai tare. Cel mai tare l ucide pe cel mai
slab. La aceasta se mai adaug concepia fatalist a indigenilor,
credina lor n destin, care-i face indifereni fa de moarte.
Bun, dar eu nu eram indigen i totui m lsam adesea cuprins
de gnduri ne-europene. De ce nu m bucuram aadar de frumoasa
sear? Marian explic cu voce tremurnd:
Simi Robert, cum toat atmosfera acestei vi e plina de un
mister al distrugerii?
Mai tii cum am vegheat o noapte ntreag ntre mormintele
faraonilor, pentru c era ceva n jurul nostru, care nu ne lsa n
8
pace?
mi citeti gndurile, Mariane, rspunsei eu, credeam c doar
eu simt starea aceasta de nelinite sufeteasc. M linitete faptul
c i tu simi ameninarea din jurul nostru.
Marian i aprinse nervos o alt igar.
Este ceva n superstiiile negrilor vorbi mai departe Marian
toat viaa m-am petrecut-o cltorind de la Pol la Pol. Aproape
peste tot n Asia i Europa, n Africa i n Australia, am dat de
locuri blestemate. Valea aceasta e un astfel de loc.
Ddui din cap i-l mngiai pe cap pe Maha, care era lungit ntre
picioarele noastre.
Ochii si galbeni, a cror pupil se mrea cu ct se fcea mai
ntuneric, scurtau locul nencetat. De cteva ori se ridicase i
mrise furios.
i el simte ceva, zise Marian ncet.
Pongo mpri mncarea hamalilor, care nfometai se npustir
la ea. Apoi unul din ei, lu doi saci de ap i cobor fuiernd peste
platforma abrupt la lac, ca s aduc ap de but. Am putut s-l
urmrim cu privirea, pn a disprut ntre blocurile de granit de pe
mal.
Deodat Maha se ridic complet. Blana i se zburlise pe spate i
scuip furios. n acelai moment rsun un urlet groaznic, al unui
om afat n spaimele morii. Ecoul multiplic efectul terifant. Am
srit n sus ngrozit i-mi ainui urechile. Marian aduse rapid
armele din cort, iar negrii erau n picioare grupndu-se n jurul
nostru.
Strigtul de groaz a fost al celui care a plecat dup ap.
S mergem! Trebuie s-l ajutm. Alergarm jos la lac, la
ultima licrire de lumin a zilei, urmai de negri. Jos la lac era deja
ntuneric. Gsirm sacii, fr ap. Dar omul dispruse fr urm.
Eram consternai. Unde era omul? i rmseser doar dou
posibiliti, platforma pe care o puteam observa n totalitate i
lacul. Cum nu era pe platform, putea s-i f gsit moartea doar n
fac. Ce se ntmplase? O f ieit vreo fin misterioas din lac i l-a
tras pe negru n ap? Era singura posibilitate, cci din proprie
voin omul nu i-a cutat moartea n ap i apoi acel urlet de
groaz?
Simeam sudoarea fricii i Marian era palid. Negrii din spate
9
clnneau din dini.
Uite-l pe Maha opti Marian.
Leopardul sttea acolo unde ncepea stnca ce intra vertical n
ap i prea s ajung pn la cer.
Blana-i era zburlit i scuipa spre stnc. Tot comportamentul
su era de neneles, stnca nu avea nimic neobinuit.
Stturm pn cnd ntunericul a fost deplin. n zadar ne
sforam privirile, oglinda apei era neted i limpede, iar adncimile
erau negre. Nimic nu se mica. Nici un pete nu srea deasupra
apei nu era nici o boare de vnt. Era ca i cum moartea i-ar f
ntins mna pe lac i pe sufetele noastre nfrigurate.
III.
BURNS SE PREZINT.
FLCRILE FOCULUI DE TABR urcau vertical spre cerul
ntunecat al nopii. Hamalii stteau ghemuii n jurul sau. Nimeni
nu dormea n aceast noapte. Dispariia sacagiului care
literalmente a disprut n neant, apsa ca un comar sufetele
acestor primitivi, care tot ce nu neleg, pun pe seama duhurilor
necurate i a demonilor.
Ne puserm pturile de ln pe umeri, ne nvelirm drdind de
frig i fumam n linite.
Nu mi-e ruine s recunosc c n noaptea aceea, cu toate c de
nenumrate ori fuseserm confruntai cu moartea ne temeam. Nu
ne era team de pericol ci mai degrab groaza unui copil care se
trezete noaptea i se sperie de o umbr vrjit de lumina lunii pe
perete.
Ce situaie: un om dispare fr urm. Nu putea fugi nici la
stnga i nici la dreapta din cauza stncilor, iar n fa era lacul
adnc. Negrii nu se sinucid. Rmnea doar alternativa c ceva
misterios l-a tras la fundul apei.
Oare acest ceva a cauzat i avalanele, ce erau s ne nimiceasc?
Omul cu judecat logic se sperie, cnd logica se termin i
apare ilogicul. Moartea negrului era nelogica, ne deranja i ne rpea
somnul. Nici linitea nopii nu ne stimula somnul.
n vgun era o linite de moarte. Nici o boare, nici un val pe
10
lac pan i liliecii se retrseser n vizuinele lor. O lun palid lucea
n spatele munilor. Cel mai slab sunet fcut de noi trezea imediat
ecouri nenumrate i parc batjocoritoare.
Noi doi tceam. Gndurile mele erau la Miss Gloria Pitt
misionara blond, pe care noi am salvat-o din ghearele lui El Fasil,
regele contrabanditilor i care acum se gsea la Bokago. Dac totul
mergea bine, am putea s ne inem promisiunea i s-o vizitm la
misiune peste dou trei luni.
Marian pru s-mi ghiceasc gndurile.
Ne lipsete lordul Bubi, zise el, lundu-i o nou igar,
umorul lui ne-ar prinde bine acum.
Avea dreptate. Lordul Stoke i valetul su pozna ne-ar f ajutat,
poate s ne regsim buna dispoziie. Dac ar Fi aprut stafa ce ne-
a rpit hamalul, sunt sigur, c James, valetul iar f spus:
Cartea dumneavoastr de vizit v rog, trebuie s v anun
lordului nainte de a ncepe dumneavoastr s intrai.
La acest gnd rsei ncet. Marian m btu de ndat pe umeri.
Bravo Robert, la naiba cu gndurile sumbre. Uite se face ziu.
ntr-adevr noaptea ce prea nesfrit se ncheiase. Cerul
deveni la nceput galben pal, apoi oranj, rocat i la urm rou
rubiniu. Se lumin pe dat i n vgun i am putut vedea totul
clar.
Pongo se apuc s pregteasc dejunul. Negrii mciau cu voce
tare, iar odat cu ntunericul dispruse i frica lor.
Ddui indicaii cum s fe ncrcai catrii, civa aveau spatele
rnit i trebuiau cruai.
Unde este Maha? l ntrebai eu pe Marian, care venea spre noi.
Acesta arat spre lac. Maha era tot acolo unde mrise ieri dup
dispariia negrului. Nemicat, leopardul scruta stnca, acolo unde
se unea cu apa.
Ce vedea oare leopardul nostru acolo? Era ceva acolo, simit doar
de instinctul lui?
Haide!
Marian merse nainte, cobornd panta spre lac. l urmai. Lacul
se schimbase peste noapte. Malul avea alt form. tiui ce se
ntmplase.
Apa a crescut cu mai muli metri, strigai surprins.
Marian ddu afrmativ din cap.
11
Lacul este supus fuxului, ca i marele lac Albert sau ca i
mrile. Aici n apropiere de ecuator, fazele sunt foarte evidente, ieri,
cnd a disprut negrul, a fost refux, acum este fux.
Ne uitarm tcui n ap. Era clar ca i cristalul i de un verde
smarald, provenind probabil de la un mineral.
Vzurm adevrate pduri de plante de ap, muli peti
necunoscui dar i pstrvi de lac i tiuci comune. n schimb nu se
vedea nici un monstru, cruia s-i f putut cdea victim hamalul.
Oftnd m ntoarsei spre Marian:
N-o s tim niciodat cum s-a sfrit, spusei eu descurajat. l
fuierarm pe Maha. Cu vdit neplcere plec leopardul de pe locul
unde sttuse la pnd ca o pisic n ateptarea oarecelui. Mai
scuip odat spre stnc, apoi ne urm.
Dejunarm n grab. Catrii erau deja ncrcai. Pornirm la
drum.
Drumul era la fel de greu ca n zilele precedente. Cnd urcu
cnd cobor pe poteca de stnc. Doar o clctur greit i
cdeam n adncime de mai multe sute de metri n lac.
Soarele ardea nemilos. Nimeni nu vorbea. Limbile ni le simeam
uscate. Pongo se strecur printre catri la noi.
Vine un sat, Masser, anun el. Multe colibe i mult pdure.
Furm destul de surprini de aceast veste, netiind pn acum
de existenta aezrilor omeneti n aceast vale. Eram primii
europeni care le vedeau.
Expediia precedent, condus de oferul Snyders a avut un
sfrit groaznic i nu s-a ntors niciodat. Predarm catrii lui
Pongo i merserm n fruntea coloanei.
Ceea ce am vzut ne-a surprins mai mult dect locul de popas
de ieri. Peretele de stnc pe lng care merserm lu o direcie
semicircular napoi iar sub el limitat ntr-o parte de lac i de
cealalt de stnci se gsea o vale cu un diametru de aproximativ
trei kilometri. nspre munte era mpdurit iar ntr-un lumini pe
malul neted, erau mai multe colibe indigene. Vzurm copii
jucndu-se i femei mcinnd grne n mojaruri mari de lemn.
nainte, comand Marian bine dispus, peste o jumtate de or
ne odihnim sub copacii verzi.
ntr-adevr, era o plcere, dup zile ntregi de stncrie, s vezi
verdea adevrat.
12
Am nceput coborrea anevoioas n vale. Era foarte abrupt i
trebuia s fm foarte ateni, s nu pierdem nici un animal prin
prbuirea lui n prpastie.
Femeile i copiii ne vzur abia cnd un catr necheaz i fugir,
cuprini de panic.
Cnd am ajuns n vale, nu mai era nimeni. Colibele stteau goale
i prsite, doar focul din vetre trda existena vieii umane.
Marian le comand hamalilor s atepte cu catrii n timp ce el
cu mine mergeam spre colibe.
El voia mai nti s se neleag cu localnicii aparent foarte
timizi.
Cnd am ajuns la colibe am rmas ncremenii. ntr-una din
colibe, rsun asemenea unei trompete un cntec violent.
Ca mic copil la piept cu a-a-mea,
Juheissia, pe ploaie i pe vnt
Deja era pileala plcerea mea,
Cci ploua, ploua n fecare zi-hi-i
Nimic nu ne-ar f putut surprinde mai mult, ca aceast voce
oribil de bas, care se ncurca n limb.
O rgial sonor i un oftat ntrerupse cntecul, ca apoi sa
zbiere cu o voce rguit:
Mai aducei o sticl de gin din pru, band de blestemai!
Marian a nceput s rd. Era att de grotesc s dai de o voce
care se potrivea doar n Witechapel i n crciumile din docurile de
pe Tamisa, aici, n inima Africii, ntr-o zon zis neexplorat nct
nu puteam dect s rdem. Amuirm doar cnd prin ua deschis,
o sticla inconfundabil de gin zbur la picioarele noastre, fcndu-
se ndri.
Rdei de mine, band neagr? rgi vocea de bas, na, v art
eu vou.
Coliba se cutremur din temelii i n prag apru un colos.
Marian i cu mine izbucnirm iar n rs, de ne-au dat lacrimile.
n u, echipat doar n izmene mari i lungi, jegoase sttea o
fina uman, semnnd cu un balaur, att de gras era tipul.
Osnza i atrna peste piept i burta iar burta i era enorm de mare.
Obrajii erau plini de grsime, presrai de o barb rocat. Mustaa
uria, roie, cu capetele rsucite i mpodobea faa i buza
superioar. Nasul borcnat i lucea n rou nchis iar cei doi
13
ochiori porcini ne priveau att de speriai, ca i cum am f fost
nite fpturi din alt lume. Trase cu greu aer, apoi deschise gura ca
un crap cnd se hrnete i ncepu s vorbeasc:
Numele meu, hc, este Isaak Burns i n numele dracului
hc dumneavoastr cine suntei?
IV.
SATUL CELOR MORI.
NE LINITIRM CU GREU i Isaak Burns ne strnse minile,
dup ce se convinse c suntem ntr-adevr oameni.
De cnd vd peste tot oareci albi hc nu mai am ncredere
n ochii mei recunoscu el. Apoi punndu-i minile la gur strig:
Hei, mi, mormoloci negri, aducei gin din pru hc avem
musafri!
Cteva siluete aprur, ezitnd, printre copaci. Burns arat
nspre o colib:
Intrai n wigwamul meu gentlemeni, acu vine hc i
rcoritoarea!
Intrarm n colib. Aici duhnea oribil a alcool sttut. Mobilierul
era simplu, o masa stricat care abia se mai inea pe picioare cu
scaune cioplite grosolan aezate n mijloc iar ntr-un col se odihnea
un pat improvizat din fn uscat. Peste tot sticle goale, foi de staniol
i dopuri
Luai loc, gentlemeni este doar o coliba jegoas hc dar
my home is my castle hc, ct timp am gin, m simt bine aici.
Aprur doi slbateci timizi, purtnd o duzin de sticle de gin
nvelite n staniol.
Burns destup trei sticle i ne oferi mie i lui Marian cte una.
N-am pahare rgi el dar un tip bine pilete din sticl.
Noroc!
i puse sticla la gur i, glgind, coninutul i se vars pe dat
n gt.
Tot lund cte o gur, Burns ne povesti istoria sa.
Fusese marinar. Mergea odat cu un vas cu aburi de-a lungul
coastei, Guineei de Sud. n portul Banana, la gura fuviului Congo,
dup o beie zdravn, pierdu nava. De aceea se gndi s duc viaa
14
unui obolan de uscat. i lu un vas, cu tot felul da mrfuri de
kitsh i cltori pe Congo n sus, ca i comerciant. n Wadda i se
furase barca i a fost nevoit s o ia pe jos pn la Banzyille. Acolo
i cumpr un numr de catri, i ncarc cu gin i se deplas,
crezndu-se foarte iste, cu aceast caravan n valea Sian. Ajunse
doar pn aici, apoi hamalii i fugir cu catri cu tot, lsndu-i doar
dou mii de sticle de gin.
Cum s f mers mai departe, gentlemeni? Burns izbi cu
pumnul n mas, aici nu-s catri hc s las la banda asta
neagr ginul? Nu, niciodat! Rmn pn ce beau toate sticlele. Cu
jumate din ele sunt gata hc pn ce le termin pe celelalte, din
oarecii albi, ce-i vd s-or face hc elefani albi. Daaa, hai noroc.
Avei o sarcin frumoas, l ironizeaz Marian, bine dispus. Le
termin eu, ha, ha! Asta nseamn zile zise el, aplecndu-se n fa
dac supravieuiesc.
Ultimele cuvinte le spuse, prnd treaz complet.
Vrei s spunei, dac nu murii mai nainte, de intoxicaie
am spus eu.
Nu, la naiba, opti Isaak agitat, dac nu m duce dracul mai
nainte din valea Sian.
Nu v neleg. Faa lui Marian fu deodat atent. i eu
bnuiam c omul acesta voia sa ne spun ceva important.
Sigur. Nu putei ti asta. Deci fi ateni. Burns se uit la u.
Aici ceva nu-i curat. Ceva bntuie, un animal foros, sau aa ceva,
negri cred c-s spirite. Aproape sptmnal dispare cte unul fr
urm i nu numai de azi, de ieri. Slbatecii zic c aa a fost i pe
timpul prinilor i bunicilor lor, c la anumite intervale de timp
oamenii dispreau fr urm. S-au resemnat cu asta. Ei cred c-i o
jertf ce trebuie s-o aduc spiritelor rele. Fiecare se ateapt s-i
vin rndul. Sunt de trei sptmni aici i deja au disprut fr
urm patru negri. Na, ce zicei de asta?
E interesant, rspunse Marian cu ochii strlucind, rmnem
aici.
ntre colibe, la umbra copacilor, ne aezarm cortul. Hamalii
fur ncartiruii n colibele negrilor. Catrii l lsarm liberi,
neputnd fugi din vale.
Dup ce-l lsasem pe Burns s se trezeasc din beie, Pongo veni
agitat la noi.
15
Loc de tabr ru, Masser. Aici spirite rele mnnc pe negrii
sraci cu piele i cu pr cu tot, i spuse el lui Marian.
Cu un zmbet furios, acesta l btu pe umr.
O s le prindem noi pe spirite, Pongo i le vom dezva noi s
mai mnnce oameni, crede-m.
Oh! Pongo i roti speriat ochii i alearg s le comunice
hamalilor, c domni albi vor s mearg la vntoare de spirite.
Noi plecarm n recunoatere la lac. Ginul mi se urcase la cap,
cci eu evitam alcoolul. Eram ct se poate de dezgustat.
Consideram tot ce auzisem de domeniul fabulaiei superstiioase. n
Africa dispar zilnic oamenii i nici naiba nu se intereseaz de ei
Spirite rele, mnctoare de oamenii? Prostii. Pentru toate exist o
explicaie logic, la ce bun s recurgem la a patra dimensiune. La
lucruri necunoscute nou, care afrmativ ar exista ntre cer i
pmnt.
Prostii, gndesc eu cu voce tare i-l privii pe Marian
provocator n fa, ca i cum i-a f spus, contrazice-m dac poi.
Sper c nu vei ncepe s cni i s dansezi, spuse Marian
ironic, de acum ncolo rmi pe Coca Cola. Ginul nu-i pentru copii.
Vrei s afrmi c a f pilit? strigai eu indignat. Sunt treaz ca i
un predicator metodist dragul meu.
N-am afrmat c vezi oareci albi, ca Isaak rse el, lundu-m
de bra, nu-i aa, este ncnttor, ca o bucica din paradis? i
totui, la aceast privelite, trebuie s m gndesc la orhideea aceea
roie ca sngele din Amazonas, care prin aspectul minunat i
mirosul ei mbttor atrgea insectele i la urm, le mnca. i
frumuseea acestei naturi vrea s acopere groaza acelor nenumrai
oameni, care i-au gsit aici o moarte misterioas.
Dintr-o dat am fost treaz i am simit frisoane.
Tu crezi, atunci, c blbi eu.
Dup cte am auzit eu, aici din timpuri strvechi dispar
oameni. Ei nu sunt ucii, sau prini tot timpul, ci numai cnd sunt
la pescuit i chiar atunci i gsesc moartea.
Dar cine?
Vom afa. Marian a dat din cap, de nu vom cdea i noi
victime acestui pericol necunoscut. Sau pe fundul lacului triesc
animale deosebite de periculoase sau
Sau ce ntrebai eu?
16
Nu tiu vocea-i prea descurajat dar n curnd vom ti.
Ne stabilirm n satul numit lapati i locuit de negri congolezi.
Marian ardea de dorina de a dezvlui misterul vii i apoi,
puina odihn nu ne va strica de fel.
Lumea este srac n aventuri, Robert, rse Marian, nu-mi rpi
credina n ultima aventur, o simt cu toi nervii, c aventura este
aici. Deci rmnem.
n mod curios, nu existau nari, care noaptea ne-ar f fcut
viaa un chin.
Isaak Burns era ncntat de venirea noastr. Dup ce se trezi din
beie, l auzirm zbiernd la negrii care i erau totalmente supui.
Curnd aprur civa negrii timizi i ne nmnar dania lui Burns
pentru dimineaa: o baterie de gin. Se fcuse deja sear. Burns
apru pe jumtate treaz, purtnd n onoarea noastr o cma
cadrilat, roie, de cowboy.
i bg faa de lun plin, cu nasul rou n cortul nostru.
La mas gentlemeni strig el vesel n cinstea sosirii
voastre, negrii fac un chef. O s vedei, ce bine dispui sunt
friorii.
ntr-adevr, pe locul viran din centrul satului ardea un foc mare.
Trupurile negre, date cu ulei strluceau la lumina fcrilor. Unii
purtau mti groteti de lemn vopsite, alii i agitau suliele i
dansau n ritmul tobei Lokolli.
Eram adunai cu toii. Apreciai c sunt cam o sut de locuitori.
Luarm loc pe nisip i trebui s mncm din petii fripi de
cpetenie, trai pe o suli, deasupra focului. Dansatorii se
fortifcau mereu cu vin de palmier, iar dansul lor devenea tot mai
slbatec.
Sunt oameni simpatici, nevinovai ca iepuraii i sunt mncai
ca i iepuraii spuse Isaak aruncnd o privire temtoare spre
lacul cufundat n bezn.
V.
O ZI DE GROAZ.
DIMINEAA A VENIT CU CNTEC de psri i un cer n fcri.
Ne dezvelirm de pturi, am cobort din hamacuri i ne-am dus la
17
corturi, unde Pongo ferbea deja cafeaua. Maha, care dormise n
cort, ne ntmpin torcnd. Mncarm afar. Satul era deja n
picioare i-o ceat de tineri purtnd pe umeri brci de dou
persoane plecar la lac. Femeile le duceau plasele i harpoanele
care erau lungi.
Satul se hrnea numai cu pete i cu recolta de pe micile ogoare.
Carnea nu o cunoteau, ba chiar le era interzis.
n sat nu existau oi sau capre. Pn i ginile lipseau.
Dup ce privirm la pescarii care se ndeprtau n brcile lor
agile, folosirm dimineaa ca s recunoatem zona. Cum deja
vzuserm valea i cum tiam c aceasta formeaz un semicerc, nu
ne-am mai deplasat s o vedem ci ne-am mulumit s o privim de la
distan. Stncile nalte i netede formau pereii pe care nu te
puteai urca i msurau sute de metri nlime. Valea se putea
prsi doar pe poteca ngust pe care veniserm sau pe lac. Pe la
prnz ne-am ntors i am gsit satul n ferbere. Grupuri de negrii
nfricoai stteau pe mal, Isaak Burns, care agita o sticla de gin ne
spuse:
Doi pescari nu s-au mai ntors, spuse el fr sufare, venind
spre noi cnd ne-a vzut. Au disprut fr urme, iar barca lor
plutea nevtmat, dar ei sau volatilizat, au fost mncai sau dracul
mai tie ce s-a ntmplat.
n Marian se trezi febra vntorii. Recunoscui acest lucru dup
ochi si lucitori. Fugirm la mal, cu Pongo ca translator i i-am
ntrebat pe pescarii speriai ce s-a ntmplat. Un lucru era clar. Cei
doi plecaser de-a lungul malului abrupt din sud, deci n direcia de
unde veniserm noi. Dup ce lipsa lor a fost observat, tovarii lor
merser s-i caute, dar nu au gsit dect barca lor goal. Acolo
unde gsir barca dispruse i hamalul nostru cu o sear mai
nainte.
Am cerut s ni se aduc dou din brcile noastre pneumatice
mpreun cu armele i muniiile necesare. Ne-am urcat apoi n
brci i am mers s inspectm locul unde s-a produs tragedia.
Observarm acum c nivelul apei era mai ridicat dect de
diminea.
A fost un refux cnd au plecat pescarii? ntreb Marian.
Da, Burns l privea fr s neleag aici este refux de dou
ori pe zi, dimineaa devreme i seara.
18
De ce ntrebi? m adresai eu lui Marian.
i cnd a disprut hamalul nostru a fost tot refux rspunse
el privind gnditor n deprtare.
n jur nu era nimic suspect de vzut. Stncile, pn la oglinda
apei erau acoperite cu plante ca i algele, urcau abrupt n sus, iar
apa era linitit. Nimic nu trda prezena unui monstru antropofag.
Zadarnic ne uitarm n jur cu binoclurile noastre Zeiss c nu
zrirm nimic. Nimic nu putea arta mai panic, dect brcile
noastre pe lac.
n sat, la ntoarcere se inu o srbtorire a morilor. Btinaii i
unser feele i corpurile cu lut rou i-i agitau lncile i scuturile
prevzute cu blnuri scumpe n timp ce vrjitorul, un biet epileptic
ce-i dobndise funcia tocmai prin boala lui se zvrcolea cuprins
de crampe, pe sol.
Marian se ntunec la fa cnd noi cu Burns mpreun, beat
mort n cinstea situaiei, ne ndeprtarm spre cortul nostru.
N-ai descoperit nimic? ntreb Burns ai vzut ceva hc
monstru mnctor de oameni?
Marian se ndeprtase de Isaak, cci la fecare vorb, din gura
lui ieea o putoare teribil de alcool.
N-am gsit nimic rspunse Marian nervos. Seara, la refux,
vom ncerca din nou.
Dup cte am constat oamenii dispar la refux. S ncercm deci
atunci.
Vin i eu! spuse Burns care ferbea de dorina de activitate.
Sunt un marinar hotrt de i sunt btrn. Mister Marian luai-m
i pe mine. mpreun vom gsi arpele de mare. Ahoi!
Brcile noastre pornir ncet. De data aceasta nensoite de
pescari. Eu stam cu Marian ntr-o barc. Burns cu volumul su, o
ocupa singur pe cealalt, care avea un pescaj adnc, mai ales c i
luase cu el un mare numr de sticle nvelite n staniol drept provizie
de hran. n timpul drumului spre locul cu pricina, cnta de i se
rupea inima La Paloma.
La cntatul stuia i pe un arpe de mare l apuc durerile de
cap, mri Marian. Las c l fac eu imediat s tac.
Se uit atent prin binoclu i dup ce-mi fcu cu ochiul, striga
puternic i groaznicul cntec imediat a ncetat.
Ce e?
19
i Isaak vsli repede spre noi. Pn i nasul su rou devenise
palid.
Acolo, n fa, fcu Marian pe speriatul, acolo s-a micat ceva.
Dumnezeule mare! Burns era deja lng noi i am putut
vedea cum i tremur osnza. N-ar f mai bine s ne ntoarcem?
Dar Mr. Burns, un marinar adevrat are curaj, gndii-v la
Nelson, la btlia de la Trafalgar. Aa un erpior nu v poate
speria, spuse Marian, abia stpnindu-i rsul.
V este uor hc? Voi vedei arpele simplu, eu hc
dublu.
Mergeam deja de-a lungul malului, spre locul unde au disprut
cei trei oameni. Acum la refux, stncile preau mai sinistre. Apa
sczuse cu cel puin doi metri iar stncile care n mod obinuit erau
acoperite cu ap, acum erau mbrcate cu alge negre i gelatinoase.
Vzurm colonii de scoici mari ct pumnul, printre ei crabi i nite
fine asemntoare cu oprla, cu nou ochi fxate de scoici. Aveau
un miros ptrunztor de pete putrezit.
Marian spuse c zona nu-i de loc simpatica. Fr s vreau
optisem ca i cum nu am f vrut s trezim un pericol. Soarele
disprea dup vrfurile munilor i un amurg albstrui cuprindea
acum lacul. n mijlocul su se aduna ncet o cea groas. nc o
or i era o noapte deplin. Deodat Marian i duse binoclul la ochi
i uier printre dini.
Pregtii-v armele! ordon el ncet.
Speriat scoasei carabinele din toc i-i ntinsei una, dezasigurat.
Burns fu din nou aproape de noi, cu ochii ca de copil cruia bunica
i spunea povestea lui Han care a plecat s cunoasc Grecia.
Acum vzurm ce-l tulburase pe Marian. n stnc sub linia
fuxului, se deschidea o gaur neagr. Aici era o grot, vizibil doar
la refux i n care ar f putut sta un monstru. Ne apropiarm
prudeni.
Trebuie sa recunosc, c nu doar Isaak era pe jumtate mort de
fric, nici eu nu eram n apele mele.
Oare ce monstru putea tri n acea vgun? Vreo caracati
uria, de dinaintea potopului. Nu vor iei acum braele
erpuitoare, prevzute cu ventuze i s ne prind acum?
Marian opri barca i ascultarm. n afar de clnnitul dinilor
lui Burns, care avea un acces de malarie, nu se auzea nimic.
20
Intrarea n stnc nu era aa de mic, ea continua i sub ap.
mpletituri de alge negre atrnau ca o perdea macabr pe intrarea
de la grot. Dincolo de ele era un ntuneric de neptruns.
Aplecat n fa, Marian scruta interiorul grotei. i umezi degetul
i-i inu mna ntins, apoi ddu din cap mulumit.
Exist un curent de aer spuse el de abia auzit. tii ce-i asta?
Asta nu-i o grot ci un tunel, care are undeva o deschidere. Uite
colo! Arat spre stnca ce conducea spre deschidere. La civa
centimetri deasupra apei, un pervaz ngust ducea n interior. Era
clar c a fost fcut de mna omului cu lovituri de dalt i nu de
natur.
Ne ndeprtarm n direcia din care venisem. Isaak prea
ncntat i vslea din rsputeri. Se vedea c n curnd aproape va
cnta iar La Paloma.
Nu facem nimic? ntrebai eu dezaprobator, cu toat frica
ndurat.
Azi nu Robert, zise Marian mine cnd lum cu noi
echipamentele necesare.
Cred, prietene, c ne ateapt cea mai tensionat aventur din
viaa noastr.
VI.
N VGUNA IADULUI.
ERA NC NOAPTE. Pe lac plutea o cea uoar, iar vrfurile
stncilor deveneau rozalii.
Liliecii dispreau n linite n scobiturile din stnci sau n micile
grote, ca s-i nceap somnul de peste zi. Una lng altele stteau
cele trei brci lng stnc. Urmrii cu inima btnd nfricoat
cum urma apei pe perete cretea. Vremea refuxului. Cu vocea
nceat, Marian Ie ddu lui Burns i lui Pongo ultimele instruciuni.
Cnd refuxul este maxim, intrm n galerie i vom merge pe
poteca care se vede i nu cu barca, pentru c ne-ar putea stnjeni.
i noi? ntreab Isaak cu vocea tremurnd de fric c va
trebui s mearg cu noi.
Voi ateptai aici. Dac nu ne ntoarcem pn la al doilea
refux deci pn seara atunci.
21
Atunci, ni s-a ntmplat ceva, rspunse Marian sec. Toi
murim odat.
i noi ce facem n acest caz? ntreab Burns, cu o fgur de
nmormntare, ca i cum ne-ar f vzut deja sicriele.
Marian zmbi ironic:
Asta va f treaba voastr, a contiinei i a curajului vostru.
ntre timp se luminase. Refuxul ajunse la nivelul cel mai sczut.
Aventura noastr putea ncepe.
Perdeaua de alge de la intrare picura de umezeal i era plin
de iarb. Pirm pe drumul ngust ce era cioplit n stnc,
aprinserm lanternele care erau fxate la piept i preluarm de la
Pongo plotile cu ap i raniele cu mncare. Cu armele curat i
proaspt. Marian care mergea n fa, se opri i se ndreapt. Aici
tunelul deveni mai nalt nct nu-i puteai atinge cu mna tavanul.
Marion lumin n jur. Surpriza mi-a fost aa de mare, c
exclamai, ceea ce produse un ecou care s-a multiplicat la
nesfrit.
Tunelul se termina aici, iar noi ne gseam ntr-un uria dom
subteran. Nu-i puteam aprecia nlimea. Coloane bizare de piatr
din bazalt cenuiu purtau cupola, de care atrnau stalactite pn
la zece metri, care la lumina lanternelor noastre scnteiau n toate
culorile curcubeului. De jos unde se mrise mult suprafaa,
creteau stalactite ctre plafon. Era ca i cum un arhitect genial ar
f construit catedrala, care era ns doar un produs al naturii, o
oper grandioas a creaiei.
Pe perei erau desene, fcute de mini omeneti.
Aproape c uitasem, privind, de pericolul necunoscut, de care ne
apropiam cu fecare pas.
n curnd am ajuns aproape de gura tunelului.
A fost rndul lui Marian s provoace ecoul, cu un strigt de
surpriz.
Dumnezeule mare, ce-mi vd ochii, ogoare cultivate, lucrate
de mna omeneasc, un lac!
Acum observai c pe lac pluteau brci ciudate. Valea era deci
locuit de oameni, poate urmaii celor ce au fcut desenele din
galerie. Mai am vzut o mic aezare. Nu-mi credeam ochilor, ce
vd. Acestea nu erau colibe de negri africani. n lumina soarelui
luceau perei de piatr tencuii n alb. Vrui s m ndrept spre
22
Marian, cu un strigt de uimire, dar nu apucai. Cci deodat am
simit o lovitur puternic n cap, totul mi-a disprut din faa
ochilor i cznd am vzut nite siluete, apoi m scufundai n bezna
leinului.
VII.
LA VNTORII DE OAMENI.
LEINUL MEU A DURAT MULT. Cnd m-am deteptat am simit
dureri foarte violente la cap. ncercai s-mi deschid ochii, dar
lumina prea puternic m-a fcut s-i nchid din nou. Am ncercat
mintal s fac reconstituirea faptelor petrecute. Ce a fost? Da,
primisem o lovitur n cap pe cnd priveam valea pe care o
descoperisem i-apoi venise lovitura. Redeschisei iari ochii, da,
acum mergea mai bine i m puteam orienta. Abia acum mi ddui
seama c eram legat de mini i de picioare. M gseam ntr-o
ncpere tencuit n alb, cu pereii ciudat decorai. Printr-o u
deschis, am vzut lumina puternic a soarelui. Cu membrele pline
de rni i de durere ncercai s m rostogolesc ntr-o parte i
descoperi pe Marian care i el era legat ca un pachet. Era contient
i-mi zmbi crispat. Cruste negre de snge i acopereau jumtate
din fa.
Unde suntem? ntrebai eu, la care le zmbi ironic.
Am alergat dup aventur, acum ne-a ajuns aventura pe noi.
Suntem n puterea celor care rpesc oamenii ce triesc dincolo de
munte, n valea Sian.
Deci spui c nu este nici un monstru ncepui eu speriat.
i aceti oameni par a f nite montri. Marian se ntrerupse i
ascult. Linite, vin, opti el grbit.
Imediat intrarea se ntunec i doi oameni intrar n ncpere.
Nu erau egipteni, aa cum crezuserm la nceput, ci negrii,
dar dintr-o rasa pe care noi nu o cunoteam, ceva ce semna cu
etiopienii.
Feele erau nguste, bine formate. Buzele crnoase i trdau ca
negri, dar prul le era uor ondulat i nu cre ca la africani,
purtnd o coam tras pe spate. Proflurile erau tipice egiptene. M
cutremurai, cnd m uitai n ochii lor. Puteau s aibe cam treizeci
23
de ani i ne privea nemicai.
n ochi lor, reci, cenuii, nu se vedea nici o urm de mil sau de
mirare, cu toate c prezena a doi albi aici trebuia s le dea de
gndit pentru ei trebuia s fe o adevrat senzaie. n privirile lor
era atta cruzime rece, nct simii cum curge sudoarea pe frunte i
pe ira spinrii.
Cei doi se aplecar i ne cercetar legturile. Credeam c vor s
ne dezlege. Dar, din contra, plini de brutaliti ne strnser nite
legturi slbite, dup care ne-au ntors pe burt, s controleze
legturile i de la spate.
Am fost foarte furios.
Ce vrei de la noi strigai eu lsai-ne liberi.
Nu reacionar la vorbele mele, iar Marian, pe care-l luar acum
n lucru, zmbi ironic:
Cum poi gndi c fcii tia bruni neleg engleza? ntreab
el.
Cei doi plecar i ne lsar singuri, ua rmase ns deschis.
M rostogoli cu ultimele puteri spre Marian i-l ntrebai agitat:
Ce vom face? Nu putem sta cu minile n sn i
Cum minile ne sunt legate i de astea avem nevoie, dup
cum vezi nu putem face nimic, zmbi el, devenind imediat serios.
Momentan nu putem face nimic, nu ne putem dezlega, iar ajutor de
afar, pentru moment, nu pare s existe. Nu ne rmne dect s
ateptm o ocazie bun de evadare. Dac n-a f aa de strns legat,
m-a simi mai bine.
Ateptarm tcui cele ce aveau s urmeze. Foamea i setea se
fceau simite, limba se lipea de cerul gurii iar stomacul chioria.
Mereu treceau oameni, brbai, femei i copii prin faa uii
noastre, care era deschis, dar nimeni nu ne ddu nici o atenie.
Eu, nu-mi puteam explica aceasta dar Marian a avut i aici o
inspiraie.
i aminteti de oferul Snyder care ne-a povestit de o
expediie, care voia s exploreze pentru prima dat Valea Sian i
care a disprut fr urm? Dac la dispariia acestora mai pui
interesul redus pentru noi, ai rspunsul la ntrebarea ta. Nu
suntem primii europeni, albi, pe care-i vd, mai mult ca sigur c ei
au fost ce-i care i-au prins pe expediionar. Simplu nu?
Cu tot umorul lui Marian am fost cuprins de groaz. Dac el
24
avea dreptate, atunci ne atepta i pe noi aceiai soart, de a f
ucii.
Dup lumina cum scdea afar, ne-am dat seama c se nsera.
Afar agitaia cretea tot mai mult. Prin dreptul uii noastre treceau
tot mai muli oameni. Brbaii purtau doar oruri de in n fa,
simplu colorate, iar femeile nite togi trecute peste corp. Acum spre
sear, vzurm c femeile erau mai mpodobit mbrcate, n stofe
roii i albastre. Se prea c se pregtesc de o serbare, altfel nu se
explica schimbarea costumelor.
n curnd urma s avem explicaia. Cnd se ntunec, cei doi
paznici aprur iari, ne tiar legturile de la picioare i
trgndu-ne de brae, ne ridicar. La nceput, nu am putut sta n
picioare, deoarece ele erau ca moarte. Dar cei doi nu ne-au dat nici
o importan, ci ne-au mbrncit brutal afar.
Cu tot ntunericul de afar, vzurm bine mica aezare. Erau
cam cincizeci de case apropiate una de alta. Nu erau din piatr aa
cum am crezut, ci din lut i tencuite. Strada pe care am fost
condui, era ngrijit, n dreapta i n stnga erau chiar i rondouri
de fori. Oamenii pe care-i ntlneam nu se uitau la noi, ba chiar se
uitau ntr-o parte cnd treceam. Curnd ajunserm la destinaie.
Era un loc rotund, drept. De jur mprejur erau fguri din lut i
piatr, reprezentnd cu siguran idoli, n mijloc se nla statura
gigantic a unui idol cu un cap grotesc de pasre. De gt atrna un
scarabeu de o frnghie tot de aur.
Acesta este zeul egiptean Thout, opti Marian agitat. n
antichitate a fost prezentat ca Ibis. Uite scarabeul de aur pe pieptul
su. Cu toate c Marian vorbise ncet cei doi paznici l auziser i
schimbar priviri pline de neles ntre ei, atunci cnd Marian a
pronunat numele Thout.
Am fost dui i legai de doi stlpi, la marginea platoului, n faa
statuii lui Ibis, dup care cei doi paznici ne lsar singuri.
Marian sttea la stlp, cu dinii ncletai i palid se uita la idol.
Ce au de gnd s fac cu noi? ntrebai eu cu fric.
El se uit la mine.
Ai vzut blocul de piatr din faa statui? ntreb el mnios.
Da, sus este un fel de farfurie, un taler de piatr aa mi se
pare.
Corect. sta este altarul de sacrifciu. Am fost dui, aa dar n
25
biserica acestei bande. Cum nu pot crede c vor s ne converteasc
la vechea lor religie egiptean, prezena noastr aici va f avnd un
alt scop. Tu ce crezi?
M-am uitat mirat la el dar ochii si priveau fx mai departe idolii.
Cnd m uitai i eu la vederea farfuriei, mi veni un gnd groaznic,
ce mi-a fcut prul mciuc.
Doar nu crezi cumva c m-am blbit eu.
Ai alt explicaie? ntreab ntunecat Marian, dup ce m
privise cu mil. Nu, pentru Dumnezeu nu vreau s mor. Dar vasul
de sacrifciu era prea evident i-mi spunea multe. De asta erau
rpii mereu negrii din valea Sian, zeul Thout cerea jertfe din
timpuri strvechi, iar aceste jertfe erau membrii bietului trib de
negrii, care acceptau dispariiile repetate ca pe o fatal dorin a
zeilor. i acum era rndul nostru. Alt motiv nu exista de a ne f
adus aici.
ncercai s fu linitit ca Marian, cu toate c-mi vene s urlu de
disperare. De ce am venit, eu, idiotul de mine n Africa? Ce frumos
poate f acum la Londra sau n alt ora civilizat! Acum poate c m-
a schimba, ca s merg la un supeu ntr-o societate mai plcut
sau poate c plecam la teatru sau la oper, ntr-un cuvnt a f
printre oameni civilizai. i acum, n loc de toate aceste lucruri stau
legat la un stlp de tortur, ateptnd s fu mcelrit.
S-a fcut noapte. De dup muni apru luna, care arunca o
lumin palid asupra noastr. Sculpturile cptar un aspect
nfricotor, artau ca nite stafi. n jurul nostru se aprinser fclii
mari, fxate n inele de metal, prinse de statuile idolilor. Curnd,
piaa a fost luminat de lumina fcliilor i a lunii.
Curnd apru i poporul n grupuri dispersate, cam de o sut de
brbai i femei, aparent toat populaia vii. Nimeni nu vorbea cu
glas tare. Pn i murmurele ncetar, cnd a aprut o siluet
nalt i slab. Autoritatea mare pe care o degaja, arta s fe
cpetenia sau un mare preot. Trebuia s fe foarte btrn. Prul alb
i ajungea la umeri. Purta o tog roie ca sngele, care-i acoperea
tot capul. Pi maiestuos spre statuia lui Ibis i ridic apoi braele
slabe n sus.
Ca la un semn, cei prezeni czur la pmnt i i atinser cu
fruntea i palmele pmntul.
n spate rsunar o mulime de tobe, la care se asociar nite
26
fuiere stridente. Sunetele erau ritmice, iar n tactul lor credincioi
loveau pmntul cu capul. Apoi preotul se ntoarse i vorbi
mulimii. Era o limb melodioas, dar nu nelegeam nimic, pe cnd
Marian ddu surprins din cap.
E un amestec de egiptean veche i dialecte ale negrilor, zise
el, aproape mulumit. Curnd, Preotul a fcut un semn. Lumea se
puse n micare i am crezut c ne-a sunat ceasul cel din urm,
cnd auzirm strigte ngrozite, iar cei doi preoi care aprinser
fcliile, traser dup ei doi negri cu minile legate la spate.
Acetia sunt cei doi oameni care au disprut alaltieri n valea
Sian, spuse Marian surprins. Fur dui pn la piatra de jertf.
Unul a fost ridicat de preoi, pn ce capul l veni deasupra
talerului, iar unui din preoi l prinse pe negru, care urla de groaz,
de prul su lnos i i trase brutal capul pe spate.
Cruntul se apleac i inu un cuit lucitor sus, deasupra
capului. ngrozit nchisei ochii s nu vd crima aceasta oribil. Auzi
totui strigtul i horcitul victimei.
Apoi strigtul celui de al doilea negru. i strigatul lui deveni o
horcial nearticulat iar sngele su ni n vasul de sacrifciu.
Abia cnd se fcu linite, deschisei ochii. Cele dou cadavre nu le
vedeam, erau culcate la pmnt iar preoii erau aplecai deasupra
lor. Din tav, aburea sngele cald.
Preotul ef se ridic innd n mn, deasupra capului, dou
obiecte ca doi bulgri nsngerai. Gloata urla ncntat i abia
acum ghicii ce inea preotul n mn: erau cele dou inimi ale
bieilor negrii ucii.
VIII.
IDEEA LUI ISAAK.
ATRNAM N LEGTURI mai mult mort dect viu. Piaa se
golise, doar cele dou cadavre erau lungite i prsite nc n faa
locului de sacrifciu. Fcliile aprinse mai plpiau i prea c ochi
de demoni lumineaz n ntuneric. Nici moralul lui Marian nu era
mai bun. i pe el l susineau doar legturile, dup cum vedeam.
Trebui s-mi dreg vocea de cteva ori, pn cnd am putut
scoate o vorb de la el:
27
Mai exist vreo ans de salvare, Mariane? ntrebai eu cu
fric.
El i ntoarse ncet faa spre mine.
Pn ce pacientul nu-i mort de tot, medicii i tot promit
sntate. Cel mai bine este s ne inem de regula asta. Mai trim
nc!
Dar, prieteni notri Burns i Pongo, ei tiu c noi suntem n
pericol de moarte, vezi c nu au venit ieri. Spusesem ieri cci era
trecut de mult de miezul nopii.
El a dat din cap.
Ca s ne ajute Pongo este prea puin inteligent, iar Burns prea
la. Sau i-ai putea nchipui c Isaak nimicitorul de gin va apare
aici ca un arhanghel i ne va elibera?
Lsai capul n jos. ansele de a scpa viu de aici erau aa de
mici, nct era bine s ne pregtim din timp de moarte.
Noaptea trecu nesfrit de greu i de ncet. Luna dispruse dup
muni i-mi pru o venicie pn ce au aprut zorile.
Era o nou zi. Era ultima noastr zi pe aceast lume? Aa ca i
cum ar f vrut s ne mai arate o dat totala ei frumusee, att de
minunat a fost rsritul soarelui. Toat splendoarea culorilor
curcubeului strluci, pn cnd prima raz de soare atinse
pmntul vii. Abia acum am vzut unde ne afam. n imediata
apropiere a locului de sacrifciu, era un orifciu n stnc prin care
venisem i prin care se scurgea un bra de ap spre lacul acum
aproape gol, cci lacul Sian era acum la refux. La intrarea n grot
stteau doi paznici, muchiuloi i goi, cu mciuci n mni i
supravegheau nencetat vguna ntunecoas. Intrarea i ieirea
erau deci pzite. Aa dar aceti doi paznici ne-au dobort pe noi.
Satul find n spatele nostru, nu-l puteam vedea. Dar ce chinuitoare
era imaginea intrrii n grot cnd tiam c dincolo de ea este
libertatea care era att de aproape de noi i totui att de departe.
Foamea deveni aa de chinuitoare nct stomacul mi ardea ca
focul.
Nici lui Marian nu-i era mai bine. Avu odat o criz de furie i
zgli ca un dement legturile, cu singurul succes c-i curgea
sngele din ncheieturi. Apoi atrn apatic de frnghii, iar nu mai
puteam gndi dar i toate gndurile mele erau la mncare i la
but. Vedeam cele mai renumite delicatese n faa ochilor mei i
28
pahare de cristal scnteietoare, cu ap limpede.
Nici unul din semiegipteni nu a venit la noi. Odat cnd se
schimbar paznicii la intrarea n grot strigarm amndoi, dar ei nu
ne luaser de loc n seam. Marian spuse cu amrciune:
Se pare c tierea noastr va avea foc n curnd, cci dac am
pieri de foame, nu mai putem f njunghiai.
tiam c are dreptate, dar eram att de slbit, nct gndul la
moartea groaznic nu m mai speria. Fie ce o f dar chinul acesta
s se termine odat.
Spre prnz se ntmpl ceva, ce ne mai nvior spiritele pe
jumtate stinse. Observasem cum venea fuxul. Prul ngust din
grot se umfa vizibil i nvli n jos spre lac, care se umplea ncet.
Deodat cei doi paznici strigar. Crezurm c suntem victimele
unei halucinaii, cnd, din deschidere, ieir pe valurile fuxului tot
mai intens, dou canoe indigene. Erau fr vslai i cnd paznicii
le traser la mal vzurm i-a prut incredibil, ca erau pline cu
sticle de gin nvelite n hrtie de staniol.
Marian i cu mine ne-am uitat cu gura cscat. Ce nsemna
asta? Sticlele nu putea proveni dect de la Isaak Burns, dar pentru
ce? Marian pricepu primul intenia beivanului i a nceput s
zmbeasc. La nceput am crezut c s-a scrntit deoarece, n
situaia noastr, un zmbet era ceva deplasat. Apoi Marian spuse:
Mai tii ce am spus ieri? Pongo e prea puin inteligent, iar
Burns prea la. Ei, inteligena lui Burns a gsit o cale s ne ajute,
fr sa fe nevoie de curaj. Asta, dac planul acesta va reui.
Eu nu am neles imediat. Inteligenta mea se vedea a nu f aa
dezvoltat ca cea a lui Isaak. Dar n curnd am nceput s-mi dau
seama de ce a trimis Isaak ginul.
Tot mai muli oameni se adunau n jurul brcilor i scoteau
sticlele una cte una din barc. Curnd pe mal era o baterie de
sticle, ce-ar f fcut cinste oricrei crme.
Oamenii nu tiau ce s fac cu ele pn ce unul din ei sparse
gtul unei sticle i-i gust coninutul. Alii i urmar exemplul. Se
prea c le place ginul, pentru c tot beau din sticle, pn cnd le
fur smulse din mini de ctre ceilali. Apoi brcile cu coninutul
lor au fost duse n sat.
n cteva ore tot satul a fost beat. Marian rse rguit i dintr-
odat mi ddui seama de intenia lui Burns. i urmream ateni pe
29
paznicii de la intrarea n grot. i nsuiser aproape o jumtate de
duzin de sticle, cci doar ei gsiser brcile.
Atenia le era stins. Buser cu att entuziasm sticl dup
sticl, nct ar f putut s-i serveasc lui Burns drept exemplu.
Dup nici o or erau czui bei turt n nisip i sforiau.
i n sat era agitaie mare. n spatele nostru auzeam strigte
puternice, rsete vesele precum i clinchete de sticle. Slbaticii care
nu cunoteau alcoolul, se mbtau repede. Unii dansau la sunetul
muzicanilor care au asigurat fondul sonor al groaznicului mcel
din ziua precedent.
Amiaza trecuse de mult dar orgia mai inea. Soarele ne ardea
fr mil, iar roiuri de mute colorate atrase de crustele noastre de
snge de pe capete ne torturau nfortor.
Pierdusem orice sim al realiti. Adesea mi era, ca i cum as f
fost mort. Nu-mi mai simeam membrele, durerea i foamea se
stinser, gndurile, eliberate de legturi personale, zburau prin
spaiu. Eram n gnd acas cu nedespritul meu prieten, Marian,
n toate situaiile viei noastre. Din cnd n cnd vedeam prezentul
oribil i m bucuram c pot s m refugiez iar n ara viselor.
Abandonasem sperana de salvare. Cine tie cum au ajuns aici
sticlele marinarului beiv. Poate c dispariia noastr l-a speriat aa
c a vrut s fug cu restul rezervei de alcool iar indigeni l-au prins
i l-au ucis. Nu avea sens s-mi mai fac astfel de gnduri, situaia
noastr era pecetluit.
mi putui da totui seama c larma din sat se stinse. Cei bei
adormiser, find scoi din lupt pentru mai mult vreme. Soarele
sttea s apun i-mi lucea cu neruinare drept n fa. Deodat
am simit c n spatele meu se mic ceva. Credeam deja c vom f
dui la execuie, cnd de jos, rsun o voce:
Eu aici, Massa, Pongo venit s duce pe Massers.
Eram deja att de apatic nct nici nu m-am bucurat la auzul
acestor cuvinte i a vocii cunoscute a negrului nostru credincios.
Lama unui cuit ascuit mi-a eliberat ncheieturile de legturile ce-
mi inea capul sus i eu am czut ca un lemn la pmnt. Cu mare
greutate m-am ridicat i m-am uitat n jurul meu.
Satul era mut ca un mormnt. Numai copiii mici se mai jucau pe
ulie iar cinii semi slbateci ltrau. Vocea lui Marian m dezmetici.
Iari a mers bine, Robert, spuse el rguit cu un zmbet
30
superior pe buzele-i arse de soare, aa i acum s disprem.
Sprijinii de braele lui Pongo, ne ndreptarm cltinndu-ne
spre grot dup ce aruncarm o ultim privire n jur. Mie i lui
Marian fecare pas ne provoca dureri atroce, datorit circulaiei
proaste a sngelui, pricinuit de modul groaznic cum am fost legai.
Dup ce am mers puin sngele a nceput s se pun n micare
ncet, ncet. Drumul spre grot era mai lung dect crezuserm noi.
Ne-a trebuit cam o jumtate de or de mers anevoios, printr-o
depresiune i apoi pe o pant, n sus, pn s ajungem acolo.
Sosise deja i Isaak Burns, s ajute la eliberarea noastr. Sttea la
intrarea tunelului subteran, la dreapta i la stnga lui paznici mori
de bei. De fecare dat cnd ne uitam la el, prea mai agitat tar
micrile minilor erau mai largi i mai violente.
Se pare c suntem n pericol spuse Marian haide, Robert,
mai repede, trebuie s alergm pentru a scpa. Cnd am fost doar
la o sut de metri, Isaak i las braele n jos. ndat am vzut
motivul. Din tunelul subteran izbucnea glgind apa, crescnd ntr-
una, curgnd spre micul lac.
A nceput fuxul, zise Marian disperat. Am ntrziat o
jumtate de or.
IX.
O LUPT PE VIA I PE MOARTE.
ISAAK ERA TOTAL DISPERAT. Aezat pe un bloc de piatr i
tergea fruntea transpirat cu o batist, care de muli ani nu mai
fusese splat.
De ce nu v-ai grbit se vit el acum este prea trziu,
fuxul este aici i suntem pierdui.
i noi suntem n aceiai situaie ca i dumneata i spuse
Marian, lsndu-se s cad pe iarb.
Aceasta nu este o consolare, se vait mai departe Isaak. Mi-
este egal dac voi f mcelrit solo sau n societate.
Ne gndeam dobori de griji, la situaia noastr, n timp ce
Pongo veghea.
Mor de foame, spusei eu disperat, dau un regat pentru ceva
comestibil.
31
Merg s aduc ceva de mncare zise uriaul Pongo.
Du-te, dar nu-i trezi pe porcii tia bei, spuse Marian.
Pongo dispru cu pai ntini, printre case.
A ce bine am aranjat totul, explic Burns, am ncrcat brcile
cu gin i le-am lsat duse de fux prin tunel. Cnd eram siguri c
sunt bei cu toi, am pornit la refux, cu Pongo ncoace. Slbatecii
nu dormeau nc, spuse el uitndu-se cu o privire suprat spre cei
doi paznici, care sforiau puternic ntini pe nisip.
Poate c acetia dorm pn vine refuxul, l liniti Marian.
Deodat tresrirm. Din sat se auzir strigte de copii, ltrat de
cini i urlete rguite de brbai.
n acel moment apru dup col Pongo, alergnd spre noi,
urmrit de civa brbai nesiguri pe picioarele lor, care strigau i-i
agitau lncile.
Pongo cra un sac greu, care-i stnjenea vizibil la fug.
Oh, de ce n-am rmas acas, se jelui Isaak. i bunica mea mi
tot spunea: rmi n ar i hrnete-te n mod cinstit.
n ce privete hrnitul, i-ai urmat sfatul, spuse Marian ironic,
privind la obezul matroz care tremura din tot corpul.
Deodat strigai. Unul din paznici se ridicase pe neobservate i se
apleac dup mciuc. Isaak reaciona fulgertor. Scoase o sticl de
gin din buzunarul hainei i i-o izbi negrului n cap. Acesta se
prbui pe loc. Acelai tratament l aplic Burns i celui de al doilea
paznic.
Ce-i sigur e sigur, oft Burns, iar respectul nostru crescu
mult fa de puterea lui de decizie.
Situaia se arta amenintoare, tot mai muli negri fugeau dup
Pongo.
Trebuie s ne baricadm undeva, strig Marian.
Singurul drum care ne rmsese liber era stnca din spate.
Trebuia s o escaladm i s ne gsim o ascunztoare, de unde cu
pietre azvrlite s-i inem pe atacatori la distan.
Zis i fcut. ntre timp noi ne-am mai ntremat puin i puturm
escalada, cu Burns, care tremura de fric, panta abrupt a stncii.
Urcnd, observarm c din aceast parte, muntele care desprea
cele dou vii, putea f escaladat pn la vrf. Acest lucru nu ne
folosea, cci cobora pe cealalt parte n valea Sian, era imposibil.
Aproape de vrf, gsirm o platform, pe care, gfind ne oprim
32
dup ce depirm stnci, grohoti, iar mersul nostru declanase
mici avalane de piatr. Eram att de istovit nct iari am czut n
apatia pe care am avut-o la stlpul de tortur, cu cteva ore mai
nainte.
Totul mi juca n faa ochilor. Burns se topea vznd cu ochii
lsnd o pat umed pe tot ce atingea. Cu toat situaia grea n
care ne afam, trebui s zmbesc, la gndul c semna cu o
lumnare lsat la soare.
Pongo ne va ajunge curnd din urma. Era urmrit cam de
douzeci de slbateci, care erau locuitori ai ciudatei vi. Se vedea c
nu scpaser de tot de infuena alcoolului, zbiernd ca nebunii i
cltinndu-se pe picioare i adesea cznd la pmnt. n fne Pongo
ajunse la noi. Rznd arunc sacul jos, iar eu cu minile
tremurnde, l deertai. Ce de delicatese! Ceva ca dou pini mari,
carne fripta i fructe delicioase. Ca un animal fmnd, m-am
npustit asupra lor.
Pongo, b negru ticlos adu-mi pietre ordon Burns putei
mnca linitit Mr. Marian, i in eu pe spurcaii tia la distan.
Marian mi urm exemplul. n timpul acesta Burns arunca cu pietre
mpreun cu Pongo n capetele atacatorilor lipsii de aprare.
Aici, b, fu de cea! urla el din rsputeri.
Aici, b negru beat. Te pui tu cu Isaak Burns care a strbtut
toate cele apte mri? Ha, ha! Fix pe craniu! Aa biatule, de copil
eram deja un inta prima! Gagica ta n-o s te recunoasc, b
semiegiptean jegos. Cam aa inu un timp lupta i fecare piatr i
atinse inta. Atacatorii vzur c n-au ce face i se retraser.
A nceput s se ntunece. Mncaserm pe saturate, dup care
Marian s-a dus s inspecteze terenul.
S-ar putea ca la noapte, spurcaii acetia s se strecoare la noi
i s ne atace. Nu ne rmne dect s ne urcm pe vrf i s
ateptm, i ddu el cu prerea.
Era logic. Din fericire, dup apusul soarelui rsri luna i la
lumina ei am putut strbate ultima parte a anevoiosului drum. n
fne, ajunserm la vrf. Nu era att de ascuit, cum se vedea de jos
i gsirm curnd un loc bun de popas.
Ne uitarm cutremurai n valea n care scnteia apa lacului
Sian. Acolo undeva era poteca ngust, pe care am venit i unde
puin a lipsit s cdem victime avalanelor.
33
Peste noapte n-avem de ce ne teme. Speram ca semiegiptenii s
se f ntors n satul lor, iar noi diminea vom ncerca o evadare
forat i s ajungem la intrarea n tunel. Dac nu vom reui, vom
avea slabe anse s prsim vii aceast vale blestemat.
Pongo i Burns fcur primii de veghe. Cei doi aruncau mereu
cu pietre n vale, ca s-i in n ah pe eventualii atacatori.
Avui un somn adnc, fr vise, pn cnd Marian m trezi, find
timpul s prelum veghea. Eram att de obosit de parc mai nainte
m-a f culcat. Ne postarm tcui la marginea platoului i ascultam
ateni. Nu se mica nimic. Fie c inamicii se retrseser n sat, fe
c se odihneau ca i noi, ateptnd dimineaa pentru a ataca.
Cnd aprur primele semne ale zorilor, Marian se duse s
inspecteze zona. Se ntoarse dup cteva minute i-l vzui agitat i
cu ochii aprini.
Se arunc la pmnt, lng mine.
i aminteti de avalana de pietre, care era ct pe ce s ne
striveasc, ntreab el pe nersufate? Am dovada c ele au fost
declanate artifcial de aceti slbateci. L-am urmat i eu i mi-a
artat resturi de frnghie groas fxate de stnc.
Ele ineau pietrele i au fost tiate cnd noi acolo jos tocmai
treceam. Dar aste nu este totul. Uit-te acolo!
Arat n direcia opus, n valea n care tocmai ne gseam. Nu
am putut descoperi nimic. Grmada de grohoti, care se deschidea
jos n vale, unde i fcuser ieri tabra dumanii notri, forma un
fel de baraj.
Uit-te mai atent, aici!
i urmai privirea triumftoare i apoi mi ddui seama c avea
dreptate. Frnghii groase ct braul se vedeau de sub pietre. Erau
ancorate cu noduri enorme de stncile muntelui Erau foarte
multe.
Ele in ca o reea toat panta rse Marian avem aici o
avalan de pietre creat artifcial ca n timpul lui Andreas Hofer
din Tirol, cnd lupta contra francezilor.
Din anumite motive, locuitorii vii s-au temut de o eventual
ameninare din interior. Uite frnghiile, sunt aproape pietrifcate
prin secreiile calcaroase din stnci. Putem admite, c aceast
avalan s-a construit cu mai multe veacuri n urm. Cei din vale,
arat el n jos, unde mai era ntuneric, poate c nici nu tiu de
34
acest lucrare.
Dac indigenii nu s-au retras la lsarea serii, atunci vom utiliza
propria lor invenie contra lor. Aceast avalan ne va elibera cu
siguran drumul. Hai s-i trezim i pe ceilali.
X.
AVALANA MORII.
DEJUNARM RAPID i observarm naterea zilei, ai crei
mesageri erau culorile splendide de pe cer. n vale domnea o ceat
care ne bara vederea, dar ea se risipi la primele raze de soare.
Cu respiraia tiat ne uitarm n vale. La nceput nu vzurm
nici o urm de duman, dar apoi, a nceput ceva s mite. De dup
fecare stnc, din fecare scobitur apreau i se puser s
escaladeze muntele, scond strigte de lupt.
Erau cam cincizeci de rzboinici narmai cu lnci i securi mici
de aruncat. Erau prea muli pentru noi i ne-ar f copleit.
Mr. Burns i tu Pongo, dai cu pietre n ei i inei-i n ah.
Hai, Robert!
Ne ndeprtarm, neobservai, Isaak i ncepu zbiernd
canonada cu pietre.
Ne trrm pn la platforma de pietre. Cnd ajunserm la
primele frnghii, care ineau fancul stng al peretelui de piatr.
Marian mi spuse s m opresc.
Eu merg pe cealalt parte. Cnd i spun, taie frnghiile, tu s
le tai.
Cu inima zvcnind, cu cuitul lui Pongo, de tiat tufuri, n
mn, ateptam. Atacatorii ajunser deja la jumtatea pantei i nu
se prea fereau de pietrele lui Burns. Dac nu se declana avalana,
dac s-a stabilizat cu trecerea timpului, eram pierdui.
Acum! rsun comanda lui Marian din spatele unei stnci.
Srii n sus, prinsei maceta cu ambele mini i izbi din rsputeri
prima frnghie. Dar dup cteva lovituri, de abia reuisem s tai
cteva fre, dar a fost de ajuns. Cu un zgomot puternic, frnghia
ncepu s se rup. Procedai la fel cu cea de a doua frnghie. Pru
s fe destul. Se rupser ambele i nir ca i coarda unui arc, n
adnc. Pmntul, a nceput s tremure dintr-odat. Prea c panta
35
se cutremur din temelii. Apoi se micar masele de piatr, fsuri
adnci aprur n grohoti, roca striga, ofta, scrnea i de-o dat
falanga se transform n buci de stnci i grohotiul ncepu s
alunece. Un tunet grozav i cu un nor de praf, masa de roc se
prvli n adnc.
M agasem de o stnc cu toat groaz i nu-mi putui lua
privirea de la masa pietre, de la avalana morii, care se npustea n
valea att de panic. Atacatorii se oprir brusc. Cteva secunde
rmaser ca mpietrii, apoi neleser c iadul vine spre ei, se
ntoarser i o luar la fug n jos, spre vale. Dar avalana i ajunse.
Buci mari de stnc striveau trupurile negricioase, zdrobeau
capete, brae i picioare. Aidoma unui pumn uria, avalana
mtur panta i alearg urlnd spre vale.
Lipit de stnc urmrii nfrigurat acest infern al nimicirii.
Dup ce norul de praf se las, din cei cincizeci de atacatori nu se
mai vedea nici unul, giulgiul de stnci i roci i acoperise pentru
vecie.
nainte!
Marian m zgli i m smulse din letargie. S ne folosim de
panica creat i s fugim. Pe cnd fugirm la camarazii notri,
vzurm cum oamenii disperai, care erau n drum spre munte,
alergau ngrozii napoi n sat.
A fost groaznic, dar necesar, Burns era palid i-i tremura
brbia dubl. Banda aceasta i-a meritat pedeapsa.
Ne-am grbit s coboram panta. Vzui ngrozit, pind pe
grohotiul avalanei, buci mari de membre ca i crescute din
piatr. O mn spasmodica ncremenise, artnd n sus, lng un
picior nsngerat.
Ajunserm n fne n fundul vii i ne apropiarm de gura
tunelului subteran. Nici un paznic. Refuxul era maxim i
nestingherii intrarm n deschidere ntunecat. Din fericire Burns
avea o lantern, ale noastre ne fuseser luate.
La aceast lumin palid, am parcurs drumul napoi. Un curent
de aer proaspt ne vestea ieirea i dup o jumtate de or vzurm
lumina zilei, la gura tunelului. Nimeni nu poate descrie
sentimentele ce m cuprinser. Libertate. n urm era moartea
sigur, erau miile de spaime suportate ca prizonier ai acestor
indivizi ciudai i cruzi, n fa era viaa.
36
Ajunserm n fne la ieire. Albastru i panic lac Sian se
ntindea n faa noastr. La o oarecare distan respectabil un
numr de brci ne ntmpinau, din care ne salutau gesticulnd i
strignd, hamalii notri. ntr-una, n fa, sttea, nebun de bucurie
Maha. Urcarm n una din brci, pregtita pentru noi i fancai de
celelalte brci, cu hamalii notri veseli n ele, am mers la locul
nostru de tabr.
XI.
POARTA NCHIS.
N PIAA SATULUI ARDEA UN FOC MARE. Mui, ntr-un cerc
stteau stenii pe care Marian i convocase. Noi stteam pe un fel
de estrad construit n cinstea noastr. n cinstea salvrii sale,
Burns se fcuse cri i doar cu greu l putui opri s nu in o
cuvntare. n faa noastr mpodobii cu nsemnele rangului lor
edeau cpetenia i vrjitorul.
Marian se ridic i inu o cuvntare scurt, pe care Pongo o
traduse n graiul tribului.
Oameni buni, din timpuri strvechi au tot disprut din satul
vostru oameni. Ei nu se mai ntorceau de la pescuit, iar voi credeai
c au czut prad spiritelor rele. Dar nu a fost aa. ntr-o vale
izolata de lume, triete un alt popor, care aducea idolilor si cruzi
jertfe omeneti. Ei veneau printr-un tunel subteran, care numai la
refux apare din lac, aici capturau pe bieii pescari i-i sacrifcau pe
altarul idolilor lor. De mine suntei eliberai de acest pericol. Nici
cnd nu va mai dispare vreun prieten de-al vostru, vei pescui mai
departe i vei muri, dar de btrnee. Ca s m credei, mine, la
refux sa fe tot satul de fa n brci, s vad cum i elimin printr-o
vraj pentru totdeauna, pe dumani.
Dup ce Marian ncheiase i Pongo tradusese cuvntarea,
oamenii mcir nsufeii. Apoi se ridic eful tribului i se
nchin pn la pmnt.
Asta a fost o veste bun, om alb spuse el, nc nu putem
crede c am scpat de spiritele rele care nc de pe vremea lui taic-
meu i al bunicului meu cpetenii nelepte au rpit oameni i i-
au mncat. Dac mine reueti s nchizi gura iadului, noi, copiii
37
i nepoii notri te vom venera ca mare zeu atotputernic. Vorba s-a
terminat.
Acum ai fost avansat ca zeu pgn zbier Isaak
entuziasmat. Pe chestia asta, hai, s pilim!
Am zmbit pe ascuns i m gndeam la Gloria Pitt pe care urma
s-o revedem n curnd. Ce ar zice ea, misionara, de noua demnitate
divin a lui Marian?
A doua zi o fotil mare de brci prsi satul i iei pe lac unde
tocmai se ridica ceaa. Toi voiau s vad cum marele vrjitor alb i
va izgoni pentru vecie pe demonii cei ri din vale.
Dup o jumtate de or ne apropiarm de tunelul subteran. De
departe se zrea gaura neagr care ducea n valea n care am trit
clipe de comar. Pongo, instruit de noi, ordon stenilor s fac cu
brcile un semicerc mare i s nu se apropie de stnci prea mult.
Marian i cu mine vslirm spre tunel. Scrutarm prudeni
ntunericul i traserm cteva focuri, ca s-i alungm pe eventualii
ini ascuni acolo. Apoi Marian cobor, lund cu el o legtur de
patroane de dinamit i o rol de ftil, dup care dispru n tunel.
Nervos, l ateptai. Apru n sfrit, trgnd nurul alb dup el. La
ieire l puse jos i-l aprinse cu bricheta. Fitilul ncepu s ard,
sfrind.
Valea de aici! Marian sri la mine n barc, apoi vslirm din
rsputeri spre ceilali.
Ateptarm nerbdtori. Nu se mica nimic, gaura neagr ne
privea amenintoare.
Deodat, din ea ni o limb de foc. Tot masivul muntelui pru
s se cutremure, apoi auzirm trosnetul surd al exploziei. Stnca se
schimb n aceeai clip. Crpturi largi se deschiser n pereii
netezi apoi, cu un sunet puternic, peretele de stnc se prbui.
Trombe de ap, nalte ct o cas nir spre cer. Valurile ne
zglir brcile, apoi totul se terminase. Acolo unde a fost gura
grotei, se vedea doar o hald abrupt de roc. Drumul spre poporul
vntorilor de oameni era nchis pentru vecie.
Marian i agit vsla.
Oameni buni, suntei liberi! strig el entuziasmat.
Burns, bine pilit se nl, cltinndu-se, n barc i ridic o
sticl de gin pe jumtate goal.
Three Cheers for Mr. Marian! De trei ori, uraa! zbier el, apoi,
38
pierzndu-i echilibrul, czu n ap cu capul nainte
*
Lupta contra pirailor este dur i grea, dar nu imposibil. Eroii
notri avnd un elan deosebit de mare i dorina de a depi
obstacolele, reuesc prin ingeniozitatea lor s nving dumanul.
39
Sfritul volumului: VNTORII DE OAMENI.
n numrul urmtor:
PIRAII CONGOLEZI.
40