Sunteți pe pagina 1din 40

1

AVENTURILE SUBMARINULUI DOX.


De H. Warren.

Nr. 185.

VNTOARE ASUPRA SUBMARINULUI.

Tra !"ere e LIA HRSU.

Un submarin perfecionat dup toate inveniunile moderne, e urmrit nc din timpul rzboiului mondial de toate naiunile europene. Cpitanul Farrow, comandantul acestui submarin, om de o buntate rar, reuete s descopere pmnturi i ape care nu-s trecute pe nici o art de pe !lob i-i creeaz un loc de refu!iu pe o insul pe care o numete "#nsula $di nei% & un adevrat rai pmntesc. 'ar nu poate fi mulumit, atta timp ct fiul su (eor!e, un tnr de optsprezece ani, se afl sub tutela unui individ periculos.

Cu a)utorul credinciosului sau servitor, Farrow reuete s aduc pe (eor!e pe "#nsula $di nei%. Un testament misterios indic pe acesta ca motenitor al unei comori ascunse, pe care ns nu o poate avea dect trecnd prin prime)dii nenc ipuite. *oate peripeiile e+traordinare pe care le ntmpina (eor!e n tovria unui tnr prin ne!ru, fac din ",venturile submarinului 'o+% una din cele mai interesante lecturi.

I. O LUPT #U BALENE. SUBMARINUL DOX al cpitanului Farrow navi!a linitit de-a lun!ul coastei de est a continentului ,frican. Coasta continentului ne!ru era nc att de departe, nct abia se distin!ea la orizont ca o linie nelmurit. -ubmarinul nsui nu putea fi detectat n apele astea, nici cu cel mai perfecionat oc ean acum cnd rsritul strlucitor al soarelui mprumuta mrii calitatea unei imense o!linzi

reflectorizante. .imeni n-ar fi distins lmurit un obiect n aceast vast baie de lumin sn!erie. /a aceast or timpurie a zilei, (eor!e se afla n turnul vasului alturi de tatl su i de doctorul 0ertram, privind vr)it imensitatea apelor. 1sufl adnc i spuse cu !las abia optit2 3 4 minunat5 $ diminea la *ropice, ascunde n ea, ceva att de mre i de nltor, cum rar i-e dat s trieti a doua oar, n alt re!iune a !lobului. 6i ct de uor mi s-ar fi putut ntmpla, ca azi s nu-mi mai fie dat s triesc astfel de clipe i s mai savurez astfel de frumusei, dac s-ar fi sfrit prost povestea cu ipopotamul de ieri 7vezi vol. "Cea mai rea aventur a lui (eor!e%8. 3 'a, dra! (eor!e, l susinu doctorul. ,ia a fost o aventur cu adevrat periculoas. 1ar mi-a fost dat s fiu att de speriat ca-n clipa n care te-am vzut clrind pe spinarea monstrului, ncon)urat de crocodilii ia furioi. 3 9tiu, drace, cred c n-a fost plcut deloc, dar important rmne faptul c azi te avem din nou voios i sntos ln! noi. 1e!ret din suflet numai faptul c ne!rii au lsat s ptrund apa prin stvilare n oraul subpmntean de ar!il, unde cu si!uran c erau adpostite obiecte de art memorabile i cine tie am fi avut poate ansa s descoperim vesti!iile unei culturi strvec i. 'a, poate c nu e ru c-ai lansat en!lezilor o radio!ram, domnule cpitan, poate c acetia vor dispune pn la urm evacuarea apei de mare i nc iderea ecluzei din cetatea scufundat. 3 :-am !ndit ulterior i acum mi pare ru c-am fcut-o, se poate ntmpla ca mesa)ul meu s fie interceptat de ctre francezi. 6i n-a vrea deloc, crede-m ca acetia s afle, prea curnd, de prezena noastr n aceste ape. ,colo n deprtare spre est, e :ada!ascarul, unde cu si!uran au staionate mai multe vase de rzboi i n-ar fi deloc e+clus ca acetia, s ne fi dat n urmrire. ,r fi un triumf colosal pentru dnii, dac dup atia ani de vntoare zadarnic i-ar atin!e printr-un noroc scopul. 3 4 drept c la asta nu m-am prea !ndit, mrturisi doctorul vizibil marcat, de aceast perspectiv, firete c nu-i deloc e+clus s se ntmple tocmai aa. *ot ce ne mai rmne de fcut e s-o ntindem ct mai de!rab din aceste ape. 3 /a asta m-am !ndit i eu, i rspunse cpitanul, dar n-a vrea s mer! cu toat viteza. ;alurile strnite ne-ar putea trda. 6i oricum, cu fiecare secund ne ndeprtm tot mai mult de pericolele care ne pasc aici. 3 4i, dar ce naiba se vede acolo n faa noastr< -tri! (eor!e a!itat, n acelai moment. ,a cum vd eu lucrurile se pare c mai avem un submarin n faa noastr. Cu atenia sporit privir acum cpitanul i doctorul nainte, dup direcia indicat de mna ntins a lui (eor!e. 'octorul interveni i el foarte emoionat. 3 , , dar acolo noat o balen de dimensiuni colosale, un adevrat uria ai apelor. 9cat c nu suntem ec ipai cu baleniere, ar fi o prad !rozav, pentru oricine. 3 Cum de se afl ns aa de aproape de rm< Foarte adesea acestea mamifere noat, n aa numitele "coli% de =>-?@ de e+emplare. *rebuie s fim foarte ateni,

nu navi!ai prea aproape de aceti montri, domnule cpitan, uneori pot deveni e+trem de prime)dioi, c iar unui vas solid ca al nostru. 4+ist mrturii dincolo de orice urm de ndoial, c vase de mai mic !abarit au fost c iar rsturnate i scufundate de balene uriae ca aceasta. 'a c iar sunt renumite unele balene dup apetitul lor distructiv i marinarii ncercai evit de obicei zonele unde i fac acestea veacul. 3 'e asta am auzit i eu, mrturisi cpitanul i c iar de aceea urmnd vocea nelepciunii voi face o mic manevr de ocolire, pentru a nu-i da nici o satisfacie mt alei de acolo, care pare s vin acum direct spre noi. Cpitanul fcu ntr-adevr un mic ocol spre est, pentru a a)un!e n spatele mamiferului, care nota acum linitit nspre coast. "'o+%-ul se afla cam la o sut de metri de animal, care la rndul lui s tot fi avut vreo treizeci de metri lun!ime. -e prea c nu d nici o atenie submarinului, ci-i urmeaz neabtut direcia iniial, ca i cum ar fi avut de atins o anume int, numai de el tiut. 3 'oamne 'umnezeule, dar e o adevrat for a naturii, e+clam uimit (eor!e. ;znd de aproape mamiferul, acum mi pot face lesne o idee cum de a fost posibil ca o asemenea balen s sfarme o biat ambarcaiune din lemn, cum e baleniera. 4 adevrat domnule doctor, c din trupul balenei provine preiosul material denumit "ambr%< 3 Foarte adevrat, domnule (eor!e, aceast "ambr% se !sete cteodat n apele mrii i cteodat n corpul unei balene ucise. -e spune c a)ut n cazul anumitor boli. -e prea poate ca "individul% de colo, s poarte cu sine o avere ascuns n trupul su. 'ar n-o s-l omoram pentru asta, dei nu ne-ar fi prea !reu so facem cu unul din tunurile de ia pror. 4i, da ce se ntmpl acolo< 0alena fcu deodat o ntoarcere surprinztoare i se npusti cu toat viteza asupra "'o+%-ului. 'in nou fcu cpitanul, manevra spre est, cu o mai mare amplitudine de data asta i iari balena i corect direcia, viznd fr nici un dubiu submarinul. Ai ncetini numai puin viteza, de parc ar fi fost n pra!ul deliberrii din care direcie s atace mai cu folos corpul cenuiu al submarinului. 3 Bm, devine cam neplcut, spuse doctorul 0ertram, cred c n-ar fi ru s ordonai c emarea lui Cean 0riDe pe punte. $ ! iulea a acestuia, poate i-ar b!a minile n cap musafirului nostru. Cpitanul ddu imediat comanda potrivit, pentru ca ndemnaticul tunar s apar pe punte. Fcu apoi o nou manevr, spre vest, de data asta, menit a abate ct mai mult vasul de la un atac furios i nesbuit al mamiferului. 6i ntr-adevr balenei pru s-i fi venit minite n cap, ntruct i urm de data asta drumul su neabtut nainte. 'in nou, crmi Farrow, vasul su spre -ud, pentru a trece cu babordul i a depi balena din aceast direcie. 'istana dintre balen i submarin era cam de opt zeci de metri, aceasta n direcia est i nencetnd s se minuneze privir nc o dat de aproape cei trei brbai din turn, colosul de came care nota acum ncet i calm prin valurile cu refle+e scnteietoare. Cean 0riDe tocmai urca n !rab scria pe punte. Cpitanul i ordon scurt2

3 9re!tete-i ! iuleaua, Cean, individului de colo s-ar putea s-i dea prin !nd s ne atace5 Cean 0riDe arunc doar o privire asupra balenei c se i repezi la tunul su de la pror. Cu micri febrile i desfcu obuzele din foliile protectoare, fcu semn a)utorului su, un tnr matroz, pe care-l iniiase n tainele meseriei s nface cteva proiectile de E,> cm. Ai ncrc acuma mai linitit i cu minuiozitate tunul i-l roti ntr-att nct s-l centreze asupra balenei. .u mai reui s-i duc manevra la bun sfrit, c monstrul marin se i ntoarse, apa se nspum ntr-o clipit sub loviturile nprasnice ale cozii sale i se repezi acum, asemeni unei torpile, direct asupra submarinului. Farrow ncerc zadarnic o manevr de ultima clip a vasului, pentru a trece pe ln! balen, dar atacul acesteia fu att de impetuos i se produse ntr-un mod att de neateptat nct nu reui cu nici un c ip s evite impactul. 'oar cteva secunde dur pn ce submarinul primi o lovitur att de zdravn, c-l scutur literalmente. .u era de fapt nici un pericol ca trupul zvelt de oel al "'o+%-ului s se sfrme, dar e+ista foarte serios pericolul ca armtura e+terioar a acestuia s se ndoaie pe alocuri. An urma loviturii puternice balena era cumva ameit, cci dispru numaidect scufundndu-se. ,cum, privind ntmpltor spre tribord, (eor!e n! e de spaim, cci vzu din nou cum animalul ni n sus, de data asta dinspre partea opus a navei. ,cest monstru viclean se rosto!olise n ap doar i scufundarea lui nu fusese dect o manevr de mascare a altui atac, dat dinspre parte opus. /a stri!tul de avertisment al lui (eor!e se ntoarser cu toi spre tribord, dar era ns prea trziu pentru a mai putea ntreprinde ceva. 'in nou urm o izbitur !roaznic, de parc "'o+%-ul s-ar fi ciocnit frontal cu alt submarin i din nou vicleana balen dispru n adncuri. 3 Cean fii atent la babord de data asta5 Cu si!uran va apare de acolo balena, i stri! Farrow tunarului su. 0trnul tunar de la bordul submarinului ddu doar din cap, nainte de a ntoarce iari eava n direcia cerut, privind ncordat ia suprafaa mrii. 'in nou apru trupul uria al balenei, de data asta la o distan de apro+imativ cincizeci de metri de vas. Cele dou ciocniri zdravene pe care le recepionase ea nsi n confruntarea cu submarinul prea s nu-i duneze de loc. 9arc era posedat de un spirit ru al distru!erii, uitnd de toate, c iar i de durere pentru a-i atin!e scopul. 'in nou lu poziie mpotriva submarinului, intenionnd s-l atace frontal, dar acum bubui tunul lui 0riDe. .u fr motiv se bucura acesta de faima de cel mai bun inta din marina !erman, n timpul rzboiului. An ciuda vitezei cu care se npustise animalul, reuii performana de a-i trimite obuzul n spatele cpnei solzoase, obuz care se sparse n trupul imens al balenei. Urm o a doua bubuitur i un alt obuz plesni nfundat e+plodnd din nou n masa de carne aleas drept int i balena prinse cteva secunde o micare circular nnebunit, dup care se scufund ncet n valuri.

3 'e fapt, mi pare ru c-am fost nevoii s ucidem balena. Ce-o fi apucat-o s ne atace cu atta ferocitate< zise nedumerit (eor!e. 'e asemenea, pcat c nu-i putem valorifica trupul. 'ar ce-ar fi tat, dac-ai anuna prin radio, coasta i a-i indica precis locul unde s-a produs incidentul< Un vas trimis de acolo ar putea valorifica animalul, mai trziu, cnd trupul acestuia se va fi ridicat la suprafa. 3 An caz c se mai ridic trupul balenei la suprafa. .u trebuie invitai rec inii care vor ti ei s-l cuiasc, iar n caz c s-a scufundat mai la adncime, e+ist peti carnivori de mare adncime care sunt c iar mai feroci i mai rapaci dect rec inii. -unt n stare s-l sfie n buci, preciz la rndul su doctorul. 3 9e de alt parte, ntre!i cpitanul, m voi pzi de a ne trda direcia i poziia noastr prin acest mesa) radio. : tem c iar c i salvele noastre de tun, ne vor atra!e mari neplceri mai trziu. .u ne rmne dect s ne continum cursul, aa c te ro! 0riDe adu din nou tunul n ordine, nvelete-l n us, pentru c s-ar putea s dau n tot momentul comanda de scufundare. ,m impresia c ne ateapt mari neplceri. 3 4i drace5 e+clam doctorul prost dispus. 'e unde aceste presimiri domnule cpitan< 9oate fi de vin numai apropierea noastr de :ada!ascar i faptul de-a fi e+pediat acel mesa), posibil interceptat de ctre francezi. Cred c le vedei prea n ne!ru. Cum ne-ar putea descoperi aici< 6i c iar dac ar face-o ar fi suficient s ne scufundm i s disprem sub ap. ,m fost noi n situaii i mai i n care pream cu desvrire pierdui i-am !sit totui o porti de salvare. 4u sunt, dimpotriv, foarte ncreztor5 3 - sperm c avei dreptate, spuse cpitanul. ;oi fi foarte bucuros dac se va dovedi c toate presupunerile mele funeste au fost lipsite de temei. C ipul cpitanului ns i pstra !ravitatea iniial i de multe ori privea napoi, spre nord-est unde se !sea :ada!ascarul. $ nelinite crescut i cuprinse treptat pe (eor!e i pe doctor i c iar pe Cean 0riDe care se !rbi acum i mai mult cu nvelirea tunurilor n use. 'e-abia dispru el cu a)utorul su n turn, c Farrow i ddu prin portavoce, ordinul de a da turaia ma+im la motoare. *imp de cinci minute, vasul merse cu vitez ma+im spre sud. An fa, cpitanul distinse cteva puncte pe ap, n continu micare. 'e-ndat i duse oc eanul la oc i, e+amin pentru puin timp marea i zise foarte suprat2 3 Firete, nu se putea altfel, iat c iar n faa noastr o ntrea! flotil de ambarcaiuni de pescuit. 6i-au format un ntre! lan care se ntinde pn departe spre est. .u ne mai rmne altceva mai bun de fcut dect s navi!m mai aproape de coast acum, de scufundat nu ne putem scufunda c-am nimeri direct n plasele lor. #at deci o ntrziere foarte neplcut. :ai e+ist i ansa de a fi descoperii. 6i uite-aa simmintele mele de ne!re presimiri, tind s se adevereasc. 3 9escarii nu ne pot face nici aa nimic, aa c ne putem scufunda aproape de rm, dup care am depit orice pericol, fu de prere doctorul. 3 .u ndrznesc s-o fac, ntruct nu cunosc deloc adncimea apelor de aici. 'ac ne mpotmolim pe undeva, atunci suntem cu si!uran pierdui. 9rima ambarcaiune este din fericire destul de departe de rm, aa c putem spera s nu ne observe.

Cpitanul i micor considerabil viteza vasului su i coti puternic spre vest, ctre rm. 'in ce n ce mai clar apru n faa oc ilor celor de pe "'o+%, coasta :ada!ascarului, dar din fericire era un rm, puternic mpdurit, ne fiind n apropiere nici o aezare omeneasc din care vasul s poat fi vzut. 'e aceea Farrow ndrzni s se apropie i mai mult de coast, pentru a nu risca s fie descoperit de unul din vasele de pescuit. 'e abia dup ce parcurse o bun bucat de drum, cot spre sud. ;asul de pescuit care se !sea cel mai aproape de rm, se !sea acum la o deprtare de dou sute de metri. C iar dac indi!enii ar fi descoperit submarinul, ar fi durat un timp pn s poat anuna autoritile. An caz c ar fi avut aceast intenie. .ici n acest caz pericolul n-ar fi fost prea mareF pn s se poat or!aniza o urmrire n toat le!ea, Farrow ar fi fost departe cu vasul su. ,cum ns cpitanul era obli!at s-i ncetineasc mersul, ntruct mereu mai multe ambarcaiuni aprur, care i-ar fi putut ntretia drumul din ntmplare. *rebuia s manevreze cu foarte mare ndemnare printre ele i s-i in privirea aintit mereu nainte. 'intr-o dat (eor!e l apuc pe tatl su de bra zicndu-i foarte a!itat2 3 $prete tat, repede la rm. .ite ne!ri tocmai au rpit o femeie alb5 Farrow privi spre rm fiind martorul unei scene incredibile. 9atru ne!ri voinici apucar strns o femeie alb, care aparent s-a ndreptat n fu! spre o mic barc le!at la mai. ,cum indivizii o trau cu fora spre desiul care se !sea la o deprtare de circa treizeci de metri de mal. Cnd (eor!e i surprinse, ei se aflau doar la civa pai de desiul ocrotitor. *nrul nu sttu pe !nduri ci-i smulse pistolul de la bru tr!nd repede un !lonte. 0ineneles c nu trase asupra !rupului, contient fiind c-ar fi putut-o foarte uor rni pe european. -pera ns c !lontele care v)i peste capetele rpitorilor, s-i determine pe acetia s-i dea drumul przii lor. Ce-i drept acetia se oprir nspimntai i privir napoi. Fr s-i n!duie un r!az, (eor!e trase pentru a doua oar, de data asta, putnd oc ii mai bine i ciudata podoab capilar a unui ne!ru ncepu s se destrame, tnrul nimerind n acest inedit acopermnt de cap, pe care-l purta btinaul i care semna cu o casc din care ieeau un fel de coarne. .e!rul ni n sus ca o min!e, cuprins de !roaz i dup aceea cu micri ful!ertoare dispru n desi. 3 *at, trebuie neaprat s-i urmrim, altfel srmana creaturG stri! (eor!e impetuos. ;orbele sale nici nu se terminar, c "'o+%-ul suferi o ciocnire violent pe cere o resimi n toate nc eieturile sale. Un z!omot i o bubuitur rsun nc o dat, iari o z!uduitur, care-i aduse pe camarazi n pra!ul colapsului i dup ce acetia e ridicar i privir mpre)ur, constatar spre spaima lor c dduser peste o stnc submarin. 3 /a dracu, asta ne-a mai lipsit acuma, e+clam cpitanul nciudat, 1epede ad o barc de aluminiu pe punte, (eor!e. Hard, 9etre, / ose i Hlein, voi venii cu mine5 1indow trebuie s ncerci s aduci submarinul din nou n stare de plutire,

pn ce noi ne lum dup slbaticii tia. 'ac te eliberezi din stncile astea, laste la fund i nu iei dect dac ne vezi venind. 4vident trebuie s suprave! ezi uscatul i marea cu periscopul. Baidei camarazi5 4moia se rspndi printre oameni. ,tt de repede i de febril cum rar au mai lucrat vreodat, camarazii solicitai de cpitan s-l nsoeasc pe uscat -e narmar cu pistoale i cuite i fiecare-i lu ca o msur de precauie dou din minunatele !renade cu !aze ce la aveau n dotare. 9oate c vor avea de-a face cu un trib ntre! i atunci armele acestea i vor !si ntrebuinarea. Cu toii erau contieni c nu-i puteau permite o ntrziere prea mult prin apele acestea. 1adio!rame pe care o dduse cpitanul i n!ri)orarea care-l cuprinse ulterior, molipsise i restul ec ipa)ului care simea oarecum c francezii care-i aveau baza pe insula :ada!ascar le-ar putea duna n viitor. 6i nu aveau nici un c ef ca frumoasa lor via liber s li se sfreasc ntr-o carcer franuzeasc. An timp ce o parte din marinarii srir-n ap pentru a stabili n ce msur se mpotmolise "'o+%-ul n reciful de corali i dup caz, s ncerce despotmolirea prin manevre mecanice sau cu e+plozibil, o alt parte aduseser o barc uoar de aluminiu pe punte, pentru a pre!ti descinderea pe rm. (eor!e i sttea pre!tit cu camarazii care fuseser de)a numii de ctre cpitan, rezemat n ateptare de balustrad. 'e asemenea doctorul 0ertram li se altur i i ceru cpitanului care tocmai apru ln! ei, pe un ru!tor2 3 'omnule cpitan, v ro! luai-m i pe mine. , vrea neaprat sa vd cu ce fel de trib avem aici de-a face, fiindc coiful ne!rului n care a tras (eor!e, avem o alctuire, pe care tiu s-o aibe numai anumite triburi din ,frica Central. , vrea s tiu cum se face c-au a)uns aici. 3 'in partea mea, putei veni. 0arca va fi uor suprancrcat dar vom avea mcar avanta)ul de-a avea un lupttor n plus. 'ar numai, repede camarazi, s nu pierdem prea mult timpul. 0arca a fost lansat la ap, marinarii l urmar pe cpitan, care sri primul n barc. 9etre i Hard, trecur ta vsle i sub loviturile puternice ale celor doi uriai barca se apropie n vitez de rm. Cpitanul puse mna pe crm i-i conduse barca cu mult ndemnare, printre numeroasele stnci i stnculie care se iveau din mare. 'eprtarea de mal era de vreo optzeci de metri, distan care a fost parcurs de ei ntr-un timp record. 'eabia se ciocni bordul brcii de limba de pmnt c i srir din barc. /a porunca cpitanului, matrozul Hlein adposti mica barc undeva n )osul pla)ei, la adpost de privirile indi!enilor, sau ale altor intrui venii de pe ap, n timp ce toi ceilali, cu (eor!e n frunte, se npustir n desi cu pistoalele !ata de tra!ere. 3 Cu precauie nainte, camarazi5 Ai avertiz cpitanul. 9oate c "!azdele% noastre ne ateapt pre!tite n tufi i ne ntmpin cu niscaiva s!ei otrvite, sau alte lucruri asemntoare. .u fi att de nesbuit, (eor!e5 3 .u cred tat. --au speriat att de tare, nct nu-i vd n stare de a or!aniza o astfel de rezisten. 6i-apoi nu-i putem lsa s cti!e timp i s se retra! undeva n adncul tufiurilor, cu victima lor cu tot.

-punnd acestea, merse nainte, strecurndu-se prin sprtura din desi provocat tocmai de cei patru btinai care-i duceau prada. Ceilali se trudir cum putur s nu rmn prea mult n urma sa ndeosebi 9etre, care nu vroia s-i lase stpnul e+pus unui atac venit prin surprindere. 9oteca fcut de rpitori, n fu!a lor nainte, ducea vreo douzeci de metrii n adncimea desiului nclcit de pe malul insulei. Cu inima strns, (eor!e vzu buci rupte din vestmntul alb al femeii, atrnate de spinii ve!etaiei lu+uriante, dovad c acesta fusese dus mereu nainte, ntr-o !oan fr mena)amente i mpins sau tras cu mult brutalitate i slbtcie. 'orea cu tot dinadinsul s-i aibe pe aceti nemernici ct mai repede sub focul necrutor al pistoalelor sale. ;a avea el !ri) atunci s oc easc mult mai bine i ticloii s-i primeasc pe loc rsplata faptei lor. 'ar nici el nu putea rzbate nainte att de repede pe ct ar fi vrut i el era reinut, tot timpul, de nenumrate liane i ramuri cu spini ale feluritelor tufiuri, mpiedicat n mers, z!riat, n aa fel nct c iar din frumoasa sa vest rmaser vesti!ii presrate permanent n cale. 'ei uneori spinii i ptrundeau adnc n piele, stn)enindu-l i fcndu-l s !eam de durere, piedecile nu au fost n stare s-i nfrn! dorina nvalnic, de-a elibera o victim nevinovat i de a-i face pe ticloii rpitori, s plteasc dup fapta lor. II. O #RUNT DE$AM%IRE. %EOR%E DEP&I 'N S(R&IT BRUL DE TU(I&URI) n faa lui se desc idea un lumini lar! de vreo cincizeci de metri. 6i-n partea opus a acestuia se aflau cei patru ne!ri cu victima lor. ,cetia se dispuseser de o manier att de dibace, nct (eor!e nu putea tra!e fr riscul de a nimeri femeia. -tri! de-ndat, pe un ton imperativ2 "-us minile, biei5% -e folosi de limba en!lez pe care indi!enii de prin partea locului cu si!uran c-o stpneau. 6i cu toate c, nici unul din ne!ri nu se putea socoti direct ameninat, ridicar toi minile n sus. 3 .u tra!ei, nu tra!ei, stri! i femeia european n limba francez. 'up care aler! direct ctre (eor!e, care-i iei repede n ntmpinare. *nrul nu-i putea deloc e+plica comportamentul femeii, ntruct ar fi fost de-neles i lo!ic s nu se opun pedepsirii vinovailor. Cnd se apropie destul de mult, constat c fata era e+trem de dr!u, dar era i foarte strident vopsit, sau mac iat i nu-i putu da seama, ce fel de femeie era asta, care-i fcea de lucru aici n slbtcia african, ntr-o astfel de inut. 3 , 5 -alvatorul meu, stri! ea pe un ton teatral, de parc s-ar fi !sit pe o scen, a , tnrul meu erou5 6i nainte ca (eor!e s prind de veste, i ncolci braele n )urul !tului lui i-l srut cu foc. 9e cnd acesta ncerca s se elibereze, ea i opti2

10

3 1mi aa, totul se potrivete de minune. 4ti un tip pe cinste micuule5 (eor!e rmase att de surprins de remarca fetei, c renun s mai fac, sau s zic ceva. ,mbele brae n care inea pistoalele i czur n )os i nici nu era si!ur dac nu cumva visa. ,cum se auzi deodat un rs brbtesc sonor, care prea s fi venit din desi2 3 0ravo Ceannette, e+celent lucrat, ,cum las pe bietul biat n pace, altfel se sufoc5 6i apoi l faci !elos pe ,ristide. Un omule, fandosit i foarte cara! ios mbrcat ntr-un costum modem de culoare DaDi, iei acum la iveal din tufiuri, tocmai pe cnd i ceilali camarazi i fcur apariia la mar!inea luminiului. 3 'omnilor, permitei-mi s v mulumesc nc o dat. .e-ai fcut un mare serviciu. 9ermitei s m prezint2 .umele meu este 'evrient, /upe 'evrient. 9oate c-ai auzit de mine, sunt directorul marii societi de film U.#;41-#*,-. *ocmai am turnat o scen de film, n care eroina noastr principal, domnioara Ceannette /aurent este rpit de slbatici. -cena cu salvarea fetei a fost de un dramatism att de autentic, cum nu i-ar fi reuit unui artist profesionist s-o )oace. .umai sracul 9ierre cel de colo art spre un ne!ru terifiat cu un coif impuntor din pene de stru spart, a suferit un oc, nct i trebuie un timp s-i revin, cci !lontele care i-a iuit pe ln! urec e i-a stricat buntate de podoab capilar. Camarazii rmaser nlemnii de comicul situaiei i de stn)eneal. /a orice sar fi putut atepta, dar la asta nu. 'octorul 0ertram, rupse tcerea care urm dup aceste e+plicaii simple, izbucnind ntr-un rs z!omotos. 3 4i, de aici provine coiful sta ciudat, pe care-l poart doar ne!rii din unele triburi centrafricane, e+clam el. ,adar domnule cpitan, toat !oana noastr pentru nimic, iat o rezolvare miraculoas a problemei la care zu, c nu m-a fi !ndit. 3 'a, da, domnilor, se amestec din nou nostimul persona) de adineaori n vorb, mi pot ima!ina ct suntei de dezam!ii. ,i sperat s putei salva o via omeneasc i acum iat-v amestecai ntr-o scen de film. 0ineneles sunt !ata s v ac it o ta+ de participare. 9e de alt parte, sunt !ata cu oamenii mei s v a)ut, s v despotmolii vasul. Cu cine am onoarea< 3 Farrow, se prezent scurt cpitanul. ,r fi preferat mai de!rab s-l ia pe omuleul acesta cara! ios i s-l strn! de !t, pentru c abia acum i ddu seama c i-a prime)duit si!urana "'o+%-ului su dra! i a ec ipa)ului, din cauza acestui mscrici cu societatea lor de filmare cu tot. .u-i putu ns e+terioriza sentimentele pentru c, e+act n clipa aceea, din tufiuri ieir mai muli europeni narmai cu camere de filmare i microfoane. Un tnr zvelt, cu o fi!ur dr!u, dar cam feminin pe care nici monoclul mare pe care-l purta nu-i conferea un aer mai brbtesc, ddu buzna acum, spre tnra actri care continua s-i in nc ambele mini pe umerii lui (eor!e. (eor!e era n continuare att de uluit i dezam!it totodat nct nu izbuti s scoat nici-o vorb i nici mcar nu fcu ncercarea de a se descotorosi de

11

manifestrile de tandree pe care i le adresa "victima% recunosctoareF doar pistoalele reui s i le atrn de bru. Ancetul cu ncetul l cuprinse mnia, mai puin asupra actriei ct mai ales asupra directorului de re!ie. 9entru acesta nu era dect prile) de a face o afacere pe cnd camarazii i prime)duir din !raba lor de-a veni n a)utorul fiinei omeneti n pericol i si!urana preiosului submarin care se cznea acum s se despotmoleasc. ,bia acum simi rnile dureroase pricinuite de spinii i de scaieii cu care se luptase pentru a-i croi drum ct mai repede printre ei. *nrul actora odat a)uns ln! (eor!e, o trase cu brutalitate pe partenera lui, Ceannette, care ddu un stri!t uor de surpriz la !rosolnia !estului. ,cesta-i desprinse braele petrecute nc n )urul !tului lui (eor!e. ,poi se adres furios c iar acestuia2 3 ,scult tinere, nu permit, domnioara Ceannette este lo!odnica mea. - nu-i faci cumva iluzii deerte pentru c-ai salvat-o de nite rpitori ima!inari. , fi vrut s vd ce-ai fi fcut dac erau autentici. 4i ce eG i-a pierit !raiul< -punnd asta i ddu lui (eor!e care sttea nc nemicat o mbrncitur zdravn. An secunda urmtoare se ci ns pentru fapta sa, cci acesta-i !si apul ispitor pentru frustrrile sale. -e ddu o )umtate de pas napoi i-apoi i administr acestuia cu o ma+im precizie dou lovituri una dup alta, acolo unde-l durea mai tare. $ stn! l izbi ful!ertor pe actora n stomac i cnd acesta se ndoi de durere i surpriz i mai ddu o direct n brbie, c-l ddu pe spate i-l ls lat acolo. .umai monoclul i mai ddu semne de via, rosto!olindu-se pe )os dup ce fcu o )umtate de arc de cerc prin aer. 9rea iubit nu prea s fie actoraul sta nici de cole!ii lui de breasl sau de cameramani, pentru c urm un cor cu "0ravo% i tonul l ddu c iar !rsunul 'evrient care e+ecut cu acest prile) i civa pai de dans de satisfcut ce era. C iar i Ceannette, rse din toat inima cnd constat cu dispre2 3 -racul ,ristide, sper c lecia asta s nu-i duneze farmecului lui natural. 6i oameni buni, pentru nimic n lume nu lsai s-i piard monoclul. ,ltfel i va pierde c iar tot farmecul. 'up care se ndrept spre (eor!e mimnd c-ar vrea din nou s-l mbrieze. 3 0ravo tinere, i stri! ea aproape duios, ,i fost minunat. ,tt de tnr i de)a un erou "sans peur et reproche%. Baide biatule, pentru asta mai merii nc o srutare5 3 *erminai cu prostiile astea. .u sunt c iar att de tnr ca s m mn!iai astfel, de fapt mi pare ru c m-am lsat indus n eroare. -e ntoarse repede pe clcie i-o lu ncet spre partea nverzit a rmului care desprea desiul de pla). ,ctria pufni numai dispreuitor i-i sc imb de ndat sentimentele. $rientndu-se acum spre lo!odnicul ei ,ristide care mai zcea nucit la pmnt. 3 ,ristide ai auzit5 ,cest tnr s-a purtat necuviincios fa de mine. *rebuie s-l pedepseti, eti doar lo!odnicul meu. 'ar ,ristide nu mai pru deloc ncntat s mai fac nc o dat cunotin cu

12

pumnii tnrului. :ai nti i potrivi monoclul pe care-l smulse din minile unui ne!ru care-l ridicase din tufi, apoi se par c-i re!si ec ilibrul, cci se ntoarse spre cpitan care privise zmbind ntrea!a scen petrecut adineaori. 3 ; ro! s m scuzai domnule, numele meu este ,ristide de ;olpais. -unt si!ur c-ai auzit de mine. *nrul de adineaori este fiul dumneavoastr presupun. ; ro! s-i cerei socoteal5 'ar v ro!, foarte ener!ic5 3 .umele dumneavoastr mi e total necunoscut, rspunse calm cpitanul. 6i c iar dac n-ar fi, nu vd nici un motiv si cer socoteal fiului meu, dup cum pretindei, ntruct s-a aprat la intervenia dumneavoastr. ; ro! s v re!lai conturile mpreun. ,teptai s-l c em5 3 .u, nu, nu e necesar, se mpotrivi repede actorul, cu tnrul sta nu vreau s mai am nimic de-a face. 'ar scuzai, n-ai spus nainte c v c eam Farrow< 3 4 adevrat, dar nu vd ce are a face numele meu, n aceast situaie, rspunse rece cpitanul. 3 0a, nu, are i nc o foarte mare importan, replic actorul bat)ocoritor acum. $ s vedei ct importan are domnule cpitan5 Fcu stn!a-n pre)ur i merse ctre un omule cu prul ne!ru, cu-o fa mic, viclean, ca de viezure. Ancepu o convorbire a!itat cu acesta i pe cpitan l cuprinse un sentiment neplcut, c se uneltea mpotriva lui. Ce-ar fi putut coace acest ,ristide de ;olpais< .-avea timp ns timp acum s-i mai bat capul cu asta, trebuia s se n!ri)easc de vasul su. -pera c ntre timp 1indow s fi reuit s elibereze submarinul. Al salut rece pe director i ddu s plece. 'ar 'evrient nu se ddu aa de uor btut. 3 'omnule cpitan stri! el zelos, am vzut ce s-a ntmplat vasului dumneavoastr, am aici cu mine douzeci de ne!ri vn)oi care-i pun cu plcere ia dispoziie. 0ineneles c fr nici-o recompens, doar v-ai prime)duit vasul din pricina noastr. 9ot s-o folosesc i numele dumneavoastr pe !enericul filmului meu< Farrow zicei c v c eam, nu-i aa< 'eodat o e+presie de uimire i trecu peste fa i parc uluit i surprins nc zise blbindu-se2 3 :ii de draci, Farrow, cpitanul Farrow< .u cumva suntei.. 3 0a c iar sunt, rspunse cpitanul rece. ,)utorul ne!rilor dumneavoastr nu este necesar, vasul meu va fi despotmolit de ctre oamenii mei. 'ac vrei s folosii numele meu pe !enericul filmul dumneavoastr mi-e perfect e!al. 1e!ret c nu mi-am dat seama c e vorba aici doar de o scen de filmare. 0un ziua domnul meu. 'evrient nu fcu nici o ncercare de a-l reine, privea numai descumpnit n urma lui, ns ,ristide nu se putu reine de a-i stri!a bat)ocoritor. 3 /a revedere, domnule cpitan. Cred c o astfel de revedere se va face foarte curnd, eu cel puin o doresc din toat inima. 6i atunci ne vom afla ntr-o cu totul alt situaie, de asta pot s v asi!ur. Farrow parcurse poriunea de drum rmas pn la rm foarte n!ndurat. ,cest actor era un tip nzestrat pe ln! laitate cu o doz sntoas de viclenie i

13

maliiozitate. 6i remarcile sale, fcute omului cu fi!ura de viezure, erau menite fr ndoial s-i cuneze mult ru submarinului i oamenilor si. (rbi pasul mai mult. Cnd pi pe pla), de)a i ateptau cu destul nerbdare (eor!e i camarazii care erau adunai ln! barca de aluminiu. $ privire aruncat spre stncile n care euase "'o+%-ul l fcu s se n!lbeneasc, ntruct acesta zcea nc mpotmolit pe vec iul loc. 0a se prea c va mai zace nc mult timp acolo. 'e-abia se urc n barca de aluminiu c i vzu motivul. ;enise reflu+ul i el tia bine c aici la mal adncimea apei nu depea un metru i )umtate. 9n acum nivelul apei sczuse de)a cu o )umtate de metru i trebuia s in seama de faptul c "'o+%-ul se va mai ridica nc deasupra apei cu un metru, un metru i ceva n urmtoarea or. ,poi va avea de ateptat ore ndelun!ate pn ce n sfrit va veni reflu+ul. 3 1epede sus, stri! ei cu o voce r!uit. *rebuie neaprat s ncercm s aruncm n aer cu e+ploziv stnca. .u putem n nici un caz atepta aici ore n ir, trebuie s ncercm s ne eliberm numaidect. ,ctorul acela, ,ristide, vrea s ne fac o fest ct se poate de urt. 3 'a tat, stri! (eor!e deodat. Cred c tiu acum despre ce-i vorba. 4c ipa de filmare e ec ipat fr ndoial cu o staie radio i acest ;olpais va trimite nentrziat o tele!ram la :ada!ascar. 3 'e parc n-a fi avut aceeai bnuial, bombni Farrow furios. 'e-a avea mi)loace s distru! blestemata aia de staie5 ,cum nu ne mai rmne dect s vedem cum reuim s-o tulim de pe aici, altfel ne trezim curnd cu cteva distru!toare franceze pe cap. - sperm numai c "'o+%-ul n-a avut de suferit i alte avarii cu acest prile). An cteva minute a)unser la nav i-acum se crar cu destul dificultate pe submarinul care ieea din ap cu o bun )umtate de metru mai mult ca la plecare. 9rimul ofier 1indow le iei n ntmpinare i le raport descumpnit2 3 ,m fcut tot ce-a fost cu putin, domnule cpitan, dar situaia s-a nrutit din cauza reflu+ului, in!inerul Ba!en se pre!tete tocmai s !seasc nite mine e+plozive pentru a detona recifele de corali. 4 o treab destul de periculoas, cci prin asta putem periclita "'o+%-ul nostru, aa c Ba!en va trebui s fie foarte e+act n tot ce face. - sperm c-i va duce treaba la bun sfrit, cci reflu+ul sta face vasul s se ridice tot mai mult. 3 .u e+ist alt cale i nu-mi rmne dect s sper c Ba!en va reui n cele din urm, i liniti cpitanul. .umai de nu ne-ar vizita francezii prea curnd dra! 1indow. Ai relat n puine cuvinte aventura trit cu actorii, care de fapt nici nu era aventur i-i veni inima la loc, auzindu-l pe primul ofier ct de copios n)ur. 3 Cam aa am n)urat i eu n !ndul meu, dra! 1indow vezi numai c nu a)ut la nimic, acum poate vom plti scump dorina noastr de a veni n a)utor. ,sta nu ne va mpiedeca ns nici pe viitor s srim n a)utorul cuiva, dac mpre)urrile ne vor cere. 'ar ia s vedem ce mai face Ba!en. 'e ndat ce a)unse la pror, constat c partea din fa a submarinului sttea de)a la o nlime de vreo patru metri deasupra recifului de corali. :ai )os Ba!en,

14

mpreun cu trei marinari, cutau locurile potrivite pentru implantarea minelor la o distan apreciabil de vas, pentru a nu-i duna. 3 4i ce spui Ba!en, crezi c vei reui, i stri! Farrow. .-avem de ales, trebuie s ncercm tot posibilul s-o tulim de pe-aici, francezii din :ada!ascar, au fost precis ntiinai cu o radio!ram de prezena noastr n aceast zon. 3 Anc-o )umtate de or mai avem de lucru aici, apoi cred c-o s ne eliberm n urma e+ploziei. 'in pcate nu pot !aranta cu certitudine c "'o+%-ul va scpa complet nevtmat :-am strduit s fac !urile pentru mine destul de departe de vas, dar n ce direcie vor sri bucile de stnc n-am cum s prevd. Ami declin rspunderea pentru consecine i dac-ar fi dup mine, a atepta mai de!rab, ntoarcerea reflu+ului. 3 'in pcate varianta asta cade, decise cpitanul. *rebuie neaprat s plecm i nc repede. .u cred c-o s fie cine tie ce pericole, n afar de-un bombardament n cuirasa vasului i cam )umtate de timp cti!at. 3 $ )umtate de or, tot va dura, dar o s m strduiesc s fie i mai puin. 'in fericire masivul stncos nu este prea dur. /a comanda sa, oamenii ncepur s lucreze mai cu sr!, s sfredeleasc i s loveasc cu topoarele. Cpitanul i privi o vreme n tcere cum lucreaz, apoi pi spre pup. ,ici sttea (eor!e care privea prin oc ean ntinderea mrii. 3 ;ezi ceva ce-ar da de bnuit, dra! (eor!e< 3 .u tat5 .imic, n afar de faptul c ceaa asta deas s-a ntins pn pe rm. 'e-abia vd pn la cinci sute de metri Cpitanul duse el nsui oc eanul la oc i i trebui s-i dea dreptate fiului su. Antr-o privin fenomenul era neplcut, pe de alt parte avea i avanta)ele sale, francezii il vor !si mai !reu pe cea, dac ntradevr temerile i se adevereau i acetia fuseser ntiinai prin radio despre prezena lui n aceste ape. Ce-i drept nici el nsui nu-i putea descoperi la timp, ceaa ar putea masca vasele francez, nct s fie detectate ntr-un moment cnd nu va mai putea scpa aa uor. 3 Continu-i suprave! erea (eor!e i d-mi de tire imediat ce vezi c ceva nu-i n re!ul. ;om face tot posibilul s scpm, orict ar prea situaia noastr de disperat. 6i c iar de-ar fi s ne prsim vasul i s ne facem pierdui pe insul, na ovi, dect s ne riscm libertatea i s fim ntemniai pe aici. 3 :ai de!rab m-a nc ide n submarin i a sri cu el n aer i cred tat, c-ai face i tu la fel dect s a)un!i prizonier. 3 Firete c-a face, dra! (eor!e, zise Farrow acum cu oarecare mndrie n !las, am vrut numai s vd cam cum !ndeti i tu. 'ar s nu fim necu!etai. C iar dac ar fi s fim luai acum pe nepre!tite prizonieri, nici atunci, n-ar trebui s abandonm sperana de a deveni din nou liberi, atta vreme ct suntem n via. 0ine neles c a ncerca s fu!, salvndu-mi i vasul, de asta poi fi si!ur. 3 ,a c mai pot atepta i cu "sritul n aer% rse i (eor!e acum, ntruct francezilor nici nu le-am putea face o mai mare plcere. - sperm ns c nu vom a)un!e deloc ntr-o situaie att de deznd)duit. Cpitanul o porni acum din nou ctre pror, privind cu interes munca lui Ba!en i-a oamenilor si. ,cetia tiau cu dlile de oel, !uri adnci de vreo doi metri n

15

stnca moale a recifului coralier, unde aezau cu !ri) e+plozibilul ce urma s fie detonat electric de la distan. 'in timp n timp privea spre punte. ,colo sttea (eor!e la postul su innd atent sub observaie direcia nord-est, cu oc eanul su, ntruct numai de acolo, din direcia :ada!ascarului, putea veni pericolul. 4n!lezii i portu! ezii care dominau aceast zon n-aveau nici un interes n capturarea "'o+%-ului i a oamenilor si. An sfrit, munca asidu a oamenilor lui Ba!en, lu sfrit. Ultimele e+plozibile fur acoperite cu ma+im pruden cu pmnt -rmele care conduceau al mine le inea nsui in!inerul Ba!en n mn, care se urc apoi pe punte a)utat de unul din oamenii si, n timp ce un altul, i aduse o baterie. 'up ce se asi!ur c toi oamenii care l a)utaser erau la bord, i trimise de la pror, ntruct se temea ca nu cumva prin dislocarea unor buci de stnc cteva minute a)unser la nav n cteva minute a)unser la nav vreunul s fie rnit, n caz c-ar a)un!e pe punte. Cpitanul rmase ns ln! el. An clipa n care Ba!en apropie srmele de baterie, rsun stri!tul lui (eor!e de avertisment. 3 ,tenie spre nord-est se distin!e o perdea !roas de fum. Face impresia unui vas de rzboi. #mediat se ntoarse cpitanul i privi napoi. ;remea se mai mbuntise, cerul se mai luminase i vizibilitatea crescuse destul de mult. ,cum se putea distin!e orice micare cale de civa Dilometri i de aceea vzur cu toi norul !ros de fum care apruse la orizont dinspre direcia nord-est. 3 (eor!e are dreptate, dra! Ba!en, constat laconic Farrow, ntr-adevr din direcia nord est vine n mare vitez un distru!tor, ncoace. 'ai-i drumul, aruncai reciful n aer, altfel suntem pierdui fr sperane. An momentul urmtor detunar mai multe e+plozii nbuite. "'o+%-ul se z!udui din nc eieturi, urm o izbitur mai tare ca toate celelalte, care-l fcu pe Ba!en s pleasc. Ca un veritabil cal de ras se cabr submarinul nainte, apoi se prbui n adncime, valurile nspumate plescind la civa metri deasupra, prora se inund complet iG calea era liber. 1oca se sfrmaseG Cpitanul ddu nval n turn, urmat de in!inerul Ba!en. 'du imediat comand n sala mainilor s se ambaleze motoarele. 6tia foarte bine c folosind la ma+imum puterea compresoarelor, putea prinde o vitez aa de mare, nct n-ar mai avea a se teme de cel mai rapid distru!tor. Ba!en, nu se opri ns, ci ncepu s coboare n !rab, c-o min n!ri)orat, scria turnului, ceea ce nu-i scp cpitanului, care-i stri!2 3 4i, Ba!en, ce s-a ntmplat, e ceva ce nu-i n re!ul< 3 'omnule cpitan, m tem c cuirasa "'o+%-ului nostru n-a rezistat impactului, m duc repede s m convin!, i nir de pe buze cuvintele alarmante, destoinicului in!iner specialist. 3 'umnezeule mare, asta ne mai lipsea acum5 stri! n!rozit Farrow. ,tunci nici vorb s putem fu!i. Convin!e-te repede dac aa stau lucrurile dra! Ba!en i d-mi de tire imediat prin me!afon. 'ar submarinul i prinsese de)a o vitez suficient de mare. 4vident, Farrow i mn vasul su n lar!, deprtndu-se ct mai mult de rm i de vecintatea prime)dioas a stncilor i recifelor submarine. Cnd vru s evite un astfel de recif,

16

ceva mai mare, b! de seam, spre uimirea sa, c vasul prea mult mai !reu de manevrat. *otodat avu impresia de parc s-ar fi scufundat spre nainte, ca i cum ar fi stat mult mai adnc sub valuri. $ bnuial ru prevestitoare ncepu s-i macine. - fi avut oare in!inerul dreptate cnd afirmase deteriorarea cuirasei submarinului< An acest caz apa nu ar ntrzia s inunde spaiul !ol dintre cei doi perei. 6i c iar dac etaneitatea acestui ultim perete ar asi!ura mpotriva intrrii apei n vas, viteza i manevrabilitatea acestuia ar avea mult de suferit. An acest din urm caz, nu ar mai avea nici o ans s scape de urmrirea unui vas de rzboi modern cum e distru!torul, care fcea uor cele treizeci i cinci de noduri pe or. An acelai timp cnd pe cpitan l munceau aceste !nduri ne!re, rsun avertismentul uierat prin telefon. Farrow lu repede telefonul n mn. ;ocea lui Ba!en sun foarte a!itat cnd zise2 3 'omnule cpitan, e+plozia a dunat i a deteriorat cuirasa "'o+%-ului nostru n dou locuri. *rebuie s tra!em undeva la fund, prora este mereu sub ap. ;oi ncerca cu a)utorul scafandrilor s repar stricciunile. 3 --a fcut, Ba!en, mai mer! puin spre lar!, apa aici este puin adnc, iar distru!torul care ne urmrete ne-ar putea descoperi uor. An cteva minute voi da ordinul de scufundare i vom sta linitii la fund. III. O REPARA*IE DI(I#IL. (ARROW PRIVI DIN NOU PRIN O#HEAN ctre nord-est i vzu c ntradevr era vorba de un distru!tor care se apropia rapid, )udecnd dup norul !ros de fum care se n!roa cu repeziciune. 9robabil c era unul dintre vasele de linie cele mai moderne, lund n considerare cele patru couri i viteza considerabil pe care o dezvolta. 9entru a scpa din ! earele unui astfel de vntor de vntor, n situaia n care se !sea submarinul acuma era absolut imposibil. .u putea rmne nici mult vreme la suprafa, francezii dispunnd fr ndoial de oc eane e+celente, putndu-l descoperi n orice clip. Ai ddu seama privind culoarea apei, c aici adncimea era suficient de mare pentru a permite scufundarea. 9rea mult ns nu-i permitea s se scufunde, ntruct scafandrilor le-ar fi fost foarte !reu s lucreze la o asemenea presiune. Ai stri! lui (eor!e care mai sttea pe punte s coboare n interiorul vasului. 'up ce acesta cobor pe scri, Farrow i urm imediat fiul i nc ise capacul dup el. 'escoperise cam la o sut de metri deprtare de submarin i vreo cinci zeci de metri n direcia de mers, ctre dreapta, spre mal un puternic masiv de corali, care sttea ridicat ca o imens farfurie deasupra apei. Botrse s le )oace francezilor un ren! i ndrzne. 'ac meninea cursul nesc imbat n direcia stncii de corali, intra direct n scobitura recifului cu "'o+%-ul su, unde putea rmne ascuns mult i bine. ,r putea apoi distru!torul s-l tot caute, ei i-ar vedea n linitite de reparaie

17

i n toiul nopii s-ar putea face nevzut. 9entru asta trebuia s mear! la pror unde erau cele dou ferestre create de !enialul in!iner Ba!en, care le construise ncorporndu-le n peretele submarinului. ,ici la pror se !sea telefonul prin care putea acoperi cu comenzile necesare sala mainilor i zona tribordului, aici se afla, s-ar putea spune postul su de comand. Ai convoc pe destoinicul 9lundow, timonierul ncercat, la sala de comand unde-i ddu n primire crma, ddu dispoziiile necesare ca apa s umple tancurile de balast i se !rbi spre pror, urmat de (eor!e. -e putea distin!e cu claritate cum apa da nval n tancurile de balast cu un z!omot care aici ntrecea n putere pe acela fcut de pompele de absorbie. 'in ce n ce prora vasului se scufunda tot mai mult i cpitanu-i i ddu n cele din urm lui 9lundow comanda de contracararea necesar la crm. /s s cad apoi obloanele din oel special, de pe ferestre i puse n funciune reflectoarele pe care Ba!en le construise n aa fel nct s strpun! obscuritatea pn la mari deprtri & evident, ct se putea realiza n asemenea condiii. ,cum se !sea la aceeai nlime cu masivul coralier. 9use n funciune electromotoarele, concomitent cu operaia de scufundare, care o e+ecut foarte lin. Ai mai ddu apoi lui 9lundow ordinul s ntoarc submarinul ncet spre tribord. 'oar cinci zeci de metri mai rmnea de mers apoi "'o+%-ul va atin!e reciful propriu-zis. 0ineneles mai rmnea pericolul ca n recif s fie ncorporate stnci submarine, pe care nu le putea descoperi de la suprafa. ,cestui pericol trebuia neaprat s-i fac fa i nu putea s-o fac altfel, dect s manevreze "'o+%-ul cu mult pruden, ncet i cu atenie. Farrow a fost foarte bucuros c la crm se !sea 9lundow pe care-l considera un marinar i un ofier foarte valoros, care se pricepea de minune n meseria lui. 6tia ei prea bine c orice comand i-ar fi dat lui 9lundow acesta ar fi fost n stare so e+ecute cu ma+im precizie i ndemnare. 6i se putea baza pe faptul c 9lundow va evita ciocnirea cu o astfel de stnc submarin, prin o micare ener!ic i prompt cum i sttea n fire. Concentrai, tatl i fiul priveau nainte. Cu fiecare secund care trecea pericolul cretea. $ricnd se putea ivi o stnc submarin i atunci totul depindea de viteza de reacie cestui brav timonier care era 9lundow. Cercul de lumin a reflectorului se poziion acum drept n fa pe pereii de stnc ai recifului mprumutndu-le o lucire albicioas. Farrow zmbi mulumit fiindc pn acum previziunile sale se adeveriser. Un curent submarin destui de puternic, erodase complet stncile de coral. Ca o ciuperc uria ori ca o umbrel, mai bine zis, se desena conturul acestora pn la suprafaa apei i, ceea ce se !sea ascuns dedesubt nu putea fi lesne bnuit de ia suprafa. Fundul mrii era ns perfect neted i foarte tare, aa nct nu e+ista pericolul ca "'o+%-ul s se afunde n nmol. Farrow ls vasul su s se apropie ct se putea de mult de recif, apoi 9lundow e+ecut prompt la comanda sa o piruet de ntoarcere, elicea porni s lucreze pentru o scurt bucat de timp n sens invers, din ce n ce mai mult i n cele din

18

urm atinse lin fundul mrii, pn ce vasului nu-i mai rmase de fcut dect s pompeze mai mult ap n tancurile de balast, pentru a se scufunda. Cpitanul stinse reflectoarele de ndat fiindc lumina putea fi zrit de sus la o e+aminare mai atent. -e ntoarse nsoit de (eor!e n turnul central, la postul s de comand. ,ici l ntlni i pe Ba!en care se bucur nespus cnd afl c-i reuise manevra de adpostire, mai bine dect s-ar fi ateptat. 3 .e !sim aici la o adncime de treizeci de metri ceea ce va permite scafandrilor notri s lucreze fr nici un fel de pericol. ,m de !nd s-i nsoesc, firete, pentru a stabili la faa locului ct de adnci i pe ce arie sunt rspndite sprturile. : !ndesc c-am putea fi+a pe deasupra plci !roase de oel. ,pa o vom scoate cu a)utorul pompelor din interior, dup ce vom !uri platoa interioar a cuirasei. 0ine c-a rezistat cel puin aceasta5 3 *at se oferi (eor!e, vreau s mbrac i eu unul din costumele de scafandru. 'e mult n-am mai participat la o e+pediie submarin i c iar dac nu m pricep s a)ut eu nsumi la munca de reparare m voi putea face ntr-un fel util. 9oate c se !sesc pe acolo rec ini obraznici pe care a putea s-i rpun, asi!urnd totodat si!urana oamenilor notri. 3 An acest caz eti binevenit, zise Farrow. 'ar iat mi se pare c aud v)ind elicea distru!torului deasupra noastr. 9ot acuma domnii ia s ne caute mult i bine, nu vor bnui ei niciodat c ne aflm c iar sub ei, ascuni de stncile astea. ,cum z!omotul elicei strine crescu n intensitate. ,proape de tot trecu distru!torul francez lund cursul spre sud, unde credea c se afl submarinul, nebnuind nici un moment c s-ar afla pe aproape. 0ineneles c se va rentoarce de ndat ce va observa c se nelase, cci va bnui el n cele din urm, c "'o+%ul se scufundase undeva, prin apele acelea. 6i !oana va continua, cursa de-a oarecele i pisica se va derula n continuare, cci nu va ceda el ispitei de a captura odat acest blestemat de submarin att de cutat de aliai, de atta amar de vreme. 'e aceea Farrow se otr s rmn pn la venirea serii aici n ascunztoare, apoi s parcur! o bun bucat de drum spre est nainte de a coti definitiv ctre sudF procednd astfel erau puine anse ca urmritorii s-i dea de urm. #n!inerul Ba!en, 9etre, (eor!e i trei marinari care aveau caliti de buni mecanici i mbrcar acum, costumele de scafandri, se ec ipar cu bur! iele de oel i de filetat necesare, ntruct trebuiau s fac !uri de )ur-mpre)urul cuirasei e+terioare avariate, pentru a fi+a pe aceasta noile table aduse i care vor fi fi+ate cu uruburi. ,pa era la aceast adncime, nc strvezie, permind o bun vizibilitate, astfel nct nu era nevoie s se pun n funciune reflectoarele speciale, construite de in!inerul Ba!en, care le permiteau s vad n adncimile submarine pn la mare deprtare. ,sta era bine i pentru c luminile reflectoarelor ar fi putut fi observate de la suprafa ceea ce ar fi dus la neplceri mai trziu. (eor!e pi primul n partea din dreapta a camerei de scufundare, din cele dou pe care Ba!en le construise n ambele pri ale tancurilor de balast. 9entru cei ase oameni spaiul deveni uor nencptor, dar acetia se strnser ct mai mult

19

laolalt. Ua interioar a fost nc is i se desc ise ventilul care permitea apei s inunde camera de scufundare. Cnd aceasta a fost inundat complet, se putu desc ide uia care din cauza presiunii apei din e+terior nu putea fi nici mcar micat i (eor!e pi afar a!ndu-se de una din stncile care se afla la vreun metru deprtare de desc iztura uii. ,tept pn ce toi camarazii prsir interiorul submarinului, dup care o porni spre pror. Curnd descoperi prima sprtur fcut n blinda) de e+plozia stncii. $ bucat mare de stnc izbise cu atta furie blinda)ul "'o+%-ului, nct sprtura avea cel puin un metru lun!ime i ?@ de centimetri lime. (eor!e privi !nditor imensa stricciune, socotind c pe mecanici i atepta o munc !rea i anevoioas. -e mai liniti cnd l vzu pe Ba!en, care-i fcu semne, c totul se poate aran)a i c nu se produsese, din fericire nimic ireparabil. ,cum camarazii e+aminau n !rab partea din fa a submarinului, n cutarea de alte posibile dezastre. 6i nu ntrziar s mai !seasc o !aur cel puin tot att de mare ca i prima, dar pe partea stn! a prorei "'o+%-ului. Ba!en atinse braul unuia din mecanici i-i indic sprtura5 'esemn locurile unde s se fac orificiile n )urul sprturii i mecanicii ncepur s !ureasc locurile unde urmau s intre uruburile de fi+are ale plcilor aduse. 'in fericire se putea lucra comod de pe fundul mrii i de aceea, marinarii la semnul fcut de Ba!en se i apucar de treab. An timp ce Ba!en se ndrept spre tribord nsoit de restul ec ipei sale. 9etre i (eor!e i preluar acuma misiunea de a asi!ura securitatea lucrtorilor subacvatici, de atacul rec inilor sau a unor ali montri prime)dioi ai adncurilor. 4rau dotai cu pistoale de mare calibru, pe care de asemenea Ba!en le nzestrase cu un dispozitiv ce le permitea o mare putere de ptrundere c iar sub ap. 4+plozibilul mai ales era foarte puternic, prote)at de aciunea apei de mare printr-un nveli prote)at cu un lac impermeabil la ap, dar totui subire. C iar dac ar fi stat foarte mult vreme n ap ar fi funcionat. Calibrul acestora ar fi asi!urat neutralizarea c iar a unui rec in mai mare, ca s nu mai vorbim de faptul c aveau asupra lor cuitele lor lun!i de spintecat rec ini. :ai ales 9etre care dispunea de puteri uriae s-ar fi putut descurca de minune cu cuitul. ,mbii camarazi stteau acum n faa prorei vasului, privind cu interes i atenie n )ur. 'e fapt, silueta !i!antic a masivului coralier din prea)m le inocula un sentiment nelmurit de team, prin prime)diile poteniale care le ascundea. Ct de uor ar putea s se prvale aura "'o+%-ului aceast uria n!rmdire de stnci, strivindu-l literalmente. 9e de alt parte oferea o protecie ntruct aici nu puteau fi descoperii. 4i, n-ai ce s faci, trebuia s se asume i un anume risc, pentru a evita o prime)die mult mai mare i apropiat. $ricum nu-i era pe plac aceast vecintate, ntruct de cte ori privea prin ap, unduirea maselor de ap, fcea impresia c acu-acu stnca se va prbui ntr-adevr peste ei i-i va strivi ntr-o clipit. -e convinse ns repede c nu-i dect o impresie neltoare provocat de distorsionarea ima!inii sub ap, aa c-i ndrept toat atenia acum,

20

mpre)urimilor. .imic deosebit nu a fost semnalat nici din partea aceasta. ,a c acum, privirea i se ndrept la munca !rea pe care-o aveau de e+ecutat mecanicii. Ba!en mai adusese ntre timp doi mecanici care ncepur s !ureasc i s fi+eze plcile din oel. 'ei bur! iele de oel special erau de cea mai bun calitate, munca era tare !rea i cerea o mare putere i rbdare, ntruct !urile care trebuiau fcute erau foarte adnci. 'in nou iei Ba!en la iveal, msurnd cu compasul, locurile de)a nsemnate pentru !urire. (eor!e tia prea bine c acum n interiorul submarinului tocmai se pre!teau plcile de oel ce se aplicau pe blinda)ul submarinului, pentru nc iderea sprturilor. ,ceste plci de oel trebuiau de asemenea prevzute cu lcauri potrivite, pentru o mbinare ct mai etan de cuirasa e+terioar a submersibilului. 'a, era o treab a naibii de !rea, pentru in!inerul nostru, !ndi (eor!e. Ba!en ns i va veni fr doar i poate de ac. *nrul se !sea acum la babordul vasului, deci spre lar!ul mrii. ,cum alunec cu !ri) de cealalt parte. -cobiturile ascuite ale stncilor se !seau la vreo douzeci de metri deprtare de submarin. ,ici sttea ns 9etre de paz care se ntoarse de ndat ce (eor!e i atinse braul. C iar sub ap nvaser camarazii s vorbeasc i-i i transmiteau semnale :orse, btnd "tactul% pe braul interlocutorului. ,a c (eor!e tele!rafie uriaului2 3 ,ici pare s fie linite i pace. .u cred s se ain rec ini pe aici. 3 6i e bine c-i aa, constat 9etre. ,ltfel mecanicii notri n-ar mai fi !ata cu lucrul pn la lsarea serii, dac ar fi tot timpul deran)ai sau ar lucra sub presiune. 3 ,a-i, la asta nu m-am !ndit. 'ar ai s vizitm i peretele cellalt, dac aici tot e linite. 3 .u, nu5 #at acolo sus, ne pndete ceva, dintr-o ascunztoare, zise 9etre artnd n sus. Cam la zece metri deasupra fundului mrii, ntr-o scobitur adnc n stnc se ivea ceva lun! i albicios, ceva ca un arpe uria, care ovitor test mpre)urimile ascunztorii sale i apoi dispru ovitor nuntru. (eor!e tresri speriat cci tiu imediat ce nseamn acest ceva, ca un arpe. 4ra braul unei caracatie uriae care-i !sise lca n una din scobiturile stncii. *rebuia s fie o caracati de proporii imense )udecnd dup !rosimea i lun!imea unui sin!ur bra, ceea ce o fcea un adversar e+trem de prime)dios. 3 9etre, trebuie numaidect s ucidem di ania, altfel camarazii care lucreaz nu sunt deloc n si!uran, tele!rafie el uriaului su prieten. 3 $ in sub observaie de)a de-o bun bucat de vreme, pare stul i cred c n-are de !nd s ne atace. :ai bine s-o lsm n pace pentru a nu ne atra!e alte pericole n plus pe cap. 3 ;ecintatea asta nu mi-e prea plcut, transmise (eor!e la rndu-i prin :orse. 'ar fii atent5 An acelai moment, cnd termin de btut mesa)ul, l apuc lui 9etre braul i-l strnse cu putere, fiindc o umbr uria alunec pe fundul mrii, drept pe ln! ei, 'easupra, foarte aproape de suprafaa apei, un rec in ct toate zilele prea s noate spre camarazi i numai razele puternice ale soarelui care cdeau piezi i putuser proiecta umbra pn la adncimea aceasta. 'e-ndat aler! (eor!e ct putu de repede, din nou, la babordul "'o+%-ului. Cei doi

21

camarazi care lucrau n partea asta, se !seau n pericol de moarte, dac rec inul iar fi zrit. An caz c era flmnd, ceea ce s-ar putea spune c era starea obinuit a acestui prdtor ai mrilor, i-ar fi atacat pe mecanici de sus ca o torpil, nfcndu-l pe unul din ei. ,cum (eor!e se afla aproape de ei i cnd privi n sus vzu c di ania se retr!ea ncet. *rebuia s fi zrit ceva mai ademenitor mai )os, cci acum plon)a cu totul spre adnc. *nrul i i ridicase pistolul i era pre!tit s-i sloboade !loanele bine intite de ndat ce rpreul rec in s-ar fi apropiat ndea)uns. 'in nou dispru rec inul spre stn!a, fr a face nici o ncercare de atac. -e comporta de parc ar fi tiut c acolo )os, cu si!uran i-ar fi !sit prada rvnit i acum cumpnea numai momentul cnd s-o atace. 9entru (eor!e, toat aceast manevr a rec inului era e+trem de interesant. Al urmri cu privirea cum lunec deasupra trupului de oel al "'o+%-ului, pn-l pierdu complet din vedere. 'ar acum acesta trebuia s apar oricum de cealalt parte a vasului. 'in nou aler! (eor!e din rsputeri de cealalt a vasului, pentru a-l ntiina pe 9etre. ,cesta sttea ns nemicat n vec iul loc. (eor!e vzu rec inul apropiindu-se, apoi cum acesta se ntoarse din nou i dispru ncet napoi. 6i 9etre i pre!tise pistolul. 9oate c monstrul marin i i vzuse prada aici ntre stnci i submarin i nu va ntrzia s se repead. Cu o ncetineal ce avu menirea s-l nfurie la culme pe (eor!e, rec inul se apropie din nou. ,cum ns nu nota piezi ctre fundul mrii, cum a fcut pn acum, ci se meninea cam la zece metri deasupra acestuia. -e comporta de parc ar fi cumpnit linitit pe care din przi s-o nface mai nti. /ui (eor!e i-ar fi plcut tocmai acum s-i trimit o lovitur nemernicului, dar se abinu totui, !ndindu-se c !lonul n caz c nu i-ar nimeri din plin inta n-ar face dect s-l nfurie i mai mult pe rec in. 'ac ar fi putut sa se apropie mai mult ca s fie si!ur c !lontele lui va nimeri un or!an vital a rec inului ar fi fcut-o, dar acum era prea riscant. 'e asemenea i 9etre ovi s tra! i, dup cum a mrturisit mai trziu, din aceleai motive ca i (eor!e. 'ac rec inul s-ar fi repezit n )os ar fi tras numaidect. ,a ns nu le mai rmnea dect s urmreasc cu nelinite micrile acestuia. 'in fericire camarazii care munceau cu nfri!urare la repararea vasului, nu observar nc nimic. Cu att mai mult le revenea lui (eor!e i 9etre s-i prote)eze pe aceti oameni care lucrau pentru binele comun. ,cum rec inul lunec din nou c iar pe ln! scobitura stncii unde se afla al doilea combatant, poate c iar mai puternic. 6i n urmtorul moment cei doi camarazi avur privile!iul unui spectacol cum doar rar se mai poate vedea. 9e cnd rec inul fr s bnuiasc nimic, se ls s lunece pe ln! scobitura din stnc cu pricina, dou brae lun!i l i cuprinser, ca doi erpi uriai, n mbriarea lor. Cu o smucitur npraznic cut bestia prdtoare s se smul! din mbriarea fatal, dar caracatia i inu prada cu strnicie. Ivrcolirile neputincioase ale rec inului erau att de puternice, nct determinar caracatia s

22

ias complet din ascunztoare. 9lini de uimire vzur cei doi camarazi, mrimea dumanului lor de odinioar. 4ra vorba de un polip de dimensiuni absolut neobinuite. /un!imea braelor sale s fi fost de vreo cincisprezece metri, care, la ori!ine, aproape de corp aveau !rosimea trunc iului unui om adult. 6i de vreo opt metri lun!ime era nsui corpul de form cilindric. $ privelite de neuitat5 1epede ca ful!erul se ncolciser i celelalte ase brae n )urul corpului rec inului, care n ciuda mrimii i puterii sale, era neputincios i fr aprare, ca o musc prins n plasa unui pian)en uria. .u renun ns la lupt, cut cu o sforare disperat s scape, dar nu reui si desfac tentaculele fiorosului su potrivnic, care se strn!eau din ce n ce zdrobindu-i coastele, ci de-abia dac-l urni puin din locul su. 6i pe cnd i pierdea orice sim de orientare notnd n cerc de )ur mpre)ur, mai trecu odat pe deasupra capetelor celor doi camarazi care priveau cu oc ii olbai un tablou cum nu mai vzuser. 4ra foarte clar pentru ei ce s-ar fi ntmplat dac n locul acestui rec in ar fi nimerit un om n mbriarea polipului, dac i rec inul care dispunea de o putere !rozav era absolut neputincios n faa unui asemenea adversar. .u-i desfcu strnsoarea absolut deloc i micrile przii sale, care ncerca ntr-o sforare deznd)duit s se elibereze, devenire din ce n ce mai slabe. 3 9etre, tele!rafie din nou, (eor!e. 4 n!rozitor5 'ac dup ce va sfri cu rec inul ne va lua pe noi n primire< .-ar fi mai bine s-i avertizm pe camarazi c atta timp ct polipul nu se retra!e n v!una lui, ar face mai bine s nceteze lucrul i s se ntoarc n submarin< 3 9oate c-ar fi mai bine, dei e pcat de timpul pierdut. 'ar s ne micm ncet s nu ne observe, i ddu 9etre rspunsul. (eor!e porni cu mare b!are de seam nainte, cu privirea mereu ndreptat n sus spre prora vasului. ,tinse uor pe umeri pe cei doi mecanici care lucrau acolo i le art n sus. ,poi le fcu semn cu micri care indicau submarinul, c e necesar s-i prseasc pentru moment munca. 'ar cei doi mecanici dup ce privir o bucat de vreme n sus i observar la rndu-le spectacolul oferit de lupta celor doi montri marini ddur de neles prin micri de respin!ere cu minile, c nu sunt dispui deloc s-i nceteze munca. -e simeau n acelai timp muncitori i soldai care cu preul vieii doreau s-i salveze mai nti de toate vasul5 Cel mai tnr dintre ei art spre pistolul lui (eor!e, nainte de a nfca din nou bormaina pentru a se apuca de !urit. 9rin aceasta voi s sublinieze, prin !estul pe care-l fcuse mai mult dect prin vorbe c se baza n e+clusivitatea pe protecia lui (eor!e. -e nele!e c !estul acesta de ncredere l bucur mult pe (eor!e, dar sarcina sa nu era prin aceasta mai uoar, ba dimpotriv, acum trebuia n primul rnd s dovedeasc c acesta ncredere este )ustificat. ,sta nu era ns un lucru prea uor, mai ales c polipul se nfuria tot mai mult, dup cum arta sc imbarea deas a culorii sale. ,a c se putea npusti cu toat

23

furia, n orice moment asupra camarazilor ce lucrau de zor. 'up ce rec inul va fi cu desvrire nvins, se punea ntrebarea dac o s-i atace sau nu, dac se va otr pentru atac, cu !reu vor putea ncerca o aprare fr ca vreunul din ei s nu fie rnit mortal. 'in nou dispru rec inul, a crui micri deveneau tot mai lente n zona babordului i (eor!e urm de ndat direcia asta, spunndu-i c fie el fie 9etre vor trebui s fie !ata s ntreprind ceva asupra acestui polip dac va fi cazul. :ai de!rab mpreun, pentru c de unul sin!ur reuita ar fi fost foarte ndoielnic. ,a cum sttea ln! 9etre, un nou tablou i se nfi naintea oc ilor. 9olipul dup ce capturase prada cu braele lui puternice se retr!ea n vizuina lui, iar acuma cnd a)unse aproape de stnci, el se ancor de acestea cu dou din vi!uroasele lui brae. 4ra la o nlime de vreo opt metri deasupra "'o+%-ului, restul corpului la o adncime mai mare iar cu celelalte brae inndu-i strns prada, rec inul care avea cel puin ase metri lun!ime. Iadarnice erau micrile de eliberare ale acestuia. 9olipul prea c vrea s pun capt luptei, cci (eor!e vzu clar cum tentaculele nemiloase ale monstrului se ncletar i mai strns n )urul przii sale. 1ec inul i desc ise !ura nfricotoare n care se zreau renumiii dini triun! iulari dar zadarnic, nu mai putea respira, din cauza strn!erii la care i erau supuse coastele de ctre braele polipului uria. Anc vreo zece minute mai durar sforrile deznd)duite pe care le fcea rec inul n lupta cu moartea, apoi se liniti. Complet nemicat zcea corpul uria al rec inului n braele polipului. ,cesta-i sc imba mereu culorile de la cenuiu la rou iptor. $c ii lui mari i ne!ri, luceau fici i ru prevestitori, ncrcai de ur asupra rec inului, dar lui (eor!e i prea c-i privete i pe el i pe tovarii si. 1epede i tele!rafie lui 9etre2 3 9etre, ce facem dac ne atac< 3 *ra!em i atacm cu cuitele, rspunse 9etre laconic, ndrt. IV. O LUPT PE VIA* &I PE MOARTE. %EOR%E '&I S#ASE PISTOLUL DE LA BRU) dup ce-i termin convorbirea prin :orse, deoarece acum polipul i desfcea unul cte unul tentaculele de pe rec inul mort. 'eocamdat se spri)ini cu ele de stnc, n timp ce ultimul bra ddu drumul corpului inert al rec inului, care se scufund lent. ,cum liber, acest bra aciona ca un arpe uria pipind locul de )ur mpre)ur. (eor!e i sc imb cu repeziciune armele. An stn!a i lu pistolul, n timp ce n dreapta apuc de mner cuitul lun! i bine ascuit de spintecat rec ini. -e deprt un pas de 9etre pentru a nu se stn)eni reciproc n micri dac o fi s fie. ,ceste micri ale tnrului pru s-i fi deteptat monstrului curiozitatea. Ca ful!erul se repezi n )os braul uria al polipului i se ncolci n )urul trupului tnrului care nu mai fu n stare s fac uz de arm. An momentul urmtor a fost ridicat ca un ful! n sus, dar (eor!e reui totui s ridice cuitul i s izbeasc cu

24

toat fora de care era n stare. -e nele!e c n ap lovitura lui nu putea avea aceeai for ca pe uscat, totui lama ascuit i fcu datoria. *entaculul a fost retezat de trup i el czu din nou la fund. An )urul trupului su mai era ncolcit restul braului scrbos lun! de vreun metru i )umtate. Un uvoi de sn!e color de ndat apa, apoi braul rnit dispru n sus. Cteva minute monstru se pstr nemicat, deasupra stncilor, ca i cum ar fi c ibzuit, dac merit s se mai msoare nc o dat cu acest adversar periculos. :embrul rnit i-l ridic tot mai sus i-l mica acum cu re!ularitate ncoace i ncolo. (eor!e, de ndat ce se simi din nou teren solid sub picioarele sale se repezi spre 9etre i acesta i desprinse mdularul ncolcit n )urul trupului, dup ce-l ciopri mai nainte n mai multe buci, pe care le azvrli ct colo cu piciorul. ,tenia lor se concentr, acum, asupra polipului. ,cesta avea o coloraie pal i cu e+cepia braului ciuntit se pstra complet nemicat. 9oate c se nvase minte i nu va mai ndrzni s atace. 'in nou i se sc imb ns culoarea. Corpul su deveni mai nti ntunecat, apoi aprur pete mai desc ise, tot mai desc ise la culoare, pentru ca n cele din urm s devin n ntre!ime rou incandescent. ,ceasta era fr ndoial un semn c devenea tot mai furios i (eor!e i strnse cu mult putere cuitul n mn. ,cum era pre!tit s loveasc de-ndat ce polipul i-ar fi ntins vreun bra s-l apuce. :onstrul ns era mai viclean dect se atepta tnrul. 'intr-odat nir n )os trei tentacule deodat, cu dou l cuprinse pe (eor!e i cu al treilea pe 9etre. Concomitent i trase pe amndoi n sus, desprinzndu-i de sol. ,cum nu mai puteau face uz de arme, n special de cuite, ntruct s-ar fi putut rni reciproc, deoarece erau n permanen purtai de colo pn colo i adesea se ciocneau n micarea provocat de braele polipului. Cu lovituri repetate i micri ncete le reui totui celor doi camarazi s ciunteasc pe alocuri braele di aniei, dar acesteia prea s nu-i pase de ele. 'in ce n ce mai sus fur trai cei doi. (eor!e vzu oc ii ne!ri i ipnotici ai polipului aintii asupra sa i, ntr-o sforare de voin trase cu pistolul nspre c ipul din faa lui. (lontele puternic pru s-l fi nimerit bine inta, cci acum polipul fcu subit cteva micri dezordonate, pentru cei doi lupttori micrile acestea erau foarte neplcute, cci fur i ei prini n vrte)ul acesta ameitor, aa c nu mai tiau care e cu capul n sus sau care de cu picioarele n sus. An acelai timp fur ciocnii cu atta furie unul de cellalt, nct e+ista pericolul de a li se spar!e coifurile de protecie de pe costumele de scafandri, ceea ce le-ar fi fost fatal n aceste mpre)urri. .ici nu se punea problema de a face acum uz de cuite, fiindc e+ista o mare posibilitate de a se rni reciproc n felul acesta. An cele din urm micrile furioase ale polipului se mai potolir puin i mai putur s-i tra! puin sufletul. 9etre reui s-i desprind pieptul din mbriarea scrboas cu o lovitur dibace de cuit care despri dintr-o lovitur tentaculul polipului. -e ndrept spre (eor!e spre a-i veni n a)utor, dar i acesta lovise din toate puterile n braele ncolcite ale monstrului n micrile dezordonate pe care le fcuse monstrul furios a)unser acum s clreasc pe trupul inert al rec inului

25

ucis mai adineaori, dar pe aceast suprafa lunecoas 9etre nu-i mai putu !si ec ilibrul i lunec n )os. 9olipul i reveni dei de data aceasta cu mai mult furie, fr a ine seama de rana provocat de mpuctura lui (eor!e, din nou a fost ridicat tnrul cu furie n sus i, spre !roaza lui, polipul se desprinse de stnc i porni n lar!ul mrii. (eor!e a fost trt de ctre acesta i se socoti cu totul pierdut cci se ndeprta cu fiecare secund tot mai mult de stnc, de submarin i de camarazii lui. #ar strnsoarea continu la care i supuneau tentaculele polipului nu o va putea suporta mult vreme. Cum va reui s a)un! la submarin, dac, bineneles se va elibera mai nti din strnsoarea polipului< -pre bucuria lui ns constat c monstrul se rz!ndise dup cteva micri dezordonate n zi!-za! i se ntoarse la stnc. ,cest scurt periplu n marea desc is l ntreprinse probabil doar din cauza surprizei i a durerii ce o suporta. (eor!e era aproape ameit, dar inspir adnc de ndat ce strnsoarea braelor polipului slbi, cnd acesta se lipi din nou de stnc. ,cest moment de respiro l folosi lovind cu putere cu cuitul i izbutind s mai taie un bra al polipului din cele care-i strn!eau mi)locul5 'ar aceasta avu darul de a nfuria i mai mult polipul, care-l smulse cu furie n sus, n vreme ce alte dou brae i se ncolcir ca nite erpi lun!i n )ur. (ura ca un cioc de papa!al a monstrului se desc ise i din nou tnrul nu mai ddu nici o para c ioar pe viaa lui. 'in nefericire un bra al polipului i lipi strns de corp ambele brae astfel nct acum nu mai putea face n nici un caz uz de armele sale. Ancerc totui. Ai ndoi mna stn! liber de la cot ntr-un un! i drept i trase din nou cu pistolul. -pre marea lui satisfacie vzu cum !lontele ptrunse n oc iul stn! al monstrului. An acelai moment i pierdu din nou noiunea de sus i )os, cu atta frenezie bteau apa braele polipului rnit. *nrul b! ns de seam c micrile devenir tot mai ncete, probabil c proiectilul nimerise n c iar creierul polipului i micrilor sale au fost cntecul de lebd, ca s zicem aa a monstrului n lupt cu moartea. Antr-adevr tentaculele sale se lsar n )os, tot mai adnc i acum cnd micrile sale deveniser mai domoale. (eor!e l recunoscu la civa metri mai )os de el, pe credinciosul su 9etre, care-i ridicase pistolul i se strduia s oc easc. Ampuctura porni i !lontele trecu pe ln! corpul lui (eor!e n sus. 0raele polipului czur definitiv n )os. 'ou din acestea se desfcur i-l eliberar pe (eor!e, care odat a)uns n posesia deplinei liberti de micare, a fcut din nou uz de cuitul su, ferfenind literalmente ultimul tentacul care-l mai inea strns de polip. Czu tot mai )os, dar a fost prins de 9etre. ,mbii privir spre polipul ce sttea nemicat pe stnc. *entaculele sale atrnau ca ot!oanele !roase, dar numai micau deloc. 1espirnd uurat (eor!e atinse din nou braul lui 9etre transmindu-i prin :orse2 3 -e pare c-am reuit, 9etre5 'race, dar tiu c n-a fost plcut. ,m crezut c sa zis cu mine, cnd a luat-o spre lar!ul mrii5 3 ,a am crezut i eu. , fost ceva nfricotor5 'ar oare am scpat ntradevrF s fie oare mort polipul< i ddu rspuns la rndu-i 9etre. 3 -per s fie. Ultimul meu !lonte l-a nimerit n oc i i cred c tu ai tras i mai

26

bine, tele!rafie (eor!e mai departe. Cu toate astea, cu inima ndoit privir amndoi, camarazii, n sus spre corpul nemicat al di aniei marine. #n!inerul Ba!en care tocmai iei din submarin se opri ln! acetia i privi minute n ir corpul fr via al uriaului polip precum i cel al rec inului de sub ei. ,poi se ndeprt, scuturnd din cap, pentru a urmri din nou munca oamenilor si. Foarte repede se ntoarse el de la babordul submarinului i-i apuc cu febrilitate pe cei doi camarazi. Fcu apoi cteva micri spre mare i din nou tiur cei doi camarazi c un mare pericol i pate din alt parte ns. ,ler!ar ct putur de repede, de-a lun!ul prorei submarinului i-acum recunoscur pericolul care se apropia din lar!ul mrii. 4ra un nou rec in, de data aceasta din fericire, nu att de mare cum fusese cel rpus de curnd de puternicul polip. 4ra periculos totui i avea i acesta ca la vreo cinci metri lun!ime. 4ra un rec in albastru, sau un mnctor de oameni, sau cum i se mai spune, rec inul canibal, ca i tovarul s de calibru mai mare i acesta dorea mai nti s se asi!ure de ce se petrece )os, pentru c plutea ncolo i-ncoace, la vreo opt metri deasupra capetelor camarazilor. 9rin aceste micri se apropia ns din ce n ce mai mult de submarin. 9rea s fie foarte precaut, dar i foarte flmnd cci micrile sale erau repezi i brute. 'ac s-ar fi nfruptat nu de mult dintr-o prad oarecare cu si!uran c-ar fi fost mai lent n micri i notul su ar fi prut mai !reoi. (eor!e i 9etre i nfoar din nou pistoalele, pe care le inur mai departe n mna stn!, de vreme ce n dreapta ineau cuitul cu lama lun!, pentru a ataca un astfel de duman. 4ra problematic dac ar fi reuit cu pistoalele s nimereasc att de bine, nct s scoat din lupt rec inul, sau mcar s-l pun pe fu!. ,r fi trebuit s se apropie foarte mult de ei pentru ca s-i poat nimeri oc ii. 'ar prin micrile sale brute i repezi nu prea era de crezut la va reui acest lucru. 9e de alt parte o asemenea vecintate ar fi ct se poate de prime)dioas i c iar n acest caz pe cuitele lor se puteau bizui mai mult, deoarece mai atacaser i alt dat cu succes astfel de montri i deci aveau o oarecare e+perien n lupta cu rec inii. 'e data asta situaia era niel mai complicat i n mod corespunztor mai !rea. Costumele !rele de scafandru nu le permitea s evite cu atta dibcie atacurile rec inului ca atunci cnd ar fi notat pur i simplu. 9etre pi doi pai mari n fa iar (eor!e i urm e+emplul ntruct era nevoie de spaiu pentru a lupta cu un potrivnic att de prime)dios. Uriaul mai fcu civa pai spre stn!a, acum erau si!uri c nu se vor stn)eni reciproc i vor avea suficient libertate n micare. 1ec inul urmrise cu atenie toate aceste manevre. ,cum se afund mai adnc cu civa metri astfel c se !sea la cel mult un metru distan deasupra capetelor celor doi camarazi, apoi dup ce urmri un timp o distan paralel cu puntea "'o+%-ului ancorat printre stnci, se arunc dintr-o zvcnitur asupra lui 9etre.

27

Uriaul atept linitit atacul di aniei i n clipa cnd aceasta se rosto!oli pe spate, cscndu-i !ura nesat cu dinii specifici ca fierstraiele, se ddu repede napoi. ,proape s-l atin! trecu rec inul pe ln! el i n aceeai fraciune de secund cuitul lui 9etre se mplnt n pntecul de culoare desc is al acestuia. 'ac acum ar fi inut cuitul strns n mn, pntecele petelui ar fi fost despuiat pn la rdcina cozii. 'in pcate poziia n care sttea nu-i era tocmai favorabil, cuitul se mpiedic n sc eletul cartila!inos i, din cauza ocului izbiturii, i scp din mn. 'ei cuitul se mplntase adnc n trupul petelui rana nu putea fi mortal, ba mai mult, nu putea dect s provoace creterea furiei animalului rnit. 6i acest lucru avea s-l simt mai ales (eor!e pe pielea lui, dup ce rec inul se ndrept direct spre el. 'ar viteazul tnr nu se neliniti deloc din cauza asta. ,tept ncordat ca rec inul s se rosto!oleasc din nou pe spate i botul cscat cu trei iruri de dini ca fierstrul trecu la civa centimetri deprtare de el. ,bia acum se trase, ntocmai ca 9etre napoi, pentru a repezi cu toat fora de care era capabil cuitul n pntecele rec inului. ,vu mai mult succes dect 9etre, pentru c putu pstra cuitul, fr a-l scpa din mn. 'ar rec inul se ntoarse att de repede nct cuitul i iei din pntec. *otui rana provocat de cuitul lui (eor!e era de peste o )umtate de metru i ntruct cuitul fusese mplntat pn la plasele n pntecele moale al di aniei se putea spera c fuseser atinse i cteva or!ane vitale ale acestuia. 'ar rec inului prea s nici nu-i pese de rnile primite. 1epede ca ful!erul se ntoarse mpre)ur i e+ecut un nou atac asupra lui (eor!e, de data asta, direct din fa. ,tt de repezi i fuseser micrile nct (eor!e nici mcar nu se mai putu da ntr-o parte, pentru a lsa trupul uria s se "scur!% pe ln! el i pentru a-i aplica n tcere o alt lovitur. 'e-abia putu, n ultima clip, s se aplece, dar totui primi din partea trupului mt los al rec inului o lovitur att de puternic nct l prvli pe spate. 9rezena de spirit nu-l prsi nici de data asta, i aduse aproape de corpul rec inului pistolul n poziia de tra!ere i aps pe tr!aci. 1ec inul primi n plin, de aproape lovitura !lontelui care-i ptrunse adnc n trup i-i provoc un spasm de durere ce l-a fcut s bat apa furios cu coada. Jni ca o rac et n sus i se lovi de submarin puin deasupra locului de lucru al celor doi mecanici care-i ncetaser munca i priveau nmrmurii i n!rozii spectacolul luptei din apropiere. An dorina lor de-al prote)a pe (eor!e, pe care-l admirau i-l iubeau cu toii, apelar la sin!urele lor arme pe care le aveau la ndemn, la cara! ioasele i comicele lor unelte de lucru. ,runcar cu bormainile n sus i acestea se nfipser adnc n corpul rec inului. 'ei nu-i putur provoca acestuia rni prea serioase, avur totui darul de a speria serios rec inul. ,cesta ni repede n stn!a "'o+%-ului i-o lu la sntoasa. 9rada uoar care i se prea a fi cei doi camarazi 9eter i (eor!e n-o putea ns prsi fiind nnebunit de foameF se ntoarse din nou i se npusti asupra lui (eor!e. 'e data asta tnrul, care ntre timp se ridicase repede de )os, se propti solid pe

28

picioare, pentru a putea evita atacul din orice parte ar fi venit el. 4ra otrt s pun capt luptei deoarece orict ar fi fost de tenace i rapid rec inul, fiind rnit, devenea un potrivnic ce putea fi mai uor de nvins. 'esi!ur c, costumul de scafandru era un andicap pentru el, lipsindu-l de supleea i ndemnarea cerute unei asemenea lupte, totui spera s-o scoat la capt. 1ec inul veni pe partea stn!, se rosto!oli brusc i-i desc ise din nou !ura pentru o muctur fatal dar i rat i de data asta prada. ,cum i reui lui (eor!e o izbitur i mai puternic, apoi se ddu la o parte din direcia pe care o luase acesta. Jinu cuitul cu toat fora de care era n stare. 'e data aceasta tietura a fost de-a lun!ul ntre!ului corp al rec inului. 'up aceasta mai trase i cu pistolul, de foarte aproape de trupul acestuia, era si!ur c i !lontele i atinsese din plin inta. 1ec inul prea nnebunit de furie, repezindu-se ca un bolid la 9etre. ,cesta-l atepta linitit, tiind bine c rec inul nu se mai !ndea la prad. ;oia ns napoi cuitul su, care rmsese nfipt n trupul rec inului i nu czuse n ap cum crezuse la nceput. ,cesta era nfipt c iar ln! rana lun!, ultima, pe care i-o provocase (eor!e cu cuitul lui. Uriaul 9etre se ddu puin la o parte, dorind ca trupul rec inului s treac razant pe ln! el. An clipa urmtoare i nfc cuitul i din nou i provoc acestuia o ran lun! ce-i strbtea trupul pn la coad, aidoma celei provocate, ultima dat, de ctre (eor!e. ,cum se zise definitiv cu el. 1sucindu-se pe o parte i pe alta, se pierdu n obscuritatea fundului mrii aproape de trupul de oel al "'o+%-ului. 9etre se apropie calm de (eor!e i-i fcu un semn. ,poi o lu din nou din loc, fcnd ncon)urul submarinului. (eor!e l urm, cci voia s vad de aproape, ce se ntmplase cu polipul. -pre uimirea lui, puternicul corp al polipului, care atrna de stnc, czuse acuma )os. Czuse peste rec in i acuma tentaculele nevtmate se le!nau ncolo i ncoace. 0estia prea s aibe o via neobinuit de lun! i o tenacitate ieit din comun. Cei doi marinari care lucrau pe partea asta a vasului i recuperaser bormainile i i reluar munca, la o distan respectabil de monstru czut. ,cum c (eor!e i 9etre se apropiaser, i vedeau mai departe de munca lor, fr s-i mai intereseze nici pe-atta mpre)urimile. (eor!e era bineneles bucuros de ncrederea cu care-l nvestiser camarazii si i se nele!e c dorea din tot sufletul s )ustifice aceast ncredere. Ancet, ncet, se apropie de monstru. .u putea desi!ur s-i dea seama de aici, printre attea fpturi acvatice, dac micrile de tentacule ale polipului se datorau ultimelor zvcniri ale acestuia, ori acesta mai avea rezerve. -e otr ns, s foloseasc imediat aparenta imobilitate a bestiei. Cu o micare puternic de cuit, despri o treime din braul polipului. ,cum pierduse )umtate din braele sale, aa c acum nu mai era aa de redutabil. Ans cnd (eor!e se ridic pentru o nou lovitur, unul din braele polipului zvcni brusc i-i ncolci mi)locul. ,tt de surprinztor fusese atacul animalului muribund, nct tnrul nu se apr i nici mcar nu se !ndi s se apere. 6i din nou, ambele-i brae fur lipite de corp aa c nu se mai putea mica absolut deloc. 'in fericire 9etre era aproape aa nct cu o lovitur precis de cuit l eliber pe

29

(eor!e i pentru a prentmpina ca lui nsui s i se ntmple aa ceva, retez dintro lovitur braul care voia s s-l sufoce. 'e-abia a fost eliberat c (eor!e i desprinse pistolul din bru i trase trei !loane la rnd n corpul polipului. (loanele prur c-au atins centrul vital al bestiei cci ambele-i brae i se coborr brusc, c iar i acela prin care se inea de stnc sau cu care sc iase un !est de aprare. /initit de acuma, (eor!e pi ndrt. ,cum c iar c nu mai avea de ce s se team. :onstrul marin era definitiv rpus. 9etre ns, nu era convins nici acuma, aa c pi nainte i despic cu cuitul lui, ultimele dou brae rmase neretezate ale polipului. #n!inerul Ba!en care observase ntrea!a scen a luptei petrecute anterior le scutur ener!ic acum minile celor doi bravi tovari. 'ispru n submarin, de unde se ntoarse peste puin timp nsoit de doi matrozi care purtau plcile mari de oel. :unca pro!resase binior de vreme ce una din sprturi i fusese rezolvat. 0ineneles c mai urm o ntrea! tevatur cu fi+area plcilor la locul cuvenit, ce nu era att de uor de potrivit mai ales n ap. (eor!e rmase deosebit de mirat ct de e+act prevzuse in!inerul !urile, care trebuiau fcute pentru a se mbina e+act i a acoperi la milimetru orice sprtur. ,cum urma s fie rezolvat i a doua sprtur n cuirasa "'o+%-ului. 'up apro+imativ o or i aceasta a fost rezolvat cum trebuie. 0ineneles c noile plci fuseser prevzute pe la mar!ini prin depunere catodic, cu zinc metalic, pentru a rezista ct mai mult la aciunea coroziv a apei de mare. (eor!e a fost foarte bucuros cnd n sfrit se putur urca n submarinF petrecuse doar mai multe ore n ap, mpovrat cu costumul !reu, de scafandru, ca s nu mai vorbim de oboseala fizic i nervoas care i mcinase puterile i-i strnise o foame de lup. ,r fi luat cu dra! inim pri din polipul ucis spre ale conserva, n amintirea acestei lupte titanice, submarine, dar nu tia cum ar putea acestea s fie preparate. 'e-abia iei din costumul de scafandru c doctorul 0ertram i i iei foarte a!itat n fa i-l ntreb2 3 (eor!e dra!, tocmai ne-a relatat 9etre de lupta pe care a-i dus-o mpotriva unui polip uria. *e ro! povestete5 -e apropie i cpitanul pentru a auzi ce spunea (eor!e. Care se mr!ini n a relata faptele eseniale din care nu rezulta ns c aventura lor ar fi fost cine tie ce periculoas. 'e-abia cnd unul din marinarii care urmrise lupta, ntre!i tabloul oferind detalii pe care (eor!e le trecuse sub tcere, c Farrow i doctorul plir i ultimul e+clam2 3 'ar (eor!e, ai avut un noroc cum nu se mai vede5 (ndete-te ce s-ar fi ntmplat dac monstrul te-ar fi dus n lar!, nu te-am mai fi putut !si niciodat. 3 0ine c nu i-a reuit intenia, cci a avut-o, se apr (eor!e. ,cum e mort i totul s-a terminat cu bine. 9rea plcut n-a fost ce-i drept i m bucur c s-a terminat aa. ,cum a vrea s privesc cum domnul in!iner Ba!en scoate apa dintre cele dou nveliuri ale submarinului cel e+terior i cel interior. 9i nainte i-i !si pe mecanici n plin aciune. Ceea ce te mai rmnea de fcut se dovedi mai uor

30

dect i ima!inase el. -e practic pur i simplu, cu bormaina, cte o !aur apoi fcur filetul. , fost montat un furtun le!at la o pomp puternic care absorbi apa n tancurile de balast i din aici afar i-n cteva minute apa era e+tras. Ba!en se n!ri)i s fie totul etan, verific nc o dat ntrea!a e+ecuie i se declar mulumit. 3 *otul s-a aran)at domnule cpitan. 9utei da, oricnd, ordinul de plecare. 3 'a a mers mai repede dect m-am ateptat, a fost de prere Farrow. , rmne aici pn la cderea serii, cnd sub protecia ntunericului putem pleca. 9e de alt parte nu prea cred c distru!torul se va aine n apele acesteaF se va fi !ndit c n-am rmas aa mult pe fundul apei. :ai nti s lum masa de prnz, apoi vom vedea cum vom proceda. V. VNTOAREA. DUR #EVA TIMP pn ce (eor!e i astmpr foamea i cpitanul remarc, la urm, rznd2 3 'ac e ca cineva s-i piard pofta de mncare, atunci s-ar putea recomanda o lupt sub ap cu un polip uria. 4i, ce propunei n continuare, s-o lum la drum, ori mai ateptm aici nc o bucat de vreme< 3 9ropun s ridicm ancora, zise (eor!e de ndat. 9n acum nu s-a auzit nimica despre distru!torul francez. 4 foarte posibil c a mai navi!at o bucat de drum de-a lun!ul coastei i apoi a luat-o spre est, spre marea desc is, unde ne caut i acum. .u cred c-ar mai fi n apropiere la ora asta. 9e de alt parte l putem identifica tot att de bine, ct i el pe noi, c iar dac ne continum drumul la suprafa. 3 Firete, aa m-am !ndit i eu. /a urma urmei navi!area pe ntuneric, la adncime, i are pericolele i dezavanta)ele sale. .u cunoatem prea bine apele, aici la mal lesne ni s-ar putea ntmpla s ne mpotmolim din nou, dnd peste vreun recif. ,adar, s ncercm s ieim la suprafa5 3 6i eu sunt pentru ieirea la suprafa, se e+prim la rndul su doctorul. *n)esc dup a !ur de aer proaspt. 3 ,adar nainte, otr cpitanul. - nu mai zbovim nici un minut. Baide (eor!e s ne urcm n turn. 'oar tu vei fi primul care s desc id c epen!ul. Ji-ai cti!at doar dreptul sta prin luptele cu rec inul i polipul. :inute n ir domni mult animaie la bord, de ndat ce sunetul prelun! al sirenei vesti c toat lumea s fie la posturi, !ata pentru plecare. Fiecare om, de la ofier la simplul marinar, i relu locul la postul su obinuit, apoi electromotoarele ncepur s zumzie ncet i "'o+%-ul se desprinse din mantia protectoare a stncilor recifului dup o scurt piruet, lund curs n plin mare. Farrow merse nc pe sub ap cam vreo sut de metri, dup care ddu comanda de !olire a apei din tancurile de balast. -imultan cu aceasta, scoase periscopul la nivelul apei. 9lin de emoie l ncon)urar cu toii (eor!e, doctorul 0ertram, 1indow i e+celentul timonier 9lundow. Firete c nici 9etre nu putea lipsi.

31

,paratul care arta adncimea la care se afla submarinul, indica tocmai opt metri, cnd cpitanul ddu prin porta voce comanda "-top%, pentru a opri pomparea apei din tancurile de balast. 9eriscopul se nlase de)a deasupra apei i acum privea prin el mpre)urimile pentru a determina prezena vreunui duman prin apropiere. $rict se uit n dreapta i n stn!a, cpitanul nu putu descoperi nimic, care s-i dea de bnuit. Antruct se afla prea aproape de coasta :ada!ascarului, prefer s mai mear! civa Dilometri prin ap pentru a intra n plin mare. 'e-abia a fost pompat apa din tancurile de balast i corpul de oel al navei se ridic deasupra valurilor. (eor!e aler! bineneles ca de obicei primul la scri de fier, care ducea sus n turn i desc ise c epen!ul. #nspir adnc, de ndat ce ptrunse aerul proaspt nuntru i sri repede n lturi pentru a face loc i celorlali camarazi. .u dur mult pn ce se adunar cu toii n turn. Cu febrilitate scrutar cu oc eanele lor puternice, dar nu descoperir nimic ce s le dea de bnuit, de aceea Farrow ddu imediat comanda de conectare a motoarelor 'iesel. ;iteza "'o+%-ului crescu ncet, pn ce cu toat viteza o lu n cele din urm spre sud. Farrow voia s dispar ct mai repede din apele astea, ntruct apariia vasului de rzboi francez, era o dovad c francezii fuseser ntiinai de prezena lui n aceast zon. $ri l depistaser n urma radio!ramei pe care avusese imprudena cu cteva zile n urm s-o emit en!lezilor, ori c era urmarea !estului de rzbunare a acelui actora, de pe insul. 'e aceea (eor!e se adres bucuros tatlui su2 3 Cred c nu mai avem de ce ne teme. -e pare c distru!torul a renunat s ne mai caute. 9oate c s-a !sit numai ntmpltor aici i noi ne-am ima!inat c se ine prin apele acelea din cauza noastr. 3 .u, nu, dra! (eor!e, asta n-o cred, n ruptul capului, l contrazise cpitanul. , putea )ura pe orice c pe noi ne-a urmrit. .u trebuie s ne slbim vi!ilena n nici un caz, fcnd astfel de presupuneri. 4i, 9etre, ce se ntmpl acolo< Uriaului i scp o e+clamaie de surpriz. 4l art acum spre sud-vest, nainte spre coasta care e distin!ea acuma clar cu a)utorul oc eanului ca o linie subire i stri! emoionat2 3 'omnule cpitan, acolo naintea noastr se vede un punct ntunecat. .u pot afirma cu precizie, dar mi face impresia unei brci rsturnate i se pare c se !sete i un om pe barca aia. *oi tiau c tocmai 9etre avea oc ii foarte a!eri i c se putea baza pe de-a ntre!ul pe afirmaia sa. Andreptndu-i oc eanele n direcia artat de 9etre, recunoscur i acum adevrul spuselor sale. 'a, se distin!ea un punct ntunecat pe suprafaa mrii. 4rau prea departe de ei pentru a ti cu e+actitate ce era acolo. Cpitanul stabili noul curs al navei spre obiectivul acela i dup ce parcurser un Dilometru, 9etre stri!2 3 ,cum vd clar ce este. 4 o barc pe care se !sete ! emuit un indi!en. 3 4i atunci trebuie s-l a)utm. Bar 'omnului, c nu-i nimic care s dea de

32

bnuit prin prea)m. .u tiu de ce dar parc am totui o presimire c lucrurile nu vor mer!e aa cum vrem noi i c se va ntmpla ceva neplcut. 3 'ar bine tat, ce-mi spui reprezint o noutate pentru mine. 'e cnd asemenea presimiri< 4u dimpotriv sunt pe deplin convins c nimic ru nu ni se poate ntmpla. 'ac zrim din nou distru!torul, n-avem dect s ne scufundm imediat i s disprem. .imic mai simplu5 3 'a, aa s-ar prea. ;ezi numai c, uneori se ivete ceva neprevzut i !ata cu simplitatea cazului5 'ar te ro! fii atent la tot ce este n )ur. .u-mi place de loc barca ceea rsturnat, ba a presupune c iar c este o curs. 9rin aceste ultime cuvinte cpitanul provoc rumoare n )urF doar nu se ntmplase niciodat s aib astfel de presimiri funeste. 'a, poate c plutea un pericol n aer, pe care ei nu fuseser n stare s-l sesizeze pn acum. .u ntrebar deci nimic, ci numai i ncordar simurile sporind atenia. 'in ce n ce se apropiau tot mai mult de ambarcaiunea rsturnat. ,cum sesizar c omul din ea era un ne!ru, mbrcat cu un vestmnt scurt alb, un fel de pantalon i care sttea ! emuit deasupra brcii rsturnate. ,parent era vorba de un pescar indi!en, care dintr-un motiv sau altul se rsturnase cu barca sa de pescuit. 3 Jinei sub observaie strict mai ales pla)a i ntrea!a coast i sftui acum cpitanul. 'ac b!ai de seam ceva ce nu pare n re!ul, atenionai-m imediat. .u mi se pare curat cum s-a rsturnat barca ne!rului stuia. .u-mi vine s cred c a bntuit o furtun aa de puternic ntre timp ce noi e+ecutam reparaiile la adpostul recifului de corali, c altfel am fi simit i noi ceva, c iar la adncimea aceea. 3 0nuii deci o curs, domnule cpitan, zise cu ndoial n !las doctorul 0ertram. :ie nu-mi prea vine s cred. Ce-ar putea s ne fac nou un sin!ur om< 3 4l sin!ur, bineneles c nimic, dei s-ar putea !si i ali dumani ascuni undeva n desi, remarc Farrow !rav. .u tiu de ce dar mi se accentueaz simmntul c de data asta nu vom scpa att de uor. 'e aceea, atenie sporit5 "'o+%-ul se !sea de)a la un Dilometru de barca rsturnat. ,cum acesta le fcea semne, cuprins de febrilitate, att de a!itat devenise c aproape i pierduse ec ilibrul i era ct pe aici s cad n mare. -e inu n ultima clip, dar continua s fac semne. 3 'ar este cara! ios de-a dreptul5 'ac nu este vreun rec in prin prea)m ar fi putut foarte bine s noate pn la mal, doar nu-i o deprtare prea mare. 9e de alt parte mi se pare c indi!enul asta nu s-a speriat tocmai de "'o+%-ul nostru, care s-a ivit att de brusc n prea)m. 'oar nu se !sesc submarine la tot pasul pe-aici. 6i nu ne-ar fi mirat foarte tare dac la nceput s-ar fi speriat de noi. An sc imb uite, ne face semne tot mai zelos, invitndu-ne s ne apropiem. -ituaia lui nu-i att de deznd)duit pe ct vrea s ne fac s-o credem. 3 ,vei perfect dreptate, n aceast privin, ne!rii de pretutindeni, au cam aceeai fire i c iar dac ar fi n cel mai mare pericol, la vederea unui lucru nou, c iar dac e spre binele lor, ncearc mai nti un simmnt de team, constat acum la rece doctorul. 4ste destul de ciudat ce-i drept. .u vd nicieri vreun rec in care ar )ustifica comportarea indi!enului. 'a, cred c trebuie s fim foarte precaui,

33

urm el. 3 (eor!e i 9etre, se adres acum cpitanul celor doi, inei i voi sub observaie atent tufiurile de pe mal, poate c tocmai acolo este ascuns vreo trup de soldai care ne vor amenina cnd ne vom apropia de barc. *otul mi miroase a capcan, aa cum am mai spus-o. Farrow ncetini viteza submarinului. *rimise pe unul din matrozii cu vederea cea mai a!er la pror, pentru a vedea din timp dac nu se ivesc stnci submarine sau recifuri neprevzute care i-ar putea prime)dui vasul. --ar fi putut ntmpla ca acest ne!ru cu barca lui scufundat s fie postat tocmai ntr-o astfel de zon prime)dioas. :ai era de parcurs vreo cinci sute de metri cnd (eor!e avertiz deodat2 3 *at, uite acolo un palmier cu coroana rupt. C iar la dreapta acestuia am vzut ceva lucind n soare, ceva alb i subire, la o nlime de ase metri de la sol. 9e moment nu mai vd nimic5 #mediat toate oc eanele de la bord se ndreptar n direcia indicat de (eor!e i imediat in!inerul Ba!en care urcase i el n turn, e+clam foarte a!itat2 3 (eor!e are dreptate, de aici se vede foarte bine. 4ste un fir de anten care servete n mod cert la semnalizarea distru!torului, n caz c ne apropiem. 9oate c mai e ascuns n tufiuri i un pluton de soldai nzestrai cu arme ascunse, pentru a ne primi cum se cuvine. 3 9re!tii pentru scufundare, comand imediat cpitanul. :arinarul de la pror, veni n fu! i cobor i ei scria turnului, alturi de ceilali camarazi, cu e+cepia cpitanului, care rmase cel din urm. Farrow sc imb puin cursul "'o+%-ului spre stn!a, spre lar!, cobor la rndul lui scria i nc ise c epen!ul. 3 -cufundarea, ap n tancurile de balast comand el. 9lundow lu n primire profundorul i n cteva clipe, "'o+%-ul a fost sub ap, aidoma unei rae care se cufund dintr-o dat ntr-un eleteu, dispru corpul de oel al submarinului sub valuri. 9ompele i ncepur lucrul cu toat puterea de care erau n stare, motoarele 'iesel amuir, fcnd loc z!omotului surd produs de electromotoarele care intraser n funcie n locul lor. ,cu distinser cu toii z!omotul unei bubuituri care se auzi dinspre mal. Cpitanul care se afla ln! vizorul periscopului stri! foarte a!itat2 3 Antr-adevr s-a tras din desiul de la mal. ,tta viclenie nu mi-am ima!inat s aibe francezii tia5 .orocul nostru c-am fost pe faz. .e-ar fi cerut s ne predm i nu vd cum am fi putut face altceva, devreme ce cu o !renad aruncat din tufiuri ne-ar fi scos repede din lupt. 'e-abia a)uns sub ap, submarinul se ntoarse complet i-i urm cursul normal spre nord-est. 'in nou rsun o bubuitur, de data asta cpitanul spuse rznd2 3 *ra! bineneles direct nspre est, nc ipuindu-i c-am luat imediat direcia asta. 4i da, acum, a srit i ne!rul nostru sprinten n ap i noat ca un pete nspre mal. *iclosul5 ,cum tancurile de balast au fost definitiv umplute, iar submarinul era la opt metri adncime. 9eriscopul se nla numai puin deasupra apei i ntruct cpitanul ordonase un

34

curs destul de lent, nu se provocau valuri mari care ar fi putut fi lesne observate. Farrow continua s observe cu mare atenie apele din )ur i deodat e+clam ncordat2 3 4i, la o asemenea perfidie nu m-a fi ateptat5 ,cum vin nu unul, ci dou distru!toare ncoace dinspre sud. 6i-am mai putut vedea c tra! o mare plas de oel ntre ele. .u-i !reu de ima!inat ce pete vor s prind n ea. 'ar o s le )ucm dumnealor un ren! i, cci aa de repede nu pot nainta cu plasa dup ei. .-o s ne mrim viteza, cel mult dac vor observa n ultima clip periscopul. :ai trecur =@ minute pline de ncordare, dup care cpitanul constat bucuros2 3 ,cum cred c am scpat de pericol. 'up cum vd o in tot n direcia vec e. Ai ima!ineaz pe semne c-am pornit-o direct spre sud. 'ac-am fi procedat aa am fi nimerit direct n ! earele lor. 4i dar ce este asta< ;iteza submarinului sczu vizibil fr o cauz aparent. 9rea s fie o cauz e+terioar cci electromotoarele mer!eau nc la turaia ma+im. Cpitanul e+clam brusc, n!rozit2 3 'umnezeule, dar am nimerit ntr-adevr ntr-o plas de pescuit. An )urul nostru miun de pescari5 1epede, oprii motoarele altfel ne observ cele dou vase de rzboi. 6i dinspre nord se apropie din nou, un alt distru!tor. 4i, dar vd c se ncin!e or mare5 "'o+%-ul se opri cu totul. Cpitanul relata acum micnd periscopul ncoace i ncolo2 3 ,furisit treab, s nimerim tocmai n mi)locul plaselor de pescuit, dei poate asta s nsemne i salvarea noastr, cci la aa ceva nu se vor !ndi francezii. 6i c iar periscopul nostru l-ar putea lesne confunda cu un dop de la plasele pescarilor, care sunt attea pe aici. Cele dou distru!toare care veneau dinspre sud, se pare s i-au deviat puin cursul spre coast. 'inspre partea celuilalt mi fac cele mai multe !ri)i, ntruct are intenia de a veni direct spre noi. 'ar nu cred c vrea s dea i ei direct n plas. .u, cotete i el spre est, poate c tocmai acum au descoperit i ei plasa pescarilor. --a potrivit bine. 9rimele dou vase de rzboi cu plasa lor s-au deprtat de-a binelea, iar cellalt a luat-o acum mult spre nord. 'e ndat ce au disprut cu totul ne ridicm i s-o tiem de-a dreptul peste plase. :ai dur nc o bun )umtate de or fr s se ntmple ceva. An cele din urm cpitanul comand2 3 1idicarea la suprafa5 9oate c ne vor zri totui de pe mal, dar nu vom rmne prea mult la suprafaa apei dect pn ce vom tia plasa. 'eci pompai apa din tancurile de balast. "'o+%-ul se ridic repede la suprafaa apei i n vreme ce submarinul se ridica ncet, periscopul a fost i el redus, dar cpitanul pufni deodat furios. 3 9cat de manevra asta. Uite c vrful "'o+%-ului s-a prins n plas, pe careo tra!e acum n sus. *rebuie s-o tiem neaprat. 4i, (eor!e, tiu c te pricepi la asta. 9re!tete-te de treab, tu i 9etre, dar vezi s mear! repede5 (eor!e i pre!ti pumnalul lui tios, n vreme ce 9etre i lu cuitul lui mare de spintecat rec ini. ,cum turnul se ridica deasupra apei i (eor!e desc ise repede c epen!ul. :ai atept cteva minute pn puntea s-a aflat deplin deasupra apei, apoi sri

35

sprinten afar i aler! nainte. ;rful prorei submarinului, ridicase o mare parte a plasei pescarilor, la suprafaa mrii. (eor!e i ncepu imediat munca de tiere a oc iurilor plasei, foarte deas i fcut din cnep tare. /a cteva secunde sosi i 9etre i-i ddu o mn de a)utor. Fcur o tietur lar! n plas, prin care "'o+%-ul s se poat strecura. $dat treaba terminat, aler!ar repede ndrt. Cpitanul care se suise i el n turn, ncepu s pun ncet n funciune elicea i submarinul se strecur afar din oc iurile plasei. 1espirnd uurat vru s coboare imediat scria cnd se ivi din nou o piedic. 4licea ncepu s funcioneze tot mai ncet i motorul ncepu s aibe rateuri, cnd se auzi vestea proast dat de in!inerul Ba!en2 3 4licea s-a prins n plas5 3 (eor!e i 9etre, din nou afar, vedei ce s-a ntmplat cu elicea, stri! cpitanul repede. (rbii-v ns c nu-i a bun5 (eor!e i 9etre se lsar imediat n ap i se scufundar pentru a a)un!e la elicea vasului. ,ici se dovedi c de ce se temeau n-au scpatF o parte din plasa tiat adineaori se ncurcase ntre paletele i tamburul elicei, att de strns nct nui mai permiteau acesteia s se nvrt. Ancepur n mare !rab i cu otrre s ndeprteze plasa de pe elice. :aterialul din care fusese fcut plasa duna mai mult elicei, dect dac ar fi fost fcut din srm, dar din fericire era mult mai uor de tiat. 'in minut n minut trebuiau ns s ias la suprafaa apei pentru o !ur de aer. An ap fiind, auzir o bubuitur nfundat, care se dovedi a fi un obuz care se sparse aproape de submarin, nind o coloan de stropi i valuri pe msur. .u le rmnea altceva de fcut dect s se !rbeasc i mai mult i s-i dubleze eforturile. An sfrit pe cnd rsuna a treia bubuitur, munca obositoare era e+ecutat, elicea eliberat. 3 (ata tat, stri! (eor!e5 'ai-i drumul, venim i noi repede sus. -e prinse de balustrad c iar n clipa cnd elicea se puse n micare i "'o+%-ul ni nainte. -e lsase ntre timp o cea deas mai ales spre nord. -i!ur c de acolo pndea o furtun. 9etre i (eor!e se aflau de)a pe punte, cnd din aceast re!iune apru brusc o coloan !roas de fum. ,pruse unul din cele dou distru!toare. 9robabil c detunturile venite de pe mal l fcuser s se ntoarc, pe furi, pn acum. :ersese pe cu totul alt curs, mult mai ndeprtat de submarin. 3 1epede biei, intrai nuntru, trebuie s ne scufundm imediat, le stri! celor doi, acum cpitanul, vzndu-se n faa acestui nou pericol. 'du comanda de scufundare imediat dup care se npusti pe scri n )os, urmat de (eor!e i 9etre care urcaser n turn ca o vi)elie. (eor!e urc primul, se strecur ca un viezure nuntru nainte de a cobora scria. "'o+%-ul sttea nc aplecat pe o parte i Farrow se temu o clip c 9eter nu va a)un!e la timp s nc id c epen!ul. 'ar uriaul era n ciuda masivitii sale foarte a!er i ndemnatic. Ca un ful!er a fost n turn, trnti cu z!omot c epen!ul i-l nc ise pe dinuntru. -ubmarinul se scufundF pompele lucrau din plin aspirnd apa n tancurile de balast. 4ra e+act ultima clip cnd o mai putea face, cci "'o+%-ul se

36

!sea abia pe la unsprezece metri adncime, cnd deasupra lui duduir elicele puternice ale distru!torului. 1epede i lu Farrow acum cursul spre nord, fiindc bnuia c pe direcia sud, pe care credeau c o apucase, vasul francez lansase de)a bombe n ap. 6i nu atinse submarinul nc douzeci de metri adncime, cnd din nou se auzir la sud elicele distru!torului duduind n plin for. "'o+%-ul se scufund din ce n ce mai mult apoi i sc imb direcia lund-o direct spre coast. *rebuia s ncerce s-i deruteze adversarul care-l cuta acum cu mult febrilitate. 6i ntr-adevr dup cteva minute, z!omotul unei noi elice venind dinspre nord se adu! celei vec i. ;eneau n a)utor celelalte dou distru!toare care purtau plasa de oel cu intenia vdit de a-l prinde n ea. 'in nou sc imb Farrow direcia spre nord i spre marea sa mulumire, distru!torul cel mai apropiat o coti lateral stn!a, pe ln! ei nainte. Jinu nc un sfert e or direcia nord i cnd nici un z!omot nu se mai trd apropierea unui vas rsufl uurat2 3 .e-am salvat din nou, n ultimul moment, dar nici acum nu putem !aranta pe deplin c-am scpat. *rebuie s fim mai vicleni ca ei, dac vrem s reuim. Cred c e timpul s inem direcia nord-est spre marea desc is. Antr-acolo n-au s ne !seasc, nc un sfert de or i urm "'o+%-ul cursul, navi!nd " a laveugle%, adic orb, fr periscop. ,poi dup ce-l ridic, n fine, constat mulumit2 3 .u se vede nimic5 -e pare c-am reuit5 .u putea bnui nc ce-l ateapt, altfel nu s-ar fi pronunat att de otrtG

-fritul volumului2 VNTOARE ASUPRA SUBMARINULUI.

37

An numrul urmtor2

BU(ONUL BROA&TEI *ESTOASE.

38

39

40