Sunteți pe pagina 1din 68

VINTIL CORBUL l EUGEN BURADA

MOARTE l PORTOCALE LA PALERMO

VINTIL

CORBUL

EUGEN

BURAD

MOARTE I PORTOCALE LA PALERMO


MOARTE I PORTOCALE LA PALERMO
M O A R T E I P O R T O C A L E LA P A L E R M O

M O A R T A I LA

PORTOCALE

PALERMO

M O A R T H 51 P O R T O C A I . B

I.A PALEgMO

I
E D I T U R A T I N E R E T U L U I .

Coperta

de ALBIN

STANESCU

A t e n i u n e ! Ateniune ! Trenul rapid cu direcia Iloma-Napoli-Messina-Palermo pleac peste cinci minute de pe linia aptea. Persoanele care au condus pe pasageri snt rugate s coboare din vagoane. V dorim cltorie plcut ! Difuzorul grii i ncet emisia. Mircea Paltin continua s strbat peronul cu acelai pas vioi, dar msurat, att de deosebit de graba dezordo nat a celorlali cltori ntrziai, care alergau s nu piard trenul. Toate l nentau. i lumea pestri i zgo motoas din jur, i vagoanele niruite ca nite mrgele pe liniile de oel, i ploaia de lumini fluorescente, $i afiele multicolore ale ageniilor de voiaj, i slalomul vagonetelor electrice care se strecurau prin mulime, crnd bagaje cu cele mai variate forme geometrice. O ciocnire neateptat cu o matroan planturoas, care dezlnui un adevrat potop de invective, n cel mai pur dialect napolitan, l fcu s pufneasc n rs. Ce ghinion ! N u putea s fie una tnr i frumoas ?" Hamalul care-1 urma cu valizele, i atrase atenia : Prego, vagonul dumneavoastr, commendatore.

Grazie. ntinse biletele sale nsoitorului de vagon. Cabina ase, cueta doi, citi cu glas tare nsoitorul, i restitui biletele i-l invit s se urce n vagon. Prego, signore ! Urmat de hamal, Mircea i fcu loc pe culoar, printre cltorii care se agitau naintea plecrii. Intr n cabin. Hamalul i instala valizele n plas. Cltorie frumoas, commendatore ! salut el, ducnd mna Ia cozoroc. Rmas singur, Mircea deschise geamul. Vacarmul mul imii animate de pe peron, rbufni n cabin. Spectaco lul forfotei din gar l absorbi iari. Cltoria i litera tura erau marile sale pasiuni. Romanele-i picareti oglin deau dragostea pentru viaa de aventur, pentru spaiile largi, pentru senzaiile tari. Mircea Paltin rspundea cu prisosin la ceea ce Jack London numea The call of the wild". Visul lui era s creeze un erou pe msura lui Simon Templer a lui Lemmy Camion sau a lui James Bond. Admira aceste personaje btioase, pline de vigoare i de for, cu pumnii de < ier, umerii ptrai i muchi tari ca vna de bou, care chemau parc primejdiile n ju rul lor. Se ncaierau cu zece adversari deodat i ieeau victorioi din lupt, fr ca hainele lor s fi cptat o cut. Aceti eroi ai secolului X X erau idolii unui anumit tineret care reducea arta cinematografic la filmele poli-

istc, literatura la romanele lui Leslic Charteris, muzica la cvartetul Beatles i arta vestimentar la bluzoanele negre. Proaspta, dar colosala lor celebritate zdrobea gloria rugi nit a lui Herculc, Samson, ori Milon din Crotona. Mircea Platin avea nfiare de sportiv, de actor de cinema, de manechin desprins dintr-un jurnal de mod masculin, dar nu de crturar. Numai ochii si scp rtori de inteligen, expresie de un umor fin, uor iro nic, i trdau nclinrile spre visare, posibilitile de gndire profund, de trire interioar. II singulariza mai ales zmbetul su de un farmec comunicativ, carc-i lumina uneori faa. Trenul se puse n micare. Peronul ncepu s alunece prin faa ferestrelor vagonului. Batiste fluturau deasupra capetelor mulimii. Cadranul luminos al ceasului grii indica ora opt i un minut. Instinctiv, Mircea i verific ceasul brar. n aceeai clip, i fcu apariia n pragul cabinei un brbat nalt, bine fcut, mbrcat ntr-un costum gri-fer impecabil. S tot fi avut treizeci de ani. Obrazul neted, nasul grecesc, trsturile regulate, dar de o rigiditate ciu dat, brbia rotund, preau modelate din cear. Numai ochii erau de o mobilitate impresionant. Cenuii, vioi, duri, iscoditori, se strduiau s nu le scape nimic din ceea ce aprea n cmpul lor vizual. Noul venit salut cu o nclinare scurt a capului. Pri virea lui ntrzie cteva clipe asupra lui Mircea, care n5

cerc o senzaie dezagreabil. Avu impresia c se afl n faa unei reptile. Buona sera, rosti n sfrit strinul. Avea un vag accent american. Buona sera, replic Mircea. Acestea fur de altfel singurele cuvinte pe care le schimbar. Cu un gest neglijent, strinul i arunc servieta diplo mat n plas. nsoitorul vagonului i aduse valizele. n schimbul acestui serviciu se alese cu un baci care-1 fcu s se ploconeasc pn la pmnt. Cina se servete peste un sfert de or, anun el, apoi se retrase. Mircea se ntoarse spre fereastr. Trenul ctiga vitez. Se ntunecase. Luminile cartierelor mrginae ale oraului se pierdeau ca nite stele cztoare undeva, n urm. Mircea era foarte nentat de uurina cu care vorbea italienete. i nsuise accentul unui autentic cetean al Romei. O italianc tnr i zglobie, ca argintul viu, dan satoare la un bar din Bucureti, l familiarizase cu limba italian vorbit, desvrindu-i n acest chip cunotinele lingvistice dobndite la Facultatea de filologie. n cursul scurtei sale ederi la Roma fusese luat drept italian i asta l umpluse de nentare. Mireea anticipa bucuria pe care o va simi

cnd

va

pi pe pmntul Siciliei. De mult plnuise o cltorie n sudul Italiei, dar nu hotrse s treac la fapte, dect n 6

ziua n care colecia Aventura" i solicitase un roman cu aciune trepidant. Se gndisc atunci s scrie o carte cu pirai, cu comori ascunse n insule stncoase, prjolite de aria soarelui, cu corbii zvelte i rapide, cu abordaje spectaculoase i lupte epice. Citise odat o cronic a cu ceririi Siciliei de ctre piraii normanzi. Ar fi fost inte resant s dezvolte un episod din aceast epoc frmntat. tia c la Palermo va gsi documente preioase, care i-ar putea folosi la elaborarea romanului. i fiindc era operativ, plecase la drum. Czuse ns ntr-un sezon nu tocmai potrivit. Era n plin var. Iar verile n sudul Italiei snt toride. i n compartiment domnea o cldur sufocant. Prin fereastra deschis nvlea un aer fierbinte. Mircea avea senzaia c se afla ntr-o etuv. Cmaa umed de su doare, i se lipise de corp. Moleit de zpueal, i scoase haina i o ag ntr-un cuier. Strinul nu prea s sufere de cldur. i aprinse tac ticos o havan i pufia alene. Deodat, ua fu deschis cu putere. Surprins, Mircea ntoarse capul ntr-acolo. n aceeai clip, strinul i duse fulgertor mna spre buzunarul dinuntru al hainei. n deschiztura uii apru un cap rocovan, rotund ca un dovleac. Se auzi un glas afectat, rostind n englezete : Pardon ! Am greit compartimentul. Apoi ua fu nchis la loc, de data aceasta cu mena jamente. 7

Strinul, care se ncordase ca un arc, se destinse. Scoase mna de sub hain i se ls pe sptarul banchetei. Privirile lui i ale lui Mircea se ntlnir o secund. Strinul schi un zmbet, apoi ncepu s urmreasc din ochi arabescurile fumului de havan, pe care curentul le sfia, repezindu-le apoi spre fereastr. Mircea se aez pe fotoliul din cabin. Lu o revist din vraful de ziare i reviste cumprate la chiocul grii. Privirile parcurgeau paginile ncrcate cu fotografii colo rate, ns gndurile i fugeau la tovarul de cabin. Com portarea acestuia era ciudat. Trecerea aceea fr tran ziie de la nepsarea pe care o afectase la nceput, la sta rea de ncordare provocat de apariia rocovanului, apoi relaxarea tot att de brusc, nu scpaser spiritului de observaie al lui Mircea. Clinchetul unui clopoel plimbat pe culoar vesti cina. Mircea i aminti brusc c i e foame. Dac nu se grbea s ajung la vagonul restaurant, risca s nu mai gseasc locuri libere. Renun s-i mai mbrace haina. Vzuse pe culoar pa sageri numai n cma. Iei din cabin, lsndu-1 pe strin s-i fumeze n linite havana. La vagonul restaurant avu norocul s gseasc un scaun liber la o mas de dou persoane. n faa lui se afla un preot catolic rubicond, cu obrajii rotunzi i trandafirii de nou-nscut i cu o chelie respectabil, care fcea concu-

rent tunsorilor eclesiastice. Inspirndu-se dup meniul convivului su, Mircea comand nisetru la grtar, spaghetti alia arabiata", muchi alia florentina", o porie de gorgonzola i o cassat siciliana. Toate stropite cu o sticl de Chianti. U n proverb din btrni spune c ochii snt mai mari dect burta. Poriile, dei apetisante, erau att de mari i de sioase, nct Mircea nu mai fu n stare s atace i muchiul alia florentina". Simea c stomacul, ntins ca o tob, sttea gata s-i plesneasc. Brnza i fcea cu ochiul. Cassata de asemenea. n spaiul dintre mese se mbulzeau nfometaii, care ateptau s ia locul primei serii de consumatori. Mircea ciuguli ca o pasre clin delicioasa porie de gor gonzola. i muia tocmai buzele n paharul cu vin, cnd fu mar torul unei scene stranii. Pasagerul din compartimentul su apruse n ua vagonului restaurant. Calm, cuta din ochi un loc liber. Deodat, privirea lui rmase fixat asu pra unui punct din cellalt capt al vagonului. Se crispa brusc. Muchii flcilor i jucar nervos sub obrazul neted. Urmrindu-i curios direcia privirii, Mircea zri un brbat de statur herculean, mbrcat ntr-un costum de sport cenuiu cu carouri verzi, care-1 fixa cu aceeai intensitate pe strin. Brbatul n haine cu carouri verzi mut cu limba n colul gurii chitocul pe care-1 fr-

mntase pn atunci ntre buze, i fr s-1 piard din ochi pe strin, ntoarse pe jumtate capul i spuse ceva unui individ bondoc cu mutr de boxer, care se afla n urma sa. Dinii acestuia se dezgolir ntr-un rnjet. Fr grab, strinul se rsuci pe clcic i iei din va gonul restaurant. Brbatul n haine cu carouri mai trase un fum din igar, o azvrli jos i dup ce o strivi cu piciorul, porni legnat pe urma strinului. n drum, nghionti civa tipi, care renunar s mai protesteze, cnd vzur cu cine au de-a face. Individul cu mutr de boxer vru s vin dup el. Un chelner, care purta pe braul stng un pntecos castron cu sup, i iei ntmpltor n cale. n ciocnire, castronul se rsturn, mprocnd cu sup i pe tipul cu mutr de boxer i pe ali trei consumatori de la o mas din apro piere. Se isc tumult. ntre timp, individul n haine cu carouri dispruse din vagonul restaurant...

Strinul strbtea agil coridorul vagonului cu paturi, ndrcptndu-se spre cabina sa. Brbatul n haine cu carouri iui pasul. N u voia s-i scape vnatul. Zri pe strin strecurndu-se n cabin i nchiznd ua n urma sa. Se uit n jur. Culoarul era gol. Se apropie de ua cabinei '10

i scoase din tocul de piele de sub hain un pistol Parabellum cu amortizor de zgomot... n cabin, strinul stinse lumina. Cu gesturi repezi, ls jos geamul, care pn atunci fusese deschis numai pe jumtate. Vntul nvli n compartiment, fcnd s se zbat per delele de plu. Strinul scoase de sub hain un Browning cu ase focuri. Se adposti apoi n intrndul pe care-1 fcea cabina lavaboului, innd sub observaie ua compartimentului... Brbatul n haine cu carouri deschise brusc ua. Mi carea furioas a perdelelor l derut. Trase trei focuri ntr-acolo. Silueta lui se contura precis pe fondul lumi nos al culoarului. Strinul zmbi. N u se putea o int mai perfect. Aps pe trgaci. Din Browning pornir patru gloane care ni merir n plin. Brbatul n haine cu carouri scp revol verul din mn, se frnse de mijloc i se prbui cu capul nainte pe covorul albastru din cabin. Strinul l apuc de gulerul hainei i-1 trase nuntru. Lu i pistolul Parabellum czut pe prag, apoi nchise ua. Avu grij s pun zvorul. Aprinse lumina mic de la cptiul cuetei. Fr s fac vreun efort deosebit, prinse cadavrul de subsuori i-1 arunc pe fereastr, n bezn. Pistolul Para bellum avu aceeai soart. 11

' Respir adnc, apoi cu gesturi repezi, dar metodice, se aternu pe lucru. Puse Browningul pe fotoliu. i scoase haina i o arunc pe cuet. Lu din cui vestonul lui Mir cea i l mbrc n grab. i scoase din haina gri-fer paaportul, dar cnd vru s-1 bage n buzunarul dinuntru al vestonului, ddu peste paaportul lui Mircea. l scoase i pe acesta. n aceeai clip, cineva ncerc clana. Strinul tresri. Cu mna dreapt apuc revolverul i se ntoarse brusc spre u. Abia atunci i aminti c o ncuiasc. Cu stnga arunc pe geam unul din paapoarte, iar pe cellalt l strecur n buzunar. Se apropie de u i i lipi urechea de tblie. N u auzi nimic. Trenul i ncetini mersul. Intra ntr-o staie unde avea probabil oprire. Strinul smulse din plas servieta diplomat i, dup cteva clipe de ateptare, ridic zvorul i deschise brusc iia. Pe culoar nu se afla nimeni. Respir uurat. Avea drumul liber. Iei pe coridor i se ndrept spre ua vagonului. Frnele scrnir. Cnd tre nul opri n sfrit n staie, strinul cobor prin partea opus peronului, gndindu-sc c va scpa neobservat. Ddu s traverseze linia. Din stnga apru ca un bolid botul uria al unei locomotive. ngrozit, strinul ntoarse brusc capul. Lumina orbitoare a farurilor, duduitul nami lei de fier, uieratul strident al sirenei l zpcir. ntr-o frntur de secund, locomotiva l hpi sub roi... 12

Mircea goli paharul de Chianti, apoi ceru nota de plat. Preotul catolic i continua netulburat cina. Tumultul din celllit capt al vagonului sporea. Invectivele plouau. Italienii nu-i dezmineau reputaia. Erau mai guralivi dect un stol de vrbii. Chelnerul de la masa lui Mircea i fcu solemn apa riia, purtnd pe farfurie ca pe nite moate nota de plat, adpostit sub un ervet scrobit. Mircea achit consumaia, ncntat c putea scpa din mbulzeala vagonului restaurant. Mncase mprtete. .Vinul tare i aromat i crease o stare de euforie. nainte de a se ridica de la mas, salut pe preotul catolic, carc-i rspunse cu o onctuoas binecuvntare. Porni spre vagonul su. Se gndea cu plcere la lectura pe care o va face nainte de culcare. n valiz l atepta un volum de istorie a pirateriei, achiziionat ntr-un anti cariat din Roma. Ajuns pe culoarul vagonului de dormit, vru s-i aprind o igar, dar se rzgndi. mpinse ua cabinei i intr. l izbi numaidect vntul care intra vrtej pe fe reastra deschis. La lumina mic a veiozei, vzu c patul strinului era neatins. Aprinse plafoniera i ridic geamul. 13

Deodat, ncrei mirat sprnccnele. n partea de sus, geamul era gurit n dou locuri. Evident, urme de gloane. Intrigat, arunc o privire n jur. Abia acum ob serv c i dispruse vestonul. Haina gri-fer a strinului era aruncat pe cueta de jos. n plas, toate valizele i ale lui i ale strinului erau la locul lor. Lipsea doar servieta diplomat. Simi c i se ridic sngelc n obraji. i aminti c paa portul i biletele de tren se aflau n veston. Asta complica serios lucrurile. Fcu o legtur ntre scena la care asistase n vagonul restaurant, urmele gloanelor, dispariia strinului i dis pariia vestonului, necrend s reconstituie faptele care se petrecuser n absena sa. Existau trei variante : Prima : distrat, strinul mbrcase din greeal vestonul i ieise din cabin. Aceast alternativ cdea de la nce put. N u se puteau explica urmele gloanelor i lipsa ser vietei diplomat. A doua variant : strinul fusese asasinat, cadavrul aruncat pe geam, iar servieta diplomat furat. i aceast explicaie cdea. Ce rost avea dispariia vestonului ? A treia variant : tiindu-se urmrit, strinul schimbase haina sa cu vestonul, i Luase servieta diplomat i se f cuse nevzut. Aceast variant de altfel cea mai plau zibil explica i existena urmelor din geam. n cabin avusese loc o lupt, din care strinul ieise nvingtor. 14

nainte de toate, trebuia s anune pe nsoitorul vago nului. Sun. n ateptarea nsoitorului, care ntrzia, lu haina strinului i ncepu s caute prin buzunare. Gestul nu era tocmai frumos, reflectase el. l justific ns dispariia vestonului. N u gsi dect o batist alb n buzunarul de la piept, iar n buzunarul de jos, din dreapta, cheile valizelor i o fis. Fisa era neagr i avea gravat pe avers o porto cal, iar pe revers un cap de mort. Capul de mort fcu s-i revin n minte figura stra nie a tovarului su de cabin : obrazul ca de cear, trsturile nefiresc de rigide, n contrast cu ochii de o mobilitate obositoare. Fisa prea s fie una din acele reclame n imagini, fr cuvinte, care se distribuie prin noapte. n orice caz, mperecherea dintre portocal i capul de mort prea cel puin ciudat. Contrariat de ntrzierea nsoitorului de vagon, arunc haina pe cuet i iei din cabin s-1 caute... anumite localuri de

*
Tipul cu mutr de boxer iei din vagonul restaurant, tergndu-i cu batista pantalonii.

Porca madona ! Strbtu culoarul vagonului de dormit i ajunse n va gonul urmtor. Se opri n dreptul unui individ subire, cu prul negru, care sttea la fereastr i fuma o igar. Nino, nu l-ai vzut pe Jack ? Nu. Atunci s-a oprit n vagonul cu paturi. Cheam-1 pe Tony i venii dup mine. O.K., Luis. Tipul cu mutr de boxer se ntoarse n vagonul cu paturi. Cercet dintr-o arunctur de ochi culoarul gol. Ua unei cabine se deschise. Un brbat n cma iei pe culoar, trnti ua i se ndrept spre captul opus al vagonului. Dup ce-1 vzu c o cotete spre toalet, tipul cu mutr de boxer se repezi la ua cabinei, care rmsese ntredeschis. Dintr-o privire cuprinse haina gri-fer de pe cuet i geamul perforat dc dou gloane. Rosti printre dini : Genovese. i-a scos haina ca s nu-1 recunosc... Bietul Jack !! nchise ua i se napoie la captul vagonului n atep tarea lui N i n o . N i n o sosi nsoit de un ins solid, n haine albe de antung. L-ai gsit ? ntreb el. Luis fcu mna dreapt pumn i art cu degetul mare n jos. 16

Insul n haine de antung rse ironic : Era de ateptat. N u te jopi cu Vincent Genovese. O s ne felicite" Don Cirro. Gura ! scrni Luis. i vin eu de hac lui Genovese... Uite-l!

*
Mircea era iritat. Nu-1 gsise pe nsoitor, n cabina sa. l cutase i n vagonul restaurant. N u era nici acolo. Hotrse atunci s plece dup eful de tren. Un chelner l ndrumase spre cellalt capt al trenului. Cnd se napoie, pe culoarul vagonului de dormit, vzu pe tipul cu mutr dc boxer stnd rezemat de ultima cabin i discutnd cu doi indivizi sprijinii cu coatele de bara ferestrei din fa. Cnd Mircea se apropie de ei, tipul cu mutr dc boxer se trase spre u pentru a-i face loc. Ajuns n dreptul primului aceeai n gol... Mircea se rsuci prin aer, ca ntr-un fantastic salt cu prjina. Avea senzaia c se prbuete ntr-un hu negru, fr fund. Tria un comar ngrozitor, care dur ns numai o frntur de secund. Mna lui dreapt. ins re7.emat de bar, Mircea ua se pomeni catapultat de acesta n tipul cu mutr de boxer, care n secund deschise fulgertor i-1 mbrnci

77
z

apuc printr-un adevrat miracol o bar de fier, de care se ncleta cu disperare. Simi c braul i este aproape smuls din umr. n acelai timp, se izbi cu picioarele de o scar. Gsise nc un punct de sprijin. Se ag instinctiv i cu cealalt mn dc bar. Sttu spnzurat cteva momente n aer, apoi cu un efort supra omenesc reui s se caere pe treptele scrii vagonului. Era salvat. Mai bine dc un minut sttu ncletat de bar. Vntul aprig, strnit de mersul vertiginos al trenului, i nghease parc sudoarea pe spinare. n fluierul piciorului stng simea o durere surd, din ce n ce mai puternic. Se lovise zdravn. Esenial era ns c scpase cu via. Abia acum se uit n jos. Cnd vzu sub el, n lumina proiectat pe fereastr, terasamentul cenuiu deplasndu-se cu vitez ameitoare, i se fcu prul mciuc. nghii n sec, apoi fluier a mare mirare : Era s m ia dracu !" i arunc privirile n sus, spre geamul luminat al uii. Au vrut s m curee ! Bandiii !..." Gndul c ar putea s cad iari n mna agresorilor, l fcu s se ghemuiasc pe scar, astfel nct s nu fie observat dinuntru. Abia ntr-un trziu, ridic ncet capul i se uit cu pre cauie pe geam. Pe culoar nu mai era nimeni. mpinse ncet ua i intr n vagon.

n acelai timp trenul ncepu s-i ncetineasc mersul. I'riiele scrnir. Cnd se vzu n siguran pe culoar, i reveni curajul. Dac-i prind i omor", i zise Mircea btios. Picioarele i mai tremurau, dar asta n-avea impor tan. Sngele i zvcnea n artere, sporindu-i cu fiecare pulsaie mnia. Dac-i gsesc n compartiment, scotocindu-mi prin lucruri, i omor." Se ndrept spre cabin. Deodat avu senzaia c este urmrit. Cineva se apropia tiptil de el. Mai fcu civa pai. Se ncorda gata de lupt. Se ntoarse brusc. Tipul cu mutr de boxer se repezea tocmai asupra sa cu un stilet n mn. Mircea par cu stnga,. iar cu dreapta i apuc braul i i-1 rsuci dndu-i-1 peste cap. Apoi i aplic un croet magistral, culcndu-1 la podea. Atunci apru i individul n haine de antung, care se repezi la atac. Cnd acesta ajunse cam la doi pai, Mir cea l izbi fulgertor cu piciorul sub pntece. Tipul icni, sc nvinei de durere i se ncovoie, prbuindu-se p e covor. n aceeai clip trenul se opri. Mircea auzi o micare napoia lui. Ddu s se rsu ceasc pe clcie, cnd simi o lovitur cumplit n cre tet. Se prvli printr-o micare elicoidal i lein... 19
2*

Mircea se trezi n huruit de motoare. Capul l durea ngrozitor. Simea n cretet un fel de arsur i o pulsaie puternic, aprig, ca nite lovituri de ciocan. Gemu i i duse mna la cap. Ddu peste o pung de ghea. Deschise anevoie ochii. ntuneric. Era ntins pe o cuet. l mir huruitul motoarelor. Cueta se legna parc. Atribui senzaia aceasta ameelii. l loviser groaznic. Legnrile cuetei se accentuau, sporea parc i vuietul motoarelor. Cut din ochi fereastra. Dup un timp reui s deslueasc o ferstruic rotund. Mintea lui Mircea ncepu s lucreze febril. Ar fi jurat c sc afl pe un vas. Auzea zgomotul valurilor lovindu-se de bord. Unde dracu snt ?" se ntreb el. Auzi de undeva un uierat d.e siren. Apoi nc unul. N u mai ncpea nici o ndoial. Se afla pe mare. Se ntreb cum de ajunsese acolo. Deodat l trecu un fior. l rpiser. ntmplrile uluitoare din tren i revenir fugitiv n minte. Se desfurau n secvene rapide, ca la cinemato graf. Defilar i strinul din compartiment cu atitudinea lui bizar, i individul cu haine n carouri, i tipul cu mutr de boxer, insul cu haine albe de antung... plonjo nul n abisul nopii l fcu iar s se cutremure. Btaia de pe culoar i oferise o satisfacie de scurt durat. l sco sese din lupt pe tipul cu mutr de boxer, dar... 20

Se deschise o u, lsnd s ptrund n cabin o lu min puternic. n prag se conturau dou siluete. Mircea nchise ochii, prefcndu-se c nu i-a revenit nc din lein. Era o msur prudent. Poate c n acest mod va putea afla mai multe n legtur cu situa ia lui. Cineva aprinse lumina din cabin. Auzi un glas de bas dogit. L-au plit ru. N u vezi, nici pn acum nu i-a revenit n fire. Mircea simi o mn aspr, care-1 apuc de ncheietur i-i lu pulsul. Normal ! rosti, oarecum mirat, glasul dogit. Ar trebui s-i revin. Dac nu-1 curai pe Nino, se termina cu Vincenzo. Don Vincenzo, ncule. Eh, ar trebui s-i fie recunosctor. N i n o era gata s-l njunghie. i atunci adio Don" Vincenzo. Toarn-i n cap o gleat cu ap, s vezi cum se trezete. Dac n-a ine la tine, te-a lsa s-o faci. A mai ncercat unul s-l stropeasc n glum cu ap rece... A fost ultima lui glum, U g o mititelule. Cteva clipe cei doi brbai tcur, n mintea lui Mircea ncepu s se fac lumin. Era luat drept altul. Intrase ntr-o ncurctur din care nu 21

tia cum avea s mai ias. Dac cei doi ar descoperi c nu el era Don Vincenzo, ar fi capabili s-l omoare. Asta cu att mai mult cu ct ar putea s presupun c el l ucisese pe adevratul Don Vincenzo. Pn s se lmu reasc lucrurile l-ar lichida. M uit la el i nu-mi vine s cred, rosti iari gla sul dogit. Nici urm dc bisturiu. Dac n-o fi el ? Cum s nu fie el ? Trenul, numrul cabinei, portbonher-ul, prezena oamenilor lui Cirro, braul dislocat a lui Luis, boacle snopite ale lui Tony... Tot i-a venit unul de hac. M, ie i s-a fcut de scrmneal. Tu nu-1 cu noti pe Vincenzo. Dac nu l-ar fi trdat Jack... S aduc nite amoniac, spuse tnrul. Da, nu e rea ideea. S-i dm puin pe la nas, glsui btrnul. Mircea fu cuprins de panic. Trebuia s intre n rol, mai nainte ca tnrul s vin cu amoniacul. Afar de asta situaia ncepuse s-l intereseze. N u venise el aici n cutarea aventurii ? Era servit pe tav. ncepu deci s geam uor. Fcu o micare, apoi des chise ochii. i nchise iari, ca i cnd l-ar fi orbit lu mina, dup care clipi, prcfcndu-se ns buimac. Vincenzo, biatule 1 Asupra lui se aplec un om vrstnic, corpolent, nervos, cu apc neagr. Zmbea cu gura pn la urechi, artndu-i dinii nnegrii de tutun. 22

Te mai doare ? Mircea bolborosi, abia inteligibil.

Ap... Ap...
Imediat, Vincenzo... U g o ! strig btrnul. U g o ! Ugo sosi cu o sticl de amoniac. Las amoniacul i adu puin ap. Ugo se execut revenind cu un pahar cu ap. i-a venit n fire, unchiule ? ntreb U g o de ast dat, cu oarecare respect. Don Vincenzo" treaz impunea alt consideraie. Cu gesturi blnde, unchiul dc u lui Mircea s bea. Mircea sorbi puin ap. Inima i btea s se sparg. ncepea marea aventur". i mai aduci aminte de mine ? spuse btrnul. Eu snt! Unchiul Gino ! Cnd crai mic te ineam pe ge nunchi. Fceai pipi pe mine. Mircea murmur cu prefcut bucurie. Unchiule Gino !... Au, au ! se vait el, ducnd mna la cap. nchise iari ochii. Adu amoniac, Ugo ! strig unchiul Gino. Mircea i redeschise. N u . Nu-i nevoie. M simt mai bine. Unchiul Gino i frec voios palmele. Per amor di Dio, bine c te vd iari zdravn. M-am temut c i-au fcut de petrecanie oamenii lui 23

Cirro. N i n o Zanotti te-a plesnit n cretet cu atta sete, nct mi-am zis. c i-a zdrobit easta. Dar i eu l-am achitat. I-am gurit foalele cu trei gloane. N u zu, bigui Mircea. Am picat la anc. Tocmai cnd N i n o te trsnea n moalele, capului... Era bine s ne fi urcat n tren de la Roma. Te-am fi aprat de oamenii lui Cirro. Tu ai inut mori s nu ne urcm dect la Formio. i-am neles ntr-un fel calculul. N-ai vrut s fii vzut n tovria noastr, ca s nu atragi atenia asupra ta. Dar te-ai bi zuit,prea mult pe noua ta mutr. Jack te-a vndut. Canalia ! fcu Mircea. Altfel cum crezi c te-ar li indentiiicat Luis ? N u semeni deloc cu vechile tale lotografii. 11 privi ndelung, analizndu-i fiecare trstur a feii. M, dar bine i-a mai aranjat doctorul mutra. La un moment dat ncepusem s m ntreb dac eti n tr-adevr tu. Numai portbonher-ul sta pe care l-am gsit asupra ta, mi-a risipit bnuielile, zise el sltnd n palm fisa cu cap de mort i portocal. I-o ntinse. Poftim'. M bucur c ai pstrat-o. Mircea o lu s se uite la ca cu prefcut emoie. Se putea s nu o pstrez ? Arunc o nad. i mai aduci aminte de vremurile acelea ? 24

Unchiul Gino zmbi nostalgic. Eu s nu-mi aduc aminte ? Erai un nprstoc. M napoiascm cu taic-tu de la Messina. Fcusem treab bun acolo. Ca s srbtorim succesul ne-am dus la un bar. De acolo m-am ales cu fisa cu cap de mort. Tu, cum ai vzut-o, mi-ai i luat-o. Al naibii copil mai erai. Apu ctor, nc dc pe atunci promiteai. l contempl iari. i Mi, dar frumos te-a mai fcut doctorul. Nici maic-ta, dac ar mai tri, nu te-ar recunoate. Biata de ea, suspin Mircea. Ce femeie ! Minunat, biete... i zi, l-ai pltit doctor ca s te fac att de artos ? Zece mii de dolari, spuse Mircea la ntmplare. Scump al dracului, dar face. Pe Dillinger nu 1-a reuit tot att de bine. D-aia l-au i curat oamenii din F.B.I. E adevrat c n ultima' vreme chirurgia estetic a progresat mult. Servesc la ceva i doctorii tia pe care eu i socoteam buni numai s ntind obrajii czui ai femeilor btrne... Uite, s-i prezint pe Ugo. Sntei puin neamuri. Bun ziua, Don Vincenzo, rosti cu deferent tn rul. Mtua mea dinspre mam, Genoveffa, a fost mri tat cu vrul unchiului dumitale dinspre tat, Tomasso. Ah,.da ! exclam Mircea cu afectat voioie. Gro zav om unchiul Tomasso. 25 , scump pe

Bravo, Vincenzo, interveni unchiul Gino. Ai o me morie ! Cnd prinii ti au plecat la N e w York abia dac mplinisei patru aniori... Bietul taic-tu! Ce moarte groaznic ! Haiti, dac mi cere amnunte, am dat de dracul", reflect alarmat Mircea. Auzi, s-l ucid pe scaunul electric ! continu ele giac unchiul Gino. Ce sfrit!... i maic-ta s piar ars ! Adevrul e c trgea cam mult la msea. Mi-a spus mie Taddeo. i mai obinuia s i fumeze n pat. Mircea oft plin de compasiune. Dac ai ti ct m-am strduit s o dezbar... i fratele tu ? ntreab iari Gino. Cu el e o poveste lung. S nu-mi spui c te-ai certat cu Spiridone. Era un biat tare blajin. Tu ai fost nc de mic un btu i jumtate. Dar Silvia, Sisto, Simone, Pamfilo ce mai fac ? M-am cam rupt de ei, spuse Mircea cu jumtate de glas. Ru, biatule, l dojeni unchiul Gino. N u trebuie s dai cu piciorul neamurilor orict ai ajunge de sus. Ehe, i s-a cam urcat succesul la cap. ntr-un rnd, D o n Serafino spunea c nu mai vrea s mai aib de-a face cu tine. Dar i->a trecut... Unchiul Gino scoase din buzunarul hainei negre o pip i o pung cu tutun. Cu gesturi domoale, ncepu s n funde tutun n pip.

26

Tutun sicilian, rosti el. Cel mai aromat din lume. Alii rd de mine. Cic nu m pricep. Dar eu tiu mai bine. Ugo, poi s pleci. Am ceva de discutat cu Vin cenzo. Ugo iei de-a-ndaratelea. N u reuea s-i desprind pri virile de pe chipul lui Mircea. Se mpiedic de prag i abia scp s nu se ntind pe podea ct era de lung. nchise cu grij ua n urma lui. Ai vzut cum se uit la tine ? zmbi unchiul Gino. Te invidiaz. n lume nu snt doi Vincenzo. Mircea surise palid. N u e chiar aa. Unchiul Gino i aprinse pipa. Las, nu mai face pe modestul... Se plec la ure chea lui Mircea i l ntreb confidenial. Ia zi, Vin cenzo, ci oameni ai cspit cu mna ta ? Mircea tui ncurcat. N-a putea s spun... De mine te fereti ? exclam unchiul Gino cu mhnire. Numai n jurnale a scris de cinci ini. Pe Diamond Joc nu l-ai curat tu ? Mircea ncerc s recapituleze tot ce citise n pres despre lumea gangsterilor din America. Btrnul i vor bise despre N e w York, despre o execuie pe scaunul elec tric ; asta nsemna c teatrul isprvilor personajului pe care-1 ntrupa se situa, desigur, n Statele Unite. i aminti

27

astfel c citise nu de mult despre un oarecare Vincenzo Genovese, unul dintre capii traficului internaional de stupefiante. Inclus de F.B.I. ntr-un grup de gangsteri notorii, de origine italian, care urmau s fie expulzai din Statele Unite, Genovese avusese ghinionul s fie im plicat ntre timp n asasinarea unor ageni ai Biroului narcoticelor. Ca s scape de scaunul electric se fcuse nevzut. De atunci l cutau toate poliiile din emisfera occidental. Mircea regreta c nu se documentase mai temeinic n acest domeniu. Dac-1 ntruchipa pe Vin cenzo Genovese trebuia s joace tare. Operaia chirur gical estetic la care se supusese acest gangster, pentru a-i schimba nfiarea cu scopul de a scpa de urmri rea autoritilor i probabil i de rzbunarea vreunei bande rivale sttea la baza unui imbroglio care putea s aib consecine tragice. Ce se va ntmpla dac Vin cenzo Genovese va apare pe neateptate, dezvluindu-i astfel impostura ? Ori dac se va ivi vreun ins care cu notea noul chip al gangsterului ? ndat ce se va vedea pe uscat va profita de ocazie spre a-i lua tlpia. N u tia nc unde l ducea unchiul Gino, dar nu va ntrzia s afle. Diamond Joe i-a meritat soarta, declar el cu pruden. Dar Slim Keyes ? l iscodi unchiul Gino. Slim s-a ales cu ceea ce trebuia s se aleag.

28

tiu. Zece gloane n burt. ntotdeauna am spus c violena i va cauza neplceri. Vezi ce-ai pit ? Dac nici Onorata Familie" n-a mai putut s te ajute... N u m plng, zise Mircea, strduindu-se s nu spun prea mult. Onorata Familie" era desigur o expre sie care ascundea o organizaie puternic. Unchiul Gino folosea un limbaj cunoscut numai iniiailor. M-am aflat adeseori n situaii grele, continu Mircea, fr s fiu ajutat cum ar fi trebuit... Nu crti, Vincenzo, l dojeni unchiul Gino. Ai no tri au fcut tot ce au putut. Vrei s spui c nu-i aa ? Mircea ncerc s se ridice ntr-un cot. Prefer s tac... Au ! iar m doare... Te las s te odihneti, spuse unchiul Gino. Avem tot timpul s mai stm de vorb. Vrei un pahar de Marsala sau de Etna ? O s te pun pe picioare. A prefera un whisky, zise Mircea. n America m-am nvat cu butura asta. Blufful era mai mult dect necesar n actuala situaie. Whisky ? Unchiul Gino se scarpin n cap. S-l ntreb pe Ugo dac are puin whisky pe bord. Tinerii tia se topesc dup buturile strine. Se ridic de pe s.caun i se ndrept spre u. Se opri cu mna pe clan. D o n Serafino vrea s stea de vorb cu tine, Vincenzo. Te ateapt. 29

Mda? Minc sear. La Palermo. Mircea nregistra astfel nc un amnunt. Mergeau la Palermo, n lumea Mafiei". Deodat nghii n sec. Mafia". N u cumva intrase n mijlocul oamenilor Ma fiei ? Cunotea reputaia acestei organizaii. Unchiul Gino ieea tocmai pe u, cnd Mircea se simi ispitit s-l strige napoi i s-i destinuie totul. Ua sc nchise. Mircea suspin adnc. Pierduse o ocazie. Peste puin timp i fcu apariia Ugo. U n U g o do mesticit, care aducea o sticl de whisky. Unchiul Gino mi-a vorbit mult despre dumneata, spuse el, destupnd sticla. Cu ap ? ntreb el. Sec, replic Mircea cu emfaz. i plcea s-l im presioneze pe tinerelul acesta imberb. i-am urmrit activitatea la N e w York, D o n Vin cenzo, spuse Ugo, n vreme ce-i turna butura n pahar. Am auzit i despre isprvile dumitale la Chicago, i la San-Francisco. Matarella i-a dat mult de lucru ? H m ! replic Mircea cu nepsare. N u prea. Ugo fcu ochii mari. Se spune c i Capone 1-a tiut de fric pe Ma tarella. Mircea rse cu afectat modestie. Capone, Matarella reprezint trecutul. N-ai vrea s m iei cu dumneata, D o n Vincenzo ? ntreb sfios Ugo.

30

Mircea i ncrei sprncenele. Unde s te iau ? La N e w York. Cnd ai s te ntorci la

New

York. Cred c ai s te ntorci n Statele Unite, nu-i aa ? Da, desigur, rspunse Mircea. ndat ce-mi aran jez treburile... Am auzit c numai pe dumneata te tie de fric D o n Cirro. i Piesele de 90" se tem de sosirea dumitalc la Palermo. Cic ai s te dedai la violene... Depinde, replic Mircea, ntrebndu-se ce nsemnau acele Piese de 90". Snt un mare personaj, i zise el, de vreme ce attea Piese" snt ngrijorate... U g o se uit spre hublou. A nceput s se lumineze. Pn diseara sntem la Lipari. Deci nu mergem direct la Palermo", reflect Mircea. U g o iei din cabin. Rmas singur, Mircea se ridic n coate. Durerea de cap l lsase ; n schimb se simea nc ameit. Se pipi n cretet. i crescuse un cucui ct un ou dc porumbel, du reros la atingere. Se uit n jur. Se afla ntr-o cabin strmt, cu patru cuete, cu un dulapior i cu dou hu blouri, unul n dreapta i altul n stnga. Deduse c se afla pe un vas de mic tonaj, probabil o nav pescreasc. n cabin struia miros de pete, dc cauciuc ncins i de benzin. 31

La captul cuctei vzu agat ntr-un cui haina gri-fer a adevratului Vincenzo Genovese. Toate valizele i ale lui i ale lui Genovese erau rnduite dup mrimi pe cueta din fa. Bagajele pe care le motenea fr voie, cereau a fi cercetate. Trebuia s se deprind cu ele ca i cnd ar fi fost ale lui. Cobor de pe cuet. Ameeala l fcu s se sprijine cteva clipe de perete. Dup ce-i reveni se apropie de valizele lui Genovese. Erau trei la numr. Scoase cheile din buzunarul hainei gri-fer i le descuie pe rnd. n pri mele dou gsi cte un costum de lustrin, unul alb i altul gri-nchis, cmi, cravate, pijamale i o trus de toalet. Nici unul din aceste obiecte nu avea monogram sau marca furnizorului. n a treia valiz se aflau pantofi vreo opt perechi de calitate excepional i cu o linie foarte modern. Genovese fusese desigur un marc ama tor de nclminte frumoas. i pantofii erau fr marca. Mircea nchise valizele, vr cheile n buzunarul pan talonilor alturi de cheile lui i se ntinse pe cuet. Cabina valsa parc n jurul su. Sttuse prea mult timp n picioare. Urmrile loviturii din ajun se fceau nc simite. Aipi... Cnd se trezi, soarele ptrundea potop prin hublouri, n cabin era nbuitor de cald. Ar fi deschis hublourile,

32

dac nu s-ar fi temut c jerbele dc ap strnite de mersul vasului, ar fi ptruns nuntru. i consult ceasul de mn. Zece i jumtate. Capul mi-1 mai durea. I se fcuse n schimb o foame stranic. Parc la comand, Ugo intr cu o tav ncrcat cu un mic dejun. Ou, unc, pasta con sarde", canolli" i o sticl de Moscato. Mircea goli la repezeal farfuriile, sub privirile admi rative ale tnrului. Ddea tocmai peste cap un pahar cu vin, cnd unchiul Gino i fcu apariia. Ei, te simii mai bine, Vincenzo ? l ntreb el jovial. Snt nc buimac, mini Mircea. Am momente n care nici nu tiu unde m mai aflu, continu el, ducridu-i mna la frunte. Adoptase aceast linie dc conduit, spre a-i justifica eventualele scpri" de mai trziu. Va putea pretinde chiar c are pierderi de memorie. Va evita astfel multe ncurcturi. Ar fi bine s iei pe punte, l povui unchiul Gino. Aerul curat arc s-i mai limpezeasc puin capul. M-au plit zdravn, strui Mircea, s brodeze pe aceeai tem. E de mirare c nu mi-au zdrobit easta. Cnd s ias din cabin, U g o i puse pe umeri haina. Bate tare vntul. S nu rceti. 33
3

Mircea i mulumi, zmbindu-i condescendent. Ajuns pe punte, aspir adnc acrul proaspt i srat al mrii. Se simi nviorat. U g o avusese dreptate. Sufla un vnt puternic. Mersul vijelios al vasului, sporea curentul. Mircea i arunc privirile n jur. Pretutindeni se desfura marea violet, zebrat de valuri cu creste nspumate. Vasul nainta cu mare vitez, lsnd n urm o dr alb, dantelat. Dac n-ar fi trebuit s facem un scurt popas la Lipari, n noaptea asta am fi luat masa la Palermo, zise unchiul Gino. Mircea se feri s cear explicaii. nelepciunea pro verbului Tcerea e dc aur" i gsea n cazul sta cea mai deplin ilustrare. Trebuia s gseasc singur cheia enigmelor, asemenea unui modern Perseu n lupt cu Meduza. De data asta Meduza se identifica pare-se cu Mafia. Curentul strnit dc mersul vasului era att de puternic, nct Mircea i trase pe mneci haina adevratului Vin cenzo, care i venea toarte bine. i nfund minile n buzunar. Fuge frumos, nu-i aa ? zmbi unchiul Gino. Mo toare Rolls-Royce. Mircea ciuli urechile. Motoare Rolls-Royce pe un vas, aparent att dc vetust! Ciudeniile se ineau lan... Curnd dup lsatul serii, trecur prin preajma insulei Strorhboli. Vulcanul aflat ntr-una din erupiile sale periodice, arunca pe cer o lumin purpurie. Cderea ma34

terialelor vulcanice n, mare, la Sciara del Fuoco, oferea un spectacol dantesc. Mircea sttea rezemat de parapetul de lemn i se uita cu nesa la creasta muntelui mpodobit cu o cunun ro iatic. Apoi vulcanul Stromboli rmase n urm. Pe nveliul mrii se fugreau jucu senteieri fosfo rescente. S-ar fi zis c miriade de licurici se aternuser peste leagnul valurilor. Trecur i pe lng stnca basaltic abrupt a lui Strombolichio i, dup o jumtate de or de mers, vasul i ncetini viteza. La prova apruse o mas neagr, cu povrniuri repezi, argintate alocuri de ploaia razelor lunii. Motoarele ncetar brusc s mai huruie. Se aternu o linite adnc, ntrerupt doar de lipitul valurilor ce se loveau de pntecele vasului. Dei se aflau n largul mrii, sufla de undeva o boare uoar, ncrcat cu miresme de flori i de... portocale. Da. De portocale. Unchiul Gino se apropie de Mircea. Pufia din pipa lui marinreasc i se uita atent spre masa ntunecat de la prova. Apru i Ugo, urmat de doi ini din echipajul vasului. Ct e ceasul, U g o ? ntreb unchiul Gino. 35
3*

La lumina unei lanterne electrice, Ugo se uit la cea sul su brar. Nou i aptesprezece, zise el. Unchiul Gino pufi i mai tare din pip. La nou i zece Michelotto trebuia s fie aici. S nu se fi ntmplat ceva, opina Ugo. Unchiul Gino l privi fr s-i rspund. n afar de faptul c pufia des din pip, nimic nu-i trda nelinitea. O fi ntrziat cu descrcatul, zise unul din nsoi torii lui Ugo, un brbos cu ceaf de taur. S ne apropiem de golfule ? ntreb Ugo. N u , rspunse scurt unchiul Gino. Ateptarea se prelungea. Abia dup vreun sfert de or se auzi n deprtare bzitul unui motor.' Michelotto ! zise brbosul. Unchiul Gino fcu semn cu capul spre brbos, care duse un deget la apc i cobor la motoare. Al doilea nsoitor al lui Ugo, un tip scund i vnjos cu brae lungi ca de urangutan i picioare ndoite n afar, ca dou paranteze, trecu la timon. Bzitul brcii cu motor cretea n intensitate. Dup o coast stncoas a insulei apru silueta neagr a unui vas. Ugo scoase din buzunar un emitor cu tranzistori de mrimea unei cri in octavo". Semnalizeaz ! rosti sec unchiul Gino. Ugo trecu aparatul pe emisie. 36

Taormina, Taormina I Te caut Tibru. Spune dac eti prezent. Parola. Trec pe recepie. Gata. Comut aparatul pe recepie i atept. n difuzorul aparatului se auzi replic. Aici Taormina, aici Taormina ! Snt prezent, Tibrule. apte stele de argint. Trec pe recepie. Aici Tibru, aici Tibru ! apte sfenice de aur. Apropie-te ! Gata. Ugo i ag dc gt cureaua aparatului, apoi scoase din buzunar un pachet de igri Camei". Servii-v, Don Vincenzo, zise cl ntinzndu-i pa chetul, pe care-1 izbi n fund cu un bobrnac, fcnd s ias pe jumtate o igar. Mircea lu igara. Cu o micare iute Ugo scoase un pistol ndreptndu-1 spre pieptul lui Mircea, care tresri, simind n tot corpul un fior rece. Cu puin scp s nu-i cad igara din gur. Ugo aps pe trgaci. Din pistolul brichet ni o flacr. Mircea i aprinse igara. Fiorul de ghea ls locul unei ndueli fierbini, abundente, care-i umezi n ctcv.i clipe cmaa. Gratie ! zise el stpnindu-i emoia. Avusese un moment de slbiciune care ar fi putut trezi bnuieli. N u era deprins cu asemenea situaii. Simi in stinctiv privirile nedumerite ale lui Gino aintite asupra sa. Trebuia s gseasc la repezeal o justificare a tres-

37

ririi sale n faa pistolului-brichet. Simula o nou tre srire i i duse mna la cap, fcnd o schi m de durere. Ce ai ? ntreb unchiul Gino. M trec nite junghiuri prin cap... Vasul lui Michelotto se apropiase simitor. Deodat o lumin alb se aprinse pe catarg. Idiotul ! Ce l-o fi apucat ? exclam furios unchiul Gino. Ugo, spune-i s sting imediat lumina. Ugo ddu s manipuleze aparatul. Calm, Mircea ntinse mna stnga oprindu-1 pe Ugo s treac pe transmisie, iar cu dreapta fcu un gest elocvent. Pistolu-1 ! rosti el grav. Uluit de tonul lui Mircea, Ugo se execut. Scoase din buzunar un pistol cu surdin i i-1 ntinse. Mircea lu pistolul i, mai nainte ca Gino s fi putut schia un gest de mpotrivire, trase un foc n direcia va sului. Lumina alb sc stinse. Simi o mare satisfacie. Tot a fost bun la ceva i sta giul militar. N u luase el pe degeaba insigna celui mai bun trgtor la int pe divizie. Unchiul Gino se uit admirativ la Mircea, apoi n toarse capul spre Ugo. E i ! Te mai ndoieti ? Numai Vincenzo putea s fac una ca asta. Apoi se adres lui Mircea : Mi biatule, aici nu sntem n America. 38

Nici o grija, spuse Mircea cu afectat calm, napoind pistolul lui Ugo. D e obicei nu port arme de foc. Am vrut numai s vd dac mai snt n stare de ceva, dup lovi tura aia pctoas. ntre timp nava lui Michelotto se apropiase. Cele dou vase abordar. U n brbat subire, sri cu agilitate de maimu peste cele dou parapete, oprindu-se lng un chiul Gino. N u trebuia s tragi, Don Gino. S-a aprins din gre eal, se scuz noul venit. Bine, bine, Michelotto, zise unchiul Gino aspru. Ce-a fost ntrzierea asta ? Transbordarea. Iar au lipsit zece lzi. ase de Camei i patru de Philip Morris. Unchiul Gino ncrei din sprncene, apoi se ntoarse spre Mircea. Americanii ti, Vincenzo, au cam nceput s-i fac de cap. E a doua oar cnd lipsesc lzi. i din ultimul transport trimis de tine au lipsit. Cte au lipsit, Mi chelotto, din transportul Genovese ? Michelotto i frec brbia. Opt. apte Chesterfield i una Corona-Coronas. i havanele snt scumpe, Vincenzo, zise unchiul Gino. O lad cu havane face ct zece de Chesterfield. N u se poate s fi lipsit, ripost Mircea cu gra vitate.

39

Ba se poate, replic bos Michelotto. Eu le-am luat n primire. Unchiul Gino zmbi ciudat. S v fac prezentrile. Michelotto Perenze Vin cenzo Genovese. Michelotto cunotea faima lui Vincenzo Genovese, su pranumit, n cercurile mafiote din N e w York i Chicago, Vincent the Killer. N u se art ns prea impresionat de aceast ntlnire. mi pare foarte ru, dar sta e adevrat, Mister Genovese. Se uit fix la Mircea. Fotografia lui Genovese, pe care o vzuse ntr-attea ziare, nu se potrivea deloc cu mutra interlocutorului. Unchiul Gino i citi n ochi nedumerirea. Ai de-a face cu adevratul Vincent Genovese. Pot s te asigur, rosti el sec, punnd capt discuiei. M supr chestia cu lzile, zise Mircea, adoptnd un aer nepat. Fii linitit, nu e vina ta, biatule, spuse unchiul Gino. Pe drum se ntmpl multe. Dar i dibuim noi pe hoi. n snul Onoratei Familii" n-au ce cuta oameni necinstii. Omul sta nu e lipsit de umor", Mircea. Michelotto, ne nsoeti la Palermo, spuse unchiul Gino. cuget amuzat

40

Michelotto se ncrunt. i treburile de aici... Le lai pe seama lui Albanese. Porunca lui Don Serafino. Bine, dar... Nici un dar... Atunci, m duc s-mi iau lucrurile. Bine. ns ntr-o jumtate de or s fii napoi. Unchiul Gino i ntoarse spatele. Se adres apoi lui Mircea : Vincenzo, n noaptea asta tragem un chef la Lipari cu cel mai bun vin. Am s vd dac renumele tu se con firm. Calo Vassalone mi spunea deunzi c eti n stare s goleti o sticl de vin dintr-o singur sorbitur... Iar mine n .zori, ne continum drumul spre Palermo...

*
n dimineaa urmtoare, Mircea zcu'n cueta sa pn la ora prnzului. ncercase s in vitejete piept unchiu lui Gino, un butor de nalt clas i s-i pstreze tot odat netirbit reputaia pe care i-o atribuise Calo Vas salone. N u era el novice la butur, dar printre campioni nu se putea n nici un caz numra. Golise dou sticle de Lipari i o sticl dc Marsala, apoi pretextase o recidiv a durerilor de cap.

41

Drumul dc la circium i pn la barc, l fcuse sprljinindu-se dc braul lui Ugo i blestcmndu-i juhghiurilc din cretet. Dormise adnc. Fr vise. Se trezise mahmur, cu gura amar i capul greu. Cnd i aminti isprvile, pe care le fcuser cu toii la chef, l trecur nduelile. N u cumva scpase vreo vorb care s-l dea de gol ? La beie omul spune vrute i nevrute. Mircea i controlase fiecare gest, fiecare cuvnt. Nu-i amintea s fi fcut vreo prostie. Totui... Buser i mncaser pe ntrecute... Cntaser, trseser cu pistoalele... Cu zece focuri, Mircea decapitase zece sticle de Marsala, spre entuziasmul comesenilor. Tot gndindu-se la vitejiile lui bachice, adormi iari. Sc detept din nou abia dup-amiaz. i trecuse capul. Avea ns gura iasc. Bu ca un cpcun o can mare de ap, pe nersuflate. Apoi iei pe punte. Coastele stncoasc ale Siciliei se profilau la orizont. Soarele le nvluia ntr-o lumin trandafirie. Unchiul Gino iei jovial n ntmpinarea lui Mircea. Ei, ai dormit bine ? Te-ai trezit la timp. Peste un sfert de or debarcm la Castellamarc. Iar disear sntem la Palermo. D o n Serafino te ateapt cu masa. Mircea i umfl pieptul cu aer. Ah, de aici se simt miresmele Siciliei I exclam el cu patos. Chemarea pmntului natal e mai puternic dect orice...

42

Cnd vasul acost la Castellaniare, cerul n asfinit se mpurpurase ca o mantie imperial. Pe chei i ateptau trei brbai n haine nchise la cu loare. Chipurile lor erau impasibile ca nite mti. Totul e n regul, Alfano ? ntreb unchiul Gino, ndat ce puse piciorul pe pmnt. Unul dintre cei trei fcu un pas. D a ! rspunse el monosilabic. Ia-o nainte ! zise unchiul Gino. Mircea era ncadrat dc Ugo i de Michelotto. nsoi torii lui Alfano trecur n urma grupului. Se ndreptar cu toii spre o strdu care se deschi dea ntre dou antrepozite drpnate. Intrar n primul antrepozit, printr-o u cu tocul lsat ntr-o parte, dar care se deschidea foarte uor, n ciuda aspectului ei vetust. n hala ntunecoas, pardosit cu dale de ciment i transformat n garaj, ateptau" dou automobile negre. Un Buick Electra i un Fiat 2300. La volanul fiecrei maini se afla cte un ofer. Alfano deschise ua Buickului. Poftii ! Unchiul Gino se opri n dreptul celeilalte maini. N u , Ugo, tu o iei nainte cu Buickul. I.ucio i Giuseppe merg cu tine. Alfano nC nsoete pe noi. Unchiul Gino, Mircea i Michelotto se aezar pe ban cheta din urm a Fiatului. Alfano trecu lng ofer.

43

Buickul semnaliza cu farurile. Portarul garajului apru din cabina sa cu perei de sticl i aps pe butonul fixat n dreapta unor pori nalte ct peretele. Canaturile se deschiser uor prin culisare. Mainile demarar. Buickul iei cel dinti, legnndu-se pe amortizoarele elastice. Fiatul l urm la vreo cincizeci de metri. Mircea era nedumerit. De ce preferase unchiul Gino s foloseasc Fiatul ? Se opri ns a pune vreo ntrebare. Tot unchiul Gino i ddu o explicaie pe ton de glum : Nu-mi plac Buickurile. ntmplarea a fcut s sufr dou accidente pe maini de-astea. De atunci, s nu le mai vd. Explicaia era evident tras dc pr. Michelotto i Al fano rser ca de o glum bun. Mircea i ddea seama c adevratul ei neles era altul. l va afla el mai trziu. Strbtur o strad ngust, pavat cu bolovani de ru i mrginit cu case albe drpnate, proptite parc unele de altele. Ieir ntr-o osea pietruit, care se orienta spre irul de dealuri stncoase dinspre miazzi. Fiatul gonea cu peste optzeci de kilometri pe or. n urma Buickului se ridica un vrtcj de praf, pe care din fericire vntul l repezea spre stnga oselei. Cu gesturi domoale, unchiul Gino scoase din buzuna rul portierei din partea sa, un pistol mitralier Para'44

bellum, cu 32 de focuri, pe care-1 examina pe toate feele. Bine uns, rosti laconic. D i n buzunarul celeilalte portiere, Michelotto trase un pistol mitralier pe care Mircea nu reui s-l identifice. Prea de provenien englezeasc. i Alfano fcu aceeai operaie. Scoase o puc mitra lier Browning i o puse pe genunchi. Te pomeneti c tia vor s m curee dup ce ieim n plin cmp", i zise Mircea uor alarmat. II linitea oarecum gndul c indivizii ar fi putut s scape de el pe mare, i nc fr nici un risc, dac ar fi avut de gud s-o fac. Unchiul Gino i ntinse pistolul. Poate i va fi de folos. Don Cirro se ine iari de capul nostru. Sper s-i rectige supremaia. Idiotul ! i dumneata? ntreb Mircea. Eu am arma mea, zmbi unchiul Gino, btndu-se uor cu palma peste umfltura pe care o fcea haina n partea stnga a pieptului. Mircea simi o furnicare prin ira spinrii. Aventura ncepuse s-l captiveze. Era ca ntr-un film cu gangsteri. Moravurile din Chicago-ul lui Capone transplantate n Sicilia. Dup vreo douzeci de minute de mers, ajunser ntr-o osea larg. Cotir spre stnga. '45

Peisajul era oarecum arid. Stnci i pietre golae str pungeau parc scoara dealurilor acoperite pe alocuri de vii. Unchiul Gino att de volubil pc mare pstra acum o tcere mohort. i aprinsese iari pipa i pufia alene. Privirile sale preau s scruteze ns fiecare col de stnc pe lng care treceau cu maina. Tot att de ateni erau i Michelotto i Alfano. Peste zece minute sntem la Alcamo, spuse n sfrit unchiul Gino, peste o jumtate de or la Par tinico, iar peste o or la Palermo. Se izbi cu palmele peste genunchi. Peste o or noi o s ne nfruptm cu fazan i caviar la D o n Serafino, iar U g o o s-i strng la piept logodnica. Izbucni n rs. S-a logodit cu o scoab. O pocitanie slab i sfri jit, n loc s-i aleag o fat durdulie... Eh, tineretul de azi... Michelotto rdea n colul gurii. Alfano i oferul nu schiau nici un zmbet. Alfano sttea ncordat ca un animal la pnd. Pe dreapta oselei, se zrea n deprtare, printre dou culmi de deal, o coloan de fum negru, care se nla vltucindu-se spre vzduh.

46

La Calatafimi!... Arde ! spuse Clile lui Don Albano. Aha ! mormi unchiul Gino.

Alfano

laconic.

Alaltieri i-a gsit vitele moarte pe cmp, relu Alfano, cu acelai glas egal. . Aha ! Pun rmag c pn la sfritul vinde moia. La preul fixat de noi... Aha ! Mircea simi un fior. i ddea seama nc o dat c are de-a face cu oameni care nu sc ddeau napoi de la nimic. Mainile trecur ca o tromb prin Alcamo. Pe aici cum mai merg treburile ? ntreb unchiul Gino. Bine, zise Alfano. Toi negustorii izzu. Numai Girolamo a fost mai nrva. Care Girolamo ? Mcelarul. Dar l-am potolit noi. Dou zile a tur bat cutndu-i copilul. N u 1-a gsit dect dup ce i-a pltit izzu. Aha ! Lui Mircea nu-i fu greu s neleag sensul cuvntului pizzu. Oamenii plteau ca s-i asigure protecia"... Soarele se cufundase dincolo de orizont. Era nc lumin. i cu dobnd. Pentru ntrziere... i-au achitat sptmhii ne

47

Imensa cupol a cerului vioriu se sprijinea pe coloane nevzute. Coline ondulate, cu pante acoperite de vii, se desfu rau de o parte i de alta a drumului. Cnd intrar n Partinico, reclamele luminoase nce puser s se aprind. Oamenii ieiser la plimbare pe strada principal. n faa unei case cu storurile lsate, atrna un drapel negru. Brbai i femei, n haine cernite, Stteau n dreptul porii. Cine a murit ? ntreb unchiul Gino, scondu-i pipa din gur. Alvaro Mannara, spuse Alfano calm. Suferea de o boala fr leac. Avea mncrime la limb...' Lui Mircea i se ridicase un nod n gtlej. I strangula emoia. Unchiul Gino se ntoarse spre el. Ei, ce zici de oamenii notri, Vincenzo ? mi plac, zise Mircea, silindu-se s par ct mai jovial. Snt operativi. D e Ia Partinico oseaua porni s urce. erpuitoare ca un Kriss malaiez, se mplnta n masivul muntos, pe care trebuia s-l strbat spre a cobor apoi la Palermo. Distana dintre Fiat i maina dinainte se meninea constant. Lsar n dreapta vrful Viitura, n stnga muntele Gibilforni i se avntar n jos pe serpentinele care coborau spre Castellano. n deprtare se zrea ora-

48

ui Palermo, ncadrat de munii Pelleregrino i Grifone. Golful Palermo i desfura pn la orizont apele violete. Mircea admir cu nesa mreaa privelite. Mai aveau vreo doi kilometri pn la Passo di Rigona. oseaua se depna acum dreapt. nainte, Buickul gonea cu aproape o sut de kilometri pe or. Fiatul l urma fidel ca o umbr. Deodat, dintr-un drum care se deschidea spre stnga, ni o main albastr, care tie drumul Buickului. Se auzi un rpit de mitralier. Mircea asist uluit la scena care se desfur cu viteza fulgerului. Buickul scpat de sub control porni spre dreapta, prsi oseaua i se rostogoli de cteva ori. Se auzi o explozie, apoi o limb dc foc se avnt spre cer. Maina albastr i spori viteza ndreptndu-se spre Passo di Rigona. Silueta ei se micor n zare. Alfano i Michelotto ridicar instinctiv armele. N u ! porunci sec, unchiul Gino. ! li lsm s ne scape ? strig furios Michelotto. Cnd Fiatul ajunse n dreptul automobilului care ardea ca o tor, unchiul Gino ordon scurt : Oprete ! Fiatul stopa n scrnet de frne. Cu agilitate surprinztoare pentru vrsta lui, unchiul Gino sri din main i se ndrept n fug spre carcasa incandescent a.Buickului. Mircea, Michelotto i Alfano l urmar. 49 4

Unchiul Gino se opri la civa pai de rugul care rspndea miros de benzin i de cauciuc ars. Se auzir o serie de pocnete. Exploda muniia din maina incendiat. Sau dus cu toii, murmur unchiul Gino. Soarta asta ar fi trebuit s-o avem noi, adug el dup cteva clipe. Se ntoarse spre Mircea. Ar fi fost al treilea accident... i ultimul... Se scarpin n brbie. Primirea asta era pentru tine, Vincenzo. A putea s jur. Se ndrept spre Fiat. Micheloto bolborosi indignat : I-am lsat s ne scape... Alfano i ncletase flcile i nu scotea o vorb. Mircea simi c i se ngusteaz brusc gulerul. Aventura ncepea s ia o ntorstur puin plcut. Unchiul Gino se uit crunt la Michelotto. Ce-ai fi vrut ? S ne fi btut cu mitralierele pe strzile oraului ? S ne fi urcat toat poliia pe cap ? Te-ai fcut prea prudent, D o n Gino, zise Miche lotto, dndu-se la o parte, astfel nct Mircea s se urce n Fiat. Ar fi fost mai bine... Gura ! i-o retez unchiul Gino. Michelotto mri ca un dulu pus pe har, dar nu mai strui s-i continue fraza. 50

Se urcar cu toii n main. E bine s disprem ct mai repede de aici, zise unchiul Gino. Curioii i carabinierii nu vor ntrzia s dea nval... Fiatul se puse n micare. Travers cu mare vitez Passo di Rigono i se avnt pe oseaua care ducea la Palermo. mi las gura ap cnd m gndesc la caviarul dc la D o n Serafino, zise unchiul Gino, aprinzndu-i din nou pipa, care apucase s se sting...

Mna fin i ngrijit a lui D o n Serafino ridic paha rul cu ampanie. Flcruile sfenicelor de argint de pe mas se reflectau n cristalele bizotate i n porelanu rile fine. n cinstea lui Vincenzo Genovese, fiu rtcitor al Siciliei, ntors printre ai si. Toi convivii se ridicar n picioare, nlnd ca la porunc paharele. Mircea mulumi nclinndu-se ceremonios. Se conforma protocolului strict, impus 'de prezena lui D o n Serafino. D o n Serafino i muie buzele subiri i vinete n am pania acidulat. Paharele fur golite pn la fund.

Convivii se aezar din nou pe scaune. Vincenzo, zise Don Serafino, eti un om abil nu numai n afaceri, dar i n folosirea forei. U n brbat foarte elegant, cu o expresie ironic n ochii-i cenuii, iscoditori i plini de ndrzneal, zmbi enigmatic Avea silueta i gesturile unui actor de ci nema care se tie punctul de mir al tuturor. Te felicit, Vincenzo, pentru modul discret n care l-ai lichidat pe Jack Moran. I s-a gsit cadavrul, pz terasamentul cii ferate, ciuruit de gloane... Dar cu bie tul romn ce ai avut ? Mircea ncrei din sprncene. Simi c i se taie res piraia. Romnul ? Ce complicaii interveniser ! Reui totui s-i pstreze calmul. Adic ? rosti el cu afectat impertinen. Drag Vincenzo, interveni Don Serafino cu tact, departe de noi s-i cerem socoteala. Remarcm n u m a i c moartea romnului ar putea s atrag dup sine o publicitate cam suprtoare. Mai era i scriitor. Probabil c a fost silit s-1 suprime i pe romn, zise unchiul Gino, srindu-i n ajutor. Martorii ino portuni... ' n Italia e recomandabil s fii mai prudent, mai... temperat, zise brbatul cel elegani N u am venit n Italia ca s primesc lecii, replic Mircea btios. 52

Se impunea s-i susin rolul pn la capt. Intransi gena era obligatorie. Orice slbiciune putea s-l coste scump. Fcuse o experien n acest sens pe vas i nu mai voia s-o repete,. ,' Joe, Vincenzo, basta, basta ! rosti Don Serafino autoritar. Nu-mi plac certurile. Joe i este prieten. n sarcina lui se afl paza dumitale. i A m vzut ct e de eficient paza asta. Numai graie lui Don Gino mai snt acum n via. ' Don Cirro i va primi pedeapsa, zise Joe cu rceal. i umplu paharul cu ampanie i-1 ddu peste cap. Toat discuia fusese urmrit n tcere de un al 'cincilea personaj, care i revrsa pe scaun corpolena elefantin. Ochii i erau ngropai n osnz. n partea dreapt a gtului diform atrna o protuberant care-i acoperea n parte gulerul hainei. Minile-i semnau cu nite pernie. Mesteca domol caviarul, amintind o ru megtoare. D i n masa aceasta de carne iei un glas subire ca un falset de eunuc. Las laudele, Joe. De mult ne tot amenini cu pe depsirea lui Cirro. i pe el l doare n fund de tine. Scuzai expresia, Don Serafino. S vorbim mai bine de lucruri serioase. Cnd sosesc igrile, Gino ? Gino se scarpin n cretet.

53

Ce e azi ? Mari ? De diminea i pn seara. Vineri le ai la Castellamare. Ah ! Tot n legtur cu igrile. N u snt mulumit de Michelotto. Pretinde cam des" c lipsesc lzi cu igri. D o n Serafino se servi cu o pulp de fazan. Vincenzo, crezi c pn la sfritul sptmnii so sete i transportul tu cu stupefiante ? ntreb el. N u m-ar bucura de loc s soseasc att de repede, zise elefani nul, ntrerupndu-i rumegatul. A vrea s dispun de tot efectivul pentru stupefiante. Ai zise Joe. Vezi-i de sectorul tu, replic Don Calo, servindu-se cu o nou porie de caviar. La nevoie i trimit ntriri de la Trapani, zise unchiul Gino. n clipa aceea se deschise ua. Intr o fat de vreo optsprezece ani, o drcoaic vioaie cu pr i ochi de cr bune, cu picioare lungi de balerin. Purta o rochie invoalt, de muselin alb, stropit cu paillete. Sandalele aurii cu tocuri nalte se armonizau cu o geant mic de fir, pe care noua venit o rotea asemenea unei sfrleze, pe degetul arttor. Fata srut pe Don Serafino pe obraz, fcu un semn voios cu mna spre ceilali convivi, se uit plcut sur54 destui oameni, Don Calo, la Castellamare,

prins la Mircea, apoi se aez pe unul din cele dou scaune rmase libere. La ora asta se vine la mas ? o dojeni cu o umbr de asprime Don Serafino. Croitoreasa e de vin, ciripi fata. Mi-a adus ro chia abia acum zece minute. Cum era s vin ? Goal ? D o n Serafino cltin din cap, manifestndu-i n acest chip inofensiv contrarietatea. Ce limbaj, Lucia, ce limbaj ! Ce i-or fi nchipuind prietenii mei despre tine ? Lucia ridic din umeri, cu drgla nepsare. Ai dulapurile pline cu rochii, strui Don Serafino. Snt demodate, toate snt demodate, tat. Vrei s spun lumea c fiica Lui Don Serafino nu tie s se m brace ? Fata accept puin caviar i o felie de piept de fazan. Don Serafino o privea cu nentare. Fata lui nu avea asemnare n ntreaga Sicilie. Ah, am uitat s i-1 prezint pe Vincenzo, zise el, laiat simpatic, nu-i aa ? Lucia arunc o privire expert asupra lui Mircea, care se nclin cu amabilitate. l plcuse din prima clip. Joci tenis ? ntreb ea. M descurc... Am s te invit la un meci. Vreau s te bat. Mircea zmbi. 55

S m bai ? Te-am suprat cu ceva, signorina ? Fata rse, artndu-i dinii albi, superbi. Mircea observ c Joe l privea cu o expresie nve ninat. N u cumva era gelos ? Asta ar complica i mai mult lucrurile. Restul cinei, conversaia se nvrti numai n jurul Lu ciei care turuia cu nesecat verv despre mod, filme, sporturi nautice i n special despre muzica de jaz, marea " ei pasiune. naintea desertului, Lucia se ridic de la mas. Tat, am plecat. La zece m ateapt Caria. Trec s o iau cu maina. Sntem invitate la o serat. Ce serat ? ntreb D o n Serafino. Eu te ntreb pe dumneata, cnd iei n ora ? rosti ea cu adorabil impertinen. Salut fluturndu-i mna, apoi prsi n fug nc perea. Don Serafino suspin i se ntoarse spre Joe, cruia i arunc o privire ntrebtoare. Nici o grij, zise Joe, sigur de sine. Am dat dispo ziii s fie pzit de opt oameni. ' Numai s nu observe. Ar face un scandal!... Ar spune c o spionez. Elefantinul se nfrupta pofticios dintr-o piersic uria, zemoas i nmiresmat. Ar trebui s fii mai energic, Don Serafino, spuse el ridicnd sentenios mna.

56

Dac ai fi n locul meu... suspin iari amfitrio nul. Dar tu nu tii ce nseamn s ai copii... Slav Domnului ! exclam D o n Calo. Mine s-mi spui ce localuri a mai cutreierat Lucia, se adres lui Joe, Don Serafino. O.K. D o n Serafino se uit la ceas. Trziu. Trebuie s v prsesc, prieteni. Medicii mi-au recomandat odihn, linite... N u am parte, ns, nici de una, nici de alta. Strnse mna oaspeilor si, apoi prsi sufrageria. Joe se apropie de Mircea. N u vrei s ne ncheiem seara la un bar ? Vorbea att de prietenos, nct trezea bnuieli. Dac i face plcere... < Hai cu noi, unchiule Gino. Pe dumneata nu te invit, D o n Calo. tiu c nu-i plac dancingurile. Pcat ! Dac ai dansa, i-ai mai remedia silueta. D o n Calo i aprinse o havan. M simt foarte bine aa cum snt. Am plecat. Venim i noi, zise unchiul Gino. Cnd ieir din cas, D o n Calo arunc o privire lung asupra cerului nvpiat de stele. Care e steaua dumitale, Vincenzo ? Mircea ridic din umeri. N u m-am fixat nc.

Don Calo art cu degetul unul din miriadele de atri care mpodobeau vzduhul. Aia de colo, e steaua dumitale. O vezi ? Alturi de steaua lui Joe... Ei drcie, Joe ! Steaua ta e ngrijortor de palid... Joe i strnse cu cochetrie nodul de la cravat. Crezi ? Pe a dumitale nu o mai vd deloc. D o n Calo rse, sltndu-i abdomenul vast ca un balon captiv. Cobor scrile late de piatr i se urc n Pontiacul su, care se ls pe o parte. Lng ofer sttea Lucky Balestrere, omul de ncredere al lui Don Calo. Pontiacul plec ncet, urmat ndeaproape de o main ocupat dc trei indivizi cu mutre patibulare. Automobilul lui Joc, un Chrysler Imperial, opri n dreptul scrii. Joe, Mircea i unchiul Gino se aezar pe bancheta din fund. n fa, alturi de ofer se afla un tip, n haine n chise, cu o mitralier pe genunchi. n clipa n care Chryslerul Imperial se puse n micare aprur alte dou automobile, care l ncadrar. Unul nainte, cellalt n urm. Ce lux de precauiuni", cuget Mircea. Chryslerul prsi cu mersul su lent i maiestuos gr dina vilei lui D o n Serafino. e angaja pe strada linitit, rezidenial, strjuit de copaci seculari. 58

Dintr-o aice luminat slab de cteva lampadare nv luit n ieder apru brusc o limuzin neagr, cu faruri puternice, orbitoare, care tie drumul Chryslerului, silindu-1 s stopeze. Mircea avu o tresrire...

(Va

urma)

VOR APARE N CLUBUL TEMERARILOR

GRIGORE

BJENARU

BANUL MRCINE

LUBUL

TEMERARILOR

CLUBUL

TEMERARILOR

MIRCEA

RADINA

STRADA Z, NR. 4... *

CLUBUL

TEMERARILOR

# CLUBUL

TEMERARILOR

RADU

THEODORU

POPAS N MADAGASCAR

CLUBUL

TEMERARILOR

CLUBUL

TEMERARILOR

Redactor responsabil TUDOR POPESCU Tehnoredactor : GABRIELA ILIOPOLOS T)at. la cules 09.17.1966. Bun (le tipar 19.01.1967. Aprut 1967. Comanda nr. 7740 Tiraj 80 HO. Hrie. ilar sul de 50 glm*. 700X1 0001X2. Coli editoriale 2,01. Coli de tipar 2. A.T. 11 566. C.Z. pentru bi bliotecile mici SK3. Tiparul executat sub comanda nr. 60 758 la Combinatul Polisiafic Casa Scnteii", Piaa Scnteii nr. 1, Bucureti Republica Socialista Romnia