Sunteți pe pagina 1din 278

Cornelia Funke

Inim de cerneal
CUPRINS:

Un strin n noapte, 9 Mistere, 20 Spre sud, 29 O cas plin de cri, 38


Doar o poz, 53 Foc i stele, 68 Ce ascunde noaptea, 82 Singur, 84 Un
schimb urt, 89 Petera leului, 100 Laul, 106 i mai departe spre sud, 111
Satul lui Capricorn, 118 Misiunea ndeplinit, 134 Fericire i nefericire, 142
Atunci, 148 Trdtorul trdat, 165 Limb-vrjit, 186 Perspective sumbre, 201
erpi i mrcini, 218 Basta, 229 n siguran, 243 O noapte plin de cuvinte,
251 Fenoglio, 264 Un nal greit, 276 Fiori i presimire, 282 Doar o idee, 290
Acas, 295 Un loc vechi i bunpentru a rmne, 299 Pippo cel limbut, 305 Pe
dealurile mioase, 324 Din nou acolo, 333 Slujnica lui Capricorn, 340 Taine,
350 eluri diferite, 360 n casa lui Capricorn, 367 Nechibzuin, 370 Cuvinte
optite, 376 O pedeaps pentru trdtori, 385 Calul negru al nopii, 394 Farid,
399 Blan pe pervaz, 406 Un loc sumbru, 418 Relatarea lui Farid, 425 Cteva
minciuni pentru Basta, 432 Trezit n noaptea neagr, 437 Singur, 445
Coofana, 453 Mndria lui Bastai viclenia lui Deget-de-praf, 464 Ghinion
pentru Elinor, 478 Cu chiu cu vai, 487 Un obiect att de fragil, 490 Propoziiile
potrivite, 496 Foc, 505 Trdare, limbuie i prostie, 515 Umbra, 522 Doar un
sat prsit, 533 Dor de cas, 542 Spre cas, 549

Venea, venea.
Venea un cuvnt, venea venea prin noapte, voia s lumineze, voia s
lumineze.
Cenu.
Cenu, cenu. Noapte.
Paul Celan, Stretto.
Un strin n noapte.
Luna scnteia n ochiul cluului de lemn i n ochiul oricelului pe care
Tolly l scosese de sub pern ca s-l priveasc. Ceasul ticia i n tcerea din
jur i se prea c aude alergnd pe duumea piciorue goale, apoi chihoteli i
un susur i un fonet ca i cum s-ar ntoarce paginile unei cri groase.
N noaptea aceea ploua, o ploaie n, susurnd.
C/Chiar i peste muli ani, Meggie n-avea dect s nchid ochii i
auzea de ndat cum degete minuscule bteau n geam. Undeva n ntuneric
ltra un cine, iar Meggie nu putea s doarm, orict se ntorcea de pe o
parte pe alta.

Sub pern era cartea din care citise. Copertele o apsau n dreptul
urechii ca i cum cartea ar vrut s o atrag iari n paginile ei tiprite. Oh,
e cu siguran foarte comod s ai aa un obiect tare i coluros sub cap i
spusese tatl ei, cnd i descoperise pentru prima oar o carte sub pern.
Recunoate c-i optete noaptea povestea ei la ureche.
Uneori! rspunsese Meggie. Dar funcioneaz numai la copii. Pentru
asta Mo o ciupise de nas. Mo. Meggie nu-i spusese niciodat altfel tatlui ei.
n noaptea aceea n care au nceput att de multe lucruri i n care sau schimbat attea pentru totdeauna -una dintre crile preferate ale lui
Meggie zcea sub perna ei i, neputnd s doarm din pricina ploii, se ridic,
se frec la ochi ca s-i alunge oboseala i trase cartea de sub pern. Cnd o
deschise, paginile fonir promitor. Lui Meggie i se prea c aceast prim
oapt suna la ecare carte altfel, dup cum ea tia sau nu ce o s-i
povesteasc. Acum ns trebuia mai nti s fac lumin. n sertarul de la
noptiera ei ascunsese o cutie de chibrituri. Mo i interzisese s aprind
noaptea lumnri. Lui nu-i plcea focul. Focul devoreaz crile, spunea
mereu, dar n denitiv ea avea doisprezece ani i putea s e atent la
cteva lumnri aprinse. Lui Meggie i plcea s citeasc la lumin de
lumnare. Pusese trei lumnri n recipiente de sticl i trei sfenice pe
pervazul ferestrei. Tocmai inea chibritul aprins deasupra unuia dintre
mucurile negre, cnd auzi pai afar. Speriat, stinse chibritul aa cum
avea s-i mai aminteasc cu precizie muli ani mai trziu!
Se ls pe genunchi n faa ferestrei ude de ploaie i privi afar. i
atunci l vzu.
ntunericul era splcit de ploaie i strinul arta abia ceva mai mult ca
o umbr. Doar chipul i strlucea privind spre Meggie. Prul i era lipit de
fruntea ud. Ploaia se prelingea pe el, dar nu o lua n seam. Sttea neclintit,
cu braele ncruciate pe piept, de parc ar vrut astfel s se nclzeasc
puin. Privea aa int la casa ei.
Trebuie s-l trezesc pe Mo! Se gndi Meggie. Dar rmase n capul
oaselor ca i cum strinul ar molipsito de neclintirea lui. Deodat ntoarse
capul i Meggie avu impresia c o privea drept n ochi. Alunec att de iute
din pat, nct cartea deschis czu pe jos. Alerg descul afar, pe coridorul
ntunecat. n casa btrneasc era rcoare, cu toate c era deja sfritul lui
mai.
n odaia lui Mo ardea nc lumina. Sttea deseori treaz pn noaptea
trziu i citea. Pasiunea crilor, Meggie de la el o motenise. Cnd se refugia
la el dup vreun vis urt, nimic nu o adormea mai bine dect respiraia
linitit a lui Mo lng ea i ntoarcerea paginilor. Nimic nu alunga mai repede
visele urte ca fonetul hrtiei tiprite.
Dar silueta din faa casei nu era vis.
Cartea pe care o citea Mo n acea noapte era legat n pnz de n
azurie. i de asta i-a amintit Meggie mai trziu. Ce de lucruri nensemnate
se lipesc de memorie!
Mo, n curte e cineva!

Tatl ei i nl capul i o privi absent, ca ntotdeauna cnd l


ntrerupea din citit. Treceau de ecare dat cteva clipe pn-i regsea
drumul napoi din cealalt lume, din labirintul literelor.
E cineva acolo? Eti sigur?
Da. Se uit x la casa noastr. Mo puse cartea deoparte.
Ce-ai citit nainte de culcare? Dr. Jekyll i Mr. Hyde? Meggie se ncrunt.
Te rog, Mo! Vino cu mine.
Nu o crezu, dar merse dup ea. Meggie l tra att de nerbdtoare,
nct pe coridor i izbi degetele de la pi cioare de un maldr de cri.
Altminteri, de ce altceva s-ar lovit? n casa lor se ngrmdeau peste tot
cri. Stteau nu doar pe rafturi ca la ceilali oameni, nu, la ei se
ngrmdeau sub mese, pe scaune, n colurile odilor. Erau n buctrie i la
closet, pe televizor i n ifonier, maldre mici, maldre nalte cri
Voluminoase, subiri, vechi. La micul dejun o ntmpinau pe Meggie cu
paginile deschise mbietor, n zilele cenuii alungau plictiseala iar uneori te
mpiedicai de ele.
St pur i simplu numai aici! opti Meggie, trgndu-l pe Mo n odaia ei.
Are o fa de blan? Atunci ar putea s e un vrcolac.
Termin! Meggie se uit sever la el, dei glumele lui i alungaser
spaima. Aproape c nu mai credea nici ea n fptura de-afar, din ploaie
Pn cnd se ls iar n genunchi n faa ferestrei.
Acolo! l vezi? opti ea.
Mo privi afar, printre stropii de ploaie care continuau s curg i nu
spuse nimic.
N-ai jurat tu c la noi nu vine nici un ho indc nu e nimic de furat?
opti Meggie.
sta nu e ho, rspunse Mo, dar cnd se ntoarse de la fereastr, chipul
lui devenise att de grav, nct inima lui Meggie ncepu s bat i mai
repede.
Du-te n pat, Meggie, i spuse. Vizita e pentru mine.
i apoi dispru din odaie nainte ca Meggie s-l poat ntreba, pentru
Dumnezeu, ce fel de vizit mai era i asta n miez de noapte. ngrijorat,
alerg dup el; n coridor auzi cum desprindea lanul de la intrare i cnd
ajunse n vestibul, l vzu pe tatl ei stnd n ua deschis.
Noaptea ptrunse nuntru, ntunecat i umed, iar susurul ploii se
auzea amenintor de tare.
Deget-de-praf! Strig Mo n ntuneric. Tu eti? Deget-de-praf? Ce nume
mai era i sta? Meggie nu-i putea aminti s-l auzit vreodat i totui suna
familiar ca o amintire ndeprtat care nu voia s prind de-a binelea contur.
La nceput nu se auzi nimic de-afar. Doar ploaia cdea murmurnd i
optind, ca i cum noaptea ar cptat deodat glas. Dar apoi paii se
apropiar de cas i din ntuneric se ivi brbatul care sttuse n curte. Haina
lung pe care o purta i se lipea de picioare, ud de ploaie i cnd strinul
intr n lumina care se prelingea din cas, lui Meggie i se pru pentru o
fraciune de secund c vede peste umrul lui un cpor de blan care i se
iise din rucsac i apoi dispruse iari grbit n el.

Deget-de-praf i terse cu mnecile faa umed i-i ntinse mna lui


Mo.
Cum i merge, Limb-vrjit? l ntreb. E mult de-atunci.
ovind, Mo i apuc mna ntins.
Foarte mult, spuse, privind pe lng vizitatorul su ca i cum s-ar
ateptat s vad n spatele lui, ivindu-se din noapte, nc o alt fptur. Vino
nuntru, altfel te mai i prpdeti. Meggie spune c stai de o bun bucat
de vreme afar.
Meggie? Ah, da, desigur.
Deget-de-praf se ls tras de Mo n cas. O cercet pe Meggie att de
amnunit nct, de jen, aceasta nu tia ncotro s se mai uite. Pn la urm
l privi i ea x.
S-a fcut mare.
i aminteti de ea?
Desigur.
Pe Meggie o izbi faptul c Mo ncuie ua de dou ori.
Ci ani are acum?
Deget-de-praf i zmbi. Era un zmbet straniu. Meggie nu se putea
decide dac era batjocoritor, binevoitor sau pur i simplu jenat. Nu-i rspunse
la zmbet.
Doisprezece, rspunse Mo.
Doisprezece? Doamne, Dumnezeule! Deget-de-praf i ndeprta prul
ud leoarc de pe frunte, i ajungea aproape pn la umeri. Meggie se ntreb
ce culoare putea s aib cnd era uscat. n jurul gurii cu buze subiri, barba
avea epi roietici ca blana pisicii de pripas, creia Meggie i punea uneori o
strchinu cu lapte n faa uii. i rsreau i pe obraji, rari, ca prima barb a
unui tnr. Nu puteau s-i acopere cicatricele, trei cicatrice palide i lungi.
Din pricina lor faa lui Deget-de-praf arta ca i cum s-ar spart cndva i ar
fost apoi recompus.
Doisprezece ani, repet el. Firete. Atunci Avea trei ani, nu?
Mo ddu din cap.
Vino, s-i dau ceva s te mbraci.
Plin de nerbdare, i lu cu sine vizitatorul ca i cum ar voit brusc sl ascund de Meggie i tu, Meggie, i spuse peste umr, du-te la culcare.
Apoi, fr un cuvnt n plus, trase dup sine ua atelierului.
Meggie sttea i-i freca una de alta tlpile reci. Du-te la culcare.
Uneori, cnd se fcea prea trziu, Mo o arunca n pat ca pe un sac cu nuci.
Alteori, dup cin, o alerga prin cas pn cnd, fr suare de atta rs,
scpa salvndu-se n odaia ei. Iar uneori el era att de obosit nct se
ntindea pe sofa i ea i fcea o cafea nainte de a se duce la culcare. Dar
niciodat nu o trimisese n pat aa ca acum.
O presimire cleioas de spaim i se li n inim: faptul c o dat cu
acest strin, al crui nume suna att de straniu i totui att de familiar, ceva
amenintor i se strecurase n via. i-i dorea cu o ncrare de care se
sperie i ea s-l nu chemat pe Mo i Deget-de-praf, s rmas afar pn
ce l-ar mturat ploaia.

Cnd ua de la atelier se mai deschise o dat, tresri speriat.


Tot mai eti aici! Zise Mo. Du-te n pat, Meggie. Haide!
Avea acea cut mic deasupra nasului, care i aprea ori de cte ori
ceva l ngrijora cu adevrat i privea prin Meggie ca i cum ar fost cu
gndurile n alt parte. Presimirea spori n inima lui Meggie i-i ntinse
aripile negre.
Alung-l, Mo! Zise ea, n timp ce el o mpingea n odaia ei. Te rog,
alung-l! Nu pot s-l sufr.
Mo se sprijini de ua deschis.
Mine, cnd ai s te scoli, o s e plecat. Pe cuvnt de onoare.
Pe cuvnt de onoare? Fr tras pe sfoar, fr strmbe?
Meggie se uit x n ochii lui. Vedea ntotdeauna cnd Mo minea
indiferent ct osteneal i-ar dat s ascund ceva de ea.
Fr strmbe, zise i drept dovad ridic minile. Apoi nchise ua dup
el, dei tia c lui Meggie nu-i plcea asta. Meggie i lipi urechea de u i
ascult. Auzea clincnit de vase. Aha, lui Barb-Roie i se ddea un ceai ca s
se nclzeasc. Sper s fac o pneumonie, se gndi Meggie. Nu trebuia s
moar imediat din asta, aa ca mama profesoarei ei de englez. Auzea cum
ceainicul uiera n buctrie i Mo se napoia n atelier cu o tav plin de
vase care clincneau.
Dup ce Mo trase ua dup el, Meggie mai atept, din pruden,
cteva secunde, cu toate c i venea greu. Apoi se strecur din nou afar, pe
coridor.
De ua atelierului lui Mo atrna o plac ngust de tinichea. Meggie tia
pe de rost cuvintele de pe ea. Cu ajutorul literelor demodate, cu articulaii
ascuite, nvase s citeasc pe cnd avea cinci ani:
Unele cri trebuie gustate, altele sunt nghiite, doar cteva sunt
mestecate i de tot mistuite.
Pe atunci, cnd trebuia s se care pe o lad ca s descifreze plcua,
crezuse c mistuirea trebuia luat n sens propriu i se ntrebase, plin de
dezgust, de ce Mo i atrnase de u tocmai cuvintele unui profanator de
cri.
ntre timp aase ce nsemnau acele cuvinte, dar azi, n noaptea asta,
nu cuvintele scrise o interesau. Voia s neleag cuvintele spuse, cuvintele
optite, abia auzite, aproape nenelese, pe care cei doi brbai le schimbau
n spatele uii.
Nu-l subestima, l auzi pe Deget-de-praf spunnd. Glasul lui suna altfel
dect glasul lui Mo. Nici un glas nu suna ca acela al tatlui ei. Mo putea s
deseneze cu el imagini n vzduhul strlucitor.
Ar face totul ca s pun mna pe ea!
Era din nou glasul lui Deget-de-praf i totul nseamn, crede-m, tot.
N-am s i-o dau niciodat. sta era Mo.
Dar o s pun mna pe ea ntr-un fel sau altul! Ii spun nc o dat: sunt
pe urmele tale.
N-ar prima dat. Pn acum am putut ntotdeauna s scap de ei.

Da? Dar ct crezi c o s mai mearg aa? i fata ta? Vrei s-mi spui
c-i place s se mute necontenit dintr-un loc ntr-altul? Crede-m, tiu despre
ce vorbesc.
n spatele uii tcerea se fcu att de mare, nct Meggie abia
ndrznea s respire de spaim c cei doi brbai ar putut s-o aud.
Apoi tatl ei vorbi din nou, ovitor, ca i cum limba lui ar format din
greu cuvintele.
i dup prerea ta, ce Trebuie s fac?
Vino cu mine. Te duc la ei!
Clincni o ceac. O linguri se izbi de porelan. Ce mari devin
zgomotele mici cnd e linite tii, Capricorn are o prere foarte bun despre
talentele tale, s-ar bucura cu siguran dac i-ai duce-o tu singur! Cel nou, pe
care l-a gsit ca s te nlocuiasc, e teribil de ageamiu.
Capricorn. Alt nume aa de straniu. Deget-de-praf l scuipase ca i cum
sunetul i-ar putut muca limba. Meggie i mic degetele reci de la
picioare. Frigul i se urcase pn la nas i nu nelegea prea multe din ceea ce
vorbeau cei doi brbai, dar ncerca s-i ntipreasc n minte ecare cuvnt.
n atelier se fcuse iari linite.
Nu tiu, zise Mo n cele din urm.
Glasul lui suna att de obosit, nct inima lui Meggie se strnse
Trebuie s reectez. Ce crezi, cnd or s e oamenii lui aici?
n curnd.
Cuvntul czu ca o piatr n linitea care se lsase.
n curnd, repet Mo. Ei, bine. Atunci o s m decid pn mine. Ai un
loc de dormit?
Oh, se gsete ntotdeauna, rspunse Deget-de-praf. Pn una alta o
scot la capt foarte bine, cu toate c lucrurile continu s mearg prea
repede pentru mine.
Rsul lui nu suna voios Dar mi-ar plcea s tiu ce-ai hotrt. Eti de
acord s vin mine din nou? Spre prnz?
Desigur. O iau pe Meggie la unu i jumtate de la coal. Vino dup aia.
Meggie auzi cum se mpinse un scaun. Se strecur grbit n odaia ei.
Cnd se deschise ua atelierului, ea tocmai i-o nchidea pe-a ei. Sttea cu
plapuma ridicat pn sub brbie, trgnd cu urechea la tatl ei care i lua
rmas-bun de la Deget-de-praf.
Deci mulumesc nc o dat c m-ai prevenit, l auzi spunnd. Apoi paii
lui Deget-de-praf se ndeprtar ncet, ca i cum ar ovit s plece, ca i
cum n-ar spus tot ce-ar vrut s spun.
Dar pn la urm dispru i doar ploaia continua s bat toba cu
degete ude pe fereastra lui Meggie.
Cnd Mo deschise ua odii ei, nchise repede ochii i ncerc s respire
att de ncet, cum facem numai n cel mai adnc i mai nevinovat somn.
Dar Mo nu era prost. Uneori era chiar ngrozitor de detept.
Meggie, scoate un picior din pat, i spuse. Scoase mpotriva voinei ei
degetele nc reci de sub plapum i le puse n mna cald a lui Mo.
tiam eu, zise el. Ai spionat. Nu poi s faci mcar o dat ce-i spun?

Cu un oftat, i mpinse din nou picioarele sub plapuma delicios de cald.


Apoi se aez lng ea pe pat, i trecu minile pe faa ostenit i privi pe
fereastr. Prul su era negru ca blana de crti. Prul lui Meggie era blond
ca acela al mamei ei, despre care nu tia nimic dect ce-i spuneau cteva
fotograi terse. Fii bucuroas c semeni mai mult cu ea dect cu mine,
spunea ntotdeauna Mo. Capul meu n-ar sta bine pe un gt de fat. Dar
Meggie ar preferat s semene mai mult cu el. Nu exista pe lume vreun chip
pe care s-l iubeasc mai mult.
N-am neles oricum nimic din ce-ai vorbit, murmur ea.
Bine.
Mo se uita int pe fereastr ca i cum Deget-de-praf s-ar mai aat n
curte.
ncearc s dormi puin, i zise. Dar Meggie nu voia s doarm.
Deget-de-praf! Ce nume mai e i sta? Zise ea. i cum de-i spune
Limb-vrjit?
Mo nu rspunse.
i-apoi la care te caut Am auzit cnd a spus Deget-de-praf.
Capricorn. Cine e sta?
Nu e cineva pe care ar trebui s-l cunoti.
Tatl ei nu se ntoarse Credeam c n-ai neles nimic! Pe mine,
Meggie.
De ast dat ls ua deschis. Lumina din coridor cdea pe patul ei.
Se contopea cu negreala nopii care se strecura prin fereastr, iar Meggie
sttea culcat i atepta ca ntunericul s dispar odat i s ia cu el
sentimentul de nenorocire amenintoare.
Abia mult mai trziu avea s neleag c nenorocirea nu se nscuse n
aceast noapte. Doar c se napoiase pe furi.
Mistere.
Dar ce fac copiii fr cri de poveti? ntreb Naftali.
Iar Reb Zebulun rspunse: Trebuie s se resemneze. Crile de poveti
nu sunt ca pinea. Se poate tri fr ele.
Eu n-a putea tri fr ele, zise Naftali.
Issac B. Singer, Naftali povestaul i calul su Sus e crpa de ziu, cnd
Meggie se trezi din somn.
O Noaptea plea peste cmpuri ca i cum ploaia i-ar splat pn la
decolorare tivul rochiei. Detepttorul arta aproape cinci i Meggie voi s se
ntoarc pe cealalt parte i s doarm mai departe, cnd simi c era cineva
n odaie. Speriat, se ridic i-l vzu pe Mo stnd n faa ifonierului ei
deschis.
Bun dimineaa! Zise el, n timp ce punea n geamantan puloverul ei
preferat. mi pare ru, e foarte devreme, dar trebuie s pornim la drum. Ce-ai
zice de o cacao la micul dejun?
Meggie ddu din cap ameit de somn. Afar psrile ciripeau de parc
s-ar trezit de ore ntregi.
Mo mai arunc nc doi pantaloni de-ai ei n geamantan, l nchise i-l
duse la u.

mbrac-te cu ceva clduros, zise. Afar e rece.


Unde mergem? ntreb Meggie, dar el dispruse deja.
Tulburat, arunc o privire afar. Aproape c se atepta s-l vad pe
Deget-de-praf acolo, dar n curte opia doar o mierl pe pietrele umede de
ploaie. Meggie i trase pantalonii i se duse poticnindu-se n buctrie. Pe
coridor erau dou geamantane, o geant de voiaj i lada cu sculele lui Mo.
Tatl ei sttea la masa din buctrie i ungea chie. Merinde pentru
drum. Cnd intr n buctrie, ridic puin ochii i-i zmbi, dar Meggie i
ddu seama c i fcea griji.
Nu putem pleca, Mo! Zise ea. Iau vacan abia peste o sptmn!
i? In denitiv nu e pentru prima oar c trebuie s plec din cauza unei
comenzi cnd tu ai coal.
Aici avea dreptate. Se ntmpla des: de ecare dat cnd vreun anticar,
vreun colecionar de cri sau vreo bibliotec avea nevoie de un legtor de
cri i Mo primea comanda s scape de mucegai i praf cteva perechi de
cri vechi i preioase sau s le croiasc o alt hain. Lui Meggie i se prea
c denumirea de legtor de cri nu descria deosebit de bine munca lui Mo,
motiv pentru care cu civa ani n urm meterise pentru atelierul lui o rm
pe care sta scris Mortimer Folchart, doctor de cri. i acest doctor de cri nu
se ducea niciodat la pacieni fr ica lui. Aa fusese ntotdeauna i aa
avea s rmn pentru totdeauna.
Indiferent ce spuneau profesorii lui Meggie despre asta.
Cum e cu vrsatul de vnt? Am folosit deja scutirea?
Ultima dat. Atunci cnd a trebuit s mergem la individul la oribil cu
Bibliile. Meggie cercet faa lui Mo.
Mo? Trebuie s plecm din cauza Nopii trecute? O clip crezu c
avea s-i povesteasc tot indiferent de ce-ar fost de povestit aici. Dar el
cltin din cap.
Prostii, nu! Zise i vr chiele pe care le unsese ntr-o pung de plastic.
Mama ta avea o mtu. Mtua Elinor. Am fost o dat la ea, cnd tu erai
foarte mic. Locuiete lng unul dintre lacurile din nordul Italiei, uit mereu
care este, dar e foarte frumos acolo, iar de-aici sunt cel mult ase-apte ore
de mers cu maina. Nu se uita la ea n timp ce-i vorbea.
De ce trebuia s mearg tocmai acum? Voi Meggie s ntrebe. Dar nu o
fcu. Nu-l ntreb nici dac uitase de nvoiala de dup-amiaz. i era prea
fric de rspunsuri i de faptul c Mo ar putut s-o mai mint o dat.
ntreb doar:
E tot att de ciudat ca i ceilali?
Mo vizitase deja cu ea unele rubedenii. Att familia lui, ct i aceea a
mamei lui Meggie erau, cum i se prea acesteia, rspndite peste jumtate
din Europ.
Mo zmbi.
Puin ciudat este, dar ai s te descurci. Are ntr-adevr cri minunate.
Ct lipsim?
Ar putea s dureze ceva mai mult.

Meggie bu o nghiitur de cacao. Era att de erbinte nct i arse


buzele. Iute i aps pe gur cuitul rece. Mo mpinse scaunul.
Trebuie s mai mpachetez cteva lucruri din atelier, spuse. Dar nu
dureaz mult. Eti cu siguran moart de oboseal, dar poi s dormi dup
aia n autobuz.
Meggie ddu din cap i privi afar pe fereastra de la buctrie. Era o
diminea cenuie. Peste cmpurile care urcau spre dealurile apropiate
atrna cea i Meggie avu impresia c umbrele nopii se ascunseser printre
copaci.
mpacheteaz proviziile i ia-i sucient de citit! Strig Mo de pe
coridor.
Ca i cum nu asta ar fcut ntotdeauna. Cu ani n urm i fcuse o
lad pentru crile ei preferate, pentru toate cltoriile ei, scurte i lungi,
ndeprtate i nu att de ndeprtate. Te simi bine s ai cu tine crile tale n
locuri strine, spunea Mo ntotdeauna. El nsui i lua cel puin o duzin.
Mo lcuise lada n rou, un rou ca macul, oarea preferat a lui
Meggie, ale crei petale se puteau presa att de bine ntre cteva pagini de
carte i ale cror pistiluri imprimau n piele un model stelar. Pe capac, Mo
scrisese cu litere splendide, rsucite Lada cu comori a lui Meggie, iar nuntru
era cptuit cu tafta de un negru strlucitor. Din pnz nu se vedea n orice
caz nimic, cci Meggie avea multe cri preferate. i mereu se aduga o
carte dintr-o nou cltorie, dintr-un alt loc. Dac iei cu tine o carte la drum,
zisese Mo, cnd i-o pusese pe prima n lad, atunci se petrece ceva ciudat:
cartea o s nceap s-i strng amintirile. Mai trziu nu trebuie dect s-o
deschizi i ai s i acolo, unde ai citit-o prima dat. Chiar de la primele
cuvinte, or s se rentoarc toate: imaginile, mirosurile, ngheata pe care ai
mncat-o citind Crede-m, crile sunt ca hrtia de mute. De nimic nu se
prind amintirile att de bine ca de paginile tiprite.
Probabil avea dreptate n privina asta. Dar Meggie i lua cu ea crile
la drum i din alt pricin. Erau cminul ei n locurile strine glasuri
familiare, prieteni cu care nu se certa niciodat, prieteni nelepi, puternici,
temerari, splai cu toate apele lumii, ncercai n aventuri. Crile ei o
mbrbtau cnd era trist i-i alungau plictiseala, n vreme ce Mo tia piei i
pnze i prindea din nou pagini vechi, devenite frmicioase din cauza multor
ani i a multor degete care le frunzriser.
Unele cri o nsoeau de ecare dat, altele rmneau acas, cci nu
se potriveau cu inta cltoriei sau trebuiau s fac loc unei poveti noi, nc
necunoscute.
Meggie mngia cotoarele arcuite. Ce fel de poveti trebuia s ia de
ast dat? Ce poveti ajutau mpotriva spaimei care se furiase noaptea
trecut n cas? Ce ar s ncerce cu o poveste cu minciuni? Se gndi
Meggie. Mo o minea. Minea, dei tia c ea i vedea minciunile de ecare
dat dup nas. Pinocchio, se gndi Meggie. Nu. Prea nelinititor. i prea trist.
Dar ceva palpitant tot trebuie s e, ceva care alung gndurile din minte,
chiar i pe cele mai ntunecate. Vrjitoarele, da. Vrjitoarele au s mearg cu
ea, vrjitoarele cu capetele pleuve care i prefac pe copii n oareci i

Odiseu mpreun cu ciclopii i magiciana care face din rzboinici porci. Mai
primejdioas dect acea cltorie a ei nu putea s e, nu?
La stnga de tot se aau dou cri cu poze pe care Meggie nvase s
citeasc avea cinci ani pe atunci, urma arttorului incredibil de mic,
plimbndu-se de colo-colo, se mai putea vedea pe pagini iar jos de tot,
ascunse printre toate celelalte, stteau crile fcute de Meggie nsi. Zile
ntregi lipise la ele i decupase, desenase mereu alte poze, sub care Mo
scrisese ce se vedea pe ele: Un nger cu o fa fericit, de Meggie pentru Mo.
Nu mele i-l scrisese singur, pe atunci omisese e-ul de la sfrit. Meggie
privi literele stngace i aez crticica napoi n lad. Mo o ajutase rete la
legat. El legase cu hrtie colorat imprimat toate crile fcute de ea nsi,
iar pentru celelalte i druise o tampil care punea numele ei i capul unui
inorog pe prima pagin, cnd cu cerneal neagr, cnd cu roie, dup cum i
plcea lui Meggie.
Sus n aer o aruncase pe Meggie, o purtase pe umeri prin cas sau o
nvase cum s-i metereasc din pene de mierl un semn de carte. Dar
nu-i citise niciodat. Nici o singur dat, nici un singur cuvnt, orict de des i
pusese Meggie crile n poal. Meggie trebuise arunci s nvee singur s
descifreze semnele negre, s deschid lada cu comori
Meggie se ridic. Mai era ceva loc n lad.
Poate c Mo mai avea vreo carte nou pe care putea s-o ia cu ea,
deosebit de groas, deosebit de minunat
Ua de la atelierul lui era nchis.
Mo?
Meggie aps pe clan. Masa lung de lucru era curat lun, nici o
tampil, nici un cuit, Mo mpachetase totul. Deci totui nu minise?
Meggie intr n atelier i se uit mprejur. Ua spre cmara de aur era
deschis. De fapt, nu era altceva dect o debara, dar Meggie botezase astfel
ncperea mic indc acolo tatl ei depozita cele mai preioase materiale:
pielea cea mai n, pnzele cele mai frumoase, hrile marmorate, ifcasurile
cu care se presau modele aurite n pielea moale Meggie bg capul prin
ua deschis i vzu cum Mo nvelea o carte n hrtie de mpachetat. Nu era
deosebit de mare i nici deosebit de groas. Legtura din n de culoare verde
deschis arta uzat, mai mult ns Meggie nu putu s vad deoarece, atunci
cnd o observ, Mo ascunse iute cartea la spate.
Ce faci aici? Se rsti la ea.
Eu
Pentru o clip Meggie rmase fr grai de spaim, att de ntunecat era
chipul lui Voiam s ntreb dac mai ai o carte pentru mine pe cele din
odaia mea le-am citit pe toate i
Mo i trecu mna peste fa.
Desigur. Ceva gsesc eu precis, zise dar ochii lui mai spuneau: pleac
de aici, pleac, Meggie. i la spatele lui fonea hrtia de mpachetat Vin
imediat la tine, spuse. Trebuie s mai mpachetez ceva, da?
Peste puin timp aduse trei cri. Dar cartea pe care o nvelise n hrtie
de mpachetat nu era printre ele.

Un ceas mai trziu duser totul n curte. Cnd iei, Meggie ncepu s
tremure de frig. Era o diminea rece, rece ca ploaia din noaptea trecut, iar
soarele atrna palid pe cer ca o moned pe care cineva ar pierdut-o acolo
sus.
Locuiau abia de un an n gospodria btrneasc. Lui Meggie i plceau
privelitea dealurilor din jur, cuiburile de rndunic de sub acoperi, fntna
secat care se csca att de ntunecat de-ai zis c ajunge de-a dreptul
pn jos, n inima pmntului. Casa i se pruse ntotdeauna prea mare i
prea expus la curent, cu toate odile alea goale, n care slluiau pianjeni
grai, dar chiria era convenabil i Mo avea loc destul pentru crile lui i
pentru atelier. Afar de asta exista un cote de gini lng cas, iar ura, n
care acum era parcat doar autobuzul lor vechi, era bun cel mult pentru
cteva vaci sau pentru un cal. Vacile trebuie mulse, Meggie, zisese Mo, cnd
ea i propusese s ncerce mcar cu dou sau trei exemplare. Foarte, foarte
devreme dimineaa. i n ecare zi.
Da cu un cal, cum ar ? ntrebase. Pn i Pippi Langstrumpf are un
cal i ea n-are nici mcar grajd.
S-ar mulumit i cu cteva gini sau cu o capr, dar i ele trebuiau
zilnic hrnite i pentru asta ei erau prea des pe drum. Aa c lui Meggie nu-i
rmsese dect pisica de un rou portocaliu care venea furindu-se din cnd
n cnd, atunci cnd i se prea prea obositor s se certe cu cinii din
gospodria vecin. ranul posac care locuia acolo era singurul lor duman.
Uneori cinii lui urlau att de jalnic, nct Meggie i astupa urechile. Pn la
localitatea vecin, unde mergea la coal i unde locuiau dou prietene ale
ei, se fceau cu bicicleta douzeci de minute, dar Mo o ducea de cele mai
multe ori cu maina, deoarece drumul era pustiu, iar oseaua ngust erpuia
doar pe lng ogoare i copaci ntunecai.
Dumnezeule, ce-ai mpachetat aici? Crmizi? ntreb Mo, crnd din
cas lada cu cri a lui Meggie.
Nu spui tu mereu: crile trebuie s e grele, cci n ele se a ntreaga
lume, rspunse Meggie i-l fcu s rd pentru prima oar n dimineaa
asta.
Autobuzul care sttea ca un animal greoi i blat n ura prsit i era
lui Meggie mai familiar dect toate casele n care locuise vreodat cu Mo.
Nicieri nu dormea att de adnc i de zdravn ca n patul pe care i-l
construise Mo n autobuz. Existau i o mas, rete, un col de gtit i o
bncu, de sub al crei capac, dac se ridica, ieeau la iveal ghiduri de
cltorie, hri de strzi i cri de buzunar, uzate de atta citit.
Da, Meggie iubea autobuzul, dar n dimineaa asta ovia s se suie n
el. Cnd Mo se mai duse o dat spre cas ca s ncuie ua, Meggie avu
sentimentul c nu se vor mai ntoarce niciodat, c aceast cltorie avea s
e altfel dect toate celelalte, c aveau s mearg mai departe i tot mai
departe, fugind de ceva care nu avea nume. Cel puin nu unul pe care Mo s
i-l divulge.
Deci, spre sud! Atta zise, n timp ce se nghesuia n spatele volanului.

i astfel, fr a-i lua rmas-bun de la cineva, pornir la drum, mult


prea devreme, ntr-o diminea care mirosea a ploaie.
Dar la poart i i atepta Deget-de-praf.
Spre sud.
Dincolo de Pdurea Slbatic se ntinde lumea larg, zise obolanul. i
ea nu ne privete, nici pe tine, nici pe mine. N-am fost niciodat n ea i nici
nu m duc, iar tu nici att, dac ai puin minte.
Kenneth Grahame, Vntul prin slcii esemne c Deget-de-praf
ateptase dincolo de zid, n drum. De sute de ori i chiar mai mult se
balansase Meggie pn la nii ruginii ai porii i-napoi, cu ochii strns
nchii ca s poat vedea mai bine tigrul de la piciorul zidului care pndea n
bambus, cu ochii galbeni ca chihlimbarul, sau cataractele uviului care
spumegau la dreapta i la stnga lui.
Acum acolo sttea doar Deget-de-praf. Nici o alt privelite n-ar fcut
inima lui Meggie s bat mai repede. Se ivise att de brusc, nct Mo era ct
p-aci s-l calce, doar n pulover, tremurnd de frig, cu braele strns
ncruciate. Haina i era pesemne nc umed de la ploaie, dar prul i se
uscase ntre timp. De un blond rocat, atrna zbrlit peste faa cu cicatrice.
Mo ddu drumul printre dini la o njurtur, opri motorul i cobor din
autobuz. Deget-de-praf i lu zmbetul lui straniu i se sprijini de zid.
ncotro vrei s te duci, Limb-vrjit? ntreb el. N-am avut oare o
nvoial? Tot aa m-ai mai prsit odat, i aminteti?
tii de ce sunt att de grbit, rspunse Mo. E acelai motiv ca i-atunci.
Continua s stea lng ua deschis a mainii, ncordat, de parc nu
mai putea s-atepte ca Deget-de-praf s se dea o dat la o parte.
Dar acesta se prefcu a nu simi nerbdarea lui Mo.
Pot s tiu de ast dat ncotro pleci? l ntreb. Ultima dat a trebuit s
te caut patru ani de zile i, cu puin ghinion, oamenii lui Capricorn te-ar
gsit naintea mea.
Cnd se uit la Meggie, aceasta i rspunse cu o privire plin de
dumnie.
Mo tcu o vreme nainte de a rspunde.
Capricorn este n nord, spuse el n cele din urm. Deci s mergem spre
sud. Sau i-a ntins ntre timp corturile n alt parte?
Deget-de-praf privi pe drum n jos. n hrtoape strlucea ploaia din
noaptea trecut.
Nu, nu! Spuse el. Nu, el e nc n nord. Asta e ce se aude i dac te-ai
hotrt iari s nu-i dai ceea ce caut, e desigur mai bine s pornesc i eu
ct mai repede spre sud. N-a vrea s u eu acela, Dumnezeu mi-e martor,
de la care oamenii lui Capricorn s ae vestea cea rea. Dac ai vrea deci s
m luai o bucat de drum cu voi Sunt gata de plecare!
Cele dou geni pe care le tra dincolo de zid artau de parc ar dat
de zeci de ori ocol globului pmntesc. Afar de ele, Deget-de-praf mai avea
i un rucsac.
Meggie i strnse buzele.

Nu, Mo! Se gndi. Nu, s nu-l lum cu noi! Dar fu ndeajuns s se uite la
tatl ei ca s tie c rspunsul lui ar sunat altfel.
Haide odat! Zise Deget-de-praf. Ce-am s le spun oamenilor lui
Capricorn, dac pun mna pe mine?
Cum sttea aa, arta ca un cine prsit. i orict osteneal i-ar
dat Meggie s descopere ceva nelinititor la el, nu putu n lumina palid a
dimineii s gseasc nimic. Totui nu voia ca el s vin cu ei. Sigur c pe
chipul lui Meggie se citea asta foarte limpede, dar niciunul dintre cei doi
brbai n-o bg n seam.
Crede-m, nu le-a putea ascunde mult vreme c te-am vzut,
continu Deget-de-praf. i afar de asta ovi nainte de a-i termina
propoziia, afar de asta mi datorezi ceva, nu?
Mo ls capul n jos. Meggie vzu cum mna i se strnse mai tare pe
ua deschis a mainii.
Dac vrei s-o iei aa, zise el. Da, presupun c i datorez ceva.
Pe chipul lui Deget-de-praf se aternu uurare. i arunc repede
rucsacul peste umr i se ndrept spre autobuz cu gentile sale.
Stai! Strig Meggie, cnd Mo se duse spre el ca s-l ajute la cele dou
sacoe. Dac vine cu noi, vreau s tiu de ce fugim. Cine este Capricorn?
Mo se ntoarse spre ea.
Meggie, ncepu el, pe un ton pe care ea l cunotea prea bine:
Meggie, nu att de proast. Meggie, hai odat.
Ea deschise ua autobuzului i sri jos.
Meggie, re-ar s e! Urc la loc. Trebuie s pornim!
Urc la loc, dup ce-ai s-mi spui.
Mo se duse la ea, dar Meggie i scp printre degete i, alergnd spre
poart, iei n osea.
De ce nu-mi spui? Strig ea.
oseaua era att de pustie, de parc n-ar mai existat pe lume ali
oameni. Se ridicase un vnt uor care mngie faa lui Meggie i fcu s
foneasc frunzele teiului care se aa pe marginea oselei. Cerul continua s
e splcit i cenuiu, nu voia pur i simplu s se lumineze.
Vreau s tiu ce se ntmpl! Strig Meggie. Vreau s tiu de ce a
trebuit s ne sculm la cinci i de ce nu trebuie s merg la coal. Vreaus
tiu dac o s ne ntoarcem i cine e acest Capricorn!
Cnd ea pronun acest nume, Mo se uit n jur ca i cum acel strin,
de care celor doi brbai le era evident atta fric, s-ar putut ivi n clipa
urmtoare din ura goal, tot att de brusc cum apruse i Deget-de-praf din
spatele zidului. Dar curtea era goal i Meggie era prea furioas ca s-i e
fric de cineva despre care nu tia nimic n afar de nume.
Altminteri, mi-ai spus ntotdeauna tot! Strig Meggie ctre tatl ei.
ntotdeauna.
Dar Mo tcea.
Orice om, Meggie, are unele secrete, zise el n cele din urm. i acum
urc odat. Trebuie s pornim.
Deget-de-praf l cercet pe Mo, apoi pe Meggie cu un aer bnuitor.

Nu i-ai povestit nimic? l auzi Meggie ntrebnd cu glas cobort.


Mo scutur din cap.
Dar ceva trebuie s-i spui! E primejdios s nu tie. n denitiv nu mai e
un copil.
Este primejdios i dac tie, rspunse Mo. i oricum, asta n-ar schimba
cu nimic situaia.
Meggie tot mai sttea n drum.
Am auzit tot ce-ai vorbit! Strig ea. Ce e primejdios? Nu urc pn nu
tiu.
Mo continua s nu spun nimic. Deget-de-praf l privi o clip nehotrt
i-i ls iar gentile jos.
Bine, deci, zise el. Atunci o s-i povestesc eu despre Capricorn.
Se ndrept ncet spre Meggie. Ea fcu fr s vrea un pas napoi.
L-ai ntlnit deja, zise Deget-de-praf. E mult de-atunci, nu-i aminteti
probabil, erai nc att de mic.
i inu mna n dreptul genunchilor Cum s-i explic cum este el?
Dac ai vedea c o pisic nghite un pui de pasre, probabil ai plnge, nu-i
aa? Sau ai ncerca s-l ajui. Capricorn ar hrni pisicul cu pasrea doar ca s
vad cum o sfie cu ghearele, pentru el ipetele i zbaterea puiorului ar
avea gustul mierii.
Meggie se mai ddu un pas napoi, poticnindu-se, dar Deget-de-praf
continua s se apropie de ea.
Presupun c tu nu te distrezi speriindu-i pe oameni pn cnd
genunchii ncep s le tremure, nct abia se mai pot ine pe picioare? ntreb
el. Lui Capricorn nu-i place nimic mai mult dect asta. De asemenea, probabil
c tu nu crezi c poi s iei pur i simplu tot ce pofteti, indiferent cum i
indiferent ce. Capricorn crede asta. i din pcate tatl tu are ceva pe care el
l vrea neaprat.
Meggie se uit la tatl ei, dar el sttea doar acolo i se uita la ea.
Capricorn nu poate s lege cri ca tatl tu, continu Deget-de-praf. El
nu se pricepe la nimic special, cu excepia unui singur lucru: s trezeasc
spaim. In asta e meter. Din asta triete. Cu toate c nu cred c tie el
nsui cum e cnd spaima i paralizeaz membrele i te face mic. Dar tie
foarte precis cum s o provoace i s-o rspndeasc n case i n paturi, n
inimi i n mini. Oamenii lui distribuie spaima ca pota neagr, o mping pe
sub ui i n csuele potale, o mzglesc pe ziduri i pe uile grajdurilor
pn cnd se rspndete de la sine, pe tcute i duhnind ca ciuma.
Deget-de-praf era acum foarte aproape de Maggie Capricorn are
foarte muli oameni, spuse el ncet. Cei mai muli sunt la el de cnd erau
copii, iar dac i-ar porunci vreunuia dintre ei s-i taie o ureche sau nasul,
acela ar face-o fr s clipeasc. Le place s se mbrace n negru ca ciorilede-cmp, doar eful lor poart o cma alb pe sub jacheta neagr ca
funinginea, iar dac ar s te ntlneti vreodat cu unul dintre ei, s te faci
mic, mic de tot, poate aa s nu te observe. Ai priceput?
Meggie ddu din cap. Abia putea s respire, att de tare i btea inima.

neleg c tatl tu nu i-a povestit niciodat de Capricorn, zise Degetde-praf i se-ntoarse spre Mo. i eu a prefera s le povestesc copiilor mei
despre oameni simpatici.
Eu tiu c nu exist doar oameni simpatici! Meggie nu-i putea stpni
vocea s nu-i tremure de suprare. Poate i puin de fric.
Ah, da? De unde?
Se ivise din nou acel zmbet enigmatic, trist i totodat trufa Ai avut
tu vreodat de-a face cu un ticlos adevrat?
Am citit despre ei. Deget-de-praf rse.
Ei, de acord, e aproape acelai lucru, zise el.
Batjocura lui ardea ca veninul de urzici. Se aplec spre Meggie i o privi
drept n fa i doresc totui s rmi la lectur, zise ncet.
Mo depozit gentile lui Deget-de-praf n autobuz, n spate de tot.
Sper c n-ai nimic nuntru care ar putea s zboare n jurul urechilor
noastre, zise el, n timp ce Deget-de-praf se ghemuia n spatele scaunului lui
Meggie. La meseria ta, nu m-ar mira.
nainte ca Meggie s poat ntreba ce fel de meserie era, Deget-de-praf
i deschise rucsacul i scoase cu grij un animal ce clipea adormit.
Deoarece, evident, avem de fcut un drum mai lung mpreun, a vrea
s-i prezint pe cineva fetei tale.
Animalul era aproape la fel de mare ca un iepure de cas, dar mult mai
mldios, cu o coad stufoas ca un guler de blan, care se sprijinea de
pieptul lui Deget-de-praf. i ngea ghearele subiri n mnecile lui, n timp ce
o cerceta pe Meggie cu bumbii ochilor de un negru strlucitor, iar cnd csc
i dezveli dinii subiri ca nite ace.
E Gwin, explic Deget-de-praf. Dac vrei, poi s-l mngi dup urechi.
E att de adormit, nct n-o s mute.
Face asta de obicei? ntreb Meggie.
Desigur, zise Mo, n timp ce se aeza din nou n spatele volanului. Dac
a tu, n-a vrea s am de-a face cu bestia mic.
Dar Meggie nu putea s n-aib de-a face cu orice animal, orict de
ascuii i-ar fost acestuia dinii.
Este un jder sau aa ceva, nu? ntreb n timp ce-i trecea cu bgare de
seam buricele degetelor peste una din urechile rotunde.
Cam aa ceva.
Deget-de-praf bg mna n buzunar i-i mpinse lui Gwin o bucat de
pine uscat ntre dini. Meggie i mngie cporul n timp ce mesteca i
ddu cu buricele degetelor de ceva tare pe sub blana mtsoas: erau nite
cornie minuscule chiar lng urechi. Uimit, i retrase mna:
Jderii au cornie?
Deget-de-praf clipi din ochi spre ea i-l ls pe Gwin s se care din
nou n rucsac.
Asta are, zise el.
Meggie observ ncurcat cum strnge curelele. I se prea c simte
nc sub degete corniele lui Gwin.
Mo, tiai c jderii au cornie? ntreb ea.

Ei, i le-a lipit Deget-de-praf acestui drcuor ru. Pentru reprezentaiile


lui.
Ce fel de reprezentaii? Meggie se uit ntrebtor mai nti la Mo, apoi
la Deget-de-praf, dar Mo porni motorul, iar Deget-de-praf i scoase cizmele,
care preau s cltorit tot att de mult ca i gentile sale i se ntinse cu un
oftat adnc pe patul lui Mo.
Nici un cuvnt, Limb-vrjit, zise el nainte de a nchide ochii. Nu-i
trdez secretele, n schimb nici tu s nu ecreti despre ale mele. In plus,
pentru asta trebuie mai nti s se ntunece.
Meggie i sparse capul cu siguran nc un ceas n legtur cu ce ar
putea s nsemne acest rspuns. Dar mai mult o preocupa o alt ntrebare.
Mo, ntreb ea, cnd Deget-de-praf ncepu s sforie n spatele lor, ce
vrea acest Capricorn de la tine? Cobor vocea nainte de a pronuna
numele, ca i cum astfel i-ar micorat caracterul amenintor.
O carte, rspunse Mo, fr s-i ntoarc privirea de la osea.
O carte? De ce nu i-o dai?
Nu se poate. O s-i explic n curnd, dar nu acum. In regul?
Meggie privea pe fereastra autobuzului. Lumea care trecea prin faa ei
prea nc de pe-acum strin case strine, strzi strine, cmpuri strine,
pn i copacii i cerul preau strini. Nu se simise nc niciodat ntr-un loc
cu adevrat acas. Mo era cminul ei, Mo i crile ei i poate autobuzul care
o transporta dintr-un loc n altul.
Mtua asta la care mergem, ntreb pe cnd naintau printr-un tunel
nesfrit, are copii?
Nu, rspunse Mo. M tem c nici nu prea-i iubete n mod special. Dar,
cum am zis, ai s te descurci cu ea.
Meggie oft. i amintea de cteva mtui, cu niciuna dintre ele nu se
descurcase deosebit de bine.
Dealurile se fcur muni, coastele, de-o parte i de alta a oselei,
devenir tot mai abrupte i la un moment dat casele ncepur s arate nu
doar strine, ci i cu totul altfel. Meggie ncerc s-i treac timpul numrnd
tunelurile, dar cnd i nghii cel de al noulea, iar ntunericul nu prea s se
mai sfreasc, adormi. Vis jderi n geci negre i o carte mpachetat n
hrtie cafenie.
O cas plin de cri.
Grdina mea rmne grdina mea, zise uriaul, toi neleg asta i
nimeni nu trebuie s se joace n ea afar de mine.
Oscar Wilde, Uriaul egoist.
J eggie se trezi indc era linite.
Zumzetul uniform al motorului care o legnase n somn ncetase, iar
lng ea, scaunul oferului era gol. Lui Meggie i trebui ceva timp pn s-i
aminteasc de ce nu era n patul ei. De parbriz se lipiser musculie moarte,
iar autobuzul parcase n faa unei pori de er. Arta nspimnttor cu toate
acele vrfuri strlucind mat, o poart din sulie care atepta numai ca cineva
s ncerce s se avnte dincolo pentru ca, zbtndu-se, s rmn agat de
ea. Vederea ei i aminti lui Meggie de una dintre povetile ei preferate, aceea

despre uriaul egoist care nu voia s lase nici un copil n grdina sa. Aa i
nchipuise ntotdeauna poarta lui.
Mo sttea n drum mpreun cu Deget-de-praf. Meggie cobor i alerg
spre ei. oseaua era mrginit la dreapta de un povrni mpdurit des, care
cobora abrupt spre malul unui lac ntins. Dealurile din cealalt parte ieeau
din ap ca nite muni care s-ar necat n ea. Apa era aproape neagr, seara
se ntindea deja pe cer i se oglindea sumbru n unde. In casele de pe mal
strluceau primele lumini ca nite licurici sau ca nite stele czute.
Aa-i c-i frumos?
Mo o lu pe Meggie de umeri Doar i plac povetile cu tlhari. Vezi
acolo ruinele castelului? n el a locuit cndva o faimoas band de tlhari.
Trebuie s-o ntreb pe Elinor despre asta. Ea tie tot despre lac.
Meggie ncuviin doar i-i sprijini capul de umrul lui. Era ameit de
oboseal, dar pentru prima oar de cnd plecaser la drum, chipul lui Mo nu
mai era ntunecat de griji.
Dar unde locuiete? ntreb i-i reinu un cscat. Doar nu n spatele
porii steia cu epi, nu?
Ba da. Asta e intrarea pe proprietatea ei. Nu-i foarte mbietoare, aa-i?
Mo rse i o trase pe Meggie de cealalt parte a oselei Elinor e foarte
mndr de poarta asta. Ea nsi a pus s e fcut dup o poz dintr-o
carte.
O poz cu grdina uriaului egoist? Murmur Meggie, privind printre
vergelele de er mpletite artistic.
Uriaul egoist?
Mo rse Nu, cred c era alt poveste. Cu toate c aceea s-ar potrivi
foarte bine cu Elinor.
De ambele laturi ale porii se mrgineau tuuri nalte, ale cror crengi
cu epi mpiedicau vederea a ceea ce se aa dincolo de ele. Dar printre
vergelele de er, Meggie nu putu s descopere nimic promitor n afar de
tufele de rododendron aplecate-n afar i de o crare larg prunduit care se
pierdea printre ele.
Asta arat a rude bogate, aa-i? i opti Deget-de-praf la ureche.
Da, Elinor e destul de bogat, zise Mo i o trase pe Meggie din faa
porii. Dar probabil c va sfri cndva srac precum un oarece de biseric,
indc i d toi banii pe cri. M tem c, fr s ezite, i-ar vinde i suetul
dac diavolul i-ar oferi n schimb cartea potrivit.
Cu un brnci, deschise poarta grea.
Ce faci? ntreb Meggie alarmat. Doar nu putem intra aa pur i
simplu aici.
Plcua de lng poart se mai putea citi desluit, chiar dac unele
litere dispreau sub crengile tuurilor. PROPRIETATE PRIVAT. INTRAREA
STRINILOR INTERZIS. Pentru Meggie asta nu suna ntr-adevr foarte
mbietor.
Dar Mo rse doar.
Nici o grij, zise el i-mpinse poarta mai mult. Singurul lucru care e
asigurat la Elinor cu un sistem de alarm e biblioteca. Nu-i pas cine se

plimb prin grdina ei. Nu e tocmai ceea ce se cheam o femeie sperioas.


De altfel, multe vizite nici nu primete.
Ce-i cu cinii?
Deget-de-praf trgea ngrijorat cu ochiul la grdina strin.
Dup poarta asta s-ar zice c exist cel puin trei cini ri, mari ct
nite viei.
Dar Mo scutur din cap.
Elinor detest cinii, zise el, ntorcndu-se la autobuz. i acum urcai.
Proprietatea mtuii lui Meggie semna mai degrab cu o pdure dect
cu o grdin. Chiar imediat n spatele porii, drumul descria o curb ca i cum
ar vrut s-i ia avnt nainte de a urca mai departe panta, dup care se
pierdea printre brazi ntunecai i castani. l mrgineau att de strns, nct
ramurile lor formau un tunel i Meggie credea c n-avea s se mai sfreasc
niciodat, cnd brusc copacii se retraser, iar drumul se sfri ntr-un loc
pietruit, nconjurat de ronduri ngrijite de trandari.
Pe pietri, se aa un combi n faa unei case mai mari dect coala la
care nvase Meggie n ultimul an. Ea ncerc s numere ferestrele, dar
renun repede. Era o cas foarte frumoas, dar tot att de puin mbietoare
ca i poarta de er de la strad. Poate c zugrveala de un galben ocru prea
att de murdar doar n lumina crepusculului. i poate c obloanele verzi
erau nchise doar pentru c noaptea se lsase deja dincolo de munii din jur.
Poate. Dar Meggie ar pus prinsoare pe ceva c nici n timpul zilei nu se
deschideau dect rareori. Ua de la intrare, din lemn nchis, arta tot att de
distant ca o gur strns pung, iar cnd se apropiar de ea, Meggie l
apuc aproape fr s vrea pe Mo de mn.
Deget-de-praf i urm ovitor, cu rucsacul uzat pe umr, n care
continua s doarm Gwin. Cnd Mo ajunse cu Meggie n faa uii, rmase
civa pai n urma lor i cercet jenat obloanele nchise, ca i cum ar
suspectat-o pe stpna casei c i-ar observa de la una dintre ferestre.
Alturi de ua de la intrare era o ferestruic cu gratii, singura care nu
se ascundea n spatele unor obloane verzi. De ea atrna din nou o plcu.
DAC INTENIONAI S-MI IROSII TIMPUL CU NIMICURI, MAI BINE
PLECAI IMEDIAT.
Meggie i arunc lui Mo o privire ngrijorat, dar el fcu doar o grimas
de ncurajare i sun.
Meggie auzi cum clopotul ipa strident n casa aceea mare. Apoi o
bucat de vreme nu se mai ntmpl nimic. Doar o coofan zbur ocrnd
dintr-una din tufele de rododendron care creteau n jurul casei i cteva
vrbii grase ciuguleau agitate prin pietri, cutnd insecte nevzute. Meggie
tocmai le arunca nite rimituri de pine pe care le mai avea n buzunarul de
la jachet de la un picnic dintr-o zi de mult uitat cnd ua se deschise
brusc.
Femeia care iei era mai n vrst dect Mo, mai n vrst bine cu
toate c Meggie nu era niciodat sigur n ce privete vrsta adulilor. Figura
ei i aminti lui Meggie de aceea a unui buldog, dar poate c asta inea mai
mult de expresie dect de fa. Purta un pulover gri-oarece, peste o fust

cenuie, un lan de perle n jurul gtului scurt i papuci de psl n picioare,


ca aceia pe care Meggie trebuise s-i ncale odat, cnd vizitase cu Mo un
castel. Prul Elinorei era deja crunt, i-l ridicase n sus, dar i atrnau uvie
n toate prile ca i cum s-ar pieptnat n grab i plin de nerbdare.
Elinor nu arta ca i cum ar stat prea mult timp n faa oglinzii.
Dumnezeule, Mortimer! Ei, asta da o surpriz! Zise ea, fr s piard
vremea cu binee. Cum de vii ncoace? Vocea i suna rstit, dar faa nu putea
s-ascund cu totul c se bucura s-l vad pe Mo.
Bun, Elinor, zise Mo i-i puse mna pe umrul lui Meggie. i aminteti
de Meggie? S-a fcut destul de mare, dup cum vezi.
Elinor i arunc lui Meggie o scurt privire iritat.
Da, vd, zise ea. Dar, n denitiv, asta fac copiii, s creasc, nu-i aa? i
din cte-mi amintesc, n ultimii ani nu v-am vzut la fa, nici pe tine, nici pe
fata ta. Crui fapt i datorez tocmai astzi cinstea neateptat a vizitei tale?
Vrei n ne s te nduri de bietele mele cri?
Exact.
Mo ddu din cap Una dintre comenzile mele s-a amnat, o comand
de la o bibliotec, tii cum e, bibliotecile n-au niciodat bani.
Meggie l cercet nelinitit. Nu tiuse c putea s mint att de
convingtor.
Din cauza grabei, continu Mo, n-am putut s-o plasez nicieri att de
repede pe Meggie, de aceea am luat-o cu mine. tiu c nu-i plac copiii mici,
dar Meggie nu unge crile cu marmelad i nici nu le rupe paginile ca s
nfoare broate moarte n ele.
Elinor mormi ceva dezaprobator i o examina pe Meggie ca i cum ar
crezut-o n stare de orice ticloie, indiferent de ce spunea tatl ei despre
ea.
Ultima dat cnd ai adus-o, am putut cel puin s-o nchidem ntr-un
arc, constat ea cu voce rece. ntre timp, aa ceva a devenit imposibil.
O msur nc o dat pe Meggie din cap pn-n picioare ca pe un
animal primejdios pe care trebuia s-l primeasc n casa ei.
Meggie simi cum de suprare i se ridic tot sngele n obraji. Voia
acas sau napoi n autobuz, oriunde, numai nu la aceast femeie oribil care
i gurea obrajii, holbndu-se la ea, cu ochii ei reci, de cremene.
Privirea Elinorei se ntoarse de la ea i se ndrept spre Deget-de-praf,
care continua s stea n spate jenat.
i asta ce mai e?
l privi ntrebtor pe Mo l cunosc oare i pe sta?
Este Deget-de-praf Prieten cu mine.
Poate c doar pe Meggie o izbi ezitarea lui Mo Vrea s mearg mai
departe spre sud, dar poate l-ai putea gzdui pentru o noapte ntr-una din
nenumratele tale camere?
Elinor i ncrucia braele.
Doar cu condiia ca numele lui s nu aib nici o legtur cu felul n care
umbl cu crile, zise ea. Oricum va trebui s se mulumeasc numai cu un

adpost foarte srccios la mansard, cci biblioteca mea a crescut foarte


mult n ultimii ani i a nghiit aproape toate camerele de musari.
Dar cte cri avei? ntreb Meggie.
Ea crescuse printre maldre de cri, dar, cu toat bunvoina, nu-i
putea imagina c n spatele tuturor ferestrelor din aceast cas mare, mare
se ascundeau cri.
Elinor o msur nc o dat, de ast dat cu neascuns dispre.
Cte? ntreb ea. Crezi cumva c le numr ca pe nasturi sau ca pe
boabele de mazre? Sunt multe, foarte multe. Probabil c n ecare camer
din aceast cas sunt mai multe cri dect ai s citeti tu vreodat iar
cteva sunt att de preioase, nct te-a mpuca dac ai ndrzni s pui
mna pe ele. Dar pentru c eti o fat deteapt, cum m asigur tatl tu,
n-ai s faci n orice caz asta, nu?
Meggie nu rspunse. n schimb, i nchipui c se ridic n vrful
picioarelor i o scuip pe btrna vrjitoare de trei ori n cap.
Mo ns rse.
Nu te-ai schimbat, Elinor, constat el. O limb ascuit ca un cuit de
tiat hrtie. Dar te previn: Dac o mputi pe Meggie, fac acelai lucru cu
crile tale preferate.
Buzele Elinorei se ncreir ntr-un zmbet mic ct o insect.
Bun rspuns, zise i se ddu la o parte. Nici tu nu te-ai schimbat,
evident. Haidei nuntru. O s-i art crile care au nevoie de ajutorul tu. i
nc altele.
Meggie crezuse ntotdeauna c Mo avea multe cri. Dup ce pise n
casa Elinorei nu avea s mai cread niciodat aa ceva.
Aici nu erau maldre risipite peste tot ca la Meggie acas. Fiecare carte
i avea vizibil locul ei. Dar acolo unde ali oameni au tapete, tablouri sau pur
i simplu o suprafa de perete gol, Elinor avea rafturi de cri. n holul de la
intrare, prin care i-a condus mai nti, erau rafturi albe care se ntindeau pn
la tavan, n camera pe care au traversat-o mai apoi erau negre ca dalele de
pe jos, tot aa n coridorul urmtor.
Astea de-aici, anun Elinor cu un gest dispreuitor, n timp ce treceau
pe lng cotoare de cri strns nghesuite, s-au adunat n decursul anilor. Ele
n-au cine tie ce valoare, sunt de calitate inferioar, nimic ieit din comun.
Dac ar ca anumite degete s nu se poat stpni i s scoat vreodat
una din raft, i arunc o scurt privire lui Meggie, lucrul acesta n-ar avea
urmri prea grave. Atta timp ct aceste degete, dup ce i-ar potoli
curiozitatea, ar pune ecare volum din nou la locul lui i n-ar lsa n el nici un
semn de carte dezgusttor.
La aceste cuvinte se ntoarse spre Mo Crezi sau nu crezi! Zise ea. ntruna din ultimele cri pe care le-am cumprat, o prim ediie, splendid, din
secolul al nousprezecelea, am gsit efectiv o felie uscat de salam ca semn
de carte.
Meggie trebui s chicoteasc, ceea ce i atrase, rete, pe loc o nou
privire puin prietenoas.

Asta nu e de rs, tnr doamn, zise Elinor. Unele dintre cele mai
minunate cri ce s-au tiprit vreodat s-au pierdut deoarece un oarecare
negutor de pete zevzec Ie-a jumulit ca s-i mpacheteze n paginile lor
petele puturos. n Evul Mediu au fost distruse mii de cri indc din
copertele lor s-au croit tlpi de panto sau cu hrtia lor s-au nclzit bile de
aburi.
Amintirea unor astfel de ticloii, chiar dac petrecute cu multe secole
n urm, o fcea pe Elinor s sue din greu Hai, s lsm asta! Zise ea
repezit. Altminteri, m enervez prea ru, tensiunea mea e i-aa prea
ridicat.
Se oprise n faa unei ui. Pe lemnul alb era pictat o ancor n jurul
creia se nvrtea un deln.
Este emblema unui tipograf celebru, explic Elinor i i trecu degetul
peste nasul ascuit al delnului. Exact ce trebuie pentru intrarea ntr-o
bibliotec, nu?
tiu, zise Meggie. Aldus Manutius. A trit la Veneia. A tiprit cri care
aveau exact dimensiunea care trebuia ca s intre n coburul comanditarilor
lui.
Ah, da? Elinor i ncrei iritat fruntea. N-am tiut asta. n orice caz, eu
sunt fericita posesoare a unei cri pe care a tiprit-o el personal. i anume n
anul 1503.
Vrei s spunei c provine din atelierul lui, o corect Meggie.
Desigur, asta vreau s spun.
Elinor i drese glasul i l cercet pe Mo att de reprobator, ca i cum el
ar fost de vin c fata lui tia lucruri att de extravagante. Apoi puse mna
pe clan.
Pe aceast u, zise n timp ce apsa clana cu o evlavie aproape
solemn, n-a intrat nc nici un copil, dar deoarece tatl tu i-a insuat
probabil un anume respect pentru cri, fac o excepie. Dar numai cu condiia
s stai cel puin la trei pai distan de rafturi. Accepi condiia?
O clip Meggie voi s refuze. Mult prea mult i-ar plcut s-o uluiasc
pe Elinor, pedepsindu-i cu dispre crile. Dar nu putu. Curiozitatea i era pur
i simplu prea puternic. I se prea aproape c aude prin ua ntredeschis
cum crile optesc. Mii de poveti necunoscute i fgduiau s-i deschid mii
de ui spre mii de lumi nicicnd vzute. Ispita era mai puternic dect
mndria lui Meggie.
Accept, murmur i-i ncrucia minile la spate. Trei pai. O mncau
palmele de poft.
Detept copil, zise Elinor pe un ton att de condescendent, nct
Meggie era aproape s-i anuleze hotrrea.
Intrar apoi n sanctuarul Elinorei.
Ai renovat-o! l auzi Meggie pe Mo spunnd. Mai zise ceva, dar ea nu
mai asculta. Privea int doar la cri. Rafturile n care erau aezate miroseau
a lemn proaspt tiat. Ajungeau pn sus, la un tavan azuriu de care atrnau
minuscule lmpi ca nite stele xate de el. Scri nguste de lemn, prevzute
cu role, stteau n faa rafturilor gata s duc la cele de sus pe orice cititor

lacom. Existau pupitre pe care se aau cri deschise, prinse cu lanuri de


alam aurite. Existau vitrine de sticl n care cri cu paginile nvechite i
ptate artau oricui se apropia de ele cele mai minunate imagini. Meggie nu
se putu abine. Un pas, o privire rapid spre Elinor, care din fericire i
ntorsese spatele i se aa n faa vitrinei. Se aplec adnc, mai adnc
deasupra vitrinei pn ce se ciocni cu nasul de ea.
Frunze epoase se crau n jurul unor litere de un cafeniu palid. Un
cap rou, minuscul de dragon scuipa ori pe hrtia ptat. Clrei pe cai albi
o priveau pe Meggie ca i cum nu trecuse nici o zi de cnd i-ar pictat cineva
cu pensule micue din pr de jder. Alturi de ei se aa o pereche, poate miri.
Un brbat cu plrie roie ca focul i cerceta dumnos pe cei doi.
tia s e trei pai!
Meggie tresri speriat, dar Elinor nu pru prea suprat.
Da, arta ilustrrii crilor! Zise ea. Pe vremuri doar bogaii tiau s
citeasc. De aceea pentru sraci se adugau poze la litere pentru ca ei s
poat nelege povetile. Firete, nu se gndeau la plcerea acestora, sracii
erau pe lume ca s munceasc, nu ca s e fericii sau s se uite la poze
frumoase. Aa ceva era rezervat bogailor. Nu. Voiau s-i nvee. De cele mai
multe ori erau poveti din Biblie, pe care oricum le tia oricine. Crile erau
expuse n biseric i n ecare zi se ntorcea cte o pagin ca s arate o alt
imagine.
i cartea asta? ntreb Meggie.
Oh, cred c asta n-a stat niciodat n biseric, rspunse Elinor. Ea slujea
mai degrab la desftarea unui om foarte bogat, dar e veche de cel puin
ase sute de ani.
Mndria din vocea ei nu putea s treac neobservat Din cauza unei
astfel de cri s-au produs crime i s-au dat lovituri de moarte. Eu n-a trebuit,
din fericire, dect s-o cumpr.
La ultimele cuvinte se ntoarse brusc i-l cercet pe Deget-de-praf care
i urmase n tcere ca o pisic la vntoare. Pentru o clip Meggie se gndi c
Elinor avea s-l expedieze napoi n coridor, dar Deget-de-praf sttea n faa
rafturilor cu un aer att de respectuos, cu minile ncruciate la spate, nct
nu oferea nici un motiv, aa c i arunc o ultim privire reprobatoare i se
rentoarse la Mo.
El sttea n faa unui pupitru i inea o carte n mn, al crei cotor
atrna doar n cteva re subiri. O inea foarte prudent, ca pe o pasre care
i-ar rupt aripa.
Ei, ntreb Elinor ngrijorat. Poi s-o salvezi? tiu c e ntr-o stare
groaznic, iar celelalte m tem c nu stau mai bine, dar
Astea toate se pot rezolva.
Mo puse cartea deoparte i o expertiz pe urmtoarea Dar cred c voi
avea nevoie de cel puin dou sptmni. Dac nu va trebui s fac rost de
material suplimentar. Ceea ce ar mai lungi niel treaba. Supori prezena
noastr att de mult?
Bineneles.

Elinor ddu din cap, dar Meggie observ privirea pe care o arunc spre
Deget-de-praf. EI sttea n continuare n faa rafturilor, imediat lng u i
prea cufundat cu totul n examinarea crilor, dar Meggie avea impresia c
nu-i scpa nimic din ceea ce se vorbea n spatele lui.
n buctria Elinorei nu erau cri, nici mcar una, n schimb li se ddu
o excelent cin, la o mas de lemn care, dup cum asigura Elinor, provenea
din cancelaria unei mnstiri italieneti. Meggie se ndoia. Din cte tia,
clugrii lucrau n scriptoriile mnstirilor la mese cu suprafee nclinate, dar
se hotr s pstreze pentru sine aceste cunotine. n schimb mai lu puin
pine i tocmai se ntreba dac brnza, care se aa pe pretinsa mas de
scris, era comestibil, cnd vzu cum Mo i optea Elinorei ceva. Ochii Elinorei
se deschiser lacom, de unde Meggie deduse c nu putea vorba dect de o
carte i se gndi imediat la hrtia de mpachetat, la o legtur de n de
culoare verde deschis i la mnia din glasul lui Mo.
Lng ea Deget-de-praf fcu s dispar pe neobservate o bucat de
unc n rucsacul su: cina lui Gwin. Meggie vzu cum se ridic adulmecnd
din rucsac un nas rotund, spernd s capete i alte bunti delicioase.
Observndu-i privirea, Deget-de-praf i zmbi lui Meggie i-i mai strecur lui
Gwin puin unc. opocitul lui Mo cu Elinor nu prea s-l intereseze, dar
Meggie era sigur c cei doi puneau la cale o treab tainic.
Dup puin timp, Mo se scul i iei. Meggie o ntreb pe Elinor unde e
toaleta i se lu dup el.
Era un sentiment ciudat, s-l spioneze pe Mo. Nu-i putea aminti s mai
fcut vreodat aa ceva cu excepia nopii n care venise Deget-de-praf. i
cnd ncercase s descopere dac Mo era Mo Crciun. i era ruine c
mergea aa tiptil pe urmele lui. Dar el era de vin. De ce ascundea cartea
asta de ea? i acum voia probabil s i-o dea acestei Elinor o carte pe care
ea n-avea voie s o vad! De cnd Mo o ascunsese att de grbit la spate, lui
Meggie nu-i mai ieea din cap. O cutase chiar n geanta cu lucrurile lui Mo
nainte ca el s i-o dus la autobuz, dar nu fusese de gsit.
Trebuia pur i simplu s-o vad nainte ca s dispar probabil ntr-una
dintre vitrinele Elinorei! Trebuia s tie de ce era pentru Mo att de preioas,
nct o trse pentru asta i pe ea aici
n holul de la intrare Mo se mai uit nc o dat n jur, nainte de a iei
din cas, dar Meggie se ghemui n spatele unui sipet care mirosea a pastile
contra moliilor i a lavand. Se hotr s rmn n ascunztoarea ei pn ce
avea s se rentoarc. Afar n curte, Mo ar descoperito cu siguran.
Timpul trecea chinuitor de ncet, aa cum se ntmpl ntotdeauna cnd
atepi ceva cu inima la gura. n rafturile albe, crile preau s o observe pe
Meggie, dar tceau ca i cum ar simit c pentru moment Meggie nu se
putea gndi dect la o singur carte.
n ne, Mo se rentoarse innd n mn un pacheel nvelit n hrtie
cafenie. Poate vrea doar s-o ascund aici! Se gndi Meggie. Unde poi sascunzi mai bine o carte dect printre alte zece mii? Da. Mo o va lsa
probabil aici i ei se vor rentoarce acas. Dar a vrea s-o vd o dat, se

gndi Meggie, numai o dat, nainte de a pus ntr-un raft de care am voie
s m apropii doar la o distan de trei pai.
Mo trecu att de aproape de ea, nct ar putut s-l ating, dar nu o
observ. Meggie, nu te uita aa la mine! i spunea uneori. mi citeti iari
gndurile! Acum arta preocupat ca i cum nu era sigur dac ceea ce avea
de gnd s fac era bine. Meggie numr ncet pn la trei nainte de a se
lua dup el, dar de cteva ori Mo se opri att de brusc, nct nu lipsi mult s
dea peste el. Nu se ntoarse n buctrie, ci merse de-a dreptul n bibliotec.
Fr s se mai uite n jur, deschise ua cu emblema tipografului veneian i o
trase uor n urma lui.
Meggie sttea acum ntre toate acele cri tcute i se ntreba dac
trebuia s se ia dup el, dac trebuia s-l roage s-i arate cartea. S-ar
supra? Tocmai voia s-i adune tot curajul i s mearg dup el, cnd auzi
pai -pai rapizi, hotri, precipitai de nerbdare. Nu putea dect Elinor.
Ce-i de fcut?
Meggie deschise urmtoarea u i se strecur nuntru. Un pat cu
baldachin, un dulap, fotograi n rame de argint, o grmad de cri pe
noptier, pe covor un catalog deschis, cu paginile pline de fotograi de cri
vechi. Era dormitorul Elinorei. Cu inima btnd, trase cu urechea, auzi paii
energici ai Elinorei i apoi cum se nchide a doua oar ua bibliotecii. Cu
bgare de seam, iei din nou pe coridor. Sttea nc nehotrt n faa
bibliotecii, cnd deodat i se puse o mn pe umr. O alta i sugrum iptul
de spaim.
Eu sunt! i opti la ureche Deget-de-praf. Stai linitit, altfel dm
amndoi de bucluc, pricepi?
Meggie ddu din cap i Deget-de-praf i lu ncet mna de pe gura ei
Tatl tu vrea s-i dea acestei vrjitoare cartea, aa-i? opti el. A adus-o din
autobuz? Spune odat. O avea la el, nu?
Meggie l mpinse la o parte.
Nu tiu! uier ea. Dar n denitiv ce v privete?
Ce m privete? Deget-de-praf rse uor. Ei, poate o s-i povestesc o
dat ce m privete. Dar acum vreau s tiu doar dac ai vzut-o.
Meggie scutur din cap. Nu tia nici ea de ce-l minea pe Deget-de-praf.
Poate pentru c-i apsase prea tare palma de gura ei.
Meggie! Ascult-m!
Deget-de-praf o privi insistent. Cicatricele lui artau ca nite linii albe
pe care i le-ar desenat cineva pe obraji, dou linii pe stnga, uor ridicate,
o a treia pe dreapta, mai lung, de la ureche pn la nar Capricorn vrea
s-l omoare pe tatl tu daca nu obine cartea! opti Deget-de-praf. O s-l
omoare pe tatl tu, pricepi? Nu i-am explicat cum e el? Vrea cartea i el
obine ntotdeauna ce vrea. E ridicol s i nchipui c aici e la adpost de el.
Mo nu crede asta!
Deget-de-praf se ndrept i privi int ua bibliotecii.
Da, tiu, mormi el. Asta e problema. i de aceea -i puse ambele
mini pe umerii lui Meggie i o mpinse spre ua nchis de aceea intri acum
acolo, ca un ngera i ai ce au de gnd cei doi cu cartea. Da?

Meggie voi s protesteze. Dar ct ai clipi din ochi, Deget-de-praf i


deschisese ua mpingnd-o n bibliotec.
Doar o poz.
Cine fur cri sau nu le d-napoi pe cele-mprumutate, cartea din mn
prefac-i-se ntr-un arpe cumplit. Loveasc-l i nepeneasc-i mdularele.
Rcnind, cear-i schellind ndurare i chinurile s nu-i e alinate dect
atunci cnd va putrezi. Road-i moliile de cri mruntaiele ca viermele morii
care nu piere niciodat. i cnd ispi-va ultima pedeaps, focul gheenei
mistuiasc-l n veci.
Inscripie din biblioteca mnstirii San Pedro din Barcelona, citat de
Alberto Manguel espachetaser cartea, Meggie vzu hrtia de mpachetat
zcnd pe un scaun. Nu observaser c intrase. Elinor era aplecat peste
pupitru, Mo sttea lng ea. Amndoi erau cu spatele la u.
Incredibil. Credeam c nu mai exist nici un exemplar, tocmai spunea
Elinor. Circul istorii ciudate despre cartea asta. Un anticar de la care cumpr
des mi-a povestit c n urm cu nite ani i s-au furat trei exemplare i anume
n aceeai zi. Aproape aceeai istorie am auzit-o de la doi librari.
Serios? Ciudat, ntr-adevr! Zise Mo dar Meggie i cunotea destul de
bine vocea ca s-i dea seama c mirarea lui era prefcut. Ei, da, oricum ar
. Chiar dac nu ar o carte rar, pentru mine e foarte preioas i a
bucuros s tiu c e bine pstrat, pentru o vreme, pn cnd vin s-o iau.
La mine orice carte e bine pstrat, zise Elinor cu asprime. tii asta. Ele
sunt copiii mei, copiii mei negri precum cerneala pe care i ngrijesc cu toat
atenia. i in departe de lumina soarelui, i terg de praf i-i apr de moliile
de cri hmesite i de degetele murdare ale oamenilor. Cartea asta o s
capete un loc de cinste i nimeni n-o s-o vad pn cnd o s-o iei napoi. n
biblioteca mea vizitatorii sunt mai degrab nedorii. Ei las doar urme de
degete i coji de cacaval pe bietele mele cri. Afar de asta, dup cum tii,
dispun de un sistem de alarm foarte scump.
Da, asta e deosebit de linititor!
Vocea lui Mo suna uurat i mulumesc, Elinor. i mulumesc cu
adevrat foarte mult. Iar dac ar ca peste puin timp s bat cineva la ua
ta i s te ntrebe de carte, te rog s te prefaci c n-ai auzit niciodat de ea,
da?
Bineneles. Ce nu face omul pentru un bun legtor de cri? Afar de
asta eti brbatul nepoatei mele. tii c uneori i duc lipsa? Pi, cred c i ie
i se ntmpl acelai lucru. Fata ta pare c se descurc foarte bine fr ea,
nu?
Abia dac i amintete, zise Mo ncet.
Ei, asta e o binecuvntare, nu-i aa? Uneori e practic c memoria
noastr nu e nici pe jumtate att de bun ca aceea a crilor. Fr ele n-am
mai ti pesemne nimic. Toate s-ar uita: rzboiul troian, Columb, Marco Polo,
Shakespeare, toi acei regi i zei smintii Elinor se ntoarse i ncremeni.
Oare n-am auzit eu ciocnitul tu? ntreb i se uit int att de
dumnos la Meggie, nct aceasta trebui s-i adune toate puterile ca s nu
se ntoarc pur i simplu i s se strecoare iari repede pe coridor.

De cnd stai aici, Meggie? ntreb Mo. Meggie i ridic brbia.


Ea are voie s-o vad, dar de mine o ascunzi! Zise ea.
Tot ofensiva era cea mai bun aprare N-ai ascuns niciodat o carte
de mine! Ce-are asta att de special? Orbesc dac o citesc? mi muc
degetele? Ce taine groaznice sunt n ea, pe care nu trebuie s le au?
Am motivele mele s nu i-o art, rspunse Mo. Era foarte palid. Fr alt
cuvnt se apropie de ea i voi s o mping pe u afar, dar Meggie se
smuci.
Oh, e ncpnat! Constat Elinor. Asta mi-o face simpatic. mi
amintesc c odinioar mama ei era tot aa.
Se ddu n lturi i-i fcu lui Meggie un semn s se apropie Ai s vezi
c nu-i nimic deosebit de palpitant n cartea asta, cel puin nu pentru ochii
ti. Dar convinge-te singur. Ne ncredem ntotdeauna cel mai bine n propriii
notri ochi. Sau e tatl tu de alt prere?
i arunc lui Mo o privire ntrebtoare. Mo ovi apoi ddu din cap,
resemnat n faa sorii.
Cartea era deschis pe pupitru. Nu prea s e ceva special. Meggie
tia cum arat o carte cu adevrat veche. n atelierul lui Mo vzuse cri ale
cror pagini erau ptate ca blana de leopard i tot att de galbene, i
amintea de una a crei legtur fusese npdit de carii de lemn. Urmele
rozturii artau ca minuscule guri de proiectil i Mo desfcuse blocul crii,
prinsese din nou paginile i, dup cum spunea el, le croise o rochie nou. O
astfel de rochie putea s e din piele sau in, simpl sau prevzut cu un
model, pe care Mo l aplica cu ifcasuri minuscule, iar uneori l i aurea.
Aceast carte avea o legtur din in, de un verde argintiu ca frunzele
de salcie. Canturile erau uor deteriorate i paginile att de luminoase, nct
ecare liter sttea clar i neagr pe hrtie. Pe paginile deschise se aa un
semn de carte ngust, de culoare roie. Pe pagina din dreapta era o poz. Se
vedeau femei mbrcate somptuos, un om care scuipa foc, acrobai i cineva
care arta ca un rege. Meggie frunzri mai departe. Nu erau multe poze, dar
litera de nceput a ecrui capitol era ea nsi ca o mic poz. Pe unele litere
stteau animale, pe altele se crau plante, un B ardea vlvtaie. Att de
reale artau crile, nct Meggie i trecu degetul peste ele ca s se asigure
c nu erau erbini. Urmtorul capitol ncepea cu un K. Se uma n pene ca
un rzboinic, iar pe braul lui ntins se ghemuia o vietate cu coad de blan.
Nimeni nu-l vzu cum se strecur afar din ora, citi Meggie, dar nainte ca s
se mai poat lega i alte cuvinte, Elinor i nchise cartea n nas.
Cred c ajunge, zise i i-o vr sub bra. Tatl tu m-a rugat s-i pun
aceast carte ntr-un loc sigur i asta am s fac acum.
Mo o lu nc o dat pe Meggie de mn. De ast dat l urm.
Meggie, te rog, uit de cartea asta! i opti la ureche. Aduce nenorocire.
i fac rost de o sut altele.
Meggie ddu doar din cap. nainte ca Mo s nchid ua dup ei, mai
arunc rapid o ultim privire spre Elinor. Sttea i se uita cu atta duioie la
carte, aa cum o privea pe ea uneori Mo, cnd i trgea seara ptura pn
sub brbie.

Apoi ua se nchise.
Unde o pune? l ntreb Meggie n timp ce-l urma pe Mo prin coridor.
Oh, ea are ascunztori minunate pentru astfel de ocazii, rspunse Mo
evaziv. Dar ele sunt secrete, aa cum e ndeobte orice ascunztoare. Ce zici,
n-ai vrea s-i art odaia ta?
ncerca s par fr griji, dar nu izbutea prea bine Arat ca o
camer scump de hotel. Ei, ce spun, cu mult mai bine.
Sun bine, murmur Meggie i se uit n jur, dar Deget-de-praf nu era
de vzut pe nicieri.
Unde putea ? Trebuia s-l ntrebe ceva. Imediat. Nu se putea gndi la
altceva, n timp ce Mo i arta odaia i-i povestea c acum totul este n
ordine, c el o s-i termine treaba i apoi au sa se ntoarc acas. Meggie
ddu din cap i se prefcu a-l asculta, dar n realitate nu se putea gndi dect
la ntrebarea pe care voia s i-o pun lui Deget-de-praf. i ardea att de tare
buzele, nct se mira c Mo nu o vedea stnd acolo. Drept pe gura ei.
Dup ce Mo o ls singur, ca s aduc bagajul din autobuz, Meggie
alerg la buctrie, dar Deget-de-praf nu era nici acolo. l cut i-n
dormitorul Elinorei, dar orict de multe ui deschise n casa aceea uria,
Deget-de-praf rmase de negsit. n cele din urm se simi prea obosit ca s
mai caute. Mo se culcase demult, Elinor dispruse i ea n odaia ei. Meggie se
duse atunci i ea n odaia ei i se ntinse n patul imens. Se simea pierdut n
el, ct un pitic, de parc ar fost micorat. Ca Alice n ara minunilor, se
gndi i netezi cearafurile norate. Altminteri odaia i plcea. Era plin de
cri i de tablouri. Exista chiar i un cmin, dar arta ca i cum nimeni nu lar mai folosit de peste o sut de ani i mai bine. Meggie se ddu jos din pat
i se duse la fereastr. Afar se ntunecase demult i cnd deschise ferestrele
o izbi n fa un vnt rece. Singurul lucru pe care l recunoscu n ntuneric era
locul prunduit din faa casei. Un felinar i arunca lumina palid pe pietrele de
un alb cenuiu. Autobuzul dungat al lui Mo sttea lng combiul Elinorei ca o
zebr care se rtcise ntr-un grajd de cai. Mo pictase dungile pe lacul alb,
dup ce i druiese lui Meggie Cartea junglei. Se gndi la casa pe care o
prsiser att de grbit, la odaia ei i la coal, unde locul i rmsese gol.
Nu era sigur dac i era dor de cas.
Cnd se ntinse s se culce, ls obloanele deschise. Mo i pusese lada
cu cri lng pat. Obosit, scoase o carte i ncerc s-i fac un cuib n
cuvintele bine cunoscute, dar nu izbuti. Amintirea celeilalte cri tergea
necontenit cuvintele, Meggie vedea necontenit n faa ochilor literele de
nceput mari, multicolore, nconjurate de guri a cror poveste n-o tia, cci
cartea nu avusese timp s i-o spun.
Trebuie s-l gsesc pe Deget-de-praf, se gndi somnoroas. Trebuie s
e nc aici! Apoi cartea i alunec din mn i adormi.
n dimineaa urmtoare o trezi soarele. Aerul era nc rece din cauza
nopii, dar cerul era senin i cnd Meggie se aplec pe fereastr putu s vad
n deprtare, printre crengile copacilor, cum sclipea lacul. Odaia pe care i-o
dduse Elinor se aa la primul etaj. Mcdormea dou ui mai departe, n
schimb Deget-de-praf fusese silit s se mulumeasc cu o camer la

mansard. Meggie o vzuse ieri, cnd l cutase. Era doar un pat ngust
acolo, nconjurat de lzi cu cri care se ridicau pn la arpanta acoperiului.
Mo i Elinor stteau deja la mas cnd Meggie intr n buctrie s-i ia
micul dejun, dar Deget-de-praf nu era acolo.
Oh, el a i mncat, zise Elinor sarcastic, cnd Meggie ntreb de el i
anume n societatea unui animal cu dini ascuii, care sttea pe mas i
pufnea spre mine cnd, fr s bnuiesc ceva, am intrat n buctrie. L-am
lmurit pe prietenul vostru ciudat c mutele sunt singurele animale pe care
le suport pe masa din buctrie, dup care a disprut afar, mpreun cu
animalul su mblnit.
Ce treab ai cu el? ntreb Mo.
Oh, nimic special, voiam Doar s ntreb ceva, zise Meggie, manc n
grab o jumtate de felie de pine, bu puin din cacaoa oribil de amar pe
care o preparase Elinor i alerg afar.
II gsi pe Deget-de-praf n spatele casei, pe un gazon epos, tuns scurt,
pe care se aa un ezlong stingher lng un nger de ghips. Cteva psri se
certau n tuul cu ori roii de rododendron, iar Deget-de-praf cu o gur
absent fcea jonglerii. Meggie ncerc s numere mingile multicolore, patru,
ase, opt erau. Le culegea att de repede din aer, nct o lu ameeala
privind. Le prindea stnd nepstor ntr-un picior ca i cum nici n-ar avut
nevoie s priveasc ntr-acolo. Abia cnd o observ pe Meggie, i scp o
minge printre degete i se rostogoli la picioarele ei. Meggie o ridic i i-o
arunc lui Deget-de-praf.
De unde tii s facei asta? l ntreb. A fost Minunat.
Deget-de-praf se nclin batjocoritor. i apru din nou zmbetul lui
ciudat.
mi ctig existena cu asta, zise el. Cu asta i cu alte cteva lucruri.
Cum se pot ctiga bani cu aa ceva?
La trguri. La srbtori. La aniversrile copiilor. Ai fost vreodat la unul
dintre acele trguri n care oamenii se poart de parc ar mai tri nc n Evul
Mediu?
Meggie ddu din cap. Fusese odat cu Mo la un asemenea trg. Vzuse
lucruri splendide acolo, neobinuite, ca i cum ar provenit nu din alt
epoc, ci din alt lume. Mo i cumprase o cutie mpodobit cu pietre
policrome i cu un petior dintr-un metal strlucind n verde i auriu, avnd
un bot larg deschis i o bil n burta goal, care atunci cnd scuturai cutia
suna ca un clopoel. Aerul mirosea a pine proaspt coapt, a fum i a rochii
umede i Meggie se uitase cum se furea o sabie i se ascunsese n spatele
lui Mo de frica unei persoane deghizate n vrjitoare.
Deget-de-praf i adun mingile i le arunc napoi n geant. Sttea
deschis n spatele lui pe iarb. Meggie se duse agale ntr-acolo i arunc o
privire nuntru. Vzu sticle, vat alb, o pung cu lapte, dar nainte de a mai
putea face i alte descoperiri, Deget-de-praf nchise clapa genii.
mi pare ru. Secrete profesionale, zise el. Tatl tu i-a dat cartea
acestei Elinor, aa-i?
Meggie ridic din umeri.

Mie poi s-mi spui linitit. Eu tiu. Am tras cu urechea. E nebun s-o lase
aici, dar ce-mi pas mie.
Deget-de-praf se aez n ezlong. Alturi n iarb zcea rucsacul lui. O
coad stufoas ieea afar.
L-am vzut pe Gwin, zise Meggie.
Ah, da?
Deget-de-praf se ls pe spate i-nchise ochii. In lumina soarelui prul
lui arta mai deschis i eu. St ascuns n rucsac. E vremea lui de dormit.
L-am vzut n carte.
n timp ce-i spunea asta, Meggie nu scpa din ochi faa lui Deget-depraf, dar nimic nu se clinti pe ea. Gndurile lui nu-i erau scrise pe frunte ca lui
Mo. Faa lui Deget-de-praf era ca o carte nchis i Meggie avea impresia c
ar dat peste degete oricui ar ncercat s citeasc n ea edea pe o liter,
continu ea. Pe litera K. I-am vzut corniele.
Adevrat?
Deget-de-praf nu deschise nici mcar ochii tii n care din miile ei de
rafturi a pus-o bibliomana asta? ntreb Deget-de-praf.
Meggie se prefcu a nu-i auzit ntrebarea.
De ce arat Gwin ca animalul din carte? ntreb ea. I-ai lipit ntr-adevr
corniele?
Deget-de-praf deschise ochii i clipi n soare.
Mda, i-am lipit oare? ntreb el, cercetnd cerul.
Civa nori alunecau peste casa Elinorei. Soarele dispru n spatele lor
i umbra czu ca o pat urt pe iarba verde.
Meggie, tatl tu i citete adesea? ntreb Deget-de-praf.
Meggie l msur bnuitor. Apoi ngenunche lng rucsac i mngie
coada mtsoas a lui Gwin.
Nu, zise ea. Dar m-a nvat s citesc cnd aveam cinci ani.
ntreab-l de ce nu-i citete, zise Deget-de-praf. Dar nu te lsa dus cu
vorba de tot soiul de pretexte.
Cum aa?
Meggie se ridic suprat Nu-i place, asta-i tot.
Deget-de-praf zmbi. Se aplec din ezlong i-i vr mna n rucsac.
Aha, arat a burt plin, constat el. Cred c vntoarea nocturn a lui
Gwin a fost ncununat de succes. S sperm c n-a jefuit iari vreun cuib.
Sau sunt doar chiele i oule Elinorei?
Coada lui Gwin zvcnea ncoace i-ncolo aproape ca aceea a unei pisici.
Meggie cercet indispus rucsacul. Era bucuroas c nu putea s vad
botul lui Gwin. Poate c mai era nc mnjit de snge.
Deget-de-praf se ls din nou pe spate n ezlongul Elinorei.
S-i art disear la ce sunt bune sticlele, vata i celelalte lucruri
misterioase din geanta mea? ntreb el, fr s-o priveasc. Pentru asta
trebuie s e ns ntuneric bezn. Ai curajul s iei din cas noaptea?
Firete, rspunse Meggie jignit, dei pe ntuneric ar preferat s fac
orice altceva dect s stea afar. Dar mai nti s-mi spunei dumneavoastr
de ce

Dumneavoastr? Deget-de-praf rse zgomotos. Doamne Dumnezeule,


n curnd ai s-mi spui domnule Deget-de-praf. Nu pot s sufr s m iei cu
dumneavoastr, renun, da?
Meggie i muc buzele i ddu din cap. Avea dreptate
dumneavoastr nu i se potrivea.
Atunci, bine, de ce i-ai lipit cornie lui Gwin? i ncheie ea ntrebarea. i
ce tii despre carte?
Deget-de-praf i ncrucia braele dup cap.
tiu o mulime de lucruri despre ea, zise el. i poate cndva am s-i
povestesc despre asta, dar acum noi doi avem o nelegere. La noapte, n jur
de unsprezece, exact n locul sta. De acord?
Meggie privi n sus spre o mierl care ciripea de mama focului pe
acoperiul Elinorei.
Bine, zise ea. La unsprezece. Apoi se rentoarse n cas.
Elinor i propusese lui Mo s-i instaleze atelierul chiar lng bibliotec.
Acolo era un spaiu mic n care i pstra colecia de ghiduri vechi de animale
i plante (prea s nu existe nici un fel de cri pe care Elinor s nu-l
colecioneze). Aceast categorie se aa n rafturi de lemn de culoarea
deschis a mierii. Pe unele polie, crile se sprijineau pe vitrine de sticl n
care erau insecte xate cu ace, ceea ce o fcu pe Elinor i mai antipatic n
ochii lui Meggie. n faa singurei ferestre se aa o mas, era o mas frumoas
cu picioare rotunjite, dar avnd abia jumtate din lungimea mesei lui Mo din
atelierul su de-acas. Pesemne d-aia bombnea ncet, cnd Meggie i bg
capul pe u.
Ia uit-te la mas! Zise el. Pe asta poi s-i sortezi colecia de timbre,
nu s legi cri. Tot spaiul e prea mic. Unde s-mi instalez presa, unde s-mi
pun sculele. Ultima dat am lucrat la mansard, dar ntre timp s-au stivuit i
acolo peste tot lzi cu cri.
Meggie netezi cu mna cotoarele crilor ndesate strns unele n
altele.
Spune-i pur i simplu c ai nevoie de o mas mai mare.
Scoase prudent o carte din raft i o deschise. n ea erau ilustrate cele
mai curioase insecte, gndaci cu cornie, gndaci cu trompe, unul avea chiar
un nas adevrat. Meggie i trecu arttorul peste pozele n culori pale.
Mo, de ce nu mi-ai citit de fapt niciodat? Tatl ei se ntoarse brusc, mai
s-i alunece cartea din mn.
De ce m ntrebi? Ai vorbit cu Deget-de-praf, aa-i? Ce i-a povestit?
Nimic. Absolut nimic!
Nu tia nici ea de ce minea. Puse cartea despre gndaci la locul ei. Ar
zis aproape c cineva mpletea n jurul lor o plas n ca un abur de
mistere i minciuni care se fcea tot mai deas.
Eu cred c e o ntrebare bun, zise ea, punnd mna pe o alt carte. Se
intitula Meterul camurii. Animalele din ea artau ca nite ramuri vii sau ca
frunze uscate.

Mo se ntorsese din nou cu spatele. ncepu s-i ntind sculele pe masa


mult prea mic: n stnga, fluitorul, apoi ciocanul cu cap rotund cu care
ciocnea forma cotorului, cuitul ascuit de tiat hrtie
De obicei cnd lucra, Mo uiera ncet, dar acum era tcut. Meggie
simea c gndurile sale sunt departe. Dar unde?
n cele din urm se aez pe marginea mesei i se uit la ea.
Nu-mi place s citesc cu voce tare, zise el, ca i cum n-ar fost nimic
mai neinteresant pe lume. Doar tii. E pur i simplu aa.
De ce nu? Doar mi spui poveti. Spui minunat poveti. tii s imii
toate vocile, tii s le faci captivante, apoi hazlii
Mo i ncrucia braele pe piept ca i cum ar voit s se ascund n
spatele lor.
Mi-ai putea citi Tom Sawyer, propuse Meggie, sau Cum a ajuns rinocerul
s e zbrcit.
Asta era una dintre povetile preferate ale lui Mo. Cnd era mai mic se
jucaser uneori zicnd c i n rochiele ei erau numai rimituri ca n pielea
rinocerului.
Da, asta e o poveste minunat.
Mo se ntoarse din nou cu spatele la ea. Ridic pe mas mapa n care i
inea forzaurile i ncepu s le frunzreasc absent. Orice carte trebuie s
nceap cu o astfel de hrtie, i spusese odat lui Meggie. Cel mai bine cu
una de culoare nchis: rou nchis, albastru nchis, dup cum e legtura
crii. Cnd deschizi cartea e ca la teatru: mai nti e cortina. O dai la o par
te i ncepe reprezentaia.
Meggie, acum trebuie ntr-adevr s lucrez! Zise el fr a se ntoarce.
Cu ct termin mai repede cu crile Elinorei, cu att putem s ne ducem mai
repede acas.
Meggie puse la loc cartea cu animalele travestite.
i dac n-a lipit corniele? ntreb ea.
Ce?
Corniele lui Gwin. Dac Deget-de-praf nu le-a lipit?
Le-a lipit.
Mo i mpinse un scaun la masa mult prea scurt De altfel, Elinor a
plecat dup cumprturi. Dac mori de foame nainte s se ntoarc ea, f-i
cteva cltite. n ordine?
n ordine, murmur Meggie.
O clip se gndi s-i povesteasc despre nelegerea nocturn cu
Deget-de-praf, dar apoi se hotr s n-o fac.
Crezi c pot s-mi iau cteva cri de-aici la mine n odaie? ntreb ea
n schimb.
Desigur. Atta timp ct nu le lai s dispar n lada ta.
Ca houl la de cri, despre care mi-ai povestit?
Meggie i lu trei cri sub braul stng i patru sub cel drept Cte
mai furase? 30 000?
40 000, rspunse Mo. Totui nu l-a omort pe proprietar.
Nu, acela era clugrul spaniol, i-am uitat numele.

Meggie se ndrept agale spre u pe care o deschise cu vrful


pantofului.
Deget-de-praf zice c pe tine Capricorn te-ar omor ca s obin cartea.
ncerca s-i fac vocea s sune nepstoare Ar face asta, Mo?
Meggie!
Mo se ntoarse i-i ndrept amenintor spre ea cuitul de tiat hrtie
Stai la soare sau vr-i nasul drgu n cri, dar las-m acum s lucrez. i
transmite-i lui Deget-de-praf c dac i mai spune asemenea bazaconii, am
s-l tai cu cuitul sta n felii subiri de tot.
sta n-a fost un rspuns! Zise Meggie i iei pe coridor cu teancul de
cri.
Ajuns n odaia ei, risipi crile pe patul uria i ncepu s citeasc:
despre gndaci care se mutau n cochilii prsite ca oamenii ntr-o cas
goal, despre broate n form de frunze i omizi cu spini colorai, maimue
cu brbi albe, mnctori de furnici dungai i pisici care spau n pmnt
dup carto dulci. Orice prea s existe, orice in pe care Meggie putea s
i-o nchipuie i alte multe pe care nu putea s i le-nchipuie.
Dar n niciuna dintre crile Elinorei nu gsi un singur cuvnt despre
jderi cu cornie.
Foc i stele.
Atunci se ivir cu uri care jucau, cu cini i capre, cu maimue i
marmote, alergau pe srm, se ddeau peste cap, nainte i-napoi, aruncau
sbii i cuite i se npusteau, rmnnd teferi, n vrfurile i tiurile lor,
fceau scamatorii sub manta i plrie, cu pahare fermecate i lanuri,
puneau ppui s se lupte ntre ele, scoteau triluri ca privighetoarea, ipau ca
punul, iuiau asemenea cprioarei, se luptau i jucau n sunetul autului
dublu.
Wilhelm Hertz, Cartea muzicantului ambulant iua trecea ncet. Meggi l
vzu pe Mo doar puin dup-amiaz, cnd Elinor se ntoarse de la
cumprturi i, dup o jumtate de or, le servi spaghete cu un sos oarecare
cumprat de gata.
Regret, dar n-am pur i simplu rbdare pentru acest mizerabil de gtit,
zise ea, punnd oalele pe mas. Oare prietenul nostru cu animalul su
mblnit se pricepe s gteasc?
Deget-de-praf ridic doar din umeri a prere de ru.
Nu, cu asta nu v pot de folos.
Mo tie foarte bine, zise Meggie, n timp ce amesteca tieii cu sosul
apos.
El trebuie s-mi restaureze crile, nu s gteasc, rspunse Elinor
rstit. Dar tu cum stai?
Eu tiu s fac cltite, zise ea. Dar de ce nu v procurai cteva cri de
gtit? Altminteri avei tot soiul de cri. V-ar ajuta precis.
Elinor nu consider aceast propunere demn nici mcar de un
rspuns.

Ah, de altfel, nc o regul pentru noapte, zise ea, dup ce toi


terminar masa n tcere. Eu nu admit nici o lumnare aprins n casa mea.
Focul m face nervoas. i place prea mult s se hrneasc cu hrtie.
Meggie nghii. Simi c fusese prins. Firete, i adusese cteva
lumnri, erau deja aezate pe noptiera ei, cu siguran Elinor le vzuse.
Dar Elinor nu se uita la Meggie, ci la Deget-de-praf care se juca cu o
cutie de chibrituri.
Sper c i dumneata vei lua n considerare aceast regul, zise ea, cci
societatea dumitale ne mai este evident rezervat nc o noapte.
Dac mai pot uza puin de ospitalitatea dumneavoastr. Mine
diminea am plecat, v promit. Deget-de-praf mai inea nc chibriturile n
mn. Privirea dezaprobatoare a Elinorei nu prea s-l stnjeneasc.
Cred c cineva are aici o imagine complet fals despre foc, zise el.
Recunosc c este un animlu care muc, dar poate mblnzit.
i cu aceste cuvinte, scoase un chibrit din cutie, l aprinse i-i vr
acra n gura deschis.
Cnd buzele lui se nchiser n jurul beiorului aprins, Meggie i inu
respiraia. Deget-de-praf deschise gura, scoase chibritul stins i-l aez
zmbind pe farfuria goal.
Vedei, Elinor? Zise el. Nu m-a mucat. Poate mblnzit mai uor dect
o pisicu.
Elinor strmb doar din nas, dar Meggie, de admiraie, abia dac i mai
putea ntoarce privirea de la faa lui Deget-de-praf.
Pe Mo, mica scamatorie cu foc nu pru s-l surprind, la o privire a lui
de avertisment, Deget-de-praf i ascunse cutia de chibrituri n buzunarul
pantalonului.
Regula lumnrii am s-o respect, rete, zise el repede. Nici o
problem. Efectiv.
Elinor ddu din cap.
Bine, zise ea. Dar mai e ceva: dac va s disprei din nou de cum se
ntunec, aa cum ai fcut asear, s nu v rentoarcei prea trziu. La nou
x mi pun n priz instalaia de alarm.
Oh, atunci am avut ntr-adevr noroc asear.
Neobservat de Elinor, dar nu i de Meggie, Deget-de-praf fcu s
dispar civa tiei n buzunarul su Recunosc c-mi place s m plimb
noaptea. Lumea e atunci mai pe gustul meu, tcut, aproape pustie i cu
mult mai tainic. La noapte nu aveam de gnd oricum s m plimb. Totui va ruga s v punei n priz mai trziu instalaia asta faimoas.
Ah, da? i de ce, dac e permis s ntreb? Deget-de-praf i fcu cu
ochiul lui Meggie.
Ei, indc i-am promis acestei tinere doamne o mic reprezentaie.
ncepe cam la o or nainte de miezul nopii.
Aha!
Elinor i terse cu ervetul puin sos de pe buze O reprezentaie. Cum
ar dac ai face-o n timpul zilei, n denitiv tnra doamn are abia
doisprezece ani i ar trebui s e n pat la opt.

Meggie strnse din buze. De cnd mplinise cinci ani nu se mai culca la
opt, dar nu-i mai ddu osteneala s-i explice asta Elinorei. n schimb, admira
ct de relaxat rspundea Deget-de-praf la privirile dumnoase ale Elinorei.
Ei, n timpul zilei scamatoria pe care vreau s i-o art lui Meggie nu
poate avea efectul maxim, zise el i se ls din nou pe spatele scaunului.
Pentru asta e din pcate nevoie de haina neagr a nopii. Dar ce-ar dac vai uita i dumneavoastr? Ai nelege de ce totul trebuie s aib loc pe
ntuneric.
Primete oferta, Elinor, zise Mo. Reprezentaia lui o s-i plac. Poate c
dup asta focul n-o s i se mai par att de nelinititor.
Nu mi se pare nelinititor. Doar c nu-l pot suferi! Constat Elinor cu
faa neclintit.
Poate s fac i jonglerii, ls Meggie s-i scape. Cu opt mingi.
Cu unsprezece, o corect Deget-de-praf. Dar jongleria e mai degrab
ceva de fcut la lumina zilei.
Elinor rzui un tiel de pe faa de mas i se uit cu o privire
bnuitoare mai nti la Meggie, apoi la Mo.
Ei, bine. Nu vreau s stric eu petrecerea, zise ea. Am s m bag n pat
cu o carte la nou i jumtate, ca n ecare sear i mai nainte am s pun n
funciune alarma, iar cnd Meggie o s-mi comunice c se duce la aceast
reprezentaie privat, o scot din priz pentru o or. E sucient?
Pe deplin, zise Deget-de-praf i se aplec att de adnc n faa ei, nct
ddu cu vrful nasului de marginea farfuriei lui.
Meggie se stpni s nu rd.
Era unsprezece fr cinci cnd ciocni la ua dormitorului Elinorei.
Intr! O auzi pe Elinor strignd i, cnd bg capul pe u, o vzu stnd
n pat aplecat mult peste un catalog gros ct o carte de telefon.
Prea scump, prea scump, prea scump! Murmura ea. ine minte sfatul
meu: s nu-i oferi niciodat o pasiune pentru care nu-i ajung banii. Ii roade
inima ca o molie de carte. Iat, de pild, cartea asta!
Elinor btu cu degetele att de tare pe pagina stng a catalogului,
nct Meggie nu s-ar mirat dac ar fcut o gaur acolo Ce ediie i ntr-o
stare att de bun! De cincisprezece ani vreau s-o cumpr, dar e prea
scump. Prea scump.
Cu un oftat, Elinor nchise catalogul, l arunc pe covor i se ddu jos
din pat. Spre surprinderea lui Meggie, purta o cma de noapte lung i
norat. Arta mai tnr n ea, aproape ca o feti care s-ar trezit de
diminea cu zbrcituri pe fa.
Ei, probabil c oricum n-ai s ajungi aa nebun ca mine! Mormi ea, n
timp ce-i trgea o pereche de osete groase peste picioarele goale. Tatl tu
nu-i nclinat spre icneli i nici mama ta n-a fost. Dimpotriv, n-am cunoscut
pe nimeni care s aib un cap mai raional. Tatl meu, n schimb, era cel
puin tot att de icnit ca i mine. Mai mult de jumtate din crile mele de la
el le-am motenit i la ce i-au folosit? L-au aprat de moarte? Dimpotriv. L-a
lovit damblaua la o licitaie de cri. Nu-i ridicol?
Meggie nu tia n ruptul capului ce s rspund.

Mama mea? ntreb, n schimb. Ai cunoscut-o bine?


Elinor pufi zgomotos, ca i cum i s-ar pus o ntrebare nerezonabil.
Firete c da. Tatl tu a cunoscut-o aici. Nu i-a povestit niciodat?
Meggie cltin din cap.
Nu vorbete mult despre ea.
Ei, pesemne e mai bine aa. De ce s scormoneti n rni vechi? Iar tu,
oricum, nu i-o aminteti. Emblema de pe ua bibliotecii e pictat de ea. Dar
acum, haide! Altminteri, i mai pierzi i reprezentaia.
Meggie o urm pe Elinor n jos pe coridorul ntunecat. Pentru o clip avu
sentimentul nebunesc c ar fost posibil ca pe una dintre nenumratele ui
s se iveasc mama ei i s-i zmbeasc. n toat casa aceea uria nu ardea
nici o lumin i Meggie se lovi de cteva ori la genunchi de un scaun sau de
o msu, pe care nu le vzuse n ntuneric.
De ce-i aici peste tot att de ntuneric? ntreb ea, pe cnd Elinor cuta
ntreruptorul n holul de la intrare.
Pentru c prefer s-mi dau banii pe cri dect pe curentul de prisos!
Rspunse Elinor i clipi att de suprat spre lampa care se aprinsese, de
parc ar fost de prere c obiectul stupid ar putut s fac linitit mai
mult economie la curent.
Apoi se duse, trindu-i picioarele, n dreptul unei cutii metalice care,
ascuns de o perdea groas i prfuit, atrna pe peretele de lng ua de la
intrare Sper c i-ai stins lumina nainte de a veni la mine? ntreb ea, n
timp ce descuia cutia.
Desigur, zise Meggie, chiar dac nu era adevrat.
ntoarce-te cu spatele! i porunci Elinor, nainte de a-i face de lucru la
instalaia de alarm. Doamne, toate butoanele astea, sper c n-am greit
iari ceva. S m anuni de ndat ce se termin reprezentaia. i s nu-i
vin ideea s te foloseti de prilej ca s te furiezi n bibliotec i s iei vreo
carte. Gndete-te c atunci sunt imediat lng tine, cci urechile mele sunt
mai bune dect ale liliacului.
Meggie i stpni rspunsul care-i sttea pe buze. Elinor i deschise
ua de la intrare. Fr un cuvnt, Meggie trecu pe lng ea i se duse afar.
Era o noapte blnd, plin de miresme neobinuite i de glasuri de greieri.
i cu mama erai mereu la fel de drgu? O ntreb pe Elinor tocmai
cnd aceasta era pe punctul s nchid ua dup ea.
Elinor o privi o clip ca mpietrit.
Cred c da, zise. Da, precis. i ea era mereu la fel de obraznic ca i
tine. Petrecere bun cu nghii torul-de-chibrituri! Apoi trnti ua.
Alergnd prin grdina ntunecat din spatele casei, Meggie auzi
deodat muzic. Aceasta se rspndi brusc n noapte ca i cum ar ateptat
doar paii ei: o muzic sunnd ciudat, un amestec trsnit de clopoei, uiere
i tobe, voios i trist totodat. Meggie nu s-ar mirat dac pe gazonul din
spatele casei Elinorei ar ateptat-o o ntreag ceat de jongleri, dar nu era
dect Deget-de-praf.
Atepta n acelai loc n care l gsise Meggie dup-mas. Muzica venea
de la un casetofon, aezat n iarb, alturi de ezlong. Pentru spectatoarea

lui, Deget-de-praf pusese la marginea gazonului o banc de grdin. La


stnga i la dreapta ei stteau fclii aprinse, npte n pmnt. i pe gazon
ardeau dou, desennd n noapte umbre tremurtoare care jucau peste iarb
ca nite slujitori chemai cu acest prilej de ctre Deget-de-praf dintr-o lume
ntunecat.
El nsui sttea acolo, gol pn la bru, cu pielea palid ca luna care
spnzura tocmai deasupra casei Elinorei, de parc ar trecut i ea pe-acolo
pentru reprezentaia lui Deget-de-praf.
Cnd Meggie se ivi din ntuneric, Deget-de-praf i fcu o plecciune.
Te rog s iei loc, frumoas domnioar! Strig el pe fondul muzicii.
Toate te-au ateptat doar pe tine.
Meggie se aez stingherit pe banc i privi n jur. Pe ezlong se aau
dou sticle de culoare nchis, pe care le vzuse n geanta lui Deget-de-praf.
n cea din stnga lucea ceva albicios, ca i cum Deget-de-praf ar umplut-o
cu lumin de lun. ntre stinghiile ezlongului erau vrte o duzin de fclii cu
capetele albe ca vata i un vas mare, pntecos, care provenea, dac Meggie
i amintea bine, din holul de la intrare al Elinorei.
Pentru scurt timp i plimb privirea n sus spre ferestrele casei. n
odaia lui Mo lumina era stins, probabil nc mai lucra, dar la un etaj mai jos
o vzu pe Elinor stnd n faa ferestrei luminate. De ndat ce Meggie se uit
n direcia aceea, trase perdeaua, ca i cum i-ar observat privirea, dar
umbra ei se desena mai departe ntunecat pe fondul galben deschis al
perdelei.
Auzi ce linite e?
Deget-de-praf nchise casetofonul. Linitea nopii se aternu ca vata
peste urechile lui Meggie. Nu se mica nici o frunz, se auzeau doar pritul
fcliilor i cntecul greierilor.
Deget-de-praf puse iar muzica.
Am vorbit anume cu vntul, zise el. Cci un lucru trebuie s tii: dac
vntul i pune n cap s se joace cu focul, atunci nici eu nu-l pot mblnzi.
Dar mi-a dat cuvntul de onoare c n noaptea asta o s stea linitit i n-o s
ne strice distracia.
Cu aceste cuvinte, puse mna pe una dintre fcliile vrte n ezlongul
Elinorei. Lu o nghiitur din sticla cu lumina de lun nchis n ea i scuip
ceva albicios n vasul cel mare. Apoi scufund n gleat fclia pe care o inea
n mn, o scoase din nou i i inu vrful picurnd, nfurat n vat,
deasupra uneia din suratele ei aprinse. Focul izbucni att de brusc, nct
Meggie tresri. Deget-de-praf ns duse la buze a doua sticl i-i umplu gura
pn cnd obrajii si cicatrizai se umar. Apoi inspir adnc, adnc, i
ncorda corpul ca un arc i scuip n aer peste fclia aprins tot ce avea n
gur.
O minge de foc atrna deasupra gazonului Elinorei, o minge luminoas,
strlucitoare. nghiea ntunericul ca o in vie. i era mare, att de mare
nct Meggie era sigur c n clipa urmtoare totul n jurul ei avea s ia foc,
totul, iarba, ezlongul, nsui Deget-de-praf. Dar acesta se roti n jurul su,
voios ca un copil care danseaz i scuip nc o dat foc. l azvrli n sus ca i

cum ar vrut s dea foc stelelor. Aprinse apoi o a doua fclie i-i plimb
acra pe braele goale. Arta fericit ca un copil care se joac cu jucria lui
preferat. Focul i lingea pielea ca ceva viu, ca o in erpuitor-arztoare cu
care se mprietenise, care l dezmierda i dansa pentru el i alunga noaptea.
Azvrli n vzduh fclia, acolo unde tocmai strlucise incandescent mingea de
foc, o prinse din nou, aprinse altele, jongla cu trei, cu patru, cu cinci fclii.
Focul lor se nvrtejea n jurul lui, dansa cu el fr s-l mute: Deget-de-praf,
mblnzitorul-de-cri, Scuiptorul-de-scntei, Prietenul-focului. Fcu s
dispar fcliile ca i cum le-ar nghiit ntunericul i se nclin zmbind n
faa lui Meggie, care rmsese fr grai.
Sttea ca vrjit pe banca tare i nu se mai stura s priveasc atunci
cnd el i duse din nou sticla la gur i scuip iari i iari foc n obrazul
negru al nopii.
Meggie nu tiu mai trziu s spun ce-i abtuse privirea de la vrtejul
fcliilor i de la nirea scnteilor, ndreptnd-o spre cas i spre ferestrele
ei. Poate c prezena rului se simte pe piele precum se simt brusc aria sau
frigul Poate ns c doar ochii i-au fost captai de lumina prelins brusc
printre obloanele bibliotecii pe tufele de rododendron care i presau frunzele
de lemnul ferestrei. Poate.
I se pru c aude glasuri, mai tare dect muzica lui Deget-de-praf,
glasuri de brbai i o spaim cumplit puse stpnire pe ea, la fel de
ntunecat i de stranie ca noaptea n care Deget-de-praf sttuse afar n
curte.
n clipa n care Meggie sri, lui Deget-de-praf i scp o fclie aprins i
czu n iarb. O stinse repede, clcnd peste ea nainte ca s se leasc mai
departe, apoi urmri privirea lui Meggie i se uit i el, fr s scoat un
cuvnt, dincolo spre cas.
Maggie ns o lu la goan. Pietriul i scrnea sub panto, cnd se
ndrept alergnd spre cas. Ua era crpat, n holul de la intrare nu ardea
nici un bec, dar Meggie auzi tare glasuri rsunnd pe coridorul ce ducea la
bibliotec.
Mo? Strig i spaima era din nou aici, ngndu-i ciocul strmb n
inima ei.
i ua bibliotecii era deschis. Meggie tocmai voia s intre, cnd dou
mini puternice o prinser de umeri.
Taci! uier Elinor i-o trase n dormitorul ei. Meggie vzu c degetele i
tremurau cnd ncuie ua.
Las asta!
Meggie smuci mna Elinorei, ncerc s nvrteasc cheia la loc, voi s
strige c trebuie s-l ajute pe tatl ei, dar Elinor i astup gura i o trase de
lng u, cu toate c Meggie se zbtea i lovea n jurul ei. Elinor era mai
puternic dect ea.
Sunt mult prea muli! uier ea, n vreme ce Meggie ncerca s-i mute
degetele. Sunt patru sau cinci indivizi masivi i sunt narmai.

O trase pe Meggie care ddea din picioare spre perete, lng patul ei
i de sute de ori mi-am propus s cumpr un blestemat de revolver! opti ea,
n timp ce-i lipea urechea de perete. Ce zic eu, de mii de ori!
Sigur c e aici!
Meggie auzi vocea chiar fr s trebuiasc s asculte la perete. Era
aspr ca o limb de pisic S-o aducem pe fata ta din grdin ca s ne-o
arate? Sau poate preferi s te ocupi tu singur de asta?
Meggie mai ncerc o dat s smulg mna Elinorei de pe gura ei.
Potolete-te odat! i uier Elinor n ureche. Nu faci dect s-l pui n
primejdie. Auzi?
Fata mea? Ce tii voi de fata mea? Asta era vocea lui Mo.
Meggie izbucni n plns. Imediat degetele Elinorei erau din nou pe faa
ei.
Am ncercat s sun la poliie, i opti ea la ureche. Dar liniile telefonice
sunt moarte.
Oh, tim tot ce trebuie s tim.
Asta era din nou cealalt voce Deci unde e cartea?
V-o dau!
Vocea lui Mo suna ostenit Dar vin cu voi, cci vreau cartea napoi, de
ndat ce Capricorn nu mai are nevoie de ea.
Vin cu voi Ce vrea s spun cu asta? Doar nu poate s plece aa, pur
i simplu. Meggie voi din nou s se duc la u, dar Elinor o inu strns.
Meggie voi s-o mping, dar Elinor o cuprinse cu braele ei puternice i-i
aps din nou degetele pe buze.
Cu att mai bine. Noi trebuia oricum s te-aducem, zise o a doua voce.
Suna ltre i grosolan Nici n-ai idee ct l mistuie pe Capricorn dorul
de a-i auzi vocea. Are mult ncredere n capacitile tale.
Da, nlocuitorul tu, la pe care l-a gsit Capricorn, e teribil de
ageamiu.
Asta era din nou vocea de pisic Uit-te la Cockerell.
Meggie auzi tropitul picioarelor chioapt, pn i faa lui Nas-turtit
arta mai bine. Cu toate c n-a fost niciodat o frumusee.
Termin, Basta, cu trncneala, n-avem timp la innit. Ei, ce facem, o
lum i pe fata lui cu noi?
nc o voce. Suna ca i cum cineva ar apsat pe nasul vorbitorului.
Nu! Se rsti Mo la el. Fata mea rmne aici sau nu v dau cartea!
Unul dintre brbai rse.
Oh, Limb-vrjit, ai face-o, dar i pe pace. Nu era vorba s o aducem
cu noi. Un copil ne-ar ine n loc i Capricorn te-ateapt deja de prea mult
vreme. Deci unde e cartea?
Meggie i lipi att de tare urechea de perete, nct o duru. Auzi pai,
apoi o rzuire ca i cum ceva ar fost dat la o parte.
Lng ea, Elinor i inea rsuarea.
Nu-i o ascunztoare rea! Zise vocea de pisic. Cockerell, mpacheteazo. i i atent la ea. Dup tine, Limb-vrjit. Dai-i drumul!

Plecar. Meggie ncerc disperat s se smulg din braele Elinorei.


Auzi cum se nchise ua bibliotecii, cum paii se ndeprtar, zgomotul lor
devenind mai slab, tot mai slab. Apoi se fcu tcere. i Elinor i ddu drumul.
Meggie se repezi la u, o deschise plngnd n hohote, alerg prin
coridor spre bibliotec. Era goal. Nici urm de Mo.
Crile stteau bine rnduite pe rafturile lor, doar ntr-un loc se csca
un gol larg i ntunecat. Lui Meggie i se pru c vede printre cri, bine
ascuns, o clap deschis.
Incredibil! O auzi pe Elinor spunnd n spatele ei. Au cutat ntr-adevr
doar cartea asta.
Meggie o mpinse n lturi i alerg pe coridor n jos.
Meggie, strig n spatele ei Elinor. Ateapt!
Dar ce s-atepte? Ca strinii s plece cu tatl ei? Auzi cum Elinor se
luase dup ea. Poate c braele ei erau mai puternice, dar picioarele lui
Meggie erau mai iui.
n holul de la intrare nu ardea nc nici o lumin. Ua casei era larg
deschis i cnd Meggie, fr suare i mpleticindu-se, iei, n noapte, un
vnt rece o izbi n fa.
Mo! Strig.
I se pru c vede aprinzndu-se n fund, acolo unde drumul se pierdea
printre copaci, nite faruri de main, un motor porni. Meggie goni ntr-acolo.
Se poticni n pietriul umed de rou i se lovi la genunchi. Sngele i curgea
cald de la uierul piciorului n jos, dar nu lu n seam. Alerg mai departe,
chioptnd.
Ce ascunde noaptea.
Mai bine o mie de dumani n afara casei dect unul nuntrul ei.
Proverb arab nd Meggie trecu alergnd pe lng el, Deget-de-praf se
ascunse n spatele unui trunchi de castan. O vzu cum rmase la poart,
privind int n jos pe drum. O auzi cum striga cu glas subire numele tatlui
ei. Strigtele i se pierdeau n ntuneric, abia mai sonore dect cntecul unui
greier n noaptea mare i neagr. i apoi se ls brusc o mare tcere i
Deget-de-praf vzu cum silueta delicat a lui Meggie rmase nemicat ca i
cum nu avea s se mai clinteasc niciodat de-acolo. Toat vlaga prea s o
prsit, s-ar zis c prima rafal de vnt avea s-o mture din loc.
Rmase att de mult acolo, nct la un moment dat Deget-de-praf
nchise ochii ca s nu mai e silit s-o vad. Dar acum o auzi plngnd i faa
lui se fcu roie de ruine, ca i cum vntul l-ar ars cu focul cu care tocmai
se jucase. Fr s scoat un sunet, se sprijinea cu spatele de trunchiul
copacului i atepta ca Meggie s se rentoarc n cas. Dar ea tot nu se
clintea din loc.
n ne, cnd i simi picioarele cu totul amorite, vzu cum Meggie se
rsucete ca o marionet creia i s-au tiat cteva re i se ndreapt spre
cas. Cnd trecu pe lng Deget-de-praf, nu mai plngea, i ducea doar
mna la ochi ca s-i tearg lacrimile i o clip teribil simi impulsul s
alerge la ea, s-o consoleze i s-i explice de ce i spusese totul lui Capricorn.

Dar Meggie trecuse deja de el. i iuea paii ca i cum i-ar revenit puterea
la loc. Alerga tot mai repede pn ce dispru printre copacii negri ca smoala.
Iar Deget-de-praf iei de dup copac, i puse rucsacul pe umeri, i lu
cele dou geni cu catrafusele sale i pi precipitat pe poarta nc deschis.
Noaptea l nghii ca pe o vulpe hoa.
Singur.
Iubielul meu, zise bunica n cele din urm. Sigur nu eti trist c
trebuie s rmi oarece pentru tot restul vieii tale?
Mi-e absolut egal, rspunsei. N-are nici o importan cine eti sau cum
ari atta timp ct te iubete cineva.
Ronald Dani, Vrjitoarele vrjesc sy nd Meggie se rentoarse, Elinor
sttea n ua puUternic luminat a casei. i pusese o hain peste cmaa de
noapte. Noaptea era cald, dar dinspre lac btea acum un vnt rece. Ce
dezndjduit arta fetia Att de pierdut. Elinor i amintea de acest
sentiment. Nu era nimic mai ru.
L-au luat cu ei!
Vocea lui Meggie era aproape sugrumat de furie neputincioas. O
privea int cu dumnie De ce m-ai inut? L-am putut ajuta!
Strnse pumnii ca i cum tare ar mai vrut s dea n ea.
Elinor i amintea i de acest sentiment. Uneori voiai s dai n toat
lumea, dar nu folosea la nimic, absolut la nimic. Suprarea rmnea.
Nu mai spune prostii! Zise ea rstit. Cum ar trebuit s procedm? Tear luat i pe tine. I-ar plcut asta lui tata? I-ar folosit la ceva? Nu. Deci
nu mai sta aici, hai n cas.
Dar fetia nu se clinti.
l duc la Capricorn! opti ea att de ncet, nct Elinor abia putu s
neleag.
La cine?
Meggie scutur doar din cap i-i terse cu mnecile faa ud de
lacrimi.
Poliia o s e imediat aici, zise Elinor. Am chemat-o cu mobilul tatei.
N-am vrut niciodat s-mi cumpr un astfel de obiect, dar acum cred c am
s-o fac. Mi-au tiat pur i simplu cablul.
Meggie tot nu se clintise. Tremura.
i-aa au plecat demult! Zise ea.
Snte Dumnezeule, doar n-o s i se ntmple nimic! Elinor i strnse
mai tare haina mprejur. Vntul se iui. Avea s plou, n mod sigur.
De unde tii tu asta? Vocea lui Meggie tremura de furie.
Doamne, dac privirile ar putea s ucid, se gndi Elinor, acum a dea binelea moart.
Pentru c a plecat de bunvoie cu ei! Rspunse ea suprat. Doar ai
auzit, nu?
Fetia ls capul n jos. Firete c auzise.
Aa-i! opti ea. i-a fcut mai multe griji de carte dect de mine.
La asta Elinor n-a tiut ce s spun. Tatl ei avusese convingerea ferm
c trebuie s te ngrijeti mai mult de cri dect de copii. i cnd murise

brusc, ea i surorile ei avuseser ani de zile sentimentul c el se aa ca de


obicei n bibliotec i-i tergea crile de praf. Dar tatl lui Meggie era altfel.
Absurd, sigur c i-a fcut griji n legtur cu tine! Zise ea. Nu cunosc
alt tat care s e mcar pe jumtate aa de nebun dup ica lui ca tatl tu.
Ai s vezi, n curnd o s e din nou aici. i-acum intr odat n cas!
i ntinse mna lui Meggie i pregtesc lapte erbinte cu miere. Nu
li se d aa ceva copiilor foarte nefericii?
Dar Meggie nici nu se uit la mna ei. Se rsuci brusc i o lu la goan.
Ca i cum i-ar venit o idee subit.
Hei, ateapt!
Elinor i vr bombnind picioarele n nclrile de grdin i se lu
dup ea mergnd poticnit. Prostua alerga n spatele casei, acolo unde
nghiitorul-de-foc i dduse reprezentaia. Dar rete gazonul era pustiu.
Doar fcliile arse mai erau npte n pmnt.
Mda, domnul Mnctor-de-chibrituri pare s se dus i el, zise Elinor.
Oricum, n cas nu e.
Poate a plecat dup ei!
Meggie se duse spre una dintre fcliile arse i-i trecu mna peste
vrful carbonizat Exact! A vzut ce s-a ntmplat i s-a dus dup ei!
Se uit plin de speran la Elinor.
Desigur. Aa se va ntmplat.
Elinor i ddu ntr-adevr osteneala s nu sune batjocoritor. Ce crezi,
cum s-a dus dup ei? Pe jos? Adug n gnd. Dar n loc s rosteasc asta, i
puse lui Meggie mna pe umr. Dumnezeule, fetia continua s tremure.
Vino acum! Zise ea. Poliia o s e n curnd aici i pentru moment nu
putem face efectiv nimic. Ai s vezi, n cteva zile tata o s reapar i poate
prietenul tu, Scuiptorul-de-foc, e cu el. Dar pn atunci trebuie s m
supori pe mine.
Meggie ddu doar din cap. Fr s se mpotriveasc, se ls dus n
cas.
Mai am o condiie, zise Elinor cnd ajunser n dreptul uii de la intrare.
Meggie o privi plin de nencredere.
Ai putea s ncetezi, ct suntem doar noi dou aici, s m priveti
permanent ca i cum ai prefera s m otrveti? S-ar putea?
Pe chipul lui Meggie se strecur un zmbet mic, pierdut.
Cred c da.
Cei doi poliiti care venir la un moment dat cu maina n curtea cu
pietri puser multe ntrebri, la care nici Elinor, nici Meggie nu putur s
rspund. Nu, Elinor nu-i vzuse niciodat pe brbai. Nu, bani nu furaser i
n genere nimic de valoare, afar de o carte. Cnd Elinor spuse asta, cei doi
brbai schimbar o privire amuzat. Suprat, ea le inu o prelegere despre
valoarea crilor rare, ceea ce ns nu fcu dect s nruteasc situaia.
Cnd n cele din urm Meggie spuse c-l vor gsi sigur pe tatl ei, dac l vor
descoperi pe un anume Capricorn, se uitar unul la cellalt ca i cum fetia ar
susinut serios c tatl ei fusese rpit de lupul cel ru. Apoi plecar. i
Elinor o duse pe Meggie n odaia ei. Prostua avea din nou lacrimi n ochi, iar

Elinor n-avea nici cea mai vag idee despre ce trebuie s faci ca s consolezi
o feti de doisprezece ani, aa c spuse doar:
i mama ta a dormit ntotdeauna n odaia asta, ceea ce probabil era
lucrul cel mai nepotrivit care s-ar putut spune; de aceea, adug repede:
Dac nu poi s dormi, citete ceva, dup care tui uor de dou ori i,
traversnd casa ntunecat i goal, se rentoarse n odaia ei.
Cum de i se prea deodat att de nesfrit de mare i de goal? n toi
aceti ani, muli, de cnd tria singur aici, nu o deranjase niciodat faptul c
n spatele tuturor uilor nu o ateptau dect crile ei. Trecuse mult timp de
cnd se juca de-a v-ai ascunselea cu surorile ei prin odi i pe coridor. Cum
se strecurau ntotdeauna tiptil prin faa uii bibliotecii
Afar vntul zglia obloanele. Doamne, n-am s pot nchide ochii, se
gndi Elinor. Dar apoi cu gndul la cartea care o atepta lng pat i cu un
amestec de bucurie anticipat i contiin foarte ncrcat dispru n
dormitorul ei.
Un schimb urt.
O boal a crilor, puternic, amar inund suetul. Ce ruinos s i
legat de aceast mas greoaie de hrtie, de tipriturile i sentimentele unor
oameni mori! N-ar mai bine, mai nobil i mai curajos s lai gunqiul acolo
unde se a i s iei n lume ca un superman liber, nestnjenit i
analfabet?
Solomon Eagle, Mutnd o bibliotec w n noaptea asta Meggie nu dormi
n patul ei. De ndat ce paii Elinorei se stinser, trecu dincolo n odaia lui
Mo.
nc nu-i despachetase lucrurile, geanta i sttea desfcut lng pat.
Doar crile de aau deja pe noptier i o tablet de ciocolat nceput. Mo
era nebun dup ciocolat. Nici chiar cel mai nvechit Mo Crciun de ciocolat
nu era n siguran cu el. Meggie rupse o bucic i o bg n gur, dar navea nici un gust. Dect gustul tristeii.
Ptura lui era rece, cnd se bg sub ea i nici perna nu mirosea nc a
Mo, ci a detergent i a emolient. Meggie bg mna sub ea. Da, asta era: nu
o carte, ci o fotograe. Era aceea a mamei ei, Mo o punea ntotdeauna sub
pern. Cnd era mic, Meggie crezuse c Mo i inventase cndva pur i
simplu o mam, gndindu-se c i-ar plcut s aib una. i povestea tot soiul
de istorii minunate despre ea. M iubea? ntreba Meggie de ecare dat.
Foarte.
Unde e? A trebuit s plece tocmai cnd tu ai mplinit trei ani. De ce?
A trebuit s plece. Departe? Foarte departe. A murit? Nu, precis nu.
Meggie era obinuit ca Mo s dea rspunsuri ciudate la unele ntrebri. Iar la
zece ani nu mai crezuse ntr-o mam pe care Mo ar nscocito, ci ntr-una
care pur i simplu plecase. Astfel de lucruri se ntmplau. i atta timp ct
exista Mo, Meggie nici nu dusese n mod special lipsa unei mame.
Dar acum el era departe.
Iar ea rmsese singur cu Elinor i cu ochii ei de cremene.
Scoase puloverul Iui Mo din geant i-i cuibri faa n el. Cartea e de
vin, se gndea mereu. Doar cartea asta e de vin. De ce nu i-a dat-o lui

Deget-de-praf? Uneori te-ajut s te-nfurii, cnd nu mai tii ce s faci de


tristee. Dar apoi lacrimile ncepur iari s curg i Meggie adormi cu
gustul lor srat pe buze.
Cnd se trezi brusc, cu inima btnd i prul ud de transpiraie, se ivir
iari toate: brbaii, vocea lui Mo i drumul pustiu. M duc s-l caut, se gndi
Meggie. Da, asta fac. Afar cerul tocmai se colora n rou. Nu peste mult
timp, avea s rsar i soarele. Era mai bine dac pleca nainte s se
lumineze.
Haina lui Mo atrna pe un scaun sub fereastr, ca i cum tocmai ar
dezbrcat-o. Meggie scoase portofelul, banii aveau s-i trebuiasc. Apoi se
strecur n odaia ei spre a-i mpacheta cteva lucruri, doar strictul necesar:
ceva de mbrcat i o fotograe a ei cu Mo, ca s poat ntreba de el. Lada
nu putea evident s-o ia cu ea. nti voi s-o ascund sub pat, apoi se hotr si scrie Elinorei un bilet:
Drag Elinor, scrise ea, dei nu i se prea ca aceasta ar adresarea
potrivit pentru Elinor iar apoi se ntreb dac trebuia s-i spun tu sau
dumneavoastr. Dar, ce, mtuile se tutuiesc, se gndi, afar de asta e i mai
uor. Trebuie s plec s-l caut pe tata, scrise ea mai departe. Nu-i face griji
Elinor nu i-ar fcut oricum i nu spune la poliie c am plecat, altminteri
m aduc napoi. n lad sunt crile mele preferate. Din pcate nu le pot lua
cu mine. Te rog, ai grij de ele, m ntorc s le iau de ndat ce-l gsesc pe
tata. Mulumesc. Meggie.
P. S. tiu exact cte cri sunt n lad.
terse ultima propoziie, n-ar fcut dect s-o supere pe Elinor i cine
tie atunci ce-ar fcut cu crile. Posibil c le-ar vinde. In denitiv Mo
prevzuse pentru ecare din ele o legtur deosebit de frumoas. n piele nu
era niciuna legat, indc Meggie nu voia ca atunci cnd citea s-i nchipuie
c pentru crile ei fusese jupuit un viel sau un porc. Din fericire Mo putea s
neleag aa ceva. Cu sute de ani n urm, i povestise odat lui Meggie,
crile deosebit de valoroase se legau n piele de viei nenscui: charta
virginea non nata, un nume splendid pentru un lucru oribil. Iar n aceste
cri, spusese Mo, erau attea cuvinte nelepte despre iubire, buntate i
milostivire. n timp ce i mpacheta lucrurile n geant, Meggie i ddu
toat osteneala s nu gndeasc, indc tia c ar ajunge la ntrebarea unde
voia s caute. Ddea mereu deoparte gndul, dar la un moment dat minile
ei ncepur s se mite totui mai lent i n cele din urm se pomeni c st
lng geanta ndesat cu lucruri i nu mai poate s treac peste vocea mic
i crud dinluntrul ei. Ei spune, unde vrei s caui, Meggie? murmur ea.
Vrei s-o iei pe drum la stnga sau la dreapta? Nici asta nu tii. Ce crezi, ct de
departe ai s-ajungi nainte ca poliia s pun mna pe tine? O feti de
doisprezece ani cu o geant n mn i o poveste nstrunic despre un tat
disprut i nici o mam la care s poat dus napoi.
Meggie i astup urechile cu minile, dar la ce-i folosea asta mpotriva
unei voci care venea din mintea ei sau cine tie de unde? O bucat de vreme
rmase nemicat. Apoi scutur din cap pn ce vocea amui n cele din
urm, i-i tr bagajul afar pe coridor. Era greu, mult prea greu. Meggie l

desfcu din nou i azvrli totul napoi n odaie. Pstr doar un pulover, o carte
(de una avea pur i simplu nevoie, mcar una), fotograa i portofelul lui Mo.
Aa putea s duc geanta, orict ar fost nevoie.
Se strecur ncet pe scri n jos, innd ntr-o mn geanta, n alta
biletul pentru Elinor. Soarele dimineii se i furia printre crpturile
obloanelor, dar n casa aceea mare era atta linite nct preau s doarm i
crile din rafturi. Doar prin ua de la dormitorul Elinorei ptrundea un sforit
uor. Meggie voia de fapt s bage biletul pe sub u, dar nu merse. Un
moment ovi, apoi aps pe clan. In odaia Elinorei era lumin, n ciuda
obloanelor nchise. Lampa de lng pat ardea, evident Elinor adormise citind.
Era culcat pe spate i, cu gura uor deschis, sforia spre ngerii de ghips
care atrnau deasupra ei, de tavanul odii. inea apsat de piept o carte.
Meggie o recunoscu imediat.
n civa pai fu lng pat.
De unde o ai? Strig i smulse cartea din braele ngreunate de somn
ale Elinorei. E a tatlui meu!
Elinor se trezi brusc din somn ca i cum Meggie i-ar vrsat pe fa
ap art.
Ai furat-o! Strig Meggie, scoas din mini de furie. i tu i-ai adus pe
oamenii ia, da, exact. Tu i acest Capricorn suntei nelei! I-ai lsat s-l
trasc dup ei i cine tie ce-ai fcut cu bietul Deget-de-praf! Ai vrut s ai
cartea, de la nceput! Am vzut cum te-ai uitat la ea ca i cum ar fost o
in vie! Probabil c valoreaz un milion sau dou sau trei
Elinor sttea n pat, se uita int la orile de pe cmaa ei de noapte i
nu zicea nimic. Abia cnd Meggie i trase rsuarea, se clinti.
Ai terminat? O ntreb. Sau vrei s strigi aici pn cazi moart jos?
Vocea ei suna rstit ca ntotdeauna, dar mai rzbtea i altceva din ea
o contiin ncrcat.
Am s spun la poliie! Se repezi Meggie. Am s le spun c ai furat
cartea i s te ntrebe unde e tatl meu.
Te-am salvat pe tine i am salvat aceast carte!
Elinor sri din pat, se duse la fereastr i mpinse obloanele.
Ah, da? i cu Mo ce e?
Meggie ridic din nou vocea i ce-o s se ntmple cnd or s observe
c le-a dat cartea greit? Tu eti de vin dac or s-i fac ceva. Deget-depraf a zis: Capricorn o s-l omoare dac nu-i d cartea. O s-l omoare!
Elinor scoase capul pe fereastr i respir adnc. Apoi se ntoarse din
nou.
E absurd! Zise suprat. Dai mult prea mult importan la ce spune
acest nghiitor-de-chibrituri. i n mod cert ai citit prea multe poveti de
aventuri proaste. S-l omoare pe tatl tu, Dumnezeule, doar nu e agent
secret sau cine tie ce individ periculos! El restaureaz cri vechi! Asta nu e
neaprat o profesie care s-i pun viaa n primejdie! Eu am vrut doar s vd
cartea n linite. Doar din acest motiv am schimbat-o. Puteam oare s
bnuiesc c or s apar aici n miez de noapte indivizii ia suspeci ca s-l ia
pe tatl tu mpreun cu cartea? Mie mi spusese doar c un oarecare

colecionar smintit l supr de ani de zile din cauza crii. De unde s tiu c
acest colecionar nu se d napoi nici de la spargere i rpire de oameni? Nici
mcar mie nu mi-ar venit astfel de idei. Poate doar pentru una, dou cri
pe lume.
Dar Deget-de-praf a spus.
A spus c l-ar omor! Meggie inea cartea strns mbriat de parc ar
putut doar aa s mpiedice s se strecoare i mai mult nenorocire afar
din ea. I se pru brusc c aude iari n ureche glasul lui Deget-de-praf i
ipetele i zvrcolirea micuului, opti ea, ar avea pentru el gustul mierii.
Ce? Despre cine vorbeti iari?
Elinor se aez pe marginea patului i o trase pe Meggie lng ea
Acum s-mi spui tot ce tii despre asta. D-i drumul!
Meggie deschise cartea. O frunzri pn gsi acel K mare pe care
edea animalul ce semna att de bine cu Gwin.
Meggie, hei, cu tine vorbesc!
Elinor o scutur brutal de umeri Despre cine ai vorbit adineauri?
Capricorn.
Meggie opti doar numele. Prea c se lipete primejdie de el, de
ecare liter a lui.
Capricorn. i, mai departe? Numele l-am auzit de cteva ori de la tine.
Dar cine naiba s e sta?
Meggie nchise cartea, i trecu mna pe copert i o examina pe toate
prile.
N-are titlu, murmur ea.
Nu, nici pe copert, nici nuntru.
Elinor se ridic i se duse la ifonier Exist multe cri la care nu ai
imediat titlul. In denitiv e o mod relativ nou de a-l scrie pe copert. Cnd
crile se legau n aa fel nct cotorul s se arcuiasc n interior, titlul era
pus cel mult n exterior, pe muchie, iar n cele mai multe cazuri l aai
deschiznd cartea. Abia cnd legtorii au nvat s rotunjeasc muchiile
cotoarelor, titlul s-a deplasat acolo.
Da, tiu! Zise Meggie nerbdtoare. Dar asta nu e o carte veche. tiu
cum arat crile vechi.
Elinor i arunc o privire dispreuitoare.
O, scuz-m! Am uitat c eti o adevrat expert. Dar ai dreptate:
aceast carte nu e foarte veche. A aprut acum aproape treizeci i opt de ani.
O vrst aproape ridicol pentru o carte!
Dispru n spatele uii deschise de la ifonier Dar un titlu are totui. El
se cheam Inim de cerneal. Bnuiesc c tata a legat-o intenionat aa ca
s nu se vad dup legtur despre ce carte e vorba. Nici mcar nuntru, pe
prima pagin, nu gseti titlul, iar dac te uii cu atenie, vezi c a detaat
aceast pagin.
Cmaa de noapte a Elinorei ateriza pe covor i Meggie i vzu
picioarele goale intrnd complicat ntr-un dres.
Trebuie s mai mergem nc o dat la poliie, zise ea.
La ce bun?

Elinor arunc un pulover peste ua ifonierului Ce s le spui lora? Nai vzut cum ne msurau pe amndou ieri? Elinor i schimb glasul: Ah, ia
mai spunei, doamn Loredan, cum s-a ntmplat? Cineva a dat o spargere n
casa dumneavoastr, dup ce mai nainte ai avut amabilitatea s ntrerupei
instalaia de alarm. Apoi aceti sprgtori, ah, att de dibaci, au furat o
singur carte, dei n biblioteca dumneavoastr sunt cri n valoare de
milioane i l-au luat cu ei pe tatl acestei fetie, dup ce el se oferise oricum
s-i nsoeasc! Ah, da. Foarte interesant! i acei oameni ar fost n slujba
unuia pe care-l cheam Capricorn. Asta nu nseamn berbec? Dumnezeule,
fetio!
Elinor iei din nou de dup ua ifonierului. Purta o fust oribil n
carouri i un pulover de culoarea caramelei care o fcea s arate ca un aluat
cu drojdie Toi care locuiesc lng acest lac m consider icnit i dac mai
mergem o dat la poliie cu istoria asta, vestea c Elinor Loredan i-a ieit
complet din mini ar da ocol locului. Ceea ce ar o nou dovad c pasiunea
pentru cri e o treab foarte nesntoas.
Te mbraci ca o bunic, zise Meggie. Elinor se uit la fusta ei.
Foarte mulumesc, zise ea. Dar comentarii despre nfiarea mea sunt
nedorite. Afar de asta i-a putea bunic. Cu oarecare bunvoin.
Ai fost vreodat cstorit?
Nu. N-a ti la ce bun. Te rog, n-ai putea s termini acum s-mi mai pui
ntrebri personale? Nu te-a nvat tata c aa ceva nu se face?
Meggie tcu. Nu tia nici ea de ce pusese aceste ntrebri.
E foarte valoroas, nu? ntreb.
Inim de cerneal?
Elinor lu cartea din mna lui Meggie, i mngie copertele i i-o ddu
napoi Da, cred c da. Dei n niciunul dintre cataloagele i registrele de
cri valoroase care exist n-ai s gseti nici mcar un exemplar din aceast
carte. ntre timp am descoperit cte ceva despre ea. Unii colecionari i-ar
oferi tatei muli, muli bani, dac s-ar auzi c posed poate singurul
exemplar. n denitiv, se pare c nu e doar o carte rar, ci i una bun. n
aceast privin nu pot spune mare lucru, noaptea trecut am izbutit s
citesc abia o duzin de pagini. Cnd a aprut prima zn, am adormit. N-am
prea tiut niciodat la ce sunt bune povetile cu zne, pitici i altele
asemenea. Cu toate c n-a avea nimic mpotriv s am civa din tia n
grdin.
Elinor mai trecu o dat n spatele uii de la ifonier, pesemne se
examina ntr-o oglind. Prea s-o preocupe observaia lui Meggie despre
mbrcmintea ei.
Da, cred c e foarte preioas, repet ea cu o voce gnditoare. Cu toate
c ntre timp este aproape uitat. Abia dac mai tie cineva despre ce e
vorba n ea, abia dac a mai citit-o careva. Nici n biblioteci nu e de gsit. Din
cnd n cnd se mai tot aud istoriile astea legate de ea: cum c d-aia nu mai
exist pe nicieri indc toate exemplarele au fost furate. Asta-i probabil o
absurditate. Nu doar animalele i plantele dispar, crile fac i ele acelai
lucru. Din pcate, nici mcar prea rar. S-ar putea umple cu siguran pn la

tavan sute de case ca asta cu toate crile care au disprut pentru


totdeauna.
Elinor nchise din nou ua de la ifonier i-i ridic prul cu degete
nervoase Dup cte tiu, autorul mai triete, dar evident n-a ntreprins
nimic ca s-i e reeditat cartea -ceea ce mi se pare ciudat, n denitiv scrii
o poveste ca s e citit, nu? n ne, poate c nu-i mai place cartea sau s-a
vndut att de prost nct nu s-a gsit nici o editur care s vrea s-o mai
tipreasc o dat. tiu i eu?
Nu cred totui c au furat-o numai pentru c e valoroas, murmur
Meggie.
Ei, nu!
Elinor izbucni n rs Doamne snte, eti ntr-adevr ica tatlui tu.
Mortimer nu i-a putut niciodat imagina c oamenii fac ceva reprobabil
pentru bani, indc pentru el banii n-au nsemnat mare lucru. Ai idee ct
poate s valoreze o carte?
Meggie o privi suprat.
Da, am. Totui nu cred c sta e motivul.
Ba, eu da. Iar Sherlock Holmes ar gndi la fel. Ai citit crile lui Conan
Doyle? Minunate. Mai cu seam n zilele ploioase.
Elinor i vr picioarele n panto. Avea picioare neobinuit de mici
pentru o femeie att de voinic.
Poate c se ascunde vreo tain n ea, murmur Meggie.
Mngie gnditoare paginile tiprite mrunt.
Ah, te referi la ceva cum ar mesaje secrete scrise cu zeam de lmie
sau o hart a unei comori ascunse n imaginile crii.
Vocea lui Elinor suna att de batjocoritor nct Meggie i-ar sucit mai
bine gtul scurt.
De ce nu? nchise din nou cartea i o strnse sub bra. Altminteri de ce
s-l luat pe Mo? Cartea ar fost de ajuns.
Elinor ridic din umeri.
Firete, nu poate s admit c nu i-a trecut aa ceva prin minte, se
gndi Meggie cu dispre. Ea trebuie pur i simplu s aib ntotdeauna
dreptate.
Elinor se uit la ea ca i cum i-ar auzit gndurile.
tii ceva? Citete-o, zise. Poate gseti ceva care dup prerea ta nu
ine de poveste. Cteva cuvinte de prisos aici, cteva litere inutile dincolo
i ai pus mna pe el, pe mesajul secret. Pe indicatorul comorii. Cine tie ct
dureaz pn se ntoarce tata i cu ceva trebuie s-i omori aici timpul.
nainte ca Meggie s poat rspunde, Elinor se aplec i ridic biletul
care zcea pe covor lng patul ei. Era scrisoarea de rmas-bun a lui Meggie,
care i czuse pesemne din mn cnd descoperise cartea n minile Elinorei.
Asta ce mai e? ntreb Elinor, dup ce o citise, ncreindu-i fruntea.
Voiai s pleci s-l caui pe tata? Unde, pentru Dumnezeu? Eti mai icnit
dect credeam.
Meggie strnse la piept Inim de cerneal.
Cine altcineva s-l caute? Zise ea.

Buzele ncepur s-i tremure, nu se putea mpotrivi.


Ei, dac e aa, atunci o s-l cutm amndou! Rspunse Elinor prost
dispus. Dar mai nti s-i dm ocazia s se rentoarc. Sau crezi c i-ar face
plcere s constate la ntoarcere c tu ai disprut ca s-l caui n lumea mare
i larg?
Meggie scutur din cap. Covorul Elinorei se estomp n faa ochilor ei i
o lacrim i alunec pe nas.
Ei, ne-am lmurit acum, mormi Elinor, ntinzndu-i o batist. Su-i
nasul, i-apoi s ne lum micul dejun.
N-o ls pe Meggie s ias din cas pn ce nu nghii cu greu o felie
de pine i un pahar cu lapte.
Micul dejun este cea mai important mas din zi, declar ea, n timp
ce-i ungea a treia felie de pine. i-apoi nu vreau s risc s-i povesteti tatei
la ntoarcere c te-am inut aici nfometat. tii tu, precum capra aia din
basm.
Meggie i nghii rspunsul care-i sttea pe limb, mpreun cu ultima
mbuctur de pine i iei n grdin cu cartea.
Petera leului.
Ascultai. (Rog, adulii s sar acest paragraf.) Nu vreau s v spun c
aceast carte se termin tragic. Am zis nc de la prima propoziie c este
cartea mea preferat. Dar acum vin o grmad de lucruri rele.
William Goldman, Prinesa mireas.
J egg^e se aez pe banca din spatele casei, ln-g care nc mai erau
npte fcliile arse ale lui Deget-de-praf. Niciodat nu ovise atta s
deschid o carte. i era fric de ceea ce o atepta acolo. Era un sentiment cu
totul nou. Niciodat nc nu-i fusese fric de ceea ce avea s-i povesteasc o
carte, dimpotriv, de cele mai multe ori era att de doritoare s se lase
atras ntr-o lume nedescoperit, netiut, nct ncepea s citeasc n cele
mai nepotrivite mprejurri. Mo i ea citeau adesea la micul dejun i nu o dat
a ajuns prea trziu la coal. i sub banc citise uneori, n staiile de autobuz,
n vizite la rude, seara trziu sub ptur, pn ce Mo o trgea de pe ea,
ameninnd-o c va exila toate crile din odaia ei ca s aib n ne sucient
timp de dormit. Firete c n-ar fcut aa ceva niciodat i el tia c ea tia
asta, dar totui, dup aceste ndemnuri, cteva zile la rnd, pe la nou, i
mpingea cartea sub pern i o lsa s-i opteasc mai departe n vis, pentru
ca Mo s aib sentimentul c este ntr-adevr un tat bun.
Aceast carte n-ar pus-o ns sub pern, de spaim fa de ceea ce ar
putut s-i opteasc. Toat nenorocirea care se abtuse n ultimele trei zile
prea s se strecurat afar din paginile ei i poate c nu era dect umbra a
ceea ce nc o mai atepta acolo nuntru.
Totui trebuia s intre n ea. Unde s-l caute altminteri pe Mo? Elinor
avea dreptate, era absurd s-o ia pur i simplu la picior. Trebuia s ncerce s
dea de urma lui Mo printre literele din Inim de cerneal.
Dar abia deschisese cartea la prima pagin, c i auzi pai n spate.
O s faci insolaie dac o s mai stai aa n plin soare.
Meggie tresri.

Deget-de-praf se nclin. i zmbetul su era, rete, din nou aici.


Ah, ia te-uit, cp surpriz! Zise el, aplecndu-se peste umerii ei i
examinnd cartea deschis n poal. E nc aici. Tu o ai.
Meggie msur buimcit faa lui brzdat de cicatrice. Cum putea s
stea aici i s se poarte ca i cum nu s-ar ntmplat nimic?
Unde-ai fost? Se rsti la el. Nu te-au luat cu ei? i unde e Mo? Unde l-au
dus? Nu putea s dea drumul sucient de repede cuvintelor de pe limb.
Dar Deget-de-praf nu se grbi s rspund. Msur tuurile de jurmprejur de parc n-ar mai vzut niciodat ceva asemntor. Era mbrcat
cu paltonul lui, dei era cald, att de cald nct pe frunte avea broboane
scnteietoare de sudoare.
Nu, nu m-au luat cu ei, zise el n cele din urm i-i ntoarse iari faa
spre Meggie. Dar am vzut cum au plecat de aici cu tatl tu. Am alergat
dup ei, de-a dreptul prin tuuri, de cteva ori am crezut c-mi rup gtul pe
panta asta blestemat, dar am ajuns la timp jos la poart ca s vd c au
luat-o spre sud. Firete, i-am recunoscut imediat. Capricorn i-a trimis cei mai
buni oameni. Chiar Basta era cu ei.
Meggie atrna de buzele lui ca i cum ar putut s-i atrag mai repede
cuvintele.
i tii unde l-au dus pe Mo? Vocea ei tremura de nerbdare.
n satul lui Capricorn, cred. Dar am vrut s merg la sigur, deci
Deget-de-praf i scoase paltonul i-l ag de banc Deci am fugit
dup ei. tiu, sun comic sa fugi dup o main, zise el, cnd Meggie i
ncrunt fruntea. Dar eram pur i simplu furios. Totul fusese inutil: c v-am
prevenit, c am venit mpreun aici La un moment dat am putut s opresc
o main care m-a luat pn la urmtoarea localitate. Acolo luaser benzin,
patru brbai, mbrcai n negru i nu foarte prietenoi. Nu plecaser de
mult. Deci Am mprumutat. O motociclet i am ncercat s-i urmresc n
continuare. Nu te uita aa la mine, poi s i linitit, am dus-o napoi. Nu
mergea prea repede, dar din fericire aici oselele fac multe curbe i la un
moment dat i-am vzut nc o dat jos de tot, n vale, n vreme ce eu m
chinuiam nc pe serpentine. Atunci am fost sigur: l duc pe tatl tu n
cartierul general al lui Capricorn. Nu ntr-una dintre ascunztorile nordice mai
deprtate, ci direct n petera leului.
Petera leului? Repet Meggie. Unde vine asta?
Cam Ia trei sute de kilometri spre sud de-aici.
Deget-de-praf se aez pe banc lng ea i clipi n soare Nu
departe de coast.
Se uit din nou la cartea care tot mai sttea n poala lui Meggie
Capricorn n-o s se bucure c oamenii lui nu-i aduc cartea bun, zise el. Nu
pot dect s sper c nu-i va revrsa dezamgirea asupra tatlui tu.
Dar Mo n-a tiut c nu e cartea bun! Elinor a schimbat-o n ascuns!
i iari afurisitele de lacrimi. Meggie i terse faa cu mnecile.
Deget-de-praf se ncrunt i o cercet ca i cnd n-ar fost sigur dac
poate s-o cread.

Elinor n-a vrut dect s se uite pe ea, zise Meggie! O avea n dormitor.
Mo tia ascunztoarea n care o pusese i deoarece era nvelit n hrtie de
mpachetat, n-a observat c nu era cartea bun! i nici oamenii lui Capricorn
nu s-au uitat.
Firete c nu, Ia ce bun?
Vocea lui Deget-de-praf suna dispreuitor Ei nu tiu s citeasc. O
carte este pentru ei ca oricare alta, nimic altceva dect hrtie tiprit. Afar
de asta sunt obinuii s li se dea ce vor.
De fric vocea lui Meggie deveni strident.
Trebuie s m duci n satul sta! Te rog!
l privea pe Deget-de-praf implorndu-l Am s-i explic totul lui
Capricorn. i dau cartea i-l las pe Mo s plece. Da?
Deget-de-praf clipea n soare.
Da, desigur, zise el, fr s se uite la Meggie. Ar singura soluie
nainte de a putea s mai zic ceva, din cas rsun vocea Elinorei.
Ia te uit, pe cine avem aici? Strig ea i se aplec peste fereastra
deschis.
Perdeaua de un galben deschis era umat de vnt ca i cum s-ar
prins un duh n ea Dac nu-i sta nghiitorul-de-chibrituri!
Meggie sri i o lu la goan peste gazon spre ea.
Elinor, el tie unde e Mo, strig.
Ah, da?
Elinor se sprijinea de pervazul ferestrei i-l msura pe Deget-de-praf cu
ochii mijii Punei cartea la loc! i strig. Meggie, ia-i cartea.
Meggie se ntoarse uluit. Deget-de-praf inea ntr-adevr n mn
Inim de cerneal, dar cnd Meggie i ntoarse privirea spre el, puse repede
cartea din nou pe banc. Apoi i fcu un semn s vin la el i arunc o privire
rea spre Elinor.
Meggie se ntoarse ovind.
De acord, te duc la tatl tu, chiar dac asta ar putea s e primejdios
pentru mine! i opti el. Dar ea fcu un semn imperceptibil ctre Elinor
rmne aici, ai priceput?
Meggie privi nesigur spre cas.
S ghicesc ce i-a optit? ntreb Elinor pe deasupra gazonului.
Deget-de-praf i arunc lui Meggie o privire de avertisment, dar ea nu-l
bg n seam.
Vrea s m duc la Mo! Strig ea.
N-are dect s-o fac! i rspunse Elinor. Dar vin i eu! Chiar dac voi ai
renuna bucuros la societatea mea!
Asta n orice caz! opti Deget-de-praf, n timp ce-i zmbea nevinovat
Elinorei. Dar cine tie, poate c o putem schimba pe tatl tu? Capricorn are
precis nevoie de nc o slujnic. Nu tie s gteasc, dar poate e bun la
splat rufe chiar dac asta nu se nva din cri.
Lui Meggie i veni s rd. Cu toate c nu putea s citeasc pe faa lui
Deget-de-praf dac glumise sau vorbise serios.
Laul.

Acas! Asta spuneau aceste chemri duioase, acele mngieri


prudente care veneau ca o adiere prin vzduh, mnuele nevzute care l
trgeau i-l trau ntr-o anumit direcie.
Kenneth Grahame, Vntul prin slcii eget-de-praf se strecur n odaia
lui Meggie abia dup ce fu absolut sigur c ea dormea. i ncuiase ua. Precis
Elinor o convinsese n privina asta, deoarece n-avea ncredere n el, iar
Meggie refuzase s-i mai lase nc o dat Inim de cerneal. Lui Deget-depraf i veni s zmbeasc, n vreme ce introducea o srm subire n broasca
uii. Ce proast era femeia asta, dei citise attea cri! Credea ntr-adevr
c o broasc aa obinuit poate s e o piedic?
Da, poate c-ar pentru degetele tale att de nendemnatice, Elinor!
opti el, deschiznd ua. Dar degetele mele se joac bucuros cu focul i asta
le-a fcut agile i foarte dibace.
Simpatia pe care o simea pentru ica lui Limb-vrjit era deja o
piedic serioas, iar contiina lui ncrcat nu-i uura tocmai treaba. Da,
cnd se strecur n odaia lui Meggie, Deget-de-praf avea o contiin
ncrcat cu toate c nu plnuia nimic ru. Nu venea nicidecum s-i fure
cartea, cu toate c, rete, Capricorn o voia n continuare: cartea i, pe
deasupra, pe ica lui Limb-vrjit, aa suna noua nsrcinare. Dar ea trebuia
s-atepte, n noaptea asta Deget-de-praf venise dintr-un cu torul alt motiv. n
noaptea asta l mpinsese n odaia lui Meggie ceva care l rodea la inim de
ani de zile.
Rmase gnditor lng pat i privi fetia care dormea. S-l trdeze pe
tatl ei lui Capricorn nu-i fusese greu, dar cu ea ar fost altfel. Chipul lui
Meggie i amintea lui Deget-de-praf de altul, chiar dac pe gura de copil nici
o suprare nu lsase nc umbre ntunecate. Curios, cnd l privea Meggie,
simea de ecare dat dorina de a-i dovedi c nu merita nencrederea din
ochii ei. i o dr de nencredere era ntotdeauna, chiar atunci cnd se uita la
el rznd. Pe tatl ei l privea cu totul altfel ca i cum ar putut s-o apere
de tot rul i ntunericul din lume. Ce idee prosteasc! Nimeni n-ar putea s-o
apere de aa ceva.
Deget-de-praf i trecu mna peste cicatricele de pe fa i-i ncrunt
fruntea. Piar toate gndurile astea nefolositoare, avea s-i duc lui
Capricorn ceea ce voia, fata i cartea. Dar nu n noaptea asta.
Gwin se mic pe umrul lui. ncerca s-i scoat lanul de la gt. i
plcea tot att de puin ca i zgarda pe care i-o xase Deget-de-praf de lan.
Voia s mearg la vntoare, dar Deget-de-praf nu-l lsa liber. Noaptea
trecut jderul i scpase n timp ce vorbea cu oamenii lui Capricorn.
Drcuorul cu blan nc se mai temea de Basta. Deget-de-praf nu-i putea lua
asta n nume de ru.
Meggie dormea adnc i zdravn, cu faa ntr-un pulover cenuiu.
Probabil era al tatlui ei. Murmura ceva n somn, Deget-de-praf nu nelese ce
anume. Din nou i se nvolbur n suet contiina ncrcat, dar i alung
acest sentiment suprtor. N-avea nevoie de el, nici acum, nici mai trziu.
Fata nu-l privea, iar cu tatl ei era chit. Da, chit. N-avea motive s se simt ca
un ticlos mizerabil cu inim de arpe.

Cutnd, i roti privirea prin odaia ntunecat. Unde inea oare cartea?
Lng patul lui Meggie era o lad dat cu lac rou. Deget-de-praf deschise
capacul. Cnd se aplec, lanul lui Gwin clincni uor.
Lada era plin de cri, cri splendide. Deget-de-praf scoase lanterna
de sub palton i lumin nuntru.
Ia te uit! Murmur el. Ce frumusei mai suntei? Artai ca nite
doamne bogat nvemntate la balul unui prin. Pesemne c Limb-vrjit
legase din nou ecare carte, dup ce degetele de copil ale lui Meggie
enduriser ru vechile legturi. Firete, aici era emblema lui: capul de
inorog. Fiecare carte o purta pe rochie i ecare era legat n alt culoare.
Toate culorile curcubeului erau adunate n lad.
Cartea pe care o cuta Deget-de-praf era jos de tot, modest n
legtura ei de un verde argintiu, artnd aproape ca o ceretoare printre
toate celelalte boieroaice dichisite.
C Limb-vrjit menise acestei cri o rochie att de umil nu-l mira
pe Deget-de-praf. Probabil c tatl lui Meggie o ura tot att de mult pe ct o
iubea el. O scoase cu grij dintre celelalte cri. Trecuser aproape nou ani
de cnd o inuse ultima dat n mn. Pe atunci mai avea nc o legtur de
carton i o supracopert din hrtie, rupt n partea de jos.
Deget-de-praf nl capul. Meggie oftase i se rsucise pe partea
cealalt, ntorcnd spre el faa adormit. Ce nefericit arta. Cu siguran
visase ceva urt. Buzele i tremurau i minile strngeau puloverul, ca i cum
ar cutat s se sprijine de ceva de cineva. Numai c n visele urte
suntem de cele mai multe ori singuri, ngrozitor de singuri. Deget-de-praf i
amintea de multe vise urte, iar pentru o clip fu gata-gata s ntind mna
ca s-o trezeasc pe Meggie. Ce ntru moale ca untul mai era i el!
Se ntoarse cu spatele la pat. S nu mai vad, s nu se mai gndeasc.
Apoi deschise cartea, pripit, nainte de a apuca s se rzgndeasc. Respira
greu. Frunzri primele pagini, citi, frunzri mai departe i mai departe. Dar cu
ecare pagin, degetele i se micau mai lent i brusc nchise iari cartea.
Lumina lunii se prelingea prin crpturile oblonului. N-avea habar ct de mult
sttuse aa, cu ochii pierdui n labirintul literelor. El continua s e un cititor
lent
Laule! opti. Oh, Deget-de-praf, eti un la!
i muc buzele pn ce le simi dureroase Hai odat! i opti. E
poate ultima ocazie, ntrule. Dac o s aib cartea, Capricorn n-o s te mai
lase n mod sigur s arunci o privire nuntru.
Deschise iari cartea, o frunzri pn la mijloc i-o nchise din nou,
att de tare, nct Meggie tresri n somn i-i vr capul sub ptur. Degetde-praf atept nemicat lng pat pn ce respiraia ei deveni din nou
linitit, apoi se aplec cu un oftat adnc peste lada cu comori i puse cartea
la loc printre celelalte.
nchise fr zgomot capacul.
Ai vzut? i opti jderului. Pur i simplu nu ndrznesc. Nu vrei s-i
gseti un stpn mai curajos? Ia gndete-te.

Gwin i latr ncet la ureche, dar dac sta era un rspuns, Deget-depraf nu-l nelese.
Pentru moment mai ascult respiraia linitit a lui Meggie, apoi se
strecur iar pe u.
La ce bun? Murmur el, cnd iei pe coridor. Cine tie care o s e
sfritul?
Apoi urc n mansarda pe care i-o destinase Elinor i se aez pe patul
ngust n jurul cruia se ngrmdeau unele peste altele lzi cu cri. Dar nu
putu s adoarm pn dimineaa.
i mai departe spre sud.
Se-nir Drumu-n zare-ntins Din pragul uii unde-ncepe. Acum departei mult prelins i eu de mers mai am, ntins, Clcnd pe el cu pas vioi Spre
altul i mai larg, trziu, Unde se strng din zri soli noi. i mai departe-apoi?
Nu tiu.*
J. R. R. Tolkien, Stpnul inelelor imineaa urmtoare, dup micul dejun,
Elinor ntinse pe masa din buctrie o hart mototolit.
Deci trei sute de kilometri la sud de aici, zise ea, cu o privire bnuitoare
n direcia lui Deget-de-praf. Atunci, artai-ne unde trebuie s-l cutm exact
pe tatl lui Meggie.
Meggie se uita la Deget-de-praf cu inima btnd. Umbre adnci erau
aternute n jurul ochilor lui ca i cum noaptea trecut ar dormit prost. Se
apropie ovind de
* Trad. de Sorin Mrculescu. (N. t.) mas i-i frec brbia neras. Apoi
se aplec asupra hrii, o cercet timp de o mic i nesfrit venicie, dup
care puse degetul pe ea.
Aici, zise el. Exact aici se a satul lui Capricorn. Elinor veni lng el i
se uit peste umerii lui.
Liguria, zise. Aha! i cum se cheam acest sat, dac mi e permis s
ntreb?
Cerceta faa lui Deget-de-praf ca i cum ar vrut s-i adnceasc
cicatricele cu ochii.
N-are nici un nume.
Deget-de-praf rspunse privirii Elinorei cu neascuns antipatie
Cndva a avut unul, dar a fost uitat nc nainte de a se cuibrit Capricorn
acolo. N-o s-l gsii pe harta asta i nici pe o alta. Pentru restul lumii, satul
nu e dect o adunare de case drmate la care duce o osea care nu-i
merit numele.
Hm!
Elinor se aplec mai adnc asupra hrii N-am fost niciodat n zon.
n Genova am fost cndva. Am cumprat acolo de la un anticar uri foarte
frumos exemplar din Alice n ara minunilor, bine conservat i la jumtate de
pre din valoarea lui i arunc lui Meggie o privire ntrebtoare i place
Alice n ara minunilor?
Nu n mod special, zise ea i se uit int la hart. Elinor scutur din
cap n legtur cu atta nepricepere copilreasc i se ntoarse spre Degetde-praf.

Ce nvrtete acest Capricorn cnd nu fur tocmai cri sau nu pune s


se rpeasc tai? ntreb ea. Dac am neles corect de la Meggie, l
cunoatei destul de bine.
Deget-de-praf i evit privirea i urmri cu degetul un ru care erpuia
prin verdele i cafeniul deschis al hrii.
Ei, provenim din acelai loc, altminteri n-avem nimic n comun.
Elinor l msur att de insistent de parc ar vrut s-i gureasc
fruntea cu privirea.
Un lucru mi se pare straniu, zise ea. Mortimer voia s pun Inim de
cerneal la adpost de Capricorn. De ce aduce atunci cartea la mine? Aa i-a
czut aproape n brae.
Deget-de-praf ridic din umeri.
Ei, poate c pur i simplu v considera biblioteca cea mai bun
ascunztoare.
n capul lui Meggie ncepu s prind contur o amintire, mai nti doar
vag, apoi brusc totul foarte prezent, clar ca o poz dintr-o carte. l vedea pe
Deget-de-praf stnd la poarta casei, lng autobuzul ei, i se pru aproape ci aude glasul
l privi speriat.
Tu i-ai spus lui Mo c acest Capricorn locuiete n nord! Zise ea. Te-a
ntrebat n mod special nc o dat i i-ai spus c eti foarte sigur.
Deget-de-praf i examina unghiile.
Ei, da E adevrat i asta, zise, fr s se uite la Meggie sau la Elinor.
i privea int doar unghiile. n cele din urm le frec de pulover, ca
i cum ar trebui s-i ndeprteze o pat urt N-avei ncredere n mine,
zise el rguit i tot fr s se uite la vreuna dintre ele. N-avei ncredere n
mine, niciuna din voi. Eu Pot s-neleg asta, dar n-am minit. Capricorn are
dou cartiere generale i alte vizuine mai mici pentru eventualitatea n care
undeva i arde pmntul sub picioare sau vreunul dintre oamenii lui trebuie
s se dea la fund pentru o vreme. De cele mai multe ori petrece lunile calde
sus, n nord i pleac n sud abia n octombrie, dar n acest an vrea pesemne
s-i petreac i vara jos. Ce tiu eu? Poate c a avut neplceri n nord cu
poliia. Poate exist vreo problem n sud de care vrea s se ocupe personal?
Glasul lui suna jignit, aproape ca al unui biat care e nvinovit pe
nedrept Oricum, oamenii lui au plecat cu tatl lui Meggie spre sud, am
vzut chiar eu, iar Capricorn rezolv lucruri importante, cnd e n sud,
ntotdeauna n satul sta! Se simte n siguran acolo, n siguran ca n nici
un alt loc. Acolo n-a avut niciodat necazuri cu poliia, acolo se poate purta
ca un regior, ca i cum toat lumea ar a lui. Acolo el face legea, el
hotrte ce se ntmpl, el se poate purta cum i place, de asta se ngrijesc
oamenii lui. Credei-m, la aa ceva se pricep.
Deget-de-praf zmbea. Era un zmbet amar. Dac ai ti! Prea s
spun. Dar nu tii nimic. Nu nelegei nimic.
Meggie simea cum o spaim neagr i se lea din nou n suet.
Cretea nu din ce spunea Deget-de-praf, cretea din ceea ce nu spunea.
Prea c i Elinor simte asta.

Pentru Dumnezeu, nu v mai exprimai att de misterios!


Vocea ei rstit tunse aripile spaimei ntreb nc o dat: Ce nvrtete
acest Capricorn? Cum i ctig banii?
Deget-de-praf i ncrucia braele.
De la mine nu mai aai nimic. ntrebai-l pe el. Chiar faptul c v duc n
satul lui m-ar putea costa capul, nici nu-mi trece prin cap s v povestesc
despre afacerile lui Capricorn!
Scutur din cap Nu! L-am prevenit pe tatl lui Meggie, l-am sftuit si dea lui Capricorn cartea de bunvoie, dar n-a vrut s-asculte. Dac nu l-a
prevenit, oamenii lui Capricorn l-ar gsit mult mai repede. ntrebai-o pe
Meggie! Era de fa cnd l-am prevenit! Bun, nu i-am povestit tot ce tiam.
Ei, i? Vorbesc ct pot de puin despre Capricorn, evit chiar s m gndesc la
el i credei-m, dac o s-l cunoatei, o s facei exact aa.
Elinor strmb din nas, ca i cum o astfel de presupunere ar fost prea
ridicol ca s mai strice e i un singur cuvnt pe ea.
Probabil c nu putei s-mi spunei nici de ce urmrete atta cartea
asta, aa-i? Zise ea, mpturind harta. E cumva un soi de colecionar?
Deget-de-praf i trecu degetul de-a lungul marginii mesei.
Nu spun dect att: vrea s aib cartea asta i d-aia ar trebui s i-o
dai. Am vzut odat cum oamenii lui au stat patru zile, noapte de noapte, n
faa casei unui om doar pentru c lui Capricorn i plcea cinele luia.
L-a obinut? ntreb Meggie ncet.
Firete, rspunse Deget-de-praf i o privi gnditor. Crede-m, nimeni nu
doarme bine cnd oamenii lui Capricorn stau nopi n ir, uitndu-se int la
fereastra sa sau la aceea a copiilor si. De cele mai multe ori obine cel
mult n dou zile ce vrea.
Ptiu, drace! Zise Elinor. Cinele meu nu l-ar obinut.
Deget-de-praf i examina din nou unghiile i zmbi.
Nu zmbii aa! Se rsti Elinor la el. Strnge cteva lucruri! i zise lui
Meggie. Pornim ntr-o or. E timpul s-i capei tatl napoi. Chiar dac nu-mi
place s u silit s-i las acestui Indiferent-cum-se-numete cartea n loc.
Ursc s-ajung crile n mini nevrednice.
Luar combiul Elinorei, dei Deget-de-praf se declar pentru autobuzul
lui Mo.
Absurd, n-am umblat niciodat cu aa ceva, zise Elinor, n vreme ce
Deget-de-praf strngea n brae o cutie de carton cu provizii de drum. Afar
de asta, Mortimer a ncuiat autobuzul.
Meggie observ c pe Deget-de-praf l mnca un rspuns pe limb, dar
i-l nghii.
i dac trebuie s nnoptm? ntreb el, ducnd proviziile la maina
Elinorei.
Doamne Snte, cine vorbete de-aa ceva? Am de gnd s u napoi
mine diminea. Ursc s-mi las crile singure mai mult de o zi.
Deget-de-praf arunc o privire spre cer ca i cum ar gsit acolo mai
mult minte dect n capul Elinorei i se pregti s se urce pe scaunul din
spate, dar Elinor l opri.

Stai, stai, e mai bine s conducei dumneavoastr, zise i-i vr n


palm cheia mainii. tii n denitiv mai bine unde trebuie s mergem.
Dar Deget-de-praf i ddu cheia napoi.
Nu tiu s conduc, zise el. E destul de neplcut s mergi n aa ceva,
nemaivorbind s conduci.
Elinor i lu din nou cheia i se aez la volan, cltinnd din cap.
Suntei un tip curios! Zise ea, n vreme ce Meggie se sui pe scaunul de
lng ofer. i sper ntr-adevr c tii unde se a tatl lui Meggie, altminteri
o s constatai c nu numai acest Capricorn poate s inspire spaim.
Cnd Elinor porni motorul, Meggie nvrti de manet, lsndu-i
fereastra n jos i privi spre autobuzul lui Mo. i prea ru s-l lai aici, mai
ru dect atunci cnd plecai dintr-o cas oarecare, din asta sau din alta.
Orict de strin fusese un loc, ntotdeauna Mo i ea avuseser n autobuz o
frm de cmin. Acum rmnea i asta n urm i nimic nu mai era familiar
n afar de hainele din geanta ei de voiaj. mpachetase i cteva lucruri
pentru Mo i dou din crile ei.
O alegere interesant! Constatase Elinor, cnd i mprumutase pentru
ele o geant, un obiect demodat din piele de culoare nchis care se putea
atrna de umr. i iei deci Regele Arthur i cavalerii Mesei Rotunde i Frodo
mpreun cu cei opt tovari ai si. nsoitori deloc ri. Ambele sunt poveti
foarte lungi, numai bune ia drum. Le-ai citit deja?
Meggie dduse din cap.
De mai multe ori, murmurase i mngiase nc o dat copertele,
nainte de a pune crile n geant. n cazul uneia i putea aminti exact ziua
n care Mo o legase din nou.
Nu face o fa aa de posomort! Zisese Elinor i o cercetase
ngrijorat. Ai s vezi, cltoria noastr n-o s e nici pe jumtate att de rea
ca aceea a bietelor picioare de blan i mult mai scurt.
Meggie ar fost bucuroas dac ar putut s e att de sigur n
aceast privin. Cartea care le prilejuia cltoria se aa n spaiul de bagaje,
sub roata de rezerv, Elinor o bgase ntr-o pung de plastic.
Nu-i arta lui Deget-de-praf unde e pus! O sftuise, nainte de a i-o
strecura n mn. Eu tot n-am ncredere n el.
Dar Meggie hotrse s aib ncredere n Deget-de-praf. Voia s aib
ncredere n el. Trebuia s aib ncredere. Cine altminteri avea s-o conduc la
Mo?
Satul lui Capricorn.
Dar la ultima ntrebare, Selig rspunse: Probabil c a zburat n ara de
dincolo de ntuneric, unde nu ajunge nici un om i unde nu se rtcete nici
un animal, unde cerul este de aram i pmntul de er, unde puterile rului
locuiesc sub umbrelele ciupercilor mpietrite i n coridoarele prsite ale
crtielor.
Isaac B. Singer, Naftali povestaul i calul su Sus nd pornir la drum,
soarele era deja sus, pe Ls cerul senin. Curnd, n maina Elinorei, aerul
deveni att de nbuitor nct lui Meggie i se lipi de piele tricoul ud de
transpiraie. Elinor deschise fereastra i le ddu pe rnd sticla cu ap. Purta

o jachet tricotat nchis pn sub brbie i, la un moment dat, cnd nu se


mai gndi la Mo sau la Capricorn, Meggie se ntreb dac, sub jachet, Elinor
nu se lichease oare demult. Deget-de-praf sttea att de tcut pe scaunul
din spate, nct aproape puteai s uii c era acolo. i-l pusese pe Gwin n
poal. Jderul dormea, n vreme ce minile lui Deget-de-praf i mngiau
neobosit blana n sus i-n jos. Din cnd n cnd Meggie se ntorcea spre el. De
cele mai multe ori Deget-de-praf privea pe fereastr indiferent, ca i cum ar
vzut prin munii i copacii, prin casele i povrniurile stncoase care
alunecau prin faa lor. Cuttura lui prea golit de tot, dus undeva departe,
iar cnd Meggie se uit la un moment dat napoi, vzu aternut pe faa lui
cu cicatrice o asemenea tristee, nct i ntoarse repede privirea de la el.
I-ar plcut i ei s aib n poal un animal n timpul acestei lungi,
lungi cltorii. Poate i-ar alungat gndurile negre care i se ngeau att de
ndrtnic n cap. Afar lumea se ncreea n muni din ce n ce mai nali,
uneori s-ar zis c vor s striveasc oseaua ntre povrniurile lor cenuii de
piatr. Dar mai rele dect munii erau tunelurile. n ele pndeau imagini pe
care nici mcar trupul cald al lui Gwin nu le-ar putut goni. Preau s se
ascuns n ntuneric spre a o atepta acolo pe Meggie: imagini cu Mo ntr-un
loc ntunecat i rece, cu Capricorn Meggie tia c el era, cu toate c avea
de ecare dat alt chip.
O bucat de vreme ncerc s citeasc, dar observ repede c nu reine
nici un cuvnt din ce citete i n cele din urm renun i se uit pe fereastr
ca Deget-de-praf. Elinor se angaja pe osele mai mici, mai puin frecventate
(Altminteri drumul sta e pur i simplu prea plictisitor, zicea). Lui Meggie i
era totuna. Nu voia dect s ajung. Cerceta nerbdtoare munii i casele n
care alii erau acas. Uneori prindea prin fereastra vreunei maini, venind din
sens opus, privirea unui chip strin, care apoi era din nou departe, ca o carte
pe care o deschizi i-o nchizi imediat la loc. Trecnd printr-o mic aezare,
vzur la marginea oselei un om care-i lipea unei fetie ce plngea un
plasture pe genunchiul lovit. O mngia pe pr, alinnd-o, iar Meggie se
gndi ct de des fcuse Mo acelai lucru cu ea, cum uneori alergase
bombnind prin cas cnd nu ddea de nici un plasture i amintirea fcu s-i
neasc lacrimi din ochi.
Doamne Snte! Aici tcerea e mai mare dect n camera mortuar a
unei piramide! Zise la un moment dat Elinor. (Meggie gsea c spunea prea
des Doamne Snte.) N-ar putea cineva s zic mcar din cnd n cnd ceva
de genul: Ah, ce peisaj frumos! sau Oh, ce burg superb!? n tcerea asta de
moarte am s-adorm la volan n cel mult o jumtate de or.
Nu-i descheiase nc nici un singur nasture de la jachet.
Nu vd nici un burg, murmur Meggie. Dar nu trecu mult i Elinor
descoperi unul.
Secolul al aisprezecelea, anun ea, cnd pe un ponor se ivir zidurile
n ruin, istorii tragice. Iubire interzis, urmrire, moarte, durere.
ntre perei de stnc ce nu spuneau nimic, Elinor povesti despre o
btlie al crei vacarm rsunase exact pe-acolo cu peste ase sute de ani n
urm. (Dac sapi printre pietre, gseti precis oase i coifuri turtite.) Prea

s tie cte o poveste despre ecare turn de biseric. Unele poveti erau att
de ciudate nct Meggie se ncrunta bnuitoare Exact aa s-au petrecut
lucrurile, crede-m! Zicea atunci Elinor, fr a-i lua privirea de la osea.
Mai cu seam povetile sngeroase preau s-i plac: poveti despre
perechi nefericite de ndrgostii care fuseser descpnai i despre
principi zidii de vii Desigur, acum totul arat panic, constat ea, cnd
Meggie se fcu totui cam palid ascultnd o astfel de istorie. Dar i spun c
undeva se ascunde ntotdeauna o poveste ntunecat. Ei, desigur, acum
cteva sute de ani timpurile erau pur i simplu mai emoionante.
Meggie nu tia ce putea s e emoionant ntr-o epoc n care oamenii
nu aveau de ales dect ntre a muri de cium i a ucii de soldai rtcitori.
Totui la vederea unui burg incendiat, pe faa Elinorei se ivir pete roii, iar n
ochii reci de cremene sclipi o lucire romantic atunci cnd ncepu s
povesteasc despre principi avizi de rzboaie i episcopi lacomi de bani, care
pe vremuri umpluser de spaim i moarte munii pe care i traversau acum
pe osele bine pietruite.
Drag Elinor, s-ar zice c dumneavoastr v-ai nscut n mod evident
ntr-o istorie nepotrivit, zise la un moment dat Deget-de-praf.
Erau primele cuvinte pe care le rostea de cnd porniser la drum.
ntr-o istorie nepotrivit? ntr-o epoc nepotrivit, vrei s spunei. Da,
la asta m-am gndit i eu deseori.
Spunei-i cum dorii, zise Deget-de-praf. n orice caz ar trebui s v
nelegei perfect cu Capricorn. i plac aceleai istorii ca i dumneavoastr.
S e asta o jignire? ntreb Elinor ofensat. Comparaia i ddu de
furc, indc dup asta tcu aproape un ceas, aa c iari nimic nu-i mai
abtu lui Meggie gndurile negre. i iari o ateptar n ecare tunel
imaginile de groaz.
Se lsa amurgul cnd munii se retraser i din spatele unor coline
verzi se ivi deodat marea, departe ca un al doilea cer. Soarele n asnit o
fcea s scnteieze ca pielea unui arpe frumos. Trecuse mult timp de cnd
Meggie nu mai vzuse marea. Atunci fusese o mare rece, de un cenuiu de
ardezie i palid din cauza vntului. Marea asta arta altfel, cu totul altfel.
Doar privind-o i inima lui Meggie se nclzea, numai c disprea prea
des n spatele unor case nalte i urte. Proliferau pretutindeni pe fia de
pmnt ntins ntre ap i dealurile care se buluceau n fa. Uneori ns
dealurile nu lsau loc caselor, se leau, se mbulzeau pn la marea care li
se prelingea pe poalele verzi. Se ntindeau acolo n lumina asnitului ca nite
valuri care s-ar trt pe uscat.
n vreme ce urmau oseaua de coast, Elinor ncepu din nou s
povesteasc, ceva despre romani care chipurile ar construit chiar oseaua
asta pe care naintau acum cu maina, despre frica ei de locuitorii slbatici ai
acestei panglici nguste de pmnt
Meggie asculta doar cu jumtate de ureche. Pe marginea oselei
creteau palmieri, cu capete epoase i pline de praf. ntre ei noreau agave
uriae, se ghemuiau ca nite pianjeni, cu frunzele lor crnoase. n spatele
lor, cerul se colora n roz i ntr-un galben de lmie, n vreme ce soarele

cobora tot mai adnc n mare, iar de sus picura un albastru ntunecat ca o
cerneal scurs. Privelitea era dureros de frumoas.
Meggie i nchipuise cu totul altfel locul n care slluia Capricorn.
Frumuseea i spaima se mperecheaz greu.
Trecur printr-o mic localitate n care casele erau att de colorate, de
parc le-ar pictat un copil. Erau portocalii i roz, roii i iari galbene:
galben stins, galben cafeniu, galben de nisip, galben murdar, cu obloane
verzi i acoperiuri de un rou brun. Nici mcar amurgul care se lsa nu le
putea terge culorile.
Primejdios nu prea arat pe-aici, constat Meggie, tocmai cnd pe
lng ei alunec iari o astfel de cas roz.
Pentru c te uii mereu la stnga! Zise Deget-de-praf n spatele ei.
Exist ns ntotdeauna o parte luminoas i una ntunecat.
Meggie l ascult. Mai nti vzu i acolo numai case colorate. Se aau
foarte aproape de marginea oselei, se sprijineau unele de altele, ca i cum
s-ar inut de bra. Apoi casele disprur i de-a lungul oselei se ivir
coaste abrupte, n ale cror ncreituri noaptea se i cuibrise. Da, Deget-depraf avea dreptate, acolo arta nelinititor, iar puinele case preau c se
neac n ntunericul care se lsa.
Se ntuneca repede, noaptea vine mai repede n sud i Meggie era
bucuroas c Elinor mergea mai departe pe oseaua de coast luminat
puternic. Dar, n cele din urm, Deget-de-praf o ndrum pe o osea care
ducea n ntuneric, departe de coast, departe de mare i de casele colorate.
oseaua cotea tot mai adnc printre dealuri, cnd n sus, cnd n jos,
pn ce pantele diri marginea ei devenir tot mai abrupte. Lumina farurilor
cdea pe grozam i pe butuci de vi slbticit, pe mslinii care se
ncovoiau la marginea drumului ca nite oameni btrni.
Numai de dou ori trecu o main din sens invers. Cnd i cnd
rsreau din ntuneric luminile cte unui sat. Dar oselele pe care Deget-depraf o ndruma pe Elinor duceau departe de orice lumin i tot mai adnc n
noapte. De mai multe ori lumina farurilor czu peste resturile n ruin ale unei
case, dar Elinor nu tia s spun nici o poveste despre ele. ntre zidurile
srccioase nu locuiser nici un principe, nici un episcop n mantie roie, ci
doar rani i muncitori agricoli, ale cror poveti nu le scrisese nimeni, iar
acum se pierduser, disprnd sub cimbrior i laptele-cinelui crescut
luxuriant.
Mai suntem pe drumul bun? ntreb la un moment dat Elinor cu voce
sczut, ca i cum n jurul ei lumea ar devenit prea tcut ca s poat vorbi
tare. Unde s e vreun sat n aceast pustietate uitat de Dumnezeu?
Probabil c am greit drumul la cel puin dou bifurcaii.
Deget-de-praf scutur ns din cap.
Suntem exact pe direcia bun, rspunse el. Doar cteva dealuri mai
departe, i-o s putei vedea casele.
S sperm! Mormi Elinor. Pentru moment aproape c nu vd oseaua.
Doamne Snte, nu tiam c mai exist pe lume un loc att de ntunecos. Nai putut s-mi spunei c e att de departe? A mai luat o dat benzin.

Nici nu tiu dac ne putem rentoarce pe coast cu benzina care ne-a mai
rmas.
A cui e maina? A mea? Rspunse Deget-de-praf iritat. Am spus doar c
nu m pricep la chestiile astea. i acum uitai-v n fa. Ar trebui s vin
imediat podul.
Pod?
Elinor mai coti o dat i aps brusc pe frn. n mijlocul oselei,
luminat de dou felinare, se aa un grilaj care bara drumul. Metalul arta
ruginit ca i cum grilajul ar stat acolo de ani de zile.
Na, poftim! Strig Elinor i-i lovi minile de volan. Am rtcit drumul.
Am zis eu!
N-am rtcit nimic.
Deget-de-praf l ddu pe Gwin jos de pe umr. Se uit n jur ascultnd,
n timp ce se ndrepta agale spre barier. Apoi mpinse grilajul n lturi, spre
marginea oselei.
Lui Meggie i veni s rd vznd faa consternat a Elinorei.
Individul s-a icnit complet, opti ea. i nchipuie c am s merg n
ntunericul sta pe o osea nchis.
Cu toate astea, cnd Deget-de-praf i fcu nerbdtor semn s mearg
mai departe, porni motorul. De ndat ce trecur de grilaj, Deget-de-praf l
trase la loc pe osea.
Nu v uitai aa la mine! Zise el, urcndu-se din nou n main. Bariera
asta e ntotdeauna aici. Capricorn a pus-o ca s-i opreasc pe vizitatorii
nedorii. Des nu se ncumet nimeni s vin ncoace. Pe cei mai muli oameni
i in departe povetile pe care Capricorn let rspndete n sat, dar
Ce fel de poveti, l ntrerupse Meggie, dei de fapt nu voia s le
asculte.
Poveti de groaz, rspunse Deget-de-praf. Oamenii sunt superstiioi
ca peste tot. Cea mai ndrgit poveste este c diavolul n persoan locuiete
peste dealul de colo.
Meggie se necji pe ea, dar nu-i putu desprinde privirea de coama
ntunecat a dealului.
Mo zice c diavolul a fost nscocit de oameni, zise ea.
Ei, tot ce se poate.
Deget-de-praf i lipi din nou pe gur zmbetul enigmatic Dar voiai s
auzi ce se povestete. Se spune c pe oamenii care locuiesc n sat nu-i poate
omor nici un glon, c pot s treac prin perei i c n ecare noapte cu lun
plin aduc trei tineri pe care Capricorn i nva s fure, s incendieze i s
ucid.
Cerule, cine a nscocit toate astea? Oamenii de-aici sau chiar acest
Capricorn? Elinor se aplec mai adnc peste volan. oseaua era plin de
hrtoape i trebuia s nainteze la pas ca s nu rmn n drum.
Ambele pri.
Deget-de-praf se ls pe spate i-i ngdui lui Gwin s-i road degetele
Capricorn rspltete pe oricine nscocete o nou poveste. Singurul care

nu particip la acest joc e Basta, cci este i el att de superstiios, nct se


ferete de orice pisic neagr.
Basta. Meggie i amintea de nume, dar nainte de a mai putea s
ntrebe ceva, Deget-de-praf vorbi mai departe. S-ar zis c-i fcea plcere s
povesteasc.
Ah, da! Era s uit! Firete, toi care locuiesc n acest sat blestemat
deoache, chiar i femeile.
Deoache? Meggie se uit la el.
Oh, da! Se uit la tine i te mbolnveti de moarte. Cel mult n trei zile
te-ai curat.
Cine poate s cread aa ceva? Murmur Meggie i privi din nou n
fa. /
Protii cred aa ceva.
Elinor puse din nou piciorul pe frn. Maina patina pe pietri. n faa
lor era podul de care vorbise Deget-de-praf. Pietrele cenuii strluceau palid
n lumina reectoarelor, iar prpastia dedesubt prea fr fund.
Mai departe, mai departe, zise Deget-de-praf nerbdtor. ine, dei nu
arat.
Arat ca i cum l-ar construit vechii romani, mormi Elinor. i anume
pentru mgari, nu pentru maini.
i totui merse mai departe. Meggie i strnse ochii i-i deschise abia
cnd auzi pietriul scrnind sub cauciucuri.
Capricorn preuiete mult podul sta, zise ncet Deget-de-praf. Un
singur om narmat e sucient ca s-l fac de netrecut. Dar din fericire nu e
paz aici n ecare noapte.
Deget-de-praf
Meggie se ntoarse ezitnd spre el, n timp ce maina Elinorei se chinuia
s urce ultimul deal Ce s spunem, dac ne ntreab, cum am gsit satul?
Precis nu e bine pentru tine dac a Capricorn c ne-ai ndrumat, nu?
Nu, ai dreptate, murmur Deget-de-praf, fr s se uite la Meggie. Cu
toate c, n denitiv, i aducem cartea.
II prinse pe Gwin care se cra pe sptarul bncii din spate, l nfac
n aa fel nct acesta s nu-l poat apuca cu gura i-l ademeni n rucsac cu
o bucat de pine. Jderul devenise nelinitit de cnd se ntunecase afar. Voia
s plece la vntoare.
Ajunseser pe coama dealului. n jurul lor lumea dispruse, nghiit de
noapte, dar nu departe se conturau n ntuneric cteva ptrate palide.
Ferestre luminate.
Acolo este, zise Deget-de-praf. Satul lui Capricorn. Sau dac preferai:
satul diavolului. Rse ncet.
Elinor se ntoarse suprat spre el.
Ei, terminai odat! Se rsti ea. S-ar zice c povetile astea v plac
foarte mult. Cine tie, poate le-ai nscocit chiar dumneavoastr i acest
Capricorn nu e altceva dect un colecionar de cri cam ciudat.

Deget-de-praf nu mai zise nimic. Privea pe fereastr cu zmbetul su


straniu pe care lui Meggie i-ar plcut uneori s i-l tearg de pe buze. Iar de
ast dat prea s spun doar un singur lucru: ce proaste suntei!
Elinor oprise motorul, iar linitea care i nconjur mai apoi era att de
desvrit, nct Meggie abia ndrznea s respire. Privi n jos spre ferestrele
luminate. De obicei gsea c noaptea ferestrele luminate sunt atrgtoare,
dar astea i se preau mai amenintoare dect ntunericul din jur.
Satul sta are i oarecare locuitori normali? ntreb Elinor. Bunici, copii,
brbai inofensivi care s nu aib de-a face cu Capricorn
Nu. Doar Capricorn i oameni si locuiesc acolo, opti Deget-de-praf i
femeile care muncesc pentru ei: gtesc, scutur i ce se mai nimerete.
Ce se mai nimerete Ei, splendid!
Elinor spumega de sil Acest Capricorn mi devine din ce n ce mai
simpatic. Ei bine, s scpm odat de treaba asta. Vreau din nou acas, la
crile mele, la un iluminat ca lumea i la o ceac de cafea.
ntr-adevr? Credeam c v dorii niic aventur?
Dac Gwin ar putut s vorbeasc, atunci ar avut vocea lui Degetde-praf, se gndi Meggie.
Prefer s e pe lumin, rspunse Elinor rstit. Dumnezeule, ct ursc
ntunericul sta, dar dac o s stm aici pn-n zori, crile mele or s
mucegiasc nainte ca Mortimer s se ocupe de ele. Meggie, du-te n spate
i adu punga. tii tu despre ce e vorba.
Meggie ddu din cap i tocmai voia s deschid ua, cnd o lumin
puternic o orbi. Cineva sttea n faa uii, nu i se vedea chipul i lumina cu
o lantern interiorul mainii. Apoi ciocni cu ea brutal n geam. Elinor tresri
speriat i se lovi de volan la genunchi, dar i reveni repede. Bombnind, i
frec piciorul dureros i deschise fereastra.
Ce nseamn asta? Se rsti ea la strin. E nevoie s ne speriai de
moarte? Cine se furieaz aa prin ntuneric poate uor clcat de main.
Drept rspuns strinul mpinse pe fereastr o puc.
Aici e proprietate privat! Zise el.
Lui Meggie i se pru c aude glasul de pisic din biblioteca Elinorei i
cine se plimb noaptea cu maina pe o proprietate privat poate uor
mpucat.
Lmuresc eu asta! Deget-de-praf se aplec peste umrul Elinorei.
Ia te uit! Deget-de-praf!
Strinul i trase napoi eava putii Era musai s pici aici n toiul
nopii?
Elinor se ntoarse i-i arunc lui Deget-de-praf o privire mai mult dect
bnuitoare.
Nu mi-am nchipuit c suntei att de intim cu aceti pretini diavoli!
Constat ea.
Dar Deget-de-praf coborse deja. i lui Meggie i se prea curios ct de
familiar i apropiar capetele cei doi brbai. i amintea doar foarte bine ce
spusese Deget-de-praf despre oamenii lui Capricorn. Cum putea s vorbeasc
aa cu unul dintre ei? Nu se putea nelege nimic din ceea ce discutau cei doi,

orict i ascui Meggie urechile, doar un singur lucru auzi: Deget-de-praf l


numea pe strin Basta.
Asta nu-mi place! opti Elinor. Ia uit-te la ei. Vorbesc de parc
prietenul nostru, nghiitorul-de-chibrituri, ar de-al casei!
Poate tie c n-au s-i fac nimic indc aducem cartea! uoti Meggie,
n vreme ce nu-i scpa din ochi pe cei doi brbai.
Strinul avea doi cini, ciobneti. Acetia i miroseau degetele lui
Deget-de-praf i, dnd din coad, l mpingeau cu boturile n lturi.
Vezi? uier Elinor. Chiar i blestemaii tia de cini l trateaz ca pe
un prieten. Ce-ar dac
nainte de a putea s mai spun ceva, Basta deschise portiera.
Afar cu voi, porunci el.
Elinor cobor n sil din main. Meggie iei i ea i se aez lng
Elinor. Inima i btea s se sparg. Nu mai vzuse un om cu puc. La
televizor da, nu ns i n realitate.
tii ceva, mie nu-mi place tonul dumneavoastr! Se rsti Elinor la
Basta. Am fcut un drum neplcut cu maina i am venit n aceste pustieti
numai ca s-i aducem efului sau bossului dumneavoastr, sau cum i mai
spunei, un lucru pe care vrea demult s-l aib. Deci purtai-v civilizat.
Basta i arunc o privire att de dispreuitoare, nct Elinor inspir
adnc, iar Meggie o strnse involuntar de mn.
De unde ai luat-o p-asta? ntreb Basta i se ntoarse din nou spre
Deget-de-praf, care sttea cu un aer att de indiferent, de parc nimic din
toate astea nu l-ar privit.
Casa e a ei, tii doar
Deget-de-praf vorbea cu voce sczut, dar Meggie putu totui s-aud
N-am vrut s-o aduc, dar e ncpnat.
mi nchipui!
Basta o msur pe Elinor nc o dat, apoi se uit la Meggie i asta-i
pesemne copilita lui Limb-vrjit, aa-i? Nu prea seamn cu el.
Unde e tatl meu? ntreb Meggie. Cum se simte?
Erau primele cuvinte care i ieeau de pe buze. Vocea ei suna rguit,
ca i cum nu s-ar folosit mult timp de ea.
Oh, i merge foarte bine, rspunse Basta, aruncndu-i o privire lui
Deget-de-praf. Cu toate c deocamdat l-am putea numi mai degrab Limbde-plumb, att de puin vorbete.
Meggie i muc buzele.
Vrem s-l lum napoi, zise ea.
Vocea i suna ascuit i subire, cu toate c-i ddea osteneala s sune
ca aceea a unui adult Avem cartea, dar Capricorn o capt numai dac-i d
drumul tatlui meu.
Basta se ntoarse iari spre Deget-de-praf.
Cumva mi amintete totui de tatl ei. Vezi cum strnge din buze? i
apoi privirea. nrudirea e totui clar.

Cnd vorbea, glasul i era glume, dar nu i chipul cnd se uit din nou
la Meggie. Avea o gur ngust, n linii ascuite, cu ochii foarte apropiai, pe
care-i mijea puin ca i cum astfel ar putut s vad mai bine.
Basta nu era un brbat nalt, umerii i erau aproape tot att de nguti
ca i aceia ai unui tnr i totui lui Meggie i se opri respiraia cnd fcu un
pas spre ea. Nu simise niciodat o asemenea fric n faa vreunui om i asta
nu din cauza putii pe care o inea n mn. Era n el ceva furios, argos
Meggie, adu punga din spatele mainii.
n clipa n care Basta voi s pun mna pe Meggie, Elinor se aez
ntre ei Nu are nimic periculos nuntru! Zise ea iritat. Doar obiectul din
pricina cruia suntem aici.
Drept rspuns, Basta i trase doar cinii din drum. ncepur s
schellie, att de brutal i smuci spre el.
Meggie, ascult-m! opti Elinor, cnd i lsar maina acolo i-l
urmar pe Basta pe o crare abrupt care ducea la ferestrele luminate. Dai
cartea din mn abia dup ce ni-l arat pe tata, ai priceput?
Meggie ddu din cap i strnse la piept punga de plastic. Ct de
proast o credea Elinor? Pe de alt parte, cum s in cartea, dac Basta ar
ncerca s i-o ia? Dar din pruden nu duse pn la capt acest gnd
Era o noapte nbuitoare. Deasupra dealurilor ntunecate cerul era
presrat de stele. Crarea pe care i conducea Basta avea attea pietre i era
att de ntunecoas, nct Meggie abia i putea vedea picioarele, dar ori de
cte ori se mpiedica, se ivea o mn care^s-o prind, aceea a Elinorei, care
mergea foarte aproape de ea, sau a lui Deget-de-praf, care o urma cu pai
att de uori, de parc ar fost o umbr. Gwin se mai aa n rucsacul lui i
cinii lui Basta i ridicau mereu boturile adulmecnd, ca i cum le-ar intrat
n nas mirosul iute al jderului.
Ferestrele luminate se apropiau ncet. Meggie recunoscu case, case
vechi din piatr cenuie, tiat grosolan, peste ale cror acoperiuri se ridica
palid un turn de biseric. Multe case li se prur nelocuite cnd trecur pe
lng ele, prin ulie att de nguste, nct Meggie abia mai putea s respire.
Unele case nu aveau acoperiuri, din altele abia dac mai rmseser cteva
ziduri pe jumtate ruinate. Era ntuneric n satul lui Capricorn, ardeau doar
cteva felinare, atrnate de arcade zidite pe deasupra ulielor. n ne,
ajunser ntr-o pia ngust. Pe o latur se ridica turnul bisericii, pe care l
vzuser din deprtare i n apropiere, la distan doar de o uli ngust, se
aa o cas mare cu dou etaje, care nu avea nimic drpnat. Locul era mai
bine luminat dect restul satului, cu toate c patru felinare desenau umbre
amenintoare pe caldarm.
Basta i conduse direct la casa cea mare. n spatele a trei ferestre de la
cel mai de sus etaj ardea lumin. Oare acolo era Mo? Meggie i ascult
adncul suetului ca i cum ar putut primi de-acolo rspunsul, dar frica era
singurul lucru despre care povestea btaia inimii ei. Frica i grija.
Misiunea ndeplinit.
N-are nici un rost s-l cutm, mri Castorul.

Ce nseamn asta?, ntreb Suse. Nu poate departe! Trebuie s-l


gsim! De ce susinei c n-are nici un rost s-l cutm?
Fiindc e foarte clar unde este, rspunse Castorul. Nu pricepei? S-a
dus la ea, la Vrjitoarea Alb. i ne-a trdat!
C. S. Lewis, Regele din Namia eggie i imaginase de sute de ori chipul
lui Capricorn din momentul n care Deget-de-praf i povestise despre el: n
drum spre casa Elinorei, cnd Mo mai era nc lng ea, apoi n patul uria i,
n ne, pe drumul ncoace; de sute de ori, ah, ce, de mii de ori ncercase s
i-l nchipuie, ajutndu-se de toi ticloii pe care i ntlnise n crile ei: de
Hook, cel deirat i cu nasul strmb, de Long John Silver, cel cu zmbetul
mereu farnic pe buze, de Joe Indianul, cel cu pr negru unsuros i cuit, pe
care l ntlnise n attea vise urte
Dar Capricorn arta cu totul altfel.
Meggie renunase repede s mai numere uile pe lng care treceau
nainte ca Basta s se opreasc, n ne, n faa uneia dintre ele. Dar
numrase oamenii mbrcai n negru. Erau patru, care cu fee plictisite se
nvrteau pe coridoare. Lng ecare se aa o puc sprijinit de peretele
vruit n alb. In costumele lor negre, strmte, artau ca nite ciori. Doar
Basta purta o cma alb, alb ca zpada, cum spusese Deget-de-praf, iar
la guler avea npt o oare roie ca un avertisment.
Halatul lui Capricorn era de asemenea rou. Cnd intr Basta cu cei trei
vizitatori nocturni, sttea ntr-un jil, iar n faa lui ngenunchea o femeie i-i
tia unghiile de la picioare. Jilul prea prea mic pentru el, Capricorn era un
brbat mare, deirat, ca i cum pielea i-ar fost ntins prea tare peste oase.
Pielea i era palid ca foaia de hrtie nescris, prul de pe cap, scurt ca o
perie. Meggie n-ar putut spune dac era crunt sau blond deschis.
nl capul cnd Basta deschise ua. Ochii i erau la fel de palizi ca
restul, decolorai i strlucitori ca monedele de argint. i femeia de la
picioarele lui se uit rapid cnd intrar, apoi se aplec iari asupra trebii ei.
Scuzai, dar vizita ateptat a sosit, zise Basta. M-am gndit c vrei s
vorbii imediat cu ei.
Capricorn se ls pe spate i-i arunc lui Deget-de-praf o privire scurt.
Apoi ochii si inexpresivi se mutar pe Meggie. Involuntar, ea strnse i mai
tare la piept punga de plastic n care era cartea. Capricorn se uit int la
pung, ca i cum ar tiut ce se ascunde n ea. Ii fcu un semn femeii de la
picioarele lui. Aceasta se ridic nemulumit, i netezi rochia neagr ca
tciunele i le arunc o privire puin prietenoas Elinorei i lui Meggie. Arta
ca o coofan btrn cu prul crunt strns la spate, cu nasul ascuit care
nu se potrivea deloc cu gura ei mic i zbrcit. Cu un semn din cap n
direcia lui Deget-de-praf, prsi odaia.
Era o ncpere mare. Mobile nu erau multe, doar o mas lung cu opt
scaune, un dulap i o servant grea. Nu erau lmpi n toat ncperea, doar
lumnri, numeroase lumnri n sfenice de argint. Lui Meggie i se pru c
mai mult umpleau ncperea de umbre dect o luminau.
Unde este? ntreb Capricorn.

Cnd i mpinse scaunul n spate, Meggie fcu fr s vrea un pas


napoi S nu-mi spunei c de ast dat mi-ai adus doar fata.
Glasul i era mai expresiv dect faa. Era greu i ntunecat i Meggie l
ur dup primul cuvnt.
A adus-o. E n pung!
Deget-de-praf rspunse nainte ca Meggie s o poat face. Ochii lui
umblau nelinitii de la o lumnare la alta, n timp ce vorbea, ca i cum
crile lor dnuitoare erau singurul lucru care l-ar interesat ntr-adevr,
tatl ei nu tia c n-avea cartea bun. Aceast aa-zis prieten a lui Degetde-praf art spre Elinor a schimbat-o fr ca el s tie! Cred c ea se
hrnete cu litere. Toat casa i e plin de cri. Le prefer evident companiei
oamenilor.
Cuvintele curgeau repezit de pe buzele lui Deget-de-praf, ca i cum ar
vrut s scape de ele Eu n-am putut s-o sufr de la nceput, dar l tii pe
prietenul nostru Limb-vrjit. El crede ntotdeauna numai bine despre
oameni. Ar avea ncredere chiar i n diavolul n persoan, dac i-ar zmbi
prietenos.
Meggie se ntoarse spre Elinor. Sttea acolo ca i cum i-ar nghiit
limba. Contiina ncrcat i sttea scris limpede pe frunte.
Capricorn rspunse doar cu un semn de aprobare la lmuririle lui
Deget-de-praf. i strnse mai tare cordonul halatului, i ncrucia braele la
spate i se apropie ncet de Meggie. Aceasta se strdui s nu se dea napoi,
s priveasc x i nenfricat n ochii decolorai, dar spaima o gtuia. Ce la
mai era! ncerc s-i aminteasc de un erou oarecare dintr-una din crile ei,
n a crui piele ar putut intra spre a se simi mai puternic, mai nenfricat.
De ce, n timp ce Capricorn o cerceta, nu-i veneau n minte dect poveti de
groaz? Altminteri i era att de uor s dispar n alte locuri, s se strecoare
n animale i oameni din aceia care existau doar pe hrtie, de ce nu putea i
acum? Fiindc i era fric. Fiindc frica ucide, i spusese Mo cndva, ucide
oricum mintea, inima i fantezia.
Mo Unde era? Meggie i muc limba ca s nu tremure, dar tia c n
ochii ei era fric i Capricorn o vedea, i dorea o inim de ghea i buze
zmbitoare n loc de acelea ale unui copil cruia i s-a rpit tatl.
Capricorn era acum foarte aproape de ea. O msura. Nimeni nu o
privise vreodat aa. Se simea ca o musc prins de lipiciul hrtiei de prins
mute, care nu ateapt dect s e omort.
Ci ani are? Capricorn se uit la Deget-de-praf ca i cum n-ar crezuto pe Meggie n stare s dea singur rspunsul.
Doisprezece! Zise ea tare.
Nu era uor s vorbeasc cu buzele tremurnde Am doisprezece ani.
i acum vreau s tiu unde este tatl meu.
Capricorn se prefcu a nu auzit ultimele cuvinte.
Doisprezece, repet el, cu glas ntunecat care se aez greu pe urechile
lui Meggie. nc doi, trei ani i se face o fat drgu, folositoare. Oricum, ar
trebui hrnit ceva mai bine.

i aps braul cu degetele sale lungi. Purta inele de aur, cte trei la
ecare mn. Meggie ncerc s se smulg, dar Capricorn o inu strns, n
timp ce o msura cu ochii lui decolorai. Ca pe un pete. Ca pe un biet pete
care se zbtea.
Dai-i drumul fetiei!
Pentru prima oar Meggie se bucura c glasul Elinorei putea s sune
att de dur. i Capricorn i ddu ntr-adevr drumul la bra.
Elinor se aez protector n spatele ei i-i puse minile pe umeri.
Nu tiu ce se petrece aici! Se rsti ea la Capricorn. Nu tiu cine suntei
i ce nvrtii dumneavoastr i toi aceti oameni cu puti n satul sta uitat
de Dumnezeu i nici nu m intereseaz. Am venit aici ca aceast feti s-i
recapete tatl. O s v lsm cartea la care inei att de mult chiar dac
m doare suetul, dar o s-o avei de ndat ce tatl lui Meggie o s stea n
maina mea. i dac din cine tie ce motiv o s vrea s mai rmn aici, am
vrea s auzim acest lucru din gura lui.
Capricorn i ntoarse spatele fr un cuvnt.
De ce-ai adus-o aici pe femeia asta? l ntreb pe Deget-de-praf. Am
spus, fata i cartea. Ce s fac cu femeia?
Meggie se uit la Deget-de-praf.
Fata i cartea. Cuvintele i rsunau mereu n cap. Am spus, fata i
cartea. Meggie ncerc s se uite n ochii lui Deget-de-praf, dar el i evit
privirea, ca i cum ar putut s se ard n contact cu ea. Era dureros s te
simi att de proast. Att de ngrozitor de proast.
Deget-de-praf se ghemui pe marginea mesei i stinse cu degetul una
dintre lumnrile aprinse, foarte uor, foarte ncet, ca i cum ar ateptat
durerea, muctura mic a crii.
I-am explicat deja lui Basta: n-am putut s-o conving pe scumpa noastr
Elinor s nu vin cu noi, zise el. N-a vrut s-o lase pe fat singur cu mine i
cartea a scos-o doar foarte n sil.
i? N-am avut dreptate?
Glasul lui Elinor izbucni att de tare, nct Meggie tresri speriat
Auzi-l, Meggie, pe acest farnic nghiitor-de-chibrituri! Ar trebuit s chem
poliia cnd a reaprut. S-a ntors numai din cauza crii.
i dintr-a mea, se gndi Meggie. Fata i cartea.
Deget-de-praf se prefcu ocupat cu smulgerea unui r de a ce-i
atrna de mneca hainei. Dar minile sale altminteri att de ndemnatice
tremurau.
i dumneavoastr! Elinor i mpinse arttorul spre pieptul lui
Capricorn.
Basta nainta un pas, dar Capricorn i fcu semn s se retrag.
Cnd e vorba de cri, am trit ntr-adevr multe. Mie nsumi mi s-au
furat cri i nu pot s arm c toate crile din rafturile mele au ajuns acolo
pe ci legale -poate tii dictonul Toi colecionarii sunt vultani!
Dar dumneavoastr prei ntr-adevr cel mai icnit dintre toi. M
mir c n-am auzit nc de dumneavoastr. Unde v e colecia?
Se uit de jur-mprejurul ncperii Nu vd nici o singur carte.

Capricorn i vr minile n buzunarele halatului i-i fcu un semn lui


Basta.
nainte ca Meggie s-i dea seama ce se ntmpl, punga de plastic i se
smulse din mn. Basta o deschise, se uit bnuitor nuntru, ca i cum ar
presupus c nuntru e un arpe sau ceva muctor i scoase cartea din ea.
Capricorn o lu. Meggie nu putu s vad pe faa lui nici urm din
duioia cu care Elinor sau Mo examinau o carte. Nu, pe gura lui Capricorn nu
se putea descoperi dect sil i uurare.
Cele dou nu tiu nimic?
Capricorn deschise cartea, o frunzri i O nchise la loc. Era cea bun,
Meggie vzu asta pe faa lui. Era exact cartea pe care o cutase.
Nu, nu tiu nimic. Nici fata nu tie.
Deget-de-praf se uita att de concentrat pe fereastr, ca i cum acolo
s-ar putut vedea i altceva n afar de noaptea neagr ca smoala Tatl ei
nu i-a povestit nimic. De ce s o fcut eu?
Capricorn ddu din cap.
Du-le pe amndou n spate! i porunci el lui Basta, care nc mai
sttea cu punga goal n mn.
Ce nseamn asta? ncepu Elinor, dar Basta o i tra mpreun cu
Meggie dup el.
Asta nseamn c pe timpul nopii am s v ncui pe voi, dou psri
drgue, ntr-una din coliviile noastre, zise Basta, n vreme ce le mpingea
brutal din spate cu puca.
Unde este tatl meu? Strig Meggie.
Propria voce i suna strident n urechi Doar avei acuma cartea! Ce
mai vrei de la el?
Capricorn merse agale spre lumnarea stins de Deget-de-praf, i
plimb degetul pe til i-i examina funinginea de pe buricul degetului.
Ce vreau de la tatl tu? Zise el fr s se ntoarc spre Meggie. Vreau
s-l in aici, ce altceva? S-ar zice c nu tii de ce talent extraordinar dispune.
Pn acum Limb-vrjit n-a vrut s intre n slujba mea, orict de mult a
ncercat Basta s-l conving. Dar acum, dup ce Deget-de-praf te-a adus aici,
o s fac ceea ce i cer. De asta sunt foarte sigur.
n clipa n care Basta puse minile pe ea, Meggie ncerc s i le
mping, dar el o nfac de ceaf ca pe o gin creia ar vrut s-i suceasc
gtul. Cnd Elinor vru s-i vin n ajutor, Basta ndrept nonalant eava
putii spre ea i o mpinse pe Meggie spre u.
ntorcndu-se nc o dat, Meggie vzu c Deget-de-praf continua s se
sprijine de masa mare. O privi, dar de ast dat nu mai zmbea. Iart-m!
Preau s spun ochii lui. A trebuit s-o fac. Pot s lmuresc toate astea!
Dar Meggie nu voia s neleag. i s ierte nici att.
Sper s mori, strig ea, cnd Basta o tr afar din odaie. Sper s arzi!
Sper s te sufoci n propriul tu foc!
Basta rse n timp ce nchidea ua.
Ia te uit la pisica asta mic! Zise el. Cred c trebuie s m pzesc de
tine!

Fericire i nefericire.
Era n toiul nopii; Bingo nu putea dormi. Pmntul era tare, dar cu asta
era obinuit. Ptura era murdar i mirosea oribil, dar i cu asta era obinuit.
Un cntec i umbla prin cap i nu i-l putea alunga din gnd. Era cntecul de
triumf al spiralei.
Oliviile cum le numise Basta pe care Capricorn le inea gata
pregtite pentru oaspei nedorii, se aau n spatele bisericii, lng un loc
asfaltat pe care erau containere de gunoi i butoaie, alturi de muni de
moloz. Un miros uor de benzin plutea n aer, iar licuricii care zbrniau fr
int prin noapte preau s nu tie nici ei ce anume i aruncase n acest loc.
Un ir de case drpnate se ridica n spatele containerelor i al molozului.
Ferestrele nu erau dect guri n zidurile cenuii. Cteva obloane putrede
atrnau att de strmb n Michael de Larrabeiti, Borriblii 2- n labirintul
spiralei ni, nct s-ar zis c prima rafal de vnt avea s le smulg.
Doar uile de la parter fuseser vizibil vopsite proaspt ntr-un maroniu
murdar, pe care era scris o cifr cu pensula, nendemnatic, ca de mna
unui copil. Pe ultima u era, pe ct i putu da seama Meggie pe ntuneric,
un apte.
Basta le mpinse pe ea i pe Elinor spre numrul patru. Pentru moment,
Meggie se simi uurat c Basta nu avusese n vedere efectiv o colivie, cu
toate c zidul fr ferestre numai mbietor nu era.
Toate astea sunt ridicole! Se rsti Elinor, n vreme ce Basta deschidea
ua i trgea zvorul.
i adusese ntriri din cas, un tnr usciv care purta deja aceleai
bulendre negre ca i brbaii aduli din satul lui Capricorn i-i fcea evident
plcere s-i ndrepte amenintor puca spre pieptul Elinorei de ndat ce ea
deschidea gura. Dar asta nu o fcea s tac.
Ce nvrtii aici? Se rsti ea, fr s-i ia ochii de la eava putii. Am
auzit c aceti muni au fost dintotdeauna un paradis pentru hoi, dar trim n
secolul al XXTlea, omule! Acum nimeni nu-i mai mn oaspeii cu puca, cu
att mai puin o face un tinerel ca sta de-aici
Din cte am auzit eu, n secolul sta minunat se face tot ce s-a fcut i
nainte, rspunse Basta. Iar tinerelul sta are exact vrsta potrivit ca s fac
ucenicie la noi. Eu eram i mai tnr.
Ddu ua de perete. Dincolo bezna era mai neagr ca noaptea.
Basta o mpinse mai nti pe Meggie nuntru, apoi pe Elinor i trnti
ua n spatele lor.
Meggie auzi cum se nvrte cheia n broasc, cum Basta spune ceva i
tnrul rde i cum paii lor se ndeprteaz. ntinse minile ntr-o parte pn
ce vrfurile degetelor atinser un zid. Ochii i erau nefolositori, ca aceia ai
unei oarbe, nu putea s-i dea seama nici unde se aa Elinor. Dar o auzea
ocrnd, undeva la stnga ei.
Nu e nici mcar un comutator n gaura asta? Fir-ar s e, m simt de
parc a aterizat ntr-unui din romanele alea blestemate de aventuri,
insuportabil de ru scrise, n care ticloii poart cagule i azvrl cu cuite.

Elinorei i plcea s ocrasc, Meggie observase deja i cu ct se


enerva mai tare, cu att ocra mai mult.
Elinor? Vocea venea de undeva din ntuneric. Bucurie, spaim, surpriz,
totul rsuna n acest singur cuvnt.
Meggie se mpiedic aproape n propriile picioare, att de brusc se
ntoarse.
Mo?
Ah, nu. Meggie! Cum ai ajuns aici?
Mo! Meggie se mpiedic n ntuneric, ndreptndu-se spre locul de unde
venea vocea lui Mo. O mn o lu de bra, degete i trecur peste fa.
Na, n ne!
Sub tavan se aprinse un simplu bec i Elinor cu o gur mulumit de
sine i ridic degetul de pe comutatorul prfuit Lumina electric este ntradevr o invenie fabuloas! Zise ea. Cel puin este un progres clar fa de
secolele trecute, nu vi se pare?
Ce cutai aici, Elinor, ntreb Mo, n vreme ce o inea strns pe Meggie.
Cum ai putut s accepi s-o aduc aici?
Cum am putut s accept?
Vocea Elinorei era aproape sugrumat N-am cerut voie s m joc dea babysitterul fetei tale. Eu tiu cum s-ngrijesc de cri, dar cu copiii, r-ar
s e, e alt treab. Afar de asta, i-a fcut griji din cauza ta! Voia s te
caute. i ce face proasta de Elinor n loc s rmn comod acas? Doar nu
pot s las fata s plece singur, m gndesc. i asta mi se trage doar de la
nobleea mea! A trebuit s ascult mojicii, s suport s mi se pun puca n
piept, iar acum i reprourile tale
Bine, bine! Mo o ndeprt pe Meggie i o msur din cap pn-n
picioare.
M simt bine, Mo! Zise Meggie, chiar dac vocea ei tremura puin.
Adevrat.
Mo ddu din cap i privi spre Elinor.
I-ai adus cartea lui Capricorn?
Firete! I-ai dat-o i tu dac eu Elinor se fcu roie i-i privi pantoi
plini de praf.
Dac nu ai schimbat-o tu, termin Meggie propoziia ei.
Lu mna lui Mo i o strnse tare. Nu-i venea s cread c era din nou
cu ea, nevtmat i sntos, n afar de o zgrietur nsngerat pe frunte,
care aproape i disprea sub prul negru Te-au btut? i trecu cu ngrijorare
arttorul peste sngele nchegat.
Mo nu se putu abine s nu zmbeasc, dei n mod sigur numai de
asta nu-i ardea.
Nu-i nimic. Sunt bine! Nu-i face griji.
Lui Meggie i se pru c sta nu era un rspuns, dar nu mai ntreb
nimic.
Cum ai ajuns aici? i-a trimis Capricorn nc o dat oamenii?
Elinor scutur din cap.

N-a fost nevoie, zise ea cu amrciune. Prietenul tu ecar s-a ngrijit


de asta. Ce mai arpe frumos mi-ai adus n cas! Te-a trdat i apoi i-a mai i
servit pe tav lui Capricorn cartea i pe ic-ta. Fata i cartea, tocmai am
auzit din chiar gura lui Capricorn, asta a fost sarcina Inghiitorului-dechibrituri. i-a ndeplinit-o absolut mulumitor.
Meggie i puse braul lui Mo n jurul umerilor i-i ascunse faa la
pieptul lui.
Fata i cartea?
Mo o strnse nc o dat pe Meggie n brae Firete. Acum Capricorn
poate s e sigur c am s fac ce-mi cere.
Se ntoarse i se duse agale spre paiele puse pe jos ntr-un col. Se
aez oftnd pe ele, se sprijini de perete i-nchise ochii pentru o clip Mda,
acum Deget-de-praf i cu mine suntem chit, zise el. Dei m ntreb cum o sl plteasc pentru trdare Capricorn. Ceea ce vrea el nu poate s-i dea
Capricorn.
Chit. Ce vrei s spui?
Meggie se ghemui lng el i ce trebuie s faci tu pentru Capricorn?
Ce vrea el de la tine, Mo?
Paiele erau umede, nu erau un loc bun de dormit, dar oricum era mai
bun dect pardoseala goal de piatr.
Mo tcu o mic venicie. Cercet pereii goi, ua ncuiat, pardoseala
murdar.
Cred c e timpul s-i spun ntreaga poveste, zise el n cele din urm.
Dei voiam s i-o spun n alt loc, nu att de dezolant i apoi numai cnd te
fceai mai mare
Am doisprezece ani, Mo!
De ce credeau adulii c copiii suport mai bine misterele dect
adevrul? Nu tiau nimic despre povetile sumbre pe care le nscocesc copiii
ca s-i explice misterele? Abia muli ani mai trziu, cnd a avut i ea copii,
Meggie a neles c exist adevruri care umplu inima pn sus de
dezndejde i pe care nu le povesteti cu plcere, cu att mai puin propriilor
copii, afar de cazul n care poi opune niic speran dezndejdii.
Aaz-te, Elinor! Zise Mo i se ddu puin n lturi. E o poveste mai
lung.
Elinor oft i se aez incomod pe paiele ude.
Asta nu-i adevrat! Murmur ea. Toate astea nu pot s e adevrate.
Asta gndesc i eu de nou ani, Elinor, zise Mo. i-apoi ncepu s
povesteasc.
Atunci.
El inea cartea sus. i citesc. Ca s te-amuzi.
Scrie i despre sport?
Scrim. Box. Tortur. Otrav. Iubire adevrat. Ur. Rzbunare. Uriai.
Vntori. Oameni ri. Oameni buni. Doamne frumoase ca nite cadre. erpi.
Pianjeni. Dureri. Moarte. Brbai curajoi. Brbai lai. Brbai voinici ca nite
uri. Urmriri. Salvri. Minciuni. Adevruri. Pasiuni. Miracole.
Sun bine, zisei.

William Goldman, Prinesa mireas r-y veai exact trei ani, Meggie,
ncepu Mo. mi amin-^? T tesc nc felul n care noi i-am srbtorit ziua de
natere. Eu i fcusem cadou o carte cu poze. Aia cu arpele-de-mare pe
care-l dor dinii i se rsucete n jurul farului
Meggie ddu din cap. Se mai aa nc n lada ei i cptase deja de
dou ori o rochie nou.
Noi? ntreb.
Eu i mama ta.
Mo i scutur cteva paie de pe pantaloni nc de pe atunci nu
puteam s trec prin faa nici unei librrii. Casa n care locuiam era foarte
mic -i ziceam cutia de panto, casa oriceilor, i ddeam multe nume dar
n ziua aia cumprasem iar o lad ntreag de cri de la un anticariat. Elinor
i arunc o privire i-i zmbi s-ar bucurat de unele dintre ele. Cartea lui
Capricorn era i ea printre ele.
Era a lui? Meggie se uit mirat la Mo, dar acesta scutur din cap.
Nu, asta nu Dar la timpul potrivit. Mama ta a oftat vznd noile cri
i a ntrebat unde aveam s le mai punem, apoi rete le-am despachetat
mpreun. Pe atunci i citeam n ecare sear ceva.
Tu ai citit cu voce tare?
Da, n ecare sear. Mamei tale i plcea. n seara aia i-a ales Inim de
cerneal. I-au plcut dintotdeauna povetile cu aventuri, poveti pline de
strlucire i de tenebre. Putea s-i nire toate numele cavalerilor lui Arthur
i tia totul despre Beowulf i Grendel, despre vechii zei i despre eroi ceva
mai noi. O desftau i povetile cu pirai, dar cel mai mult i plcea cnd
aprea mcar un cavaler, un balaur sau mcar o zn. De altfel, ea era
ntotdeauna de partea balaurilor. Dintre acetia nu prea s e niciunul n
Inim de cerneal, n schimb, strlucire i tenebre erau din plin i zne i
cobolzi Cobolzii, de asemenea, i plceau mult mamei tale: Brownies, Bucea
Boos, Fenoderees, acei Folletti cu aripile lor de uturi, i tia pe toi. Deci ie
i-am dat o grmad de cri cu poze, ne-am aezat comod pe covor lng
tine i eu am nceput s citesc.
Meggie i sprijini capul de umrul lui Mo i x peretele gol. Pe albul
murdar, se vedea pe sine aa cum se tia din vechile fotograi: micu, cu
picioare grsulii i pr de un blond deschis (de atunci se mai ntunecase la
culoare), frunzrind cu degete scurte crile mari cu poze. Cnd Mo povestea
se ntmpla mereu acelai lucru: Meggie vedea imagini, imagini vii.
Povestea ne plcea, continu tatl ei. Era captivant, bine scris i
populat de ine din cele mai ciudate. Mamei tale i plcea ca o carte s-o
atrag n necunoscut, iar lumea n care o atrgea Inim de cerneal era exact
pe gustul ei. Uneori se petreceau lucruri foarte sumbre i de ecare dat
cnd deveneau din cale afar de palpitante, mama ta ducea degetul la buze
i eu citeam mai ncet, chiar dac eram siguri c tu erai prea ocupat cu
crile tale ca s tragi cu urechea la o poveste al crei sens oricum nu l-ai
neles. Afar se ntunecase demult, mi amintesc ca i cum ar fost ieri, era
toamn i trgea de la fereastr. Fcuserm focul cutia de panto n-avea

nclzire central, n schimb era o sob n ecare odaie i eu am nceput


capitolul al aptelea. Atunci s-a ntmplat.
Mo tcu. Privea n fa ca i cum s-ar rtcit n propriile gnduri.
Ce? opti Meggie. Ce s-a ntmplat, Mo? Tatl o privi.
Au ieit afar, zise el. Ne-am pomenit cu ei deodat n ua dinspre
coridor, ca i cum ar intrat venind de-afar. Cnd s-au ntors spre noi,
fonea aa ca i cum cineva ar despturit o foaie de hrtie. Aveam nc pe
buze numele lor: Basta, Deget-de-praf, Capricorn. Basta l inea de guler pe
Deget-de-praf ca pe un cel pe care l scuturi indc a fcut ceva nepermis.
Lui Capricorn i plcea nc de pe atunci s se mbrace n rou, dar era cu
nou ani mai tnr i nu aa de slab ca azi. Avea o sabie, nu mai vzusem
niciuna deaproape. i Basta avea una care i atrna de bru, o sabie i un
cuit, n timp ce Deget-de-praf
Mo scutur din cap El nu avea, rete, nimic dect jderul cu cornie,
jderul cu ale crui acrobaii i ctiga existena. Nu cred c vreunul dintre cei
trei pricepuse ce se ntmplase. i eu am neles abia mult mai trziu. Glasul
meu i fcuse s alunece din poveste ca un semn de carte pe care cineva l-ar
uitat ntre pagini. Cum s priceput ei aa ceva?
Basta l-a mpins att de brutal pe Deget-de-praf nct a czut i el i a
vrut s-i scoat sabia, dar nc n-avea putere n minile albe ca hrtia. Sabia
i-a alunecat printre degete i a czut pe covor. Lama arta ca i cum s-ar
lipit snge nchegat de ea, dar poate c erau doar reexele focului. Capricorn
sttea acolo i se uita mprejur. S-ar zis c e ameit, se cltina ca un urs
dresat care s-a nvrtit prea mult. Asta ne-a salvat probabil, cel puin aa a
susinut ntotdeauna Deget-de-praf. Dac Basta i stpnul su ar fost n
deplintatea puterilor lor, pesemne c ne-ar omort. Dar ei nc nu
intraser de-a binelea n lumea asta, iar eu am pus mna pe sabia aia
respingtoare, care zcea pe covor printre crile mele. Era grea, mult mai
grea dect mi nchipuisem. Pesemne c artam groaznic de caraghios cu un
asemenea obiect. Probabil c am apucat-o ca pe un aspirator de praf sau ca
pe un baston, dar cnd Capricorn a venit cltinndu-se spre mine i am
ndreptat spre el lama sbiei, s-a oprit ntr-adevr pe loc. Am nceput s
bigui, s ncerc s-i explic ce se ntmplase, dar Capricon m xa doar cu
ochii lui decolorai ca apa, n timp ce Basta sttea lng el, cu mna pe cuit
i prea s-atepte ca stpnul s-i porunceasc s ne taie la toi gtlejurile.
i nghiitorul-de-chibrituri? Vocea Elinorei suna i ea rguit.
El continua s stea pe covor, ca buimcit i fr s scoat un sunet. Numi fceam griji din pricina lui. Dac deschizi un co i din el ies doi erpi i o
oprl, atunci te ocupi mai nti de erpi, nu?
i mama?
Meggie nu putea s vorbeasc dect n oapt. Nu era obinuit s
rosteasc acest cuvnt. Mo se uit la ea.
N-am putut s-o descopr pe nicieri! Tu stteai nc n genunchi printre
crile tale i i xai cu ochi mari pe oamenii strini care se aau acolo cu
armele i cizmele lor grele. Mi-era o fric teribil pentru voi, dar spre
uurarea mea nici Basta, nici Capricorn nu i-au dat vreo atenie. Gata cu

plvrgeala! a zis n cele din urm Capricorn, n vreme ce eu m ncurcam


tot mai mult n propriile mele cuvinte. Nu m intereseaz cum am ajuns n
acest loc mizerabil, du-ne napoi, vrjitor blestemat, sau Basta i taie limba
ecar. Iat ce nu suna linititor i citisem n primele capitole sucient de
mult despre cei doi ca s tiu c acest Capricorn gndea ce spunea. M-a
apucat ameeala, att de disperat reectam la cum a putea s pun capt
acestui comar. Am ridicat cartea, poate, dac mai citeam nc o dat
pasajul. Am ncercat. M mpiedicam n cuvinte, n timp ce Capricorn se uita
x la mine, iar Basta i scosese cuitul de la bru. Nu s-a ntmplat nimic. Cei
doi stteau acolo, n casa mea i nu se pregteau nicidecum s se strecoare
napoi n povestea lor. Brusc am fost sigur c aveau s ne omoare. Am lsat
cartea din mn, cartea asta nefericit i am ridicat sabia pe care o
aruncasem pe covor. Basta a ncercat s mi-o ia nainte, dar eu am fost mai
iute. A trebuit s in obiectul blestemat cu ambele mini i nc mi mai
amintesc ce rece era mnerul. Nu m ntreba cum am izbutit s-i mping pe
Basta i pe Capricorn afar pe coridor. Unele lucruri s-au spart atunci, att de
tare agitam sabia, tu ai nceput s plngi i am vrut s m ntorc spre tine i
s-i spun c toate astea nu sunt dect o vedenie urt, dar eram prea
ocupat s in departe de mine cuitul lui Basta i sabia lui Capricorn. Acum sa ntmplat, trebuia s-mi spun necontenit, acum sunt n miezul unei poveti,
aa cum mi-am dorit ntotdeauna i e groaznic. Frica are cu totul alt gust,
Meggie, cnd nu doar citeti despre ea i nu e att de amuzant s te joci dea eroul, cum mi nchipuisem. Cei doi m-ar omort cu siguran dac s-ar
inut mai bine pe picioare. Capricorn urla la mine, ochii i ieiser aproape din
orbite de furie. Basta njura i amenina i mi-a fcut o tietur urt n
partea de sus a braului, dar apoi ua de la intrare s-a deschis brusc i cei doi
au pierit n noapte, cltinndu-se ca beivii. Abia am putut s trag zvorul,
att de tare mi tremurau degetele. M-am sprijinit de u, am tras cu urechea
afar, dar tot ce-am auzit era btaia furioas a inimii mele. Apoi te-am auzit
pe tine plngnd n sufragerie i mi-am amintit c mai era i un al treilea.
mpleticindu-m, m-am ntors, innd nc sabia n mn, iar n mijlocul odii
sttea Deget-de-praf. N-avea arm, doar jderul i sttea pe umr i cnd mam apropiat de el, s-a dat napoi, cu faa palid ca moartea. Probabil c
artam groaznic, sngele mi curgea de pe bra i tremuram din tot corpul,
n-a putut spune dac mai mult de spaim sau de furie. Te rog! a optit el.
Nu m omor! N-am nimic de-a face cu cei doi. Nu sunt dect un biet
scamator, un nevinovat scuiptor de foc. Pot s-i dovedesc. I-am rspuns:
Bine, bine. tiu, tu eti Deget-de-praf!. i el s-a aplecat cu veneraie n faa
mea, vrjitorul atottiutor, care tia totul despre el i care l culesese din
lumea lui ca pe un mr dintr-un copac. Jderul s-a dat jos de pe umrul lui, a
srit pe covor i-a alergat spre tine. Tu ai ncetat s plngi i ai ntins mna
dup el. Atenie, muc! a zis Deget-de-praf i l-a ndeprtat de tine. Eu nu
i-am dat nici o atenie. Am simit deodat ce linite era n odaie. Ce linite i
ce gol. Am vzut cartea deschis pe covor, aa cum i ddusem drumul i
perna pe care sttuse mama ta. Nu era acolo. Unde era? Am strigat-o pe

nume, am strigat-o iari i iari. Am alergat prin toate odile. Dar


dispruse. Elinor sttea dreapt ca o lumnare i se uita int la el.
Ce tot spui aici, pentru Dumnezeu? Izbucni ea. Mi-ai povestit c a
plecat ntr-o cltorie stupid de aventuri i nu s-a mai ntors!
Mo i sprijini capul de zid.
Ceva trebuia s nscocesc, Elinor, zise el. Doar nu puteam s spun
adevrul, nu?
Meggie l mngie pe bra, acolo unde sub cmaa lui Mo se ascundea
cicatricea alb, lung.
Mi-ai spus ntotdeauna c i-ai tiat braul cnd te-ai crat printr-o
fereastr spart.
Desigur. Adevrul era pur i simplu prea smintit. Nu-i aa?
Meggie ddu din cap. Avea dreptate, l-ar luat drept una dintre
povetile sale.
Nu s-a mai ntors niciodat? opti ea, dei tia rspunsul.
Nu, rspunse Mo. Basta, Capricorn i Deget-de-praf au ieit din carte i
ea a intrat nuntru, mpreun cu cele dou pisici ale noastre, care stteau
ntotdeauna n poala ei, cnd i citeam. Probabil c i pentru Gwin a disprut
cineva de aici, poate un pianjen, poate o musc sau vreo pasre oarecare
care tocmai trecea flfind prin jurul casei
Mo tcu.
Uneori, dup ce nscocea cte o poveste care era att de bun nct
Meggie credea c e adevrat, zmbea i spunea deodat: Nu te-ai prins,
Meggie. Ca atunci, de ziua ei, cnd mplinise apte ani i-i povestise c
descoperise afar, prin ofran, cteva zne. Dar de ast dat zmbetul nu
veni.
Dup ce am cutat-o zadarnic pe mama ta prin toat casa, continu el
i m-am rentors n sufragerie, am vzut c Deget-de-praf dispruse
mpreun cu prietenul su cu cornie. Doar sabia mai era acolo i se simea
att de real la pipit, nct am decis s nu m ndoiesc de raiunea mea. Team dus la culcare, cred c i-am spus c mama s-a culcat deja i apoi am
nceput s citesc nc o dat din Inim de cerneal. Am citit cu voce tare
toat cartea asta blestemat pn am rguit i afar a rsrit soarele, dar
tot ce a ieit din ea au fost doar un liliac i o draperie de mtase cu care mai
trziu i-am cptuit lada de cri. In zilele i nopile urmtoare am ncercat
iari necontenit, pn mi simeam ochii arznd i literele jucau ca bete pe
deasupra paginilor. Nu mai mneam, nu mai dormeam i nscoceam mereu
alte poveti despre locul unde se aa mama ta i eram atent s nu i n odaia
n care citeam, de spaim c-ai putea i tu s dispari. n privina mea, nu-mi
fceam griji, aveam sentimentul ciudat c n calitate de lector eram la
adpost de a disprea ntre pagini. Dac lucrurile stau aa, nu tiu nici pn
astzi.
Mo i alung un nar de pe mn Citeam cu voce tare pn cnd nu
mai puteam s-mi aud nici vocea, povesti el mai departe. Dar mama ta n-a
venit napoi, Meggie. n locul ei ns, n cea de a cincea zi, a aprut n
sufrageria mea un omule ciudat, transparent, ca i cum ar fost de sticl, n

schimb, a disprut potaul care tocmai mpingea cteva scrisori n cutia


noastr potal. I-am gsit bicicleta afar, n curte. De atunci am tiut c nici
pereii, nici uile nchise nu v-ar apra de dispariie, nici pe tine, nici pe
oricine altcineva. i m-am hotrt s nu mai citesc niciodat cu voce tare
dintr-o carte. Nici din Inim de cerneal i nici din vreo alta.
Ce s-a ntmplat cu omul de sticl? ntreb Meggie. Mo oft.
S-a spart doar cteva zile mai trziu, cnd un camion a trecut prin faa
casei noastre. Evident, sunt puini cei crora le priete s-i schimbe pur i
simplu lumea. tim amndoi ct te poate ferici s te strecori ntr-o carte i s
trieti o vreme n ea, dar s aluneci dintr-o poveste i s te regseti brusc
n lumea noastr nu pare s fericeasc n mod special. Lui Deget-de-praf i-a
frnt inima.
Are sta o inim? ntreb Elinor cu amrciune.
I-ar merge mai bine dac n-ar avea, rspunse Mo. A trecut mai mult de
o sptmn, dup care s-a ivit din nou n faa uii mele. Era noapte, rete,
timpul su preferat. Eu tocmai mpachetam. Hotrsem c era mai sigur dac
plecam, cci nu voiam s u obligat s-i mai alung o dat cu sabia din cas
pe Basta i pe Capricorn. Deget-de-praf mi-a conrmat grijile. Era mult dup
miezul nopii cnd a aprut, dar eu oricum nu puteam s dorm.
Mo o mngie pe Meggie pe pr Nici tu nu dormeai bine pe-atunci.
Aveai vise urte, orict ncercam s i le alung cu poveti. Tocmai mi
mpachetam ustensilele n atelier, cnd cineva a btut la ua de la intrare,
ncet, aproape pe furi. Deget-de-praf a aprut din ntuneric la fel de brusc
cum a fcut cu patru zile n urm, cnd a stat iari noaptea n faa casei
noastre. Au trecut de-atunci chiar numai patru zile? Cnd a reaprut atunci
arta ca i cum n-ar mncat de mult, slab ca o pisic hoinar, cu ochii
foarte tulburi. Du-m napoi!, biguia el. Du-m napoi, te rog! Aceast lume
m omoar. E prea rapid, prea plin, prea zgomotoas. Dac n-am s mor
de dor de cas, am s mor de foame. Nu tiu din ce s triesc. Nu tiu nimic.
Sunt ca un pete pe uscat. Nu voia pur i simplu s m cread c nu
puteam. Voia s vad cartea, voia s-ncerce i el, dei abia putea s citeasc,
dar rete nu puteam s i-o dau. Ar fost ca i cum a dat ultimul lucru pe
care l mai aveam de la mama ta. Din fericire, o ascunsesem bine. I-am
ngduit lui Deget-de-praf s doarm pe sofa, iar cnd am cobort de
diminea el tot mai scotocea prin rafturi. n urmtorii doi ani a reaprut
mereu, ne urmrea indiferent ncotro o apucam, pn cnd m-am sturat i
am ters-o pe furi. Apoi nu l-am mai vzut. Pn acum patru zile. Meggie se
uit la el.
Tot i mai pare ru de el, zise ea. Mo tcu.
Uneori, zise el n cele din urm. Elinor coment asta pufind cu dispre.
Eti mai icnit dect credeam, zise ea. Acest bastard e de vin c stm
n gaura asta, din cauza lui or s ne taie poate gtlejurile i ie i pare ru de
el?
Mo ridic din umeri i privi spre tavan, unde civa uturi de noapte se
nvrteau n jurul becului gol.

Cu siguran Capricorn i-a promis c-l duce napoi, zise el. Spre
deosebire de mine, a recunoscut c pentru o astfel de promisiune Deget-depraf ar face orice. A se rentoarce n povestea lui e singurul lucru pe care i-l
dorete. Nici mcar nu se-ntreab dac povestea se termin bine pentru el!
Ei, nici n viaa adevrat lucrurile nu stau altfel, constat Elinor cu un
aer posomort. Nici aici nu tii dac ele se termin bine. n cazul nostru,
sfritul pare pentru moment mai degrab ru.
Meggie edea acolo, cu braele ncolcite n jurul picioarelor, cu faa
sprijinit de genunchi i xa gurile din pereii de un alb murdar. Vedea litera
K, pe care edea jderul cu cornie i i se prea c mama ei se uit din spatele
literelor mari, mama ei aa cum o tia din fotograa tears de sub perna lui
Mo. Deci ea totui nu fugise. Oare cum i-o mergnd acolo, n cealalt lume?
Oare i mai amintea de fata ei? Sau Meggie i Mo erau i pentru ea doar o
fotograe tears? i era i ei dor de propria ei lume ca lui Deget-de-praf?
i era dor i lui Capricorn? Asta era ceea ce voia el de la Mo? S-l trimit
napoi, citind cu voce tare? Ce avea s se ntmple dac bga de seam c
Mo nu tia cum s fac? Meggie se nora.
Capricorn mai are, se pare, un alt lector, continu Mo ca i cum i-ar
citit gndurile. Basta mi-a povestit despre el, probabil ca s-mi demonstreze
c nu sunt nicidecum indispensabil. Se pare c i-a citit lui Capricorn,
scondu-i dintr-o carte mai multe ajutoare utile.
Ah, da? i atunci ce vrea de la tine?
Elinor se ridic i-i frec gemnd partea posterioar Nu mai neleg
nimic. Sper doar c toate astea sunt unul dintre acele vise din care te trezeti
cu dureri n ceaf i cu un gust ru n gur.
Meggie se ndoia c ntr-adevr Elinor nutrea aceast speran. Se
simea umezeala paielor i, de asemenea, zidul rece din spate. Se sprijini din
nou de umrul lui Mo i nchise ochii. i prea ru, foarte ru c abia dac
citise un rnd din Inim de cerneal. Nu tia nimic despre povestea n care
dispruse mama ei. tia doar povetile lui Mo, toate povetile pe care el i le
povestise n anii n care rmseser singuri despre ceea ce o inea pe mama
ei departe, poveti despre aventuri trite de ea n ri deprtate, despre
dumani groaznici care o mpiedicau s se rentoarc acas i despre o lad
pe care o umplea pentru Meggie, punnd n ea n ecare loc vrjit ceva nou,
cu totul i cu totul minunat.
Mo? ntreb ea. Crezi c i place n aceast poveste? Lui Mo i trebui
mult timp ca s rspund.
Znele i plac cu siguran, zise el n cele din urm, cu toate c sunt
nite fpturi micue, pline de capricii, iar pe cobolzi i hrnete probabil, aa
cum o cunosc, cu lapte. Da, cred c toate astea i plac
i Ce n-ar s-i plac? Meggie se uita ngrijorat la el.
Mo ezit.
Rul, zise el n sfrit, se petrec multe lucruri rele n cartea asta i ea
n-a aat niciodat c toate se sfresc pe jumtate bine, n denitiv nu i-am
citit povestea pn la capt Asta n-o s-i plac.

Nu, sigur nu, zise Elinor. Dar, de altfel, de unde tii c povestea nu s-a
schimbat? n denitiv, citind cu voce tare, i-ai tras afar pe Capricorn i pe
prietenul su, cuitarul. Pe tia i avem acum pe cap.
Da, zise Mo, dar poate ei mai sunt totui n carte! Crede-m, am citit-o
destul de des de cnd au ieit. Povestea nc mai vorbete despre ei
Despre Deget-de-praf, Basta i Capricorn. Nu nseamn asta c toate au
rmas cum au fost? C acest Capricorn este nc acolo i noi ne batem aici
doar cu umbra lui?
Pentru o umbr inspir cam mult groaz, zise Elinor.
E adevrat, zise Mo i oft. Poate s-a schimbat totul. Poate c n spatele
povetii tiprite exist o alta, o poveste mult mai mare care se schimb tot
aa ca i lumea noastr? Iar literele ne-o trdeaz doar ct o privire aruncat
pe gaura cheii. Poate c ele nu sunt dect capacul pe o oal care conine mai
mult dect putem noi citi.
Elinor ncepu s geam.
Pentru Dumnezeu, Mortimer! Zise ea. Termin, m apuc durerea de
cap.
Crede-m, m-a apucat i pe mine cnd am nceput s reectez la toate
astea, rspunse Mo.
Tcur apoi o vreme toi trei, cufundat ecare n propriile sale gnduri.
Elinor a fost prima care a rupt tcerea, dar suna aproape ca i cum ar
vorbit cu ea nsi.
Doamne snte, murmur ea, n timp ce-i scotea pantoi din picioare.
Dac m gndesc de cte ori mi-am dorit s m strecor ntr-una din crile
mele preferate. Dar tocmai asta e lucrul bun la cri poi s le-nchizi cnd
vrei.
i mica gemnd degetele de la picioare i-ncepu s mearg-n sus i-n
jos. Meggie fcu un efort s nu chicoteasc. Elinor arta pur i simplu comic
aa cum se cltina, mergnd cu degetele ei dureroase de la perete la u inapoi ca o jucrie nvrtit cu cheia.
Elinor, m nnebuneti! Stai o dat locului, zise Mo.
Nu stau! Se rsti ea. Fiindc dac stau jos nnebunesc.
Mo strmb din nas i o lu pe Meggie dup umeri.
Bine, hai s-o lsm s-alerge! i opti el. Dup ce o s treac de zece
kilometri, o s cad. Dar acum trebuie s dormi. Ii cedez patul meu. Nu e aa
de ru cum arat. Dac nchizi ochii, poi s-i nchipui c eti Wilbur, porcul
care st comod n coteul lui
Sau Wart, care doarme n iarb cu gtele slbatice.
Meggie csc. De cte ori nu jucaser mpreun acest joc Ce carte i
vine n minte, pe care dintre ele am uitat-o? Ah, da, asta! La asta nu m-am
gndit de mult! Obosit, se ntinse pe paiele neptoare.
Mo i scoase puloverul pe cap i-o acoperi.
De o nvelitoare ai totui nevoie, zise el. Chiar dac eti un porc sau o
gsc.
Dar o s-i e frig.
Prostii.

i unde o s dormii voi, tu i Elinor?


Meggie csc din nou. Nu bgase de seam ct era de obosit.
Elinor nc mai bjbia ntre un perete i altul.
Cine vorbete de dormit? Zise ea. Stm rete de paz.
Bine, murmur Meggie i-i bg nasul n puloverul lui Mo. E din nou
aici, se gndi, n timp ce somnul i ngreuna pleoapele. Tot restul e indiferent.
Apoi se gndi: daca-a putea citi o dat cartea. Dar Inim de cerneal era la
Capricorn i la el nu voia s se gndeasc, pentru c atunci nu i s-ar mai
face somn niciodat. Niciodat
Mai trziu nu tia ct dormise. Poate c o treziser picioarele reci sau
paiele neptoare de sub cap. Ceasul de la mn arta patru. La fereastr nu
se vedea dac era zi sau noapte, dar Meggie nu-i putea nchipui c noaptea
trecuse. Mo sttea cu Elinor la u. Artau amndoi obosii, obosii i
ngrijorai i stteau de vorb cu voce joas.
Da, continu s m cread vrjitor, tocmai zicea Mo. Mi-au dat acest
nume ridicol Limb-vrjit. i Capricorn crede c pot s repet oricnd
operaia cu orice carte.
i Poi? ntreb Elinor. Mai nainte n-ai povestit totul, nu-i aa?
Mo nu rspunse o bun bucat de vreme.
Nu! Zise el n cele din urm. Pentru c nu vreau ca Meggie s m
considere un fel de vrjitor.
S-a ntmplat deci de mai multe ori s scoi pe cineva din carte citind
cu glas tare?
Mo ddu din cap.
Mi-a plcut ntotdeauna s citesc cu voce tare, de cnd eram biat i o
dat, pe cnd citeam Tom Sawyer unui prieten, ne-am pomenit brusc cu o
pisic moart pe covor, eapn ca o scndur. C n schimb dispruse unul
dintre animalele mele de plu am bgat de seam abia mult mai trziu. Cred
c aproape ne-a stat inima i ne-am jurat, iar jurmntul l-am pecetluit ca
Tom i Huck cu snge, s nu povestim nimnui de pisic. Am mai ncercat
apoi rete mereu, n ascuns, fr martori, dar nu prea s se produc atunci
cnd voiam eu. S-ar zis c nu e nici o regul, cel mult regula c se ntmpla
doar cu poveti care mi plceau. Firete, am pstrat tot ce aprea, pn i un
castravete scrbos pe care mi l-a druit cartea despre uriaul prietenos.
Duhnea pur i simplu groaznic. Cnd Meggie era nc foarte mic, a mai ieit
cte ceva din crile ei cu poze, o pan, un pantof minuscul Am pus
ntotdeauna lucrurile n lada ei cu cri, dar nu i-am spus de unde vin.
Probabil c n-ar mai pus niciodat mna pe o carte, de spaim ca nu cumva
s ias din ea arpele uria cu dureri de dini sau cine tie ce alt fptur
amenintoare! Dar niciodat, Elinor, niciodat, cu adevrat niciodat nu a
ieit ceva viu dintr-o carte. Pn n noaptea aia.
Mo i examina palmele ca i cum ar vzut acolo toate acele lucruri
pe care vocea sa le atrsese afar din cri De ce nu putea s e cineva
drgu, dac tot trebuia s se ntmple, cineva ca Babar, elefantul? Meggie
ar fost ncntat.

O, da, a fost precis ncntat, se gndi Meggie. i aminti de


pantoor i de pan. Aceasta fusese verde, un verde de smarald, ca penele
lui Polynesia, papagalul doctorului Dolittle.
Ei, da, i spun c putea s e i mai ru.
Asta era tipic pentru Elinor. Ca i cum n-ar fost destul de ru s i
ncuiat ntr-o cas drpnat, departe de lume, nconjurat de oameni
mbrcai n negru cu guri de psri rpitoare i cuite la bru. Dar Elinor
putea pesemne s-i reprezinte ceva efectiv i mai ru.
nchipuie-i c Long John Silver ar aprut brusc n sufrageria ta i i-ar
ridicat crja uciga de lemn, opti ea. Cred c-l prefer totui pe acest
Capricorn. tii ce? Cnd o s m din nou acas, vreau s zic la mine acas,
am s-i dau una dintre aceste cri drgue de pild, Ursul Pooh sau poate
chiar Unde locuiesc cu slbatici. Fa de un astfel de monstru n-a avea,
de fapt, nimic de obiectat. Am s-i las jilul meu cel mai comod, am s-i fac
o cafea i-apoi ai s citeti cu voce tare. Da?
Mo rse ncet i pentru moment faa lui nu mai arta att de ngrijorat.
Nu, Elinor, n-am s fac asta. Cu toate c sun foarte ademenitor. Dar
mi-am jurat s nu mai citesc niciodat cu voce tare. Cine tie cine dispare
data viitoare i poate exist i n Ursul Pooh vreun ticlos pe care l-am trecut
cu vederea. i ce se ntmpl dac-l scot pe Pooh din carte? Ce s fac aici
fr prietenii si i fr Pdurea-celor-o-sut-aizeci-de-diminei? Inima lui
neroad s-ar frnge cum s-a frnt aceea a lui Deget-de-praf.
Ah, ce tot zici!
Elinor scutur nerbdtoare din cap De cte ori s-i mai spun c
acest bastard n-are inim? Dar, bine. S-ajungem la alt ntrebare al crei
rspuns m intereseaz foarte mult.
Elinor cobor vocea i Meggie i ddu mult osteneal s-o neleag
Cine era acest Capricorn n povestea lui? Pesemne ticlosul, bun! Dar a
putea s mai au ceva despre el?
Da i Meggie ar vrut s tie mai multe despre Capricorn, dar Mo
deveni deodat tcut.
Cu ct tii mai putin despre el, cu att mai bine, zise. Apoi tcu. Elinor
mai sond o vreme, dar Mo i evit toate ntrebrile. Prea s nu mai aib
chef s vorbeasc despre Capricorn. Gndurile sale erau n cu totul alt
parte, Meggie vedea asta pe faa lui. La un moment dat Elinor aipi, fcut
ghem pe podeaua rece, ca i cum ar vrut s se nclzeasc de propriul ei
corp. Mo sttea ns tot acolo, cu spatele sprijinit de perete.
Cnd Meggie aipi din nou, chipul lui o urmri n somn. Apru n visele
ei ca o lun ntunecat. Deschidea gura i din ea sreau siluete grase, subiri,
mari, mici, plecau sltnd n iruri lungi. Pe nasul lunii ns dansa, abia mai
mult ca o umbr, silueta unei femei i brusc luna ncepu s zmbeasc.
Trdtorul trdat.
Era o plcere special s vad cum ceva era mistuit, cum se nnegrea
i se transforma n altceva. [.] ar preferat s prjoleasc un crnat pus la
frigare, n vreme ce crile, cu btaia unor aripi de porumbei albi, mureau n

cri, n faa casei. n vreme ce crile mprocau vrtejuri de scntei,


mprtiate de un vnt nnegrit de incendiu.
Ray Bradbury, Fahrenheit 451 ndva, puin nainte de a se crpa de
ziu, becul Ls care i ajutase cu lumina lui palid s treac noaptea ncepu s
plpie. Mo i Elinor dormeau, foarte aproape de ua nchis, Meggie n
schimb sttea cu ochii deschii n ntuneric i simea cum frica ieea pe furi
din pereii reci. Asculta respiraia Elinorei i a tatlui ei i nu-i mai dorea
dect o lumnare i o carte care s in frica la distan. Prea s e
pretutindeni, o in rutcioas, fr corp, care nu ateptase dect ca becul
s se sting pentru ca s se strecoare n ntuneric lng Meggie i s-o ia n
braele ei reci. Meggie se ridic, rsu din greu i merse n patru labe lng
Mo. Se ghemui lng el aa cum fcea nainte, cnd era nc mic i atepta
ca lumina dimineii s se preling pe sub u. O dat cu lumina venir doi
dintre oamenii lui Capricorn. Mo tocmai se ridicase obosit n ezut, iar Elinor
i freca spatele bombnind, cnd auzir pai.
Basta nu era cu ei. Unul dintre oameni era mare ct un dulap, arta ca
i cum un uria i-ar turtit faa cu degetul mare. Al doilea era mic, slab, cu o
barb de ap i o brbie retras, se juca necontenit cu puca i-i cerceta cu
atta dumnie, de parc ar avut un chef grozav s-i omoare pe loc.
Haidei odat! Afar cu voi! Se rsti la ei cnd se mpleticir, clipind la
lumina puternic a zilei.
Meggie ncerc s-i aminteasc dac auzise i aceast voce n
biblioteca Elinorei, dar nu era sigur. Capricorn avea muli oameni.
Era o diminea cald, frumoas. Cerul se boltea albastru i senin peste
satul lui Capricorn i ntr-un tu de trandari slbatici, care cretea printre
casele vechi, ciripeau civa piigoi, ca i cum n-ar existatnimic amenintor
pe lume n afar de cteva pisici hmesite. Cnd ieir, Mo o lu pe Meggie
de bra. Elinor trebui mai nti s-i pun pantoi i cnd Barb-de-ap voi so trasc brutal afar indc nu se mica destul de repede, ea i mpinse
minile i revrs asupra lui o ploaie de ocri. Pe cei doi brbai asta-i fcu
doar s rd, iar Elinor i strnse buzele i le arunc priviri dumnoase.
Oamenii lui Capricorn se grbeau. i duser pe acelai drum pe care
Basta i adusese ncoace noaptea trecut.
Fa-turtit mergea naintea lor, Barb-de-ap napoia lor, cu puca la
ochi. i trgea piciorul la mers, dar i mpingea cu toate astea ncontinuu, ca
i cum ar vrut s arate c mergea n orice caz mai iute dect ei.
Chiar peste zi satul lui Capricorn arta ciudat de prsit i lucrul acesta
nu inea doar de mulimea de case goale care n lumina soarelui arta i mai
trist. Abia dac se putea vedea vreun om pe ulie, doar cteva Geci-Negre,
cum i botezase Meggie n ascuns, sau biei sfrijii care umblau dup acetia
ca nite celandri. De dou ori Meggie vzu o femeie trecnd grbit. Copii
nu descoperi, copii care s se joace sau s alerge dup mama lor, ci numai
pisici negre, albe, ruginii, ptate, tigrate aezate pe corniele zidurilor, pe
praguri i acoperiuri. Era linite printre casele satului lui Capricorn, iar ceea
ce se ntmpla prea s se ntmple n ascuns. Doar brbaii cu putile nu se
ascundeau. Trndveau pe la pori i pe la coluri de case, uoteau i,

ndrgostii de putile lor, se sprijineau n ele. Nu erau ori n faa caselor aa


cum vzuse Meggie n aezrile de pe coast. n schimb, existau case cu
acoperiuri prbuite i tufe norite care Creteau n ramele goale ale
ferestrelor. Unele miroseau att de mbttor, nct pe Meggie o cuprinse
ameeala.
Cnd ajunser n piaa din faa bisericii, Meggie se gndi c cei doi
oameni aveau s-i duc din nou n casa lui Capricorn, dar o lsar pe aceasta
la stnga i-i conduser direct spre marele portal al bisericii. Turnul bisericii
arta ca i cum vntul i vremea rea i-ar ros periculos de mult zidria.
Clopotul atrna ruginit de acoperiul ascuit i abia un metru mai jos, dintr-o
smn oarecare adus de vnt, ieise un copac pirpiriu care se aga acolo
sus printre pietrele de culoarea nisipului.
Pe portalul bisericii erau pictai ochi, ochi nguti i roii, iar de ecare
parte a intrrii erau nite diavoli de piatr n mrime natural, uri, care i
artau dinii asemenea unor cini ri.
Bun venit n casa diavolului! Zise Barb-de-ap cu o plecciune
batjocoritoare, nainte de a deschide portalul greu.
Las asta, Cockerell! Se rsti Fa-turtit i scuip de trei ori la
picioarele sale pe caldarmul prfuit. Aa ceva aduce nenorocire.
Barb-de-ap rse i pipi burta gras a unuia dintre diavolii de piatr.
Haida de, Nas-turtit. Eti aproape tot att de ru ca Basta. Nu lipsete
mult ca s-i agi i tu de gt o lab de iepure.
Tocmai c eu sunt prevztor, mormi Nas-turtit. Se povestesc tot felul
de lucruri.
Da i cine a nscocit povetile astea? Noi, ntrule.
Unele existau dinainte.
Indiferent ce se ntmpl, le opti Mo Elinorei i lui Meggie, ct timp cei
doi oameni se dondneau, lsai-m pe mine s vorbesc. O limb ascuit
poate primejdioas aici, credei-m. Basta pune iute mna pe cuit i-l i
folosete.
Nu doar Basta are aici un cuit, Limb-vrjit! Zise Cockerell i-l mpinse
pe Mo n biserica ntunecat.
Meggie se repezi dup el.
Biserica rece era n penumbr. Lumina dimineii intra doar prin cteva
ferestre de sus i picta pete palide pe perei i pe stlpi. Cndva fuseser
pesemne cenuii ca dalele de piatr de pe pardoseal, dar acum n biserica
lui Capricorn nu mai era dect o singur culoare. Pereii, stlpii, chiar tavanul
erau roii, un rou de cinabru, asemenea crnii crude sau sngelui uscat i
pentru moment Meggie avu sentimentul c a intrat n interiorul unui monstru.
ntr-un col, lng intrare, se aa statuia unui nger, o arip i era
spart, de cealalt i atrnase unul dintre oamenii lui Capricorn geaca
neagr. Pe capul ngerului erau nite coarne de drac, precum cele pe care i
le prind copiii n pr n timpul carnavalului, ntre ele se mai balansa nc
aureola. Pesemne c odat ngerul fusese xat pe soclul de piatr din faa
primului stlp, dar apoi trebuise s cedeze locul unei alte statui. Faa usciv
a acesteia, palid ca ceara, se uita plictisit n jos la Meggie. Creatorul statuii

nu-i prea cunotea meseria, chipul era pictat ca acela al unei ppui de
plastic cu buze neobinuit de roii i ochi albatri care nu aveau nimic din
groaza inspirat de ochii decolorai cu care Capricorn cel real examina lumea.
n schimb, statuia era de dou ori mai mare dect modelul i oricine trecea
prin faa ei trebuia s-i dea capul pe spate ca s-i priveasc faa palid.
E voie s faci aa ceva, Mo? ntreb Meggie ncet. S te expui pe tine
nsui ntr-o biseric?
Oh, sta e un obicei strvechi, i opti Elinor. Statuile care se a n
biserici sunt rareori acelea ale unor sni. Cei mai muli sni nu puteau plti
nici un sculptor, n catedrala din
Cockerell i ddu un brnci att de puin delicat n spate, nct se
mpiedic.
Mai departe! Mormi el. i data viitoare s ngenuncheai cnd trecei
prin faa lui, ai priceput?
S ngenunchem?
Elinor vru s se opreasc n loc, dar Mo o trase repede mai departe.
Doar nu poi s iei n serios asemenea mascarad! Bombni ea.
Dac nu te potoleti imediat, i opti Mo, ai s simi pe pielea ta ct de
serioase sunt toate astea aici, ai priceput?
Elinor i examina julitura de pe frunte i tcu.
n biserica lui Capricorn nu existau bnci ca acelea pe care Meggie le
tia din alte biserici, ci doar dou mese lungi de lemn, cu lavie pe ambele
pri ale culoarului din mijloc. Pe mese erau farfurii murdare, pahare mnjite
de cafea, funduri de lemn cu resturi de brnz, cuite, crnai, couri de pine
goale. Cteva femei care se ndeletniceau tocmai s strng toate astea
ridicar puin privirea cnd Cockerell i Nas-turtit trecur cu prizonierii pe
lng ele, apoi se aplecar din nou asupra treburilor lor. Lui Meggie i se pru
ca seamn cu nite psri care i vr capetele ntre umeri ca s nu li se
taie.
Nu doar bncile lipseau din biserica lui Capricorn i altarul dispruse.
Se mai putea recunoate locul pe care se aase. n schimb, la captul scrii
care mai nainte ducea sus la altar se aa acum doar un jil, cu o parte
robust, tapisat n rou, cu sculpturi groase pe picioare i brae. Patru trepte
joase duceau la el, Meggie nu tia de ce le numrase. Un covor negru le
acoperea iar pe treapta cea mai de sus, la civa pai de jil se ghemuia
Deget-de-praf, cu prul su blond rocat zburlit ca totdeauna, i, pierdut n
gnduri, l lsa pe Gwin s i se urce pe braul ntins.
Cnd Meggie cobor cu Mo i Elinor pe culoarul din mijloc, Deget-depraf ridic pentru o clip capul. Gwin i se car pe umeri i-i dezveli dinii
mici, ascuii ca nite achii de sticl, ca i cum ar observat cu ct
aversiune l examina Meggie pe stpnul su. Acum Meggie tia de ce jderul
avea cornie i de ce geamnul su se rezema de o pagin de carte. Acum
tia totul: de ce Deget-de-praf considera aceast lume prea rapid i prea
zgomotoas, de ce nu se pricepea deloc la maini i uneori privea n jur ca i
cum ar fost n cu totul alt parte. Dar nu simea nici o mil fa de el, aa
cum simea Mo. Faa lui brzdat de cicatrice i amintea doar c o minise, c

o ademenise ca prinztorul de oareci din basm. Se jucase cu ea cum se


jucase cu focul ori cu mingiuele colorate: vino, Meggie, cu mine, pe aici,
Meggie, ai ncredere n mine, Meggie. Cel mai mult ar vrut s sar treptele
i s-l loveasc peste gur, peste gura lui mincinoas.
Deget-de-praf pru c-i ghicete gndurile. i evit privirea, nu-i privi
nici pe Mo, nici pe Elinor. n schimb, i bg mna n buzunarul de la
pantalon i trase afar o cutiu cu chibrituri. Scoase distrat un chibrit din
cutie, l aprinse, privi acra dus pe gnduri i-i trecu degetele aproape
mngietor prin ea pn ce-i arse buricele lor.
Meggie i ntoarse privirea. Nu voia s-l vad, voia s uite c era acolo.
La stnga ei, la piciorul scrii se aau dou butoaie de er, de un brun
ruginiu, n care erau stivuite lemne, blni proaspt tiate, deschise la culoare,
puse una peste alta. Meggie se ntreba la ce oare foloseau, cnd se auzir din
nou rsunnd pai prin biseric. Basta cobor pe culoarul din mijloc cu o
canistr de benzin n mn. Cockerell i Nas-turtit i fcur loc posomori
cnd trecu pe lng ei.
Ah, Deget-murdar se joac iar cu prietenul su cel mai bun? ntreb el
n vreme ce urca treptele joase.
Deget-de-praf ls chibritul jos i se ridic Iat, zise Basta, punndu-i
canistra la picioare. nc ceva cu care s te joci. Aprinde-ne focul. Doar asta-i
place cel mai mult.
Deget-de-praf arunc chibritul pe care-l inea n mn i-i aprinse un
altul.
i tu? ntreb el ncet, innd beiorul aprins n dreptul feei lui Basta.
Tot i-e fric de el, aa-i?
Basta i ddu peste mn, aruncndu-i chibritul.
Oh, aa ceva n-ar trebui s faci! Zise Deget-de-praf. Aduce nenorocire.
Doar tii ct de repede se simte focul jignit.
Pentru o clip Meggie se gndi c Basta avea s-l loveasc i pesemne
nu era singura care gndea asta. Toi ochii erau aintii asupra celor doi. Ceva
prea ns s-l apere pe Deget-de-praf. Poate era ntr-adevr focul.
Ai noroc c tocmai mi-am curat cuitul! uier Basta. Dar nc o dat
s te mai joci aa, i-i scrijelesc alte cteva modele simpatice pe faa ta
urt. Iar din jderul tu mi fac un guler de blan.
Gwin scoase un uor chellit amenintor i se lipi de ceafa lui Degetde-praf. Acesta se aplec, ridic chibriturile arse i le mpinse la loc n cutie.
Da, asta i-ar face sigur plcere, zise el, tot fr s-l priveasc pe Basta.
De ce s-aprind focul?
De ce? F-o pur i simplu. Dup asta o s ne ocupm noi ca s-l hrnim.
Dar ai grij s e mare i lacom, nu aa de blnd ca focurile cu care-i place
ie s te joci.
Deget-de-praf ridic de jos canistra i cobor ncet treptele cu ea.
Ajunsese tocmai n dreptul butoaielor ruginite, cnd portalul bisericii se
deschise pentru a doua oar.
La scrnetul uilor grele de lemn, Meggie se ntoarse i-l vzu pe
Capricorn aprnd printre stlpii roii. Arunc n treact o privire ctre statuia

sa, apoi cobor cu pai iui pe culoar. Purta un costum rou, rou ca pereii
bisericii, doar cmaa pe dedesubt era neagr i penele care erau npte n
rever. O jumtate bun de duzin din oamenii si l urmau, precum nite ciori
un papagal. Pn la tavan preau s rsune paii lor.
Meggie l apuc pe Mo de mn.
Ah, musarii notri sunt deja aici, zise Capricorn, oprindu-se n faa lor.
Dormit bine, Limb-vrjit?
Avea buze ciudat de moi i arcuite, aproape ca acelea ale unei femei,
cnd vorbea i trecea din cnd n cnd degetul mic peste ele, ca i cum ar
trebuit s i le-ntind. Erau tot att de decolorate ca i restul feei N-a fost
drgu din partea mea s pun s i se aduc micua nc de ieri seara? Mai
nti am vrut s i-o prezint astzi ca pe o surpriz, dar apoi mi-am zis:
Capricorn, i datorezi de fapt ceva fetei din moment ce i-a adus de bunvoie
ceea ce caui de mult.
inea n mn Inim de cerneal. Meggie vzu cum privirea lui Mo
rmase intuit de carte. Capricorn era nalt, dar Mo l depea cu civa
centimetri. Ceea ce lui Capricorn nu-i fcea absolut evident nici o plcere. Se
inea drept ca o lumnare, ca i cum ar putut astfel s anuleze diferena.
Las-o pe Elinor s plece cu fata mea acas, zise Mo. Las-le s plece ii citesc ce vrei, dar mai-nainte las-le s plece.
Ce tot spune el aici? Meggie se uit la el consternat.
Nu! Zise ea. Nu, Mo, nu vreau s plec! Dar nimeni nu o bg n seam.
S le las s plece?
Capricorn se-ntoarse ctre oamenii si Ai auzit? De ce a face eu
ceva att de smintit, acum cnd ele sunt deja aici?
Brbaii rser, dar Capricorn i se adres din nou lui Mo tii la fel de
bine ca i mine c de-acum ncolo ai s faci tot ce-am s-i cer, zise el. Acum,
c ea este aici, n-ai s mai i att de ndrtnic i n-ai s ne mai refuzi o
demonstraie a artei tale.
Mo o strnse att de tare pe Meggie de mn, nct o durur degetele.
Iar n ce privete cartea asta Capricorn privi att de dezaprobator
Inim de cerneal, ca i cum i-ar mucat degetele palide cartea asta
excesiv de plicticoas, de stupid i nemsurat de limbut, te asigur c nu
intenionez s m las din nou captivat de povestea ei. Toate acele ine
inutile, acele zne naripate cu glasurile lor ciripitoare Peste tot miuna i
furnica ceva, peste tot duhnea a blan i a gunoi, n pia te mpiedicai de
cobolzi cu picioarele strmbe, iar la vntoare, uriaii cu picioarele lor
grosolane i alungau slbticiunea. Copaci opotitori, iazuri fremttoare
Exista ceva care s nu poat vorbi? i apoi nesfritele drumuri pn la
oraul cel mai apropiat, dac se poate numi ora Onorabila aduntura
princiar, distins mbrcat, n burgurile ei, ranii duhnitori, att de sraci c
n-aveai ce s iei de la ei, vagabonzii i ceretorii din prul crora cdeau
insectele ct m sturasem de ei.
Capricorn fcu un semn i unul dintre oamenii si aduse o lad mare de
carton. Dup felul n care o ducea, se vedea c trebuia s e foarte grea. Cu
un oftat de uurare o puse n faa lui Capricorn pe dalele cenuii. Capricorn i

ntinse lui Cockerell, care i sttea alturi, cartea pe care Mo o ascunsese


atta timp de el i deschise lada. Era plin pn sus de cri.
A fost ntr-adevr foarte greu s le gsesc pe toate, lmuri Capricorn,
bgnd mna n lad i scond dou cri. Arat diferit, dar cuprinsul e
acelai. Faptul c povestea e scris n mai multe limbi a ngreunat i mai mult
cutarea o particularitate perfect inutil a acestei lumi, toate aceste limbi
diferite. n lumea noastr era mai simplu, aa-i, Deget-de-praf?
Deget-de-praf nu rspunse nimic. Sttea acolo cu canistra de benzin
n mn i xa lada. Capricorn se apropie agale de el i arunc ambele cri
ntr-unui din butoaie.
Ce facei acolo?
Deget-de-praf ntinse mna dup cri, dar Basta l mpinse napoi.
Astea rmn unde sunt, zise el. Deget-de-praf se trase napoi i
ascunse canistra la spate, dar Basta i-o smulse din mini.
S-ar zice aproape c Scuiptorul nostru de foc vrea s lase azi n seama
altora aprinderea focului, zise el batjocoritor.
Deget-de-praf i arunc o privire ncrcat de ur. Cu faa ncremenit,
observa cum oamenii lui Capricorn aruncau tot mai multe cri n butoaie.
Mai mult de dou duzini de exemplare din Inim de cerneal zceau n cele
din urm pe lemnele stivuite, cu paginile ndoite, cu legturile desfcute ca
nite aripi frnte.
tii, Deget-de-praf, ce m-a nnebunit de ecare dat n vechea noastr
lume? ntreb Capricorn, lundu-i lui Basta canistra din mn. Ct de greu era
s faci focul. Pentru tine, rete, nu, tu puteai chiar s vorbeti cu el, probabil
c te-a nvat vreunul din acei cobolzi posaci, dar pentru noi ceilali era o
treab grea. Lemnul era ntotdeauna ud sau vntul sua n cmin. tiu c tu
te mistui de dorul dup vremurile bune de odinioar i-i lipsesc toi prietenii
ti ciripitori i uturatici, dar eu nu vrs nici o lacrim dup toate astea.
Lumea de aici e innit mai bine ntocmit dect aceea cu care a trebuit s ne
mulumim ani de zile.
Deget-de-praf prea s nu aud nici un cuvnt din ceea ce i spunea
Capricorn. Se uita x doar la benzina care se vrsa, mirosind urt, peste cri.
Paginile o sugeau att de lacom, ca i cum s-ar bucurat de propriul lor
sfrit.
De unde vin toate astea? Bigui el. Mi-ai spus ntotdeauna c mai
exist doar un singur exemplar, cel al lui Limb-vrjit.
Da, da, i-am spus aa ceva.
Capricorn i vr mna n buzunarul de la pantalon Eti att de credul,
Deget-de-praf. E distractiv s i se spun minciuni. Candoarea ta m-a uluit
ntotdeauna, n denitiv mini i tu cu destul ndemnare. Dar prea i place
s crezi c este ceea ce ai vrea tu s crezi. Ei, acum poi s m crezi: astea
de aici btu cu degetele pe stiva de cri mbibate de benzin sunt ntradevr ultimele exemplare ale rii noastre negre ca cerneala. Basta i toi
ceilali au avut nevoie de ani de zile ca s dea de ele scotocind biblioteci
publice prpdite i anticariate.
Deget-de-praf privea int la cri ca un nsetat la ultimul pahar cu ap.

Dar nu poi s le arzi! Bigui el. Mi-ai promis c m duci napoi dac-i
fac rost de cartea lui Limb-vrjit. De aia i-am spus unde e ascuns, de-aia
i-am adus-o pe fata lui
Capricorn ridic din umeri i lu cartea din mna lui Cockerell cartea
cu legtura de un verde mat, pe care Elinor i Meggie o aduseser de
bunvoie, pentru care l trser pe Mo ncoace i pentru care Deget-de-praf
i trdase pe toi.
i-a promis s-i aduc i luna de pe cer, dac mi-ar fost de folos,
zise Capricorn, aruncnd Inim de cerneal, cu o gur plictisit, pe stiva
fcut din semenele ei. mi place s fac mai ales acele promisiuni pe care nu
pot s le in.
Apoi scoase o brichet din buzunarul pantalonului. Deget-de-praf voi s
sar la el, s-i dea peste mn, dar Capricorn i fcu un semn lui Nas-turtit.
Nas-turtit era mare i lat, aa c fa de el Deget-de-praf arta aproape
ca un copil i exact aa l i nha ca pe un copil prost crescut. Cu blana
zbrlit, Gwin sri de pe umrul lui Deget-de-praf, unul dintre oamenii lui
Capricorn se lu dup el, cnd i se strecur printre picioare, dar jderul scp
i dispru n spatele unuia dintre stlpii roii. Ceilali oameni stteau acolo i
rdeau de ncercarea disperat a lui Deget-de-praf de a se elibera din
strnsoarea de er a lui Nas-turtit. Acesta se distra grozav s-l in exact att
de aproape de crile mbibate de benzin nct s le poat atinge cu
degetele pe cele de deasupra.
Lui Meggie i se fcu ru de atta cruzime, iar Mo fcu un pas nainte ca
i cum ar vrut s-i vin n ajutor lui Deget-de-praf, dar Basta i tie drumul.
Un cuit apru brusc n mna lui. Lama era subire i strlucitoare i arta
ngrozitor de ascuit cnd o apropie de gtul lui Mo.
Elinor ip i revrs peste Basta o ploaie de ocri, cum Meggie nu mai
auzise vreodat. Ea nsi nu putea nici s se mite. Sttea acolo i se uita x
la lama de pe gtul gol al lui Mo.
D-mi una, Capricorn, numai una! Izbucni tatl ei i abia atunci nelese
Meggie c el nu voia s-l ajute pe Deget-de-praf, ci lui de carte i psa. Ii
promit s nu rostesc nici o fraz din ea n care apare numele tu.
S-i dau ie? i-ai pierdut minile? Eti ultimul cruia i-a da un
exemplar, rspunse Capricorn. Posibil ca ntr-o bun zi s nu-i ii limba n
fru i s aterizez din nou n aceast istorie ridicol! Nu, mulumesc.
Absurd! Strig Mo. S i vreau, n-a putea s te trimit napoi, de cte
ori s-i spun asta? ntreab-l pe Deget-de-praf, i-am explicat de mii de ori.
Nici eu nsumi nu neleg cum i cnd se ntmpl, crede-m odat!
Capricorn rspunse doar printr-un zmbet.
mi pare ru, Limb-vrjit, eu nu cred din principiu pe nimeni, asta ar
trebui s tii deja. Suntem cu toii mincinoi, cnd ne e de folos.
i cu aceste cuvinte aprinse bricheta i o inu n dreptul uneia dintre
cri. Paginile deveniser transparente de la benzin, artau ca pergamentul
i se aprinser pe loc. Pn i legtura solid din pnz arse imediat. Inul se
color n negru sub crile care se ntindeau.

Cnd lu foc a treia carte, Deget-de-praf l lovi att de puternic pe Nasturtit n rotul nct, cu un ipt de durere, acesta i ddu drumul. Agil ca
jderul su, Deget-de-praf scp din braele vnjoase i se ndrept
mpleticindu-se spre butoaie. Fr s ezite, bg mna n cri, dar cartea
pe care o smulse ardea deja ca o fclie. Deget-de-praf o ls s cad pe
pardoseala de piatr i i bg din nou mna n foc, de ast dat cealalt,
dar Nas-turtit l i nha de guler i-l scutur att de ru, nct ncepu s
sue din greu.
Ia privii-l pe smintitul sta! Rse Basta de el, n vreme ce Deget-depraf se uita x, cu faa schimonosit de durere, la minile sale. Poate s-mi
explice cineva de aici dup ce i e att de dor? Poate dup piticuele-demuchi urte care l divinizau cnd se juca n pia cu mingile lui? Sau poate
dup gurile mizerabile n care locuia cu celelalte haimanale? Drace, mirosea
acolo mai ru dect n rucsacul n care-i car jderul puturos.
Oamenii lui Capricorn rdeau n vreme ce crile se dezmembrau ncet,
prefcndu-se n cenu. In biserica goal mirosea att de neptor a
benzin nct Meggie ncepu s tueasc. Mo i puse protector braul n jurul
umerilor ei, ca i cum Basta nu pe el, ci pe ea ar ameninat-o. Dar cine l-ar
putut apra?
Elinor i cercet att de ngrijorat gtul, ca i cum cuitul lui Basta ar
lsat urme sngernde.
Indivizii tia sunt complet smintii! opti ea. tii desigur cum se spune,
c cine arde cri, arde n curnd i oameni. Ce-ar dac urmtorii care ar
ateriza pe o astfel de stiv de lemne am noi?
Basta se uit spre ea ca i cum i-ar auzit ultimele cuvinte, i arunc o
privire batjocoritoare i-i srut lama cuitului. Elinor amui de parc i-ar
nghiit limba.
Capricorn i scoase din buzunarul de la pantalon o batist alb ca
zpada. i cur minile cu ea att de grijuliu, de parc ar vrut s-i
tearg de pe degete pn i amintirea Inimii de cerneal.
Bun, asta s-a rezolvat, n ne, constat el, aruncnd o ultim privire
spre cenua fumegnd.
Apoi, cu o fa pe care se citea mulumirea de sine, urc spre jilul care
nlocuise altarul. Cu un oftat adnc, se ls s cad pe perna de un rou palid
Deget-de-praf, du-te la buctrie s-i panseze minile Mortola, porunci el
cu o voce plictisit. Fr mini, chiar c nu eti bun de nimic.
nainte de a da curs poruncii, Deget-de-praf i arunc lui Mo o privire
lung. Cu pai nesiguri, cu capul plecat trecu pe lng oamenii lui Capricorn.
Nesfrit i pru drumul pn la portal. Cnd l deschise, lumina strlucitoare
a soarelui czu pentru o clip orbitor n biseric. Apoi uile se nchiser brusc
n spatele lui, iar Meggie, Mo i Elinor rmaser singuri cu Capricorn i cu
oamenii si i cu mirosul de benzin i de hrtie ars.
Ajungem acum la tine, Limb-vrjit, zise Capricorn i-i ntinse
picioarele.
Purta panto negri. Plin de satisfacie examina pielea lor strlucitoare
i-i ndeprt un petic de hrtie carbonizat de pe vrful pantolor Pn

acum doar eu i Basta i amrtul de Deget-de-praf suntem singurele dovezi


c poi s atragi lucruri absolut uimitoare aate ntre mruntele litere negre.
Tu nsui pari s n-ai ncredere n talentul tu, dac e s-i dm crezare ceea
ce eu, dup cum am spus, nu fac. Dimpotriv, eu cred c eti un maestru al
acestei profesii i abia atept s ne dai, n ne, o mostr a capacitii tale.
Cockerell!
Vocea lui suna iritat Unde este lectorul? Nu i-am spus s-l aduci
aici?
Cockerell i netezi nervos barba de ap.
Tot mai sttea s-aleag cri, bigui el. Dar am s-l aduc ndat.
nclinndu-se precipitat, se ndeprt chioptnd. Capricorn ncepu s
bat toba cu degetele pe braul jilului su.
Ai auzit, desigur, c a trebuit s recurg la serviciile altui lector, n timp
ce tu izbuteai att de bine s te ascunzi de mine, i spuse lui Mo. L-am gsit
cu cinci ani n urm, dar e teribil de ageamiu. N-ai dect s te uii la faa lui
Nas-turtit.
Acesta i ls stingherit capul n jos, n clipa n care toate privirile se
ndreptar spre el i chioptatul lui Cockerell i se datoreaz. i ar trebuit
s vezi ce fete mi-a scos din crile lui, citind cu glas tare. Visai urt numai
uitndu-te la ele. Pn la urm l-am pus s-mi citeasc doar cnd voiam s
m distrez de pocitaniile sale, iar oamenii mi i-am cutat n lumea asta. I-am
luat la mine nc de cnd erau tineri. n aproape ecare sat exist un biat
singuratic cruia i place s se joace cu focul.
Zmbind i examina unghiile ca un motan care-i cerceteaz mulumit
ghearele L-am nsrcinat pe lector s caute pentru tine crile potrivite. La
cri, bietul nte se pricepe ntr-adevr, triete n ele ca una dintre
moliile alea care se hrnesc cu hrtie.
A, da i ce ar trebui s-i scot din crile lui?
Vocea lui Mo suna plin de amrciune Civa montri, cteva
lepdturi umane care i art cu capul n direcia lui Basta s-ar potrivi cu
tia?
Pentru Dumnezeu, nu-i da idei! opti Elinor, cu o privire ngrijorat n
direcia lui Capricorn.
Dar acesta i scutur puin cenu de pe pantalon i zmbi.
Nu, mulumesc, Limb-vrjit, zise el. Oameni am destui, iar n ce
privete montrii o s ajungem la ei poate mai trziu. Pentru moment ne
descurcm foarte bine cu cinii pe care Basta i-a dresat i cu erpii din inutul
sta. Se potrivesc perfect ca mici daruri aductoare de moarte. Nu, Limbvrjit, tot ceea ce i cer azi ca mostr a capacitii tale este aur. Sunt
nnebunit dup bani. Oamenii fac ntr-adevr tot ce pot ca s stoarc din
inuturile astea ceea ce ele ne dau.
La aceste cuvinte ale lui Capricorn, Basta i mngie duios cuitul Dar
n-ajunge pentru cumprarea tuturor lucrurilor minunate care exist n lumea
asta nesfrit. Ea are, Limb-vrjit, attea fee, att de nesfrit de multe
fee, lumea asta a voastr i mi-ar plcea s scriu pe ecare numele meu.

i cu ce litere vrei s i-l scrii? ntreb Mo. O s le zgrie Basta pe hrtie


cu cuitul?
Oh, Basta nu tie s scrie, rspunse Capricorn linitit. Oamenii mei nu
tiu nici s scrie, nici s citeasc. Le-am interzis. Doar eu am pus pe o
slujnic s m nvee. Da, crede-m, sunt pe deplin n stare s-mi pun
pecetea pe lumea asta. i dac e vreodat ceva de scris, atunci treaba asta
e preluat de lector.
Portalul bisericii se ddu la o parte ca i cum Cockerell nu ar ateptat
dect cuvntul de ordine al lui Capricorn. Brbatul pe care l aducea i trgea
capul ntre umeri i, n timp ce l urma pe Cockerell, nu privea nici la dreapta,
nici la stnga. Era mic de statur i subire, cu siguran nu mai n vrst
dect Mo, dar i ncovoia spatele ca un btrn, iar cnd mergea i
blbnea membrele de parc n-ar tiut ncotro s le mite. Purta ochelari
pe care, cnd mergea, i-i ridica nervos, rama era lipit deasupra nasului cu
band adeziv, ca i cum i s-ar spart de mai multe ori. Cu braul stng
strngea la piept un teanc de cri att de tare, ca i cum l-ar aprat de
privirile care se ndreptau din toate prile spre el i de locul nelinititor n
care fusese trt.
Cnd n cele din urm cei doi ajunser la piciorul scrii, Cockerell i
ddu nsoitorului su un cot n old i acesta se nclin att de grbit, nct
scp dou cri. Le ridic iute i se nclin a doua oar n faa lui Capricorn.
Te ateptm deja, Darfus! Zise Capricorn. Sper c ai gsit ce i-am
cerut.
O, da, da! Se blbi Darius, aruncndu-i lui Mo o privire aproape
evlavioas. El este?
Da. Arat-i crile pe care le-ai ales.
Darius ddu din cap i se nclin de ast dat n faa lui Mo.
Astea sunt toate poveti n care apar mari comori, bigui el. N-a fost
prea uor s le gsesc, cum credeam, n denitiv n glasul lui suna un uor,
un foarte uor repro n denitiv nu exist multe cri n satul sta. i de
cte ori spun asta, altele noi nu mi se aduc, iar dac mi se aduc, atunci n-au
nici o valoare. Dar oricum ar Acum iat-le aici. Sper s i totui mulumit
cu selecia.
ngenunche pe jos, n faa lui Mo i ncepu s-i ntind crile pe dalele
de piatr, una lng alta, pn ce Mo putu s citeasc toate titlurile.
Chiar prima i ddu lui Meggie un junghi n inim. Insula comorilor.
Nelinitit se uit la Mo. Nu asta! Se gndi ea. Nu asta, Mo. Dar Mo inea deja
alta n mn: Poveti din o mie i una de nopi.
Cred c asta e potrivit, zise el. In ea o s se gseasc cu siguran
destul aur. Dar i mai spun nc o dat: nu tiu ce-o s se ntmple. Nu se
ntmpl niciodat cnd vreau eu. tiu c m socotii cu toii un vrjitor, dar
nu sunt. Vraja vine din cri i eu tiu tot att de puin ca i tine sau ca
oricare dintre oamenii ti cum funcioneaz ea.
Capricorn se sprijini din nou de spatele jilului i-l examina pe Mo cu o
fa lipsit de expresie.

De cte ori ai s-mi mai spui asta, Limb-vrjit? Zise el plictisit. N-ai
dect s-mi spui de cte ori vrei, tot n-am s te cred. n lumea ale crei pori
le-am nchis azi pentru totdeauna, am avut uneori de a face cu magicieni i
cu vrjitoare i a trebuit adesea s m bat cu ncpnarea lor. Basta i-a
descris foarte spectaculos cum obinuim s frngem ncpnarea. Dar n
cazul tu, cnd fata ta e oaspetele nostru, nu va cu siguran nevoie de
astfel de metode chinuitoare. Cu aceste cuvinte, Capricorn i arunc rapid o
privire lui Basta.
Mo vru s o in pe Meggie, dar Basta fu mai rapid. O trase spre el i-i
nconjur gtul pe la spate cu braul.
ncepnd de azi, Limb-vrjit, continu Capricorn i vocea lui suna tot
att de indiferent ca i cnd ar vorbit despre vreme, Basta va umbra
personal a icei tale. Ceea ce are s-o apere cu grij de erpi i de cinii care
muc, dar nu i de Basta, care o s e atta timp binevoitor cu ea ct am s
spun eu. i asta iari depinde de ct de mulumit sunt de serviciile tale. Mam exprimat clar?
Mo se uit nti la el i apoi la Meggie. Ea i ddea toat osteneala s
priveasc nenfricat spre a-l convinge pe Mo c nu trebuie s-i fac griji, n
denitiv se pricepuse ntotdeauna s mint mai bine dect el. De ast dat
ns Mo nu-i accept minciuna. tia c frica ei era tot att de mare ca i
aceea pe care ea o vedea n ochii lui.
Poate toate astea nu sunt dect o poveste! Se gndi Meggie disperat.
i poate cineva o s nchid cartea imediat, pur i simplu pentru c e att de
groaznic i de respingtoare, iar Mo i cu mine o s m din nou acas i eu
o s-i fac o cafea. nchise ochii strns ca i cum ar putut s fac astfel ca
gndurile s i se adevereasc, dar cnd clipi, privind printre gene, Basta
continua s e n spatele ei, iar Nas-turtit i freca nasul nfundat n fa i-l
examina pe Capricorn cu uittura lui de cine.
Bine, zise Mo obosit, n linitea care se lsase. Am s-i citesc. Dar
Meggie i Elinor nu rmn aici.
Meggie tia exact la ce se gndea el. Se gndea la mama ei i la cine
avea s mai dispar de ast dat.
Absurd. Firete c vor rmne aici.
Vocea lui Capricorn nu mai suna att de calm i d-i drumul odat,
nainte ca s i se fac praf i pulbere cartea printre degete.
Mo nchise ochii pentru o clip.
Bine, dar Basta s-i bage cuitul n teac, zise el rguit. Iar dac
Basta se atinge e i de un r de pr din capul lui Meggie sau al Elinorei, i
jur c scot din carte ciuma i v-o arunc pe cap, ie i oamenilor ti.
Cockerell i arunc lui Mo o privire speriat i chiar pe faa lui Basta
alunec o umbr, numai Capricorn rse.
S-i amintesc, Limb-vrjit, c vorbeti de o boal molipsitoare? Zise
el. i ea nu se oprete nicidecum la fetie. Deci, las ameninrile astea
nentemeiate i apuc-te s citeti. Acum. Pe loc. i mai nti a vrea s aud
ceva din cartea asta!
Art spre cartea pe care Mo o pusese deoparte. Insula comorilor.

Limba-vrajita.
Squire Trelawney, doctorul Livesey i ceilali domni mi ceruser s pun
pe hrtie, de la nceput pn la sfrit, ntreaga poveste despre insula
comorilor i s nu trec nimic sub tcere n afar de poziia insulei; i astfel n
anul Domnului 17, pun mna pe pan i ncep cu epoca n care tatl meu era
hangiu la Amiral Benwou i btrnul marinar ars de soare, cu cicatricea
rmas de la o lovitur de sabie, se instalase sub acoperiul nostru.
Robert L. Stevenson, Insula comorii a s-a fcut c, dup nou ani,
Meggie l-a auzit, ntr-o biseric, pentru prima oar pe tatl ei citind i muli
ani mai trziu avea s simt n nri miros de hrtie ars, de cum deschidea
una dintre crile din care el citise n dimineaa aceea.
Era rece n biserica lui Capricorn i de asta avea s-i aminteasc
Meggie mai trziu, cu toate c atunci cnd Mo ncepu s citeasc n mod
sigur afar soarele era de-o suli pe cer i ardea. Se aez pe jos, acolo unde
se aa, cu picioarele ncruciate, cu o carte n poal, cu celelalte alturi.
Meggie ngenunche lng el, nainte ca Basta s-o poat reine.
Haidei, pe trepte cu voi! Le porunci Capricorn oamenilor si. Nas-turtit,
iei femeia cu tine. Doar Basta rmne pe loc.
Elinor se mpotrivi, dar Nas-turtit o lu pur i simplu de pr i o tr
dup el. Unul dup altul, aa se ghemuir oamenii lui Capricorn pe trepte, la
picioarele stpnului lor. Elinor sttea ntre ei ca o porumbi nfoiat ntr-un
crd de ciori hoae.
Singurul care arta la fel de pierit era lectorul sfrijit care ocupase un loc
la captul irului negru i care continua s-i pipie constant ochelarii.
Mo deschise cartea din poal i ncepu s-o frunzreasc ncruntat, ca i
cum ar cutat n paginile ei aurul pe care, citind cu voce tare, trebuia s-l
scoat pentru Capricorn.
Cockerell, s tai limba oricui care scoate e i un sunet n timp ce
Limb-vrjit citete! Zise Capricorn i Cockerell i scoase cuitul de la bru
i privi irul de oameni de parc i-ar i cutat prima victim. O linite de
mormnt se ls n biserica vopsit n rou, o asemenea linite, nct lui
Meggie i se pru c-l aude pe Basta respirnd n spate. Dar era poate i asta
doar frica pe care o resimea.
Judecnd dup chipurile lor, oamenii lui Capricorn preau s nu se
simt nici ei n pielea lor. II examinau pe Mo cu un amestec de dumnie i
spaim. Meggie putea s neleag foarte bine asta. Poate c n curnd unul
din ei avea s dispar n cartea pe care Mo o frunzrea att de nehotrt.
Oare Capricorn le povestise c se putea ntmpla aa ceva? Oare el tia asta?
i dac avea s se ntmple ceea ce l speria pe Mo: s dispar ea nsi? Sau
Elinor?
Meggie! i opti Mo, ca i cum i-ar auzit gndurile. ine-te cumva
strns de mine, da?
Meggie ddu din cap i se ag cu o mn de puloverul lui. Ca i cum
asta ar ajutat la ceva!

Cred c am gsit pasajul potrivit, zise Mo n tcerea din jur. i arunc o


ultim privire lui Capricorn, se uit nc o dat spre Elinor, i drese glasul i
ncepu.
Totul dispru. Pereii roii ai bisericii, feele oamenilor lui Capricorn i
Capricorn nsui de pe jilul su. Nu mai existau dect vocea lui Mo i
imaginile care se formau din litere ca un covor pe rzboiul de esut. Dac
Meggie l-ar putut ur mai mult pe Capricorn, acum ar fcut-o. n denitiv,
doar el era de vin c n toi aceti ani Mo nu-i citise nici o singur dat. Cte
lucruri nu i-ar putut aduce n odaie cu vocea lui vrjit care ddea ecrui
cuvnt un alt gust i ecrei propoziii o alt melodie! Chiar i Cockerell
uitase de cuit i de limbile pe care trebuia s le taie i asculta cu o privire
absent. Nas-turtit se uita int n aer att de extaziat de parc o corabie de
pirai cu pnzele umate ar intrat de-a dreptul printr-una dintre ferestrele
bisericii i ar navigat n volte.
Nu se auzea nici un sunet n afar de vocea lui Mo care chema la via
literele i cuvintele.
Doar unul singur era imun la vraj. Cu faa inexpresiv, cu ochii
decolorai aintii asupra lui Mo, Capricorn atepta: clinchetul monedelor n
toat acea armonie de cuvinte, lzile din lemn umed, grele de aur i argint.
Mo nu-l ls s atepte mult. n timp ce citea despre ce vzuse Jim
Hawkins, biatul ceva mai mare dect Meggie, trind aventura groaznic din
petera ntunecat, s-a ntmplat:
Piese de aur care purtau capetele lui George sau ale vreunui Ludovic,
dubloni, guinee duble, moidori i echini, capetele tuturor regilor din Europa
n cursul ultimelor sute de ani, stranii piese de aur orientale, ale cror
inscripii artau ca un vlmag de re sau ca o bucat de pnz de
pianjen, piese rotunde, ptrate, piese gurite la mijloc ca i cum ar fost
purtate n jurul gtului aproape orice fel de monede de aur i gsiser locul
n aceast colecie; iar ca numr erau ca frunzele toamna, aa c m durea
spatele de mult ce m aplecam i m chinuiau degetele din cauza sortrii.
Slujitoarele mai erau nc acolo, tergnd ultimele rimituri de pe
mas, cnd deodat peste lemnul curat se rostogolir monede. Femeile se
taser napoi, mpleticindu-se, crpele le czur pe jos, i duser minile la
gur, n vreme ce monedele le sreau printre picioare, monede de aur, de
argint, armii zngneau pe pardoseala de piatr, se adunau grmezi pe sub
bnci, mai multe i tot mai multe. Cteva se rostogolir pn n faa treptelor.
Oamenii lui Capricorn srir n sus, se aplecar dup obiectele strlucitoare
care le sreau pe cizme -i-i traser minile napoi. Niciunul dintre ei nu
ndrznea s pun mna pe aurul vrjit. Cci ce altceva era? Aur, fcut din
hrtie i cerneal de tipar i din sunetul unei voci omeneti.
Cnd ploaia de aur ncet n acelai moment, n care Mo nchise
cartea Meggie vzu c n toat acea mas de scnteiere i strlucire se
amestecaser ici-colo re de nisip. Civa gndaci licrind albstriu disprur
grabnic, iar dintr-un munte de monede minuscule se ii capul unei oprle de
un verde de smarald. Privi cu ochi ci n jur. Limba i juca n faa botului
ascuit. Basta i arunc dup ea cuitul, ca i cum astfel ar putut s nepe,

o dat cu oprla i frica ce-i cuprinsese pe toi, dar Meggie scoase un strigt
de avertizare i oprla alunec att de repede, nct nasul ascuit al lamei
se lovi de pietre. Basta sri, i lu cuitul de jos i amenin cu vrful spre
Meggie.
Capricorn se ridic din jil, cu faa tot att de inexpresiv ca i cnd nu
s-ar ntmplat nimic demn de a suscita o emoie i btu cu superioritate din
minile mpodobite cu inele.
Nu e ru pentru nceput, Limb-vrjit! Zise el. Privete, Darius! Aa
arat aurul, nu ca vechiturile ruginite, ndoite, pe care mi le-ai adus tu, citind.
Dar acum ai auzit cum se face, sper c ai nvat ceva pentru cazul n care ar
s mai am nevoie vreodat de serviciile tale.
Darius nu rspunse nimic. Privirea lui atrna att de admirativ de Mo
nct Meggie nu ar fost mirat dac s-ar aruncat la picioarele tatlui ei.
Cnd Mo se ridic, se ndrept ovitor spre el.
Oamenii lui Capricorn tot mai stteau pe locurile lor i xau aurul ca i
cum n-ar tiut ce trebuia fcut cu el.
Ce stai aa i v holbai ca vacile la pune? Strig Capricorn.
Strngei-l!
A fost minunat! i opti Darius lui Mo, n timp ce oamenii lui Capricorn
ncepur, silnic, s adune monedele cu lopata n saci i lzi.
n spatele ochelarilor, ochii si strluceau ca aceia ai unui copil
cruia cineva i fcuse un dar ndelung jinduit Am citit de multe ori aceast
carte, zise el cu voce nesigur. Dar niciodat n-am vzut totul att de clar ca
astzi. i nu doar vzut, ci i mirosit sarea i gudronul i mirosul de
mucegai care atrn deasupra insulei blestemate
Insula comorilor*. Cerule, am fcut aproape pe mine de fric!
Elinor se ivi n spatele lui Darius i-l ddu brutal la o parte. Evident,
Nas-turtit o uitase pentru moment Acum apare, mi-am zis tot timpul, acum
apare btrnul Silver i ne d n cap cu crja lui.
Mo ncuviin doar, dar Meggie vzu pe faa lui uurare.
Iat, luai-o! i zise lui Darius i-i strecur cartea n mn. Sper s nu
trebuiasc s mai citesc vreodat din ea. Nu trebuie s provocm prea des
norocul.
I-ai pronunat de ecare dat numele greit, i opti Meggie.
Mo i trecu mna duios peste nasul ei.
Ah, ai observat! opti el. Mi-am zis c poate ajut. Poate piratul btrn
i crunt nu se va simi astfel vizat i va rmne acolo unde i este locul. Ce te
uii aa la mine?
Ei, ce crezi? ntreb Elinor n locul lui Meggie. De ce se uit att de
admirativ la tatl ei? Deoarece nimeni nu i-a citit vreodat aa chiar i dac
nu s-ar ntmplat asta cu monedele. Am vzut totul, marea i insulele, pur
i simplu, totul ca i cum a putut s pun mna pe ele i nici fetei tale nu ia mers pesemne altfel.
Mo se vzu nevoit s zmbeasc. Ddu cu piciorul deoparte cteva
monede aate n faa lui, pe jos. Unul dintre oamenii lui Capricorn le ridic i
le ndes pe furi n buzunare. i arunc n acelai timp o privire nelinitit lui

Mo, ca i cum s-ar temut ca nu cumva, micndu-i limba, acesta s-l


prefac ntr-o broasc sau ntr-unui dintre gndacii care nc mai miunau
printre monede.
Mo, le e fric de tine! opti Meggie. Pn i pe faa lui Basta am putut
s vd spaim, chiar dac i d toat silina s-o ascund, uitndu-se plictisit
n jur.
Doar pe Capricorn prea s-l lase complet indiferent ceea ce se
ntmplase. Sttea cu braele ncruciate i-i observa oamenii, cum sortau
ultimele monede.
Ct o s mai dureze asta? Strig el n cele din urm. Lsai mruniul
i aezai-v din nou. i tu, Limb-vrjit, ia-i cartea urmtoare!
Urmtoarea? Vocea Elinorei se frnse aproape de revolt. Ce nseamn
asta? Aurul pe care oamenii dumneavoastr l adun cu lopata ajunge cel
puin pentru dou viei. Acum plecm acas!
Voi s se ntoarc, dar Nas-turtit i aminti de ea. O apuc brutal de
bra.
Mo privi n sus spre Capricorn.
Basta ns, zmbind rutcios, i puse lui Meggie mna pe umr.
Haide, Limb-vrjit! Zise el. Ai auzit doar. Mai sunt aici o mulime de
cri.
Mo se uit ndelung la Meggie nainte de a se apleca i a lua o carte pe
care o mai inuse o dat n mn: Povetile din o mie i una de nopi.
Cartea fr sfrit, murmur el, n timp ce o deschise. Meggie, tiai c
arabii spun c nimeni n-o poate citi pn la sfrit?
Meggie scutur din cap n timp ce se ghemuia din nou lng el, pe
dalele reci. Basta o ls n pace, dar se aez foarte aproape n spatele ei.
Meggie nu tia multe despre O mie i una de nopi. tia doar c este alctuit
din multe volume. Exemplarul pe care Darius i-l adusese lui Mo nu putea
dect un mic fragment. Oare cei patruzeci de hoi i Aladin cu lampa lui erau
n el? Ce avea s citeasc Mo?
De ast dat lui Meggie i se pru c descoper pe feele oamenilor lui
Capricorn dou sentimente contrarii: spaima de ceea ce Mo avea s
trezeasc la via i, totodat, dorina aproape jinduitoare ca vocea lui s-i
mai poarte o dat departe, ntr-un loc unde s poat uita de tot, chiar i de ei
nii.
De data asta, cnd Mo ncepu s citeasc, nu mai mirosi a sare i a
rom. Se fcu foarte cald n biserica lui Capricorn. Pe Meggie ncepur s-o ard
ochii, iar cnd i-i frec, i se lipi nisip de articulaiile degetelor. Din nou
oamenii lui Capricorn ascultau vocea lui Mo cu respiraia tiat, ca i cum i-ar
prefcut n stane de piatr. i iari Capricorn era singurul care nu prea
deloc s simt vraja. Doar dup ochi se vedea c era i el captivat. Atrnau
de chipul lui Mo imobili ca ochii de arpe. mbrcmintea roie fcea ca
pupilele s-i par i mai decolorate. Corpul lui prea ncordat ca acela al unui
cine care miroase deja prada.
Acum ns Mo l dezamgi. Cuvintele nu ddur drumul la toate acele
lzi cu comori, la perlele i sbiile ncrustate cu giuvaeruri, pe care vocea lui

Mo le fcea s scnteieze i s strluceasc ntr-att, nct oamenii lui


Capricorn credeau c le pot culege din aer. Altceva alunec dintre lele crii,
ceva care respira, ceva din carne i oase.
Printre butoaiele nc fumegnde, n care Capricorn pusese s se ard
crile, se ivi deodat un biat. Meggie era singura care l observase. Toi
ceilali erau prea scufundai n poveste. Nici chiar Mo nu-l observase, att de
departe se aa, undeva ntre nisip i vnt, n timp ce ochii lui i croiau drum
prin mpletitura de litere.
Biatul avea poate cu trei sau patru ani mai mult dect Meggie.
Turbanul de pe capul lui era murdar, faa brun, ochii ntunecai de spaim.
Se freca la ei ca i cum ar putut terge imaginea neadevrat, locul
neadevrat. Se uit de jur-mprejur n biserica goal, de parc n-ar mai
vzut vreodat o cldire ca asta. i cum ar putut? In povestea sa nu existau
precis biserici cu turnuri ascuite i nici dealuri verzi precum cele care l
ateptau afar. Vemntul pe care l purta i atrna pn la tlpile brune,
strlucea albastru n penumbra bisericii ca un crmpei de cer.
Ce-o s se ntmple cnd o s-l vad? Se gndi Meggie. n mod sigur el
nu e ceea ce-i dorise Capricorn.
Dar acesta l i zrise.
Stai! Strig el att de tare, nct Mo se ntrerupse n mijlocul propoziiei
i-i nl capul.
Brusc i cam fr voie, oamenii lui Capricorn se rentoarser la
realitate. Cockerell se ridic primul n picioare.
Ei, sta de unde vine? Mri el.
Biatul se fcu mic, privi n jur cu faa ncremenit de spaim i o lu la
goan n zigzag ca un iepure. Dar nu ajunse departe. Imediat trei brbai
alergar dup el i-l prinser la picioarele statuii lui Capricorn.
Mo puse cartea lng el, pe dale, i-i ngropa faa n mini.
Ei! Fulvio a disprut! Strig unul dintre oamenii lui Capricorn. S-a
destrmat pur i simplu n aer.
Toi se uitar x la Mo. Iat-o din nou aici frica pe feele lor, de ast dat
amestecat nu cu admiraie, ci cu furie.
Scoate-l pe biat de-aci, Limb-vrjit! Porunci Capricorn suprat. Din
tia am mai mult dect sucient. i adu-mi-l napoi pe Fulvio.
Mo i lu minile de pe fa i se ridic.
Pentru suta oar: eu nu pot s-aduc pe nimeni napoi, izbucni el. i asta
nu e o minciun numai indc tu nu vrei s-o crezi. Nu pot. Nu pot s hotrsc
ce sau cine iese i nici cine intr.
Meggie l lu de mn. Civa dintre oamenii lui Capricorn se apropiar,
doi dintre ei l ineau pe biat. l trau de brae ca i cum ar vrut s i le rup
n dou. Cu ochii lrgii de groaz, acesta se uita int la chipurile strine.
napoi, la locurile voastre! Strig Capricorn la oamenii mnioi.
Civa se apropiaser amenintor de mult Ce-i cu revolta asta? Ai
uitat ce stupid s-a comportat Fulvio la ultima misiune? Mai s ne pomenim cu
poliia pe cap. L-a nimerit deci exact pe cel care trebuia. i cine tie? Poate c
n biatul sta se ascunde un incendiator talentat. Cu toate astea, a vrea s

vd acum perle, aur, giuvaeruri. n denitiv, n povestea asta nu e vorba de


altceva, deci d-i drumul!
Printre oameni se ridic un murmur nelinititor. Cei mai muli se
ntoarser totui pe scar napoi i se ghemuir pe treptele tocite. Doar trei
continuau s stea n faa lui Mo i s-l xeze cu dumnie. Unul dintre ei era
Basta.
Prea bine! De Fulvio ne putem lipsi! Strig el, fr s-l piard din ochi
pe Mo. Dar care va urmtorul pe care acest vrjitor afurisit l va destrma n
aer? Eu nu vreau s sfresc ntr-o poveste din deert, de trei ori blestemat
i s m pomenesc rtcind deodat cu un turban pe cap!
Brbaii care erau cu el ddur din cap, ncuviinnd, i-l msurar pe
Mo cu o privire att de posomort, nct Meggie uit aproape s mai respire.
Basta, s nu mai spun o dat!
Vocea lui Capricorn suna amenintor de calm. Lsai-l s citeasc mai
departe! i cel cruia i clnne dinii de fric ar face mai bine s dispar
afar i s le-ajute pe femei la splatul rufelor.
Civa brbai se uitar cu jind la portalul bisericii, dar niciunul nu
ndrzni s plece. n cele din urm se ntoarser, fr s scoat un cuvnt i
cei doi care i se alturaser lui Basta i se ghemuir lng ceilali.
O s-mi plteti pentru Fulvio! opti Basta, nainte de a se aeza n
spatele lui Meggie.
De ce nu dispruse el?
Biatul nu scosese nc nici un sunet.
nchidei-l, o s vedem mai trziu dac l putem folosi, porunci
Capricorn.
Biatul nici mcar nu se mpotrivi cnd Nas-turtit l trase dup el;
mergea buimcit n urma lui, poticnindu-se, ca i cum ar ateptat s se
trezeasc odat. Cnd va nelege oare c acest vis nu avea s ia sfrit?
Cnd ua se nchise dup cei doi, Capricorn se-ntoarse napoi la jilul
su.
Citete mai departe, Limb-vrjit, zise el. Ziua e nc lung.
Dar Mo se uit la crile de la picioarele sale i scutur din cap.
Nu! Spuse el. Ai vzut ce s-a ntmplat iari. Sunt obosit. Mulumetete cu ceea ce i-am adus din insula comorilor. Monedele valoreaz o avere.
Vreau s m duc acas i s nu-i mai vd faa niciodat.
Vocea lui suna mai rguit ca de obicei, ca i cum ar citit prea multe
cuvinte.
Capricorn se uit la el, cntrindu-l pentru o clip. Apoi msur toi
sacii i toate lzile pe care oamenii si le umpluser cu monede de parc ar
calculat n gnd ct timp coninutul lor avea s-i ndulceasc viaa.
Ai dreptate, zise el n cele din urm. Continum mine. Altminteri, la
pasul urmtor poate apare aici o cmil puturoas sau nc un biat pe
jumtate lihnit de foame.
Mine?
Mo fcu un pas spre el Ce nseamn asta? Consider-te mulumit!
Unul dintre oamenii ti a disprut deja, vrei s i tu urmtorul?

Cu acest risc pot s triesc, rspunse Capricorn, nelsndu-se


impresionat.
Oamenii si se ridicar brusc cnd el se scul de pe jil i cobor ncet
treptele altarului. Stteau acolo ca nite biei de coal, dei unii erau mai
nali dect Capricorn, cu minile ncruciate la spate, de parc s-ar temut
c n clipa urmtoare avea s le controleze curenia unghiilor. Meggie se
gndi la ce spusese Basta: ct de tnr fusese cnd venise la Capricorn. i se
ntreb dac frica sau admiraia era aceea care i fcea pe oameni s-i lase
capul n jos.
Capricorn se opri n faa unuia dintre sacii umplui pn la refuz.
Crede-m, Limb-vrjit, am cu tine nc multe planuri, zise el, bgnd
mna n sac i lsnd s-i alunece monedele printre degete. Cel de astzi a
fost un test. n denitiv, trebuia s m conving cu ochii i cu urechile mele de
talentul tu, nu? Tot aurul sta pot s-l folosesc ntr-adevr bine, dar mine ai
s-mi citeti i ai s-mi scoi altceva.
Merse agale la lzile de carton n care sttuser crile i n care acum
nu mai erau dect cenu i cteva zdrene de hrtie ars i vr mna
nuntru.
Surpriz! Anun el i ridic zmbind o carte.
Arta cu totul altfel dect cartea pe care o aduseser Meggie i Elinor.
Mai avea o supracopert din hrtie colorat, cu o poz, pe care Meggie nu
putu s-o recunoasc de la distan Da, mai am nc una! Constat
Capricorn, msurnd satisfcut chipurile uluite. Exemplarul meu absolut
personal, s-ar putea spune, iar mine, Limb-vrjit, ai s-mi citeti cu glas
tare din el. Dup cum am spus, aceast lume mi place realmente mult, dar
exist acolo un prieten din vremuri vechi, cruia i duc lipsa aici.
Reprezentantului tu nu i-am ngduit niciodat s-i probeze pe el arta, cci
m-am temut prea mult ca nu cumva s mi-l aduc ncoace fr cap sau doar
cu un picior, dar acum eti tu aici un maestru al profesiei tale.
Mo xa cartea din mna lui Capricorn nc nencreztor, de parc s-ar
ateptat s se destrame n clipa urmtoare n aer.
Odihnete-te, Limb-vrjit, zise Capricorn. Cru-i vocea preioas. O
s ai destul timp, cci trebuie s plec i o s m ntorc abia mine ctre
prnz. Ducei-i pe cei trei napoi la locuina lor! Le porunci el oamenilor si.
Dai-le mncare sucient i cteva pturi pentru noapte. Ah, da i Mortola
s-i aduc un ceai, aa ceva se pare c face minuni la rgueal i la voce
obosit. N-ai jurat tu ntotdeauna pe ceaiul cu miere, Darius?
Se ntoarse ntrebtor spre vechiul su lector. Acesta ddu din cap i se
uit comptimitor la Mo.
napoi la locuina lor? V referii cumva la gaura n care cuitarul
dumneavoastr ne-a bgat noaptea trecut?
Pe faa Elinorei aprur pete roii, Meggie nu-i putu da seama dac de
groaz sau de mnie Asta se cheam privare de libertate, ce nvrtii
dumneavoastr aici! Ah, de unde, se cheam rpire de oameni! Da, rpire de
oameni. tii ci ani de pucrie se dau pentru aa ceva?
Rpire de oameni!

Basta ls expresia s i se topeasc n gur Sun bine. ntr-adevr.


Capricorn i zmbi. Apoi o msur pe Elinor ca i cum ar vzut-o
pentru prima oar.
Basta, zise el. Ne folosete la ceva doamna asta de-aici?
Nu, dup cte tiu, rspunse Basta i zmbi ca un biat cruia tocmai i
se ngduise s-i distrug o jucrie.
Elinor se fcu palid i voi s se dea un pas napoi, dar Cockerell i tie
drumul i o inu strns.
Ce facem n mod normal cu lucrurile nefolositoare, Basta? ntreb
Capricorn ncet.
Basta zmbea n continuare.
nceteaz odat cu asta! Se rsti Mo la Capricorn, nceteaz imediat so sperii sau nu-i mai citesc nici un cuvnt.
Capricorn i ntoarse spatele cu o gur plictisit. Iar Basta zmbea.
Meggie vzu cum Elinor i apsa mna pe buzele care-i tremurau.
Trecu imediat lng ea.
Nu este nefolositoare. Se pricepe la cri mai bine ca oricine! Zise
Meggie, strngnd mna Elinorei.
Capricorn se ntoarse. Privirea ochilor si o fcu pe Meggie s se
noare, ca i cum cineva i-ar trecut degetele reci pe spinare. Genele lui
erau deschise la culoare ca pnza de pianjen.
Elinor tie cu siguran mai multe poveti cu comori dect lectorul tu
sfrijit! Bigui ea. Categoric.
Elinor i strngea lui Meggie degetele gata s i le frng. Propriile ei
degete erau ude de transpiraie.
Da! Desigur, categoric! Zise ea cu o voce stins. Iat, mi mai vin n
minte cteva.
Vaszic aa! Mai spuse Capricorn i i strmb buzele pline. Ei, o s
vedem.
Fcu apoi un semn ctre oamenii si care i mpinser pe Elinor, pe
Meggie i pe Mo pe lng mese, pe lng statuia lui Capricorn i pe lng
stlpii roii, afar, pe ua grea care gemu cnd o mbrncir.
Biserica i arunca umbra n piaa dintre case. Mirosea a var i soarele
strlucea pe cerul albastru, fr nori, ca i cum nu s-ar ntmplat nimic.
Perspective sumbre.
Kaa ls capul n jos i pentru o clip i-l puse uor pe umrul lui
Mowgli. O inim curajoas i o limb politicoas, l lud el. Cu asta, n
jungl, o s-ajungi departe, copile. Dar acum pleac repede cu prietenii ti.
Culc-te, cci luna apune deja i ceea ce urmeaz nu este pentru ochii ti.
Rudyard Kipling, Cartea junglei ncare din abunden primir ntradevr. Spre prnz, o femeie le aduse pine i msline, iar seara li se ddur
paste care miroseau a rozmarin proaspt. Ceea ce nu putea s le scurteze
ceasurile nesfrit de lungi, la fel cum nici o burt plin nu alung frica de
ziua care vine. Poate nici mcar o carte n-ar putut s fac asta, dar era
inutil s se gndeasc la aa ceva. Nu era nici o carte acolo, doar pereii fr
ferestre i ua ncuiat. Oricum, un bec nou spnzura de tavan, aa c nu

trebuir s stea tot timpul pe ntuneric. Meggie se uita mereu la crptura de


sub u ca s vad dac se ntuneca. i nchipuia cum stteau afar
oprlele la soare. Vzuse cteva n piaa din faa bisericii. Oare aceea de un
verde de smarald, care ieise erpuind dintre monede, izbutise s ajung
afar? i ce se ntmplase cu biatul? De cte ori nchidea ochii, Meggie i
vedea chipul nucit.
Se ntreba dac i lui Mo i treceau aceleai gnduri prin cap. De cnd
fuseser iari nchii, nu mai scosese un cuvnt. Se aruncase pe culcuul de
paie i se ntorsese cu faa la perete. Nici Elinor nu era mai vorbrea. Ce
generos! murmurase dup ce Cockerell zvorse ua dup ei. Amtrionul
nostru ne-a druit alte dou brae de paie mucede. Apoi se aezase ntr-un
col, cu picioarele ntinse i se apucase s xeze cu o privire posomort mai
nti propriul genunchi, apoi peretele murdar.
Mo? ntreb la un moment dat Meggie, cnd nu mai putu s mai ndure
linitea. Ce crezi c fac cu biatul? i ce fel de prieten e acela pe care trebuie
s-l scoi din carte pentru Capricorn?
Nu tiu, Meggie, rspunse el, fr s se ntoarc, l ls atunci n pace,
i fcu un culcu de paie alturi de al su i ncepu s mearg agale de-a
lungul pereilor. Poate c n spatele unuia dintre ei sttea biatul strin? Puse
urechea la zid. Nu ptrundea nici un sunet. Cineva i scrijelise numele n
tencuial: Ricardo Bentone, 19. 5. 96. Meggie i trecu degetele peste litere.
Dou palme mai sus erau un alt nume i nc unul. Meggie se ntreb ce se
ntmplase cu ei, cu Ricardo i cu Ugo i cu Bemardo. Poate c ar trebui s-mi
scrijelesc i eu numele, se gndi ea, pentru cazul n care Precaut, nu gndi
propoziia pn la capt.
n spatele ei, Elinor se ntinse oftnd pe culcuul de paie. Cnd Meggie
se ntoarse spre ea, i zmbi.
Ce n-a da acum pentru un pieptene! Zise ea i-i ndeprt prul de pe
frunte. N-a crezut niciodat c ntr-o astfel de situaie o s-mi lipseasc
tocmai pieptenul, dar aa e. Cerule, nu mai am nici mcar un ac de pr.
Pesemne c art ca o vrjitoare sau ca o perie de splat care a vzut i zile
mai bune.
Ah, de fapt ari foarte bine. Acele de pr i alunecau oricum mereu,
zise Meggie. Gsesc chiar c ari mai tnr.
Mai tnr? Hm! Ei, dac spui tu.
Elinor i privi mbrcmintea. Puloverul gri-oarece era plin de
murdrie, iar ciorapii aveau deja trei re duse A fost ntr-adevr drgu din
partea ta c m-ai ajutat acolo n biseric, zise ea i-i trase tivul fustei peste
genunchi. mi simeam genunchii ca de cauciuc, aa mi-era de fric. Nu tiu
ce se ntmpl cu mine. M simt de parc a altcineva, de parc buna i
btrna Elinor ar plecat acas i m-ar lsat aici singur.
Buzele ncepur s-i tremure i pentru o clip Meggie crezu c o s-o
podideasc plnsul, dar btrna Elinor era desigur nc aici.
Da, asta se vede odat i-odat! Zise ea. Abia la nevoie se dovedete
din ce fel de lemn eti tiat. Eu am crezut ntotdeauna c sunt fcut din
lemn de stejar, dar dup cum se vede, este mai degrab pr sau vreun alt

lemn moale ca untul. E sucient ca un astfel de bdran de dou parale s se


joace cu cuitul n dreptul nasului meu i deja curg achiile.
Acum se ivir lacrimile, orict ncerca Elinor s i le-nghit. Suprat, i
terse ochii cu dosul palmelor.
Gsesc c te ii bine, Elinor.
Mo continua s stea cu faa la perete Gsesc c amndou v inei
bine. i eu mi-a suci gtul cu mna mea c v-am bgat n toat ncurctura
asta.
Absurd, dac trebuie s-i e sucit gtul cuiva, atunci acestui Capricorn
s-i e, zise Elinor. i acestui Basta. O, Doamne, n-am crezut niciodat c o
s-mi imaginez cu o plcere att de imens c omor un om. Dar sunt sigur
c dac a putea s-mi pun degetele pe gtul acestui Basta
Cnd vzu privirea uimit a lui Meggie, amui spit, dar Meggie ridic
doar din umeri.
Aa mi se ntmpl i mie, murmur ea i ncepu s scrijeleasc un M n
perete cu cheia ei de la biciclet. Stupid, mai avea nc cheia n buzunarul
pantalonului. Ca o amintire din alt via.
Elinor i trecu degetul peste unul din ochiurile duse, iar Mo se ntoarse
pe spate i x tavanul.
mi pare att de ru, Meggie, zise el deodat. mi pare att de ru c iam lsat s-mi ia cartea.
Meggie zgria un E mare n perete.
Ah, oricum e totuna, zise ea i se trase un pas napoi.
G-urile din numele ei artau ca nite o-uri mucate Probabil c pe ea
n-ai putut oricum s-o aduci napoi.
Da, probabil, murmur Mo i x din nou tavanul.
Nu e vina ta, Mo, zise Meggie.
Important e c eti cu mine! Voi s adauge. Important e c Basta n-o
s-i mai pun niciodat cuitul la gt. Oricum, abia mi aduc aminte de ea, o
tiu numai din cteva fotograi.
Dar tcu indc tia c toate astea nu l-ar consola pe Mo, dimpotriv,
l-ar face i mai trist. Pentru prima oar.
Meggie i ddu seama ct de mult i lipsea mama ei lui Mo. i pe
durata unei clipe absurde se simi geloas.
Zgrie un I n tencuial, asta era uor i ls jos cheia de la biciclet.
De-afar se apropiar pai.
Cnd se oprir, Elinor i puse mna peste gur. Era Basta care mpinse
ua. n spatele lui se aa o femeie; Meggie o recunoscu pe btrna pe care o
vzuse n casa lui Capricorn. Cu o gur posac, aceasta intr, fcndu-i loc
pe lng Basta i puse pe jos un pahar i un termos.
Ca i cum n-a avea destule de fcut! Mormi ea, nainte de a iei.
Acum trebuie s-i mai hrnim i pe boierii tia. Punei-i mcar s
munceasc, dac tot trebuie s-i inei nchii aici.
Spune-i asta lui Capricorn, rspunse Basta. Apoi i scoase cuitul, i
zmbi lui Elinor i-i terse lama de geac. Afar se ntuneca i n amurgul
care se lsa cmaa lui alb ca zpada strlucea.

Poft bun la ceai, Limb-vrjit! Zise el, n timp ce se delecta cu frica


de pe chipul Elinorei. Mortola a amestecat atta miere n termos, nct
probabil c prima nghiitur o s-i lipeasc gura, dar mine gtlejul o s-i
e precis ca nou.
Ce-ai fcut cu biatul? ntreb Mo.
Oh, cred c se a chiar alturi. Cockerell o s-l supun mine la o mic
prob de foc, apoi o s tim dac e de folosit.
Mo se ridic n capul oaselor.
O prob de foc? ntreb el, iar vocea lui suna amar i totodat
batjocoritor. Ei, ce spui, pe asta tu n-ai putut desigur s-o treci. ie i-e fric i
de chibriturile lui Deget-de-praf.
Pzete-i limba! uier Basta. nc un cuvnt i i-o tai, orict ar de
preioas.
Nu, asta n-ai s faci, zise Mo, n timp ce se ridica, i umplu pe ndelete
paharul cu ceaiul care aburea.
Poate c nu.
Basta cobor glasul ca i cum s-ar temut s nu e ascultat Dar
copilita ta are i ea o limb care nu e att de preioas ca a ta.
Mo arunc dup el paharul cu ceaiul erbinte, dar Basta trase repede
ua i paharul se sparse de ea.
Vise frumoase v doresc! Strig el de-afar i puse zvorul. Pun s i saduc un alt pahar. i ne vedem mine.
Dup ce Basta plec, niciunul dintre ei nu scoase un cuvnt. Mult,
mult vreme, nici un cuvnt.
Mo, povestete-mi ceva! opti la un moment dat Meggie.
Ce vrei s-asculi? ntreb el i-i nconjur umerii cu braul.
Povestete-mi cum ne am n Egipt, uoti ea, cum cutm comori i
rezistm la furtuni de nisip i la scorpioni i la toate duhurile groaznice care
se ridic din mormintele lor ca s le pzeasc comorile.
Ah, povestea aia! Zise Mo. N-am nscocito de ziua ta, cnd ai mplinit
opt ani? E destul de sumbr din cte mi amintesc.
Da, foarte! Zise Meggie. Dar se termin bine. Totul se sfrete cu bine
i noi ne ntoarcem acas ncrcai de comori.
Pe asta vreau i eu s-o ascult! Zise Elinor cu voce tremurnd.
Probabil se mai gndea nc la cuitul lui Basta. i astfel Mo ncepu s
povesteasc, fr fonetul paginilor, fr labirintul nesfrit al literelor.
Mo, la povestit, n-a ieit niciodat nimic, nu? ntreb la un moment dat
Meggie ngrijorat.
Nu, rspunse el. Pentru asta e nevoie de ceva cerneal de tipar i de o
minte strin care s nscocit povestea.
i apoi povesti mai departe, iar Meggie i Elinor l ascultar pn ce
vocea lui le duse departe, tot mai departe. i cndva adormir.
Pe toi i trezi acelai zgomot. Cineva umbla la lactul de la u. Lui
Meggie i se pru c aude o njurtur nbuit.
O, nu! opti Elinor.

Se sculase prima Acum vin s m ia. I-a convins btrna! De ce s ne


hrneasc? Poate pe tine da, zise ea, aruncndu-i lui Mo o privire nelinitit,
dar pe mine, de ce?
Treci la perete, Elinor, zise Mo, n timp ce o mpingea pe Meggie n
spatele lui. Stai amndou departe de u.
Lactul sri cu un clinchet surd i cineva mpinse ua att ct s se
poat strecura nuntru. Deget-de-praf. Arunc o ultim privire ngrijorat
afar, apoi trase ua dup el i se sprijini cu spatele de ea.
Am auzit c ai fcut-o iari, Limb-vrjit! Zise el cu voce sczut. Se
spune c bietul biat n-a scos nc nici un sunet. Nu pot s i-o iau n nume de
ru. Crede-m, e un sentiment oribil s aterizezi brusc ntr-o alt poveste.
Ce cutai aici? Se rsti Elinor la el.
Vederea lui Deget-de-praf i terse pe loc frica de pe chip.
Las-l n pace, Elinor!
Mo o ddu la o parte i se apropie de Deget-de-praf Ce-i fac minile?
ntreb el.
Deget-de-praf ridic din umeri.
Mi-au dat o unsoare oarecare, dar pielea e nc tot att de roie ca
crile care au lins-o.
ntreab-l ce caut aici! uier Elinor. Iar dac e aici numai ca s ne
spun c n-are nici o vin pentru buclucul n care suntem bgai, atunci te
rog s-i suceti gtul mincinos.
Drept rspuns, Deget-de-praf i arunc o legtur de chei.
De ce credei c sunt aici? Se rsti la ea, n timp ce stingea lumina. N-a
fost uor s-i fur lui Basta cheile i un mulumesc s-ar cuvenit, dar asta o
putem rezolva mai trziu. Acums nu mai zbovim, ci s-o tergem.
Deschise cu bgare de seam ua i ascult dac se auzea ceva deafar Sus pe turnul bisericii este un paznic, opti el, dar paznicul ine sub
observaie dealurile, nu i satul. Cinii sunt n mprejmuirea lor, iar pentru
eventualitatea n care am avea de a face cu ei, pe mine din fericire m plac
mai mult dect pe Basta.
De ce-ar trebui s-avem brusc ncredere n el? opti Elinor. Dac aici se
ascunde iari vreo drcovenie?
S m luai cu voi! Asta e tot ce se ascunde aici! Se rsti Deget-de-praf
la ea. Nu mai am nimicde fcut aici! Capricorn m-a nelat. A prefcut n fum
puina speran pe care o mai aveam! Cu mine poate s-o fac, i nchipuie c
Deget-de-praf e doar un cine pe care poi s-l calci fr s te mute, dar aici
se nal. A ars cartea, atunci i iau napoi lectorul pe care i l-am adus. i n ce
v privete i mpinse degetul ars spre pieptul Elinorei venii cu noi doar
pentru c avei o main. Din satul sta nu se scap pe jos, nu se scap de
oamenii lui Capricorn i nici att de erpii care se trsc pe dealuri. Dar eu nu
tiu s conduc, aa c
Poftim, tiam eu!
Elinor aproape c uit s vorbeasc mai ncet Vrea s-i scape doar
pielea lui. D-aia ne ajut! N-are mustrri de contiin, o, nu, de unde s le
aib?

Mie mi-e indiferent de ce ne ajut, Elinor, o ntrerupse Mo nerbdtor.


Principalul e s plecm de aici. Dar o s mai lum pe cineva cu noi.
S mai lum pe cineva? Pe cine? Deget-de-praf se uit nelinitit la el.
Pe biat. Pe biatul cruia i-am hrzit aceeai soart ca i ie,
rspunse Mo, n timp ce-i fcea loc pe lng el ca s ias. Basta a zis c e
chiar aici alturi, iar pentru degetele tale abile un lact nu e o piedic.
Degetele astea abile mi le-am ars azi! uier Deget-de-praf suprat.
Dar cum vrei. Inima ta duioas o s ne mai coste i capul.
n spatele uii cu numrul 5 se auzi un fonet uor cnd Deget-de-praf
ciocni.
S-ar zice c ar vrea totui s-l lase n via! opti el, n timp ce-i fcea
de lucru n jurul lactului. Pe candidaii la moarte i nchid n cripta de sub
biseric. Din clipa n care, vrnd s m distrez pe seama lui, i-am povestit c
o femeie alb nlucete printre sicriile de piatr, Basta se face alb ca un
vierme de pine cnd Capricorn l trimite jos.
Amintindu-i de asta, Deget-de-praf chicoti ca un colar cruia i-a
izbutit o fars bun. Meggie privi spre biseric.
Omoar des pe cte cineva? ntreb ea ncet. Deget-de-praf ridic din
umeri.
Nu att de des ca mai nainte. Dar se mai ntmpl.
nceteaz cu astfel de poveti! opti Mo.
El i Elinor nu pierdeau din ochi turnul bisericii. Paznicul se ghemuia sus
pe zid, chiar lng clopot. Pe Meggie o cuprinse ameeala tot uitndu-se n
sus.
Astea nu sunt poveti, Limb-vrjit, e realitatea! N-o mai recunoti
dac o vezi? Da, e o fat urt. Nu-i priveti cu plcere chipul.
Deget-de-praf se trase din faa uii i se nclin Poftim. Lactul e
deschis. Putei s-l scoatei.
Du-te tu nuntru! i opti Mo lui Meggie. De tine o s se team cel mai
puin.
n spatele uii era bezn, dar Meggie auzi din nou un fonet, n clipa n
care pi n ntuneric ca i cum s-ar micat undeva, n paie, un animal.
Deget-de-praf i bg braul pe u i-i vr n mn o lantern de
buzunar. Cnd Meggie o aprinse, raza de lumin czu de-a dreptul pe faa
ntunecat a biatului. Paiele pe care i le aruncaser erau mai mucede dect
acelea pe care dormise Meggie, dar biatul arta de parc oricum n-ar
nchis ochii de cnd Nas-turtit l nchisese, i nlnuia picioarele ca i cum ar
fost singurul lucru care ar putut s-i ofere sprijin.
Poate c tot mai atepta ca visul urt s ia sfrit.
Vino! opti Meggie i-i ntinse mna. Vrem s te-ajutm! Te scoatem
de-aici!
Nu se clinti. Se uita doar x la ea, cu ochii ngustai de nencredere.
Meggie, grbete-te, opti Mo prin u.
Biatul l zri i se trase napoi pn ce se lovi cu spatele de zid.
Te rog, uoti Meggie. Trebuie s vii cu noi! tia or s fac lucruri rele
cu tine.

Continua s se uite la ea. Apoi se ridic, ovind, fr s o scape din


ochi. Era mai nalt dect ea, aproape cu un lat de palm.
i brusc sri, ndreptndu-se spre ua deschis. O ddu pe Meggie att
de brutal la o parte nct aceasta czu, dar nu putu s treac de Mo.
Ei, ei! i opti el. Stai linitit, da? Vrem ntr-adevr s te-ajutm, dar
trebuie s faci ce-i spunem noi, ai priceput?
Biatul l x cu dumnie.
Suntei toi nite draci! opti el. Draci sau demoni! Deci le nelegea
limba. De ce nu? Povestea lui era spus n toate limbile lumii.
Meggie se ridic din nou n picioare i-i pipi genunchiul. Cu siguran
c se lovise la snge de pardoseala de piatr.
Dac vrei s vezi civa draci, n-ai dect s rmi aici, uier ea,
trecnd pe lng biat. Cum se trgea napoi n faa ei! De parc ar fost o
vrjitoare.
Mo l lu deoparte.
Vezi paznicul la de sus? opti el i art spre turnul bisericii. Dac ne
observ, o s ne omoare.
Biatul privi n sus spre paznic. Deget-de-praf se apropie de ei.
Venii odat! uier el. Dac nu vrea s vin cu noi, s rmn aici. i
voi ceilali, desclai-v, adug privind picioarele goale ale biatului. Altfel
facei mai mult glgie dect o turm de capre.
Elinor mormi, dar ascult, iar biatul i urm, chiar dac ovitor.
Deget-de-praf mergea nainte grbindu-se de parc ar vrut s fug de
propria lui umbr. Meggie se poticnea mereu, att de abrupt cobora ulia pe
care i conducea. Elinor ddea drumul ncet unei njurturi ori de cte ori se
lovea la degete de caldarmul umat. ntre casele strns apropiate era
ntuneric. Arcade zidite se propteau ntre cldiri ca i cum ar trebuit s le
mpiedice s se prbueasc. Lanternele ruginite aruncau umbre
fantomatice. Fiecare pisic ce se strecura pe cte o poart o fcea pe Meggie
s tresar.
Dar satul lui Capricorn dormea. Doar o singur dat trecur pe lng un
paznic care fuma pe o uli dosnic, rezemndu-se de un zid. Doi motani se
cioroviau undeva pe acoperiuri, iar paznicul se ntoarse i se aplec s ia o
piatr pe care s-o arunce dup pisici.
Deget-de-praf folosi momentul. Meggie era bucuroas c se desclase.
Fr s scoat un sunet trecur de paznic. Acesta continua s le ntoarc
spatele, dar Meggie nu ndrzni s respire dect dup ce ddur urmtorul
col. Din nou o izbir numeroasele case goale, toate acele ferestre moarte i
ui pe jumtate putrede. Ce anume distrusese casele? Doar timpul? Fugiser
locuitorii h faa lui Capricorn sau satul era deja prsit cnd el se cuibrise
acolo cu oamenii si? Nu povestise Deget-de-praf ceva despre asta?
Se oprise. Ridic mna n semn de avertisment i duse un deget la
buze. Ajunseser la marginea satului. In faa lor se ntindea doar locul de
parcare. Dou lanterne luminau asfaltul plin de crpturi. La stnga se ridica
un gard nalt de srm mpletit.

n spate se a locul de petreceri i festiviti al lui Capricorn! opti


Deget-de-praf. Pe vremuri acolo juca fotbal tineretul satului, dar acum au loc
petrecerile diavoleti ale lui Capricorn: foc, rachiu, cteva mpucturi trase
n aer, cteva articii, fee date cu negru i gata-i scamatoria pentru vecini.
Se nclar din nou nainte de a-l urma pe Deget-de-praf spre locul de
parcare. Meggie se uita mereu dincolo de gardul de srm. Petreceri
diavoleti. I se prea c vede focul, feele date cu negru
Meggie, vino odat! opti Mo, trgnd-o dup el. Undeva n ntuneric se
auzea susurul unei ape i Meggie i aminti de podul pe care trecuser venind
ncoace. Dac era i acolo un paznic?
La locul de parcare staionau mai multe maini i aceea a lui Elinor era
acolo, ceva mai la o parte de celelalte, n spatele lor se ridica peste
acoperiuri turnul bisericii i nimic nu-i mai ferea acum de ochii paznicului. De
la distan Meggie nu-l putea descoperi, dar precis se mai ghemuia acolo. Ca
nite gndaci negri care se trsc pe tabla unei mese, pesemne c aa
artau vzui de sus. Oare o avnd vreun binoclu?
Haide, odat, Elinor! opti Mo, cnd acesteia i trebui o mic venicie ca
s deschid ua mainii.
Da, da! Mri ea. Eu n-am mini att de sprintene ca prietenul nostru
Deget-prfos.
Mo o lu pe Meggie de umeri, n timp ce se uita ngrijorat n jur, dar tot
nu se mica nimic, nici pe locul de parcare, nici printre case, afar de cteva
pisici hoinare. Linitindu-se, o mpinse pe Meggie pe locul din spate.
Biatul ovi un moment, cercet maina ca pe un animal ciudat
despre care n-ar fost sigur dac era binevoitor sau avea s-l nghit, dar n
cele din urm se urc i el.
Meggie i arunc o privire puin prietenoas i se trase ct mai departe
de el. Genunchiul nc o mai durea.
Unde e mghiitorul-de-chibrituri? opti Elinor. Drace, s nu-mi spunei
c individul a disprut iari.
Meggie l descoperi prima pe Deget-de-praf. Se furia n jurul celorlalte
maini.
Elinor puse mna pe volan ca i cum ar rezistat cu greu ispitei de a
porni fr el.
Ce-are individul sta iari de gnd? uoti ea.
Niciunul dintre ei nu putea rspunde. Deget-de-praf lipsi un timp
chinuitor de lung, iar cnd se ntoarse nchise cuitul cu un clac.
Ce mai e i asta? Se rsti Elinor la el, pe cnd acesta se nghesuia lng
biat n spate. N-ai spus s ne grbim? i ce-ai fcut cu cuitul? Doar n-ai
spintecat pe cineva?
M cheam Basta? Rspunse-Deget-de-praf iritat, nghesuindu-i
picioarele n spatele scaunului oferului. Le-am tiat cauciucurile, asta-i tot.
Din precauie.
nc mai inea cuitul n mn. Meggie l cerceta nelinitit.
Asta-i cuitul lui Basta, zise ea. Deget-de-praf zmbi, vrndu-l napoi n
buzunarul de la pantaloni.

Acum nu mai e. Tare mi-ar plcut s-i fur i amuleta stupid, dar o
poart i noaptea de gt i mi s-a prut prea primejdios.
Undeva ncepu s latre un cine. Mo ls fereastra n jos i scoase
capul nelinitit afar.
Credei sau nu, dar cine face acest zgomot asurzitor nu sunt dect nite
broate rioase, zise Elinor, dar ceea ce Meggie auzi rsunnd deodat tare
n noapte nu era glas de broasc, iar cnd se uit pe fereastra din spate vzu
speriat cum dintr-una din mainile parcate acolo, un camion plin de praf, de
un alb murdar, cobora un brbat. Era unul dintre oamenii lui Capricorn,
Meggie l vzuse stnd n biseric. Cu o fa somnoroas privi h jur.
Cnd Elinor porni motorul, i trase puca din spate i se ndrept
poticnindu-se spre main. Pentru o clip lui Meggie i se fcu aproape mil de
el, att de uluit i de somnoros prea. Ce-avea Capricorn s-i fac unui paznic
care n loc s e atent dormea? Mai apoi ns i duse puca la ochi i trase.
Meggie i plec adnc capul dup scaunul din spate, n timp ce Elinor apsa
pe accelerator.
La naiba! i strig ea lui Deget-de-praf. Nu l-ai vzut pe individ cnd vai furiat printre maini?
Nu, nu l-am vzut! i rspunse strignd, la rndu-i, Deget-de praf. i
acum pornii! Nu pe drumul stacel din fa duce la osea!
Elinor smuci de volan, nvrtindu-l. Alturi de Meggie, biatul se fcuse
mic. La ecare mpuctur, nchidea ochii i-i astupa urechile cu minile.
Existau oare puti n povestea lui? Pesemne tot att de puin ca i maini. El
i Meggie i pocnir capetele unul de cellalt, att de tare se hurducia
maina lui Elinor cobornd pe drumul pietros. Cnd acesta ddu, n ne, n
osea, abia dac se simi o diferen.
Asta nu e oseaua pe care am venit! Strig Elinor. Satul lui Capricorn
spnzura deasupra lor ca o cetate. Casele nu preau s se micoreze.
Ba da, e aceeai! Dar la venire Basta ne-a primit mai departe, mai sus!
Deget-de-praf se aga cu o mn de scaun, iar cu cealalt i inea
strns rucsacul. Un mrit furios se auzea dinuntru, iar biatul arunc spre
rucsac o privire ngrozit.
Lui Meggie i se pru c recunoate locul n care l ntlniser pe Basta
cnd trecuser pe-acolo, dealul de pe care vzuser pentru prima oar satul.
Apoi casele disprur brusc, nghiite de noapte, ca i cum satul lui Capricorn
n-ar existat niciodat.
La pod nu era nici o paz i nici la grilajul ruginit care nchidea oseaua
spre sat. Meggie privi n urm, pn cnd ntunericul l nghii. A trecut, se
gndi ea. A trecut cu adevrat.
Noaptea era clar. Meggie nu mai vzuse attea stele. Cerul se arcuia
peste dealurile ntunecate ca o pnz brodat cu perle minuscule. ntreaga
lume prea alctuit doar din dealuri, spinri de pisic ridicate n faa chipului
nopii, fr oameni, fr case, fr spaim.
Mo se-ntoarse i-i ndrept lui Meggie prul de pe frunte.
E totul n ordine? ntreb el.

Meggie ddu din cap i nchise ochii. Brusc vru doar s doarm Dac
avea s-o lase inima care-i btea.
sta-i un vis! Murmur cineva lng ea cu o voce monoton. Nu-i dect
un vis. Ce altceva?
Meggie se ntoarse. Biatul nu o privi.
Trebuie s e un vis! Repet el i ddu din cap att de vehement, de
parc ar vrut s-i fac singur curaj. Totul arat fals, neadevrat, absolut
aiurea, tocmai aa ca n vis i acum art afar cu o micare a capului acum mai i zburm. Sau noaptea zboar pe lng noi. Sau ce-o mai .
Lui Meggie i veni aproape s zmbeasc. Nu e vis, voi s spun, dar
era prea obosit ca s explice toat povestea asta complicat. Se uit spre
Deget-de-praf. El i mngia pnza rucsacului, pesemne ncerca s-i
liniteasc astfel jderul furios.
Nu te uita aa la mine! Zise el, observnd privirea lui Meggie. Nu eu am
s-i explic. Asta trebuie s-o fac tatl tu. In denitiv, el e rspunztor pentru
visul urt al biatului.
Cnd se ntoarse spre biat, lui Mo i erau scrise pe frunte mustrrile de
contiin.
Cum te cheam? l ntreb. Numele tu nu era scris n Se opri.
Biatul l privi nencreztor, apoi ls capul n jos.
Farid, rspunse cu o voce stins. Numele meu e Farid, dar cred c
aduce nenorocire s vorbeti n vis. Nu mai gseti drumul napoi.
i strnse buzele, privi int nainte ca i cum ar vrut s se uite la
cineva i tcu. Avusese prini n povestea lui? Meggie nu-i putea aminti.
Acolo era vorba doar de un biat, de un biat fr nume care slujea la o
band de hoi.
E un vis, opti el iari. Doar un vis. O s rsar soarele i toate astea
au s dispar.
Mo, nefericit i descumpnit, l cercet ca unul care a atins un pui de
pasre i trebuie mai apoi s vad cum prinii lui l resping din cauza asta.
Bietul Mo, se gndi Meggie. Bietul Farid. Dar mai era acolo i un alt gnd,
unul de care i era ruine. Era acolo de cnd vzuse oprla strecurndu-se
printre monedele de aur n biserica lui Capricorn.
A vrea s pot i eu, optea de-atunci gndul, foarte ncet, dar
necontenit. Ca un cuc i se cuibrise dorina n inim, se ntindea i se nfoia
orict ncerca s-o resping. A vrea s pot i eu, optea dorina. A vrea s le
pot atrage, s pot pune mna pe ele, pe toate acele guri, pe acele minunate
guri, vreau s se strecoare dintre paginile crilor i s stea lng mine,
vreau s-mi zmbeasc, vreau, vreau, vreau
Afara continua s e att de ntuneric de parc n-ar mai existat
diminea.
Am s conduc fr s m opresc! Zise Elinor. Am s conduc pn o s
m din nou la mine acas.
Atunci, departe, n spatele lor, se ivir faruri, asemenea unor degete
care i dibuiau drumul prin noapte.
erpi i mrcini.

Borriblii se ntoarser i atunci, tocmai la nceputul podului, vzur un


cerc puternic de lumin care se frngea n partea.de jos a cerului ntunecat.
Erau farurile unei maini care se aezase pe latura nordic a podului, pe
latura pe care fugarii o prsiser abia cu cteva minute n urm.
Michael de Larrabeiti, Borriblii 2 -n labirintul spiralei w^arurile se
apropiau, orict de hotrt apsa Eli-nor pe acceleraie.
Poate e doar o main oarecare! Zise Meggie, dar tia i ea c era mai
mult dect neverosimil.
Fe oseaua gloduroas, presrat cu hrtoape, pe care mergeau de o
or, era un singur sat i acela era satul lui Capricorn. Numai de-acolo puteau
urmritorii lor.
i ce-i de fcut acum? Strig Elinor.
De emoie conducea n zigzag Nu m las nchis nc o dat n gaura
asta. Nu. Nu. Nu.
La ecare nu lovea volanul cu palma N-ai spus c le-ai mpuns
cauciucurile? Se rsti la Deget-de-praf.
Bineneles! Rspunse el furios. Pesemne c au prevzut astfel de
cazuri, sau n-ai auzit de cauciucuri de rezerv? Accelerai! Ar trebui s apar
curnd o aezare. Nu poate departe. Dac o scoatem la capt pn acolo
Dac, da, dac! Strig Elinor i ciocni cu degetul indicatorul de
combustibil. Benzina ne mai ajunge cel mult pentru zece, poate pentru
douzeci de kilometri.
Att de departe nu ajunser. La o curb strns cauciucul din fa
plesni. Elinor abia putu s ntoarc smucind volanul nainte ca maina s
patineze i s ias de pe osea. Meggie strig i-i acoperi faa cu minile. Pe
durata unui moment groaznic crezu c se vor prbui pe povrniul abrupt
care se pierdea n ntuneric, pe partea stng a oselei, dar combiul patin la
dreapta i-i frec aprtoarea de noroi de zidul de bolovani, nalt doar pn
la genunchi, ce mrginea cealalt parte a oselei, scoase un ultim oftat i se
opri sub crcile atrnnde ale unui gorun care se apleca peste osea ca i
cum ar vrut s ating asfaltul.
Oh, la naiba, nc o dat la naiba! njur Elinor, n timp ce-i desfcea
centura. Toat lumea, suntei bine?
tiu eu de ce n-am avut niciodat ncredere n maini! Mormi Degetde-praf i mpinse ua.
Meggie tremura din tot corpul.
Mo o trase din main i-o privi cu ngrijorare.
E n ordine? Meggie ddu din cap.
Farid iei prin partea lui Deget-de-praf. Oare tot mai credea c e un vis?
Deget-de-praf sttea pe osea, cu rucsacul pe umr i asculta. Din
deprtare un zgomot de motor se auzea n noapte.
Maina trebuie s dispar de pe osea! Zise el.
Ce? Elinor l privi consternat.
Trebuie s-o mpingem pe povrni n jos.
Maina mea? Elinor aproape strig.

Are dreptate, Elinor, zise Mo. Poate aa putem s scpm de ea. O


mpingem pe povrni n jos. Probabil c n ntuneric nici nu o vor vedea. i
dac totui o vor vedea, se vor gndi c ne-am ndeprtat de osea, n timp
ce noi ne vom cra pe coast i ne vom ascunde printre copaci.
Elinor arunc o privire nencreztoare n sus.
Dar e mult prea abrupt! i cum rmne cu erpii?
Basta are precis un alt cuit, zise Deget-de-praf. Elinor i drui cea mai
sumbr privire a ei. Apoi, fr s mai spun o vorb, se duse n spatele
mainii i se uit n portbagaj.
Unde e bagajul nostru? ntreb ea. Deget-de-praf o examina nveselit.
Pesemne c l-a mprit Basta slujitoarelor. i place s le ctige
simpatia.
Elinor se uit la el ca i cum n-ar crezut nici un cuvnt din ce spunea.
nchise portbagajul, se propti de main i ncepu s mping.
Nu izbutir.
Orict de mult o mpinser i o mbrncir, maina Elinorei se rostogoli,
ce-i drept, de pe osea, dar pe pant n jos nu alunec dect vreo doi metri.
Apoi se opri, cu nasul de tinichea prins n hi i nu se mai clinti. n schimb,
zgomotul de motor care suna att de straniu n aceast pustietate, departe
de oameni, se auzea deja amenintor de aproape. Uzi de transpiraie, urcar
din nou pe osea dup ce Deget-de-praf i ddu mainii ndrtnice o ultim
lovitur de picior se crar peste zidul care arta de parc ecare piatr
ar avut mai mult de o mie de ani i ncepur s se lupte cu coasta. Numai
s se ndeprteze de osea. Mo o trase pe Meggie dup el, iar Deget-de-praf
l ajut pe Farid. Elinor avea destul btaie de cap cu propria persoan. Toat
coasta era acoperit de ziduri, de ncercri anevoioase de a smulge
pmntului srccios ogoare nguste i grdini pentru civa mslini, pentru
vi de vie, pentru orice putea s rodeasc pe acest pmnt. Copacii erau
ns de mult slbticii, iar pmntul era acoperit de fructe pe care nimeni nu
le mai culesese deoarece oamenii plecaser de mult pentru a gsi n alta
parte o via mai puin dur.
Jos capetele! Su din greu Deget-de-praf, ghemuindu-se cu Farid n
spatele unuia dintre zidurile drpnate. Vin!
Mo o trase pe Meggie sub cel mai apropiat copac. Hiul de mrcini
care cretea printre rdcinile noduroase era destul de nalt pentru a-i
ascunde.
i erpii? opti Elinor, urmndu-i poticnit.
Le e acum prea frig! opti Deget-de-praf din ascunztoarea lui. N-ai
nvat oare nimic din toate crile alea mechere pe care le avei?
Elinor avea deja rspunsul pe limb, dar Mo i aps mna pe gura. Sub
ei se ivi maina. Era camionul din care ieise santinela somnoroas. Fr a
ncetini, maina trecu de locul n care mpinseser pe povrni combiul
Elinorei i dispru dup urmtoarea cotitur a oselei. Meggie voi s ridice
uurat capul din mrcini, dar Mo o mpinse din nou n jos.

nc nu! opti el i trase cu urechea. Noaptea era att de calm, cum


lui Meggie nu-i mai fusese dat s triasc niciodat. Era de parc s-ar putut
auzi respirnd copacii, iarba i chiar noaptea.
Vzur farurile camionului ivindu-se dincolo, pe povrniul altui deal:
dou degete de lumin care i dibuiau drumul de-a lungul unei osele
nevzute. Dar brusc nu se mai clintir din loc.
Se-ntorc! opti Elinor. O, Doamne. Ce-i de fcut? Voi s se scoale, dar
Mo o inu strns.
rEti nebun? opti el. E prea trziu ca s ne crm mai departe. Near vedea.
Mo avea dreptate. Camionul se ntoarse rapid. Meggie vzu cum se opri
doar la civa metri de locul n care mpinseser de pe osea maina Elinorei.
Auzi cum uile mainii se deschiser brusc i vzu doi brbai cobornd.
Amndoi erau cu spatele, dar cnd unul dintre ei se-ntoarse, Meggie crezu c
recunoate chipul lui Basta, cu toate c nu era dect o pat luminoas n
noapte.
Aici e maina! Zise cellalt.
S fost Nas-turtit? Era destul de mare i de ltre.
Ia vezi dac sunt nuntru.
Da, sta era Basta. Meggie i-ar recunoscut vocea dintr-o mie.
Nas-turtit cobor greoi pe povrni. Meggie l auzi njurnd mrcinii,
epii, ntunericul, leahta blestemat pentru care trebuia s umble de colocolo, mpiedicndu-se prin ntuneric. Basta continua s stea pe osea. Cnd
i aprinse igara cu o brichet, pe faa lui se aternur umbre adnci. Fumul
juca alb ridicndu-se spre ei, pn ce lui Meggie i se pru c-i simte mirosul.
Nu sunt aici! Strig Nas-turtit. Pesemne c au plecat mai departe pe
jos. La naiba, crezi c trebuie s-i urmrim?
Basta se apropie de marginea oselei i privi n jos. Apoi se ntoarse i
cercet coasta pe care Meggie, cu inima btnd, se ghemuia lng Mo.
Prea departe nu pot s e, zise el. Dar n ntuneric o s e greu s le
dm de urm.
Exact!
Nas-turtit sua din greu cnd ajunse pe osea n denitiv nu suntem
nite blestemai de indieni, nu?
Basta nu rspunse. Sttea acolo, asculta i trgea din igar. Apoi i
opti ceva lui Nas-turtit. Inima lui Meggie ncet aproape s mai bat.
Nas-turtit privi ngrijorat n jur.
Nu, hai mai bine s-aducem cinii! l auzi Meggie spunnd. Chiar dac sau ascuns undeva, cum s tim dac au luat-o n sus sau n jos?
Basta arunc o privire spre copaci, se uit pe osea n jos i-i stinse
igara.
ncercm mai nti n jos, zise el i-i arunc o puc lui Nas-turtit. Grasa
prefer cu siguran s-o ia la vale.
Fr s mai spun ceva dispru n ntuneric. Nas-turtit arunc o privire
plin de jind spre camion i o lu mormind pe urmele lui Basta.

Abia ieir cei doi din raza lor, c Deget-de-praf se i ridic, tcut ca o
umbr i le art coasta. Cnd se luar dup el, inima lui Meggie btea s se
sparg. Alunecau de la un copac la altul, de la un tu la altul, aruncnd
necontenit o privire n urm. La ecare ramur care se frngea sub nclrile
lor, Meggie se speria, dar din fericire Basta i Nas-turtit fceau i ei ceva
zgomot n vreme ce se micau cobornd dealul prin hate-La un moment dat
nu mai vzur oseaua. Dar spaima c poate Basta se ntorsese i venea
dup ei n sus nu-i prsea. Dar de cte ori se opreau i ascultau nu-i
auzeau dect propria suare.
Au s bage n curnd de seam c au ales direcia greit! opti la un
moment dat Deget-de-praf. i atunci au s vin cu cinii. Avem noroc c nu iau luat imediat cu ei. Basta nu d cine tie ce pe cini i aici are dreptate, eu
i-am hrnit des cu brnz. Asta le face nasul insensibil. Totui la un moment
dat o s-i aduc, indc nici lui Basta nu-i place s se ntoarc la Capricorn cu
o veste proast.
Atunci trebuie s mergem mai repede! Zise Mo.
i ncotro? Elinor abia mai putea s rsue. Deget-de-praf privi n jur.
Meggie se ntreba de ce.
Ochii ei abia puteau s disting ceva, att era de ntuneric.
Trebuie s ne orientm spre sud, zise Deget-de-praf, direcia coast.
Trebuie s-ajungem printre oameni, numai asta ne poate scpa. Acolo jos
nopile sunt luminoase i nimeni nu crede n dracul.
Farid sttea lng Meggie. Se uita att de concentrat n noapte, ca i
cum privind int ar putut s-aduc dimineaa sau s descopere undeva, n
toat acea ntunecime, oamenii despre care vorbea Deget-de-praf, dar nu se
vedea n ntuneric nici o lumin n afar de o nvlmeal de stele care
sclipeau rece i deprtat pe cer. Pentru o clip lui Meggie i se pru c sunt ca
nite ochi trdtori i avu impresia c i aude optind: Uite-i, Basta, alearg
pe-acolo jos. Vino i prinde-i!.
naintau mai departe poticnit, strni la un loc ca s nu se piard
careva. Deget-de-praf l scosese pe Gwin din rucsac i, nainte de a-i da
drumul pe jos, i puse zgarda. Nu s-ar zis c jderului i plcea prea mult
asta. Deget-de-praf trebuia s-l trag mereu din hi, s-l ndeprteze de
toate acele mirosuri promitoare care rmneau ascunse nasurilor omeneti.
Pufia i chellia dezaprobator, i muca zgarda i trgea de ea.
La naiba, am s m mpiedic odat de bestia asta, bombni Elinor. Nu
poate s in seama de picioarele mele rnite? Un lucru e sigur: de ndat ce
ajungem din nou printre oameni, o s-mi iau cea mai bun camer de hotel
care se poate obine pe bani i o s-mi cuibresc picioarele ntr-o pern mare,
moale.
Tu mai ai banii?
Vocea lui Mo suna nencreztor Mie mi i-au luat imediat pe toi.
Oh i mie mi-a nfcat Basta portofelul pe loc, zise Elinor. Dar eu sunt
o femeie prevztoare. Cartea mea de credit e ascuns ntr-un loc sigur.
Exist vreun loc sigur de Basta? Deget-de-praf l trase jos pe Gwin de
pe un trunchi de copac.

Firete, rspunse Elinor. Nici un brbat nu se ndeamn s


percheziioneze o femeie btrn i gras. Asta poate un avantaj. Cteva
dintre cele mai valoroase cri ale mele le-am ascuns n acest
Se ntrerupse brusc i tui uor cnd privirea-i czu pe Meggie. Dar
Meggie se prefcu a nu auzit ultima propoziie a Elinorei sau cel puin a nu
nelege despre ce vorbea.
Nici nu eti aa gras! Zise ea. i btrn e destul de exagerat.
Ce tare o dureau picioarele!
Oh, scumpo, mulumesc frumos! Zise Elinor. Cred c am s te cumpr
de la tatl tu ca s-mi spui de trei ori pe zi astfel de lucruri drglae. Ct
vrei, Mo, s-i dau pe ea?
Trebuie s m gndesc, rspunse Mo. Ce-ai zice de trei tablete de
ciocolat pe zi?
Vorbeau aa, cu vocile sczute, aproape n oapt, n timp ce se
zbteau s treac prin blana de mrcini a dealurilor. Era indiferent despre ce
vorbeau, cci toate acele vorbe uotite aveau un singur scop: acela de a
ine la distan frica i oboseala care i ngreunau membrele ecruia dintre
ei. Mergeau mai departe i tot mai departe, spernd c Deget-de-praf tie
ncotro i conduce. Meggie se inea tot timpul foarte aproape de Mo. Spatele
lui o ferea cel puin de crcile cu mrcini. Se prindeau ncontinuu de hainele
ei i-i zgriau faa ca nite animale oroase care pndeau n ntuneric cu
ghearele lor ascuite ca nite ace.
La un moment dat ddur peste o potec, pe care o urmar. O
mrgineau tuburi de cartue aruncate de vntorii care aduseser moartea n
linitea de-acolo. Pe pmntul bttorit se mergea mai uor, dei Meggie abia
putea s-i mai ridice picioarele de oboseal. Cnd se mpiedic pentru a
doua oar de clciul lui Mo, acesta o ridic pe umeri i o purt aa cum
fcuse adesea pe vremuri, pe cnd nu putea nc ine pasul cu picioarele
lungi ale lui. Purice o numise atunci sau Fetia-fulg, sau Tinker Bell, dup
zna din Peter Pan. nc i mai spunea uneori aa.
Meggie i sprijini obosit faa de umerii lui i ncerc s se gndeasc
la Peter Pan, iar nu la erpi sau la brbai cu cuite. Dar de ast dat propria
ei poveste era prea puternic pentru a se lsa alungat de cea nscocit.
Farid nu mai spusese nimic de mult vreme. Mergea mai tot timpul
poticnit n spatele lui Deget-de-praf. S-ar zis c ncepuse s-i plac Gwin, ori
de cte ori jderul i ncurca pe undeva zgarda, Farid se grbea s-l elibereze,
chiar dac n schimb Gwin uiera i ncerca s-i prind degetele. Odat i
npse colii att de adnc n degetul lui mare, nct acesta ncepu s
sngereze.
Ei, tot mai crezi c asta e un vis? ntreb batjocoritor Deget-de-praf, n
timp ce Farid i tergea sngele.
Biatul nu rspunse. i examina doar degetul dureros. Apoi l supse i
scuip.
Ce s e altceva? ntreb el.
Deget-de-praf se uit la Mo, dar acesta prea att de cufundat n
gnduri, nct nu-i observ privirea.

Cum ar : pur i simplu o nou poveste? Zise Deget-de-praf.


Farid rse.
O nou poveste. Asta-mi place. Mi-au plcut ntotdeauna povetile.
Ah, da? i asta cum i place?
Niel cam prea muli mrcini i n-ar ru s nceap s se lumineze,
dar oricum nu trebuie nc s lucrez. Asta e ceva.
Meggie zmbi.
n deprtare ip o pasre. Gwin se opri i-i ridic botul adulmecnd.
Noaptea aparine hoilor. Le-a aparinut ntotdeauna. n cas, la adpostul
luminii i al zidurilor puternice asta se uit uor. Noaptea i apr pe vntori,
i ajut s se strecoare i le lovete de orbire prada. Meggie i aminti cteva
cuvinte dintr-una din crile ei preferate: cci pentru canin, ghear i lab
orele nopii sunt orele forei.
i sprijini faa de umerii lui Mo. Poate c ar bine s merg iari
singur, se gndi. M duce deja de atta timp.
Dar apoi aipi n spatele lui.
Basta.
Credeau c aceast pdure, acum att de panic, trebuie s rsunat
atunci de ipetele morii. i att de puternic era aceast reprezentare nct
mi se prea c aud i acum ipetele. Robert L. Stevenson, Insula comorilor
eggie se trezi din pricin c Mo se oprise. Poteca i dusese aproape de culmea
dealului. Era nc ntuneric, dar noaptea se subiase, iar n deprtare se i
ridica haina unei alte diminei.
Trebuie s ne odihnim, Deget-de-praf, l auzi Meggie pe Mo spunnd.
Biatul abia se mai ine pe picioare, tlpile Elinorei au precis nevoie de ceva
odihn i locul sta nu e dintre cele mai rele dac m ntrebi.
Ce fel de tlpi? ntreb Elinor i se ls s cad jos gemnd. Te referi la
bolovanele dureroase de la captul picioarelor mele?
Chiar la alea, zise Mo, ridicnd-o din nou n picioare. Par ele trebuie s
mai fac vreo civa pai. O s ne odihnim acolo.
La cincizeci de metri n stnga lor, chiar sus pe deal, se ghemuia ntre
mslini o cas, dac aceea se putea numi cas. Meggie alunec din spatele
Iui Mo nainte s nceap urcuul. Zidurile artau ca i cum cineva ar
ngrmdit la repezeal cteva pietre, acoperiul se prbuise, iar acolo unde
mai nainte atrnase o u, se csca o gur neagr.
Mo fu silit s se aplece adnc cnd se strecur nuntru. Buci de
indril sfrmat acopereau podeaua, ntr-un col erau un sac gol, cioburi de
lut, poate de la o farfurie sau de la o strachin i cteva oase, care fuseser
roase cu grij
Mo oft.
Nu e un loc prea plcut, Meggie, zise el. Dar nchipuie-i pur i simplu
c te-ai aa n ascunztoarea bieilor pierdui sau
n butoiul lui Huckleberry Finn.
Meggie se uit n jur Cred c o s dorm totui mai bine afar.
Elinor intr. Nici ei adpostul nu pru s-i plac n mod special.
Mo o srut pe Meggie i se duse din nou la u.

Crede-m, e mai sigur aici nuntru! Zise el. Meggie se uit dup el
nelinitit.
Unde te duci? i tu trebuie s dormi.
Da de unde, eu nu sunt obosit.
Faa l dezminea Dormi acum, da?
Apoi dispru afar.
Elinor ddu cu piciorul deoparte bucile de indril.
Vino! Zise ea, i scoase jacheta i o ntinse pe jos. S ncercm
mpreun s ne facem locul comod. Tata are dreptate, s ne nchipuim pur i
simplu c suntem n alt parte. De ce aventurile ne plac mai mult la lectur?
Murmur ea ntinzndu-se pe jos.
Meggie se aez ovind lng ea.
Oricum nu plou, constat Elinor privind acoperiul prbuit. i avem
stelele deasupra, chiar dac sunt deja foarte palide. Poate c va trebui s-mi
dau i eu acas cteva guri n acoperi.
Cu un semn nerbdtor din cap, i ceru lui Meggie s-i pun capul pe
braul ei Pentru ca pianjenii s nu intre n urechi cnd dormi, zise ea i
nchise ochii. Doamne Snte, o mai auzi Meggie murmurnd, cred c trebuie
s-mi cumpr o pereche de picioare noi. Astea nu mai pot salvate.
Dup care adormi.
Meggie ns rmase cu ochii larg deschii, trgnd cu urechea la ce se
petrecea afar. Auzi cum Mo vorbea ncet cu Deget-de-praf, dar nu putea
nelege despre ce. La un moment dat i se pru c aude numele lui Basta. i
biatul rmsese afar. Farid. Dar dinspre el nu se auzea nici un sunet.
Elinor ncepu chiar dup cteva minute s sforie. Meggie ns nu
putea s doarm, orict ncerca, aa c pn la urm se scul uor i se
strecur afar. Mo era treaz. Sttea acolo, rezemat de un copac i se uita
cum zorile alungau noaptea de pe dealurile din jur. Civa pai mai ncolo
sttea Deget-de-praf. Ridic doar puin capul cnd Meggie iei din colib.
Oare el se gndise la zne i la cobolzi? Farid era culcat lng el, ncolcit ca
un cine, iar Gwin se ghemuia la picioarele lui i nghiea ceva. Meggie
ntoarse repede capul.
Zorile se revrsau peste dealuri, cucerind o culme dup alta. Meggie
descoperi case n deprtare, risipite ca nite jucrii pe coastele verzi. Undeva
n spate trebuia s se ae marea. i puse capul n poala lui Mo i se uit n
sus la faa lui.
Aici nu ne mai gsesc, aa-i? ntreb ea.
Nu, sigur c nu! Zise el, dar faa nu-i era nici pe jumtate att de
linitit ca vocea. De ce nu dormi lng Elinor?
Sforie, murmur Meggie.
Mo zmbi. Apoi privi din nou, cu fruntea ncruntat, n josul coastei,
acolo unde drumul ce-i adusese ncoace se ascundea printre cistui, grozam
i iarb nalt.
Nici Deget-de-praf nu scpa drumul din ochi. Vederea celor doi brbai
care vegheau o liniti pe Meggie i curnd adormi la fel de adnc ca Farid ca
i cum pmntul din faa casei drpnate n-ar fost acoperit de mrcini, ci

de puf. i crezu mai nti c e un vis urt cnd Mo o scutur s-o trezeasc i-i
aps gura cu mna.
Duse n semn de avertizare degetul la buze. Meggie auzi iarba fonind,
chellitul unui cine. Mo o ridic n picioare i i mpinse pe ea i pe Farid n
ntunericul protector al colibei. Elinor tot mai sforia. In lumina revrsat pe
chipul ei de dimineaa care se ridica arta ca o fat tnr, dar de ndat ce
Mo o trezi, toate se ivir din nou, oboseala, grija i spaima.
Mo i Deget-de-praf se aezar lng deschiderea uii, unul n stnga,
cellalt n dreapta, cu spatele sprijinit de zid. Voci de brbai ptrundeau prin
linitea matinal. Lui Meggie i se pru c aude cinii adulmecnd i i dori s
se risipeasc n aer, n nimic dect n aerul inodor, invizibil. Farid sttea lng
ea, cu ochii larg deschii. Meggie observ pentru prima oar c erau aproape
negri. Nu. Mai vzuse niciodat ochi att de ntunecai, cu genele lungi ca ale
unei fete.
Elinor se sprijinea de cealalt parte a peretelui, i-i muca buzele de
fric. Deget-de-praf i fcu un semn lui Mo i, nainte ca Meggie s neleag
ce aveau de gnd, se repezir afar. Mslinii n spatele crora se ascunser
erau scunzi, cu ramurile nclcite, atrnnd pn la pmnt, ca i cum povara
frunzelor ar fost prea mare pentru ele. Un copil s-ar putut ascunde uor n
spatele lor, dar ofereau ele oare sucient protecie pentru doi brbai aduli?
Meggie pndea prin deschiderea uii. Btaia inimii aproape o nbuea.
Afar soarele se ridica tot mai sus. n ecare vale, sub ecare copac
ptrundea lumina zilei i brusc Meggie i dori s e iari noapte. Mo
mersese n genunchi ca s nu i se vad capul prin hiul crengilor. Deget-depraf se lipea de trunchiul strmb i, iat, ngrozitor de aproape, cel mult la o
distan de douzeci de pai de amndoi, se aa Basta. Se repezea pe coast
n sus printre mrcini i iarba nalt pn la genunchi.
ia sunt de mult jos n vale! Auzi Meggie o voce ursuz strignd i n
clipa urmtoare se ivi Nas-turtit alturi de Basta.
Aduseser cu ei doi cini care artau ru. Meggie vzu cum mpungeau
iarba, adulmecnd, cu estele lor late.
Cu cei doi copii i cu grasa?
Basta scutur din cap i privi n jur. Farid pndea lng Meggie i cnd
i zri pe cei doi brbai, tresri ca i cum l-ar mucat ceva.
Basta?
Buzele Elinorei formar n tcere numele lui. Meggie ddu din cap i
Elinor se fcu i mai palid dect fusese nainte.
La naiba, Basta, ct timp vrei s mai bai drumurile pe-aici?
Vocea lui Nas-turtit rsuna pn departe n linitea aternut pe dealuri
erpii or s se nvioreze curnd i mie mi-e foame. Hai s spunem c s-au
prbuit cu maina n vale. Ii mai dm un brnci i nimeni n-o s observe
minciuna! Probabil c oricum or s-i termine erpii. i dac nu, atunci or s se
rtceasc, or s mnzeasc, or s fac o insolaie, ce tiu. n orice caz no s-i mai vedem.
Le-a dat brnz!

Basta trase furios cinii spre el Blestematul de nghiitor-de-foc i-a


hrnit cu brnz ca s le prpdeasc nasurile. Dar nimeni n-a vrut s m
cread. Nu-i de mirare c de ecare dat scheaun de bucurie cnd i vd
faa urt.
Tu-i bai prea mult! Bombni Nas-turtit. D-aia nu-i dau nici o osteneal.
Nu le place s e btui.
Absurd. Trebuie s-i bai, altfel te muc! D-aia l plac pe nghiitorul-defoc, indc el e exact ca ei, schellitor, viclean i ru.
Unul din cini se ntinse n iarb i ncepu s-i ling labele. Furios,
Basta i ddu un picior n coaste i-l smuci n sus N-ai dect s te ntorci n
sat! Se rsti el la Nas-turtit. Eu ns am s pun mna pe nghiitorul-de-foc iam s-i tai ecare deget pe rnd. S vedem dac dup aia se mai joac tot
att de abil cu mingile. Am zis mereu c nu se poate avea ncredere n el, dar
bossul a gsit aaaa de distractive joculeele Iui cu focul.
Da, bine, bine. Toat lumea tie c nu poi s-l suferi.
Glasul lui Nas-turtit suna plictisit Dar poate c n-are nimic de-a face
cu dispariia celorlali. tii doar c a venit i-a plecat ntotdeauna cum i s-a
nzrit, poate c mine o s apar din nou i n-o s aib habar de nimic.
Da, ar n stare, mri Basta.
Mergea mai departe. Cu ecare pas se apropia mai mult de copacii n
spatele crora se ascundeau Mo i Deget-de-praf i cheile de la maina
grasei le-a scos poate Limb-vrjit, citind, de sub perna mea, hei? Nu. De
data asta nici cea mai stranic scuz n-o s-i e de folos. Fiindc mi-a mai
luat ceva care e al meu.
Deget-de-praf i duse instinctiv mna la bru, de parc s-ar temut ca
nu cumva cuitul lui Basta s-i cheme stpnul. Unul din cini i ridic
adulmecnd capul i-l trase pe Basta spre copaci.
Simte el ceva!
Basta cobor glasul. De emoie suna rguit Animalul sta tmpit a
mirosit ntr-adevr ceva!
nc zece pai, poate chiar mai puini i Basta avea s e ntre copaci.
Ce aveau de fcut? Ce mai aveau de fcut?
Nas-turtit pea cu o gur nencreztoare n spatele lui Basta.
Poate c au adulmecat un porc slbatic, l auzi Meggie spunnd. Trebuie
s te fereti de bestiile astea, te trntesc uor din fug. O, la naiba, cred c
aici e un arpe. Unul din ia negri. Ai luat antidotul din main, nu?
Sttea eapn ca un b, nu se clintea din loc, privind x la picioarele
sale. Basta nu-l lu n seam. Urmrea cinele care adulmeca. Civa pai
nc i Mo ar trebuit doar s ntind mna ca s-l ating. Basta i lu puca
de pe umr i ascult. Cinii trgeau spre dreapta i sreau chellind pe
lng un trunchi de copac.
Gwin atrna de crci.
Ce-am zis? Strig Nas-turtit. Au mirosit un jder! Animalele astea sunt
aa de puturoase c pn i eu le-a putea adulmeca.
Asta nu e un jder obinuit! uier Basta. Nu-l recunoti?

Fix coliba drpnat. Nu mai vzu altceva. Mo folosi momentul. Sri


din spatele copacului, l prinse pe Basta i ncerc s-i ia puca.
Prindei-l, prindei-l, javre blestemate! Url Basta i n mod vizibil cinii
voiau de ast dat s-l asculte. Srir la Mo, artndu-i colii galbeni.
nainte ca Meggie s poat fugi spre el s-l ajute i cu toat
mpotrivirea ei, Elinor o prinse i o inu strns, ca atunci, n casa ei.
De ast dat ns cineva i sri totui tatlui ei n ajutor. nainte s-l
poat cinii muca pe Mo, Deget-de-praf se i aa acolo. Meggie crezu c
aveau s-l sfie, dar n loc de asta, cnd le smuci zgarda spre el, i linser
minile, srir pe el ca pe un vechi prieten, gata s-l rstoarne, n timp ce Mo
i astupa lui Basta gura cu mna ca s nu-i mai poat striga nc o dat.
Dar mai era i Nas-turtit acolo. Din fericire, el nu era prea iute la minte.
Asta i salv clipa asta scurt n care el sttea pur i simplu i se holba la
Basta care se rsucea n braele lui Mo.
Deget-de-praf trsese Cinii lng copacul apropiat i tocmai nfur
curelele n jurul lemnului scoros, cnd Nas-turtit se trezi din ncremenirea lui.
D-i drumul! Url el i-i ndrept puca spre Mo. Deget-de-praf ddu
drumul cinilor cu o njurtur pe care i-o nghii, dar mai iute dect el fu
piatra aruncat de Farid. l nimeri drept n frunte pe Nas-turtit, doar un obiect
mic, nensemnat, dar individul uria se prbui n iarb ca un copac tiat,
exact la picioarele lui Deget-de-praf.
ndeprteaz cinii de mine! Strig Mo, n timp ce Basta tot mai ncerca
s-i foloseasc puca. Unul din cini i ncletase colii n mneca lui Mo, de
sperat c doar n mnec.
nainte ca Elinor s-o mai poat ine, Meggie alerg spre animal i apuc
de zgarda crestat. Cinele nu-i ddu drumul lui Mo, orict trgea ea de
zgard, vzu snge pe mnecile lui, iar eava putii lui Basta fu ct p-aci s-o
loveasc n cap.
Deget-de-praf ncerc s cheme cinii napoi, pentru moment chiar l
ascultar, cel puin i ddur drumul lui Mo, dar n acelai timp Basta izbuti s
se elibereze.
Prindei! Strig el, dar cinii stteau mrind, nehotri, netiind dac
s asculte de Basta sau de Deget-de-praf.
Javre blestemate! Strig Basta i-i ndrept puca spre pieptul lui Mo.
Dar n aceeai clip, Elinor i aps n cap gura putii lui Nas-turtit.
Minile i tremurau, iar faa i era presrat cu pete roii, ca ntotdeauna cnd
se enerva, dar prea mai mult dect hotrt s-i foloseasc arma.
Puca jos, zise ea cu voce tremurnd i vai de tine dac le mai spui
cinilor o vorb greit! Poate n-am inut niciodat o puc n mn, dar ca
s aps pe trgaci am s pot precis. Mar! Le porunci Deget-de-praf cinilor. Acetia i aruncar o privire
nesigur lui Basta, dar indc el tcea, se aezar n iarb i-l lsar pe
Deget-de-praf s-i lege de copacul apropiat.
Din mneca lui Mo picura snge. Vznd asta, Meggie simi cum o
cuprinde ameeala.

Deget-de-praf i leg rana cu o basma de mtase roie care nghii


sngele i-l fcu s dispar.
Nu e nici pe jumtate att de ru pe ct arat, i zise el lui Meggie,
cnd aceasta se apropie cu genunchi tremurnd.
Ai ceva n rucsac cu care putem s-l legm pe sta? ntreb Mo,
artnd cu capul spre Nas-turtit care mai zcea nc fr cunotin.
i cuitarul de-aici are nevoie de mpachetare! Zise Elinor.
Basta o x cu faa plin de ur Nu te holba aa la mine! Zise ea i-i
mpinse patul putii n piept. n mod sigur o puc poate s fac un ru la fel
de mare ca i un cuit i, crede-m, c-mi mai i d cteva idei urte de tot.
Basta i strmb gura dispreuitor, dar nu ls din ochi arttorul
Elinorei care continua s sttea pe trgaci.
n rucsacul lui Deget-de-praf se gsi o sfoar, nu prea groas, dar
rezistent.
Pentru amndoi n-o s-ajung, constat Deget-de-praf.
De ce vrei s-i legai? ntreb Farid. De ce nu-i omori? Asta plnuiau
s fac cu noi!
Meggie se uit la el consternat, dar Basta izbucni n rs.
Ei, na! i lu el peste picior. De biat am putut avea nevoie! Dar cine
spune c voiam s v omoram? Capricorn v vrea vii. Morii nu pot citi.
Ah, da? Nu voiai s-mi tai cteva degete? ntreb Deget-de-praf, n timp
ce nfur frnghia n jurul picioarelor lui Nas-turtit.
Basta ridic din umeri.
De cnd se moare din aa ceva?
Pentru asta Elinor l mbrnci n coaste att de tare cu patul putii, nct
se ddu napoi poticnindu-se.
Ai auzit? Cred c biatul are dreptate. Ar trebui ntr-adevr s-i
mpucm pe indivizi.
Dar, rete, nu o fcur.
Gsir nc o frnghie n rucsacul pe care l adusese cu el Nas-turtit i
Deget-de-praf se apuc, cu vizibil mulumire, s-l lege i pe Basta. Farid l
ajut, evident tia cte ceva despre cum se leag.
Ii duser pe cei doi prini n casa drpnat.
Drgu din partea noastr, nu? Aici pentru moment erpii or s v dea
pace, zise Deget-de-praf, n timp ce-l crau pe Basta prin ua strmt. La
prnz o s e desigur i aici destul de cald, dar poate c pn atunci v
gsete cineva. Pe cini o s-i lsm liberi. Daca sunt detepi, n-or s sentoarc napoi n sat, dar cinii sunt rareori detepi aa c ntreaga band
o s v gseasc cel trziu pn azi dup-mas.
Nas-turtit se trezi abia cnd zcea alturi de Basta, sub acoperiul
gurit. i rostogoli ochii furios i se fcu rou ca purpura, dar nu putea
scoate, la fel ca Basta, nici un sunet, cci Farid le pusese cte un clu n
gur i asta foarte profesionist.
nc o clip, zise Deget-de-praf, nainte de a-i lsa pe cei doi n voia
sorii. Un lucru pe care am vrut mereu s-l fac mai trebuie rezolvat aici.

i, spre spaima lui Meggie, scoase cuitul lui Basta de la bru i se


ndrept spre prizonieri.
Ce nseamn asta? ntreb Mo i i tie calea. Evident se gndise la
acelai lucru ca i Meggie, dar Deget-de-praf rse doar.
Nici o grij, n-am de gnd s-i scrijelesc acelai model pe obraz cu care
m-a nfrumuseat el pe mine, zise Deget-de-praf. Vreau doar s-l sperii puin.
i deja se aplecase i tiase dintr-o micare iretul de piele pe care
Basta l purta la gt. De el atrna o pungu, legat cu panglic roie. Degetde-praf se nclin peste Basta i agit pungua ncoace i-ncolo deasupra
feei lui.
Iau cu mine norocul tu, Basta! Zise el, n vreme ce se ridica. De-acum
ncolo nu te mai apr nimic de deochi, de duhuri i demoni, de blesteme, de
pisici negre i de ce-i mai e ie fric.
Basta ncerc s-l loveasc cu picioarele legate, dar Deget-de-praf l
evit fr greutate.
Adio, pentru totdeauna, Basta, zise el. Iar dac ar ca drumurile
noastre s se mai ncrucieze vreodat, atunci am asta de-aici.
i nnod la ceaf iretul de piele Precis aici e o uvi din prul
tu, sau nu e? Nu? Poate mai bine r trebui s-mi mai iau una. N-are un efect
groaznic atunci cnd pui pe foc prul cuiva?
Gata acum! Zise Mo i-l trase dup el. Hai s disprem de-aici. Cine tie
cnd o s simt Capricorn lipsa celor doi. i-am spus c n-a ars toate crile?
Mai exist un exemplar din Inim de cerneal.
Deget-de-praf se opri att de brusc de parc l-ar mucat un arpe.
Mi-am zis c trebuie s-i spun.
Mo se uit gnditor la el Chiar dac astfel o s-i vin poate vreo idee
prosteasc.
Deget-de-praf ddu doar din cap. Apoi o porni fr s spun nici un
cuvnt.
De ce s nu lum maina lor? Propuse Elinor, cnd ajunser din nou la
poteca pe care veniser. Au lsat-o cu siguran n osea.
Prea periculos, rspunse Deget-de-praf. Cine tie cine ne ateapt n
osea. Dac ne-am ntoarce, ne-ar lua prea mult timp pn la urmtoarea
localitate. Apoi, o main e uor de gsit. Vrei s-l atragei pe Capricorn pe
urmele noastre?
Elinor oft.
A fost aa, doar o idee, murmur ea i-i frec glezna dureroas.
Merser mai departe tot pe crare, cci ntr-adevr n iarba nalt se i
micau erpii. La un moment dat n faa lor, peste pmntul galben, se tr
unul negru i subire, Deget-de-praf vr un b pe sub trupul solzos i-l
arunc napoi n hiul de mrcini de unde ieise. Meggie i nchipuise
erpii mai mari, dar Elinor o ncredina c cei mai mici erau i cei mai
primejdioi. Elinor chiopta, dar fcea tot posibilul s nu-i in pe ceilali n
loc. i Mo mergea mai ncet dect de obicei, ncerca s nu se observe, dar
muctura cinelui i ddea de furc.

Meggie mergea foarte aproape de Mo, cu privirea ngrijorat, aintit


mereu asupra basmalei roii pe care Deget-de-praf i-o nfurase n jurul
rnii. La un moment dat ddur peste o osea consolidat. Din fa apru un
camion ncrcat cu butelii de gaz ruginite. Erau prea obosii ca s se ascund,
apoi el nu venea din direcia lui Capricorn; Meggie vzu ct de uimit i msur
omul din spatele volanului, cnd trecu pe lng ei. Pesemne c ofereau o
imagine stranie n hainele lor murdare, ude de sudoare i sfiate de toate
tuurile de mrcini prin care-i croiser drum.
La scurt timp trecur pe lng primele case, tot mai multe se agau de
dealuri, zugrvite colorat, cu ori n faa porilor. n curnd ddur peste
periferia unui ora mai mare. Meggie vzu case cu mai multe etaje, palmieri
cu frunze prfoase i deodat, nc departe i argintat de soare, marea.
Doamne Snte, sper s ne lase s intrm ntr-o banc, zise Elinor.
Artm ca i cum am czut n mijlocul unei bande de hoi.
Ei, asta am i fcut, zise Mo. Nu?
n siguran.
Zilele se trau triste, dar din fericire ecare nou zi care ncepea lua
cte puin din spaima care mpovra suetul bietului biat.
Mark Twain, Aventurile lui Tom Sawyer n ciuda ciorapilor rupi, Elinor fu
lsat s intre ntr-o banc. Dar mai nti dispru la toaleta pentru doamne
din prima cafenea ntlnit pe strad. Meggie nu a niciodat unde obinuia
s-i ascund exact lucrurile de valoare, dar cnd se rentoarse, faa i era
splat, prul nu i mai era att de nclcit i inea triumftor n sus o carte
de credit aurie. Apoi comand pentru toi micul dejun.
Era un sentiment straniu s stai deodat ntr-o cafenea i s observi
afar oameni absolut obinuii care mergeau la lucru, la cumprturi sau pur
i simplu stteau acolo i vorbeau. Lui Meggie aproape nu-i venea s cread
c petrecuse n satul lui Capricorn doar dou nopi i o zi i c toate astea de
aici mbulzeala zilnic de-afar nu se opriser n tot acest rstimp.
Ceva totui se schimbase. De cnd Meggie vzuse cum Basta i
apsase cuitul pe gtul lui Mo, i se prea c lumea avea o pat, o arsur
urt, negru-brun, care se lea sfrind i duhnind.
Chiar cele mai nevinovate lucruri cptaser brusc o umbr murdar.
O femeie i zmbi lui Meggie i se opri apoi n faa vitrinei unei mcelrii. Un
brbat trgea att de nerbdtor un copil dup el, nct acesta se mpiedic
i-i frec plngnd genunchiul lovit. i cel de-acolo, de ce i se uma aa
jacheta deasupra centurii? Nu cumva avea i el un cuit ca Basta?
Pacea prea s e ireal, fals. Fuga prin noapte i frica din coliba
drpnat i se preau lui Meggie mai reale dect limonada pe care Elinor o
mpingea spre ea. Farid nu-i atinse paharul. Mirosi doar o dat coninutul
galben, lu o nghiitur i apoi nu fcu dect s se uite pe fereastr. Ochii si
aproape c nu se puteau hotr pe cine sau ce s urmreasc mai nti. Capul
i se mica ncoace i-ncolo ca i cum ar urmrit un joc nevzut ale crui
reguli ncerca cu disperare s le neleag.
Dup micul dejun, Elinor se interes la cas de cel mai bun hotel din
ora. n timp ce pltea cu cartea de credit, Meggie examina cu Mo toate acele

lucruri delicioase care se aau n spatele vitrinei de lng cas, dar cnd se
ntoarser, constatar c Deget-de-praf i Farid dispruser. Ceea ce pe
Elinor o neliniti foarte tare, dar Mo i potoli grija.
Pe Deget-de-praf nu poi s-l ispiteti cu un pat de hotel. Nu-i place s
doarm sub un acoperi solid, zise el i i-a vzut ntotdeauna de drumul su.
Poate vrea s plece, poate se instaleaz la primul col de strad i d o
reprezentaie pentru turiti. Crede-m, la Capricorn n-o s se ntoarc n mod
sigur.
i Farid?
Meggie nu putea s cread c dispruse pur i simplu cu Deget-de-praf.
Dar Mo ridic numai din umeri.
Doar s-a inut tot timpul scai de el, zise. Dei nu tiu dac din cauza lui
Deget-de-praf sau a lui Gwin.
Hotelul recomandat Elinorei de personalul cafenelei era situat ntr-o
pia nu departe de strada principal care, mrginit de palmieri i magazine,
traversa oraul. Elinor nchirie la primul etaj dou camere, din al cror balcon
se putea vedea marea. Era un hotel mare. Jos la intrare sttea un brbat
mbrcat ciudat care, dei uimit de faptul c nu aveau bagaje, nu ddu
atenie mbrcmintei lor murdare, zmbindu-le prietenos. Paturile erau att
de moi i de albe, nct Meggie i ngropa mai nti faa n ele. Dar
sentimentul irealitii nu o prsi. Ceva din ea continua s e n satul lui
Capricorn, se poticnea printre mrcini i se rezema tremurnd de pereii
colibei drpnate, n timp ce Basta se apropia de-afar. Nici lui Mo nu prea
s-i mearg altfel. De cte ori l privea, faa lui era absent i, n loc de
uurarea pe care ea ar ateptat-o poate dup tot ce triser, descoperea
doar tristee i o ngndurare care o speria.
Nu te gndeti s te ntorci acolo, nu? l ntreb la un moment dat, cnd
pe faa lui apru din nou aceast expresie.
Nu, nu-i face griji! Rspunse el i-i netezi prul. Dar nu-l crezu.
Elinor prea s aib aceleai temeri ca i Meggie, de cteva ori a
ncercat, cu o gur serioas, s-l conving pe Mo pe coridorul hotelului n
faa camerei ei, la micul dejun, la mas dar se oprea brusc de ndat ce
aprea Meggie. Tot Elinor a fost i aceea care a chemat un medic s
ngrijeasc braul lui Mo, dei el nu considera c este necesar i care,
mpreun cu Meggie, le-a cumprat tuturor cte ceva nou de mbrcat, cci
dup cum spusese: Dac i aleg eu ceva, oricum n-o s mbraci. De
asemenea, ddea multe telefoane. Telefona tot timpul i vizita toate librriile
din ora. A treia zi declar deodat, la micul dejun, c avea s plece acas.
Nu m mai supr picioarele, dorul de crile mele m omoar i dac
mai vd un turist n chiloi de baie, ip, i spuse lui Mo. Am nchiriat deja o
main. Dar nainte de a pleca, vreau s-i mai dau ceva!
Cu aceste cuvinte i ntinse peste mas un bilet. Pe el erau scrise, cu
graa mare, avntat a Elinorei, un nume i o adres.
Te cunosc, Mortimer! Zise ea. tiu c nu-i iese din cap Inim de
cerneal. De aceea am fcut rost de adresa lui Fenoglio. Crede-m, n-a fost
uor, dar n denitiv exist o ans bun ca el s mai aib cteva exemplare.

Promite-mi c ai s-l vizitezi nu st departe de aici i-i scoi din cap


pentru totdeauna cartea din satul la blestemat.
Mo x adresa ca i cum ar vrut s-o nvee pe dinafar, lu apoi
biletul i-l vr n portofelul proaspt cumprat.
Ai dreptate, merit ncercat! Zise el. Mulumesc mult, Elinor!
Arta aproape niel fericit.
Meggie nu nelegea nici un cuvnt. tia un singur lucru: avusese
dreptate. Mo tot se mai gndea la Inim de cerneal, nu se putea mngia cu
gndul c o pierduse.
Fenoglio? Cine e sta? ntreb ea cu o voce nesigur. Vreun librar?
Numele i prea cunoscut, dar nu-i amintea de unde.
Mo nu rspunse. Se uita int pe fereastr.
Mo, hai s plecm cu Elinor! Zise Meggie. Te rog! Era frumos s mergi
dimineaa la mare i i plceau casele colorate, totui voia s plece. Ori de
cte ori vedea dealurile care se ridicau n spatele oraului, inima i btea mai
repede i i se prea mereu c descoper n mbulzeala de pe strzi faa lui
Basta sau pe aceea a lui Nas-turtit. Voia acas sau cel puin la Elinor. Voia s
priveasc cum Mo fcea haine noi pentru crile Elinorei, cum aplica n piele
cu ifcasurile sale aurul sfrmicios, cum alegea forzaul, amesteca cleiul,
strngea presa. Voia s e totul iari ca nainte de noaptea n care apruse
Deget-de-praf.
Dar Mo scutur din cap.
Trebuie s mai fac aceast vizit, Meggie, zise el. Apoi plecm la Elinor.
Cel trziu poimine.
Meggie privea int n farfuria ei. Ce de lucruri incredibile se puteau
obine ntr-un hotel scump la micul dejun. Dar nu mai avea chef s mnnce
napolitane cu cpuni.
Bine, atunci v vd peste dou zile. D-mi cuvntul tu de onoare,
Mortimer!
Grija din glasul Elinorei nu putea trece neobservat Vii chiar dac nu
gseti la Fenoglio nici un exemplar. Promite-mi!
Mo trebui s zmbeasc.
Pe cuvntul meu sfnt de onoare, Elinor, zise el. Elinor ddu drumul
unui oftat lung de uurare i muc dintr-un corn care ateptase n tot acest
rstimp pe farfuria ei.
Nu m ntreba ce n-am fcut ca s obin adresa! Zise ea cu gura plin.
Omul st ntr-adevr aproape de aici, cu maina, precis un drum de nici o or.
Ciudat c el i Capricorn locuiesc att de aproape unul de altul, nu?
Da, ciudat, murmur Mo i privi pe fereastr. Printre palmierii din
grdina hotelului btea vntul.
Aproape toate povetile lui se desfoar n acest inut, continu Elinor,
dar, din cte tiu, el a trit mult vreme n strintate i s-a rentors aici abia
de civa ani.
Fcu semn unei chelnerie i puse s i se mai aduc o cafea.
Meggie scutur din cap cnd chelneria o ntreb dac vrea s-i mai
aduc ceva.

Mo, eu nu vreau s mai rmn aici! Zise ea ncet. Nu vreau s mai


vizitez pe nimeni. Vreau acas. Sau cel puin la Elinor.
Mo ntinse mna dup cafea. nc se mai strmba cnd i mica braul
stng.
Meggie, facem aceast vizit chiar mine, zise el. Ai auzit, nu e departe
de aici. i cel trziu poimine sear, dormi iari n patul uria al Elinorei, n
care ar ncpea o ntreag clas de copii.
Voia s-o fac s rd, darjui Meggie nu-i ardea de rs. Examina
cpunile din farfuria ei. Ce roii erau.
Va trebui s-mi nchiriez i eu o main, Elinor, zise el. Poi s m
mprumui cu nite bani pentru asta? i-i dau napoi de ndat ce ajungem la
tine.
Elinor ddu din cap i arunc o privire lung spre Meggie.
tii ceva, Mortimer, zise ea. Cred c n clipa asta fata ta nu poate s
sufere crile. mi amintesc de sentimentul sta. De ecare dat cnd tata se
cufunda att de adnc ntr-una din ele nct noi deveneam invizibile, mi
venea s tai cartea cu foarfec. Iar azi? Azi sunt tot att de smintit ca i el.
Nu-i curios? Ei, bine!
i mpturi ervetul i-i mpinse scaunul napoi M duc acum s
mpachetez, iar tu povestete-i fetei tale cine e Fenoglio.
Apoi dispru. Iar Meggie rmase singur la mas cu Mo. El comand
nc o cafea, cu toate c de obicei nu bea mai mult de o ceac.
Ce-i cu cpunile tale? ntreb el. Nu le vrei? Meggie scutur din cap.
Mo oft i lu una.
Fenoglio este omul care a scris Inim de cerneal, zise el. S-ar putea s
mai aib cteva exemplare. Este chiar mai mult dect probabil.
A, de unde! Zise Meggie dispreuitor. Capricorn Ie-a furat cu siguran
demult! Le-a furat pe toate, doar ai vzut!
Dar Mo scutur din cap.
Cred c nu s-a gndit la Fenoglio. tii, cu scriitorii e un lucru ciudat.
Majoritatea oamenilor nu-i pot nchipui c cei care au scris cri sunt oameni
la fel ca i ei. Despre scriitori se presupune c au murit demult, iar nu c pot
ntlnii pe strad sau la cumprturi. Se cunosc povetile lor, dar nu li se
cunosc numele, iar chipul nici att. i celor mai muli scriitori le place asta
ai auzit de la Elinor c a fost destul de greu s gseasc adresa lui Fenoglio.
Mai mult dect probabil, Capricorn nu bnuite c nscocitorul su triete la
nici dou ore deprtare de el.
Meggie nu era att de sigur de asta. Gnditoare, ncreea faa de
mas i apoi descreea iari pnza de culoare galben deschis.
A prefera totui s mergem la Elinor, zise. Cartea se opri, apoi rosti
totui nu neleg de ce vrei neaprat s-o ai. Nu ajut oricum la nimic.
Ea a disprut, adug n gnd, ai ncercat s-o aduci napoi, dar nu
merge. Hai s plecm acas. Mo mai lu o cpun, pe cea mai mic.
Cornelia Funke.
Cele mai mici sunt ntotdeauna cele mai dulci, zise el, vrndu-i-o n
gur. Mamei tale i plceau cpunile. Niciodat nu primea destul de multe i

bombnea teribil cnd primvara ploua att de mult nct i mucegiau n


rsad.
Un zmbet i alunec pe fa n timp ce se uita pe fereastr.
Doar aceast ultim ncercare, Meggie, zise el. Doar aceasta din urm.
i poimine plecm la Elinor. Ii promit.
O noapte plin de cuvinte.
Ce copil, cnd n-a putut s adoarm ntr-o noapte cald de var, n-a
crezut c vede pe cer corabia lui Peter Pan? O s te fac s vezi aceast
corabie.
Roberto Cotroneo, Cnd un copil ntr-o diminea de var eggie rmase,
la hotel cnd Mo plec la rma de nchiriat maini, la care i comandase una.
i mpinse un scaun pe balcon i privi, pe deasupra balustradei lcuite n alb,
marea care lucea n spatele caselor ca o sticl albastr i ncerc s nu se
gndeasc la nimic, pur i simplu la nimic. Zgomotul mainilor care ajungea
pn la ea era att de puternic, nct nu auzi ciocnitul Elinorei.
Tocmai se pregtea s coboare din nou n hol, cnd Meggie deschise
brusc ua.
Ah, mai eti aici, zise Elinor i se ntoarse din drum cu o gur
stingherit. Ascundea ceva la spate.
Da, Mo aduce maina nchiriat.
Am ceva pentru tine de rmas-bun.
Elinor scoase de la spate un pacheel plat N-a fost uor s gsesc o
carte n care s nu apar ticloi, dar voiam neaprat una din care tata s-i
poat citi fr s produc necazuri. Cred c n cazul sta nu se poate
ntmpla nimic.
Meggie desfcu hrtia norat. Pe copert se vedeau doi copii i un
cel, copiii ngenuncheau pe o stnc ngust sau pe o piatr i priveau
ngrijorai spre prpastia care se csca sub ei.
Sunt poezii, explic Elinor. Nu tiu dac-i place aa ceva, dar m-am
gndit c dac o s-i citeasc tata, o s sune precis minunat.
Meggie deschise cartea. Citi: Nicicnd eu umbra nu mi-o terg, atta
vreme ct o am. Cuvintele veneau adiind spre ea din paginile crii. O nchise
iari cu grij.
Mulumesc, Elinor, zise ea. Din pcate, eu N-am nimic pentru tine.
Ei, mai am aici ceva bun! Zise Elinor i scoase din geanta nou
achiziionat nc un pacheel. Ce s fac un nghiitor de cri ca tine cu o
singur carte? Zise ea. Dar asta s-o citeti mai bine singur. Sunt n ea o
groaz de ticloi. Cred totui c o s-i plac. In denitiv, nimic nu-i mai bun
n locuri strine dect cteva pagini de carte care s te consoleze, aa-i?
Meggie ddu din cap.
Mo mi-a promis c venim dup tine chiar poimine, zise ea. nainte s
pleci, i iei rmas-bun i de la el, nu?
Puse primul dar al Elinorei pe comod, lng u i l despacheta pe al
doilea. Era o carte groas, asta era bine.
Ah, de unde! F tu asta n locul meu! Zise Elinor. Nu sunt bun la
despriri. Afar de asta ne revedem curnd iar ca s aib grij de tine, i-am

spus deja. S nu lai crile deschise, mai zise ea nainte de a se ntoarce s


plece. Se rup cotoarele. Dar asta i-a spus i tata precis de mii de ori.
Mai des, zise Meggie, dar Elinor dispruse deja.
Puin mai trziu Meggie auzi cum cineva i tra cufrul la lift, dar nu
iei pe coridor s vad dac este Elinor. Nici ei nu-i plceau despririle.
Restul zilei Meggie rmase foarte tcut. Dup-amiaz trziu Mo merse
cu ea s mnnce ntr-un mic restaurant, la doar cteva coluri de strad mai
departe. Cnd ieir de-acolo, se nsera deja i afar, pe strzile care se
ntunecau, se mbulzeau oamenii. mbulzeala era deosebit de mare ntr-o
pia, iar cnd Meggie i fcu loc prin mulime cu Mo, vzu c oamenii se
nghesuiau n jurul unui scuiptor-de-foc.
Era linite desvrit cnd Deget-de-praf i trecu fclia aprins pe
braele goale. n timp ce se nclina, iar spectatorii aplaudau, Farid le ddea
ocol, ntinzndu-le un mic talger de argint. Talgerul era singurul lucru care nu
prea s se potriveasc cu acel loc. Farid, n schimb, nu arta altfel dect
bieii care hoinreau pe plaj i-i ddeau coate cnd trecea cte o fat.
Pielea lui era poate ceva mai nchis la culoare i prul poate ceva mai negru,
dar cu siguran c la vederea lui nimnui nu i-ar venit ideea c se
strecurase afar dintr-o poveste n care covoarele zboar, munii se deschid
i lmpile pot s mplineasc dorine. Nu mai purta haina lui albastr, lung
pn-n pmnt, ci pantaloni i tricou. Arta mai mare n ele. Deget-de-praf
trebuie s i le cumprat, la fel ca pantoi n care pea cu bgare de seam
ca i cum picioarele nc nu i s-ar obinuit ntru totul cu ei. Cnd o
descoperi pe Meggie n mbulzeal, i fcu stingherit un semn din cap i trecu
apoi repede mai departe.
Deget-de-praf mai scuip n aer o ultim minge de foc, a crei mrime
l fcu i pe cel mai curajos spectator s se trag napoi mpiedicndu-se,
apoi puse deoparte fcliile i i lu mingile. Le arunc att de sus, nct
oamenii i ddur capul pe spate, le prinse i iari le mpinse cu genunchiul
n sus. Braele i le rostogoleau n sus ca trase de re nevzute, i se iveau la
spate ca i cum le-ar cules din vzduh, i sreau spre frunte, spre brbie,
att de uor, de imponderabil, mici nimicuri dansante. Totul prea s devin
uor, fr greutate, doar un joc frumos dac n-ar fost faa lui Deget-depraf. Ea rmase grav n spatele mingilor nvrtejite de parc n-ar avut
nimic de a face cu minile dansante, nimic cu iscusina lor, cu uurina lor
fr griji. Meggie se ntreba dac l mai dureau oare degetele. Preau nc
roii, dar poate era doar lumina focului.
Cnd Deget-de-praf se nclin i-i vr mingile din nou n rucsac,
spectatorii ntrziar s se mprtie, pn la urm ns rmseser acolo
doar Mo i Meggie. Farid se ghemuia pe caldarm i numra banii pe care i
adunase. Arta mulumit ca i cum niciodat n-ar fcut altceva.
Deci tot mai eti aici, zise Mo.
De ce nu? Deget-de-praf i aduna lucrurile, cele dou sticle pe care le
folosise i n grdina Elinorei, fcliile arse, scuiptoarea, al crei coninut l
vrs fr grij pe caldarmul strzii. i procurase o geant nou, cea veche

rmsese n satul lui Capricorn. Meggie se apropie agale de rucsac, dar Gwin
nu era nuntru.
Speram c ai plecat demult ntr-un loc unde Basta s nu te poat gsi.
Deget-de-praf ridic din umeri.
Mai nti trebuie s adun ceva bani. Afar de asta aici mi place vremea,
iar oamenii se opresc mai degra- b n loc. Sunt i generoi. Aa-i, Farid? Ce
ctig avem de ast dat?
Biatul tresri cnd Deget-de-praf se ntoarse spre el. Pusese deoparte
talgerul i voia tocmai s-i mping n gur un chibrit aprins. l stinse repede
cu degetele. Deget-de-praf se stpni s nu zmbeasc.
Vrea s nvee neaprat jocul cu focul. I-am artat cum s-i fac mici
fclii cu care s exerseze, dar se grbete prea mult. Are mereu bici pe
buze de la arsuri.
Meggie se uit, fr s atrag atenia, la Farid. El se fcea c nu o
observ, n timp ce strngea n geant lucrurile lui Deget-de-praf, dar ea era
sigur c asculta ecare cuvnt care se rostea. De dou ori i prinse privirea,
privirea lui ntunecat, iar a doua oar se ntoarse att de brusc, nct era
gata s-i cad una din sticlele lui Deget-de-praf.
Ei, ei, atenie cu asta, da? Se rsti la el Deget-de-praf.
Faptul c nc mai eti aici sper c nu are alt cauz? ntreb Mo cnd
Deget-de-praf se rentoarse spre el.
Ce vrei s spui?
Deget-de-praf i evit privirea Ah, da. Crezi c m-a mai putea
ntoarce din cauza crii. M supraapreciezi. Sunt un la.
Prostii.
Vocea lui Mo suna suprat Elinor pleac azi acas.
Bine pentru ea.
Deget-de-praf examina cu o expresie neutr faa lui Mo i tu? Nu pleci
cu ea?
Mo privi casele din jur i scutur din cap.
Eu vreau s mai vizitez pe cineva.
Aici? Pe cine?
Deget-de-praf i puse o cma cu mneci scurte, ceva colorat, cu ori
mari, care nu-i venea deloc bine Ia faa lui brzdat de cicatrice.
Exist cineva aici care ar putea s mai aib un exemplar. tii
Faa lui Deget-de-praf rmase nemicat, dar degetele l trdar. Dintro dat se chinuir s mping nasturii cmii n butoniere.
Asta nu-i posibil! Zise el rguit. Cnd le-a adunat, Capricorn n-a srit
cu siguran niciuna.
Mo ridic din umeri.
Poate. Vreau totui s ncerc. Omul despre care vorbesc nu este librar
sau anticar. Capricorn nu tie probabil nici c exist.
Deget-de-praf privi n jur. ntr-una din casele nconjurtoare cineva
nchise obloanele, iar de cealalt parte a pieei civa copii se jucau printre
scaunele unui restaurant pn n clipa n care chelnerul i goni. Mirosea a
mncare cald i a jocurile cu focul ale lui Deget-de-praf i nici un om

mbrcat n negru nu era de vzut printre case, n afar de chelnerul care, cu


un aer plictisit, aeza scaunele la locurile lor.
i cine ar acest necunoscut misterios? Deget-de-praf cobor vocea
nct se auzi abia ca o oapt.
Omul care a scris Inim de cerneal. Triete nu departe de aici.
Farid se apropie agale de ei, innd n mn talgerul de argint cu banii.
Gwin nu vine napoi, i zise lui Deget-de-praf. i nu mai avem nimic cu
ce s-l atragem. S cumpr cteva ou?
Nu i le procur singur.
Deget-de-praf i trecu degetul peste cicatrice Bag banii pe care i-am
strns n punga de piele, tii, aia care e n rucsacul meu, i zise lui Farid.
Vocea lui prea nerbdtoare. Meggie s-ar uitat cu repro la Mo dac
i-ar vorbit astfel, dar lui Farid nu i se pru nimic special. Se ndeprt
srind.
Am crezut ntr-adevr c s-a terminat, nici o ntoarcere, niciodat
Deget-de-praf se ntrerupse i privi spre cer. Un avion cu lumini sclipind
colorat traversa cerul nocturn. i Farid se uita ntr-acolo. Ascunsese banii i
sttea lng rucsac ateptnd. Ceva cu blan alunec prin pia, se ag
strns cu ghearele de pantalonii si i i se car pe umeri. Zmbind, Farid
bg mna n buzunarul pantalonului i-i ntinse lui Gwin o bucat de pine.
i ce dac mai exist o carte?
Deget-de-praf i ridic prul lung de pe frunte mi mai dai o ans?
ncerci nc o dat s m trimii napoi? Doar o singur dat?
Vocea lui suna att de nostalgic, nct pe Meggie o duru.
Dar pe chipul lui Mo se citi refuzul.
Nu poi s te ntorci, nu n cartea asta! Zise el. tiu c nu vrei s-auzi nici
o vorb despre asta, dar aa e. mpac-te o dat cu situaia. Poate am s te
pot ajuta la un moment dat, am o idee, e destul de icnit, dar
Nu mai spuse nimic, scutur doar din cap i calc pe o cutie de
chibrituri goal care zcea pe pietre.
Meggie se uit la el uluit. Despre ce idee vorbea? Exista cu adevrat
sau voia doar s-l consoleze pe Deget-de-praf? Dac da, atunci nu-i atinsese
scopul. Deget-de-praf l msur cu vechea lui dumnie.
Am s vin cu tine, zise el.
Degetele sale i lsaser ceva rugin pe fa, cnd i le trecuse peste
cicatrice Am s vin cu tine, cnd l vizitezi pe omul la, i-apoi om mai vedea.
n spatele lor rsun un hohot de rs. Deget-de-praf se uit n jur. Gwin
ncerca s se suie pe capul lui Farid i biatul rdea ca i cum n-ar fost
nimic mai ncnttor dect cteva gheare ascuite de jder pe pielea capului.
Lui nu-i e nici pic de dor de cas! Murmur Deget-de-praf. L-am
ntrebat. Nici urm! Toate astea art cu mna n jurul su i plac. Pn i
zgomotul i duhoarea mainilor. E bucuros c e aici. Lui i-ai fcut evident un
serviciu.
Privirea pe care i-o arunc tatlui, spunnd aceste cuvinte, era att de
ncrcat de repro, nct Meggie l lu pe Mo involuntar de mn.

Gwin srise de pe umrul lui Farid i, plin de curiozitate, adulmeca de


colo-colo caldarmul. Unul dintre copiii care se jucaser zgomotos printre
mese se aplec i-i examina nencreztor corniele. Dar nainte ca s poat
ntinde mna dup animal, Farid sri, l apuc pe Gwin i i-l puse din nou pe
umr.
Unde locuiete acest? Deget-de-praf ls propoziia neterminat.
Cam la o or de-aici.
Deget-de-praf tcu. Pe cer scnteiau iari luminile unui avion.
Uneori dac mergeai dis-de-diminea la fntn ca s te speli,
murmur el, deasupra apei zbrniau znele astea minuscule, abia mai mari
dect libelule voastre i albastre ca violetele. Le plcea s-i intre n pr,
uneori i scuipau chiar n fa. Foarte prietenoase nu erau, dar noaptea
scnteiau ca licuricii. mi prindeam uneori cte una i o nchideam ntr-o
sticl. Dac i ddeai drumul noaptea, nainte de a adormi, visai minunat.
Capricorn a spus c erau cobolzi i uriai, zise Meggie ncet.
Deget-de-praf o msur gnditor.
Da, erau i din ia, zise el. Cobolzi, piticue-de-muchi, oameni de
sticl Lui Capricorn nu-i prea plceau tia, fr excepie. Ar preferat s-i
omoare pe toi. A pus s e alungai, a alungat tot ce putea fugi.
Trebuie s e o lume primejdioas.
Meggie ncerc s i-o imagineze, uriaii, cobolzii i znele. Mo i
druise odat o carte cu zne. Deget-de-praf ridic din umeri.
Da, e primejdioas, i? Asta de-aici e i ea primejdioas, nu?
i ntoarse brusc spatele, se duse la rucsacul su i i-l arunc n spate.
Apoi i fcu un semn biatului. Farid ridic geanta cu mingile i fcliile i, plin
de zel, o trase dup el, urmndu-l pe Deget-de-praf. Acesta se mai ntoarse o
dat spre Mo.
ndrznete numai i povestete-i acestui om despre mine! Zise el. Nu
vreau s-l vd. Am s-atept la main. Vreau s tiu doar dac mai are o
carte, ai priceput? Cci la cartea lui Capricorn doar n-o s mai ajung
vreodat.
Mo ridic din umeri.
Cum vrei
Deget-de-praf i examina degetele nroite i-i trecu mna peste
pielea ntins.
Poate mi-ar spune i cum se termin povestea mea, murmur el.
Meggie se uit la el nencreztoare.
Ce, nu tii?
Deget-de-praf zmbi. Lui Meggie tot nu-i plcea zmbetul lui. Prea c
exist doar ca s ascund ceva.
Ce-i aici aa de special, prines? ntreb el cu voce sczut. Tu tii oare
cum se termin povestea ta?
Meggie nu tiu ce s rspund. Deget-de-praf i fcu un semn cu ochiul
i se ntoarse.
Mine diminea sunt la hotel! Mai zise.

Apoi plec fr s se mai uite napoi. Farid l urma cu traista grea, fericit
ca un cine vagabond care i gsise n ne un stpn.
n aceast noapte, luna plin/de un rou-portocaliu, atrna pe cer ca un
fruct. nainte de a se sui n pat, Mo trase perdelele ca s-o poat vedea: un
lampion colorat ntre toate stelele acelea albe.
Niciunul din ei nu putea s doarm. Mo i cumprase cteva cri de
buzunar, artau att de uzate ca i cum ar trecut deja prin multe mini.
Maggie citea cartea cu ticloi, pecare i-o druise Elinoft i plcea, dar la un
moment dat i se nchiser ochii de oboseal. Adormi imediat, alturi de Mo
care citea i tot citea, n vreme ce afar luna portocalie atrna pe cerul strin.
Cnd se trezi la un moment dat, speriat, dintr-un vis confuz, Mo tot
mai sttea n capul oaselor n pat, cu cartea deschis n mn. Luna pornise
demult mai departe, iar pe fereastr nu se vedea dect noaptea.
Nu poi s dormi? ntreb Meggie i se ridic.
Ah, cinele la neghiob m-a mucat de braul stng i tii c e exact
partea pe care adorm cel mai bine. Apoi pur i simplu mi umbl prea multe
lucruri prin cap.
i mie mi umbl multe prin cap.
Meggie lu de pe noptier cartea cu poezii pe care i-o druise Elinor.
Mngie legtura, i trecu mna peste cotorul arcuit i urmri cu
arttorul conturul literelor de pe copert tii ceva, Mo? Zise ea ezitnd.
Cred c mi-ar plcea i mie s pot.
Ce?
Meggie mngie nc o dat legtura crii. I se pru c o aude optind.
Foarte ncet.
S citesc aa, zise ea. S citesc ca tine. Aa, ca totul s e viu.
Mo se uit la ea.
Eti nebun! Zise el. Toate necazurile pe care le avem vin numai de
aici.
tiu.
innd degetul ntre le, Mo nchise cartea.
Citete-mi ceva, Mo! Spuse Meggie ncet. Te rog. Doar o dat.
i ntinse cartea cu poezii Elinor mi-a druit-o. Zice c nu se poate
ntmpla cine tie ce.
Da? A spus asta?
Mo deschise cartea i dac totui? Frunzri paginile lucioase.
Meggie i mpinse perna foarte aproape de a lui.
Ai ntr-adevr o idee cum ai putea totui s-l trimii pe Deget-de-praf
napoi? Sau l-ai minit?
Prostii. Nu sunt bun s mint, tii asta.
Aa-i.
Meggie trebui s zmbeasc Ce idee ai?
Am s-i spun cnd o s tiu dac funcioneaz. Mo continua s
frunzreasc volumul de la Elinor. Cu fruntea ncruntat citea o pagin, o
ntorcea i citea o alta.
Te rog, Mo!

Meggie se trase foarte aproape de el Doar o singur poezie. Una


micu de tot. Te rog! Pentru mine.
Mo oft.
Una singur? Meggie ddu din cap.
Afar zgomotul mainilor ncetase. Lumea era att de linitit, de parc
s-ar nchis ca un uture ntr-un cocon pentru ca ziua urmtoare s ias
ntinerit i nou-nou.
Te rog, Mo, citete!
i Mo ncepu s umple linitea de cuvinte. Le atrgea din toate prile
ca i cum ele ar ateptat doar glasul lui cuvinte lungi i scurte, ascuite i
moi, sfritoare, uguitoare. Dansau prin odaie, desenau imagini din sticl
colorat i gdilau pielea. Chiar i dup ce aipi, Meggie tot le mai auzea, cu
toate c Mo nchisese cartea demult. Cuvinte care i explicau lumea, faa
ntunecat i cea luminoas i care ridicau ziduri n faa tuturor visurilor
urte. Niciunul nu ptrunse n aceast noapte.
n dimineaa urmtoare, o pasre de un rou portocaliu ca lumina lunii
din noaptea trecut flfia pe patul lui Meggie. ncerc s-o prind, dar
pasrea zbur spre fereastra dincolo de care o atepta cerul albastru. Se
izbea necontenit de geamul invizibil i-i lovea capul mic, pn ce Mo
deschise fereastra i-i ddu drumul s zboare afar.
Ei, tot i mai doreti s poi? O ntreb Mo pe Meggie dup ce ea
urmrise pasrea pn cnd se topise n azur.
Era foarte frumoas! Zise ea.
Da, dar o s-i plac aici? ntreb Mo. i cine e n schimb acum acolo, de
unde a venit ea?
Meggie rmase la fereastr, n timp ce Mo cobor ca s achite nota de
plat. i amintea exact ce poezie citise Mo la sfrit. Aduse cartea de pe
noptiera ei, ezit o clip. i o deschise.
Acolo-i un loc, unde trotuarul ia sfrit i nc n-a-nceput oseaua iacolo crete iarba, alb, moale i-acolo un soare purpuriu dogoare i pasrea
lunii dup un drum lung adoarme n vntul de izm ce-adie rcoare.
Meggie optea cuvintele lui Shel Silverstein, n timp ce le citea, dar nici
o pasre a lunii nu-i lu zborul dinspre lamp. Iar mirosul de izm era
desigur o nchipuire.
Fenoglio.
Nu m cunoatei, dect dac ai citit o carte care se cheam
Aventurile lui Tom Sawyer, dar nu despre asta e vorba. Cartea a fost scris de
Mark Twain i ce povestete n ea e adevrat mai mult sau mai puin. Unele
lucruri le-a exagerat, dar cele mai multe sunt aa. De fapt e totuna. N-am
vzut pe nimeni care s nu mnv ta uneori.
Mark Twain, Aventurile lui Huckleberry Finn nd ieir din hotel, Degetde-praf atepta deja cu Farid n parcare. Peste dealurile apropiate atrnau
nori de ploaie, un vnt nbuitor i mna ncet spre mare. n aceast zi totul
prea cenuiu, pn i casele vopsite colorat i tuurile norite de pe
marginea oselei. Mo o lu pe oseaua de coast, despre care Elinor
povestise c au construit-o romanii i se ndrept spre vest.

Pe tot parcursul drumului, marea se ntindea la stnga lor, ap pn la


orizont, acoperit cnd de case, cnd de copaci, dar n dimineaa asta nu
arta nici pe jumtate att de atrgtoare ca atunci cnd Meggie venise
dinspre munte cu Elinor i cu Deget-de-praf. Cenuiul cerului se oglindea
ters n valuri i spuma nvolburat semna cu nite zoaie. Meggie se
surprinse uitndu-se tot mai des spre dreapta, spre dealurile printre care se
ascundea undeva satul lui Capricorn. O dat chiar i se pru c descoper ntro ncreitur ntunecat turnul decolorat al bisericii i inima i btu s se
sparg, dei tia c era imposibil s e biserica lui Capricorn. In denitiv,
picioarele ei i mai aminteau nc foarte exact drumul nesfrit de lung.
Mo conducea mai repede ca de obicei, mult mai repede, era evident c
aproape nu mai avea rbdare s-ajung la destinaie. Dup mai bine de o or
cotir, ieind de pe oseaua de coast i urmnd un drum ngust, erpuit,
care trecea printr-o vale cenuie din pricina caselor. Dealurile erau acoperite
de sere cu geamurile vruite, n direcia soarelui, care astzi se ascundea
printre nori. Abia cnd oseaua ncepu s urce, se ivir din nou pe ambele
sale laturi suprafeele verzi. Cmpii necultivate luau locul zidurilor, iar pe
marginea oselei se aplecau mslini. oseaua se bifurc de cteva ori i Mo
fu silit s se uite mereu pe harta pe care o cumprase, dar n cele din urm
apru pe o tbli indicatoare numele exact.
Era o aezare mic aceea n care intrar, abia mai mare dect o pia,
cu cteva duzini de case i o biseric foarte asemntoare cu biserica din
satul lui Capricorn. Cnd Meggie cobor din main, vzu jos, departe,
ntinzndu-se marea. Chiar de la distan se vedea spuma valurilor care n
aceast zi cenuie erau att de agitate. Mo parcase n piaa satului, chiar
lng monumentul nchinat morilor din cele dou rzboaie trecute. Lista
numelor era lung pentru un loc att de mic, lui Meggie i se pru c erau
aproape tot attea nume cte case avea satul.
Poi s lai linitit maina deschis, am eu grij de ea! Zise Deget-depraf, cnd Mo voi s-o ncuie.
i arunc rucsacul n spate, l trase de lan pe Gwin care era adormit i
se ghemui pe treptele monumentului. Farid se aez, fr nici un cuvnt,
alturi de el. Meggie ns l urm pe Mo.
ine minte c ai promis s nu povesteti nimic de mine! Strig Degetde-praf dup ei.
Bine, prea bine! Rspunse Mo.
Farid se juca din nou cu chibriturile, Meggie l surprinse cnd se mai
uit o dat n urm. tia deja foarte bine s sting beiorul cu gura, totui
Deget-de-praf i lu chibriturile i Farid se apuc s-i examineze nefericit
minile goale.
Prin profesia tatlui ei, Meggie cunoscuse adesea oameni care iubeau
crile, le cumprau, le colecionau, le tipreau sau, ca i el, le protejau s nu
se dezmembreze, dar niciodat nu ntlnise pe cineva care s scris
propoziiile ce umpleau toate acele pagini. Nici mcar la cteva dintre crile
ei preferate nu tia numele autorului, nemaivorbind de cum arta. Ea vzuse
ntotdeauna doar gurile care i ieeau n ntmpinare din cuvinte, niciodat

ns pe cel care sttea n spatele lor i le nscocise. Era cum spusese Mo: pe
scriitori i-i reprezini mori sau foarte, foarte btrni. Dar brbatul care le
deschise, dup ce Mo sunase de dou ori la ua lui, nu era niciuna, nici alta.
Adic, btrn era, cel puin n ochii lui Meggie, avea cel puin aizeci de ani
sau chiar mai mult. Faa i era zbrcit ca o broasc estoas, dar prul i era
negru, fr nici o nuan de gri, nici mcar uoar (mai trziu avea s ae c
se vopsea), iar fragil omul, de asemenea, nu prea tocmai s e. Dimpotriv,
se post att de impozant n cadrul uii, nct lui Meggie i pieri graiul pe loc.
Din fericire lui Mo nu i se ntmpl tot aa.
Domnul Fenoglio? ntreb el.
Da?
Figura se fcu i mai distant. Fiecare zbrcitur se umplu de
dezaprobare. Ceea ce nu pru ns s-l impresioneze pe Mo.
Mortimer Folchart, se prezent el, ea este ica mea, Meggie. Una dintre
crile dumneavoastr m aduce aici.
Un biat apru n u, alturi de Fenoglio, un bieel, poate de cinci ani,
iar de cealalt parte se mpingea s ias o feti. Curioas, se uit x mai
nti la Mo, apoi la Meggie.
Pippo a scobit ciocolata din prjitur, o auzi Meggie optind, n timp ce
se uita ngrijorat la Mo.
Cnd aceasta i fcu un semn cu ochiul, dispru chicotind n spatele lui
Fenoglio, care numai prietenos nu-i privea.
Toat ciocolata? Mormi el. Vin imediat. Spune-i lui Pippo c o s-o
ncaseze ru.
Fetia ddu din cap i o lu la fug, evident indc i plcea s duc
asemenea veti proaste. Bieelul nlnuia piciorul lui Fenoglio.
E vorba de o anumit carte, continu Mo. Inim de cerneal. Ai scris-o
demult i, din pcate, nu se mai gsete pe nicieri de cumprat.
Meggie nu se putea dect minuna c lui Mo cuvintele nu-i rmneau n
gt sub privirea ntunecat care continua s-l xeze.
Ah, asta. Da, i?
Fenoglio ncrucia braele. Fetia apru din nou n stnga lui.
Pippo s-a ascuns, opti ea.
N-o s-i foloseasc la nimic, zise Fenoglio. l gsesc eu ntotdeauna.
Fetia dispru din nou. Meggie auzi cum n cas era strigat tare houl
ciocolatei.
Fenoglio se ntoarse din nou spre Mo.
Ce dorii? Dac vrei s-mi punei vreo ntrebare istea legat de carte,
renunai. N-am timp de aa ceva. Afar de asta am scris-o, dup cum ai
spus i dumneavoastr, de o groaz de vreme.
Nu, n-am de pus ntrebri, cu excepia uneia singure. A vrea s tiu
dac mai avei cteva exemplare i dac v-a putea cumpra unul.
Acum btrnul nu-l mai cercet pe Mo att de distant.
Ia te uit! Cartea trebuie s v plcut cu adevrat. M simt mgulit.
Cu toate c

Chipul se ntunec din nou Nu cumva suntei unul dintre acei smintii
care colecioneaz cri rare doar pentru c sunt rare, nu-i aa?
Mo se vzu silit s zmbeasc.
Nu! Zise el. A vrea s-o citesc. Pur i simplu doar s-o citesc.
Fenoglio i sprijini braul de cadrul uii i cercet casa de vizavi ca i
cum i-ar fost team c avea s se prbueasc n clipa urmtoare. Ulia
unde care locuia era att de ngust nct, dac ar ntins braele, Mo ar
putut s-ajung cu ele dintr-o parte n alta. Multe case erau construite din
pietre nelefuite de culoarea nisipului cenuiu, precum cele din satul lui
Capricorn, dar aici erau ori la ferestre i pe trepte i multe obloane artau ca
i cum ar fost proaspt vopsite. n faa unei case era un crucior de copil, n
faa alteia o motociclet, iar prin ferestrele deschise se auzeau n uli voci.
Cndva, se gndi Meggie i satul lui Capricorn a artat aa.
O femeie btrn trecu pe lng ei, i msur pe strini cu nencredere.
Fenoglio i fcu un semn din cap, mormi un salut scurt i atept pn ce
dispru pe ua unei case vopsite n verde.
Inim de cerneal, zise el. E ntr-adevr mult de-atunci. E curios c
tocmai de ea ntrebai.
Fetia se ntoarse. Trase de mnecile lui Fenoglio i-i opti ceva la
ureche. Faa de estoas a lui Fenoglio se strmb ntr-un zmbet. Meggie l
plcu mai mult aa.
Da, Paula, acolo se ascunde de ecare dat, i spuse ncet fetiei. Poate
l sftuieti s ncerce o dat o ascunztoare mai bun.
Paula dispru pentru a treia oar, nu fr a-i arunca lui Meggie o privire
lung, plin de curiozitate.
Bine, atunci haidei nuntru, zise Fenoglio.
Fr s mai spun ceva, le fcu un semn lui Mo i lui Meggie, o lu
nainte pe un coridor strmt i ntunecat, chioptnd indc bieaul tot
mai atrna ca o maimuic de piciorul lui i mpinse ua de la buctrie, unde
se aa pe mas ruina unei prjituri. Crusta brun era gurit ca legtura unei
cri, pe care ar ros-o ani de zile moliile de cri.
Pippo? Fenoglio url att de tare nct pn i Meggie se sperie, dei nu
se simea vinovat cu nimic. tiu c m auzi. i-i spun c pentru ecare
gaur din aceast prjitur am s-i fac un nod la nas. Ai priceput?
Meggie auzi un chicotit. Prea s vin din dulapul de lng frigider.
Fenoglio rupse o bucic din prjitura nepat.
Paula, zise el, d-i i fetiei, dac nu o deranjeaz gurile, zise el.
Paula iei de sub mas i se uit ntrebtor la Meggie.
Nu m deranjeaz, zise Meggie, la care Paula tie cu un cuit mare o
bucat tot att de mare de prjitur i i-o puse pe faa de mas.
Pippo, scoate una dintre farfuriile cu trandari, zise Fenoglio i din
dulap o mn cu degete brune de la ciocolat ntinse o farfurie.
Meggie o prinse repede nainte s cad i puse prjitura pe ea.
i dumneavoastr? l ntreb Fenoglio pe Mo.
Eu a prefera cartea, rspunse Mo. Era destul de palid.
Fenoglio i-l culese pe bieel de pe picior i se aez.

Rico, caut-i alt copac, zise el.


Apoi l privi gnditor pe Mo Nu pot s v-o dau, zise el. Nu mai am nici
un exemplar. Au fost furate, toate. Le pusesem la dispoziia unei expoziii de
cri vechi pentru copii, dincolo, la Genova. Era printre ele o ediie special,
bogat ilustrat, apoi una cu dedicaia semnat a ilustratorului, cele dou cri
care aparineau copiilor mei, cu toate observaiile lor mzglite (i tot
rugasem ca mai bine s sublinieze ce le plcea mai mult) i, n ne,
exemplarul meu personal. Toate furate, dou zile dup ce se deschisese
expoziia.
Mo i trecu mna peste fa ca i cum ar vrut s-i tearg
dezamgirea.
Furate! Zise el. Desigur.
Desigur? Fenoglio clipi i-l msur plin de curiozitate pe Mo. Trebuie smi explicai asta. Nu v las s plecai pn cnd nu au de ce tocmai aceast
carte v intereseaz. Altminteri i pun pe copii pe dumneavoastr i nu e
plcut.
Mo ncerc s zmbeasc, dar nu reui prea bine.
i al meu a fost furat, zise el n cele din urm. i era, de asemenea, un
exemplar cu totul special.
Uimitor.
Fenoglio ridic din sprncene. Se arcuiau deasupra ochilor lui ca nite
omizi zbrlite Dai-i drumul, povestii.
De pe chipul lui dispruse orice urm de dumnie. Curiozitatea pusese
mna pe sceptru. Nimic altceva dect curiozitate. Meggie descoperi n ochii
lui Fenoglio aceeai foame nepotolit de poveti care o copleea i pe ea la
vederea ecrei cri noi.
Aici nu sunt multe de povestit.
Meggie i ddu seama dup vocea lui Mo c nu avea de gnd s-i
povesteasc btrnului adevrul Eu restaurez cri. Triesc din ele. Pe a
dumneavoastr am gsit-o cu ani n urm ntr-un anticariat, am vrut s-o leg
din nou i-apoi s-o vnd, dar mi-a plcut att de mult nct am pstrat-o. Iat
ns c mi s-a furat i am ncercat zadarnic s cumpr una nou. O prieten
care se pricepe foarte bine s fac rost de cri rare mi-a propus n cele din
urm s ncerc chiar la autor. Tot ea mi-a gsit i adresa dumneavoastr. i
aa am venit ncoace.
Fenoglio terse cteva rimituri de pe mas.
Bine, zise el. Dar asta nu e toat povestea.
Ce vrei s spunei?
Btrnul cercet faa lui Mo pn cnd acesta ntoarse capul i privi pe
fereastra ngust.
Vreau s spun c miros povetile bune de la multe pote distan, aa
c nu ncercai s ascundei una de mine. Afar cu ea. Cptai i o bucat
din formidabila prjitur nepat.
Paula se nghesui n poala lui Fenoglio. i vr capul sub brbia lui i-l
privi pe Mo la fel de nerbdtor ca i btrnul.
Cornelia Funke Dar Mo scutur din cap.

Nu, cred c mai bine renun. Oricum n-ai crede un cuvnt.


Oh, eu cred lucrurile cele mai nstrunice! l contrazise Fenoglio n timp
ce tia o bucat de prjitur. Cred orice poveste atta timp ct e bine
povestit.
Ua dulapului se crp i Meggie vzu cum un biat i scoase capul
afar.
Cum rmne cu pedeapsa mea? ntreb el. Pesemne c era Pippo,
judecnd dup degetele pline de ciocolat.
Mai trziu, zise Fenoglio. Acum am altceva de fcut.
Dezamgit, Pippo iei din dulap.
Ai zis c-mi faci noduri la nas.
Noduri duble, noduri marinreti, noduri utureti i ce mai vrei tu, dar
acum trebuie s-ascult povestea asta. Deci mai f cteva prostii pn o s-mi
fac timp.
Pippo puse buza bosumat i dispru pe culoar. Bieelul se lu iute
dup el.
Mo continua s tac, tergea frme de prjitur de pe suprafaa
neregulat a mesei i desena cu arttorul modele invizibile pe lemn.
Apare n aceast poveste cineva, cruia i-am promis s n-o povestesc,
zise el n cele din urm.
O promisiune proast nu devine mai bun prin faptul c e inut, zise
Fenoglio. Cel puin aa st scris ntr-una dintre crile mele preferate, Nu tiu
dac a fost o promisiune proast.
Mo oft i privi n tavan ca i cum acolo ar fost de gsit rspunsul Ei,
bine, zise el. Am s v povestesc. Dar Deget-de-praf o s m omoare dac
a.
Deget-de-praf? Am numit aa un personaj odat. Desigur, pe unul din
scamatorii care apar n Inim de cerneal. n penultimul capitol l-am lsat s
moar i, n timp ce scriam, am plns, att era de emoionant.
Meggie era ct pe-aci s se nece cu o bucic de prjitur pe care
tocmai i-o vrse n gur, dar Fenoglio continu netulburat:
Nu mi-am lsat multe personaje s moar, dar uneori pur i simplu se
potrivete. Scenele de moarte nu sunt uor de scris, cad prea uor n
dulcegrie, dar aceea a lui Deget-de-praf mi-a reuit atunci ntr-adevr bine.
Meggie se uit consternat la Mo.
Moare? Dar tiai asta?
Desigur. Am citit ntreaga poveste, Meggie.
Dar de ce nu i-ai spus?
N-a vrut s-asculte.
Fenoglio urmrea schimbul lor de replici cu mult curiozitate i cu o
gur pe care se vedea c nu pricepe nimic.
Cine l omoar? ntreb Meggie. Basta?
Ah, Basta! Fenoglio zmbi pe sub musta.
Fiecare zbrcitur se umplu de satisfacie Unul dintre cei mai buni
ticloi pe care i-am nscocit. Un cine turbat, dar nici pe jumtate att de
ru ca cellalt erou ntunecat al meu: Capricorn. Basta ar lsa s i se smulg

inima pentru el, dar lui Capricorn asemenea pasiuni i sunt strine. El nu
simte nimic, absolut nimic, nici mcar propria-i cruzime nu-i face plcere. Da,
pentru Inim de cerneal am inventat ntr-adevr cteva guri ntunecate i
apoi mai e i Umbra, cinele lui Capricorn, cum i-am zis chiar eu tot timpul.
Dar, rete, asta e o descriere mult prea simpatic pentru un asemenea
monstru.
Umbra?
Vocea lui Meggie era abia ceva mai mult dect o oapt l omoar el
pe Deget-de-praf?
Nu, nu. Iart-m, am uitat complet de ntrebarea ta. O dat ce ncep s
vorbesc despre personajele mele, sunt foarte greu de oprit. Nu, unul dintre
oamenii lui Capricorn l omoar pe Deget-de-praf. Scena mi-a izbutit ntradevr bine. Deget-de-praf are un jder blnd, omul lui Capricorn vrea s-l
omoare indc i place mult s omoare animale mici, Deget-de-praf vrea s-i
salveze prietenul cu blni i moare pentru el.
Meggie tcu. Bietul Deget-de-praf, se gndi. Bietul, bietul Deget-depraf. Nu se mai putea gndi la nimic altceva.
Care dintre oamenii lui Capricorn este? ntreb ea. Nas-turtit? Sau
Cockerell?
Fenoglio o examina plin de admiraie.
Ia te uit. Tu poi s ii minte toate numele? Eu le uit de cele mai multe
ori, la scurt timp dup ce le-am inventat.
Nu e niciunul dintre ei, Meggie, zise Mo. n carte numele ucigaului nu
este nici mcar pomenit. E o band ntreag de oameni ai lui Capricorn care l
urmresc pe Gwin i unul l mpunge cu cuitul. Unul care probabil c tot l
mai ateapt pe Deget-de-praf.
l ateapt? Fenoglio se uit perplex la Mo.
E oribil! opti Meggie. mi pare bine c n-am citit mai departe.
Ce nseamn asta? Vorbeti cumva de cartea mea? Vocea lui Fenoglio
suna jignit.
Da, zise Meggie. Asta fac.
Se uit ntrebtor la Mo i Capricorn? Cine l omoar pe el?
Nimeni.
Nimeni?
Meggie se uit la Fenoglio att de acuzator, nct acesta ncepu s-i
frece nasul jenat. Era un nas impozant.
Ce te uii aa la mine? Strig el. l las s scape. E unul dintre cei mai
buni ticloi ai mei. Cum s-l omort? n viaa adevrat nu e altfel: marii
ucigai scap i triesc fericii pn la sfritul vieii lor, n timp ce oamenii
buni mor, uneori chiar cei mai buni. Aa se petrec lucrurile. De ce trebuie s
e n cri altfel?
Ce e cu Basta? Rmne cumva n via? Meggie i aminti ce spusese
Farid atunci la colib: De ce nu-i omori? Asta aveau de gnd s fac cu
noi!.
Basta rmne n via, rspunse Fenoglio. Plnuiam pe-atunci s scriu
o continuare la Inim de cerneal i nu voiam s renun la cei doi. Eram

foarte mndru de ei! Bun, nici Umbra nu-mi reuise ru, nu, serios, dar la
personajele mele umane in totui cel mai mult. tii, dac m-ai ntreba de
cine eram mai mndru de Basta sau de Capricorn n-a ti s-i spun!
Mo se uit din nou int pe fereastr. Apoi l privi pe Fenoglio.
Ai vrea s-i ntlnii vreodat pe cei doi? ntreb el.
Pe cine? Fenoglio de uit surprins la el.
Pe Capricorn i pe Basta.
Drace, nu! Fenoglio rse att de tare, nct Paula i puse speriat mna
peste gur.
Ei bine, noi i-am ntlnit, zise Mo obosit. Eu i Meggie. i Deget-de praf.
Un nal greit.
O poveste, un roman, un basm aceste lucruri seamn cu fpturile vii,
poate unele chiar i sunt. i au capul lor, picioarele lor, circulaia sngelui lor
i costumul lor ca oamenii adevrai.
Erich Kstner, Emil i detectivii up ce Mo i isprvi povestea, Fenoglio
tcu ndelung. Paula plecase demult s-i caute pe Pippo i pe Rico. Meggie i
auzi alergnd pe podeaua de lemn, la un etaj mai sus, o sritur, o alunecare,
chicoteli i ipete. Dar n buctria lui Fenoglio era atta linite, nct se
auzea tic-tacul ceasului care atrna de perete, lng fereastr.
Are cicatricele alea pe fa, tii doar? Se uit ntrebtor la Mo. Acesta
ddu din cap.
Fenoglio i terse cu mna cteva rimituri de pe pantaloni.
Cicatricele i le-a fcut Basta, zise el. Cci amndoi plceau aceeai
fat.
Mo ncuviin.
Da, tiu.
Fenoglio se uit pe fereastr.
Znele au doftoricit tieturile, zise el. De aceea au rmas doar nite
cicatrice ne, cel mult ca trei linii palide pe piele, aa-i?
Btrnul se uit ntrebtor la Mo.
Acesta ddu din cap. i Fenoglio privi din nou afar, n casa de vizavi
era o fereastr deschis i se auzea cum o femeie se certa cu un copil.
De fapt, acum ar trebui s u foarte, foarte mndru, murmur Fenoglio.
Orice scriitor i dorete personaje pline de via, iar ale mele au ieit la
plimbare de-a dreptul din cartea dumneavoastr.
Fiindc tatl meu le-a scos citind cu voce tare, zise Meggie. Poate s
fac asta i cu alte cri.
Ah, desigur.
Fenoglio ddu din cap Bine c-mi aminteti. Altminteri m-a considera
probabil un mic zeu, nu-i aa? Dar de asta cu mama ta mi pare ru. Cu toate
c, aa vznd lucrurile, vina nici nu este de fapt a mea.
Pentru tatl meu e mai ru, spuse Meggie. Eu nu-mi amintesc de ea.
Mo o privi surprins.
Firete. Erai mai mic dect nepoii mei! Constat Fenoglio gnditor. Miar plcea cu adevrat s-l mai vd o dat, zise el. La Deget-de-praf m refer.
Acum mi pare desigur ru c am nscocit pentru bietul biat un nal att de

ru. Dar se potrivea ntr-un fel cu el. Aa cum se spune att de frumos la
Shakespeare: Fiecare i joac rolul su, iar al meu este unul trist.
Privi pe strad n jos. Deasupra lor, la etaj, se sparse ceva, dar pe
Fenoglio nu pru s-l intereseze n mod special.
Acetia sunt, de fapt, copiii dumneavoastr? ntreb Meggie i art n
sus.
Fereasc Dumnezeu, nu. Sunt nepoii mei. Una dintre fetele mele
triete i ea aici n localitate. Ei vin mereu la mine i le spun poveti. Spun
poveti la jumtate de sat, dar nu mai am chef s le scriu. El unde e acum?
Se ntoarse ntrebtor spre Mo.
Deget-de-praf? N-am voie s spun. Nu vrea s v vad.
S-a speriat destul de mult cnd tatl meu i-a povestit de
dumneavoastr, adug Meggie.
Dar Deget-de-praf trebuie s ae ce se ntmpl cu el, se gndi ea,
trebuie. Atunci o s neleag c ntr-adevr nu poate s se ntoarc. i c
totui o s-i e n continuare dor de cas, se gndi ea. Pentru totdeauna.
Trebuie s-l vd! O singur dat. Nu nelegei?
Fenoglio se uit rugtor la Mo V-a putea urma pur i simplu pe
neobservate. Dup ce s m recunoasc? Vreau doar s m conving dac.
Arat ntr-adevr aa cum mi l-am nchipuit.
Dar Mo scutur din cap.
Cred c ar trebui s-l lsai n pace.
E absurd! Pot s-l vd cnd vreau. n denitiv eu l-am nscocit!
i l-ai omort, adug Meggie.
Ei, da.
Fenoglio i ridic neajutorat minile Am vrut s fac povestea mai
captivant. ie nu-i plac povetile captivante?
Doar dac se termin bine.
Dac se termin bine!
Fenoglio pufi dispreuitor i trase cu urechea la zgomotele de sus.
Cineva czuse tare pe podeaua de lemn, un plns rsuntor urm izbiturii.
Fenoglio se repezi la u Ateptai aici! M ntorc imediat! Strig el i
dispru pe coridor.
Mo! opti Meggie. Trebuie s-i spui lui Deget-de-praf! Trebuie s-i spui
c nu se poate ntoarce.
Dar Mo scutur din cap.
Nu vrea s asculte, crede-m. Am ncercat de nenumrate ori. Poate c
totui n-ar o idee rea s-l pun n legtur cu Fenoglio. Probabil c pe
nscocitorul lui l crede mai degrab dect pe mine.
Cu un oftat terse de pe masa din buctria lui Fenoglio cteva
rimituri de prjitur.
n Inim de cerneal era o poz, murmur el, n timp ce-i plimba
palma peste suprafaa mesei ca i cum ar putut astfel s fac poza s
apar ca prin farmec. Se putea vedea n ea un grup de femei care stteau
sub bolta unei pori, mbrcate somptuos ca i cum ar merge la o petrecere.
Una dintre ele avea prul tot att de deschis ca al mamei tale. Nu i se vede

faa, st cu spatele la privitor, dar mi-am nchipuit ntotdeauna c este ea.


icneal, nu?
Meggie i puse mna pe a lui.
Mo, promite-mi c nu te mai duci n satul la! Zise ea. Te rog. Promitemi c n-ai s ncerci s iei cartea napoi.
Secundarul de la ceasul de buctrie al lui Fenoglio decupa timpul n
felii dureros de ne pn ce, n sfrit, Mo rspunse.
Ii promit, zise el.
Uit-te la mine cnd spui! Mo o ascult.
i promit! Repet el. Mai e un singur lucru pe care vreau s-l discut cu
Fenoglio i apoi plecm acas i uitm cartea. Mulumit?
Meggie ddu din cap. Dei se ntreba ce mai era de discutat aici.
Fenoglio se ntoarse cu un Pippo plns n spate. Ceilali copii i urmau
bunicul cu fee plouate.
Guri n prjitur i acum i una n frunte, cred c trebuie s v trimit
pe toi acas! Se rsti Fenoglio la ei n vreme ce-l aeza pe Pippo pe un
scaun.
Apoi scotoci ntr-un dulap mare pn gsi un plasture i i-l lipi nu prea
atent nepotului pe fruntea lovit.
Mo i mpinse scaunul n spate i se ridic.
Am reectat, zise el. V duc totui la Deget-de-praf. Fenoglio se
ntoarse surprins spre el.
Poate l lmurii o dat pentru totdeauna c nu se poate ntoarce,
continu Mo. Altminteri, cine tie ce mai urmeaz s fac. M tem c poate
s e primejdios pentru el Afara de asta am o idee, e icnit, dar a vrea s
vorbesc cu dumneavoastr despre ea.
Mai icnit dect ceea ce am auzit deja? E aproape imposibil, nu?
Nepoii lui Fenoglio dispruser din nou n dulap. Chicotind traser uile
dup ei.
V ascult ideea, zise Fenoglio. Dar mai nainte vreau s-l vd pe Degetde-praf!
Mo se uit la Meggie. Se ntmpla rar ca Mo s nu-i in fgduiala i
acum nu se simea evident deloc n apele lui. Meggie putea s neleag prea
bine asta.
Ateapt n pia, zise Mo cu voce ezitant. Dar lsai-m s vorbesc
mai nti eu cu el.
n pia? Ochii lui Fenoglio se fcur mari. Asta e minunat!
Un pas i se aa n faa oglinzii mici care atrna de ua buctriei,
trecndu-i minile prin prul ntunecat ca i cum s-ar temut ca Deget-depraf s nu e dezamgit de felul n care arta nscocitorul su Am s m
prefac c nici nu-l vd pn ce nu m chemai! Zise el. Da, aa s facem.
Din dulap se auzir bubuituri i Pippo iei mpiedicndu-se ntr-o jachet
care i atrna pn la glezn. Pe cap avea o plrie att de mare, nct i
alunecase peste ochi.
Firete!

Fenoglio i scoase lui Pippo plria de pe cap i i-o puse lui Asta e.
Iau copiii cu mine! Un bunic cu trei nepoi, asta e o privelite linititoare, nu?
Mo ddu din cap i o mpinse pe Meggie afar prin coridorul ngust.
O luar n jos pe ulia care ducea napoi la pia i la maina lor, iar
Fenoglio i urma la civa metri distan. Nepoii sreau n jurul lui ca trei
celandri.
Fiori i presimire.
i abia acum i puse cartea deoparte. i m privi. i rosti: Viaa nu e
dreapt, Bill. Le spunem copiilor notri c e dreapt, dar asta e o josnicie. Nu
e doar o minciun, e o minciun crud. Viaa nu e dreapt, n-a fost niciodat
i nu va niciodat.
Eget-de-praf se ghemuise pe treptele reci de piatr i atepta. I se
fcuse ru de fric, de ce anume nu tia nici el precis. Poate c monumentul
din spatele lui i amintea prea mult de moarte. De moarte i fusese
ntotdeauna fric, i-o nchipuia rece ca o noapte fr foc. Oricum, ntre timp
ncepuse s se team aproape mai mult de altceva i acest lucru era
tristeea. l urma ca o a doua umbr din clipa n care Limb-vrjit l atrsese
n aceast lume. Tristeea care face membrele grele i cerul cenuiu.
William Goldman, Prinesa mireas.
Lng el biatul srea pe trepte n sus i-n jos, neobosit, cu picioarele
uoare i faa mulumit, de parc Limb-vrjit l-ar adus de-a dreptul n
paradis. Ce l fcea att de fericit? Deget-de-praf privi n jur, cercet casele
nguste, n galben palid, n roz, n culoarea piersicii, obloanele de un verde
nchis i acoperiurile cu olane rou-ruginii, leandrul care norea n faa unui
zid ca i cum ramurile sale ar luat foc, pisicile care se frecau de zidurile
calde. Farid se furi pe lng una, apuc blana cenuie i i-o puse n poal,
cu toate c pisica i npsese ghearele n coapsa lui.
tii ce se face aici cu pisicile ca s nu se nmuleasc prea mult?
Deget-de-praf i ntinse picioarele i clipi n soare De cum vine iarna,
oamenii i iau propriile pisici n cas, iar pentru cele vagaboande pun n faa
uii strchini cu hran otrvit.
Farid mngia urechile ascuite ale Cenuiei. Faa lui ncremenise, nici
umbr din fericirea susurtoare care i fcuse adineauri trsturile att de
blnde. Deget-de-praf privi repede n lturi. De ce spusese tocmai asta? l
deranjase fericirea de pe faa biatului?
Farid ddu drumul pisicii i urc treptele monumentului.
Se mai ghemuia acolo pe zid, cu genunchii ridicai, cnd ceilali doi se
ntoarser. Limb-vrjit nu avea nici o carte n mn, faa i era ncordat
iar contiina ncrcat i sta scris pe frunte.
De ce? De ce putea s aib Limb-vrjit o contiin ncrcat? Degetde-praf privi bnuitor n jur, fr s tie la ce s se uite. Limb-vrjit i aa
ntotdeauna sentimentele pe fa, era ca o carte venic deschis, ale crei
pagini puteau citite de orice strin. Copila lui era altfel. Ce se petrecea n ea
era greu de descifrat. Dar acum, venind spre el, i se pru c descoper ceva
ca un fel de grij n ochii ei, poate chiar mil. II avea oare pe el n vedere? Ce
povestise oare acest scriblu c fetia l privea aa?

Se ridic i-i scutur praful de pe pantaloni.


Nu mai avea nici o carte, nu-i aa? Zise el cnd cei doi se oprir n faa
lui.
Aa-i. Au fost toate furate, rspunse Limb-vrjit. Cu ani n urm.
Meggie nu-l slbea din ochi pe Deget-de-praf.
Ce m xezi aa, prines? Se rsti el. tii ceva ce eu nu tiu?
Nimerit la int. Fr intenie. Nu voise s nimereasc nimic, cu att
mai puin vreun adevr oarecare. Fetia i muc buzele i continu s se
uite la el cu acel amestec de mil i grij.
Deget-de-praf i trecu mna peste fa, i simi cicatricele, i se lipeau
de fa ca o carte potal ilustrat: salutri de la Basta. S i vrut i nu
putea s uite nici o zi de cinele turbat al lui Capricorn. Ca s placi pe viitor i
mai mult fetelor!, i uierase Basta n urechi, nainte de a-i terge sngele
de pe cuit.
Oh, afurisit, de trei ori afurisit!
Deget-de-praf lovi att de furios cu piciorul n zidul apropiat, nct zile
ntregi mai simi lovitura n talp I-ai povestit scriblului de mine! Se rsti
el la Limb-vrjit. i acum i copila ta tie mai multe despre mine dect eu
nsumi! Prea bine, d-i drumul. Acum vreau s tiu i eu. Povestete-mi. Voiai
mereu s-mi povesteti. Basta m spnzur, asta e? mi lungete gtul, mi
blocheaz aerul pn ajung rigid ca un baston, aa-i? Dar ce-mi pas? Basta
e doar acum aici. Povestea s-a schimbat, trebuie s se schimbat! Basta nu
poate s-mi fac nimic dac m duci acolo, n locul de care in!
Deget-de-praf fcu un pas spre Limb-vrjit, voi s pun mna pe el,
s-l zglie, s-l bat pentru tot ce-i fcuse, dar Meggie interveni.
Termin! Nu e Basta! Strig ea, mpingndu-l. E unul dintre oamenii lui
Capricorn, unul care te ateapt. Vor s-l omoare pe Gwin i tu vrei s-l ajui
i d-aia te omoar pe tine! Nimic nu s-a schimbat! Se va ntmpla pur i
simplu, nu poi face nimic mpotriv. Pricepi? D-aia trebuie s rmi aici, n-ai
voie s te ntorci acolo, niciodat!
Deget-de-praf o x cu privirea, ca i cum ar putut astfel s-o fac s
tac, dar ea i inu piept. ncerc chiar s-l ia de mn.
Fii bucuros c eti aici! Bigui ea, n vreme ce el se trase napoi. Aici
poi s nu le iei n cale. Poi s pleci, departe, i Vocea i se stinse.
Poate vzuse lacrimile din ochii lui Deget-de-praf. i le terse suprat
cu mneca. Se uit n jur ca un animal prins n capcan care caut o ieire.
Dar acolo nu era nici o ieire. Nici un nainte, iar ceea ce era mai ru, nici un
napoi.
Vizavi, la staia de autobuz, stteau trei femei i se uitau curioase
ncoace. Deget-de-praf atrgea adesea astfel de priviri asupra sa, toi vedeau
c nu era de aici. Un strin, pentru totdeauna.
De cealalt parte a pieei, trei copii i un brbat mai n vrst jucau
fotbal cu o conserv de tinichea. Farid se uita la ei. Rucsacul lui Deget-de-praf
i atrna de umrul ngust i de pantalonii si se prinsese pr cenuiu de
pisic. Era adncit n gnduri, i vra degetele de la picioare printre pietrele
din pavaj. i scotea mereu teniii pe care-i cumprase Deget-de-praf, chiar

pe asfaltul erbinte mergea cu picioarele goale, cu pantoi atrnai de rucsac


ca o prad pe care o duci acas.
i Deget-de-praf se uita spre copiii care se jucau. i fcuse el un semn
cumva btrnului? Acesta i ls copiii acolo i veni spre el. Deget-de-praf se
ddu un pas napoi. Un or i trecu pe ira spinrii.
Nepoii mei admir de o bun bucat de vreme jderul blnd pe care
biatul l duce de zgard, zise btrnul, apropiindu-se de ei.
Deget-de-praf mai fcu un pas napoi. De ce se uita omul aa la el? l
cerceta cu totul altfel dect o fcuser femeile din staia de autobuz.
Copiii susin c jderul poate s fac acrobaii. i c biatul mnnc
foc. Am putea s venim i s ne uitm mai deaproape?
norarea cuprinse tot corpul lui Deget-de-praf, dei soarele i ardea
pielea. Cum se uita btrnul la el ca la un cine care i fugise cu mult
vreme n urm, iar acum se rentorsese, poate cu coada ntre picioare i
blana plin de purici, dar fr dubiu cinele su.
Prostii, nu exist acrobaii! Izbucni el. Nu-i nimic de vzut aici!
Mai fcu un pas napoi, poticnindu-se, dar btrnul veni dup el ca i
cum i-ar legat un r invizibil.
mi pare ru! Zise el i ridic mna ca i cum ar vrut s-i ating
cicatricele.
Deget-de-praf se izbi cu spatele de o main care parca acolo. Acum
btrnul se aa chiar n faa lui. Cum se holba la el
Crai-v!
Deget-de-praf l mbrnci Farid, adu-mi lucrurile!
Biatul sri lng el. Deget-de-praf i smulse rucsacul din mn, nha
jderul i-l ndes nuntru, fr s in seam de dinii ascuii, gata s mute.
Btrnul se uita int la corniele lui Gwin. Cu degete abile, Deget-de-praf i
puse rucsacul pe umr i ncerc s treac pe lng el.
Te rog, vreau numai s stau de vorb cu tine. Btrnul i se puse n cale
i-l apuc de bra.
Eu nu vreau.
Deget-de-praf ncerc s se elibereze. Degetele osoase erau uimitor de
viguroase, dar el mai avea nc cuitul lui Basta. II scoase din buzunar, l
deschise i i-l puse btrnului sub brbie. Mna i tremura, nu-i plcuse
niciodat s in un cuit n faa cuiva, dar btrnul i ddu drumul.
Deget-de-praf o lu la fug.
Nu inu seam de ceea ce striga dup el Limb-vrjit. Fugi de-acolo
aa cum fusese adesea silit s-o fac. Se putea bizui pe picioarele sale, chiar
dac nu tia unde aveau s-l duc n cele din urm. Ls satul i oseaua n
urm, i croi drum printre copaci, prin iarba slbatic, se ls nghiit de
grozama galben ca mutarul, ascuns de frunziul argintiu al mslinilor
Numai departe de case, de drumurile ntrite. inuturile slbatice l apraser
ntotdeauna.
Abia cnd ncepu s-l doar ecare gur de aer, Deget-de-praf se
arunc n iarb, n spatele unei cisterne ce sttea pierdut acolo i n care

orciau broate, iar apa de ploaie adunat se evapora la soare. Sttea lungit
i gfia, ascultndu-i btaia inimii i privind int la cer.
Cine era btrnul?
Sri n sus. Biatul sttea n faa lui. Venise dup el.
Car-te! Izbucni Deget-de-praf.
Biatul se ghemui acolo, printre ori slbatice. Creteau peste tot,
albastre i galbene i roii. Erau risipite n iarb ca nite culori stropite.
N-am ce s fac cu tine! Se rsti Deget-de-praf la el. Biatul tcu, culese
o orhidee slbatic i-i examina eorescenta. Arta ca un bondar, un bondar
pe o tulpin.
Ce oare ciudat! Murmur el. N-am mai vzut una ca asta.
Deget-de-praf se ridic i se sprijini de peretele cisternei.
O s regrei dac vii dup mine, zise el. Eu m ntorc. tii unde.
Abia cnd rosti aceste cuvinte, i ddu seama: se hotrse. De mult.
Se va ntoarce acolo. Deget-de-praf, laul, se va ntoarce n petera leului.
Indiferent ce spunea Limb-vrjit, indiferent ce spunea copila lui Nu voia
dect un singur lucru. N-a voit ntotdeauna dect un singur lucru. i dac nul putea avea imediat, cel puin s aib sperana c odat s-ar putea adeveri.
Biatul tot mai sttea acolo.
Acum du-te odat. ntoarce-te la Limb-vrjit! El o s aib grij de
tine.
Farid rmase nemicat, cu braele ncolcite n jurul genunchilor
ridicai.
Te ntorci n sat?
Da! Acolo unde locuiesc diavolii i demonii. Crede-m, pe un biat ca
tine l taie la micul dejun, cafeaua le place dup aia de dou ori mai mult.
Farid i trecu orhideea peste obraji. Se strmb cnd petalele i
gdilar pielea.
Gwin vrea afar, zise el.
Avea dreptate. Jderul muca din stofa rucsacului i-i mpingea coada
afar. Deget-de-praf dezleg curelele i-i ddu drumul.
Gwin clipi la lumina soarelui, hri suprat, pesemne din cauza
momentului nepotrivit al zilei i alunec spre biat.
Farid l ridic pe umr i se uit la Deget-de-praf cu o privire serioas.
Eu n-am vzut niciodat astfel de ori, zise el nc o dat. Sau
asemenea dealuri verzi sau un jder att de iste. Dar asemenea, oameni
precum cei despre care vorbeti cunosc bine. tia sunt peste tot la fel.
Deget-de-praf scutur din cap.
tia sunt deosebit de ri.
Nu sunt.
ncpnarea din vocea lui Farid l fcu pe Deget-de-praf s rd, nici
el nu tia de ce.
Putem s mergem n alt parte, zise biatul.
Nu, nu putem.
De ce? Ce caui n sat?
S fur ceva, rspunse Deget-de-praf.

Biatul ddu din cap de parc furatul ar fost cel mai resc scop din
lume i-i puse orhideea cu grij n buzunarul de la pantalon.
M nvei mai nainte mai multe despre foc?
Mai nainte?
Deget-de-praf trebui s zmbeasc. Biatul era un cu iste, el tia
c pesemne nu avea s mai e nici un dup.
Desigur, zise el. Te nv tot ce tiu. Mai nainte.
Doar o idee.
Toate astea pot s e aa, zise Sperietoarea de psri.
Dar a promite e a promite i promisiunea trebuie inut.
L. Frank Baum, Vrjitorul din Oz up plecarea lui Deget-de-praf, nu
pornir spre Elinor.
Meggie, tiu c i-am promis s mergem la Elinor, zise Mo, pe cnd
stteau, cumva pierdui, n faa monumentului din pia. Dar a vrea s
pornim abia mine diminea. i-am spus deja c trebuie s vorbesc ceva cu
Fenoglio.
Btrnul nc mai sttea n locul n care vorbise cu Deget-de-praf i
privea pe strad n jos. Nepoii lui l trgeau, i vorbeau, dar el prea s nu-i
observe.
Ce vrei s vorbeti cu el?
Mo se ghemui pe treptele monumentului i-o trase pe Meggie lng el.
Vezi numele de-acolo? ntreb el, artnd n sus, acolo unde literele
spate vorbeau despre oameni care nu mai erau. n spatele ecrui nume se
a o familie -o mam sau un tat, frai, poate o soie. Dac unul dintre ei ar
descoperi c ar putea s trezeasc la via literele, c ceea ce acum nu e
dect un nume ar putea s capete din nou carne i snge, crezi c el sau ea
n-ar face ntr-adevr totul ca lucrurile s se petreac aa?
Meggie examina irul lung de nume. n spatele celor de sus, cineva
pictase o inim, iar pe pietrele din faa monumentului zcea un buchet de
ori uscate.
Nimeni nu poate, Meggie, s cheme la via morii, continu Mo. Poate
e adevrat c o dat cu moartea nu ncepe dect o nou poveste, dar cartea
n care e scris n-a citit-o nc nimeni, iar cel care a scris-o nu locuiete n
mod sigur ntr-o mic aezare pe coast i nu joac fotbal cu nepoii si.
Numele mamei tale nu se a pe o astfel de piatr, el se ascunde undeva
ntr-o carte i eu am o idee cum s-ar putea totui schimba ceea ce s-a
ntmplat acum nou ani.
Vrei s te ntorci napoi!
Nu, nu vreau. i-am dat cuvntul meu. L-am nclcat vreodat?
Meggie scutur din cap. Dar cuvntul pe care i l-ai dat lui Deget-de-praf
l-ai nclcat, se gndi ea, dar nu-i rosti gndul.
Ei, vezi, zise Mo. Vreau s vorbesc cu Fenoglio, doar din acest motiv
vreau s mai rmn.
Meggie privi spre mare. Soarele strpunsese norii, iar apa ncepu
deodat s sclipeasc i s luceasc de parc cineva ar turnat vopsea n
ea.

Nu e departe de aici, murmur ea.


Ce?
Satul lui Capricorn Mo privi spre est.
Da, e curios c n cele din urm s-a simit atras s vin tocmai aici, nu?
Ca i cum ar cutat un loc care s semene cu ara din povestea lui.
Ce se ntmpl dac ne gsete?
Prostii. tii cte orae sunt pe coasta asta? Meggie ridic din umeri.
Te-a gsit deja o dat i erai departe, departe de aici.
M-a gsit cu ajutorul lui Deget-de-praf, dar el n-o s-l mai ajute n mod
sigur nc o dat.
Mo se ridic i o trase i pe ea n picioare Hai s-l ntrebm pe
Fenoglio unde putem s nnoptm aici. Afar de asta, arat de parc ar avea
nevoie de puin companie.
Fenoglio nu le dezvlui dac Deget-de-praf arta aa cum i-l nchipuise
el. Cnd l nsoir napoi spre cas, vorbi foarte puin. Dar cnd Mo i spuse
c el i cu Meggie ar mai rmne bucuroi nc o zi, chipul i se mai nsenin.
Le oferi chiar pentru o noapte o locuin pe care de obicei le-o nchiria
turitilor.
Mo accept, mulumindu-i.
El i Mo statur de vorb pn seara, n timp ce nepoii lui Fenoglio o
alergau pe Meggie prin casa plin de unghere. Cei doi brbai se aezaser n
biroul lui Fenoglio. Era chiar lng buctrie i Meggie ncerc de mai multe
ori s trag cu urechea spre ua nchis, dar, nainte de a apucat s aud
zece cuvinte, Pippo i Rico o prinser de ecare dat i o traser cu mnuele
lor murdare spre scara urmtoare.
n cele din urm renun. O ls pe Paula s-i arate pisicuele care
cutreierau cu mama lor grdina minuscul i-i urm pe cei trei la casa n care
locuiau cu prinii lor. Nu rmaser mult acolo, doar att ct s-i conving
mama s-i lase i la cin la bunicul.
La mas avur tiei cu salvie. Cu fee scrbite, Pippo i Rico ciugulir
din tiei verdeaa cu gust acrior, dar lui Meggie i Paulei le plcur frunzele
crocante. Dup mas, Mo mai bu cu Fenoglio o sticl ntreag de vin rou,
iar cnd btrnul i conduse pe el i pe Meggie pn la u, spuse la sfrit:
Deci, am convenit, Mortimer, tu te ocupi de crile mele, iar eu m pun
de mine imediat pe treab.
Ce fel de treab, Mo? ntreb Meggie, mergnd mpreun cu el de-a
lungul ulielor slab luminate. Noaptea nu prea adusese rcoare, un vnt
strin, ciudat btea prin sat, erbinte i plin de nisip ca i cum ar
transportat deertul peste mare.
A prefera s nu te mai gndeti la asta, zise Mo. Hai s facem ca i
cum am n vacan cteva zile. Gsesc c totul arat aici a vacan, nu i se
pare?
Meggie rspunse doar cu un semn aprobator din cap. Da, Mo o
cunotea ntr-adevr foarte bine tia adesea ce gndea, nainte ca ea s-i
rosteasc gndul dar uneori uita c nu mai avea cinci ani i c ntre timp

ajunsese s aib nevoie de ceva mai mult dect de cteva cuvinte drgue,
ca s-i abat gndurile de la lucrurile care o ngrijorau.
Bun, deci! Se gndi, urmndu-l pe Mo prin satul adormit. Dac nu vrea
s povesteasc ce trebuie s rezolve Fenoglio pentru* el, atunci am s-l
ntreb chiar pe Chip-de-estoas. i dac nici el n-o s-mi spun, atunci o s
descopere pentru mine unul dintre nepoii si! Meggie nu mai putea demult
s se ascund sub mas fr a observat, dar Paula avea nc exact statura
necesar ca s spioneze.
Acas.
Mie, mie srmanului, biblioteca mi-era deajuns ca principat.
William Shakespeare, Furtuna ra aproape de miezul nopii cnd Elinor
i vzu n ne poarta ivindu-se la marginea drumului. Jos, pe malul lacului, se
nirau luminile una dup alta ca o caravan de licurici, se oglindeau
tremurnd n apa neagr. Ce bine era s i din nou acas! Chiar i vntul
care i mngie faa cnd cobor s deschid poarta i se pru Elinorei familiar.
Totul era familiar, parfumul tuurilor i al pmntului i aerul care era mult
mai rece i mai umed dect n sud. N-avea nici gust srat. Poate am s duc
dorul acelui gust, se gndi Elinor. Marea o umplea ntotdeauna de dor, nu tia
nici ea dup ce.
Poarta de er scri uor cnd o mpinse, aproape ca i cum i-ar
spus bun venit. Nici un alt glas n-avea s-i dea binee. Ce idee stupid,
Elinor!, murmur ea suprat, n timp ce se urca din nou n main. Crile
tale or s-i dea binee. Doar e sucient. nc de pe drum trecuse printr-o
astfel de transformare stranie. Nu se grbise s-o ia pe drumul spre cas,
ocolise marile osele i nnoptase ntr-un ora minuscul, n muni, al. Crui
nume l i uitase. Se bucurase mult la ideea c o s e din nou singur, n
denitiv era starea ei obinuit, dar apoi linitea din main o deranjase
brusc i ntr-un orel adormit, care nu avea nici mcar o librrie, intrase ntro cafenea numai ca s aud cteva glasuri. Nu rmsese mult acolo, doar
att ct s nghit Ia repezeal o cafea, cci se necjise pe ea. Ce nseamn
asta, Elinor? murmurase dup ce se instalase din nou n main. De cnd ie ie dor de societatea oamenilor? E ntr-adevr timpul s te ntorci din nou
acas, nainte s devii ciudat de tot.
Cnd ndrept maina spre cas, aceasta i se pru curios de strin,
ntr-att era de ntunecat i de prsit. Doar cnd urc treptele, mireasma
grdinii i mai alung indispoziia. Lampa de deasupra uii, care de obicei
ardea, era stins i Elinor trebui s piard ridicol de mult vreme pn ce
izbuti s nimereasc cheia n broasc, n timp ce mpingea ua i intra
poticnindu-se n bezna din holul de la intrare, bombni ncetior pe omul care
de obicei, n absena ei, vedea de cas i de grdin. De trei ori ncercase
nainte de plecare s-l sune, dar pesemne se dusese din nou la fata lui. De ce
nimeni nu pricepea ce comori se ascundeau n aceast cas? Ei, dac ar
fost de aur, dar ele erau fcute chiar numai din hrtie, din cerneal de tipar i
din hrtie
Era linite, foarte linite i pentru o clip i se pru c aude vocea lui
Mortimer, ca atunci cnd umpluse de via biserica zugrvit n rou. O sut

de ani l-ar putut asculta aa, a, de unde, dou sute de ani! Cel puin. Va
trebui s-mi citeasc la ntoarcere! murmur ea, scondu-i pantoi din
picioarele obosite. Se va gsi vreo carte pe care s-o poat lua fr-primejdie
n mn.
Cum de nu o izbise niciodat ct de mult linite putea s e n casa
ei? Era o linite de moarte i Elinor ovi s se lase cuprins de bucuria pe
care se ateptase s-o ncerce n clipa n care avea s e din nou ntre cei
patru perei ai ei.
Halo, sunt din nou aici!, strig ea n tcerea din jur, n timp ce cuta
comutatorul. Acum, iubielele mele, o s i din nou terse de praf i aezate
n ordine!
Lumina de pe tavan se aprinse i Elinor se trase att de speriat napoi
nct czu peste propria ei geant pe care o pusese pe jos. Cerule!, opti ea,
n timp ce se ridica. Oh, Doamne snte. Nu!
Rafturile de pe perei, comand special, lucrate de mn, erau goale,
iar crile, att de bine pstrate, puse pe polie una lng alta, zceau pe jos,
aruncate grmad, turtite, murdrite, clcate ca i cum cizme grele ar jucat
pe ele tontoroiul. Elinor ncepu s tremure din tot corpul. nainta poticninduse printre comorile ei profanate ca printr-un lac mltinos, le ddu deoparte,
ridic una, apoi o ls din nou s cad, nainta mpiedicndu-se de-a lungul
ntregului coridor care ducea la bibliotec.
Pe coridor situaia nu era mai bun. Crile se stivuiau n grmezi att
de nalte, nct Elinor izbuti cu greu s-i croiasc drum prin aceast oper de
devastare. Se opri apoi n faa uii bibliotecii. Era ntredeschis i, cu
genunchii tremurnd, rmase o nesfrit venicie n faa ei pn ce se
ncumet s-o mping.
Biblioteca ei era goal.
Nici o carte, nici mcar una nu se aa nici n rafturi, nici n vitrinele a
cror sticl era spart. Nici pe jos nu era vreuna. Iar de tavan se legna un
coco rou mort.
Elinor i duse mna la gur cnd l vzu. Capul i atrna n jos, creasta
i acoperea ochii ci. Penele nc i mai luceau, ca i cum viaa i se refugiase
acolo, n puful n, rou ruginiu, de pe piept, n aripile ntunecat mpestriate i
n aripile lungi ale cozii care luceau verde nchis ca mtasea.
Una dintre ferestre era deschis. O sgeat neagr era pictat cu
funingine pe pervazul lcuit n alb. Arta spre afar. Elinor se duse poticnit la
fereastr, cu picioarele amorite de fric. Noaptea nu era sucient de
ntunecat, nct s ascund ceea ce zcea acolo pe gazon: o movil inform
de cenu, gri-alb n lumina lunii, gri ca aripa de molie, gri ca hrtia ars.
Acolo erau. Crile ei preioase. Sau ce mai rmsese din ele.
Elinor ngenunche cu faa spre ele, pe pardoseala al crei lemn i-l
alesese ea nsi cu atta grij. Prin fereastra deschis de deasupra ei vntul
intra n cas, vntul cunoscut i mirosea aproape la fel ca aerul din biserica
lui Capricorn. Elinor voi s strige, voi s blesteme, s njure, dar nici un sunet
nu-i ieea din gur. Nu putea dect s plng.
Un loc vechi i bun pentru a rmne.

Eu nu am mam, zise Peter. Nu-i era nici cel mai mic dor de ea.
Considera c mamele sunt foarte supraevaluate.
James M. Barrie, Peter Pan.
I ocuina pe care o nchiria Fenoglio se aa la nuJ, mai dou ulie de
casa lui. Avea o baie minuscul, o buctrie i dou odi. Deoarece se aa la
parter, era ceva cam ntunecat, iar paturile scriau cnd te urcai n ele,
dar Meggie dormi totui bine, n orice caz mai bine dect pe paiele umede ale
lui Capricorn sau n coliba cu acoperiul prbuit.
Mo nu dormi bine. In prima noapte, Meggie se trezi de trei ori speriat
indc afar, pe uli, se certau nite motani i de ecare dat l vzu c
sttea cu ochii deschii i cu minile ncruciate sub cap, privind x pe
fereastr.
Dimineaa urmtoare se scul foarte devreme i se duse s cumpere n
mica prvlie, situat la captul uliei, lucrurile de care aveau nevoie la micul
dejun. Chiele nc mai erau calde i cnd Mo o lu pe Meggie cu maina i
pornir spre un mare ora din apropiere s fac rost de sculele necesare
pensule, cuit, pnz, clei tare -i o ngheat ntr-adevr uria pe care o
mncar mpreun ntr-o cafenea la malul mrii, Meggie avu ntr-adevr
sentimentul c este n vacan. Simea nc gustul ngheatei cnd btur la
ua lui Fenoglio. Btrnul mai bu cu Mo o cafea n buctria lui zugrvit n
verde, apoi urc cu el i cu Meggie n mansarda n care-i pstra crile.
Nu pot s cred! Se rsti Mo, cnd ajunse n faa rafturilor prfuite. Ar
trebui s-i e luate toate, pe loc! Cnd ai fost ultima oar aici sus? Praful de
pe pagini se poate rzui cu spatula.
A trebuit s le pun aici, se apr Fenoglio, n vreme ce contiina
ncrcat i se ascundea n zbrcituri. Jos ar fost prea strmt cu attea
rafturi i apoi nepoii mei le-ar avut tot timpul la ndemn.
Pi, n-ar fcut atta pagub ct au fcut umezeala i praful, zise Mo
cu o voce att de suprat, nct Fenoglio se duse iari jos.
Biata de tine! Tatl tu e ntotdeauna att de sever? O ntreb pe
Meggie n timp ce coborau scara abrupt.
Doar cnd e vorba de cri, rspunse ea.
Fenoglio dispru n biroul su, nainte ca s-l mai poat ntreba ceva, iar
nepoii si erau la coal i la grdini, deci Meggie i scoase crile pe care
i le druise Elinor i se aez cu ele pe scara care ducea n grdina minuscul
a lui Fenoglio. n ea creteau trandari slbatici, aproape c nu puteai s faci
un pas fr ca lujerele lor s i se ncolceasc n jurul picioarelor, iar de pe
treapta cea mai de sus puteai s vezi marea, foarte departe i totui aparent
foarte aproape.
Meggie deschise din nou poeziile. Fu silit s-i mijeasc ochii, att de
puternic i cdea pe fa lumina soarelui i nainte de a ncepe s citeasc se
uit n spate ca s se asigure c Mo nu mai coborse o dat. Nu voia s-o
prind c face ceea ce plnuia. i era ruine de asta, dar ispita era pur i
simplu prea mare.
Cnd fu pe deplin ncredinat c nu venea nimeni, respir adnc, i
drese glasul i ncepu. Forma ecare cuvnt cu buzele aa cum vzuse c

fcea Mo, aproape cu duioie, ca i cum ecare liter ar fost o not i


ecare liter rostit fr iubire ar fost o disonan n melodie. Observ ns
n curnd c dac era atent la ecare cuvnt, propoziia nu mai suna, iar
dac inea seama doar de sunet, nu i de neles, imaginile din fundal se
pierdeau. Era greu. Att de greu. i soarele o fcea somnoroas, aa c n
cele din urm nchise cartea i-i expuse faa la razele calde. Era oricum o
prostie s ncerce. O prostie att de mare
Trziu dup-amiaz sosir Pippo, Paula i Rico i Meggie hoinri cu ei
prin sat. Fcur cumprturi la prvlia n care fusese Mo de diminea, se
aezar pe un zid la marginea satului, observar furnicile trnd ace de pin i
semine de ori peste pietrele crpate i numrar vapoarele care treceau
departe, pe mare.
Trecu aa i a doua zi. Din cnd n cnd Meggie se ntreba pe unde o
Deget-de-praf, dac Farid mai era cu el, ce-o fcnd Elinor i dac nu se
ntreba deja pe unde ntrziau ei.
La niciuna dintre aceste ntrebri nu exista rspuns i Meggie nu a
nici ceea ce fcea Fenoglio n spatele uii biroului su. i roade creionul,
raport Paula, dup ce izbutise o dat s se ascund sub masa lui de lucru.
Roade un creion i umbl n sus i-n jos.
Mo, cnd plecm la Elinor? ntreb Meggie n cea de a doua noapte,
cnd simi c el iari nu putea s doarm.
Se aez pe marginea patului lui. Patul scria ca i al ei.
Curnd, rspunse el. Dar acum dormi mai departe, da?
Ea i lipsete mult?
Nici Meggie nu tia de unde-i venise ntrebarea att de direct. Era
deodat acolo, pe limb i trebuise s ias. Dur mult pn ce Mo rspunse.
Uneori! Rspunse el n cele din urm. Dimineaa, la prnz, seara,
noaptea. Aproape mereu.
Meggie simi cum gelozia i ngea ghearele mici n inima ei. Cunotea
sentimentul, se trezea ori de cte ori Mo avea o nou prieten. Dar s i
geloas pe propria-i mam?
Povestete-mi despre ea! Zise Meggie ncet. Dar nu poveti nscocite,
aa cum ai fcut nainte.
nainte vreme cutase uneori n crile ei o mam potrivit, dar n
crile ei preferate nu prea apreau mame: Tom Sawyer? Nici o mam. Huck
Finn? Nici att. Peter Pan, tinerii pierdui? Nici o mam n lung i-n lat. Jim
Knopf, fr mam Iar n basme, doar mame vitrege, rele, geloase Lista se
putea ntinde la nesfrit. nainte vreme asta o consolase adesea pe Meggie.
S-ar zis c nu e foarte neobinuit s nu ai mam cel puin n crile ei
preferate.
Ce s-i povestesc?
Mo se uita pe fereastr. Afar se certau iari nite motani. iptul lor
suna ca acela al unor copii mici Semeni cu ea mai mult dect cu mine din
fericire. Ea rde ca tine, iar cnd citete i roade ca i tine o uvi de pr.
Este mioap, dar e prea vanitoas ca s poarte ochelari. neleg.

Meggie se aez lng el. Braul nu-l mai durea, muctura cinelui lui
Basta era aproape vindecat. Dar avea s rmn o cicatrice, deschis la
culoare, ca aceea lsat cu nou ani n urm de cuitul lui Basta.
Cum se face c nelegi? Mie mi plac ochelarii, zise Mo.
Mie nu. i?
i plac pietrele, pietre plate, lefuite rotund, care mngie mna. Are
ntotdeauna n buzunar una sau dou. Are apoi obiceiul de a le pune pe
crile ei, mai ales pe cele de buzunar, cci nu-i place cnd copertele se
ridic. Dar tu luai ntotdeauna pietrele i le rostogoleai pe podeaua de lemn.
Atunci se supra.
Da de unde. i gdila niel grumazul grsuliu pn ddeai drumul la
pietre.
Mo se ntoarse spre ea Chiar nu-i lipsete, Meggie?
Nu tiu. Doar cnd sunt furioas pe tine.
Deci aa, cam de o duzin de ori pe zi.
Aiurea!
Meggie l mpinse cu cotul ntr-o parte. Ascultar amndoi zgomotele
nopii. Fereastra era ntredeschis, afar era linite. Motanii amuiser,
pesemne i lingeau rnile. n faa prvliei sttea ntotdeauna un motan
tigrat cu o ureche zdrenuit. Pentru o clip lui Meggie i se pru c aude
marea vuind n deprtare, dar poate era doar autostrada din apropiere.
Ce crezi, unde s-a dus Deget-de-praf? ntunericul i nvluia ca o pnz
moale. O s-mi lipseasc ntr-adevr cldura, se gndi ea. Da, cu adevrat.
Nu tiu, rspunse Mo. Glasul lui suna absent. Sper c departe, dar nu
sunt sigur.
Nu, nici Meggie nu era.
Crezi c biatul mai e cu el? Farid. i plcea numele lui.
Cred c da. Umbla dup el ca un cel.
Da, tocmai, l iubete. Crezi c-l iubete i Deget-de-praf pe el?
Mo ridic din umeri.
Nu tiu ce sau pe cine iubete Deget-de-praf. Meggie i sprijini capul de
pieptul lui, aa cum fcuse ntotdeauna acas cnd i spunea o poveste.
Tot mai vrea cartea, aa-i? opti ea. Basta o s-l taie n felii cu cuitul
dac-l prinde. Are precis un alt cuit.
Cineva venea de-a lungul uliei nguste. O u se deschise i se trnti,
un cine latr.
Dac n-ai tu, zise Mo i eu m-a rentoarce.
Pippo cel limbut.
V-a informat greit, i spuse Ppdia. Aici nu e nici un sat, cale de
multe mile. Atunci nu e nimeni care s te-aud strignd, zise Sicilianul i se
apropie de ea, srind cu uimitoare agilitate.
William Goldman, Prinesa mireas w n dimineaa urmtoare, s fost
ora zece, Elinor w sun la Fenoglio. Meggie era sus, la Mo i privea cum
acesta elibera o carte din coperta ei mucegit, att de precaut, de parc ar
scos un animal rnit dintr-o capcan.

Mortimer! Strig Fenoglio din josul scrii. E o muiere isteric la telefon


i-mi strig n ureche ceva de neneles. Susine c e o prieten de-a ta.
Mo puse deoparte cartea dezgolit i se duse jos. Fenoglio i ddu
receptorul cu o gur sumbr. Vocea lui Elinor scuipa furie i disperare n
biroul panic. Lui Mo i era greu s lege ntre ele ocrile pe care ea i le ipa n
ureche.
Dar cum a tiut el Ah, da, rete, l auzi Meggie spunnd. Arse?
Toate?
i trecu mna peste fa i se uit la Meggie, dar acesteia i se pru
c privete prin ea n ordine, zise el. Da, desigur, dei m tem c n-or s te
cread nici acum vreun cuvnt. Iar pentru ceea ce s-a ntmplat cu crile
tale, poliia de aici nu are nici o competen. Da, bine. Firete Vin s te iau.
Da.
Puse apoi receptorul n furc.
Fenoglio nu-i putea ascunde curiozitatea. Presimea o nou poveste.
Ce-a fost asta iari? ntreb el nerbdtor, n timp ce Mo sttea
nemicat i xa telefonul.
Era smbt. Rico spnzura ca o maimuic de spatele lui Fenoglio, dar
ceilali doi copii nu apruser nc Mortimer, ce e? Nu mai vorbeti cu noi?
Meggie, uit-te la tatl tu! St de parc ar mpiat.
A fost Elinor, zise Mo. Mtua mamei lui Meggie. i-am povestit de ea.
Oamenii lui Capricorn au dat o spargere la ea. Au dat jos din rafturi crile din
toat casa i le-au folosit ca tergtoare de picioare, iar pe cele din biblioteca
Elinorei ezit un moment nainte de a continua crile ei cele mai
preioase, le-au crat afar i le-au ars n grdin. Tot ce a mai gsit n
bibliotec a fost un coco mort.
Fenoglio i ls nepotul s-i alunece din spate.
Rico, ia uit-te tu dup pisicu! Zise el. Astea nu sunt pentu urechile
tale.
Rico protest, dar bunicul su l ddu fr mil afar din camer i
nchise ua dup el De unde eti att de sigur c n spatele acestei
ntmplri se a Capricorn? ntreb el, ntorcndu-se din nou spre Mo.
Cine altul? Afar de asta, cocoul rou este, dup cte mi amintesc,
semnul lui distinctiv. I-ai uitat povestea?
Fenoglio tcu, cu un sentiment de apsare.
Nu, nu-mi amintesc, murmur el.
Ce face Elinor? Meggie ascult cu inima btnd rspunsul lui Mo.
Din fericire nu era acas, nu se grbise pe drumul de ntoarcere. Slav
Domnului! Dar poi s-i nchipui cum i merge. Cele mai frumoase cri ale ei,
Doamne Snte
Fenoglio adun cu degete distrate civa soldai de jucrie de pe covor.
Da, Capricorn iubete focul, zise el cu voce rguit. Dac ntr-adevr
a fost el, prietena voastr trebuie s e bucuroas c n-a ars i ea acolo.
O s-i spun asta.
Mo puse mna pe o cutie cu chibrituri care zcea pe biroul lui Fenoglio,
o deschise i o nchise apoi ncet.

Ce s-a ntmplat cu crile mele?


Meggie abia ndrzni s pun ntrebarea Lada mea era ascuns sub
pat.
Mo aez cutia cu chibrituri la loc pe birou.
Este singura veste bun, zise el. Lada ta n-a pit nimic. Elinor a
vericat.
Meggie respir adnc. S incendiat Basta crile? Nu, lui Basta i era
fric de foc, i amintea perfect cum Deget-de-praf l luase peste picior cu
asta. Dar pn la urm era totuna care dintre Gecile Negre fusese. Comorile
Elinorei dispruser i nici mcar Mo nu le mai putea aduce napoi.
Elinor vine aici cu avionul, trebuie s-o iau de la aeroport, zise Mo. i-a
pus n minte s trimit poliia pe capul lui Capricorn. I-am spus c socot fr
ans aa ceva. Chiar dac ar putea s probeze c oamenii si au dat
spargerea, cum s probeze c el a dat ordinul? Dar o tii pe Elinor.
Meggie ddu din cap posomort. Da, o cunotea pe Elinor i o putea
prea bine nelege. Dar Fenoglio rse.
Poliia! Lui Capricorn nu-i poi veni de hac cu poliia! Strig el. i face
singur propiile reguli, propriile legi
Termin! Asta nu e o carte pe care o scrii! l ntrerupse Mo rstit.
Pesemne e distractiv s nscoceti o gur ca acest Capricorn dar, crede-m,
nu e deloc distractiv s-l ntlneti. Plec la aeroport, pe Meggie o las aici. Ai
mare grij de ea.
nainte ca Meggie s poat protesta, dispru pe u. Alerg dup el, dar
pe strad i ieir n fa Paula i Pippo. O inur strns, ncercnd s-o trasc
dup ei. Trebuia s fac pe cpcunul, pe vrjitoarea, pe monstrul cu ase
brae personaje din povetile bunicului lor cu care i populau universul i
jocurile. Cnd Meggie izbuti n ne s scape de minile micue, Mo plecase
demult. Locul n care parcase maina nchiriat era gol i Meggie se aa
singur n pia, alturi de monumentul nchinat morilor i de civa btrni
care, cu minile ascunse n buzunare, priveau marea.
Nehotrt, se ndrept agale spre treptele monumentului i se aez
acolo. N-avea chef s alerge prin cas dup nepoii lui Fenoglio sau s se
joace cu ei de-a v-ai ascunselea. Nu, voia pur i simplu s stea aici i s
atepte ntoarcerea lui Mo. Vntul erbinte care btuse noaptea trecut prin
sat i lsase un nisip n pe pervazul ferestrelor plecase mai departe. Aerul
era mai rcoros dect n zilele precedente. Deasupra mrii cerul era nc
limpede, dar dinspre dealuri alunecau nori cenuii i, de ecare dat cnd
soarele disprea n spatele lor, pe acoperiurile satului se aeza o umbr care
o fcea pe Meggie s tremure.
O pisic cu picioarele epene i coada ridicat se strecur spre ea. Era
o vietate mic, slab, cu cpue n blana cenuie i coaste care se desenau
ca nite dungi sub prul n. Meggie o chem, vorbindu-i ncet, pn cnd
pisica i vr capul sub braul ei i ncepu s toarc rugndu-se s aib parte
de cteva degete mngietoare. Nu prea s aparin cuiva, n-avea zgard,
n-avea nici un gram de grsime care s dea de tire c ar exista un proprietar

grijuliu. Meggie o scarpin pe urechi, pe brbie, pe spinare, n timp ce se uita


n jos pe oseaua care, cotind abrupt, disprea chiar n spatele caselor.
Ct de departe era pn la aeroportul din apropiere? Meggie i sprijini
faa n mini. Deasupra ei norii se strngeau tot mai amenintor. Alunecau
ncoace, din ce n ce mai deni i cenuii de ploaie.
Pisica i freca spinarea de genunchiul ei i, n vreme ce degetele lui
Meggie mngiau blana murdar, i veni n minte o nou ntrebare. Ce se
ntmpl dac Deget-de-praf i-a relatat lui Capricorn nu doar despre casa
Elinorei? Dac i-a povestit i unde era casa ei i a lui Mo? i atepta i pe ei o
grmad de cenu n curte? Nu. Nici nu voia s se gndeasc la aa ceva.
Nu tie! opti ea. Nu tie nimic. Deget-de-praf nu i-a povestit. optea ntr-una
aceste cuvinte ca pe o exorcizare.
La un moment dat simi o pictur de ploaie pe mn. Se uit n sus,
spre cer. Nu se mai putea descoperi nici un petic de albastru. Ct de repede
schimb vremea vecintatea mrii! Ei bine, atunci am s-atept n cas, se
gndi ea. Poate mai era puin lapte pentru pisic. Biata vietate cntrea abia
mai mult dect un prosop uscat; ridicnd-o, lui Meggie i se fcu fric s nu-i
frng ceva.
n locuin era bezn, de diminea Mo nchisese obloanele ca nuntru
s nu devin nbuitor din cauza soarelui. Meggie tremura cnd, ud de la
ploaia n, intr n dormitorul rcoros. Aez pisic pe patul ei desfcut, i
puse puloverul lui Mo, mult prea mare pentru ea i se duse la buctrie.
Punga de lapte era aproape goal, dar subiat cu ap cald, cantitatea
ajunse exact ct s umple o strchinu.
Cnd Meggie i puse laptele lng pat, pisica se repezi att de brusc la
el, nct mai s se mpiedice n propriile lbue. Afar ploua din ce n ce mai
tare. Meggie auzea cum picturile se loveau de caldarm. Se duse la
fereastr i deschise obloanele. Fia de cer dintre acoperiuri era att de
ntunecat, de parc soarele ar fost pe punctul s apun. Meggie merse
agale spre patul lui Mo i se aez pe el. Pisica tot mai lingea strachina, limba
ei aluneca lacom pe glazura norat, spernd s dea peste o ultim pictur
delicioas. Meggie auzi pai afar pe uli i apoi un ciocnit la u. Cine era?
Era imposibil ca Mo s se ntors. Sau uitase ceva? Pisica dispruse,
pesemne se ascunsese sub pat.
Cine-i acolo? Strig Meggie.
Meggie! Strig o voce de copil.
Firete, Paula sau Pippo. Da, desigur, Pippo era. Pesemne c voiau s
mearg cu ea, n ciuda ploii, s vad iari furnicile. De sub pat iei o lab
cenuie i-i trase iretul de la pantof. Meggie iei n vestibulul minuscul.
N-am timp acum de joac! Strig ea prin ua nchis.
Meggie, te rog! Implora vocea lui Pippo.
Cu un oftat, Meggie deschise ua i se trezi fa-n fa cu Basta.
Ei, pe cine avem aici? ntreb el cu o voce amenintor de sczut, n
vreme ce inea ntre degete grumazul plpnd al lui Pippo. Ce zici de asta,
Nas-turtit? N-are timp s se joace.

Basta o mpinse brutal pe Meggie i intr cu Pippo pe u. i Nas-turtit


era aici. Abia ncpu pe u cu alele lui late.
D-i drumul! Se rsti Meggie la Basta cu voce tremurnd. i faci ru.
Fac eu asta?
Basta se uit n jos la faa palid a lui Pippo Asta nu e drgu din
partea mea, mai ales c ne-a artat unde te ascunzi.
La aceste ultime cuvinte, i strnse i mai tare grumazul lui Pippo tii
ct de mult am stat n coliba aia jegoas? uier el spre Meggie.
Ea se ddu un pas napoi.
Foaaarte mult!
Basta lungi cuvntul i-i mpinse mutra de vulpe att de aproape de
faa ei, nct Meggie i vzu propria imagine n ochii lui Aa-i, Nas-turtit?
Blestemaii de oareci erau gata s-mi road degetele de la picioare,
mormi uriaul. Pentru asta mi-ar plcea s-i sucesc nasul vrjitoarei steia
mici pn ce-ar ajunge s-i stea strmb pe fa.
Poate mai trziu.
Basta o mpinse pe Meggie n dormitorul ntunecat Unde-i taic-tu?
ntreb el. Mititelu sta ddu drumul la grumazul lui Pippo i-l mbrnci att
de brutal din spate, nct acesta se ciocni mpleticindu-se de Meggie ne-a
spus c a plecat. Unde?
Dup cumprturi.
De fric, Meggie abia mai putea s respire Cum ai dat de noi? opti
ea.
i-i rspunse singur. Deget-de-praf. Firete. Cine altcineva? Dar
pentru ce anume i trdase de ast dat?
Deget-de-praf, rspunse Basta, ca i cum i-ar citit gndurile. Nu
exist muli smintii pe lumea asta, care vagabondeaz, scuip foc i au un
jder domesticit, ca s nu mai vorbim de un jder cu cornie. Deci a trebuit doar
s ntrebm primprejur i de ndatce am dat de urma lui, am gsit-o rete
i pe aceea a lui taic-tu. i precis c v-am vizitat mult mai curnd dac
ntrul sta i ddu lui Nas-turtit un cot att de puternic n stomac, nct
acesta scoase un mormit dureros nu v-ar pierdut din vedere pe drumul
ncoace. Am cercetat o duzin de sate, am ntrebat pn ne-au crpat buzele
i ne-am ncurcat n toi mrcinii pn am ajuns n cele din urm aici, unde
unul dintre indivizii btrni care se holbeaz toat ziua la mare i-a amintit de
faa cu cicatrice a lui Deget-de-praf. Unde se ascunde? S-a dus i el Basta i
strmb batjocoritor gura dup cumprturi? Meggie scutur din cap.
A plecat, rspunse ea cu voce stins. Demult. Deci totui nu Deget-depraf i trdase. De ast dat nu. i i scpase lui Basta printre degete. Lui
Meggie mai c-i veni s zmbeasc.
Ai ars crile Elinorei! Zise ea, n timp ce-l strngea la piept pe Pippo
care de fric era tot fr grai. O s v par ru.
Ah, da?
Basta zmbi rutcios i de ce m rog? n mod sigur Cockerell s-a
distrat grozav cu asta. Dar acum gata cu ecreala, n-avem timp o venicie.
Biatul sta Pippo se trase din faa arttorului lui Basta de parc ar fost

un cuit ne-a povestit lucruri ciudate despre un bunic care scrie cri i
despre o carte de care taic-tu s-a interesat n mod special.
Meggie nghii. Ntngul de Pippo. Ntngul de Pippo, micuul limbut.
i-ai nghiit limba? ntreb Basta. S-l mai strng poate o dat pe
micu de grumazul rav?
Pippo ncepu s plng, i nfund faa n puloverul lui Mo, pe care
Meggie nc l mai avea pe ea. II mngie alintor pe prul cre.
Cartea la care te gndeti, bunicul lui n-o mai are! Se rsti ea la Basta.
Voi i-ai furat-o demult!
De ur vocea-i suna aspru i se simea ru din cauza propriilor ei
gnduri. Voia s-l calce pe Basta, s-l bat, s-i ng un cuit n burt, cuitul
nou-nou care strlucea la brul lui.
Furat, asta-i bun.
Basta rnji spre Nas-turtit De asta o s ne convingem singuri, nu-i
aa?
Nas-turtit ddu din cap absent i se uit primprejur.
Hei, auzi ceva?
De sub pat rzbtea o zgrepnare. Nas-turtit ngenunche alturi, ddu
deoparte marginile atrnnde ale cearafului i scormoni cu patul puti pe
sub pat. Cenuia ni pufind din ascunztoarea ei i, cnd Nas-turtit vru s
pun mna pe ea, i scoase ghearele i-i zgrie faa urt. Strignd de
durere, se ridic n picioare.
i sucesc gtul! Url el. i sfrm ceafa!
Cnd se npusti dup pisic, Meggie voi s-i sar n cale, dar Basta i-o
lu nainte.
Nu faci nimic! Se adres el pufind lui Nas-turtit, pe cnd Cenuia se
ascundea sub dulap. Aduce ghinion s omori pisici. De cte ori s-i spun!
Idioenie! Idioenie superstiioas! Am sucit gtul la cteva bestii dastea! Ocr Nas-turtit, n vreme ce-i apsa mna pe obrazul sngernd. i
am avut eu d-asta mai mult ghinion dect tine? Uneori poi s nnebuneti pe
cineva cu ecreala ta. Nu clca pe umbr c aduce ghinion Hei, i-ai
nclat mai nti cizma stng, ghinion! Cineva a cscat! Drace, mine cad
mort!
Termin! Se rsti Basta la el. Dac e cineva care ecrete aici, atunci
tu eti la! Du copiii la u.
Cnd Nas-turtit i mpinse n vestibul, Pippo se ag de Meggie.
Ce urli aa? Mri el. Mergem acum n vizit la bunicul tu.
Pippo nu ls nici o clip mna lui Meggie n timp ce mergeau poticnit
dup Nas-turtit. Se aga att de tare de mna ei, nct unghiile lui scurte i
intrau n piele. Uliele erau pustii, nu era nimeni aici care s-i poat ajuta.
Basta mergea n spate, foarte aproape de ea, Meggie auzea cum njura ncet
ploaia. Cnd ajunser la casa lui Fenoglio, picioarele lui Meggie erau ude
leoarc i lui Pippo i se lipeau buclele pe cap. Poate nu-i acas! Se gndi
Meggie plin de speran i tocmai se ntreba ce ar face n acest caz Basta,
cnd ua vopsit n rou se deschise i n faa lor apru Fenoglio.

Nu suntei zdraveni, s alergai pe vremea asta? Strig el. Tocmai


voiam s vin dup voi. Hai intrai, dar repede.
Putem s intrm i noi?
Basta i Nas-turtit se aezaser foarte aproape de u, cu spatele
sprijinit de zid, ca Fenoglio s nu-i observe imediat, dar acum Basta se ivi n
spatele lui Meggie i-i aez minile pe umerii ei. n timp ce Fenoglio l
cerceta uluit, Nas-turtit iei n fa i-i puse piciorul n ua deschis. Pippo
alunec sprinten ca o nevstuic pe lng el i dispru n cas.
Cine e sta?
Fenoglio se uit cu o privire att de ncrcat de repro la Meggie, de
parc i-ar adus de bunvoie pe cei doi strini.
Sunt prietenii tatlui tu?
Meggie i terse ploaia de pe fa i-i rspunse cu aceeai privire plin
de repro.
Tu ar trebui s-i cunoti mai bine dect mine! Zise ea.
S-i cunosc? Fenoglio se uit la ei fr s neleag.
Apoi l cercet nc o dat pe Basta i faa lui mpietri Dumnezeule mare! Murmur el. Nu-i posibil. Din spatele lui pndea
Paula.
Pippo plnge! Zise ea. S-a ascuns n dulap.
Du-te la el! Zise Fenoglio, fr s-l piard din ochi pe Basta. Vin
imediat.
Ct o s mai stm afar, Basta? Mormi Nas-turtit. Pn intrm la ap?
Basta! Repet Fenoglio, fr s se dea la o parte.
Da, sta e numele meu, btrne!
Cnd zmbea, ochii lui se ngustau de ecare dat Suntem aici pentru
c tu ai ceva care ne intereseaz, o carte
Firete. Lui Meggie i veni aproape s izbucneasc n rs. Basta nu
pricepea absolut nimic! Nu tia cine era Fenoglio. De unde s tie? De unde
s tie c acest om btrn l nscocise, c i crease, din cerneal i hrtie,
faa, cuitul i rutatea lui.
Gata cu plvrgeala! Mri Nas-turtit. mi intr deja ploaia n urechi.
Ca pe o musc suprtoare, l ddu deoparte pe Fenoglio i nvli n
cas. Basta l urm cu Meggie. n buctrie plngea cu sughiuri Pippo, aat
nc n dulap. Paula sttea n faa lui i-i vorbea linititor prin ua nchis.
Cnd Fenoglio veni n buctrie cu strinii, le ddu acestora ocol i cercet
ngrijorat faa lui Nas-turtit.
Fenoglio se aez la mas i-i fcu semn Paulei s vin la el.
Deci unde e?
Basta cercet n jur, dar Fenoglio era prea cufundat n contemplarea
celor dou creaturi ale sale ca s mai poat rspunde. Mai cu seam de Basta
i se lipeau ochii, de parc n-ar putut s cread ce vedea.
Doar v-am spus: nu mai e niciuna aici! Rspunse Meggie n locul lui.
Basta se prefcu a nu auzit i, nerbdtor, i fcu un semn lui Nasturtit.

Caut-o! Porunci el, iar Nas-turtit ascult mrind. Meggie auzi cum
trosnea scara ngust de lemn care ducea la mansard.
Ei, vrjitoareo mic! Ia spune, cum ai ajuns la moneag?
Basta i ddu un brnci n spate De unde ai tiut c mai are un
exemplar?
Meggie i arunc lui Fenoglio o privire de avertizare, dar limba acestuia
era din pcate la fel de slobod ca a lui Pippo.
Cum au ajuns la mine? Eu am scris cartea, declar cu mndrie btrnul.
Poate se atepta ca Basta s-i cad imediat n genunchi, dar acesta i
strmb doar buzele ntr-un zmbet comptimitor.
Firete! Zise el i-i scoase cuitul de la bru.
El a scris-o cu adevrat!
Meggie nu-i putu nghii cuvintele. Voia s vad pe gura lui Basta
aceeai spaim care l fcuse pe Deget-de-praf s pleasc n clipa n care
auzise de Fenoglio, dar Basta mai rse o dat i ncepu s cresteze masa din
buctria lui Fenoglio.
Cine a nscocit povestea? ntreb el. Taic-tu? Ei, art eu chiar aa de
tmpit? Oricine tie c povetile tiprite sunt strvechi i c au fost scrise de
nite oameni oarecare, mori i ngropai demult.
npse lama cuitului n lemn, o scoase i o npse din nou. Deasupra
capetelor lor tropia n toate prile Nas-turtit.
Mori i ngropai, interesant.
Fenoglio o lu pe Paula n brae Ai auzit, Paula? Acest tnr crede c
toate crile au fost scrise n negura timpurilor de ctre oameni mori care au
nfcat povetile Dumnezeu tie de unde. Poate le-au cules din vzduh?
Paula chicoti. In dulap se fcuse linite. Pesemne c Pippo asculta la
u inndu-i rsuarea.
Ce-i aa de hazliu? Basta se ndrept ca un arpe care ar fost clcat
pe coad.
Fenoglio nu-i ddu nici o importan. i privea minile zmbind de
parc i-ar amintit ziua n care ncepuse s scrie povestea lui Basta. Apoi se
uit la el.
Tu Pori ntotdeauna mneci lungi, aa-i? Zise el. S-i spun de ce?
Basta i miji ochii i arunc o privire spre tavan.
La naiba! De ce-i trebuie idiotului stuia atta timp ca s gseasc o
carte?
Fenoglio l privi cu braele ncruciate.
Foarte simplu: nu tie s citeasc! Zise el ncet. Nici tu nu tii s citeti
sau ai nvat ntre timp? Niciunul dintre oamenii lui Capricorn nu tie, tot aa
nici Capricorn nsui.
Basta i npse cuitul att de adnc n tabla mesei, nct fcu un efort
s-l scoat.
Firete c tie s citeasc, ce tot spui?
Se aplec amenintor peste mas Flecreala ta, btrne, nu-mi
place. Ce-ar dac i-a mai cresta cteva zbrcituri pe fa?

Fenoglio zmbi. Credea poate c Basta nu-i putea face nimic deoarece
el l nscocise. Meggie nu era att de sigur.
Pori mneci lungi, continu Fenoglio att de lent ca i cum ar vrut si dea timp lui Basta s neleag foarte exact ecare cuvnt, deoarece
stpnului tu i place s se joace cu focul. i-ai ars ambele brae pn la
umeri dnd foc la casa unui om care cutezase s-i refuze lui Capricorn propria
ic. De-atunci alii pun foc, iar tu te rezumi la jocuri cu cuitul.
Basta sri n sus att de brusc, nct Paula alunec din poala lui
Fenoglio i se ascunse sub mas.
i place s faci pe atotisteul, mri el, punndu-i cuitul sub brbie. i
de fapt doar ai citit cartea asta blestemat. Ei, i?
Fenoglio se uit n ociii lui. Cuitul de sub brbie nu prea s-l sperie
nici pe jumtate din ct o speria pe Meggie.
tiu totul despre tine, Basta, zise el. tiu c i-ai da oricnd viaa pentru
Capricorn i c tnjeti n ecare zi dup o laud din partea lui. tiu c erai
mai mic dect Meggie cnd oamenii lui te-au gsit i te-au luat i c deatunci l consideri ntr-un fel ca pe tatl tu. Dar s-i spun ceva? Capricorn te
consider prost i te dispreuiete din cauza asta. V dispreuiete pe toi, ii
lui att de devotai, cu toate c s-a ngrijit el nsui ca s rmnei proti. i
v-ar trda fr s ovie la poliie dac i-ar de folos. Pricepi asta clar?
Tac-i botul jegos, btrne!
Cuitul lui Basta se apropie primejdios de mult de faa lui Fenoglio.
Pentru o clip Meggie se gndi c avea s-i spintece nasul Nu tii nimic
despre Capricorn. Doar ce-ai citit n cartea aia tmpit i cred c ar trebui si tai gtul!
Stai!
Basta se repezi la Meggie.
Nu te-amesteca! La tine ajung mai trziu, scorpie mic, zise el.
Fenoglio i apsa gtul cu palmele i se uita consternat la Basta.
Evident, nelesese n ne c nu era n nici un caz la adpost de cuitul lui
Basta.
Adevrat! Nu poi s-l omori! Strig Meggie. Altminteri.
Basta i trecu degetul mare peste lama cuitului su.
Altminteri ce?
Meggie cut disperat cuvintele potrivite. Ce trebuia s rspund? Ce?
Altminteri Moare i Capricorn! Izbucni ea. Da! Exact! Ai muri cu toii,
tu i Nas-turtit i Capricorn Dac l omori pe btrn, atunci murii cu toii,
indc el v-a nscocit!
Basta i strmb buzele ntr-un zmbet dispreuitor, dar ls cuitul
jos. i pentru o clip Meggie avu impresia c descoper n ochii lui chiar ceva
ca un fel de fric.
Fenoglio i arunc o privire uurat.
Basta se ddu un pas napoi, i cercet lama cuitului att de
concentrat de parc ar decoperit o pat pe ea i o frec cu un col al hainei,
fcnd-o s strluceasc.

Nu cred nici un cuvnt, dar e clar! Zise el. Povestea sun ns att de
smintit, nct i-ar plcea poate i lui Capricorn s-o aud. De aceea arunc o
ultim privire la cuitul strlucitor, l vr n teac i i-l puse napoi la bru
o s lum cu noi nu doar fata, ci o s te lum i pe tine, btrne.
Meggie auzi cum Fenoglio trase aer adnc n piept. Ea nsi nu mai era
sigur dac de fric inima i mai btea. Basta avea s-i ia cu el. Nu! Se gndi
ea. Nu.
S m luai? Unde? ntreb Fenoglio.
ntreab-o pe asta mic!
Basta art batjocoritor spre Meggie Ea i taic-su au fost deja o dat
oaspeii notri. Gzduire, pensiune, totul inclus.
Dar e absurd! Strig Fenoglio. Credeam c e vorba de carte.
Ei, ai crezut greit. Noi nici nu tiam c mai exist un exemplar. Trebuia
doar s-l aducem pe Limb-vrjit napoi. Lui Capricorn nu-i place cnd
oaspeii l prsesc fr s-i ia rmas-bun, iar Limb-vrjit este un oaspete
special, nu-i aa, drguo?
Basta i fcu lui Meggie un semn cu ochiul Dar el nu-i aici i eu am
altceva mai bun de fcut dect s-l atept. D-aia o s-o iau pe fat i el o s
vin singur, n brnci, dup noi.
Basta se apropie de Meggie i-i netezi prul dup urechi Nu e ea o
momeal drgu? ntreb. Crede-m, btrne: dac o avem pe asta mic, l
avem i pe taic-su, ca pe un urs dresat, tras de un belciug.
Meggie l lovi peste mn. Tremura de furie.
Mai f asta o dat! i opti la ureche Basta. Meggie se bucur c n clipa
aceea Nas-turtit cobor tropind scara. Cu rsuarea tiat apru n buctrie
cu un teanc de cri sub bra.
Iat! Izbucni el, rsturnndu-le pe mas. ncep toate cu aceast cruce
ntrerupt, iar linia vine de ecare dat dup. Exact aa cum ai desenat.
Puse pe mas, lng cri, o hrtie slinoas. Pe ea erau mzglite un T
nendemnatic i un I. Literele artau ca i cum ar fost aternute de o mn
care i dduse mult osteneal s le scrie.
Basta mprtie crile pe mas i le despri cu cuitul.
Nu-s bune, zise el i mpinse dou peste marginea mesei, aa c
aterizar pe podea cu foile ndoite. Nici astea.
Alte dou aterizar pe podea i la urm Basta mpinse i restul de pe
mas. Eti sigur c nu mai e niciuna acolo? l ntreb pe Nas-turtit.
Da!
Vai de tine, dac te neli. Crede-m, nu eu am s dau de bucluc, ci tu!
Nas-turtit mai arunc o privire nelinitit la crile de la picioarele sale.
Ah, da i nc o mic schimbare: l lum i pe la de-acolo cu noi!
Basta art cu cuitul spre Fenoglio Ca s-i spun bossului povetile
lui frumoase. Crede-m, sunt foarte distractive. Iar pentru cazul c a mai
ascuns o carte: o s avem destul timp acas s-l interogm. ii ochii pe
moneag, eu am grij de asta mic.
Nas-turtit ddu din cap i-l ridic pe Fenoglio de pe scaun. Basta ns o
apuc pe Meggie de bra. napoi la Capricorn i muc buzele ca s nu

nceap s plng, n timp ce Basta o tra spre ua buctriei lui Fenoglio.


Nu. Nici o lacrim n-o s vad Basta de la ea, n-o s-i fac bucuria asta! Se
gndi. Cel puin nu l-au prins pe Mo! i brusc nu se mai gndi dect la un
singur lucru: ce s-ar ntmpla dac nainte de a prsi satul, le-ar iei n cale?
Ce s-ar ntmpla dac le-ar iei n fa cu Elinor?
Dintr-o dat se grbi s plece. Dar Nas-turtit rmase n ua deschis.
Ce facem cu fetia i cu plngciosul din dulap? ntreb el.
Plnsul lui Pippo amui i faa lui Fenoglio se fcu mai alb dect
cmaa lui Basta.
Ei, moule, ce crezi c-am s fac cu cei doi? ntreb Basta batjocoritor.
Doar crezi c tii totul despre mine.
Fenoglio nu scoase nici un cuvnt. Pesemne i fulgerar prin cap toate
cruzimile pe care le nscocise despre Basta.
Frica aternut pe faa lui Fenoglio l delecta pe Basta cteva minute
ncnttoare, apoi se ntoarse spre Nas-turtit.
Copiii rmn aici, zise el. O putoaic ajunge. Fenoglio i regsi cu greu
vocea.
Paula, ducei-v acas! Strig el, n vreme ce Nas-turtit l mpingea n
jos. Auzii? Mergei imediat acas. Spunei-i mamei c am plecat pentru
cteva zile! Ai priceput?
Mai trecem nc o dat pe la locuin, porunci Basta, dup ce ieir pe
uli. Am uitat s-i las o ntiinare lui taic-tu. n denitv trebuie s tie unde
eti, nu?
Ce fel de ntiinare s e asta, cnd nu tii s scrii ca lumea nici mcar
dou litere? Se gndi Meggie, dar evident nu spuse nimic. Tot drumul tremur
de spaim ca nu cumva s le ias nainte Mo. Dar cnd ajunser n faa
locuinei, pe uli venea spre ei doar o femeie btrn.
Un singur cuvnt i m ntorc i sucesc gtul celor doi copii! i opti
Basta lui Fenoglio, cnd femeia i ncetini, paii.
Bun, Rozalia, ziseFenoglio cu o voce stins. Am acum din nou chiriai
pentru locuin. Ce zici?
Nencrederea se terse de pe faa Rozaliei i peste cteva clipe femeia
dispru la captul uliei. Meggie descuie ua i le ddu drumul lui Basta i lui
Nas-turtit pentru a doua oar n locuina n care ea i Mo se simiser att de
n siguran.
n vestibul o cuprinse groaza din nou. Se uit ngrijorat dup el, dar
nu-l putu descoperi pe nicieri.
Pisica mai trebuie dat afar, zise ea, cnd ajunser n dormitor.
Altminteri o s moar de foame.
Basta deschise fereastra.
Acum poate s ias, zise el.
Nas-turtit pufi dispreuitor, dar de ast dat nu mai zise nimic despre
superstiiile lui Basta.
Pot s iau cu mine ceva de mbrcat? ntreb Meggie.
Nas-turtit mormi doar. Fenoglio se uit la hainele lui.

i eu a mai avea nevoie de ceva haine, zise el, dar nimeni nu-l lu n
seam.
Basta era ocupat s-i lase ntiinarea. inndu-i limba ntre dini,
scrijeli atent cu cuitul numele su pe ifonier. BASTA. Mo avea s neleag
prea bine ntiinarea.
Meggie i ndes cteva lucruri n rucsac. Pstr pe ea puloverul lui Mo.
Cnd voi s ndese printre lucruri crile de la Elinor, Basta i ddu peste
mn.
Astea rmn aici! Zise el.
Mo nu le iei nainte nici cnd se ndreptar spre maina lui Basta.
Nici pe parcursul ntregului drum, nesfrit de lung.
Pe dealurile mioase.
Las-l n pace, zise Merlin. Poate c vrea s se mprieteneasc cu tine
abia dup ce te cunoate mai bine. La bufnie nu merge aa, cu una-cu
dou.
T. H. White, Regele din Camelot eget-de-praf privi spre satul lui
Capricorn. Prea att de aproape, de parc l-ai putut atinge. n cteva
ferestre se oglindea cerul, iar pe un acoperi, una dintre Gecile Negre nlocuia
cteva buci de indril spart. Deget-de-praf vedea cum i tergea
sudoarea de pe frunte. Nici mcar pe ari aceti ntri nu-i scoteau
gecile de parc le-ar fost fric s nu se dezmembreze fr uniforma lor. Ei,
da, nici ciorile nu-i scoteau penele la soare, iar ei nu erau dect un crd de
ciori, tlhari, mnctori de strvuri, crora le plcea s-i ng ciocurile
ascuite n carne moart.
Pe biat l nelinitise la nceput ct de aproape de sat se aa
ascunztoarea pe care o alesese Deget-de-praf, dar acesta i explicase de ce
nicieri pe dealurile din jur nu era un loc mai sigur pentru ei. Zidurile
carbonizate erau aproape de nedescoperit. Laptele-cinelui, grozama i
cimbriorul se agaser de pietrele nnegrite de funingine, acoperind
durerea i nenorocirea cu ramurile lor verzi. Oamenii lui Capricorn dduser
foc la cas puin timp dup ce puseser stpnire pe satul prsit. O btrn
care tria n cas refuzase s plece, Capricorn ns nu suferea priviri curioase
att de aproape de noua lui vizuin. i astfel le dduse mn liber ciorilor
sale, oamenilor negri i acestea puseser foc la coteele fcute de femeie i
la casa ei, n care nu exista dect o singur ncpere. Clcaser n picioare
brazdele puse cu osteneal i mpucaser mgarul care era aproape tot att
de btrn ca stpna lui. Veniser sub protecia ntunericului, ca ntotdeauna,
luna luminase deosebit de puternic n noaptea aceea, dup cum povestise
una dintre slujnicele lui Capricorn. Btrna ieise poticnindu-se din cas,
plnsese i ipase. i apoi i blestemase pe toi, dar de uitat se uitase doar la
unul singur, la Basta, care sttuse mai la o parte, cci i era fric de foc, cu
cmaa lui att de alb n lumina lunii. Poate c din cauza asta ea
presupusese c acela era nevinovat sau c avea o inim bun. La porunca lui
Basta, Nas-turtit i astupase femeii gura, n timp ce ceilali rdeau i brusc
aceasta murise. Zcuse moart printre brazdele ei strivite, iar din ziua aceea,
Basta nu se temea de nici un sat de pe dealuri mai mult ca de locul pe care

se ridicau zidurile carbonizate din tufele de laptele-cinelui. Da, nu exista un


loc mai bun dect acela pentru a observa satul lui Capricorn.
Deget-de-praf i petrecea cea mai mare parte a timpului stnd
ghemuit ntr-unui din gorunii care poate mai nainte i druiser umbr
btrnei pe cnd edea n faa casei sale. Ramurile l ascundeau, aprndu-l
de orice privire curioas care s-ar rtcit pe povrni. Ceas dup ceas
sttea ghemuit acolo, nemicat, observnd cu binoclul parcarea i casele. Ii
poruncise lui Farid s stea mai departe n spate, n vlceaua din dosul casei.
Biatul ascultase doar mpotriva voinei sale. Se inea scai dup clciele lui
Deget-de-praf. Casa incendiat l umplea de nelinite. Duhul ei e precis nc
aici, zicea el mereu, duhul btrnei. Dac era vrjitoare?
Dar Deget-de-praf rdea doar de el. In aceast lume nu existau duhuri.
Cel puin nu se lsau vzute. Vlceaua era aezat att de ferit, nct
noaptea trecut riscase chiar s fac focul. Biatul prinsese un iepure de
cas, era meter la pus capcane i mai puin milos dect Deget-de-praf. Cnd
acesta din urm prindea un iepure, se ducea acolo doar cnd putea s e
sigur c bietul animal nu se mai zvrcolea. Farid nu cunotea o asemenea
mil. Poate rbdase prea des de foame.
Cu ce admiraie privea de ecare dat cnd Deget-de-praf aprindea
focul cu cteva crengi subiri! Biatul i arsese deja toate degetele jucnduse cu crile. Focul l mucase de nas i de buze i totui Deget-de-praf l
prindea mereu rsucindu-i fclii din vat i crengi subiri sau jucndu-se cu
chibriturile. O dat, de la aceste jocuri luase foc iarba uscat i Deget-de-praf
pusese mna pe el i-l zglise ca pe un cine neasculttor, pn ce i se
umpluser ochii de lacrimi.
Ascult, i mai spun o dat! Focul e un animal primejdios! Se rstise la
el. Nu-i e prieten. O s te omoare dac umbli cu el aiurea i fumul lui o s te
trdeze dumanilor ti!
Dar ie i-e prieten! Biguise biatul, cu mpotrivire n glas.
Prostii! Atta doar c eu nu sunt uuratic. Sunt atent la vnt! i-am
spus de sute de ori: nu face focul cnd bate vntul. i acum dispari i caut-l
pe Gwin.
Dar tot e prietenul tu! Murmurase biatul nainte de a se duce.
Oricum, te-ascult mai mult dect jderul.
Aici avea dreptate. Ceea ce nu nsemna cine tie ce, cci un jder
ascult doar de sine nsui, iar n lumea asta focul nu-l asculta pe Deget-depraf nici pe jumtate pe ct l ascultase n cealalt. Acolo crile formaser
ori, cnd el le spusese. Se ramicaser pentru el precum copacii noaptea i
plouaser peste el scntei. Urlaser i optiser trosnind i dansaser cu el.
Aici erau doar cri blnde i ndrtnice totodat, animale mute, strine
care din cnd n cnd mucau mna care le hrnea. Doar uneori, n nopi reci,
cnd focul era singurul lucru care alunga singurtatea, i se prea c l aude
uotind, dar erau cuvinte pe care el nu le nelegea.
Totui biatul avea probabil dreptate. Focul i era prieten, dar era i
vinovat, cci din cauza lui, Capricorn poruncise pe-atunci, n cealalt via, s
e adus la el. Arat-mi cum se poate juca cu focul!, i spusese, dup ce

oamenii lui l trser n faa lui i Deget-de-praf ascultase. i astzi mai


regreta c l nvase attea, cci lui Capricorn i plcea s dea fru liber
focului i iar s-l prind n huri dup ce nghiise pe sturate recolte i
grajduri, case i tot ce nu putea s-o ia destul de repede la sntoasa.
Tot mai e plecat?
Farid se sprijinea de coaja scoroas a unui copac. Biatul era silenios
ca un arpe. Deget-de-praf tresrea de ecare dat cnd se ivea aa brusc.
Da! Rspunse el. Norocul ne surde.
n ziua sosirii lor, maina lui Capricorn mai era nc n parcare, dar
dup-amiaz doi dintre bieii lui se apucaser s lustruiasc lacul argintiu
pn cnd ajunser s se oglindeasc n el i Capricorn plecase puin timp
nainte de a se ntuneca. Se lsa adesea condus cu maina spre orae
aezate jos pe coast sau la una dintre bazele sale militare, cum i plcea s
spun, dei asta nu era mai mult dect o colib n pdure, cu unul sau doi
oameni plictisii. El nsui se pricepea s conduc tot att de puin ca Degetde-praf, dar civa dintre oamenii si stpneau aceast art, chiar dac nu
aveau carnet de conducere, cci pentru asta trebuia s tii s citeti.
Da, la noapte am s m strecor iar ntr-acolo, zise Deget-de-praf, mult
n-o s mai lipseasc, precis c i Basra se ntoarce curnd.
La sosirea lor, maina lui Basta nu se aase n parcare. Oare el i Nasturtit mai zceau legai n coliba drpnat?
Bine! Cnd pornim?
Vocea lui Farid suna de parc ar preferat s-o pornit pe loc De
ndat ce soarele apune, nu? Atunci sunt toi n biseric, la mas.
Deget-de-praf alung o musc de pe binoclul su.
Plec singur. Tu rmi aici i ai grij de lucrurile noastre.
Nu!
Ba da. Pentru c e primejdios. Trebuie s vizitez pe cineva i pentru
asta trebuie s m furiez n curtea din spatele casei lui Capricorn.
Biatul l msur cu o privire uimit. Ochii i erau negri i priveau uneori
aa ca i cum ar vzut deja prea multe.
Da, ce te miri, ai?
Deget-de-praf i reprim un zmbet N-ai crezut c am prieteni n
casa lui Capricorn.
Biatul ridic din umeri i privi dincolo, spre sat. O main sosi n
parcare; un camion plin de praf. Pe platforma deschis erau dou capre.
Vreunui alt ran i s-au luat caprele! Murmur Deget-de-praf. nelept
din partea lui c le-a dat, altminteri s-ar pomenit cel mai trziu pn
disear cu un bilet lipit pe ua grajdului.
Farid se uit ntrebtor la el.
Mine cnt cocoul rou ar fost scris pe bilet. E singura propoziie pe
care oamenii lui Capricorn tiu s-o scrie. Uneori spnzur pur i simplu un
coco mort de u. Asta nelege oricine.
Cocoul rou?
Biatul cltin din cap E un blestem sau ceva asemntor?
Nu! Drace, vorbeti iari ca Basta. Deget-de-praf rse uor.

Oamenii lui Capricorn coborr din main. Cel mai mic dintre ei avea
dou pungi de plastic pline ochi, cellalt trgea caprele de pe platform.
Cocoul rou e focul pe care l pun la grajduri sau la mslini. Uneori
cnt cocoul i sub acoperi, sau dac cineva a fost deosebit de ndrtnic,
n camera copiilor. Aproape ecare om are ceva de care e legat.
Oamenii trr caprele n sat. Unul dintre ei era Cockerell, Deget-depraf l recunoscu dup chioptat. Se ntrebase adesea n ce msur tia
Capricorn de aceste mici afaceri, sau oamenii si lucrau din cnd n cnd i
pentru propriul buzunar.
Farid prinse cu mna goal o lcust i o examina printre degete.
Vin totui cu tine, zise el.
Nu.
Nu mi-e fric!
Cu att mai ru.
Dup ce prizonierii evadaser, Capricorn pusese s i se aduc
reectoare n faa bisericii, pe acoperiul casei sale i n parcare. Ceea ce
nu uura tocmai ncercarea de a trece neobservat. Deget-de-praf se
strecurase n sat nc din prima noapte, dat cu funingine pe faa cu cicatrice,
cci altminteri l recunoteau prea uor.
i paza fusese ntrit de Capricorn, pesemne din pricina tuturor
bogiilor de care i fcuse rost Limb-vrjit. Ele dispruser rete demult
n pivniele casei sale, nchise cu grij n casele de bani, grele, pe care
Capricorn le instalase acolo. Nu-i plcea s dea bani. Ii pzea ca balaurii din
basme. Uneori i mpodobea degetele cu cte un inel sau punea cte un lan
la gtul vreunei slujnice pe care tocmai o plcea. Sau l trimitea pe Basra s-i
cumpere o nou puc de vntoare.
Cu cine vrei s te ntlneti?
Nu te privete.
Biatul ddu drumul lcustei. Grbit, sri pe picioarele ei epene,
colorate n verde msliniu.
E o femeie, zise Deget-de-praf. Una dintre slujnicele lui Capricorn. M-a
mai ajutat de cteva ori.
E aia de pe fotograa pe care o ai n rucsac? Deget-de-praf ls binoclul
n jos.
De unde tii tu ce se a n rucsacul meu? Biatul i trase capul ntre
umeri ca unul care e obinuit s e btut pentru orice cuvnt nesocotit.
Am cutat chibrituri.
Dac te mai prind nc o dat c-i bagi degetele n rucsacul meu, i
spun lui Gwin s i le mute.
Biatul rnji.
Gwin nu m muc niciodat.
Aici avea dreptate. Jderul era nebun dup biat.
Unde se ascunde de fapt bestia necredincioas?
Deget-de-praf scormoni cu privirea printre crengi Nu l-am vzut de
ieri.
Cred c a descoperit o femeiuc.

Farid mpunse cu o ramur frunziul uscat. Zcea peste tot, pe sub


copaci. Noaptea ar trda pe oricine ar ncerca s se furieze spre adpostul
lor Dac nu m iei la noapte, zise biatul, fr s se uite la Deget-de-praf,
am s m strecor pur i simplu dup tine.
Dac te strecori dup mine, te snopesc n btaie.
Farid ls capul n jos i-i cercet degetele de la picioare cu o gur
lipsit de expresie. Apoi privi spre resturile de ziduri, n spatele crora i
amenajaser adpostul.
Nu-mi veni acum iar cu duhul btrnei! Zise Deget-de-praf suprat. De
cte ori s-i spun? Tot ce e primejdios se a n casele de dincolo. F-i foc n
vlcea dac te temi de ntuneric.
Spiritele nu se tem de foc. Glasul biatului era abia ca o oapt.
Deget-de-praf cobor cu un oftat din postul su de observaie. Biatul
era ntr-adevr aproape la fel de ru ca Basta. Nu se temea de blesteme, de
scri i de pisici, dar vedea pretutindeni duhuri i nu doar pe acela al btrnei
care dormea ngropat pe undeva n pmntul tare. Nu, Farid vedea i alte
duhuri, cete ntregi: creaturi rele, aproape atotputernice, care le smulgeau
bieilor biei, fpturi muritoare, inima din piept i le-o mncau. Nu voia n
ruptul capului s-l cread pe Deget-de-praf c nu veniser cu el, c
rmseser n carte, mpreun cu tlharii care-l btuser i-l clcaser n
picioare. Posibil ca la noapte s moar de fric dac rmnea singur.
Bine, atunci, vii cu mine, zise Deget-de-praf. Dar nu scoi un sunet, m-ai
neles? Aia de jos nu sunt duhuri, ci oameni adevrai cu puti i cuite.
Farid i ncolci recunosctor braele slabe n jurul lui.
Bine, bine! Zise Deget-de-praf rstit i-l ddu la o parte. Hai, arat-mi
dac poi s stai ntr-o mn.
Biatul ascult pe loc. Se balansa, cu faa stacojie, mai nti pe braul
drept, apoi pe cel stng, cu picioarele goale ntinse n aer. Dup ce se cltin
cteva secunde, ateriza n frunzele aspre ale unui cistus, dar se ridic imediat
i ncerc din nou.
Deget-de-praf se aez sub un copac.
Era timpul s scape iari de biat. Dar cum? Dup un cine poi s
azvrli cteva pietre, dar dup un biat. De ce nu rmsese la Limb-vrjit?
Doar acesta se pricepea mai bine s poarte de grij cuiva. i n denitiv
Limb-vrjit l adusese ncoace. Dar nu, biatul dup el se inuse.
M duc s-l caut pe Gwin, zise Deget-de-praf i se ridic.
Fr un cuvnt, Farid porni apsat dup el.
Din nou acolo.
Ea vorbi cu regele i sper n ascuns c i va interzice ului lui excursia.
Dar el spuse: Ei, draga mea, e adevrat c aventurile sunt folositoare chiar i
pentru cei mai mici. Aventurile pot s-i intre unui om n snge, chiar dac mai
trziu nu-i mai amintete s le avut.
Eva Ibbotson, Taina peronului 13 atul lui Capricorn nu fcea chiar
impresia unui loc O periculos n acea zi cenuie, noroas de ploaie. Casele
jerpelite se ridicau din verdeaa dealurilor. Nici o raz de soare nu le nsenina

btrneea i Meggie nu putea s cread c erau aceleai case care n


noaptea evadrii lor li se pruser att de periculoase.
Interesant! opti Fenoglio cnd Basta ajunse n parcare. tii c acest loc
seamn perfect cu unul dintre locurile aciunii, pe care le-am nscocit
pentru Inim de cerneal? Firete, nu-i nici un burg aici, dar peisajul din jur
este aproximativ acelai, iar vrsta satului e cam tot aceeai. tii c Inim de
cerneal se desfoar ntr-o lume care nu e chiar neasemntoare cu Evul
Mediu al nostru? Bine, sigur, am adugat unele lucruri, znele i uriaii de
pild, altele le-am lsat deoparte, dar
Meggie nu-l mai asculta. Se gndea la noaptea n care evadaser din
ascunztorile lui Capricorn. Arunci sperase att de mult c n-o s mai vad
niciodat parcarea, biserica i dealurile astea.
Haidei, micarea! Mri Nas-turtit, smucind ua mainii. i mai
aminteti desigur unde duce drumul, nu?
Meggie i amintea chiar dac astzi toate artau puin altfel. Fenoglio
se uita la ulie ca un turist.
Cunosc satul sta, i opti el lui Meggie. Adic, am auzit de el. Exist
mai multe poveti triste despre el. A fost acel cutremur n secolul trecut, apoi
n ultimul rzboi.
Cru-i limba pentru mai trziu, scriblule! l ntrerupse Basta. Nu-mi
place uoteala.
Fenoglio i arunc o privire suprat i tcu. Nu mai scoase nici un
sunet pn ajunser n faa bisericii.
Haidei, deschidei ua. Ce-ateptai? Mri Nas-turtit i Meggie
deschise cu Fenoglio portalul greu de lemn.
Aerul rece care i ntmpin mirosea la fel de sttut ca n ziua n care
intrase n biseric mpreun cu Mo i cu Elinor. nuntru nu se schimbase cine
tie ce. Pereii roii fceau o impresie i mai amenintoare n aceast zi
nnorat, iar expresia de pe faa de ppu a statuii lui Capricorn prea i mai
rutcioas. i butoaiele n care fuseser arse crile stteau n acelai loc,
dar scaunul lui Capricorn, din capul scrii, nu se mai vedea. Doi dintre
oamenii si erau tocmai pe punctul s urce pe trepte un nou jil. Btrna care
arta ca o coofan i de care Meggie i amintea cu neplcere sttea lng
ei i le ddea indicaii cu voce nerbdtoare.
Basta mpinse la o parte dou femei care, ngenuncheate pe culoarul
din mijloc, splau pe jos i se ndrept ano spre treptele altarului.
Mortola, unde e Capricorn? i strig nc de departe btrnei. Am
nouti pentru el. Nouti importante.
Btrna nici nu-i ntoarse capul.
Mult mai la dreapta, ntrilor! Le porunci ea celor doi oameni care se
luptau n continuare cu jilul greu. Poftim, merge totui.
Apoi se ntoarse cu o gur plictisit spre Basta.
Te-am ateptat s te ntorci mai repede, zise ea.
Ce nseamn asta?
Basta vorbi mai tare, dar Meggie i percepu nesigurana din voce. Suna
ca i cum i-ar fost fric de btrn tii tu cte orae sunt pe coasta asta

blestemat? i noi nici nu eram siguri c Limb-vrjit rmsese n zon. Dar


eu m pot bizui pe nasul meu i art cu capul n direcia lui Meggie miam ndeplinit misiunea.
Ah, da? Privirea Coofenei l ocoli pe Basta i se ndrept spre locul
unde Meggie i Fenoglio stteau alturi de Nas-turtit. Vd doar fata i un
btrn. Unde e tatl ei?
Nu era acolo! Dar o s vin. Asta mic e cea mai bun momeal!
i de unde tie c e aici?
I-am lsat o ntiinare!
De cnd tii tu s scrii?
Meggie vzu cum umerii lui Basta se ncordar de suprare.
Mi-am lsat numele, nu-i nevoie de mai multe cuvinte ca s neleag
clar unde i poate gsi copilita preioas. Spune-i lui Capricorn c-i nchid
ntr-una din colivii. Cu aceste cuvinte se rsuci pe clcie i se ndrept iari
ano spre Meggie i Fenoglio.
Capricorn nu-i aici i nu tiu cnd se ntoarce, strig Mortola dup el.
Dar pn atunci, eu am un cuvnt de spus aici i eu sunt de prere c n
ultima vreme nu-i ndeplineti sarcinile cum se cuvine.
Basta se ntoarse de parc l-ar mucat ceva de ceaf, dar Mortola
continu s vorbeasc neabtut.
nti l lai pe Deget-de-praf s-i fure cteva chei, apoi pierzi cinii
notri i trebuie s te cutm pe dealuri, iar acum, asta. D-mi cheile.
Coofana ntinse minile.
Ce? Basta se fcu alb ca un biat care urmeaz s e btut n faa
ntregii clase.
M-ai neles bine. Am s iau cheile la mine: cheile de la colivii, de la
cript i de la depozitul de benzin. Adu-mi-le ncoace.
Basta nu se clinti.
N-ai nici un drept! uier el. Capricorn mi le-a dat mie i doar el mi le
poate lua napoi. Se ntoarse iari.
O s i le ia! Strig Mortola dup el. i de ndat ce se napoiaz te
ateapt la raport. Poate nelege el mai bine dect mine de ce nu l-ai adus
pe Limb-vrjit.
Basta nu rspunse. Ii lu pe Meggie i pe Fenoglio de bra i-i trase spre
portal. Coofana i mai strig ceva din urm, dar Meggie nu nelese ce. Iar
Basta nu se mai ntoarse a doua oar.
i nchise pe Meggie i pe Fenoglio n ascunztoarea cu numrul cinci,
aceeai n care sttuse Farid.
Aa, aici putei atepta pn vine taic-tu! Zise el nainte de a o
mpinge pe Meggie nuntru.
Ea se simea ca ntr-un vis urt pe care l visezi a doua oar. Doar c de
ast dat nu erau nici mcar paiele mucede pe care s se poat aeza, iar
becul din tavan nu funciona. In schimb intra puin lumin de zi pe o gaur
ngust n zid.

Na, minunat! Zise Fenoglio i se ls pe podeaua rece cu un oftat. Un


grajd de vite. Ce lips de imaginaie. Mi-a nchipuit c pentru prizonierii si
Capricorn are cel puin un beci adevrat.
Grajd de vite?
Meggie se sprijini cu spatele de zid. Auzea cum ploaia rpia lovindu-se
de ua ncuiat.
Da. Ce-ai crezut c e aici? Mai nainte construiau ntotdeauna casele
aa, jos intrau vitele, sus oamenii. In unele sate din muni, oamenii i in i
azi caprele i mgarii astfel. Cnd vitele sunt duse dimineaa la pscut, zac
peste tot pe ulie grmezi aburinde i calci n ele cnd te duci s cumperi
chie.
Fenoglio i rupse un r de pr din nas, l examina de parc n-ar putut
s cread c ceva att de neptor cretea n nasul su i apoi l azvrli E
ntr-adevr cam oroas, murmur el, exact aa mi-am nchipuit-o pe mama
lui Capricorn nasul, ochii apropiai, pn i felul n care i ncrucieaz
braele i-i mpinge brbia nainte.
Meggie se uit la el nencreztoare.
Mama lui Capricorn! Coofana?
Coofana! Aa i zici?
Fenoglio rse ncet Exact aceeai porecl o are i n povestea mea.
ntr-adevr uimitor. Ferete-te de ea. N-are un caracter deosebit de plcut.
Credeam c este o menajer.
Hm, asta trebuia probabil s i crezi. Deci pstreaz deocamdat
pentru tine micul nostru secret, ai neles?
Meggie ddu din cap, dei nu nelegea. Oricum, i era totuna cine era
btrna. De ast dat nu era nici un Deget-de-praf care s deschid noaptea
ua. Totul fusese inutil ca i cum n-ar evadat niciodat. Se duse la ua
ncuiat i-i aps minile de u.
Mo o s vin ncoace! opti ea. i atunci o s ne nchid pentru
totdeauna.
Ei, ei! Fenoglio se scul i se duse la ea.
O trase spre el i o ls s-i ngroape faa n jacheta lui. Stofa era
grosolan i mirosea a tutun de pip O s-mi vin mie vreo idee! i opti lui
Meggie. In denitiv, eu i-am inventat pe ticloii tia. Ar de tot rsul dac
n-a putea s-i fac s dispar iari din lume. Tatl tu avea aa o idee, dar
Meggie ridic faa ud de lacrimi i-l privi plin de speran, dar
btrnul scutur din cap.
Mai trziu. Acum explic-mi mai nti ce interes are Capricon la tatl
tu. Are legtur cu miestria cititului su?
Meggie ddu din cap i-i terse lacrimile din ochi.
Vrea ca Mo s-i scoat din carte un vechi prieten Fenoglio i ntinse o
batist. Cnd i su nasul, czur cteva re de tutun.
Un prieten? Capricorn n-avea prieteni. Btrnul i ncrunt fruntea.
Apoi Meggie simi cum brusc respir adnc.
Cine este? ntreb ea, dar Fenoglio i terse doar o lacrim de pe obraz.

Cineva pe care s sperm c n-ai s-l ntlneti dect ntre dou


coperte de carte, rspunse el evaziv.
Apoi se ntoarse i ncepu s umble n sus i-n jos Capricorn o s se
ntoarc n curnd, zise el. Trebuie s m gndesc cum s-i fac fa.
Dar Capricorn nu veni. Afar se nnoptase i nc nu-i scosese nimeni
din nchisoarea lor. Nici mcar ceva de mncare nu li se ddu. Cnd aerul
nopii ptrunse prin gaura din perete, se fcu rece i se ghemuir unul lng
altul pe podeaua tare ca s se nclzeasc.
Basta e tot att de superstiios? ntreb la un moment dat Fenoglio.
Da, foarte, rspunse Meggie. Lui Deget-de-praf i place s-l ia peste
picior cu asta.
Bine, murmur Fenoglio. Mai mult ns nu spuse.
Slujnica lui Capricorn.
Deoarece nu mi-am vzut tatl i mama, primele reprezentri pe care
mi le-am fcut despre nfiarea lor provin n mod absurd de la pietrele lor
funerare. Forma literelor de pe aceea a tatlui meu mi-a sugerat gndul
curios c el fusese un brbat lat n spate, cu pr negru buclat i fa smead.
Din forma i desenul inscripiei Asemenea Georgiana, soia celui de mai sus,
am tras concluzia naiv c mama fusese pistruiat i bolnvicioas.
Charles Dickens, Marile sperane eget-de-praf porni n clipa n care
noaptea n-avea cum s se fac mai ntunecat. Cerul continua s e nnorat,
nu se vedea nici o singur stea. Doar luna aprea din cnd n cnd printre
nori, ftizie de subire, ca o felie de lmie ntr-o mare de cerneal.
Deget-de-praf era recunosctor pentru asemenea bezn, dar biatul
tresrea la ecare ramur care i atingea faa.
La naiba, trebuia s te las totui cu jderul! Se rsti Deget-de-praf la el.
Clmpnitul tu din dini o s ne trdeze. Uit-te n fa! Acolo e ce trebuie s
te sperie. Nu duhuri, ci puti.
n faa lor, doar la civa pai distan, se aa satul lui Capricorn.
Reectoarele nou instalate revrsau o lumin de zi printre casele cenuii.
S mai zic cineva c electricitatea asta e o binecuvntare! opti
Deget-de-praf, n timp ce se strecurau pe la marginea parcrii. Un paznic
plictisit umbla agale printre mainile garate. Cscnd, se rezem de camionul
cu care Cockerell adusese dup-amiaz caprele i-i puse ctile peste
urechi.
Foarte bine! Aa ar putea s se apropie o armat i el n-ar auzi! opti
Deget-de-praf. Dac Basta ar aici, pentru asta l-ar nchide pe individ trei zile
fr o bucat de pine n ascunztorile de vite ale lui Capricorn.
Ce-ar dac am merge pe acoperiuri?
De pe chipul lui Farid dispruse orice fric. Paznicul cu puca lui nu-l
nelinitea pe biat nici pe jumtate ct o fceau duhurile sale nchipuite.
Deget-de-praf nu putea dect s clatine din cap de atta lips de minte. Asta
cu acoperiurile nu era ns o idee proast. Pe una dintre casele care
mrgineau parcarea se cra un butuc de vie. Nu mai fusese tiat de ani de
zile. De ndat ce paznicul trecu agale de cealalt parte a parcrii,
balansndu-se n sunetul muzicii care-i umplea urechile, Deget-de-praf se

trase n sus pe ramurile lemnoase. Biatul se cra mai bine dect el. i
ntinse cu mndrie mna cnd ajunse sus pe acoperi. Ca nite pisici hoinare
se furiar mai departe, pe lng couri, antene i reectoarele lui Capricorn,
care i aruncau lumina doar n jos, lsnd totul n spatele lor ntr-un ntuneric
protector. La un moment dat se desprinse o indril sub cizmele lui Deget-depraf, dar el putu s-o prind la timp, nainte de a se sfrma jos, n uli.
Cnd ajunser n piaa n care se aa biserica i casa lui Capricorn, se
lsar s alunece pe un jgheab. inndu-i rsuarea, Deget-de-praf se
ascunse cteva clipe n spatele unei grmezi de lzi goale de fructe i privi
spre paznic. Nu doar piaa, ci i ulia ngust care se ntindea de-a lungul unei
laturi a casei lui Capricorn era cufundat ntr-o lumin ca de zi. Lng fntna
de lng biseric sttea ghemuit o pisic neagr. La vederea ei, lui Basta iar stat inima n loc, dar pe Deget-de-praf l neliniteau mai mult pazncii din
faa casei lui Capricorn. Doi chiar trndveau n faa intrrii. Unul dintre ei, un
individ solid, incoerent, l descoperise pe Deget-de-praf sus, n nord, ntr-un
ora n care tocmai voia s-i dea ultima reprezentaie. mpreun cu ali doi l
trser cu ei i Capricorn l interogase n modul su special despre Limbvrjit i despre carte.
Cei doi oameni se certau. Erau att de ocupai de ei nii, nct Degetde-praf i lu inima n dini i, cu civa pai grbii, dispru pe ulia care
trecea pe lng casa lui Capricorn. Farid l urm n tcere, ca i cum ar fost
umbra lui nsueit. Casa lui Capricorn era o cldire mare, masiv, cndva
poate primria satului, o mnstire sau o coal. Toate ferestrele erau
ntunecate, iar pe strad nu se mai vedea nici un alt paznic. Deget-de-praf
rmase totui cu ochii n patru. tia c paznicii preferau s se rezeme de
intrrile ntunecate, nevzui n costumele lor negre, ca nite corbi pe timp de
noapte. Da, Deget-de-praf tia aproape totul despre satul lui Capricorn.
Hoinrise destul pe aceste ulie de cnd Capricorn pusese s e adus ncoace
ca s-i caute cartea i pe Limb-vrjita. De cte ori l nnebunea dorul de cas
venea aici, la vechii si dumani, doar ca s nu se mai simt att de strin.
Nici chiar frica de cuitul lui Basta nu putuse s-l in departe.
Deget-de-praf ridic o piatr plat, i fcu un semn lui Farid s vin
lng el i arunc piatra pe uli n jos. Nu se clinti nimic. Paznicul i fcea
rondul, aa cum ndjduise i Deget-de-praf se avnt pe zidul nalt, dincolo
de care se aa grdina lui Capricorn: brazde de legume, pomi fructiferi, tufe
de buruieni pe care zidul le proteja de vntul rece care btea uneori dinspre
munii din apropiere. Deget-de-praf le distrase uneori pe slujnice cnd
preau brazdele. Reectoare n grdin nu erau i nici paznici (cine s fure
legume?), iar din curte n cas ducea doar o u cu gratii, ncuiat noaptea.
Afar de asta, mprejmuirea cinilor se aa chiar n spatele zidului, dar era
goal, dup cum se vzu cnd Deget-de-praf i fcu vnt peste zid. Cinii nu
se ntorseser de pe dealuri. Fuseser mai detepi dect crezuse Deget-depraf, iar Basta nu fcuse evident rost de alii. Nerozie din partea lui. Basta,
nerodul.
Deget-de-praf i fcu un semn biatului s-l urmeze i alerg, pe lng
brazdele ngrijit cultivate, pn la ua cu gratii din spate. Biatul se uit la el

ntrebtor cnd vzu gratiile grele, dar Deget-de-praf i duse doar un deget
la buze i se uit n sus, spre una dintre ferestrele de la etajul doi. Obloanele
negre ca noaptea erau deschise. Deget-de-praf scoase un miorlit care sun
att de autentic, nct i rspunser imediat mai multe pisici, dar n spatele
ferestrei nu se clinti nimic. Deget-de-praf ddu drumul unei njurturi pe care
i-o reinuse, ascult o clip n noapte i imit apoi iptul ascuit al unei
psri de prad. Farid tresri i se lipi de zidul casei. De ast dat ceva se
mic n spatele ferestrei. O femeie se aplec n afar. Cnd Deget-de-praf i
fcu un semn, rspunse i ea apoi dispru iari.
Nu csca aa ochii! i opti Deget-de-praf, cnd observ privirea
ngrijorat a lui Farid. Putem s-avem ncredere n ea. Multe femei n-au o
prere bun despre Capricorn i despre oamenii lui, unele nici mcar n-au
venit de bunvoie aici. Dar tuturor le e fric de el. Fric de a nu-i pierde
munca, fric de a nu se incendia casa familiei lor dac vorbesc despre el i
despre ceea ce se petrece aici, fric de a nu trimis Basta cu cuitul lui
Resa nu cunoate aceste griji, ea n-are familie. Nu mai are, adug n gnd.
Ua din spatele gratiilor se deschise i femeia de la fereastr Resa
apru n spatele zbrelelor cu o gur ngrijorat. Arta palid sub prul de
un blond nchis.
Cum i merge?
Deget-de-praf se apropie de gratii i-i vr mna printre zbrele. Resa
i strnse degetele cu un zmbet i art cu capul spre biat.
El e Farid.
Deget-de-praf cobor vocea S-ar putea spune c m-am pomenit cu el.
Dar poi s ai ncredere n el. l iubete pe Capricorn tot att de puin ca i
noi.
Resa ddu din cap, l privi cu repro i cltin din cap.
Da, tiu, nu e nelept c m-am rentors. Ai auzit ce s-a ntmplat?
Deget-de-praf nu-i putu stpni un sentiment de mndrie care-i
rzbtu din voce Au crezut c o s suport tot, dar nu-i aa. Mai exist o
carte i am s mi-o iau! Nu te uita aa la mine. tii unde o ine Capricorn?
Resa scutur din cap. n spatele lor foni ceva, Deget-de-praf tresri,
dar nu era dect un oarece care luneca prin curtea silenioas. Resa scoase
un creion i o foaie de hrtie din buzunarul capotului. Scria lent, ordonat, tia
c lui Deget-de-praf i era mai uor s citeasc literele mari. Ea fusese cea
care l nvase s scrie i s citeasc spre a se putea ntreine mpreun.
Dur o vreme pn ce pentru Deget-de-praf literele cptar neles.
Era de ecare dat mndru de el cnd semnele cu piciorue de pianjen se
mbinau i el putea s le smulg taina. An sa caut, citi el cu glas sczut.
Bine. Dar i atent. Nu vreau s-i riti gtul frumos.
Se aplec nc o dat peste bilet Ce vrei s spui cu Coofana are acum
cheile lui Basta?
i ddu biletul napoi. Farid observa att de fascinat mna Resei care
scria, ca i cum ar fost de fa la o vraj.
Cred c ar trebui s-l nvei! i opti Deget-de-praf printre gratii. Vezi
cum se holbeaz la tine?

Resa nl capul i-i zmbi lui Farid. Acesta se uit stingherit ntr-o
parte. Resa i nconjur faa cu degetul.
Gseti c e un biat drgu?
Deget-de-praf i strmb gura dispreuitor, n vreme ce, de
stinghereal, Farid nu tia ncotro s se uite i eu cum sunt? Sunt frumos ca
luna? Hm, ce s cred despre complimentul sta? Vrei s spui c am tot att
de multe cicatrice?
Resa i aps buzele cu mna. Era uor s-o faci s rd, rdea ca o
feti. Doar atunci i puteai auzi vocea.
Nite mpucturi sfiar noaptea. Resa cuprinse zbrelele cu braele,
iar Farid se ghemui speriat la piciorul zidului. Deget-de-praf l ridic iar n
picioare.
Nu-i nimic! opti el. Paznicii trag iari n pisici. Fac asta ntotdeauna
cnd se plictisesc.
Biatul se uit nencreztor la el, dar Resa scria mai departe. /le-a luat,
citi Deget-de-praf. Drept pedeaps.
Ei, asta n-o s-i plac lui Basta. Cu cheile astea a fcut pe grozavul, ca
i cum i s-ar permis s aib grij de lumina ochilor lui Capricorn.
Resa se prefcu a scoate un cuit de la bru i fcu o gur att de
ntunecat, nct Deget-de-praf rse tare. Se uit repede n jur, dar curtea era
linitit ca un cimitir ntre ziduri nalte.
O, da, pot s-mi nchipui c Basta e furios, opti el. El face totul ca s-i
e pe plac lui Capricorn, taie beregate i fee, i-apoi una ca asta.
Resa puse nc o dat mna pe bilet. Dur iari nespus de mult pn
ce el descifra literele clare.
Deci ai auzit de Limb-vrjit. Vrei s tii cine este? Ei, ar mai stat el
i acum n ascunztorile lui Capricorn dac n-a fost eu. i mai ce?
ntreab-l pe Farid. L-a cules pe biat din povestea lui ca pe un mr copt. Din
fericire, n-a atras duhurile carnivore despre care biatul trncnete
necontenit. Da, este un lector foarte bun, mult mai bun dect Darius. Vezi
doar c Farid nu chioapt, faa lui a artat ntotdeauna aa i vocea, de
asemenea, nc o mai are chiar dac uneori nu s-ar zice.
Farid i arunc o privire rutcioas.
Cum arat Limb-vrjit? Basta nc nu i-a mpodobit faa, doar att i
spun.
Deasupra lor scri un oblon. Deget-de-praf se lipi de zbrelele
gratiilor. Doar vntul, se gndi el mai nti, doar vntul. Farid se uita la el
int cu ochii mrii de spaim. Probabil c lui scritul i amintea iari de
un demon, dar ina care se apleca de la fereastr desupra lor era una din
carne i snge: Mortola, sau Coofana, cum era numit n secret. Toate
slujnicele i erau subordonate, de ochii i urechile ei nu era nimic la adpost,
nici mcar secretele pe care femeile i le opteau noaptea n dormitoarele lor.
Pn i casele de bani ale lui Capricorn erau mai bine instalate dect
slujnicele sale. Ele dormeau n casa lui Capricorn cte patru ntr-o camer, n
afar de acelea care se nsoiser cu unul dintre oamenii lui i locuiau ntr-o
cas prsit.

Coofana se aplec peste pervaz i respir aerul rece al nopii. i inu


nasul pe fereastr nesfrit de mult, att de mult nct Deget-de-praf ar
preferat s-i suceasc gtul, dar n cele din urm ecare unghi al corpului ei
pru s se umplut de aer proaspt i atunci nchise iari fereastra.
Trebuie s plec, dar vin mine din nou. Poate ai pn atunci ceva
despre carte!
Deget-de-praf i strnse nc o dat mna Resei. Degetele ei erau aspre
de la splat i curat tiu, am mai spus, dar totui: i prudent i ine-te
departe de Basta.
Resa ridic din umeri. Ce trebuia s fac altceva cnd i se ddea un
sfat att de inutil? Aproape toate femeile din sat se ineau departe de Basta,
dar el nu se inea departe de ele.
Deget-de-praf atept n faa uii cu gratii pn ce Resa ajunse din nou
n camera ei. i fcu un semn pe fereastr cu o lumnare aprins.
Paznicul din parcare tot mai avea ctile pe urechi. Dansa absent
printre maini cu puca n minile ntinse, ca i cum ar inut o fat. Cnd se
ntoarse totui la un moment dat n direcia lor, pe Deget-de-praf i pe Farid
noaptea i nghiise de mult.
Pe drumul de ntoarcere spre ascunztoarea lor nu se ntlnir cu
nimeni, doar o vulpe cu ochi mnzi se furi pe lng ei. ntre zidurile casei
arse se ghemuia.
Gwin, nghiise o pasre. Penele strluceau luminos n ntuneric.
A fost ntotdeauna mut? ntreb biatul cnd Deget-de-praf se ntinse
s doarm sub copaci.
De cnd o cunosc, rspunse Deget-de-praf i-i ntoarse spatele.
Farid se aez lng el. Aa procedase de la nceput i chiar dac
Deget-de-praf se trgea ntr-o parte cnd se trezea, biatul era ntotdeauna
foarte aproape de el.
Fotograa din rucsacul tu, zise el. E a ei.
i?
Biatul tcu.
Dac i-ai aruncat ochii asupra ei, zise Deget-de-praf batjocoritor, uit.
Ea e una dintre slujnicele preferate ale lui Capricorn. Are voie s-i duc micul
dejun i s-l ajute s se mbrace.
De cnd e la el?
De cinci ani, rspunse Deget-de-praf. i n toi aceti ani nu i-a dat voie
niciodat s prseasc satul. Nici din cas n-are voie dect rareori s ias.
A fugit de dou ori, dar n-a ajuns departe. O dat a mucat-o un arpe. Nu
mi-a povestit niciodat cum a pedepsit-o Capricorn, dar tiu c de-atunci n-a
mai ncercat niciodat s fug.
Ceva foni n spatele lor, Farid tresri, dar nu era dect Gwin. Jderul i
lingea botul, srind pe burta biatului. Farid i ciuguli rznd o pan din
blni. Gwin i mirosi precipitat brbia, nasul, ca i cum biatul i-ar lipsit,
apoi dispru din nou n noapte.
E ntr-adevr un jder drgu! opti Farid.

Nu e, zise Deget-de-praf, trgndu-i ptura pn la brbie. Pesemne


c te place pe tine indc miroi ca o fat.
La asta Farid rspunse cu o tcere lung.
Seamn cu ea, zise el, tocmai cnd Deget-de-praf era pe punctul s
aipeasc. Cu fata lui Limb-vrjit. Are aceeai gur i aceiai ochi i rde ca
i ea.
Prostii! Zise Deget-de-praf. Nu exist nici cea mai mic asemnare. Au
amndou ochi albatri, asta-i tot. Aa ceva e frecvent pe aici. i acum dormi
odat.
Biatul ascult. Se nveli n puloverul pe care i-l dduse Deget-de-praf
i se ntoarse cu spatele la el. n curnd respiraia i era la fel de regulat ca
aceea a unui sugar. Deget-de-praf ns rmase treaz toat noaptea, privind
neclintit n ntuneric.
Taine.
Dac a ridicat la rangul de cavaler, zise Wart i x vistor,
atunci L-a ruga pe Dumnezeu s-mi trimit tot rul de pe lume, numai mie
singur. Dac l-a birui, n-ar mai rmne nimic din el, iar dac m-ar birui el pe
mine, n-a avea dect eu de suferit.
Asta ar o nemaipomenit semee din partea ta, zise Merlin i ai
biruit. i ar trebui s suferi pentru asta.
T. H. White, Regele din Camelot capricorn i primi pe Meggie i pe
Fenoglio n biLs seric, cu el erau cam o duzin de oameni. Sttea n noul jil
de piele, negru ca funinginea, pe care i-l instalaser sub supravegherea
Mortolei. De ast dat, pentru variaie, costumul lui nu mai era rou, ci
galben stins ca lumina dimineii care se prelingea pe fereastr.
Pusese s e adui devreme, afar atrna nc ceaa peste dealuri, iar
soarele nota n ea ca o minge ntr-o ap murdar.
Pe toate literele alfabetului! opti Fenoglio, cobornd cu Meggie
culoarul din mijloc al bisericii i avndu-l pe Basta n coast. Arat exact aa
cum mi l-am nchipuit. Decolorat ca un pahar cu lapte da, cred c aa m-am
exprimat.
ncepu s mearg mai repede, ca i cum ar fost nerbdtor s-i vad
din apropiere creatura. Meggie abia putea s in pasul cu el, iar Basta l
trase napoi, nainte de a ajuns la scar.
Ei, ce nseamn asta? uier el. Nu aa repede i apleac-te, rogu-te, ai
priceput?
Fenoglio i arunc o privire dispreuitoare i rmase drept ca
lumnarea. Basta ridic mna, dar Capricorn ddu aproape imperceptibil din
cap i Basta ls mna n jos ca un copil certat. Lng jilul lui Capricorn, cu
braele sprijinite de sptar, sttea Mortola.
ntr-adevr, Basta, continui s m ntreb ce-a fost n capul tu de nu l-ai
adus pe tatl ei! Zise Capricorn, n timp ce-i plimba privirea de la Meggie la
faa de broasc estoas a lui Fenoglio.
Nu era acolo, doar v-am explicat.
Vocea lui Basta suna jignit Trebuia s stau acolo ca broasca la balt i
s-l atept? O s vin de bunvoie ncoace! Doar am vzut cu toii dragostea

oarb pe care o are pentru putoaic. Pun prinsoare pe cuitul meu: chiar
astzi, sau cel mai trziu mine, apare aici.
Cuitul tu? L-ai pierdut deja o dat. Batjocura din vocea Mortolei l fcu
pe Basta s-i strng buzele.
Te-ai delsat, Basta! Constat Capricorn. Firea ta iute i nceoeaz
mintea. Dar s ne ntoarcem la cellalt cadou adus de tine.
Fenoglio nu-i ntorsese nici o clip privirea de la el. II cerceta pe
Capricorn ca un artist care dup ani de zile i revede un tablou pictat mai
demult i, judecnd dup expresia feei lui, i place ceea ce vede. Meggie nu
putea s descopere n ochii lui nici urm de fric, ci doar curiozitate
nencreztoare i mulumire, mulumire de sine. Lui Capricorn nu-i plcu
aceast privire, Meggie vzu i asta. Nu era obinuit s e msurat att de
nenfricat, precum fcea btrnul.
Basta mi-a povestit cteva lucruri ciudate despre dumneata, domnule
Fenoglio.
Meggie observ faa lui Capricorn. Citise el vreodat numele care se
aa pe coperta Inimii de. Cerneal, chiar deasupra titlului?
Pn i vocea sun aa cum mi-am imaginat-o! i opti Fenoglio.
Lui Meggie i se pru btrnul ncntat ca un copil n faa cutii leului
numai c nu ntr-o cuc sttea Capricorn. O privire a lui i Basta l mpinse
att de brutal pe btrn cu cotul n spate, nct acestuia i se tie rsuarea.
Nu-mi place cnd se optete n prezena mea, lmuri Capricorn, n
vreme ce Fenoglio tot mai ncerca s-i recapete suul. Dup cum am spus,
Basta mi-a povestit o istorie ciudat c dumneata ai armat c eti omul
care a scris o anume carte Cum se chema?
Inim de cerneal.
Fenoglio i freca spatele dureros.
Se cheam Inim de cerneal, deoarece vorbete despre cineva a crui
inim este neagr de rutate. Titlul continu s-mi plac.
Capricorn ridic din sprncene i zmbi.
Oh, cum s neleg asta? Poate ca un compliment? n denitiv e
povestea mea, cea despre care vorbeti.
Nu, nu este. E povestea mea. Tu doar apari n ea.
Meggie vzu cum Basta i arunc lui Capricorn o privire ntrebtoare,
dar acesta ddu imperceptibil din cap i spatele lui Fenoglio fu pentru
moment cruat.
Aa, aa, interesant. i menii minciunile. Capricorn i deprta
picioarele i se ridic din jil. Cobor treptele, pind ncet.
Fenoglio i zmbi conspirativ lui Meggie.
Ce zmbeti?
Vocea lui Capricorn deveni tioas precum cuitul lui Basta. Se opri
drept n faa lui Fenoglio.
Ah, tocmai m gndeam c nfumurarea e una dintre nsuirile pe care
i le-am scris pe corp, nfumurare i Fenoglio fcu o pauz de efect nainte
de a vorbi mai departe alte cteva pe care mai bine s nu le explic n faa
oamenilor ti, nu-i aa?

Capricorn l examina timp de o mic venicie fr sfrit. Apoi zmbi.


Era un zmbet palid, subire, abia o ridicare a colurilor gurii, n vreme ce
ochii si rtceau prin biseric de parc ar uitat cu desvrire de Fenoglio.
Eti un btrn obraznic, zise el. i pe deasupra un mincinos. Dar dac
speri s m impresionezi ca pe Basta cu obrznicia i escrocheria ta, atunci
trebuie s te dezamgesc. Armaiile tale sunt ridicole, la fel ca i tine i a
fost din partea lui Basta mai mult dect o prostie s te-aduc aici, cci acum
trebuie s scpm ntr-un fel iari de tine.
Basta se fcu palid. Se apropie pripit de Capricorn, cu capul ntre umeri.
Dar dac totui nu minte? l auzi Meggie optindu-i lui Capricorn. Cei
doi susin c trebuie s murim toi, dac ne atingem de btrn.
Capricorn l msur cu asemenea dispre, nct Basta se retrase
mpleticindu-se, de parc l-ar lovit.
Fenoglio ns i privi ca i cum s-ar distrat copios. Lui Meggie i se pru
c urmrete totul ca pe o pies de teatru reprezentat doar pentru el.
Bietul Basta! i zise el lui Capricorn. Eti iari foarte nedrept cu el, cci
are dreptate. Dac nu mint? Dac v-am creat cu adevrat pe toi, pe tine i
pe Basta? Dac fcndu-mi ceva, v destrmai n aer? Totul pledeaz pentru
asta.
Capricorn izbucni n rs, dar Meggie simi c se gndea la ce spusese
Fenoglio i c l nelinitea chiar dac i d-^ dea osteneala s ascund asta
sub o masc de indiferen.
Eu pot s dovedesc c sunt cel care arm c sunt, zise Fenoglio att de
ncet nct, n afar de Capricorn, doar Basta i Meggie puteau s-i aud
cuvintele. S o fac n faa femeilor i a oamenilor ti? S le povestesc despre
prinii ti?
Se fcuse linite n biseric. Nimeni nu se mica, nici Basta, nici
oamenii care ateptau n faa treptelor. Chiar i femeile care tocmai splau
podeaua pe sub mese se ridicar i privir spre Capricorn i spre btrnul
strin. Mortola continua s stea lng jil, i mpinsese brbia nainte ca i
cum aa ar putut s aud mai bine ce se optea acolo.
Capricorn i examina nasturii manetelor. Artau ca nite picturi de
snge pe cmaa deschis. Apoi i ndrept din nou ochii splcii spre faa
lui Fenoglio.
Spune ce vrei s spui, btrne! Dar dac ii la viaa ta, spune aa ca s
aud doar eu.
Vorbea ncet, dar Meggie i auzi furia din voce, cu greu reprimat.
Niciodat nu-i fusese mai fric de el.
Capricorn i fcu un semn lui Basta i acesta se ddu n sil civa pai
napoi.
Copila poate s asculte?
Fenoglio puse mna pe umerii lui Meggie Sau i-e fric i de ea?
Capricorn nici nu se uit la Meggie. Avea ochi numai pentru btrnul
care l inventase.
Hai, vorbete, chiar dac n-ai nimic de spus! Nu eti primul care
ncearc n biserica asta s-i scape pielea cu cteva minciuni, dar dac ai s

continui s ecreti, o s-i poruncesc lui Basta s-i atrne de gt o drgu


de viper mic. Pentru ocazii ca asta am n cas ntotdeauna cteva
exemplare.
Pe Fenoglio nu-l impresiona n mod special nici aceast ameninare.
Bine! Zise el, aruncnd o privire n jur, ca i cum regreta c nu avea un
public mai larg. Cu ce s ncep? Mai nti cteva lucruri de baz: un
povestitor nu scrie niciodat tot ce tie despre personajele sale. Cititorii nu
trebuie s ae tot. Unele lucruri e mai bine s rmn o tain pe care s-o
mpart povestitorul cu creaturile sale. Despre el bunoar art spre Basta
am tiut ntotdeauna c nainte de a-l luat tu a fost un biat foarte
nefericit. Cum se spune att de frumos ntr-o carte minunat: E extrem de
uor s-i convingi pe copii c sunt oribili. Basta era ncredinat de asta. Nu c
tu l-ai nvat ceva mai bun, nu! De ce ai fcut-o? Dar brusc era cineva
aici de care se putea lega, care-i spunea ce trebuie s fac Gsise un zeu,
Capricorn, chiar dac tu te pori ru cu el, cine spune c toi zeii sunt buni?
Cei mai muli sunt severi i cruzi, nu-i aa? n carte n-am scris toate astea.
tiam eu, era sucient. Dar destul despre Basta, s venim la tine.
Capricorn nu-i lua privirea de la Fenoglio, faa lui era ncremenit, de
parc s-ar prefcut n lemn.
Capricorn.
Vocea lui Fenoglio suna aproape duios cnd rosti numele. Privi peste
umrul lui Capricorn, ca i cum ar uitat c cel despre care vorbea sttea
chiar n faa lui i c nu demult se aase ntr-o cu totul alt lume, o lume ntre
dou coperte de carte Firete, mai are i alt nume, dar nu i-l mai amintete
nici el. Se numete Capricorn de la vrsta de cincisprezece ani, dup semnul
zodiacal sub care s-a nscut. Capricorn, inaccesibilul, insondabilul, nestulul
cruia i place s se joace de-a Dumnezeu sau de-a diavolul, dup
mprejurri. Dar are diavolul o mam?
Pentru prima oar Fenoglio se uit din nou n ochii lui Capricorn Tu ai
una.
Meggie se uit la Coofan. Se apropiase de marginea treptelor, cu
minile osoase strnse pumn, dar Fenoglio vorbea foarte ncet.
i place s rspndeti zvonul c se trgea dintr-o familie nobil,
continu el. Da, uneori i place chiar s povesteti c era ic de rege. Tatl
tu, armi, era un armurier la curtea tatlui ei. ntr-adevr, o poveste
frumoas. S-i spun acum versiunea mea?
Pentru prima oar vzu Meggie un fel de spaim pe faa lui Capricorn,
o spaim fr nume, fr nceput i fr sfrit, iar dincolo de ea ridicnduse, ca o umbr neagr, imens, ura. Meggie era sigur: n aceast clip
Capricorn l-ar omort pe Fenoglio, dar spaima i nctua ura i o fcea i
mai mare.
Vedea i Fenoglio asta?
Da, spune povestea ta. De ce nu? Ochii lui Capricorn devenir ci ca
aceia ai unui arpe.
Fenoglio zmbi trengrete la fel ca unul din nepoii si.
Bine, s mergem mai departe. Asta cu armurierul e o minciun.

Meggie continua s aib sentimentul c btrnul se distra copios. Se


purta ca i cum s-ar jucat cu o pisicu. tia att de puin despre creatura
sa?
Tatl lui Capricorn era un simplu potcovar, continu el, fr s se lase
inuenat de furia rece din ochii lui Capricorn, i lsa biatul s se joace cu
crbuni ncini, iar uneori l lovea tot att de tare ca pe erul pe care l forja. l
btea dac biatului i era mil, dac plngea l btea oricum i l btea
pentru ecare nu pot i nu sunt n stare s fac asta. Fora e singurul lucru
care conteaz, iat ce l-a nvat pe biatul lui. Cel puternic face regulile,
doar el, deci ai grij ca tu s le faci. i mama lui Capricorn socotea asta
singurul adevr din lume, de netgduit. i-i spunea ului ei zi de zi c odat
o s e cel mai puternic. Ea nu era prines, era o slujnic cu mini aspre i
cu genunchi aspri, i-i urma ul ca o umbr, chiar i atunci cnd el ncepu s
se ruineze de ea i-i invent o nou mam i un nou tat. l admira pentru
cruzimea lui, i plcea s vad spaima pe care o rspndea. i i iubea inima
neagr ca cerneala. Da, inima ta e o piatr, Capricorn, o piatr neagr, cam
la fel de miloas ca o bucat de crbune, iar tu eti mndru de asta.
Capricorn se juca din nou cu nasturele de la manet, l nvrtea i-l
examina pierdut n gnduri, ca i cum toat atenia lui s-ar ndreptat spre
bucica de metal rou i nu spre cuvintele lui Fenoglio. Cnd btrnul tcu,
Capricorn i ridic grijuliu mnecile jachetei peste ncheietura minilor i-i
culese o scam. Tot aa pru s-i ters furia, ura, frica, nimic din toate
astea nu se mai regseau n privirea lui palid, indiferent.
Asta e ntr-adevr o poveste uimitoare, btrne, zise el ncet. mi place.
Eti un mincinos bun i de aceea o s te in aici. Pentru nceput. Pn m
plictisesc de povetile tale.
S m ii aici? Fenoglio se redresa drept ca o lumnare. N-am intenia
s rmn aici! Ce
Dar Capricorn i astup gura cu mna.
Nici un cuvnt n plus! i opti el. Basta mi-a povestit despre cei trei
nepoi ai ti. Dac mi faci necazuri, am s-l rog pe Basta s nfoare cteva
vipere tinere n hrtie de cadouri i s le pun nepoilor ti n faa uii. M-am
exprimat clar, btrne?
Fenoglio ls capul n jos, ca i cum Capricorn i-ar zdrobit grumazul,
cu nimic dect cu cteva cuvinte rostite ncet. Cnd ridic din nou capul,
spaima era ncuibrit n ecare zbrcitur a feei sale.
Cu un zmbet mulumit, Capricorn i bg minile n buzunarele
pantalonilor.
Da, de ceva v legai inimile voastre, ah att de tandre, zise el. Copii,
nepoi, frai, prini, cini, pisici, canari. Oricine face asta: ranii, proprietarii
de prvlii, chiar poliitii au o familie sau mcar un cine. N-ai dect s te
uii la tatl ei!
Capricorn art att de brusc spre Meggie, nct ea tresri O s vin
aici, dei tie c n-am s-l mai las s plece, nici pe el, nici pe fata lui. Totui o
s vin. Nu este lumea minunat ornduit?
Da, murmur Fenoglio. Minunat.

i pentru prima oar i msur creatura nu cu uimire, ci cu oroare.


Asta i plcea mai mult lui Capricorn.
Basta! Strig el i-i fcu acestuia un semn s vin la el.
Basta nainta ostentativ agale. Tot se mai uita jignit n jur Du-l pe
btrn n camera n care l-am nchis mai nainte pe Darius! i porunci
Capricorn. i pune paz n faa uii.
Vrei s-l duc n casa ta?
Da, de ce nu? In denitiv arm c e un fel de tat al meu. Afar de
asta, povetile lui m amuz.
Basta ridic din umeri i-l apuc pe Fenoglio de bra. Meggie se uit
speriat la btrn. n curnd avea s rmn absolut singur n
ascunztoarea lui Capricorn, singur cu zidurile fr ferestre i o u ncuiat.
Dar Fenoglio o lu de mn nainte ca Basta s-l poat trage dup el.
Las fata cu mine, i zise lui Capricorn. Nu poi s-o ncui din nou singur
cuc n gaura aia.
Capricorn i ntoarse spatele cu o gur indiferent.
Cum vrei. Oricum, tatl ei o s e n curnd aici.
Da, Mo o s vin. Meggie nu se mai putea gndi la nimic altceva, n
timp ce Fenoglio o trase dup el, innd-o de umeri, ca i cum ar putut cu
adevrat s-o apere de Capricorn i de Basta i de toi ceilali. Dar nu putea.
Ar putea Mo? Firete c nu. Te rog! Se gndi ea. Poate nu mai gsete
drumul! Nu trebuie s vin. i totui nu-i dorea nimic mai mult. Nimic mai
mult pe lume.
Teluri diferite.
Faber i vr nasul n carte. tii c de obicei crile miros a nucoar
sau a tot felul de mirodenii strine? Ca bieandru mi-a plcut ntotdeauna s
le miros.
Ray Bradbury, Fahrertheit 451 f-? ~arid descoperi maina.
Deget-de-praf sttea jos, sub copaci, cnd maina se apropie, urcnd
pe osea. De cnd aase c se ntorsese Capricorn, ncerca s gndeasc,
dar nu-i putea limpezi ideile. Capricorn se ntorsese i el tot nu tia unde
trebuie s caute cartea. Frunzele i desenau umbre pe fa, soarele nepa
printre crengi cu ace albe, arztoare i i simea fruntea nerbntat. Basta
i Nas-turtit erau i ei din nou aici, rete, ce-i nchipuise? C aveau s
rmn n veci departe? Ce te enervezi, Deget-de-praf?, opti el spre frunze.
N-ar trebuit s te rentorci. tiai c e periculos. Auzi pai apropiindu-se,
pai grbii.
O main cenuie!
Farid gfia cnd ngenunche n iarb, att de repede alergase Cred
c e Limb-vrjit!
Deget-de-praf sri n sus. Biatul tia despre ce vorbea. El putea ntradevr s deosebeasc ntre ele aceste colivii puturoase de tabl. Lui nu-i
izbutise niciodat aa ceva.
II urm grbit pe Farid spre locul din care se vedea podul, n acel punct
oseaua se ndrepta ca un arpe lene spre satul lui Capricorn. Nu le rmnea
mult timp dac voiau s-i taie drumul lui Limb-vrjit. Coborr povrniul

precipitat, mpleticindu-se. Farid sri primul pe asfalt. Deget-de-praf fusese


ntotdeauna mndru de agilitatea lui, dar biatul era i mai sprinten, rapid ca
o cprioar, cu picioare la fel de subiri. ntre timp cu focul se juca cum s-ar
jucat cu un celandru, att de absent, nct din cnd n cnd Deget-de-praf i
amintea cu un chibrit aprins ct de erbini puteau dinii acestui cine.
Limb-vrjit frn brusc cnd i vzu pe Deget-de-praf i pe Farid
stnd pe osea. Arta att de obosit, de parc ar dormit ru cteva nopi.
Lng el edea Elinor. De unde apruse i asta? Nu plecase acas, la cripta ei
de cri? i unde era Meggie?
Vzndu-l pe Deget-de-praf i cobornd din main, faa lui Limbvrjit se ntunecase brusc.
Firete! Strig el, apropiindu-se. Tu le-ai spus unde suntem! Cine
altcineva? Ce i-a promis de ast dat Capricorn?
Cui i-am spus?
Deget-de-praf se trase napoi N-am spus nimnui nimic! ntreab-l pe
biat.
Limb-vrjit nu-i arunc lui Farid nici mcar o privire. Devoratoarea de
cri coborse i ea. Cu o gur nverunat sttea lng main.
Singurul de aici care a spus ceva ai fost tu! Se rsti Deget-de-praf. Tu iai povestit btrnului despre mine, dei mi-ai promis s n-o faci.
Limb-vrjit rmase pe loc. Era att de uor s-i provoci mustrri de
contiin.
Trebuie s ascundei maina colo jos, sub copaci.
Deget-de-praf art spre marginea oselei Oricnd poate s treac
pe aici unul dintre oamenii lui Capricorn i ei nu vd cu ochi buni maini
strine.
Limb-vrjit se ntoarse i privi spre osea.
Doar nu-l crezi? Strig Elinor. Firete c el v-a trdat, cine altcineva?
Omul sta minte de cum deschide gura.
Basta a luat-o pe Meggie.
Vocea lui Limb-vrjit suna mat, altfel dect obinuit, de parc o dat
cu fata i pierduse i glasul L-au luat i pe Fenoglio, ieri diminea, cnd
m-am dus la aeroport s-o aduc pe Elinor. De-arunci cutm acest sat
blestemat. N-am avut habar cte sate prsite exist pe dealurile astea. Abia
cnd am ajuns la barier, am fost sigur c suntem n ne pe drumul bun.
Deget-de-praf tcu i privi spre cer. Cteva psri zburau spre sud,
negre ca oamenii lui Capricorn. Nu vzuse cnd o aduseser pe fat, dar n
denitiv nu xase toat ziua parcarea.
Basta a fost plecat mai multe zile, m-am gndit c v caut pe voi, zise
el. Ai noroc c nu te-a prins.
Noroc?
Elinor continua s stea lng main Spune-i s se dea la o parte din
drum! i strig ea lui Limb-vrjit. Sau l calc chiar eu! A fost de la bun
nceput neles cu aceti mizerabili de incendiatori.
Limb-vrjit continua s-l examineze pe Deget-de-praf, ca i cum nu
se putea hotr dac s-l cread sau nu.

Oamenii lui Capricorn au dat o spargere n casa Elinorei, zise el n cele


din urm. Au ars n grdin toate crile din biblioteca ei.
Deget-de-praf trebui s admit c pentru moment simi ca un fel de
mulumire. Ce crezuse bibliomana? C avea s-o uite Capricorn? Ridic din
umeri i o msur pe Elinor cu o fa nepstoare.
Era de ateptat, zise el.
Era de ateptat?
Vocea Elinorei aproape se frnse. Btioas ca un bulterier, se ndrept
hotrt spre el. Farid i tie calea, dar ea l mpinse att de brutal, nct
acesta czu pe asfaltul ncins Pe biat poi eventual s-l pcleti cu
fantasmagoriile tale pirotehnice, cu mingile tale colorate, nghiitorule-dechibrituri! Se rsti ea la Deget-de-praf. Dar la mine asta nu funcioneaz! Din
crile bibliotecii mele n-a rmas dect un container de cenu! Poliia a fost
plin de admiraie pentru aceast capodoper de incendiere. Oricum,
doamn Loredan, nu v-au dat foc la cas! Nici mcar grdina n-a avut de
suferit, n afar de arsura de pe gazon. Ce m intereseaz pe mine casa? Ce
m intereseaz blestematul de gazon? Mi-au ars crile cele mai preioase!
Deget-de-praf i vzu lacrimile din ochi, chiar dac ea i ntoarse
repede faa i brusc se trezi n el. Un soi de mil. Poate c semna cu el mai
mult dect credea: i ara ei era alctuit din hrtie i cerneal de tipar, ca i
a lui. Pesemne c n lumea adevrat se simea la fel de strin ca i el. Dar
nu-i art mila, o ascunse n spatele batjocurei i al nepsrii, tot aa cum i
ea i ascundea disperarea n spatele furiei.
Ce-ai crezut? Capricorn tia unde locuii. Era de presupus c avea s-i
trimit oamenii, dup ce ai ters-o pur i simplu de la el. Capricorn a fost
dintotdeauna foarte rzbuntor.
Ah, da i de la cine tia unde locuiesc? De la tine! Ridic mna cu
pumnul strns, dar Farid o apuc de bra.
N-a trdat nimic! Strig el. Absolut nimic. E aici doar ca s fure ceva.
Elinor ls mna n jos.
Deci totui!
Limb-vrjit trecu lng ea Eti aici ca s iei cartea. E o sminteal!
Ei i tu? Ce plnuieti?
Deget-de-praf l cercet dispreuitor Vrei pur i simplu s te plimbi
prin biserica lui Capricorn i s-l rogi s-i napoieze fata?
Limb-vrjit tcea.
N-o s i-o dea i tu tii asta! Continu Deget-de-praf. Ea nu e dect
momeala i de ndat ce-ai mucat din ea, suntei amndoi prizonierii lui
Capricorn, probabil pn la sfritul vieii voastre.
Eu am vrut s-aduc poliia!
Elinor i eliber braul suprat din minile brune ale lui Farid Dar
Mortimer a fost mpotriv.
nelept din partea lui! Capricorn ar poruncit ca Meggie s e dus n
muni i n-ai mai gsit-o niciodat.
Limb-vrjit privi ntr-acolo, n spatele dealurilor, unde se desenau
sumbru munii din apropiere.

Ateapt pn fur cartea! Zise Deget-de-praf. La noapte m strecor din


nou n sat! N-am s-i pot elibera fata ca ultima dat, cci Capricorn a pus de
trei ori mai mult paz i noaptea tot satul e luminat mai puternic dect
vitrina unui bijutier, dar poate au unde o in nchis! Cu informaia asta poi
s faci apoi ce vrei. Iar drept mulumire pentru osteneala mea, ncerci mai
nainte, nc o dat, s m retrimii n carte. Ce spui?
Deget-de-praf socotea propunerea foarte neleapt, dar Limb-vrjit
se gndi puin i scutur din cap.
Nu! Zise el. Nu, mi pare ru, nu mai pot s-atept. Meggie se ntreab
deja pe unde umblu. Are nevoie de mine.
i cu asta se ntoarse i porni spre main. Dar nainte de a apuca s se
suie, Deget-de-praf i tie calea.
mi pare ru, zise el, n timp ce scotea cuitul lui Basta. tii c nu-mi
plac lucrurile astea, dar uneori trebuie s-i aperi pe oameni de propria lor
prostie. N-am s admit s orbeci prin sat ca un iepure n capcan, numai ca
tu i glasul tu minunat s i nchii de Capricorn. Asta n-o ajut pe fata ta,
iar pe mine nici att.
La un semn al lui Deget-de-praf, Farid i scoase i el cuitul, i-l
cumprase biatului n oraul de la mare, era un obiect ridicol de mic, dar
Farid l mpingea att de tare n coasta Elinorei, nct aceasta se strmb.
Doamne Snte, vrei s m spinteci, bastardule mic? Se rsti la el.
Biatul se ddu napoi tresrind, dar nu-i ls cuitul n jos.
D maina jos de pe osea, Limb-vrjit! Porunci Deget-de-praf. i s
nu-i treac prin cap idei tmpite: biatul i pune cuitul n piept prietenei tale
iubitoare de cri pn te-ntorci din nou la noi.
Limb-vrjit ascult. Firete. Ce-ar putut s fac altceva? i legar pe
amndoi strns de copacii care creteau n spatele casei arse, doar la civa
pai de locul adpostului lor provizoriu. Elinor se ora mai tare dect Gwin
cnd era tras de coad ca s e scos din rucsac.
Terminai odat! Se rsti Deget-de-praf la ea. Nu ne ajut cu nimic dac
oamenii lui Capricorn dau aici peste noi.
Ceea ce avu efect. Elinor tcu pe loc. Limb-vrjit i sprijini capul de
trunchiul copacului i nchise ochii.
Farid cercet cu atenie nc o dat toate nodurile pn ce Deget-depraf i fcu semn s vin la el.
Ai s-i pzeti pe cei doi la noapte, cnd am s m furiez n sat, i opti
el. i nu-mi mai veni iari cu duhurile, n denitiv, de ast dat nu eti
singur.
Biatul l privi att de jignit de parc i-ar inut mna n foc.
Dar sunt legai! Protest el. Ce-i de pzit aici? Nodurile mele n-a izbutit
nc nimeni s le desfac, pe cuvnt de onoare! Te rog. Vreau s vin cu tine!
Pot s stau de paz sau s-i abat pe paznici. Pot chiar s m strecor n casa
lui Capricorn! Sunt mai tcut dect Gwin!
Dar Deget-de-praf scutur din cap.
Nu! Zise el aspru. Azi m duc singur. i dac am nevoie de cineva care
s m urmeze pas cu pas, mi fac rost de un cine.

l prsi apoi pe biat.


Era o zi erbinte. Deasupra dealurilor cerul era albastru, fr nici un
nor. Aveau s mai treac ceasuri pn s se ntunece.
n casa lui Capricorn n vis am mers adesea prin case ntunecate pe
care nu le cunoteam. Case necunoscute, ntunecate, nortoare. ncperi
negre care m mpresurau pn cnd nu mai puteam s respir
Astrid Lindgren, Mio, Mio al meu ou paruri nguste de metal,
suprapuse, lng un perete zugrvit n alb, un dulap, o mas n faa ferestrei,
un scaun, pe perete o poli goal cu o lumnare pe ea. Meggie sperase ca
pe fereastr s se poat vedea oseaua sau cel puin parcarea, dar nu se
vedea dect curtea, jos. Cteva din slujnicele lui Capricorn se aplecau
deasupra brazdelor i le pliveau de blrii, iar ntr-un col, ntr-un loc
mprejmuit de un gard de srm, ciuguleau gini. Zidul care nconjura curtea
era nalt, nalt ca un zid de nchisoare.
Fenoglio sttea pe patul de jos i xa sumbru podeaua plin de praf.
Blnile de lemn scriau cnd cleai pe ele. n faa uii, Nas-turtit njura.
De ce eu? Nu, ad-i pe altcineva, re-ar s e! Mai bine m strecor
dincolo, n satul vecin, pun la cineva crpa cu benzin n faa uii sau atrn
un coco mort de crucea ferestrei. N-am nimic mpotriv s sar chiar cu o
masc de drac prin faa ferestrelor, cum a trebuit s fac luna trecut
Cockerell. mi trece os prin os s pzesc un btrn i o feti! Ad-i un biat
oarecare, ia sunt bucuroi s mai fac i altceva dect numai s curee
maini.
Dar Basta nu se ls nduplecat.
Dup masa de sear o s i schimbat! Zise el i plec.
Meggie i auzi paii*ndeprtndu-se de-a lungul coridorului, erau cinci
ui pn la scar i jos se fcea la stnga ua de la intrare i ntiprise
exact n minte drumul. Dar cum s treac de Nas-turtit? Se duse nc o dat
la fereastr. O cuprinse ameeala numai uitndu-se n jos. Nu, pe acolo nu
putea s coboare. i-ar rupe gtul.
Deschide fereastra! Zise Fenoglio n spatele ei. Aici nuntru e att de
cald c te topeti.
Meggie se aez alturi de el pe pat.
Am s fug! i opti ea. De ndat ce se ntunec. Btrnul o privi
nencreztor, apoi scutur foarte energic din cap.
Ai nnebunit? E mult prea primejdios! Afar pe coridor Nas-turtit tot mai
njura.
Am s spun c trebuie s m duc la closet.
Meggie strngea rucsacul la piept Apoi o iau la goan.
Fenoglio o cuprinse dup umeri.
Nu! opti el nc o dat cu insisten. Nu, s nu faci asta! O s ne vin
o idee! Este meseria mea s-mi vin idei, ai uitat?
Meggie strnse din buze.
Da, bine, bine! Murmur ea. Se ridic apoi i se ntoarse agale la
fereastr. Afar se lsa amurgul.

Am s ncerc totui, se gndi ea, n timp ce Fenoglio se ntinse cu un


oftat n patul ngust. N-am s joc rolul momelii! Am s fug nainte ca Mo s e
prins.
i n timp ce atepta ntunericul, i alung pentru a suta oar
ntrebrile care i veneau mereu n minte:
Unde era Mo?
Nechibzuin.
Crezi deci c asta e o capcan? ntreb contele.
Consider mereu c totul e o capcan, atta timp ct contrariul nu e
demonstrat, rspunse prinul. De aceea sunt nc n via.
William Goldman, Prinesa mireas erul rmsese erbinte i dup ce
soarele apusese. Nici o adiere de vnt nu se simea n ntuneric, iar licuricii
dansau peste iarba uscat cnd Deget-de-praf se furi spre satul lui
Capricorn.
n aceast noapte leneveau n parcare doi paznici i niciunul din ei nu
purta cti, prin urmare Deget-de-praf se hotr s se apropie de casa lui
Capricorn pe alt cale. De cealalt parte a satului existau ulie att de
puternic distruse de cutremurul care cu mai bine de o sut de ani n urm i
alungase pe ultimii locuitori, nct Capricorn nu mai pusese s e reparate.
Aceste ulie erau blocate de molozul de la zidurile surpate, nu era lipsit de
risc s te cari pe-acolo. Chiar i dup atia ani se mai prbuea necontenit
ceva, iar oamenii lui Capricorn ocoleau aceast parte a satului, unde n
spatele uilor putrezite se mai aau, pe cte o mas, vasele murdare ale
locuitorilor disprui demult. Aici nu erau reectoare i chiar paznicii se
rtceau nu o dat.
Pe ulia pe care o apuc Deget-de-praf se ngrmdeau, pn mai sus
de genunchi, indrile sfrmate i pietre, i alunecau sub tlpi, iar cnd la un
moment dat trase cu urechea n ntuneric, ngrijorat ca zgomotul s nu adus
pe cineva, vzu ivindu-se un paznic printre casele prbuite. Gura i se usc
de fric, n timp ce se ghemuia n spatele zidului din apropiere. Cuiburi de
rndunic erau lipite de el, unul lng altul. Paznicul fredona ceva n timp ce
se apropia. Deget-de-praf l cunotea, era deja de patru ani la Capricorn.
Basta l recrutase n alt sat, n alt ar. Capricorn nu locuise ntotdeauna pe
aceste dealuri. Fuseser alte aezri, sate izolate ca acesta, case, gospodrii
prsite, o dat chiar un burg. Dar la un moment dat venea ziua n care
pienjeniul de fric, pe care Capricorn se pricepea att de bine s-l eas, se
destrma i poliia devenea atent. Cndva avea s se ntmple i aici
acelai lucru.
Paznicul se opri i-i aprinse o igar. Deget-de-praf inspir fumul.
ntoarse capul vzu o pisic, o vietate alb, costeliv, ghemuit ntre pietre.
Sttea acolo ca mpietrit i se uita la el cu ochii ei verzi. st! i-ar suat
bucuros. Par eu primejdios? Nu, dar la de-acolo o s te mpute mai nti pe
tine i apoi mi vine mie rndul. Ochii verzi l xau. Coada alb ncepu s
zvcneasc ncoace i-ncolo. Deget-de-praf se uita la cizmele lui prfuite, la
o bucat de er ascuns ntre pietre, numai la pisic nu. Animalelor nu le

place s le priveti n ochi. Gwin i arta dinii ascuii ca acul cnd se uita la
el.
Paznicul ncepu din nou s fredoneze, cu igara ntre buze. Apoi, n ne,
cnd lui Deget-de-praf i se pru c avea s rmn ghemuit pentru tot restul
vieii n spatele zidurilor prbuite, paznicul se ntoarse i se ndeprt agale.
Deget-de-praf nu ndrzni s se clinteasc dect n clipa n care zgomotul
pailor se stinse. Cnd se ridic nepenit, pisica sri pufind i el rmase
mult timp acolo, ntre casele moarte, ateptnd ca inima s-i bat iari mai
ncet.
Pn ajunse s sar peste zidul lui Capricorn nu mai ntlni alt paznic. l
izbi n fa mirosul de cimbru, greu, cum de obicei doar ziua plutea n aer. n
aceast noapte erbinte toate preau s exale miresme, pn i tomatele i
cpnile de salat. Pe brazda aat chiar lng cas creteau plante
otrvitoare. Coofana le ngrijea personal. Unele cazuri de deces din sat
mirosiser deja a leandru sau a mselari.
Fereastra de la camera n care dormea Resa era deschis ca
ntotdeauna. Cnd Deget-de-praf imit ltratul furios al lui Gwin, o mn i
fcu semn de la fereastra deschis i dispru iari repede. Se sprijini de ua
cu zbrele i atept. Cerul deasupra lui era presrat cu stele, s-ar zis c
aproape nu mai era loc pentru noapte. Precis tie ceva, se gndi, dar ce se
ntmpl dac mi spune c a ncuiat cartea ntr-una din casele lui de bani?
Ua din spatele gratiilor se deschise. Scria de ecare dat aa, ca i
cum ar vrut s se plng de deranjul nocturn. Deget-de-praf se ntoarse i
vzu gura unei necunoscute. Era o fat tnr, de cincisprezece, poate de
aisprezece ani. Obrajii i erau nc buclai ca ai unui copil.
Unde e Resa? Deget-de-praf nlnui gratiile. Ce-i cu ea?
Fata prea ncremenit de fric. Fixa cicatricele lui ca i cum n-ar mai
vzut niciodat o fa tiat.
Ea te-a trimis?
Deget-de praf ar vrut mai bine s bage minile printre zbrele i s-o
scuture pe gsc mic i proast Spune odat. N-am timp toat noaptea.
N-ar trebuit s-o roage pe Resa s-l ajute. Cum a putut s-o pun n
primejdie?
Au nchis-o? Vorbete odat!
Fata se uita x peste umrul su i se trase un pas napoi. Deget-depraf se ntoarse ca s vad ce vedea ea i se pomeni fa n fa cu Basta.
Unde i fuseser urechile? Basta era faimos pentru lipsa de zgomot cu
care pea, dar Nas-turtit, care sttea lng el, nu era n mod sigur meter n
mersul tiptil. i Basta mai adusese pe cineva: Mortola era lng el. Deci n
noaptea trecut scosese capul pe fereastr nu numai din cauza aerului
proaspt. Sau l trdase oare Resa? Gndul durea.
N-a crezut ntr-adevr c-o s mai ndrzneti s vii ncoace! Mri
Basta, mpingndu-l cu palma de gratii.
Deget-de-praf simi cum zbrelele i se imprimau n spinare.
Nas-turtit zmbea ca un copil cnd venea Crciunul, aa zmbea de
cte ori i s ddea voie s sperie pe cineva.

Ce-ai tu a face cu frumoasa noastr Resa?


Basta i scose cuitul din teac i zmbetul lui Nas-turtit se lrgi i mai
mult vznd cum de fric lui Deget-de-praf i apar picturi de sudoare pe
frunte Ei, am spus ntotdeauna, continu Basta, plimbnd vrful cuitului
ncet pe pieptul lui Deget-de-praf. nghiitorul-de-foc e ndrgostit de Resa, ar
mnca-o cu ochii dac ar putea, dar ceilali nu voiau s m cread. Totui s
ndrzneti s vii ncoace, cnd eti aa un iepure fricos.
Tocmai, indc e ndrgostit, zise Nas-turtit i rse. Dar Basta scutur
din cap.
Nu, din dragoste Deget-murdar n-ar venit ncoace, pentru aa ceva el
e un pete mult prea rece. A venit pentru carte, aa-i? Tot i-e dor de zne
naripate i de cobolzi puturoi.
Basta alunec aproape duios lama cuitului pe beregata lui Deget-depraf.
Deget-de-praf uit aproape cum se respir. Nu-i mai amintea.
Du-te napoi n camera ta, se rsti Coofana n spatele lui la fat. Ce
mai stai aici?
Deget-de-praf auzi fonetul unei rochii, apoi ua se nchise n spatele
lui.
Cuitul lui Basta tot mai era pe gtul lui, dar cnd voi s-i plimbe vrful
mai sus, Coofana l prinse de bra.
Gata, acum, zise ea aspru. Termin cu joaca, Basta.
Da, bossul a zis s-l aducem teafr! Dup vocea lui Nas-turtit se vedea
ct de puin atenie ddea acestui ordin.
Basta mai plimb pentru ultima dat vrful cuitului pe gtul lui Degetde-praf. Apoi, cu o micare fulgertoare, l vr n teac.
Pcat, ntr-adevr! Zise Basta. Deget-de-praf i simi rsuarea pe piele.
Rsuarea lui Basta mirosea proaspt i ptrunztor a izm. Se zicea c o
fat pe care voise s-o srute i spusese c i miroase gura. Fetei nu-i priise
asta, dar de-atunci Basta mesteca de diminea pn seara frunze de izm.
Cu. Tine se poate ntotdeauna juca bine, Deget de praf, zise el, n timp
ce se trgea napoi, dar continua s in n mn cuitul vrt n teac.
Du-l n biseric! Porunci Mortola. Am s-i dau de tire lui Capricorn.
tii c bossul e furios pe prietena ta mut? i opti Nas-turtit lui Degetde-praf n timp ce el i Basta l luar ntre ei. Fusese ntotdeauna un fel de
favorit a lui.
Pe durata unei respiraii, Deget-de-praf se simi aproape bine.
Deci Resa nu-l trdase.
Totui n-ar trebuit s-i cear ajutorul. Niciodat.
Cuvinte optite i plceau lacrimile lui, i ntinse degetul frumos i le
ls s se rostogoleasc peste el. Vocea i se auzea att de ncet, nct la
nceput el nu nelese ce spunea. Apoi nelese. Gndea c crede c s-ar
putea vindeca dac copiii aveau s cread n zne.
James M. Barrie, Peter Pan.
J eggie ncerc ntr-adevr. De ndat ce se ntunec, ncepu s bat cu
pumnul n u. Fenoglio se trezi din somn, dar nainte de a o putut opri,

Meggie chemase deja paznicul din faa uii, spunnd c vrea s mearg la
closet. Omul care l nlocuise pe Nas-turtit era un individ scurt n picioare, cu
urechi clpuge, care-i alunga plictiseala omornd cu ziarul molii rtcite
prin cas. Cnd o ls pe Meggie s ias pe coridor, mai mult de o duzin
erau lipite pe peretele alb.
i eu trebuie s ies! Strig Fenoglio, vrnd poate n acest fel s-o
conving pe Meggie s renune la planul ei, dar paznicul i trnti ua n nas.
Unul dup altul! Mri el la btrn. Iar dac nu mai poi s te ii, n-ai
dect s-i dai drumul pe fereastr.
i lu ziarul cu el cnd o duse pe Meggie la closet. Pn acolo mai
omor trei molii i un uture care flfia neobosit ntre zidurile goale. n ne,
deschise o u, ultima din faa scrii care ducea jos. Doar civa pai! Se
gndi Meggie. Treptele le sar precis mai repede dect el.
Te rog, Meggie, trebuie s uii chestia cu fuga! i optise nencetat
Fenoglio la ureche. Ai s te rtceti. Dincolo, afar, sunt kilometri ntregi de
pustietate! Dac ar ti tatl tu ce-ai de gnd, i-ar trage cteva.
Nu mi-ar trage, se gndise Meggie. Dar cnd se pomeni n spaiul mic,
n care nu erau dect closetul i o gleat, curajul o prsi. Afar era att de
ntuneric, att de ngrozitor de ntuneric. i era un drum att de lung pn la
poarta casei lui Capricorn.
Trebuie s ncerc! opti ea, nainte de a deschide brusc ua. Trebuie!
Paznicul o prinse nc de pe a cincea treapt. O cr napoi ca pe un
sac.
Data viitoare te duc la ef! Zise el mpingnd-o napoi n camer. Precis
c are pentru tine o pedeaps stranic.
Meggie plnse cu sughiuri aproape o jumtate de or, n timp ce
Fenoglio sttea lng ea i se uita nefericit n gol.
Las, e bine! Mormia el necontenit, dar nimic nu era bine, absolut
nimic.
N-avem nici mcar o lamp! Zise ea la un moment dat, plngnd. i
crile mi le-au luat.
La care Fenoglio bg mna sub perna sa i-i puse o lantern n poal.
Am gsit-o sub salteaua mea, opti el. mpreun cu cteva cri. S-ar
zice c le-a ascuns cineva acolo.
Darius, lectorul. Meggie i mai amintea perfect cum omuleul sfrijit se
precipitase cu teancul de cri n biserica lui Capricorn. Cu siguran c
lanterna era a lui. Oare ct l inuse Capricorn nchis n spaiul sta mic i gol?
n dulap mai era i o ptur de ln pe care am pus-o pentru tine pe
patul de sus, opti Fenoglio. Eu n-ajung acolo. Cnd am ncercat, patul s-a
legnat ca o corabie n largul mrii.
Eu prefer oricum s dorm sus.
Meggie i terse faa cu mnecile. Nu mai avea chef s plng. Nu
servea i-aa la nimic.
O dat cu ptura, Fenoglio i ddu i cteva din crile puse de Darius
sub saltea. Maggie le aez cu grij una lng alta. Erau toate cri pentru
aduli: un roman poliist ferfeniit, o carte despre erpi, una despre Alexandru

cel Mare, Odiseea. O carte de poveti i Peter Pan erau singurele cri pentru
copii iar pe Peter Pan l citise de cel puin o duzin de ori.
Afar paznicul pocnea din nou cu ziarul i, dedesubt, Fenoglio se
nvrtea nelinitit pe patul ngust. Meggie tia c nu va putea s doarm. Nici
n-avea nevoie s ncerce. Examina nc o dat crile strine. Numai ui
nchise. Prin care s treac? n spatele crora dintre ele ar uita totul, pe Basta
i pe Capricorn, Inim de cerneal, pe ea nsi, pur i simplu, totul? Ddu la
o parte romanul poliist, cartea despre Alexandru cel Mare, ovi i puse
mna pe Odiseea. Era un voluma ferfeniit, pesemne lui Darius i plcuse
mult. Avea chiar rnduri subliniate, unul att de tare, nct creionul rupsese
aproape hrtia:
Dar pe prieteni nu i-i salv, dei zelos spre asta nzuia. Meggie
frunzri nehotrt paginile uzate, apoi nchise iari cartea i-o puse
deoparte. Nu. Cunotea povestea destul de bine ca s tie c aceti eroi o
speriau la fel de tare ca i oamenii lui Capricorn. i terse o lacrim care tot i
se mai prelingea pe obraz i-i trecu mna peste celelate cri. Basme. Ei nui plceau basmele n mod special, dar cartea arta foarte frumos. Paginile
fonir cnd Meggie le frunzri. Erau subiri ca hrtia transparent, acoperite
de litere minuscule. Erau imagini superbe cu pitici i zne, iar povetile
vorbeau despre creaturi uriae, cu puteri de urs, nemuritoare chiar, dar toate
viclene: uriaii mncau oameni, piticii erau lacomi de bani, iar znele,
rutcioase i rzbuntoare. Nu. Meggie ndrept lampa spre ultima carte.
Peter Pan.
Nici zna de aici nu era foarte drgu, dar lumea care o atepta pe
Meggie ntre copertele acestei cri i era familiar. Poate c era exact ce
trebuia ntr-o noapte att de ntunecat. Afar ip o cucuvea, altminteri era
linite n satul lui Capricorn. Fenoglio murmur ceva n somn i ncepu s
sforie. Meggie se vr sub pledul aspru, trase puloverul lui Mo din rucsac i
i-l mpinse sub cap.
Te rog! opti ea, deschiznd cartea. Te rog, du-m de-aici, doar pentru
o or sau dou, dar, te rog, du-m departe, departe.
Afar paznicul mormia ceva. Pesemne se plictisea. Podeaua de lemn
scria sub paii si, cnd umbla de colo-colo, necontenit de colo-colo prin
faa uii ncuiate.
Departe de aici! optea Meggie. Du-m departe de aici! Te rog!
i plimb degetele de-a lungul hrtiei aspru nisipoase, n timp ce cu
ochii urmrea literele ntr-un alt loc, mai rece, ntr-un alt timp, ntr-o cas fr
ui zvorte i fr oameni mbrcai n negru. Abia intr zna i fereastra se
deschise, opti Meggie. Putea s aud cum scria. Steluele l suaser i
Peter czu n odaie. O bucat de drum o purtase pe Tinker Bell i minile i
erau nc pline de pulbere zneasc. Zne, se gndi Meggie. Pot s neleg
c lui Deget-de-praf i lipsesc znele. Dar asta era acum un gnd interzis. Nu
voia s se gndeasc la Deget-de-praf, ci doar la Tinker Bell i la Peter Pan i
la Wendy care sttea n pat i nc nu bnuia nimic despre biatul care
zburase n odaia ei, mbrcat n frunzi i pnz de pianjen. Tinker Bell,
strig el ncet, dup ce se asigurase c dormeau copiii, Tink, unde eti? Era

ntr-un ulcior i-i plcea tare mult; nu mai fusese niciodat nn>un ulcior.
Tinker Bell. Meggie opti numele de dou ori, i plcuse ntotdeauna s-l
opteasc, cu acest mic brnci dat de limb n dini i B-ul moale care
aluneca de pe buze ca un srut. Hai, vino-ncoace i spune-mi dac tii unde
au pus umbra mea. Ii rspunseser nite sunete foarte dulci ca de clopote
minuscule de aur. Asta e limba zneasc. Voi, copiii obinuii, nu putei s-o
auzii, dar dac ai putea s-o auzii, v-ai da seama c o tii de mult. Dac
a putea zbura ca Tinker Bell, se gndi Meggie, atunci a putea s m car
pe pervazul ferestrei i s-mi iau zborul. N-ar trebui s-mi fac griji din pricina
erpilor i a putea s-l gsesc pe Mo nainte ca el s vin ncoace. Probabil
c a ncurcat drumul. Da. Precis. Dar dac i s-a ntmplat ceva Meggie
scutur din cap, ca i cum ar putut s-i alunge astfel gndurile care i se
strecuraser acolo. Tinker Bell zise c umbra lui Peter se gsea n lada mare,
opti ea. Se referea la comod i Peter sri n sertarul comodei i mprtie
coninutul cu amndou minile pe Meggie se opri. n camer era ceva
luminos. nchise lanterna, dar lumina era tot acolo de o mie de ori mai
luminoas dect lmpile de noapte.
Iar cnd a stat o clip n loc, opti Meggie, ai vzut: era o Nu rosti
cuvntul. Urmrea doar cu privirea lumina care se agita vjind ncoace incolo, mai repede dect un licurici i mult mai mare.
Fenoglio!
Paznicul de la u nu se mai auzea. Poate adormise. Meggie se aplec
peste marginea patului pn ce atinse cu degetele umerii lui Fenoglio
Fenoglio, ia uit-te!
l zgli pn cnd, n cele din urm, deschise ochii. Dac zbura pe
fereastr?
Meggie se ls s alunece din pat. Trnti fereastra att de precipitat,
nct mai s prind una dintre aripile scnteietoare. Speriat, zna i lu
zborul vjind. Lui Meggie i se pru c aude proteste ciripite.
Fenoglio xa fptura scnteietoare cu ochii umai de somn.
Ce-i asta? ntreb el cu voce rguit. Un licurici mutant?
Meggie se rentoarse n pat fr s lase zna din ochi. Vjia tot mai
repede prin spaiul ngust ca un uture rtcit, n sus spre tavan, napoi spre
u, apoi iari spre fereastr. Necontenit spre fereastr. Meggie i puse lui
Fenoglio cartea n poal.
Peter Pan.
El se uit la carte, apoi la zn, apoi din nou la carte.
N-am vrut! opti ea. ntr-adevr, n-am vrut. Zna zbura iari spre
fereastr, iari i iari.
Nu!
Meggie alerg spre ea N-ai voie afar! Nu nelegi asta. Era o zn. Nu
mai mare dect palma ta, dar a mai crescut. Era o feti i o chema Tinker
Bell, mbrcat elegant ntr-o frunz cu nervuri.
Vine cineva!
Fenoglio se ridic att de precipitat, c ddu cu capul de patul de
deasupra lui. Avea dreptate. Afar, pe coridor se apropiau pai, grbii,

hotri. Meggie se trase de la fereastr. Ce nsemna asta? Era miezul nopii.


A venit Mo, se gndi ea. E aici i inima i slt de bucurie, cu toate c nu voia
s se bucure.
Ascunde-o! i opti Fenoglio. Repede, ascunde-o!
Meggie se uit perplex la el. Firete. Zna. Nu trebuia s-o descopere.
Meggie ncerc s-o prind, dar i scpa printre degete i zbura vjind spre
tavan. Rmase acolo ca o lumin din sticl invizibil.
Paii erau acum foarte aproape.
Asta numeti tu paz?
Era vocea lui Basta. Meggie auzi un geamt surd, pesemne l trezise pe
paznic cu o lovitur de picior Haide, deschide, n-am timp o venicie.
Cineva vr o cheie n broasc.
Asta nu-i bun, idiotule adormit! Capricorn o ateapt pe fat, am s-i
spun de ce a trebuit s-atepte att.
Meggie se car n pat. Cnd se ridic n ezut, patul se cltin
periculos.
Tinker Bell! opti ea. Te rog! Vino-ncoace! Dar orict de prudent
ntindea mna dup ea, zna zbura napoi spre fereastr i Basta deschise
ua.
Ei, de unde vine asta? ntreb el, n timp ce rmase n cadrul uii. N-am
vzut de ani de zile o asemenea chestie zburtoare.
Meggie i Fenoglio tcur. Ce-ar putut s spun?
S nu credei c putei evita rspunsul!
Basta i scoase geaca, o lu cu mna stng i se duse ncet spre
fereastr Aaz-te n u pentru cazul n care-mi scap! i porunci el
paznicului. Dac o lai s scape, i tai urechile.
Las-o!
Maggie alunec pripit din pat, dar Basta fu mai rapid, i arunc geaca
i Tinker Bell se stinse ca o lumnare n care s-ar suat. Cnd haina czu pe
jos, sub stofa neagr, ceva tresri obosit. Basta o ridic cu grij, o inu
adunat ca un sac i se opri n faa lui Meggie.
Deci, scumpo, d-i drumul! Zise el cu o voce amenintor de calm. De
unde vine zna aici?
Nu tiu, zise Meggie, fr s se uite la el. A aprut. Aa, deodat.
Basta se uit spre paznic.
Ai vzut tu vreodat pe-aici, prin zon, vreun fel de zn? ntreb el.
Paznicul ridic ziarul, de care mai erau prinse cteva aripi de molii
nsngerate, i-l pocni de cadrul uii cu un zmbet larg.
Nu, dar dac ar , a ti ce s fac cu ea! Zise el.
Da, feticanele astea mici sunt suprtoare ca narii. Dar se pare c
aduc noroc.
Basta se ntoarse iar spre Meggie Deci, d-i drumul odat! De unde
vine asta? S nu mai ntreb a doua oar.
Meggie nu putu s nu-i mute ochii spre cartea pe care Fenoglio o
trntise pe jos. Basta i urmri privirea i o ridic.
Aa ceva! Murmur el, examinnd imaginea de pe copert.

Desenatorul o nimerise bine pe Tinker Bell. n realitate era ceva mai


palid dect n poz i o idee mai mic, dar Basta o recunoscu, rete. Fluier
uor printre dini, apoi inu cartea n faa lui Meggie.
S nu-mi spui acum c btrnul a adus-o aici citind! Zise el. Tu ai fcuto. Pun prinsoare pe cuitul meu. Te-a nvat taic-tu sau l-ai motenit pe el?
Ei, e totuna.
Vr cartea n cureaua de la pantaloni i-o apuc pe Meggie de bra
Hai, s-i povestim lui Capricorn. De fapt, trebuia s te aduc numai ca s te
rentlneti cu un vechi cunoscut, dar fa de nouti att de incitante
Capricorn n-o s aib nimic de zis.
A venit tata?
Meggie se ls tras din camer fr s opun rezisten.
Basta scutur din cap i o msur batjocoritor.
Nu, tot n-a aprut! Zise el. Evident pielea proprie i e mai scump dect
a ta. Dac a tu, a avea o prere destul de proast despre el.
Meggie simi deopotriv dezamgire, neptoare ca un spin i uurare.
Recunosc c i eu sunt destul de dezamgit de el, continu Basta. n
denitiv, am pus prinsoare pe capul meu c vine, dar acum nu mai avem
nevoie de el, aa-i? i scutur geaca i lui Meggie i se pru c aude un sunet
dezndjduit.
nchide-l din nou pe btrn! i porunci Basta paznicului. i vai de tine,
dac sfori iari, cnd m ntorc!
Apoi o trase pe Meggie pe coridor n jos.
O pedeaps pentru trdtori.
i tu?, vru s tie Lobosch. Krabat, ie nu i-e fric?
Mai mult dect bnuieti, zise Krabat. i nu doar pentru mine.
Otfried PreuBler, Krabat i nd travers cu Basta piaa din faa bisericii,
pe L/Meggie o urmri propria umbr ca un duh ru. Lumina crud a
reectoarelor fcea ca luna s par un lampion ponosit.
n biseric nu era nici pe jumtate att de luminos. Din ntuneric,
statuia lui Capricorn, pe jumtate nghiit de umbre, privea palid n jos, iar
printre stlpi era att de ntuneric, de parc noaptea s-ar refugiat aici ca s
scape de reectoare. Numai deasupra locului lui Capricorn atrna o lamp,
iar el se sprijinea plictisit de jil, mbrcat ntr-un capot de mtase care
strlucea ca penajul unui pun. i de ast dat Coofana sttea n spatele lui,
n lumina slab, s-ar zis un chip palid deasupra unei rochii negre ntr-unui
din butoaiele de la piciorul scrii ardea un foc. Pe Meggie o usturar ochii de
la fum, iar lumina tremurtoare aruncat de cri juca pe perei i pe stlpi
de parc toat biserica ar luat foc.
Punei crpa n faa ferestrei copiilor lui, ca un ultim avertisment!
Vocea lui Capricorn rsun pn la Meggie, cu toate c nu vorbea tare
mbibai-o de benzin nct s picure, i porunci lui Cockerell, care sttea cu
ali doi oameni n capul scrii. Cnd o s-i intre ntrului chiar de diminea
mirosul n nas, o s priceap poate n sfrit c rbdarea mea a ajuns la
capt.

Cockerell primi porunca dnd scurt din cap, apoi se rsuci pe clcie i
le fcu un semn celorlali doi s-l urmeze. Feele lor erau date cu funingine i
ecare dintre ei purta la butonier o pan roie de coco.
Ah, fata lui Limb-vrjit! Mri batjocoritor Cockerell, cnd trecu
chioptnd pe lng Meggie. Ia te-uit, taic-tu tot n-a venit s te ia? Nu
pare s-i e prea dor de tine.
Ceilali doi rser i lui Meggie i se urc, fr voie, sngele n cap.
Ei, n ne! Strig Capricorn, cnd Basta se opri cu ea n capul scrii. De
ce-a durat atta?
Peste chipul Coofenei alunec un soi de zmbet. mpinsese puin n
afar buza de jos, ceea ce ddea feei ei uscive o expresie de mare
mulumire. Aceast mulumire o neliniti pe Meggie mai mult dect gura
ntunecat pe care mama lui Capricorn o aa de obicei.
Paznicul nu gsea cheia, rspunse Basta suprat. i apoi a trebuit s
mai prind ceva. Cnd ridic geaca, zna ncepu din nou s se mite. Stofa se
uma peste ncercrile ei disperate de a se elibera.
Ce mai e i asta?
Vocea lui Capricorn suna nerbdtor Mai nou te-ai apucat s prinzi
lilieci?
De suprare, buzele lui Basta se ngustar, dar i reprim un rspuns
i, fr un cuvnt, vr mna pe sub stofa neagr. nghiindu-i o njurtur,
scoase zna.
La naiba cu feticanele astea sclipitoare! njur el. Uitasem cu totul ce
ru sunt n stare s mute!
Tinker Bell flfia disperat dintr-o arip, cealalt era prins ntre
degetele lui Basta. Meggie nu se putea uita ntr-acolo. i era ruine c
atrsese din carte fptura mic, fragil. i era att de ruine.
Capricorn examina zna cu o fa scrbit.
De unde vine asta? i ce soi este? N-am mai vzut vreuna cu astfel de
aripi.
Basta l scoase pe Peter Pan de la bru i puse cartea pe trepte.
Cred c vine de aici, zise el. Uit-te la poza de pe copert i nuntru
sunt poze cu ea. i acum ghici cine a scos-o citind?
O strnse pe Tinker Bell att de tare nct, fr s scoat un sunet,
aceasta ncepu s sue din greu, iar cealalt mn i-o puse pe umerii lui
Meggie. Ea ncerc s-i ndeprteze degetele, dar Basta i le ncleta i mai
puternic.
Asta mic? Vocea lui Capricorn suna nencreztor.
Da i se pare c poate tot att de bine ca i taic-su. Uit-te la zn!
Basta o prinse pe Tinker Bell de picioarele subiri i o ridic E absolut
n ordine, nu i se pare? E n stare s zboare i s ocrasc i s sune, e n
stare de tot ce pot s fac aceste feticane proaste.
Interesant. ntr-adevr, e foarte interesant.
Capricorn se ridic din jil, i strnse mai tare cordonul capotului i
cobor scara. Se opri lng cartea pus de Basta pe trepte E deci n familie!
Murmur el, aplecndu-se i ridicnd cartea.

Examina cartea, ncruntndu-se Peter Panciti el. Dar asta e doar una dintre crile pe care vechiul meu
lector Ie preuia n mod special. Da, mi amintesc, mi-a citit de cteva ori din
ea. Trebuia s-mi atrag pe unul din piraii ia, dar a dat jalnic gre. Mi-a adus
n dormitor nite peti puturoi i o cange ruginit. Nu l-am pus, drept
pedeaps, s mnnce petii? Basta izbucni n rs.
Da, dar s-a vitat mai mult c i-am luat crile. Pesemne pe asta a
ascuns-o.
Da, pesemne c da.
Capricorn se apropie de Meggie cu o gur gnditoare. Ar preferat sl mute de degete n clipa n care a luat-o de brbie i i-a ntors faa n aa fel
nct a trebuit s se uite direct n ochii lui splcii Vezi, Basta, cum se uit
la mine? Constat el batjocoritor. La fel de ndrjit ca i tatl ei. Privirea s io pstrezi, fetio, mai bine pentru el. Sigur c eti fcut foc pe tatl tu, aai? Ei, de-acum rtcolo mi-e totuna pe unde se a. De azi ncolo te am pe tine,
noua mea lectori, minunat nzestrat, dar tu Pesemne l urti c te-a
lsat la ananghie, nu? S nu-i e ruine de asta. Ura poate s e foarte
nviortoare. Nici eu n-am putut s-mi sufr tatl.
Cnd Capricorn i ddu n ne drumul la brbie, Meggie i ntoarse
capul. Faa i ardea de ruine i furie, i mai simea nc degetele, ca i cum iar lsat urme pe piele.
Basta i-a dezvluit motivul pentru care a trebuit s te-aduc ncoace la
aceast or trzie?
Trebuia s ntlnesc pe cineva aici.
Meggie ncerc s-i fac vocea puternic i nenfricat, dar nu izbuti.
Plnsul care i sttea n gt o fcu s dea drumul doar unei oapte.
Corect!
Capricorn i fcu un semn Coofenei. ncuviinnd din cap, aceasta
cobor treptele i dispru n ntunericul din spatele stlpilor. Peste puin timp,
hurui ceva deasupra capului lui Meggie i cnd aceasta privi speriat spre
tavan, vzu cum din ntuneric coboar ceva: o plas, nu, erau dou plase, aa
cum mai vzuse la brcile de pescari. Rmaser atrnate cam la cinci metri
deasupra pmntului, exact deasupra capului lui Meggie i abia atunci i
ddu seama c printre ochiurile grosolane se aau oameni ca nite psri
care s-ar prins ntr-o plas din cele atrnate n pomii fructiferi. Pe Meggie o
cuprinse ameeala doar uitndu-se n sus, dar cum s-ar simit s se
blbneasc acolo, inut doar de cteva frnghii?
Ei, l recunoti pe vechiul tu prieten?
Capricorn i vr minile n buzunarele capotului. Pe Tinker Bell
continuau s-o strng degetele lui Basta ca pe o ppuic spart. Sunetele ei
speriate erau singurul zgomot care se auzea Da!
Satisfacia din vocea lui Capricorn era evident Aa se ntmpl cu
trdtorii jegoi care fur chei i elibereaz prizonieri.
Meggie nu-l onor cu nici o privire. Avea ochi doar pentru Deget-depraf. Da, rete. Era Deget-de-praf.
Bun, Meggie, strig el n jos, ari palid.

i ddea ntr-adevr osteneala s sune detaat, dar Meggie percepu


frica din vocea lui. La voci se pricepea Trebuie s-i trimit salutri din partea
tatlui tu! i transmite c vine curnd s te ia. i nu vine singur.
Dac o ii tot aa, nghiitorule-de-foc, ajungi un adevrat bsmuitor! i
strig Basta. Dar povestea asta nu i-o crede nici mcar asta mic. Trebuie s
nscoceti ceva mai bun!
Meggie se uita x la Deget-de-praf. Voia att de mult s-l cread.
Hei, Basta, d-i drumul o dat bietei zne! Strig el vechiului su
duman. Trimite-mi-o ncoace, n-am vzut de mult aa ceva.
Ai vrea tu! Nu, pe asta o pstrez eu! Rspunse Basta i aps cu
degetul nasul minuscul al lui Tinker Bell. Am auzit c, dac le ii n camer,
znele alung ghinionul. Poate c o bag ntr-una din sticlele astea mari de
vin Tu ai fost ntotdeauna un mare prieten al znelor. Ce mnnc? S-o
hrnesc cu mute?
Tinker Bell i propti braele de degetele lui, ncercnd cu disperare si elibereze a doua arip. Izbuti chiar, dar Basta o inea n continuare att de
strns de picioare, nct, chiar flfind puternic din aripi, nu reuea s scape,
iar pn la urm renun cu un sunet slab. Mai lumina abia ca o lumnare pe
punctul s se sting.
Deget-de-praf, tii de ce am pus s e adus fata aici? Strig Capricorn
spre prizonierul su. Ea trebuia s te conving s ne spui cte ceva despre
tatl ei i despre locul unde se a admind c tii ceva, ceea ce ncep s
m ndoiesc. Dar acum nu mai am nevoie de informaia asta. Fata o s ia
locul tatlui i exact la momentul potrivit! Cci am hotrt s gsim ceva cu
totul special pentru pedepsirea ta. Ceva impresionant, de neuitat! n denitiv,
asta se cuvine unui trdtor, nu? Bnuieti deja unde vreau s-ajung? Nu?
Atunci s te-ajut. Lectoria noastr o s citeasc n cinstea ta din Inim de
cerneal. n denitiv e cartea ta preferat, chiar dac despre ina pe care va
trebui s-o atrag ncoace n mod sigur nu se poate spune c o iubeti. Tatl ei
mi-ar adus acel vechi prieten, dac tu nu l-ai ajutat s fug, dar acum
fata lui o s fac asta. i poi nchipui despre ce prieten vorbesc?
Deget-de-praf i sprijini de plas obrazul cu cicatricea.
O, da, pot. E de neuitat, zise el att de ncet, nct Meggie l auzi doar
cu greutate.
Ce tot vorbii numai de pedepsirea Scuiptorului-de-foc?
Coofana se ivi iari dintre stlpi Ai uitat de porumbia noastr
mut? Trdarea ei e cel puin la fel de grav ca i a lui. Se uit n sus cu
dispre la cea de a doua plas.
Da, rete c da!
n vocea lui Capricorn sun ceva aproape ca un regret Ce risip, dar
nu e nimic de fcut.
Meggie nu putea s recunoasc gura femeii care se blngnea n
spatele lui Deget-de-praf n cea de a doua plas. Vedea doar prul de un
blond nchis, stofa unei rochii albastre i minile subiri care se ineau strns
de frnghii.
Capricorn oft adnc.

Ah, e ntr-adevr o ruine! Zise el ntorcndu-se spre Deget-de-praf.


Trebuia s i-o alegi tocmai pe asta? Nu puteai s-o convingi pe alta s
spioneze pentru tine? Am avut ntr-adevr o slbiciune pentru ea de cnd
Darius mi-a scos-o, citind, din carte. Nu m-a deranjat niciodat c-i pierduse
cu acest prilej vocea. Nu, ntr-adevr nu, am crezut prostete c puteam s
am tocmai de asta mai mult ncredere n ea. tiai c nainte prul ei arta ca
aurul tors?
Da, de asta mi amintesc, rspunse Deget-de-praf cu voce rguit. Dar
n preajma ta s-a nchis.
Prostii!
Capricorn i ncrei fruntea suprat S ncercm poate cu pulbere
zneasc. Presrat cu pulbere zneasc, se pare c pn i alama arat ca
aurul, poate funcioneaz i la prul femeilor?
Nu merit s faci aa ceva! Zise Coofana dispreuitor. Doar dac vrei
s arate deosebit de bine la execuie!
A, de unde!
Capricorn se ntoarse brusc i se ndrept din nou spre scar. Meggie
abia l observ. Se uita n sus la femeia strin. Cuvintele lui Capricorn o
ardeau pe frunte ca febra: pr ca aurul tors Lectorul ageamiu. Nu, nu putea
s e asta. Se uit x n sus, strnse ochii ca s poat recunoate mai bine
chipul din spatele frnghiilor, dar umbrele care o ascundeau erau negre.
Bine.
Capricorn se ls s cad din nou n jil cu un oftat Ct timp avem
nevoie pentru pregtiri? In denitiv totul trebuie s se desfoare ntr-un
cadru potrivit.
Dou zile.
Coofana urc scrile i se aez iari n spatele lui Dac vrei s-aduci
oamenii de la celelalte baze ncoace.
Capricorn i ncrei fruntea.
De ce nu? E timpul s mai dm un mic exemplu, n ultima vreme
disciplina a lsat cam mult de dorit.
Rostind aceste cuvinte l privi pe Basta care ls capul n jos ca i
cum greelile din ultimele zile l-ar apsat pe umeri ca plumbul Poimine,
continu Capricorn. De ndat ce se ntunec. Darius, s-i mai fac fetei un
test. S citeasc ceva, indiferent ce, vreau s u sigur c zna n-a fost un
accident.
Basta o nfurase pe Tinker Bell din nou n geaca sa. Meggie ar
preferat s-i astupe urechile ca s nu mai aud sunetele disperate ale znei.
i strnse buzele ca s nu mai tremure i se uit n sus spre Capricorn.
Dar n-am s citesc pentru tine! Zise ea.
Vocea ei suna n biseric de parc ar fost aceea a unei strine Nici un singur cuvnt! N-am s-i citesc ca s-i scot aur i cu att mai
puin pe vreun Clu! i scuip lui Capricorn cuvntul n obraz.
El ns se juca plictisit cu cordonul capotului su.
Ducei-o napoi! Porunci Basta. E trziu. Fata trebuie s doarm.

Meggie se uit nc o dat n sus la Deget-de-praf, apoi porni ovind,


n faa lui Basta, pe culoar n jos. Cnd ajunse n dreptul celei de a doua
plase, privi nc o dat n sus. Chipul femeii strine era tot n ntuneric, dar i
se pru c recunoate ochii, un nas subire Iar dac-i imagina un pr mai
deschis
Haide, d-i drumul! Se rsti Basta la ea. Meggie ascult, dar privi
mereu napoi.
N-am s fac asta, strig ea, cnd ajunse aproape n faa portalului.
Promit! Nu aduc pe nimeni ncoace. Niciodat!
Nu promite nimic din ceea ce nu poi s ii! i opti Basta, mpingnd
portalul. Apoi o trase iari prin piaa puternic luminat.
Calul negru al nopii.
Se aplec i o scoase pe Sophiechen din buzunarul vestei lui. Sttea, cu
picioarele goale, n cmua ei de noapte. Tremura i se uita n jur la
vrtejurile de cea groas i la aburii care unduiau fantomatic. Unde suntem
aici?, ntreb ea. n ara visurilor, zise GuRie. Suntem acolo de unde vin
visurile.
Roald Dahl, Sophiechen i Uriaul enoglio sttea ntins pe pat cnd
Basta o mpin-se pe Meggie pe u.
Ce i-ai fcut? Se rsti el la Basta, ridicndu-se grbit n picioare. E alb
ca peretele!
Dar Basta trsese demult ua dup el.
n dou ore i vine schimbul! l auzi Meggie spunndu-i paznicului. Apoi
se duse.
Fenoglio i puse minile pe umeri i o privi ngrijorat.
Ei? Spune odat! Ce vor de la tine? Tatl tu e aici?
Meggie scutur din cap.
L-au prins pe Deget-de-praf, rspunse ea. i pe o femeie.
Ce fel de femeie? Dumnezeule, eti dat complet peste cap.
Fenoglio o trase spre pat. Meggie se aez lng el.
Cred c e mama mea, opti ea.
Mama ta?
Fenoglio se uit la ea consternat. Din cauza nopii nedormite ochii i
erau nsngerai.
Meggie i netezi absent rochia. Stofa era murdar i mototolit. Nu
era de mirare, dormea de cteva zile n ea.
Are prul mai nchis, bigui ea. Iar fotograa ei, pe care o are Mo, e
veche de mai mult de nou ani Capricorn a bgat-o ntr-o plas, la fel ca pe
Deget-de-praf. n dou zile vrea s-i execute pe amndoi i pentru asta eu
trebuie s citesc cu voce tare Inim de cerneal i s scot pe cineva din ea,
pe acest prieten, cum l numete Capricorn, i-am povestit! i Mo trebuia s-l
atrag ncoace, tu n-ai vrut s-mi spui cine este, dar acum trebuie s-o faci! Se
uit implornd la Fenoglio.
Btrnul nchise ochii.
Doamne Dumnezeule! Murmur el.

Afar continua s e ntuneric. Luna atrna exact deasupra ferestrei lor.


Un nor trecea prin faa ei ca o rochie ferfeniit.
i povestesc mine, zise Fenoglio. Promit.
Nu! Povestete acum. Se uit la ea gnditor.
Nu e o poveste de spus noaptea. Ai s dormi ru dup aia.
Povesteti-mi! Repet Meggie.
Fenoglio oft.
Oh! Cunosc privirea asta de la nepoii mei, zise el. Ei, bine!
O ajut s se suie n pat, i mpinse sub cap puloverul lui Mo i-i trase
plapuma pn sub brbie i povestesc aa cum e scris n Inim de cerneal,
zise el ncet. Cunosc rndurile aproape pe dinafar, eram pe-atunci foarte
mndru de ele
i drese glasul, nainte de a opti n ntunericul nopii -: Dar exista
unul de care lumea se temea mai mult dect de oamenii lui Capricorn. Se
numea Umbra. Aprea numai cnd l chema Capricorn. Era cnd rou ca
focul, cnd cenuiu precum cenua n care preface tot ce nghite. erpuia din
pmnt ca focul din lemn. Degetele i rsuarea lui aduceau moartea. Se
ridica n faa picioarelor stpnului su, tcut i fr chip, adulmecnd ca un
cine urmele vnatului i atepta ca el s-i indice victima printr-un semn.
Fenoglio i trecu mna pe frunte i privi pe fereastr. Povesti mai
departe abia dup un rstimp, ca i cum pentru nceput ar trebuit s-i
aduc aminte cuvintele scrise cu mult timp nainte Se spunea, continu el
n cele din urm, cu glas sczut, c Umbra, acest monstru, ar fost fcut la
porunca lui Capricorn din cenua victimelor sale de ctre un cobold sau de
ctre pitici, care se pricep la toi ceea ce pot produce focul i fumul. Foarte
sigur nu tia nimeni, cci, dup cum se spunea, Capricorn i-ar omort pe toi
cei care chemaser Umbra la via. Doar un singur lucru tia oricine:
monstrul era nemuritor, invulnerabil i nemilos ca i stpnul su.
Fenoglio tcu.
Iar Meggie, cu inima btnd, privea int afar, n noapte.
Da, Meggie, zise n cele din urm Fenoglio cu voce sczut. Cred c
trebuie s-i aduci Umbra. i s ne fereasc Dumnezeu s reueti. Exist
muli montri pe lumea asta, cei mai muli au chip uman i sunt muritori cu
toii. N-a vrea s m fac vinovat de faptul c n viitor nc un monstru
nemuritor va aduce pe aceast planet spaima i groaza. Tatl tu a avut o
idee, atunci cnd a venit la mine, i-am vorbit o dat de asta, poate este
ultima noastr ans, dar nu tiu dac i cum o s funcioneze. Trebuie s m
gndesc, nu ne mai rmne mult timp i tu ar trebui s dormi acum. Ce-ai
spus? Poimine chiar trebuie s aib loc totul? Meggie ddu din cap.
De ndat ce se ntunec! opti ea. Fenoglio i trecu mna obosit peste
fa.
Din pricina femeii n-ar trebui s-i faci griji, zise el. Nu tiu dac i place
ce-am s-i spun, dar eu cred c e imposibil ca ea s e mama ta, orict de
mult i-ai dori acest lucru. Cum s venit aici?
Darius!

Meggie i ngropa capul n puloverul lui Mo Cel mai prost lector.


Capricorn a spus: el a adus-o i atunci ea i-a pierdut vocea! S-a ntors napoi,
sunt absolut sigur i Mo nu tie nimic! Crede c e tot n carte i
Dac ai dreptate, atunci a vrea s mai e ntr-adevr acolo, zise
Fenoglio, trgndu-i cu un oftat ptura peste umeri. Eu continui s cred c
te neli, dar crezi ce vrei! i acum dormi.
Dar Meggie nu putea s doarm. Sttea cu faa la perete i asculta
atent ce se petrecea n adncul ei. Grija i bucuria i se amestecau n inim ca
dou culori care se contopeau. De cte ori nchidea ochii, vedea plasele i n
spatele frnghiilor cele dou chipuri, al lui Deget-de-praf i cellalt, ters ca
o fotograe veche. Orict silin i ddea s-l vad mai bine, acesta se
estompa de ecare dat.
Cnd adormi, afar se crpa de ziu, noaptea ns nu ia cu ea visele
urte. n ceasurile cenuii dintre noapte i zi, ele cresc vznd cu ochii i din
secunde se ese o venicie. Uriai cu un singur ochi i pianjeni enormi se
furiar n somnul lui Meggie, cini infernali, vrjitoare mnctoare de copii,
toate spaimele pe care le ntlnise vreodat n mpria literelor. Ieeau din
lada pe care i-o meterise Mo i se nghesuiau s scape din paginile crilor ei
preferate. Montrii se revrsau pn i din crile cu poze pe care i le
druiese Mo pe vremea cnd literele nc nu aveau nici un neles pentru ea.
Colorai strident i obsceni, dansau n visul lui Meggie, zmbeau cu guri prea
largi i-i artau dinii mici i ascuii. Era acolo i Pisica-rnjit, de care i
fusese ntotdeauna atta fric i, iat, veneau i cii slbatici, care i
plceau att de mult lui Mo, nct i agase o poz cu ei n atelier. Ce dini
mari aveau! Deget-de-praf ar disprea printre ei ca o pine crocant. Dar
tocmai cnd unul dintre ei, acela cu ochii mari ct farfuria, i ntinse
ghearele, din nimicul cenuiu se ivi o nou fptur, trosnind ca o acr,
cenuie ca cenua i fr chip, l nfac pe cul slbatic i-l rupse n buci
de hrtie.
Meggie!
Montrii se risipir, soarele btea pe faa lui Meggie. Fenoglio sttea
lng patul ei.
Ai visat.
Meggie se ridic. Faa btrnului arta ca i cum n-ar nchis ochii
toat noaptea i din pricina asta i-ar mai aprut cteva zbrcituri.
Unde e tata, Fenoglio? ntreb ea. De ce oare nu vine?
Farid.
Cci acei tlhari obinuiau s pndeasc pe osele, s se npusteasc
asupra satelor i oraelor i s-i chinuie pe locuitori. i de cte ori jefuiau o
caravan sau atacau un sat, i aduceau prada n acest loc izolat i ascuns,
departe de privirile oamenilor.
Povestea lui Aii Baba i a celor patruzeci de hoi f-rj arid privea neclintit
n ntuneric, aa c ochii n-cepur s-l doar, dar Deget-de-praf nu venea.
Uneori i se prea c-i vede faa cu cicatrice printre ramurile adnc aplecate
ale copacilor. Alteori i se prea c-i aude paii aproape imperceptibili pe
frunzele uscate, dar se nela de ecare dat. Farid era obinuit s pndeasc

noaptea. Multe, nesfrit de multe nopi petrecuse astfel i se deprinsese s


se ncread mai mult n urechile dect n ochii lui. Pe atunci, n cealalt via,
cnd lumea din jur nu era verde, ci galben i brun, ochii l lsaser uneori
balt, dar pe urechi se putuse ntotdeauna bizui.
Totui n noaptea asta, n cea mai lung dintre nopi, Farid pndise
zadarnic. Deget-de-praf nu se ntoarse. Cnd se ivir zorile deasupra
dealurilor, Farid se duse la cei doi prini, le ddu ap, puin din pinea uscat
care mai rmsese i cteva msline.
Haide, Farid, dezleag-ne! Zise Limb-vrjit cnd i vr n gur pinea.
Deget-de-praf ar trebuit demult s se ntoarc, tii doar.
Farid tcea. Glasul lui Limb-vrjit era pe placul urechilor sale. El l
atrsese ncoace, scondu-l din cealalt via mizerabil, dar pe Deget-depraf l iubea mai mult, nu tia nici el de ce iar Deget-de-praf spusese s-i
pzeasc pe aceti prini. Nu fusese vorba s-i dezlege.
Ascult-m, eti totui un biat detept, zise femeia. Prin urmare,
folosete-i pentru o clip mintea, da? Vrei s stai aici pn ce vin oamenii lui
Capricorn i ne gsesc? Frumoas privelite o s le oferim: un biat care
pzete doi prini ce nu-i pot mica nici o mn ca s-l ajute. Or s se
prpdeasc de rs.
Cum o chema? Eli-nor. Farid avea diculti s-i rein numele. Ii atrna
greu de limb ca o piatr. Suna ca acela al unei vrjitoare dintr-o ar
ndeprtat, ndeprtat. I se prea nelinititoare, arta ca un brbat, lipsit
de sal, de fric, iar glasul ei putea s devin foarte tare, furios ca acela al
unui leu
Trebuie s mergem jos n sat, Farid! Zise Limb-vrjit. Trebuie s
vedem ce s-a ntmplat cu Deget-de-praf i unde e ascuns fata mea.
Ah, da, fata Fata cu ochii luminoi, frme de cer, czute i prinse de
gene negre. Farid mpungea pmntul cu un b. O furnic ducea cu degetele
de la picioare o rimitur de pine mai mare dect ea.
Poate c nici nu ne nelege! Zise Elinor.
Farid ridic fruntea i-i arunc o privire suprat.
neleg tot!
nelesese tot din prima clip, ca i cum n-ar auzit niciodat o alt
limb. Trebuia s se gndeasc la biserica roie. Deget-de-praf i explicase c
fusese o biseric. Farid nu mai vzuse nainte o asemenea cldire. i aminti
i de brbatul cu cuitul. n viaa sa de dinainte existaser muli astfel de
oameni. i iubeau cuitele i fceau cu ele lucruri groaznice.
Dac te dezleg, ai s pleci.
Farid se uita nencreztor la Limb-vrjit.
N-am s plec. Sau crezi c-mi las fata acolo jos? La Basta i la
Capricorn?
Basta i Capricorn. Da, astea fuseser numele. Omul cu cuitul i omul
cu ochii splcii. Un tlhar, un uciga. Farid tia totul despre el. Deget-depraf i povestise multe, cnd sttuser seara la foc. Schimbaser poveti
ntunecate, dei amndoi tnjeau att de mult dup o poveste luminoas.
Acum i asta devenea cu ecare zi tot mai ntunecat.

Mai bine m duc singur.


Farid mpungea att de violent bul n pmnt, nct i se rupse ntre
degete Sunt nvat s m strecor n sate strine, n palate strine, n
case Asta era sarcina mea nainte. tii doar.
Limb-vrjit ddu din cap.
M trimiteau ntotdeauna pe mine, continu Farid. Cine s-ar temut de
un biat prizrit? Puteam s-mi vr nasul peste tot fr s trezesc bnuial.
Cnd se schimb paza? Care e cea mai bun ieire n caz de pericol? Unde
st cel mai bogat om din ora? Dac totul ieea bine, mi ddeau s mnnc
pe sturate. Dac ceva mergea ru, m bteau ca pe un cine.?
Bteau? ntreb Elinor.
Hoii, rspunse Farid.
Cei doi aduli tcur. Iar Deget-de-praf tot nu mai venea. Farid privi
spre sat i observ cum primele raze de soare se plimbau pe acoperiuri.
Bine. Poate ai dreptate, zise Limb-vrjit. Te duci jos i ai ce trebuie
s tim, dar mai nainte dezleag-ne. Numai aa putem s te-ajutm, dac
totui au s te prind. Afar de asta, n-a vrea s u aici cnd are s se
trasc ncoace primul arpe.
Femeia arta att de speriat, de parc ar auzit deja fonind ceva
prin frunzele uscate. Farid ns cerceta gnditor faa lui Limb-vrjit. Voia s
ae dac ochii si puteau s aib ncredere n el. Urechile puteau oricum. n
cele din urm se ridic i, fr un cuvnt, scoase de la bru cuitul pe care i-l
druise Deget-de-praf i-i dezleg pe amndoi.
Ah, Doamne, nu m mai las niciodat legat astfel! Strig Elinor,
frecndu-i braele i picioarele. mi simt totul att de amorit, de parc rna^ prefcut ntr-o ppu de crp. Cum e, Mortimer? i mai simi
picioarele?
Farid o examina plin de curiozitate.
Tu Nu ari ca nevasta lui. Eti mama lui? ntreb, fcnd un semn cu
capul spre Limb-vrjit.
Lui Elinor i aprur mai multe pete pe fa dect are o ciuperc
otrvitoare.
Snte Dumnezeule, nu! Cum i-a venit ideea asta? Art att de
btrn?
Se uit la corpul ei i ddu din cap Da, pesemne. Totui nu sunt mama
lui. Nu sunt nici mama lui Meggie, dac asta ar urma s sugerezi. Copiii mei
au fost toi din hrtie i cerneal i la de-acolo art n direcia n care
acoperiurile satului lui Capricorn scnteiau printre copaci a pus s e ucii
foarte muli. O s se ciasc, crede-m.
Farid o privi cu nencredere. Nu-l putea imagina pe Capricorn temnduse de o femeie, cu att mai puin de una creia i se tia respiraia cnd urca
un deal i creia i era fric de erpi. Nu, dac brbatul cu ochi splcii chiar
se temea de ceva, atunci de ceea ce se tem majoritatea oamenilor de
moarte. i Elinor nu arta ca una care se pricepe s ucid. Nici Limb-vrjit
nu arta aa.
Fata, ntreb ovind Farid. Unde e mama ei?

Limb-vrjit se duse lng vatra rece i mai lu o bucic de pine


care zcea printre pietrele nnegrite de funingine.
A plecat demult, zise el. Meggie avea atunci trei ani. Cu mama ta, ce-i?
Farid ridic din umeri i privi spre cer. Era att de albastru, de parc nar fost niciodat noapte.
Mai bine plec acum, zise el, i puse din nou cuitul la bru i apuc
rucsacul lui Deget-de-praf.
Gwin dormea ncolcit doar la civa pai distan, ntre rdcinile unui
copac. Farid l ridic i-l vr n rucsac. Jderul protest adormit, dar Farid l
scarpin pe cap i nchise apoi rucsacul.
De ce iei jderul cu tine? ntreb Elinor mirat. Chiar i duhoarea lui te
poate trda.
Ar putea de folos, rspunse Farid, mpingnd n rucsac i vrful cozii
stufoase a lui Gwin. E detept. Mai detept dect un cine i oricum dect o
cmil. nelege ce i se spune i poate c l gsete pe Deget-de-praf.
Farid?
Limb-vrjit cut n buzunare pn ce ddu peste un petic de hrtie
Nu tiu dac poi s ai unde e nchis Meggie, zise el, mzglind la
repezeal ceva cu un capt de creion, dar dac e posibil, ncearc s ajung
n vreun fel la ea biletul sta. Farid lu bucica de hrtie i o cercet.
Ce scrie pe ea? ntreb el. Elinor i lu biletul dintre degete.
La naiba, Mortimer, ce nseamn asta? ntreb ea. Limb-vrjit zmbi.
Folosindu-ne de acest alfabet, Meggie i cu mine am schimbat adesea
mesaje secrete, ea l stpnete chiar mai bine dect mine. Nu-l recunoti?
Provine dintr-o carte. Suntem n apropiere, scrie aici. Nu-iface griji. Venim n
curnd s te lum. Mo, Elinor i Farid. Meggie o s poat citi mesajul, dar
nimeni altcineva.
Aha! Murmur Elinor, dndu-i biletul napoi lui Farid. Dac ajunge n
mna cui nu trebuie, e desigur mai bine aa, cci unii dintre aceti
incendiatori tiu poate totui s citeasc.
Farid mpturi biletul pn ce ajunse ct o moned, dup care i-l vr
n buzunarul de la pantalon.
Cel trziu pn ajunge soarele deasupra dealului de colo sunt napoi,
zise el. Dac nu
Vin s te caut, ncheie Limb-vrjit propoziia.
i eu, de asemenea, rete, adug Elinor.
Farid nu socotea c asta era o idee bun, dar nu zise nimic.
O lu pe acelai drum pe care o luase i Deget-de-praf noaptea trecut,
cnd dispruse de parc l-ar nghiit duhurile care pndeau n ntuneric.
Blan pe pervaz.
Doar limba ne poate apra de spaimele lucrurilor fr nume.
Toni Morrison, Discurs la decernarea premiului Nobel, 1993 n aceast
diminea, Nas-turtit le aduse lui Meggie i Fenoglio micul dejun, constnd
din pine i cteva msline. Le mai puse pe mas i un co cu fructe, iar pe o
farfurie prjiturele dulci. n orice caz le servi atunci i un zmbet care lui
Meggie nu-i plcu deloc.

Totul pentru tine, prines mic! Mri el i o ciupi de obraz cu degetele


sale grosolane. Pentru ca glasul s i se fac mai viguros. Afar domnete o
agitaie destul de mare de cnd Basta a rspndit tirea despre execuie. Ei,
eu am zis mereu: n via trebuie s mai facem i altceva dect numai s
spnzurm cocoi mori i s mpucm pisici.
Fenoglio l privi att de scrbit pe Nas-turtit, de parc nu i-ar venit s
cread c-i ieise din pan o asemenea creatur.
Da, ntr-adevr. N-am mai avut al naibii de demult o execuie frumoas!
Continu Nas-turtit, pind greoi spre u. Prea mult vlv, se spunea
mereu. Iar dac cineva trebuia s dispar atenie, atenie! Facei s par c
e un accident. Are haz? Nu. Nu mai era ca nainte cu mncare i butur i
dans i muzic, aa cum se cuvine. De ast dat o s facem iari ca pe
vremuri.
Fenoglio lu o nghiitur din cafeaua neagr adus de Nas-turtit i se
nec cu ea.
Ce? Nu-i place aa ceva, btrne?
Nas-turtit l examina batjocoritor.
Crede-m, execuiile lui Capricorn sunt ceva cu totul special!
Cui i spui tu asta? Murmur nefericit Fenoglio.
n momentul acela cineva btu la u. Nas-turtit o lsase ntredeschis
i Darius, lectorul, vr capul nuntru.
M scuzai! opti el i-l privi pe Nas-turtit att de ngrijorat, ca o pasre
care trebuie s se apropie de o pisic mnd. Eu Hmm. Trebuie s-o pun
pe fat s citeasc ceva. Porunc de la Capricorn.
Ah, da! Ei, s sperm c de ast dat scoate ceva util. Basta mi-a
artat zna. N-are nici mcar pulbere zneasc, orict de tare ai scutura-o.
n privirea pe care Nas-turtit i-o arunc lui Meggie se amestecau
aversiune i veneraie. Pesemne o considera un fel de vrjitoare Ciocnete
cnd vrei s iei! Mormi el, trecnd pe lng Darius.
Acesta ddu din cap i rmase o clip nemicat nainte de a se aeza la
mas, cu o gur stingherit, alturi de Meggie i Fenoglio. Se uit cu jind la
fructe, pn ce Fenoglio i mpinse coul n fa. Apuc ezitnd o cais. O
bg n gur cu atta evlavie, ca i cum nu s-ar mai ateptat vreodat s
duc la buze ceva att de delicios.
Cerule, dar e o cais! Spuse ironic Fenoglio. Nu e tocmai un fruct rar peaici.
Cu o gur stnjenit, Darius scuip smburele caisei n palm.
De cte ori m-au nchis n camera asta, explic el cu o voce temtoare,
mi-au dat numai pine uscat. Mi-au luat i crile, pe cteva am putut totui
s le ascund, iar cnd foamea devenea prea mare m uitam la poze. Cea mai
frumoas poz era aceea cu o cais, stteam uneori ore ntregi xnd
fructele pictate, n timp ce-mi lsau gura ap. De atunci nu m mai pot pur i
simplu stpni cnd le vd.
Meggie mai lu o cais din co i i-o ndes ntre degetele uscive.
Te-au nchis des? ntreb ea. Omuleul sfrijit ridic din umeri.

Ori de cte ori n-am scos citind ceva cum trebuie, rspunse el evaziv.
Deci, de fapt, mereu. La un moment dat au renunat, cci au bgat de seam
c frica pe care mi-o fceau nu-mi mbuntea lectura. Dimpotriv pe Nasturtit, de pild, cobor vocea i arunc o privire nervoas spre u, l-am scos
n timp ce Basta sttea cu cuitul lng mine. Ei, da Ridic din umerii
nguti cu prere de ru.
Meggie se uita la el cu mil. Apoi l ntreb cu o voce ovitoare:
Ai scos prin lectur i femei?
Desigur, rspunse Darius. Am scos-o pe Mortola! Ea susine c a
fcut-o mai btrn i ubred ca un scaun ru ncleiat, dar eu gsesc c n
cazul ei n-am izbutit prea ru. Din fericire i Capricorn a fost de aceeai
prere.
i mai tinere?
La aceast ntrebare Meggie nu se uit nici la Darius, nici la Fenoglio
Ai scos i femei mai tinere?
Oh, nu-mi aminti!
Darius oft A fost n aceeai zi n care am scos-o prin lectur pe
Mortola. Capricorn tria pe atunci mai departe n nord, ntr-o gospodrie
izolat, pe jumtate drpnat, din muni i nu erau prea multe fete n zon.
Eu locuiam nu departe, n casa surorii mele. Lucram ca nvtor, dar n
timpul liber citeam uneori cu voce tare n biblioteci i coli, la serbri pentru
copii i uneori, n seri calde de var, chiar ntr-o pia public sau ntr-o
cafenea. mi plcea s citesc cu voce tare
Privirea i alunec spre fereastr, ca i cum ar putut s prind acolo
imaginea acelor zile fericire, demult uitate I-am atras atenia lui Basta, cnd
citind la o petrecere steasc, cred c era Doktor Dolittle, a aprut deodat
pasrea aceea. Cnd am plecat spre cas, Basta m-a nhat ca pe un cine
fr stpn i m-a dus la Capricorn. Mai nti m-a pus, ca pe tatl tu, s-i
scot aur prin lectur i zmbi trist lui Meggie apoi a trebuit s-o aduc pe
Mortola i apoi mi-a poruncit s-i scot slujnicele prin lectur. A fost groaznic.
Darius i mpinse cu degete tremurtoare ochelarii n sus Mi-era att
de fric. Cum s citeti bine aa? M-a pus s ncerc de trei ori. Ah, mi-a prut
att de ru de ele, nu vreau s mai vorbesc de asta!
i ascunse faa n mini, erau uscive ca acelea ale unui om btrn.
Lui Meggie i se pru c-l aude hohotind i un moment ovi s-i pun
urmtoarea ntrebare, dar apoi totui i-o puse.
Slujnica pe care ei o numesc Resa, ntreb ea, n vreme ce inima i
btea s se sparg, era i ea printre ele?
Darius i descoperi faa.
Da, ea a ieit din ntmplare, numele ei nici nu era n carte, rspunse el
cu o voce stins. De fapt Capricorn o ceruse pe alta, dar deodat apru Resa
i la nceput m-am gndit c de ast dat nu fcusem nimic greit. Era att
de frumoas cu prul ei de aur i ochii triti. Apoi am observat c nu putea s
vorbeasc. Ei, pe Capricorn asta nu l-a deranjat, cred c dimpotriv, i-a
plcut.

i vr mna ceremonios n buzunarul panatalonului i scoase o


batist mototolit Puteam ntr-adevr mai bine! Su el din greu. Dar
aceast venic fric Am voie?
Cu un zmbet trist mai lu o cais i o muc. Apoi i terse cu
marginea mnecii zeama de pe buze, i drese glasul i-i ndrept privirea
spre Meggie. Ochii si preau foarte mari n spatele sticlei groase a
ochelarilor.
La, hmm Festivitatea pe care o plnuiete Capricorn, zise el,
cobornd privirea i plimbndu-i stnjenit degetul pe marginea mesei,
trebuie s-i citeti, dup cum tii, din Inim de cerneal. Pn atunci cartea
este pstrat ntr-un loc secret. Numai Capricorn tie unde anume. Ai s-o vezi
de aceea doar la Hmm la festivitate. Pentru ultima prob a talentului tu,
Capricorn a cerut s folosim alt carte. Din fericire, mai exist n acest sat
cteva cri, nu multe, dar, n ne, mi s-a dat sarcina s-o aleg pe cea bun.
Ridic din nou capul i-i drui un zmbet mic i tcut lui Meggie Noroc
c de ast dat n-a trebuit s caut aur sau ceva asemntor. Capricorn ar
vrea doar o dovad a capacitii tale i de aceea mpinse o carte mic pe
mas am ales-o pe asta.
Meggie se aplec asupra copertei. Basme alese de Hans Christian
Andersen, citi ea.
Se uit la Darius Astea sunt foarte frumoase.
Da, opti el. Triste, dar foarte, foarte frumoase.
ntinse mna peste mas i deschise cartea pentru Meggie ntr-un
loc unde, ntre paginile nglbenite, erau prinse cteva re lungi de iarb
Mai nti m gndisem la basmul meu preferat, acela cu privighetoarea,
poate l tii?
Inim de cerneal Meggie ddu din. Cap.
Da, ns zna pe care ai scos-o ieri la lectur nu se simte deloc bine n
ulciorul n care a nchis-o Basta, continu Darius, aa c m-am gndit c ar
preferabil s ncerci cu soldatul de cositor.
Soldatul de cositor. Meggie tcu. Soldatul de cositor viteaz n
corbioara lui de hrtie i nchipuia c ar aprut aa deodat lng coul
cu fructe.
Nu! Zise ea. Nu. I-am spus deja lui Capricorn. N-am s-i scot absolut
nimic citind, nici mcar de prob. Spune-i c nu mai pot. Spune-i pur i simplu
c am ncercat i n-a ieit nimic din carte!
Dariu se uit la ea cu mil.
A face-o cu plcere! Zise el. Cu adevrat. Dar Coofana.
i aps degetele de buze ca i cum ar fost prins cu ceva
nepermis Oh, scuze, vreau s spun, rete, intendenta, doamna Mortola tu
ei trebuie s-i citeti. Eu n-am fcut dect s aleg textul.
Coofana. Meggie o vzu n faa ei, cu ochii si de pasre. Dac-mi
muc limba? Se gndi. Foarte tare. Din nebgare de seam i se ntmplase de
cteva ori, iar odat limba i se umase att de tare, nct timp de dou zile
comunicase cu Mo doar prin semne. Se uit la Fenoglio, cutnd ajutor.

F-o! Zise el spre surprinderea ei. Citete-i btrnei, dar cu o condiie:


s poi pstra soldatul de cositor. Spune-i indiferent ce c vrei s te joci cu
el, c te plictiseti de moarte i apoi mai cere-i ceva: cteva foi de hrtie i
un creion. Spune-i c vrei s pictezi. Ai neles? Dac e de acord, mai vedem.
Meggie nu nelese nici un cuvnt, dar nainte s-l poat ntreba pe
Fenoglio ce avea de gnd, ua se deschise i Coofana se aa n camer.
La vederea ei, lectorul sri att de grbit n picioare, nct rsturn
farfuria lui Meggie de pe mas.
Oh, scuze, scuze! Bigui el, culegnd cioburile cu degetele sale
uscive.
La ultimul ciob i tie att de ru degetul mare, nct sngele ncepu
s picure pe podeaua de lemn.
Ridic-te, cap sec! Se rsti Mortola la el. I-ai artat cartea din care
trebuie s citeasc?
Darius ddu din cap i-i privi nefericit degetul tiat.
Bine, atunci dispari. Poi s le ajui pe femei la buctrie. Trebuie
jumulite nite gini.
Darius i strmb faa scrbit, dar se nclin i dispru pe coridor, nu
fr a-i mai aruncat o ultim privire comptimitoare lui Meggie.
Bine! Zise Coofana i ddu nerbdtoare din cap. ncepe s citeti i
d-i osteneala.
Citind cu voce tare, Meggie scoase soldatul de cositor. A fost ca i cum
ar czut pur i simplu din tavan. Se petrecu cu o vitez teribil tocmai cnd
soldatul i ntinse piciorul drept n aer i rmase nemicat pe vrful coifului,
cu baioneta npt printre pietrele de pavaj.
Coofana l apuc nainte ca Meggie s poat pune mna pe el. l
examina ca pe o bucat de lemn pictat, n timp ce el se uita la ea cu ochii
ngrozii. Apoi l vr n buzunarul jerseului ei de ln, grosolan tricotat.
V rog! Pot s-l am eu? Bigui Meggie, cnd Coofana era deja la u.
Fenoglio se aez n spatele lui Meggie ca i cum ar vrut s-o acopere,
dar Coofana o msur doar pe ea cu privirea-i x de pasre
Dumneavoastr. Dumneavoastr oricum n-avei ce face cu el, se blbi
Meggie n continuare. Eu m plictisesc. V rog.
Coofana se uit la ea cu o gur neclintit.
Dup ce l vede Capricorn, l capei napoi! Zise ea i dispru.
Hrtia! Strig Fenoglio. Ai uitat hrtia i creionul!
mi pare ru! Murmur Meggie.
Nu uitase, pur i simplu nu ndrznise s-i mai cear i altceva
Coofenei. Inima i btea s se sparg.
Ei, bine, trebuie s le capt pe alt cale, murmur Fenoglio. ntrebarea
e cum.
Meggie se duse la fereastr, i sprijini fruntea de geam i privi jos n
grdin, unde cteva dintre slujnicele lui Capricorn erau ocupate s ridice i
s lege tufele de tomate. Ce-ar zice oare Mo dac ar ti c i eu pot? Pe cine
ai scos, Meggie, prin lectur? Pe biata Tinker Bell i pe soldatul de cositor?
Da, murmur ea, n vreme ce desena pe fereastr un M nevzut. Biata zn,

bietul soldat de cositor, bietul Deget-de-praf i din nou se gndi la femeie,


la femeia cu prul nchis la culoare. Resa, opti ea. Tereza. Aa o chemase
pe mama ei.
Tocmai voia s se ntoarc din nou cu spatele la fereastr, cnd vzu cu
coada ochiului cum ceva se ridic afar pe pervaz Un bot mic de blan.
Meggie se trase napoi, speriat. Se car oare obolanii pe zidurile caselor?
Da, asta fac. Dar sta nu era obolan, avea un bot prea crn. Se apropie iar
foarte mult de geam.
Gwin.
Jderul se ghemui pe pervazul ngust i se uit nuntru la ea cu ochii
crpii de somn.
Basta! Murmur Fenoglio n spatele ei. Da, Basta o s-mi fac rost de
hrtie. Asta e o idee.
Meggie deschise foarte ncet fereastra, ca Gwin s nu se sperie i s se
prbueasc n gol. Chiar i un jder i-ar frma precis toate oasele dac ar
cdea de la aceast nlime pe curtea pavat. ntinse mna foarte ncet
afar. Degetele ei tremurau cnd l mngie pe Gwin pe spinare. Apoi l
apuc nainte ca el s-o poat nha cu dinii lui mici, i-l trase repede n
camer. Se uit ngrijorat n jos, dar niciuna dintre slujnice nu observase
nimic. Se aplecau deasupra brazdelor, cu rochiile leoarc de transpiraie din
cauza soarelui erbinte care le ardea n spate.
Sub zgarda lui Gwin era un bilet, murdar, mpturit de o sut de ori,
legat strns cu o bucic de sfoar.
De ce deschizi fereastra? Aerul de-afar e mai erbinte dect aici
nuntru. Noi
Fenoglio se ntrerupse i x ncremenit animalul din braele lui Meggie.
Ea duse repede un deget la gur n semn de avertisment. Apoi l strnse la
piept pe Gwin care se zbtea i-i smulse biletul de sub zgard. Jderul latr
amenintor i ncerc nc o dat s-i nhae degetele. Nu-i plcea s e
reinut prea mult timp. Pn i pe Deget-de-praf l muca atunci cnd ncerca
s fac asta.
Ce-ai acolo, un obolan?
Fenoglio se apropie. Meggie ddu drumul jderului care sri imediat pe
pervaz.
Un jder! Strig Fenoglio mpietrit. De unde vine sta?
Meggie privi speriat spre u, dar paznicul nu auzise evident nimic.
Fenoglio i astup gura cu mna i-l examina pe Gwin att de uluit, nct
Meggie mai s izbucneasc n rs Are cornie! opti el.
Firete. Fiindc tu i le-ai nscocit! i rspunse ea.
Gwin tot se mai ghemuia pe pervazul ferestrei. Incomodat, clipea n
soare. De fapt, nu-i plcea lumina, cci ziua dormea. Cum ajunsese aici?
Meggie scoase capul pe fereastr, dar jos nu se vedeau dect tot
slujnicele. Se trase grbit n camer i despturi biletul.
O veste? Fenoglio se aplec peste umrul ei. De la tatl tu?
Meggie ddu din cap. Recunoscuse imediat scrierea, cu toate c nu era
aa de regulat ca de obicei. Inima ncepu s-i joace n piept. Urmri literele

cu o privire att de jinduitoare, de parc ar fost vorba de un drum la


captul cruia ar ateptat-o Mo.
Ce naiba scrie aici? Nu pot s descifrez nici un cuvnt! opti Fenoglio.
Meggie zmbi.
Aste e scrierea ellor! opti ea. Mo i cu mine am folosito ca scriere
secret de cnd am citit Stpnul inelelor, dar el i-a cam pierdut exerciiul.
A fcut destul de multe greeli.
Bine i ce spune? Meggie i citi biletul, Farid, cine e sta?
Un, biat. Mo l-a scos citind cu voce tare din 1001 de nopi, dar asta e
alt poveste. L-ai vzut, era mpreun cu Deget-de-praf cnd acesta a fugit
de tine.
Meggie mpturi biletul la loc i se uit nc o dat pe fereastr. Una
dintre slujnice se ridicase. i cura minile de pmnt i privea zidul nalt,
ca i cum ar visat s zboare pur i simplu peste el. Cine l adusese pe Gwin
ncoace? Mo? Sau jderul gsise singur drumul? Asta era mai mult dect
improbabil. Precis c el nu hoinrea ziua n amiaza mare, fr ca cineva s
pus umrul.
Meggie vr biletul n mneca rochiei. Gwin tot se mai ghemuia pe
pervazul ferestrei. i lungea gtul somnoros i muina zidul de-afar. Poate
adulmeca porumbeii care uneori aterizau n faa ferestrei.
Hrnete-l cu pine, ca s nu plece! i opti Meggie lui Fenoglio, apoi
alerg la pat i-i trase rucsacul jos.
Unde era creionul? Doar avusese unul la ea. Iat-l. Era numai un capt
de creion. Dar de unde s ia hrtie? Scoase de sub saltea una dintre crile
lui Darius i trase cu bgare de seam forzaul. Nu mai fcuse niciodat aa
ceva, s rup o foaie dintr-o carte, dar acum trebuia s-o fac.
ngenunche pe jos i ncepu s scrie cu aceleai litere mpletite cu care
Mo i scrisese mesajul. tia literele i n somn: Noi suntem bine i pot i eu,
Mo! Am citit cu voce tare i am scos-o din carte pe Tinker Bell, iar mine,
cnd se ntunec, trebuie s atrag Umbra din Inim de cerneal, pentru
Capricorn, ca s-l omoare pe Deget-de-praf. Despre Resa nu scrise nimic. Nici
un cuvnt despre faptul c i nchipuia a-i vzut mama i c, dac era
dup Capricorn, avea de trit i ea, mai puin de dou zile. O asemenea veste
nu mergea pe o bucat de hrtie, orict de mare ar fost ea.
Gwin ronia lacom pinea pe care i-o ntindea Fenoglio. Meggie
mpturi forzaul i i-l leg de zgard. Ai grij de tine! i opti ea lui Gwin,
apoi arunc restul de pine jos, n curtea lui Capricorn. Jderul alunec pe
peretele casei, ca i cum nimic n-ar fost mai uor pe lume. Una dintre
slujnice ip tare cnd i se strecur printre picioare. Le strig ceva celorlalte
femei, pesemne i era fric de ginile lui Capricorn, dar Gwin se fcuse deja
nevzut peste zid.
Bine, foarte bine, tatl tu e prin urmare aici! i opti Fenoglio lui
Meggie, apropiindu-se de ea, lng fereastra deschis. Undeva pe-afar.
Foarte bine. i tu capei napoi soldatul de cositor. Totul merge cum nu se
poate mai bine, cine zice asta?

i frec vrful nasului i clipi n lumina strlucitoare a soarelui


Pasul urmtor, murmur el, va s ne folosim de superstiiile lui Basta! Ce
bine c l-am nzestrat cu aceast mic slbiciune! O micare neleapt de
ah.
Meggie nu nelegea despre ce vorbea, dar i era i indiferent. Nu se
putea gndi dect la un singur lucru: Mo e aici.
Un loc sumbru.
Jim, btrne, zise Lukas cu voce rguit, a fost o cltorie scurt. mi
pare ru c trebuie s-mi mprteti soarta.
Jim nghii.
Doar suntem prieteni, rspunse el ncet i-i muc buza de jos ca s
nu tremure.
Eget-de-praf presupunea c el i Resa aveau s e lsai de Capricorn
s se legene n acele blestemate de plase pn la execuie, dar petrecur n
ele doar o singur noapte foarte lung. De diminea, cnd soarele abia
apucase s deseneze pe pereii roii ai bisericii pete luminoase, Basta puse
s e cobori. Pentru cteva secunde ngrozitoare, Deget-de-praf se gndi c
probabil Capricorn hotrse s-i suprime totui rapid i pe neobservate i
cnd simi iari pmnt solid sub picioare, nu tia ce-i nmuia mai tare
genunchii, frica sau noap-Michael Ende, Jim Knopf i Lukas, mecanicul de
locomotiv tea petrecut n plas. Oricum, abia se putea ine pe picioare.
Frica i-o terse Basta pentru nceput, chiar dac n mod sigur nu asta i
era intenia.
Mie mi-ar plcut s te mai las s te legeni acolo sus, zise el n vreme
ce oamenii lui l scoteau pe Deget-de-praf din plas. Dar Capricorn a hotrt
dintr-un motiv oarecare s v nchid n cript pentru tot restul vieii voastre
jalnice.
Deget-de-praf i ddu toat silina s-i ascund uurarea. Moartea se
ndeprtase totui cu civa pai.
Pesemne pe Capricorn l deranjeaz s aib permanent asculttori cnd
discut cu voi planurile sale murdare, zise el. Sau poate vrea doar s m n
stare s mergem pe picioare la propria noastr execuie.
O noapte n plus n plas i Deget-de-praf n-ar mai tiut dac mai are
picioare. Doar dup o noapte oasele l dureau att de tare, nct, atunci cnd
Basta i duse pe el i pe Resa n cript, se mica de parc ar fost un om
btrn. Resa se mpiedic de cteva ori pe trepte, s-ar zis c ei i este i mai
ru, dar nu scoase nici un sunet, iar cnd, dup ce alunecase pe o treapt,
Basta o lu de bra, se smulse de lng el i-i arunc o privire att de tioas,
nct i ddu drumul s mearg singur mai departe.
Cripta de sub biseric era un loc umed, rece, chiar i atunci cnd afar,
precum astzi, soarele topea iglele de pe acoperiuri. Mirosea a mucegai i
a murdrie de oareci n mruntaiele vechii biserici i a lucruri de al cror
nume Deget-de-praf nu voia s tie. La scurt vreme dup sosirea lui n acest
sat prsit, Capricorn poruncise s se pun grilaje la cmrile strmte n care
dormeau, n sarcofage de piatr, preoi demult uitai. Ce e mai potrivit dect

s-i lsm s doarm pe sicrie pe cei sortii morii?, constatase el atunci


rznd. Umorul lui fusese ntotdeauna de un fel cu totul special.
Basta i mpinse nerbdtor pe ultimele trepte. Era grbit s ias iari
la lumina zilei, departe de mori i de duhurile lor. Mna i tremura cnd i
ag lanterna de un cui i deschise grilajul primei celule. Aici jos nu exista
lumin electric. Nu existau nici nclzire i nici alte cuceriri ale acestei lumi,
doar sarcofagele tcute i oarecii care alunecau peste dalele de piatr
sparte.
Ei, nu vrei s ne mai ii puin companie? ntreb Deget-de-praf, cnd
Basta i mpinse n celul.
Fur silii s-i plece capetele. Abia se putea sta drept sub bolile
btrne Am putea s ne spunem poveti despre duhuri. tiu cteva noi.
Basta mri ca un cine.
Pentru tine n-o s avem nevoie de sicriu, Deget-jegos! Zise el n vreme
ce nchidea din nou grilajul.
Aa-i! Poate o urn, un borcan de marmelad, dar precis nu un sicriu.
Deget-de-praf se ddu un pas napoia grilajului. Astfel era n afara
btii cuitului lui Basta Vd c ai o nou amulet! i strig el.
Basta era aproape pe scar E iari o lab de iepure, nu? Nu i-am
spus c un obiect ca sta le atrage pe Doamnele Albe? n vechea noastr
lume ele puteau vzute, aici ns, n mod nepractic, nu, totui ele sunt,
rete i aici, cu oaptele i degetele lor de ghea.
Basta sttea pe scar, cu pumnii strni i continua s-i ntoarc
spatele. Deget-de-praf se minuna de ecare dat ct de uor putea speriat
Basta cu cteva cuvinte., i aminteti cum i prind victimele? Continu el. i
optesc numele: BastaaaL. i ncepi imediat s-nghei i apoi
Numele tu or s i-l opteasc curnd, Deget-murdar! l ntrerupse
Basta cu vocea tremurnd i apoi se repezi pe scri n sus ca i cum
Doamnele Albe ar fost deja pe urmele lui.
Paii si se stinser i Deget-de-praf rmase singur -cu linitea, cu
moartea i cu Resa. Erau evident singurii prizonieri. Uneori Capricorn punea
pe cte un biet om s e nchis n cript ca s-l sperie, dar cei mai muli care
ajungeau aici i-i scriau numele pe sarcofage dispreau n cte o noapte
ntunecat i nimeni nu-i mai vedea vreodat.
Desprirea lor de aceast lume avea s e ceva mai spectaculoas.
Ultima mea reprezentaie, ca s zic aa, se gndi Deget-de-praf. Poate
o s e aa ca s pot constata cu acest prilej c totul aici n-a fost dect un vis
urt i c eu trebuie s mor doar ca s ajung acas. O reprezentaie plcut.
De-ar putea s cread asta!
Resa se aezase pe sarcofag. Era un sicriu modest de piatr. Capacul
era spart i numele care fusese pe el cndva nu mai putea descifrat.
Apropierea morilor nu prea s-i inspire fric Resei.
Cu Deget-de-praf lucrurile stteau altfel. Lui nu-i era fric de duhuri i
de Doamnele Albe ca lui Basta. Dac ar aprut una, ar salutat-o cu toat
buna-cuviin. Nu. Lui i era fric de moarte. I se prea c o aude aici jos
respirnd att de adnc, nct pentru el nu mai rmnea nici pic de aer. i

simea pieptul ca i cum s-ar aezat pe el un animal mare i urt. Poate c


acolo sus, n plas, nu fusese totui att de ru. Oricum, se putea respira.
Simea cum Resa l observ. Ciocnind n capacul sarcofagului, ea i
fcu semn s vin mai aproape. ovind, se aez lng ea. Resa bg mna
n buzunarul rochiei, scoase o lumnare i i-o inu ntrebtor n fa. Degetde-praf zmbi. Da, rete c avea chibrituri. Era un joc de copii s ascund
de Basta i de celelalte capete seci ceva att e mic cum sunt cteva
chibrituri.
Resa lipi de sicriu, cu puin cear, lumnarea aprins, i plceau
lumnrile, lumnrile aprinse i pietrele. Avea din astea totdeauna n
buzunar i nc altele. Poate aprinsese azi lumnarea numai pentru el,
indc tia ct de mult iubea focul.
mi pare ru, ar trebuit s caut singur cartea, zise el, n timp ce i
trecea degetul prin acra strlucitoare. Iart-m.
i astup gura. Pesemne asta nsemna c, dup prerea ei, nu era nimic
de iertat. Ce minciun drgu, fr cuvinte. Resa i ndeprt mna i
Deget-de-praf i drese glasul.
Tu N-ai gsit-o, nu?
Nu c asta ar mai avea acum vreo importan, dar trebuia s tie.
Resa scutur din cap i ridic din umeri cu prere de ru.
Ei, mi-am nchipuit. Oft.
Linitea era groaznic, mai groaznic dect o mie de voci.
Spune-mi o poveste, Resa! Zise el ncet i se apropie mai mult de ea.
Te rog! Adug n gnd. Alung-mi frica. mi apas pieptul. Du-ne ntrun alt loc, mai bun.
Resa putea s fac asta. tia nesfrit de multe poveti, de unde, nu-i
dezvluise niciodat, dar el tia, rete. tia precis cine-i citise mai demult
povetile, n denitiv i recunoscuse chipul imediat, nc de cnd o vzuse
prima dat n casa lui Capricorn. Limb-vrjit i artase de sucient de multe
ori fotograa ei.
Resa scoase o bucat de hrtie din buzunarele ei fr fund. Nu doar
lanuri i pietre se ascundeau n ele. Dup cum Deget-de-praf avea
ntotdeauna la el ceva cu care s aprind focul, Resa avea hrtie i creion,
limba ei din lemn, cum o numea; mucuri de lumnare, un creion i ceva
hrtie murdar evident niciunul dintre aceste lucruri nu li se pruser
oamenilor lui Capricorn sucient de primejdios ca s i-l ia.
Cnd spunea una dintre povetile ei, scria uneori doar o jumtate de
propoziie i Deget-de-praf trebuia s-o ncheie. Aa mergea mai repede, iar
povestea i schimba n mod uimitor cursul. Dar de ast dat nu voia s
spun poveti, dei el ar avut nevoie de una mai urgent ca oricnd.
Cine e fata? ntreb Resa.
Firete. Meggie. S mint? De ce nu? Dar nu o fcu, nu tia nici el de
ce.
E fata lui Limb-vrjit.
Ce vrst are?
Doisprezece, cred.

Rspunsul se potrivea. Vzu n ochii ei. Erau ochii lui Meggie. Poate
ceva mai obosii.
Cum arat Limb-vrjit? Cred c m-ai mai ntrebat asta. N-are cicatrice
ca mine.
ncerc s zmbeasc, dar Resa rmase grav. Lumina lumnrii
tremura pe chipul ei. Tu i cunoti faa mai bine dect mine, dar n-am s-i
spun. El mi-a luat o lume ntreag, de ce eu s n-am voie s-i iau femeia?
Ea se ridic i-i inu mna deasupra capului.
Da. E nalt. Mai nalt dect tine i mai nalt dect mine.
De ce nu minea -? Da, prul su e negru, dar acum nu vreau s
vorbesc despre el!
i ddu i el seama c vocea i suna suprat Te rog!
O lu de mn i o trase din nou lng el Spune-mi mai bine o
poveste. Lumnarea se va stinge n curnd, iar lumina pe care ne-a lsat-o
Basta ajunge doar ca s vezi aceste sarcofage blestemate, dar nu i s
descifrezi litere.
Se uit la el gnditoare, ca i cum ar vrut s-i citeasc gndurile,
cuvintele pe care el nu le rostea. Dar Deget-de-praf se pricepea s-i ascund
faa mai bine dect Limb-vrjit, mult mai bine. Putea s-o fac de
neptruns: un scut pentru inima lui mpotriva privirilor curioase. Ce le psa
altora de inima lui?
Resa se aplec deasupra hrtiei i ncepu s scrie.
Ciulete urechea i i atent i ascult; cci asta a avut loc i s-a
petrecut i s-a ntmplat i s-a produs i a fost, puiul meu drag, atunci cnd
dobitoacele domestice erau slbatice. Cinele era slbatic i calul era slbatic
i vaca era slbatic i oaia era slbatic i porcul era slbatic -att de
slbatice cum nu ne putem nchipui de mult i ele umblau n felul lor
slbatic prin pdurile vaste i slbatice. Dar cea mai slbatic dintre toate
animalele slbatice era pisica. Ea rmase singur i pentru ea orice loc era la
fel de bun ca oricare altul.
Resa tia ntotdeauna care era povestea de care el tocmai avea nevoie.
Era o strin n lumea asta, exact ca i el. Pur i simplu era cu neputin s
in de Limb-vrjit.
Relatarea lui Farid.
Bine, atunci, zise Zo. Am de spus urmtoarele, cine crede c are un
plan mai bun, poate s povesteasc dup aia.
Michael de Larrabeiti, Borriblii 2-n labirintul spiralei nd Farid se
ntoarse, Limb-vrjit l i atepta.
Elinor dormea sub copaci, cu faa nroit de aria amiezii, dar Limbvrjit sttea tot acolo unde l lsase Farid. Cnd l vzu urcnd dealul, o
uurare i se rspndi pe fa.
Am auzit mpucturi! i strig lui Farid. Credeam c n-o s te mai
vedem niciodat.
Trag asupra pisicilor, rspunse Farid i se ls s cad n iarb.
Grija lui Limb-vrjit l fcea s se simt stingherit. Nu era obinuit si fac griji cineva din pricina lui. De ce a durat atta? Pe unde te-ai vnturat?

Cu asemenea primire era obinuit. Chiar i faa lui Deget-de-praf fusese


ntotdeauna nchis, distant ca o u zvort. n schimb, lui Limb-vrjit
totul i era scris pe frunte grij, bucurie, suprare, durere, iubire chiar dac
ncerca s ascund, aa cum tocmai se strduia acum s-i nghit ntrebarea
care precis i sttea pe limb nc de la plecarea lui Farid.
Fata ta e bine, zise Farid. i a primit vestea de la tine cu toate c e
nchis la etajul cel mai de sus al casei lui Capricorn. Dar Gwin e un mare
crtor, mai bun dect Deget-de-praf i asta spune ceva.
Auzi cum Limb-vrjit rsu uurat, ca i cum toat greutatea lumii i
s-ar luat de pe piept.
Am primit chiar un rspuns.
Farid l scoase pe Gwin din rucsac, l inu strns i desprinse de zgard
mesajul lui Meggie.
Limb-vrjit despturi hrtia cu atta grij, de parc s-ar temut s
nu tearg literele cu degetele sale.
Forza, murmur el. Trebuie s-l rupt dintr-o carte.
Ce scrie?
Ai ncercat s citeti?
Farid scutur din cap i scoase o bucat de pine din buzunarul
pantalonului. Gwin i merita rsplata. Dar jderul dispruse. Pesemne
recupera somnul de care se lipsise ndelung.
Nu tii sa citeti, aa-i?
Nu.
Ei, scrierea de aici o pot foarte puini citi. Este aceeai pe care am
folosito i eu. Ai vzut c nici Elinor n-a putut s-o descifreze.
Limb-vrjit netezi hrtia, era de un galben mat ca nisipul din deert,
citi i ridic brusc capul Doamne snte! Murmur el. Asta mai lipsea.
Ce e?
Farid muc din pinea pe care o pstrase pentru jder. Era tare, n
curnd va trebui s fure alta.
Meggie poate i ea!
Limb-vrjit scutur nencreztor capul i x hrtia din mna lui.
Farid i sprijini cotul n iarb.
tiu, toi vorbesc despre asta Am tras cu urechea. Toi spun c poate
s vrjeasc la fel ca i tine i c acum Capricorn nu trebuie s te mai atepte
pe tine. Nu mai are nevoie de tine.
Limb-vrjit l privi ca i cum nu s-ar gndit la asta.
Aa-i, murmur el. Acum n-o s-i mai dea drumul niciodat. Nu de
bunvoie.
Fix literele scrise de Meggie. Lui Farid i se prea c sunt ca nite urme
de arpe pe nisip.
Ce mai scrie?
C l-au prins pe Deget-de-praf i c ea trebuie s citeasc cu voce tare
i s scoat din carte pe cineva care o s-l omoare chiar mine sear.
Ls biletul s-i cad i-i trecu mna prin pr.
Da, am auzit i eu asta.

Farid rupse un r de iarb i-l mruni n bucele minuscule Se pare


c l-au nchis n cripta de sub biseric. Ce mai scrie n bilet? Fata ta nu scrie
nimic despre cel pe care trebuie s-l atrag pentru Capricorn?
Limb-vrjit scutur din cap, dar Farid vzu c tia mai multe dect i
destinuia.
Poi s-mi spui linitit! E un clu, nu-i aa? Unul care se pricepe s taie
capete.
Limb-vrjit tcu de parc nu l-ar auzit.
Am vzut aa ceva, zise Farid. Poi deci s-mi povesteti linitit. In cazul
n care clul tie s mnuiasc bine sabia, merge destul de repede.
Limb-vrjit l privi pentru o clip ncremenit, apoi scutur din cap.
Nu e nici un clu, zise el. Cel puin nu unul cu sabie. Mai ales nu e om.
Farid se fcu alb.
Nu e om?
Limb-vrjit scutur din cap. Dur o clip pn putu s vorbeasc mai
departe.
Ei l numesc Umbra, zise el cu voce stins. Nu-mi mai amintesc exact
cuvintele prin care e descris h carte, tiu doar c mi l-am imaginat ca pe o
fptur din cenu ncins, cenuie i erbinte, fr chip.
Farid l privi x. Pentru moment i dori s nu ntrebat.
Se Bucur cu toii nc de pe-acum de execuie, povesti el mai
departe cu vocea ntretiat. Gecile Negre sunt cu adevrat bine dispuse. Vor
s-o omoare i pe femeia care s-a ntlnit cu Deget-de-praf. Fiindc a ncercat
s dea de carte pentru el.
Scobea pmntul cu degetele goale de la picioare. Deget-de-praf
ncercase s-l obinuiasc s poarte panto, din cauza erpilor, dar la ecare
pas i se prea c cineva i strnge degetele, de aceea pn la urm i
aruncase n foc.
Ce fel de femeie? Una dintre slujnicele lui Capricorn?
Limb-vrjit l privi ntrebtor. Farid ddu din cap. i frec degetele de
la picioare. Erau pline de mucturi de furnici.
Nu poate s vorbeasc, e mut ca un pete. Deget-de-praf are o
fotograe a ei n rucsac. L-a ajutat de mai multe ori. Afar de asta cred c e
ndrgostit de ea.
Nu fusese greu pentru el s fac cercetri n sat. Acolo erau muli
biei, nu mai mari dect el. Splau mainile Gecilor Negre, le curau
cizmele i armele, aduceau scrisori de dragoste Scrisori de dragoste a
trebuit i el s aduc, pe atunci, n cealalt via. Nu trebuise s curee
cizme, n schimb, arme, da i murdrie de cmil curase cu lopata. S
lustruieti lacul mainilor era precis mai plcut.
Farid privi int cerul. Treceau nori minusculi, albi ca fulgii de btlan,
nvolburai ca orile de glicin. Peste cerul de aici alunecau adesea nori. Lui
Farid i plceau. Cerul de deasupra lumii din care venea el fusese ntotdeauna
gol.

Mine chiar, murmur Limb-vrjit. Ce s fac? Cum s-o scot din casa
lui Capricorn? Poate m-a strecura la noapte, dar a avea nevoie de un
costum negru
i-am adus unul.
Farid trase mai nti geaca, apoi pantalonii din rucsac Le-am furat de
pe frnghia de rufe. Pentru Elinor am o rochie.
Limb vrjit l examina cu o admiraie att de sincer, nct Farid roi.
Eti un drac i jumtate! Poate c pe tine ar trebui s te ntreb cum s-o
scot pe Meggie din acest sat?
Farid zmbi stnjenit i-i examina degetele de la picioare. S-l ntrebe
pe el? Nimeni nu-l ntrebase vreodat ce idei are. Fusese ntotdeauna doar
cinele care adulmeca, doar spionul. Planurile le fcuser alii: planuri pentru
incursiuni de prad, atacuri, planuri de rzbunare. Cinele nu e ntrebat.
Cinele e doar btut dac nu ascult.
Noi suntem doar doi, iar acolo jos sunt cel puin douzeci, zise el. N-o
s e uor
Limb-vrjit privi spre locul unde i aveau adpostul i unde femeia
dormea sub copaci.
N-o numeri i pe Elinor? E o greeal. Ea e mai btioas dect mine i
pentru moment foarte furioas.
Farid zmbi.
Bine. Arunci trei! Zise el. Trei contra douzeci.
Da, asta nu sun bine, tiu.
Limb-vrjit se ridic oftnd Hai s-i povestim Elinorei ce-ai
descoperit, zise el, dar Farid rmase n iarb.
Apuc o crac uscat din cele care zceau peste tot. Lemn de foc de
prima mn. Aici era imens de mult. In viaa lui de dinainte, pentru un
asemenea lemn s-ar mers departe, foarte departe. S-ar pltit cu aur. Farid
examina lemnul, i trecu degetele peste coaja scoroas i privi spre satul lui
Capricorn.
Putem s ne ajutm de foc, zise el. Limb-vrjit l privi fr s
neleag.
Adic ce vrei s spui?
Farid mai ridic un b i nc unul. Puse unele peste altele, toate
aceste ramuri i crci pe care copacii le aruncau aici de parc le-ar prisosit.
Deget-de-praf mi-a artat cum se mblnzete focul. El e ca Gwin:
muc dac nu tii cum s-l apuci, dar dac te pori cum trebuie cu el, face
ce vrei. Asta m-a nvat Deget-de-praf. Dac l folosim la momentul potrivit
i la locul potrivit
Limb-vrjit se aplec, lu o crac i-i trecu mna peste ea.
i cum vrei s-l opreti, dup ce i-ai dat drumul? N-a plouat de mult.
nainte s-i dai seama, ard dealurile.
Farid ridic din umeri.
Doar dac vntul e nefavorabil. Dar Limb-vrjit scutur din cap.
Nu! Zise el hotrt. Cu focul m joc pe aceste dealuri doar dac nu-mi
mai vine nici o alt idee. S ne strecurm la noapte n sat. Poate trecem de

paznici. Poate se cunosc att de prost ntre ei, nct m iau drept unul dintre
ai lor. In denitiv, am reuit o dat s le scpm printre degete. Poate izbutim
i a doua oar.
Sunt cam muli de poate.
tiu! Rspunse Limb-vrjit. tiu.
Cteva minciuni pentru Basta.
Uit-te-ncoace!, strig ea. Scuip pe jos i blestem. Neagr s-i e
prbuirea. Dac l vezi pe Laird, s-i spui; s-i spui c asta a fost a dou sute
nousprezecea oar cnd Jeannet Clouston a aruncat blestemul asupra lui i
asupra casei sale, asupra hambarului i a grajdului, asupra slujitorimii i a
oaspeilor, asupra oricui, e brbat, femeie, fat i copil neagr, neagr s
le e prbuirea!
Robert L. Stevenson, Rpit f-r^ertoglio avu nevoie doar de cteva
propoziii ca s conving paznicul c trebuia s vorbeasc pe loc cu Basta.
Btrnul era un mincinos binecuvntat. Din nimic esea poveti, mai repede
dect i esea pianjenul pnza.
Ce vrei, moule? ntreb Basta, stnd n u.
Adusese soldatul de cositor Iat-l, vrjitoareo mic! i zise lui Meggie,
punndu-i-l n mn. L-a aruncat n foc, dar pe mine nu m mai ascult
nimeni.
La cuvntul foc, soldatul de cositor se nora, mustcioara i se zbrli,
iar ochii i aruncar. O privire att de dezndjduit, nct lui Meggie i sfie
inima. nconjurndu-l protector cu minile, i se pru c-i aude btaia inimii. i
aminti sfritul povetii lui: Atunci soldatul de cositor se topi, prefcndu-se
ntr-un bulgre pe care l gsi a doua zi slujnica atunci cnd scoase cenua.
Devenise o mic inim de cositor.
Da, nimeni nu te mai ascult, sunt i eu de aceeai prere!
Fenoglio l msur pe Basta comptimitor ca un tat pe ul su ceea
ce ntr-o oarecare msur i era Exact din acest motiv am vrut s vorbesc
cu tine.
Cobor vocea conspirativ i propun un trg.
Un trg? Basta l cercet cu un amestec de fric i arogan.
Da, un trg, repet ncet Fenoglio. Eu m plictisesc! Sunt un scriblu,
cum mi-ai zis tu att de bine, am nevoie de hrtie precum alii au nevoie de
pine i vin sau de orice altceva. Adu-mi hrtie, Basta i eu te ajut s-i
recapei cheile. tii tu, cheile pe care i le-a luat Coofana.
Basta i scoase cuitul. Cnd l scoase din teac, soldatul de cositor
ncepu s tremure att de puternic, nct baioneta i alunec din minile
minuscule.
Cum o s se ntmple asta? ntreb Basta, n vreme ce-i cura
unghiile cu vrful cuitului.
Fenoglio se aplec spre el:
Am s-i scriu un mic descntec de vtmare. Unul care o va sili pe
Mortola s stea sptmni n pat i-i va da ie timp s-l convingi pe
Capricorn c tu eti adevratul stpn al cheilor. Firete, descntecul nu va
aciona imediat, dar crede-m, cnd o s nceap s acioneze

Fenoglio ridic semnicativ din sprncene. Dar Basta strmb


dispreuitor din nas.
Am ncercat deja cu pianjeni, cu ptrunjel i sare. Btrnei nu-i poate
veni nimic de hac.
Ptrunjel i pianjeni!
Fenoglio rse ncet.
Eti un prost, Basta. Eu nu vorbesc despre vrji de copii. Vorbesc de
litere. Nimic nu este mai puternic dect ele, n bine ca i n ru, crede-m.
Vocea lui Fenoglio cobor, deveni o oapt: i pe tine te-am creat din
litere, Basta! Pe tine i pe Capricorn.
Basta se trase napoi. Frica i ura sunt surori, iar Meggie le vzu pe
amndou pe faa lui Basta. i mai vzu ceva: c l credea pe btrn. Credea
ecare cuvnt.
Eti un vrjitor! Izbucni el. Tu i fata ar trebui s i ari ca i
blestematele astea de cri i tatl ei la fel. Scuip repede la picioarele
btrnului, de trei ori.
Oh, scuipi. La ce s foloseasc? mpotriva deochiului? Zise batjocoritor
Fenoglio. Asta cu arderea nu e o idee prea nou, Basta, dar un prieten al
ideilor noi tu n-ai fost niciodat. Ei, bine, s ne ntoarcem la trgul nostru, da?
Basta x soldatul de cositor pn ce Meggie l ascunse n spatele ei.
Bine, atunci! Mri el. Dar am s veric n ecare zi ce-ai mzglit
acolo, ai priceput?
Cum ai s faci asta? Se gndi Meggie. Doar nu tii s citeti. Basta se
uit la ea, ca i cum ar auzit la ce se gndea.
Cunosc aici o slujnic, zise el. Ea o s-mi citeasc, deci nu ncerca nici
o mecherie, ai priceput?
Desigur!
Fenoglio ddu energic din cap Ah, da i un stilou n-ar ru. Unul cu
cerneal neagr, dac se poate.
Basta aduse un stilou i un teanc mare de hrtie alb de scris la
main. Cu o gur important, Fenoglio se aez la mas, lu prima foaie, o
mpturi i o rupse apoi cu grij n ase. Pe ecare bucat scrise cinci litere
ncrligate, aproape indescifrabile i toate la fel. Apoi mpturi bileele cu
grij, scuip o dat pe ecare, i le ntinse lui Basta i-i explic s le ascund
n felul urmtor:
Cte trei acolo unde doarme, acolo unde mnnc i acolo unde
lucreaz. Numai aa, dup trei zile i trei nopi se va instala efectul dorit.
Dac ar ca blestemata s gseasc unul dintre bilete, atunci vraja se va
ntoarce imediat mpotriva ta.
Ce nseamn asta?
Basta se holba la biletele lui Fenoglio de parc vraja acestora i-ar
adus pe loc ciuma pe cap.
Ei, ascunde-le aa ca s nu le gseasc! Rspunse Fenoglio i-l mpinse
spre u.
Dac nu are efect, btrne, mri Basta nainte de a trage ua dup el,
i mpodobesc faa la fel cum i-am fcut lui Deget-de-praf.

Apoi dispru i Fenoglio se sprijini cu un zmbet mulumit de ua


nchis.
Dar n-o s aib efect! opti Meggie.
Ei, i? Trei zile sunt un timp lung, rspunse Fenoglio, n timp ce se aeza
din nou la mas. i cred c n-o s-avem nevoie de ele. n denitiv vrem s
mpiedicm mine sear o execuie, nu?
Restul zilei privi n gol sau scrise ca un apucat. Tot mai multe coli albe
se umplur de o scriere mare care se precipita nerbdtoare pe hrtie.
Meggie nu-l deranja. Se duse la fereastr cu soldatul de cositor: privi
spre dealuri i se ntreb unde se ascundea Mo n acest hi de frunze i
ramuri. Soldatul de cositor sttea lng ea, cu piciorul ntins drept n fa i
cerceta cu ochi speriai lumea care-i era complet strin. Poate se gndea la
dansatoarea de hrtie de care era aa de ndrgostit, poate nu se gndea la
nimic. Nu spunea nici un cuvnt.
Trezit n noaptea neagr.
i ori aduceau slujitorii, de ecare dat la ceasul amiezii.
Grmezi mari de ori de stejar i de grozam i de creuc, cele mai
frumoase i mai delicate care puteau culese n pdure i pe cmp.
Evangeline Walton, Cele patru ramuri ale lui Mabinogi far se
ntunecase de mult, dar Fenoglio tot mai scria. Sub mas zceau foile pe care
le mototolise sau le rupsese. Erau mai multe cele pe care le punea deoparte
cu grij, ca i cum literele ar putut s alunece de pe hrtie. Cnd una dintre
slujnice, o ftuc mic, slab, le aduse cina, Fenoglio ascunse sub ptura lui
paginile puse deoparte. Basta nu mai veni n seara aceea. Poate era prea
ocupat s ascund bileelele magice ale lui Fenoglio.
Meggie se culc abia cnd afar era att de ntuneric, nct dealurile se
contopiser cu cerul. Ls geamul deschis. Noapte bun!, opti ntunericului
de-afar, ca i cum Mo ar putut s-o aud. Lu apoi soldatul de cositor i se
car n pat. Puse soldelul lng pern.
Crede-m, tu ai nimerit mai bine dect Tinker Bell! i opti. Ea e la
Basta deoarece el crede c znele aduc noroc i tii ceva? Dac o s ieim
vreodat de aici, i promit s-i meteresc o dansatoare, la fel ca n povestea
ta.
EI nu rspunse nici la asta nimic. Se uita doar la ea cu ochii si triti i
apoi ddu din cap, aproape imperceptibil. i-a pierdut i el vocea? Se gndi
Meggie, sau nu putea nc s vorbeasc? Gura lui arta ntr-adevr de parc
nu ar deschis-o niciodat. Dac a avea cartea aici, a putea s recitesc
povestea sau a putea s ncerc s-i aduc dansatoarea. Dar cartea e la
Coofan. Tot ea pusese s-i e luate i celelalte cri.
Soldatul de cositor se sprijini de perete i nchise ochii. Nu, dansatoarea
i sfie numai inima! Se gndi Meggie, nainte s adoarm. Ultimul lucru pe
care l auzi era stiloul lui Fenoglio alergnd pe foaia de hrtie, de la liter la
liter, iute ca o suveic ce compune din re negre o imagine bogat.
n aceast noapte Meggie nu vis montri. Nici mcar un pianjen nu
alerga prin visele ei. Era acas, tia asta, cu toate c odaia ei arta ca aceea
din casa Elinorei. Mo era i el acolo i mama ei. Arta ca Elinor, dar Meggie

tia c era femeia care atrnase alturi de Deget-de-praf n biserica lui


Capricorn. n vise tim multe, tim mai ales c nu trebuie s ne ncredem n
ceea ce vedem. tim pur i simplu. Tocmai voia s se aeze lng mama ei,
pe sofaua care se aa ntre rafturile cu cri ale lui Mo, cnd deodat cineva i
opti numele: Meggie! i iari: Meggie! Nu voia s aud, voia ca visul s
nu se mai termine niciodat, dar vocea striga nemiloas mai departe. Meggie
o cunotea. Deschise ochii mpotriva voinei ei.
Fenoglio sttea lng patul ei, cu degetele negre de cerneal, negre ca
noaptea de-afar, din faa ferestrei deschise.
Ce-i? Vreau s dorm.
Meggie i ntoarse spatele. Voia s se ntoarc din nou n vis. Poate c
mai era acolo, undeva n spatele pleoapelor nchise. Poate se mai lipea puin
fericire de genele ei, ca un praf de aur. Nu lsau visele n basme aa ceva n
urma lor? Soldatul de cositor mai dormea i el, i lsase capul n piept.
Dar am terminat!
Fenoglio vorbea optit, dei sforitul paznicului ptrundea desluit prin
u. Pe mas, n lumina plpitoare a lumnrii, zcea un teanc de foi scrise.
Meggie se scul cscnd.
n noaptea asta trebuie s ncercm ceva! Murmur Fenoglio. Vom
vedea dac putem schimba povetile cu vocea ta i cuvintele mele. O s
ncercm s-l trimitem napoi pe soldelul nostru.
Aduse grbit paginile scrise i i le puse n poal E dezavantajos c
trebuie s ncercm cu o poveste pe care nu eu am scris-o, dar ce-are a face?
Ce-avem de pierdut?
S-l trimitem napoi? Dar eu nu vreau s-l trimit napoi! Zise Meggie
ncremenit. O s moar. Biatul l azvrle n cmin i se topete. i
dansatoarea arde. n schimb din dansatoare nu rmsese dect steaua i
aceasta se carbonizase.
Nu, nu!
Fenoglio btu tactul nerbdtor pe foile din poala ei I-am scris o nou
poveste cu sfrit fericit. Asta a fost ideea tatlui tu: de a schimba
povestea! Pe el l interesa doar s-o aduc napoi pe mama ta, s rescriu Inim
de cerneal n aa fel nct ea s e expulzat. Dar dac aceast idee
funcioneaz ntr-adevr, Meggie, dac se poate schimba o poveste tiprit,
adugndu-se alte cuvinte, atunci totul se poate schimba: cine iese, cine
intr, cum se termin, pe cine fericete i pe cine nefericete. nelegi? E doar
o ncercare, Meggie! Dar dac soldatul de cositor dispare, atunci, crede-m,
putem s schimbm i Inim de cerneal! Cum anume, trebuie s m
gndesc, dar acum citete. Te rog!
Fenoglio aduse lanterna de sub pern i i-o vr lui Meggie n mn.
ovind, ndrept lumina spre prima foaie scris ndesat, i simi
deodat buzele uscate.
Se termin ntr-adevr bine?
i trecu limba peste buze i se uit la soldatul de cositor adormit. I se
pru c aude un sforit uor.
Da, da, am scris un nal dulceag de fericit.

Fenoglio ddu nerbdtor din cap El se duce cu dansatoarea n acel


castel i triesc acolo fr griji pn la sfritul zilelor Nici un fel de inimi
topite, nici o hrtie ars, nimic dect dragoste fericit.
Scrisul tu e greu de citit.
Ce? Mi-am dat cea mai mare silin!
Totui. Btrnul oft.
Bine, hai, zise Meggie. ncerc.
Fiecare liter e important! Se gndi ea. Las-o s sune, s trmbieze,
s opteasc i s susure i s se rostogoleasc. Apoi ncepu s citeasc.
La cea de a treia propoziie soldatul de cositor se ridic drept ca o
lumnare. Meggie se uita cu coada ochiului. Pentru o clip pierdu aproape
rul, i se mpiedic limba de un cuvnt i mai citi o dat. Dup care nu
ndrzni s se mai uite la soldel Pn ce Fenoglio i puse mna pe bra.
A disprut! opti el. Meggie, a disprut! Avea dreptate. Patul era gol.
Fenoglio o strnse de mn att de tare c o duru.
Eti ntr-adevr o mic magician! opti el. Dar nici eu n-am fost ru,
aa-i? Nu, ntr-adevr n-am fost ru.
i privi admirativ degetele mnjite de cerneal. Apoi btu din palme
i dans ca un urs btrn de jur-mprejurul camerei strmte. Cnd n sfrit
se opri iari lng patul lui Meggie, nu mai avea suu Noi doi o s-i
pregtim lui Capricorn o surpriz frumoas, opti el, n vreme ce un zmbet
se cuibrea n ecare dintre zbrciturile sale. O s m pun imediat pe treab!
O, da! O s aib ceea ce vrea: o s-i citeti i-o s-i scoi Umbra. Dar vechiul
lui prieten o s e schimbat, de asta o s am eu grij! Eu, Fenoglio, meterul
cuvintelor, magicianul cernelii, vrjitorul hrtiei. Eu l-am creat pe Capricorn i
eu am s-l nimicesc, ca i cum n-ar fost niciodat ceea ce, trebuie s
recunosc, ar fost mai bine! Bietul Capricorn! O s-i mearg exact ca
magicianului care a fcut pentru nepotul su o femeie din ori. tii povestea,
nu?
Meggie se uita x la locul n care sttuse soldatul de cositor. Ii lipsea.
Nu! Murmur ea. Ce femeie din ori?
E o poveste foarte veche. i povestesc versiunea scurt. Cea lung e
mai frumoas, dar n curnd se lumineaz. Deci a fost o dat un magician
pe nume Gwydion, care avea un nepot pe care l iubea mai mult dect orice
pe lume, dar mama acestuia l blestemase.
De ce?
Asta ne-ar duce acum prea departe. l blestemase. Dac atingea o
femeie trebuia s moar. Vrjitorului i sfia inima. Nepotul su iubit s e
condamnat pentru totdeauna la o singurtate dezolant? Nu. De ce era el
magician? Deci s-a ascuns trei zile i trei nopi n cmara lui de magician i a
fcut o femeie din ori, din creuc, grozam i ori de stejar. Nu era pe
lume o femeie mai frumoas i nepotul lui Gwydion s-a ndrgostit pe loc de
ea. Dar Blodeuwedd, aa se numea, i-a fost fatal. S-a ndrgostit de un altul
i mpreun cu acela l-a omort pe nepotul magicianului.
Blodeuwedd!

Meggie gust numele ca pe un fruct exotic E trist. Ce s-a ntmplat cu


ea? A omort-o magicianul i pe ea drept pedeaps?
Nu, Gwydion a prefcut-o ntr-o bufni i de-atunci i pn astzi
iptul bufnielor aduce cu plnsul femeilor.
Frumos! Trist i frumos, murmur Meggie.
De ce povetile triste erau adesea aa de frumoase? n viaa adevrat
era altfel Bun, acum tiu povestea despre femeia din ori, zise ea. Dar ce
legtur are cu Capricorn?
Deci Blodeuwedd n-a fcut ceea ce se atepta de la ea. i tocmai de
asta o s-avem noi grij: vocea ta i cuvintele mele, cuvinte frumoase, nounoue, vor avea grij ca Umbra lui Capricorn s nu fac ceea ce se ateapt
de la el!
Fenoglio arta att de mulumit, ca o estoas care a dat peste o foaie
proaspt de salat i asta ntr-un loc absolut nesperat.
i ce anume trebuie s fac?
Fenoglio i ncrei fruntea. Mulumirea i dispruse.
La asta nc mai lucrez, zise el necjit i-i lovi fruntea. Exact aici. Asta
cere timp.
Afar se ridicau voci, voci de brbai. Veneau de dincolo de zid. Meggie
alunec grabnic din pat i alerg la fereastra deschis. Auzi pai pripii,
mpiedicai care fugeau i apoi mpucturi, dar nu putea s vad rete
nimic. Larma prea s vin dinspre piaa din faa bisericii.
Hei, atenie! opti Fenoglio i o inu de umeri.
Din nou se auzir mpucturi. Oamenii lui Capricorn i strigau ceva.
Vocile lor sunau furios, agitat. De ce nu putea s neleag ceea ce spuneau?
Plin de spaim se uit la Fenoglio, poate fusese el n stare s neleag ceva
din strigtele lor, cuvinte, nume
Cred c tiu la ce te gndeti, dar precis n-a fost tatl tu! O liniti el.
Doar nu e att de nebun nct s se strecoare noaptea n casa lui Capricorn!
O trase blnd de la fereastr. Vocile amuir. Noaptea deveni din nou
linitit, ca i cum nu s-ar ntmplat nimic.
Cu inima btnd, Meggie se car din nou n patul ei. Fenoglio o ajut
s se suie.
Pune-l pe monstru s-l omoare pe Capricorn! opti ea. F n aa fel ca
Umbra s-l omoare. Se sperie i ea de cuvintele ei. Dar nu i le retrase.
Fenoglio i frec fruntea.
Da, asta va trebui s fac, nu-i aa? Murmur el. Meggie lu puloverul lui
Mo i-l strnse la piept.
Undeva n cas se trntir ui, rsunar pai care urcau spre ei. Apoi se
fcu din nou linite. O linite care suna amenintor. Linite de moarte, se
gndi Meggie. Cuvntul nu-i mai ieea din cp.
Ce se ntmpl dac Umbra nu te-ascult nici pe tine? ntreb ea. Aa,
ca femeia din ori? Ce se ntmpl atunci?
La asta, rspunse Fenoglio ncet, mai bine nici s nu ne gndim
deocamdat.
Singur.

Ah, de ce n-am rmas n petera mea de hobbit!, zise bietul domn


Beutlin cnd se pomeni scuturat pe spinarea lui Bombur.
J. R. R. Tolkien, Hobbitul uznd mpucturi, Elinor sri att de iute n
picioare nct se mpiedic de propria ei ptur. Czu n iarb ct era de
lung. Cnd se ridic se nep n mini.
O, Doamne Dumnezeule, o, Doamne Dumnezeule, i-au nhat! bigui
ea, n timp ce se mpleticea pe ntuneric i-i cuta rochia stupid pe care o
furase biatul pentru ea. Era att de ntuneric, nct aproape nu-i putea
vedea picioarele.
D-asta li s-a tras, optea ea mereu. De ce nu m-au luat cu ei, ntri
afurisii, a putut s stau de paz, a fost atent. Dar cnd gsi n sfrit
rochia i i-o trase peste cap cu degetele tremurnd, rmase brusc
nemicat. Ce linite era. Linite de moarte. I-au mpucat! optea ceva n
suetul ei. D-aia e atta linite. Sunt mori. Mori de-a binelea. Zcnd
nsngerai n piaa aia din faa casei, amndoi, o, Doamne. Ce-i de fcut?
ncepu s plng n hohote. Nu, Elinor, nici o lacrim. Ce-i asta! Caut-i,
haide, du-te.
Porni mpleticindu-se. Era asta direcia bun?
Nu poi s vii cu noi, Elinor!
Asta spusese Mortimer. Artase cu totul altfel n costumul pe care l
furase Farid pentru el, dar n denitiv sta era chiar scopul deghizrii. Biatul
i fcuse rost chiar i de o puc.
De ce nu? Rspunsese ea. M mbrac chiar i cu rochia asta stupid.
O femeie ar atrage atenia, Elinor! Ai vzut i tu. Noaptea acolo nu
umbl nici o femeie pe strzi. Doar paznicii. ntreab-l pe biat.
Nu vreau s-l ntreb! De ce nu mi-a furat un costum? Puteam i eu
atunci s m deghizez n brbat!
La asta n-au avut ce s rspund.
Elinor, te rog, avem nevoie ca s rmn cineva la lucrurile noastre!
La lucrurile noastre? Te referi la rucsacul jegos al lui Deget-de-praf?
De furie dduse cu piciorul n el. Se crezuser mecheri! Dar
deghizarea nu le slujise la nimic. Cine-i recunoscuse? Basta, Nas-turtit, Piciorchiop? n zori suntem napoi, Elinor! Cu Meggie. Mincinos! i dduse seama
dup vocea lui c nici el nu credea. Elinor se mpiedic de o rdcin de
copac, se prinse cu amndou minile de ceva cu epi i czu n genunchi
hohotind. Ucigai! Ucigai i incendiatori. Ce-avea ea n comun cu asemenea
aduntur? Ar trebuit s tie atunci cnd a aprut Mortimer la ua ei i a
rugat-o s ascund cartea.
Imediat c nghitorul-de-chibrituri arta ca unul cruia De i simplu nu?
Nu se gndise ea i sta scris pe frunte, cu vopsea roie, cuvntul necazuri.
Dar cartea da, cartea. Firete, nu putuse rezista crii
L-au luat cu ei pe jderul puturos! Se gndi ea n timp ce se ridica n
grab. Dar pe mine nu. i acum sunt mori. S mergem la poliie! De cte ori
nu spusese ea asta! Dar rspunsul lui Mortimer fusese mereu acelai. Nu,
Elinor, Capricorn ar face-o pe Meggie s dispar de ndat ce primul poliist ar
intra n sat. i cuitul lui Basta e mai iute dect toat poliia lumii, crede-m.

Deasupra rdcinii nasului i apruse acea cut mic, adnc, l cunotea


destul de bine ca s tie ce nsemna.
Ce avea s fac acum? Aa absolut singur.
Nu te preface, Elinor, se rsti la ea nsi. Ai fost ntotdeauna singur,
ai uitat? Pune-i capul la contribuie. Trebuie s-o ajui pe fat, indiferent ce sa ntmplat cu tatl ei. Trebuie s-o scoi din satul sta de trei ori blestemat, n
afar de tine nu mai e nimeni aici care ar putea s fac asta, sau vrei s se
transforme ntr-una din acele slujnice care se strecoar pe nesimite,
nendrznind s ridice nici capul i care sunt aici doar ca s curee i s
gteasc pentru domnii ia ni? Poate c din cnd n cnd ar avea voie s-i
citeasc ceva lui Capricorn, cnd ar avea el chef i apoi cnd se face mai
mare E o fetican drgu
Lui Elinor i se fcu ru. Am nevoie de o puc!, opti ea, sau de un
cuit, un cuit mare, ascuit, ca s m strecor n casa lui Capricorn. Cine s
m recunoasc n rochia asta imposibil? Mortimer crezuse ntotdeauna c
ea se descurca doar cu lumea dintre dou coperte de carte, dar o s-i arate
ea!
Cum oare? opti. El a disprut, Elinor, a disprut ca i crile tale.
ncepu iar s plng n hohote, att de tare, nct se sperie ea nsi i-i
astup gura cu mna. O crac se frnse sub piciorul ei i n spatele uneia
dintre ferestrele satului lui Capricorn se stinse lumina. Avusese dreptate.
Lumea era groaznic, crud, nemiloas ca un vis urt. Nu era un loc n care
s trieti. Crile erau singurul loc n care existau mil, mngiere, fericire
i iubire. Crile iubeau pe oricine le deschidea, druiau siguran i prietenie
i nu cereau nimic n schimb, nu plecau niciodat, nici chiar atunci cnd erau
ru tratate. Iubire, adevr, frumusee, nelepciune i mngiere n faa
morii. Cine spusese asta? Un alt biblioman, nu-i putea aminti numele lui,
dar i amintea cuvintele. Cuvintele sunt nemuritoare. Afar de cazul n care
vine cineva i le arde. i chiar i atunci
Mergea mai departe poticnindu-se. Din satul lui Capricorn picura n
noapte o lumin alb ca apa lptoas, n parcare, printre maini, stteau trei
dintre ucigai, cu capetele apropiate. Da, vorbii voi!, opti Elinor. mpunaiv cu degetele pline de snge i cu inimile voastre uscate, o s v cii c iai omort! Ce era mai bine? S se strecoare ntr-acolo chiar acum sau abia
mine diminea? Amndou soluiile erau o nebunie, n-ar apuca s fac nici
doi pai. Unul dintre cei trei brbai se uit n jur i Elinor se gndi pentru o
clip c ar putea s-o vad. Se ntoarse mpleticindu-se, alunec i apuc
strns o rdcin nainte ca s piard iar pmntul de sub picioare. Atunci
ceva foni n spatele ei i nainte de a putea s vad ce e, o mn i astup
gura. Voi s strige, dar nici un sunet nu-i iei din gur, att de tare se apsau
degetele pe buzele ei.
Deci aici eti. tii de cnd te caut?
Nu era posibil. Era att de sigur c nu avea s mai aud vreodat
acest glas.
Scuz-m, dar eram convins c o s strigi!

Mortimer i lu mna de pe gura ei i-i fcu un semn s-l urmeze. Nu


era sigur ce ar preferat s fac: s-i sar de gt sau s-l bat att de tare,
nct s-l doar.
Se opri abia cnd casele din satul lui Capricorn disprur aproape n
spatele copacilor.
De ce n-ai rmas la adpost? Bjbi pe aici prin ntuneric. tii ct e de
primejdios?
Era prea de tot. Elinor i pierduse suul, att de repede mersese
Mortimer.
Primejdios?
Era greu s vorbeti ncet cnd erai att de furios Tu vorbeti de
primejdios? Am auzit mpucturile! Am crezut c v-au ciuruit, c v-au
mpucat.
Mo i trecu mna pe fa.
Ah, ce! ia nu tiu s ocheasc, zise el. Din fericire.
Ah, da? i ce e cu biatul?
E n ordine i cu el, n afar de o zgrietur la frunte. Cnd s-au auzit
focuri de arm, jderul a fugit i biatul s-a luat dup el. Atunci a ricoat un
glon. L-am lsat sus la adpost.
Jderul? Este asta singura voastr grij, jderul sta ru i puturos?
Noaptea asta m-a costat zece ani din via!
Elinor ridic iar vocea. Dar o cobor imediat Am mbrcat rochia asta
groaznic! uier ea. V-am vzut n faa mea, plini de snge i de rni Da,
uit-te aa linitit la mine! Se rsti la el. E un miracol c n-ai murit. N-ar
trebuit s te-ascult. Ar trebuit s mergem la poliie de ast dat trebuie
s ne cread, noi
Am avut doar ghinion, Elinor! O ntrerupse el. Crede-m. Tocmai acel
Cockerell a stat de paz n faa casei. Ceilali nu m-ar recunoscut.
i ce-o s e mine? Poate o s e atunci Basta sau Nas-turtit! Cu ce-i
ajui fata dac eti mort?
Mortimer i ntoarse spatele.
Dar nu sunt mort, Elinor! Zise el. i-am s-o scot pe Meggie de-acolo
nainte de a juca rolul principal la o execuie.
Cnd ajunser la adpost, Farid dormea. Crpa nsngerat pe care
Mortimer i-o legase la cap arta aproape ca turbanul pe care l purtase cnd
apruse n spatele stlpilor din biserica lui Capricorn.
Arat mai ru dect este n realitate, opti Mo. Dar, crede-m, dac nu
l-a inut, ar alergat prin tot satul dup jder. Iar dac nu ne-ar prins, s-ar
strecurat i-n biseric, s-l caute pe Deget-de-praf.
Elinor ddu din cap i se nveli n ptur. Noaptea era blnd, sigur c
n alte locuri s-ar zis c e panic.
Cum ai scpat de ei? ntreb.
Mortimer se aez lng biat. Elinor vzu abia acum c avea puca pe
care o furase Farid pentru el. O scoase de pe umeri i o puse n iarb.
Nu ne-au urmrit mult, rspunse el. De ce ar fcut-o? Ei tiu c o s
ne rentoarcem. Nu trebuie dect s-atepe.

i Elinor o s e de fa, i jur. Nu voia s se mai simt ca n noaptea


asta, att de prsit de toi i de toate.
Ce-a vei de gnd acum? ntreb ea.
Farid a propus s dm foc. Pn acum am considerat c e prea
primejdios, dar timpul fuge.
Foc?
Lui Elinor i se pru c acest cuvnt i arde limba. De cnd gsise cenua
crilor ei, intra n panic pn i la vederea unui chibrit.
Deget-de-praf l-a nvat cte ceva pe biat, afar de asta pn i un
netot poate s dea foc. Dac dm foc casei lui Capricorn
Ai nnebunit? i dac se rspndete i pe dealuri? Mo ls capul n jos
i-i plimb mna pe patul putii.
tiu, zise el. Dar nu vd alt cale. Focul o s fac agitaie, oamenii lui
Capricorn vor ocupai s-l sting i n haosul iscat am s ncerc s dau de
Meggie. Farid o s se ngrijeasc de Deget-de-praf.
Asta-i o nebunie!
De ast dat Elinor nu se putu stpni i ridic glasul. Farid murmur
ceva n somn, i duse mna involuntar la crpa din jurul capului i se
ntoarse pe cealalt parte.
Mo l nveli bine cu ptura i se sprijini iari de trunchiul copacului.
O s-o facem totui, Elinor, zise el. Crede-m, mi-am spart capul pn
am crezut c nnebunesc. Nu exist alt cale. i dac nimic nu ajut, dau foc
la blestemata lui de biseric. i topesc aurul i i-l fac bolovani i prefac n praf
i cenu tot satul lui afurisit. mi vreau fata napoi.
La asta Elinor nu mai zise nimic. Se ntinse acolo i se prefcu c
doarme, dei nu puse gean-n gean. Cnd se ivir zorile, l convinse pe
Mortimer s se culce puin i s-o lase pe ea s stea de paz. Nu dur mult i
el adormi. De ndat ce respiraia i deveni calm i regulat, Elinor i scoase
rochia stupid, se mbrc n propriile ei haine, i pieptn prul ciufulit i-i
scrise un bilet. M duc dup ajutor. Spre prnz sunt napoi. Te rog, nu
ntreprinde nimic pn nu m ntorc. Elinor.
i mpinse biletul n mna pe jumtate deschis, ca s-l gseasc de
ndat ce se va trezi. Cnd se strecur pe lng biat, vzu c jderul se
ntorsese. Se ncolcise lng biat, i lingea labele i o x pe Elinor cnd
aceasta se aplec asupra lui Farid ca s-i ndrepte bandajul. Bestie mic i
nelinititoare, n-o s-l plac niciodat, dar biatul l iubea ca pe un cine. Cu
un oftat se ridic. Ai grij de amndoi, ai neles? opti ea, apoi porni la
drum. Maina ei era tot acolo unde o ascunsese, ntre copaci. Era o bun
ascunztoare, se i mpiedic o dat, att de dese erau crcile care atrnau.
Motorul porni imediat, pentru o clip, Elinor trase ngrijorat cu urechea la
sunetele dimineii, dar nimic nu se auzea n afar de psrile care salutau cu
atta voioie ziua, de parc aceasta ar fost ultima.
Urmtorul sat, prin care trecuse cu Mortimer, era la nici o jumtate de
or distan cu maina. Acolo era precis un post de poliie.
Coofana.
Dar l trezir cuvintele lor, armele lor tioase, strlucitoare.

T. H. White, Cartea Merlin ra nc dis-de-diminea, cnd Meggie auzi


vocea lui Basta afar pe coridor. Nu se atinsese de micul dejun pe care l
adusese una dintre slujitoare. ntrebase ce se petrecuse noaptea trecut, ce
nsemnaser mpucturile, dar fata se holbase doar la ea nspimntat,
cltinase din cap i se strecurase fr zgomot pe u. O socotea pesemne
vrjitoare.
Nici Fenoglio nu mncase. Scria. Scria fr ntrerupere, foaie dup
foaie, rupea ce scria, ncepea din nou, punea o pagin deoparte, ncepea o
alta, i ncreea fruntea, mototolea foaia i o lua de la capt. De ore ntregi,
tot aa i doar trei pagini nu rupsese. Doar trei. La sunetul vocii lui Basta le
ascunse n grab sub saltea, chiar i pe cele mototolite le mpinse cu piciorul
sub pat.
Meggie, repede! Ajut-m s le strng, opti el! S nu gseasc
paginile. Niciuna.
Meggie ascult, dar nu se putea gndi dect la un singur lucru: de ce
venea Basta? Voia s-i spun ceva? Voia s-i vad faa cnd avea s-i spun
c nu trebuia s-l mai atepte pe Mo?
Cnd ua se deschise, Fenoglio era din nou la mas, n fa cu o foaie
goal de hrtie pe care mzgli la repezeal cteva cuvinte.
Meggie i inu respiraia, ca i cum ar putut s opreasc astfel i
vorbele vorbele care aveau s ias imediat din gura lui Basta i s-i
strpung inima.
Fenoglio puse stiloul deoparte i se aez lng ea.
Ce e? ntreb el.
Trebuie s-o duc, zise Basta. Mortola vrea s-o vad. Vocea lui suna
suprat, ca i cum ar fost sub demnitatea lui s rezolve ceva att de
nensemnat.
Mortola? Coofana? Meggie se uit la Fenoglio. Ce nsemna asta? Dar
btrnul ridic doar nedumerit din umeri.
Porumbia trebuie s vad ce-o s citeasc disear, explic Basta, ca s
nu se blbie ca Darius i s strice totul.
i fcu un semn de nerbdare lui Meggie Haide, vino odat!
Meggie fcu un pas spre el, dar apoi se opri.
Vreau mai nti s tiu ce s-a ntmplat azi-noapte, zise ea. Am auzit
mpucturi.
Oh, da!
Basta zmbi. Dinii i erau aproape tot att de albi ca i cmaa Cred
c tatl tu a vrut s te viziteze, dar Cockerell nu l-a lsat.
Meggie continua s stea ca mpietrit. Basta o apuc de mn i o
trase brutal dup el. Fenoglio ncerc s-i urmeze, dar Basta i trnti ua n
nas. Fenoglio i strig ceva, dar Meggie nu putu s neleag. n urechi i
fremta ceva, ca i cum i-ar ascultat propriul snge care curgea mult prea
repede prin artere.
A fugit, dac te consoleaz, zise Basta, mpingnd-o pe scri. Ceea ce
ns, dac m gndesc bine, nu nseamn mare lucru. Uneori i pisicile pot s

fac asta atunci cnd Cockerell trage asupra lor, dar pn la urm crap i
sunt gsite n cte un ungher.
Meggie l lovi cu toat puterea n uierul piciorului. Apoi sri pe trepte
n jos, dar Basta o ajunse repede din urm. Cu o fa schimonosit de durere,
o apuc de pr i o trase ntr-o parte.
Mai ncearc asta o dat, scumpo! uier el. Poi s i bucuroas c
ast sear eti principala noastr atracie la festivitate, altminteri i-a sucit
pe loc gtul subire.
Meggie nu mai ncerc a doua oar. Chiar dac ar vrut, n-ar mai
avut alt ocazie. Basta nu-i mai ddu drumul la pr. O tr dup el ca pe un
cine neasculttor. Lui Meggie i ddur lacrimile, dar i ntoarse faa aa ca
Basta s n-o poat vedea.
O duse la subsol. n aceast parte a casei lui Capricorn nc nu intrase.
Tavanul era jos, mai jos dect n ascunztoarea n care o nchisese prima dat
cu Mo i cu Elinor. Pereii erau vruii ca i n partea de sus a casei i erau tot
att de multe ui. Cele mai multe artau ca i cum n-ar fost deschise de
mult vreme. n faa unora atrnau lacte grele. Meggie trebui s se
gndeasc la casele de bani despre caj-e povestise Deget-de-praf i la aurul
pe care Mo i-l adusese lui Capricorn n biseric. Nu l-au nimerit! Se gndi ea.
Precis, nu. Picior-chiop nu tie s inteasc. n ne, se oprir n faa unei ui.
Era fcut din alt lemn dect celelalte ui, bra era frumoas ca blana de
tigru. Lemnul lucea roietic n lumina becurilor goale aprinse la subsol.
Crede-m! i opti Basta lui Meggie nainte de a bate la u. Dac i
permii cu Mortola obrzniciile pe care i le permii cu mine, o s te in ntruna din plasele din biseric pn cnd ai s rozi frnghiile de foame. Fa de
inima ei, a mea este blnd ca a animalelor de plu care li se pun fetielor
mici n pat cnd nu pot s doarm.
Rsuarea lui de izm i trecu lui Meggie peste fa. Niciodat n-avea
s mai poat mnca ceva cu miros de izm.
Camera Coofenei era att de mare, c se putea dansa n ea. Pereii
erau roii ca aceia din biseric, dar prea mult nu se vedea din ei. Erau
acoperii de fotograi n rame de aur, fotograi cu case i oameni. Se
nghesuiau pe perete cum se nghesuie o mulime de oameni ntr-un loc prea
ngust. n mijlocul lor, nrmat n aur ca i celelalte, dar mult mai mare,
atrna un portret al lui Capricorn. Cine l pictase era tot att de puin un
maestru al artei sale ca i cel care fcuse statuia din biseric. Faa lui
Capricorn din imagine era mai rotund i mai moale dect n realitate, iar
gura lui ciudat de feminin sttea ca un fruct exotic sub nasul croit cam scurt
i cam lat. Doar ochii i nimerise pictorul exact. Lipsii de expresie ca n viaa
real, o priveau pe Meggie ca aceia ai unui brbat ce examineaz o broasc
pe care vrea s-o spintece ca s vad cum e nuntru. Nici un chip nu trezete
mai mult spaim, nvase Meggie n satul lui Capricorn, dect acela lipsit de
mil.
Coofana edea ciudat de eapn ntr-o berjer tapisat cu mtase
verde, aezat chiar sub portretul ului ei. Sttea acolo ca i cum nu ar fost
obinuit s ad -ca o femeie care avea ntotdeauna ceva de fcut i pe care

linitea o indispunea. Dar poate c-i silea uneori corpul s stea n aceast
berjer diform, care prea enorm pentru ea Meggie vzu c picioarele i
erau umate. Se arcuiau deformate peste genunchii ascuii. Observndu-i
privirea, Coofana i trase tivul fustei peste genunchi.
I-ai spus de ce e aici?
Ii era greu s se ridice. Meggie vzu cum se sprijinea cu mna de o
msu i strngea din buze. Lui Basta prea s-i plac slbiciunea ei, un
zmbet i juc n jurul buzelor, pn ce Coofana se uit la el i i-l terse cu o
singur privire de ghea. Nerbdtoare, i fcu lui Meggie un semn s se
apropie. Basta o mbrnci, cci nu se mic imediat.
Vino-ncoace, vreau s-i art ceva.
Coofana se duse cu pai leni, dar hotri spre o comod care prea
mult prea grea pentru drglaele ei de picioare zvelte. Pe comod se aa o
caset de lemn ntre dou lmpi de un galben deschis. Era mpodobit de jurmprejur cu un model fcut din guri minuscule.
Cnd Coofana deschise capacul, Meggie se trase napoi. Doi erpi
zceau n caset, subiri ca oprlele i nu mai lungi dect antebraul lui
Meggie.
in totdeauna foarte cald n camera mea ca tia doi s nu devin prea
somnoroi! Lmuri Coofana, n timp ce deschidea primul sertar al comodei i
scotea de-acolo o mnu.
Era dintr-o piele neagr, tare i att de rigid, nct i vr cu greutate
mna n ea Prietenul tu Deget-de-praf i-a jucat o fest urt bietei Resa,
punnd-o s caute cartea, continu ea, n timp ce, cu o micare hotrt,
apuc unul din erpi de partea din spate a capului plat.
Vino odat! Se rsti la Basta i-i ntinse arpele care se rsucea.
Meggie vzu pe faa lui c totul se mpotrivea n el, dar se apropie i lu
arpele. inu la distan corpul solzos care se rsucea i se rotea.
Vezi, lui Basta nu-i plac erpii mei! Constat Coofana zmbind. Nu i-au
plcut niciodat, dar asta nu nseamn mare lucru. Din cte tiu eu, lui Basta
nu-i place nimic n afar de cuitul lui. n plus, crede c erpii aduc ghinion,
ceea ce rete e o absurditate total.
Mortola i ddu lui Basta cel de-al doilea arpe. Cnd vipera deschise
gura, Meggie vzu dinii minusculi cu otrav. Pentru o clip i fu mil de
Basta.
Ei, ce zici? Nu-i asta o ascunztoare bun? ntreb Coofana i bg
mna pentru a treia oar n caset.
De ast dat scoase o carte. Meggie ar tiut despre ce e vorba, chiar
dac n-ar recunoscut coperta colorat n caseta asta am pstrat adesea
lucruri preioase, continu Coofana. Nimeni nu tie de ea i de coninutul ei,
n afar de Basta i de Capricorn. Biata Resa a cutat n multe camere cartea,
e o fat curajoas, dar la caseta mea n-a ajuns. i pe deasupra i plac erpii,
nu tiu pe nimeni cruia s-i e att de puin fric de ei, dei a fost mucat
o dat. Aa-i, Basta?

Coofana i scoase mnua i-i arunc o privire batjocoritoare Lui


Basta i place s sperie cu erpi femeile care l resping. Cu asta n-a avut
succes la Resa. Cum a fost? Nu i l-a pus n faa uii, Basta?
Basta tcea. erpii continuau s se ncolceasc n minile sale. Unul
i nfurase coada n jurul braului su.
Bag-i din nou nuntru! Porunci Coofana. Dar i atent.
Apoi se duse cu cartea la berjera ei Aaz-te, i ordon lui Meggie i-i
art un scunel care se aa lng jilMeggie ascult. Se uit pe neobservate
n jur. Camera Mortolei i se prea c seamn cu o lad umplut pn sus cu
comori. Din toate erau prea multe prea multe sfenice de aur, prea multe
lmpi, covoare, tablouri, prea multe vase, statuete de porelan, ori
articiale, prea muli clopoei aurii.
Coofana i arunc o privire dispreuitoare. n rochia ei neagr, cu
aspect srccios, arta ca un cuc care s-ar vrt n cuibul altei psri.
O camer splendid pentru o slujnic, nu-i aa? Constat ea mulumit
de sine. Capricorn tie ce nsemn pentru el.
Te las s trieti la subsol! Rspunse Meggie. Dei eti mama lui.
De ce nu poi s-i nghii cuvintele s le prinzi i s le mpingi iari
repede napoi printre buze? Coofana o msur cu atta ur, nct Meggie i
simi deja degetele osoase pe beregat. Dar Mortola edea doar acolo i se
uita la ea cu ochii ei ci de pasre.
Cine i-a spus asta? Vrjitorul la btrn? Meggie strnse buzele i privi
spre Basta. Pesemne nu auzise nici un cuvnt, tocmai punea cellalt arpe la
loc n caset. Oare tia de secretul lui Capricorn? nainte de a putea s
reecteze la asta, Mortola i puse cartea n poal.
Un cuvnt despre asta la cineva, aici sau n alt parte, uier Coofana
i urmtoarea mas pentru tine o pregtesc eu personal. Puin extract de
omag galben, cteva vrfuri de tis sau chiar cteva semine de cucut n
sos, cum i-ar plcea? Crede-m, mncarea nu i-ar prii. i acum d-i drumul
i citete.
Meggie xa cartea din poala ei. Atunci cnd Capricorn ridicase cartea n
biseric, nu putuse s recunoasc poza de pe copert. Acum avea ocazia s-o
vad ndeaproape. Fundalul era alctuit dintr-un peisaj care arta ca o copie
ceva mai ndeprtat a dealurilor care nconjurau satul lui Capricorn. n primplan ns se vedea o inim, o inim neagr nconjurat de cri roii.
Hai, deschide-o odat! Se rsti Coofana la ea. Meggie ascult i
deschise pagina care ncepea cu un K pe care sttea ghemuit jderul cu
cornie. Ct timp trecuse de cnd se aase n biblioteca lui Elinor i se uitase
cu atenie la aceeai pagin? O venicie, o ntreag via?
Nu-i asta pagina bun. D mai departe! i porunci Coofana. Pn la
pagina cu colul ndoit.
Meggie ascult fr s spun un cuvnt. Pe pagina aceea nu era nici o
poz, nici pe cea alturat. Fr s se gndeasc, netezi colul ndoit cu
unghia degetului mare. Mo ura paginile ndoite.

Ce faci? Vrei s nu mai gsesc pasajul? Zise batjocoritor Coofana.


Citete ncepnd cu paragraful al doilea, dar s nu ndrzneti s citeti tare.
N-am chef s vd deodat Umbra n camera mea.
i ct s citesc? Ct trebuie s citesc disear?
Ce tiu eu?
Coofana se aplec i-i frec piciorul stng Ct timp i trebuie de
obicei ca s atragi znele i soldaii ti de cositor i ce-or mai ?
Meggie ls capul n jos. Biata Tinker Bell.
Asta nu se poate spune, murmur ea. E foarte diferit. Uneori merge
repede, alteori se produce abia dup cteva pagini sau nu se produce deloc.
Ei, atunci, uit-te pe tot capitolul, o s e probabil sucient! i nu vreau
s-aud nimic despre deloc!
Coofana i freca cellalt picior. Amndou picioarele erau bandajate,
se vedeau fesele prin ciorapii nchii pe care-i purta Ce te uii aa la mine?
Se rsti la Meggie. Poi s-mi scoi ceva din carte contra durerilor? tii tu,
vrjitoare mic, vreo poveste care s aib o reet contra btrneii i a
morii?
Nu, opti Meggie.
Bun, atunci nu te mai holba aa ntng, ci uit-te n carte. Examineaz
ecare cuvnt. Nu vreau s-aud disear nici o ntrerupere, nici o blbial, nici
o greeal de vorbire, ai priceput? De ast dat Capricorn trebuie s capete
exact ceea ce vrea. De asta o s am eu grij.
Meggie i plimb ochii peste litere. Nu nelegea nici un cuvnt din ce
citea, nu putea dect s se gndeasc la Mo i la mpucturile de peste
noapte. Dar se prefcu c citete mai departe i mai departe, n timp ce
Mortola n-o scpa din ochi. n cele din urm, ridicnd capul, nchise cartea.
Gata, zise ea.
Aa de repede? Mortola se uit nencreztoare. Meggie nu rspunse. Se
uit la Basta. Cu o gur plictisit, acesta se sprijinea de jilul Mortolei.
N-am s citesc disear, zise ea. L-ai mpucat pe tatl meu azi-noapte.
Basta mi-a spus. Nu citesc nici un cuvnt.
Coofana se ntoarse spre Basta.
Ce nseamn asta? ntreb ea suprat. Crezi c asta mic citete mai
bine dac-i frngi inima ntng? Spune-i c nu l-ai nimerit, d-i drumul o
dat.
Basta ls ochii n jos ca un biat pe care mama l-a prins jucnd o fest
urt.
I-am spus doar, mri el. Cockerell nu tie s inteasc. Tatl ei n-are
nici o zgrietur.
Meggie nchise ochii de uurare. i era bine, se simea minunat. Totul
era bine i ce nu era bine avea s e bine. Fericirea o fcu ndrznea.
i mai e ceva! Zise ea.
De ce s-i e fric? Ei aveau nevoie de ea. Doar ea putea s scoat
Umbra, monstrul sta, citind cu voce tare, nimeni altcineva n afar de Mo i
pe el nc nu-l prinseser. N-or s-l prind niciodat.
Ce mai e?

Coofana i netezi prul strns sever la spate. Oare cum artase


nainte, cnd fusese de vrsta lui Meggie? Avusese i atunci buze att de
subiri?
Am s citesc numai dac pot s-l mai vd o dat pe Deget-de-praf.
nainte de Nu-i termin propoziia.
De ce?
Fiindc vreau s-i spun c ncercm s-l salvm, se gndi Meggie i
deoarece cred c mama mea e cu el, dar rete nu rosti toate astea. n
schimb, zise:
Vreau s-i spun c-mi pare ru. n denitiv ne-a ajutat atunci.
Mortola i strmb dispreuitor gura.
Ce emoionant! Zise ea.
Vreau s-o vd doar o singur dat din apropiere, se gndi Meggie.
Poate c totui nu e ea. Poate
i dac spun nu?
Coofana o cercet ca o pisic ce se juca cu un oricel neexperimentat.
Dar Meggie ateptase aceast ntrebare.
Atunci mi muc limba! Zise ea. Muc att de tare, nct se um i
disear n-am s pot citi.
Coofana se sprijini de spatele berjerei i rse.
Ai auzit, Basta? Asta mic nu e proast. Basta ddu doar din cap.
Mortola o msur aproape binevoitor pe Meggie.
Am s-i spun ceva: i mplinesc dorina stupid. Dar n ce privete
lectura ta de disear, vreau s-mi vezi fotograile.
Maggie se uit n jur.
Uit-te bine. Vezi toate chipurile alea? Fiecare dintre ele i fcuse din
Capricorn un duman i de niciunul nu s-a mai auzit vreodat ceva. Casele pe
care le vezi n fotograe nu mai sunt, niciuna dintre ele, focul le-a nghiit pe
toate. Cnd ai s citeti disear, s te gndeti la fotograi, vrjitoareo mic.
Dac ai s te blbi sau o s-i vin ideea stupid s-i ii gura nchis, atunci
chipul tu o s priveasc n curnd dintr-o ram aurit tot att de drgu.
Dac ns i faci treaba bine, o s te lsm s pleci la tatl tu. De ce nu?
Citete ca un nger disear i ai s-l revezi! Mi s-a spus c vocea lui preface
ecare cuvnt n catifea i mtase, n carne i snge. Aa s citeti i tu, nu
tremurat i blbit ca acest ntru de Darius. M-ai neles? Meggie se uit la
ea.
Am neles! Zise ncet, chiar dac era sigur c Mortola o minea.
N-aveau s-o lase niciodat napoi la Mo. El va trebui s vin s-o ia.
Mndria lui Basta i viclenia lui Deget-de-praf.
Oricum, mi-ar plcea s tiu dac o s aprem vreodat n cntece i
poveti. Suntem, rete, ntr-una; dar vreau s spun s m exprimai n
cuvinte, tii, povestii n faa cminului sau citii, dup ani i ani, cu voce tare
dintr-o carte mare, groas, cu litere roii i negre. Iar oamenii s spun:
S-auzim despre Frodo i despre inel!. i s spun: Asta e una din
povetile mele preferate.

J. R. R. Tolkien, Stpnul inelelor asta njura ncontinuu, n timp ce o


ducea pe Meggie peste drum, la biseric.
S-i mute limba? De cnd ia btrna de bun aa ceva? i cine
trebuie s-o duc n cript pe putoaica asta obraznic? Basta, cine altul? Ce
sunt eu aici de fapt? Singura servitoare masculin?
Cript?
Meggie crezuse c prizonierii stteau nc n plase, dar cnd intrar n
biseric, nu se vedea nici picior de om, iar Basta o mpinse nerbdtor printre
stlpi.
Da, cript! Se rsti el. Locul de depozitare al morilor i al celor care vor
curnd mori. Pe-aici n jos. D-i drumul, am azi i altceva mai bun de fcut
dect s m joc de-a babysitterul domnioarei Limb-vrjit.
Scara pe care i-o art ducea abrupt n ntuneric. Treptele erau tocite i
att de neregulat de nalte, nct Meggie se mpiedica la ecare doi pai. Jos
era att de ntuneric, nct la nceput nu observ c scara se terminase i
cut cu piciorul treapta urmtoare, pn cnd Basta o mpinse brutal
nainte.
Ce mai e i asta? l auzi rstindu-se. De ce s-a stins iari afurisita de
lantern? Un chibrit se aprinse i faa lui Basta iei la iveal din neantul
ntunecat.
Vizit pentru tine, Deget-de-praf, anun el sarcastic, n timp ce
aprindea lanterna. Fetia lui Limb-vrjit vrea s-i ia rmas-bun de la tine.
Tatl ei te-a adus n lumea asta, iar ea se va ngriji ca s-o prseti disear.
Eu n-a lsat-o aici, dar Coofenei la btrnee i se nmoaie inima. Asta
mic pare ntr-adevr s in la tine. Nu s-ar zice c din cauza chipului tu
frumos, nu?
Rsul lui Basta rsuna urt ntre pereii umezi.
Meggie se apropie de gratiile n spatele crora sttea Deget-de-praf. II
privi doar o clip i se uit peste umrul lui. Slujnica lui Capricorn sttea pe
un sarcofag de piatr. Lanterna aprins de Basta rspndea doar o lumin
rav, dar sucient ca s-i recunoasc chipul. Era chipul din fotograa lui
Mo. Doar prul care l ncadra era acum mai nchis la culoare, iar zmbetul nu
i se putea descoperi.
Cnd Meggie se apropie de gratii, mama ei nl capul i o privi x, de
parc n-ar mai fost altceva pe lume dect ea.
Mortola i-a dat voie s vin? ntreb Deget-de-praf. Greu de crezut.
A ameninat c-i muc limba.
Basta continua s stea pe scar. Se juca cu laba de iepure pe care o
purta ca amulet la gt.
Am vrut s-i cer iertare.
Meggie vorbea cu Deget-de-praf, dar se uita la mama ei, care continua
s stea pe sarcofag.
Pentru ce? ntreb Deget-de-praf cu zmbetul lui straniu.
Pentru disear. C o s citesc.
Cum putea s le spun celor doi de planul lui Fenoglio? Cum?

Bun, acum te-ai scuzat! Zise Basta nerbdtor. Vino, aerul de aici o si fac glsciorul i mai rguit.
Dar Meggie se rsuci. Se prinse cu degetele de zbrele, inndu-se ct
putu mai strns.
Nu, zise, vreau s mai rmn.
Poate i mai venea ceva n minte, cteva propoziii care s nu dea de
bnuit.
Am mai scos ceva cititnd, zise ea ctre Deget-de-praf. Un soldat de
cositor.
Aha! Deget-de-praf zmbi din nou.
Ciudat, de ast dat zmbetul Iui nu i se mai pru nici enigmatic, nici
arogant Atunci disear n-are cum s mearg prost, nu?
Se uit gnditor la ea i Meggie ncerc s-i spun cu privirea: V
salvm. O s ias altfel de cum se ateapt Capricorn! Crede-m!
Deget-de-praf continua s se uite la ea. ncerca s neleag. Ridic
ntrebtor din sprncene. Apoi se uit la Basta.
Hei, Basta, cum i merge znei? ntreb el. Mai triete sau prezena ta
a omort-o?
Meggie vzu c mama ei se apropie de ea, ovitor, ca i cum ar
mers pe sticl spart.
Mai triete! Rspunse Basta posac. Sun-n toate prile de nu poi snchizi ochii. Dac o s mearg tot aa, o s-i spun lui Nas-turtit s-i suceasc
gtul, aa cum face mereu cu porumbeii care-i umplu obrajii de rahat.
Meggie vzu cum mama ei scoase o bucat de hrtie din buzunarul
rochiei i i-o vr pe neobservate lui Deget-de-praf n mn.
Asta v-ar aduce amndurora cel puin zece ani de nenorocire, zise
Deget-de-praf. Crede-m. tii doar c la zne m pricep. Hei, i atent, e ceva
n spatele tu
Basta se rsuci ca i cum l-ar mucat ceva de ceaf. Mna lui Degetde-praf se strecur fulgertor printre zbrele i-i vra lui Meggie biletul n
mn.
Afurisitule! njur Basta. S nu mai faci asta, ai priceput!
Se ntoarse tocmai cnd degetele lui Meggie se nchideau n jurul
hrtiei Un bilet! Ia te uit!
Meggie ncerc zadarnic s in mna nchis, Basta i desfcu fr
dicultate degetele. Apoi se holb la literele minuscule, scrise de mama ei.
D-i drumul, citete! Mri el, inndu-i biletul n faa ochilor.
Meggie scutur din cap.
Citete!
Vocea lui Basta cobor amenintor Sau trebuie s-i crestez i ie pe
fa un model la fel de drgu ca i prietenului tu de-aici?
Citete, Meggie, zise Deget-de-praf. Bastardul tie oricum c m dau n
vnt dup o nghiitur bun.
Vin?
Basta izbucni n rs S-i procure ea vin? Cum s fac asta?

Meggie se uita int la bilet. I se ntipri n minte ecare cuvnt, pn


ce le nv pe toate pe de rost. Nou ani sunt lungi. Am srbtorit toate
aniversrile tale. Eti mult mai frumoas dect mi te-am nchipuit. l auzi pe
Basta rznd.
Da, asta i se potrivete, Deget-de-praf, zise el. Crezi c-i poi neca
frica n vin. Dar pentru asta n-ar ajunge nici un butoi.
Deget-de-praf ridic din umeri.
A meritat ncercarea.
Poate pru prea mulumit cnd spuse asta.
Basta i ncrei fruntea i-i cercet faa cu cicatrice.
Pe de alt parte, zise el, pronunnd cuvintele rar, ai fost ntotdeauna
un cine viclean. i pentru o sticl de vin sunt cam prea multe litere. Ce crezi,
scumpo?
i mai inu lui Meggie nc o dat biletul n fa Vrei s-l citeti cu
voce tare sau i-l art Coofenei?
Meggie apuc att de repede biletul, nct, cnd Basta se holb la
degetele sale goale, Meggie l i ascunsese la spate.
D-l aici, bestie mic! uier la ea. D biletul aici sau i tai degetele.
Dar Meggie se trase napoi pn ce se lovi cu spatele de gratii.
Nu! Izbucni ea, se ag cu o mn de zbrele i cu cealalt mpinse
biletul printre ele. Deget-de-praf nelese imediat. Meggie simi cum i trase
hrtia dintre degete.
Basta o lovi att de tare peste fa, nct capul i se izbi cu zgomot de
zbrele. O mn i mngie prul i cnd se uit ca ameit n spate, vzu
chipul mamei sale. O s observe imediat, se gndi ea, o s tie imediat tot.
Dar Basta n-avea ochi dect pentru Deget-de-praf care agita de colo-colo
biletul prin faa gratiilor ca pe un vierme n faa ciocului unei psri
nfometate.
Ei, ce zici, spuse Deget-de-praf, trgndu-se un pas napoi. Ai curaj s
vii ncoace sau preferi s te bai mai departe cu fata?
Basta sttea nemicat ca un copil pe care cineva l urechease brusc i
neateptat. Apoi o apuc pe Meggie de bra i o trase spre el. Aceasta simi
ceva rece pe gt. Nu trebuia s se uite ca s tie ce era.
Mama ei ip tare i-l strnse pe Deget-de-praf de mn, dar el ridic
biletul i mai sus.
tiam eu! Zise el. Eti un la, Basta! Preferi s ii cuitul la gtul unui
copil dect s te ncumei s intri aici. Da, dac l-ai avea acum lng tine pe
Nas-turtit cu spatele lui lat i pumnii lui crnoi dar el nu-i aici. Haide, vino,
tu ai cuitul! Eu n-am dect minile mele i tii bine c nu-mi place s abuzez
de ele luptnd.
Meggie simi cum strnsoarea lui Basta slbea. Lama cuitului nu-i mai
apsa pielea. nghii i-i puse mna pe gt. Aproape c se ateptase s
simt snge cald, dar nu era nimic. Basta o mpinse att de tare, c se
mpiedic i ateriza pe podeaua rece i umed. Apoi vr mna n buzunar i
scoase o legtur de chei. Furia l fcea s gfie ca un btrn care alergase

pn departe i prea repede. Cu degete tremurnde vr cheia n broasca


celulei.
Deget-de-praf l observ cu o gur lipsit de expresie, i fcu semn
mamei lui Meggie s se trag din faa gratiilor i fcu i el, un pas napoi,
sprinten ca un dansator. Pe faa lui nu se vedea dac i era fric, cicatricele
preau mai ntunecate dect de obicei.
Ce-i asta? Zise el cnd Bas ta intr n celul innd cuitul ndreptat
spre el. Vr obiectul n teac! Dac m omori, i strici lui Capricorn toat
plcerea. Nu i-ar ierta aa ceva.
Dar i era fric. Meggie i ddu seama dup vocea lui, cuvintele i
ieeau cam prea repede din gur.
Cine zice de omort? Mri Basta, trgnd dup el ua celulei.
Deget-de-praf se trase pn n dreptul sarcofagului.
Ah, vrei s-mi mpodobeti i mai mult faa?
optea aproape. Acum mai era i altceva n glasul lui, ur, dezgust,
furie S nu crezi c de data asta o s e att de uor, zise el ncet. Mi-am
fcut rost ntre timp de cteva lucruri practice.
Adevrat?
Basta sttea acum la nici un pas distan de el i ce s e astea?
Prietenul tu, focul, nu-i aici ca s te-ajute. N-ai aici nici mcar jderul puturos.
M-am gndit mai mult la cuvinte!
Deget-de-praf puse mna pe sarcofag Nu i-am povestit? Znele m-au
nvat cum se blestem cineva. Le-a fost mil de faa mea tiat i au tiut
ct de puin m pricep la lupt. Te blestem, Basta pe oasele mortului care
zace n acest sicriu. Pun prinsoare c aici nu mai zace de mult vreun preot, ci
un om pe care voi l-ai fcut s dispar, aa-i?
Basta nu rspunse nimic, dar tcerea lui era mai elocvent dect orice
cuvinte.
Da, rete. Aa un sicriu e o ascunztoare minunat.
Deget-de-praf i trecu degetele peste capacul spart, ca i cum ar
vrut ca princldura minilor sale s aduc mortul napoi la via Duhul lui
s te viziteze, Basta! Zise el cu o voce invocatoare. S-i opteasc numele
meu n ureche la ecare pas pe care l faci
Meggie vzu cum mna lui Basta se ndrepta spre laba de iepure.
Obiectul la n-o s-i e de nici un folos!
Mna lui Deget-de-praf continua s stea pe sarcofag Bietul Basta! i
s-a fcut cald? Au nceput s-i tremure membrele?
Basta mpinse cuitul spre el, dar Deget-de-praf se feri sprinten de
lam.
D-mi biletul pe care i l-ai strecurat! i strig Basta n fa, dar Degetde-praf i vr biletul n buzunarul de la pantalon.
Meggie sttea acolo nemicat ca o ppu. Cu coada ochiului vzu
cum mama ei i bag mna n buzunar. Cnd o scoase, inea n ea o piatr,
nu mai mare dect un ou de pasre. Deget-de-praf i trecu minile peste
capacul sarcofagului i i le ntinse lui Basta.

S te apuc cu ele? ntreb el. Ce se ntmpl cnd atingi un sicriu n


care zace cineva care a fost omort? Spune odat! Te pricepi la astfel de
lucruri. Fcu din nou un pas ntr-o parte ca un dansator care-i d ocol
adversarului su.
Ii tai degetele puturoase, dac ncerci s pui mna pe mine! Url
Basta, cu faa roie de furie. Pe ecare n parte i limba pe deasupra.
Din nou mpinse cuitul spre el, tie aerul cu lama strlucitoare, dar
Deget-de-praf se feri de ea. Srea din ce n ce mai repede n jurul lui Basta,
se apleca, se trgea napoi, nainta, dar deodat se prinse el nsui n plasa
dansului su ndrzne. n spatele lui nu mai era dect zidul gol, la dreapta
gratiile -iar Basta venea spre el.
n momentul acela mama lui Meggie ridic mna. Piatra nimeri n capul
lui Basta. Se ntoarse uluit, se uit la ea ca i cum ar ncercat s-i
aminteasc cine este i-i aps cu mna capul sngernd. Meggie nu-i
ddu seama cum fcu Deget-de-praf, dar deodat vzu c tine cuitul lui
Basta n mn. Acesta privea ncremenit lama cunoscut, de parc n-ar
putut s priceap c se ndrepta acum perd spre pieptul lui.
Ei, cum te simi?
Deget-de-praf apropie vrful cuitului ncet de burta lui Basta.
Simi ct de moale i-e carnea? Un corp e aa un lucru fragil i nu poi
s-i faci rost de altul nou. Cum facei voi asta cu pisicile i cu veveriele? Lui
Nas-turtit i place s povesteasc
Eu nu vnez veverie.
Vocea lui Basta suna rguit. ncerca s nu se uite la lam; era la nici o
palm deprtare de cmaa lui alb ca zpada.
Ah, da, e adevrat. mi amintesc. Pe tine te distreaz mai puin dect
pe ceilali.
Faa lui Basta era alb. Toat roeaa de furie dispruse de pe ea. Frica
e palid ca faa unui mort.
Ce-ai de gnd acum? Rosti el.
Respira greu, ca i cum s-ar sufocat Crezi cumva c ai s iei viu din
sat? O s te mpute nainte s treci de pia.
Ei, prefer aa dect s m ntlnesc cu Umbra, rspunse Deget-de-praf.
Afar de asta, niciunul dintre voi nu intete deosebit de bine.
Mama lui Meggie se apropie de el. Fcu un semn, ca i cum ar scris cu
degetul n aer. Deget-de-praf bg mna n buzunar i-i ddu biletul. Basta
urmrea hrtia cu ochii, ca i cum ar putut s-o atrag cu privirea. Resa
scrise ceva pe ea i i-o ddu napoi lui Deget-de-praf. Acesta citi ncruntat ce
scrisese ea.
S atept pn se ntunec? Nu, nu vreau s-atept. Dar poate e mai
bine s rmn fata aici.
Se uit la Meggie Capricorn n-o s-i fac nimic. Ea este n denitiv
noua lui limb-vrjit i cndva o s vin tatl ei s-o scoat.
Deget-de-praf vr biletul din nou la loc i alunec vrful cuitului de-a
lungul nasturilor cmii lui Basta. Clincneau sub atingerea metalului.

Du-te pe scar, Resa, zise el. Am s rezolv asta aici i apoi o s trecem
agale prin piaa lui Capricorn ca i cum am o pereche nevinovat de
ndrgostii.
Resa deschise ovind ua celulei. Iei n afara gratiilor i-o apuc pe
Meggie de mn. Degetele ei erau reci i cam aspre, degetele unei strine,
dar faa i era familiar, chiar dac n fotograe artase mai tnr i nu aa
de ngrijorat.
Resa! Nu putem s-o lum cu noi!
Deget-de-praf l apuc pe Basta de bra i-l mpinse cu spatele de
perete Tatl ei m ucide dac o mpuc afar. i acum ntoarce-te i
acoper-i ochii, sau vrei s se uite
Cuitul i tremura n mn. Resa se uit speriat la el i scutur energic
din cap, dar Deget-de-praf se fcu a nu o vedea.
Trebuie s loveti cu putere, Deget-murdar! uier Basta, n timp ce-i
apsa minile de piatra din spate. S ucizi nu-i treab uoar. Ca s-o faci bine
trebuie s-o exersezi.
Prostii!
Deget-de-praf l prinse de geac i-i inu cuitul sub brbie aa cum
fcuse Basta cu Mo atunci, n
%biseric Orice ntru poate s ucid. E uor, tot att de uor cum
e s-arunci o carte n foc, s spargi cu piciorul o u sau s sperii un copil.
Meggie ncepu s tremure, nu tia nici ea de ce. Mama ei fcu un pas
spre gratii, dar cnd vzu faa mpietrit al lui Deget-de-praf rmase pe loc.
Apoi se ntoarse, o trase pe Meggie la piept i o nconjur strns cu braele.
Mirosul ei i pru cunoscut lui Meggie, ca ceva demult uitat, nchise ochii i
ncerc s nu se mai gndeasc la nimic, nici la Deget-de-praf, nici la cuit i
nici la faa alb a lui Basta. i apoi, pentru uh moment ngrozitor nu avu
dect o singur dorin s-l vad pe Basta zcnd jos, nemicat ca o
ppu aruncat, ca un lucru prost i urt de care te-ai terhut ntotdeauna
niel. Cuitul lui Basta era la nici un deget deprtare de cmaa lui alb, dar
brusc Deget-de-praf i bg mna n buzunarul pantalonului, trase cheile
celulelor i se ddu un pas napoi.
Ah, ce mai, ai dreptate, nu m pricep s ucid, zise el, ieind cu spatele
din celul. i n-am s nv pentru tine.
Pe faa lui Basta se li un zmbet dispreuitor, dar Deget-de-praf nu-l
lu n seam. ncuie ua cu gratii, o lu pe Resa de mn i o trase spre
scar.
D-i drumul! Insist, vznd c tot o mai inea pe Meggie. Crede-m, ei
nu i se va ntmpla nimic i nu putem s-o lum cu noi!
Dar Resa scutur doar din cap i-i trecu braul pe dup umerii lui
Meggie.
Hei, Deget-de-praf! Strig Basta. tiam c nu njunghii. D-mi cuitul
napoi. Tu nu tii ce s faci cu el!
Deget-de-praf nu-l lu n seam.
Au s te omoare dac rmi, i spuse Resei, dar i ddu drumul la mn.
Hei, acolo sus! Url Basta. ncoace! Alarm! Prizonierii vor s fug!

Speriat, Meggie se uit la Deget-de-praf.


De ce nu i-ai pus clu?
Cu ce, prines? Se rsti Deget-de-praf la ea. Resa o trase pe Meggie
spre ea i o mngie pe pr.
O s v mpute, o s v mpute, o s v mpute!
Vocea lui Basta se frnse Heeeee! Alaarm! Mai strig el o dat i
zgli de zbrele.
Se auzir pai pe sus.
Deget-de praf i arunc o ultim privire Resei. Apoi ddu drumul ncet la
o njurtur, se ntoarse i sri n sus pe treptele tocite.
Meggie nu putu s-aud dac apucase s mping ua de sus. Ii suna n
urechi numai strigtul lui Basta, alerg neajutorat spre el, voia s-i loveasc
printre gratii faa care urla. Auzi din nou pai, strigte nfundate Ce-aveau
de fcut? Cineva cobora scara cu zgomot. Se ntorcea Deget-de-praf? Dar nu
faa lui se ivi din ntuneric, ci a lui Nas-turtit. In spatele lui mai venea
mpiedicndu-se un alt om de-al lui Capricorn. Arta foarte tnr, cu faa
rotund i fr barb, dar ndrept pe loc puca spre Meggie i spre mama ei.
Hei, Basta! Ce faci n spatele gratiilor? ntreb Nas-turtit plin de uimire.
Deschide, ntrule afurisit! Se rsti Basta la el printre zbrele. Degetde-praf a fugit.
Deget-de-praf!
Nas-turtit i terse faa cu mneca Atunci biatul sta a avut totui
dreptate. A venit la mine i mi-a spus c l-a vzut pe Scuiptorul-de-foc sus,
n spatele unui stlp.
Nu te-ai dus dup el? Eti ntr-adevr aa de tmpit precum ari?
Basta i lipi faa de zbrele ca i cum s-ar putut strecura printre ele.
Hei, i atent ce vorbeti, clar?
Nas-turtit se apropie de gratii i-l msur pe Basta cu vdit mulumire
Deget-murdar te-a tras iar pe sfoar. Asta n-o s-i plac lui Capricorn.
Trimite pe cineva dup el! Url Basta. Sau o s-i spun lui Capricorn c
tu i-ai ajutat s fug!
Nas-turtit i scoase batista din buzunarul pantalonului i-i su nasul
zgomotos.
Ah, da? Cine st n spatele gratiilor, eu sau tu? N-o s-ajung departe. n
parcare stau doi paznici, n pia nc trei, iar faa lui o poate recunoate
oricine, de asta te-ai ngrijit tu, nu?
Rsul lui suna ca un ltrat de cine tii c m-a putea obinui uor cu
spectacolul. Faa ta face o impresie bun n spatele gratiilor. Acolo nu poi s
i obraznic cu nimeni i nici s-i agii cuiva cuitul pe sub nas.
Deschide o dat afurisita asta de u! Url Basta. Sau i tai nasul pocit.
Nas-turtit ncrucia braele.
N-am cum s deschid, constat el cu o voce plictisit. Deget-murdar a
luat cheile cu el. Sau le vezi pe undeva?
Se ntoarse ntrebtor spre biatul care tot mai inea puca ndreptat
spre Meggie i spre mama ei. Cnd acela scutur din cap, Nas-turtit rnji cu

toat faa lui turtit Nu, nici el nu le vede pe nicieri. Mda, am s m duc la
Mortola. Poate are ea o cheie de rezerv.
Las rnjetul! Strig Basta. Altminteri i-l cojesc de pe buze.
Nu mai spune! Nu-i vd cuitul pe nicieri. i l-a furat iari Deget-depraf? Dac merge tot aa, n curnd poate s fac o colecie.
Nas-turtit i ntoarse spatele lui Basta i art spre celula alturat.
nchide-o pe femeie acolo i pzete-o pn m ntorc cu cheile, zise el.
Mai nti ns o duc napoi pe micua Limb-vrjit.
Meggie se mpotrivi cnd o trase dup el, dar Nas-turtit o ridic fr
mult vorb i i-o arunc n spate.
De fapt, ce-a fcut asta mic aici jos? ntreb el. Capricorn tie?
ntreab-o pe Coofan! Pufi Basta.
O s m feresc, mormi Nas-turtit, n timp ce se ndrepta cu Meggie
spre scar, clcnd apsat.
Aceasta mai vzu cum biatul o mpinse cu patul putii pe mama ei n
cealalt celul, apoi n-au mai fost dect treptele i biserica i piaa prfoas
prin care Nas-turtit a trt-o ca pe un sac cu carto.
Ei, s sperm c glsciorul nu i-e att de subire cum eti tu! Mormi
el, lsnd-o jos n faa camerei n care fusese nchis cu Fenoglio. Altminteri,
dac o s apar ntr-adevr disear, Umbra o s e cam slab de piept.
Meggie nu rspunse nimic.
Cnd Nas-turtit deschise ua, trecu fr un cuvnt pe lng Fenoglio, se
sui n patul ei i-i ngropa capul n puloverul lui Mo.
Ghinion pentru Elinor.
Apoi Charley i mai descrise poziia exact a postului de poliie i-i ddu
nc numeroase ndrumri cum s mearg drept pe sub bolt i apoi prin
curte, la dreapta, pe scri n sus, s intre pe u, cum s-i scoat plria
cnd avea s-ajung n birou. Dup care i ceru s mearg mai departe singur
i-i fgdui s-l atepte acolo unde aveau s se despart.
Charles Dickens, Oliver Twist.
Elinor era pe drum de mai bine de un ceas cnd ddu, n cele din urm,
de o aezare cu un post de poliie propriu. Marea era nc departe, dar
dealurile deveniser mai joase, iar pe pantele lor cretea vi-de-vie n locul
hiului plin de copaci care nconjura satul lui Capricorn. Avea s e o zi
ngrozitor de torid, mai torid dect precedenta, asta se simea nc de pe
acum.
Cnd Elinor cobor din main, auzi n deprtare un bubuit de tunet.
Cerul de deasupra caselor continua s e albastru, dar era un albastru nchis,
mai nchis dect apa adnc. Prevestitor de nenorociri
Nu stupid, Elinor! Se gndi ea, ndreptndu-se spre casa vopsit n
galben deschis, n care i avea sediul postul de poliie. Vine o furtun, asta-i
tot, sau te-ai fcut i tu la fel de superstiioas ca acest Basta?
Cnd intr Elinor, n biroul strmt se aau doi funcionari, i puseser
hainele de uniform pe speteaza scaunelor. Aerul era att de sufocant, nct
l-ai putut lua i umple sticle cu el, n ciuda ventilatorului mare care se
nvrtea sub tavan.

Cel mai tnr dintre ei, lat n spate i cu nasul scurt ca un mops, rse
de Elinor nc n timp ce ea i spunea povestea i o ntreb dac nu cumva e
att de roie la fa deoarece i merge la inim vinul de pe aceste meleaguri.
Elinor l-ar rsturnat de pe scaun, dac cellalt n-ar linitit-o. Acesta era
un individ usciv, nalt, cu o privire melancolic i pr negru, mai deschis pe
frunte.
Termin odat! l puse pe cellalt la punct. Las-o mcar s-i spun
povestea pn la capt.
Asculta cu faa neclintit n timp ce Elinor istorisea despre satul lui
Capricorn, despre oamenii negri ai acestuia, se ncrunt cnd ea vorbi de
incendiere i de cocoi mori i ridic din sprncene cnd ajunse la Meggie i
la execuia plnuit. Despre carte i despre cum avea s se desfoare
execuia nu pomeni, rete, nimic. Cu dou sptmni n urm nu crezuse
nici ea un cuvnt din toate astea.
Cnd i termin relatarea, asculttorul ei tcu un rstimp, i aez n
ordine creioanele pe birou, puse cteva hrtii la un loc i se uit n cele din
urm gnditor la ea.
Am auzit deja de acest sat, zise el.
Firete, oricine a auzit! Spuse ironic cellalt. Satul diavolului, satul
blestemat, de care se feresc pn i erpii. Pereii bisericii sunt vopsii cu
snge, iar pe ulie hoinresc oameni negri care n realitate sunt duhuri ale
morilor i au foc n buzunare. E sucient s te apropii de ei i gata te
destrami n vzduh. Puf!
Ridic minile deasupra capului i btu din palme.
Elinor l msur cu o privire de ghea. Colegul lui zmbea, dar apoi se
ridic oftnd, i mbrc ceremonios haina i-i fcu lui Elinor un semn s-l
urmeze.
S arunc i eu o privire acolo! i zise peste umr.
Dac n-ai altceva mai bun de fcut! Strig cellalt dup el i rse att
de tare, nct Elinor era gata s se ntoarc s-l rstoarne totui de pe scaun.
Peste puin timp sttea n maina poliiei lng scaunul oferului i n
faa ei erpuia printre dealuri aceeai osea bogat n curbe pe care venise.
Doamne Dumnezeule, de ce n-am fcut asta mai devreme? Se gndea
mereu. Acum o s e totul bine, totul. Nimeni n-o s mai e mpucat sau
executat, Meggie i recapt tatl i Mortimer ica. Da, totul o s e bine!
Datorit Elinorei! Ii venea s cnte, s danseze (chiar dac nu tia deosebit
de bine). Niciodat n via nu fusese aa de mulumit de sine. S mai zic
cineva c nu se descurc n viaa real.
Poliistul de lng ea nu spunea nici o vorb. Privea doar oseaua, lua
o curb dup alta, ntr-un tempo care ei i accelera de ecare dat dureros
btile inimii i i frmnta din cnd n cnd absent lobul urechii drepte.
Prea s cunoasc drumul. Nu ezit nici mcar o dat la bifurcaiile oselei.
La nici o intersecie nu apuc n direcia greit. Elinor se gndi ct de mult
cutaser ea i Mo satul i brusc o npdi un gnd uor nelinititor.
Sunt destul de multe! Zise ea cu o voce nesigur tocmai cnd luar o
curb cu asemenea vitez, nct prpastia din stnga lor se apropie

amenintor de mult. Acest Capricorn are destul de muli oameni. i sunt


narmai, chiar dac nu tiu s ocheasc prea bine. N-ar trebui s cerei
ntriri?
Aa era ntotdeauna n lme, n aceste lme caraghioase n care era
vorba de criminali i de poliiti. Acolo se cereau ntotdeauna ntriri.
Poliistul i trecu mna prin prul rar i ddu din cap ca i cum s-ar
gndit i el, rete, demult la asta.
Desigur, desigur! Zise el, n timp ce punea mna pe staia radio cu o
gur absent. ntririle n-au cum s strice aici, dar ar trebui s stea n spate.
n denitiv e vorba mai nti doar de a pune cteva ntrebri.
Ceru prin radio cinci oameni. Nu erau muli fa de Gecile Negre ale lui
Capricorn, cum i se pru lui Elinor, dar era mai bine dect nimic n orice caz
mai bine dect un tat disperat, un biat arab i o colecionar de cri cam
supraponderal.
Acolo e! Zise ea cnd satul lui Capricorn apru n deprtare, cenuiu i
ters n verdeaa ntunecat.
Da, mi-am nchipuit! Rspunse poliistul i din acel moment tcu.
Cnd ddu scurt din cap spre paznicul din parcare, Elinor nu voi pur i
simplu s se gndeasc la ceva ru. Abia cnd se pomeni cu el n faa lui
Capricorn, n biserica zugrvit n rou i el i-o pred ca pe un obiect gsit, pe
care acum i-l aducea napoi posesorului su legitim, fu silit s admit c
nimic nu avea s e bine. C totul era pierdut i c fusese att de ntng,
att de ngrozitor de ntng.
Rspndete lucruri urte despre voi, l auzi pe poliist spunnd.
Se ferea s se uite la Elinor A spus ceva despre o rpire de copil. Asta
ar altceva dect o incendiere
i e absurd! Rspunse Capricorn plictisit la ntrebarea nerostit. Eu
iubesc copiii dac nu se apropie prea mult de mine. Altminteri deranjeaz
afacerile.
Poliistul ncuviin din cap i-i examina nefericit minile.
A mai spus ceva i despre o execuie
Adevrat?
Capricorn o msur pe Elinor ca i cum n-ar putut dect s-l
uimeasc atta fantezie Ei, tu tii c n-am nevoie de aa ceva. Oamenii fac
ce spun eu, fr s u nevoit s recurg la msuri mai drastice.
Firete! Murmur poliistul i ddu din cap. Firete. Era grbit s plece.
Cnd paii si rapizi, sacadai se stinser, Cockerell, care sttuse tot timpul
pe trepte, izbucni n rs.
Are trei copii mici, nu-i aa? Da, ar trebui s li se prescrie tuturor
poliitilor s aib copii mici. Cu sta a mers deosebit de uor, Basta a trebuit
s se nineze doar de dou ori n faa colii. Cum stm? S-i mai facem, din
pruden, o vizit acas? Pentru remprosptarea impresiei?
Se uit ntrebtor la Capricorn, dar acesta scutur din cap.
Nu, nu cred c e nevoie! Mai bine s ne gndim ce facem cu musarul
nostru. Ce facem cu cineva care povestete lucruri att de urte despre noi?

Lui Elinor i se nmuiar genunchii cnd ochii splcii ai lui Capricorn se


ndreptar spre ea. Dac Mortimer s-ar oferi acum s m introduc prin
lectur ntr-o carte, a de acord! N-a nici mcar pretenioas.
n spatele ei mai stteau trei sau patru Geci Negre, s fug era absurd.
Acum, Elinor, nu mai poi dect s-i accepi cu demnitate soarta! Se gndi
ea.
Dar era mai uor s citeti despre aa ceva dect s faci.
Cripta sau grajdurile? ntreb Cockerell, n timp ce se ndrepta agale
spre ea.
Cripta? Se gndi Elinor. Despre asta parc spusese ceva Deget-de-praf?
Nu ceva de bine
Cripta? De ce nu? Trebuie s scpm oricum de ea, cine tie pe cine ne
mai aduce altminteri pe cap.
Capricorn i ascunse un cscat n spatele minii inute n faa gurii
Bun, atunci Umbra o s aib disear mai multe de fcut. O s-i plac.
Elinor voi s spun ceva, ceva ndrzne, eroic, dar limba i era
inutilizabil. Zcea amorit n gur. Cockerell o trse deja pn la statuia
ridicol a lui Capricorn, cnd acesta o chem napoi.
Am uitat s ntreb de Limb-vrjit! Strig el. ntreab-o dac tie
ntmpltor unde se a acum.
Haide, d-i drumul! Mri Cockerell i-o apuc de ceaf ca i cum ar
vrut s scuture cuvintele din ea. Unde se ascunde?
Elinor strnse din buze. Repede, Elinor, repede, un rspuns bun! Se
gndi ea i brusc limba i funciona din nou.
Ce m ntrebi aa ceva? i strig ea lui Capricorn care continua s stea
n jilul su i care era att de decolorat de parc ar fost prea ndelung
splat, de parc l-ar albit soarele care ardea afar n pia. Doar tu tii cel
mai bine rspunsul. Oamenii ti l-au mpucat, pe el i pe biat.
Uit-te la el, Elinor! Se gndi. Foarte hotrt, aa cum te uitai nainte
vreme la tatl tu, cnd te prindea cu cartea nepotrivit. N-ar strica nici
cteva lacrimi. Haide, gndete-te la crile tale, la toate crile arse.
Gndete-te la ultima noapte, la spaima, la disperarea ta i dac toate
astea nu ajut, atunci ciupete-te! Capricorn o privi gnditor.
Ei, poftim! Strig Cockerell. Am tiut c l-am nimerit! Elinor continua s
se uite la Capricorn, care se estomp n spatele vlului ei de lacrimi false.
O s vedem, zise el rar. Oamenii mei bat deja dealurile cutnd un
prizonier care a evadat. Presupun c n-ai s-mi dezvlui unde s-i caute pe
cei doi mori?
Eu i-am ngropat i n mod sigur n-am s spun unde.
Elinor simi cum i se prelingea o lacrim pe nas. Pe toate literele din
lume, Elinor! Se gndi ea. i-ai ratat cariera de actri.
nmormntai, aa, aa.
Capricorn se juca cu inelele de la mna stng. Purta chiar trei, le
aez n rnduial ca i cum i-ar prsit locul fr aprobarea lui.
D-aia m-am dus la poliie! Zise Elinor. Ca s-i rzbun, pe ei i crile
mele.

Cockerell izbucni n rs.


Crile n-a trebuit s i le-ngropi, aa-i? Ce bine au ars, ca i cel mai
bun lemn de foc, iar paginile au tremurat ca nite degeele palide.
Ridic minile i le imit. Elinor l lovi peste fa cu toat puterea i ea
nu era mic. Din nasul lui Cockerell ncepu s curg snge. II terse cu mna
i-l examina de parc ar fost surprins c din nas i putea curge aa ceva
rou.
Ia te uit la asta! Zise el i-i art lui Capricorn degetele mnjite de
snge. Ai s vezi c ea o s-i dea mai mult de furc Umbrei dect Basta.
Cnd o trase dup sine, Elinor pi lng el cu capul sus. Abia cnd
vzu scara care dup cteva trepte abrupte disprea ntr-o gur neagr, fr
fund, o prsi pentru o clip curajul. Cripta, rete, acum i aminti, locul
pentru cei destinai morii. Mirosea n orice caz aa, a mucegai i a umezeal
tocmai cum ne imaginm parfumul morii.
Elinor nu-i crezu mai nti ochilor cnd vzu silueta subire a lui Basta
rezemat de zbrele. i nchipuise c n-a auzit bine ultima propoziie a lui
Cockerell, dar era Basta, nchis ca un animal n cuc, aceeai spaim,
aceeai disperare n ochi. Nu-l nvior nici vederea Elinorei. Se uit prin ei,
prin ea i prin Cockerell, ca i cum ar fost dou duhuri din cele de care se
temea att.
Ce face aici? ntreb Elinor. V nchidei acum reciproc?
Cockerell ridic din umeri.
S-i spun? l ntreb pe Basta, dar nu primi nici un rspuns, doar
aceeai privire goal. L-a lsat mai nti pe Limb-vrjit s-i scape, iar acum
pe Deget-de-praf. Aa te strici cu eful, chiar dac te consideri favoritul lui
personal. Ei, desigur, foc nu mai eti n stare s pui de ani de zile.
Privirea cu care l msura pe Basta era plin de o bucurie rutcioas.
Doamn Loredan, e timpul s reectezi la testamentul dumitale, se
gndi Elinor, n timp ce Cockerell o mpinse mai departe. Din moment ce
Capricorn pune s-i e omort cinele cel mai credincios, nu va ezita precis n
cazul dumitale.
Hei, ai putea s priveti mai voios! i strig Cockerell lui Basta, n timp
ce pescuia o legtur de chei din buzunarul gecii. n denitiv acum i in
companie dou femei.
Basta i sprijini fruntea de zbrele.
nc n-ai dat de Inghitorul-de-foc? ntreb el stins. Vocea i suna de
parc ar rguit de atta strigat.
Nu, dar grasa asta zice c l-am nhat pe Limb-vrjit. Se pare c e
mort de-a-binelea. Probabil c l-a nimerit totui Nas-turtit. Ei, desigur, a
exersat destul pe pisici.
n spatele gratiilor, deschise de Cockerell pentru ea, se mic ceva. n
ntuneric sttea o femeie, sprijinindu-se cu spatele de ceva care arta
suspect a sicriu. Mai nti Elinor nu putu s-i vad faa. Apoi ns se ridic.
Companie pentru tine, Resa! Strig Cockerell, n timp ce o mpingea pe
Elinor pe ua deschis. Putei s mai plvrgii niel mpreun.

Izbucni n rs, n timp ce plec de-acolo clcnd greoi. Elinor nu tia


dac s plng sau s rd. Ar dorit s-i ntlnit nepoata preferat n alt
loc.
Cu chiu cu vai.
Nu tiu ce este, rspunse Fiver nefericit.
Pe moment nu e nici o primejdie aici, dar vine vine.
Richard Adams, jos, la ru arid auzi pai, tocmai cnd erau pe punctul
s rsuceasc fcliile. Trebuiau s e mai solide i mai mari dect acelea pe
care le folosea Deget-de-praf la reprezentaiile sale. n denitiv trebuiau s
ard ndelung. Farid l i tunsese pe Limb-vrjit cu cuitul pe care i-l druise
Deget-de-praf. Prul i era scurt ca peria, ceea ce i schimba ntru ctva
nfiarea. Farid i art i cu ce fel de pmnt trebuia s-i frece faa ca s-i
arate pielea mai ntunecat. De ast dat nimeni nu trebuia s-i recunoasc,
de ast dat nu dar apoi auzi pai. i glasuri: unul njura, cellalt rdea i
striga ceva. Erau prea departe ca s poat nelege cuvintele.
Limb-vrjit strnse n prip fcliile, Gwin ncerc s-apuce degetele lui
Farid cnd acesta l ndes brutal n rucsac.
ncotro, Farid, ncotro? opti Limb-vrjit.
tiu eu!
Farid i arunc rucsacul n spate i-l trase pe Limb-vrjit dup el spre
resturile carbonizate de ziduri. Se car peste pietrele negre, acolo unde
cndva fusese o fereastr, sri n iarba uscat din spatele zidurilor i se
aplec. Placa de metal pe care o trase deoparte era strmbat de foc i
npdit de ochii-oricelului. Minusculele ori albe acopereau erul ca o
zpad. Farid descoperise placa atunci cnd srise pe ea n orele lungi pe
care le petrecuse aici cu Deget-de-praf, cu tcutul, venic distantul Deget-depraf. Srise de pe zid n iarb, din iarb pe zid pentru a izgoni tcerea i
plictiseala i atunci descoperise gaura de sub plac. l izbise ct de gol suna
pe dedesubt. Poate c ascunztoarea subteran nu fusese iniial dect un loc
pentru alimente uor alterabile, dar cel puin o dat slujise i de
ascunztoare.
Limb-vrjit se ddu napoi cnd atinse n ntuneric scheletul. Arta
mic, abia de mrimea unui adult, zcea panic acolo n ascunztoarea
strmt de sub pmnt, ghemuit ca i cum s-ar pregtit de culcare. Poate
c lui Farid nu-i era fric de el indc arta att de panic. Dac exista aici jos
un duh, atunci era de ncredere, era doar o gur palid i trist, de care nu
trebuia s-i e fric.
Dup ce Farid trase din nou placa peste gaur, locul deveni strmt.
Limb-vrjit era mare, aproape prea mare pentru ascunztoare, dar
apropierea lui era linititoare, chiar dac inima i btea la fel de repede ca i
aceea a lui Farid. Cum stteau aa ghemuii, unul lng altul, biatul simea
ecare btaie, n timp ce trgeau cu urechea la ce se petrecea sus.
Vocile se apropiar, dar se auzeau neclar, pmntul le amortiza, parc
ar venit din alt lume. La un moment dat, un picior pi pe placa de er i
Farid i npse unghiile n braul lui Limb-vrjit. i ddu drumul abia cnd
se fcu linite deasupra capetelor lor. Trecu foarte mult timp pn se

ncrezur n linite, att de nesfrit de mult, nct Farid ntoarse capul de


cteva ori, prndu-i-se c scheletul se micase.
Plecaser ntr-adevr, cnd Limb-vrjit ridic prudent placa i privi
afar. Doar greierii cntau neobosit i de pe zidul carbonizat zbur o pasre
flfind speriat.
Luaser totul cu ei, pturile lor, puloverul lui Farid, n care el se vra
noaptea ca ntr-o cochilie de melc, chiar i pansamentul nsngerat pe care
Limb-vrjit i-l legase n jurul frunii, n noaptea n care erau s e
mpucai.
Ce dac? Zise Limb-vrjit pe cnd stteau iari lng vatra lor rece.
Disear n-o s mai avem nevoie de pturi.
Apoi i trecu mna prin prul negru al lui Farid Ce m-a face eu fr
tine, meter-n-furiare, prinztor-de-iepuri, descoperitor-de-ascunztori? Zise
el.
Iar Farid se uit int la degetele-i goale de la picioare i zmbi.
Un obiect att de fragil.
Cnd spuse c sper c Tinker Bell o s se bucure, el ntreb: Cine e
Tinker Bell?.
Dar Peter!, zise ea ocat. Cnd ns i explic, nu putu s-i
aminteasc.
Exist att de multe d-astea, zise el. Presupun c e moart.
Presupun c avea dreptate, cci znele nu triesc mult. Dar sunt att
de mici, nct rstimpul scurt nu li se pare deosebit de scurt.
James M. Barrie, Peter Pan amenii lui Capricorn l cutau pe Deget-depraf n locuri nepotrivite. El nu izbutise s scape din sat. Nici nu ncercase.
Deget-de-praf era n casa lui Basta.
Se aa ntr-o uli chiar imediat n spatele curii lui Capricorn,
nconjurat de case goale n care locuiau doar pisici i obolani. Lui Basta nui plceau vecinii, n genere nu-i plcea societatea, n afar de aceea a lui
Capricorn. Deget-de-praf era sigur: dac i s-ar permis, Basta ar dormit pe
pragul lui Capricorn, dar niciunul dintre oamenii acestuia nu locuia n casa
principal. Fceau de paz acolo, att. De mncat mncau n biseric i
dormeau ntr-una dintre numeroasele case goale din sat, asta era o regul de
nezdruncinat. Cei mai muli se mutau continuu, triau ba ntr-o cas, ba n
alta, atunci cnd n prima ncepea s picure prin acoperi. De cnd veniser
n sat, doar Basta locuia n acelai loc. Deget-de-praf presupunea c-i gsise
aceast cas deoarece lng pragul ei cretea suntoare. n denitiv, nici o
alt plant n-avea o asemenea faim c ine la distan tot ce e ru afar
de rul cuibrit n inima lui Basta.
Era o cas de piatr cenuie ca majoritatea caselor din sat, cu
obloanele vopsite n negru, pe care Basta le inea mereu nchise i pe care
pictase nite semne care, dup prerea lui, ineau ghinionul departe ca i
orile galbene de suntoare. Uneori Deget-de-praf credea c frica
permanent a lui Basta de blesteme i de nenorociri brute venea doar din
aceea c el se temea de propriul su ntuneric i conchidea de aici c restul
lumii trebuia s e tot aa.

Deget-de-praf avusese noroc c izbutise s ajung pn la casa lui


Basta. Abia ieise din biseric poticnindu-se, c i nimerise ntr-un crd ntreg
de oameni de-ai lui Capricorn. Firete c l recunoscuser imediat. Da, de asta
se ngrijise ntr-adevr, pentru totdeauna, Basta. Stupoarea lor i dduse lui
Deget-de-praf exact timpul necesar ca s dispar ntr-o uli. Din fericire,
cunotea toate ungherele satului blestemat. Mai nti voise s-i croiasc
drum pn n parcare i de-acolo spre dealuri, dar apoi i aminti de casa
goal a lui Basta. Se strecurase printre guri n zid, se trse prin pivnie i se
ghemuise n spatele parapetului unor balcoane niciodat folosite. Dac era
vorba s se ascund, nici Gwin nu i-o lua nainte i l avantaja faptul c o
curiozitate neobinuit l mnase dintotdeauna s exploreze ungherele
ascunse i uitate ale acestui loc sau ale oricrui altuia.
Era fr suare cnd ajunse la casa lui Basta. Acesta era probabil
singurul din satul lui Capricorn care i ncuia ua casei, dar lactul nu era o
piedic. Deget-de-praf se ascunse n pod pn ce inima ncepu s-i bat mai
ncet, chiar dac acolo scndurile de lemn erau att de putrede, c la ecare
pas se temea s nu se rup. In buctria lui Basta gsi destul mncare,
foamea i ciupise ca un vierme pereii stomacului. Nici el, nici Resa nu
primiser ceva de mncare de cnd fuseser vri n plase i era o dubl
mulumire s-i umple burta cu proviziile lui Basta.
Dup ce se satur pe jumtate, deschise puin unul din obloane ca saud la timp dac se apropiau pai, dar singurul zgomot care ptrunse n
urechile sale era un clopoel att de slab, nct abia putea perceput. Doar
atunci i aminti de zn, de zna pe care Meggie o adusese, citind cu glas
tare, n aceast lume fr zne. O gsi n dormitorul lui Basta. Acolo nu se
aau dect un pat i o comod pe care erau nirate cu grij crmizi, ecare
dintre ele acoperit cu funingine. Se zvonea prin sat c Basta i lua o
crmid din ecare sat pe care Capricorn punea s e incendiat, dei el se
temea de foc. Evident, povestea era adevrat. Pe una dintre crmizi se aa
un ulcior din care ieea o strlucire mat, abia mai luminoas dect aceea pe
care ar produs-o un licurici. Zna zcea pe fundul vasului, fcut sul ca un
uture abia ieit din cocon. Basta pusese o farfurie pe gura ulciorului, dar
obiectul fragil nu arta ca i cum ar mai avut putere s zboare.
Cnd Deget-de-praf ridic farfuria, zna nici nu-i nl capul. Bg
mna n nchisoarea de sticl i scoase cu grij fptura mrunt. Membrele ei
erau att de delicate, nct i se fcu fric s nu i le frng cu degetele.
Znele pe care le cunotea artaser altfel, erau mai mici, mai viguros
cldite, cu o piele albastr ca vioreaua i cu patru aripi sclipitoare. Aceasta
avea culoarea pielii unui om, a unui om palid, iar aripile ei nu semnau cu
cele ale unei libelule, ci ale unui uture. Oare i plceau aceleai feluri de
mncare ca znelor pe care le tia el? Merita o ncercare, arta de parc ar
fost pe jumtate moart.
Deget-de-praf aduse perna din patul lui Basta, o puse pe masa
strlucitor de curat din buctrie (totul n casa lui Basta era strlucitor de
curat ca venica sa cma alb ca zpada) i o culc acolo. Apoi umplu o
ceac cu lapte i o aez lng pern, pe mas. Zna deschise imediat ochii

n ce privete deci nasul n i predilecia pentru lapte nu prea s se


deosebeasc de znele pe care le cunotea el. Cufund un deget n lapte i
ls s cad o pictur alb pe buzele ei. O linse ca o pisicu nfometat, i
picur un strop dup altul n gur pn cnd se ridic i ncepu s bat obosit
din aripi. Faa i se i colorase iari, dar din sunetul stins pe care l scotea,
Deget-de-praf nu nelese nici un cuvnt, dei stpnea trei limbi zneti.
Ce pcat! opti el, n timp ce ea i desfcea aripile i se nla flfind
cam nesigur spre tavan. Aa c nici nu pot s te ntreb dac m poi face
invizibil sau att de mic nct s m poi duce la locul de festiviti al lui
Capricorn.
Cornelia Funke.
Zna privi n jos, ddu drumul la nite sunete de neneles pentru
urechile lui i se ls pe marginea dulapului din buctrie.
Deget-de-praf se aez pe singurul scaun care se aa la masa de
buctrie a lui Basta i privi n sus la ea.
Totui, zise el. E bine c mai vd, n ne, una ca tine. Dac focul din
lumea asta ar avea mai mult umor i din cnd n cnd un cobold sau un om
de sticl ar scoate capul printre copaci, poate cu restul m-a mai putea
obinui, cu larma, graba, mbulzeala i cu faptul c nu prea poi s scapi de
oameni i cu nopile mai luminoase
Rmase nc mult vreme acolo, n buctria celui mai ru duman al
su, uitndu-se la zn, cum vjia prin ncpere, cercetnd totul (znele
sunt curioase, asta nu era, evident, o excepie) i gustnd mereu din lapte,
pn cnd i umplu o a doua can. De cteva ori se apropiar pai, dar de
ecare dat trecur mai departe. Ce bine c Basta n-avea prieteni. Aerul care
intra pe fereastr era nbuitor i-l fcea somnoros, iar dunga ngust de cer
de deasupra caselor avea s rmn luminoas nc multe ceasuri. Sucient
timp ca s se gndeasc dac trebuia s mearg sau nu la festivitatea lui
Capricorn.
De ce s se duc? Cartea i-o putea lua mai trziu, cndva, cnd
agitaia va uitat n sat i totul i va relua mersul obinuit. i ce era cu
Resa? Ce s e cu ea? Avea s-o ia Umbra. Asta nu se putea schimba. Nimeni
nu putea schimba nimic aici, nici Limb-vrjit, dac ar ntr-adevr att de
smintit nct s ncerce. Dar el nu tia de ea, iar de fata lui nu trebuia s-i
fac nimeni griji. n denitiv, era jucria preferat a lui Capricorn. N-ar
ngdui s-i fac Umbra vreun ru.
Nu, n-am s m duc, se gndi Deget-de-praf, la ce bun? Nu-i pot ajuta.
O s m ascund aici un rstimp.
Mine nu mai exist nici un Basta, asta e ceva. Poate am s dispar i
eu, pentru totdeauna, departe de aici Nu. tia c nu avea s fac asta. Nu
atta timp ct cartea era aici.
Zna zburase la fereastr. Se uita curioas pe uli.
Uit. Rmi aici! Zise Deget-de-praf. Afar nu e ceva pentru tine, credem.

Se uit la el ntrebtoare. Apoi i strnse aripile i ngenunche pe


pervazul ferestrei. Rmase acolo de parc nu s-ar putut hotr ntre camera
sufocant i libertatea necunoscut de-afar.
Propoziiile potrivite.
sta era lucrul cel mai nspimnttor: faptul c din mlul adncurilor
celor mai adnci preau s vin glasuri i ipete, c pulberea inform se
mica i pctuia, c ceea ce era mort i fr chip i revendica manifestrile
vieii.
Robert L. Stevenson, Cazul ciudat al Dr.] ekyll & Mr Hyde f-rjenoglio
scria i scria, dar foile pe care le ascunsese se sub saltea nu deveniser mai
numeroase. Le scotea mereu, suprima cte ceva, rupea cte o foaie, aduga
o alta.
Nu, nu, nu! l auzea Meggie bombnind ncet. Nu, nu-i asta!
n cteva ceasuri se ntunec, zise ea la un moment dat ngrijorat. Ce
facem dac nu termini?
Am terminat! Se rsti el, iritat. Am terminat deja de o duzin de ori, dar
nu sunt mulumit.
nainte de a vorbi, cobor vocea pn la oapt: Exist att de multe
ntrebri: ce se ntmpl dac Umbra, dup ce-l omoar pe Capricorn, se
npustete asupra ta sau a mea sau asupra prizonierilor? i exist ntradevr doar soluia de a pune s e omort Capricorn? Ce se ntmpl mai
apoi cu oamenii si? Ce fac cu ei?
Ei, ce mai? Umbra trebuie s-i omoare pe toi! opti ea. Altminteri cum
s ajungem acas sau cum s-o salvm pe mama?
Lui Fenoglio nu-i plcu acest rspuns.
Cerule, ce fat fr inim eti! S-i omor pe toi! Ai vzut ce tineri sunt
unii dintre ei?
Scutur din cap Nu, n denitiv nu sunt un uciga de mase, sunt
scriitor! O s-mi vin n minte o soluie mai puin sngeroas.
i ncepu din nou s scrie i s suprime i iar s scrie, n timp ce
afar soarele coboar din ce n ce mai mult pn cnd, n cele din urm,
razele sale mpodobir culmile dealurilor cu un tiv de aur.
De ecare dat cnd se apropiau pai pe coridor, Fenoglio ascundea
sub saltea ce scrisese, dar nimeni nu veni s vad ceea ce mzglea btrnul
fr ntrerupere pe foile albe. Cci Basta zcea n cript. Paznicii care stteau
plictisii n faa uii primir vizite dese n aceast dup-amiaz. n mod vdit
veniser n sat ca s asiste la execuie i oamenii lui Capricorn din posturile
de paz exterioare. Meggie i lipi obrazul de u i trase cu urechea la
convorbirile lor: rdeau mult i vocile lor sunau surescitat. Nici unuia nu prea
s-i e mil de Basta, dimpotriv, faptul c fostul favorit al lui Capricorn urma
s moar la noapte sporea excitaia. Vorbeau rete i despre ea. O numeau
mica vrjitoare, putoaica vrjitoare i nu toi erau ncredinai de aptitudinile
ei.
n ce-l privea pe clul lui Basta, Meggie nu a mai mult dect ce-i
povestise deja Fenoglio i dect i rmsese n minte din ceea ce o pusese
Coofana s citeasc. Nu era mult, dar auzea frica n vocile celor din spatele

uii i groaza respectuoas care i npdea pe toi la pomenirea numelui su


fr nume. Nu toi cunoteau Umbra, ci doar aceia care proveneau ca i
Capricorn din cartea lui Fenoglio, dar de auzit auziser evident cu toii de el
i i descriau n cele mai negre culori felul n care avea s se npusteasc
asupra prizonierilor. Despre felul n care avea s-i omoare exact victimele,
existau evident preri diferite, dar presupunerile care i ajunser la urechi
devenir tot mai teribile i mai teribile pe msur ce se apropia seara, pn
cnd Meggie, nemaisuportnd ceea ce auzea, se duse la fereastr i-i
astup urechile cu minile.
Era ora ase clopotul din turnul bisericii ncepu tocmai s bat cnd
Fenoglio puse deodat stiloul jos i cu o gur mulumit examina ceea ce
aternuse pe hrtie.
Am gsit, opti el. Asta e. Aa o s mearg. Aa o s e absolut
minunat.
Plin de nerbdare i fcu un semn lui Meggie s vin lng el i-i
mpinse foaia n fa.
Citete! opti el, privind nervos spre u. Afar, Nas-turtit se luda
tocmai cum otrviser ei proviziile de msline ale unui ran.
Asta-i tot?
Meggie privi nencreztoare singura foaie scris.
Da, desigur! Ai s vezi c nu e nevoie de mai mult. Trebuie s e doar
propoziiile potrivite. Haide, citete odat!
Meggie ascult.
Afar brbaii rdeau i i era greu s se concentreze pe cuvintele lui
Fenoglio. n cele din urm izbuti. Dar abia terminase prima propoziie c afar
se fcu linite i vocea Coofenei rsun pe coridor:
Ce e aici, ve oclockl.
Fenoglio apuc pripit foaia preioas i o mpinse sub saltea. Tocmai
trgea de cuvertur ca s-o ndrepte, cnd Coofana mpinse ua.
Cina ta, zise ea ctre Meggie, i-i puse n fa o farfurie aburind.
i eu? ntreb Fenoglio cu o voce accentuat voioas. Salteaua
alunecase puin, cnd vrse hrtia dedesubt i acum se sprijinea de pat ca
Mortola s nu vad, dar din fericire ea nu-i acord nici o atenie. l considera
un mincinos i nimic altceva, Meggie era sigur de asta i pesemne o supra
c n acest punct Capricorn nu era de aceeai prere cu ea.
S mnnci tot! i porunci lui Meggie. Apoi te schimbi. Lucrurile tale
sunt oribile i afar de asta sunt mbcsite de jeg.
i fcu un semn slujnicei cu care venise. Era o fetican care avea cel
mult patru sau cinci ani mai mult dect Meggie. Zvonurile despre puterile,
chipurile vrjitoreti, ale lui Meggie ajunseser n mod vizibil pn la ea.
inea pe bra o rochie alb ca zpada i evit s-o priveasc pe Meggie cnd
trecu pe lng ea ca s-o agate n dulap.
Nu vreau rochia! Se rsti Meggie la Coofan. Vreau s m mbrac cu
asta.
Trase puloverul lui Mo de pe patul ei, dar Mortola i-l smulse din mn.

Prostii. S cread Capricorn c te-am vrt ntr-un sac? El a ales


aceast rochie i tu ai s-o mbraci. Fie o faci singur, e te bgm noi n ea.
Cum se nsereaz, vin s te iau. Spal-te, piaptn-i prul, ari ca o pisic
vagaboand.
Slujnica se strecur din nou pe lng Meggie cu o gur att de
ngrijorat, de parc s-ar putut arde n contact cu ea. Coofana o mpinse
nerbdtoare pe coridor i o urm.
nchide dup mine! Se rsti ea la Nas-turtit. i expediaz-i prietenii de
aici. Tu trebuie s stai de paz.
Nas-turtit se ndrept agale spre u. Meggie vzu cum, nainte de a
nchide ua, se strmb n spatele Coofenei.
Se duse spre rochie i netezi cu mna pnza alb.
Alb! Murmur ea. Nu-mi plac lucrurile albe. Moartea are cini albi. Mo
mi-a spus o poveste despre ei.
A, da, cinii albi, cu ochii roii ai Morii.
Fenoglio veni n spatele ei. i staile sunt albe, iar setea de snge a
vechilor zei era potolit doar de animale albe, ca i cum nevinovia avea
pentru zei un gust mai bun. O, nu. Nu! Adug el repede, vznd privirea
speriat a lui Meggie. Nu. Crede-m, Capricorn nu s-a gndit precis la aa
ceva cnd i-a trimis rochia. De unde s tie el asemenea poveti? Albul este
i culoarea nceputului i a sfritului. Iar noi doi cobor vocea tu i cu
mine, vom avea grij s e sfritul lui Capricorn, iar nu al nostru.
O trase blnd pe Meggie la mas i o mpinse pe scaun. Mirosul de
carne fript i intr n nas.
Ce fel de carne e asta? ntreb ea.
Arat a viel. De ce? Meggie mpinse farfuria.
Nu mi-e foame, murmur ea. Fenoglio o cercet plin de compasiune.
tii, Meggie, zise el, cred c pe viitor ar trebui s scriu o carte despre
tine: cum ne salvezi pe toi doar cu vocea ta. Asta ar cu siguran foarte
captivant
Dar se termin i bine?
Meggie privi pe fereastr. Mai era un ceas, cel mult dou i se fcea
ntuneric. Dac venea i Mo la festivitate? Dac ncerca s-o mai elibereze o
dat? El nu tia ce plnuiau ea i Fenoglio. Dac trgeau iari asupra lui?
Dac l-au nimerit totui noapte trecut Meggie i puse braele pe mas ii ngropa capul n ele.
Simi cum Fenoglio o mngia pe pr.
Totul o s e bine, Meggie! i opti el. Crede-m, povetile mele se
termin ntotdeauna bine. Cnd vreau eu.
Rochia are mneci foarte strmte, opti ea. Cum s scot foaia de hrtie
fr s observe Coofana?
Am s-i abat eu atenia. Bizuie-te pe asta.
i ceilali? Au s vad toi cnd scot foaia.
Aiurea. Ai s izbuteti tu.
Fenoglio o lu de brbie Totul o s e bine, Meggie! Mai zise el nc o
dat, n timp ce-i tergea cu arttorul o lacrim de pe obraz. Nu eti singur,

chiar dac mai apoi o s i s par poate aa. Eu sunt aici i Deget-de-praf
este pe undeva pe-afar. Crede-m, l cunosc ca pe mine nsumi, o s vin,
e i numai ca s vad cartea i ca s-o capete eventual napoi i apoi mai
este i tatl tu i biatul acela care s-a uitat la tine, topit de dragoste,
atunci n pia, n faa monumentului, cnd l-am ntlnit pe Deget-de-praf.
Las asta! Meggie l mpinse cu cotul n burt, dar se vzu silit s rd,
cu toate c lacrimile i estompau totul, masa, minile ei i faa plin de
zbrcituri a lui Fenoglio; i se prea c n ultimele sptmni i epuizase
lacrimile pentru toat viaa.
Cum aa? E un biat drgu. Eu pe loc a pune pe lng tatl tu un
cuvnt bun pentru el.
Termin!
Doar dac mnnci ceva.
Fenoglio i mpinse din nou farfuria n fa i aceast prieten a
voastr, cum o chema
Elinor.
Meggie i vra o mslin n gur i o muc pn simi smburele ntre
dini.
Exact. Poate c e i ea afar, mpreun cu tatl tu. Doamne Snte,
dac m gndesc bine, mai c avem superioritate numeric.
Meggie se nec aproape cu smburele de mslin. Fenoglio zmbi
mulumit de sine. Mo ridica de ecare dat din sprncene cnd izbutea s-o
determine s rd i fcea o gur att de serios mirat, ca i cum i-ar fost
imposibil s tie de ce rde. Meggie i vedea faa att de clar naintea ei,
nct i venea aproape s ntind mna dup el.
O s-i vezi n curnd tatl! opti Fenoglio. i-ai s-i povesteti c ai dat
absolut n treact peste mama ta i ai salvat-o de Capricorn. Asta e ceva, nu?
Meggie ddu doar din cap.
Rochia o zgria pe gt i pe brae. Nu arta ca rochia unui copil, mai
degrab ca aceea a unei persoane adulte i era prea mare pentru Meggie.
Fcnd civa pai, calc pe tiv. Mnecile erau prea strmte, dar putu totui
fr dicultate s vre nuntru foaia de hrtie, subire ca un picior de
libelul. ncerc de cteva ori S-o vre, s-o scoat. n cele din urm o ls
nuntru. Fonea puin cnd mica minile sau ridica braul.
Cnd Coofana se ntoarse s-o ia pe Meggie, luna sttea palid pe
turnul bisericii, noaptea i purta lumina ca un vl pe fa.
Nu te-ai pieptnat! Constat ea suprat.
De ast dat venise cu alt slujitoare, o femeie scund, cu faa i
minile roii, creia evident nu-i era fric de puterile vrjitoreti ale lui
Meggie. i trecu lui Meggie pieptnul att de brutal prin pr, nct mai s-o
fac s ipe.
Pantoi, zise Coofana cnd vzu degetele goale ale lui Meggie ieindui de sub tivul rochiei. Nu s-a gndit nimeni la panto?
Poate s-i pun linitit pe ia de colo.

Slujitoarea art spre pantoi de sport uzai ai lui Meggie Rochia e


destul de lung, n-au s se vad. Afar de asta Vrjitoarele umbl n
picioarele goale.
Coofana i arunc o privire care o fcu s amueasc.
Exact! Strig Fenoglio, care observase tot timpul cu o privire
batjocoritoare cum cele dou femei o aranjau pe Meggie. Asta fac. Merg
ntotdeauna cu picioarele goale. Trebuie s m schimb i eu pentru ocazia
festiv? Ce trebuie s pori la o execuie? Presupun c am s stau totui chiar
lng Capricorn?
Coofana i mpinse brbia nainte. Era att de moale i de mic, de
parc ar provenit de la alt fa mai blajin.
Tu poi s rmi cum eti, zise, n vreme ce-i prindea lui Meggie n pr
o agraf acoperit de perle. Prizonierii nu trebuie s se schimbe.
Batjocura i picura ca otrava din glas.
Prizonieri? Ce nseamn asta? Fenoglio i trase scaunul napoi.
Da, prizonieri. Ce altceva?
Coofana se ddu un pas napoi i o cntri pe Meggie din privire Aa
ar trebui s mearg, constat ea. Curios, cu prul desfcut mi amintete de
cineva. Meggie ls repede capul n jos i, nainte s-apuce Coofana s
reecteze mai serios la observaia ei, Fenoglio i abtu atenia asupra lui.
Eu nu sunt un prizonier obinuit, stimat doamn, asta trebuie s-o
claricm odat! Fcu el glgie. Fr mine n-ar nimic din toate astea,
inclusiv persoana dumneavoastr, care e orice h afar de plcut!
Coofana l atinse n treact cu o ultim privire dispreuitoare i o apuc
pe Meggie de bra, din fericire nu de acela sub a crui mnec se ascundeau
cuvintele preioase ale lui Fenoglio.
Paznicul o s te-aduc la momentul potrivit! i strig lui Fenoglio, n
timp ce-o trgea pe Meggie spre u.
Gndete-te la ce i-a spus tatl tu! Strig Fenoglio cnd Meggie era
deja pe coridor. Cuvintele se nsueesc abia atunci cnd le simi gustul pe
limb.
Coofana i ddu lui Meggie un brnci n spate.
Hai, mergi nainte! Zise i trase ua dup ele.
Foc.
Atunci ns Bagheera sri n sus. Nu! Mi-a venit o idee! Fugi repede n
vale, la colibele oamenilor i ia-i de-acolo Floarea Roie, pe care ei p cultiv.
Atunci, cnd o s vin ceasul tu, o s ai un prieten mai puternic dect mine
sau dect Baloo sau dect oricare altul din ceat, care o s te iubeasc. Adui Floarea Roie! Prin Floarea Roie, Bagheera nelegea focul; doar c n
jungl nimeni nu-i spunea pe numele su, cci toi se temeau de el ca de
moarte.
Rudyard Kipling, Cartea junglei
? Vnd nserarea cobor peste dealuri, pornir la Ls drum. Pe Gwin l
lsar la adpost. Dup ceea ce se ntmplase n ultima lor excursie nocturn
n satul lui Capricorn, vzu i Farid c era mai bine aa. Limb-vrjit l ls
pe el s mearg nainte. Nu tia nimic despre frica lui Farid de duhuri i de

alte fpturi nocturne, cci acesta se pricepuse s i-o ascund de el, mult mai
bine dect de Deget-de-praf. Limb-vrjit nici nu-i btea joc de frica lui de
ntuneric, ca Deget-de-praf i n mod curios lucrul acesta i micora spaima, o
mpuina, cum altminteri doar la lumina zilei i se ntmpla.
Cnd Farid cobor prudent, dar cu pas hotrt povrniul abrupt, auzi
duhurile opocind n copaci i n tuuri ca n ecare noapte, dar nu se
apropiar, ca i cum brusc le-ar fost fric de el, ca i cum le-ar putut
porunci aa cum Deget-de-praf poruncea focului.
Focul. Hotrser s-l pun direct la casa lui Capricorn. Astfel n-ar
ajunge att de repede la dealuri, n schimb, ar amenina ceea ce i era mai
drag lui Capricorn: vistieriile sale.
De ast dat satul nu era linitit i pustiu ca n nopile trecute. Zumzia
ca un cuib de viespi. In parcare patrulau patru paznici narmai i n jurul
gardului din plas de srm, care ddea ocol terenului de fotbal, era parcat
un ir de maini. Farurile lor cufundau cmpul ntr-o lumin vie. Asfaltul arta
ca o pnz luminoas pe care cineva ar ntins-o n ntuneric.
Deci acolo trebuie s aib loc spectacolul, opti Limb-vrjit cnd se
apropiar de case. Biata Meggie.
n mijlocul pieei era ridicat un fel de estrad, iar n faa ei era o cuc,
poate pentru monstrul pe care fata lui Limb-vrjit trebuia s-l scoat citind
cu glas tare sau pentru prizonieri. n partea stng a pieei, cu spatele la
gardul de srm i la sat, se aau bnci lungi de lemn, iar cteva Geci Negre
se ghemuiau deja ca nite corbi care gsiser pentru noapte un locor cald.
Pentru o clip se gndir s se strecoare n sat trecnd prin parcare.
Printre atia strini nu i-ar observa nimeni prea repede; pn la urm ns se
hotrr pentru un drum mai lung i mai ntunecat. Farid se strecur din nou
primul, folosind ecare trunchi de copac ca acoperire, rmnnd tot timpul
deasupra caselor, pn cnd sub ei apru partea de sat care era nelocuit i
arta ca i cum un uria ar clcat peste ea. n aceast noapte patrulau i
acolo mai muli paznici ca de obicei. Trebuiau mereu s se ascund n umbra
unei pori, s se ghemuiasc n spatele vreunui zid sau s se care printr-o
fereastr i s atepte, inndu-i rsuarea, ca paznicul s treac. Din
fericire, erau multe unghere ntunecate n satul lui Capricorn, iar paznicii
umblau agale i plictisii pe ulie, aa cum fac brbaii cnd sunt siguri c nui amenin nici o primejdie.
Farid avea la el rucsacul lui Deget-de-praf cu tot ce era necesar pentru
a aprinde un foc iute i aprig. Limb-vrjit ducea lemnele pe care le
adunaser pentru cazul n care crile n-ar gsit printre pietre destul
hran. Afar de asta mai erau i rezervele de benzin ale lui Capricorn. Farid
mai avea n nas mirosul din noaptea n care l nchiseser. Butoaiele erau
rareori pzite, dar poate nici nu aveau s aib nevoie de ele.
Era o noapte fr vnt, crile aveau s ard linitit i continuu. Farid
i amintea bine de avertismentul lui Deget-de-praf: S nu faci niciodat foc
cnd e vnt. Vntul intervine i focul te-a i uitat, cci vntul su n el i-l
a pn ce sare la tine i te muc i-i linge pielea de pe oase. Dar azi

vntul dormea i aerul neclintit umplea uliele precum umple apa cald o
gleat.
Speraser s gseasc pustie piaa din faa casei lui Capricorn, dar
cnd naintar cu bgare de seam, ieind dintr-o uli situat vizavi, vzur
o jumtate de duzin de brbai n faa bisericii.
Ce mai fac i tia aici? opti Farid n vreme ce Limb-vrjit l trase n
umbra unei ui. Doar trebuie s-nceap festivitatea.
Dou slujnice ieir din casa lui Capricorn, ecare cu un teanc de
farfurii. Le duceau la biseric, pesemne acolo trebuia s e mai trziu
celebrat execuia reuit. Cnd slujnicele trecur pe lng brbai, civa
uierar dup ele. Una dintre femei era chiar s scape farfuriile, cnd unul
ncerc s-i ridice fusta cu patul putii. Era acelai brbat care l recunoscuse
pe Limb-vrjit cnd se strecuraser noaptea trecut. Farid i duse mna la
fruntea care nc mai sngera i-l ocr cu cele mai rele blesteme pe care le
tia. S dea peste el ciuma bubonic, ria de ce tocmai la sttea acolo?
Dar chiar dac ar trecut pe lng el, iar el nu i-ar mai recunoscut i a
doua oar cum s dea foc atta timp ct ceilali se-vrteau pe-acolo?
Stai linitit! i opti Limb-vrjit. Or s dispar. Trebuie s am acum
dac Meggie a ieit ntr-adevr din cas.
Farid ddu din cap i privi spre casa mare de vizavi. Mai ardea lumin n
spatele a dou ferestre, dar asta nu putea s nsemne nimic.
M strecor jos spre pia, s vd dac e deja acolo, i uoti el lui
Limb-vrjit. Poate c l scoseser deja pe Deget-de-praf din biseric, poate
c se aa n cuca pe care o puseser acolo i-i putea opti c i-l aduseser
pe cel mai bun prieten, focul, ca s-l salveze.
n ciuda lmpilor mari i luminoase, noaptea umplea cu umbra ei
numeroasele unghere dintre case i Farid tocmai voia s o ia din loc sub
protecia lor, cnd ua de la casa lui Capricorn se deschise. Iei btrna,
btrna care avea o fa ca de vultur. O trgea dup ea pe fata lui Limbvrjit. Farid mai s n-o recunoasc n rochia lung, alb pe care o purta. In
spatele celor dou, se strecur pe u, cu puca n mn, brbatul care
trsese dup ei. Se uit primprejur, apoi scoase din buzunar o legtur de
chei, ncuie ua i i fcu semn unuia dintre oamenii care stteau n faa
bisericii s vin la el. i poruncea evident s stea de paz n faa casei. Un
paznic deci, un om avea s rmn n vreme ce ceilali mergeau la
festivitate.
Farid simea cum, lng el, Limb-vrjit i ncorda ecare muchi de
parc ar vrut s alerge la fata lui care era aproape tot att de palid ca
rochia de pe ea. i strnse cu putere braul n semn de avertisment, dar
Limb-vrjit prea s uitat de el. Un pas imprudent i putea s ias din
umbra protectoare!
Nu!
Farid l trase ngrijorat napoi att ct putea, n denitiv i ajungea abia
pn la umr. Din fericire, oamenii lui Capricorn nu priveau n direcia lor, se
uitau dup btrn, care travers piaa att de repede, nct Meggie se
mpiedic de cteva ori de tivul rochiei.

Arat palid! opti Limb-vrjit. Doamne, vezi ct i e de fric? Poate


se uit ncoace, pesemne am putea s-i facem cumva un semn
Nu!
Farid continu s-l in strns cu ambele mini Trebuie s dm foc.
Numai asta poate s-o ajute. Te rog, Limb-vrjit, au s te vad!
Nu-mi mai spune tot timpul Limb-vrjit. Asta m nnebunete.
Btrna dispru cu Meggie printre case. Le urm Nas-turtit, greoi ca un
urs care ar fost vrt ntr-un cosrum negru i apoi, n sfrit i ceilali.
Disprur pe uli rznd, anticipnd bucuria pe care avea s le-o aduc
noaptea asta: moartea, condimentat cu fric i sosirea unei noi spaime n
satul blestemat.
Doar paznicul din faa casei lui Capricorn mai rmsese aici. Se uita cu
o gur posomort dup ceilali, calc pe o cutie goal de igri i lovi cu
pumnul n zid. Numai el avea s scape distracia. Paznicul de sus, din turnul
bisericii, putea mcar s vad de la distan, dar el
Luaser n calcul faptul c un paznic avea s stea n faa casei. Farid i
explicase lui Limb-vrjit cum puteau s scape cel mai bine de el i Limbvrjit dduse din cap i zisese c aa vor face. Cnd paii oamenilor lui
Capricorn se stinser i nu se mai auzi dect larma din parcare, se
desprinser din umbr i se prefcur c tocmai veneau dinspre uli,
mergnd unul lng altul de-a dreptul spre paznic. Acesta se uit
nencreztor la ei, se deprta de zid i-i scoase puca de pe umr. Puca
oferea o privelite nelinititoare. Farid i duse iari involuntar mna la
frunte, dar cel puin paznicul nu era dintre oamenii care i-ar putut
recunoate, nici Picior-chiop, nici Basta, nici vreunul dintre copoii personali ai
lui Capricorn.
Ei, trebuie s ne dai o mn de ajutor! i strig Limb-vrjit, fr sa
in seam de puc.
Ntrii au uitat de scaunul lui Capricorn. Trebuie s-l ducem jos.
Paznicul i inea puca n faa pieptului.
Ah, da? Asta mai lipsea. Obiectul asta-i rupe alele, att e de greu. De
unde venii?
Cercet faa lui Limb-vrjit ca i cum ar ncercat s-i aminteasc
dac o mai vzuse vreodat. Pe Farid nici nu-l bg n seam Suntei ia din nord? Am auzit c avei acolo o groaz de distracii.
Da, aa-i.
Limb-vrjit se apropie att de mult de paznic, nct acesta fcu un
pas napoi Haide acum, tii c lui Capricorn nu-i place s-atepte.
Paznicul ddu din cap mbufnat.
Da, bine, bine, mormi el, privind spre biseric. Oricum, n-are nici un
rost s pzeti aici. Ce cred ia? C Scuiptorul-de-foc se strecoar ncoace
ca s fure aurul? Tipul a fost ntotdeauna un la, a ters-o demult
n timp ce se mai uita spre biseric, Limb-vrjit i ddu cu patul putii
n cap i-l trase apoi n spatele casei lui Capricorn, unde noaptea era neagr
ca funinginea.
Ai auzit ce-a spus?

Farid leg picioarele paznicului leinat cu o frnghie. La legat se


pricepea mai bine dect Limb-vrjit Deget-de-praf a fugit! Nu se poate s
vorbit dect de el. A ters-o demult, aa a zis.
Da, am auzit! i m bucur i eu la fel de mult, dar fata mea e nc aici.
Limb-vrjit i puse rucsacul n brae i privi n jur. Piaa era tot att de
linitit i prsit de parc n-ar fost dect ei n satul lui Capricorn. Dinspre
paznicul aat n turnul bisericii nu se auzea nici un sunet, pesemne c n
noaptea asta se holba i el doar la terenul de fotbal puternic luminat.
Farid scoase dou fclii din rucsacul lui Deget-de-praf i sticla cu spirt
denaturat. Le-a scpat! Se gndi el. Pur i simplu, le-a scpat! i venea
aproape s rd.
Limb-vrjit alerg napoi la casa lui Capricorn, se uit pe cteva
ferestre i n cele din urm sparse una dintre ele. Pentru asta i scoase haina
i o aps de geam ca s estompeze zgomotul. Dinspre parcare se auzeau
rsete i muzic.
Chibriturile! Nu le gsesc!
Farid scotocea n lucrurile lui Deget-de-praf, pn cnd Limb-vrjit i
lu rucsacul din mn.
D-l ncoace! opti el. Pregtete tu fcliile.
Farid ascult. mbib vata cu grij n spirtul care mirosea neptor.
Deget-de-praf o s se ntoarc s-l ia pe Gwin, se gndi el i atunci o s m ia
cu el. De pe o uli rsunar voci brbteti. S-ar zis, timp de cteva clipe
oribile, c se apropie, dar apoi se pierdur iar, nghiite de muzica ce rsuna
n parcare i umplea noaptea ca o miasm.
Limb-vrjit tot mai cuta chibriturile.
Ce scrbos! Bombni el ncet i-i trase mna din rucsac.
De degetul mare i se lipise murdrie de jder. Se terse de zidul alturat,
bg nc o dat mna n rucsac i-i arunc lui Farid o cutie cu chibrituri. Apoi
mai scoase ceva crticica pe care Deget-de-praf o pstra ntr-un buzunar
lateral cusut pe dinuntru. Farid o frunzrise adesea. Erau lipite n ea poze,
poze decupate, de zne i vrjitoare, de cobolzi, de nimfe i de copaci
strvechi Limb-vrjit se uita la ele n vreme ce Farid mbiba a doua fclie.
Apoi privi fotograa care fusese vrt ntre pagini, fotograa slujnicei lui
Capricorn, care ncercase s-l ajute pe Deget-de-praf i care pentru asta
trebuia s moar la noapte. Oare scpase i ea? Limb-vrjit xa fotograa
ca i cum n-ar mai existat pe lume nimic altceva.
Ce e?
Farid inea chibritul lng fclia care picura. Flacra se aprinse sfrind
nfometat. Ce frumoas era! Farid i linse degetul i i-l trecu prin ea Na,
ia-o! i ntinse fclia lui Limb-vrjit, era mai bine ca el s-o arunce pe
fereastr, n denitiv era mai nalt. Dar Limb-vrjit sttea nemicat i se
uita int la fotograe.
Este femeia care l-a ajutat pe Deget-de-praf, zise Farid. Asta pe care, de
asemenea, au nchis-o! Cred c e ndrgostit de ea. ine aici!
i ntinse nc o dat fclia aprins lui Limb-vrjit Ce atepi?
Limb-vrjit se uit Ia el ca i cum l-ar trezit brusc din somn.

Aa deci, ndrgostit, murmur el, lundu-i fclia din mn.


Apoi vr fotograa n buzunarul de la piept al cmii sale, se mai uit
o dat spre piaa pustie i arunc fclia prin geamul spart al casei lui
Capricorn.
Ridic-m! Vreau s vd cum arde! Limb-vrjit i fcu pe plac.
Camera prea s e un birou, Farid vzu hrtie, o mas de scris, un tablou al
lui Capricorn agat de perete. S-ar zis c aici cineva tie s scrie. Fclia
zcea arznd printre foile scrise, lingea i plescia, fremta plin de fericire n
faa unei mese att de bogate, ardea cu vlvtaie i srea mai departe, de la
mas la perdelele de la fereastr. Se ridica nghiind hulpav stofa nchis la
culoare. ntreaga camer se umplu de rou i de galben. Fumul se revrsa
prin geamul spart i-i nepa ochii lui Farid.
Trebuie s fug!
Limb-vrjit l ls brusc jos. Muzica amuise. Dintr-o dat se ls o
linite nortoare. Limb-vrjit o lu la fug pe ulia care ducea n jos spre
parcare.
Farid se uit dup el. Lui i revenea o alt sarcin. Atept pn cnd
crile izbucnir pe fereastr i atunci ncepu s strige:
Foc! Foc n casa lui Capricorn! Glasul lui rsun peste piaa pustie.
Cu inima btnd alerg la colul casei celei mari i privi n sus, spre
turnul bisericii. Paznicul srise n picioare. Farid aprinse o a doua fclie i o
arunc n faa portalului bisericii. Aerul ncepu s miroas a fum. Paznicul
ncremeni, se ntoarse, apoi ncepu, n cele din urm, s bat clopotul.
i Farid o lu la goan, n urma lui Limb-vrjit.
Trdare, limbuie i prostie.
i atunci el spuse: Trebuie s pier, nu e nici o ndoial; nu exist alt
cale de scpare din aceast nchisoare strmt!.
Povestea lui Aii Baba i a celor patruzeci de hoi linor gsi c ntradevr se comporta curajos. Ce-i drept, nc nu tia exact ce o atepta dac
nepoata ei tia mai mult, nu-i dezvluise dar c nu putea nimic bun era n
afara oricrei ndoieli.
Nici Tereza nu le fcu brbailor care le scoseser din cript plcerea s
plng. S blesteme sau s ocrasc, oricum nu mai putea. Vocea ei
dispruse ca o hain pe care n-o mai purta. Din fericire avusese la ea mcar
cele dou bucele de hrtie, dou capetele mototolite i murdare, mult prea
mici pentru cuvintele adunate timp de nou ani, dar mai bine aa dect
nimic. Le umpluse pn-n margine cu litere minuscule, pn ce nu mai
ncpuse nici un singur cuvnt pe ele. Despre ea nsi i despre ce trise nu
voise s spun nimic, scutura doar nerbdtoare din cap, cnd Elinor o ruga
n oapt s povesteasc ceva. Nu, voia s pun ntrebri, ntrebri peste
ntrebri despre fata i brbatul ei. i Elinor i optea rspunsurile la ureche,
foarte ncet, ca Basta s nu aud c cele dou femei, care urmau s moar
mpreun cu el, se cunoteau de cnd cea tnr nvase s alerge printre
rafturile lungi de cri, umplute pn la refuz ale Elinorei.
Basta nu se inea bine. De cte ori se uitau la el, i vedeau minile
ncletate pe zbrele, glezna alb sub pielea ars de soare. La un moment

dat Elinorei i se pru c-l aude plngnd, dar cnd l scoaser din celul, faa
i era lipsit de orice expresie ca aceea a unui mort, iar cnd l nchiser n
cuca indescriptibil, se ghemui ntr-un col pe jos i rmase acolo nemicat
ca o ppu cu care nimeni nu mai voia s se joace.
Cuca mirosea a cini i a carne crud. Arta ca o mprejmuire pentru
cinii de vntoare. nainte de a se aeza pe bncile pregtite pentru ei,
civa dintre oamenii lui Capricorn i trecur paturile putilor peste gratiile
de un gri argintiu. Mai cu seam Basta avu parte de atta dispre i
batjocur, nct chiar i pentru zece oameni ar fost prea mult. Dup faptul
c nu se clinti totui nici mcar o singur dat, se putea vedea ct de mare i
era dezndejdea.
Cu toate astea Elinor i Tereza se ineau departe de el, pe ct era
posibil n cuc. Se ineau departe i de gratii, de toate acele degete care se
vrau printre zbrele, de toate strmbturile care li se adresau, de igrile
aprinse care li se azvrleau. Stteau strns apropiate una de alta, ecare
bucuroas c era cu cealalt i totodat trist c se aau mpreun acolo.
La margine de tot, chiar la intrare, separate cu grij de brbai, edeau
femeile care lucrau pentru Capricorn. n partea aceea nu se putea descoperi
nimic din agitaia bucuroas care domnea printre brbai. Cele mai multe
chipuri erau apsate i priviri pline de spaim i mil alunecau necontenit
spre Tereza.
Capricorn apru dup ce bncile lungi se umpluser pn la ultimul om.
Pentru cei tineri nu erau locuri. Ei se ghemuiau pe jos, n faa Gecilor Negre.
Cu o gur imobil, Capricorn trecu pe lng ei, fr s-i bage n seam, ca i
cum ar fost cu adevrat doar un crd de ciori care se adunaser la porunca
lui. Doar n faa cutii n care se aau prizonierii si i ncetini pasul spre a
msura pe ecare dintre cei trei cu o privire scurt, mulumit de sine. Cnd
vechiul su maestru i stpn se opri n faa gratiilor, Basta se nsuei
pentru o frm de clip, i nl capul i se uit la el, implorndu-l, ca un
cine care-i cere iertare stpnului su, dar Capricorn trecu, fr un cuvnt,
mai departe. Dup ce se ls n jilul lui negru de piele, Cockerell se instala
crcnat n spatele lui. Era, evident, noul favorit.
Cerule! nceteaz o dat s-l priveti aa! Se rsti Elinor la Basta cnd
observ c tot mai atrna cu ochii de Capricorn. Are de gnd s te prefac-n
nutre, cum ar da o musc unei broate, ce-ar niic revolt? Doar
altminteri aveai mereu la ndemn ameninrile alea nostime: i tai limba,
te tai n buci Unde s-au evaporat toate?
Dar Basta ls doar capul iari n jos i-i ainti privirea n pmnt,
ntre cizmele sale. Lui Elinor i se pru c seamn cu o stridie din care carnea
i viaa fuseser supte.
Dup ce Capricorn se aez i muzica ce rsunase tot timpul n pia
amui, o aduser pe Meggie. O vrser ntr-o rochie oribil, dar inea capul
sus, iar btrna, pe care toi o numeau numai Coofana, se czni s-o trag pe
estrada pe care Gecile Negre o ridicaser n mijlocul cmpului. Un scaun
singuratic sttea pe ea, arta att de pierdut, de parc cineva l-ar uitat

acolo sus. O spnzurtoare i un treang i s-ar prut Elinorei mai potrivite.


Meggie se uit spre ele, cnd Coofana o trase n sus, pe scara de lemn.
Bun, scumpo! Strig Elinor, cnd privirea lui Meggie rmase atrnat
de ea. Nu-i face griji, sunt aici doar indc n-am vrut s pierd lectura ta!
Se fcuse atta linite la sosirea lui Capricorn, nct glasul ei rsun
peste ntregul cmp. Suna curajos i nenfricat. Din fericire, nimeni nu putea
s-aud ct de tare i btea inima ntre coaste. Nimeni nu observa c aproape
se sufoca de fric i asta deoarece Elinor i pusese scutul ei, scutul ei
impenetrabil, cu adevrat folositor, n spatele cruia se ascunsese
ntotdeauna n vremuri de restrite. Cu ecare grij se ntrise i griji Elinor
avusese destule n via.
Cteva Geci Negre rser la cuvintele ei i chiar pe faa lui Meggie
alunec un zmbet palid. Elinor o cuprinse pe Tereza de umeri i o strnse la
piept.
Ia uit-te la fata ta! i opti ea. Curajoas ca Aa ca Voia s-o
compare pe Meggie cu un erou dintr-o poveste oarecare, dar toi eroii care i
venir n minte erau brbai, iar pe deasupra niciunul nu i se prea sucient
de curajos pentru a putea concura cu ea, care sttea dreapt ca o lumnare
i, cu brbia mpins drz nainte, msura Gecile Negre ale lui Capricorn.
Coofana o adusese nu doar pe Meggie, ci adusese i un btrn. Elinor
presupunea c era omul care le pricinuise tot necazul Fenoglio, nscocitorul
lui Capricorn, al lui Basta i al tuturor celorlalte lepdturi, inclusiv al
monstrului care trebuia s le ia viaa n noaptea asta. Elinor pusese
ntotdeauna un pre: mai mare pe cri dect pe scriitori i l cercet puin
binevoitor pe btrn atunci cnd Nas-turtit l conduse pe lng cuca lor.
Pentru el era pregtit un scaun doar la civa pai de jilul lui Capricorn. Elinor
se ntreb dac nu cumva Capricorn dobndise un nou prieten, dar cnd Nasturtit se instala cu o gur posomort n spatele lui, deduse c era vorba
mai degrab de un prizonier.
Capricorn se ridic de ndat ce btrnul lu loc lng el. Fr un
cuvnt i ls privirea s se preumble ncet pe irul lung al oamenilor si, ca
i cum i-ar amintit n cazul ecruia ce realizase n serviciul su i ce
fcuse greit. Linitea care se lsase mirosea a fric. Amuise orice rs, nu se
mai auzea nici mcar o oapt.
Celor mai muli dintre voi, ncepu Capricorn cu glas ridicat, nu trebuie
s le explic pentru ce vor pedepsii cei trei prizonieri care stau acolo! Pentru
restul ajunge s spun c e vorba de trdare, de limbui i de prostie. Se poate
desigur discuta dac prostia e o crim care s merite moartea. Eu cred c da,
indc poate s aib aceleai urmri ca i trdarea.
La ultima propoziie se produse nelinite n bnci. Elinor se gndi mai
nti c fusese declanat de cuvintele lui Capricorn, dar apoi auzi clopotul.
Chiar i Basta nl capul cnd btaia lui rsun n noapte. La un semn al lui
Capricorn, Nas-turtit chem la el cinci oameni i plec mpreun cu ei, pind
apsat. Cei rmai i apropiar nelinitii capetele, civa srir chiar i
privir spre sat. Capricorn ns ridic mna ca s pun capt murmurului care
se ridicase.

Nu-i nimic! Strig el att de tare i de tios c se fcu fulgertor tcere.


Un foc, nimic altceva. i n denitiv la foc ne pricepem, nu-i aa?
Se auzir rsete, dar civa, femei i brbai, privir nc ngrijorai spre
case.
Deci o fcuser. Elinor i muc buzele att de tare, nct o durur.
Mortimer i biatul puseser foc. nc nu se putea vedea fumul peste
acoperiuri i curnd toate feele se ntoarser din nou linitite spre Capricorn
care povestea ceva despre trdare i frnicie, despre disciplin i neglijen
primejdioas, dar Elinor l asculta doar cu jumtate de ureche. Privea
necontenit spre case, chiar dac tia c nu era nelept.
Destul despre prizonierii de aici! Strig Capricorn. S ajungem la cei
care au evadat.
Cockerell ridic un sac care zcuse n spatele scaunului lui Capricorn i
i-l ntinse. Capricorn bg zmbind mna nuntru i ridic ceva: o bucat de
pnz, de la o cma sau o rochie, rupt i acoperit de snge.
Sunt mori! Strig Capricorn de jur-mprejur. A preferat rete s-i
vd aici, dar din pcate nu s-a putut evita s e mpucai la evadare. Ei bine,
de Scuiptorul-de-foc, trdtor, pe care-l cunoatei aproape cu toii, nu-i
pcat, iar Limb-vrjit a lsat din fericire o fat care i-a motenit talentul.
Tereza o privi pe Elinor cu ochii ncremenii de spaim.
Minte! opti Elinor, chiar dac nu-i putea lua ochii de la zdrenele
mnjite de snge. Se folosete de minciunile mele! sta nu e snge, e
vopsea, o vopsea oarecare
Vzu ns c nepoata ei n-o credea. Credea n crpele nsngerate, la
fel ca fata ei. Elinor se uit la faa lui Meggie i i-ar plcut s-i strige c
acest Capricorn minea, dar voia ca el s mai cread puin acest lucru s
cread c muriser cu toii i nimeni nu mai putea veni s-i strice festivitatea
lui frumoas.
Da, um-te n pene cu o crp nsngerat, incendiatorul^ mizerabil!
i strig ea printre gratii. Poi s i mndru de asta! Ce nevoie ai de nc un
monstru? Toi suntei montri! Toi, cum stai aa aici! Ucigai de cri, hoi de
copii!
Nimeni n-o lu n seam. Cteva Geci Negre izbucnir n rs, iar Tereza
se apropie de gratii, se ag cu degetele de srmele subiri i privi spre
Meggie.
Capricorn puse pnza nsngerat pe sptarul jilului. Cunosc aceste
zdrene, se gndi Elinor drz. Le-am mai vzut undeva. N-au murit. Cine s
dat altminteri foc? nghiitorul-de-chibrituri! opti ceva nuntrul ei, dar nu
voia s asculte. Nu, povestea trebuie s se termine bine. Pur i simplu, aa se
cuvenea! Nu-i plcuser niciodat povetile cu sfrit trist.
Umbra.
Cerul meu e alam Pmntul meu er Luna mi-e bulgr de argil
Soarele molim mi-e Arznd la amiaz i miasm de moarte La vreme de
noapte.
William Blake, Cel de-al doilea cntec de jale al lui Enion w n cri se
spune adesea c ura e erbinte, dar la U festivitatea lui Capricorn Meggie a

nvat c e rece, o mn ngheat care ncremenete inima i apas pe


coaste ca un pumn strns. Ura o fcu s-i e frig, n ciuda aerului blnd care
o dezmierda de parc ar vrut s-o fac s cread c lumea mai era nc
teafr i bun, n ciuda crpei nsngerate pe care Capricorn i inea,
zmbind, mna cu inele.
Bun, cam asta ar ! Strig el. S ne ntoarcem la treaba pentru care
suntem de fapt aici. Astzi nu vrem doar s pedepsim civa trdtori, ci i s
srbtorim revederea unui vechi prieten. Unii dintre voi i amintesc de el,
alii, v promit, nu-l vor uita dup ce-l vor ntlni.
Cockerell i strmb faa usciv ntr-un zmbet dureros. Evident c el
nu se bucura n mod special de aceast revedere i chiar i pe alte cteva
fee se ntinse spaima la cuvintele lui Capricorn.
Bun, destul vorb. S ni se citeasc acum ceva.
Capricorn se sprijini de sptarul jilului i ddu din cap Coofenei.
Mortola btu din palme i Darius se repezi de-a curmeziul pieei cu
caseta pe care Meggie o vzuse ultima dat n camera Coofenei. Darius tia,
vizibil, care i e coninutul. Cnd deschise caseta i i-o ntinse Coofenei cu
capul plecat umil, faa lui se fcu i mai ascuit ca de obicei. erpii preau
somnoroi, cci de ast dat, cnd i ridic, Mortola nu-i mai puse mnuile.
i-i ag chiar de umr, n timp ce lua cartea din caset. Apoi aez erpii la
loc, cu grij, ca pe nite podoabe preioase, nchise capacul i-i ddu caseta
napoi lui Darius. Rmase i el pe estrad cu o gur perplex. Cnd Coofana
o trase pe scaun i-i puse cartea n poal, Meggie surprinse privirea lui
comptimitoare.
Iat-l deci din nou obiectul nefericit n rochia sa de hrtie colorat. Ce
culoare avea oare pe dedesubt? Meggie ridic supracoperta cu degetul i
vzu pnza de un rou nchis, roie ca crile care nconjurau inima neagr.
Tot ceea ce se ntmplase ncepuse n paginile acestei cri i scpare nu
putea veni dect de la autorul ei. Meggie netezi coperta aa cum fcea
ntotdeauna nainte de a deschide o carte. Furase gestul din ochi de la Mo. De
cnd putea s gndeasc i amintea de acest gest cnd Mo lua o carte n
mn, i netezea aproape cu duioie coperta i apoi o deschidea de parc ar
deschis o cutie plin pn sus cu lucruri nemaivzut de preioase. Firete,
se ntmpla ca dincolo de copert s nu te-atepte minuniile pe care sperai
s le gseti, atunci nchideai cartea cu suprare indc nu-i onorase
promisiunea, Inim de cerneal ns nu era o astfel de carte. Povetile
proaste nu se trezesc la via. n ele nu exist nici un Deget-de-praf, nici
mcar un Basta.
Trebuie s-i transmit ceva! Rochia Coofenei mirosea a levnic.
Mireasma o nvluia pe Meggie ca o ameninare.
Dac ar s nu faci treaba pentru care eti aici, dac ar s-i vin
ideea s rosteti cuvintele greit n aa fel nct oaspetele ateptat de
Capricorn s nu vin, atunci Cockerell Meggie simi pe obraz respiraia
Mortolei, att de mult se aplec asupra ei o s-i taie beregata btrnului deacolo. Capricorn s-ar putea s nu porunceasc asta deoarece crede

minciunile neghioabe ale btrnului, dar eu nu le cred i Cockerell o s fac


ceea ce i spun eu. M-ai neles, ngera?
O ciupi pe Meggie de obraz cu degetele ei uscive.
Meggie i mpinse mna i privi spre Cockerell. El se aezase n spatele
lui Fenoglio, i zmbi i-i trecu degetul peste beregata lui.
Fenoglio l mpinse i-i arunc lui Meggie o privire care trebuia s
nsemne n rezumat: ncurajare i consolare deopotriv i un rs mut pe
seama tuturor acestor spaime care i nconjurau. De el depindea dac planul
lor avea s funcioneze, doar de el i de cuvintele lui.
Meggie simea hrtia n mnec, zgria pe piele. Frunzrind paginile, i
se pru c minile i sunt ca acelea ale unei strine. Locul n care trebuia s
citeasc era marcat doar de colul ndoit. ntre pagini se aa un semn de
carte negru ca lemnul carbonizat. S-i ridici prul de pe frunte!, zisese
Fenoglio. sta e semnalul meu. Dar tocmai cnd vru s ridice mna stng,
n bnci se instala din nou nelinitea.
Nas-turtit se ntorsese, cu funingine pe fa. Se grbi spre Capricorn ii opti ceva. Capricorn ncrunt fruntea i se uit spre case. Meggie descoperi
dou fii de fum, chiar lng turnul bisericii. Se ridicau palide spre cer.
Capricorn se ridic nc o dat din jil. ncerc s par calm, dispreuitor
ca un om care se amuz de o pozn copilreasc, dar faa lui spunea cu totul
altceva: mi pare ru c trebuie s stric unora dintre voi aceast festivitate,
dar n noaptea asta cnt i la noi cocoul rou. Este o ginu hmesit, dar
gtul trebuie totui s i-l sucim. Nas-turtit, mai ia zece oameni cu tine!
Nas-turtit ascult i plec mpreun cu noile ajutoare, pind apsat.
Bncile artau acum vizibil mai goale.
Niciunul dintre voi s nu-i arate nasul pe-aici nainte s-l gsii pe
incendiator! Strig Capricorn dup ei. O s-l nvm minte chiar azi i aici ce
nseamn s pui foc chiar la diavol!
Cineva rse. Dar majoritatea celor rmai se uitau cu nelinite spre sat.
Cteva slujnice se ridicar chiar n picioare, dar Coofana le strig cu asprime
pe nume i ele se aezar repede printre celelalte, ca nite copii de coal
care fuseser lovii peste degete. Totui atmosfera rmase nelinitit. Mai
nimeni nu se uita la Meggie, aproape toi i ntorceau spatele, artau spre fum
i-i apropiau capetele. Pe turnul bisericii se tra n sus o lumin roie, iar
peste acoperiuri se nvolbura un fum cenuiu.
Ce nseamn asta? Ce v holbai la puin fum?
De data asta suprarea din glasul lui Capricorn era evident Ceva
fum, cteva cri. Ei, i? Vrei s v stricai festivitatea din pricina asta?
Focul e cel mai bun prieten al nostru, ai uitat?
Meggie vzu cum feele se rentorc ovitor spre ea. i apoi auzi un
nume. Deget-de-praf. O femeie l strigase.
Ce nseamn asta?
Glasul lui Capricorn deveni att de aspru, nct lui Darius era mai s-i
alunece caseta cu erpi din brae Nu mai exist nici un Deget-de-praf. Zace
acolo pe dealuri, cu gura plin de pmnt i cu jderul su pe piept. Nu vreau
s-i mai aud numele. E uitat ca i cum n-ar existat niciodat

Nu-i adevrat!
Vocea lui Meggie rsun att de tare peste pia, nct se sperie i ea.
El e aici!
inu cartea ridicat Indiferent ce facei cu el. Oricine citete povestea
o s-l vad, chiar vocea i se poate auzi, cum rde i cum scuip foc.
Era linite, foarte linite pe terenul de fotbal pustiu. Doar cteva
perechi de picioare scurmau nelinitit n cenua roie i deodat Meggie
auzi ceva n spate. Era un ticit ca acela al unui ceas i totui altfel, suna ca
o limb omeneasc ce imita ticitul: tic-tac-tic-tac-tic-tac. Zgomotul venea de
la mainile care erau parcate n spatele gardului de srm i care orbeau cu
lumina reectoarelor lor. Meggie nu se putu stpni s nu se uite h jur, n
ciuda Coofenei i a tuturor privirilor ndreptate nencreztor spre ea. i venea
s-i trag palme pentru tmpenia ei. Dac vzuser cumva i alii silueta
subire care se ridica printre maini i se apleca iari repede! Dar rumeni nu
pru s observe ceva i nici s aud ticitul.
Asta a fost o cuvntare frumoas! Vorbi rar Capricorn. Dar tu nu eti
aici ca s ii o cuvntare funebr pentru trdtori mori. Tu trebuie s citeti.
i s nu mai spun a doua oar!
Meggie se sili s-l priveasc. Numai s nu se uite la maini. Dac fusese
ntr-adevr Farid? Dac nu-i imaginase ticitul
Coofana privi bnuitoare n jur. Poate c auzise i ea ticitul uor,
nevinovat, nimic dect un zgomot de limb pe care cineva o mpingea spre
dini. Dar nu nsemna mare lucru! Numai dac nu tiai povestea cpitanului
Hook i a spaimei lui de crocodilul cu ticitul n burt. Coofana n-o tia
precis. Dar Mo tia c Meggie avea s-i neleag semnul. Destul de des o
trezise ticindu-i foarte aproape de ureche, att de aproape c o gdila. Micul
dejun, Meggie!, optea el. Crocodilul e aici.
Da, Mo tia c ea avea s recunoasc ticitul, acela cu care Peter Pan
se strecurase pe corabia lui Hook ca s-o salveze pe Wendy. N-ar putut sa
dea un semn mai bun.
Wendy! Se gndi Meggie. Cum era mai departe? Pentru o clip aproape
uit unde se aa, dar Coofana i aminti. O lovi cu palma n cap.
ncepe odat, vrjitoare mic! uier ea. i Meggie ascult.
Ridic la repezeal semnul de carte de pe litere. Trebuia s se
grbeasc, trebuia s citeasc nainte ca Mo s fac vreo prostie. El nu tia
ce plnuiser ea i Fenoglio.
Acum am s ncep i vreau ca nimeni s nu m deranjeze! Nimeni! S-a
neles? Te rog, te rog, se gndi ea, nu ntreprinde nimic.
Civa dintre oamenii lui Capricorn care rmseser acolo izbucnir n
rs, dar Capricorn se sprijini de sptar i-i ncrucia minile ateptnd.
Bgai la cap ce-a spus asta mic! Strig el. Cine o deranjeaz va
oferit Umbrei ca dar de bun venit.
Meggie i vr dou degete n mnec. Acolo erau cuvintele lui
Fenoglio. Se uit la Coofan.
Ea m deranjeaz! Zise tare. Nu pot s citesc dac st n spatele meu.

Capricorn i fcu un semn nerbdtor Coofenei. Mortala se strmb, ca


i cum i-ar poruncit s mnnce spun, dar se trase napoi, fcu doi, trei
pai napoi. Trebuia s e sucient.
Meggie ridic mna i-i ddu prul de pe frunte.
Semnul pentru Fenoglio.
ncepu de ndat s-i fac numrul.
Nu! Nu! Nu! S nu citeasc! Strig el i fcu un pas spre Capricorn
nainte ca s-l poat tine Cockerell. Nu pot s admit asta! Eu sunt
inventatorul acestei poveti i n-am scris-o ca s se abuzeze de ea cu scopul
de a se face crime i a se da lovituri mortale!
Cockerell ncerc s-i astupe gura cu mna, dar Fenoglio i muc
degetele i se feri cu o agilitate pe care nu i-ai bnuit-o.
Eu te-am nscocit! Url el, n timp ce Cockerell l alerga n jurul jilului
lui Capricorn. i regret, cine duhnitor a pucioas!
Apoi o lu la goan prin pia. l ajunse abia n dreptul cutii cu
prizonieri. Pentru batjocura pe care o recolt din cauza asta din partea
bncilor, Cockerell i suci lui Fenoglio braul att de tare la spate, nct
btrnul scoase un ipt de durere. Dar cnd Cockerell l tr napoi lng
Capricorn, arta foarte mulumit, cci tia c-i fcuse rost lui Meggie de
sucient timp. Exersaser ndeajuns de multe ori. Degetele i tremuraser
cnd scosese hrtia din mnec, dar nimeni nu observase cnd o vrse ntre
paginile crii. Nici mcar Coofana.
Ce palavragiu mai e i btrnul sta! Strig Capricorn. Art eu ca i
cum m-ar nscocit unul ca el?
Izbucnir iar rsete. Fumul de deasupra satului prea uitat. Cockerell i
astup gura cu mna lui Fenoglio.
nc o dat i s sperm c acum e pentru ultima oar! i strig
Capricorn lui Meggie. D-i drumul! Prizonierii l-au ateptat destul pe clu.
Linitea se aternu nc o dat, mirosea iari a spaim.
Meggie se aplec deasupra crii din poala ei.
Literele preau c joac pe pagin.
Iei afar! Se gndi Meggie. Iei afar i salveaz-ne. Salveaz-ne pe
toi: pe Elinor i pe mama, pe Mo i pe Farid. Salveaz-l pe Deget-de-praf,
dac mai e aici i din partea mea, chiar i pe Basta.
i simea limba ca un mic animal care i gsise adpost n gur i care
acum se izbea cu capul de dini.
Capricorn avea muli oameni, ncepu ea. i ecare dintre ei era temut
pe meleagurile nvecinate. Duhneau a fum rece, a pucioas i a tot ce priete
focului. Cnd unul dintre ei aprea pe ogoare sau pe ulie, lumea ncuia uile
i-i ascundea copiii. i numeau Degete-de-foc, Copoi. Oamenii lui Capricorn
aveau multe nume. Erau temui ziua, iar noaptea se furiau n vise i le
otrveau. Dar exista unul de care lumea se temea mai mult dect de oamenii
lui Capricorn. Lui Meggie i se prea c glasul ei se fcea cu ecare cuvnt
mai puternic. Prea s creasc att de mult, nct se aa peste tot. Era numit
Umbra. nc dou rnduri, apoi de ntors pagina. Literele lui Fenoglio
ateptau. Ia te uit, Meggie!, optise el, artndu-i foaia. Nu sunt eu un

artist? Exist ceva mai frumos pe lume dect literele? Semne fermecate,
glasuri ale morilor, pietre de zidire pentru lumi minunate, mai mult dect
atta, consolatoare, izgonitoare de singurtate. Pzitoare de taine, vestitoare
de adevr
Gust ecare cuvnt, Meggie, optea n ea glasul lui Mo, las-l s i se
topeasc pe limb. Simi gustul culorilor? Simi gustul vntului i al nopii? Al
spaimei i al prieterilor? i al iubirii. Simte-le gustul, Meggie i totul se va
nsuei.
Se numea Umbra. Aprea numai cnd l chema Capricorn, citi ea. Cum
rpia r-ul pe buzele ei, ct de ntunecat se forma o-ul n gur. Era cnd rou
ca focul, cnd cenuiu precum cenua n care preface tot ce nghite. erpuia
din pmnt ca focul din lemn. Degetele, ca i rsuarea lui aduceau moartea.
Se ridica n faa picioarelor stpnului su, tcut i fr chip, adulmecnd ca
un cine urmele vnatului i atepta ca el s-i indice victima printr-un semn.
Se spunea c Umbra, acest monstru, ar fost fcut la porunca lui Capricorn
din cenua victimelor lui de ctre un cobold sau de ctre pitici, care se pricep
la tot ceea ce produc focul i fumul. Foarte sigur nu tia nimeni, cci, dup
cum se spunea, Capricorn i-ar omort pe toi cei care chemaser Umbra la
via. Doar un singur lucru tia oricine: monstrul era nemuritor i invulnerabil
i nemilos ca i stpnul su.
Glasul lui Meggie pieri ca i cum i l-ar ters vntul de pe buze.
Ceva se ridic din pietriul care acoperea piaa, crescu n nlime, i
ntinse membrele de culoarea cenuii. Noaptea duhnea a pucioas. Mirosul i
ardea lui Meggie att de tare ochii, nct literele i se estompar, dar trebuia
s citeasc mai departe, n timp ce fptura nspimnttoare cretea, mai
nalt, tot mai nalt, ca i cum ar vrut s ating cerul cu degetele sale de
pucioas.
Dar cnd apru ntr-o noapte, ntr-o noapte blnd, cu cer nstelat,
Umbra nu mai ascult de glasul lui Capricorn, ci de acela al unei fetie, iar
cnd ea i strig numele, i aminti: de toi cei din a cror cenu se formase,
de toat durerea i de toat tristeea
Coofana o apuc pe Meggie de umr.
Ce-i asta? Ce citeti aici?
Dar Meggie sri i se feri, trgndu-se napoi, nainte ca ea s-i poat
smulge foaia.
El i aminti, citi mai departe cu glas puternic i hotr s se rzbune,
s se rzbune pe cei care erau cauza acestei ntregi nenorociri i care
otrveau lumea cu cruzimea lor.
S se opreasc!
Era glasul lui Capricorn? Meggie se mpiedic aproape de marginea
estradei, ncercnd s se fereasc de Coofan. Darius sttea acolo i se uita
ncremenit, cu caseta n mn. Deodat, foarte lent, ca i cum ar avut la
dispoziie tot timpul lumii, aez caseta jos i-i ncolci braele subiri n jurul
Coofenei, prinznd-o prin spate. Nu-i ddu drumul orict de mult ddea din
picioare i njura. Iar Meggie citi mai departe cu privirea ndreptat spre
Umbr, care sttea acolo i se uita la ea. N-avea ntr-adevr fa, dar avea

ochi, nite ochi nspimnttori, roii ca strlucirea care mocnea dincolo


printre case, ca vpaia unui foc ascuns.
Luai-i cartea! Strig Capricorn.
Se ridic din jil aplecat, ca i cum i-ar fost fric, ca i cum picioarele
nu l-ar ascultat dac ar fcut un singur pas spre Umbr Luai-i-o!
Dar niciunul dintre oamenii si care rmseser acolo nu se mic, nici
un tnr, nici o femeie nu-i sri n ajutor. Se uitau numai la Umbr, cum
sttea fr s se clinteasc i asculta glasul lui Meggie ca i cum i-ar spus
o poveste demult uitat.
Da, voia s se rzbune, citi Meggie mai departe. Dac nu i-ar tremura
aa vocea, dar nu era uor s omori, chiar dac altcineva o fcea pentru tine.
i astfel Umbra se apropie de stpnul su i-i ntinse dup el minile
incolore ca cenua
Cum se mica pe tcute fptura uria i nspimnttoare!
Meggie se uit x la urmtoarea propoziie a lui Fenoglio: i Capricorn
czu cu faa n jos i inima lui neagr ncet s mai bat
Nu putea s-o spun, nu putea.
Totul fusese de poman.
Apoi simi c cineva e n spatele ei, nu observase cnd se urcase pe
estrad. Biatul era cu el, avea o puc i o ndrepta amenintor spre bnci
dar acolo nimeni nu se mica. Nimeni nu mic un deget s-l salveze pe
Capricorn. i Mo i lu cartea lui Meggie din mn, parcurse cu ochii rndurile
adugate de Fenoglio i citi cu voce puternic pn la capt ce scrisese
btrnul: i Capricorn czu cu faa n jos i inima lui neagr ncet s mai
bat i toi cei care prdaser i omorser cu el se fcur nevzui -precum
cenua spulberat de vnt.
Doar un sat prsit.
n cri i ntlnesc pe mori de parc ar vii, n cri vd lucrurile
viitoare.
Cu timpul lucrurile se distrug i pier; gloriile prad ar cdea uitrii, dac
Domnul n-ar dat muritorilor cartea s-i ajute.
Richard de Bury, citat de Alberto Manguel r-T a a murit Capricorn,
exact aa cum scrisese Fenoglio i Cockerell dispru n aceeai clip n care
stpnul su czu la pmnt i o dat cu el mai mult de jumtate din oamenii
care stteau pe bnci. Restul fugir de-acolo, o luar cu toii la sntoasa,
bieii i femeile. Le ieir n cale oamenii pe care i trimisese Capricorn s
sting focul i care trebuiau s-i caute pe incendiatori. Feele le erau mnjite
de funingine i ngrozite, nu din cauza crilor care nghiiser casa lui
Capricorn pe acelea le stinseser. Nu. n faa lor, Nas-turtit se destrmase
n neant i cu el nc ali civa. Dispruser ca i cum i-ar nghiit
ntunericul, ca i cum n-ar existat niciodat i poate c aa i era. Omul
care i crease i i nimicise, i tersese ca pe nite greeli ntr-un desen, ca pe
nite pete pe o hrtie alb. Dispruser, iar ceilali care nu se nscuser din
cuvintele lui Fenoglio veneau n goan s-i raporteze lui Capricorn grozvia.
Dar Capricorn zcea cu faa n jos, pietriul i se lipea de haina roie i nimeni

nu avea s-i mai raporteze vreodat despre foc i fum, despre spaim i
moarte. Niciodat.
Doar Umbra sttea acolo, att de mare nct oamenii care alergau prin
parcare l vzur de departe, cenuiu pe cerul negru al nopii, cu ochii ca
dou stele arztoare i uitar ce voiser s raporteze, mbulzindu-se spre
mainile care se aau n parcare. Nu voiau dect s plece, s plece, nainte
ca fptura care fusese chemat ca un cine s-i nghit pe toi.
Meggie i reveni cnd nu mai era nimeni acolo. i vrse capul sub
braul lui Mo, aa cum fcea ntotdeauna cnd nu voia s mai vad lumea, iar
Mo bgase cartea sub geaca n care arta aproape ca unul dintre oamenii lui
Capricorn i o inea strns, n timp ce n jurul lor toi alergau i strigau i
numai Umbra sttea pe deplin linitit, att de linitit de parc uciderea
stpnului su i luase toat vlaga.
Farid, l auzi Meggie pe Mo spunnd la un moment dat, poi s deschizi
cuca?
Abia atunci Meggie scoase capul de sub braul lui Mo i vzu c totui
Coofana mai era nc acolo. De ce nu dispruse i ea? Darius nc o mai
inea strns, ca i cum i-ar fost fric de ce s-ar putut ntmpla dac i-ar
dat drumul. Dar ea nu mai ddea din picioare i nu se mai apra. Se uita doar
la Capricorn i lacrimile i curgeau pe faa tiat n linii ascuite, pe brbia
mic i moale, i-i picurau pe rochie ca o ploaie.
Farid sri de pe estrad, agil ca Gwin i alerg la cuc, fr s scape
Umbra din ochi. Dar acesta tot nu se clintea, sttea acolo ca i cum niciodat
nu avea s se mai clinteasc.
Meggie, opti Mo, hai s mergem la prizonieri, da? Biata Elinor arat
cam extenuat i afar de asta a vrea s-i prezint pe cineva.
Farid i fcea deja de lucru la ua cutii i cele dou femei se uitau
spre ei.
N-ai nevoie s mi-o prezini, zise Meggie i-l strnse de mn. tiu cine
e. tiu de mult, am vrut att de mult s-i spun, dar nu erai aici, iar acum
trebuie s mai citim ceva. Ultimele propoziii.
Scoase cartea de sub geaca lui Mo i o frunzri pn gsi foia scris de
Fenoglio Le-a scris pe cealalt parte, n-au mai ncput aici, zise ea. Nu
poate pur i simplu s scrie cu litere mici.
Fenoglio.
Ls foia din mn i se uit cutnd cu privirea n jur, dar nu-l putu
descoperi pe nicieri. S-l luat cu ei oamenii lui Capricorn, sau
Mo, nu-i aici! Zise ea ncremenit.
II caut imediat, o liniti Mo. Dar acum citete repede! Sau s citesc eu?
Nu!
Monstrul ncepu din nou s se mite, fcu un pas spre Capricorn, se
ddu napoi buimcit i se rsuci, greoi ca un urs dresat. Lui Meggie i se pru
c aude un oftat. Farid se ghemui lng cuc n clipa n care ochii roii se
uitar drept n direcia lui. i Elinor i mama lui Meggie se traser napoi. Dar
Meggie citi cu glas hotrt:

Umbra sttea aici i amintirile l dureau att de tare nct aproape l


sfiau. Auzea n cap toate ipetele i suspinele, i se prea c simte lacrimile
pe pielea-i cenuie. Spaima lor i ardea ochii ca fumul. i apoi simi brusc cu
totul altceva. Ceea ce l fcu s se lase n jos, l sili s ngenuncheze, ntreaga
lui fptur nspimnttoare se descompuse i deodat aprur toi cei din a
cror cenu fusese fcut: femei i brbai, copii, cini, pisici, cobolzi, zne i
nc muli alii!.
Meggie vzu cum se umple piaa pustie. Se fceau tot mai muli i mai
muli. Se mbulzeau acolo unde se prbuise Umbra, artau ca nite ine
adormite care tocmai se treziser/i Meggie citi ultima propoziie a lui
Fenoglio: Se trezir ca dintr-un vis urt i totul se sfri n cele din urm cu
bine.
Nu mai e aici! Zise Meggie cnd Mo i lu foaia din mn i o puse din
nou n carte. A disprut, Mo! E n carte. tiu!
Mo privi cartea i o vr iari sub geac.
Cred c ai dreptate, zise el. Dar dac lucrurile stau aa, pentru moment
nu le putem schimba.
O trase apoi pe Meggie dup el, printre toi acei oameni i printre toate
acele ine ciudate care se mbulzeau n piaa lui Capricorn ca i cum ar
fost dintotdeauna acolo. Darius i urm, i dduse totui drumul Coofenei; ea
sttea lng scaunul pe care ezuse Meggie, cu minile osoase sprijinite de
sptar, cu o gur inexpresiv fcut parc numai din lacrimi.
Cnd Meggie se ndrept cu Mo spre cuca n care se aau Elinor i
mama ei, o zn zbur prin prul lui Meggie o fptur minuscul, cu pielea
albastr, care se scuz cu belug de cuvinte. Apoi i se mpiedic de picioare
un cu ocos, care prea s e jumtate om, jumtate animal, n ne,
calc aproape pe un omule despre care s-ar zis c era fcut cu totul i cu
totul din sticl. Satul lui Capricorn primise astfel civa locuitori noi i ciudai.
Cnd ajunser lng cuc, Farid tot mai ncerca s deschid lactul.
Cu o gur ntunecat, scormonea n el, murmurnd c Deget-de-praf i
artase s fac exact aa, dar c sta era pur i simplu un lact cu totul
special.
Ei, stranic! Zise Elinor n zeemea i-i lipi faa de gratii. Nu ne-a
mncat, ce-i drept, Umbra, n schimb trebuie din pcate s murim acum de
foame n cuca asta. Ce spui, Mo, de fata ta? Nu e ea o putoaic plin de
curaj? N-a putut s scot nici o vorb, niciuna singur. Doamne, mai s-mi
stea inima cnd btrna asta a vrut s-i smulg cartea.
Mo o lu pe Meggie de umeri i zmbi, dar de uitat se uita la altcineva.
Nou ani sunt o vreme lung, foarte, foarte lung.
Am reuit, am reuit! Strig Farid i mpinse ua cutii.
Dar nainte ca cele dou femei s poat face un singur pas spre ieire,
din colul cel mai ntunecat al mprejmuirii se ridic o siluet, sri n sus i o
apuc pe prima femeie care i sttea n cale era mama lui Meggie.
Stai! uier Basta. Stai, stai, mai ncet. ncotro, Resa? La familia-i
iubit? Crezi c n-am neles toat opociala din cript? Oh, ba da, am
neles-o.

D-i drumul! Strig Meggie. D-i drumul!


De ce nu fusese atent la mogldeaa ntunecat care ezuse
nemicat acolo n col? Cum de se putuse gndi c Basta era mort ca i
stpnul su Capricorn? i cum de nu era? De ce nu dispruse ca Nas-turtit i
Cockerell i ca toi ceilali?
D-i drumul, Basta!
Mo vorbea ncet, ca i cum n-ar mai avut putere pentru mai mult Nu
iei de aici, nici mcar cu ea. N-are cine s te-ajute, au plecat toi.
Oh, ba da, am s ies! Rspunse Basta sarcastic. O strng de gt, dac
nu m lai s trec. i sugrum gtul subire. tii c de fapt nu poate s
vorbeasc? Nu poate s scoat nici un sunet indc a ieit din carte, cnd a
citit Darius, ageamiul. E un pete mut, un pete drgu, dar mut. Aa cum te
tiu, o vrei oricum napoi, aa-i?
Mo nu rspunse i Basta izbucni n rs.
De ce n-ai murit? Strig Elinor la el. De ce nu te-ai prbuit ca stpnul
tu sau nu te-ai destrmat n aer? Spune odat!
Basta ridic din umeri.
Ce tiu eu? Mri el, apucnd-o pe Resa de gt.
Ea ncerc s-l calce cu piciorul, dar o strnse i mai tare beregata
n denitiv i Coofana mai e nc aici, dar ea i-a pus pe alii s fac treburile
murdare, iar n ce m privete pe mine poate c aparin acum celor buni,
pentru c m-au bgat n cuc? Poate c sunt aici pentru c de mult n-am
mai pus foc i pentru c lui Nas-turtit i fcea mai mare plcere s ucid
dect mie? Poate, poate, poate Oricum sunt aici i acum lsai-m s
trec!
Dar Elinor nu se clinti.
Nu! Zise ea. Iei de-aici, doar dac-i dai drumul! Eu n-am crezut c
povestea asta o s se termine bine, dar ea a crezut i acum n-ai s-o distrugi
tu n ultimul moment, corcitur de dou parale ce eti. i dac n-o s e aa,
s nu-mi zici mie Elinor Loredan!
Cu o gur hotrt se aez n dreptul uii De ast dat n-ai cuitul
la tine! Continu ea cu o voce uor amenintoare. N-ai dect melia ta
ordinar i ea, crede-m, n-o s te-ajute la nimic.
Bag-i degetele n ochi, Tereza! Calc-l, muc-l pe individul sta
scrbavnic!
Dar nainte ca Tereza s o poat asculta, Basta o mpinse att de tare,
c se mpiedic de Elinor i i dobor, pe ea i pe Mo, care voia s le sar
amndurora n ajutor.
Iar Basta se npusti spre ua deschis a cutii, i mpinse la o parte pe
Farid, care rmase uluit i pe Meggie i o lu la sntoasa, trecnd pe lng
toi aceia care nc mai rtceau ca nite somnambuli prin piaa festivitilor
lui Capricorn. nainte ca Farid i Mo s se poat lua dup el, dispruse.
Ei, splendid! Murmur Elinor, n timp ce ieea poticnindu-se cu Tereza
din cuc. Acum individul o s m urmreasc n vis i ori de cte ori o s aud
noaptea c ceva fonete n grdina mea, o s-mi nchipui c-mi pune cuitul
la beregat.

Dar nu numai Basta plecase, ci i Coofana dispruse fr urm n


aceast noapte. i cnd se ndreptar obosii spre parcare pentru a gsi vreo
main care s-i scoat din satul lui Capricorn, dispruser i toate mainile.
Nici mcar una singur nu mai era n acel loc ntunecat.
O, nu, spunei-mi c nu-i adevrat! Suspin Elinor. Adic o s trebuiasc
s mergem iari pe jos tot drumul la de trei ori afurisit, presrat cu spini.
n cazul n care n-ai ntmpltor un telefon la tine, zise Mo.
De cnd Basta plecase, nu se deprtase nici cu un pas de Tereza. i
examinase ngrijorat gtul petele roii de la degetele lui Basta se mai
vedeau nc i lsase s i se prere o uvi din prul ei, spunndu-i c i
plcea aproape i mai mult culoarea lui mai nchis. Dar nou ani sunt ntradevr un timp foarte lung i Meggie observ ct de prudent se apropiau cei
doi unul de altul, ca nite oameni aai pe un pod ngust care ducea pe
deasupra unui gol imens, imens.
Firete, Elinor n-avea nici un telefon. Capricorn pusese s-i e luat i cu
toate c Farid se oferi de ndat s-l caute n casa nnegrit de funingine a lui
Capricorn, el nu se mai gsi.
n cele din urm se hotrr deci s mai petreac o ultim noapte n
sat, mpreun cu toi aceia pe care Fenoglio i readusese la via. Noaptea era
tot blnd, minunat i sub copaci se putea nnopta cu siguran bine.
Meggie i Mo fcur rost de pturi, din care erau destule n satul din
nou prsit. Doar n casa lui Capricorn nu intrar. Meggie nu voi s-i mai
treac pragul, nu din pricina mirosului neptor de ars care nc se mai
revrsa pe ferestre i nici din pricina uilor carbonizate, ci din aceea a
amintirilor care, chiar i numai la vederea casei, sreau la ea ca nite animale
oroase.
Stnd ntre Mo i mama ei, sub unul dintre copacii btrni de plut care
nconjurau parcarea, Meggie se gndi pentru o clip la Deget-de-praf i se
ntreb dac totui Capricorn n cazul lui nu minise i el nu zcea cu
adevrat mort pe undeva, pe dealuri. Probabil n-o s au niciodat ce s-a
ntmplat cu el, se gndi, n vreme ce deasupra ei una dintre znele albastre
se legna pe o ramur, cu o gur dezorientat.
Tot satul prea fermecat n noaptea asta. Aerul era plin de murmure i
de fpturi care hoinreau prin parcare, ca ieite dintr-un vis de copil i nu din
cuvintele unui btrn. i Meggie se ntreba necontenit n noaptea asta: unde
oare se aa acum Fenoglio i dac i plcea n propria lui poveste. i dorea
att de mult s e aa! Dar tia c aveau s-i lipseasc nepoii i jocurile lor
de-a v-ai ascunselea n dulapul din buctrie.
nainte de a i se nchide ochii, Meggie o mai zri pe Elinor hoinrind
printre cobolzi i zne, cu o gur att de fericit cum nu o mai vzuse
niciodat. La stnga i la dreapta lui Meggie stteau prinii ei i mama ei
scria pe frunze de copaci, pe pnza rochiei ei i pe nisip. Erau att de multe
cuvinte care voiau s e povestite
Dor de cas.

i totui Bastian tia c fr carte nu putea s plece. Acum i era


limpede c venise ncoace numai pentru aceast carte, ea l chemase ntr-un
mod misterios, indc voia la el, indc de fapt i aparinuse dintotdeauna!
Michael Ende, Povestea fr sfrit eget-de-praf vzu totul de pe un
acoperi care era sucient de departe de locul festivitilor lui Capricorn ca s
se simt la adpost de Umbr i totui s poat urmri tot printr-un binoclu
pe care l gsise n casa lui Basta. La nceput voise s rmn n
ascunztoarea sa. Prea de multe ori vzuse Umbra ucignd. Dar un sentiment
straniu, iraional ca amuleta lui Basta, l mnase afar: sentimentul c ar
putea s apere cartea prin simpla lui prezen. Cnd se strecur afar, pe
uli, mai simi i altceva, ceva ce-i mrturisi doar cu neplcere: voia s-l
vad pe Basta murind, prin acelai binoclu prin care acesta i observase att
de des viitoarele sale victime.
i astfel se ghemui acolo, pe indrila unui acoperi gurit, cu spatele
sprijinit de coul rece, cu faa nnegrit de funingine (cci pe timp de noapte
faa este ceva luminos care te trdeaz) i observ cum de-acolo de unde se
aa casa lui Capricorn se ridica fum n vzduh. Vzu cum Nas-turtit pleca
mpreun cu civa oameni s-l sting. Vzu cum Umbra cretea din pmnt,
cum btrnul dispru cu o uimire nemrginit pe fa i cum Capricorn muri
de moartea pe care o chemase chiar el. Basta, din pcate, nu murise, ceea ce
era ntr-adevr suprtor. Deget-de-praf l vzu lund-o la fug. Coofana l
urm, vzu i asta.
Vzu totul: el, Deget-de-praf, spectatorul.
Fusese de attea ori numai spectator, iar asta nu era povestea lui. Ce-l
priveau pe el Limb-vrjit i fata lui, biatul, bibliomana i femeia care
aparinea iari altuia! Ar putut s fug cu el, dar rmsese n cript cu fata
ei, deci i-o izgoni din inim cum fcea ntotdeauna cnd cineva voia s se
cuibreasc acolo un timp prea ndelungat. Era bucuros c Umbra nu o luase,
dar pe el Resa nu-l mai privea. De acum ncolo ea avea s-i spun lui Limbvrjit iari toate acele minunate poveti care alungau singurtatea i dorul
de cas i frica. Ce-i psa lui!
i znele i cobolzii care apruser brusc i hoinreau, mpleticindu-se
prin piaa lui Capricorn? Aveau tot att de puin ce s caute n lumea asta ca
i el i nici ei nu l-ar lsa s uite c se mai aa aici doar dintr-un singur motiv.
Doar cartea l interesa, doar cartea i cnd vzu cum Limb-vrjit i-o
strecurase sub geac, se hotr s i-o ia napoi. Cel puin cartea avea s-i
aparin, trebuia s-i aparin. Avea s mngie paginile i, dac nchidea
ochii, avea s e din nou acas.
Btrnul era acum acolo, btrnul cu faa plin de zbrcituri. Smintit.
Da, spaima ta, Deget-de-praf! Se gndi el cu amar. Eti i rmi un la. De ce
n-ai stat tu lng Capricorn? De ce n-ai avut curajul s te duci jos, poate ai
disprut tu atunci, aa cum a disprut btrnul.
Zna cu aripi de uture i cu faa alb ca laptele zburase vjind dup
el. Era o fptur mic i vanitoas. De cte ori i vedea imaginea ntr-o
fereastr oarecare, zbovea n faa ei cu un zmbet distrat, se nvrtea i se
ntorcea n aer, i trecea degetele prin pr i se privea ca i cum ar fost de

ecare dat fermecat de propria-i frumusee. Znele pe care le cunoscuse el


nu fuseser deosebit de vanitoase, dimpotriv, uneori se distrau vizibil s-i
mnjeasc feele minuscule cu noroi sau polen i apoi s-l ntrebe chicotind
care dintre ele se ascundea n spatele acelei murdrii.
Poate ar trebui totui s-mi prind una, se gndi Deget-de-praf. M-ar
putea face invizibil. Ar minunat s mai u o dat invizibil. i un cobold a
putea s dau reprezentaii cu el. Toi ar crede c e vorba de un om pitic ntrun costum de blan. Nimeni nu poate s stea att de mult n cap ca un
cobold, nimeni nu poate s fac aa de bine attea strmbturi i apoi
dansurile lor hazlii i zburdalnice Da, de ce nu?
Pe cnd luna traversase deja jumtate de cer i Deget-de-praf tot mai
sttea ghemuit pe acoperi, zna cu aripi de uture deveni nerbdtoare.
Vjind n jurul lui, scotea un sunet ascuit i mnios. Ce voia? S-o duc
napoi de unde venise, acolo unde toate znele au aripi de uture i unde le
nelegeai limba?
Vorbeti cu persoana nepotrivit, i zise el ncet. Vezi acolo, jos, fata i
brbatul care st lng femeia cu prul de un blond cenuiu? Ei sunt cei
potrivii, dar i spun totodat: ei sunt mari, ce-i drept, cnd e vorba s te
atrag n lumea lor, dar ca s te duc napoi nu prea se pricep. Totui
ncearc! Poate ai mai mult noroc dect mine!
Zna se ntoarse, privi n jos, i arunc o ultim privire i zbur vjind
de-acolo. Deget-de-praf vzu cum strlucirea ei se amesteca cu strlucirea
altor zne, cum se nvrtejeau i se alergau printre ramurile copacilor. Erau
att de uituce! Nici o grij nu tria mai mult de o zi n cpoarele lor i cine
tie, poate c aerul blnd al nopii le fcuse demult s uite c aceasta nu era
povestea lor.
Crpa de ziu cnd toi adormir, n ne, acolo jos. Doar biatul sttea
de paz. Era un biat bnuitor, totdeauna cu ochii n patru, ntotdeauna
vigilent, cu excepia momentelor cnd se juca cu focul. Deget-de-praf
zmbea cnd se gndea la faa lui plin de zel, cum i arsese buzele scond
n ascuns fcliile din rucsacul su. Biatul n-o s e o problem. Nu. Cu
siguran, nu.
Limb-vrjit i Resa dormeau sub un copac, Meggie sttea ntre ei doi,
aprat ca un pui de pasre n cuibul cald. Doar un pas mai departe dormea
Elinor. Zmbea n somn. Deget-de-praf n-o vzuse niciodat att de fericit.
Pe pieptul ei era ntins o zn, ncolcit ca o larv, iar Elinor i inea mna
pe ea. Faa znei era nici ct buricul degetului mare i lumina zneasc se
prelingea printre degetele puternice ale Elinorei ca o stea captiv.
Farid se ridic de ndat ce-l vzu pe Deget-de-praf apropiindu-se. Avea
o puc n mn, precis i aparinuse unuia dintre oamenii lui Capricorn.
Tu Tu n-ai murit? Su el nencreztor.
Tot nu purta nclri. Nu-i de mirare, cci se mpiedicase mereu de
ireturi i avusese mereu probleme s le lege i s fac fund.
Nu, n-am murit.
Deget-de-praf se opri lng Limb-vrjit, se uit n jos la el, la el i la
Resa Unde e Gwin? l ntreb pe biat. Sper c ai avut grij de el!

Fugise cnd au tras asupra noastr, dar s-a rentors! Glasul biatului
suna plin de mndrie.
Da.
Deget-de-praf se aez pe vine lng Limb-vrjit Mda, el a tiut
dintotdeauna cnd e timpul s-o ia la goan, exact ca i stpnul lui.
Noaptea trecut l-am lsat n adpost, sus, la casa ars, cci tiam c
avea s e destul de primejdios, continu biatul. Dar voiam s-l aduc de
ndat ce terminam cu paza.
Ei, acum o s rezolv eu asta. Nu-i face griji, i merge precis bine. Un
jder ca sta tie s se descurce.
Deget-de-praf ntinse mna i o vr sub geaca lui Limb-vrjit.
Ce faci?
Glasul biatului suna nelinitit.
mi iau doar ceea ce mi aparine, rspunse Deget-de-praf.
Limb-vrjit nu se mic n clipa n care Deget-de-praf i scoase cartea
din geac. Dormea adnc, eapn. Avea tot ce-i dorea.
Nu-i a ta!
Ba da, este!
Deget-de-praf se ridic. Privi n sus spre ramuri. Trei zne dormeau
acolo sus, se ntrebase ntotdeauna cum puteau s doarm n copaci fr s
cad. Culese cu grij dou de pe ramurile subiri, le su uor n fa cnd
deschiser ochii cscnd i le bg n buzunar.
Suatul le face somnoroase, i explic biatului. Doar un mic pont
dac ai s ai vreodat de-a face cu ele. Dar cred c funcioneaz doar la cele
albastre.
Nu trezi nici un cobold. Ei erau un neam ndrtnic, ar durat mult s-l
conving pe vreunul din ei s mearg cu el i probabil Limb-vrjit s-ar
trezit.
Ia-m cu tine!
Biatul i tie calea Uite, aici, rucsacul tu.
II ridic spre el ca i cum ar vrut astfel s-i cumpere lui Deget-de-praf
tovria.
Nu.
Deget-de-praf i lu rucsacul, i-l puse pe umr i-i ntoarse spatele.
Ba da!
Biatul alerg dup el Trebuie s m iei cu tine. Ce-o s zic Limbvrjit cnd o s observe c nu mai are cartea?
Spune-i c ai adormit.
Te rog!
Deget-de-praf se opri.
i cu ea cum rmne?
Art spre Meggie Doar fata i place. De ce nu rmi la ea?
Biatul se fcu rou. Privi lung la fat, ca i cum ar vrut s-i
ntipreasc n minte chipul ei. Apoi se-ntoarse din nou spre Deget-de-praf.
Nu in de lumea lor.
Nici de a mea nu ii.

Deget-de-praf se mai ndeprt o dat, dar dup ce depise cu muli


metri parcarea, biatul era tot n spatele lui. ncercase s mearg att de
uor, nct Deget-de-praf s nu-l aud, iar cnd acesta se ntoarse, Farid se
opri n loc ca un ho prins asupra faptului.
Ce nseamn asta? Eu n-am s rmn oricum mult aici! Se rsti Degetde-praf la el. Acum c am cartea, o s-mi caut pe cineva care s m trimit
napoi, iar dac o s e un blbit ca Darius, care o s m expedieze chiop
de-un picior sau cu faa turtit, ce-ai s te faci atunci? Ai s rmi singur.
Biatul ridic din umeri i-l privi cu ochii lui negri ca funinginea.
tiu de pe acum destul de bine s scuip foc! Zise el. Am exersat mult
ct ai lipsit. n schimb, nghiitul nu prea merge cum trebuie.
Asta e i mai greu. Te pripeti. i-am spus de mii de ori.
l gsir pe Gwin la ruinele casei arse, somnoros, cu fulgi pe bot. Pru
bucuros s-l vad pe Deget-de-praf, i linse chiar mna, apoi alerg dup
biat. Merser, pn se lumin de ziu, tot spre sud, n direcia n care, pe
undeva, se aa marea. Apoi fcur popas cu merindele din dulapul buctriei
lui Basta: puin crnat, rou i iute, o bucat de brnz, pine i ulei de
msline. Pinea era deja cam tare, o nmuiar n ulei, mncar n tcere,
stnd alturi n iarb i apoi plecar mai departe. Printre copaci norea,
albastru i roz stins, salvia slbatic. n buzunarul lui Deget-de-praf se micau
znele iar biatul mergea n urma lui ca o a doua umbr.
Spre cas.
i el naviga napoi, aproape un an i vreme de multe sptmni i nc
o zi pn-n odaia lui unde era noapte i-l atepta masa care nc era cald.
Maurice Sendak, Unde locuiesc cii slbatici nd Mo observ de
diminea c-i dispruse cartea, Meggie se gndi n primul moment c o
luase Basta i i se fcu ru de fric, nchipuindu-i c se furiase pe lng ei
n timp ce dormeau. Dar Mo avu o alt bnuial.
Meggie, a disprut i Farid! Zise el. Crezi c ar plecat cu Basta?
Nu, nu credea una ca asta. Farid n-ar plecat dect cu un singur om.
Meggie i putea foarte bine nchipui cum apruse Deget-de-praf din
ntuneric, exact ca atunci, noaptea, cnd ncepuse totul.
Dar Fenoglio! Zise ea.
Mo oft doar.
Nu tiu dac a ncercat s-l aduc napoi, Meggie, zise el. A ieit deja
prea mult nenorocire din cartea asta i eu nu sunt scriitor ca s-mi pot scrie
cuvintele pe care vreau s le citesc cu voce tare. Eu nu sunt dect aa un fel
de doctor de cri. Le pot face coperte noi, pot s le ntineresc niel, s le scot
cariile i s le mpiedic s-i piard cu timpul paginile cum i pierde omul
prul. Dar s es mai departe rul povetilor, s umplu pagini noi, goale, cu
vorbe potrivite, asta nu pot s fac. E o cu totul alt meserie. Un autor renumit
a scris odat c: Un scriitor poate privit n trei feluri: ca povesta, ca
nvtor sau ca magician Dar supremaia o are magicianul, vrjitorul. Am
crezut ntotdeauna c are dreptate.
Meggie nu tia ce s rspund. tia doar c i lipsea Fenoglio.
i Tinker Bell? ntreb. Ce-i cu ea? Trebuie s rmn i ea aici?

Cnd se trezise, zna sttea lungit alturi de ea n iarb. Acum zbura


vjind mpreun cu celelalte zne. Dac nu te uitai cu atenie, ai zis c
sunt un roi de molii. Meggie nu putea pricepe n ruptul capului cum scpase
ea de Basta. Nu voise el s-o bage ntr-un ulcior?
Ei, dac mi amintesc bine, la un moment dat Peter Pan uitase chiar de
existena ei, zise Mo. Aa-i?
Da i Meggie i amintea de asta.
Totui! Murmur ea. Bietul Fenoglio!
Dar n clipa n care spuse asta, mama ei scutur energic din cap. Mo
cut hrtie prin buzunarele sale, dar tot ce gsi fu bonul de la benzinrie i
o carioca. Tereza le lu pe amndou zmbind. Apoi scrise, n vreme ce
Meggie sttea ghemuit n iarb lng ea: Nu trebuie s-i par ru. N-a
aterizat ntr-o poveste proast.
Capricorn mai e acolo? L-ai ntlnit? ntreb Meggie.
De cte ori nu se ntrebaser asta, ea i Mo. n denitiv, Inim de
cerneal mai povestea despre el. Dar poate c n spatele povetii tiprite
exista ntr-adevr ceva, o ntreag lume care se schimba cu ecare zi ce
trecea, ca i aceasta de aici.
Eu doar am auzit de el!, scrise mama ei. Se vorbea de el c ar plecat
n cltorie. Dar existau alii, la fel de ri ca i el. E o lume plin de spaime i
de frumusee i literele ei erau att de mrunte, c Meggie abia le putea
descifra puteam s neleg foarte bine dorul de cas al lui Deget-de-praf.
Ultima propoziie o neliniti pe Meggie, dar cnd se uit ngrijorat la
mama ei, aceasta rse i o lu de mn. De voi mi era i mai dor, cu mult
mai mult, i scrise n palm, iar Meggie nchise degetele n jurul cuvintelor ca
i cum ar putut s le pstreze astfel. Pe drumul lung pn la casa Elinorei le
citi nc de nenumrate ori i trecur multe zile pn ce se terser.
Elinor nu se putea mpca cu gndul c trebuiau s mai mearg nc o
dat pe jos, s se mai lupte cu dealurile pline de spini i de erpi.
Sunt eu nebun? Bombni ea. Numai ce m gndesc i picioarele i
ncep s m doar.
i aa pornir, ea i Meggie, nc o dat, s caute un telefon. Era un
sentiment ciudat s mearg prin satul prsit al lui Capricorn, pe lng casa
lui nnegrit de funingine i pe lng portalul bisericii. n piaa din faa ei se
aa apa. Cerul albastru se oglindea n ea i se crea aproape impresia c
peste noapte piaa se transformase ntr-un lac. Furtunurile cu care oamenii lui
Capricorn salvaser casa stpnului lor se ncolceau n ea ca nite erpi
uriai. Focul pustiise ntr-adevr doar etajul inferior, dar Meggie nu se
ncumet totui s intre i dup ce cutar zadarnic printr-o duzin de alte
case, n cele din urm, Elinor dispru singur pe ua ars. Meggie i explic
unde putea s gseasc odaia Coofenei i Elinor lu cu ea o puc, pentru
cazul n care btrna s-ar ntors ca s salveze cel puin cteva dintre
comorile banditului ei de u. Dar Coofana dispruse, la fel ca Basta i Elinor
se ntoarse cu un zmbet triumftor pe buze i cu un telefon.
Chem un taxi. Era cam dicil s-i explice oferului s nu in seama de
bariera de care avea s dea pe osea dar, din fericire, acesta cel puin nu

credea n istoriile diavoleti care se povesteau despre sat. Mo i Elinor l


ateptar pe osea ca s nu apuce s vad znele i cobolzii. n timp ce
Meggie rmase cu mama ei n sat, ei doi se duser cu taxiul n primul ora
mai mare, pentru ca dou ceasuri mai trziu s se ntoarc cu dou maini
nchiriate, mai exact dou microbuze. Cci Elinor hotrse s le ofere un
cmin tuturor fpturilor ciudate care fuseser aruncate n lumea ei. Azil,
cum spunea ea, n denitiv lumea noastr n-are nici rbdare, nici prea mult
nelegere pentru oamenii care sunt altfel. Cum aveau s se descurce, cu att
mai mult, acele fpturi care sunt albastre i pot s zboare?
Dur o vreme pn ce neleser toi oferta Elinorei. Firete, ea era
valabil i pentru oameni, dar cei mai muli se hotrr s rmn n satul lui
Capricorn. Le amintea evident de un cmin pe care moartea i fcuse aproape
s-l uite, iar Meggie le povesti copiilor despre comorile care trebuiau s se
gseasc n pivniele lui Capricorn. Pesemne aveau s ajung s-i ndestuleze
pentru tot restul vieii lor pe noii locuitori ai satului lui Capricorn. Psrile,
cinii i pisicile care scpaser de Umbr nu rmseser pe loc, ci
dispruser demult pe dealurile nvecinate, dar chiar i cteva zne i doi
oameni de sticl, mbtai de orile de grozam, de mireasma rozmarinului i
de uliele nguste, n care pietrele btrne le spuneau poveti de demult, se
hotrr s-i fac un cmin din satul cndva blestemat.
Cu toate astea, n cele din urm, au fost patruzeci i trei de zne cu
pielea albastr i aripi de libelul care vjiau n autobuz i se lsau pe
spatele scaunelor tapisate cu un imprimeu cenuiu. n mod vizibil, Capricorn
omorse zne tot att de neatent precum alii omoar nari. Tinker Bell
fcea parte dintre aceia care nu veneau cu ei, ceea ce pe Meggie nu o supra
n mod special, deoarece constatase c zna lui Peter Pan era foarte
ndrtnic. Afar de asta, o clca cu adevrat pe nervi sunetul ei de
clopoel, iar Tinker Bell suna fr oprire ori de cte ori nu cpta ceea ce
voia.
Afar de cei patru cobolzi, se urcar n autobuzul Elinorei nc
treisprezece brbai i femei de sticl precum i Darius, nefericitul i
blbitul lector. Pe el nu-l mai reinea nimic n satul prsit i repopulat.
Pentru el acolo erau prea multe amintiri dureroase. Se oferi s-i ajute Elinorei
s-i refac biblioteca i ea accept (Meggie avea bnuiala vag c Elinor se
gndea n secret s-l pun cndva pe Darius s-i citeasc din nou, acum cnd
prezena amenintoare a lui Capricorn nu-l mai fcea s se blbie).
Cnd satul lui Capricorn rmase n spatele lor, Meggie privi lung n
urm. tia c nu avea s-i uite imaginea, tot att de puin cum nu se uit
unele poveti, cu toate c inspir fric, sau poate tocmai din pricina asta.
nainte de plecare, Mo o mai ntrebase o dat ngrijorat dac era de
acord s mearg mai nti la Elinor. Meggie era mai mult dect de acord. n
mod curios i era mai dor de casa Jilinorei dect de gospodria btrn, n
care petrecuse cu Mo ultimii ani.
Pe gazonul din spatele casei, pe locul pe care oamenii lui Capricorn
stivuiser crile, se mai putea vedea peticul ars, dar Elinor pusese s se care

de-acolo cenua -dup ce mai nainte umpluse un borcan de marmelad cu


pulberea cenuie i n. Sttea pe noptiera de lng patul ei.
Dintre crile pe care oamenii lui Capricorn le smulseser din rafturi,
multe erau din nou la locul lor, altele ateptau pe masa de lucru a lui Mo s
e din nou legate, rafturile din bibliotec erau ns n continuare goale i,
stnd cu Elinor n faa lor, Meggie i vzu lacrimile din ochi, chiar dac ea i le
terse grbit.
n sptmnile urmtoare, Elinor plec dup cumprturi. Cumpr
cri. n acest scop cutreier Europa n lung i-n lat. Darius era ntotdeauna
cu ea, uneori o nsoea i Mo. Meggie ns rmnea cu mama ei n casa cea
mare. Se aezau alturi n faa uneia dintre ferestre i priveau afar n
grdin, unde znele i fceau cuiburi, construcii rotunde care atrnau ca
nite mingi de ramurile copacilor. Fpturile de sticl se cuibrir n podul
Elinorei, iar cobolzii i spar peteri ntre copacii mari i btrni care se
gseau din belug n grdin. Elinor le recomandase expres tuturor s nu
prseasc pe ct posibil proprietatea. Le atrsese insistent atenia asupra
primejdiilor din lumea de dincolo de gardul viu, dar curnd znele ncepur s
zboare noaptea vjind spre mare, cobolzii s se furieze, prin satele
adormite, ctre rmul ei, iar oamenii de sticl s dispar n iarba nalt care
acoperea povrniurile munilor nvecinai.
Nu-i face prea multe griji, zise Mo, cnd Elinor oft iari odat din
pricina unei asemenea nesocotine. In denitiv, nici lumea din care provin ei
nu era tocmai lipsit de primejdii.
Da, dar era altfel! Strig ea. Acolo nu erau maini, ce se ntmpl dac
znele zboar i nimeresc ntr-un parbriz? i acolo nu erau nici vntori cu
puti care s trag, doar ca s se distreze, n tot ce mic.
Intre timp Elinor aase totul despre lumea din Inim de cerneal. Mama
lui Meggie folosise mult hrtie ca s-i scrie amintirile. In ecare sear,
Meggie o ruga s-i povesteasc mai mult i apoi stteau alturi i Tereza scria
i Meggie citea i uneori ncerca s picteze ceea ce mama ei descrisese.
Zilele treceau i rafturile Elinorei se umpleau cu cri noi, minunate.
Unele erau ntr-o stare jalnic i Darius, care ncepuse s ntocmeasc un
catalog al comorilor tiprite ale Elinorei, i ntrerupea necontenit treaba ca s
se uite la ceea ce fcea Mo. Sttea lng el i privea cu uimire cnd Mo
elibera o carte uzat din coperta ei degradat, prindea paginile detaate,
lipea cotorul i fcea ceea ce mai era necesar pentru ca aceste cri s se
pstreze nc muli ani de-acum ncolo.
Mai trziu Meggie nu avea s mai tie cnd se hotrser s rmn
pentru totdeauna la Elinor. Poate fusese abia dup multe sptmni, poate
tiuser ns chiar din prima zi. Lui Meggie i se ddu camera cu patul mult
prea mare, sub care nc se mai aa lada ei cu cri. I-ar plcut s-i
citeasc mamei ei din crile preferate, dar ntre timp nelesese de ce Mo o
fcea i acum foare rar. i ntr-o bun zi, cnd iari nu putea s doarm
indc i se prea c vede afar, n noapte, faa lui Basta, se aez la masa
din faa ferestrei i ncepu s scrie, n vreme ce n grdina Elinorei znele
luminau, iar cobolzii foneau prin tuuri.

Cci acesta era planul lui Meggie: voia s nvee s eas poveti, aa
cum tiuse Fenoglio. Voia s nvee s scotoceasc dup cuvinte ca s i le
poat citi mamei ei, fr s-i fac griji c iese cineva din carte i se uit la
ea cu o privire bolnav de dorul de cas. Doar cuvintele aveau puterea s
trimit napoi, toate acele cuvinte care nu erau fcute dect din litere i de
aceea Meggie hotr c meteugul ei aveau s e cuvintele. Unde se putea
nva asta mai bine dect ntr-o cas n a crei grdin znele i fceau
cuiburi, iar crile opteau noaptea n rafturi?
Cum spusese Mo: Scrierea de poveti are a face i cu vrjitoria.

SFRIT