Sunteți pe pagina 1din 18

INTRODUCERE N

PREISTORIA GENERAL
note de curs
Autor: prof.dr. Sabin Adrian LUCA
Powered by: Institutul pentru Cercetarea Patrimoniului Cultural Transilvanean n
Context European (IPTCE)

CAPITOLUL 10
Civilizaii mediteraneene i europene
Primele societi statale s-au dezvoltat aproape simultan n Orientul Apropiat, n jurul
anului 3 250 .Chr. Cmpiile ntinse, permanent nsorite dintre fluviile Eufrat i Tigru, din
sudul Mesopotamiei au hrnit civilizaia sumerian. Un stat cu totul diferit, Egiptul antic
s-a dezvoltat de-a lungul malurilor rului Nil, n Africa de nord-est.
Pe la 5 500 .Chr., sute de sate de agricultori au umplut cmpiile Mesopotamiei de Nord.
Aceste aezri erau legate prin rute comerciale de sute de mile pe care se transportau
obsidian, produse de olrit pictate i alte bunuri , de Turcia i chiar de sudul
ndeprtatului Irak. Comerul n special cel legat de olrit ajunsese s fie acum
concentrat n minile unei elite ce locuia n centrelecheie, plasate pe rutele de pe
marginea apelor.
Primii agricultori care au emigrat spre cmpiile din sud i-au stabilit satele, grupndu-le
n ciorchini, de-a lungul canalelor naturale ale Eufratului. Orice form de agricultur
dependent doar de ploaie era impracticabil ntr-un asemenea mediu neprielnic. Oricum,
odat udat, solul Mesopotamiei s-a dovedit att fertil, ct i foarte productiv. Deja din anii
5 000 .Chr. cteva comuniti de agricultori abteau cursul apelor Eufratului i ale
Tigrului n propriile cmpii, apoi scurgeau apa, pentru a mpiedica depunerea unor mari
cantiti de sruri n sol. Cel mai mare dintre aceti ciorchini era format din mici
comuniti rurale aezate n jurul unui ora i se ntindea pe 11,3 ha, gzduind ntre 2 500
i 4 000 de oameni. Cteva dintre canalele lor de irigaii se ntindeau pe 4,8 km de la
fluviu. nc de la nceput unele dintre aceste aezri de cultur Obeid (El Obeid) au
realizat construcii impozante, alei i curi. Alte monumente de arhitectur constau, n
schimb, din colibe din stuf sau din crmid de lut. Fiecare ciorchine era un grup de sate
unite prin legturi de rudenie, cu un conductor de clan, care locuia ntr-o aezare mai
mare, de unde supraveghea afacerile satelor i, probabil, sistemul de irigaii ce le lega.
Deoarece societatea din Mesopotamia s-a dezvoltat rapid i complex n secolele ce au
urmat, a aprut nevoia unor instituii sociale, politice i religioase care s ofere o form
de autoritate centralizat. Unele dintre aezri au cunoscut o mare importan dup 4 500
.Chr., iar printre ele, Uruk primul orastat din lume.

La nceput, Uruk (4500-3250 .Chr.) a fost o mic comunitate care a devenit curnd un
ora, n continu cretere, absorbind populaia satelor din vecintate. n timpul celui de-al
patrulea mileniu .Chr., Uruk se ntindea pe circa 250 ha. Satelesatelit s-au extins pe cel
puin 9,7 km fa de centru, fiecare dispunnd de propriul sistem de irigare. Toate acestea

furnizau populaiei urbane grne, pete i carne. Oraul n sine era o aglomeraie dens
de case, alei nguste i curi, probabil mprite n cartiere distincte unde locuiau diferite
grupuri nrudite i artizani olari, sculptori i pictori. Totul era umbrit de piramida
templu n trepte ziggurat care domina cmpiile de jurmprejur. Complexul ziggurat
i templelesatelit erau centrul vieii din Uruk, nu numai locuri de veneraie, ci i
depozite, ateliere i centre de guvernmnt. Conductorul Urukului i ngrijitorul
templului era enul. El era n acelai timp conductor laic i spiritual. Dorinele i erau
ndeplinite de preoi, precum i de o complex ierarhie de oficiali, proprietari de pmnt
bogai i negustori. Comercianii i artizanii constituiau un segment mai puin important
al societii. Sub ei se aflau mii de pescari, agricultori, navigatori i sclavi, care formau
majoritatea Urukului. Pn la 3 500 .Chr., oraul mesopotamian i dezvoltase un
sistem elaborat de administraie. Acest sistem organiza i mprea societatea, ddea
recompense sau pedepsea, lua decizii politice privitoare la miile de locuitori pe care i
guverna.
Scrisul i metalurgia. Uruk i celelalte orae sumeriene au cunoscut inovaii pe msura
creterii rapide a populaiei, la nceput a aprut scrisul, apoi metalurgia.
Originile scrisului se ntorc n trecut cu mii ani naintea sumerienilor, pn la un moment
ulterior adopiei produciei de hran, cnd volumul comerului ntre sate cerea un mijloc
de nregistrare a cantitilor.

nc din 8 000 .Chr., stenii foloseau simboluri modelate cu grij din argil, pe care le
purtau pe sfori.
Pn n 5 000 .Chr. tranzaciile economice de toate tipurile erau att de complexe, nct
existau nesfrite posibiliti pentru furt sau greeli de adunare. Nite oficiali inventivi au
furit tblie de lut, pe care au scrijelit semne gravate ce descriau obiecte familiare, cum
ar fi oale sau animale. De aici i pn la semnele cuneiforme, mai simple i
convenionale, nu a fost dect un mic pas. Iniial, scribi special instruii se ocupau
aproape n ntregime cu chestiunile administrative, liste i inventare. n cele din urm, cel
mai creativ dintre ei a exploatat posibilitile nelimitate oferite de abilitatea de a se
exprima n scris. Regii foloseau tbliele pentru a-i face cunoscute victoriile. Taii i

ocrau fiii neasculttori, oamenii legii nregistrau tranzaciile complicate. Literatura


sumerian include mari epopei, poveti de dragoste, imnuri pentru zei i elegii tragice.
Pmntul natal al sumerienilor nu coninea metale, aa c acetia importau cuprul, aurul
i alte minereuri din regiunile muntoase ale Iranului i din alte pri, nc din anii 3 500
.Chr. La nceput, aceste metale strlucitoare aveau doar o anume valoare i prestigiu, dar
apariia aliajelor cu plumbul i cositorul, dup anii 2 000 .Chr., a dus la folosirea pe o
scar larg a produselor din bronz, pentru unelte i armele de rzboi. Adaptarea armelor
epocii la tehnologia obinerii bronzului a avut consecine foarte importante pentru viaa
sumerienilor, cci apariia acestora n armatele locale poate fi direct legat de nclinaia
crescnd spre a folosi rzboiul ca mijloc de atingere a scopurilor politice.
Fluviul Nil despic nord-estul deertului african, ca un pumnal, ndreptat ctre
Mediterana. i aici comuniti simple de agricultori au nflorit pe pmnturile fertile
inundate anual de apele Nilului. Rul a servit ca o cale natural pentru sute de km
ntruct o barc ncrcat putea s fie dus n josul apei de ctre curent, sau s navigheze
pe distane lungi, din Mediterana, mpins de obinuitele vnturi dinspre nord.
Egiptenii de dinaintea anului 3 500 .Chr., triau n sate i orae mici, aranjate la distane
inegale de-a lungul fluviului, care, ca i aezrile locuitorilor din Mesopotamia din acea
vreme erau adunate sub stpnirea conductorilor locali. Acestea erau persoanele care
controlau comerul cu ceramic, frumos lucrat, cu vase de alabastru i cu mrgele de
sticl colorat. Cantitatea produselor de lux i a articolelor funcionale a crescut constant,
deoarece egiptenii au aflat despre metalurgie din surse asiatice i au nceput s importe
aram din Sinai i plumb, cositor i argint din Asia.
Acelai meteug a adus o alt inovaie: scrisul. Se pare c scrisul a aprut pentru prima
dat n Mesopotamia, apoi a fost adus n Valea Nilului, unde au fost descoperite sigilii
cuneiforme mesopotamiene. Scribii egipteni au inventat propriul lor scris hieroglific (n
greac: sculptur sacr). Fiind considerat, n general, ca o form a scrisului pictografic,
hieroglifele egiptene sunt de fapt o combinaie de scris pictografic (de imagine i
fonetic), reprezentnd sunete vocale, scris nu numai pe suluri de pergament din trestie,
dar i cioplit pe cldiri publice i pictat pe argil sau lemn. Primele hieroglife au jucat un
rol important n comer i n pstrarea registrelor, dar s-ar putea ca ele s fi evoluat, de
asemenea, ca un mod de a transmite nelesul ritualurilor funerare fiind dispus pe
ulcioarele depozitate n cimitire, mpreun cu mortul.
De-a lungul mileniului al IV-lea .Chr., mai multe sate importante au devenit centrele
diferitelor triburi care, n timpurile ce au urmat au devenit nome sau provincii ale statului
Egipt. Conductorii provinciilor erau aceia care, treptat, au furit un singur stat, de-a
lungul malurilor Nilului unind nenumratele triburi.
Procesul unificrii a durat cteva secole, la scar larg, realizndu-se aliane mult mai
durabile care au determinat dezvoltarea economiei i a simului politic. Densitatea
populaiei a crescut treptat i se poate vorbi de o intensificare a irigaiilor, cu toate c
tehnologia pentru ridicarea antigravitaional a apei era nc rudimentar i planurile
agricole la scar larg erau, de asemenea, imposibile. Etapele finale ale unificrii se poate
s fi produs conflicte importante. Egiptul a fost, n cele din urm, unificat n jurul anului
3 050 .Chr. Civilizaia rezultat a supravieuit multor vicisitudini, mai mult de 2 500 ani.
Solurile fertile, inundaii ale fluviului i irigarea simpl, comerul pe distane lungi i
categoriile sociale ivite aceleai feluri de dinamic ecologic i social care au dus la
formarea societilor organizate n state n Mesopotamia au pus bazele vechii civilizaii

egiptene. Dar statul Egipt era mult mai ntins dect toate oraelestat sumeriene unite, un
amnunt care ine deopotriv de geografie i de o administraie bine centralizat.
Conductorul suprem, faraonulrege, era un conductor divin. El era responsabil pentru
succesul recoltelor ntr-un mediu n care tehnologia simpl l mpiedica s controleze
succesul irigaiilor. Un faraon era considerat un zeu ntruchipat, i anume ntruchiparea
pmntean a zeului Horus. El era aprtorul ordinii cosmice, preotul tuturor zeitilor
din Egipt, care deinea puterea zeilor. Ca administrator, el era responsabil pentru
bunstarea economic i planifica viaa oamenilor. Ca soldat, respingea dumanii
Egiptului i garanta continuarea vieii ordonate prin for, dac era necesar. De-a lungul
secolelor, faraonii au fost nevoii s manevreze incomodul aparat de stat, pentru a
rspunde la insuccesele recoltelor, ameninrilor cu invazia i insureciei locale, prin
reorganizarea lucrrilor de irigare, prin ridicarea armatelor i redistribuirea pmntului.
Adaptarea fundamental la un mediu schimbtor de cmpie inundabil a persistat pn
cnd secole de exploatare aspr a oamenilor de rnd, de ctre o elit rapace, au sfrit
ntr-o prbuire social.
Egiptologii divid, de obicei, vechea civilizaie egiptean n patru mari perioade, separate
de cel puin dou perioade intermediare de schimbri politice i instabilitate. Cea mai
izbitoare trstur a acestei societi durabile este, totui, caracterul su conservator.
Multe dintre trsturile artistice, religioase i tehnologice ale Vechiului Regat al Egiptului
au dinuit intacte i n timpul ocupaiei romane. Regatul Vechi a fost martorul a patru
dinastii de faraoni ce au guvernat Egiptul, dintr-o capital regal construit la Memphis.
Civa dintre aceti conductori aveau reputaie de despoi cruzi i ei au fost aceia care sau angajat la construirea piramidelor. Piramidele cu templele lor mortuare complicate
erau casele i mormintele faraonilor pentru eternitate, simboluri ale permanenei
civilizaiei egiptene. Noiunea de piramid, ca loc de nmormntare regal, provenea dintro perioad mai veche, atunci reprezentnd mici ngrdiri de zid, ce nconjurau un cavou
de pmnt.
n jurul anului 2 600 .Chr., Djoser a construit o piramid din ase trepte, nconjurat de
un adevrat ora, cu cldiri i altare. Piramida n trepte este o construcie rezultat al unor
opinii despre lumea morilor ovielnic, dar piramidele regale construite n timpul
secolului urmtor arat o siguran n cretere a doctrinei i ideilor constructive.
Ele culmineaz cu minunata siguran a piramidelor de la Gizeh, aproape de Cairo, cu
formele lor perfecte. Marea piramid a lui Khufu, construit n 2 600 .Chr. acoper 5,3
ha. Este ceva megalomanic n legtur cu piramidele, construite aa cum erau, cu o
enorm risip de munc i energie. Construcia lor era sugestiv avnd o simbolistic
religioas cert. Faraonul, n sarcofagul su, se ntorcea n cavoul primordial, pmntul.
Piramida nalt, ndreptat spre cer, spre lumea deschis i luminat a soarelui, era
mijlocul prin care sufletul su se elibera de constrngerile pmntului preistoric i urca
spre regatul divin al luminii. n termeni realiti, organizarea birocratic i munca cerut
de construirea unei singure piramide, erau enorme. Timp de generaii piramidele au fost
un antier uria unde lucrau mii de oameni de rnd, crnd piatr n schimbul raiilor de
hran pe timpul lunilor sezonului mort, n timp ce muli alii lucrau tot anul, netezind i
tind bolovani n cariere. Statul folosea surplusurile de mncare pentru a angaja mii de
oameni pentru generoase lucrri publice fcnd presiuni asupra fermierului pentru a
produce i mai multe grne. n vechea civilizaie egiptean, statul a devenit cel mai mare
furnizor de hran.

Regatul era condus de o birocraie masiv, ereditar. Documentele sale ne arat ce mult
energie s-a cheltuit pentru colectarea taxelor, pentru monitorizarea produciei recoltei i
la administrarea irigaiilor.
O armat de 20 000 de brbai muli dintre ei mercenari era ntreinut pentru a pstra
nlimea prosperitii Egiptului.
O mare prpastie separa redusa numeric populaie educat de oamenii de rnd. Viaa
unui fermier egiptean, care da recolte bune, era mai uoar dect cea a unui stean
mesopotamian, chiar dac statul fixa perioade ocazionale de munc pentru a ntreine
canalele de irigaie sau alte lucrri publice. Muli artizani mici i muncitori necalificai
triau o via mult mai organizat, lucrnd n templele i mormintele faraonilor i trind
rar n sate specializate. Ca i n alte state timpurii, egiptenii s-au bizuit pe munca
sclavilor pentru cteva din lucrrile publice i serviciile menajere.
Regatul Vechi a luat sfrit n jurul anului 2 180 .Chr. i a fost urmat de o scurt perioad
de instabilitate politic, cnd civa invadatori asiatici au intrat n delt. Timp de secole,
faraonii i-au extins, treptat, controlul asupra irigaiilor i distribuirii hranei. Noul Regat a
vzut dezvoltarea unor dispozitive mult mai eficace de ridicare antigravitaional a apei,
cum ar fi moara de ap, pus n funciune cu ajutorul puterii animalelor, folosit nc i
azi n Egipt, introducerea celei de a doua recolt de var , numit Sorghum.
Rezultatul a fost o mai mare producie agricol i o mai mare densitate a populaiei
Egiptului. Aceasta a crescut de la mai puin de 1 milion de locuitori n anul 3 000 .Chr.,
la aproximativ 5 milioane de locuitori n timpul Regatului Nou. Conductorii au adoptat
noi obiceiuri de nmormntare i au abandonat impuntoarele morminte. Mumiile lor au
fost ngropate n prsita Vale a Regilor, pe malul vestic al Nilului. n ciuda tuturor
precauiunilor, aproape toate mormintele lor au fost jefuite chiar de ctre vechii egipteni,
curnd dup nmormntare. Doar cavoul tiat n piatr al unui faraon fr importan,
numit Tutankamon a supravieuit intact, pn n vremurile moderne. Descoperirea i
eliberarea mormntului lui Tutankamon este plasat deasupra celor mai mree
descoperiri arheologice din toate timpurile. Acesta ne d o idee a incredibilei bunstri de
la curile faraonilor.
O dat cu moartea faraonului Ramses al IIIlea, n anul 1 085 .Chr., Egiptul a intrat ntro perioad de prelungit slbiciune politic care a vzut armatele strine invadnd Valea
Nilului. Conductorii si conservatori s-au adaptat ncet la rapida schimbare a lumii din
estul Mediteranei. Nubienii, asirienii, perii i romanii, au condus, rnd pe rnd, Egiptul
n diferite perioade de timp.
Civilizaia epocii bronzului.
Bronzul (aliaj dintre cupru, cositor i alte elemente n msur mai mic) este cunoscut
nc din mileniul al IV-lea .Chr. n Orientul Apropiat. n Europa el se prelucreaz din
mileniul III .Chr. Metalurgia prelucrrii cuprului trece printr-o etap timpurie (n Orient
se cunosc obiecte obinute prin batere nc din perioada preceramic) n care acest metal
este prelucrat din minereul aflat n stare nativ. Urmtoarea etap cuprul este exploatat
din minereuri i este obinut prin topire, iar obiectele prin turnare i, n sfrit, n a treia
etap, cuprul se aliaz cu alte metale obinndu-se bronzul.
Bronzul s-a descoperit n mai multe centre concomitent, cele mai importante fiind n Asia
Anterioar, de unde, la sfritul mileniului III .Chr. se rspndete n Europa,
generalizarea tehnologiei putndu-se percepe de abia o dat cu secolul al XVIIIlea
.Chr., o vreme folosindu-se simultan i obiectele de piatr i aram.

nceputurile i durata epocii bronzului difer de la o regiune la alta, chiar i n Europa.


Epoca bronzului se ncheie n Europa Sudic i Central la sfritul mileniului II .Chr.,
iar n Europa Nordic i n sud-estul continentului la nceputul mileniului I .Chr.
Cronologiile pentru epoca european a bronzului au fost realizate inndu-se seama de
condiiile specifice ale fiecrei regiuni n parte. n timp ce n Europa de Nord Oskar
Montellius a propus un sistem de periodizare, n Europa Central Paul Reinecke a propus
alt sistem. Acestea se aplic i regiunilor nconjurtoare pentru raporturi cronologice
relative.
La Reinecke, epoca bronzului cuprinde patru perioade: A, B, C i D, terminndu-se n
secolul al XIII-lea .Chr. Montellius mparte epoca bronzului n ase perioade (I-VI) i
crede c aceasta se ncheie n secolul VII .Chr. n sud-estul Europei sistemele de
periodizare a epocii bronzului au evoluat spre o mprire n trei etape: timpurie, mijlocie
i trzie.
Descoperirile din alte zone sunt datate prin metode stratigrafice, dar se raporteaz i la
aceste sisteme de periodizare. Relaiile cronologice bazate pe aceste sisteme sunt numai
n general valabile. Modelul lui Montellius opereaz cu o mprire ce implic existena
unor subetape de cte 200 ani pentru fiecare subperioad. La Reinecke aceste perioade
variaz. De multe ori, ali cercettori au modificat sistemele pentru a le acomoda la
realitile din teren. Modificrile sunt continue, durata fiecrei etape depinznd de
teritoriul pe care se desfoar fenomenul cultural i de materialele arheologice la care sau fcut raportrile.
Termenul de perioad este subordonat celui de epoc. Din acest punct de vedere se
vorbete, de exemplu, despre perioada aramei (kupferzeit). Aceasta se poate detecta n
zona carpato-danubian, n Germania Central i zona Alpilor, ultimele dou constituind
i o zon independent de descoperire a bronzului. Aici s-au descoperit ateliere i s-a
ncercat reconstituirea unor mine de cupru. Exploatarea minereului se fcea de la
suprafa prin urmrirea filonului, apoi prin supranclzirea rocii, rcirea ei brusc i
introducerea de icuri de lemn pentru dislocarea bolovanilor. S-au descoperit i gropi sau
chiar galerii de civa zeci de metri. Reducerea propriu-zis a minereului se fcea la
suprafaa solului. n Alpi s-au descoperit i unelte de minerit. Pe baza acestor cercetri s-a
conchis c pentru exploatarea unui zcmnt se foloseau cca. 150 de persoane (40 de
mineri, 60 de dulgheri, 20 de metalurgiti i 30 de cruai). Pe baza unui calcul mediu sa apreciat c din cca. 4 m3 de minereu i 20 m3 de combustibil se obineau cca. 150 kg
de aram. Pentru uurarea transportului aramei i schimbului metalul era turnat n bare
sau topoare. Asemenea centre au existat n Alpii Rsriteni, Germania Central, zona
Cehiei i Slovaciei, Cipru, Peninsula Iberic, Transilvania i Irlanda.
Prospectarea i exploatarea zcmintelor de cupru din Peninsula Iberic s-ar fi fcut de
ctre cuttorii de aram din alte zone, dup opinia specialitilor. Unii cercettori cred c
s-ar putea vorbi de adevrate colonii sau emporii situate pe malurile rurilor sau pe coasta
mrilor, asemntoare centrelor de exploatare din Orient.
Cositorul este mult mai rar n Europa dect cuprul. Astfel de zcminte se gsesc n sudvestul Angliei, nord-estul Peninsulei Iberice, Frana, Boemia i Cipru. Obinerea
cositorului presupune relaii de schimb destul de dezvoltate.
Prelucrarea aramei i a bronzului presupune temperaturi nalte de topire (cca 1 000oC).
Metalele sunt maleabile putnd fi prelucrate prin ciocnire sau turnare. Aliajul cuprului
cu cositorul, bronzul, se prelucreaz aproape exclusiv prin turnare. Prin acest procedeu se

realizeaz obiecte diferite (topoare, trmbie, vase de bronz, platoe etc.). Iniial se
foloseau tipare deschise, monovalve, scobite ntr-o roc moale (topoare plate, lnci, cuite
etc.). Pentru formele cu contur difereniat s-au folosit tiparele compuse, bivalve.
Dificultatea turnrii crete odat cu complexitatea uneltelor. Pentru obiectele cu perei
curbi procedeul de turnare este foarte complex, iar turnarea spadelor se face prin faze
succesive de turnare. Tehnica cerii pierdute este folosit n special pentru producerea
podoabelor i obiectelor mici.
Aurul se prelucreaz o dat cu arama, nc din eneolitic. Acesta este folosit att pentru
podoabe, dar i pentru arme i vase. n Transilvania existau centre pentru extracia i
prelucrarea aurului. Alte centre se aflau n Peninsula Iberic, Macedonia, Irlanda (unde se
produceau gulerele de aur) i Nubia. Aurul era procurat prin splarea nisipului cu
aitrocul sau prin urmrirea filonului. Aurul era prelucrat prin ciocnire i, mai apoi, prin
turnare.
Exploatarea i prelucrarea argintului era mai puin rspndit pe continentul european.
Aceste cteva repere demonstreaz o dezvoltare deosebit a meteugurilor. De
asemenea, se poate constata faptul c se trece la agricultura bazat pe folosirea plugului
de lemn (generalizat, dup cte se pare, din mileniul II .Chr.). Mrturii n acest sens au
fost descoperite la Bohusln (Suedia), unde asemenea pluguri sunt reprezentate n
picturile rupestre. ntr-o turbrie s-a descoperit chiar un asemenea plug, bine pstrat.
Folosirea acestor noi concepte tehnologice a fcut ca producia de hran s creasc i s
fie impulsionat creterea animalelor, folosite i pentru traciune. La nceputul perioadei
i face apariia i calul, folosit ntr-o prim etap pentru clrie i mai apoi pentru
traciune. Asocierea acestor animale cu carul este evident, mai ales c tim c n Grecia
i Orient acesta este folosit cu rezultate bune nc din mileniul II .Chr., sub forma
carului de lupt. Carul de transport nlesnete dezvoltarea schimburilor comerciale. C
exist astfel de care o demonstreaz miniaturile de care realizate din lut i specifice
culturii Baden (nceputul epocii bronzului). Dezvoltarea schimburilor face ca unele
cunotine s se rspndeasc dinspre Marea Egee spre Europa. Un rol important l-a avut
civilizaia micenian care transmite influene spre bazinul carpato-dunrean, acesta
reacionnd ca un filtru care trimite mai departe aceste mesaje spre Danemarca i Suedia.
Un astfel de element este motivul ornamental spiralic sau al cercurilor concentrice,
mrgelele de sticl, tipul de construcie tholos, rapierele miceniene, etc. Bazinul carpatodunrean intr n relaii cu coasta Mrii Adriatice i cu Italia, iar procurarea cositorului se
face chiar din Anglia.
ncetul cu ncetul partea apusean a continentului se dezvolt printr-o metalurgie extrem
de bine articulat, unele culturi evolund pe baza fostelor culturi megalitice. Centrul
continentului d natere unui complex cultural tumular care se va dezvolta n complexul
cultural al cmpurilor de urne. Estul continentului este n strns legtur cu Asia lucru
ce va influena ntr-o oarecare msur evoluia cultural a zonei.
Aezrile epocii bronzului se dezvolt n funcie de bogia acumulat de comunitatea
fondatoare. Acumularea de bogii implic i lupta pentru stpnirea unor teritorii. Se
contureaz, n consecin, teritoriile triburilor i uniunilor de triburi, acestea constituind i
ariile culturale ale culturilor epocii bronzului. Cu timpul se intensific luptele dintre
triburi i dintre uniunile de triburi aprnd, pe lng aezrile obinuite i aezrile
dispuse pe nlimi, ntrite, ca i aezrile ntrite pe grinduri. Fortificaiile constau din
valuri de pmnt, uneori ntrite cu brne i anuri. n nordul Italiei apar aezri de

form patrulater, nconjurate cu val, construite din brne i piatr. Interiorul acestora
este mprit n strzi i sectoare ordonate (terramare).
Un tip de locuine specific Sardiniei i zonei mediteraneene, este Nuraghi. Aceste
construcii sunt conice, de plan circular, asemntoare unor bastioane medievale,
construite din piatr n tehnic megalitic. Locuina omniprezent n Europa epocii
bronzului este cea numit megaron (o camer patrulater prevzut cu o vatr central i
un pridvor) care i trage planul i utilizarea de la locuinele neolitice i eneolitice din
sud-estul i partea est-central a continentului. Fa de epocile anterioare se constat
faptul c mobilierul este tot mai prezent n interiorul acestora.
n funcie de zona de locuire i de ocupaiile principale ale oamenilor epocii bronzului sau creat elementele de civilizaie reflectate n tipul de aezri i locuine, n port i n
obiectele de podoab sau armele folosite. Majoritatea podoabelor sunt brrile, colanele,
pandantivele, fibulele i discurile ornamentale.
Ornamentica, pstrat att pe podoabe, arme, vase ct i pe locuine, este geometricabstract, dobndind un caracter accentuat geometric, combinat cu elemente ce
demonstreaz generalizarea simbolurilor urano-solare (cercuri i spirale) i unghiularomeandrice, precum i a derivatelor acestora.
n decursul epocii bronzului se modific concepiile religioase, riturile i ritualurile.
Acum apare ritul incineraiei, generalizndu-se pe spaii geografice i culturale ntinse. n
aceast perioad se impune zeitatea principal masculin, aprnd cultele urano-solare
care mbinate cu elementele cultelor tradiionale ale fertilitii i fecunditii dau natere
credinelor i religiilor care iau formele specifice diferitelor popoare.
mbinarea cunotinelor tehnice avansate ale epocii cu elementele religioase
conceptualizate sub diverse forme de exprimare duc la forme elevate de exprimare n
arhitectur sau, chiar, n social. Lipsa izvoarelor scrise directe, derivat din necunoaterea
scrierii n aceast zon, fac ca s putem recompune o realitate istoric trunchiat, lipsit
de amnunte ale vieii sociale, de evenimente spectaculoase precum descrierea btliilor
sau de amnunte referitoare la existena statului/statelor preindustriale n aceast zon i
n acest timp.
Faraonii au dominat navigaia pe Nil ntr-un timp cnd legturile economice dintre
diferitele regiuni ale Orientului Apropiat erau pe cale de a deveni mai apropiate ca
niciodat. Aceast interdependen economic a persistat, indiferent de schimbrile
politice sau de intermitentele beligerane.
n timpul celui de-al doilea mileniu .Chr., pmnturile de coast din estul Mediteranei au
fost mprite ntr-o reea de mici, dar prospere, state. Ele triau n umbra marilor regate,
care se ntindeau spre interior: Egiptul spre sud, Mitanni, spre estul Eufratului i Ilatti,
statul Hititt din Anatolia. Aceste trei state rivalizau direct n Levant, care era un obinuit
cmp de lupte militare i diplomatice pentru puternicii si vecini. Hitiii erau cei mai noi
i cei mai abili juctori diplomatici. Conductorii lor erau nouvenii din nordul Anatoliei
i au luat puterea n platoul interior al acestei provincii, n jurul anului 1 650 .Chr.,
printr-o combinaie politic istea, de manevrare abil i de cucerire. Toat aceast
activitate, diplomatic i militar din partea marilor regate intea spre controlul aurului,
aramei i olritului, din Levant care era centrul drumurilor comerciale ce se ntretiau i
care traversau ntreaga lume mediteranean. Comerul pe uscat i pe mare era n minile
negustorilor din Levant, Cipru, Insulele Egee i din Grecia. Faimosul naufragiu de la
Kas, din sudul Turciei, din timpul epocii de bronz, a rspndit dramatice implicaii

psihologice n acest comer. Vasul comercial s-a scufundat n timpul unei furtuni, n
secolul al IV-lea .Chr., avnd la bord 209 lingouri de aram, fiecare cntrind 27 kg,
destul metal pentru a echipa o armat cu arme i armuri. O ton de rin a fost
transportat n vase cu dou mnere. Aceasta a fost folosit, aa ne spun documentele
egiptene, ca tmie pentru ritualuri religioase. Duzini de lingouri de sticl albastr au
fost trimise n Egipt din Tyr. Cala navei mai coninea i lemn de esen tare, chihlimbar
baltic, carapace de broasc estoas, filde i dini de hipopotam, ou de stru, borcane
cu msline i chiar lzi mari pline cu oale de ceramic din Levant i din Grecia
continental. ncrctura navei de la Kas coninea articole din Africa, Europa de Nord,
Egipt, Insulele Mrii Egee, Cipru i chiar aram din Sardinia. Acest naufragiu ne arat ct
de periculos, dar n acelai timp ct de valoros era comerul de pe Mediterana.
Comerul maritim s-a extind puternic n timpul hitiilor i a jucat un rol important n
rspndirea uneltelor i armelor din fier, n estul Mediteranei, nainte de anul 1 000 .Chr.
Se crede c fierul a fost pentru prima dat extras de timpuriu, probabil n inuturile nalte
din sudul Mrii Negre. Noul metal avea multe avantaje pentru rezistena sa, vrfurile
ascuite fiind de nepreuit pentru arme, pentru munca la ferm i n tmplrie. Minereu de
fier era din belug. Spre deosebire de aram i cositor, uneltele i armele fcute din acest
material nou au devenit curnd rspndite pe o suprafa larg din Europa i Orientul
Apropiat.
Comerul din estul Mediteranei s-a extins spre vestul ndeprtat al Greciei, spre Sardinia,
nordul Africii i Spania. Dar, principalele granie de vest se ntindeau n Insulele Egee i
n insulele greceti, unde civilizaiile minoic i micenian au nflorit n timpul celui de-al
doilea mileniu .Chr.

Pri ale Greciei continentale i Insulele Egee erau locuite de agricultori, nc de


timpuriu, din anii 6 500 .Ch, dar numai mult mai trziu au aprut comunitile steti
nfloritoare, de la un capt la altul al regiunii. Aceast dezvoltare a coincis nu numai cu
cultivarea cerealelor, dar i a mslinilor i vieidevie. n jurul anului 3500 .Chr.,
locuitorii Insulelor Egee i ai Greciei exploatau minereurile locale, pentru a face unelte
ascuite din metal. Insulele Mrii Egee abund n golfuri adpostite i multe strmtori,
permind chiar i vaselor maritime, primitive, greu ncrcate, s se adposteasc i s
navigheze de la o insul la alta. Comerul inter-insular s-a rspndit repede, nu numai cu
obiecte din metal, dar i cu ulei de msline i vin, transportate n oale frumos lucrate. De
asemenea, vase ncrcate cu marmur i figurine urmau acelai parcurs. Un flux constant
de produse i idei noi strbtea regiunea. n jurul anului 2 500 .Chr., multe orae mici
adposteau agricultori, negustori i artizani pricepui, pe continent i n insule,
nceputurile vieii urbane au sprijinit considerabil diversitatea cultural n insule, o
diversitate bazat pe constantele legturi comerciale i pe organizarea politic i social
complex, n cretere.
Civilizaia minoic (1 900-1 400 .Chr.) s-a dezvoltat din fenomene culturale timpurii ale
agricultorilor indigeni pn n anul 1 900 .Chr.
n jurul anului 1 700 .Chr., prima reedin regal a aezrii a fost distrus de un
cutremur, dar cnd civilizaia minoic a atins puterea sa maxim. Palatul care s-a nlat
n locul celui drmat a fost o construcie impozant, n jurul unei curi centrale. Unele
cldiri aveau dou etaje, pereii i podelele tencuite iar pereii erau pictai cu desene
geometrice strlucitor colorate, cu peisaje, delfini i alte animale de mare. Cea mai
remarcabil parte a picturilor murale reda dansuri i ceremonii religioase, cuprinznd
acrobai srind vioi pe spinrile cabrate ale taurilor. Parte altar, parte reedin regal,
parte depozit i parte atelier, palatul lui Minos din Knossos era centrul predominantei
civilizaii rurale centralizate. Puternica nflorire a civilizaiei minoice a rezultat din
intensificarea contactelor comerciale pe tot cuprinsul Insulelor Mrii Egee, i mai
departe, ctre Egipt i Levant.

Minoicii erau pricepui navigatori pe mare i intermediari n comerul internaional.


Corbiile lor puteau s transporte orice fel de ncrctur. Cultivarea mslinilor i a viei
devie a adugat o binevenit diversitate economiei agricultorilor din satele locale,
precum i furniza mrfuri de valoare pentru export. Aceasta a dus la dezvoltarea
sistemelor de distribuire organizat i controlat de ctre conductori importani, care
controlau corbiile, rutele maritime i pieele de desfacere. Acetia triau n palate.
Civilizaia minoic s-a dezvoltat din rdcini locale, ceea ce a nsemnat adaptarea la un
mediu nconjurtor montan, n care densitatea populaiei nu era niciodat mare i unde
prosperitatea venea din comer. tim foarte puin despre organizarea social sau despre
credinele religioase ce au societatea. Se pare c originile religiei clasice greceti, cu
multele sale zeiti se regsesc n civilizaiile epocii bronzului, cum ar fi cea minoic i
cea micenian continental. La Knossos se afl semne ale venerrii taurului -animal

asociat mai trziu cu Poseidon, zeul oceanului- i ale sacrificiilor unor copii mici,
probabil parte a ritului fertilitii asociat cu Zeus din Creta, tatl zeilor i Mama Pmnt.
Un eveniment important din timpul ultimelor etape ale civilizaiei minoice a fost masiva
explozie vulcanic din insula Santorin, un avanpost minoic, situat la 70 mile marine nord
de Creta, din timpul secolului al XVIIlea .Chr. Aceast erupie-cataclism a cauzat valuri
de maree uriae i cderi de cenu masive care au acoperit multe cmpii minoice, dar
Knossos a continuat s se dezvolte mult timp dup aceea. Dezastrul de la Santorin se
poate s fi accelerat declinul civilizaiei minoice. Ceva timp mai trziu, multe aezri
minoice au fost distruse i abandonate. Lupttoriagricultori, probabil din Grecia
continental, au instaurat stpnirea peste domeniile minoice i au decorat zidurile din
Knossos cu scene de lupt. n jurul anului 1 400 .Chr., marele palat a fost distrus ntr-un
incendiu. n acest timp, centrul lumii egeene s-a deplasat spre vest, spre Grecia
continental, unde Micene a atins culmea puterii.
Civilizaia micenian (1 600-1 200 .Ch), centralizat n fertila cmpie Argos, din sudul
Greciei, s-a dezvoltat de la o dat situat n jurul anului 1 600 .Chr. Cpeteniile care
domneau peste fortreaa zidit a Micenei i-au ctigat puterea i averea nu numai prin
iscusina lor de rzboinici, dar i prin contactele comerciale larg distribuite n Insulele
Mrii Egee i mai departe. Regii micenieni erau pricepui clrei i conductori de care.
Cultura lor material i felul lor de via sunt imortalizate n poemele epice ale lui
Homer, Iliada i Odiseea. Aceste poeme epice au fost scrise la multe secole dup ce
micenienii deveniser o amintire. Cu toate acestea, ele dau o imagine splendid a bogiei
i strlucirii vieii din Grecia epocii bronzului. La fel sunt i mormintele miceniene.
Conductorii micenieni i rudele lor i-au luat averea cu ei n viaa de apoi. Acetia erau
ngropai n impresionante morminte verticale-pu, purtnd mti de aur modelate dup
chipul i asemnarea defunctului, mpreun cu armele acestuia mpodobite cu aur i
argint. Comerul micenian a preluat conducerea cnd cel minoic s-a ntrerupt. O mare
parte din prestigiul conductorilor se baza pe contactele lor n comerul cu metal.
Mineralele, n special cositorul folosit pentru aliajul bronzului, erau constant cerute pe
pieele mediteraneene. i arama i cositorul se gseau din abunden n Turcia i n
Cipru, deci negustorii micenieni au devenit intermediari, dezvoltnd contactele necesare
n amndou regiunile i n Insulele Mrii Egee, pentru a obine regulat cantitile
necesare de minerale. Att de complexe au devenit relaiile lor comerciale, nct
micenienii au gsit necesar s ntemeieze propriul lor sistem de scriere. Ei au folosit un
scris simplu, pictografic, cunoscut de ctre arheologi ca Liniar A, care fusese utilizat de
ctre minoici, scris n greac, dnd natere la ceea ce crturarii denumesc Liniar B. Un
numr mare de tblie din argil, din palatul micenian din Pylos, situat n vestul Greciei,
arat c scrisul era folosit pentru inventare i pentru registrele tranzaciilor comerciale,
chestiuni legate de raia de alimente i pentru treburile cotidiene ale administrrii
proprietii.
Ca i civilizaia minoic, cea micenian era bazat pe existena unor orae mici i palate
unde tria elita societii i unde comerul centralizat, depozitarea hranei i marile
ceremonii religioase aveau loc. Micene nsi era o citadel impresionant, nconjurat de
un zid de aprare realizat din bolovani mari, cldii unul peste altul fr liant (zid
cicliopic). Intrarea principal trecea pe sub un portic cioplit, cu doi lei eznd, iar drumul
ducea spre palatul construit din piatr, asigurnd o mrea privelite asupra cmpiei din
Argolida. Totul era pregtit pentru depozitarea alimentelor i pentru aprare ndelungat.

n interiorul zidurilor de aprare se afla o cistern de ap i depozite din argil n care se


pstrau cantiti mari de ulei de msline, cu magazii pentru multe alimente i tezaurul
palatului. Conductorii i rudele lor apropiate erau ngropai ntr-o mprejmuire rotund,
la vest de poart, dar micenienii foloseau i camere de nmormntare comune,
asemntoare stupilor, n afara citadelei, pentru muli dintre morii lor.
Micene a continuat s domine rutele comerciale maritime din estul Mediteranei, pn
aproape n anul 1 200 .Chr., cnd puterea sa a fost distrus, probabil ca urmare a
incursiunilor rzboinice din nord. n acelai secol, alte incursiuni barbare din nord au
rsturnat regatul hitiilor din Turcia. Aceste incursiuni erau rezultatul condiiilor politice
dezorganizate i al suprapopulaiei din Europa care au aruncat lumea mediteranean
estic n confuzie.
Civilizaia epocii fierului.
Sistemele cronologice imaginate de Reinecke i Montellius pentru epoca bronzului se
continu i n epoca fierului. Montellius ne spune c epoca fierului este mprit n trei
perioade (I-III) i dureaz aproximativ 500 ani (600-100 .Chr.) pe cnd Reinecke o
mparte n dou mari perioade (Hallstatt i Latne), fiecare cu cte patru subperioade (AD). n opiunea lui Reinecke durata acestei perioade este destul de lung, ntre 1 150
.Chr. i, aproximativ, anul naterii lui Christos. Bineneles c aceste sisteme cronologice
sunt influenate de dezvoltarea economico-social din zonele diverse ale Europei. Tocmai
de aceea pentru zona sud-est european cronologia acestei epoci este: timpuriu, mijlociu
i trziu, iar acomodarea cu sistemul Reinecke se face, tot mai des, prin introducerea
perioadei de tranziie de la epoca bronzului la cea a fierului (1 150-850 .Ch). Aceste
abateri de la regul se datoreaz faptului c metalurgia bronzului rmne omnipotent n
anumite zone ale Europei pn prin anul 850 .Chr.
Metalurgia fierului se nate prin exploatarea i prelucrarea acestui metal din meteorii n
Munii Armeniei (kiswadana). Teritoriul acestui trib i meterii acestuia au fost
ncorporai n teritoriul statului Mitani, efii arieni dndu-i seama de avantajele acestui
minereu i introducnd un monopol asupra comerului i producerii acestuia. Hitiii au
ntrit acest monopol, dar nu au reuit s pstreze pentru mult timp secretul tehnologiei.
Semnalri n legtur cu folosirea fierului meteoritic avem i din Egiptul antic unde
acesta se aeza n morminte. atribuindu-i-se proprieti miraculoase.
Principalele centre ale prelucrrii minereului de fier au fost mult timp concentrate n Asia
Mic, unde se obinea un metal de o calitate mai bun. Tehnologia s-a perfecionat
aprnd adevrate uzine de prelucrare a fierului. La Medzamor, n Armenia, s-a
descoperit o aezare ntrit cu cinci niveluri de locuire, avnd drept centru o colin
brzdat de vguni i canale nclinate. Este vorba de o adevrat uzin de prelucrare a
fierului (aproximativ 2 500 .Chr.).
Tehnologia fabricrii fierului a ptruns n Europa n mai multe etape i mai multe ci. Se
vehiculeaz opinia dup care Europa a fost penetrat de aceast tehnologie pe calea
caucazian (cimmerian) prin Armenia, Caucaz i Ucraina spre Balcani i zona carpatodunrean sau prin calea anatolian (elenic) metalurgia fiind adus pe culoarul
tradiional de ptrundere, VardarMorava, cu o staie n zona egeean, penetrnd mai apoi
spre Iugoslavia nordic i Europa Central. O alt cale propus pentru ptrunderea acestei
tehnologii este cea mediteraneean i nord-african (italic) n acest caz producia se
lanseaz sub impulsul comerului cu fenicienii, ctre civilizaia etrusc. Un alt grup de
autori cred c descoperirea tehnologiei obinerii fierului este un privilegiu autohton, unii

considernd Transilvania drept unul dintre focarele primare, alii sudul Germaniei i zona
de ctre Frana, n acest din urm caz calea de ptrundere, mai trzie, fiind numit celtic.
Oricum, aceast scurt niruire arat antecedena descoperirii acestei tehnologii n
favoarea Orientului i ptrunderea ei treptat n Europa, n mai multe etape i pe mai
multe ci.
Momentul epocii fierului este cel n care se cristalizeaz popoarele antice timpurii: tracii
nord i sud-dunreni, illyrii, celii, italicii, iar n zona egeean civilizaia i cultura
greceasc pe ruinele celei miceniene i minoice, dup invazia dorian. Civilizaia i
cultura Greciei antice se va rspndi i va influena pozitiv spaiul cultural mediteranean,
oriental i esteuropean prin emporiile sale comerciale. Acest moment este cel n care se
formeaz i civilizaia roman a crei evoluie va fi vreme de cteva sute ani mai lent,
explodnd ctre anul I .Chr. Marile micri de populaie din perioada hallstattian vor
duce la stabilirea unei configuraii etnice ce-i va pune amprenta pe toat dezvoltarea
ulterioar a Europei.
n Hallstattul A i B se rspndesc foarte mult arme precum sabia i toporul de lupt,
semn sigur al existenei unor confruntri armate ntre triburi sau diferii conductori
locali. Organizarea rzboiului devine o funcie regulat a uniunilor de triburi. Apar centre
fortificate de dimensiuni impresionante (acestea nglobeaz n interiorul valului de
pmnt i a palisadei sute de hectare) ce vor deveni i centre social-politice.
Conductorii i familiile lor i consolideaz poziia privilegiat, desprinzndu-se tot mai
mult de masa tribal. Unele grupuri tribale ajung s stpneasc spaii ntinse, iar altele
sunt subjugate sau silite s-i restrng teritoriul.
n acest context un rol important l-au avut i ptrunderea cimmerian ca i cea a sciilor.
Cercetrile de pn acum duc la concluzia c cimmerienii erau nrudii cu tracii sau chiar
traci, dac nu cumva sunt de origine iranian. Ei constituie o uniune tribal n nordul
Mrii Negre i disloc n secolul al VIIIlea .Chr. pe scii. Acetia sunt dislocai, n parte,
i influeneaz zona extracarpatic (sciii regali) i intracarpatic (sciii agatri).
n a doua perioad a fierului, mai ales ctre sfritul acesteia, se concretizeaz schemele
etnice ale Europei mileniului I d.Chr.
Civilizaia hitiilor s-a prbuit n timpul unei perioade de confuzie politic, dar rutele
comerciale care fceau legtura dintre statele mari i mici au continuat s uneasc toate
colurile lumii mediteraneene. Chiar i n acele zile tulburi, orae relativ mici, ca Ugarit
se bucurau de un mare prestigiu, datorit importanei lor comerciale. Conductorul
oraului Ugarit era un puternic negustor, care controla mari cantiti de aur i o flot de
mai mult de 150 de corbii. Negustorii din Ugarit navigau n Cipru, unde fceau comer
cu vase miceniene. Cnd regatul hitiilor s-a divizat n state mici, n competiie, lumea
mediteranean estic s-a prbuit n haos, dar Ugaritul era, nc, foarte influent.
Puterea imperial i micile vase ale regelui, care au meninut viaa economic a anului 1
200 .Chr., erau dominate de sistemul birocratic centralizat al palatului. Acest sistem
controla activiti foarte specializate, ca, de exemplu, comerul cu lingouri de sticl i
podoabe de filde, fapt ce permitea funcionarea unei economii articulate i mari
concentrri de populaie.
Infrastructura unui comer specializat s-a destrmat, iar puterea elitei oreneti a sczut.
Timp de 300 ani a existat o perioad de vid politic, n care suferina i pirateria erau n
floare, mrile aflndu-se la dispoziia bandelor rzboinice cunoscute de arheologi sub
numele de popoarele mrii.

n Levant, multe grupuri rurale s-a mutat n regiunile montane, pierznd astfel obiceiul de
a face nego cu orae precum Ugarit i devenind pstori i agricultori. Cteva dintre
acestea au format slabe federaii de orae, sate i grupuri nomade, spre a-i pstra
suveranitatea n faa unor noi i amenintoare puteri din exterior, precum asirienii din
nordul Mesopotamiei. O astfel de federaie a pus bazele statului Israel, care i-a dobndit
propria monarhie i s-a aprat printr-o reea de orae fortificate. ntre timp, comerul din
estul Mediteranei i revenea, iar federaia din zona de deal s-a extins spre cmpii,
limitat pe de o parte de mare i deert, i n cealalt parte de puternicele civilizaii
egiptean i mesopotamian. De-a lungul primului mileniu .Chr., o uoar redresare
economic s-a fcut simit. La nceput, acetia au acionat ca mijlocitori n comerul din
Cipru i Marea Egee. Curnd, ns, corbiile lor transportau lemn de cedru din Liban spre
Cipru i Nil, cupru i fier spre Marea Egee. Orae mari, precum Byblos, Sidon i Tyr i-au
extins aria comercial pn la minele de cositor i cupru din Spania. Negustorii fenicieni
obineau mari profituri din comerul cu vopsea roie extras din scoicile de purpur,
folosit intens, mai ales de elite.
Cum Asiria devenise principala putere n Levant prin 800 .Chr., negustorii fenicieni se
aflau peste tot n zona Mediteranei. Nevoia unui sistem foarte precis de pstrare a datelor
a jucat un rol important n dezvoltarea alfabetului fenician.
Din timpurile sumeriene, oraul Assur, situat pe fluviul Tigru, n nordul Mesopotamiei
fusese o mare putere n lumea estmediteranean. Negustorii din Assur controlau drumuri
comerciale strategice prin deert i pe ap, precum i comerul n josul rului, spre
Babilon i mai departe. Imperiul asirian a evoluat spectaculos n secolul IX .Chr., cnd o
serie de tirani i-au ntins anual domeniile prin necrutoare campanii rzboinice. Acetia
erau monarhi absolui care-i etalau cuceririle prin nfiarea palatelor, trind ntr-un
lux extraordinar. Toi erau contieni de necesitatea concretizrii politice a cuceririlor lor.
Cnd regele Assurnasirpal i-a terminat palatul din Nimrud, pe rul Tigru, a organizat o
reuniune cu 1 600 de locuitori ai oraului, 1 500 de oficialiti regale, 47 074 brbai i
femei din ntreaga mea ar i 5 000 de mesageri strini. Regele a hrnit mulimea de
peste 69 000 de oameni, timp de zece zile, timp n care oaspeii si au mncat 14 000 de
oi i au consumat mai mult de 10 000 de burdufuri de vin.
Ultimul mare rege asirian a fost Assurbanipal a murit prin 630 .Chr. ntr-un trziu,
capitala asirian Ninive a czut n minile rzboinicilor persani i babilonieni. Timp de
43 ani, puternicul rege Nabucodonosor al Babilonului a condus Mesopotamia i a
transformat capitala acesteia ntr-una din cele mai valoroase orae din Orient. Oraul su,
bine fortificat era nfrumuseat cu palate uriae din crmid, cu grdini suspendate, un
mare drum procesional i un uria zigurat. n Babilon a fost adus un mare numr de
evrei, ca prizonieri, dup ce armatele lui Nabucodonosor au jefuit Ierusalimul. Imperiul
babilonian n-a supravieuit pentru mult timp dup moartea lui Nabucodonosor, n 556
.Chr. Armatele lui Cyrus din Persia au cucerit Babilonul n 539 .Chr.
Lumea estmediteranean a trecut sub influena unor imperii mult mai mari i mai
puternice ca pn acum, cel iniiat de Grecia i cel realizat de Roma.