Sunteți pe pagina 1din 1224

GHEORGHE POPESCU

EVOLUIA
GNDIRII ECONOMICE
(Ediia a IVa revzut, adugit i actualizat)

PREMIUL ACADEMIEI ROMNE, 2000


PREMIUL UNIVERSITII BABEBOLYAI, 2004

Editura C. H. Beck
Bucureti 2009

EVOLUIA GNDIRII ECONOMICE


EVOLUTION OF ECONOMIC THOUGHT
VOLUTION DE LA PENSE CONOMIQUE
Gheorghe Popescu, Editura C. H. Beck, 2009
Concepia,
elaborarea, culegerea textului, corectura i
tehnoredactarea lucrrii
mi aparin n calitate de autor unic.
Pentru orice sugestii putei contacta autorul: www.gpopescu.ro;
gfloresti@yahoo.com; gheorghe.popescu@econ.ubbcluj.ro; gepopescu@gmail.com
Dedic aceast lucrare
prinilor mei
Petre Popescu (19191998)
Elena Popescu (19261992)
Care obinuiau smi spun:
Gheorghi, ine minte:
S fii om e lucru mare; s fii domn e ntmplare!

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei


POPESCU, GHEORGHE
Evoluia gndirii economice / Gheorghe Popescu.
Ediia a 4a, revizuit, adugit i actualizat
Bucureti: Editura C. H. Beck, 2009
Bibliografie
Index
ISBN 9789731155593
330.8(100)(091)

Lucrarea executat
la Imprimeria ARDEALUL Cluj
B-dul 21 Decembrie nr. 146 Cluj-Napoca
Telefon: 0264.41.38.71; Fax: 0264.41.38.83
Com. nr. 90015/2009

Cuprins
CUPRINS
Introducere la ediia I

15

Partea I

GNDIREA ECONOMIC PREMODERN

17

1.
1.1.
1.1.1.
1.1.2.
1.2.
1.2.1.
1.2.2.
1.2.3.
1.2.3.1.
1.2.3.1.1.
1.2.3.1.2.
1.2.3.1.3.
1.2.4.
1.2.4.1.
1.2.4.2.
1.2.4.3.
1.2.4.4.
1.2.4.4.1.
1.2.4.4.2.
1.3.

17
17
18
20
21
24
25
26
31
32
35
35
37
37
39
41
43
43
43

1.3.1.
1.3.1.1.
1.3.1.2.
1.4.
1.4.1.
1.4.1.1.
1.4.1.2.
1.4.1.3.
1.4.1.4.
1.4.2.
1.5.

Gndirea economic din Antichitate i Evul Mediu


Orientul antic
Organizarea social
Concepia despre munc
Grecia antic
Heraclit (535475 . e. n.)
Xenofon (430355 . e. n.)
Platon (427347 . e. n.)
Doctrina economic a lui Platon
Cetatea ideal (Statul ideal)
Cetatea real (Statul real)
Cetatea posibil (Statul posibil)
Aristotel (384322 . e. n.)
Opoziia fa de Platon
Concepia aristotelian despre tiina omului
Organizarea vieii economice
Justiia n societate
Justiia distributiv
Justiia comutativ
Declinul gndirii economice
n Lumea Roman i Evul Mediu
Noile doctrine filosofice
Hedonismul
Stoicismul
Evul Mediu
Toma dAquino (12251274)
Proprietatea
Preul i profitul
Salariul
Capitalul i dobnda
Reacii la doctrina tomist
Dezvoltarea capitalismului n secolele XVXVI

44
46
46
47
48
50
51
52
53
53
56
58

2.
2.1.
2.2.
2.3.
2.4.
2.5.
2.5.1.
2.5.2.
2.5.3.

Mercantilismul
Probleme metodologice
Mercantilismul timpuriu (secolul al XVIlea)
Mercantilismul matur (secolul al XVIIlea)
Mercantilismul trziu (secolul al XVIIIlea)
Experiene naionale ale mercantilismului
Anglia
Frana
Germania

63
63
67
69
71
74
74
76
79

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


2.5.4.
2.5.5.
2.6.
2.6.1.
2.6.2.
2.7.
2.7.1.
2.7.2.
2.8.

Italia
Spania
Reacii mpotriva mercantilismului
Societatea comunist a lui Thomas Morus
Comunismul lui Tommaso Campanella
Progresul economiei capitaliste
Secolul al XVIIlea
Secolul al XVIIIlea
Cadrul intelectual. Triumful metodei carteziene

3.
3.1.
3.1.1.
3.1.2.
3.1.3.
3.1.4.
3.2.
3.3.
3.3.1.
3.3.1.1.
3.3.1.2.
3.3.1.3.
3.3.1.4.
3.3.1.5.
3.3.2.
3.4.
3.4.1.
3.4.2.
3.4.3.
3.5.
3.6.
3.7.
3.7.1.
3.7.2.

Spre ordinea economic liberal


William Petty (16231687)
Bogia
Producia
Valoarea i preul
Repartiia
Pierre Le Pesant de Boisguillebert (16461714)
John Law of Lauriston (16711729)
Teoria economic
Teme macroeconomice
Rolul banilor n economie
Mecanismele transmiterii inflaiei
Instrumente potrivite pentru folosirea banilor
Oferta i cererea optim de moned
Sistemul Mississippi
Richard Cantillon (1680?1734)
Bogia
Valoarea i preul
Repartiia
David Hume (17111776)
Etienne Bonnot de Condillac (17141780)
Legile naturale i Ordinea natural
Legile naturale naintea secolului al XVIIIlea
Legile naturale n secolul al XVIIIlea

93
93
93
94
94
96
97
101
102
102
103
104
104
105
105
109
109
110
111
111
113
115
117
118

Partea
a IIa
4.
4.1.
4.2.
4.2.1.
4.2.2.
4.2.2.1.
4.2.3.
4.2.4.
4.2.5.
4.2.6.
4.2.7.

CLASICISMUL ECONOMIC

123

Liberalismul economic (Clasicismul)


Probleme metodologice
Fiziocraii
Economia Franei la mijlocul secolului al XVIIIlea
Gruparea fiziocrailor
Franois Quesnay (16941774)
Locul fiziocrailor n gndirea economic
Ordinea natural
Bogia i produsul net
Comerul i banii
Tabloul economic i realizarea produsului social

123
123
128
128
131
132
135
136
140
144
147

82
84
85
85
86
87
88
88
90

Cuprins
4.2.8.
4.2.9.
4.3.
4.3.1.
4.3.1.1.
4.3.1.2.
4.3.2.
4.3.2.1.
4.3.2.2.
4.3.2.3.
4.3.2.4.
4.4.
4.4.1.
4.4.2.
4.4.2.1.
4.4.2.2.
4.4.2.2.1.
4.4.2.2.2.
4.4.2.3.
4.4.2.4.
4.4.2.4.1.
4.4.2.4.2.
4.4.2.4.2.1.
4.4.2.4.2.2.
4.4.2.4.2.3.
4.4.2.4.2.4.
4.4.2.4.3.
4.4.2.4.3.1.
4.4.2.4.3.2.
4.4.2.4.4.
4.4.2.4.5.
4.4.2.4.6.
4.4.2.4.6.1.
4.4.2.4.6.2.
4.4.2.4.6.3.
4.4.2.4.7.
4.4.2.4.8.
4.4.3.
4.4.4.
4.4.4.1.
4.4.4.2.
4.4.4.2.1.
4.4.4.2.2.
4.4.5.
4.4.5.1.
4.4.5.2.
4.4.5.3.

Statul i fiscalitatea
Actualitatea fiziocrailor
Adversarii fiziocrailor
Ferdinando Galiani (17281787)
Teoria valorii
Teoria banilor
Anne Robert Jacques Turgot (17271781)
Viaa i activitatea
Producia i capitalul
Teoria valorii i preului
Structura de clas i repartiia
coala clasic englez
Trecerea de la mercantilism la liberalism n Anglia
Adam Smith (17231790)
Omul
Opera
Teoria sentimentelor morale
Bogia naiunilor
Metodologia lui Adam Smith
Concepia economic
Bogia naional i sfera productiv
Diviziunea muncii
Cauzele apariiei i mecanismele diviziunii muncii
Efectele diviziunii muncii asupra bogiei naionale
Factorii de care depinde diviziunea muncii
Limitele diviziunii muncii
Teoria valorii i preurilor
Valoarea de schimb a mrfurilor,
preul real i prile lui componente
Preul natural i preul de pia al mrfurilor
Teoria capitalului
Teoria banilor
Structura de clas i teoria repartiiei
Salariul
Profitul
Renta funciar
Teoria comerului exterior
Liberalismul economic
Revoluia industrial
Thomas Robert Malthus (17661834)
Viaa i activitatea
Gndirea economic i social
Principiul populaiei
Teoria rentei funciare
David Ricardo (17721823)
Viaa i activitatea
Metodologia lui David Ricardo
Concepia economic

157
161
163
164
164
165
166
166
167
169
171
173
173
174
174
176
176
179
182
186
186
190
191
193
196
197
199
200
209
211
217
223
223
224
232
237
242
245
256
256
257
257
268
271
271
274
276

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


4.4.5.3.1.
4.4.5.3.2.
4.4.5.3.3.
4.4.5.3.4.
4.4.5.3.4.1.
4.4.5.3.4.2.
4.4.5.3.4.3.
4.4.5.3.5.
4.4.5.3.5.1.
4.4.5.3.5.2.
4.5.
4.5.1.
4.5.2.
4.5.2.1.
4.5.2.2.
4.5.2.3.
4.5.2.4.
4.5.3.
4.5.3.1.
4.5.3.2.
4.5.3.2.1.
4.5.3.2.1.1.
4.5.3.2.1.2.
4.6.
4.6.1.
4.6.2.
4.6.2.1.
4.6.2.1.1.
4.6.2.1.2.
4.6.2.1.2.1.
4.6.2.1.2.2.
4.6.2.1.2.3.
4.6.2.1.3.
4.6.2.1.4.
4.6.2.2.
4.7.

Teoria banilor
Teoria valorii
Teoria rentei
Teoria repartiiei
Renta funciar
Salariul
Profitul
Teoria comerului internaional
Teoria costurilor comparative i a avantajelor relative
Teoria echilibrrii automate a balanei comerciale externe
coala clasic francez
Probleme metodologice
Jean Baptiste Say (17671832)
Producia i factorii de producie
Teoria valorii
Teoria repartiiei
Legea debueelor
Claude Frdric Bastiat (18011850)
Viaa i activitatea
Gndirea economic
Teoria valorii
Respingerea ricardismului
Respingerea proudhonismului
Sinteza colii clasice de Economie politic.
John Stuart Mill (18061873)
Viaa i activitatea
Gndirea economic
Analiza mecanismelor economice
Producia
Repartiia
Salariul
Profitul
Renta
Schimbul
Teoria comerului internaional
Studiul transformrilor economiei
Bilanul colii clasice de Economie politic

329
329
330
331
331
334
335
336
337
338
340
345
347

Partea
a IIIa
5.
5.1.
5.2.
5.2.1.
5.2.2.
5.2.2.1.
5.2.2.2.
5.2.2.3.

DE LA ECONOMIA CLASIC
SPRE ECONOMIA SOCIAL
Primele reacii mpotriva colii clasice
Probleme metodologice
Simonde de Sismondi (17731842)
Viaa i activitatea
Gndirea economic i social
Metoda i obiectul Economiei politice
Desprirea proprietii i a muncii. Pauperismul i crizele
Proiectele de reform ale lui Sismondi

350
350
350
354
354
355
355
359
362

276
280
287
294
295
297
300
302
303
307
310
310
311
312
314
317
319
323
324
325
325
326
328

Cuprins
6.
6.1.
6.1.1.
6.1.2.
6.1.2.1.
6.1.2.2.
6.2.
6.2.1.
6.2.2.
6.2.2.1.
6.2.2.2.
6.2.2.3.
6.2.2.3.1.
6.2.2.3.2.
6.2.2.3.3.
6.3.
6.3.1.
6.3.2.
6.3.2.1.
6.3.2.2.
6.3.2.3.
6.3.2.4.
6.4.
6.4.1.
6.4.2.
6.4.2.1.
6.4.2.1.1.
6.4.2.1.2.
6.4.2.2.
6.4.2.3.
6.4.2.3.1.

Socialismul utopic
Comte de SaintSimon (17601825)
Viaa i activitatea
Gndirea economic i social
SaintSimon i industrialismul
Critica proprietii private i a exploatrii
Robert Owen (17711858)
Viaa i activitatea
Gndirea economic i social
Critica societii capitaliste
Exploatarea forei de munc
Reorganizarea societii viitoare
Experimentul New Lanark
Organizarea comunitilor muncitoreti
Banca de schimb (The Equitable Bank of Exchange)
Franois Marie Charles Fourier (17721837)
Viaa i activitatea
Gndirea economic i social
Critica Economiei politice
Evoluia societii umane
Critica societii capitaliste
Noua ordine societar
Pierre Joseph Proudhon (18091865)
Viaa i activitatea
Gndirea economic i social
Concepia despre proprietate
Proprietatea este furt
Proprietatea este libertate
Exploatarea forei de munc
Proiectele de reform ale lui Proudhon
Banca muncii

365
366
366
368
368
372
374
374
375
375
376
377
377
379
382
385
385
387
387
389
393
395
402
402
403
405
406
407
409
410
411

7.
7.1.
7.2.
7.2.1.
7.2.2.
7.2.3.
7.2.4.
7.3.
7.4.
7.5.
7.6.

Doctrina economic a cooperaiei


Probleme metodologice generale
Principalele sisteme cooperatiste
Sistemul Pionierilor de la Rochdale
Sistemul SchulzeDelitzsch
Sistemul Raiffeisen
Kibuul
Cooperaia n Romnia
Aliana Cooperativ Internaional (ACI)
Principiile generale ale cooperaiei
Cooperatismul sau cooperaia integral

414
414
416
416
421
424
426
428
431
438
442

8.
8.1.
8.2.
8.2.1.

Protecionismul economic
Probleme metodologice generale
Friedrich List (17891846)
Viaa i activitatea

445
445
446
446

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


8.2.2.
8.2.2.1.
8.2.2.2.
8.2.2.3.
8.2.2.4.
8.2.2.5.
9.
9.1.
9.2.
9.3.
9.3.1.
9.3.2.
9.3.2.1.
9.3.2.2.
9.3.2.3.
9.3.2.4.
9.3.3.
9.3.3.1.
9.3.3.2.
9.3.3.3.
9.3.3.4.
9.3.3.5.
9.3.4.
9.3.4.1.
9.3.4.2.
9.3.4.3.
9.3.4.4.
9.3.4.5.
9.3.4.6.
9.3.5.
9.3.5.1.
9.3.5.2.
9.3.6.
9.3.6.1.
9.3.7.
9.3.8.
9.3.8.1.
9.3.8.2.
9.3.9.
9.3.9.1.
9.3.9.2.
9.3.9.3.
9.3.9.4.
8

Gndirea economic
Filosofia sistemului listian
Economia cosmopolit i Economia naional
(Die Nationalkonomie)
Forele productive ale naiunii (Die Produktivkrfte)
Protecionismul educator i dezvoltarea
forelor productive naionale
Misiunea civilizatoare a rilor continentale
Marxismul. Karl Heinrich Marx (18181883)
Omul
Opera
Concepia economic i social
Marfa i factorii ei. Munca productoare de mrfuri
Valoarea de schimb a mrfurilor i banii
Forma simpl, singular sau accidental a valorii
Forma total sau dezvoltat a valorii
Forma general a valorii
Forma bani
Funciile banilor
Instrument de msur a valorii mrfurilor
Mijloc de circulaie
Mijloc de plat
Mijloc de tezaurizare
Bani universali
Transformarea banilor n capital.
Mecanismul producerii plusvalorii
Formula general a capitalului
Fora de munc marf
Procesul de valorificare a capitalului
Capital constant i capital variabil
Rata i masa plusvalorii. Ziua de munc i prile ei
Plusvaloarea absolut, relativ i suplimentar
Procesul de acumulare a capitalului
Reproducia capitalist simpl
Reproducia capitalist lrgit
Procesul de circulaie a capitalului
Circuitul capitalului i timpul de circulaie
Rotaia capitalului
Reproducia i circulaia capitalului social total
Reproducia simpl
Reproducia lrgit
Procesul de ansamblu al produciei capitaliste
Costul produciei. Profitul i rata profitului
Profitul mijlociu i preul de producie
Legea tendinei de scdere a ratei profitului
Scindarea profitului mijlociu.
Beneficiul ntreprinztorului i dobnda

450
450
458
462
466
472
475
475
482
489
489
499
499
500
501
501
503
503
506
509
510
512
513
513
515
518
524
528
533
538
540
544
557
557
562
564
565
567
573
573
577
583
586

Cuprins
9.3.9.5.
9.3.9.5.1.
9.3.9.5.1.1.
9.3.9.5.1.2.
9.3.9.5.2.
9.3.9.5.3.

Profitul suplimentar i renta funciar


Renta diferenial
Renta diferenial I
Renta diferenial II
Renta absolut
Renta de monopol

591
594
594
595
596
597

10.
10.1.
10.2.
10.2.1.
10.2.2.
10.2.3.
10.3.
10.3.1.
10.3.1.1.
10.3.1.2.
10.3.2.
10.3.3.
10.3.4.
10.3.5.
10.3.6.
10.3.6.1.
10.3.7.

coala istoric german


Probleme metodologice
Vechea coal istoric german
Wilhelm Georg Friedrich Roscher (18171894)
Bruno Hildebrand (18121878)
Karl Gustav Adolf Knies (18211898)
Noua coal istoric german
Gustav von Schmoller (18381917)
Cearta pentru metode (Methodenstreit)
Economia politic i politica social
Adolf Heinrich Gotthelf Wagner (18371917)
Karl Wilhelm Bcher (18471930)
Lujo (Ludwig Josef) Brentano (18441931)
Werner Sombart (18631931)
Max Weber (18641920)
Etica protestant i spiritul capitalismului
Arthur August Kaspar Spiethoff (18731957)

599
599
611
614
615
617
619
620
622
625
628
633
635
636
638
638
640

Partea
a IVa
11.
11.1.
11.2.
11.2.1.
11.2.2
11.2.2.1.
11.2.2.2.
11.3.
11.3.1.
11.3.2.
11.3.2.1.
11.3.2.2.
11.3.2.3.
11.4.
11.4.1.
11.4.2.
11.4.2.1.
11.4.2.2.
11.5.
11.5.1.
11.5.2.

NEOCLASICISMUL ECONOMIC

644

Neoclasicismul economic (Marginalismul)


Probleme metodologice generale
Johann Heinrich von Thnen (17831850)
Viaa i activitatea
Gndirea economic
Teoria economiei spaiale
Formula salariului natural
Antoine Augustin Cournot (18011877)
Viaa i activitatea
Gndirea economic
Echilibrul productorului n situaia de monopol
Echilibrul economic n situaia duopolului
Echilibrul productorului n concurena perfect
Arsne Jules tienne Juvenal Dupuit (18041866)
Viaa i activitatea
Gndirea economic
Utilitatea i msurarea ei
Curba cererii
Heinrich Hermann Gossen (18101858)
Viaa i activitatea
Gndirea economic

644
644
648
648
650
650
653
654
654
656
656
661
662
663
663
664
664
667
670
670
673

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


11.5.2.1.
11.6.
11.6.1.
11.6.2.
11.6.2.1.
11.7.
11.7.1.
11.7.2.
11.7.2.1.
11.7.2.2.
11.8.
11.8.1.
11.8.2.
11.8.2.1.
11.8.2.2.
11.8.2.3.
11.9.
11.9.1.
11.9.2.
11.9.2.1.
11.9.2.2.
11.9.2.3.
11.10.
11.10.1.
11.10.2.
11.10.2.1.
11.10.2.2.
11.10.2.3.
11.10.2.4.
11.10.2.4.1.
11.10.2.4.2.
11.10.2.4.3.
11.10.2.4.4.
11.10.2.5.
11.10.2.5.1.
11.10.2.5.2.
11.10.2.5.3.
11.10.2.5.4.
11.11.
11.11.1.
11.11.2.
11.11.2.1.
11.12.
11.12.1.
11.12.2.
11.12.2.1.
11.12.2.2.
11.12.2.2.1.
10

Legile lui Gossen


Clment Juglar (18191905)
Viaa i activitatea
Gndirea economic
Teoria ciclurilor economice
Marie Esprit Lon Walras (18341910)
Viaa i activitatea
Gndirea economic
Teoria schimbului
Teoria echilibrului economic general
William Stanley Jevons (18351882)
Viaa i activitatea
Gndirea economic
Teoria valorii
Teoria schimbului
Oferta de munc i teoria utilitii marginale
Carl Menger (18401921)
Viaa i activitatea
Gndirea economic
Teoria bunurilor
Teoria valorii
Teoria schimbului i a preurilor
Alfred Marshall (18421924)
Viaa i activitatea
Gndirea economic
Obiectul i metoda Economiei politice
Bogia i factorii de producie
Teoria valorii i preurilor
Teoria schimbului i a echilibrului economic
Surplusul consumatorului
Surplusul productorului
Elasticitatea cererii
Echilibrul economic
Teoria dividendului naional i a repartiiei
Renta funciar
Salariul
Dobnda
Profitul
John Bates Clark (18471938)
Viaa i activitatea
Gndirea economic
Teoria produsului pur i a repartiiei
Vilfredo Federico Pareto (18481923)
Viaa i activitatea
Gndirea economic
Obiectul Economiei politice
Teoria echilibrului consumatorului
Curbele de indiferen

675
677
677
678
678
683
683
685
686
690
693
693
695
695
699
700
702
702
706
706
709
718
721
721
723
724
727
729
931
731
732
734
736
741
742
743
743
744
744
744
746
746
752
752
754
754
756
757

Cuprins
11.12.2.2.2.
11.12.2.2.3.
11.13.
11.13.1.
11.13.2.
11.13.2.1.
11.13.2.2.
11.14.
11.14.1.
11.14.2.
11.14.2.1.
11.14.2.2.
Partea
a Va
12.

Linia bugetului
Echilibrul consumatorului
Eugen Bhm Ritter von Bawerk (18511914)
Viaa i activitatea
Gndirea economic
Teoria capitalului i dobnzii
Teoria valorii i preurilor
Friedrich Freiherr von Wieser (18511926)
Viaa i activitatea
Gndirea economic
Valoarea natural i valoarea de schimb
Substituirea factorilor de producie.
Costul de oportunitate (Legea lui Wieser)

758
760
762
762
763
764
768
771
771
772
772
775

12.1.
12.2.
12.2.1.
12.2.2.
12.2.2.1.
12.2.2.2.
12.2.2.3.
12.3.

KEYNESISM I NEOLIBERALISM
N ECONOMIA SECOLULUI XX
coala suedez de macroeconomie.
Teorii despre echilibrul monetar
Probleme metodologice generale
Johann Gustav Knut Wicksell (18511926)
Viaa i activitatea
Gndirea economic
Ameliorarea gndirii clasice
Teoria celor dou rate ale dobnzii
Teoria proceselor cumulative i a ciclurilor economice
Perfecionri ale teoriei echilibrului monetar

781
781
785
785
788
788
794
796
798

13.
13.1.
13.2.
13.3.
13.4.
13.5.

Instituionalismul economic
Probleme metodologice
Esena instituionalismului economic
Thorstein Bunde Veblen (18571929)
John Rogers Commons (18621945)
Wesley Clair Mitchell (18741948)

808
808
810
815
819
822

14.
14.1.
14.2.
14.3.
14.4.
14.4.1.
14.4.2.
14.4.2.1.
14.4.2.1.1.
14.4.2.2.
14.4.2.2.1.
14.4.2.2.2.
14.4.3.
14.4.4.

Keynesismul. John Maynard Keynes (18831946)


omajul i teoria economic prekeynesist
Criza general din 19291933
Viaa i activitatea lui John Maynard Keynes
Concepia economic
Noiuni specifice folosite
Cererea efectiv
Cererea de consum
nclinaia spre consum
Cererea de investiii
Randamentul investiiilor
Rata dobnzii
Nivelul produciei i al ocuprii
Echilibrul economic

827
827
831
835
852
852
857
859
860
861
861
862
864
876

781

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


14.4.5.
14.4.6.

Diagrama ISLM
Revoluia keynesist

15.

15.2.2.
15.2.2.1.
15.2.2.2.

O erezie neoclasic.
Joseph Alois Schumpeter (18831950)
Viaa i activitatea
Gndirea economic
Dezvoltarea ciclic a capitalismului
Circuitul i Evoluia economic.
ntreprinztorul, Invenia i Inovaia
Viitorul societii capitaliste
Va putea capitalismul supravieui?
Poate funciona socialismul?

893
900
901
904

16.
16.1.
16.2.
16.3.
16.4.
16.4.1.
16.4.2.
16.4.2.1.
16.4.2.2.
16.4.2.3.
16.4.3.
16.4.3.1.
16.4.3.2.
16.4.3.3.
16.4.3.4.
16.4.4.
16.4.5
16.4.6.
16.5.

Neoliberalismul economic
Coninutul doctrinei neoliberale
Economia Social de Pia. Modelul german
Capitalismul Planificat. Modelul francez
Noua Economie
Curentul Monetarist
Teoria Capitalului Uman
Teoria Familiei
Economia Relaiilor Nemarfare
Noua Teorie a Consumatorului
Micarea Drepturilor de Proprietate
Conceptul Costului Tranzaciilor
Teoria Economic a Dreptului
O nou abordare a istoriei lumii occidentale
Studiul comparat al organizaiilor
coala Alegerii Publice (PublicChoice School)
O Revoluie tiinific i Ideologic
Libertarienii
Teoria Economiei Ofertei (SupplySide Economics)

908
908
915
924
926
928
933
935
936
937
938
939
940
940
941
943
945
949
950

17.
17.1.
17.2.
17.3.
17.4.

Sinteza neoclasic. Paul Anthony Samuelson (n. 1915)


Noiuni preliminare
Obiectul Economicsului
Economia Mixt n viziunea lui Paul Anthony Samuelson
Teoria Echilibrului n opera lui Paul Anthony Samuelson

954
954
955
960
966

18.

Raportul ntre marea i mica ntreprindere


n economia contemporan
John Kenneth Galbraith (19082006)
Noiuni preliminare
Sistemul Pieei n concepia lui J. K. Galbraith
Sistemul Planificat al economiei marilor ntreprinderi
Franois Perroux i teoria economiei dominante

971
971
971
974
977
980

15.1.
15.2.
15.2.1.
15.2.1.1.

18.1.
18.1.1.
18.1.2.
18.1.3.
18.2.
12

880
884
891
891
893
893

Cuprins
19.
19.1.
19.2.
19.2.1.
19.2.2.
19.2.3.
19.2.4.
19.2.5.
19.3.
19.3.1.
19.3.2.
19.3.3.
19.3.4.
19.3.5.
19.3.5.1.
19.3.5.2.
Partea
a VIa

Creterea economic
Probleme metodologice
Noiuni specifice
Coeficientul Capitalului
Productivitatea Investiiilor
Multiplicatorul
Acceleratorul
Funcia de producie
Teorii i modele ale creterii economice
Modelul Marxist al creterii economice
Teorii i modele neoclasice de cretere economic
Teoria i modelul HarrodDomar
Modelul InputOutput al creterii economice
Teorii i modele globale de cretere economic
Modelul dinamicii mondiale i teoria Creterii Zero
Modelul structurat (cu mai multe niveluri)
i teoria Creterii Organice

984
984
987
988
989
990
991
993
994
994
995
996
999
1003
1004

ANEXE

1008

Modele de comer internaional


Friedrich August von Hayek (18991992)
Lista cronologic a principalelor lucrri economice
Filosofii lucrurilor pmnteti
Laureaii premiului Nobel pentru Economie (19692006)
Ciclul economic i fazele sale
Structura neoliberalismului german
Etapele creterii economice dup Walt Whitman Rostow
Bibliografie tematic selectiv
Alte lucrri de acelai autor
Realizarea produsului social n modelul fiziocrat
Epilog la ediia a IIa. ncheiere la ediia a IIIa. Addenda la
ediia a IVa.
Dinamica gndirii economice universale
Indicele autorilor
Uniti de msur
Contents
Table des matires

1008
1141
1151
1156
1162
1165
1166
1167
1169
1187
1188

1006

1189
1192
1193
1202
1203
1214

ISAAC NEWTON (16421727)


CREATORUL EPISTEMOLOGIEI MECANICISTE A TIINEI

14

Introducere la ediia I
INTRODUCERE LA EDIIA I

unem, astzi, la dispoziia cititorilor romni, lucrarea intitulat


Evoluia gndirii economice, rodul unui ndelungat efort de cercetare
nceput cu mult timp n urm.
n ultimii zece ani am reuit s publicm mai multe lucrri, care prezint
aspecte pariale ale cercetrilor noastre, toate circumscrise tematicii istoriei gndirii
economice universale.
Mai nti, a aprut Fundamentele gndirii economice, 300 pagini, Editura
Anotimp, Oradea, 1993.
Apoi, Neoclasicismul economic (Marginalismul), 252 pagini, Editura
Mesagerul, ClujNapoca, 1996 (al treilea volum al lucrrii).
A urmat Liberalismul economic (Clasicismul), 400 pagini, Editura Mesagerul,
ClujNapoca, 1997 (volumul nti al lucrrii).
Dup aceea am publicat De la Economia clasic spre Economia social, 432
pagini, Editura Risoprint, ClujNapoca, 1998 (volumul al doilea al lucrrii).
n sfrit, Keynesism i Neoliberalism n economia secolului al XXlea,
372 pagini, Editura Didactic i Pedagogic, Bucureti, 1999 (volumul al patrulea
al prezentei lucrri).
Tot n problematica anunat au mai aprut Gndirea economic universal
contemporan, 173 pagini, Universitatea BabeBolyai, ClujNapoca, 1992, autor
Gheorghe Popescu; Istoria gndirii economice universale din Antichitate pn la
sfritul secolului al XIXlea, 234 pagini, Universitatea BabeBolyai, Cluj
Napoca, 1992, autori Toader Ionescu, Gheorghe Popescu; Istorie economic (Fapte
i teorii), 250 pagini, Universitatea Cretin Dimitrie Cantemir, ClujNapoca,
ediia I 1993, ediia a IIa 1995, autori Toader Ionescu, Gheorghe Popescu; Doctrine
economice contemporane, 250 pagini, Universitatea Cretin Dimitrie Cantemir,
ClujNapoca, 1996, autori Toader Ionescu, Gheorghe Popescu.
Deschiderile operate i n domeniul informrii, ncepnd cu 1990, neau
prilejuit documentarea la unele universiti din Europa (Nottingham Anglia, Viena
Austria, Lille Frana, Moscova Rusia), ca i accesul direct la multe din lucrrile
autorilor studiai. Deosebit de utile, n acest sens, sau dovedit cele referitoare la unele
subiecte mai puin cunoscute n Romnia (Neoclasicismul, Cooperaia, coala istoric
german, coala suedez de macroeconomie, Instituionalismul american sau
Neoliberalismul contemporan).
Nimic din ceea ce cuprinde ntreaga lucrare nu are pretenia de noutate sau
originalitate. Vom fi mulumii dac am reuit s nelegem noi nine, ct mai aproape
de adevr, mesajul principal al gnditorilor care prin eforturile lor au contribuit la
crearea i progresul tiinei economice, i dac demersul nostru se va dovedi util celor
interesai. Ne asumm ntregul coninut al lucrrii i forma ei de prezentare, precum i
deplina responsabilitate pentru nemplinirile noastre.
Vom fi recunosctori tuturor celor care se vor apleca cu atenie asupra acestei
lucrri i vor contribui, ntro form sau alta, la mai buna cunoatere i clarificare a
problematicii i coninutului su.
Pe parcursul cercetrilor noastre am beneficiat de sprijinul permanent, generos
i competent, al profesorului universitar doctor Toader Ionescu, el nsui ndrgostit de
istoria teoriei i practicii economice romneti i universale.

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


Mulumesc, de asemenea, colegilor de la Catedra de Economie Politic a
Facultii de tiine Economice din ClujNapoca: prof. univ. dr. Aurel Negucioiu, prof.
univ. dr. Gheorghe Diu, prof. univ. dr. Gheorghe Postelnicu, prof. univ. dr. Anton
Drgoescu, prof. univ. dr. Maria Brsan, prof. univ. dr. Nicolae Pun, prof. univ. dr.
Constantin A. Olah, prof. univ. dr. Peter Gheorghe, prof. univ. dr. Vorzsak Almos, prof.
univ. dr. Toth Jozsef, prof. univ. dr. Berenyi Adam, conf. univ. dr. Gheorghe Ciobanu,
conf. univ. dr. Medy Magdalena Ghioiu, conf. univ. dr. Mircea Maniu, conf. univ. dr.
Eugenia Sonea, conf. univ. dr. Furdek Matei, conf. univ. dr. Farkas Alexandru, lector
universitar dr. Gabriela Bodea, lector universitar dr. Ctlin Postelnicu, lector
universitar dr. Vita Vasile, lector universitar Sabin Pop, lector universitar dr. Mihaela
Lua, lector universitar dr. Ioan Lumperdean, lector universitar dr. ElizaLucia
Velovan, lector universitar Maria Lupan, lector universitar Simion Iancu, asistent
universitar dr. PaulStelian Cocioc, asistent universitar Dana Elena Bako, preparator
universitar Dan Toader, preparator universitar Horaiu Rusu, preparator universitar
Mihaela Salan, preparator universitar Mihai Gavril, preparator universitar Monica
Ghiurco, preparator universitar Alina Hosu, preparator universitar Sebastian Negrua,
de la care am primit sprijin i ncurajri i cu ajutorul crora am reuit s clarific
anumite aspecte ale cercetrii pe parcurs.
Doresc, totodat, s mulumesc profesorilor universitari de Istoria Gndirii
Economice i Economie Politic, precum i celor de alte specializri, din ar, cu care
am realizat un continuu i fructuos dialog tiinific.
Lucrarea de fa se adreseaz, nainte de toate, studenilor economiti, care vor
gsi ntre copertele ei rspunsuri la multe din problemele teoretice i practice cu care se
confrunt n facultate. De asemenea, ei vor putea folosi prezenta lucrare ca pe un bun
suport bibliografic pentru mai multe discipline parcurse n toi anii de studiu.
n acelai timp lucrarea poate fi util tuturor categoriilor de studeni de la
facultile socioumane, precum i acelora care urmeaz facultile tehnice.
ndrznim s credem c lucrarea se va dovedi util profesorilor i cercettorilor
din domeniul economic de la toate nivelurile, ca i intelectualilor din alte specializri i
sfere de activitate.
Dorim, totodat, i sperm ca practicienii i politicienii s gseasc, n
coninutul acestei lucrri, rspunsuri adecvate la unele din problemele cu care se
confrunt.
Mulumim tuturor acelora care vor contribui, prin sugestii i critici
constructive, ca i prin eforturile viitoare proprii, la mai buna cunoatere a problematicii
gndirii economice universale.
Ateptm cu speran apariia posibilitii traducerii prezentei lucrri ntro
limb de circulaie internaional.
ClujNapoca, 1999

16

Autorul

1. Gndirea economic din Antichitate i Evul Mediu


PARTEA I. GNDIREA ECONOMIC PREMODERN
1. GNDIREA ECONOMIC DIN ANTICHITATE I EVUL MEDIU
1.1. ORIENTUL ANTIC

tatele Orientului antic: Egiptul, AsiroBabilonia, Palestina, au fost


organizate, aproape de la nceput, ca structuri centralizate. Datorit
vicisitudinilor condiiilor naturale, a necesitii organizrii unitare a vieii n funcie de
evoluia factorilor exteriori, a suprafeelor ntinse ce trebuiau administrate i cultivate, a
dependenei ritmicitii vieii economice de unele fenomene climatice (revrsrile
fluviilor Nil, Tigru, Eufrat), populaiile Orientului antic au ajuns de timpuriu la
convingerea c forma cea mai bun de organizare a vieii sociale ar fi statul
centralizat. Necesitile economice i de aprare au determinat o contopire a primelor
comuniti n state unitare, n jurul anilor 3200 .e.n. i au condus la centralizarea puterii
politice n minile unui rege absolut, urmat de o ierarhie de preoi i funcionari,
organizat n clase. Urmau, apoi, oamenii de rnd, care munceau pentru ntreinerea
societii. Singurul proprietar i unicul deintor al puterii n stat era regele1. Supuii
erau obligai s predea autoritilor cea mai mare parte (pn la 3/4) din produsele
solului, care erau pstrate n magaziile districtuale, i din care se ntreineau
funcionarii, muncitorii, templele, armata, ofierii i curtea regal. O economie privat
aproape c nu exista. Economia n ansamblul ei, comerul interior i exterior, navigaia,
baterea monedelor erau monopolul regelui, considerat ca singurul proprietar i
comerciant al rii. Meseriaii erau organizai n ateliere i lucrau pentru magazinele din
care se aprovizionau curtea regal i clasele suprapuse.
Ordinea natural i cea social erau de provenien divin. Statul,
structurile sociale, organizarea ntregii viei sociale, politice i culturale, cadrul legal,
toate erau date de Divinitate spre a asigura binele oamenilor. REGELE primise de la
Dumnezeu puterea, toat ara, pmntul i produsele lui, iar, ca executor al voinei
divine, el trebuia s se ngrijeasc de temple i de cult. Tot aa i STATUL, era
considerat ca ceva dat de Dumnezeu i de Natur. Se ntea astfel o lume unificat prin
condiiile de via i credinele religioase, prin supunerea la voina divin. ntre
fenomenele cereti i cele pmnteti exista o armonie, care constituia legea
fundamental a universului. Regele avea ns i misiunea s vegheze la bunstarea,
sntatea material i moral i buna nelegere a supuilor, el era preotul i judectorul
suprem. Legile i regulile vieii erau dictate de Dumnezeu, cum le vom gsi apoi la
Hammurabi i Moise. Specificul cel mai important al ntregii gndiri a Orientului antic,
ca de altfel al ntregii Antichiti, a fost predominana concepiilor religioase. Fie c era
vorba de politeism la cele mai multe popoare sau monoteism ca la evrei ,
ntregul univers material i spiritual a fost explicat prin prisma cunoaterii religioase
(prima form a cunoaterii umane). Conform acesteia Dumnezeu a creat Universul,
La creat pe om i tot El a creat structurile sociale i modul de organizare i
funcionare a societii n general, a economiei n particular. Respectnd ordinea
natural perfect i imuabil , omul putea aspira la fericire. El nu putea schimba
ordinea natural, uneori nu o putea nici nelege, dar era obligat s o respecte.
Nerespectarea ordinii naturale era pedepsit prin dispariia prosperitii i fericirii, ori
chiar prin dispariia existenei fizice a celor care nu se supuneau ordinii existente.
1

O oarecare independen n conducerea economiei lor o aveau i templele.

17

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


Centralizarea politic, economic i religioas a condus la o centralizare a
culturii, care, ptrunznd adnc n popor, a devenit o putere unificatoare, a dat statului o
fizionomie cultural unitar. Acest climat conceptual i condiiile concrete din diferite
ri ale Orientului antic au condus, n secolele care au urmat, la realizarea unor
nsemnate progrese n numeroase domenii de activitate.
EGIPTENII au inventat scrisul i suportul acestuia papirusul nc din
mileniul III .e.n. Cu ajutorul scrierii egiptenii au ajuns s realizeze o complicat
administraie birocratic, a unui stat de esen aproape socialist. O dat cu scrierea s
au nscut i dezvoltat noi legturi spirituale n timp i spaiu2. Nevoia de a prevedea cu
oarecare exactitate datele inundaiilor Nilului ia silit pe egipteni s calculeze timpul,
inventnd astfel, Calendarul3 i Astronomia. Matematica i Geometria sau
dezvoltat n legtur cu msurile impuse de construirea canalelor, digurilor, ori a
cldirilor monumentale (temple, piramide, monumente funerare).
ASIROBABILONIENII, prin dezvoltarea comerului, au dat omenirii
moneda metalic (mileniul III .e.n.) ca instrument de schimb. De asemenea, tot ei au
lsat primele acte juridice scrise Codul lui Hammurabi4 (circa 1700 .e.n.)
privind reglementarea vieii sociale i economice.
FENICIENII au dat omenirii importante descoperiri legate de navigaie,
scrierea alfabetic (sec. XIII .e.n.) i sistemul greutilor de msur.
EVREII, prin Vechiul Testament, ca i prin Noul Testament, au lsat
omenirii (n mileniul I .e.n.) o nou concepie religioas, o nou atitudine despre
viaa social, despre dezvoltarea economiei de mrfuri.
1.1.1. ORGANIZAREA SOCIAL

entru perioada de nceput, la toate popoarele Orientului antic


(egiptenii, asirobabilonienii, evreii) exista o form de proprietate
comun asupra bunurilor. n mileniul al IIIlea .e.n. ncepe s se dezvolte
proprietatea privat i o dat cu ea are loc structurarea societii n clase sociale.
Simultan, asistm la restrngerea economiei naturale i extinderea economiei de
mrfuri, la intensificarea circulaiei bneti, ori la apariia primelor instituii de credit.
Apare i ia amploare schimbul de mrfuri n localiti sate i orae i ntre acestea
sau chiar ntre ri. Proprietatea privat tinde s devin dominant n ntreaga
Antichitate, spre sfritul mileniului I .e.n. Tot n acest mileniu asistm i la formarea
primelor imperii i sisteme coloniale ale Antichitii. n linii generale structura social a
2

n oraul Alexandria (din Egiptul de astzi), ntemeiat de Alexandru Macedon (332331 .e.n.), a existat o
faimoas bibliotec cuprinznd peste 700.000 volume n momentul incendierii ei n secolul I .e.n. (n timpul
lui Cezar).
3
Calendar (lat. calendarium), sistem de mprire a timpului n ani, luni i zile, bazat pe fenomene
astrologice periodice (micarea de revoluie a Pmntului n jurul Soarelui, a Lunii n jurul Pmntului i a
Pmntului n jurul axei sale). Unui calendar i este caracteristic durata anului. La egipteni anul are 365
zile. Calendarul iulian are 365 de zile i 6 ore (de la reforma mpratului roman Iuliu Cezar (10044
.e.n., din anul 46 .e.n.). Ele este nsuit de Biserica RomanoCatolic. Calendarul Gregorian are 365
de zile, 5 ore, 48 minute i 46 secunde (de la reforma papei Grigore al XIIIlea (15721585, din anul
1582). El este nsuit de Biserica Ortodox. Romnia a adoptat calendarul gregorian n anul 1919.
4
Hammurabi (Hammurapi), suveran al Regatului vechi babilonean (17931750, sau 17281686 .e.n.). A
pus bazele unui stat centralizat care a cuprins ntreaga Mesopotamie. Codul lui Hammurabi reprezint una
dintre cele mai vechi culegeri de legi din lume. Se prezint sub forma unei lungi inscripii cuneiforme i
oglindete procesul de centralizare a statului sclavagist i fenomenul de consolidare a proprietii private.

18

1. Gndirea economic din Antichitate i Evul Mediu


statelor antice a fost format din sclavi i stpni, clasele principale n acea perioad.
Cu toate acestea, de la o ar la alta, de la o regiune la alta, sau n perioade diferite,
structura social a fost, de la caz la caz, difereniat.
Indiferent, ns, de particularitile de loc i timp, cele dou clase menionate
se regsesc i sunt distincte peste tot. De asemenea, indiferent dac era organizat pe
baza proprietii comune sau private, societatea antic a fost difereniat n ntreaga sa
existen.
Percepia dominant n Antichitate despre ORDINEA NATURAL i
organizarea social era una fundamental religioas. Ea sa ntlnit la aproape toi
gnditorii marcani, chiar i la aceia care susineau comuniunea bunurilor n societate
(de exemplu, la Platon).
Legislaia lui Hammurabi (descoperit n anul 19011902 la Susa n
Persia Iran) constituie una dintre cele mai vechi culegeri de legi din
lume. Ea se prezint sub forma unei lungi inscripii cuneiforme i
oglindete procesul de centralizare a statului sclavagist i fenomenul de
consolidare a proprietii private. Acest cod evideniaz existena n
Babilonia a unui drept de posesiune i familial prin care se reglementa
starea persoanelor, bunurilor, contractelor, delictelor i pedepselor, ce
variau dup starea social. Reforma lui Hammurabi nu fcea dect s
modifice i s unifice coduri mai vechi. Pentru a se putea apra capacitatea de producie
a celor pasibili de exploatarea comercianilor i cmtarilor, preurile bunurilor i ale
muncii erau tarifate. Avem de a face cu msuri de interes public i social, precum i cu
o valorificare care era juridic nainte de a fi economic. ntlnim i nceputurile unei
economii a creditului, ba chiar i o valut de hrtie, pe lng cea veche de argint, apoi
instituii care corespund bncilor de astzi i care primeau depozite i efectuau pli i n
alte localiti.
Poporul era organizat n stri sociale ca: sclavii, servii, muncitorii liberi,
meseriaii pe lng preoi, nobilii i ranii liberi. Din acest document rezult
organizarea social, stratificat i sprijinit pe proprietatea privat i libera iniiativ, cu
o mare libertate individual de micare i cu o intervenie statal n sprijinul categoriilor
defavorizate. Asistm astfel la msuri pentru protecia celor slabi, a muncitorilor chiar
a celor neliberi i a sclavilor, pentru asigurarea produsului muncii lor, i la o oarecare
eliberare de sarcini, precum i la msuri pentru uurarea sarcinilor debitorilor. Codul lui
Hammurabi este depus i se gsete astzi la Muse Louvre din Paris, Frana.
Vechiul Testament este la rndul su un document deosebit de valoros
pentru nelegerea modului de organizare i funcionare a societii antice i a
economiei. n aceast Carte a crilor se reglementeaz raporturile economice, morale
i sociale n ansamblul societii evreieti anterioare naterii cretinismului. Cea dinti
dintre aceste msuri era interdicia cametei. n cadrul economiei naturale cnd
mprumutarea se fcea n cazuri de lips i nu pentru scop de producie i ctig luarea
de dobnd aprea ca o exploatare odioas a omului srac. Aceast interdicie oglindea
ideile de comunitate primitiv, cci luarea de dobnd era permis fa de strini, cum i
strinii mai ales fenicienii luau dobnd de la evrei. Apoi sunt prevzute msuri
pentru uurarea situaiei debitorilor. Astfel, se excepteaz de la dreptul de ipotec,
obiectele necesare ntreinerii vieii. Mai important este msura de prevenire a
nstrinrii proprietii, n care scop din 7 n 7 ani se instituia un an al eliberrii, n
care se iertau toate datoriile. Apoi, msura anului jubiliar. Adic din 50 n 50 de ani se
restituiau vechilor proprietari pmnturile luate pentru neplata datoriilor. Pentru
19

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


ajutarea sracilor se prevedeau o serie de dispoziii, ntre care adunarea de ctre
acetia cu mna a resturilor de recolt rmase dup cules (spice, msline, struguri
etc.). Meniune special trebuie fcut pentru legea sabatului, sau a repausului
sptmnal (obligativitatea unei zile de odihn pe sptmn), ce reprezint prima lege
de fixare a duratei muncii i reglementare a repausului cunoscut n istorie. Dei este o
scriere cu un pronunat caracter social, Vechiul Testament cultiv prin ntregul su
coninut tocmai individualismul economic, spiritul comercial i ntreprinztor.
De asemenea, dei evreii formeaz oriunde se gsesc o puternic comunitate
religioas, ei au fost, nc din vechime, ostili funcionrii unui stat centralizat. Foarte
repede statul evreu ia pierdut independena (n anul 722 .e.n. a fost cucerit de
Asiria), iar apoi a disprut chiar ca entitate (din anul 70 .e.n. cnd a fost desfiinat de
romani) pn n anul 1948, cnd a fost renfiinat prin Hotrrea Organizaiei
Naiunilor Unite (O.N.U.).
1.1.2. CONCEPIA DESPRE MUNC
n asemenea condiii, societatea nu putea tri i progresa prin munc

liber, ci era nevoie de anumite constrngeri ale acestei activiti. La

toate popoarele Antichitii cu excepia evreilor munca era prezentat ca o


colaborare n sens religios, ca un sacrificiu.
Grecii, analiznd societatea uman n cadrele diviziunii muncii, au fcut din
munc o valoare suprem. Cu toate acestea, concepia lor despre munc era inferioar
fa de aceea a altor popoare antice. Dei o considerau sursa tuturor bunurilor create n
societate, grecii apreciau c munca este o ndeletnicire inferioar, care trebuia prestat
de clasele de jos ale societii. Chiar i cele mai luminate mini ale Greciei antice
Platon i Aristotel rezervau aceast ndeletnicire oamenilor de rnd, care nu aveau alt
rol social dect acela de a crea bunurile necesare ntreinerii ntregii societi i n
primul rnd a cetenilor cu drepturi politice i culturale (rzboinicii i filosofii).
Obiect demn de studiu pentru greci nu este activitatea spiritului n contact cu lumea
fenomenelor, ci cutarea adevrului, pe care ei l neleg ca o lume ideal, ce exist n
sine, mai nainte i independent de spirit, sustras timpului i schimbrilor sale, obiect de
viziune pur, graie creia spiritul se confund n obiect i se face una cu acesta. ntro
astfel de concepie, munca i activitatea material corupe spiritul il ndeprteaz de
viziunea ideii ea nu putea fi preuit, ci era privit ca un ru inevitabil, care trebuie
ns, pe ct posibil micorat, chiar suprimat complet5.
O atitudine asemntoare fa de munc se ntlnea i n Imperiul Roman, unde
politicienii i rzboinicii exclui de la munca fizic erau ntreinui prin munca
sclavilor sau a ranilor.
Concepia despre munc a Vechiului Testament este superioar n comparaie
cu a celorlalte popoare ale Antichitii, chiar i cu cea a grecilor sau a romanilor. Omul
este condamnat s munceasc, s lucreze, pentru a expia pcatul originar, comis de
strmoii si n Paradis. n felul acesta munca nceteaz de a mai fi o necesitate fatal
ca la celelalte popoare antice i devine o pedeaps, graie creia omul i poate regsi
demnitatea moral i spiritual. Aceast idee conine in nuce libertatea de voin.
5

W. Andreae, Staats und Wirtschaftslehre im Altertum. Handwrterbuch der Staatswissenschaften, 4 aut.


l926, vol. VII, p. 780; citat dup Dimitrie B. Ionescu, Istoria doctrinelor economice, vol. I, Sibiu, Tipografia
Cartea romneasc din Cluj, 1941, p. 43.

20

1. Gndirea economic din Antichitate i Evul Mediu


Strdania oamenilor trebuie s tind la restaurarea armoniei cosmice, distrus de pcatul
originar. Aceast armonie frnt poate fi restaurat numai printro sforare a muncii
omului, nsufleit de sentimente de bunvoin i frietate fa de ceilali oameni. Mai
trziu aceste idei sau definit n sensul c omul care lucreaz trebuie privit ca un
colaborator al lui Dumnezeu la opera de continuare i conservare a lumii i de restaurare
a armoniei cosmice tulburat de pcatul originar.
1.2. GRECIA ANTIC
Spre deosebire de Orient, unde condiiile naturale i alte mprejurri
au impus, nc de la nceput, formarea statelor centralizate, n Europa6
(Erep = Vest, Occident n indoeuropean (?)) diversitatea cadrului
natural, eterogenitatea resurselor i formelor de relief, alturi de alte
condiii sociale, au contribuit la meninerea pentru o perioad relativ
mai lung a caracterului descentralizat al activitilor umane. n
timp ce n Orient statele antice au parcurs drumul de la structuri
centralizate spre descentralizare, n Europa sa ajuns la state
centralizate dup un drum ndelungat, marcat de reuite i eecuri diverse i ndelung
repetate. Abia spre sfritul Evului Mediu, n secolele XVXVI, apar state centralizate,
cu structuri stabile, durabile, validate de evoluia istoric ulterioar. Cu excepia
Imperiului Grecesc din vremea lui Alexandru Macedon (356323 .e.n.) i apoi a
Imperiului Roman formate i dezmembrate n Antichitate , celelalte state naionale
sau cristalizat spre sfritul Evului Mediu.
Venii dinspre Balcani pe la anul 1700 .e.n. ramura ionic , grecii sau
aezat, mai nti, n partea estic a Peninsulei i n insulele din fa, supunnd i
absorbind populaia autohton caric , de ras asiatic i de cultur minoic. Pe la
16501500 .e.n. grecii ajung s stpneasc Arhipelagul i Creta, ating Rodos, Cipru,
Lemnos i debarc n Asia Mic la vrsarea rurilor. Ptrund pe vile lor n interiorul
Asiei i intr n legturi de comer i politice cu hitiii i Egiptul. n urm, pe la 1300
1200 .e.n., cucerirea Troiei i face stpni pe ncruciarea drumurilor care le deschid
strmtorile Bosforului. Ei au fost, n principal, comerciani.
Un nou val de nvlire de aceast dat ramura doric , posednd uzul
metalelor (al fierului), dup ce au fcut progrese n arta navigaiei, au ocupat centrul
Peninsulei, ajungnd pn n Pelopones i Sparta.
Extinderea populaiei greceti n insulele din Marea Egee i pe Coasta Asiatic
a puso n contact permanent cu popoarele Orientului, care ajunseser la un nivel
superior de dezvoltare economic, cultural, tehnic i de organizare social. Prin
acetia, grecii au fcut cunotin cu importante cuceriri ale activitii i cunoaterii
umane.
De la egipteni lea venit cea mai mare parte din cunotinele i practicile
agriculturii, ca: secera, carul cu roate, cultura lintei, mazrii, cepei; prelucrarea
metalelor i argintria; arta de a fabrica sticla; arta msurrii suprafeelor; apoi
papirusul, care a rmas i la ei ca i la egipteni singurul suport material pentru
manuscrise.

Europa (Europe, n mitologia greac) nimf, fiica regelui Agenor al Tyrului, rpit i sedus de Zeus,
metamorfozat n taur, a fost dus n Creta, unde a nscut pe Minos, Radamante i Sarpedon.

21

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


Din Asia Mic au adus cultura viei de vie i a mslinului; arta construciei
templelor; pictura mural (pentru decorarea zidurilor); fortificaiile flancate cu turnuri
ptrate; mainile de asediu pentru drmarea ntriturilor.
De la fenicieni cu care au avut un contact direct i care leau mijlocit
nsuirea cunotinelor din ri i mai ndeprtate, ca Mesopotamia, Siria au adoptat
sistemul de msuri i greuti; de msurare a timpului; uzul lingourilor de aur i de
argint cu o greutate fix; iar mai trziu pe la 650 .e.n. au adoptat moneda. Tot de la
fenicieni au preluat arta navigaiei pe care au perfecionato la nivel superior i, pe
la 900 .e.n., au preluat alfabetul.
Din mbinarea elementelor mprumutate de la alte popoare cu specificitatea
proprie grecii au creat o cultur nou, original, mult superioar celorlalte culturi ale
Antichitii.
Ca popor de munteni i pstori, grecii posedau de la nceput un dezvoltat spirit
de independen i demnitate, mult curaj i iniiativ. Societatea greceasc antic sa
nscut n diviziune, n libertatea eforturilor, iniiativelor, cu accent spre dezvoltarea
individualitii i cu contiina eului personal, dar i cu simul msurii i al rspunderii
fa de comunitate i conceteni. Omul se recunoate pe sine n Cosmos, pe care il
nchipuie aa cum l gndete el. n cugetare, n intelect i n art el creeaz o lume a lui
proprie, o cultur uman i chiar pe zei ii imagineaz dup spiritul i pasiunile sale.
Trind ca ceteni liberi n oraele lor polisuri grecii gsesc timp pentru ca, eliberai
de grijile materiale ale zilei, s se poat devota att afacerilor personale i celor politice,
ct i cultivrii spiritului i corpului. Civilizaia lor este individualizat i n ea sau
dezvoltat, n mod original, toate funciile vieii, att cele economicosociale, ct i cele
artistice i intelectuale.
Dar i atitudinea lor fa de stat este diferit de aceea a orientalilor. n statele
Orientului antic, att timp ct omul se simea legat de grupa din care fcea parte, orice
nclcare a moralei prea o nclcare a poruncilor i voinei divine. O dat cu
dezvoltarea eului i personalitii individuale n polisurile greceti se nate i
contiina moral, ca i sentimentul de rspundere fa de ceilali oameni i de
comunitatea n care el triete.
n Orientul antic, Dumnezeu vorbea omului prin intermediul stpnului, al
regelui. Spre deosebire de aceasta, n Grecia antic, prin contiin, Dumnezeu
vorbete din interiorul omului. Orientalului i lipsea nelegerea sensului, caracterului
i rolului statului, cci el nu era liber. Grecul, siminduse liber, aparine, n mod
contient unui stat, pentru c este convins c numai ca membru al acestuia el poate tinde
spre fericirea personal. Polisul grecesc este o comunitate liber, format din ceteni
liberi, care se unesc contient n stat din dorina cutrii binelui comun i individual.
Comunitatea oreneasc este, n acelai timp i msur, i comunitate religioas cu zei
proprii. Statul este nfiinat de Dumnezeu, dar este ncredinat oamenilor i contiinei
lor i fiecare cetean este obligat dup porunca lui Dumnezeu sl recunoasc, s se
supun ordinii publice a statului i sl serveasc.
Rolul statului este s ajute la formarea de buni ceteni i s le nlesneasc
existena. Grecul are o pronunat contiin ceteneasc, n el este vie strduina de a
participa activ la viaa public. Punctul central al vieii politice este Adunarea
poporului.

22

1. Gndirea economic din Antichitate i Evul Mediu


Dei structurat n clase sociale: nobili (aristoi); rani (demoi) i sclavi7,
societatea greceasc nu a cunoscut inegalitile ntlnite n Orientul antic. O
caracteristic a vieii greceti, pn foarte trziu, a fost cumptarea i modestia. Bogia
i prosperitatea material trebuiau apreciate numai dup scopurile morale i politice, pe
care urmau s le serveasc. Viaa economic rmnea subordonat vieii politice i
morale. Libertatea vieii economice putea fi ngrdit dac interesele comunitii o
cereau. Statul restrnge prin legi aceast libertate, pentru ca toi cetenii s aib din
bunurile existente partea ce li se cuvine. Egalitatea averilor era considerat ca
ideal, iar bogia, mbuibarea i luxul trebuiau combtute de toi. De aceea statul
i rezerv dreptul s supravegheze ntreaga via social i economic i s caute s
stabileasc armonia ntre interesele cetenilor i ale comunitii.
Societatea, ca i gndirea Greciei antice, prezint anumite trsturi care le
relev caracterul de unicat n ntreaga istorie a omenirii:
1. Caracterul profund uman al societii. Omul se asociaz n statulcetate
n mod liber i contient pentru realizarea n mai bune condiii a binelui comun i
individual. Statul nsui are ca scop fundamental asigurarea fericirii tuturor i a
fiecruia.
2. ntreaga existen i gndire au fost privite ca fapte politice. Omul era de
la natur un zoon politikon i toate aciunile sale erau politice i ndreptate spre
realizarea fericirii.
3. Ideea de bine este ideea central a aciunii politice i a gndirii.
4. Grecia antic a fost singura societate de pn acum n care gndirea,
reflecia erau considerate valori supreme. Fericirea era, nainte de toate, de natur
spiritual. Oamenii de reflecie filosofii erau considerai clasa superioar, cu cele
mai multe drepturi i cele mai puine obligaii, scutii prin structura social, de munca
fizic, apreciat ca obositoare, istovitoare.
5. Bogia nu era un scop n sine, ci un mijloc pus n slujba binelui comun
i individual. Ea nu trebuia s fie mare, ci folosit bine. De aceea, tendina de
mbogire a fost condamnat de cei mai importani gnditori ai Greciei antice.
6. Grecia antic a fost prima structur social organizat democratic din
istorie. De experiena greceasc se leag prima constituie din lume (Constituia lui
Solon la 594 .e.n., completat de Clistene la 508 .e.n.), ca i primele parlamente
cunoscute de omenire. De asemenea, promovarea spre structuri superioare ale societii
nu era condiionat de avere, ci de valoarea intelectual i moral a individului. Tot
grecii au instituit i practica declarrii averilor de ctre oamenii politici. Averea trebuia
distribuit ntre ceteni astfel nct s nu genereze i s nu generalizeze inegaliti
frapante i convulsii sociale.
Fr ndoial, multe din aceste caracteristici au rmas la nivelul declaraiilor,
dar n bun msur ele au impregnat societii greceti unicitate n lumea antic i n
ntreaga istorie a umanitii.
Cu timpul, ncepnd mai ales din secolul al VIlea .e.n., proprietatea privat se
dezvolt, circulaia monetar se amplific, la fel i producia de mrfuri. n privina
activitii industriale apar ergasterele, mari ateliere meteugreti, n care lucrau
demiurgii, i manufacturile, n care se lucra cu sclavi.
7

Nobilii i ranii aveau calitatea de ceteni i se bucurau de anumite drepturi: egalitatea n justiie, dreptul
de a purta arme, dreptul de a participa la Adunarea poporului etc. Sclavii nu erau ceteni i erau lipsii de
drepturi civile.

23

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


Fenomenele economice i sociale acum mai complicate pretind locul lor n
cadrul gndirii filosofice. Studiul economiei sa dezvoltat n cadrele speciale a ceea ce
Aristotel i Platon au numit POLITICA (tiin care se ocupa cu rostul statului, cu
situaia cetenilor n stat, cu raporturile dintre individ i stat, dintre clasele de sus i
cele de jos, dintre ideea i realitatea politic, cu examinarea diferitelor sisteme de
constituie i de educaie pentru formarea cetenilor, claselor i strilor sociale, n
scopul de a fi folositori i a putea ndeplini funciile n stat). Politica avea prioritate
fa de economie, iar forma de stat determina forma economiei.
1.2.1. HERACLIT (535475 .e.n.)
Heraclit susinea c Statul este dat de Dumnezeu i se integreaz
n Natur. Legea conduce totul, iar toate legile omeneti se apropie
de singura Lege divin. La Heraclit, ca, mai apoi, la Platon i
Aristotel, esenial nu este evoluia, schimbarea, ci tocmai elementul
fix, permanent, definitiv n fenomenele schimbtoare. Din aceast
cauz unii autori au criticat gndirea greac, acuzndo de o viziune
static. Credem c aceasta nu trebuie s fie o acuz, deoarece
gnditorii greci au folosit viziunea static doar ca pe o metod de
cercetare abstract i nu ca pe o realitate. Totodat, chiar atingerea idealului propus de
ei ordinea natural, binele comun i individual nu se putea nfptui dect tot prin
schimbri majore i continue n viaa social real. Deci, viziunea static a fost o
metod de lucru folosit pentru a ajunge pe cale logic, raional, teoretic, la idealul
propus; n timp ce realizarea lui presupunea o dinamic nentrerupt a mecanismului
social. Singurul element cu adevrat static n construcia majoritii gnditorilor greci
cu excepia sofitilor a fost structura pe clase sociale, dar i aceasta provenea din
concepia preponderent religioas prin care explicau mecanismele societii reale.
n realitate, evoluia societii sa ciocnit de aceste concepii originale ale
spiritului grec, i nu numai ale lui. Expresia curentului nou, revoluionar, pe terenul
filosofiei i politicii au fost sofitii8, care au combtut vechea stare de lucruri bazat
pe tradiie pe autoritate i atotputernicia statuluicetate. Toi oamenii, afirmau ei, sunt
de la natur liberi i egali i au, n mod egal, dreptul si exprime prerile i si
valideze interesele. Statul i legile sunt o creaie a oamenilor i expresia voinei lor.
Acestea se nasc printrun contract liber ntre indivizi (idee preluat strlucit de Jean
Jacques Rousseau (17121778) n Contractul social). Legile scrise i ordinea social
sunt opera celor puternici, dar indivizii pstreaz dreptul de a se emancipa de sub tutela
oricrei autoriti.
Sofitii iau poziie contra ideilor de ierarhie n stat i de superioritate a unor
clase asupra altora, precum i contra sclavajului, ca fiind contrar naturii umane; ei sunt
democrai consecveni, chiar cosmopolii. n ordinea economic, n comer, industrie i
n executarea unor activiti lucrative, ei vd exercitarea unui drept individual i cer
pentru aceste ocupaii o consideraie i un tratament egal cu al claselor tradiionale,
pledeaz pentru libertatea comerului i chiar l laud pentru nsuirea lui de a pune
oamenii n contact i de a strnge astfel legturile dintre ei.

Cel mai strlucit reprezentant a fost Protagoras (485415 .e.n.). Opera lui principal a fost Despre zei, n
care explic sistemul su de gndire i pune la ndoial existena zeilor.

24

1. Gndirea economic din Antichitate i Evul Mediu


Contra teoriilor revoluionare ale sofitilor sau exprimat Socrate (470399
.e.n.), Platon (427347 .e.n.), Aristotel (384322 .e.n.), adepi ai vechii tradiii
greceti, subordonat statului i intereselor publice.
Cu toate deosebirile de vederi dintre ei, aceti gnditori au multe trsturi
comune:
toi sunt adversari ai democraiei, tradiionaliti i conservatori, dar cu
o nuan socialist, mai bine zis socialiti de stat i universaliti;
idealul lor este un stat agrar aristocratic i nchis, care reglementeaz
totul, fa de care individul nu are nici un drept, precum i o economie
sobr, cu puin circulaie i schimb;
averea nu putea fi un scop n sine, ci doar un mijloc pentru exercitarea
virtuii i pentru nfptuirea scopurilor supreme ale societii.
mbogirea era condamnat pentru c ea corupe morala i afecteaz
negativ ordinea public i buna nelegere ntre ceteni;
viaa omului nu trebuie subjugat de grijile materiale sau de dorina
de ctig i mbogire, pentru ai rmne timp s participe la viaa
politic i si exerseze cultura spiritului. De asemenea, ei prefer
agricultura meteugurilor i condamn la unison comerul;
toi au studiat i priceput importana problemei diferenierii sociale,
dar au greit n aprecierea sclaviei ca instituie necesar.
1.2.2. XENOFON (430355 .e.n.)
Xenofon a fost istoric, filosof i scriitor, discipol al lui Socrate
(470399 .e.n.). Lucrrile lui economice mai cunoscute au fost:
Oeconomikos i De vestigalibus. n Oeconomikos schieaz regulile
unei bune gestiuni financiare, prin reflecii asupra noiunii de bine.
Aria preocuprilor lui Xenofon este foarte larg, mergnd de la
analiza diviziunii muncii la venituri, bani, politica
economic. El a fost un om de aciune, un bun strateg i un spirit
realist. n Oeconomikos ca i n scrierile sale istorice se ocup, n
primul rnd de agricultur. Abordeaz problemele din aceast ramur din punctul de
vedere al superioritii gospodriei rneti mici i mijlocii, al tehnicii necesare unui
bun agricultor. n felul acesta Xenofon i precede pe fiziocrai, afirmnd c
agricultura este baza prosperitii economice. Agricultura asigur o existen
plcut i uoar, favorizeaz desfurarea unor activiti publice i sociale, st la
baza evoluiei, att pentru industrie, ct i pentru comer ori navigaie.
Bogia este n concepia lui Xenofon un mijloc i nu un scop, i ea
folosete numai n msura n care este just utilizat, adic n concordan cu
trebuinele. Omul este fericit numai dac ia ctigat averea n mod cinstit i o
ntrebuineaz bine.

25

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


1.2.3. PLATON (427347 .e.n.)
n filosofia lui, Platon pleac de la ideea obiectivitii binelui i
de la nfptuirea ideilor divine n lume, iar statul i apare ca
realizare a ideii binelui, adic a scopului dumnezeiesc universal
n specia uman. Mijlocul de realizare a acestui scop suprem este
JUSTIIA, prin care nelege mpcarea, acordul armonic al tuturor
manifestrilor raiunii umane i al tuturor raporturilor moralsociale
ale vieii. JUSTIIA se poate realiza numai n cadrul
STATULUI.
n descrierea i construcia statului ideal, el nu pleac de la individ i fericirea lui, ci de
la cosmosul unei comuniti perfecte i fericite. Statul ideal este unitar i n el toate
strduinele omeneti trebuie s se uneasc ntrun tot armonic i ntro anumit ierarhie
pentru realizarea binelui suprem. Celelalte bunuri sunt subordonate i servesc numai ca
mijloc pentru realizarea binelui suprem. Statul asociaz pe oameni ca s le dea o
satisfacere mai bun i mai complet a trebuinelor lor dect ar puteao face ei n mod
izolat. Mijlocul cel mai potrivit pentru aceasta este diviziunea muncii, cci o meserie
este exercitat cu mai mult succes cnd ea formeaz o activitate special mai mult timp.
La Platon diviziunea muncii nu rezult ca la Adam Smith din dorina natural a
omului pentru ctig (i care va duce mai departe la schimb i diversificarea
ocupaiilor), ci ea este impus din afar, anume de diferite nevoi ale comunitii i
statului, ctre care trebuie s convearg diversitatea natural a nclinaiilor indivizilor.
Statul atenian a fost format prin unirea celor 4 triburi care locuiau teritoriul
Aticii. Organizarea veche, pe baz de clan i trib, a disprut treptat pe msura
dezvoltrii proprietii private asupra pmntului, a comerului i a folosirii banilor9.
n prima perioad a statului atenian populaia era divizat n trei clase:
eupatrizii sau nobilii;
geomorii sau agricultorii;
demiurgii sau artizanii (meteugarii).
Puterea politic aparinea nobililor, care descindeau din vechii efi de clanuri.
n acest context nobilii au acaparat o mare parte din cele mai bune
terenuri, n timp ce ranii sau pauperizat. Ei sau ndatorat i din
imposibilitatea rambursrii creditelor au putut fi transformai n
sclavi. ntre ei i nobili sau dezvoltat contradicii i sau desfurat
lupte. Revolta ranilor sraci a dus, n secolul al VIlea .e.n., la
anularea datoriilor, de ctre conductorul statului atenian Solon (648
558 .e.n.). n anul 594 .e.n. Solon a elaborat Constituia
statului10. Conform acestei Constituii, statulcetate era condus de
un Consiliu, format din 400 membri. Cetenii urmau s fie divizai n 4 clase, n
funcie de importana veniturilor pe care le obineau de pe terenurile lor. Funciile cele
mai nalte erau rezervate claselor superioare. Conform Constituiei, ranii sraci se
raliau artizanilor i comercianilor, al cror rol nu nceta s creasc. Aceast coaliie va
9

Aici, ca i n alte pri, sa trecut progresiv de la proprietatea tribal terenuri de vntoare i cmpuri
exploatate n comun la proprietatea clanului (o parte a terenului cultivat era divizat n parcele date, pentru
perioade determinate, n folosina membrilor clanului). De aici sa trecut la proprietatea individual, cnd efii
familiilor au avut posibilitatea de a dispune de parcelele lor, adic puteau s le vnd sau s le nchirieze.
10
Cunoscut ca prima Constituie din lume, amendat n sens democratic de Clistene n anul 508 .e.n.

26

1. Gndirea economic din Antichitate i Evul Mediu


ntrerupe dominaia nobilimii i va prelua puterea. Asemenea victorie a poporului a fost
consacrat mai ales prin reformele lui Clistene (n anul 508 .e.n.).
n viitor statul urma s fie administrat de Adunarea poporului i de un
Consiliu, format din 500 de membri alei. Cetenii erau grupai n circumscripii, n
funcie de locul de reedin. La acea dat sfritul secolului al VIlea .e.n. locuiau
n cetatea atenian circa 120.000 ceteni, la o populaie de circa 400.000 persoane care
cuprindea, de asemenea, sclavii i strinii (metecii). Locuitorii cei mai numeroi erau
micii rani, carei lucrau pmntul cu ajutorul a 12 sclavi. Situaia lor economic
era, cel mai adesea, precar. Uneori, populaia prea numeroas emigra i fonda colonii
n alte locuri, pe alte trmuri. n acelai timp comerul cu exteriorul sa dezvoltat
continuu. Pentru susinerea acestei politici de expansiune oraeleceti depuneau un
efort militar nsemnat, uneori se aliau ntre ele.
n secolul al Vlea .e.n. o lupt decisiv a opus Atena i Sparta, n Rzboiul
Peloponesului (431404 .e.n.), n urma cruia Atena a fost finalmente nvins.
Echilibrul economic i social al cetiistat Atena a fost din clipa aceea compromis.
Comerul a condus la apariia unui nou strat de bogai. Proprietatea funciar a parcurs
un proces rapid de centralizare, numeroi rani srcii trebuind si prseasc
pmnturile. n orae ei nu puteau lucra, pentru c munca salariat era rezervat
sclavilor, din ce n ce mai numeroi. Sa format astfel un omajplebeu, pe msur ce
marile averi se acumulau n minile unui numr mic de persoane. Pe acest fond se
manifesta o opoziie permanent ntre bogai i sraci, care tulbura profund funcionarea
instituiilor democratice. Statulcetate a slbit continuu i a intrat ntro perioad de
decaden general.
Una din cauzele decadenei Atenei a fost inferioritatea militar n faa Spartei,
dar superioritatea Spartei era legat de o organizare social particular. Ctre anul 500
.e.n. locuiau n Sparta aproximativ 25.000 ceteni, 100.000 hiloi (rani sraci) i
250.000 perieci (oameni liberi, dar fr drepturi politice, care se ndeletniceau cu
activiti comerciale i meteugreti). Pentru meninerea superioritii, Chilon a
organizat Sparta ca pe o comunitate militar. Fiecare cetean dispunea de o proprietate
funciar inalienabil, pe care o lucra cu hiloi, n timp ce el se consacra funciilor
publice11. Ceteanul era obligat s aib familie. Erau reinui pentru calitatea de ceteni
numai copiii sntoi. Patrimoniul familial era transmis la majorat copiilor sntoi,
devenii ceteni. Acei copii care nu aveau mijloace de subzisten erau exclui din clasa
cetenilor, devenind perieci. Cetenii nu puteau s fac comer, nici s posede metale
preioase. n principiu, ei formau mpreun Adunarea popular, care deinea
suveranitatea n stat. n realitate, aceasta aparinea Gerusiei, Senatul, format din 28
membri alei, plus 2 regi efi de armat. Senatul propunea anual Adunrii populare 5
efori, care conduceau statul. Egalitatea sexelor era se pare extins ntre cetenii
Spartei. Se ntlneau, de asemenea, anumite practici comunitare caracteristice, n
principal legate de anumite mese comune (ospee).
Instituiile Spartei parcurg, n secolele III i II .e.n., procese de degradare
marcate de lupte sociale foarte dure, provocate i promovate de cei care doreau
restabilirea egalitii ntre locuitorii cetii. Pentru a avea un tablou mai complet al
faptelor care au exercitat o influen important asupra filosofiei din Grecia antic,
trebuie s semnalm n lumea greac chiar n epoca sa de strlucire revoltele sociale
11

De la 7 ani la 20 de ani era educat n tabere speciale. De la 20 la 60 de ani fcea parte dintro companie
militar i era permanent mobilizat.

27

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


ale claselor defavorizate. La Megara n anul 640 .e.n. ranii sraci, sub conducerea
lui Teagene, au reuit, pentru scurt vreme, s pun mna pe puterea i bunurile
proprietarilor bogai. Ctre anul 421 .e.n. populaia din Samos sa rsculat contra
geomorilor. n aceeai perioad o alt revolt sa produs la Cio. Sclavii au jucat, la
rndul lor, un rol important i sub conducerea lui Drimakos au dus o campanie
ndelungat pentru emanciparea social.
Secolul al Vlea .e.n. a fost perioada cea mai nfloritoare a Atenei i a Greciei
antice. Civilizaia greceasc a jucat un rol decisiv n dezvoltarea contiinei omului cu
privire la propria sa demnitate. n statele antice anterioare oamenii erau
esenialmente servitorii efului statului i singura demnitate ce li se recunotea era
aceea de participant la prestigiul efului.
Cetenii statelor greceti dimpotriv erau contieni c posed o
demnitate n calitate de membri ai unui grup organizat, guvernat, urmnd cteva
legi valabile pentru toi oamenii liberi (cu excluderea sclavilor). Omul grec nu mai
este servitorul altui om, dar este supus Legii.
Cu toate acestea, omul Greciei antice atribuia legilor o valoare absolut,
sacr. El considera legile nu ca o creaie a oamenilor, ci ca manifestarea unei voine
divine sau ca expresie a supremaiei naturii. Att timp ct viaa economic se menine
n formele sale tradiionale, ceteanul se simte liber i i menine credina n valoarea
absolut a legilor. Deoarece lui i se pare c legile comand ceea ce omul liber trebuie
s vrea, binele cetii apare ca indisolubil legat de binele cetenilor. Aceast realitate
la fcut pe Georg Wilhelm Friedrich Hegel (17701831) s afirme: Grecii, sub
forma primar i adevrat a libertii lor, putem afirma c nu aveau contiin; la ei
domnea obiceiul de a tri pentru patrie, fr alt reflexie. Abstracia unui stat, care este
pentru nelegerea noastr esenialul, ei nau cunoscuto, dar scopul lor era patria vie:
aceast Aten, aceast Spart, aceste temple, aceste biserici, aceast manier de a tri
mpreun, acest mijloc de coabitare, aceste moravuri i aceste obiceiuri. Pentru grec
patria era o necesitate fr de care el nu putea tri12.
ntro asemenea societate banii au fost produi ctre
mijlocul secolului al VIIlea .e.n. Noile forme de
bogie sau creat prin comer i viaa social a fost
bulversat. Din acest moment individul a pus n
discuie valoarea i valabilitatea legii. Marii autori
tragedieni ai secolului al Vlea .e.n. au ales ca
subiecte pentru operele lor viaa eroilor antici care
trebuiau s fac fa unor situaii teribile, unde legile
produceau aciuni contradictorii. La Eschil (525456 .e.n.), de exemplu, Oreste13 a
fost nevoit si ucid mama pentru ai rzbuna tatl. La Sofocle (497405 .e.n.),
eroina Antigona, fiica regelui Oedip14, a nesocotit hotrrea regelui Creon i a
12

Wilhelm Georg Friedrich Hegel, Leons sur la philosophie de lhistoire, traducere francez, Paris, 1946, p.
231.
13
Oreste era fiul lui Agamemnon i al Clitemnestrei. A fost ajutat de sora sa Electra si ucid mama i pe
amantul acesteia Egist pentru ai rzbuna tatl, care fusese asasinat de cei doi, la ntoarcerea sa din rzboiul
troian.
14
Oedip (Edip). Abandonat n muni ndat dup natere de ctre tatl su, Laios, regele Tebei, cruia un
oracol i prezisese c va pieri de mna propriului su fiu. Oedip, care nui cunotea prinii, ia ucis mai
trziu tatl i sa cstorit cu mama sa Iocasta. Aflnd adevrul, Oedip ia scos ochii.

28

1. Gndirea economic din Antichitate i Evul Mediu


nmormntat, n ascuns, pe fratele su Polinice15. Asemenea contradicii sunt
insurmontabile, deoarece ordinele contradictorii sunt i unele i altele date de
dumnezei. Aceasta ddea profunzime tragediilor greceti. Ultima parte a trilogiei
Agamemnon, Hoeforele, Eumenidele , consacrat de Eschil istoriei lui Oreste, arat
conflictul ntre Apolo (care a dat ordin eroului si rzbune tatl) i Eumenide
(diviniti care se pronunau pentru pedepsirea celui care vrsase sngele propriei
familii). n final Athena zeia protectoare a Atenei instituie un tribunal carel judec
pe Oreste. Acesta a fost achitat, dar au existat mai multe voci mpotriva lui dect pentru
el. Nu se poate exprima mai bine drama insolubil a individului, care trebuia s
acioneze liber ntro lume unde, n viitor, legile nu mai indicau pentru totdeauna
modalitatea indiscutabil (singura) prin care s se gseasc binele (de faon
indiscutable ou se trouve le bien).
n comedia clasic antic problemele carel confruntau pe individul
grec erau puse n form satiric. Aristofan (446386 .e.n.), de
exemplu, n Bogaii pune n scen pe Dumnezeul bogiei care, lsat
fr vedere de Zeus, distribuie averea oamenilor bogai, ctre cei
oneti. Condus apoi ntrun templu, el primete de la divinitate, din
nou, vederea. Dar din aceast aciune au rezultat mari perturbaii: un
sycophante (farnic, delator), mbogit pe seama poporului (din
cheltuiala acestuia) a venit s strige c a fost ruinat; o femeie ia
pierdut amantul care o ntreinea; Hermes, zeul comerului, na primit suficient i
trebuia si ctige viaa ca ajutor de buctar; preoii erau privai de mijloacele de
subzisten, fiindc nu se ofereau mai multe ofrande zeilor. Aceast pies, prezentat la
nceputul secolului al IVlea .e.n. la Atena, arat c n viitor se manifest o opoziie
ntre Bine i Bogie. Bogatul tradiional era proprietarul funciar, eful natural al unui
grup de agricultori, posednd, de asemenea, drepturile asupra pmntului. Bogia i
permitea (asigura) mijloacele necesare pentru ca el si ndeplineasc funcia lui
social. Noul bogta acumuleaz bani pentru satisfacerea capriciilor sale i pentru a
se elibera de obligaiile sociale. Banii i Legea, Bogia i Justiia vor fi n viitor
puterile opuse una alteia.
Totui, populaia Greciei antice nu ia exprimat principalele probleme
exclusiv n magnifice opere literare. Grecii au fost, de asemenea, inventatorii
Filosofiei. Forma general sau popular, primar, a gndirii umane este gndirea
religioas. n religie omul ia definit pentru prima dat concepia sa despre lume,
prin raportarea la o cert reprezentare a absolutului. Religia greac demonstreaz o
gndire mai evoluat dect a religiilor orientale. Ea nu identific absolutul, divinul, cu
fiine naturale, plante, animale, atri, ci cu existene care sunt reprezentate ca oameni
dotai cu nsuiri excepionale, Dumnezeii. Aceasta reprezint un pas nainte n
direcia recunoaterii absolutului drept spirit, deoarece n om triete spiritul. Totui,
grecii nu posedau noiunea omului ca sediu al spiritului pe care noi o posedm astzi
i care este baza concepiei noastre cu privire la unitatea fundamental a neamului
omenesc. Grecii se deosebeau de alte popoare cele barbare i i atribuiau o
superioritate esenial, fondat prin natur. Grecii se considerau superiori barbarilor aa
cum noi considerm un vultur mai mare i mai puternic dect un colibri. Pe de alt
parte, grecii aparineau unor ceti distincte, care nu doreau deloc s se uneasc. De
15

Polinice ridicase armele mpotriva cetii, iar regele Creon interzisese nmormntarea cadavrului celui
rzvrtit.

29

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


asemenea, zeii grecilor, care nu erau aceiai cu cei ai barbarilor, erau foarte numeroi i
diferii, astfel nct fiecare cetate avea zei distinci. Aceast dispersare a divinitii
constituie slbiciunea religiei greceti. Pentru a surmonta aceast slbiciune grecii au
inventat filosofia.
Uneori filosofii sau opus deschis religiei. Cei mai importani au respectato,
totui, dei iau criticat anumite aspecte. Ceea ce distinge doctrinele filosofice de cele
religioase este c primele sau adresat acelora care au acceptat s reflecteze, s fac un
efort greu pentru a dezvolta i utiliza din plin facultile intelectuale. La greci acest efort
a constat la nceput n cercetarea originii diverselor corpuri naturale care cad sub
incidena simurilor noastre. Acesta era un demers asemntor cu al fizicienilor
moderni, care se ntrebau care este substana materiei.
Pentru Thales din Milet (624546 .e.n.) ntreaga
realitate deriv din ap, aa cum pentru discipolul
su Anaximene (585525 .e.n.) totul provenea
din aer. Paralel cu aceast coal materialist sa
dezvoltat coala lui Pitagora (560500 .e.n.) care
a fcut distincia ntre corp i suflet. Acesta este
un principiu imuabil, existent n toate fiinele vii.
Sufletul este nchis n corpurile succesive de
animale sau de oameni, pn cnd acesta obine purificarea i eliberarea, care l conduc
n lumea imaterial a Dumnezeirii. Aceste dou curente de gndire sau confruntat la
sfritul secolului al VIlea .e.n. Heraclit (540470 .e.n.) a considerat c substana
originar este focul, iar micarea este esena lucrurilor.
Dup cum am observat, n secolul al Vlea .e.n., sa aprofundat
criza societii greceti antice, generat de dezvoltarea comerului.
Nu trebuie, deci, s ne mirm constatnd c filosofia sa orientat
spre problemele politice. A aprut o nou coal, aceea a sofitilor,
al crei promotor i principal reprezentant a fost Protagoras (485
415 .e.n.). El a proclamat c omul este msura tuturor
lucrurilor, sugernd prin aceasta c este mai important
cunoaterea realitii umane dect a realitii nensufleite. Or, omul
triete n societate. Trebuie s ne interesm, deci, ce este societatea. Protagoras a
afirmat c societatea rspunde nevoii oamenilor de a se apra mpotriva pericolelor
carei asalteaz, ea rspunde unui contract pe care oamenii lau ncheiat ntre ei cu
scopul de ai asigura protecie reciproc. Din aceast concepie despre societatea
uman rezult c legile pe care oamenii trebuie s le respecte sunt diverse i
schimbtoare. Contrar opiniei curente a vremii, nu trebuie s se confere legilor o
origine divin. Legea, care rezult dintro convenie, nu poate fi un lucru natural.
Deoarece n politic nu exist nimic absolut, cel ce dorete s reueasc trebuie s
nving n dialog i n controverse publice. Sofitii au fost profesorii care au nvat cum
se combate adversarul n controverse politice16.

16

Doctrina lui Protagoras a fost identificat de Aristotel ca fiind a filosofilor care au negat principiul
contradiciei. Pentru ei afirma Aristotel opiniile contradictorii pot fi adevrate simultan (fiecare individ
are adevrul su).

30

1. Gndirea economic din Antichitate i Evul Mediu


Criza social din societile greceti a fost nsoit de o grav criz
intelectual i moral, valoarea i valabilitatea legilor cetii fiind
puse la ndoial, chiar de ctre filosofi. Se poate afirma c filosofia
politic a lui Platon i cea a lui Aristotel din care noi vom studia
cteva aspecte economice reprezint o tentativ de surmontare a
acestor crize intelectuale prin respingerea doctrinei sofiste i, n
acelai timp, o ncercare de depire a crizei sociale i de reformare a
organizrii cetii. Un om care na lsat opere scrise, SOCRATE
(470399 .e.n.), este la originea acestei filosofii politice. El a combtut, toat viaa,
nvtura sofist i a afirmat c viaa social trebuie subordonat regulilor de
justiie, care au o valoare absolut. Platon este motenitorul su direct.
1.2.3.1. DOCTRINA ECONOMIC A LUI PLATON

scut n anul 427 .e.n., ntro familie de nobili atenieni, Platon a ajuns la
maturitate n perioada n care lupta familiilor bogate pentru ai ntri
poziia social era cea mai acerb. n anul 411 .e.n. regimul democratic a fost nlocuit
prin dictatura consiliului celor 400, apoi al celor 5000, n sperana c Sparta va
impune pe cei 30 tirani anul 404 .e.n. care au guvernat 1 an cu ajutorul celor
300 de familii (cele mai bogate). Prinii lui Platon, vrul su Critias, unchiul su
Charmid erau conductorii partidului oligarhic; el nsui prea a fi destinat s le urmeze
exemplul. Dar, ctre 20 de ani, Platon la ntlnit pe Socrate i sub influena acestuia a
parcurs o profund criz interioar; n viitor el nu va mai putea servi dect adevrul i
justiia. Din acest moment ncepe pentru Platon o perioad de meditaie profund, n
care apar lucrrile: Apologia lui Socrate, Criton, Protagoras, Georgicele i primul
volum din Republica; ultimele dou lucrri abordnd deja probleme politice.
Au urmat apoi, cltoriile lui Platon: n Egipt, Cyrene, Italia i n anul 388
.e.n. n Sicilia. n anul 387 .e.n. a nfiinat ACADEMIA (n grdina lui Academos,
erou antic grec), unde tinerii destinai vieii publice urmau s se instruiasc. n
urmtoarele 9 volume din cele 10 ale operei sale fundamentale Republica a
consemnat substana doctrinei sale politice i sociale. Paralel a scris Banchetul i
Parmenide. naintea morii, intervenit n anul 348 sau 347 .e.n., Platon a mai scris
lucrri nsemnate: Sofistul, Politica i 12 cri din Legile.
Filosofia lui Platon constituie o ncercare de a prezenta o concepie sintetic a
lumii i de depire a contradiciilor gnditorilor anteriori. La nceput, Platon a repudiat
i respins materialismul fizicienilor17 pentru care nu exista dect ceea ce putea fi
atins cu simurile umane i care cutau explicarea materiei n materia nsi.
n acelai timp, Platon a ncercat s depeasc dilema creat prin opoziia ntre
gndirea sofitilor i aceea a maestrului su Socrate. Sofitii susineau c regulile
morale i legile cetii erau esenialmente schimbtoare i relative. Socrate din contr
a murit pentru c a susinut existena unei justiii absolute, superioar legilor cetii.
(Amicus Plato, sed magis amica veritas Prieten mie Platon, dar mai prieten
adevrul text n Etica Nicomachic a lui Aristotel). Dup Platon opoziia i gsete
soluia dac se crede c legile umane nu sunt dect o imitaie, mai mult sau mai puin
bun, a lumii ideale care exist n lumea supranatural.
17

n special Democrit (460370 .e.n.), reprezentant de seam al materialismului i ateismului, ntemeietorul


teoriei atomiste i al concepiei deterministe.

31

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


n sens filosofic, lumea situat deasupra existenei naturii este lumea
ideilor. ntre lumea corpurilor materiale i cea a ideilor imateriale exist o comunicaie,
realizat de om, care aparine, deopotriv, celor dou lumi. El este fcut (compus)
dintrun corp material perisabil i dintrun suflet imaterial i etern. Dac existena
material a omului este just (bun, dreapt), sufletul su se elibereaz dup disoluia
corpului i se ndreapt spre fericire. Dac existena corporal este necorespunztoare,
sufletul dup ce sufer o pedeaps urmeaz s se rencarneze n alt corp. Platon na
condamnat corpul, ci a afirmat c el este o legtur, o trecere ntre dou stri ale
sufletului.
Deci, afirma Platon, viaa social a omului trebuie organizat n vederea
unei viei viitoare. Pentru pregtirea libertii sufletului su, omul trebuie s aib o
via bun; doar o astfel de via era conform justiiei. Justiia este una din acele idei
pure care formeaz o lume superioar, din care omul conserv n timpul vieii sale
terestre o amintire la care trebuie s ncerce a se conforma.
ncercnd s cerceteze justiia i cum poate fi ea atins (Republica 10
volume), Platon a abordat problema organizrii vieii sociale i n mod special
viaa economic. El a plecat de la convingerea c aceast organizare nui are
finalitatea n sine nsi, c ea nu posed valoare proprie. Viaa terestr fiind pentru om
o ncercare i o pregtire pentru viaa venic, el a dorit (intenionat) s tie cum trebuie
organizat viaa social pentru a permite sufletului s se purifice.
Contrar a ceea ce sa crezut uneori, gndirea social a lui Platon sa dezvoltat
cu o remarcabil continuitate i coeren. n Republica el a trasat tabloul statului ideal.
Apoi, n Politica sa strduit s explice de ce cetile reale sunt imperfecte. n sfrit,
n Legile el cerceteaz mijloacele de apropiere treptat a realitii de ideal.
1.2.3.1.1. CETATEA IDEAL (STATUL IDEAL)

ialogul din Republica este consacrat n ntregime ncercrii de a


defini justiia n societate i n interiorul individului. Statul ideal este
pentru Platon Statul just. Iat aici exigena primordial pus de acum ncolo
pentru toi reformatorii care au urmat.
Platon nu sa temut s pun accentul pe rolul jucat de interesul personal n
formarea statuluicetate i pe funcia jucat de diviziunea muncii. Societatea afirma
el este o grupare de indivizi care gsesc c este avantajos s triasc mpreun, pentru
c aceasta le permite s divizeze ntre ei sarcinile i s se specializeze din ce n ce mai
mult n exercitarea unei ndeletniciri determinate. Astfel au aprut diversele meserii,
apoi comerul interior i exterior, gustul luxului sa dezvoltat, la fel mijloacele de al
satisface, ceea ce a antrenat lupta mpotriva cetilor vecine.
Se regsesc, deja, n cetate dou clase de indivizi:
clasa agricultorilor, meseriailor i comercianilor, care asigur
prosperitatea material;
clasa rzboinicilor sau gardienilor, care asigur aprarea contra
exteriorului i n acelai timp ordinea n interior.
La acestea trebuie adugat clasa efilor, care avea misiunea de a conduce
societatea.
Indivizii nu sunt n mod egal api pentru a intra n cele trei clase ale societii.
Exercitarea meseriei militare cere caliti care nu se ntlnesc la toi: fora fizic unit cu
o filosofie natural, care permit manifestarea unei mari ardori n lupta contra
32

1. Gndirea economic din Antichitate i Evul Mediu


dumanului i a unei mari devoiuni (griji) fa de ceteni. ndeletnicirea de conductor
presupune o calitate i mai rar: nelepciunea, care nu se obine (ctig) dect prin
contemplare i victoria asupra pasiunilor. Era, deci, necesar s se conving indivizii de
inegalitatea aptitudinilor lor. Pentru aceasta, Platon a ncercat s clasifice oamenii n
trei rase diferite: de aur, de argint i de cupru.
mprirea oamenilor n rase nu era rezultatul unei moteniri i deci trebuia
organizat o selecie foarte minuioas ntre ei la vrste foarte fragede pentru ai
distinge pe cei care merit s aparin claselor superioare. Era necesar s se dea tuturor
la punctul de plecare o educaie identic, sub aspect intelectual, moral i fizic; apoi
la un moment dat cei mai buni vor fi selecionai pentru a intra n clasa lupttorilor
(gardienilor). Pentru a fi capabili s exercite aceast funcie, ei vor primi o educaie
mai nalt i n cursul acestei educaii se vor seleciona, din nou, aceia dintre ei care
vor fi apreciai demni s devin la o anumit vrst conductorii. Aceast a doua
selecie se va face, n principal, pe baza unor probe morale destinate s evidenieze pe
cei capabili s reziste seduciei interesului personal i n faa fascinaiei plcerii.
Astfel organizat cetatea corespundea ntocmai exigenelor logice ale vieii n
societate, era, deci, perfect. Dar o cetate perfect trebuia s posede toate calitile i
n mod special cele patru mari virtui: nelepciune, curaj, cumptare (moderaie,
sobrietate) i justiie. Cetatea este neleapt cnd este condus n mod raional de efi
buni. Este curajoas cnd este aprat de rzboinici (gardieni) nenfricai. Este
cumptat (moderat, sobr) cnd inferiorii se supun superiorilor. Dar justiia scopul
nsui al cercetrii n ce const? Se pare c justiia ne scap mereu, la fel ca un vnat
greu de prins. Dar n realitate, cnd am obinuto deja, noi nu mai vorbim de ea.
Nu este injust ca un om s ocupe n societate un loc diferit de cel cruia i este
destinat pe baza calitilor naturale? n consecin, dac ne preocupm s distingem
raional diferitele categorii sociale i s organizm o selecie ntre tineri, pentru ai
afecta claselor pentru care sunt fcui, noi urmrim realizarea justiiei sociale, care apare
astfel ca o condiie i, totodat, ca ncoronarea tuturor virtuilor noastre. Fiecruia,
funcia social pe care o merit prin ansamblul calitilor sale fizice, intelectuale i
morale; aceasta este pentru Platon definiia justiiei sociale.
Problema distribuirii bogiei ntre indivizi na constituit pentru Platon o
problem de justiie. Pentru el individul navea nici un drept asupra bogiei sociale, n
afar de nevoia de ai menine acel gen (fel) de via conform cu funcia carei revine.
Din acest punct de vedere un singur lucru apare indispensabil: pe de o parte, rzboinicii
(gardienii) i conductorii dispun de nlesnirile necesare ndeplinirii funciilor lor; pe de
alt parte, sufletul lor nu trebuie s se murdreasc prin contactul cu afacerile bneti i
cu negoul. Din acest raionament se impunea principiul absolut conform cruia militarii
i conductorii nu trebuiau s munceasc, pentru c ei erau ntreinui de clasa inferioar
i erau obligai s triasc n comuniune, exact ca soldaii n campanie, fr avere i
ignornd chiar folosirea banilor.
Despre regimul economic al clasei inferioare Platon na spus mai mult.
Implicit el a admis pentru aceasta dreptul de a produce i de a schimba. Incidental, el a
recunoscut c artizanii (meseriaii, demiurgii) nu trebuie s fie prea bogai, ori prea
sraci, pentru c: un olar care se mbogete devine un olar nepriceput. Din contr, se
regsete la Platon grija de a distruge la clasele superioare orice sentiment de
proprietate.
El a propus chiar i un regim de comunitate al femeilor i copiilor. La o vrst
determinat, brbaii i femeile deveneau reproductori i generaia era organizat n aa
33

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


fel c nu se putea ti niciodat de cine era nscut un copil. Toi copiii se considerau i
se apelau frai i surori i ei apreciau ca tai i mame pe toi cetenii carei puteau
nate.
Ar fi absurd s i se impute lui Platon intenia de a favoriza libertatea sexual.
El a crezut c are raiuni serioase pentru ai susine sistemul. El a vrut prin aceasta
s dea maximum de unitate claselor superioare. Pe de alt parte, el a vrut s realizeze
proiectele sale de convingere familial. O dat familia suprimat devenea posibil s se
dea femeilor exact aceeai educaie ca i brbailor i s li se atribuie prin urmare
aceleai funcii n cetate, ceea ce urmrea dublarea forei acesteia.
Pentru degajarea definiiei justiiei trebuie s ne sprijinim ntro msur
nsemnat pe considerente utilitare. Dar aceasta nu nseamn c respectivele
considerente sunt fundamentul nsui al justiiei. Trebuie recunoscut c virtuile
cetenilor determin virtutea cetii i ca urmare cetatea nu poate fi just dac indivizii
nu sunt ei nii. Or, exist o misterioas coresponden ntre structura sufletului i
aceea a cetii. Sufletul se compune din 3 pri: senzualitate, minte, raiune, el este
just cnd fiecare parte este realizat n msura necesar. Virtuile individului i ale
cetii se susin i se fundamenteaz mutual (reciproc). Pentru Platon individul i statul
nu se supun unul altuia, ci mpreun sunt subordonai realizrii binelui obiectiv, de care
omul are datoria s se apropie fr ncetare.
Platon a cercetat soluia problemei pus lumii greceti de dezvoltarea bogiei
comerciale. Discipol al lui Socrate care a inventat morala cum afirm Hegel
Platon a adoptat o atitudine de moralist: trebuiau ndeprtate din societate toate
posibilitile de a comite acte de natur s murdreasc sufletul individului, nainte de
toate activitatea comercial. n acest fel, Platon a ncercat s suprime chiar fermentul
evoluiei lumii n epoca respectiv i s restabileasc vechea stare a societii.
n acelai timp, Platon a voit s conserve ceea ce instituiile timpului su aveau
bun, egalitatea cetenilor n faa legii, indiferent de originea lor. Cum el nu credea,
totui, n democraie, a fost condus si imagineze un sistem de selecie a
conductorilor prin intermediul probelor intelectuale i morale.
Studiul operei lui Platon las impresia c filosoful n ciuda concesiilor pe
care era obligat s le fac pentru a se adapta mai bine posibilitilor concrete de reform
social na reuit s construiasc o doctrin util aciunii, n special pentru c el sa
lovit de problemele imoralitii, violenei i constrngerilor. n concepia sa un act este
moral sau imoral n sine, independent de circumstane. De asemenea, filosofia forei
este integral i permanent imoral. El na admis legitimitatea de a rspunde la for prin
for n vederea realizrii binelui general. Este clar c o asemenea filosofie interzicea
aciunea politic i condamna la utopie. Nu este mai puin adevrat c opera lui Platon
prin modul profund i elocvent n care sunt puse problemele politice a fost diferit de
filosofia economic i social a civilizaiei noastre. Reflecia asupra justiiei n suflet i
n viaa politic este n centrul ntregii filosofii a lui Platon. Dup el filosofia nu este
numai o speculaie abstract, rupt de viaa practic, ci o ndeletnicire util realitii.
Sarcina adevrat a filosofului este de a cerceta legile ce trebuie date cetii pentru a tri
conform justiiei i s ofere individului posibilitatea salvrii sufletului.
Cunoaterea binelui i justiiei reprezint pentru individ i cetate cea mai nalt
contiin i singura adevrat. Cunoaterea imediat pe calea simurilor nu poate
conduce dect la opinii superficiale asupra realitii. Cunoaterea matematic doxa
este superioar. Totui, ea se sprijin pe principii nejustificate i nu poate explica
integral lumea vizibil n care nimic nu este permanent. Geometria este, mai ales, un
34

1. Gndirea economic din Antichitate i Evul Mediu


bun instrument pentru pregtirea sufletului n exercitarea celei mai nalte faculti,
inteligena sau raiunea. Raiunea, pe calea discuiei sau a dialecticii, conduce la
cunoaterea binelui, n special a binelui public, care este justiia.
Pentru Platon esenial este ca omul s se cunoasc pe sine. Dup el,
descoperirea principiilor unei constituii juste este mult mai important dect
descoperirea legilor naturii. Aceast concepie a ierarhiei cunotinelor umane nu poate
fi respins nici astzi fr grave consecine asupra nelegerii rolului tiinei i a
organizrii universului material i a societii. Legile fizicii permit realizarea
instrumentelor utilizabile n vederea ameliorrii condiiilor de via uman. Dar pentru
ca ele s fie efectiv utilizate n acest scop, se impune o bun organizare a vieii sociale.
n caz contrar, descoperirile tiinifice pot avea consecine negative asupra naturii i
societii.
1.2.3.1.2. CETATEA REAL (STATUL REAL)

abloul trasat pn aici este pur ideal. n ultimele pri ale lucrrii
Republica Platon descrie injustiia care sub toate formele domin
lumea real. Patru regimuri foarte imperfecte se succed continuu n cetate. Ele se
genereaz unele pe altele (se nasc unele din altele) prin propriile abuzuri (excese) fr s
se poat ajunge, vreodat, la stabilitate.
Guvernarea ideal ar trebui s fie:
(1) Aristocraia, exercitat de cei mai buni ceteni. n locul ei se ntlnete n
realitate nc de la nceput timocraia (un guvern militar), care reduce pe ceilali
ceteni la starea de sclavi.
Dar, cu timpul, militarii capt gustul bogiei i se trece la (2) oligarhie sau
guvernarea bogailor. mpotriva nici unui alt regim na fost Platon aa de categoric ca
mpotriva oligarhiei. n termeni de neuitat el ia exprimat dispreul fa de omul
oligarhic: este un zgrcit, care din toate trage profit. ntrun asemenea regim
inegalitatea de bogie se dezvolt fr ncetare. De o manier tot mai scandaloas se
opun sracul prlit, lipsit de vlag i ars de soare i bogatul care a crescut la umbr i
debordeaz de carne superflu.
Aceasta trebuie s conduc la revolta sracilor, care va introduce (3)
democraia. n aparen, acesta este cel mai atractiv dintre toate regimurile, pentru c
pare s asigure fiecrui individ libertate. Cu toate acestea ea ascunde un viciu
fundamental, pentru c atribuie drepturi egale oamenilor care sunt n mod natural
inegali. Oamenii dau fru liber tuturor nclinaiilor lor, se mbat de libertate i devin
incapabili s judece corect valoarea unui om.
Ei vor ajunge fatalmente s se ncredineze unui om ru, care, foarte
curnd, se va transforma n tiran i va impune regimul (4) tiranic.
1.2.3.1.3. CETATEA POSIBIL (STATUL POSIBIL)

ceast problem face coninutul uneia din cele mai considerabile


lucrri a lui Platon, Legile. Dup ce a amintit c politica are drept scop
triumful binelui asupra rului, dup ce a insistat asupra educaiei tinerilor, Platon
revine nc o dat asupra cauzelor decadenei statelor i se plaseaz, de aceast dat,
ntro perspectiv istoric. Scopul esenial al politicii este de a stabili amiciia ntre toi
cetenii statului. Care este organizarea economic i social proprie acestui scop?
35

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


Mijlocul veritabil rspunde Platon este comuniunea absolut a bunurilor, a
femeilor i copiilor, deoarece ntre amici totul este comun. Comunismul este
prezentat de aceast dat ca un ideal cu for generalizatoare. Un mijloc foarte
accesibil de instaurare a amiciiei ntre ceteni este de a le atribui tuturor proprieti
egale i de ai obliga s duc o via strict cumptat. Rezult c toi vor avea
aceleai drepturi la onoruri i funcii publice n stat.
Baza organizrii sociale va fi familia monogam, dar o familie controlat cu
grij de ctre stat; adulterul va fi pedepsit i onoarea femeilor aprat. n caz de
incompatibilitate ntre soi ei puteau s se separe, dar fiecare trebuia s se recstoreasc
cu un so desemnat de ctre stat (spre a se evita prea numeroasele divoruri). Fiecrei
familii i se va atribui un lot de pmnt identic, care nu putea fi nstrinat i care
trebuia transmis unui singur motenitor. Familiei i se interzicea s dein metale
preioase (rezervate schimburilor externe), s depun garanii, s fac zestre copiilor, s
pretind dobnzi prea ridicate, n scopul de a limita dorina de ctig.
Cum era posibil s apar inegalitile, trebuia instituit o fiscalitate care s
tind continuu spre restabilirea egalitii economice. n toate cazurile n care o familie
ajunge la o avere de 4 ori mai mare dect valoarea lotului familial, i se confisc bogia
suplimentar. Acest sistem presupunea c toi cetenii erau agricultori i numrul lor
rmnea constant. n fapt, Platon aprecia c n cetate trebuia s existe exact 5.040
ceteni, aceast cifr fiind aleas pentru c era divizibil cu toate numerele de la 1 la
12 (cu excepia lui 11), ceea ce era de natur s faciliteze munca administrativ.
Populaia excedentar trebuia s plece n alt parte i s fondeze noi ceti (colonii).
Toate meseriile urmau s fie ncredinate strinilor.
Dar rolul statului nu trebuia s se limiteze doar la meninerea egalitii; el era
abilitat s coordoneze producia i repartiia bunurilor. Condiiile n care urma s se
produc recolta erau cu grij fixate i era interzis strinilor exercitarea a mai mult de o
meserie dintro dat; importurile i exporturile erau supuse autorizrii. ntreaga recolt
trebuia recenzat i mprit n 12 pri egale, afectate cetenilor, sclavilor i strinilor.
Fiecare cetean trebuia s conserve o cantitate (identic) de alimente pentru el i sclavii
si. Numai o singur parte va fi pus n vnzare pe piee supravegheate i reglementate
minuios. Produsele agricole vor fi vndute strinilor, de la care se vor cumpra produse
neagricole.
Aceast organizare economic presupunea o organizare politic i
administrativ dezvoltat. Platon menioneaz c n principiu nelepciunea trebuie
s contribuie la obinerea autoritii. Istoria demonstreaz c dac nu se combin n
mod convenabil diferitele modaliti de desemnare a autoritii, se cade n tiranie. Pe de
alt parte, trebuie inut cont de dorina de libertate a cetenilor, necesar dezvoltrii
relaiilor amicale dintre ei. Pentru aceste raiuni filosoful sa raliat ntro mare msur
sistemului democratic de desemnare a guvernanilor i funcionarilor. n felul acesta o
grav problem se pune: justiia social nu este astfel violat, cnd se cere ca fiecare
s fie pus n locul care i se cuvine pe baza meritelor personale? n mod cert afirm
Platon nu se va realiza prin sistemul alegerilor generale nici justiia veritabil, nici
egalitatea real. De fiecare dat trebuie inut cont de calitile personale ale indivizilor.
Conductorii i magistraii vor fi alei, dar ei trebuie s promoveze i un examen. Se
impune a fi introdus un sistem electoral complex, cu scopul de a mpiedica desemnarea
prea timpurie a demnitarilor. De asemenea, Platon sugereaz gsirea unei ci de mijloc
ntre monarhie i democraie. Magistraii s nu fie remunerai, pentru a ndeprta
promovarea avizilor de mbogire. n sfrit, gardienii legilor, alei dintre cei mai n
36

1. Gndirea economic din Antichitate i Evul Mediu


vrst ceteni care au obinut preuirea celui mai nalt merit, formau Consiliul
nocturn, numit astfel pentru c se ntrunea n zorii zilei, atunci cnd spiritele noastre
sunt cel mai libere de preocuprile particulare. El avea misiunea de a pstra legile
originare ale cetii. O dat stabilite legile, viitorul cetii va depinde de alegerile
fcute de magistrai i guvernani.
1.2.4. ARISTOTEL (384322 .e.n.)
Personalitatea lui Aristotel este astzi mai puin cunoscut,
comparativ cu aceea a lui Platon. El sa nscut n anul 384 .e.n. la
Stagira, ora grec supus de Imperiul Macedonean. Fiu de medic,
Aristotel a intrat la 18 ani n Academia lui Platon, unde a rmas
19 ani (pn la moartea maestrului) ca elev i ca profesor. Din
aceast perioad sa manifestat predilecia sa spre tiinele naturale,
ceea ce indic o cu totul alt orientare dect a lui Platon.
n anul 335 .e.n. Aristotel a fondat la Atena LICEUM, o coal
concurent ACADEMIEI lui Platon. n anul 343 .e.n. Filip al IIlea al Macedoniei la
angajat pe Aristotel pentru educarea fiului su Alexandru18. n anul 323 .e.n. va fi
urmrit pentru teoriile sale considerate nelegiuite (eretice, necredincioase) n fapt
pentru devoiunea fa de Alexandru Macedon , a trebuit s prseasc Atena, iar n
anul urmtor a ncetat din via.
Cele dou lucrri ale lui Aristotel consacrate tratrii problemelor economice
sunt Etica Nicomachic i Politica.
1.2.4.1. OPOZIIA FA DE PLATON

ristotel este adversarul comunismului lui Platon i chiar al


egalitarismului descris de acesta n Legile. Referitor la proprietate
Aristotel sa opus foarte vehement ideii lui Platon dup care comuniunea bunurilor ar fi
regimul ideal. Posesorii bunurilor n comun, sau n indiviziune, au ntre ei conflicte
mai frecvente dect cetenii ale cror interese sunt separate. Comuniunea asupra
bunurilor nu aduce pacea n cetate, aa cum credea Platon, ci priveaz cetenii de
plcerea legitim a posesiunii personale asupra lor. Aristotel a fost la fel de ostil
comuniunii femeilor i copiilor, pe care a combtuto cu un lux de argumente. Educaia
copiilor era nesatisfctoare n sistemul comunitar deoarece fiecare se preocup la cel
mai nalt nivel de ceea ce i aparine n proprietate, dar cnd se preocup de ceea ce
aparine tuturor, el se intereseaz mai puin. Platon a intenionat s asigure dragostea
mutual ntre ceteni. Dar se va ajunge la rezultatul contrar, pentru c n sistemul su
este inevitabil ca amiciia (prietenia) s se dilueze. Cum o mic cantitate de vin dulce
amestecat cu o mare cantitate de ap devine imperceptibil n amestec, nimeni nu va
avea afeciune pentru altul. Pentru c exist n om dou mobiluri de solicitudine
(atenie) i dragoste: sentimentul proprietii i afeciunea exclusiv. Eroarea lui Platon
a fost intenia (voina) de a realiza o unitate absolut a cetii, ceea ce este tot att de
imposibil ca i a face dintro simfonie un unison deoarece cetatea este o pluralitate
care prin intermediul (mijlocul) educaiei trebuie condus la comunitate, la uniune.
18

Mircea Oprian, Gndirea economic din Grecia antic, Editura Academiei R.P.R, Bucureti, 1964, p. 197.

37

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


Ideea platonian a egalitii depline a brbatului cu femeia a fost considerat de
Aristotel fals. Conform metodei sale el a constatat c natura a dat brbatului i femeii
caractere fizice i morale diferite. Aceast difereniere este esenial i ea trebuie
respectat. Femeia este destinat dup Aristotel s se supun brbatului. La brbat
curajul este o virtute a conducerii (conductorului), la femeie o virtute a subordonrii
(subordonatului). De acord cu Sofocle, Aristotel aprecia c pentru femeie, tcerea este
un factor de frumusee. Este clar c n aceste condiii dispariia subordonrii femeii
ntro familie constituie o dezordine fundamental.
Ostil comunitii bunurilor, femeilor i copiilor, Aristotel este n aceeai
msur adversarul egalitii averilor, propus de Platon n Legile. Aristotel a
recunoscut c egalitatea proprietilor ntre ceteni este unul din factorii care
contribuie la prevenirea luptelor intestine, dar el a adugat c acest factor nu este
decisiv. Sunt prin urmare motive puternice pentru a respinge programele
egalitariste. Dac se adopt aceste programe, creterea numrului cetenilor va conduce
la o mprire indefinit a bogiilor. n final fiecare va fi mizerabil, ceea ce va fi
neplcut, deopotriv, pentru linitea interioar ct i pentru aprarea din exterior, care
cere ceteni suficient de bogai. Aristotel a dorit s indice aici c cetenii trebuie s fie
capabili de a plti statului contribuii n vederea organizrii aprrii i s poat s se
narmeze pe cheltuial proprie.
Platon a preconizat ca numrul cetenilor statului s rmn constant.
Aristotel a considerat c mijlocul prevzut pentru acest rezultat expatrierea cetenilor
n suburbii este inoperant i inadmisibil. Trebuie, deci, reglementat riguros
reproducia populaiei, ceea ce este imposibil. Ca i Platon, Aristotel a preconizat
suprimarea copiilor diformi, iar n cazul creterii excesive a naterilor se va recurge la
avortul legal. Cu toate acestea, lui Aristotel i sa prut nepracticabil ideea limitrii
stricte a populaiei la un anumit nivel.
Aristotel na fost nici comunist, nici partizanul egalitii stricte a averilor.
Cu toate acestea, vom gsi la el afirmaia dup care, dac proprietatea (posesiunea)
trebuie s fie privat, folosirea proprietii trebuie s se fac n comun. Sentimentul
imparialitii va fi realizat dac folosirea fructelor se va face n comun, conform
proverbului c ntre prieteni totul este comun. Cetenii vor folosi sclavii, unii
altora, ca i cum lear aparine n proprietate, la fel cinii i caii, iar cnd se afl n
excursii i au nevoie de alimente, vor lua cele necesare de pe cmp. Pe de alt parte,
cetenii au multiple ocazii de a tri n comun. Ei se reunesc pentru a asigura (realiza)
paza, sau pentru a exersa funciile publice. De asemenea, trebuie organizate mesele
comune. Aceasta este o instituie pe care statele bine organizate sunt interesate s o
realizeze. Or, cei insuficient de bogai nu vor putea plti contribuia (cotizaia) cerut
pentru aceste mese. Este, deci, necesar ca statul s posede o parte din pmnturi, ale
cror produse s fie consumate gratuit la mesele comune. Domeniul public va cuprinde,
deopotriv, ceea ce este necesar pentru acoperirea cheltuielilor impuse de cultul zeilor.
Existena domeniului public va limita serios principiul aproprierii private a bunurilor.
n sfrit, societatea ideal dup Aristotel adic societatea conform voinei
naturii, va trebui s fie compus din proprietari funciari nstrii, dispunnd i de
importante sume de bani din care statul s poat, eventual, lua pentru nevoile de
aprare. Dintre ei se vor selecta rzboinicii, care formeaz o clas aparte. Cnd
avanseaz n vrst, rzboinicii vor forma clasa magistrailor i cnd vor fi i mai n
vrst, vor forma clasa sacerdotal. Aristotel na admis sub nici o form c este
legitim mbogirea fr limite. El, ca i Platon, a demonstrat c mbogirea nelimitat
38

1. Gndirea economic din Antichitate i Evul Mediu


ca i dorina de mbogire prin orice mijloace este un viciu care mpiedic pe om
si ating adevratele scopuri i n consecin propriai fericire. Aceasta este
raiunea pentru care Aristotel a condamnat comerul i activitile financiare i a cerut
ca ele s fie interzise.
1.2.4.2. CONCEPIA ARISTOTELIAN DESPRE TIINA OMULUI

ristotel a respins ncercarea de interpretare sintetic a realitii,


fondat (bazat) pe ideea c omul particip la dou lumi distincte:
vizibil i invizibil. Pentru el omul este n ntregime n lumea natural. Sufletul
individului dispare n acelai timp cu corpul material, singur specia uman ca i alte
specii este venic. Fr ndoial, el pune problema existenei unuia sau a mai multor
dumnezei, care sunt de esen imaterial. Iar acest, sau aceti dumnezei, constituie cauza
final, modelul lumii materiale (care se mparte n lumea celest lunar i cea
terestr sau sublunar). Dar, nu exist nici o comunicare, trecere de la divin la
terestru i mai ales de la terestru la divin. Aceast poziie fundamental a lui
Aristotel repune, ntro gndire total diferit de a lui Platon, conceptul de idee. Ideea
dup Aristotel nu este aezat n afara obiectelor sensibile; ea este realitatea lor nsi.
n fapt, noi nu sesizm dect ideile i niciodat materia. Aceast tabl are lemnul drept
materie, este fcut din materie. Dar dac eu percep tabla i neleg c este o tabl, nu
pot s percep i s neleg lemnul ca stare pur a materiei (a materiei pure). Lemnul are
oricnd o form de manifestare. Cunoaterea este, totdeauna, o cunoatere a
formei sau a ideii. Materia pur este de necunoscut. Trebuie s admitem c toate
lucrurile au nevoie de o materie, de o materie inform. Dar materia este o simpl
potenialitate sau virtualitate. Ea nu exist ca realitate activ. Deci, materia se
actualizeaz i se obiectiveaz numai prin aciunea formei.
Aristotel nu a opus lui Platon o filosofie materialist, ci doar a negat existena
independent a materiei (fa de spirit). Totui el a respins net teza platonian a
destinului supranatural al sufletului uman. Se nelege de aici de ce Aristotel a
refuzat s fondeze tiina despre om ntro ordine dialectic, permind obinerea
justiiei sociale. tiina nu se ntemeiaz pe dialectic aprecia Aristotel , ci pe
facultatea pe care noi o posedm de a defini natura lucrurilor i pe cercetarea, prin
observare, inducie, a caracteristicilor eseniale ale lucrurilor. Pe de alt parte, nu vom
gsi la Aristotel o explicaie a faptelor sociale pornind de la cauzele care leau generat.
Teza fundamental n gndirea lui este c esena lucrurilor nu este creat i nu se
transform, rmnnd esenialmente aceeai. Formele fiinelor naturale nu sunt
supuse devenirii i nu exist dect o micare a substanei. Schimbrile care se
observ n natur sunt: pe de o parte, naterea i alterarea indivizilor aparinnd unei
specii imuabile; pe de alt parte, micrile creterea sau scderea dimensiunii
schimbarea locului i degradarea calitilor ntmpltoare ale fiinelor.
Omul afirm Aristotel se deosebete de toate celelalte fiine, pentru c el
posed raiune. Ca i alte fiine omul i caut binele, fericirea, dar la el fericirea este
urmrit prin activitate raional. Trebuie adugat c omul este esenialmente un
animal sociabil i n plus un animal politic, deoarece face parte dintro
Cetate (Polis). C omul este un animal politic mai nalt dect o albin oarecare sau
alte animale trind n stare gregar este evident. Natura, n fapt, nu face nimic n van;
i omul, singur ntre toate animalele, posed vorbirea. Or, att timp ct vocea nu
servete dect s indice bucuria i durerea, ea aparine i altor animale... discursul
39

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


servete la exprimarea utilului i inutilului i, prin urmare, justului i injustului, cci
caracteristica proprie omului n raport cu alte animale este de a fi singurul care are
sentimentul binelui i rului, al justului i injustului i al altor noiuni morale, iar
comuniunea acestor sentimente nate (genereaz) familia i cetatea. Cunoaterea
uman trebuie, deci, s se intereseze de individ, de familie, de cetate. tiina activitii
individuale este ETICA. tiina vieii familiale este ECONOMIA. tiina vieii n
cetate este POLITICA. Si cum afirm Aristotel ntregul este superior prilor care
l compun, POLITICA este TIINA SUVERAN.
Cetatea nu are alt scop dect s conduc la fericire indivizii care o compun. Ea
este, deci, dominat de principiile generoase care definesc caracterul specific al
activitii umane. Care sunt, deci, mijloacele care pot asigura realizarea fericirii? Sunt
trei. Fericirea poate fi atins prin PLCERE, prin ONOARE i prin
CONTEMPLARE (gndire). Omul carei bazeaz fericirea pe plcere nu se
distinge prin nimic de sclavi i alege o via total animalic. Veritabila onoare se
obine prin activitatea de gndire, care poate s se exercite ntro form pur, prin
contemplaie, fie n mod practic, cnd gndirea este a unui om care conduce ali oameni
n particular n viaa politic. Prin afirmaia c fericirea omului trebuie s se
realizeze n viaa terestr i nu n alt lume, Aristotel se deosebete fundamental de
Platon.
Pentru Platon scopurile fundamentale ale societii satisfacerea nevoilor de
aprare contra exteriorului, sau cuceririle n caz de nevoie nu sunt scopuri adevrate.
Societatea este, n realitate, un instrument n serviciul salvrii sufletelor. Si sufletele
sau unele dintre ele pot deveni perfecte numai ntro cetate perfect, conform cu un
unic model ideal.
Pentru Aristotel, dimpotriv, scopul omului este fericirea terestr, care este n
mod necesar relativ, precar. Individul poate obine discontinuu numai o anumit
fericire, prin gndire (reflecie) i activitatea politic. Nu este, deci, raional s se
urmreasc o societate ideal, conform unui model unic. Omul nu aparine lumii divine
i imuabile. El nu aparine nici lumii stelelor fixe care prin micarea ei circular
permanent i uniform reproduce o divinitate imuabil. Omul aparine lumii
sublunare, care acord un loc nelimitat schimbrii, hazardului.
Aristotel admite de exemplu c trei regimuri politice pot, n mod normal,
guverna cetatea: (1) regalitatea, (2) aristocraia i (3) republica. Numai cnd aceste
regimuri degenereaz (cnd interesul unui partid trece n faa interesului comun al
cetii), cnd ele devin regimuri rele, se apeleaz la tiranie, oligarhie i la democraie.
Formele de conducere ale cetii se aleg n funcie de scopul esenial al acesteia:
fericirea omului. Cetatea nu se constituie pentru satisfacerea nevoilor materiale ale
oamenilor. Ea este o comunitate de oameni destinat s le asigure fericirea prin
practicarea virtuii i dezvoltarea vieii spirituale. Statul scria Aristotel este
comunitatea bunurilor de trai. Dac statul exist nseamn c viaa spiritual nu poate
exista n afara comunitii umane. Omul destinat fericirii spirituale este un animal
politic (zoon politikon). Cetatea, ca o comunitate a spiritelor n cutarea fericirii,
este o realitate natural, o form original, a crei substan o reprezint oamenii.

40

1. Gndirea economic din Antichitate i Evul Mediu


1.2.4.3. ORGANIZAREA VIEII ECONOMICE
Pentru a fi fericit, omul trebuie s aib:
un corp frumos;
prieteni buni i o fericit descenden;
proprietate asupra bunurilor materiale pentru satisfacerea nevoilor
corpului i pentru exercitarea activitilor umane.
Deci, fericirea omului depinde de deinerea unei cantiti de bunuri materiale,
obinute prin producie. Dar, munca este prin natura ei inuman, incompatibil cu
scopul real al vieii omului. Platon a cutat soluia problemei n divizarea societii pe
clase, ntre care existau relaii de intercondiionare, iar Aristotel sper s gseasc
rspunsul n instituia sclavajului. Deoarece suveicile nu es singure, este necesar ca
oamenii s lucreze, dei scopul real al omului este activitatea de gndire. Aici pare c
exist o contradicie, dar aprecia Aristotel lumea este organizat ierarhic i, prin
urmare, nu poate comporta o asemenea contradicie. De la natur oamenii sunt diferii
ntre ei. Unii sunt dotai cu mai puine caliti intelectuale i sunt destinai a fi sclavi, n
timp ce alii sunt dotai pentru a conduce.
Deci, n mod natural, societatea va fi organizat n dou clase distincte:
oamenii liberi;
sclavii.
Natura dicteaz societii prima regul: ncredinarea muncii productive
sclavilor. Cea de a doua indicaie a naturii este: prescrierea din cetate a comerului i a
activitilor financiare. Cile (modalitile) naturale de obinere a bunurilor sunt:
agricultura, creterea animalelor, pescuitul, vntoarea (chiar hoia era considerat un
fel de vntoare). Prin aceste activiti omul se apropie de celelalte fiine vii. Din contr,
comerul este o ntreprindere nenatural de obinere a bunurilor i deci condamnat.
Schimbul, n sine, nu este condamnabil, pentru c decurge n mod natural din
diversificarea nevoilor i specializarea productorilor, din diviziunea muncii.
Orice lucru poate fi utilizat n dou feluri:
fie direct, n funcie de calitile sale particulare (ca valoare de
ntrebuinare, utilitate);
fie indirect, ca mijloc de schimb.
Schimbul poate fi troc, fr intervenia banilor. Cnd se dezvolt schimbul
ntre ri vecine, folosirea banilor apare ca natural, pentru c se pot transporta mai
uor piesele metalice dect diversele obiecte incomode sau fragile. Cu toate acestea,
banii au permis dezvoltarea comerului, adic a unei activiti care const n utilizarea
banilor pentru a face schimb i maximizarea profitului. n astfel de activitate banul este
esena (principiul) i scopul schimbului. Rezult c asemenea activitate nu posed
limite naturale, ntruct comerciantul cel mai bogat poate nc si sporeasc propriai
bogie (i el poate cu att mai mult cu ct este mai bogat). n comer individul
repudiaz orice noiune de msur ori virtute, cci viaa virtuoas este ordonat,
msurat. De aceea, cnd comerul intr n cetate apreciaz Aristotel toate
activitile umane sunt corupte i descompuse.
Aristotel a dezvoltat aceste idei fundamentale cu ajutorul CHREMATISTICII
(khrematos = bogie, gr.), adic activitatea de obinere a bogiei i banilor. Dar el a
artat c exist dou feluri de chrematistic:

41

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


Prima, const n obinerea banilor n vederea satisfacerii nevoilor. Ea este
natural, legitim i face, n mod normal, parte din ECONOMIE, care este dup
Aristotel TIINA VIEII FAMILIALE.
Dar mai exist o a doua form de chrematistic, care const n activitatea
comercial, CHREMATISTICA PUR, condamnabil pentru motivele deja
menionate. Forma domestic a chrematisticii scria el are n vedere un scop diferit
de acumularea banilor, n timp ce cea de a doua form are ca scop acumularea n sine.
Dup Aristotel exist trei forme ale chrematisticii condamnabile:
comerul exterior;
mprumutul cu dobnd (pecunia non parit pecuniam!);
munca salariat, adic vnzarea muncii pe bani.
Ceea ce se detest cel mai mult este practicarea mprumutului cu dobnd, deoarece
ctigul obinut provine din banii nii i nu rspunde deloc scopului care a generat
apariia lor. Banii au fost inventai n vederea schimbului, n timp ce dobnda multiplic
cantitatea de bani n sine. Aceasta este chiar originea cuvntului dobnd, cci
fiinele nscute seamn cu prinii lor i dobnda este un ban nscut din alt ban. n
consecin, aceast ultim modalitate de a ctiga bani este, n totalitate, contrar
(opus) naturii. Aceast atitudine se va menine i va fi promovat i de biserica
cretin (catolicismul) pn la nceputul secolului al XVIlea, cnd Reforma va duce la
apariia protestantismului i la dezvoltarea spiritului capitalist.
O alt manier particular de mbogire de care vorbete Aristotel este
acapararea ntregii cantiti disponibile dintro marf, n scopul revinderii foarte scump,
adic formarea monopolurilor. n general, orice individ care face din comer profesiunea
sa se exclude dintre oamenii adevrai el nu mai are loc n cetate. Ct despre omul de
afaceri, acesta este o fiin n afara naturii i este clar c bogia nu reprezint binele
suprem pe care noi l cutm. n mod sigur sublinia filosoful comerul, i mai ales
cel maritim, cu regiunile nvecinate, este util i chiar necesar vieii cetii. Este o
necesitate pentru o ar s importe produsele care nu se gsesc n solul su i s exporte
surplusul propriei sale producii. Dar aceasta nu antreneaz, nicidecum, obligaia de a
permite cetenilor s devin comerciani. Din contr, acest lucru trebuie interzis, iar
negoul trebuie lsat strinilor.
Orice discuie asupra muncii n producie i asupra comerului conduce la
concluzia net: Cetenii trebuie s duc o via care s nu fie nici de muncitor manual,
nici de traficant (o astfel de via fiind fr noblee i contrar virtuii) i... cei care sunt
chemai a fi ceteni sunt mai mult dect muncitori (pentru c au nevoie de timp liber
n scopul dezvoltrii virtuii i pentru exercitarea unei activiti politice). Trebuie notat
c munca muncitorului nu este pus pe acelai plan cu a muncitorului manual,
numit i artizan. Aristotel a afirmat c munca agricol nu este prin ea nsi o
piedic n calea virtuii, spre deosebire de munca n artele mecanice. Agricultura,
scria el, contribuie puternic la fortificarea caracterului, cci, spre deosebire de artele
mecanice, ea nu face corpul impropriu muncii, ci i d fora de a suporta viaa n plin aer
i munca de durat; i n plus l face apt s nfrunte pericolele de rzboi, deoarece
cultivatorii sunt singurii ale cror produse sunt situate n afara fortificaiilor. Afirmnd
c munca n artele mecanice face corpul impropriu muncii, Aristotel sugereaz c o
astfel de ndeletnicire deterioreaz rapid corpul. Se poate sesiza i aici doctrina filosofiei
antice, care susinea c munca fizic (manual) este complex. Anumite munci manuale
deterioreaz corpul, ceea ce este interzis omului demn de acest nume, deoarece spiritul
nu poate fi sntos dect ntrun corp bine constituit (mens sana in corpore sano).
42

1. Gndirea economic din Antichitate i Evul Mediu


Pe de alt parte cazul muncii agricole dac munca manual nu deterioreaz corpul,
ci l ntrete, ea priveaz individul de timpul (rgazul) necesar realizrii activitilor
propriuzis umane; iat de ce ceteanul nu i se poate consacra (dedica muncii n. ns.)
nici n acest caz.
1.2.4.4. JUSTIIA N SOCIETATE

etatea sntoas va trebui s admit proprietatea asupra bunurilor i


sclavajul, s resping comerul i mprumutul banilor. n concepia lui
Aristotel just este ceea ce corespunde legilor. Dar justiia induce n realitate cadrul
justului legal. Exist o alt justiie definit n funcie de natura nsi a vieii sociale.
i aceast justiie este egalitatea. Exist dou mari domenii n care justiia se
manifest:
justiia distributiv, adic distribuirea onorurilor, bogiilor sau a tuturor
altor avantaje care pot reveni membrilor cetii;
justiia comutativ, care apare n domeniul contractelor, al schimburilor.
1.2.4.4.1. JUSTIIA DISTRIBUTIV

utnd principiul justiiei sociale, Aristotel se delimiteaz, din nou, de


concepia lui Platon. Egalitatea nu se realizeaz cnd se d fiecrui
individ proprietate egal, deoarece indivizii sunt inegali ntre ei de la natur. Adevrata
egalitate susine Aristotel const n a da mai mult celui care merit mai mult i mai
puin celui care merit mai puin; aceasta este o egalitate proporional.
n diferitele constituii i sisteme de organizare social definiia meritului
(criteriului de departajare al) fiecruia difer:
n democraie, criteriul de merit este libertatea;
n oligarhie, este bogia sau naterea (originea);
n aristocraie, este virtutea.
Aristotel a respins constituia oligarhic, dar a acceptat att democraia, ct i
aristocraia. n felul acesta el a admis pluralismul principiilor de distribuire a avantajelor
sociale. Nu exist justiie distributiv absolut, pentru c nu exist nici constituie
perfect.
1.2.4.4.2. JUSTIIA COMUTATIV

eferitor la justiia n contracte sau schimburi, care a fost numit


comutativ, Aristotel a apreciat c fiecare partener trebuie s
primeasc att ct i cellalt. Aceast afirmaie la condus la reflecii celebre asupra
VALORII lucrurilor. Cnd un arhitect schimb casa pe care a construito contra
pantofilor fabricai de cizmar, arhitectul trebuie s primeasc de la cizmar munca
acestuia i ceea ce acesta i d n schimbul muncii proprii19. O astfel de concepie a
schimbului produselor, ca schimb de munc, anticipeaz teoria valoriimunc, ce va
19

Geniul lui Aristotel scria Karl Marx const tocmai n faptul c n expresia de valoare a mrfurilor el
descoper un raport de egalitate. Numai limitele istorice ale societii n care a trit el lau mpiedicat s
descopere n ce const n realitate acest raport de egalitate (Marx, Engels, Opere, vol.23, Editura Politic,
Bucureti, 1966, p. 75).

43

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


juca un rol nsemnat la fondatorii Economiei politice, n secolele al XVIIIlea i al
XIXlea. Aristotel nu a precizat c principiul schimbului just este cel al egalitii
cantitilor de munc ncorporate n mrfuri, deoarece a sesizat c trebuie luate n
considerare att cantitatea ct i calitatea muncilor schimbate. Cutnd un principiu
care s guverneze schimburile, Aristotel a apreciat c trebuie gsit o msur
comun ntre obiectele schimbate. Aceast msur este exact nevoia pe care noi o
avem unii de alii, care salveaz viaa social. Acest text pare s anune, anticipat,
tratativele ce vor fi fcute n secolul al XIXlea de a explica valoarea lucrurilor prin
utilitatea lor (n principal de ctre neoclasici). Dar, el nu a dus analiza mai departe,
muluminduse s arate c n practic banii servesc drept msura comun a
schimbului.
1.3. DECLINUL GNDIRII ECONOMICE
N LUMEA ROMAN I EVUL MEDIU
n ciuda avertismentelor oferite de filosofi, decadena civilizaiei helenice

sa precipitat n secolul al IVlea .e.n. Cetile greceti erau din ce n ce

mai nerbdtoare s cucereasc teritorii noi, n scopul de a trimite n ele excedentul lor
de populaie. Ele erau din ce n ce mai avide de bogie, iar aceasta se obinea prin
dominarea centrelor comerciale, a porturilor, a reelelor maritime. Luptele ntre ceti s
au permanentizat. n acelai timp, n interiorul fiecrei ceti, inegalitatea economic a
cetenilor se accentua continuu, rzboaiele civile i revoltele politice erau numeroase.
Slbite de discordiile interne i de certurile reciproce, cetile greceti au fost supuse de
regii macedoneni. Apoi, cnd Imperiul Macedonean a fost nvins de Roma, ele au fost
ncorporate Imperiului Roman. n anul 146 e.n. Roma a desfiinat Liga Aheian,
format ntre un mare numr de orae greceti. Aceasta a nsemnat sfritul libertii
oraelor greceti.
ncepnd cu secolul al Vlea .e.n., Roma era o cetate republican,
organizat pe de o parte pe baza distinciei ntre nobili (patricieni) i nenobili
(plebei), pe de alt parte pe baza mpririi societii n clase, n funcie de avere.
Toi cetenii aparineau centuriilor20, de la care emana Adunarea centurial,
veritabil adunare politic a Republicii. Cum n aceast adunare se vota prin centurii,
influena fiecrei clase depindea de numrul centuriilor componente. n fapt, dup
Reforma din anul 312 .e.n., cavalerii ceteni care au fcut serviciul militar la
cavalerie au format 18 centurii. Ali proprietari bogai au format 80 de centurii; micii
i mijlociii proprietari 90; artizanii 4; proletarii (oameni fr avere) o centurie. n total
existau 193 centurii, dar, n realitate, puterea aparinea celor bogai, marilor proprietari.
Aceast aristocraie roman, parvenit la putere, nu sa mulumit cu resursele obinute
din proprietatea funciar, ci urmrea s se mbogeasc i prin comer.
Roma sa lansat n cucerirea Italiei, apoi a teritoriilor din jurul Mediteranei,
teritorii unde se dezvoltau la acea vreme aezri de civilizaie helenic. Romanii au
distrus, fr menajamente, instituiile cetilor cucerite, au deportat masiv n Italia
oameni, valori materiale i de art. Dar victoriile militare au generat la Roma bulversri
sociale considerabile, determinate de mbogirea ctorva i srcirea celor mai muli.
Sclavagismul sa extins pe msura extinderii granielor imperiului; la fel, a aprut i sa
dezvoltat o important populaie de proletari. Importante rscoale ale sclavilor au avut
20

Centuria reprezenta o diviziune politic format din 100 ceteni.

44

1. Gndirea economic din Antichitate i Evul Mediu


loc la 135 .e.n., 105 .e.n. i 7371 .e.n. Dintre ele cea mai semnificativ a fost revolta
sclavilor din 7371 .e.n. condus de Spartacus. Dup aceast rscoal nu sau mai
consemnat altele de aceeai amploare, ns Republica a lsat loc Imperiului, instituit de
August n anul 27 .e.n. Pe viitor toate libertile politice au fost abolite, iar puterea
politic era exercitat de o persoan.
mprirea societii n clase sa meninut. n primul rnd se aflau (1)
senatorii, care posedau circa 1 milion de sesteri21. Senatul nu dispunea de nici o putere
adevrat, el trebuia s se mulumeasc cu ratificarea deciziilor mpratului. Numai
senatorii puteau fi desemnai guvernatori de provincii sau generali.
Urmau, apoi, (2) cavalerii, al cror venit se ridica la circa 400.000 sesteri. Ei
puteau s obin, n exclusivitate, grade de ofieri superiori. Ceilali ceteni romani
formau (3) plebea agitat care se putea liniti prin distribuirea de gru i prin
spectacole. (4) Strinii erau tratai n funcie de originea lor. n sfrit, (5) sclavii erau
supui unui regim dur: uciderea unui stpn de ctre un sclav antrena executarea
tuturor sclavilor stpnului respectiv.
ncepnd cu secolul al IIlea .e.n., necesitile fiscale au obligat statul s
organizeze pe terenurile sale mari exploataii. El a favorizat, astfel, concentrarea i
centralizarea terenurilor agricole i dezvoltarea exploataiei de tip sclavagist. Clasa
mijlocie a deczut, reprezentanii ei ngrond rndurile proletariatului inactiv al
oraelor, al Romei n principal. n industrie, deopotriv, sistemul sclavagist a mpiedicat
dezvoltarea tehnicii de producie i sporirea productivitii muncii. Crizele monetare au
zguduit societatea roman. Resursele bneti lipseau, pentru c balana comercial a
Italiei era deficitar. Banii se devalorizau, iar urcarea preurilor antrena mari tulburri
sociale.
La nceputul secolului al IIIlea e.n., aristocraia, revoltat mpotriva
puterii imperiale, a fost zbrobit de Caracalla22. Sistemul municipal
sa modificat. Pe viitor clasa conductoare n tot imperiul era cea
a perceptorilor, colectori de impozite, a cror autoritate se transmitea
ereditar. n acelai timp, mpraii au organizat meteugurile n
corporaii obligatorii i interveneau n viaa economic prin multiple
forme i mijloace. Dup o perioad de anarhie extrem (235268)
sistemul administrativ a fost din nou transformat i mpraii au
ncercat s rezolve problemele economice printrun intervenionism din ce n ce mai
accentuat.
Diocleian23 a generalizat sistemul de plat a funcionarilor n natur.
Statul a fost astfel nevoit s utilizeze direct produsele de pe domeniile
proprii i s creeze ntreprinderi industriale. Importana pieei sa
redus. Proprietarii funciari sau orientat ctre un sistem de economie
nchis. Statul a ridicat impozitele pltite de marii proprietari i de
satele ranilor liberi. Pentru a uura ncasarea impozitelor statul ia
legat pe agricultori de pmntul pe carel cultivau. ranul a devenit
21

Sestertul era o moned roman, la nceput din argint, apoi, din bronz.
Caracalla, mprat roman (211217), fiul mpratului Septimiu Sever (193211). n anul 212 a acordat
cetenia roman tuturor oamenilor liberi din imperiu. A introdus un regim autoritar de o extrem cruzime.
Asasinat n Senatul roman.
23
Diocleian, mprat roman (284305) a pus bazele sistemului politicoadministrativ al dominatului. A
abdicat n anul 305 i sa retras la Spalatum (astzi Split), unde a murit n anul 316.
22

45

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


colon, neputnd prsi pmntul, nu putea s se cstoreasc n afara domeniului sau
satului, nici s nstrineze produsele fr autorizaia proprietarului de pmnt.
n realitate, marii proprietari erau bine protejai mpotriva fiscalitii imperiale.
Proprietatea se centraliza tot mai mult, micile proprieti erau nghiite de cele mari.
Exista un sistem al marii proprieti, dar lipsea baza tehnic necesar pentru dezvoltarea
agriculturii. Centralizarea antrena deopotriv un regres al productivitii, care a atras
i o atitudine neglijent din partea muncitorilor. Distrugerea n ntregime prin
absolutismul imperial a spiritului civic, dificultile economice crescnde explic
slbirea progresiv a Imperiului Roman. La moartea lui Teodosie I (395 e.n.), cei doi fii
ai lui au devenit mprai, unul, Honoriu (395423) pentru Imperiul Roman de Apus,
altul, Arcadiu (395408), pentru Imperiul Roman de Rsrit. Dar, n Apus, puterea
efectiv aparinea conductorilor militari. Sub presiunea barbarilor migratori i a
slbiciunilor corupiei interne, Imperiul Roman sa dezintegrat, mai nti cel de Apus,
n secolul al Vlea, apoi i cel de Rsrit, n decursul secolului al XVlea).
1.3.1. NOILE DOCTRINE FILOSOFICE

ltimele secole ale civilizaiei greceti au fost marcate de apariia mai


multor curente filosofice, dintre care cele mai importante au fost:
hedonismul;
stoicismul.
1.3.1.1. HEDONISMUL

Epicur (341270 .e.n.) afirma c individul poate ajunge sigur la


nelepciune (fericire) fr ajutorul cetii, al statului. Aceast
atitudine de dispreuire a activitii politice este legat de o poziie
materialist i atee. Lumea este compus dup Epicur din atomi
materiali, ale cror combinri diverse formeaz corpurile sesizabile,
care sunt singura realitate (dumnezeii nii sunt materiali i aparin
lumii umane). Omul la fel ca alte animale i gsete fericirea n
plcere i plcerea fundamental este cea fizic. Cu toate acestea,
mecanismul plcerii este extrem de complex la om. Cel ce dorete si ctige fericirea
nu trebuie s se arunce asupra primei ocazii de fericire. El trebuie s cerceteze
conduita carei permite s realizeze pe ansamblu i pe durata existenei sale
maximum de fericire. El trebuie de exemplu s se fereasc de prima dragoste, de
viaa politic, ori de credina n viaa viitoare, care nasc teroarea n suflet, s se angajeze
dimpotriv n relaii de prietenie, s practice moderaia n toate domeniile.
Acest materialism la determinat pe Epicur s limiteze scopurile cercetrii sale
filosofice la studiul comportamentului individual. Cetateastat n care individul grec
dorea si realizeze o via ideal, era pe cale de dispariie. Acestei micri istorice i
corespunde dezvoltarea unei filosofii fundamental materialist i individualist.

46

1. Gndirea economic din Antichitate i Evul Mediu


1.3.1.2. STOICISMUL
Acest materialism i acest individualism sunt, deopotriv,
tendinele dominante ale stoicismului, filosofia cea mai
rspndit n Roma, pn la convertirea spre cretinism24 a
mprailor Imperiului. Stoicismul a fost fondat de Zenon (336
264). Conform acestei filosofii materialiste, omul este format din
dou pri care formeaz un ntreg. Sufletul este un corp mai
subtil, o rsuflare cald, amestec de aer i de foc, pneuma.
Stoicismul este deopotriv individualist i afirm c fiinele,
speciile nu au nici o realitate. Totui, pornind de la aceste baze care par a fi identice cu
ale hedonismului stoicii au construit o concepie moral diferit. Hedonitii au
ncercat s explice lumea prin cauze. Stoicismul dimpotriv rmne fidel concepiei
aristoteliene a explicaiei prin scopuri (idealuri). Pentru stoici toate lucrurile din
univers se supun riguros unei ordini intangibile. Aceast ordine este divin. Ea este
format dintrun Dumnezeu universal care domin zeii particulari, rspndii printre
astre. (Este aici o filosofie asemntoare monoteismului ntlnit n Antichitate la
poporul evreu.) Omul nzestrat cu facultatea de a reprezenta aceast ordine trebuie si
stabileasc drept scop apropierea ct mai deplin de o astfel de ordine prin voin.
Prin nelegerea raiunii ordinii universale prin filosofia renunrii , individul va
ajunge fericit. Dar, spre deosebire de hedonism, stoicismul nu propag ndeprtarea de
viaa politic sau social. Zenon a imaginat o lume fr state distincte i n care toi
oamenii erau unii numai prin dragoste, unde nu exist clase sociale i proprietate
privat. n felul acesta stoicii se apropiau de concepia lui Platon, trecnd de la fericirea
personal la cercetarea binelui comun.
Aceast tentativ de depire a simplei intenii a binelui, pentru a
atinge (realiza) binele social, a dat natere la concepia dreptului
natural, dezvoltat, n secolul I .e.n., n principal de Cicero25.
Asemenea concepie este, n principal, o tentativ de a realiza un
compromis ntre filosofia social a lui Aristotel i a lui Platon. Pe de
o parte, se poate afirma c exist norme ale vieii sociale cu valoare
absolut n faa individului, pentru c sunt naturale. Dar, pe de alt
parte, se susine c normele se relev (se arat, se descoper, se
dezvluie) direct contiinei individului sau raiunii sale. Aceast raiune nu este ca la
Aristotel aceea a unui filosof care gndete lumea social plecnd de la cea real , ci
este o facultate care exist la fiecare individ, deci o facultate foarte apropiat de sensul
de justiie al lui Platon.
24

Cretinismul este o doctrin religioas aprut n secolele III, la baza creia se afl Vechiul i Noul
Testament. Fondatorul ei mitic este Iisus Hristos. Persecutat de mpraii romani, ncepnd cu Nero (64)
pn la Diocleian (303), cretinismul a devenit, sub Constantin (307337) religie de stat, n urma Edictului
din Milan (313). Crezul cretin a fost fixat de Sinodul de la Niceea (325). nc n secolul al IIIlea n snul
cretinismului au aprut diverse secte, reprimate de biserica oficial ca erezii. n anul 1054, n urma Marii
Schisme, cretinismul sa separat n catolicism i ortodoxism, iar n prima jumtate a secolului al XVIlea
Reforma lui Martin Luther (14831546) a determinat desprinderea de catolicism a bisericilor i sectelor
protestante.
25
Cicero (Marcus Tulius) (10643 .e.n.), om politic, filosof i scriitor roman. Vestit orator (Filipicele). A
fost asasinat din porunca lui Marc Antoniu (8230 .e.n.), locotenentul su. Marc Antoniu, alturi de
Octavian i Lepidus, au format al doilea Triumvirat (43 .e.n.). Cstorit cu regina Cleopatra a VIIa a
Egiptului, Marc Antoniu nfrnt de Octavian n btlia de la Actium (31 .e.n.) sa sinucis la Alexandria.

47

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


Republica roman a disprut n anul 48 .e.n. pentru a face loc dictaturii lui
Caius Iulius Cezar26 (10044 .e.n.), apoi despotismului mprailor.
Spre deosebire de greci, romanii nau avut niciodat ceva semntor
comuniunii politice, adic supunerea fa de legi considerate sacre i juste.
Cuceririle romane au fost vaste ntreprinderi de jaf n scopul mbogirii
personale a senatorilor Romei. Liantul social esenial a fost interesul proprietarilor
romani n faa popoarelor dominate i nvinse. Marea construcie intelectual a acestei
lumi a fost elaborarea unui sistem de drepturi private ale individului n relaiile
familiale i n raporturile generale de proprietate i contracte: DREPTUL ROMAN.
Materialismul i individualismul lumii romane au marcat un profund regres al
concepiei statului ca expresie a vieii spirituale a omului, dar n aceast lume a
cretinismului se va afirma valoarea persoanei umane. Imensa importan a cretinismului
ine de afirmarea valorii fiinei umane individuale. Dumnezeu este ntruchipat de o persoan
particular IISUS HRISTOS i orice persoan, semnnd cu El, este capabil de o via
esenialmente divin.
1.4. EVUL MEDIU

opoarele barbare, care au distrus Imperiul Roman de Apus, aveau un


stadiu de dezvoltare economic i social inferior. n epoca lui Cezar
germanii de pe Rin nu cunoteau proprietatea privat; pmntul ocupat de fiecare trib era
proprietate comun i era redistribuit periodic ntre familii. Acest sistem sa meninut
o perioad ndelungat, n ciuda profundelor transformri sociale. Cnd au ptruns n
Imperiu n zonele unde erau majoritari , germanii au constituit comuniti de sate. n
acelai timp, efii de triburi au preluat n proprietatea lor mari domenii oraele romane
formnd aristocraia funciar.
Din motive de securitate, n secolele VIX, ranii liberi ai comunitilor de
sate sau pus sub protecia nobililor. Astfel, sa format domeniul castelelor din Evul
Mediu. Cu timpul ranii iau pierdut libertatea i au devenit servi. Ei cultivau, sub
autoritatea seniorului feudal, att pmntul comunal, ct i pe cel seniorial. n regiunile
unde populaia barbar era minoritar sudul Galiei sa continuat lucrarea pmntului
prin coloni i sclavi. Cu timpul, unii dintre coloni au devenit conductori politici.
n acelai timp, industria a regresat, o dat cu decderea oraelor i a
comerului. Paralel cu dispariia oricum regresul oraelor a disprut i activitatea
intelectual; o serie de opere ale Antichitii sau pierdut fiind gsite zece secole mai
trziu , viaa social a devenit preponderent rural. Statele centralizate sau
dezintegrat, colectivitile umane fiind, prin excelen, descentralizate. Viaa
intelectual a fost ntreinut exclusiv de ctre clerici, singurii care tiau carte i care
sau refugiat n linitea mnstirilor. Sa cultivat, astfel, n principal, studiul crilor
religioase.
n primele treisprezece secole ale erei noastre Europa a cunoscut epoca
migraiei popoarelor. n acest proces sau distrus elementele eseniale ale culturii
antice i a urmat o perioad tulbure, de amestec al unor culturi i civilizaii diverse, cu
stadii de dezvoltare foarte diferite. Urmarea imediat a fost dispariia societii civile i
pierderea ncrederii n sistemul ei instituional. Dezvoltarea istoric, de pn acum, a
26

n anul 46 .e.n. Cezar a introdus Calendarul iulian. A fost ucis la idele lui Marte (15 martie, anul 44
.e.n. n Senatul roman de o conjuraie condus de Brutus i Cassius).

48

1. Gndirea economic din Antichitate i Evul Mediu


reliefat c de fiecare dat cnd se pierde ncrederea n instituiile civile, biserica rmne
singura instan de ordonare a societii. Acest rol revine bisericii n mod firesc, ntruct
ea opereaz cu noiuni de etic, echitate i dreptate social, cu ideea de bine absolut,
apelnd la Dumnezeu ca la instana suprem i cea mai pur.
Toate popoarele barbare au fost progresiv trecute la cretinism,
care, n afara supremaiei sale intrinseci asupra religiilor primitive27,
beneficia i de prestigiul ataat civilizaiei romane. n acord cu
gndirea Sfntului Augustin28 (354430) sa dezvoltat o doctrin
care a fcut din autoritatea regelui un simplu instrument n serviciul
bisericii. Timp de multe secole a fost general admis n principiu
c statul nu are alt scop dect s ajute biserica n salvarea sufletelor.
Dac statul nu are scop propriu, nu exist nici tiina despre stat, n
sensul ei aristotelian. Singurele probleme politice discutate sunt cele referitoare la
puterea clerului i a prinului. Sfntul Augustin a afirmat c nu se poate realiza justiie
n stat dac membrii si nu ader la cretinism. Evul Mediu a intenionat s realizeze
aceast doctrin prin dominarea statului de ctre biseric i prin supunerea indivizilor
unui stat controlat de biseric. Aceasta era tentativa de a fonda un stat cretin, n care
oamenii erau unii prin legturi religioase i se supuneau riguros unor cutume i ordine
ale efilor. Dar, aceast tentativ este contradictorie, deoarece cretinismul a permis
omului s fie contient de valoarea sa ca persoan, ca individ. Ca urmare, cu timpul, se
va dezvolta tendina emanciprii individului de sub tutela statului i chiar a religiei. Se
va trece spre doctrinele liberale.
n secolele VX decderea economic i moral a Europei a continuat;
marile invazii migratoare au distrus Pax Romana. Prins ntre romanii corupi i barbarii
analfabei i brutali Cretinismul a ntmpinat greuti n ai impune morala
civilizatoare. Dup secolul al VIIIlea cucerirea Africii de ctre arabi a privat Europa de
grul african i a periclitat comerul n Mediterana. Europa sa repliat n sine nsi i
economia ei a devenit preponderent agrar. Circulaia monetar sa redus, statele sau
descentralizat, papalitatea a fost confruntat cu lupta dintre fraciunile rivale, aceste
certuri slbindui pentru un timp prestigiul.
n secolul al XIlea dimpotriv sa produs un reviriment. Cteva state
sau restabilit: Imperiul Sfnt, Regatul Franei. n secolul al XIIlea au renscut unele
meteuguri, industrii artizanale.
Secolul al XIIIlea a fost o perioad de relansare economic. Cteva
localiti mai prospere au nceput construirea de ceti i mari catedrale. Occidentul
european recucerind Mediterana a stabilit legturi comerciale profitabile cu Orientul
Apropiat. Marii papi au putut s se gndeasc la stabilirea unei cretinti
organizat pe principii unice i uniforme (Iat, poate pentru prima dat, exprimat
ideea unei Europe Unite!). Chiar dac tulburrile politice din secolul al XIVlea au

27

ntruchiparea lui Dumnezeu ntro persoan fizic (Iisus Hristos); introducerea unei viziuni optimiste
asupra destinului uman (prin mitul nvierii i prin posibilitatea omului dup expierea pcatului originar de
a aspira la mntuire); posibilitatea ca dup moarte sufletul s se reabiliteze i s accead la rai (dup trecerea
prin purgatoriu).
28
Augustin (Aurelius Augustinus), teolog, filosof i scriitor roman. Episcop de Hippona. A ncercat s
concilieze cretinismul cu neoplatonismul (Cetatea lui Dumnezeu, Confesiuni). Doctrina sa despre graia
divin i predestinare a influenat scolastica timpurie, calvinismul i jansenismul. Printe al bisericii.
Canonizat de biserica romanocatolic.

49

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


ntunecat aceste sperane, activitatea economic a continuat s se dezvolte n unele
regiuni privilegiate: Flandra, Burgundia, Irlanda de Nord.
n astfel de condiii activitatea economic a redevenit obiect de studiu. Cu
toate acestea, cercetrile tiinifice sau subordonat nc timp ndelungat preceptelor
morale. Influena lui Platon a inspirat mai ales disputa filosofic dintre nominalism i
realism, dar ea na mai fost aa puternic. Din contr, Aristotel a furnizat punctele de
plecare ale gndirii timpului, dar un Aristotel n anumite privine cretinat.
Cretinismul sa preocupat, mai ales, a ti cum pot fi respectate justiia comutativ i
justiia distributiv, adic la ce principii trebuie s se supun actele de schimb i
mprirea veniturilor, pentru ca ele s fie juste. Acestor probleme aristoteliene Evul
Mediu lea dat rspunsuri noi, bazate pe principii cretine. n realitate, oamenii de
tiin ai Evului Mediu au fost clerici sau chiar oameni religioi. Or, cretinismul a
dezvoltat o concepie despre om foarte diferit de cea a lui Aristotel. El (cretinismul) a
reabilitat munca, a condamnat sclavajul, a afirmat existena unui suflet liber n fiecare
fiin uman i a impus tuturor legea caritii i fraternitii. Singurul mprumut de la
morala antic a fost o oarecare interpretare a posesiunii materiale i prin consecin
a acumulrii de bogie. Pe de alt parte, marii autori ai Evului Mediu au fost incitai la
moderaie, prin faptul c principiile de moral economic pe care leau pus nu erau
doar n timpul lui Aristotel i Platon bazele unei ceti ideale, ci ale unui timp
indeterminat, iar regulile trebuiau respectate de toi (de la suveran la ultimul locuitor).
1.4.1. TOMA DAQUINO (12251274)
n perioada formrii sistemului feudal n Occident secolele
VIIX comerul n Mediterana a fost acaparat de marile state
fondate de efii religiei musulmane, motenitori ai lui Mohamed
(770632 e.n.). Dar invazia turcilor n secolul al XIlea a pus
capt supremaiei civilizaiei musulmane. Comerul a renscut n
oraele italiene (Veneia, Geneva) ca i pe unele ruri i fluvii
europene. Oraele ncep si rectige importana lor economic.
Meteugarii se organizeaz pentru aprarea intereselor comune i
asigurarea prosperitii afacerilor. Industria se dezvolt pe baze noi (n Flandra de
pild cea textil (postav)). Sa dezvoltat comerul cu metale preioase aur i argint ,
ca i mprumutul cu dobnd, mpotriva interdiciilor bisericii. Templierii, revenii de pe
Pmntul Sfnt dup ocuparea Israelului n 1187, au folosit imensele lor bogii pentru
operaii de mprumut. Dezvoltarea comerului i a oraelor a modificat sistemul rural.
Pieele sau deschis produselor agricole; seniorii au devenit tot mai interesai n
dezvoltarea produciei i creterea productivitii. Sclavajul se reduce treptat, prin
acordarea de liberti ranilor i prin transformarea drilor n natur (i munc) n
contribuii bneti.
n a doua jumtate a secolului al XIlea papa Grigore al VIIlea
(Hildebrand) (10731085) a reformat energic clerul. Adept al
supremaiei puterii ecleziastice asupra celei laice, a fcut din
biseric o mare for n serviciul ordinii i pcii sociale, a asigurat
triumful concepiei ministeriale a puterii regelui (regii erau investii
de papalitate i supui ei). Lunga perioad a declinului civilizaiei a
luat sfrit spre finalul secolului al XIIIlea. Pe fondul relansrii
creterii economice i sub influena redescoperirii operelor
50

1. Gndirea economic din Antichitate i Evul Mediu


gnditorilor antici greci, se reiau i eforturile de studiere a activitii economice.
Fr ndoial, cel mai important gnditor al acestui nceput a fost Toma
dAquino (12251274). Este cert c Toma dAquino (canonizat n anul 1323) a cutat
s realizeze o sintez ntre aristotelism i gndirea cretin, ntre raionalism i credin,
urmrind s dea o form raionalist filosofiei catolice. n anul 1879 sistemul lui a fost
recomandat i acceptat ca filosofie oficial a catolicismului, sub denumirea de
neotomism29. Fost profesor de teologie la Paris i Roma, Toma dAquino a exprimat, n
lucrarea sa fundamental Summa Theologica (12661273)30, idealul timpului su. n
aceast lucrare problemele economice au fost tratate prin prisma moralei (virtuii i
justiiei). El nu sa preocupat direct de analiza mecanismelor economice, nici de
cercetarea mijloacelor prosperitii naiunilor i oamenilor; el a ncercat s afle ce era
just. Gndirea economic era subordonat moralei. Dac examinm Summa
Theologica constatm c problemele economice sunt abordate ca virtui i vicii, n
cadrul unei teorii a credinei morale a individului.
Prelund etica lui Aristotel, Toma dAquino distinge o justiie distributiv i
o justiie comutativ. Prima este virtutea efului care distribuie bunurile ntre
subordonaii si; a doua este a individului i const n capacitatea lui de a se adapta la
schimbare. Justiia comutativ const n asigurarea unei adevrate echivalene (numit
egalitate matematic) ntre prestaiile reciproce. Justiia distributiv impune
repartizarea bunurilor n fracii proporionale cu importana titlurilor (rangurilor) pe care
le posed fiecare individ (nu n fracii egale ntre ele). Autorul nu spune care sunt
elementele prin care se stabilete rangul fiecrui individ.
Elementele eseniale ale filosofiei economice a lui Toma dAquino apar cnd
se analizeaz nclcrile justiiei.
Sunt trei asemenea pcate (nclcri):
furtul i jaful;
frauda comercial;
mprumutul cu dobnd.
1.4.1.1. PROPRIETATEA

eferinduse la proprietatea privat Toma dAquino reia unele dintre


argumentele lui Aristotel.
1. Fiecare acord mai mult atenie bunurilor carei aparin n
proprietate privat;
2. Este mai mult ordine n administrarea bunurilor cnd grija fiecrui
lucru este ncredinat unei persoane;
3. Pacea ntre oameni este cel mai bine garantat dac fiecare este
satisfcut de ceea ce i aparine.
Din acest punct de vedere, prima problem pus a fost de a ti dac bunurile
materiale puteau fi obiecte ale aproprierii individuale exclusive. Problema a fost pus de
29

Form contemporan a tomismului lui Toma dAquino, neotomismul a elaborat un sistem filosofic
cuprinztor ntemeiat pe metafizic, n centrul cruia se afl noiunile transcedentale (unitatea, adevrul,
binele, frumosul) postulate ca avnd o existen independent, anterioar experienei i coinciznd, n
ultim instan, cu nsi divinitatea.
30
Summa Theologica is in the history of thought what the northwestern spire of the Cathedral of Chartres is
in the history of architecture (Joseph Alois Schumpeter, History of Economic Analysis, Editura Routledge,
London, 1994, p. 74).

51

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


autor n legtur cu furtul, ce ar fi suficient pentru a proba dac era a ordinii morale i
nu a celei economice. Ea a fost rezolvat cu mult pruden. n mod sigur, Toma
dAquino a indicat n favoarea idealului comunist cteva argumente. Dumnezeu a creat
pmntul pentru toi oamenii i, deci, nici unul dintre ei nu poate pretinde si priveze
pe ceilali. Dar, reinterpretndul pe Aristotel, Toma dAquino a reliefat imediat
binefacerile unui regim de proprietate privat, mai ales n stimularea muncii. Toma
dAquino a concluzionat c proprietatea privat nu era impus de dreptul natural, dar
era conform cu acesta. Proprietas possessionum non est contra jus naturale, sed
jure naturali superadditur per adinventionem rationis humanae. El a artat, de
asemenea, c statutul juridic al proprietii nu trebuia s fac din aceasta un drept
absolut ca n cazul proprietii quiritare (ceteneti) romane , deoarece proprietatea
trebuie considerat un fel de girant care asigur ntreinerea bunurilor apropriate i
punerea lor la dispoziia semenilor. Proprietatea nu trebuia s fie jus utendi, fruendi
et abutendi (adic drept de posesiune, folosin i uzufruct), ci potestas procurandi
et disposandi (putere de procurare i dispoziie). Toma dAquino a ajuns, astfel, la o
noiune vecin cu aceea pe care o dezvolt astzi partizanii proprietii funciune.
1.4.1.2. PREUL I PROFITUL

rebuie rspuns la o alt problem impus se pare de dorina de a


proteja cumprtorii contra vnztorilor grupai n uniuni de meseriai,
mai mult sau mai puin, monopoliste. Profitul comercial diferena pozitiv ntre preul
de vnzare i cel de cumprare poate fi sau nu admis? Da, rspunde Toma dAquino,
el poate fi justificat n urmtoarele situaii:
ca necesitate a vnztorului de a obine mijloacele de trai sau pentru
acte caritabile;
ca remuneraie moderat a serviciului oferit de vnztor;
pentru ameliorrile aduse mrfurilor vndute;
ca diferen de cursuri n timp i spaiu (idee reluat la sfritul
secolului al XIXlea de Neoclasici, prin profesorul austriac Eugen
Bhm Ritter von Bawerk);
pentru acoperirea riscurilor vnztorului.
Totui, comerciantul nu trebuia s urmreasc un profit nelimitat.
Aceast problem a profitului just era legat de cea a preului just. Dar
Toma dAquino na putut niciodat defini, n mod riguros, ce reprezenta preul just.
Afirmnd c preul just rezulta din communis aestimatio el putea condamna drept
injust orice pre diferit de cele considerate n mod general drept normale, dar na
putut demonstra c nivelul preurilor, la un moment dat, era injust, n numele
consideraiilor morale superioare sau n legtur cu calitatea intrinsec a bunurilor.
Analiza sa este n mod cert mediocr, dar este oare posibil ca preul just s fie
definit economic? Iat o ntrebare ce pare s nui fi gsit nc rspunsul
corespunztor i definitiv! Se pare c Toma dAquino a intuit nc n secolul al XIII
lea paradoxul valorii. El sa ntrebat de ce o perl avea un pre ridicat, iar sursul
nu avea nici un pre, cu toate c clasa sursului a fost creat dup cea a perlei i pare,
deci, a avea dreptul la un rang mai ridicat n scara valorilor. Discutnd aceast
problem el la citat pe teologul Aurelius Augustinus (Augustin) (354430 e.n.), care
declara c principiul lucrurilor care pot fi vndute nu concord cu rangul lor n
natur..., ci cu msura n care lucrurile sunt utile oamenilor. Conceptul de utilitate
52

1. Gndirea economic din Antichitate i Evul Mediu


ca element indispensabil n determinarea valorii era astfel introdus n raionamentele
economice, dar n acest context ideea de utilitate era asociat calitilor unor concepte
abstracte (clasele de bunuri)31. Confruntai cu paradoxul valorii, gnditorii
scolastici nau putut explica de ce o piatr preioas valora mai mult dect o bucat de
pine sau alt bun indispensabil satisfacerii nevoilor umane.
1.4.1.3. SALARIUL

oncepia lui Toma dAquino despre salariul just sa dezvoltat n


cadrul aceleiai paradigme. Fr ndoial, autorul a participat la efortul
de reabilitare a muncii (desconsiderat de filosofii Greciei antice care o apreciau
neconform demnitii umane) i a dorit ca salariul s fie suficient pentru a asigura
muncitorului o via demn. Dar nivelul acestuia urma s se stabileasc la fel ca preul
just printro communis aestimatio. Or, noi nu trebuie s acceptm c salariile
normale sunt neaprat juste i c injuste pot fi doar salariile anormal de sczute.
Toma dAquino nu a reuit s defineasc preul just, salariul just sau
profitul just. Eecul se datoreaz faptului c autorul a urmrit preceptele morale i
nu noiunile economice n sine. Ceea ce a definit el a fost cuvntul just i nu
noiunile economice pre, salariu i profit.
1.4.1.4. CAPITALUL I DOBNDA
n privina dobnzii la capital Toma dAquino a preluat doctrina
a Bisericii Catolice de condamnare a mprumutului cu
dobnd. Aceast atitudine se explic prin condiiile mprumuturilor din timpul su.
Ele erau mprumuturi de consum, acordate fr garanie de cmtari i deci cu o
dobnd extrem de ridicat. Pentru a combate aceste abuzuri, Evul Mediu na vzut
dect un remediu: interdicia complet a dobnzii. Interzis la nceput tuturor
clericilor, mprumutul cu dobnd sa extins la ntreaga societate prin legea bisericii
ncepnd cu secolul al XIIlea.
Pentru ai apra principiile, Toma dAquino a prezentat trei argumente:
1. Banii nu fac pui (Pecunia non parit pecuniam! Pecunia pecuniam
patere non potest, principiu preluat de la Aristotel);
2. Mutuum date, nihil inde sperantes (ai dat un mprumut, nu atepta
ctig! preluat de la prinii bisericii);
3. Distincia roman ntre bunurile neconsumptibile32 i bunurile
consumptibile (distruse la prima ntrebuinare). Pentru cele dinti: case, pmnturi
cultivabile, unelte, se poate afirma c proprietarii lor vnd utilitatea, fr s vnd
proprietatea asupra lor. Preul acestei vnzri a utilitii este perceput legitim
(locatio). Dar, nu este acelai lucru cu privire la bunurile consumptibile. Nu se poate

canonic

31

Vezi Karl Pribram (18771973), Les fondements de la pense conomique, Editura Oeconomica, Paris,
1986, p. 13.
32
Dac se mprumut un bun neconsumptibil, i transmiterea folosinei asupra lui este gratuit, tranzacia
este un commodatum, dac nu este gratuit avem un locatio conductio. Dac lucrul mprumutat este
consumptibil i fungibil, transmiterea gratuit a folosinei asupra lui se numete mutuum, iar dac ea se face
cu dobnd, avem un foenus.

53

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


nstrina doar folosirea, fr a renuna total la proprietatea asupra lor. Or, banii
sunt prin excelen bunuri consumptibile.
mprumutul cu dobnd este ilegitim, dup prerea lui Toma dAquino, pentru
c el impune debitorului plata a dou preuri:
unul pentru proprietate (restituirea sumei mprumutate);
altul pentru folosirea banilor (dobnda)33.
Atunci cnd nu exist i nu poate exista o adevrat vnzare a utilitii
apreciaz Toma dAquino creditorul nu are dreptul dect la restituirea banilor
mprumutai i nimic n plus! E un mutuum! Acesta a fost argumentul major al lui
Toma dAquino. O subtil analiz a fost edificat, fr ca autorul ei s in cont c banii
nu erau dect o faet a ceea ce era mprumutat capitalul n calitate de factor al
produciei i c acesta nu era consumptibil.
Un alt argument adus n sprijinul afirmaiilor sale, dar fr a fi dezvoltat logic:
dobnda a spus Toma dAquino (ca i Eugen Bhm Ritter von Bawerk mai trziu)
este un pre al timpului; ori, timpul este al lui Dumnezeu; proprietarul nu
trebuie s ating acest pre34 !
Se tie c o asemenea poziie intransigent nu putea fi meninut. n oraele
Occidentului, lombarzii, caorsinii acordau mprumuturi cu dobnd (pe amanet) fr s
fie hruii de tribunalele ecleziastice. Curnd, mnuitorii de bani au pus pe picioare
pentru a se justifica teoriile juridice ale interesului35 i ale celor trei contracte36
(trinus contractus).
Pe ansamblu, doctrina tomist37 a fost de o incontestabil mreie i grandoare.
Ea urmrea realizarea idealului cretin ntro societate care voia s relanseze activitatea
economic, dup multe secole de decaden.
33

Doctrina canonic de interzicere a dobnzii, care a subzistat (ntro form sau alta) pn n secolul al
XVIIIlea, a primit cea mai grea lovitur din partea francezului Claudius Salmasius (De usuris, 1638), care
afirma Lintrt est une rtribution paye pour lusage dune somme dargent prte (Vezi Eugen Bhm
von Bawerk, Histoire critique des thories de lintrt du capital. Vol. I, ditions Giard et Brire, Paris,
1902, p. 42).
34
Alteori, Toma dAquino afirma: n contractul su cu debitorul, creditorul poate fr nici un pcat
s stipuleze o indemnizaie de vrsat, pentru prejudiciul pe carel sufer prin privarea de ceea ce era n
posesia sa; aceasta nu este vnzarea utilitii banilor, ci primirea unei despgubiri.
35
Este permis spuneau ei s se avanseze, pentru cteva luni, o sum de bani i s se stipuleze c, dac aceasta nu
este restituit la scaden, debitorul trebuie s plteasc o indemnizaie (despgubire) pentru pagubele cauzate
creditorului, prin slbiciunea sa (a debitorului n. ns.). Este de asemenea permis s se decid, prin contract
anticipat i ntro manier forfetar, la ce nivel trebuie s se ridice aceast despgubire i s fie stabilit n procente
din suma avansat. Cu un astfel de sistem se putea stabili doar artificial diferena dintre dobnda permis i
camt (usura interzis). Aceasta permitea mprumutul cu dobnd, prevznd ca pentru o prim perioad
care se putea determina exact s nu fie pltit dobnd. Se putea decide, pe baz de contract, plata unei dobnzi
pentru toate cazurile cnd creditorul suferea o pagub din cauza debitorului (damnum emergens sau lucrum
cessans) sau n situaiile cnd debitorul profita pentru a se mbogi sau chiar n compensarea riscurilor creditorului
(periculum sortis).
36
Iat ce era trinus contractus. Eu pot s am cu A un contract de societate, cu B un contract de
asigurare contra pierderilor de capital angajat n aceast afacere, cu C un contract de asigurare
contra variaiilor ratei profitului, pe care sper sl obin din aceast afacere.
37
Centrul principal al tradiiei tomiste a fost Universitatea Salamanca (Spania), a crei reputaie a fost foarte
mare n secolul al XVIlea, datorit operelor profesorilor si n domeniile teologiei i jurisprudenei. Teologii
dominicani (de la ordinul catolic Fraii predicatori nfiinat n 1215 la Toulouse, de Dominic Guzman) i
iezuii (de la ordinul catolic Compania lui Iisus, nfiinat la 1534, de spaniolul Ignaiu de Loloya, pentru
combaterea Reformei i ntrirea puterii papale) au decis prin studiile lor legitimitatea i caracterul licit al
activitilor economice i chiar al dobnzii.

54

1. Gndirea economic din Antichitate i Evul Mediu


Ea inteniona:
s reabiliteze munca;
s mpiedice pe comerciani s abuzeze de raritatea mrfurilor;
s previn consecinele raritii capitalurilor.
Aceasta era o moral a renunrii la ascetism, care constituia elementul de
baz al construciei moralei cretine din perioada respectiv. Preceptele enunate n
doctrina tomist permiteau expansiunea comercial i o cert acumulare de capital; ea
ncerca s mpiedice unele abuzuri (n special acelea care se pretau la reinerea
bogiilor achiziionate).
Condamnarea mprumutului cu dobnd rspundea unei analize juridice
care nu se ocupa deloc de noiunea economic de capital38.
Studiul asupra preului just era impregnat cu precepte empirice, fr
legtur cu o teorie oarecare a preurilor sau pieelor.
Cercetrile asupra salariului just nu au permis descoperirea unui criteriu de
fundamentare solid, sigur, justificabil sub aspect teoretic.
Studiul proprietii private na fost o analiz a coninutului acesteia, nici a
fructelor pe care ea le poate aduce, ci mai degrab un expozeu asupra a ceea ce
proprietatea ar trebui s fie.
Pe scurt, Summa Theologica conine o admirabil doctrin social, sprijinit
pe analize juridice, dar nu i o teorie economic. Fr ndoial, Toma dAquino a avut
n vedere formularea legilor naturale. Dar Evul Mediu avea o concepie diferit
despre ordinea natural, comparativ cu cea pe care o avem noi astzi (puternic
influenat de clasicismul secolului al XIXlea i instituionalismul economic al
secolului al XXlea).
Pentru cretinii acelor timpuri viaa uman avea un sens i un scop: fiecare om
trebuie si asigure salvarea etern. Ei numeau natural nu ceea ce era material
necesar inevitabil , ci ceea ce permitea omului s se salveze. Ei credeau c o tiin
uman carei limiteaz cmpul de investigaie la jocul pasiunilor n dezacord cu
obstacolele materiale nu putea fi dect incomplet. Dintrun punct de vedere filosofic
ei aveau dreptate: tiina omului orict de complet nu poate eluda problema
ultimelor lui scopuri. Dar, din punctul de vedere foarte special i artificial limitat unde
noi suntem plasai , trebuie s nregistrm c expunerea unui ideal era mai incomplet
n opera lui Toma dAquino dect analiza realitii.

Unii autori apreciaz c originile teoriei valoriiutilitate sunt legate de coala de la


Salamanca. Le prix chute quand les acheteurs sont peu nombreux, ou quand les marchandises ou les
vendeurs sont trop; inversement, le prix s'lve en cas d'excs de demandes ou d'insuffisances doffres
(George Poulalion, L'essentiel sur histoire de la pense conomique, 1e dition, L'Hermes, Lyon, 1993, p. 71).
38
Doctrina canonic a mprumutului fr dobnd a dominat gndirea i practica pn n secolul al XVIII
lea, cnd a fost total abandonat. Programul Revoluiei Franceze a abolit, n Frana, doctrina canonic a
mprumutului. Anterior ea fusese nlturat n rile de Jos i Anglia. n secolul Luminilor ea a fost depit
i n Spania, Italia, Germania etc. Baza nlturrii creditului fr dobnd a constituito doctrina francezilor
Charles (Carolus) [Molinaeus] Dumoulin (15001566)), Jean Calvin (15091564) i mai ales
Claudius Salmasius (15881653) (De usuris, 1638).

55

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


1.4.2. REACII LA DOCTRINA TOMIST

stzi, dup aproape un mileniu de la elaborarea sa, doctrina tomist


suscit dou tipuri de observaii i reacii principale:
1. Nu trebuie s credem c aceast doctrin sa impus n Evul Mediu fr
dificultate, sau proteste. Sa vorbit, deja, de cutuma de a mprumuta cu dobnd,
sub forme juridice deturnate. Ba, mai mult, n timp ce Toma dAquino justifica o
ordine juridic bazat pe o bun utilizare a dreptului de proprietate privat, idealul
proprietii comuniste nu a ncetat niciodat s suscite micri de idei opuse.
Asemenea orientare se gsea la unii eretici, n secolele XIIXIII, care mpingeau la
extrem idealul franciscan al srciei. Aceast micare de idei pregtea concepia
exprimat de Thomas Morus (More)39 n Utopia (1516).
2. Nu trebuie s se cread c filosofia scolastic n materie economic sa
limitat la o simpl predic moral, sau la prezentarea analizelor juridice, chiar dac se
admite c aceasta a fost baza Summei Theologice. Ea a procedat de asemenea la
certe ncercri de explicare, ce sau constituit n scheme ale teoriilor economice i
asupra crora Schumpeter40 a atras, pe bun dreptate, atenia. n fapt, civa
reprezentani ai acestei filosofii au neles necesitatea de a se proceda la analize
sistemice ale activitii economice: Toma dAquino, Nicolas Oresme41 (13301382),
39

Thomas Morus (More) (14781535), gnditor umanist i om politic englez. Unul dintre ntemeietorii
Socialismului utopic. Lordcancelar (15291532). Executat de Henric VIII ((15091547), reprezentant al
absolutismului, servind interesele burgheziei i ale noii nobilimi, a agravat situaia rnimii prin introducerea
legilor sngeroase (1530 i 1536); n conflict cu papalitatea sa separat de biserica catolic, devenind eful
bisericii anglicane (1536); a secularizat bunurile mnstireti (15381540)) pentru c se opusese reformelor
bisericeti ale acestuia. n lucrarea sa principal Utopia a descris o societate ideal, bazat pe proprietatea
comun i capabil s asigure dezvoltarea armonioas a tuturor membrilor ei.
40
Joseph Alois Schumpeter (18831950), reprezentant al neoclasicismului. Lucrri principale: Teoria evoluiei
economice (1912), Ciclurile de afaceri: o analiz teoretic, istoric i statistic a procesului capitalist (1939),
Capitalism, socialism, democraie (1942), Zece mari economiti: de la Marx la Keynes (1952), Istoria analizei
economice (1954). Adept fervent al capitalismului i liberei iniiative, Schumpeter relev (asemenea lui Marx) n
lucrarea din 1942, caracterul istoric al acestei societi. Evoluia capitalismului afirm Schumpeter duce fatal la
devitalizarea proprietii private i se ajunge n faza n care capitalismul creeaz o mentalitate critic general care,
dup ce a distrus autoritatea moral a attor instituii necapitaliste, sfrete prin a o ataca pe cea a capitalismului
nsui..., atac proprietatea privat i, o dat cu ea, ntregul sistem de valori burgheze. Marea firm, n dezvoltare
continu, dezintegreaz cadrul social care ar puteao conserva i dezvolta. Dintro astfel de perspectiv apreciaz
autorul socialismul are anse s nlocuiasc capitalismul, chiar dac nu are performane economice superioare
ornduirii nlocuite. O astfel de viziune las s se ntrevad c socialismul nu apare ca o ornduire social superioar,
ca o necesitate istoric (cum demonstra Marx), ci mai ales ca o alternativ nscut din defectele capitalismului i ca o
alternativ la tarele acestuia (socialismul ctig pentru c societatea capitalist pierde).
41
Nicolas Oresme, episcop de Bayeux, consilier al regelui Carol al Vlea (cel nelept) (13641380) a scris
lucrarea De origine, natura, jure et mutationibus monetarum (1366), considerat prima carte cu caracter
economic, ncercnd desprinderea Economiei politice de Teologie. El a luat atitudine mpotriva proprietii
prinului asupra monedei. Pentru Oresme moneda era un lucru comun i aparinea colectivitii pentru care
era fcut. Moneda, fiind un instrument de valoare, prima sa calitate era de a fi invariabil. n Evul Mediu
au circulat trei opinii monetare diferite: 1) opinia tradiional a valorii impuse (valor impositus),
reflectnd gndirea universalist, promovat de teologii tomiti (de la Toma DAquino), care susineau
ideea stabilirii puterii circulatorii a banilor de ctre autoriti (prinul face moneda teoria nominalist);
2) opinia scolasticilor ockhamiti (de la William of Ockham (12801349), teolog englez, adversar al
gndirii lui Toma dAquino, a respins pretenia infailibilitii Papei n problemele laice i a considerat
organizarea ierarhic a bisericii o instituie pur uman. Ockham a fost i primul teolog care a ncercat
separarea tiinei de religie), care considerau c banii au o valoare intrinsec; 3) o a treia opinie se ocupa
mai ales de motivele care determinau variaiile valorii banilor (teoria cantitativ a banilor), propus de
Sfntul Antonin de Florena, care a anticipat cu dou secole gndirea lui Jean Bodin. (Sfntul Antonin de

56

1. Gndirea economic din Antichitate i Evul Mediu


Jean Buridan (12951356), Antonin de Florena (13891459), Gabriel Biel (1425
1495), Luis Molina (15351600), Cardinal Juan de Lugo42 (c. 15981660). Ei au
ncercat s defineasc cu grij ce era binele comun i astfel au trecut insesizabil
de la cercetarea a ceea ce era just la ceea ce era favorabil binelui comun,
cercetare care se apropie de eforturile recente relativ la welfare sau la optimul
economic. Ei au apreciat (Luis Molina) c monopolul era nefast. Mai mult, ei au
ncercat s analizeze problema fundamental a valorii. Molina aprecia c n
determinarea valorii de schimb costul nu joac rolul de cauz i c nevoia
avea rolul determinant. Trebuie menionat c utilitatea considerat nu era una
abstract, ci aceea a unei cantiti dat de mrfuri sau, cel puin, a unei cantiti produs
de mrfuri (formulare marginalist, permind combinarea utilitii intrinseci cu
raritatea).
Pe de alt parte, analizele relative la cteva
chestiuni particulare n special banii au avut un
pronunat caracter tiinific. Fr ndoial, n
secolul al XIVlea, Nicolas Oresme a analizat
probleme juridice importante (Cine are dreptul de
a bate monede?, Ai cui sunt banii unui regat?,
Cum se poate fixa puterea de circulaie a banilor,
n cazul n care dou metale sunt monetizate i
admise la circulaia liber?). El a condamnat falsurile monetare n numele unui ideal
mai ales juridic (ele tulbur relaiile comerciale, ruineaz prinul, sunt mai rele dect
camta, sunt manifestarea tiraniei). Nicolas Oresme a avut se pare cteva idei
extrem de sntoase i avansate despre natura economic a banilor. Banii nu sunt
bogie, afirma el, amintind, dup Aristotel, fabula regelui Midas43. El a ntrevzut
de asemenea Legea lui Gresham44 (15191579) (Moneda slab alung din
circulaie pe cea tare).
De asemenea, unii autori au ncercat s rectifice concepiile medievale despre
mprumutul cu dobnd, inspirai de reacia protestant mpotriva filosofiei scolastice.
Ali autori medievali au nceput analiza funcionrii capitalismului incipient, a teoriei
factorilor de producie (uitnd capitalul, ei au menionat doar munca i pmntul). Ca i
Toma dAquino, ali scolastici pornind de la Aristotel au fcut deosebirea ntre:
Artes possessivaes vel aquisitivaes activitile de producere a
bunurilor consumptibile;
Artes pecuniativaes (lucrativae) acelea urmrind exclusiv obinerea
profitului.
Aristotel n Antichitate condamna chrematistica pur. Toma dAquino (n
Evul Mediu) la confruntarea dintre scolastic i ideile capitalismului incipient a

Florena a remarcat c dac aurul este tezaurizat i devine rar, el este pltit cu o cantitate mai mare de
mrfuri i a sugerat c exist o diferen ntre valoarea intrinsec a banilor i valoarea lor de schimb).
42
Dup Schumpeter, aceti autori merit mai mult ca oricine titlul de fondatori ai tiinei economice. Ei
au deschis calea conceptului de Lege natural n economie.
43
Midas, regele Frigiei antice greceti. Potrivit unei legende, Dyonisos ia ndeplinit dorina de a transforma
tot ce atinge n aur. De numele lui se leag expresia crisohedonism (chrysohedonism) credina c totul
depinde de aur (the belief that all happens lies in gold). Ales judector ntro ntrecere ntre Pan i Apolo
pentru c la preferat pe primul , Apolo sa rzbunat fcnd si creasc urechi de mgar.
44
Moneda slab alung din circulaie pe cea tare (Mai subtil, banii ri i vneaz pe cei buni) .

57

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


preferat artele possessivaes celor lucrativaes, fr ca acestea din urm s fie net i
total condamnate.
1.5. DEZVOLTAREA CAPITALISMULUI N SECOLELE XV XVI
1. La sfritul secolului al XVlea sau nregistrat
mari progrese n arta navigaiei. Navigatorii
utilizau descoperirile astronomice: telescopul (pentru
msurarea latitudinii); busola (pentru orientarea spre
punctele cardinale). La 1487 Jos Diaz a ocolit Capul
Bunei Sperane; 11 ani mai trziu Vasco Da Gama
(14691524) atingea Indiile ocolind Africa i tot
n acel an (1498) Cristofor Columb45 (14511506)
descoperea America. Spania a ocupat repede Mexicul i Peru. Tezaurele artistice i
minele nou descoperite au furnizat mari cantiti de aur i argint, care au asigurat
supremaia spaniol n Europa timp de un secol. Primele aezri n Lumea Nou au fost
spaniole, un secol mai trziu emigrani englezi, olandezi, francezi, sau stabilit mai la
nord i au creat plantaiile de tutun, de piersici, ca i centre comerciale pentru blnuri.
Mrfuri total noi au fost introduse n Europa; ceaiul (adus de olandezi n 1606), cafeaua
(aproape n acelai timp), indigoul (venit din Est), cacao (din America Central),
tutunul (adus n Spania la 1558), tomatele, porumbul, cartoful, vanilia. Comerul cu
alte mrfuri sa dezvoltat considerabil. Zahrul, melasa46 i romul erau articolele
principale ale traficului cu Indiile Occidentale; la fel comerul cu sclavi negri
inaugurat n anul 1510 sa dezvoltat rapid.
Aurul i argintul importate au multiplicat masa monetar din Europa, costul
metalelor preioase sa redus, puterea de cumprare a banilor a sczut, preurile au
urcat. ntre 1492 i 1602 puterea de cumprare a banilor sa redus n Frana cu 80%. Ca
urmare, procesele de pauperizare i proletarizare a unei nsemnate pri a populaiei, ca
i de ruinare a unor nobili, sau accentuat i accelerat.
Totodat, sporirea nsemnat a cantitii de bani a accelerat circulaia
mrfurilor i a valorilor. Aceasta a avut drept consecin penetrarea la nceput mai
timid, apoi din ce n ce mai hotrt a caracterului nchis al economiei feudale i
trecerea la economia de schimb. Treptat, au fost atrase n circuitul economic spaii tot
mai largi. n felul acesta sa ajuns la formarea pieelor naionale i a economiilor
naionale. Unitatea Angliei sa realizat sub Henric al VIIlea (14851509), monarhia
englez sprijininduse pe Parlament (format din nobili i numeroi reprezentani ai
clasei mijlocii, n special fabricani de postav), Frana ia afirmat unitatea sub Ludovic
al XIlea (14611483), Spania n 1469 (prin cstoria lui Ferdinand de Aragon cu
Isabela de Castilia). Abundena materiilor prime, dezvoltarea scrisorilor de schimb, a
mijloacelor de plat, apoi a biletului de banc (n secolul al XVIIlea), au permis
45

Cristofor Columb, navigator italian, nscut n Genova, stabilit n anul 1476 n Portugalia. n 1492 intr n
serviciul Spaniei. Intre 1492 i 1504 descoper majoritatea insulelor din America Central insular i atinge
coastele Americii Centrale i ale Americii de Sud. Ziua de 12 octombrie 1492, cnd a descoperit insula
Watling (San Salvador) din Arhipelagul Bahama, este considerat data descoperirii Americii. Aceast dat a
fost proclamat Ziua hispanitii.
46
Melasa este un sirop de culoare brunneagr, rezultat la fabricarea zahrului i n componena cruia se
gsesc zahr, ap, substane organice, substane minerale etc. Se folosete ca materie prim pentru fabricarea
spirtului, a romului, i ca nutre pentru vite.

58

1. Gndirea economic din Antichitate i Evul Mediu


suveranilor s ridice i s ncaseze impozitele n bani, s stabileasc cursul de schimb al
banilor47, si plteasc soldaii, armata. Ei au mprumutat de la bnci n formare la
vremea respectiv sume considerabile.
2. n strns relaie cu dezvoltarea comerului i
relansarea economic sa nregistrat i o
important micare cultural n Europa. n aceast
privin redescoperirea operelor Antichitii va juca
un rol decisiv. n secolul al XIIIlea fuseser
descoperite la arabi operele lui Aristotel,
Francesco Petrarca (13041374) a descoperit
lucrrile lui Cicero, Giovanni Boccaccio (1313
1375) pe cele ale lui Homer, apoi la nceputul secolului al XVlea au fost
descoperite lucrrile lui Platon, iar dup 1453 (cucerirea Constantinopolului de ctre
turci) un mare numr de lucrri greceti sau refugiat n Italia. n secolul al XIVlea
scriitorii italieni au fost ajutai de comerciani i prini. Aceste descoperiri i acumulri
ale Antichitii, ca i patrimoniul cultural al Evului Mediu dezvoltat pn atunci au
declanat Renaterea Cultural European, ai crei titani au fost n Italia: Leonardo
da Vinci (14521519), Michelangelo Buonarroti (14751564); n Frana: Franois
Rabelais (14941553), Michel de Montaigne (15331592); n Olanda: Erasmus din
Rotterdam (14671536); n Anglia: Thomas Morus (14781535) etc.
Dou invenii eseniale au contribuit n mod hotrtor la difuzarea noii
micri:
inventarea tiparului n anul 1440 de ctre germanul Johannes
Genfleischen zur Laden zum Gutenberg (14001468). El a editat i
prima Biblie n limba latin (14501455);
nlocuirea pergamentului48 cu hrtia.
Renaterea cultural european a nsemnat o revoluie profund n cunoaterea
uman i n transformarea societii. Sub aspectul evoluiei, ideile Renaterii au
accelerat desprinderea tiinei de religie. Din punct de vedere practic, prin
descoperirile n fizic, chimie, astronomie etc. sa impulsionat dezvoltarea forelor
productive i revoluionarea mijloacelor de producie.
Thomas Morus a publicat n anul 1516 Utopia, inspirat de Republica lui
Platon, scenariu al unei societi ideale, bazat pe proprietatea comun i capabil s
asigure dezvoltarea armonioas a tuturor membrilor si.

47

n Evul Mediu timpuriu falsificarea banilor era o practic foarte frecvent, mai ales n perioadele
conflictuale sau n condiiile bimetalismului i multimetalismului. Pentru a prentmpina asemenea practici,
regatele se conduceau dup regula moneda este fcut de prin. Se susinea c moneda n sine nu avea
valoare intrinsec, ci i era conferit prin voina prinului. Aici se gsesc probabil primele semne ale teoriei
nominaliste a banilor. Moneda este, deci, un semn bnesc. n Evul Mediu moneda i cile publice fceau
parte din domeniul regal. Valoarea banilor era determinat de prin prin raportarea la o moned de referin
de calcul sau de cont livra, a crei greutate era fixat, mai mult sau mai puin arbitrar. ncepnd cu
secolul al XIVlea apare ideea c banii sunt un bun public, care aparin colectivitii i ei trebuie s aib o
valoare intrinsec, determinat prin aceleai mecanisme ca i pentru celelalte mrfuri.
48
Pergamentul era piele netbcit, preparat special, folosit n trecut pentru manuscrise, iar n prezent n
legtorie.

59

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


3. Toate acestea au pregtit
Reforma religioas, legat, n
principal, de numele germanului
Martin Luther (14831546) i
de anul 1517. Reforma bisericii
cretine catolice a fost iniiat,
mai nainte, nc n secolul al
XIVlea, de ctre intelectualul
ceh Jan Hus (13691415). Martin Luther sa pronunat mpotriva luxului bisericii i a
solicitat n anul 1520 chiar suprimarea papalitii. El a combtut concepia clerului
i a susinut c numai credina poate salva eficacitatea bisericii. Micarea iniiat de
Luther49 a fost continuat de Jean de Leyde (15091536), dar ntro manier
comunist, apoi, prin Jean Calvin50 (15091564), n manier capitalist. Martin Luther
condamna viguros comerul i camta, intenionnd ntoarcerea la morala cretin
originar. Jean Calvin dimpotriv a exultat calitile comerului, vznd n succesul
comercial un semn al seleciei divine. n privina creditului, Jean Calvin a apreciat c
acesta este conform naturii umane i deplin legitim. Dobnda la capital era n orice
condiii legitim, dac ea era moderat i modest.
Baznduse pe asemenea idei ale doctrinei protestante, sociologul german Max
Weber (18641920) a susinut c Reforma protestant a fost un factor decisiv, din
punctul de vedere al evoluiei lumii pe cale capitalist. Dac Dumnezeu v arat un
drum pe care fr pierdere pentru sufletul vostru sau pentru alii putei ctiga legal
mai mult dect pe alt drum i refuzai acest lucru i urmrii drumul aductor de ctig
mai puin, atunci acionai mpotriva unuia din scopurile chemrii voastre, refuzai s fii
administratorul lui Dumnezeu i s primii darurile Sale pentru a le putea folosi pentru
El dac vi lear cere. Nu pentru plcerea trupului i pentru pcat, ci pentru Dumnezeu
avei voie s muncii pentru a fi bogai51. Se gsete aici o schimbare total a
atitudinii doctrinei cretine fa de bogie!
n opoziie cu concepiile religioase, ncepnd cu secolul al XVIlea, se va
dezvolta o nou viziune despre om, care se bazeaz pe valoarea absolut a
statului pe de o parte i pe bogie, pe de alt parte.

49

Se pare c nceputurile reformrii doctrinei catolice au fost legate de numele lui Jan Hus, reformator ceh,
excomunicat (1410), condamnat de Conciliul din Constance i ars pe rug. Martin Luther, teolog german, sa
nscut la Eisleben, n Turingia. Reformator religios, ntemeietorul protestantismului german. Profesor
universitar la Wittenberg (1513), a afiat n anul 1517 cele 95 teze care au marcat nceputul Reformei. n anul
1520 a fost excomunicat de Vatican. Aprtor al intereselor principilor i burgherilor germani, a dezavuat
radicalismul lui Thomas Muntzer. A tradus Biblia (15211534), contribuind la crearea limbii literare germane.
50
Jean Calvin considera c, de la natur, oamenii sunt predestinai: unii la blestem, alii la salvare. Reuita n
afaceri i prosperitatea erau considerate semne ale salvrii.
51
Max Weber, Etica protestant i spiritul capitalismului, Editura Humanitas, Bucureti, 1993, p. 165.

60

1. Gndirea economic din Antichitate i Evul Mediu


De la sfritul Evului Mediu vor aprea n Occident
opere care afirm autonomia statului fa de
biseric. nc Dante Alighieri (12661321), autorul
Divinei Comedii, afirma c politica este tiin i
trebuie s se fondeze pe observarea faptelor. Teoria
aristotelian a statului natural a fost abandonat i
sa dezvoltat teoria statului contract social (ale
crei nceputuri fuseser puse n Grecia antic de
Epicur i Sofiti). Aceast viziune apare foarte persuasiv la florentinul Niccol
Machiavelli (14691527) n Principele (1516). ntro guvernare bine organizat,
scria el, statul trebuie s fie bogat i cetenii sraci.
CONCLUZII PRELIMINARE
1. Prima form, cea mai veche, a cunoaterii umane a fost i a rmas cea
religioas. Esena ei este credina i nu raiunea. O perioad ndelungat a
istoriei omenirii Antichitatea i partea cea mai nsemnat a Evului Mediu ,
cunoaterea religioas a fost exclusiv i absolut, sau cel puin dominant. Toate
refleciile despre realitatea social sau mediul natural nconjurtor se realizau prin
prisma religiei i erau explicate i nelese cu ajutorul preceptelor religioase. Legile,
structura social, relaiile interumane, economia etc., toate erau explicate prin scrierile
religioase i erau mai mult sau mai puin considerate creaia Divinitii. La fel,
ordinea natural era creat de Dumnezeu, era perfect, venic i imuabil, obligatorie
pentru toi muritorii. nclcarea ordinii divine atrgea dup sine srcia i nefericirea,
precum i dispariia fiinei fizice a pctoilor. n aceast perioad nu se poate vorbi
despre tiin, cu toate c nc din cele mai vechi timpuri se pot decela elemente ale
cunoaterii raionale.
2. Pe ntreaga perioad a Antichitii i Evului
Mediu, economia nu sa constituit ntrun domeniu
distinct al investigaiilor. Cu toate acestea, elemente
ale refleciilor asupra economiei se gsesc i nu
puine n importantele scrieri religioase ale
timpului. Ba, mai mult dect att, unii dintre
reprezentanii clerului (Toma dAquino, Sfntul
Augustin), ca i ali intelectuali (Aristotel, Platon)
au ptruns nu de puine ori dincolo de suprafaa fenomenelor i proceselor vizibile,
reuind s emit idei raionale valoroase despre economie, care au fost confirmate i
adncite de cercetrile din perioadele urmtoare. Totodat, pe drumul deschis de
teologul franciscan52 englez William of Ockham (Occam) (12801349), care a
ncercat separarea tiinei de religie, a mers i episcopul de Bayeux, Nicolas Oresme
(13231382), propunnd prin a sa De origine, natura, jure et mutationibus monetarum

52

Sfntul Francesco dAssisi (11821226), pe numele laic Giovanni Bernardone, teolog i poet italian, a
ntemeiat Ordinul franciscanilor (1210), al Clariselor (1212) i al Teriarilor (1221), cuprinznd clugri
i clugrie catolice. A cltorit n Egipt i Maroc, ncercnd si converteasc pe musulmani la cretinism.
Idealul su de puritate i bucurie evanghelic este exprimat n lucrarea Cntul fratelui Soare, unul dintre
primele texte ale literaturii italiene. Francesco dAssisi a fost canonizat n anul 1228.

61

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


(1366), considerat prima carte cu caracter economic, o tentativ de desprindere a
Economiei Politice de Teologie.
3. Destrmarea civilizaiei Antichitii, ncepnd cu secolul al IIIlea al erei
noastre, a fost nsoit de o perioad de profunde transformri sociale, instabilitate i
ntro oarecare msur regres economic i social, care a durat peste zece secole.
Numeroase realizri ale Antichitii au fost distruse ori au disprut. Europa a fost
confruntat (secolele IIIXIII) cu succesive valuri de migraii ale popoarelor,
distrugerea ori modificarea profund a structurilor anterioare existente, amestecul
diferitelor culturi, deosebite ntre ele, numeroase conflicte armate etc. Aceast perioad
sa dovedit a fi i sub aspect cultural mai puin productiv sau este mai puin cunoscut
ori valorificat (cel puin pn la aceast dat). ncepnd cu secolul al XIVlea (o dat
cu redescoperirea unor opere importante ale antichitii greceti, n principal cele scrise
de Aristotel i Platon) asistm la apariia unei noi sinteze economice, sociale i politice
n Europa i la relansarea activitii sociale, ca i la reluarea mai ordonat a refleciilor
de natur intelectual, inclusiv n domeniul economic. Cu toate acestea, cercetrile
asupra economiei reale vor continua s rmn pentru nc patru secole integrate
doctrinelor religioase. De abia spre sfritul secolului al XVIIIlea i nceputul celui
urmtor se va nate cu adevrat tiina Economic. Mercantilitii secolelor
XVIXVIII vor propune, pentru prima dat, un model laic de explicare a economiei
reale, contribuind la apariia politicilor economice. Prin ei tiina economic devine
Politic. Fiziocraii secolului al XVIIIlea contribuie la fundamentarea tiinei
Economice, dar de pe poziiile duale ale religiei i cunoaterii raionale, deopotriv.
Adam Smith (17231790), care mai menine influene ale cunoaterii religioase, face
un uria salt spre consolidarea Economiei Politice ca tiin. O dat cu apariia lucrrii
lui David Ricardo (17721823), On the Principles of Political Economy and Taxation
(1817), Economia Politic intr ntro nou etap a dezvoltrii sale. De acum nainte
Economia Politic devine o disciplin integral laic. Pn atunci, Economia Politic
era legat de Religie i Filosofie. ncepnd cu anul 1817 ea devine disciplin
tiinific de sine stttoare. De atunci ncoace Economia politic va construi i va
propune paradigme53 proprii de explicare i nelegere a economiei reale, va contribui
la fundamentarea i aplicarea, cu succes, mai mare sau mai mic, a unor politici practice
concrete dintre cele mai diferite n timp i spaiu.

53

O paradigm este ceea ce mprtesc membrii unei comuniti tiinifice i, reciproc, o comunitate
tiinific este compus din oameni care mprtesc o paradigm (Thomas S. Kuhn, Structura
revoluiilor tiinifice, Editura tiinific i Enciclopedic, Bucureti, 1976, p. 221).

62

2. Mercantilismul
2. MERCANTILISMUL54
2.1. PROBLEME METODOLOGICE

punnduse concepiei machiavelice, Mercantilismul va dezvolta teza


dup care statul i sporete fora, favoriznd mbogirea cetenilor.
Autorii care apr aceast idee sunt comerciani, finaniti, manufacturieri. n aparen,
marea lor grij este puterea statului. Dar cea mai mare parte a lor apr statul pentru c
ei apreciaz c prosperitatea comerului unei naiuni este strns legat de expansiunea
puterii politice a suveranului i de succesul campaniilor sale militare pe uscat i mai
ales pe mare.
Se trece, astfel, de la concepia statul scop suprem al vieii umane la
concepia bogia valoare suprem.
Fr ndoial, mercantilitii nu au gndit c este posibil ca toi cetenii s se
mbogeasc. Ei au crezut nainte de toate n posibilitatea de mbogire a clasei
comercianilor i au descris un tablou de realizare a acestui scop. Pentru prima dat, ne
aflm n faa unei teorii asupra societii care se dezvolt esenialmente pe un teren
economic, deoarece scopul vieii sociale este perceput acum ca un scop economic, iar
mijloacele pentru atingerea lui sunt de asemenea mijloace economice. n concepia
mercantilitilor sporirea bogiei are loc pe baza ntreprinderii private capitaliste.
Dezvoltarea ntreprinderii capitaliste necesit sume importante de bani, care se
pot obine prin comer. Profitul comercial depinde de diferena pozitiv ntre preul
cu care se vinde o marf i cel cu care ea se cumpr. Pentru aceasta problema pieelor,
a debueelor, devine hotrtoare. Pieele se gsesc n parte n mediul imediat,
naional. Dar, cu timpul, acestea devin insuficiente, fiind nevoie de piee externe.
Cucerirea de piee externe necesit intervenia statului. Ea apare, cu att mai
evident, n cazul cuceririlor coloniale. Iat de ce Mercantilismul este doctrina
etatist a formrii imperiilor coloniale. Acesta este procesul care a antrenat unele
naiuni din Europa Occidental ncepnd cu secolul al XVIlea pe calea dezvoltrii
economice rapide, n timp ce restul lumii a rmas n urm.
Mercantilitii au fcut din bogie scopul vieii sociale, dar ei nu au abordat
frontal ideea primordialitii statului. Dimpotriv, ei au ncercat s demonstreze c o
asemenea concepie este n perfect armonie cu aceea n care puterea statului este
scopul suprem al vieii economice. Masa profitului depinde de dezvoltarea exporturilor
i a industriilor exportatoare, dar condiia acestei dezvoltri este abundena oamenilor
pe pia i a banilor. Se gsete aici prima teorie a armoniei economice. Dezvoltarea
industriei i exporturilor care este scopul comercianilor (pentru c le aduce profit)
este pentru stat un mijloc de ai atinge scopurile (abundena oamenilor pentru
organizarea armatei i a banilor pentru trezorerie). Totodat, scopul statului este

54

Termenul de mercantilism deriv de la cuvintele italieneti mercato (pia) mercante (negustor) i


mercantile (legat de ctigul bnesc) (Vezi Sultana SutSelejan, Doctrine i curente n gndirea
economic modern i contemporan, Editura All, Bucureti, 1994, p. 68). Termenul de mercantilism a
cptat semnificaie pentru prima dat n opera lui Adam Smith, care a analizat sistemul mercantilist n 8 din
cele 9 capitole ale crii a IVa (Despre sistemele de Economie politic) din lucrarea sa fundamental Bogia
naiunilor (1776). Creterea diferit a belugului, la epoci i naiuni diferite, a dat natere la dou sisteme
diferite de economie politic, cu privire la mbogirea popoarelor. Unul poate fi numit sistemul comercial, iar
cellalt, sistemul agricol (Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare
Romne, Bucureti, 1962, p. 287).

63

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


pentru comerciani mijlocul care permite dezvoltarea industriei i a comerului (adic
mijlocul prin care ei obin maximizarea profitului).
n secolul al XVIlea studiul problemelor economice sa transformat profund.
n loc s cerceteze ceea ce implica ideea de justee (justiie) n schimburile dintre
particulari, marii autori ai timpului sau ntrebat cum se poate mbogi statul. O
asemenea transformare a fost legat de cteva evenimente importante ale istoriei
universale.
1. Marile descoperiri geografice au deschis Europei imense debuee i surse
inepuizabile pe atunci de materii prime i chiar for de munc. Ele au provocat
importante fluxuri de metale preioase (aur i argint). Pentru ca producia european s
se poat dezvolta, se impunea asigurarea rennoirii tehnicii, concentrarea i centralizarea
capitalului i legitimarea cercetrii profitului ca mobil al activitii economice. Aproape
simultan toi aceti factori ai expansiunii au fost ntrunii. Descoperirile tehnice sau
succedat foarte repede. Rzboaiele nau antrenat distrugerea complet a capitalului
existent.
2. Fie ca urmare a creterii veniturilor agricole, fie prin creterea veniturilor
comercianilor, sa produs o important acumulare de capital. n loc s fie consacrat
luxului curilor princiare, acesta a servit la crearea de manufacturi sau de noi activiti
comerciale. Treptat, au aprut noi formule juridice de grupare (adunare, centralizare) a
capitalurilor, n special contractul de comand (veche form de comandit55).
Scrisorile de schimb au asigurat circulaia capitalurilor. Prohibirea mprumutului cu
dobnd din Antichitate i Evul Mediu a disprut treptat.
3. Reforma religioas56 a modificat cursul ideilor. Fr ndoial, Luther a
rmas fidel concepiilor economice ale Evului Mediu, dar alte secte protestante au scos
(extras) din lectura Bibliei o exaltare a efortului individual, vznd n reuita financiar
un semn al binecuvntrii divine, legitimnd, n acest fel, urmrirea maximizrii
profitului. Evreii care se bucurau de o toleran mai mare au avut o influen
crescnd asupra cretinilor (care suportau concurena lor) i au contribuit la
dezvoltarea spiritului mercantil i al afacerilor57. Vechiul ideal medieval al stabilitii
sociale munca de servitor sau n vederea satisfacerii nevoilor eseniale a fost
55

Comandita este o societate comercial n care unii membri (comanditai) rspund de datoriile societii
solidar i nelimitat, iar alii (comanditari) limitat la partea de capital social pe care au aduso n societate.
56
Legat de numele lui Martin Luther (14831536), teolog german, ntemeietorul Protestantismului, n anul
1517, prin publicarea celor 95 teze, care au marcat nceputul Reformei. Protestantismul sa desprins de
Catolicism n prima jumtate a secolului al XVIlea, prin micarea Reformei. Protestantismul nglobeaz
bisericile LUTHERAN (evanghelic), REFORMAT (calvinitii i zwinglienii), ANGLICAN,
UNITARIAN i numeroase secte. Protestanii au simplificat ritualul religios, au suprimat cultul Fecioarei
Maria i al sfinilor, au limitat tradiia sacr la Biblie i au proclamat c mntuirea indivizilor depinde, n
primul rnd, de puterea credinei i nu de ndeplinirea formal a obligaiilor rituale.
57
Este tiut c doctrina cretin din Europa Evului Mediu sa pronunat mpotriva creditului cu dobnd i a
interzis timp de secole cretinilor s practice o asemenea activitate. Evreilor din Europa le era permis
practicarea acestei ndeletniciri pentru c ei ... nu erau cretini! Aceast mprejurare a fcut ca o perioad
ndelungat n Europa Evului Mediu, unii dintre cei mai mari bancheri s fie evrei. Nu dup mult timp, din
cauz c acumulaser nsemnate averi, ca i pentru c erau pgni, a nceput prigonirea evreilor din
diaspora. Au fost, mai nti, Cruciadele, pentru pedepsirea evreilor din Palestina i, apoi, expulzarea lor
succesiv din mai multe ri europene (Anglia 1290, Frana 1394, Spania 1492). A urmat perioada Ghetourilor
(getto, n german, ghetto, n francez) instituionalizat din secolul al XVIlea (n Germania). n fine,
antisemitismul i pogromurile, aprute dup 1870 n mai multe ri, nu sau ntrerupt n perioadele urmtoare
i au culminat cu holocaustul din cel de al doilea rzboi mondial (vezi Josy Eisenberg, O istorie a evreilor,
Editura Humanitas, Bucureti, 1993).

64

2. Mercantilismul
abandonat, mbogirea personal a fost eliberat de orice constrngere, devenind
mobilul esenial al activitii economice58. Spiritul burghez se dezvolt n detrimentul
idealului eroic sau generos al Evului Mediu.
4. Pe de alt parte, n secolul al XVIlea, au aprut primele state moderne:
Frana lui Ludovic al XIlea (14611483), Spania regilor catolici (1479), Anglia lui
Henric al VIIIlea (15091547) i mai ales Imperiul lui Carol al Vlea (Quintul)59
(15161556). Idealul medieval al organizrii unei cretinti ca putere politic a
disprut, fiecare din aceste state sa afirmat suveran i sa eliberat de orice constrngere
impus n numele unei morale superioare. Politica nu a mai avut ca scop supravieuirea
individului, ci extinderea prosperitii statului. Ea a conceput aceasta ca pe o putere
dac nu amoral cel puin lipsit de scrupulele la care Evul Mediu a cutat s o supun.
Se nelege c n aceste condiii obiectul cercetrilor economice sa modificat. Din
secolul al XVIlea pn la sfritul secolului al XVIIIlea de la primii mercantiliti i
pn la Adam Smith (17231790) problema principal la care toi economitii au
cutat rspuns a fost prin ce procedee se poate mbogi prinul. n secolul al
XVIIIlea efii de stat nelegnd c ei nu se puteau mbogi fr ca supuii lor si
asigure prosperitatea individual au modificat formula n cum se poate mbogi
naiunea. n fond, problema nu sa schimbat. Cercetrile economice nau mai fost
legate de un ideal moral al justiiei i de scrupulele contiinei individuale, ci, de un ideal
politic. tiina economic a devenit ECONOMIE POLITIC60.
Aproape simultan, efii de state mari sau mici au ajuns la convingerea c
aceast tiin putea fi obiect de nvmnt. n Germania au fost create primele catedre
de Economie politic (la Strasbourg, n 1500, pe atunci ora al Imperiului German,
astzi ora n Alsacia francez). Se vorbea de o tiin cameral, pentru c noiunea
Kamera desemna atunci n limba german locul unde erau pstrai banii publici.
Se numeau cameraliti toi autorii care se preocupau de problema mbogirii statului.
Cameralitii ddeau sfaturi efilor politici germani n cursul Rzboiului de 30 de ani
(16181648).
n Frana, de asemenea, dup apariia Tratatului lui Antoine de
Montchrestien, n 1615, Richelieu a ordonat ca n Colegiul destinat si poarte numele,
Economia politic s se predea n clasele superioare.
n secolul al XIXlea, gndirea mercantilist a fost interpretat relativ
denaturat. Mercantilitii asimilnd gestiunea finanelor publice cu cea a patrimoniului
privat au crezut c statul nu se putea mbogi dect vnznd n exterior mai mult
dect cumpra, i numai balana comercial favorabil putea asigura mbogirea
naiunilor, prin intrarea de metale preioase. Ei au recomandat, n acest scop, sisteme de
58

Vezi Max Weber, Op. cit.; Werner Sombart, Les juifs et la vie conomique, Paris, Payot, 1923. Werner
Sombart (18631941) a insistat asupra influenei evreilor n admiterea profitului ca mobil al activitii
economice. Mai nainte, Karl Marx (18181883) a gsit o formul curioas pentru a exprima aceast
schimbare de filosofie. ncepnd cu secolul al XVIlea, afirma el, chestiunea evreiasc a fost rezolvat n
Europa Occidental ... toi cretinii au devenit evrei.
59
Rege al Spaniei sub numele de Carol I i mprat al Sfntului Imperiu Roman (15191556), din dinastia de
Habsburg. A reunit sub autoritatea sa teritorii att de vaste (Germania, cea mai mare parte a Peninsulei italice,
Spania mpreun cu posesiunile ei din America), nct spunea c n imperiul su soarele nu apune niciodat.
Urmrind crearea unei monarhii catolice universale, a condus lupta mpotriva Reformei i a purtat rzboaie cu
Frana, Turcia i mpotriva principilor protestani.
60
Sintagma Economie politic vine de la noiunile greceti Oikos = cas, gospodrie; Nomos = lege;
Polis = cetate, colectivitate. Economia politic desemneaz ramura de tiin care studiaz legile
gospodririi colectivitii.

65

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


prime la export i bariere vamale ridicate la import, o politic de reglementare strict a
fluxurilor metalelor preioase. Mai trziu, ei au dorit o planificare mai mult sau mai
puin complet a produciei naionale. Pe scurt, gndirea secolului al XIXlea prezenta
pe mercantiliti relativ nerealist, atribuindule confuzia ntre bogie i acumularea de
bani, susinerea unor reglementri statale stricte n economie i n plus acuzndui
de oarecare ignoran n studierea mecanismelor economice.
Astzi dup studiile serioase asupra lor realizate n principal de Eli Filip
Heckscher, Joseph Alois Schumpeter i mai ales John Maynard Keynes aceast
interpretare a fcut obiectul unei revizuiri complete61:
1. Prima observaie care se impune este aceea c niciodat na existat o coal
mercantilist propriuzis. Autorii mercantiliti nau utilizat vreodat acest nume i
niciodat nu sau ataat (legat) unei idei fundamentale comune, ntre ei discuiile au fost
permanente. Numele de mercantiliti lea fost atribuit mai trziu de ctre adversari
Adam Smith i apoi Karl Marx , prin aceasta uurnduse activitatea intenionat de
respingere a lor. n ciuda acestei observaii fundamentale, noi continum totui pentru
a ne conforma unei tradiii comode s atribuim acest epitet eminamente discutabil
autorilor care, n secolele XVIXVIII, au cercetat modalitile de mbogire a
naiunilor. S nu uitm c unele din cele mai performante mecanisme economice din a
doua jumtate a secolului al XXlea (japonez, sud coreean, taiwanez etc.) sunt
mecanisme neomercantiliste.
2. Este total inexact afirmaia c mercantilitii au confundat totdeauna
bogia cu banii. Se va vedea c pentru cei mai muli dintre ei banii nu erau esena
bogiei, ci mijlocul de sporire a acesteia.
3. Dimpotriv, trebuie vzut n mercantiliti precursorii de talent care nu
numai c au procedat la excelente analize ale mecanismelor economice, dar au pus i
dificila problem a creterii economice. Ei au aezat astfel bazele dinamicii pe
termen lung.
n fapt, autorii secolelor XVIXVIII se ntlnesc n marile state care ncercau
si refac economia dup ravagiile rzboiului de 30 de ani ori ale rzboaielor
religioase sau sociale, si asigure creterea economic mai rapid dect vecinii lor. Cel
puin la nceput activitatea a fost stimulat de afluxul metalelor preioase din America
recent descoperit de spanioli. n asemenea condiii, chestiunile la care au cutat
rspuns cercettorii au fost mai ales problemele monetare (rolul creterii stocurilor
monetare pentru expansiunea economic), problemele populaiei (sporirea acesteia
favoriza creterea economic), problemele dobnzii (era ea un pre?, de ce era pre?, se
putea fixa n mod folositor nivelul ei?), problemele fiscale i n principal cele legate

61

Mercantilitii nu au scpat din vedere mprejurarea c, dac o preferin excesiv pentru lichiditate ar duce
la tezaurizarea metalelor preioase intrate n ar, avantajul pentru rata dobnzii sar pierde. n unele cazuri
(de exemplu, la Thomas Mun) dorina de a vedea sporit puterea statului ia fcut, totui, s preconizeze
acumulri n tezaurul de stat. Alii, ns, sau opus deschis unei asemenea politici (Eli Filip Heckscher,
Mercantilism, Stockholm, 1931, p. 347). De la mercantiliti se trage ideea c teama de mrfuri i raritatea
banilor sunt cauze ale omajului, idee pe care clasicii aveau so resping dou secole mai trziu ca absurd
(Ibidem p. 349). Mercantilitii i ddeau seama c politica lor omora doi iepuri cu un singur foc. Pe de o
parte, ara scpa de un surplus nedorit de mrfuri, considerat a da natere la omaj, iar pe de alt parte, stocul
total de bani al rii era mrit, ceea ce atrgea dup sine avantajele unei scderi a ratei dobnzii (p. 351).
Mercantilitii nui fceau nici un fel de iluzii n ceea ce privete caracterul naionalist al politicii lor i al
tendinei acesteia de a ncuraja rzboiul. Ei urmreau pe fa avantajele naionale i o for relativ (Ibidem p.
352).

66

2. Mercantilismul
de comerul exterior. Dar centrul dezbaterilor sa deplasat continuu de la o problem
la alta. Se pot distinge trei perioade n dezvoltarea mercantilismului.
2.2. MERCANTILISMUL TIMPURIU (SECOLUL AL XVILEA)

ercantilismul secolului al XVIlea este apreciat ca fiind


mercantilismul timpuriu. Primele probleme studiate de mercantiliti
au fost cele monetare. Exist n secolul al XVIlea un prim aspect empiric al politicii
(spunem politic i nu doctrin) mercantiliste, reprezentat prin ceea ce se poate
numi bullionismul spaniol. Acesta nu era explicat n nici o teorie economic.
Conchistadorii spanioli62 aduceau metale preioase din America n Spania i de aici ele
ptrundeau n alte ri europene. Guvernele considerau acumularea de aur i argint nu
numai o dovad a mbogirii, ci i o surs de mbogire. Ele au interzis mai ales n
Spania ieirea de metale preioase i au organizat sistemul balanei contractelor (ara
A putea cumpra de la ara B numai att ct ara B cumpra de la ara A).
Putem, oare, afirma c n felul acesta autorii spanioli au confundat bogia cu banii?
Mai degrab, nclinm s credem c ei apreciau c abundena monetar facilita
producerea de bogie i de aceea cutau mijloacele de mpiedicare a scurgerii de
bani spanioli spre alte state. n felul acesta au aprut primele elemente ale teoriei
cantitative a banilor. Unii economiti spanioli au avut se pare anumite indicii ale
influenei cantitii de bani asupra preurilor.
Dezvoltarea comerului cerea sporirea masei monetare n circulaie. Dar nu era
suficient ca banii s fie abundeni; ei trebuiau totodat s fie buni, adic s aib o
putere de cumprare constant pe perioade lungi. Adic n epoca respectiv piesele
metalice trebuiau si conserve, n mod constant, greutatea iniial. La sfritul Evului
Mediu au avut loc discuii numeroase asupra efectelor alterrii banilor, prin
diminuarea cantitii de metal coninut n ei, decis de puterea public. n secolul al
XIVlea mai muli autori anonimi au formulat legea dup care banii ri i alung din
circulaie pe cei buni (ntre ei, Nicolas Oresme). Ea este, ns, cunoscut sub numele
de Legea Gresham (Bad money drives out good money) (de la autorul ei, englezul
Sir Thomas Gresham (15191579) fondatorul Bursei din Londra).
Dup 1560 preurile n Europa au nceput s creasc. Aceasta nu
era cauzat numai de mutaiile monetare, deoarece creterea
preurilor era mai mare dect scderea cantitii de metal preios
reprezentat de o unitate monetar, ea era i rezultatul abundenei
de aur dup cucerirea Americii. Dup descoperirea Lumii Noi,
fenomenul care sa impus ateniei n Europa a fost creterea
preurilor. Numeroi specialiti au explicat aceast realitate prin
mutaiile monetare, ce au redus coninutul metalic al banilor. Dar,
n anul 1568 Jean Bodin (15301597) (celebru jurist din Anjou) a combtut ideea n
lucrarea Rspunsuri la paradoxurile domnului M. Malestroit referitoare la scumpirea
tuturor lucrurilor. El a atribuit creterea preurilor n principal afluenei de metale
preioase din Lumea Nou i a ncercat s formuleze legea dup care puterea de
cumprare a banilor este invers proporional cu cantitatea de aur i argint existent
ntro ar. Acesta a fost punctul de plecare al unei lungi controverse, care a condus
62

Dintre ei cel mai vestit a fost Hernando Cortes (14851547), conductorul expediiei care ia nvins pe
azteci i a cucerit Mexicul (15191521).

67

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


n secolele al XIXlea i al XXlea la ceea ce se numete Teoria cantitativ a
banilor63, dup care:
Nivelul preurilor este direct proporional cu cantitatea de bani
existent n circulaie;
Puterea de cumprare a unitii monetare este invers proporional cu
cantitatea de bani din circulaie.
Jean Bodin ia sprijinit demonstraia pe studiul cifrelor, ceea ce l face unul
dintre ndeprtaii precursori ai statisticienilor de astzi. Aurul i argintul erau
asimilate mrfurilor obinuite i valoarea lor celei a celorlalte mrfuri, considerat ca
variind invers proporional cu cantitile existente. n istoria tiinei economice
descoperirea lui Jean Bodin are o mare importan.
Jean Bodin a avut doar parial dreptate explicnd creterea preurilor prin
creterea cantitii de bani. El na observat, ns, c raportul de schimb ntre metalele
preioase i alte mrfuri este determinat de costul lor de producie. Metalele preioase
devin mai abundente cnd se descopr noi zcminte i, deci, costul lor de producie
scade, ceea ce duce la modificarea raportului dintre valoarea banilor i aceea a
mrfurilor (n favoarea celor din urm).
Cu toate efectele negative ale creterii preurilor, mercantilitii au continuat s
cread c abundena banilor este de preferat, pentru c ea asigur lichiditile necesare
derulrii unui volum mare de afaceri, ca i pentru dezvoltarea creditului, ori pentru
umplerea trezoreriei. Iat de ce statele au ncurajat importul i au inhibat exportul de
metale preioase.
Printre msurile cu care au ncercat s pun n aplicare asemenea idei,
amintim:
atribuirea unei puteri de cumprare superioare fa de coninutul lor
metalic banilor strini, comparativ cu cei naionali;
impunerea obligaiei ca negustorii i industriaii si plteasc
impozitele cu bani i de a repatria valuta ncasat din exporturi;
limitarea importului produselor manufacturate strine;
rezervarea comerului pe teritoriul naional numai naionalilor,
interzicnd strinilor s fac comer n interiorul unei ri, ori s
scoat moneda peste grani;
dezvoltarea industriei prelucrtoare naionale pentru a oferi produse
scumpe la export;
instituirea monopolului la transportul mrfurilor, exclusiv pentru
mijloacele de transport naionale (Actele de navigaie din Anglia din
anii 1651 i 1660).

63

Se pare c mercantilitii au neles relaia MV = PT, unde: M = masa monetar; V = viteza de rotaie a
banilor (numrul de rotaii pe care masa monetar l face ntrun interval de timp); P = nivelul preurilor
mrfurilor i tarifurilor serviciilor; T = volumul tranzaciilor. Mercantilitii au considerat M drept motor al
dinamicii economice i au artat c: a) dac M crete, crete i P; b) creterea lui P antreneaz creterea
veniturilor productorilor (Y) (aici ei au confundat banii cu veniturile); c) creterea veniturilor (Y)
antreneaz creterea tranzaciilor (T); d) creterea lui T antreneaz sporirea produciei, a
productivitii i reducerea costurilor, mrirea numrului locurilor de munc i a bogiei naionale.
Pe de alt parte: a) creterea lui M antreneaz scderea ratei dobnzii (d) (deci se
promoveaz politica banilor ieftini, politique conomique de monnaie a bon marche sau cheap
money policy); b) scderea ratei dobnzii (d) conduce la creterea produciei (ofertei) (O).

68

2. Mercantilismul
Este imposibil s se cread simultan n teoria cantitativ i n ideile care
asimileaz total bogia cu banii. Politica bullionist apare n totalitate
inoportun, dac se admite teoria cantitativ. De ce s acumulezi aur i argint ntro
ar, dac aceasta antreneaz numai creterea preurilor? Acumularea de bani nu putea
dura, deoarece urcarea preurilor naionale va provoca o scdere a exporturilor, o
cretere a importurilor i, deci, un deficit al balanei comerciale i de pli externe, care
nu se poate regla dect prin export de metal!
2.3. MERCANTILISMUL MATUR (SECOLUL AL XVIILEA)

ercantilismul secolului al XVIIlea este considerat matur. Politica


mercantilist a depit, totui, teoria cantitativ a banilor. O lung
perioad chiar n ciuda deprecierii lor metalele preioase iau meninut statutul de
mrfuri privilegiate. Se credea c dei metalele preioase nu sunt bogie n sine
abundena lor, facilitnd creditul i afacerile, permite o mai rapid dezvoltare a
produciei.
Treptat, mercantilismul sa aezat pe noi fundamente
teoretice, foarte diferite de vechiul chrysohedonism
depit, transformnduse n doctrin productiv. n
acest sens, prima dovad a fost Trait de lconomie
politique a lui Antoine de Montchrestien64,
publicat n 1615, cu o dedicaie pentru regele
Ludovic al XIIIlea. Autorul respinge, nc de la
nceput,
prejudecata
chrysohedonistic.
Nu
abundena de aur i argint, cantitatea de perle i de
diamante face statele bogate i opulente, ci bunurile
necesare vieii. Este adevrat c noi am devenit mai
abundeni n aur i argint dect prinii notri, dar nu
mai nstrii sau mai bogai. Concluzia: bogia este masa produselor consumabile65
i o ar este mai bogat cu ct produce mai multe. Fericirea omului const n bogie
i bogia n munc... omul sa nscut pentru a tri n continuu exerciiu i preocupare.
Conform acestei teorii, dezvoltarea produciei naionale devine scopul politicii
economice. n acest context a aprut o nou problem. Exist meserii sau forme
particulare de activitate mai productive dect altele i, deci, mai recomandate?
Fiziocraii vor rspunde i o dat cu ei i Adam Smith aceasta este agricultura.
Asemenea problem nu se mai pune astzi, dar ea a stat n centrul cercetrilor
economice mai mult de dou secole.
Dup ce a apreciat c aratul trebuie considerat nceputul tuturor facultilor
sau bogiilor, Montchrestien a consacrat restul lucrrii sale industriei i comerului.
Antoine de Montchrestien era de prere c cele mai productive sunt industria i
comerul.
64

Antoine de Montchrestien Sieur de Vateville (15761621), Trait de lconomie politique, 1615.


Ludovic al XIIIlea (16101643), rege al Franei, tutelat n actele de autoritate monarhic de ctre mama sa
Maria de Medici i cardinalul de Richelieu.
65
Se pare c mercantilitii maturi au intuit destul de bine Cererea global (D): D = C + G + I + E,
unde: C = consumul privat (familial); G = consumul public (bunuri i servicii pentru stat, pensii,
ntreinerea funcionarilor); I = investiiile (brute i nete); E = exportul.

69

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


Chiar mai mult, mercantilitilor li se prea c:
sporirea muncii agricole nu poate produce dect un randament
descrescnd;
sporirea muncii n industrie i comer aduce un randament crescnd.
Au aprut astfel nc n secolul al XVIIlea, unele elemente ale faimoasei
legi a randamentelor neproporionale. n economia mercantilist dirijat sa
dezvoltat mica industrie, fie n cadrul constituit de asociaiile meseriailor (breslele66),
dotate cu privilegii sau monopol, fie datorit manufacturilor regale create prin aportul
capitalului regal ori beneficiind de privilegiile acordate de suverani: subvenii, favoruri
fiscale, rezervri pe anumite piee etc. Privilegiile acestea i nelegerile de tip
monopolist nau fost condamnate la vremea respectiv, ci, dimpotriv, recomandate ca
cele mai potrivite pentru a asigura dezvoltarea industrial.
Mercantilismul matur privete balana plilor externe de pe poziiile
capitalismului. nelegnd c banii nasc pui, mercantilitii au apreciat c banii nu trebuie s
staioneze, ci s se afle ntro micare continu. Ei trebuie aruncai mereu n circulaie, de
unde s se ntoarc mai muli. Mercantilitii secolului al XVIlea absolutizau formula: s
vinzi ct mai mult i s cumperi ct mai puin. Mercantilitii maturi relativizeaz aceast
formul. Acum, n secolul al XVIIlea, se poate cumpra orict, cu condiia ca ncasrile
din vnzare s fie mai mari. Gndirea mercantilismului timpuriu sa ridicat pn la nivelul
de nelegere a balanei bneti. n timpul mercantilismului matur gndirea se ridic la
nelegerea balanei comerciale. n primul caz se punea problema de a cheltui ct mai
puin pentru a se putea acumula. n aceast perioad a acumulrii primitive a capitalului
principala funcie a banilor a fost cea de mijloc de acumulare. n al doilea caz cnd
ncepe trecerea capitalului din circulaie spre producie principala funcie a banilor devine
cea de mijloc de circulaie. Teoria balanei bneti i cea a balanei comerciale sunt
de fapt dou trepte ale dezvoltrii mercantilismului, care reflect la rndul lor dou
etape n dezvoltarea economiei i politicii economice.
Trebuia s se rspund la ntrebarea: cum poate o naiune s se mbogeasc,
s vnd mai mult dect cumpr, cum poate exporta mai mult dect import? De aceea
sistemul balanei contractelor a fost abandonat i au disprut restriciile la exportul
banilor, politica balanei comerciale favorabile fiind urmat i de alte msuri:
taxe la importul produselor finite;
prime la exportul produselor naionale fabricate;
interzicerea exportului materiilor prime naionale;
stimularea prin liberalizare a importului de materii prime;
dezvoltarea marinei comerciale naionale i investirea ei cu monopolul
transportului ntre metropole i colonii (crearea sistemului Pactul
colonial);
dezvoltarea companiilor de navigaie i comer cu exteriorul
(Compania Indiilor Orientale67, Comercianii Aventurieri n Anglia,
Companie coloniale sau Compania Mississippi n Frana);
66

Breasl, de la cuvntul de origine slav bratstvo = frie.


Compania Indiilor Orientale companie comercial englez, care a fiinat din 1600 pn n 1858 i a
fost un instrument al politicii coloniale a Angliei n India, China i alte ri din Asia. La jumtatea secolului al
XVIIIlea, Compania care dispunea de armat i flot a devenit o mare for militar. Sub steagul ei
colonialitii englezi au cucerit India. Compania a deinut timp ndelungat monopolul comerului cu India i
principalele funcii ale administraiei acestei ri. Rscoala naional din 18571858 (Revolta ipailor) din
67

70

2. Mercantilismul
intervenia pe piaa naional pentru a menine preurile la nivel
sczut i cu scopul de a favoriza exportul;
controlul riguros al calitii produselor vndute;
meninerea salariilor la niveluri sczute;
meninerea la nivel sczut a preurilor cerealelor pentru a mpiedica
creterea costului vieii;
stimularea inveniilor tehnice.
2.4. MERCANTILISMUL TRZIU (SECOLUL AL XVIIILEA)

ecolul al XVIIIlea este dificil de caracterizat din cauza cutrilor sale


intelectuale. Problemele economice erau nc studiate n cadrul general al
organizrii statului; economicul rmnea n dependen de politic. Treptat a aprut pe
o cale ocolit un studiu de ansamblu i independent al activitii economice. Sa
neles c mbogirea Prinului scop final al cercetrilor nu era posibil dect dac
naiunea nsi devenea mai prosper. Sa trecut deci pe nesimite de la studiul
mbogirii Prinului, spre cercetarea mijloacelor potrivite s asigure
Prosperitatea Naiunilor.
n realitate, aceast evoluie a fost pregtit prin lucrrile ctorva autori mai
ales englezi ai secolului precedent. Anglia secolului al XVIIlea cerceta bazele
dezvoltrii sale, mai ales ale creterii puterii sale comerciale i financiare. n acest sens
sau dezvoltat importante cercetri referitoare la comerul internaional i la
mecanismele creditului i dobnzii. Thomas Mun (15711641), Edward Misselden
(16081654), Charles Davenant (16561714), sau Gerard Malynes (15861641) au
intuit un mecanism automat de echilibrare a schimburilor internaionale. Thomas Mun
apreciind c dezvoltarea produciei necesita capitaluri i c acestea se formeaz mai
uor dac rata dobnzii este ridicat afirma: Comerul i dobnda se ridic i cad
mpreun. Pentru Josiah Child (16301699) ntrun anumit sens, un precursor al
lui Keynes dimpotriv, prosperitatea unei naiuni cerea o rat a dobnzii ct mai
sczut i salarii mari. Rata redus a dobnzii stimuleaz comerul, descurajeaz
speculaiile monetare, permite crearea de noi afaceri, contribuie la reducerea preurilor
i la cucerirea de debuee externe. Ridicarea salariilor contrar gndirii generale a
mercantilitilor i sa prut lui Child de dorit, ntruct prin aceasta cretea populaia
muncitoare, precondiie a prosperitii unei ri68. n termeni moderni, gndirea lui Child
sugera o politic a banilor ieftini, de expansiune monetar. Iat de ce mercantilitii
englezi ai secolului al XVIIlea par foarte moderni i iat una din explicaiile pentru
care John Maynard Keynes a avut n secolul al XXlea o mare admiraie pentru ei.
Pe de alt parte, n secolul al XVIIIlea, autorii englezi au nceput s susin
mecanismele economiei de pia. Ei sau pronunat pentru o reglementare mai redus
a economiei de ctre stat, ca i pentru reducerea importanei asociaiilor meseriailor
(breslele). Industria bumbacului, cea metalurgic i toat industria nscut de maina
cu abur69 sa dezvoltat n Anglia ntrun climat liberal (n afara i n lipsa unui cadru
India ia silit pe englezi s schimbe formele dominaiei lor coloniale. Compania a fost desfiinat, iar India a
fost declarat dominion al coroanei britanice.
68
Un mercantilist al epocii afirma oameni i bani nu sunt niciodat prea muli.
69
Brevetat de James Watt n anul 1769, dar se pare descoperit de altcineva cu dou decenii mai
devreme.

71

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


corporativ, monopolist, protecionist; ca cel practicat n Frana de Jean Baptiste
Colbert). Din Anglia aceste idei noi sau rspndit, apoi, pe ntreg continentul european.
ncepnd cu secolul al XVIIIlea cercetrile economice au cptat
caracteristici noi:
1. Trebuie nregistrat la nceput c, n aceast perioad, apare tendina
unor soluii mai liberale n organizarea economic a naiunilor. Se conta mai puin
pe asociaiile meseriailor i pe manufacturile regale dect pe dezvoltarea liber a
ntreprinderilor private. n Frana, ca i n Anglia, rutina asociaiilor meseriailor lea
fcut impopulare, iar controalele riguroase ale sistemului colbertian au fost considerate,
cu timpul, drept obstacole ale dezvoltrii industriale. Peste tot ntreprinderea privat a
nceput s vad n intervenia puterii publice, nu o protecie ca n perioada de afirmare
a burgheziei , ci o serie de constrngeri insurmontabile. Mercantilitii au sugerat
Prinului s fixeze impozite moderate, s se abin de la mprumuturi publice, s lase
relativ liber ntreprinderea privat, n curs de afirmare. Dezvoltarea activitilor
industriale private urma s se fac mai ales prin credite, dect prin subvenii (sau prin
atribuirea de privilegii). De asemenea, se condamna controlul preurilor, manipularea
ratei dobnzii i monopolul asupra comerului internaional, ca i taxele vamale
prohibitive (se propunea o vam de 10%).
2. Problemele referitoare la bani i la rata dobnzii au devenit foarte
importante. n general, autorii timpului au dorit o abunden monetar, care s fie pus
la dispoziia comercianilor. Ei au neles c abundena monetar i dobnda sczut
facilitau dezvoltarea afacerilor. Poate nu ntmpltor, n acest secol se va dezvolta un
important sistem al instituiilor de credit70.
3. Studiile economice au devenit mai analitice. Una din problemele teoretice
abordate a fost valoarea bunurilor. Aristotel n Antichitate i ali autori n Evul
Mediu fcuser distincia ntre valoarea de ntrebuinare i valoarea de schimb i
reliefaser c pe pia un obiect se putea schimba cu altul pe baza unui raport, diferit de
cel existent ntre utilitile lor. Autorii neoclasici ai secolului al XIXlea au precizat c
avantajele schimbului sunt mai ales subiective, n sensul c un act de schimb
poate fi avantajos pentru cele dou pri, deopotriv, fiecare dintre ele evalund mai
mult ce primete dect ce ofer.
Noiunile de elasticitate a cererii i ofertei erau deja prezente n opera lui
Gregory King (16481712), care aprecia c variaia preului grului era de o
amplitudine mai mare dect cea a cantitilor recoltate. Legea King decurge din
faptul observabil c o reducere de 10% a recoltei, provoac o cretere cu 30%
a preului grului, o insuficien de 20% provoac o urcare a preurilor de
80% i aa mai departe71.
Studiile asupra populaiei i migraiei au fost de asemenea ntreprinse i
stimulate, pentru c politica mercantil avea nevoie de mn de lucru abundent.
Mercantilitii sunt populaioniti, adic favorabili creterii populaiei unei ri. Aceast
cretere permite obinerea de mn de lucru i favorizeaz dezvoltarea industriei i
comerului, a exporturilor, deci creterea profiturilor. Invers, dezvoltarea comerului, a
70

La 1668 lua natere Banca Central a Suediei, la 1694 Banca Naional a Angliei, la 1800 Banca
Naional a Franei, iar n anul 1880 se va nfiina Banca Naional a Romniei. Fr ndoial c
apariia bncilor naionale era precedat de funcionarea unui sistem puternic de bnci comerciale.
71
Karl Pribram (18771973), Les fondements de la pense conomique, Editura economica, Paris, 1986, p.
67.

72

2. Mercantilismul
industriei, permite ocuparea unui numr mai mare de oameni, ceea ce favorizeaz
creterea populaiei, avantajoas pentru stat. efii noilor state naionale sau artat
foarte preocupai de creterea numrului persoanelor ocupate n producia de bunuri. n
acest sens, o serie de reglementri regale au aprut i dintre ele cele englezeti sunt cele
mai cunoscute. Statutul artizanilor, meseriailor (artificers) din 1563 care a rmas n
vigoare pn n 1813 impunea obligativitatea muncii, reglementa ucenicia i condiiile
de lucru i impunea principiul dup care salariile trebuiau s fie n raport cu costul
vieii. Faimoasa Lege a sracilor (Poor Law din 1601) reprima vagabondajul i
obliga biserica si ajute pe sraci.
Se ncerca prin orice mijloace obinerea unei fore de munc ieftine.
Salariile sczute, srcia muncitorilor nu sunt numai un mijloc de scdere a costurilor de
producie i de sporire a profiturilor, ci i mijlocul de a obliga populaia s lucreze mai
mult. William Petty (16231687) a propus salarii sczute (pentru ca lucrtorii s nu
devin lenei!), ca i meninerea ridicat a preurilor produselor agricole, pentru ca
muncitorii s nu se hrneasc prea uor i s nu protesteze la munc. Mercantilitii sau
pronunat i mpotriva educrii populaiei, pentru c risca s sectuiasc (reduc)
resursele de munc! Foarte caracteristic este atitudinea adoptat de mercantiliti n
privina muncii copiilor. Jean Baptiste Colbert Marquis de Seignelay et seigneur de
Sceaux et seigneur de Chteauneuf-sur-Cher et seigneur de Linires et seigneur de
Cheny et seigneur de Beaumont (16191683) declara. Lenea din primii ani (ai
copilriei n. ns.) este sursa dezordinii din tot restul vieii i folosea n manufacturile
sale copii, care lucrau nc de la vrsta de 6 ani. Dar dac sporirea populaiei favoriza
dezvoltarea afacerilor, aceast dezvoltare stimula la rndul ei popularea statelor i,
n consecin, creterea puterii lor.
Referitor la dobnd sa apreciat c este preul disponibilitilor monetare
devenind preul capitalului i ca orice pre nu putea fi prohibit, iar rata dobnzii nu
putea fi stabilit artificial la un anumit nivel72.
n sfrit i mai ales analizele asupra problemelor monetare au fost foarte
precise. Natura banilor i rolul abundenei monetare asupra preurilor, dar i asupra
dezvoltrii afacerilor interne i asupra situaiei balanei de pli externe, au fost studiate
n profunzime. Gerard de Malynes (15861641)73 de pild a demonstrat c nici o
ar nu poate acumula o cantitate excesiv de metal preios, fr s rite o cretere a
preurilor interne i deficitul balanei sale de pli externe. El a demonstrat c slbirea
monedei naionale putea avea n mod cert un efect pervers asupra echilibrului
72

Mercantilitii nu au presupus niciodat c rata dobnzii tinde s se stabileasc de la sine, la nivelul


adecvat. Dimpotriv, ei declarau rspicat c o rat a dobnzii peste msur de nalt constituie obstacolul
principal n calea creterii bogiei i chiar i ddeau seama c rata dobnzii depinde de preferina pentru
lichiditate i de cantitatea banilor. Pe ei i interesa att reducerea preferinei pentru lichiditate, ct i sporirea
cantitii banilor i, civa dintre ei, au artat clar c preocuparea n legtur cu sporirea cantitii banilor
izvora din dorina lor de a obine scderea ratei dobnzii. Un alt autor de frunte, Petty ... era de aceeai
prere cu ceilali cnd explica scderea natural a ratei dobnzii de la 10% la 6% prin creterea masei
banilor (Eli Filip Heckscher, Mercantilism, Stockholm, 1931, vol. I, p. 344345).
73
Mercantilitii i ddeau seama de caracterul neltor al ieftintii i de pericolul ca o concuren
excesiv s nruteasc raportul de schimb al unei ri. Astfel, Grard Malynes scria n Lex Mercatoria
(1622): Nu cutai s vindei mai ieftin dect alii, spre dezavantajul colectivitii sub pretextul dezvoltrii
comerului; cci comerul nu se dezvolt cnd mrfurile sunt foarte ieftine, deoarece ieftintatea provine de la
cererea slab i insuficiena banilor, care face ca lucrurile s fie ieftine; dimpotriv, comerul crete cnd
exist bani din belug i cnd mrfurile se scumpesc, fiind cerute (Eli Filip Heckscher, Mercantilism, vol. I,
p. 348).

73

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


plilor externe. Josiah Child artase deja, c acumularea de metale preioase mrfuri
ca oricare altele nu era de dorit. T. Mun a precizat c balana comercial trebuia
nsoit de balana de pli, pentru a oferi o imagine real asupra comerului exterior.
Acest efort de analiz mbin ideea unui echilibru spontan al tuturor elementelor
balanei de pli: importuri i exporturi, micrile preurilor interne i internaionale,
micarea capitalurilor i a dobnzii etc. Este cert c esena gndirii clasice (i chiar
liberale) asupra comerului internaional a fost pregtit de gnditorii mercantiliti.
Dinamica gndirii mercantiliste a fost urmtoarea:
ncurajarea
comerului
exterior

Excedentul
balanei
comerciale

Intrri
nete
de aur

Sporirea
veniturilor
bugetare

Creterea
puterii
naiunii

2.5. EXPERIENE NAIONALE ALE MERCANTILISMULUI74


2.5.1. ANGLIA
n Anglia au acionat unii dintre cei mai importani teoreticieni ai

mercantilismului. Literatura mercantilist englez a fost mai complet i mai

important dect a oricrei alte ri. Condiiile politice i libertile democratice


impuneau cu necesitate ca strduinele practice s fie ncununate de succes. n anul
1581, la Londra, a aprut lucrarea Expunere critic a unor cereri ale compatrioilor
notri, sub semntura lui W. S. i expus sub forma unui dialog ntre reprezentanii
diferitelor structuri sociale. Aceast carte a fost atribuit lui John Hobes, care ia luat
numele de William Staford. Toi reprezentanii straturilor sociale se plngeau contra
scumpetei i gseau straniu c ea sa produs o dat cu creterea produciei, nu cu
scderea ei. Din cauza falsificrii monedei rezultau urmtoarele rele: comercianii
strini, vnznd mrfurile la preuri nominale mai mari, sileau pe comercianii din ar
s ridice preurile, iar pe lorzi s ridice arenda zilei, sau ceea ce era i mai ru s
transforme cmpurile arate n pune (care era mai rentabil). Cu reforma monetar nu
se putea ndrepta nimic, cci, n definitiv, mrfurile se pltesc tot cu mrfuri (idee
preluat i dezvoltat n secolul al XIXlea de Jean Baptiste Say) i numai abundena
sau raritatea acestora poate ridica sau scdea preurile. O ndreptare nu se poate produce
dect printro politic comercial cuminte, prin care s nu se lase nici una din materiile
prime s treac n strintate, nici s se importe articole de lux. Este mai bine s pltim
mai scump mrfurile n ar, cci orict de mic ar fi ctigul care trece n strintate, el
este pierdut pentru ar. De asemenea, nu trebuie cumprat din strintate mai mult
dect se vinde strintii (iat aici, in nuce, teoria valorilor internaionale).
Pentru remedierea agriculturii i ndreptarea strii ranilor trebuie s se
instituie impozite mai mari pe terenurile rezervate punatului dect pe cele arate, apoi,
trebuie liberalizat exportul de cereale. William Staford se pronun mpotriva
importului de produse manufacturate i a exportului de ln brut. El cerea ca lna s se
prelucreze n Anglia, motivnd c asemenea prelucrare va da de lucru unei mari pri a
populaiei engleze. Mai departe, el considera c exportul de ln i importul de esturi

74

Vezi i Gheorghe Popescu, Fundamentele gndirii economice, Editura Anotimp, Oradea, 1993, p. 2027.

74

2. Mercantilismul
va scoate o mare cantitate de bani din ar. Se exprim n aceti termeni esena
balanei comerciale externe.
Chestiunea monetar i a comerului exterior ia gsit o tratare clar,
precis i sistematic n scrierea programatic a lui Thomas Mun
(15711641), intitulat Tezaurul Angliei n comerul exterior sau
balana comerului exterior. Cartea a fost scris de Thomas Mun n
1621, pentru aprarea Companiei Indiilor Orientale, n al crei
serviciu se afla. Lucrarea a fost publicat n anul 1641 de ctre fiul lui
Thomas Mun. Cartea conine teoria clasic a balanei comerciale,
din punct de vedere mercantilist. Dar, dup prerea lui Thomas Mun,
balana comerului nu se poate reduce la comparaia exportului cu importul nregistrat la
vam, ci, la contul exportului, mai trebuia adugat profitul comercianilor, frachtul i
primele de asigurare, dac marfa cltorete pe vase englezeti. La contul importului
trebuia s se considere numai preurile de vnzare n Anglia, scznduse taxele de
vam i accizele, precum i frachtul, dac mrfurile au fost aduse pe vase englezeti.
Afar de acestea, trebuie adugate, la pasiv, sumele cheltuite n strintate pentru
susinerea rzboaielor, plata diplomailor i ctigurile realizate de comercianii strini
n Anglia. Invers, la activ, trebuie inut cont de cheltuielile fcute de strini n Anglia,
de comercianii englezi n strintate i de cheltuielile fcute de puterile strine cu
spionajul n Anglia. n felul acesta, Thomas Mun lrgete balana comercial la o
balan de pli. El pune mare accent pe o balan favorabil, scop n care recomand
ncurajarea produciei mai ales a celei industriale fr a neglija pe cea agricol, de
care ara are nevoie mai ales n timp de rzboi. El se pronun mpotriva exportului de
materii prime, pentru importul limitat de produse de lux i alte produse strine, pentru
imitarea exemplului olandezilor.
Thomas Mun face distincie ntre importul de mrfuri destinate consumului i
cele destinate reexportului. Pentru acestea din urm solicit taxe de import modeste.
Exportul de metale preioase nu este dezavantajos, deoarece el servete ca o smn
care va aduce apoi un ctig mai mare la recoltare.
Moneda este analizat de Thomas Mun n strns legtur cu comerul banul ajut
comerul, iar comerul mrete bogia n bani.
n noiunea bogie, autorul distinge trei componente:
averea natural (pmntul);
averea artificial (bunurile create prin munca uman sau dobndite prin
schimb);
averea mobil (din care face parte i moneda).
Comerul exterior are misiunea ca printro balan comercial favorabil s
mbogeasc ara cu avere mobil. Exportul monedei noastre n comer i mrfuri
spunea el este un mijloc de a mri tezaurul nostru. Mercantilismul lui Thomas Mun
este un mercantilism liberal. El atepta totul de la comerul exterior. El (comerul n.
ns.) trebuie ncurajat, cci de el depind veniturile mari ale regelui, profesiunea
comercianilor, coala artelor noastre, traiul sracilor, extinderea cmpurilor arate,
pepiniera marinarilor, aprarea regatului, mijloacele tezaurului, nervii rzboiului i
teroarea inamicilor.
Politica economic sugerat i susinut de Thomas Mun a fost una de
mbogire a naiunii prin comer i dezvoltarea produciei interne. Protecionismul
statal este indirect, deoarece autorul propune impunerea progresiv a veniturilor, pentru
ai constrnge pe bogai s investeasc n industrie i comer. Dobnzile ridicate nu le
75

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


considera un dezavantaj al dezvoltrii economice75 (Comerul i dobnda se ridic i
cad mpreun)76. Pentru analiza mai detaliat a mecanismelor comerului
internaional, se poate consulta Anexa 1 din prezenta lucrare.
2.5.2. FRANA
Unul dintre cei mai mari mercantiliti francezi a fost Antoine de
Montchrestien77 (15761621), autorul lucrrii Trait de
lconomie politique (1615), care a introdus termenul
ECONOMIE POLITIC. n lucrarea amintit Montchrestien
apare ca un mare aprtor al celei de a treia stri (a negustorilor).
Cea mai important parte a acesteia este alctuit dup prerea
sa din comerciani. Negustorii scria el sunt foarte utili
statului. Iar, mai departe, filosofii susin c scopul este cauza
cauzelor, iar comerul este, ntrun fel, scopul principal al diferitelor meserii.
Aici se observ clar ideea c circulaia are primatul fa de producie. Cu toate
c Montchrestien susinea ncurajarea oricrui fel de meserii i educaiei profesionale a
populaiei, totui, scopul, elul tuturor meseriilor l vedea n comer. El apra prin toate
mijloacele profiturile negustorilor. Dac nu ar exista la ei setea de ctig, carei
oblig s ignoreze riscul i pericolele scria Montchrestien ei nu sar fi hotrt s se
supun attor pericole pe uscat, ca i pericolelor de scufundri pe mare. Autorul
francez tia c obinerea profitului este rezultatul nstrinrii, dar folosete aceast
teorie mercantilist ca instrument mpotriva negustorilor strini. n comerul interior
pierderea unuia este egal cu ctigul altuia i astfel, ara n ntregime nu pierde i
nici nu ctig. n comerul exterior orice pierdere echivaleaz cu transferul gratuit de

75

William Petty afirma c prea mult moned nseamn inflaie, prea puin, frn a activitii economice.
Calculul cantitii optime de moned se face prin evaluarea nevoilor: plata rentei semestriale asupra
terenurilor, chiria trimestrial pe locuin, salariile lunare i un sfert din valoarea importurilor (citat dup Ion
Pohoa, Doctrine economice universale, vol. I (Predecesori i Fondatori), Fundaia academic Gheorghe
Zane, Iai, 1993, p. 38).
76
Mercantilitilor englezi li se datoreaz prima cuantificare a bogiei naionale cunoscut de istoria
economic. Aceasta se refer la bogia naional a Angliei pentru anul 1600. Lucrarea respectiv a fost foarte
puin cunoscut de ctre economiti, fiind semnalat, prima oar de ctre Robert Giffen (18371910) (The
growth of capital, London, 1889, p. 8384). Acest prim calcul al bogiei al crui autor a fost un inspector
general al vmilor a fost publicat n lucrarea colectiv The British Merchant. Estimnd veniturile din rente la
6 milioane lire sterline i apreciind perioada de capitalizare la 12 ani (at twelve years purchase), autorul
ajunge la concluzia c capitalul naional era de 72 milioane lire sterline. Estimnd valoarea eptelului la 17
milioane lire sterline, autorul ajunge la concluzia c bogia naional a Angliei anilor 1600 era de 89 milioane
lire sterline. Robert Giffen majoreaz aceast cifr la 100 milioane lire sterline. (Dup Manea Mnescu
(coordonator), Avuia naional, Editura Academiei Republicii Socialiste Romnia, Bucureti, 1984, p. 68).
77
Nscut n anul 1576 la Falaise (fiul unui farmacist, care se numea n realitate MAUCHRESTIEN),
Antoine sa fcut remarcat mai ales ca tragedian (Scoiana sau Maria Stewart). n 1605, n urma omorrii n
duel a unui adversar, sa refugiat n Anglia , apoi a cltorit n Olanda. Revenit n Frana, sa cstorit cu o
vduv nobil i bogat. Graie averii soiei ia deschis o fabric de unelte. n anul 1615 a prezentat
Ministerului Justiiei Trait de lconomie politique. Puin dup aceea a primit titlul de baron. Pe parcurs a
fost nvinuit ca falsificator de bani i reputaia sa a avut de suferit. Sa alturat hughenoilor (protestani
calvini) revoltai contra regelui, fr s se poat spune c a mbriat religia reformat. Cteva luni mai
trziu, a fost surprins narmat ntro pensiune i ucis (8 octombrie 1621). Corpul ia fost incinerat din porunca
regelui Franei. (Vezi Henri Denis, Histoire de la pense conomique, PUF, 7me dition, Paris, 1983, p. 103
104).

76

2. Mercantilismul
bogie naional n favoarea strintii, cum orice ctig contribuie la mbogirea
naiunii.
Despre bani, Montchrestien scria: Primul care a spus banii sunt nervii
rzboiului nu a greit ... Aurul sa dovedit mai puternic dect fierul. Iat pentru ce
marele i puternicul stat a cutat i a gsit mijloacele de al obine. Apoi adaug
mercantilistul francez cel mai sigur mijloc de a obine bani este comerul, dezvoltarea
acestuia.
Totui, concepia lui Montchrestien este contradictorie. La el se gsesc de
pild idei opuse cu privire la bani, nuannd, astfel, ntreaga sa gndire. Am vzut ct
de mult aprecia el banii. n acelai timp, ns, scria: Nici surplusul de aur i argint, nici
cantitatea de metale preioase i diamante nu face ca statul s fie bogat, ci prezena
obiectelor necesare pentru via i pentru mbrcminte; cine le posed n cantiti mari,
acela poate fi considerat ndestulat. Iar, mai departe: ntradevr noi am devenit mai
avui n aur i argint dect prinii notri; dar nu suntem mai ndestulai i nici chiar mai
bogai. Iat cum ncepnd cu secolul al XVIIlea doctrina mercantilist se
transform, devenind suport al ncurajrii produciei materiale.
Montchrestien a luat atitudine intransigent, de respingere a luxului: Luxul
este pentru stat ca o cium i un cancer ruintor; datorit mtsii (importului articolelor
de lux n. ns.) aurul nostru se scurge n Turcia i Italia.
Toat lumea interesat din Frana particulari, oameni de stat, juriti a fost
de acord s solicite intervenia regal n favoarea industriei care se nfiripa.
Richelieu78 (15851642) ignorat nc de istoria
gndirii economice ntemeietor, n 1635 al
ACADEMIEI
Franei,
a
lrgit
politica
protecionist la dimensiuni mondiale, fondnd
Companie Coloniale.
Jean Baptiste Colbert (16191683) a mers pe
aceeai cale. A devenit celebru prin dorina sa de a
face ordine n domeniul financiar i al monedei. El a
stabilit raportul dintre aur i argint la 1/15. Corporaiile i fabricile au fost puse sub
autoritatea regelui. Colbert a ajuns ministru de finane al Franei79 (16611683), calitate
78

Armand Jean du Plessis de Richelieu (15851642), om politic i cardinal francez (din 1622).
Reprezentant al absolutismului n Frana. Ca primministru (16241642) n timpul domniei lui Ludovic al
XIIIlea (16101643), a fost conductorul de fapt al Franei. Prin nvingerea hughenoilor (cucerirea cetii La
Rochelle), prin nlturarea tendinelor autonomiste ale unor feudali i printro serie de reforme (n finane,
armat i legislaie) a consolidat monarhia absolutist. Pe plan extern a luptat mpotriva hegemoniei
Habsburgilor n Europa, Frana participnd din 1635 alturi de principii protestani germani i de Suedia,
mpotriva Imperiului German i a Spaniei, la Rzboiul de 30 de ani (16181648). A contribuit mpreun
cu Jean Baptiste Colbert la ntemeierea Academiei franceze (1635).
79
n timpul regelui Ludovic al XIVlea cel Mare (16431715) (supranumit Regele Soare). A introdus n
Frana absolutismul regal. I se atribuie celebra expresie Ltat cest moi! (Statul sunt eu!). n anul 1685 a
revocat Edictul din Nantes (dat de Henric al IVlea n 1598, prin care se asigura hughenoilor libertatea
cultului protestanilor calvini), reinstaurnd catolicismul ca religie unic. n timpul domniei lui au nflorit
industria, artele, literatura i tiina, sa impus Stilul Ludovic al XIVlea. Secolul al XVIIlea mai este
denumit datorit influenei sale Secolul lui Ludovic al XIVlea.
n Frana secolelor XVIIXVIII au existat mai multe stiluri ale artelor decorative:
1. Stilul Ludovic al XIIIlea (16101643), caracterizat prin forme robuste i severe. Faadele
cldirilor erau ornate n crmid aparent, ritmat cu piatr alb. Mobilierul se remarca prin linia dreapt.
Picioarele scaunelor i fotoliilor aveau forma de coloane n torsad (funie rsucit).

77

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


n care a condus i organizat cu mn forte finanele i economia naional francez.
Din aceast perioad dateaz i o serie de lucrri importante ale lui, cu un profund
caracter mercantilist i protecionist: Lettres, Instructions, Memoires etc. Mai nti,
el a pus pe baze noi impozitele, majorndule pe cele percepute pe obiectele de lux, a
introdus n gestiunea finanelor publice metode comerciale de administrare a banilor.
Apoi, a dus lupta contra privilegiilor de clas ale clerului i nobililor. Finanele erau,
pentru el, partea cea mai important i mai esenial a statului.
n privina vieii economice el ia propus i a realizat (pentru puin timp) ca
Frana s obin primul rang ntre rile industriale. n acest scop a cutat printrun
sistem centralizat i impus aproape cu fora s ridice cultura profesional a poporului
i a reuit prin msuri bine gndite s impun produsele franceze ca cele mai bune n
Europa timpului su. Oriunde n lume nflorea vreo industrie mai important, el i
ndrepta privirea pentru a o imita i pentru ai smulge debueul. El aduce n Frana
meteri i capitaliti din toate rile Europei i ajut cu toate mijloacele i sacrificiile
(premii, privilegii, avansuri i subsidii din partea statului etc.) nfiinarea de noi
industrii. Pe lng msurile de mai sus, statul francez sa angajat la insistenele lui
Colbert s nfiineze coli i muzee industriale, s promoveze industrii proprii i mari
lucrri arhitectonice. Producia a fost reglementat pn n cele mai mici amnunte, n
privina msurii, calitii i valorii produselor, pentru a preveni abuzurile i pentru a
mpiedica nelarea publicului consumator. Scopul principal al acestor reglementri
amnunite i riguroase era meninerea produselor franceze pe cea mai bun poziie n
cadrul pieei internaionale. Colbert are meritul incontestabil de a fi folosit msurile
protecioniste n vederea sporirii capacitii de concuren a industriei franceze, precum
i pentru asigurarea unei bune perspective dezvoltrii industriale viitoare.
n privina comerului, prin Ordonance du commerce Colbert
fundamenteaz dreptul comercial modern. n comerul interior ideile lui erau aproape
liberschimbiste: desfiinarea privilegiilor de vnzare ale corporaiilor, reducerea vmilor
interne pn la desfiinare i formarea unui spaiu economic naional unitar. Chiar i n
privina comerului exterior80 ideile lui sunt relativ liberale. El a militat pentru
renunarea la tariful vamal prohibitiv i pentru promovarea unui protecionism moderat
2. Stilul Ludovic al XIVlea (16431715), caracterizat n principal prin gustul pentru
Antichitate. Mobilierul era sobru. Braele fotoliilor se terminau n volute (ornamente n form de spiral).
Tapiseriile (esturi decorative din ln sau din mtase, lucrate manual sau la rzboi), argintria, dantelele
(esturi fine decorate cu broderii n relief) erau produse pe scar larg. n ultima faz a fost influenat de
motive extremorientale.
3. Stilul Ludovic al XVlea (17151774), caracterizat printro bogat fantezie a ornamentaiei,
inspirat de elemente vegetale. Mobilierul variat ca form era decorat cu marchetrie (combinaii de
parchet de diferite esene, de filde, bronz etc.), cu aplicaii de baga (material obinut din carapacea broatei
estoase) sau de bronz. Lemnul aurit, verniurile (care imit lacurile din Extremul orient) i marmura, erau mult
utilizate. Manufacturile de tapiserii, faian i porelan au cunoscut o mare nflorire. Acest stil a fost influenat
de Jeanne Antoinette Poisson Marquise de Pompadour (17211764), favorita regelui Ludovic al XVlea, n
sensul revenirii la sobrietate i simplitate.
4. Stilul Ludovic al XVIlea (17741792), influenat de descoperirile arheologice ncepute n
anul 1749 la Herculaneum i Pompei (acoperite de lava vulcanului Vezuviu n anul 79). Sa caracterizat prin
simplitate i liniaritate. Motivele decorative erau formate din ove (ornamente n form de ou, iniial au fcut
parte din repertoriul Ordinului ionic), ghirlande, sgei, tore etc. Pentru mobilier se folosea lemn din esene
rare, asociat cu ornamente din bronz, porelan i marmur.
80
n urma msurilor de ncurajare promovate, valoarea comerului exterior al Franei sa triplat att la
exporturi, ct i la importuri n perioada 17161750. n anul 1726 sa nfiinat Bursa din Paris (Dup
Jacques Nagels, Histoire de la pense conomique I, Volume 1, 1re dition, Presses Universitaires de
Bruxelles, 1991, p. 119).

78

2. Mercantilismul
i elastic. Protecia trebuia aplicat selectiv, numai pentru mrfurile care aveau nevoie
de ea i nu n relaie cu toate rile. Aici apare pentru prima dat ideea tarifului
dublu, pentru statele contractante i necontractante. Dar, chiar pentru rile care puteau
concura producia industrial francez, Colbert considera taxele protectoare ca ceva
provizoriu, pn ce industria intern va putea face fa concurenei produciei din alte
ri. Taxele protectoare erau n concepia lui ca nite crje cu ajutorul crora
industriaii trebuie s nvee ct de curnd s mearg singuri.
Prin ntreaga sa concepie este adevrat mercantilist mai ales n privina
promovrii industriei i protecionismului statal, Colbert se apropie foarte mult de
sistemul de gndire pe care l va promova (dou secole mai trziu) Friedrich List
(17891846) n Germania (prin sistemul naional de economie politic, forele
productive ale naiunii, protecionismul educator i dezvoltarea industrial).
Mercantilismul francez prezint paradoxul de a fi fost mai puin bogat n
teoreticieni dect cel britanic, dar are meritul de a fi pus n practica sa probleme
fundamentale ale Economiei Politice, cum ar fi: de unde vine bogia naional sau care
este producia cea mai avantajoas pentru societate. De la Casa de Valois care a
domnit n Frana ntre 1328 i 1589 pn la Bourboni (15891792; 18141815;
18151830) rspunsul a fost aproape unanim: aceasta este INDUSTRIA.
Subveniile de stat, privilegiile, recrutrile de for de munc, apelul la strini,
proteciile vamale i alte mijloace au fost puse n micare n vederea asigurrii
progresului industrial, implicnd n cadrul acestei politici i acestui proces toate
clasele sociale i resursele naturii (oameni, tehnic, capitaluri, dobnzi sczute etc.).
2.5.3. GERMANIA
n
Germania,
mercantilismul
a
luat
forma
cameralismului81. Se poate vorbi despre o tiin cameral,
deoarece cuvntul Kamera desemna atunci, n Germania,
locul unde se ineau valorile statului (vistieria). Cameraliti s
au numit toi cei care n perioada secolelor XVIXVIII se
preocupau de problemele mbogirii statului. Cameralitii
ddeau sfaturi de comportament economic conductorilor
germani, n timpul Rzboiului de 30 de ani (16181648)82.
Mercantilitii germani au militat pentru dezvoltarea produciei (industriale i
agricole), a comerului i pentru creterea populaiei.
Dezvoltarea vieii i a tiinei economice n Germania secolelor XVIXVIII, n
a putut s ajung la nivelul celor franceze sau engleze. Aceasta pentru c Germania
medieval era frmiat ntro mulime de sttulee izolate (situaie ce se va depi
81

Cameralism was a virulent form of absolutist mercantilism that flourished in Germany in the seventeenth
and eighteenth centuries. Cameralists, even more than western European mercantilists, were not economists at
all that is, they did not analyse the processes of the market but were technical advisers to rulers on how and
in what way to build up state power over the economy (Murray Rothbard, The Adam Smith Myth, in An
Austrian Perspective on the History of Economic Thought, vol. III, Cap. 16, Edward Elgar, 1995).
82
ncheiat prin Pacea de la Westfalia, n anul 1648. Beligerani au fost Blocul Habsburgilor (habsburgii
spanioli, austrieci, principii catolici germani, sprijinii de papalitate i Polonia) i Coaliia antihabsburgic
(principii protestani germani, Frana, Suedia, Danemarca, sprijinii de Olanda, Anglia i Rusia). n funcie de
intervenia diferitelor state, rzboiul sa mprit n patru perioade: ceh (16181624); danez (16251629);
suedez (16301634) i francosuedez (16351638).

79

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


greu abia n a doua jumtate a secolului al XIXlea), ct i datorit decderii oraelor
hanseatice83, ca urmare a traversrii Oceanului Atlantic i dezvoltrii rapide a unei
reele complexe de legturi comerciale ntre Europa i America.
Spre deosebire de rile din Apus, unde ntrirea i centralizarea politic i
expansiunea teritorial a fost ajutat de dezvoltarea economic i extinderea circulaiei
i comerului, n rile germanice, centralizarea puterii politice, organizarea vieii
economice i coordonarea intereselor divergente ale diferitelor stri i pturi sociale i
corporaiuni economice i politice sau fcut exclusiv printro aciune, chiar putem
spune printro revoluiune de sus, dar determinat i de condiiile economice schimbate
din rile vecine mai naintate84. Numai printro energic i struitoare aciune de sus
din suprastructur Germania a putut s parcurg n a doua jumtate a secolului al
XIXlea un proces social de unificare statal, care n rile apusene durase cteva
secole.
Politica i literatura mercantilist german se caracterizeaz prin tendinele
populaioniste, viznd repopularea rii (dup Rzboiul de 30 de ani), cu consecine
directe i favorabile asupra sporirii numrului de contribuabili la bugetul statului. O alt
trstur a mercantilismului german a fost politica de sporire a produciei agricole,
viznd mbuntirea aprovizionrii populaiei cu produse agroalimentare.
Mercantilismul german nu relev teorii bullioniste ca n Italia, Spania i Portugalia; nici
comerciale i industriale ca n Anglia i Frana, ci are ca principiu fundamental tutela
statului, ideea de implicare activ a statului n ntreaga via economic i social.
De la nceput, politica mercantilist german sa inspirat din politica
oreneasc, organiznd n mod unitar corporaiile, viaa oraelor i economia naional,
avnd n vedere prioritar interesele principilor, care erau mai ales interese
fiscale. Transformarea statului feudal ntrunul modern, absolutist, a reclamat
perfecionarea aparatului fiscal i formarea unui corp de funcionari bine instruit
i bine articulat. Aceasta i explic n bun msur de ce mercantilitii germani s
au recrutat dintre funcionari, al cror rol era ct mai buna administrare a averii
principelui i statului. Funcionarii fiscali sunt privii ca un element dinamic i preios,
capabil s ajute politica centralist i absolutist a principilor.
Interesul mercantilitilor germani se ndreapt spre sporirea numrului
populaiei i puterii ei contributive, n scopul creterii veniturilor vistieriei i
mbogirea principilor independeni. De aceea tiina financiar Cameralismul
sa dezvoltat n Germania, naintea tiinelor economice i mai presus de acestea. n
acest scop, sau creat la universiti catedre pentru studiile necesare funcionarilor
Kamerii princiare, care era centrala pentru administrarea finanelor,
domeniilor, minelor, pdurilor. Ea avea att scopul formrii funcionarilor necesari
83

Hansa (hansa = grup de negustori , Hansischer Geschichtsverein, The League of Trading Cities, Hanseatic
League, Ligue Hanseatique), uniune comercial i politic a oraelor din nordul Germaniei, al crei nucleu l
au format oraele Lbeck (sediul Hansei, i cel mai important ora al ei), Bremen i Hamburg. Creat n
secolul al XIIIlea, Hansa sa constituit definitiv n anii 13671370 (actul de nfiinare dateaz din anul 1356
(F. Braudel, Op. cit., p. 123)), devenind o mare for politic i comercial. n secolul al XVlea ea cuprindea
circa 170 orae i avea antrepozite comerciale la Londra, Bruges, Bergen, Novgorod . a. Ca urmare a
deplasrii cilor comerciale maritime ale lumii din Marea Baltic i Marea Mediteran spre Oceanul Atlantic,
Hansa ia pierdut importana i sa destrmat (vezi Fernand Braudel (19021985), Timpul lumii, vol. I,
Editura Meridiane, Bucureti, 1989, p. 121127).
84
Dimitrie B. Ionescu, Istoria doctrinelor economice, vol. I, Sibiu, Tipografia Cartea Romneasc din Cluj,
1941, p. 259.

80

2. Mercantilismul
pentru pregtirea i executarea dispoziiilor guvernului, pentru organizarea finanelor i
aprovizionrii, pentru reglementarea activitilor economice, ct i pentru motivarea
tiinific a necesitii i msurilor de intervenie a statului n economie. Ca baz a
acestui sistem de educaie au servit principiile politicii mercantiliste. Statul birocratic
a devenit un factor esenial i dinamic al ridicrii civilizaiei i scop n sine fr
el nu se putea face nimic, nici mcar tiin.
Imitnd politica economic a Franei, cameralitii germani au adoptat
consecvent toate principiile mercantilismului: balana comercial activ, stimularea
exporturilor, combaterea importurilor (n special a mrfurilor de lux), inhibarea
exportului de materii prime i agricole etc.
Mercantilitii germani au considerat banii cel mai important factor de
producie i ajutor al circulaiei i nau vzut n ei singura ntruchipare a bogiei,
cum fcuser timp de secole alte popoare, n perioada respectiv. Grija lor
permanent a fost stimularea produciei, mai ales a agriculturii, dar i a industriei.
ngrijinduse consecvent i organizat de sporirea veniturilor,
cameralitii germani au introdus primii impozitul progresiv, prin
Caspar KLOCK (15831655), n anul 1651.
Aeznd ca principii de baz ale politicii mercantiliste sporirea
produciei (agricole i industriale), creterea populaiei i a
veniturilor Kamerii, autorii germani au insistat pe msuri
specifice, care s conduc la atingerea obiectivelor propuse. Sub
conducerea autoritar a prinului, bunstarea economic st n
siguran i bogie, adic n aprovizionarea ndestultoare a populaiei cu bunuri
necesare unei existene prospere. Aceasta depindea de cantitatea de bani rspndit ntre
supuii statului i de ntrebuinarea lor cu profit n ntreprinderi. Statul nsui are nevoie
de mijloace bneti i de bunuri. n acest scop el recomand i introduce msuri de
ncurajare i reglementare a industriei, transporturilor, a infrastructurii, comerului,
nvmntului, a agriculturii. Totodat, sunt ntreprinse msuri energice pentru
realizarea veniturilor statului, perfecionarea funcionarilor fiscali, pedepsirea nelucrrii
pmntului, a fraudelor fiscale, precum i pentru determinarea agenilor economici s
in deopotriv seama att de interesele lor, ct i de cele ale statului.
Un loc cu totul special ocup n politica mercantilist german creterea
populaiei. Aceasta deoarece populaia era factorul de producie principal, de natur s
contribuie hotrtor la sporirea bogiei materiale, a veniturilor bneti ale statului prin
fiscalitate, precum i premisa sine qua non a asigurrii puterii politice a statului.
Se poate aprecia c una dintre trsturile specifice ale dezvoltrii istorice
germane o constituie crearea i dezvoltarea nc din Evul Mediu a unei categorii
speciale de funcionari publici, care a reuit de a lungul secolelor ce au urmat s
educe i s disciplineze ntreaga populaie, s creeze cadrul instituional adecvat pentru
valorificarea, n condiii de eficien crescnd, a resurselor societii i a iniiativelor
creatoare. Nicieri n lume, funcionarii nu au jucat un rol aa de nsemnat i de pozitiv,
n dezvoltarea economic i social, ca n Germania. Pe aceast baz considerm c,
alturi de ceilali factori de producie, n Germania, clasa funcionarilor publici se
poate caracteriza ca un factor de producie distinct.

81

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


2.5.4. ITALIA
n legtur cu descoperirea Americii i a noilor ci de navigaie ctre

Indii este pus de obicei schimbarea direciilor comerului mondial i

pierderea calitii de centru comercial internaional al Italiei i al oraelor sale. Cu


toate acestea, oraele italiene au continuat s rmn pentru o vreme centre
financiare i de bancheri. Banii acumulai aici sau transformat n capitaluri de
mprumut, iar marii comerciani au devenit bancheri i cmtari internaionali.
Nu este deci ntmpltor c mercantilitii italieni sau
preocupat, n primul rnd, de problemele creditobneti.
Bancherul Gasparo Scaruffi (15191584), ntro lucrare publicat
n anul 1582, LAlitinonfo, apare cu un proiect grandios pentru
vremea respectiv. El propune convocarea unei Conferine general
europene, sub conducerea Papei sau a mprailor, cu scopul de a
reglementa circulaia bneasc pe plan internaional. Este cunoscut
c n Evul Mediu una din caracteristicile eseniale ale circulaiei
bneti era eterogenitatea. n diferite ri, dar i n diferite regiuni ale aceleiai ri,
existau sisteme bneti diferite, care ngreunau calculele, dezvoltarea comerului i
trecerea banilor dintrun loc n altul. Mari greuti decurgeau i din faptul c funciile
banilor erau ndeplinite simultan de aur i argint ori de metale nepreioase.
Asemenea eterogenitate favoriza speculaiile bneti, denatura raporturile de schimb,
favoriza evaziunea fiscal. Printre primele msuri promovate, imediat dup formarea
statelor naionale, au fost i acelea ale introducerii unei monede naionale unice i
nfiinarea Bncii Naionale, investit n exclusivitate cu dreptul emisiunii monetare.
Scaruffi propune s se stabileasc un sistem european de raportare a argintului la aur, iar
raportul de schimb s fie 12/1.
Acelai proiect la susinut i un alt bancher
economist, Bernardo Davanzati (15291606). El a
legat originea banilor de un acord ntre indivizi,
pentru folosirea metalelor preioase ca mijloc de
schimb. Davanzati a fost, probabil, primul
economist care a separat explicaia preurilor
de aceea a valorilor85.
Mai important este Giovanni Botero (15401617),
n a crui carte principal Della ragion di Italia (1589), gsim ideile importante ale
mercantilismului italian. El pune n centru preocuprilor sale problema populaiei, n
care se arat un precursor al lui Thomas Malthus (17661834), afirmnd c numrul
populaiei depinde de:
1. puterea generatoare a oamenilor;
2. mijloacele de trai (puterea nutritiv a satelor), cu deosebirea c nu gsete
o limit acesteia din urm i nu trage prin urmare concluzii pesimiste. El vede n
populaie fora i mreia statului i recomand, pentru a ncuraja creterea ei, o politic
economic menit s sporeasc producia; att agricol, ct i industrial i anume s
ncurajeze dezvoltarea tuturor industriilor n ar, rezervndule materiile prime i
chemnd, din alte ri, muncitori pregtii, ncurajnd inveniile etc.
85

Karl Pribram (18771973), Les fondements de la pense conomique, Economica, Paris, 1986, p. 52.

82

2. Mercantilismul
Antonio Serra a publicat n anul 1614 Breve trattato delle cause
che possono fare abbondare li regni doro e dargento, dove non
sono miniere. El apreciaz dezvoltarea industrial mai mult dect
pe cea agricol, din cauz c profitul celei dinti este mai sigur i
mai permanent i, apoi, pentru c industria produce un randament
crescnd, n timp ce agricultura unul descrescnd. Mai mult,
produsele industriale se pstreaz mai bine dect cele agricole. El
apreciaz foarte mult abundena metalelor preioase scopul
politicii precum i cursul ridicat al banilor, stabilit i meninut prin fora statului. Aici
el nu a surprins esena teoriei cantitative a banilor i efectul invers al abundenei de
metale preioase asupra valorii unitii monetare.
Mercantilitii italieni au studiat echilibrul dintre
ofert i cerere, considerndul precondiie a
stabilirii preurilor concureniale. De asemenea, ei au
ncercat s introduc formule matematice de
determinare a preurilor. Astfel, Contele Pietro
Verri (17281797) propunea formula: P = C/O (P
preul; C numrul cumprtorilor; O numrul
vnztorilor), iar Antonio Genovesi (17121769)
considera c: P = C/O (C cantitatea cerut; O cantitatea oferit).
Contribuii eseniale au adus gnditorii mercantiliti italieni n
domeniul contabilitii. Literatura contabil italian este cea mai
important din ntregul Ev Mediu86. De departe cel mai semnificativ
teoretician n acest sens a fost Fra Luca Bartolomeo de Pacioli
(14451514). n lucrarea sa din 1494 Summa de larithmetica.
Geometria, proportioni e proportionalit87, autorul consacr
capitolul IX (Tractatus de computis et scripturis) Contabilitii.
Prin Luca Pacioli sau introdus contabilitatea dubl; articolul
contabil; cartea mare (maestrul) i balana de verificare. Tot el a introdus i
contul capital. Prima meniune despre bilan, ca noiune i ca instrument practic
al contabilitii, apare la 1408, n registrele Bncii Sfntul Gheorghe, din Genova,
formulat astfel: Billantium creditorum debet nobis in billantio debitorum in CXIII88
(sublinierea autorului).
n secolele XVIXVII, prin autorii italieni, germani, englezi i francezi se
deruleaz un proces complex i permanent de clasificare a conturilor. Germanii au
introdus contul profit i pierdere, francezul Jean Baptiste Colbert Marquis de
Leignolay (16191685) a introdus ordine strict n domeniul finanelor publice,
cameralitii germani au dezvoltat n universiti catedre specializate pentru
pregtirea funcionarilor financiari i tot ei au instituit la 1651 prin Caspar Klock
(15851655), impozitul progresiv89.
86

Vezi C. G. Demetrescu, Istoria contabilitii, Editura tiinific, Bucureti, 1972, p. 6183.


Vezi n limba romn, Dumitru Rusu i tefan Ciucureanu, Luca Paciolo, Tratat de contabilitate n partid
dubl, Editura Junimea, Iai, 1981, 270 p.
88
Dumitru Rusu i tefan Ciucureanu, Luca Paciolo, Tratat de contabilitate n partid dubl, Editura
Junimea, Iai, 1981, p. 68.
89
Vezi Gheorghe Popescu, Curtea de conturi curtea constituional a sistemului financiar, n Curtea de
Conturi a Romniei, Buletin informativ, nr. 1 i 2/1995, p. 4143.
87

83

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


Pn la sfritul secolului al XVIIIlea contabilitatea a fost inclus n i legat
de matematic, desprinznduse apoi i constituinduse treptat ntro disciplin de
sinestttoare.
2.5.5. SPANIA
n Spania, sub monarhia riguroas a lui Carol
Quintul (15161556) i a lui Filip al IIlea (1556
1598), mercantilismul se restrnge la o concepie
pur metalist, viznd mpiedicarea scurgerii peste
grani a metalelor preioase aduse din America.
Mercantilismul spaniol mai este cunoscut sub
denumirea de bullionism. Politica spaniol a
timpului se baza pe dezvoltarea i folosirea unei
flote de stat pentru transportul aurului i argintului din Lumea Nou spre Spania i un
control vamal deosebit de riguros. Dar, o asemenea politic economic sa relevat cu
timpul extrem de periculoas. Ea nu a putut evita scurgerea banilor peste grani, dar
a contribuit la dezvoltarea n aceast ar a unei lenevii deplorabile i a unei mizerii
aurite. Spania, ca i Portugalia, au ajuns mai devreme, dect alte ri ale continentului
european, state independente i centralizate. Cum aurul i argintul aveau o mai mare
putere de cumprare n strintate dect n interior, cele dou ri au considerat mult
vreme c era mai avantajos si procure prin importuri produsele manufacturate.
Aceast mprejurare n mod natural nu era menit s ncurajeze activitatea
productiv proprie i a avut efecte nedorite privind depopularea Spaniei i Portugaliei.
Indivizii cei mai ntreprinztori erau atrai de bogiile pe care le puteau obine cu
uurin n America i de prosperitatea industrial i comercial a Angliei i Franei.
n fiecare an mai ales n secolul al XVIlea veneau corbii cu metale
preioase din America de care, ns, spaniolii i portughezii nau tiut s profite. Ba mai
mult, acest sistem a dus la decderea i rmnerea n urm a Spaniei i Portugaliei, fa
de rivalii lor tradiionali, Anglia i Frana. Spania na fcut altceva dect s caute s
adune i s tezaurizeze bogia metalic i n acest scop a recurs ceea ce de altfel era
cel mai simplu la msuri de ncurajare a intrrii metalelor preioase i banilor i de
interzicere a ieirii lor peste grani. Cnd piaa sa congestionat cu metale preioase i
preurile au crescut (n lipsa produciei) asemenea msuri sau nsprit, oprind chiar
importul de mrfuri strine. Msura pare curioas i nui gsete explicaie dect n
intenia de a pstra att cantitatea de metal preios i bani, ct i de a susine industria
naional. Mai curioas pare ns msura opririi exportului mrfurilor spaniole
nsei. Explicaia pentru aceasta st poate tot n strduina de a mpiedica o nou
cretere a preurilor pe plan intern. Sa mai recurs i la supra sau subevaluarea
monezilor interne fa de cele strine, pentru a ncuraja intrarea de bani strini n
Spania. Rezultatele erau totdeauna tocmai contrare fa de cele ateptate.
Se urmreau, simultan, dou scopuri contradictorii:
de a crete stocul de metale preioase;
de a reduce preurile mrfurilor.
Asemenea rezultate nu se puteau obine dect prin nflorirea activitii
economice productive.
n lipsa unei politici coerente de ncurajare a produciei n secolele al XVI
lea i al XVIIlea viaa economic din cele dou ri sa degradat continuu, nivelul de
84

2. Mercantilismul
trai a sczut vertiginos, sau accentuat fenomenele emigraioniste spre Europa i
America, comerul de contraband a format structuri paralele i a ajuns la dimensiuni
nemaintlnite. Abia n secolul al XVIIIlea sau luat msuri de redresare a situaiei.
Astfel, n timpul regelui Filip al Vlea (17001746), ntemeietorul
dinastiei Bourbonilor, se iniiaz unele msuri de restructurare, pe
baze raionale a comerului exterior. n locul unui comer pgubitor
Spaniei exportul de bani pentru a importa mrfuri se
promoveaz msuri de ncurajare a exportului ctre colonii de
produse manufacturate i importul de acolo a materiilor prime. Se
iniiaz totodat promovarea unor alte msuri ale politicii
mercantiliste:
ncurajarea
manufacturilor
naionale;
protecionismul vamal; dezvoltarea flotei i navigaiei naionale etc. Situaia
economic a Spaniei i Portugaliei se va mbunti treptat, dar, decalajul fa de
Anglia i Frana generat de o politic eronat n secolele anterioare, nu va putea fi
recuperat nici pn la sfritul secolului al XXlea.
2.6. REACII MPOTRIVA MERCANTILISMULUI
2.6.1. SOCIETATEA COMUNIST A LUI THOMAS MORUS (1478 1535)
Thomas Morus a fost fiul unui judector din Londra. A studiat
dreptul la Oxford i apoi la Londra. El a fost un cretin profund
religios. Preot care na reuit s respecte obligaiile castitii sa
cstorit de dou ori. A fost, mai nti, avocat la Londra, apoi,
deputat n Parlamentul britanic, dup aceea viceerif al Capitalei. n
1528 a devenit consilier privat al regelui, iar n 1529 cancelar al
Angliei, demisionat, din proprie iniiativ, n 1532. Regele Henric al
VIIIlea (15091547) a avut dificulti cu Papa, care a refuzat si
anuleze cstoria, pentru a se putea recstori cu amanta Anne Bolyen. Regele a decis,
atunci, s treac peste Pap i s se fac cunoscut ca ef suprem al bisericii engleze.
Morus, care a luat poziie mpotriva revoltei lui Luther, sa demis, nefiind de acord cu
regele. n 1534 Parlamentul englez a respins autoritatea Papei i a declarat vinovai de
nalt trdare pe toi cei care au refuzat s accepte acest act. Somat s depun
jurmntul, Morus a refuzat, fiind nchis, judecat i decapitat, la 16 iulie 1535. Biserica
catolic la declarat preafericit i la canonizat. Sfntul Toma dAquino fusese
canonizat ca apologet al proprietii private, iar Thomas Morus ca apologet al
comunismului!!!
n anul 1516 Thomas Morus a publicat Utopia, o lucrare care ia inspirat pe
toi gnditorii secolelor urmtoare. n societatea capitalist n formare descris de
mercantiliti, un numr mic de persoane profitau de dezvoltarea economic, n timp ce
marea majoritate tria ntro stare de mizerie agravant. Simultan, au aprut contradicii
ntre suveranii principalelor naiuni comerciale i colonii. n aceste condiii, anumii
gnditori au cultivat ideea ntoarcerii la epoca de aur a integrrii indivizilor ntrun stat
fr proprietate.
Dup ce n prima parte a crii Thomas Morus critic societatea capitalist, cea
de a doua este consacrat unei povestiri fcut de un navigator care a vizitat insula
binecuvntat Utopia. Insula conine 54 orae, iar populaia dispune de un teritoriu
suficient pentru ai produce hrana. n ora ca i la cmp totul aparine tuturor:
casele i schimbau locuitorii prin tragere la sori la fiecare 10 ani; de aceea porile
85

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


(uile) lor nu aveau lacte. Fiind ndeprtat lenea, se putea asigura bunstarea tuturor
printro zi de munc de 6 ore. Luxul i grandoarea erau astfel ndeprtate i nu se
puteau dezvolta. Orele de munc, somn i repaus erau fixate. Fiecare avea posibilitatea
s se odihneasc singur, dar prefera odihna n comun, pentru c era mai bine organizat:
cu muzic i miros de parfum. Plcerile erau libere, dar cea mai mare parte a populaiei
prefera studiul.
Organizarea politic a oraelor Utopiei se bazeaz pe familie, care nu cuprinde
niciodat mai puin de 40 de persoane. Fiecare grup de 30 de familii alege
funcionarii, care la rndul lor aleg Prinul, de pe o list de 4 nume, desemnat de
popor. Cea mai important sarcin a guvernrii este s conduc producia i repartiia
bunurilor. O parte a produciei se repartizeaz hambarelor publice, din care fiecare cap
de familie va lua ct are nevoie, fr plat sau compensaie de orice fel. De ce s se
refuze anumite lucruri cuiva, din moment ce totul exist din abunden i nimeni nu
crede c vecinul cere mai mult dect i trebuie? De ce s reclame cineva mai mult, dac
tie c nimic nui este refuzat? Ceea ce creeaz aviditatea i rapacitatea este teroarea
lipsei.
Dup ce studiaz problemele particulare ale sclavajului, rzboiului, religiei,
Thomas Morus concluzioneaz, invocnd avantajele societii din Utopia, n raport cu
societatea existent. In Utopia totul aparine tuturor, nimeni nu duce lips de nimic, de
ndat ce hambarele publice sunt reumplute. Cci bogia statului nu este, niciodat,
injust distribuit n aceast ar... i cu toate c nimeni nare nimic pentru sine, totui,
toat lumea este bogat.
Dup cum se observ, societatea Utopic a lui Morus difer de Republica
lui Platon. Familia este conservat, munca manual este obligatorie pentru toi, nu exist
clase sociale i regimul de comunitate a bunurilor este impus tuturor cetenilor.
Thomas Morus nu se ocup de o societate aristocratic, asemntoare celei a lui Platon,
ci de o societate ultrademocratic. Generalizarea muncii i suprimarea proprietii sunt
condiii strns legate de egalitatea i libertatea civic. Om profund religios, Thomas
Morus a afirmat c locuitorii Utopiei au o religie natural, carei determin s cread n
eternitatea sufletului i s repudieze materialismul. Omul religios trebuie s fie ferm
convins c Dumnezeu recompenseaz privarea voluntar de plceri efemere i lejere
prin fericirea inefabil i etern.
2.6.2. COMUNISMUL LUI TOMMASO CAMPANELLA (15681639)
Nscut la 5 septembrie 1568 n Stilo, Calabria italian,
Tommaso Campanella a intrat la vrsta de 14 ani n Ordinul
Dominicanilor, unde sa fcut cunoscut prin independena
spiritului su. ntre 15911598 a fost de mai multe ori ncarcerat
pentru erezie. n 1599 a participat la un complot viznd eliberarea
Calabriei (Neapolelui) de sub jugul spaniol, cu ajutorul turcilor. n
urma eurii complotului a fost ncarcerat 28 de ani, iar n 1629 a
fost eliberat de Papa (cu care a fost prieten tot restul vieii). n
anul 1634 a fost trimis de Papa la Paris, unde a fost primit foarte bine de ctre cardinalul
Richelieu. Restul vieii la petrecut la Paris, unde sa stins din via la 21 mai 1639.
n anul 1602 n nchisoare a scris Cetatea soarelui (Civitas Solis,
publicat n 1623). Aceasta este o descriere a societii comuniste viitoare, mai puin
precis i mai puin interesant dect a lui Thomas Morus. Spre deosebire de
86

2. Mercantilismul
predecesorul su, dominicanul a preconizat suprimarea familiei i organizarea de ctre
stat a relaiilor ntre sexe. Campanella sa proclamat de la nceput discipol al lui
Platon.
Cauza principal a activitii tuturor fiinelor este dragostea expresie a iubirii
lui Dumnezeu care dorete realizarea tuturor virtuilor naturii. Omul este condus ca
toate fiinele de acest instinct fundamental i divin. Instinctul reproduciei, pofta de
glorie, nclinarea spre viaa social, nu reprezint dect manifestri particulare ale
dragostei. Perfecionarea omului nu se atinge prin renunare ca la stoici sau Thomas
Morus , ci prin exercitarea facultilor naturale.
Deoarece toate fiinele susine Campanella sunt create prin dragostea lui
Dumnezeu, micarea lumii nu este altceva dect ntoarcerea la unitatea de unde a izvort
la nceputul timpului. Dragostea trebuie s combat i s nving toate formele de
divizare, de dispersie i de opoziie. Diversitatea religiilor trebuie s dispar, la fel i
diversitatea naiunilor. Umanitatea trebuie s formeze o monarhie universal, guvernat
de un ef unic n acelai timp rege i preot. Astfel lumea va regsi starea sa iniial,
natural i divin. Dar n aceast stare a naturii nu va trebui s subziste nici o activitate
care s urmreasc profitul sau binele personal. Numai dragostea trebuie s ghideze pe
fiecare individ. Aceasta deoarece proprietatea privat va disprea, ca i folosirea
banilor. De asemenea, familia va fi abolit. Disprnd amorul propriu, rmne pentru
totdeauna dragostea comunitii. Ideea comunist respinge n aceti termeni orice
contradicie ntre materie i spirit. Ea comport o adevrat divizare a naturii, care
fondeaz un optimism absolut, n care individul se integreaz perfect societii,
disprnd orice contradicie ntre interesele private i cele generale. Platon a ntrevzut
aceast integrare numai pentru elite. Thomas Morus a meninut ideea unei compensaii
ntro via viitoare pentru sacrificiile din viaa terestr. Tommaso Campanella este
primul care a afirmat necesitatea accesibilitii omenirii la o via social perfect, pe
baza unei ncrederi absolute n buntatea naturii.
2.7. PROGRESUL ECONOMIEI CAPITALISTE

azele marelui comer mondial capitalist au fost puse n secolele XV


XVI de imperialismul monarhiilor portugheze i spaniole. Aceste
monarhii au ncercat si revendice exclusiv pentru ele avantajele comerului. Ele au
oprit pe plan intern acumularea de capital, pregtind astfel declinul economic al
naiunilor lor.
Traficul cu Lumea Nou era monopol de stat, regii Spaniei umplnd trezoreria
statului prin preluarea forat a averii comercianilor. Din aceast cauz i din altele
industria i comerul vor decdea, se vor ruina. Elementele evoluate ale populaiei sau
orientat spre munca din administraie, pmnturile au czut n minile nobililor i
clerului, care nu sau preocupat de ameliorarea solului, sau a metodelor de lucru.
n anul 1588 flota spaniol (Invincibila Armada), destinat s invadeze
Anglia, a fost distrus i Spania a pierdut supremaia pe mare. n anul 1656, dup
nfrngerea de la Dunes, a pierdut i supremaia terestr, n favoarea Franei.

87

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


2.7.1. SECOLUL AL XVIILEA
n secolul al XVIIlea capitalismul privat sa dezvoltat n principal n

rile de Jos (Olanda, Belgia, Luxemburg). Oraul Anvers a pus n

practic n secolul al XVIlea sistemul egalitii absolute ntre comercianii


autohtoni i strini, aceasta favoriznd concentrarea i centralizarea capitalului pentru a
rezista n climatul concurenial. n secolul al XVIIlea capitalul sa deplasat spre
Amsterdam. Au fost create numeroase i puternice societi pe aciuni, ai cror acionari
erau, n parte, strini90. Ele au obinut de la stat privilegiul comerului cu coloniile,
realiznd profituri enorme. Sub protecia statului sau dezvoltat att comerul cu
coloniile, ct i industria (mai ales cea uoar).
n Anglia, n urma Revoluiei de la 164891, a urmat dictatura lui
Oliver Cromwell (15991658), iar din 1688 n urma acceptrii de
regele Guillaume al IIIlea a Legii drepturilor (Bill of Rights)
sa trecut la viaa parlamentar. Dup ce va impune Olandei,
Actul de navigaie, la 1653, Anglia va prelua pe parcursul secolului
urmtor supremaia pe mare.
n secolul al XVIIlea sa dat lupta ntre Anglia, Frana, Olanda,
Spania i Portugalia, pentru formarea sistemelor coloniale.
2.7.2. SECOLUL AL XVIIILEA

ecolul al XVIIIlea este secolul trecerii capitalului spre producie i al


nceperii revoluiei industriale. n anul 1733 John Kay (17041780) a
inventat suveica zburtoare, care a revoluionat industria textil, James Watt (1736
1819) a brevetat n anul 1769 maina cu abur perfecionat (n 1710 fusese inventat
pompa cu abur), iar Darby inventase tot n acest secol procedeul de nlocuire a
lemnului cu cocsul la fabricarea fierului, ceea ce va stimula dezvoltarea industriei
90

Muli dintre acetia erau evrei, expulzai din Spania n anul 1492 de ctre Tomas de Torquemada (1420
1498), dup ce fuseser expulzai din Anglia (1290) i Frana (1394); dup, Josy Eisenberg, O istorie a
evreilor, p. 200, 226227.
91
Revoluia burghez din Anglia a avut loc n perioada 16421648 i a condus la instaurarea ornduirii
capitaliste. La nceput a fost ndreptat mpotriva regimului feudal absolutist al regilor Iacob I (16031625) i
a fiului su Carol I (16251649) din dinastia Stuart, care trecea printro criz profund. Sediul principal al
revoluiei a fost Parlamentul englez. Revoluia a nceput n condiiile agravrii conflictului dintre rege i
parlament, ca urmare a persecuiei puritanilor religioi i a rzboiului mpotriva Scoiei protestante rsculat n
16371638. Carol I a convocat, dup o ntrerupere de 11 ani, parlamentul (ntre 13 aprilie i 5 mai 1640,
Parlamentul Scurt, i ntre 3 noiembrie 1640 i 20 aprilie 1653, Parlamentul Lung), cerndui s aprobe
fonduri suplimentare pentru continuarea rzboiului mpotriva Scoiei. Parlamentul a condiionat acordarea
sumelor, cernd adoptarea unor msuri contra absolutismului (desfiinarea impozitelor create de rege ntre
16291640, lichidarea tribunalelor extraordinare i bisericeti, responsabilitatea puterii executive n faa
parlamentului) care lau determinat pe regele Carol I s nceap rzboiul mpotriva parlamentului. n timpul
primului rzboi civil (16421646) dintre parlament (sprijinit de masele populare) i monarhie (susinut de
marea nobilime i biserica anglican) sa radicalizat situaia. n prima faz a rzboiului armata parlamentului
a suferit nfrngeri. Reorganizat de Oliver Cromwell (15991658), armata parlamentului a obinut victorii
decisive asupra monarhiei n btliile de la Marston Moor (1644) i Naseby (1645). n cursul revoluiei sau
cristalizat n tabra revoluionar unele grupri i curente politice radicale, care doreau ducerea luptei pn la
realizarea egalitii sociale. Dup tratative infructuoase cu parlamentul, regele a declanat n 1648, al doilea
rzboi civil, cu ajutorul marii nobilimi i al scoienilor. A fost nfrnt la Preston (1648) de armata
revoluionar condus de acelai Cromwell. Regele a fost judecat, condamnat i executat. Monarhia i Camera
Lorzilor au fost lichidate, iar la 19 mai 1649 a fost proclamat Republica.

88

2. Mercantilismul
metalurgice. n anul 1764 James Hargreaves (17201778) a inventat maina de
tors, iar n 1768 Richard Arkwright (17321792) a inventat maina de filat. n
anul 1785 sa inventat rzboiul mecanic de esut.
n Frana, industria sa dezvoltat n secolul al XVIIIlea, fapt evideniat ntre
altele prin aceea c n anul 1756 la Compania Huilei lucrau peste 1000 de lucrtori,
se forma un numr mare de societi n comandit sau n nume colectiv, iar la 1750 se
crease Corpul Inginerilor de Poduri i osele.
n Anglia, la 1688, din cei 5,5 milioane locuitori, 4,5 milioane erau agricultori,
iar la 1768, din 8,5 milioane locuitori, doar 3 milioane lucrau n agricultur. Tot n
secolul al XVIIIlea se declaneaz n Anglia revoluia industrial92. n agricultura
englez, secolul al XVIIIlea a nsemnat concentrarea i centralizarea masiv a
proprietii i exploataiilor, trecerea la fermele de tip capitalist. n aceste condiii,
migrarea de la sat la ora a populaiei a fost masiv, aprnd, astfel, o numeroas for
de munc pentru dezvoltarea activitilor neagricole (n primul rnd industriale).
n agricultura francez, evoluia a fost foarte diferit. Nobilimea tradiional i
naltul cler iau conservat, mai mult ca n Anglia, poziia de clase privilegiate. Cu toate
c sclavajul a disprut treptat, ranii trebuiau s plteasc n continuare dijm bisericii
i drepturi senioriale (n natur, n bani i n munc). Un numr mare de rani,
pauperizai ca urmare a imposibilitii de ai plti drile, au devenit proletari (450.000
mici proprietari la sfritul secolului al XVIIIlea), alii au devenit fermieri arendai.
Marii proprietari funciari au ncercat si mreasc veniturile, prin reinstaurarea
drepturilor feudale czute n desuetudine, n loc s se lanseze ca n Anglia pe calea
dezvoltrii capitaliste a produciei pe suprafee mari.
ntro mare parte a Europei Occidentale sau produs importante transformri ale
tehnicii agricole. Transformarea terenurilor de prloag n suprafee furajere93 a permis
hrnirea mai multor animale n timpul iernii.

SPINNING JENNY, James HARGREAVES, 1765 SPINNER AT WORK, 1800

92

Vezi tratarea acestei probleme n prezenta lucrare la coala clasic.


Introdus n secolul al XVIIlea n Belgia, aceast tehnic sa extins, n secolul urmtor, n Anglia i
Germania. Efectul a fost sporirea foarte rapid a numrului de animale i revoluionarea creterii animalelor.

93

89

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


2.8. CADRUL INTELECTUAL. TRIUMFUL METODEI CARTEZIENE94

ndirea Antichitii i a Evului Mediu a fost dominat de spiritul


aristotelian, dup care materia este pasiv o simpl potenialitate
care se actualizeaz (se pune n micare) numai prin aciunea formei
(divinitatea reprezint forma pur i este primul motor imuabil, etern).
ncepnd cu secolul al XIVlea, graie progreselor
nregistrate n cunoaterea fenomenelor naturii, s
a dezvoltat o nou concepie despre materie.
Polonezul Nicolaus Copernic95 (14731543) a
elaborat concepia heliocentric, potrivit creia
Soarele se
afl n centrul Universului, iar
Pmntul mpreun cu celelalte planete se rotesc
n jurul Soarelui i n jurul propriilor axe. La
nceputul secolului al XVIIlea, italianul Galileo Galilei96 (15641642) a descoperit
legea ineriei, izocronismul micilor oscilaii ale pendulului (1583), legile
cderii corpurilor (gravitaia) (1602), legea compunerii micrilor, iar cu ajutorul
lunetei (inventat de el n anul 1609) a descoperit munii din Lun, natura
stelar a Cii Lactee, patru satelii ai lui Jupiter, petele solare.
Tot atunci, germanul Johannes Kepler97 (15711630) a descoperit
refracia atmosferic (1604), precum i legile de micare ale
planetelor (Legile lui Kepler), dup care: 1) orbitele planetelor
sunt eliptice, avnd Soarele ntrunul din focare (1609); 2) viteza
areolar a planetelor este constant (1609); 3) ptratele perioadelor de
revoluie sunt proporionale cu cuburile semiaxelor mari ale orbitelor
planetelor (1616). Pe baza descoperirilor din Astronomie i
Matematic, Mecanica a devenit ramura esenial a Fizicii.
Concepia aristotelian a fost pe deplin respins prin descoperirea de ctre Galilei a
legii cderii corpurilor, conform creia (s = 1/2gt2), unde: s spaiul parcurs n
unitatea de timp; t timpul parcurs; g un coeficient constant numit accelerator de
gravitaie.

94

Metoda cartezian reprezint o orientare n filosofia i tiinele naturii din secolele XVIIXVIII dezvoltnd
ideile lui Descartes n direcii diferite: materialiste, mecaniciste, raionaliste i idealiste. Coordonate carteziene
sunt coordonate raportate la un sistem de referin format din dou sau trei axe rectangulare (care formeaz un
unghi drept).
95
Nicolaus Copernicus (Nikolaj Kopernik) (19.02.147324.05.1543), astronom, sa nscut n oraul Torun,
n nordul Poloniei. Lucrarea principal De revolutionibus orbium coelestium libri VI, (ase cri cu privire la
micarea de revoluie a orbitelor cereti), 1543.
96
Galileo Galilei nscut la Pisa a fost adept al concepiei heliocentrice a lui Copernic. Silit de Inchiziie
si retracteze ideile, Galilei ar fi rostit (1633) expresia devenit celebr E pur si muove (i totui se
mic).
97
Johannes Kepler, nscut la Weil der Stadt, Wurttemberg, n Germania.

90

2. Mercantilismul
Dar, savantul care a contribuit mai mult dect toi la naterea
unei noi gndiri despre natur i societate a fost Ren Descartes98
(15961650). Filosoful francez a introdus concepia mecanicist n
tiin, fiind considerat ntemeietorul raionalismului modern. El a
proclamat legitimitatea raiunii de a reexamina toate cunotinele
existente i de a nu accepta drept adevrat dect ceea ce i se prea
n mod evident ca atare. ndoiala metodic l conduce pe
Descartes la teza cuget, deci exist (cogito, ergo sum), ca la un
adevr incontestabil de la care trebuie s se porneasc n reconstruirea filosofiei. Din
acest adevr ar decurge existena unei substane cugettoare, alturi i independent de
care ar exista o substan ntins (materia); cele dou substane ar fi subordonate
principiului suprem, lui Dumnezeu, iar ideea de Dumnezeu ar fi o idee nnscut.
Descartes a formulat ideea subiectului epistemic i conceptul modern de metod. Iat,
aici, cele patru reguli ale cercetrii tiinifice formulate de Ren Descartes:
1. S nu accept nimic drept adevrat dac nu am cunoscut cu claritate
c este aa99.
2. S mpart fiecare dintre problemele sau dificultile ntmpinate n
tot att de multe pri ct este posibil i necesar pentru o mai bun
rezolvare100.
3. S conduc n ordine gndurile i analizele mele de la simplu la
complex, de la lucrurile cele mai cunoscute spre cele mai
necunoscute101.
4. S fac enumerrile att de complete i examinrile att de generale,
nct s trebuiasc s fiu sigur c nu am uitat nimic102.
El a fost materialist mecanicist, explicnd toate fenomenele prin materia n
micare (conceput ca deplasare n spaiu). Descartes a fcut descoperiri epocale n
matematic i fizic: a pus bazele geometriei analitice; a introdus printre primii
noiunea de mrime variabil i pe aceea de funcie; a descoperit legea refraciei
luminii i a formulat legea conservrii impulsului.
De o manier foarte caracteristic a ncercat Descartes s explice fiinele vii,
prin reducerea corpului lor la al mainilor (deus ex machina) i care funcioneaz
prin cldura creat n inim, fr s fie necesar s se apeleze la alt principiu. El a
apreciat c exist o tiin despre om, numit Moral, care este parte a Fizicii. Toat
filosofia scria el este ca un arbore, ale crui rdcini sunt Metafizica, trunchiul este
98

Rene Descartes, filosof i savant francez, nscut la 31 martie 1596 n Haye, Touraine, autor, printre altele,
al lucrrilor Discurs asupra metodei (1637) i Tratat asupra pasiunilor (dup 1640). Sa stins din via la 11
februarie 1650.
99
1. Le premier toit de ne recevoir jamais aucune chose pour vraie que je ne la connusse videmment tre
telle; c'estdire, d'viter soigneusement la prcipitation et la prvention, et de ne comprendre rien de plus en
mes jugements que ce qui se prsenteroit si clairement et si distinctement mon esprit, que je n'eusse aucune
occasion de le mettre en doute.
100
2. Le second, de diviser chacune des difficults que j'examinerois, en autant de parcelles qu'il se pourroit,
et qu'il seroit requis pour les mieux rsoudre.
101
3. Le troisime, de conduire par ordre mes penses, en commenant par les objets les plus simples et les
plus aiss connotre, pour monter peu peu comme par degrs jusques la connoissance des plus composs,
et supposant mme de l'ordre entre ceux qui ne se prcdent point naturellement les uns les autres.
102
4. Et le dernier, de faire partout des dnombrements si entiers et des revues si gnrales, que je fusse
assur de ne rien omettre.

91

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


Fizica i ramurile care cresc din acest trunchi sunt toate celelalte tiine, care se reduc
la trei principale, Medicina, Mecanica i Morala. Eu apreciez ca cea mai nalt i
perfect Morala, care, presupunnd o ntreag cunoatere a celorlalte tiine, este
ultimul grad de nelepciune103.

THOMAS MORUS
UTOPIA (1516)

TOMMASO CAMPANELLA
CIVITAS SOLIS (1623)
LA CATHEDRALE NOTREDAME
CHARTRES, FRANCE, SECOLELE XIIXIII
Cathedral of Our Lady of Chartres, France
Construcie gotic, secolele XIIXIII
Lungime: 130 m
Lime: 32/46 m
Naos: nlime 37 m; lime 16,4 m
Suprafa la sol: 10.875 mp
nlime turnul sudvest: 105 m
nlime turnul nordvest: 113 m
Vitralii: 176
Statui: 200 n 41 scene

103

92

Citat dup Pierre Mesnard, Essai sur la morale de Descartes, Paris, 1936, p. 28.

3. Spre ordinea economic liberal


3. SPRE ORDINEA ECONOMIC LIBERAL
3.1. WILLIAM PETTY104 (16231687)
3.1.1. BOGIA
n Aritmetica politic, precum i n celelalte lucrri ale sale,
mediculeconomist William Petty105 a fost preocupat de a gsi
cele mai bune ci pentru a face din Anglia o ar tot att de
puternic din punct de vedere economic ca i Olanda. Trebuie
subliniat faptul c n acea perioad Anglia, mpreun cu ara Galilor,
avea o populaie de circa 6 milioane de locuitori, i era considerat
sub aspect economic inferioar Olandei. Concepia lui Petty asupra
izvoarelor de cretere a bogiei naionale106 este sintetizat n
celebra fraz: pmntul este mama bogiei, ns munca este tatl ei. William
Petty subliniaz, n mod corect, c bogia naional este rezultatul muncii generaiilor
trecute, ct i al forelor care acioneaz n prezent. Ceea ce noi numim bogie,
capital sau rezerv a naiunii este rezultatul muncii anterioare sau trecute i ea nu trebuie
conceput dect mpreun cu forele care acioneaz n prezent.
Una din componentele importante ale bogiei naionale o reprezint resursele
umane. Numrul redus al populaiei iat adevrata srcie. O ar a crei populaie
este de 8. 000.000 locuitori este mai mult dect de dou ori mai bogat dect alta care,
pe un teritoriu egal, are o populaie de numai 4.000.000 locuitori.
n calculele sale privind cuantificarea bogiei naionale, Petty se ocup i de
determinarea valorii pmntului. Valoarea pmntului nu este altceva dect renta
cumprat cu anticipaie pe un numr de ani (renta capitalizat). Deci care este
valoarea unui teren vndut liber? Pentru aceasta trebuie s lum n considerare o
perioad n care triesc reprezentanii a trei generaii, dintre care unul are 50 de ani,
altul 28 ani i altul 7 ani, i care triesc n acelai timp, adic bunicul, tatl i fiul. De
104

Sir William Petty, the founder of econometrics, was after all a somewhat senior colleague of Sir Isaac
Newton in the Royal Society! (Friedrich August von Hayek, The Pretence of Knowlwdge, in The American
Economic Review, Volume 79, Issue 6 (December 1989), p. 5).
105
Nscut la 26 mai 1623, n familia unui croitor din Romsey, Hampshire. A studiat la Caen n Frana, apoi
sa ntors n Anglia i a intrat n Royal Navy. ntre 16431646 i completeaz studiile n Frana i Olanda. n
anul 1647 a obinut brevetul de inventator pentru double writing (main de copiat). n anul 1648 a fost
numit profesor de anatomie la Universitatea Oxford. n 1649 a obinut doctoratul n fizic. n 1658 ajunge
parlamentar din partea inutului Cornwall. n 1663 a inventat doublebottomed ship, care a traversat de
dou ori distana DublinHolymod. Sa stins din via la 16 decembrie 1687 (Encyclopedia Britannica, vol.
17, 1956, p. 683). Considerat de Karl Marx, printele Economiei politice i ntro oarecare msur
inventatorul statisticii, Petty a fost ntemeietorul Economiei politice clasice i unul din fondatorii
Statisticii. A pus bazele teoriei valorii determinat de munc. Lucrri principale: Tratat asupra impozitelor
i contribuiilor (1662); Anatomia politic a Irlandei (1665); Aritmetica politic (1676), Cte ceva despre
bani (1682), Un eseu despre creterea populaiei (1686). Aritmetica politic (expresie utilizat n acea
vreme pentru vechile metode statistice) este considerat una din cele mai importante realizri ale secolului al
XVIIlea. n prefaa acestei cri Petty scria: In locul comparaiilor, al cuvintelor superlative i al
argumentelor speculative, voi folosi limbajul numerelor, al greutilor i al msurilor (in terms of Number,
Weight, or Measure). Acestui principiu, Petty ia rmas fidel n toate cercetrile elaborate.
106
n literatura englez se utilizeaz noiunea Wealth of Nations; n cea francez Richesse Nationale;
n cea german Nationalreichtum; n cea rus Naionalnoe Bogatstvo; n cea romn Avuie
Naional. Nicieri n literatura romn nu se face o deosebire suficient argumentat ntre bogie i
avuie, aa nct apreciem c doar obinuina sau o anumit ncercare de legitimare a uneia sau alteia dintre
noiuni a impus o anumit formulare. n ce ne privete, noi preferm termenul de bogie naional, pe
carel considerm mai generos i n concordan cu literatura mondial.

93

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


aceea eu consider c numrul rentelor anuale care constituie valoarea natural a unui
teren este egal cu durata obinuit a vieii trite concomitent de trei persoane
aparinnd acestor trei generaii. La noi, n Anglia, se consider c aceast durat este de
21 de ani. n consecin valoarea pmntului este egal cu aproximativ acelai numr de
rente anuale107.
Pp = 21 * Ra
Cuantificnd bogia naional a Angliei i a rii Galilor, Petty ajunge
pentru anul 1664 la cifra de 667 milioane lire sterline, din care 417 milioane
reprezint valoarea resurselor umane108. n plus, n opera lui W. Petty se gsesc trei
teorii principale, referitoare la: producie, valoare i repartiie.
3.1.2. PRODUCIA

illiam Petty distingea doi factori de producie: munca i pmntul.


Dintre cei doi factori, munca era considerat mai important
(pmntul este mama bogiei, ns munca este tatl ei). Capitalul nu a fost
considerat al treilea factor de producie, ci anexat factorului munc i considerat munc
acumulat (trecut).
Pe posesorii factorilor de producie i grupeaz n dou categorii:
cei direct implicai n producie deopotriv patroni i muncitori,
ale cror venituri le va numi salarii;
cei indirect implicai n producie proprietari funciari, bancheri etc., ale
cror venituri le va numi rent.
William Petty a sesizat i analizat, naintea lui Adam Smith, sau David
Ricardo, att munca trecut (materializat), ct i munca prezent (vie) i a
sesizat avantajele diviziunii muncii.
3.1.3. VALOAREA I PREUL

ornind de la ideea c munca i pmntul reprezint singurele izvoare ale


bogiei naionale, Petty a fost preocupat de exprimarea valorii obiectelor
ntrun reper format din aceste dou coordonate. n acest sens el i pune problema:
Evaluarea tuturor lucrurilor ar trebui adus la doi numitori naturali: pmntul i
munca. Mai departe, adic ar trebui s spunem: valoarea unei corbii sau a unei haine
este egal cu valoarea cutrei suprafee de pmnt plus cutare cantitate de munc,
deoarece amndou, att corabia, ct i haina, sunt produse de pmnt i de munca
omului. Presupunnd adevrate ipotezele prezentate, Petty merge mai adnc cu analiza
sa punndui urmtoarea problem: Ar fi de dorit s gsim un raport natural de
107

William Petty, Tratat asupra impozitelor i contribuiilor, p. 2526.


Structura bogiei naionale a Angliei i rii Galilor cuantificat de William Petty pentru anul 1664 este
urmtoarea (n milioane lire sterline): resursele umane 417; fondul funciar 144; fondul locativ 30;
flota, inclusiv armamentul 3; monedele de aur i argint 6; eptelul, fondul cinegetic i piscicol 36;
mrfuri, obiecte de aur sau argint, mobil etc. 31. n total 667 milioane lire sterline. Gregory King (1648
1712), pornind de la balana de venituri i cheltuieli a populaiei, aprecia c la 1688, bogia naional a
Angliei i rii Galilor se ridica la 650 milioane lire sterline.
108

94

3. Spre ordinea economic liberal


egalitate ntre pmnt i munc, astfel nct valoarea s poat fi exprimat numai cu
ajutorul unuia dintre aceti doi factori ... i s putem transforma pe unul n cellalt cu
aceeai uurin i siguran cu care transformm pence n lire. Peste civa ani,
William Petty revine la aceeai problem: Aceasta m duce la cea mai important
problem a Economiei politice i anume: cum se poate stabili un raport de egalitate, o
egalizare ntre pmnt i munc, astfel nct valoarea oricrui lucru s poat fi
exprimat numai printrunul dintre aceti doi factori. n fond, Petty, preocupat de
cuantificarea ct mai exact a bogiei naionale, dorete s exprime valoarea
pmntului prin intermediul muncii sociale. William Petty este primul economist care
formuleaz ideea c valoarea mrfii este dat de timpul de munc. n Tratat
asupra impozitelor i taxelor scria: Dac un om este n stare s aduc o uncie109 de
argint din interiorul pmntului, din Peru pn la Londra, n aceeai durat de timp
care iar fi necesar pentru a produce un bushel110 de gru, unul dintre aceste produse
constituie preul natural al celuilalt, dar dac prin punerea n exploatare a unor mine noi
i mai bogate, el poate s obin dou uncii de argint, cu acelai efort cu care nainte
obinea una, grul va fi tot att de ieftin la preul de 10 ilingi de bushel cum era nainte
la preul de 5 ilingi, celelalte mprejurri rmnnd neschimbate111. Petty face
distincie ntre preul natural prin care nelege valoarea mrfii i preul
politic, prin care nelege preul de pia. Preul natural este determinat de munca
omeneasc, iar msura acesteia este timpul de munc cheltuit pentru producerea
mrfii respective112. n felul acesta, problema fundamental a teoriei valoriimunc
a fost aezat pe primele ei baze tiinifice. Petty a prezentat schimbul ca fiind supus
legilor naturale. Dac aceste legi sunt nesocotite (dac cineva se opune aciunii lor),
ele se rzbun, iar preurile vor reveni mai devreme sau mai trziu la nivelul lor
natural. Factorul cel mai important i mai activ n formarea preurilor este costul
produciei, iar printre elementele lui se include i acela reprezentat cel mai des prin
remunerarea muncii.
Rspunznd la aceste probleme, Petty a formulat ideea c izvorul valorii i deci
baza durabil pe care se formeaz preurile este munca cheltuit pentru producerea
mrfurilor respective i a semnalat unele implicaii cantitative i calitative ale relaiei
munc valoare pre. Astfel, el atrage atenia asupra faptului c volumul mrfurilor
produse sporete atunci cnd diviziunea social a muncii este mai accentuat i, deci,
munca specializat a lucrtorilor este mai productiv.
William Petty a neles c exist un raport direct proporional ntre mrimea
timpului de munc cheltuit pentru a produce o marf i valoarea ei (preul natural) i
un raport invers proporional ntre productivitatea muncii i mrimea valorii unitare.
ntreaga valoare are dup prerea sa urmtoarele destinaii:
acoperirea cheltuielilor materiale de producie;
plata salariilor (pentru patroni i muncitori, direct implicai n
producie);

109

n sistemul tradiional britanic al unitilor de msur 1 uncie (oz) era a 16a parte dintro livr (lb.),
adic 1/16 din 453,59 g., deci 28,3495 g. (unitate de msur a masei).
110
1 bushel este egal cu 36,35 litri (unitate de msur a volumului).
111
Karl Marx, Capitalul, vol. I, Editura Politic, Bucureti, 1960, p. 127.
112
William Petty considera c valoarea mrfii este dat de timpul de munc individual cheltuit efectiv de
fiecare productor separat.

95

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


plata rentelor (pentru proprietari, bancheri etc., legai indirect de
procesul produciei).
3.1.4. REPARTIIA

u ajutorul teoriei despre preul natural, William Petty a abordat i


unele aspecte ale repartiiei venitului naional i a dat o prim
formulare teoriei plusprodusului (sau a surplusului pozitiv de valoare peste
cheltuielile de producie). El a observat c dup vnzarea mrfii rmne totdeauna
un surplus de valoare peste cheltuielile efectuate i sa ntrebat de unde provine acesta,
ct de mare este i unde ajunge el. Petty a sesizat c dac din preul produselor agricole
se scad cheltuielile de producie (materialele folosite i salariile pltite), rmne un
surplus (de produse i bani) care ajunge n minile unor persoane neimplicate direct n
producie, dar care au anumite legturi cu ea (proprietarii, bancherii etc.). Aflnduse la
nceputurile economiei moderne, William Petty a identificat ntregul plusprodus cu
renta funciar i a apreciat c ea este produsul naturii i nu al muncii omului.
n opera lui William Petty se gsete i o schem a unei teorii a distribuiei.
Dei vorbea numai de doi factori de producie (munca i capitalul), el distingea trei
mari categorii de venituri:
renta, pentru proprietarii funciari;
profitul, pentru ntreprinztor;
salariul, pentru muncitor.
Despre rent a vorbit puin i numai n legtur cu calculele sale de
determinare a preului pmntului. El a definit renta drept un venit ncasat de proprietar
de pe urma pmntului, fr nici o munc prestat personal. Din punct de vedere
cantitativ, renta este egal cu produsul total, minus smna i salariul. Referinduse la
remunerarea capitalului, sa pronunat mpotriva limitrii legale a ratei profitului,
artnd c profitul era un pre, al crui nivel nu se poate stabili de ctre stat, ci se
fixeaz pe pia prin confruntarea cererii cu oferta. Trind ntro perioad apropiat de
vremea feudalitii, Petty considera renta drept form normal a ceea ce Marx a definit
plusvaloare, iar profitul nu la cercetat, confundndul fie cu salariul, fie cu o parte
din renta funciar stoars de la proprietarul funciar de ctre capitalist. n privina
salariilor, William Petty a apreciat c exist o lege natural de stabilire a acestora. Pe
baza mecanismului ei, salariile tind s se fixeze la o mrime determinat de nivelul
minimului de subzisten. Dac se intervine pentru depirea acestui minim, aceasta
nu poate produce dect efecte pe termen scurt, i nici o lege juridic nu poate mpiedica
restabilirea ordinii naturale. Petty a considerat c salariile sczute vor menine treaz
incitaia la munc, n timp ce salariile ridicate peste minimul de subzisten vor ndemna
muncitorii la lenevire.

96

3. Spre ordinea economic liberal


3.2. PIERRE LE PESANT SIEUR DE BOISGUILLEBERT113 (16461714)
Deoarece, treptat, sa impus teza care afirma c
mecanismele legilor naturale guverneaz ansamblul
vieii economice, trebuia rupt cu teoria i practica
mercantilist, potrivit creia intervenia statului
este necesar pentru mbogirea naiunii. Trebuia
afirmat ideea c libertatea schimburilor este condiia
necesar i suficient a ordinii economice.
Aceast ruptur cu mercantilismul a aprut ntro
form foarte net n Discursuri asupra comerului, publicat la Londra n anul 1691
de ctre Sir Dudley North (16411691), fost comerciant n Turcia, apoi nalt funcionar
i primar al Londrei. Prefaa crii cuprinde un pasaj n care se marcheaz clar influena
spiritului cartezian asupra gndirii economice. Eu constat scria autorul c comerul
este tratat aici de o manier diferit de maniera obinuit: vreau s spun filosofic.
Aceast metod de raionament a fost introdus o dat cu noua filosofie. Vechea
(filosofie n. ns.) se ocupa mai mult cu abstracia dect cu realitatea; ea a fost folosit
pentru formarea de ipoteze, pentru gsirea de principii precare i strine simului:
ridicarea dreapt sau oblic a atomilor n vid, materia i forma, srcia, orbitele solide,
oroarea de vid i multe altele asemntoare care nu prezint nici o certitudine; dar o dat
cu apariia excelentelor discursuri ale lui Descartes, De Methodo, aa general aprobate
i acceptate astzi, toate aceste himere sunt n ntregime desuete i uitate. i aceasta
pentru c cunoaterea a devenit ntro larg msur mecanic, cuvnt care nu trebuie
interpretat altfel dect cum indic aici cunoaterea fondat pe adevruri clare i
evidente114.
Multe din tezele autorului englez sunt opuse mercantilismului. Din punct de
vedere comercial, ntreaga lume este o singur naiune sau un singur popor, n interiorul
creia naiunile sunt precum persoanele. Banii exportai prin comer constituie o cretere
a bogiei naiunii. Orice msur n favoarea unui comer sau a unui interes i mpotriva
altora este un abuz i diminueaz cu att mai mult profitul public115. Iar mai departe
Nu revine nici unei legi (juridice n. ns.) fixarea preului n comer, deoarece nivelul
lui trebuie s se fixeze i se fixeaz singur. Sau: nici un popor na devenit niciodat
bogat prin intervenia statului, ci pacea, industria i libertatea, nimic altceva, genereaz
comerul i bogia.
Pierre de Boisguillebert sa distanat mult de mercantilismul francez, fiind
legat de acesta prin dorina de a dezvolta bogia naional. Ideile sale prevestesc ns
marea epoc a liberalismului economic, fiind unul dintre ntemeietorii economiei
politice clasice din Frana. Prin aplicarea politicii colbertiene, activitile industriale i
comerciale au cunoscut n tot secolul al XVIIlea o dezvoltare rapid; n schimb

113

Pierre le Pesant Sieur de Boisguillebert (17.02.164610.10.1717), a fcut studii de drept. Din 1678 sa
lansat n magistratur n oraul Rouen. Cunosctor al legislaiei i vieii comerciale, va milita n scrierile sale
(peste 500 pagini) pentru liberalizarea comerului. Lucrri principale: Dissertation sur la nature des riches,
de largent et des tributs; Trait de la nature, culture, commerce et intrts des grains; Factum de la France;
Le dtail de la France sous le rgne prsent. Operele sale complete au aprut, prima dat, n anul 1707.
114
Dup Henri Denis, Histoire de la pense conomique, PUF, 7me dition, Paris, 1983, p. 141.
115
Dup Henri Denis, Histoire de la pense conomique, PUF, 7me dition, Paris, 1983, p. 142.

97

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


agricultura, care cuprindea cea mai mare parte a populaiei, a ajuns ntro stare de
decdere total.
Pentru redresarea economic a Franei, Boisguillebert propune s se acorde o
atenie deosebit agriculturii, ntruct ea creeaz bogia, s se stimuleze creterea
veniturilor agricultorilor, deoarece numai aa se va putea umple vistieria statului, s se
asigure maximum de libertate comercial, nlturnduse ntregul sistem de
reglementri care paralizeaz viaa economic i s se reformeze sistemul fiscal, care
trebuie s se ntemeieze pe prosperitatea agriculturii i nviorarea comerului116. Un
merit al lui const n demonstrarea, nc n perioada dominaiei oficiale a
mercantilismului, a faptului c avuia unei ri trebuie apreciat ca fiind format din
toate bunurile de care ea dispune, i nu numai din metalele preioase. Tot atunci el a
fcut distincia ntre fluxurile economice reale i cele monetare, considernd banii ca un
mijloc de schimb care, prin sine, nici nu mresc dar nici nu micoreaz avuia rii117.
Preocupat pentru prima oar n istoria gndirii economice de studierea
sferei productive, Boisguillebert arat c toate activitile sunt productive (sectoarele
I, II, III, i chiar activitile de intermediere comerciale (marfbani) i financiare
(banimarf)118).
Bunurile obinute ntro economie pot fi clasificate n dou categorii:
bunuri agricole119 (partea care revine proprietarilor funciari; partea care
revine lucrtorilor agricoli);
bunuri industriale (partea care revine muncitorilor manuali (din
activiti neagricole) i comercianilor; chirii, venituri din ipoteci etc.).
Se pare c Boisguillebert a iniiat studiile asupra circuitului economic i
asupra echilibrului economic. Din moment ce aprecia c bogia este format din
bunuri i servicii (O = ofert) i c toate bogiile servesc numai pentru consum (C =
cerere), nsemna automat c O = C.
Deoarece:
1. pentru creterea bunstrii (C), trebuie s creasc producia (O);
2. pentru creterea produciei (O), trebuie s creasc puterea de
cumprare (Y);
3. pentru creterea puterii de cumprare (Y), trebuie:
diminuate impozitele indirecte;
116

Mihai Todosia (20.11.192714.12.1996), Doctrine economice, Editura Universitii Alexandru Ioan


Cuza, Iai 1992, p. 35.
117
Ivanciu NicolaeVleanu, Istoria gndirii economice, Editura Didactic i Pedagogic, Bucureti, 1992,
p. 41.
118
Jacques Nagels, Histoire de la pense conomique I, Volume 1, 1re dition, Presses Universitaires de
Bruxelles, 1991, p. 62. Bogia nu este egal cu o sum de aur i argint, ci cest la jouissance, non seulement
des besoins de la vie, mais mme de tout le superflu et de tout ce qui peut plaisir la sensualit. Sau, mai
departe: largent nest absolument daucun usage par luimme, ntant propre ni a se nourrir, ni a se vtir.
Boisguillebert acuz pe mercantiliti c au transformat banul din sclav al comerului ntrun tiran al
acestuia. William Petty, dimpotriv, laud lcomia de bani, vznd n ea imboldul dezvoltrii industriale i al
cuceririi pieei mondiale. Aceste dou poziii diferite pun n eviden profundul antagonism principial care se
repet pretutindeni ca un contrast permanent ntre economia pur englez i cea pur francez. (Karl Marx,
Contribuii la critica economiei politice, E.S.P.L.P., Bucureti, 1954, p. 49.)
119
Pentru bunurile agricole, autorul a considerat: fondurile reale sau pmntul; avansurile, care
cuprindeau ansamblul produselor intermediare i mijloacele de munc necesare exploatrii agricole; fructele
pmntului sau ansamblul produselor agricole. (Jacques Nagels, Histoire de la pense conomique I, Volume
1, Bruxelles, 1991, p. 63.)

98

3. Spre ordinea economic liberal


diminuate impozitele directe pe veniturile modeste.
Deci, n concepia lui, echilibrul economic presupunea egalitatea120:
O=C=Y
Aceast gndire prevestea cu trei secole mai devreme paradigma keynesist
din perioada interbelic.
Boisguillebert avea, de asemenea, o idee clar a noiunii de circuit economic
(noiune pe care dup Jean Molinier a inventato).
Dup el n societate exist dou clase:
prima, cea mai numeroas, format din muncitori i comerciani;
laboureurs i marchands;
a doua, format din proprietarii funciari (Le Beau Monde: prinul,
nobilimea, naltul cler).
Prin aceasta el face deschiderea spre gndirea fiziocrat (care aprecia c
societatea este compus din trei clase: fermieri clas productiv; proprietari i
sterili persoane ocupate n industrie, comer i profesiunile libere).
Beau Monde

Laboureurs

Marchands

Prima clas percepe veniturile industriale, a doua renta. Veniturile


industriale reprezint punctul terminus; renta sau revenus des fonds reprezint
punctul de plecare al circuitului. Pentru ca activitile industriale s aib loc, renta
trebuie s fie investit. Ca atare, bogia agricol este fundamental nu numai pentru
c se adreseaz nevoilor vitale, dar i pentru c pe baza ei se creeaz bogia
industrial. Ansamblul relaiilor care se stabilesc ntre aceste venituri i clase formeaz
un circuit. Renta este cheltuit de laboureurs i marchands n scop productiv
pentru a crea bunuri care vndute ntre ei dau natere la veniturile industriale.
Impozitul perceput asupra acestor venituri este sursa rentei; i circuitul poate
continua. El poate fi, ns, frnt n desfurarea sa de mai muli factori.
Mai nti, o parte a veniturilor se afl n mini puine (Le Beau Monde) i
este un mare pericol pentru c scade capacitatea de consum. Limita consumului unei
clase reprezint o piedic n calea produciei i a formrii veniturilor celeilalte clase
(afectnd armonia social, pentru care militeaz Boisguillebert).

120

n noiunea de circuit economic a lui Boisguillebert se gsesc germenii unei ntregi linii de gndire cu
privire la echilibrul economic, pn n zilele noastre: O = C = Y, ecuaia echilibrului la Boisguillebert (n care
echilibrul general presupune echilibrele pariale: dintre ofert i cerere; echilibrul preurilor; echilibrul
profiturilor; echilibrul ntre volumul tranzaciilor i al banilor din circulaie); Tableau conomique (1758),
Franois Quesnay (n care condiia echilibrului este ntoarcerea integral a produsului social creat la clasa
productiv (a fermierilor) i schimbul de echivalente ntre clasele sociale; Reproducia lrgit (1863) Karl
Marx (n care condiia echilibrului este egalitatea dintre valoarea mijloacelor de producie suplimentar create
n Sectorul I i valoarea mijloacelor de producie consumate n Sectorul II; I(V + P) = IIC, iar a creterii
economice I(V + P) > II C); Modelul keynesist (1936) (n care condiia echilibrului este egalitatea
economiilor i investiiilor S = I); Tabloul inputoutput (Wassily Leontief) (n care condiia echilibrului este
egalitatea dintre intrrile i ieirile din fiecare ramur a produciei).

99

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


Apoi, reducerea imboldului spre investiii poate constitui o alt frn. Dac
banii sunt puini i rata dobnzii ridicat, Le Beau Monde prefer s tezaurizeze banii
dect si investeasc (Boisguillebert se pronun net mpotriva tezaurizrii, ntruct
banul neputincios devine atunci (prin tezaurizare n. ns.) criminal.
n al treilea rnd, mecanismul efectului multiplicator al tendinei cumulative
de scdere a unei anumite categorii de venit poate frna circuitul economic. Reducerea
rentei declaneaz un proces de contracie cumulativ. Cei care aveau 1000 livre venit
(rent) i nu mai au dect 500 reduc numrul muncitorilor folosii la jumtate; acelai
lucru se petrece i cu cei de la care muncitorii i procur cele necesare satisfacerii
nevoilor de aa manier nct se poate spune c o diminuare cu 500 livre pe an produs
n les revenus des fonds conduce la o pierdere mai mare de 5000 livre pe total
Republic121.
O ar bogat este aceea n care agricultura este prosper; tot ce impieteaz
dezvoltarea agriculturii contribuie la o evoluie ciclic. Pentru procesele i fenomenele
naturale, Natura are fore i mecanisme capabile s restabileasc ordinea. n mecanismul
social, politicul trebuie s intervin cu msuri de reechilibrare. Liberal convins,
Boisguillebert militeaz pentru formarea liber a preurilor prin mecanismele pieei122.
De asemenea, pentru creterea cererii efective, el sugereaz reducerea impozitelor
(directe i indirecte) i propune anticipndui pe fiziocrai impozitul unic.

121

Vezi Ion Pohoa, Doctrine economice universale, vol. I, Editura Gheorghe Zane, Iai 1993, p. 4950.
Preurile trebuie s acopere costurile i s fie proporionale cu acestea (P1/P2 = C1/C2), unde: P = pre; C =
cost; 1 i 2 sunt produsele considerate, iar toate produsele si gseasc debueu (aceeai idee ca la J. B.
Say). n aceast situaie economia se afl n stare de echilibru. Cantitatea de bani din circulaie este
condiionat de nivelul consumului ... circulaia banilor este considerat ca o consecin i nu ca o cauz a
activitii economice (afirma Boisguillebert, n total opoziie cu mercantilitii). Se ajunge la ideea c viaa
economic nu este opera legislatorului, c exist o ordine natural economic, asemntoare aceleia care
domnete n mod natural n corpul omenesc i graie creia corpul respir i sngele circul. Mijete ideea
unei legi autonome, proprii vieii omeneti, care se va putea substitui ordinii artificiale a reglementrii, atunci
cnd legislatorul va nelege ct de mrginit este rolul su (D. B. Ionescu, Op. cit., p. 279).
122

100

3. Spre ordinea economic liberal


3.3. JOHN LAW OF LAURISTON123 (16711729)
Crahul Sistemului Mississippi din decembrie 1720 a dominat
mult vreme judecile de valoare asupra personalitii i
activitii lui John Law, att ca teoretician ct i ca practician al
vieii economice. Law a fost considerat o perioad un fel de
contraalchimist ratat, care na reuit s schimbe hrtia n bani.
Rezultatul acestui eec a fost o profund nencredere n toate
inovaiile financiare ale secolului al XVIIIlea, n toat Europa, dar
mai ales n Frana. Istoria nu reine creatorii de politici economice
care nu duc la realizarea promisiunilor avansate i, sub acest aspect, John Law nu face
excepie. Din pcate asemenea atitudine a reuit s ascund inovaiile de finee ale lui
Law, care aproape reuiser s revoluioneze finanele regimului feudal. Ba mai mult, a
negat i a respins contribuiile substaniale pe care acest autor lea adus teoriei
economice.
Joseph Alois Schumpeter (18831950) este unul din rarii cercettori, care n
secolul al XXlea a reconsiderat contribuia lui Law la dezvoltarea refleciei i
practicii financiare, ca i a economiei reale. Dup prerea sa Law trebuie aezat n
primul ealon valoric al teoreticienilor problemelor monetare. Dac se accept aceast
judecat, este surprinztor c Law nu este luat n considerare de scrierile care analizeaz
influena gndirii secolului al XVIIIlea asupra teoriei macroeconomice contemporane.
Asemenea neglijen este stranie, cci exist un cert dualism la acest autor, care i
permite s fie considerat precursor att al monetarismului, ct i al keynesismului.
Monetaritii nu doresc s recunoasc vreo afinitate cu Law, care afirmase c
problemele macroeconomice pot fi rezolvate prin creterea ofertei de moned.
Keynesitii, la rndul lor, se simt stingherii de rezultatul nefericit al interveniilor lui
Law asupra economiei franceze. Este interesant c n Teoria general ..., enumernd
economitii cu care are anumite afiniti, Keynes nul menioneaz pe Law.

123

John Law sa nscut i a trit ntrun mediu bnesc i bancar. Tatl su era bijutier n Edinburgh i n
vremea respectiv bijutierii fceau oficiul de bancheri rudimentari, primind n depozit piesele din metale
preioase, elibernd certificate. Banca Angliei, nfiinat n 1694, i bncile comerciale vor prelua n mare
msur aceast ndeletnicire, punnd pe pia bancnotele (banii de hrtie). La momentul respectiv marile
companii comerciale (Compania Indiilor Orientale, Compania Regal a Africii i, mai trziu, Compania
Mrilor de Sud) i sporeau dimensiunile i afacerile graie concesionrii monopolului de comer cu coloniile.
n schimb ele trebuiau s furnizeze fondurile reclamate de guvernul Marii Britanii pentru ducerea rzboaielor.
Tentativele guvernului de a procura banii necesari campaniilor militare au venit curnd n contradiciile cu
interesele companiilor comerciale care ncercau s obin capitalurile respective de pe o pia financiar
incipient, neexperimentat. Activele financiare, precum bonurile de stat i aciunile companiilor private, au
nceput ncet s fac concuren pieselor din aur i argint n funcionarea lor ca rezerve de valoare. n aceste
mprejurri, biletele Bncii Angliei au intrat n competiie cu metalele preioase, ca mijloc de circulaie.
Succesul activitilor Bncii Angliei, Companiei Indiilor Orientale i mai trziu ale Companiei Mrilor de
Sud, au influenat profund ideile lui Law n materie de bani i finane.
La nceput Law a ncercat s intereseze Parlamentul scoian asupra proiectului de nfiinare a unei
bnci care trebuia s emit bilete garantate cu pmnt i nu cu metale preioase. Aceast propunere a fost
prezentat n lucrarea Money and Trade Considered, with a Proposal for Supplying the Nation with Money
(1705). Proiectul na fost luat n consideraie, dar autorul nu sa descurajat. El a ncercat s conving pe
Chamillart, controlor general al finanelor, de avantajele unui asemenea plan pentru Frana. Urmtorii 13 ani
Law sa strduit s conving autoritile franceze de valabilitatea ideilor sale. Dar propunerile sale, care nu au
gsit audien n timpul lui Ludovic al XIVlea, au fost posibile dup 1715, n timpul regenei lui Philippe
D'Orlans.

101

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


3.3.1. TEORIA ECONOMIC

tudiul scrierilor lui Law, ca i analiza activitii sale n domeniul


financiarbancar, permit att desprinderea coordonatelor majore ale
sistemului su de gndire, ct i mai ales nelegerea contribuiei sale privind
elaborarea unei politici macroeconomice sau a rolului banilor n dezvoltarea economic
general a unei ri. Convingerea noastr este c gndirea lui Law (puin cunoscut i
ignorat pe nedrept) se poate legitima, n multe privine, ca surs de inspiraie sigur,
nerecunoscut a politicilor macroeconomice din secolul al XXlea, deopotriv
keynesiste i monetariste.
3.3.1.1. TEME MACROECONOMICE

ohn Law a avut se pare o viziune clar asupra mecanismelor


macroeconomice i a fost primul din linia de autori care a cuprins apoi n
secolul al XVIIIlea pe Cantillon, David Hume i Franois Quesnay. Dea lungul
ntregii sale viei, Law a artat un mare interes pentru teme majore precum folosirea
incomplet a resurselor, stagnarea economic i inflaia. El a crezut c orice
tentativ de rezolvare a acestor probleme trebuie s includ i o bun gestiune a
finanelor. Analiza performanelor economice ale Scoiei i Franei la condus la
concluzia c n ambele ri exist probleme macroeconomice urgente: stagnarea i
utilizarea incomplet a resurselor. Aceste probleme generau o economie de semitroc,
incapabil s produc veniturile fiscale suficiente nevoilor statului. Law a artat mai
trziu c n Frana aceste probleme au fost agravate prin nivelul ridicat al datoriei
publice, generat de politica beligerant i delapidatoare a domniei lui Ludovic al XIV
lea.
Aplecnduse asupra cauzelor slabelor performane economice ale Scoiei i
Franei, Law ia concentrat atenia spre factorii monetari. Dup el depresiunea
economic se datora unei oferte de bani inadaptat cererii i consecinei sale inevitabile:
o rat a dobnzii foarte ridicat. Asemenea concluzie era fundamentat pe un
raionament microeconomic. Money and Trade se deschide prin referiri la paradoxul
valorii (al apei i diamantului), pe care autorul l analizeaz n termenii ofertei i cererii
de pia. Aceast analiz este utilizat pentru a demonstra caracterul inutil al
manipulrilor monetare cum sunt: reglementarea controlului schimburilor, impunerea de
plafoane legale la rata dobnzii i modificarea cursurilor de schimb interne ntre
diferitele tipuri de valute. Respingnd orice intervenie a statului pe pia, Law afirma
c preul pieselor (monetare n. ns.) nu trebuie s fie reglat mai mult ca al unei
plrii124.
Aceeai manier de analiz, n termenii ofertei i cererii este din nou folosit
pentru tratarea inflaiei i omajului. omajul apare dup prerea lui Law cnd
exist o cerere excesiv de bani. Inflaia este indus, dimpotriv, de un exces al
ofertei de moned.

124

Atitudinea sa liberal manifest n unele scrieri din tineree nu la mpiedicat, cnd a ajuns la putere,
s promoveze o politic macroeconomic profund dirijist.

102

3. Spre ordinea economic liberal


3.3.1.2. ROLUL BANILOR N ECONOMIE

itlul primei scrieri a lui Law Money and Trade arat simbioza care
exist ntre bani i activitatea economic. Autorul afirm c banii sunt
causa causans a comerului. Ei conduc comerul: o cretere a ofertei de bani sporete
volumul activitii comerciale. Law nu crede c banii sunt neutri, adic nu exercit
nici un efect asupra variabilelor reale ale economiei. Fr bani economia se reduce la
troc, iar trocul este slab eficient, pentru c mpiedic sau ntrzie schimburile reciproc
avantajoase. Din moment ce un instrument financiar intervine (n calitate de bani)
nivelul activitii economice crete, se dezvolt, se multiplic. i dac folosirea banilor
asigur economiei un nivel de activitate superior celui realizat n condiiile trocului,
atunci creterea ofertei de bani este susceptibil s sporeasc activitatea economic pn
la nivelul la care toate resursele sunt cel mai bine utilizate (integral i cu cea mai nalt
eficien). Pe msur ce banii sporesc afirma Law , dezavantajele i inconvenientele
trocului sunt ndeprtate; se folosesc sracii i inactivii; se cultiv suprafee mai ntinse
de teren; producia crete; manufacturile i comerul se perfecioneaz; proprietarii de
pmnt ctig mai bine; clasele inferioare i reduc dependena fa de bogai125.
Trecerea de la economia de troc cu un nivel redus de activitate la economia
monetar cu un nivel de activitate mai ridicat, demonstreaz c banii au un efect direct
i important asupra economiei reale. Dar apar dou probleme extrem de importante:
a. Care este instrumentul financiar cel mai potrivit pentru a ndeplini
funcia de bani i pentru a provoca expansiunea comerului i a folosirii forei de
munc?
b. Cum se determin oferta optim de moned?
Raionnd n termenii ofertei i cererii, Law a subliniat c orice marf
susceptibil a fi utilizat ca bani poate avea un pre variabil. Cercetnd un numr mare
de preuri efective, el a intenionat s demonstreze c piesele de aur i argint care
ndeplineau n epoc rolul de bani au fcut obiectul variaiilor sensibile de valoare i
pre. Aceste fluctuaii au avut loc din cauz c oferta de piese monetare depindea de
descoperirile de zcminte din Europa i America Latin, pe de o parte, i de
propensiunea spre tezaurizare a metalelor preioase care se manifesta n Orient, pe de
alt parte. Dup statisticile vremii, afluxul de metale preioase din America spre Europa
a dus la scderea apreciabil a valorii lor puterea de cumprare a banilor metalici
reducnduse cu 80% n ultimele dou secole.
Deci, pe termen lung, metalele preioase nu sunt un instrument apt pentru a
juca rolul de bani din cauza acestei reduceri a puterii lor de cumprare. Pe o perioad
mai scurt n ciuda afluxului de metale preioase spre Europa Scoia i Frana nu le
pot folosi ca bani, din cauza penuriei acute de asemenea semne valorice. Persistnd n
ideea meninerii metalelor preioase ca bani, economiile celor dou ri vor fi
confruntate cu un proces de declin cumulativ. Mai puini bani nseamn mai puin
comer i mai puine locuri de munc, ceea ce va determina pierderi ulterioare n comer
i n folosirea resurselor disponibile.

125

Dup Alain Beraud, Gilbert Faccarello, Nouvelle histoire de la pense conomique, ditions Dcouverte,
Paris, 1992, tome 1, p. 179.

103

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


3.3.1.3. MECANISMUL TRANSMITERII INFLAIEI,
LA NIVEL GLOBAL, N ECONOMIA DESCHIS I NTRO AR MIC

in acest punct de vedere, raionamentul lui Law difer fundamental de cel


al clasicilor de mai trziu. Acetia vor aprecia c sporirea ofertei de
metale preioase (bani) determin urcarea, iar reducerea ofertei de bani provoac
reducerea preurilor, stimuleaz consumul i investiiile i absoarbe omajul.
Raionamentul lui Law este diferit: ntro ar mic cu economie deschis (precum
Scoia) preurile sunt determinate de micrile preurilor internaionale i nu de factorii
legai de oferta intern de moned. Din aceast perspectiv, analiza lui Law se
dovedete a fi contemporan economiei de schimb generalizate la scar mondial.
Preurile mondiale cresc ca urmare a sporirii ofertei de bani comparativ cu cererea de
moned, dar amplitudinea acestor variaii n diferite ri depinde de gradul deschiderii
lor spre exterior. Law a explicat c n cazul Scoiei mrfurile au aceleai preuri ca n
Anglia, pentru c economia scoian este deschis. Dac, de exemplu, masa monetar
dintro ar cu economie deschis sar reduce la o cantitate infim, aceasta nu ar
nsemna c preurile mrfurilor care fac obiectul comerului internaional sar reduce
proporional? Nu, rspunde Law, pentru c nivelul lor ar fi stabilit n mod hotrtor de
factori ce aparin economiei mondiale i nu celei interne. Astfel, internaionalizarea
preurilor domestice pentru bunurile schimbate pe plan mondial mpiedic producerea
n ara respectiv a efectului ncasrilor reale. Ca urmare, o penurie de bani pe piaa
intern provoac contracia cumulativ a activitii economice, fr ca vreo micare
compensatoare de reducere a preurilor s induc efecte de ncasri reale.
3.3.1.4. INSTRUMENTELE POTRIVITE PENTRU FOLOSIREA BANILOR

entru combaterea penuriei de moned, Law propune nlocuirea


banilor din metale preioase cu banii de hrtie. Dar, contrar a ceea ce
pretind muli detractori ai lui, aceast propunere nu implica voina de a trece de la o
marf cu valoare intrinsec (aur, argint) la o hrtiemoned fr nici o valoare. Law sa
opus ideii c banii sunt un obiect a crui valoare este imaginar i arbitrar determinat
de Prin. Fabrica nu d valoare banilor i valoarea lor nu este imaginar, cum pretind
domnii Locke i Boizard. Banii primesc valoarea lor din materia din care sunt fcui; iar
valoarea lor este mai mare sau mai mic, n funcie de cantitatea i proporia cererii,
astfel c valoarea lor este real, ca valoarea grului, vinului i altor obiecte126. Iar, mai
departe: practica celor mai multe naiuni comerciale confirm c hrtia, cu condiia s
aib o valoare, este mai potrivit dect argintul, n calitate de bani.
Law aprecia c hrtiamoned propus de el trebuia garantat n mod adecvat.
Dup el banii nu au nevoie s fie constituii din piese de metal preios pentru a poseda
valoare intrinsec. Sub forma biletelor de banc ei pot s posede valoare, chiar dac sunt
garantai cu un alt activ, diferit de metalele preioase. Garania bancnotelor o pot
asigura: terenurile, proprietile i capitalul productiv. Dintre acestea el a preferat
terenurile pentru c posed o valoare mai cert dect metalele preioase.
Din 1707 Law a evoluat spre ideea garantrii banilor i prin activele
productive ale unor companii importante. Concepia lui, dup care emisiunea
126

Alain Beraud, Gilbert Faccarello, Nouvelle histoire de la pense conomique, tome 1, p. 180.

104

3. Spre ordinea economic liberal


monetar se putea face pe baz de active, altele dect metalele preioase, sa dovedit o
permanen a secolului al XXlea.
3.3.1.5. OFERTA I CEREREA OPTIM DE MONED

ubliniind nevoia schimbrii instrumentelor financiare monetizate, Law


a neles c exist limite ale creterii ofertei de bani. Penuria de bani,
asemenea excesului de mas monetar, induc efecte negative asupra economiei reale.
Care este, deci, nivelul optim al ofertei i cererii de moned?
Acesta este afirma John Law cel pentru care:
cererea de bani este egal cu oferta de bani;
cererea de bani este compatibil cu o activitate economic care asigur
folosirea deplin a forei de munc.
n aceast privin raionamentul este condus n termenii Ofert i Cerere
de bani. John Law este primul autor care a folosit expresia cerere de bani, care st
astzi la baza reinterpretrii monetariste a teoriei cantitative. Pentru Law, cererea de
bani este proporional cu populaia, cu pmntul, sau cu producia (acest ultim
termen semnificnd ceea ce noi numim astzi venit naional). Juxtapunerea populaiei
i pmntului, produsului (naional) are o semnificaie aparte: conceptul de cantitate
adecvat de bani implic folosirea deplin a resurselor, a populaiei ca i a pmntului.
Nu trebuie s ne preocupm de stabilirea sumelor necesare nevoilor naiunii, cci
cererea de numerar trebuie s creasc n msura n care industria i comerul fac
progrese; dar mulimea sracilor pe care i avem reprezint dovada c nu dispunem de
numerar suficient127.
Scoia, Anglia i Frana timpului su nu dispuneau de cantitatea adecvat de
moned, din moment ce economia monetar nu se generalizase, existau sraci i omeri,
iar resursele i terenurile nu erau complet folosite. Dimpotriv, Olanda prin mrirea
masei monetare reuise ocuparea deplin a forei de munc interne i chiar atragerea de
emigrani. Avnd n vedere situaia de subfolosire a resurselor, orice sporire a masei
monetare era susceptibil de a produce o cretere proporional a cererii de bani,
ridicarea nivelului ocuprii forei de munc i al folosirii resurselor societii. La
sfritul acestui proces hrtiamoned fiind ntro cantitate egal cu cererea, populaia
va fi complet folosit, ara ameliorat, manufacturile perfecionate, comerul intern i
extern extins, se va obine putere i bogie128. Autorul susine, deci, c exist o cerere
latent de bani (bilete de banc) pn la nivelul de activitate compatibil cu deplina
folosire a resurselor oricrei naiuni.
3.3.2. SISTEMUL MISSISSIPPI

in anul 1715, John Law a putut trece la aplicarea practic a


sistemului su de gndire. Elementele teoriei sale macroeconomice se
regsesc astzi la monetariti:
conceptul de cerere de bani;
implicaiile inflaioniste internaionale decurgnd dintro cretere
excesiv a ofertei globale de bani;
127
128

Alain Beraud, Gilbert Faccarello, Nouvelle histoire de la pense conomique, tome 1, p. 182.
Alain Beraud, Gilbert Faccarello, Nouvelle histoire de la pense conomique, tome 1, p. 182.

105

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


aplicarea legii preului unic pe piaa unei ri mici cu economie
deschis spre exterior.
Un alt element al acestei teorii se regsete de manier general la pre
keynesieni:
identificarea cauzelor omajului i subutilizrii resurselor ntro
ofert insuficient de bani i n nivelul foarte ridicat al ratei dobnzii.
mprejurrile istorice din Frana dup moartea lui Ludovic al XIVlea iau
permis lui Law si pun, progresiv, n practic ideile i n special pe aceea conform
creia creterea masei monetare se putea realiza pe baza unor active, altele dect
metalele preioase. Aceast ncercare se va numi mai trziu Sistemul lui Law sau
Sistemul Mississippi.
Din punct de vedere macroeconomic acest sistem a avut patru etape:
1. nfiinarea unei bnci comerciale care a devenit, mai trziu, o
cvasibanc central a crei funcie major era emiterea de hrtiemoned pentru
a nlocui metalele preioase ca mijloc de circulaie;
2. Centralizarea companiilor comerciale franceze ntruna singur,
Compania Occidental, i implicarea acesteia n operaiunea de gestionare a
datoriei publice. Compania Occidental a devenit mai apoi Compania Indiilor,
cunoscut mai ales sub denumirea Compania Mississippi;
3. Combinarea politicii monetare cu operaiunile de gestionare a datoriei
publice, prin jonciunea progresiv a operaiunilor bncii cu cele ale Companiei i
reunirea celor dou organisme n anul 1720;
4. Modificarea ratelor de schimb interne pentru a determina posesorii de
metale preioase si transforme n bancnote.
Lunga perioad de rzboaie purtate de Ludovic al XIVlea golise vistieria rii
de metale preioase i generase o datorie public imens. n eforturile sale de ai
impune sistemul monetar, Law a insistat nc din 1702 pe faptul c Anglia i
Olanda, ri mai mici, mai puin populate i mai srace n resurse dect Frana,
progresaser economic tocmai datorit superioritii lor n materie de sistem financiar.
La nceput, Law ia modelat sistemul pe exemplul Bncii Angliei i al
Companiei Mrilor de Sud. Mai trziu, pe msur ce sistemul cpta propriai
dinamic, la folosit ca exemplu pentru Compania Mrilor de Sud.
n prima etap Law a fondat Banca general, care avea rolul de a emite hrtie
moned pentru acoperirea plilor i crearea de venituri pentru bugetul regal. Capitalul
bncii a fost ns mic pentru ai permite s exercite un efect semnificativ asupra
cantitii de bani din Frana. Importana i volumul datoriei publice au determinat
scderea substanial a cursului bonurilor de stat n raport cu preul lor de emisiune.
Rata dobnzii era foarte ridicat, ceea ce nsemna c ea nu putea fi redus substanial
prin activitatea de emisiune limitat a Bncii nfiinat de Law.
Decizia financiarului Antoine Crozat (16551738) de a ceda dividendele sale
din Louisiana ia furnizat lui Law prilejul de a lega problema datoriei publice de aceea
a ratei dobnzii. n aceste mprejurri Law a nfiinat Compania Occidental, dup
modelul Companiei Mrilor de Sud (al crei Statut fusese elaborat n Anglia n 1711),
n care deintorii de titluri publice puteau s le schimbe pe aciuni. Compania
Occidental a obinut privilegiul comerului cu Louisiana n schimbul prelurii datoriei
publice a Franei, restructurat i la o rat a dobnzii redus.
Prin acest aranjament se prea c toat lumea are de ctigat. Compania
Occidental beneficia de dreptul exclusiv de a exploata potenialul mineral i agricol al
106

3. Spre ordinea economic liberal


unui imens teritoriu (125,7 mii kmp aproape jumtate din suprafaa S.U.A., fr
Alaska). La rndul su, statul ctiga prin transformarea unei datorii publice pe termen
scurt i cu o rat a dobnzii ridicat, n una pe termen lung i cu dobnd mai sczut.
Cei care iau transferat la noua companie titlurile de stat n schimbul aciunilor
aveau sperana realizrii unor ctiguri importante n capital i bogie, dac Louisiana
era corect exploatat.
Sistemul lui Law avea, la aceast dat, dou obiective:
Gestionarea datoriei publice a statului francez;
Dezvoltarea colonial a Franei.
Dar capitalul investit pentru dezvoltarea colonial a fost redus, din moment ce
principalul obiectiv al companiei era gestionarea datoriei publice a statului.
John Law a plasat toate companiile comerciale franceze, ncasarea impozitelor
i emisiunea monetar sub autoritatea giganticei Companii Occidentale. n felul acesta,
noua companie nu a fost supus nici unei concurene a altei firme franceze. Totodat,
Law a stabilit o legtur ntre Compania Mississippi i Banca general (devenit mai
trziu Banca Regal). El a folosit Banca pentru sporirea masei monetare, astfel nct
lichiditile s fie suficiente pentru a mpinge cursul aciunilor noii companii la un nivel
foarte ridicat.
ntre anii 1718 i 1720 John Law a acionat ntrun ritm sufocant. Numrul
aciunilor noii companii a crescut exponenial (meres, filles, petites filles),
celelalte companii au trecut sub controlul su, datoria public a fost convertit n
aciuni, emisiunea de hrtiemoned a fost nentrerupt.
n aceast perioad, sistemul lui Law sa consolidat, iar englezii au nceput s
i remodeleze Compania Mrilor de Sud (n urma crahului bursier din 1720, numit
South Sea Bubble) dup modelul francez. Pentru toi cei care erau obinuii, anterior, cu
caracterul foarte complicat al sistemului fiscal francez, cu lipsa acut i cronic de bani,
cu permanena unei datorii publice mari i cu o gestionare slab eficient a sistemului
colonial, noul sistem le nfia o cu totul alt situaie. ntrun interval extrem de scurt,
Law a elaborat un vast ansamblu de msuri noi pentru raionalizarea sistemului fiscal
francez. Banca Regal a emis o mas monetar de un miliard de livre, dublnd
cantitatea de bani anterioar. Povara datoriei publice a trecut n sarcina Companiei
Mississippi, iar rata dobnzii a sczut la 3%, apoi la 2%. Companiile comerciale n
prezent centralizate au fost reorganizate de o manier mai lucrativ i au primit noi
influxuri de capital. Ca urmare a acestor eforturi, Law a fost numit n decembrie 1719,
controlor general al finanelor, devenind, practic, primministru al Franei.
La nceputul anului 1720 se prea c Law i realizase obiectivele: emisiunea
de bilete de banc crescuse simitor, iar rata dobnzii sczuse la 2%. O parte important
a creterii masei monetare era susinut de sporirea mprumuturilor deintorilor de
titluri ai Companiei Mississippi, care depuseser aciunile lor ca garanie la Banc. La
Adunarea general anual a Companiei din 30 decembrie 1719 sa anunat un dividend
de 200 livre pentru fiecare titlu fiscal de 500 livre (adic 40%). Dar pentru persoanele
care cumpraser aciuni sau schimbaser titlurile de stat contra aciuni la un pre ntre
9000 i 10000 de livre, acest dividend nu reprezenta dect circa 2%. Pentru a conserva
rata dobnzii la 2% era necesar ca aciunile Mississippi s fie meninute la un curs de
cel puin 9000 livre. Un Birou de cumprare i vnzare a fost instituit pentru a
tranzaciona aciunile la cursul de 9000 livre. Consecina acestei politici a fost
monetizarea aciunilor Mississippi, al cror curs garantat era de 9000 livre. Sistemul a
funcionat att timp ct acionarii au rmas n snul circuitului hrtie astfel creat;
107

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


adic au schimbat monedhrtie pe aciuni i invers. n momentul n care acionarii au
ieit din circuit i au ncercat s schimbe hrtiamoned pe mrfuri sau metale
preioase, deficiena sistemului a devenit evident. Sa declanat o inflaie galopant,
nsoit de penuria cronic a metalelor preioase.
Pe msura conturrii ideii c sistemul Law nu este dect un fenomen de
hrtie, autorul su a ncercat s blocheze orice ieire din circuit. La nceput a desfiinat
Biroul de cumprri i vnzri: aciunile nu mai aveau un curs garantat de 9000 livre.
Dar scderea drastic a cursului aciunilor, urmat de creterea brusc a cererii de
metale preioase, la forat pe Law s instituie un nou birou nsrcinat cu cumprarea i
vnzarea aciunilor la preul de 9000 livre, numit Biroul de conversiune.
Eund n tentativa de a diminua presiunea creat prin supraevaluarea i
monetizarea aciunilor Mississippi, Law a ncercat s mpiedice pe acionari s schimbe
titlurile n bancnote sau piese metalice. Astfel, el a instituit reglementri care interziceau
oricrui acionar s dein mai mult de 500 livre n monezi de metal preios. Alte msuri
au vizat demonetizarea aurului i o serie de devalorizri ale metalelor preioase n raport
cu hrtiamoned (pentru ncurajarea transformrii aurului n bancnote). Dar aceste
msuri au avut consecine asupra tranzaciilor cu strintatea: revalorizarea progresiv a
livrei franceze (bancnot) n raport cu monedele strine (exprimate n metal preios).
Piesele din metal preios urmau s se schimbe pe o cantitate mai mic de moned
hrtie, iar bancnotele pe o cantitate mai mare de aur!
Aceste msuri contrare principiilor liberale susinute de Law n Money and
Trade erau contradictorii. Autorul se gsea ntrun impas profund. Pe de o parte, el
dorea s controleze rata dobnzii (prin creterea ofertei de bani), pe de alt parte,
inteniona s reevalueze bancnotele n raport cu metalele preioase. Cum era posibil
devalorizarea metalelor preioase, fa de baniihrtie i titlurile de valoare, a cror
cantitate cretea necontenit?
Law a ncercat s rezolve aceast problem prin celebra decizie din 21 mai
1720, care stipula reducerea treptat a valorii bancnotelor i aciunilor. Dei logic, acest
decret (revocat ulterior) a distrus ncrederea investitorilor n Sistemul Mississippi. n
luna decembrie a anului 1720 sistemul a dat faliment, iar John Law a fost nevoit s
prseasc Frana.
Dinamica gndirii lui John Law of Lauriston a fost urmtoarea:
Creterea
masei
monetare

Reducerea
ratei
dobnzii

Stimularea
activitii
economice

nmulirea
locurilor
de munc

Realizarea
echilibrului
economic

Realizarea
echilibrului
bugetar

Creterea
veniturilor
statului

Creterea
populaiei
rii

108

Folosirea
deplin
a resurselor
materiale i
de munc
ale
societii

3. Spre ordinea economic liberal


3.4. RICHARD CANTILLON129 (1680?1734)
Politica mercantilist se dovedea tot mai mult, pe msura
trecerii timpului, o frn n calea dezvoltrii economice.
Cu timpul chiar doctrina mercantilist a luat o turnur
pesimist. Exemplul cel mai elocvent n acest sens este chiar
gndirea lui Richard Cantillon.
La nceput, Cantillon a plecat de la ideea lui Petty dup care
valoarea lucrurilor provenea din pmnt i munc. Dar, n
timp ce predecesorul su ncerca s msoare valoarea prin
cantitatea de munc cheltuit pentru producerea ei, Cantillon
se strduiete so determine prin cantitatea de pmnt
utilizat. Totodat, Cantillon a crezut c valoarea banilor i nivelul preurilor depind
numai de cantitatea de metal preios existent n ar. De aici el a tras concluzia c
abundena aurului i argintului este avantajoas pentru o ar, deoarece preurile ridicate
ale pmntului i muncii, determin ca n comerul internaional statul respectiv s
obin uneori produsul a dou pogoane130 de pmnt n schimbul produsului unuia
singur, i munca a doi oameni pentru aceea a unuia singur.
Dar recurgerea la aceast argumentaie favorabil politicii mercantiliste nu la
mpiedicat pe Cantillon s prezinte o teorie extrem de pesimist asupra viitorului
naiunilor care urmresc s se mbogeasc exclusiv prin comerul exterior. Pentru ca
relaiile economice internaionale s introduc n ar mari cantiti de metale preioase,
exportul de mrfuri trebuie s creasc. Abundena de bani mrete consumul interior,
scumpete munca muncitorilor i bunurile manufacturate. Creterea preurilor la produsele
manufacturate determin statul B s promoveze fabricarea lor i s mpiedice importul
acestora din ara A. n felul acesta ara A ncepe s piard unele din ramurile
comerului rentabil. Mai mult, n statul cu balan comercial favorabil urcarea preurilor
va transforma marea lui putere economic ntro mare slbiciune.
Cantillon la fel ca William Petty credea c societatea uman este supus
unor legi naturale, pe care a dorit s le explice. Cantillon a adus contribuii importante la
studiul naturii bogiei, valorii i repartiiei.
3.4.1. BOGIA

entru a defini bogia, Cantillon a renunat definitiv la iluziile


chrematistice ale secolului al XVIlea. El scria: Bogia nu este
altceva dect hrana, comoditile i agrementele vieii. Apoi ntocmai ca William
Petty aduga: Pmntul este sursa materiei din care provine bogia; munca este
forma care o produce. Este straniu c dup ce a dat aceast definiie modern pentru
bogie, Cantillon a prut c revine la ideile mercantiliste, dup care bogia
129

Richard Cantillon irlandez de origine, bancher n Frana (unde se stabilete n 1716), d dovad de
mult perspicacitate n cunoaterea problemelor economice. Sa mbogit rapid prin speculaii contrare
mentalitilor i deprinderilor curente (se pare prin Sistemul Mississippi). Lucrarea sa principal, Eseu
asupra naturii comerului n general, a fost publicat n 1755, la 21 de ani dup decesul misterios, n
flcrile casei sale din Londra. William Stanley Jevons (18351882) la considerat pe Richard Cantillon
fondator al tiinei economice.
130
Pogon, unitate de suprafa, egal cu 1/2 dintrun hectar (1 ar = 100 mp; 1 pogon = 5.000 mp (50
ari); 1 hectar (ha) = 10.000 mp (100 ari)).

109

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


comparativ a statelor ar consta n cantitile de bani pe care le posed. Este aceast
afirmaie o contrazicere a ntregului su sistem de gndire i de nelegere a
mecanismelor economice? Rspunsul pare s fie negativ, deoarece el a vrut s sugereze
c banii erau o rezerv pentru timpuri de primejdie i c abundena lor constituia un
stimulent al produciei i implicit al mbogirii. Fr ndoial, Cantillon tia bine c
metalele preioase nu erau esena nsi a bogiei. Pentru el banii nu reprezentau dect
un simptom al bogiei, deoarece rile cele mai bogate nu sunt cele care au pe
teritoriul lor mine de metale preioase, ci acelea care procur asemenea metale printro
balan comercial favorabil. rile cu mine de metale preioase le vor exporta pentru
a procura bunurile necesare, iar minele lor nu sunt inepuizabile. rile fr mine de
metale preioase se pot mbogi cu adevrat prin dezvoltarea produciei proprii, iar
prin export vor obine metalele preioase, capabile s le asigure continuarea
prosperitii. Intrarea i ieirea banilor i metalelor preioase n i dintro ar sunt
procese supuse unor legi naturale mpotriva crora legiuitorii nu puteau face mare
lucru. n virtutea teoriei cantitative a banilor131, intrarea de metale preioase duce la o
cretere a preurilor, ceea ce antreneaz transformarea balanei comerciale favorabile,
ntruna nefavorabil. Dar Cantillon a apreciat c dac o ar este natural bogat,
aceast balan nu poate rmne defavorabil dect pe termen scurt (provizoriu),
deoarece prin dezvoltarea produciei interne i a exportului curnd, noile intrri de
aur i argint132 atest ntoarcerea la prosperitate, corespunznd unei productiviti
naionale superioare fa de strintate. Abundena de bani stimuleaz activitatea
productiv.
3.4.2. VALOAREA I PREUL
n opera lui Cantillon se gsete i o teorie a valorii, care face din el un

precursor al ideilor moderne clasice. Gnditor cu viziune aproape liberal,

Cantillon apreciaz c preurile mrfurilor nu pot fi stabilite prin voina autoritii.


Preurile mrfurilor se stabilesc prin jocul liber al factorilor naturali.
Anticipndul pe Adam Smith (17231790), Cantillon face distincia ntre valoarea
intrinsec i preurile de pia. Valoarea intrinsec este determinat de costul
produciei. Valoarea intrinsec a unui lucru este msura pmntului i muncii
care intr n producia sa (idee preluat de la William Petty), factorul pmnt
avnd totdeauna rolul cel mai important (spre deosebire de Petty, la care munca era
hotrtoare). Preurile de pia se pot deprta provizoriu de la valoarea intrinsec
din cauza imposibilitii de a dimensiona producia mrfurilor i bunurilor la consumul
lor. Dar distanele (abaterile) dintre valoarea intrinsec i preurile de pia se resorb
de la sine foarte repede, preurile de pia tinznd totdeauna s se apropie de
valoarea intrinsec (iat aici unele din elementele optimismului nelimitat al lui Adam
Smith n mna invizibil i economia liberal, de mai trziu). Aceast teorie a
131

O cretere a cantitii de bani ntro ar aprecia Cantillon introduce totdeauna o cretere a


consumului i obiceiul unor cheltuieli mai mari, dar scumpetea pe care banii o cauzeaz nu se
rsfrnge n mod egal asupra tuturor mrfurilor, proporional cu cantitatea de bani (Efectul lui
Cantillon).
132
Modul de gndire al lui Cantillon se apropie foarte mult de sistemul lui David Ricardo (17721823), care a
explicat c n condiiile unui comer exterior desfurat ntrun climat perfect liberal balana comercial i de pli
externe se echilibreaz automat i fiecare ar va dispune de bunurile i de banii de care are nevoie (nici mai mult, nici
mai puin).

110

3. Spre ordinea economic liberal


schimbului o anticipeaz aa de bine pe cea a Economiei politice clasice, cu privire
la valoare, preuri i echilibrul economic.
3.4.3. REPARTIIA
n opera lui Cantillon se gsesc de asemenea o serie de elemente

referitoare la o posibil teorie a distribuiei.

Cantillon grupeaz indivizii (subiecii) care i aduc contribuia la opera


colectiv a produciei n dou categorii:
indivizii cu venituri (ctiguri) certe;
indivizii cu venituri (ctiguri) incerte.
Pe ultimii el ia numit ntreprinztori (antreprenori), adic acele personaje
care i asum riscul produciei, iar remunerarea lor este un venit ce nu se poate
confunda cu nici un altul (cu nici un venit al altui factor de producie). n concepia lui
Cantillon, ntreprinztorii reprezentau o categorie aparte a subiecilor produciei care,
ncasau venituri incerte.
Celelalte venituri sesizate de el erau:
renta, pentru proprietarii funciari;
profitul, pentru deintorii capitalului;
salariul, pentru deintorul forei de munc.
Cantillon (asemenea lui William Petty) na considerat capitalul ca un factor
de producie distinct, dei aa cum se observ acesta beneficia de un venit distinct
profitul. Pentru el capitalul era considerat marf ca oricare alta, iar preul lui era
supus legilor naturale i nu putea fi fixat fr inconveniente prin voina autoritii.
Preul muncii, salariul, depindea de asemenea de legile naturale, iar nivelul lui
se stabilea n funcie de costul de producie al muncii i, deci, se modifica n funcie
de gradul de pregtire (formare) profesional a muncitorului.
3.5. DAVID HUME (17111776)
n anul 1752, David Hume considerat cel mai mare filosof
englez al timpului su a publicat Discursuri politice, cuprinznd
eseuri asupra problemelor economice. Aceste eseuri au o
importan considerabil, prin influena pe care au exercitato
asupra lui Adam Smith (prieten intim cu David Hume). n principiu,
David Hume a respins mercantilismul, dar a evideniat i coninutul
valabil al acestui prim curent de gndire economic.
David Hume a atacat teza central a mercantilismului acumularea
de bogie artnd c manufacturierii i clasa comercianilor bogai absorb resursele
care ar putea fi ntrebuinate pentru creterea puterii statului. Aceast observaie nu la
condus pe Hume la concluzia c manufacturile i comerul trebuiau reduse. El a
ntreprins prima analiz elocvent asupra rolului marelui comer occidental n procesul
creterii economice. Comerul cu strintatea, prin importurile sale, procur materii
prime pentru noile manufacturi; i prin exporturile sale valorific (reproduce) munca
ncorporat n mrfurile particulare care nu se pot consuma n ar. Pe scurt, un regat
care realizeaz exporturi i importuri mari (abundente), trebuie s posede mai mult
industrie (care produce lucruri delicate i de lux) dect un regat care se mulumete cu
mrfurile naionale. El este mai puternic, mai bogat i mai fericit ... Dac vom consulta
111

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


istoria, vom vedea c, la cele mai multe naiuni, comerul cu strintatea a precedat
fiecare progres al manufacturilor naionale i a dat natere la luxul domestic. Este mai
mare tentaia de a folosi mrfurile strine (care sunt utilizabile imediat i n ntregime
noi) dect de a introduce ameliorri ale mrfurilor naionale (pentru c necesit timp).
De asemenea, se realizeaz mari profituri prin exportul a ceea ce este superfluu, din
rile n care nu are pre (ridicat n. ns.) spre rile strine, unde solul i clima nu sunt
favorabile pentru acest gen de produse. Astfel, oamenii se familiarizeaz cu pleasure of
luxury (plaisirs du luxe) i cu profits of commerce (les profits du commerce),
iar sensibilitatea i activitatea lor o dat trezite i conduc la noi progrese n fiecare
ramur a comerului interior, ca i a celui exterior. i acesta este poate principalul
avantaj adus de comerul cu strintatea133. n gndirea lui David Hume, comerul
exterior reprezint un important stimulent al activitii productive (n principal
industriale).
Rolul multiplicator al comerului exterior const n urmtoarele:
profiturile mari obinute din comerul exterior stimuleaz producia
industrial pentru export;
creterea produciei sporete numrul forei de munc ocupate n
industrie i veniturile populaiei;
veniturile ridicate mresc cererea de produse, care stimuleaz
producia, i aa mai departe.
Analiza lui Hume este una de natur esenial, ntruct este tiut c procesul de
cretere economic nu se poate declana n lipsa unui stimulent iniial, pentru c cererea
intern nu poate crete spontan, n afara cazurilor semnalate de Boisguillebert, viznd
reducerea impozitelor pe consum sau promovarea comerului liberal. Dup ce sa
mbogit prin comer apreciaz Hume , orice naiune poate si autontrein
dezvoltarea. Astfel, comerul exterior care era condiia indispensabil pentru ca o
naiune s parvin la bogie nu mai este condiia sine qua non pentru ca naiunea s
i mreasc bogia n continuare. Bogaii spune Hume vor avea, totdeauna, dorine
de satisfcut. Aceasta va determina o dezvoltare nelimitat a cererii de bunuri, n
interiorul unei ri bogate. De la un anumit moment pieele externe nceteaz de a mai fi
eseniale; prin urmare, dezvoltarea industrial intern va asigura prosperitatea ulterioar
a fiecrei ri.
Dinamica gndirii lui David Hume este urmtoarea:
Profiturile din
comerul exterior

Producia industrial
pentru export

Sporirea numrului
locurilor de munc

Sporirea produciei
pentru export

Sporirea produciei
interne

Creterea cererii
de mrfuri

Creterea
veniturilor

El a susinut c abundena de aur i argint este absolut indiferent pentru stat,


deoarece ea nu are alt efect pe termen lung dect urcarea preurilor. Dac o ar
pierde metale preioase, preurile se vor reduce, ceea ce va antrena sporirea exporturilor
sale, restabilirea balanei comerciale i oprirea ieirilor de bani (acest raionament
133

Dup Henri Denis, Histoire de la pense conomique, PUF, 7me dition, Paris, 1983, p. 151.

112

3. Spre ordinea economic liberal


anticipeaz aa de bine gndirea lui David Ricardo (17721823) referitoare la
echilibrarea automat a balanei externe). Prin analiza fcut, David Hume se pronun
net mpotriva mercantilitilor i a interveniei statului pentru meninerea unei balane
externe favorabile. Aceast demonstraie susinut integral de teoria cantitativ a
banilor militeaz pentru optimismul liberal i neintervenia statului n economie.
Abordnd problema proprietii, filosoful englez respinge ideea c aceasta ar
fi un drept natural i afirm c proprietatea este un raport ntre om i lucru,
fundamentat pe munc. Dac un om exercit o activitate de transformare a unui obiect
care na aparinut anterior nimnui, schimbrile pe care le opereaz stabilesc ntre
el i acest obiect un raport, pe care noi l numim proprietate134. Hume respinge
proprietatea comun sau repartizarea egal a bogiei ntre indivizi pentru c
diminueaz producia (prin dispariia stimulentului personal). Dimpotriv,
proprietatea privat dezvolt competiia, i face pe oameni ntreprinztori,
perfecioneaz forele productive i stimuleaz creterea economic.
3.6. TIENNE BONNOT LABB DE CONDILLAC (17141780)
n anul 1776, Condillac a publicat lucrarea Le commerce et le
gouvernement considers relativement lun a lautre care conine
idei valoroase, originale, privind mobilurile economice i valoarea
bunurilor. Aprut n acelai an cu Wealth of nations a lui Adam
Smith i la opt ani dup Tableau conomique al lui Franois
Quesnay, lucrarea lui Condillac respinge att teoria valorii
munc, ct i supremaia naturii sau caracterul productiv acordat
de fiziocrai n mod exclusiv agriculturii.
n ciuda amiciiei i chiar admiraiei fa de Franois Quesnay, tienne Bonnot de
Condillac a apreciat: A produce nseamn a conferi noi forme materiei, refuznd,
de asemenea, i ideea fiziocrat c numai agricultura este productiv, pentru c nici ea
nu face altceva dect s dea o alt form bunurilor materiale. n felul acesta el se
apropie fr s o spun explicit de concepia lui Adam Smith, care va aprecia c
bogia naional este format din totalitatea bunurilormarf de care dispune naiunea
la un moment dat.
Condillac a respins teoria obiectiv a valorii determinat de munc i a pus
bazele teoriei valorii determinat de utilitate i cantitate. Condillac poate fi
apreciat ca ntemeietorul psihologiei economice, deoarece a ncercat s
demonstreze rolul jucat n economie de mobilul i interesul individual.
Munca nu este cauza valorii, ntruct valoarea nu ine de producie, ci de domeniul
schimbului. Fiecare individ ndeprteaz ceea ce i prisosete i i aproprie bunurile de
care are nevoie i care prisosesc altora. n felul acesta, comerul este deopotriv benefic
pentru vnztor i cumprtor, deoarece ambii ctig. Dup Condillac, valoarea i
utilitatea sunt rezultate ale aprecierii omului; ele nar fi de ordin material, ci ar ine de
domeniul psihologiei.
Valoarea lucrurilor scria el se ntemeiaz pe utilitatea lor ..., pe nevoia ce o
avem de ele ... Este firesc c o nevoie mai acut comunic lucrurilor o valoare
mai mare i c o nevoie mai puin simit le atribuie o valoare mai mic.
134

Dup Henri Denis, Histoire de la pense conomique, PUF, 7me dition, Paris, 1983, p. 149.

113

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


Valoarea lucrurilor crete deci n condiii de raritate i scade cnd este
abunden135.
Cu mult nainte de Jean Baptiste Say i neoclasici, Condillac a afirmat c
valoarea nu are drept cauz iniial costul de producie: UN LUCRU NU ARE
VALOARE PENTRU C COST, CI EL COST PENTRU C ARE
VALOARE. Iat, n aceast fraz, exprimat foarte plastic, cea mai mare confruntare
doctrinar din tiina economic, cea referitoare la problematica valorii, precum i
deosebirea fundamental dintre teoria obiectiv a valoriimunc i teoria
subiectiv a valoriiutilitate!
Dup prerea lui Condillac valoarea se traduce n fapt prin pre, n procesul
schimbului. Preul susine Condillac nu este dect valoarea estimat a unui bun
n raport cu valoarea estimat a altui bun de ctre toi cei care particip la
schimb136 (s. ns.). Preurile apreciaz Condillac se mpart n dou categorii:
adevrate;
false.
Preurile adevrate sunt acelea care corespund intereselor i avantajelor
tuturor. Ele se formeaz pe pia n condiii de concuren liber. Preurile false sunt
cele instabile i ele genereaz dezordine. Monopolul n stabilirea preurilor era apreciat
ca un ru ce putea fi ndeprtat prin libera concuren a unui numr ct mai mare de
vnztori i cumprtori care s schimbe nsemnate cantiti de mrfuri. Concurena
conduce la scderea preurilor i la creterea puterii de cumprare a salariilor. Salariile
regleaz la rndul lor consumul la care are dreptul fiecare dup starea sa; i atunci se
cunoate care sunt bunurile de prim necesitate i dea doua, care aparin fiecrei
clase.
Condillac a deosebit patru categorii de participani la activitatea
economic, care obineau veniturile corespunztoare:
capitaliti, care primeau dobnda;
proprietari funciari, crora le revenea renta;
ntreprinztori, care obineau profitul;
muncitori, ce primeau salariul.
El a apreciat c nivelul fiecrui venit este reglementat n mod riguros de
legi naturale. Puterea public necesar n anumite domenii pentru ai proteja pe
cultivatori, meseriai i negustori trebuie s se abin de la ingerine n treburile
economice ale societii. Acestea trebuie s rmn i s fie soluionate prin libera
iniiativ, care regleaz cel mai bine activitile agricole i neagricole, le aloc fora de
munc necesar i alte mijloace de care au nevoie. Concurena, care repartizeaz
ocupaiile, aeaz pe fiecare la locul su. Toi subzist i statul este bogat n lucrri
pentru toi.
Prin coninutul ntregii sale concepii economice, Condillac poate fi considerat
drept unul dintre cei mai importani predecesori ai neoclasicismului, curent ce se va
impune ncepnd cu ultima treime a secolului al XIXlea. Influena lui Condillac asupra
gnditorilor francezi a fost aa de mare, nct acetia nu au putut n nici una din
perioadele care au urmat s se ralieze integral teoriei obiective despre valoare,
135

Dup Ivanciu NicolaeVleanu, Istoria gndirii economice, Editura Didactic i Pedagogic, Bucureti,
1992, p. 44.
136
Dup Ivanciu NicolaeVleanu, Istoria gndirii economice, Editura Didactic i Pedagogic, Bucureti,
1992, p. 45.

114

3. Spre ordinea economic liberal


dezvoltat de coala clasic englez (William Petty, Adam Smith, David Ricardo) i
continuat de Karl Marx. Ideile lui Condillac preluate ntro form sau alta, mai mult
sau mai puin de liberalii clasici francezi (fiziocrai, Jean Baptiste Say) i parial chiar
de ctre Adam Smith, au triumfat, aa cum spuneam i dup cum se va vedea, prin
autorii neoclasicismului dup 1870 i vor fi generalizate n perioadele urmtoare
aproape pretutindeni n lume.
3.7. LEGILE NATURALE I ORDINEA NATURAL

entru ca o ramur a tiinei s se nasc i s se dezvolte, ea trebuie


de la nceput sau treptat si delimiteze clar obiectul de studiu i
si defineasc frontierele, n raport cu tiinele vecine137. De asemenea, trebuie
neles c ntre fenomenele i procesele138 realitii exist raporturi necesare, care
deriv din natura lucrurilor. tiina este n esen activitatea uman, prin
excelen raional, de descoperire, formulare i studiere a legilor care exprim aceste
raporturi necesare, adic tocmai legile naturale139.
Se atribuie adesea secolului al XVIIIlea meritul de a fi introdus spiritul
tiinific (raional) n tiinele umane. Exist mult adevr n aceast afirmaie,
deoarece n perioada respectiv entuziasmul general pentru Fizic, Chimie, Astronomie
i alte tiine naturale140 a sugerat c i activitatea societii umane este supus ca i
micarea corpurilor fizice i cereti unor legi naturale. Totodat, sa evideniat c
progresul dorit al societii i al activitii oamenilor ntmpin anumite greuti,
obstacole, innd de natura lucrurilor. tiinele sociale sa apreciat n epoc nu pot
avea alt scop fundamental dect pe acela de a studia coninutul acestor mprejurri i s
formuleze legile naturale care guverneaz procesele sociale, le determin micarea i
137

Apreciem c tiina este unic i unitar i urmrete descoperirea adevrului. Diferitele activiti,
care cerceteaz segmente determinate ale realitii universul natural, social, i spiritual , nu pot constitui,
prin fora mprejurrilor, dect ramuri de tiin, sau discipline tiinifice. Aa, nct ni se pare nepotrivit
s vorbim de tiina economic, tiina politic, tiina fizic, tiina chimic etc., ci apreciem c toate
acestea i altele sunt ramuri ale tiinei, mai mult sau mai puin specializate, mai vechi sau mai noi,
mai mult sau mai puin profunde. Oricum, pentru a caracteriza o activitate de cercetare sau alta, ca fiind
ramur a tiinei este necesar ca fiecare n parte s aib un obiect propriu de studiu i (chiar) metode
proprii de investigaie. Prin cercetrile proprii, tiina urmrete s descopere legile obiective care
guverneaz realitatea, s descifreze desfurarea viitoare a realitii, oferind oamenilor soluii pentru
mbuntirea vieii. n cadrul tiinei deosebim: materialul faptic; ipotezele; rezultatele generalizrii
materialului faptic (noiuni, legi, categorii, teorii, concepii etc.); interpretri teoretice generale, filosofice ale
rezultatelor tiinifice. Deci, opinm c Economia politic, Fizica, Chimia, Politologia, Sociologia
etc. sunt ramuri ale tiinei. Dac pe parcursul acestei cri, ca i n alte scrieri, ori n exprimri verbale, noi
apreciem diferitele discipline tiinifice drept tiine, aceasta se ntmpl numai dintro oarecare uurin
sau obinuin. Avem, ns, convingerea c ele sunt doar ramuri ale tiinei sau discipline tiinifice.
138
Fenomenul este o categorie care desemneaz manifestarea exterioar a esenei. Procesul reprezint o
succesiune de stri, etape, stadii prin care trec n desfurarea lor temporar n schimbarea lor, diferite
fenomene. Procesul reprezint prin urmare devenirea istoric a unui fenomen.
139
Legea exprim legturile, relaiile, raporturile generale, eseniale i relativ stabile, care se formeaz n
interiorul proceselor realitii i ntre procese diferite, dar interdependente. Legile manifestarea contradiciei
eseniale existent ntre elementele opuse ale unui proces pun n micare realitatea i i determin direcia
principal de evoluie.
140
Unii intelectuali vorbesc de tiine naturale, sau Pozitive, sau Reale, sau Exacte, precum
Fizica, Chimia, Astronomia, Geografia, Geologia etc. i de tiine umane sau Socioumane,
precum Economia politic, Istoria, Sociologia etc. Noi nu ne raliem unor asemenea demersuri,
considernd c toate ramurile cunoaterii tiinifice sunt n esena lor raionale.

115

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


direcia principal de evoluie. n felul acesta tiinele umane se transform din
finaliste i normative, cum erau n Antichitate i Evul Mediu, i devin descriptive
i explicative.
n perioada Antichitii i Evului Mediu gndirea economic a fost nglobat
doctrinei religioase precretine i apoi cretine , cunoaterea religioas fiind prima
form a cunoaterii umane. Pe parcurs i n mod treptat mai modest la nceput i apoi
tot mai ndrzne apare i se deruleaz un proces ascendent de desprindere a tiinei de
religie. Renaterea cultural european a marcat un moment nsemnat i hotrtor n
aceast direcie. Sau desprins de religie mai nti tiinele exacte (Fizica, Chimia,
Astronomia), tiinele umane continund s fie incluse gndirii religioase. Chiar dac
n Antichitate i Evul Mediu se aprecia uneori c Economia fcea parte din
Politic, nu trebuie uitat c Politicul era subordonat Religiei. Cu timpul
ncepnd din secolul al XVIlea se desfoar un proces complex, complicat i de
durat, n scopul desprinderii de religie i individualizrii tiinelor sociale. Mai nti
se desprinde Filosofia, care va ngloba pentru un timp i Economia politic.
Prin efortul Mercantilitilor, Fiziocrailor i al Clasicilor, Economia politic capt
treptat statutul de tiin de sinestttoare.
La nceput, pentru o lung perioad, tiinele umane au mprumutat
instrumentele de investigaie de la tiinele naturii, ale cror succese erau la vremea
respectiv foarte relevante i pilduitoare. Corpul social a fost asimilat organismului
uman; astfel William Petty, sau Franois Quesnay vorbeau de anatomia sau
fiziologia (uneori psihologia) social i au studiat circulaia veniturilor ntre clasele
sociale comparativ cu studiul circulaiei sngelui n i ntre organele fiinelor vii. Alii,
cercetnd analogiile din domeniul astronomiei i al mecanicii, au studiat (de exemplu
Ren Descartes) mecanismele sociale, ntocmai cum astronomii investigau legile
mecanicii celeste (cereti).
Cu timpul i n mod treptat, analogiile de acest fel au fost abandonate
i sau dezvoltat eforturile de analiz tiinific a fenomenelor i
proceselor sociale. n Frana prima dovad important a acestui spirit
nou a fost MONTESQUIEU141 (16891755). Prin el a fost definit
tiinific Legea ca expresie a raporturilor necesare, care deriv
din natura lucrurilor. El a apreciat c organizarea politic i
economia era atunci o ramur a politicii, dup cum apreciau
Mercantilitii era supus unor asemenea legi. El a artat totodat
c situaiile de fapt (realitile nemijlocite s. ns.) decid succesul sau eecul
instituiilor. La rndul lor, instituiile constituie un cadru organizat (de ctre oameni)
i trebuie s se adapteze la condiiile de loc i de timp. La fel ca Montesquieu, cu
mult timp nainte , John Locke142 (16321704) a afirmat c societatea uman este
supus legilor naturale, superioare legilor civile.
141

Charles de Secondat, baron de La Brede et de Montesquieu, nscut n castelul Brede (lng


Bordeaux), scriitor, jurist i filosof iluminist francez. Sa pronunat pentru monarhia constituional i
separaia puterilor n stat (Consideraii asupra cauzelor grandorii i decadenei romanilor). A intuit legitatea
obiectiv a proceselor sociale i a definit legile ca raporturi necesare care deriv din natura lucrurilor
(Spiritul legilor, 1748). De numele lui Montesquieu se leag prima exprimare a semnelor bneti. El aprecia
c banii nu sunt mrfuri sau valori, ci semne ale valorii (Dup G. Poulalion, Op. cit., p. 96).
142
John Locke, medic, filosof i om politic englez, a combtut teoria idealist a ideilor nnscute i a
afirmat c toate cunotinele provin din experiena senzorial, sufletul omului fiind la natere ca o foaie
nescris (tabula rasa) (Eseu asupra intelectului omenesc , 1690).

116

3. Spre ordinea economic liberal


Trebuie n acelai timp artat c secolul al XVIIIlea a marcat o ruptur
complet i definitiv cu trecutul, spiritul tiinific (raional) devenind dominanta
cercetrilor din domeniul disciplinelor socioumane.
n acest context se impun a fi remarcate urmtoarele aspecte:
a. Cercetarea legilor naturale pn la nelesul i sensul modern al acestei
noiuni a fost rezultatul unei lungi evoluii i al unui efort nceput cu mult timp
nainte;
b. Gndirea secolului al XVIIIlea referitoare la legile naturale
distorsionat de unele din marile concepii filosofice ale timpului nu este conform cu
cea pe care o avem astzi despre aceste legi;
c. Ideea de lege natural a inspirat i orientat cercetrile unora din precursorii
cei mai importani ai colii Clasice de Economie politic (W. Petty, P. de
Boisguillebert, R. Cantillon, D. Hume, E. B. de Condillac).
3.7.1. LEGILE NATURALE NAINTEA SECOLULUI AL XVIIILEA

oiunile lege natural sau drept natural au fost folosite cu mult


timp nainte de secolul al XVIIIlea, nc din Antichitate. Acestea ns
nu aveau, nici n Antichitate, nici n Evul Mediu, nelesul pe care lau cptat n
secolul al XVIIIlea sau n secolul al XIXlea, sau acela pe care noi l atribuim astzi
conceptelor respective.
Dea lungul secolelor dominate de gndirea aristotelian, conceptul de lege
natural era, mai degrab, normativ i nu analitic. Aristotel a asimilat nelesul de
natural aceluia de just (a se vedea distincia pe care o fcea el ntre Chrematistica
natural i Chrematistica nenatural). Juritii din Roma Antic, atunci cnd
vorbeau de dreptul natural (jus naturale), l opuneau dreptului civil (jus
civile) i considerau c primul are o putere mai mare. Deci, ei au sesizat c dreptul
civil poate s surprind, mai bine sau mai puin bine, esenialul din realitatea
nconjurtoare, c reglementrile juridice (scrise sau nescrise) pot s fie conforme cu
legile naturale sau se pot abate de la ele. n cazul al doilea, juritii Romei antice
acordau primatul legilor naturale. Mai trziu, Scolasticii143 au recunoscut termenului
natur cteva principii de drept. Ei vorbeau de libertatea natural a omului; de
egalitatea natural ntre toi oamenii. Pentru Toma dAquino, legea natural era
ansamblul principiilor de echitate adaptate la natura uman; ea era
esenialmente social i nzestrat (de la natur) cu raiune. Generozitatea i grija
fa de ceilali erau dispoziii naturale. Ordinea natural era considerat
ansamblul instituiilor care asigur omului salvarea i fericirea, n cadrul unei
societi supus principiilor doctrinei cretine. n felul acesta, ordinea natural
gndit de scolasticii medievali reprezenta un ideal dorit ntocmai ca n Antichitate
i, nicidecum, o realitate nemijlocit. Aceast concepie a suferit, pe msura trecerii
timpului, cteva modificri semnificative:

143

Scolastica reprezenta nvmntul i filosofia predate n colile din rile dominate de catolicism n
Europa Medieval, caracterizate prin subordonarea fa de teologie, prin utilizarea unei metode dogmatice i
livreti, prin apelul la autoritatea crilor bisericeti, sau a unor filosofii antice (la nceput platonian i
neoplatonian, apoi cea aristotelian adaptat cerinelor dogmaticii catolice) interpretate conform cerinelor
teologiei.

117

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


1. Treptat, ceea ce prea natural a nceput s nu mai corespund cu
ceea ce era just, ci, mai degrab, cu ce era conform binelui comun. Acest ideal
al binelui comun lam gsit la Toma dAquino, alturi de idealul justiiei, fr ca
aceasta s nsemne c scolasticii au ntreprins analize tiinifice asupra ordinii
naturale sau a legilor naturale. Anticii i medievalii au pus semnul identitii ntre
legea natural i ordinea natural, or, noi tim astzi, c prima noiune exprim
legile obiective care guverneaz realitatea, iar cea de a doua desemneaz ansamblul
instituiilor sociale care favorizeaz aciunea legilor obiective. i ei, ca i anticii,
considerau ordinea natural de provenien divin, iar omul nu putea so modifice,
era obligat so respecte, ntruct numai aa putea s aspire la fericire. n caz contrar,
omul era pedepsit, condamnat la nefericire sau chiar la dispariie fizic. Cu toate
acestea, apropierea fcut de scolastici ntre natural i binele comun, este un pas
semnificativ n direcia aprecierii ordinii naturale ca un sistem de instituii creat de
societate i menit s asigure afirmarea omului. Deocamdat, ns, acest lucru era
posibil doar n cadrul unui stat subordonat principiilor doctrinei cretine.
2. Pe de alt parte, descrierea a ceea ce era natural pentru om putea s
consiste nu numai n expunerea unui ideal conform ordinii dorite de Dumnezeu,
dar i n reglementarea comportamentului omului pctos pentru expierea
pcatului originar. Descrierea ordinii naturale nu era doar prezentarea instituiilor
ideale, ci i cercetarea rolului fiecrei instituii (de exemplu, proprietatea privat) n
evoluia societii, n diverse situaii de fapt. n felul acesta gndirea era orientat
treptat spre elaborarea unor concepte mai analitice despre legile naturale sau
ordinea natural. n realitate cu mult naintea secolului al XVIIIlea scolasticii
procedaser la veritabile analize economice: studiile referitoare la formarea preurilor pe
pia; monopolul; fixarea preurilor prin voina autoritii; rata profitului; natura banilor
i consecinele mutaiilor monetare etc. n secolele anterioare se tia c instituiile
pozitive (civile) trebuie s fie adaptate continuu la circumstanele de loc i de
timp, pentru c n caz contrar ele generau consecine negative n societate. Jean Bodin
(15301597) aprecia, la sfritul secolului al XVIlea n lucrarea sa Republica c
era necesar acomodarea afacerilor publice la natura timpului, i a ordonanelor
umane la legile naturale. n felul acesta, noiunea de lege natural devine un
concept mai mult analitic dect normativ. Se sugereaz prin cuvintele de mai sus c
factorii subiectivi nu pot s acioneze mpotriva raporturilor necesare care deriv din
natura lucrurilor, adic sunt obligai s organizeze viaa social (inclusiv
economic) n concordan cu legile obiective. Fr ndoial, autorii medievali nau
dezvoltat n mod explicit gndirea lor tiinific, nau explicat mecanismul
interesului personal ntrun cadru instituional presupus neutru, cum au fcuto n
secolul al XIXlea Clasicii sau Neoliberalii n secolul al XXlea. Ei au nceput
orientarea activitii de cercetare a legilor naturale spre caracterul analitic al noiunii.
3.7.2. LEGILE NATURALE N SECOLUL AL XVIIILEA
n secolul al XVIIIlea, n ciuda formulrii lui Montesquieu (16891755)

i a eforturilor unor filosofi, precum John Locke (16321704), conceptul

normativ de lege natural, imprimat n secolele anterioare, a continuat s


subziste ca un produs al filosofiei scolastice.
Pentru filosofii dreptului natural vag deiti creaia era opera unui
Dumnezeu bun, care dorea ca omul s fie fericit, dar la lsat (pe acesta) liber. Ei
118

3. Spre ordinea economic liberal


credeau ntrun plan divin, propriu asigurrii bunstrii oamenilor, dar apreciau
c oamenii erau liberi sl accepte sau sl resping. Ordinea natural nu era
pentru ei o ordine necesar; ea nu era dect un mnunchi de instituii, putnd asigura
bunstarea omului dac el le accepta i le respecta. Singurul lucru inevitabil era
pedeapsa sfritul prosperitii aplicat societii i indivizilor care refuz aceast
ordine. Nu se mai ntmpla, ca n Antichitate i Evul Mediu, cnd nerespectarea ordinii
naturale atrgea att pierderea prosperitii, ct i chiar dispariia fizic a celor
rzvrtii. Filosofia dreptului natural a ajuns s considere ca natural o armonie
care na existat, nu exist nc, sau poate nu va exista niciodat. n acelai timp,
admiraia enciclopeditilor144 pentru Raiune, ia condus mai puin la formularea
legilor unei lumi care exist (real), i mai mult spre cercetarea i conturarea legilor
unei lumi raionale, edificat de creatori esenialmente rezonabili.
Dar aceti raionaliti (de exemplu Jean Jacques Rousseau145)
considerau c prin intermediul statului omul este ndeprtat de
natur, nainte ca el si poat asigura bunstarea. De aceea,
omul trebuia s cerceteze care era sistemul de instituii
corespunztor, capabil s asigure prosperitatea umanitii i a
fiecrui individ. Raiunea i tiina erau astfel chemate sl
nvee ce nseamn ordinea natural. Dar i acum i aici,
ordinea natural era considerat ca un ideal, nu ca o realitate
nemijlocit.
Filosofia utilitarist puin mai trziu a fcut, la rndul ei, cteva
mprumuturi din conceptul normativ de lege natural. Fr ndoial, ea a luat n
considerare o fiin uman mai complex, mai realist (nu idealist, cum se fcuse
anterior) motivat n aciunile sale doar de cutarea propriului interes. Utilitaritii lau
considerat pe acest om perfect raional i capabil si cunoasc bine propriul interes.
De aceea filosofia utilitarist a presupus c omul pentru a obine avantajele sociale pe
care le urmrete este dispus s accepte sacrificarea anumitor capricii sau interese mai
mrunte. Pn la un punct, chiar lumea descris de filosofia utilitarist era una dorit i
nu una real. Oricum, progresul nregistrat n cercetarea ordinii naturale de pe
poziiile socialului era un pas extrem de important n cercetarea legilor obiective i a
ordinii economice reale.
Primii clasici au descris la rndul lor lumea ntre ideal i realitate. Astfel,
scopul cercetrilor fiziocrailor nu a fost descoperirea legilor naturale ale activitii
economice (n sensul de raporturi necesare), ci, mai ales, a condiiilor ordinii
144

Enciclopediti au fost numii autorii Enciclopediei franceze, 35 volume, 71.818 articole, circa 3.000
ilustraii, editat n perioada 17511780. ntre ei, nume celebre, n frunte cu Denis Diderot, Jean le Rond
DAlembert, Franois Quesnay, JeanJacques Rousseau etc.
145
Jean Jacques Rousseau (17121778), nscut la Geneva, gnditor iluminist, scriitor i muzician francez.
Pornind de la idealizarea naturii i a strii naturale iniiale a omului, pe care societatea i civilizaia lar
corupe, condamn inegalitatea economic i politic, despotismul (Discurs asupra originii inegalitii dintre
oameni). Considernd c puterea de stat este legitim numai atta vreme ct se ntemeiaz pe contractul
social, pe nelegerea ncheiat ntre indivizi, n virtutea creia ei cedeaz o parte din drepturile lor
comunitii, subliniaz c adevratul suveran nu poate fi dect poporul, totalitatea cetenilor unii printro
voin comun (Contractul social, 1762). Doctrina politic a lui Rousseau avea s devin platforma
democraiei radicale iacobine n timpul Revoluiei (1789). Principiul revenirii la natur i ideea
primordialitii sentimentului n raport cu raiunea caracteristic i pentru deismul su a fcut din el un
precursor al romantismului francez i european. Ca muzician a compus muzic de oper (Vrjitorul satului,
Pygmalion), cntece; autor al unui sistem de notaie muzical; a abordat probleme de estetic i teoria muzicii.

119

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


naturale i eseniale pentru funcionarea normal a societii. Aceast atitudine ia
plasat ntre ideal i realitate. Adesea, fiziocraii au trecut, pe nesimite, de la cercetarea
binelui la investigarea realului i invers, fr s previn pe cititor de schimbarea
atitudinii i a opticii lor. Cu toate acestea, fiziocraii au fost primii gnditori din istorie,
care sau preocupat de realizarea unui sistem instituional liberal, bazat pe proprietate i
libertate. La ei ordinea natural era dat de Dumnezeu, iar statul trebuia s vegheze ca
aceast ordine s fie respectat. Proprietatea privat era temelia climatului liberal, iar
libertatea de aciune a indivizilor constituia mijlocul principal pentru realizarea lui.
Individul era lsat si caute singur fericirea i bunstarea, respectnd ns cadrul
social existent. Mai trziu n secolul al XIXlea principalul obiectiv al gndirii
economice franceze, sau chiar de pe continentul european, a fost studiul celor mai
bune instituii. Aceast gndire era parial normativ, parial descriptiv. ntre
gnditorii francezi ai secolului al XIXlea, Jean Baptiste Say (singurul) a ncercat s
defineasc tiina economic drept una esenialmente descriptiv (dar na reuit s
rmn n ntregime fidel acestei intenii). Dup el, ceilali liberali (n special Claude
Frdric Bastiat) au revenit la un panegiric al instituiilor i poate marea lor greeal a
fost jocul de cuvinte i declararea ca necesare i eseniale a unor instituii (burgheze)
care nu erau dect preferabile altora (propuse de utopiti). Toate acestea sau datorat
confuziei pe care au fcuto ntre legea natural i ordinea natural. Astzi, noi
apreciem c legea natural corespunde aciunii legilor economice obiective, iar
ordinea natural este organizarea vieii economice n conformitate cu cerinele
legilor obiective (sau, oricum, ct mai aproape de acestea).
n acelai timp, primii clasici englezi au fost victimele unei alte
deformri puin diferit a ideii de lege natural. Legile
economice erau apreciate de unii (de exemplu William Petty, n
secolul al XVIIlea) drept obstacole ntmpinate de indivizi,
grupuri sau state, n calea efortului lor de realizare a obiectivelor
propuse. Aa, de exemplu, exista o lege economic obiectiv
care limita dup prerea lor creterea salariilor. Spre deosebire
de aceast viziune oarecum fatalist economitii de la
nceputul secolului al XVIIIlea au considerat c legile naturale exprim raporturile
eseniale, necesare din interiorul i dintre fenomenele i procesele economice. Prin
urmare, legile naturale au cptat curnd n Anglia un aspect mai puin tragic. La
o astfel de schimbare a atitudinii i opticii sa ajuns n urma criticilor pe care filosofii
aparinnd colii de sens moral au fcuto teoriilor lui Thomas Hobbes (1588
1679)146. Autorii secolului al XVIIlea au artat c mobilul major al omului a fost
totdeauna, i a rmas, cutarea propriului interes. Dar, pentru realizarea
propriilor scopuri, omul trebuie s colaboreze cu ali semeni, n cadrul diviziunii
muncii. ntrun astfel de regim i sistem, individul nu putea tinde spre propriai
mbogire i prosperitate, dect producnd ceea ce era cel mai important pentru ceilali
oameni. Prin intermediul schimbului liber i bazat pe proprietatea privat oamenii
puteau, prin relaii interesate, si realizeze scopurile propuse i s ating prosperitatea.
Avem, astfel nc din secolul al XVIIlea, o schi a ceea ce Adam Smith va reprezenta
146

Thomas Hobbes, filosof materialist i gnditor politic englez. Materialismul mecanicist al lui Hobbes
reducea bogia nsuirilor senzoriale ale materiei la proprieti geometrice i mecanice. Hobbes a fost i
primul teoretician modern al contractului social (Leviathan, 1651), deci cu aproape un secol naintea lui
Rousseau.

120

3. Spre ordinea economic liberal


mai clar n a doua jumtate a secolului urmtor n viitoarea sa teorie despre
concuren. n anul 1705 scriitorul englez Bernard de Mandeville (16701733)147 a
exprimat aceeai tez n versuri n Fabula albinelor i a demonstrat c ntre
membrii societii exist solidaritate i nici unul dintre ei nu urmrete exclusiv
interesul personal, ci i binele celorlali. Pe scurt, sub numele de ordine natural,
gnditorii englezi ai secolului al XVIIIlea au exprimat condiiile unei lumi
ordonate i fericite, n care oamenii trind ntro solidaritate interesat obin
unii de la alii (prin schimb) toate bunurile de care au nevoie i i realizeaz
mpreun i fiecare n parte prosperitatea i fericirea, ntrun climat liberal.
Punctul de plecare al gndirii clasice n Anglia a fost acelai ca n Frana, o filosofie
foarte optimist. Optimismul economitilor englezi a fost ns absolut, n timp ce n
Frana i pe continent el era mai nuanat. Fiziocraii francezi au studiat condiiile unei
ordini naturale i provideniale ce urma s fie realizat, deci conceput de ei ca
nenecesar. Adam Smith n schimb ia aezat i dezvoltat ntreaga concepie i
gndire pe o filosofie care prevedea realizarea obligatorie a ordinii economice
naturale, chiar i cnd indivizii nu urmresc acest lucru, iar fiecare acioneaz
doar n propriul interes. Aceast ordine nu rezult din adaptarea unor instituii, ea se
realizeaz de la sine, se impune obligatoriu peste aciunea entropic a agenilor
economici, egoiti i izolai, preocupai doar de realizarea propriilor interese. Mna
invizibil (Invisible Hand) ordoneaz activitatea infinitului numr de Homo
Oeconomicus i armonizeaz ntrun climat perfect liberal interesele individuale
cu cele generale, prezente i viitoare, stabilete automat i menine permanent, echilibrul
ntre cerere i ofert, exclude disfunciunile din economia real, ndreapt pe fiecare i
pe toi spre maximum de eficien i prosperitate. Este adevrat, c optimismul
englezesc absolut era, de asemenea, destul de fragil. n caz de nenorocire (nereuit)
gnditorii englezi nu puteau conta aa cum o fceau francezii pe cercetarea
instituiilor celor mai potrivite, capabile s restabileasc ordinea i s asigure
prosperitatea. Iat, prin urmare, c problema instituiilor servind drept cadru al
activitii economice na fost, niciodat, pus i tratat n literatura englez (aa cum
era ea abordat n Frana, sau, mai ales, n Germania). Pe scurt, legile naturale i
ordinea natural, formulate de primii clasici, nau fost n mod absolut analize ale
realitii. Ele exprimau condiiile realizrii unei lumi ordonate i fericite. Popoarele sau
indivizii care le nclcau se expuneau la rzbunarea lor, adic la mizerie sau la eec i
dispariia prosperitii.
CONCLUZII PRELIMINARE
1. n perioada Antichitii i a Evului Mediu cunoaterea economic a fost mai mult
sau mai puin integrat cunoaterii religioase. n asemenea mprejurri, noiunile de
lege natural i ordine natural erau considerate de provenien divin, imuabile i
obligatorii (normative). O lung perioad de timp se credea c nerespectarea lor
conducea la dispariia prosperitii, fericirii i chiar a fiinei fizice a celor care le
nclcau.
2. Pe msura formrii cunoaterii raionale, n Epoca Modern, se produce o nuanare
important n nelegerea legilor naturale i ordinii naturale. Primii clasici,
147

Bernard de Mandeville, medic i filosof englez de origine francez, adept al materialismului mecanicist
(ca i Thomas Hobbes).

121

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


fiziocraii, considerau c legile naturale sunt de provenien divin, perfecte i
imuabile, ele sunt date oamenilor de un Dumnezeu generos cu scopul de ai conduce
spre prosperitate i fericire. Datoria claselor conductoare (luminate prin cultur) ale
societii este de a crea pe pmnt o ordine natural, adic un sistem instituional
adecvat care s asigure aciunea legilor naturale, permind nfptuirea planului
divin. Omul era liber s accepte sau nu respectarea legilor naturale, adic si
aleag (contient) prosperitatea i fericirea sau srcia i nefericirea. De data aceasta,
nclcarea ordinii naturale atrgea dispariia prosperitii materiale i a fericirii, dar nu
i dispariia fizic a pctoilor. n asemenea mprejurri, ordinea natural capt un
caracter oarecum analitic i descriptiv.
3. Clasicii englezi au fcut un pas mai nainte. Ei apreciau c legile naturale exprim
esena lucrurilor i c ele au un caracter obiectiv. Legile naturale determin i
guverneaz, n mod obiectiv, micarea economiei i societii. La rndul ei, ordinea
natural este sistemul de instituii sociale, create de oameni, n concordan cu legile
naturale. Deci, de acum ncolo, ordinea social este creat de oameni i ea devine
ordine natural numai dac i n msura n care decurge din legile naturale i
asigur aciunea liber a acestora din urm. Cnd ordinea natural corespunde legilor
naturale i acest lucru se ntmpl numai ntrun climat perfect liberal omenirea
poate aspira la prosperitate economic i fericire. n caz contrar, pedeapsa va fi
dispariia prosperitii i fericirii. Prin urmare, esena liberalismului const n
crearea unui sistem instituional n care legile naturale (obiective) s acioneze
liber.
Dinamica concepiei despre Legile naturale, Ordinea natural, Ordinea pozitiv i
Fericirea uman este urmtoarea:
Legile
naturale
(Obiective)

Ordinea natural
(Ordinea naturii)
(Obiectiv)

Ordinea pozitiv
(Creat de oameni)
(Subiectiv)

Prosperitatea
i fericirea
umanitii

Legile naturale exist i acioneaz obiectiv n realitatea material, i


determin micarea, direcia evoluiei i finalitatea. Aciunea lor conduce n mod
necesar spre nfptuirea Ordinii naturale. Oamenii au posibilitatea s cunoasc
legile i ordinea natural i si adapteze instituiile sociale (printro Ordine
pozitiv, creat de ei) la cerinele existenei i evoluiei obiective a realitii materiale.
Dac reuete s constituie o Ordine pozitiv conform Legilor naturale i Ordinii
naturale, omenirea poate aspira la realizarea prosperitii i fericirii. n caz contrar,
sanciunea va fi reducerea pn la dispariie att a prosperitii, ct i a fericirii.
Sarcina principal (fundamental) pe care io propun permanent liberalii este de a
adapta ordinea instituiilor sociale (pozitiv) la legile i ordinea natural. Cu alte
cuvinte, ei i propun edificarea unei ordini sociale conform legilor i ordinii naturale
(a naturii). Ei sunt convini c pot realiza acest obiectiv ntrun regim de libertate
individual, n respectul proprietii private i a asigurrii concurenei perfecte.

122

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


PARTEA A IIA. CLASICISMUL ECONOMIC
4. LIBERALISMUL ECONOMIC148 (CLASICISMUL149)
4.1. PROBLEME METODOLOGICE

xtinderea i generalizarea produciei marfare (de schimb) o dat cu


trecerea omenirii de la civilizaia agricol (ce a dominat economia pn la
mijlocul secolului al XVIIIlea) la cea industrial a dus la apariia unor fenomene i
procese, respectiv a unor probleme care nu mai puteau fi explicate i soluionate cu
ajutorul metodologiei i concepiei mercantiliste.
n economia real sau produs modificri semnificative, care au transformat
profund societatea uman:
1. Capitalul150 a fost acumulat timp de secole n domeniul circulaiei,
148

Originea faimoasei formule laissez faire, laissez passer, le monde va de lui mme este foarte nesigur.
Mai muli dintre fiziocrai mai ales Mirabeau i Mercier de la Rivire o atribuie lui Vincent de
Gournay (17121759). Anne Robert Jacques Turgot, care era prietenul lui Vincent de Gournay, o atribuie
sub o formul puin diferit laisseznous faire unui comerciant (Lgendre) din timpul lui Jean
Baptiste Colbert. Elveianul August Oncken (18441911) o atribuie lui Ren Louis de Voyer, Marquis
DArgenson (16941757), care ar fi ntrebuinato n memoriile sale, nc din 1736.
149
Sintagma economie clasic a fost introdus de Karl Marx. Subliniez aici o dat pentru totdeauna
arta el c prin economia politic clasic neleg ntreaga tiin economic de la W. Petty ncoace, care
cerceteaz legtura intern a relaiilor de producie burgheze, n opoziie cu economia vulgar, care se mic
numai n cadrul legturilor aparente, rumeg la infinit materialul de mult elaborat de economia politic
tiinific, cu scopul de a da o explicaie plauzibil pentru uzul casnic burghez fenomenelor, ca s spunem aa,
celor mai grosolane, n rest ns se mrginete s sistematizeze pedanteria i s proclame drept adevruri
eterne suficientele i banalele concepii ale agenilor de producie burghezi despre propria lor lume ca cea mai
bun dintre lumi (Marx, Engels, Opere, vol. 23, Editura Politic, Bucureti, 1966, p. 95). Precizm c Marx
a introdus n uz termenul de economie clasic, opus economiei vulgare, ntruct aceasta din urm,
ocupnduse de aparene i fcnd apologia capitalismului, nu ar avea un caracter tiinific. Distincia fcut
de Marx este eronat i infirmat de istorie. Conceptul de economie clasic, dei respins iniial, a fost
acceptat n cele din urm, dup ce a fost utilizat de Keynes. (Dup Mihai Todosia, Doctrine economice, Iai,
1992, p. 57). n timp, sintagma economie clasic a cptat i alte conotaii. De pild, John Maynard Keynes
numete economiti clasici pe toi gnditorii de pn la el, care i fundamentau paradigma pe dou postulate:
egalitatea dintre sumele economisite i cele investite (S = I) i scderea salariului nominal pn la ocuparea
deplin a resurselor de munc (adic tendina de stabilire a salariului nominal la nivelul productivitii
marginale a ultimului angajat). Ali autori includ n economia clasic toate dezvoltrile teoretice de pn la
Marea Depresiune Economic din 19291933. Astzi sintagma economie clasic tinde s fie acceptat ca
incluznd toat gndirea de specialitate anterioar secolului al XXlea. O asemenea abordare, dei este tot mai
extins, nu este i singura. Unii autori neleg prin economie clasic toate dezvoltrile teoretice i autorii
care dezvolt paradigme fundamentate pe teoria obiectiv a valorii determinat de munc. Alii includ n
economia clasic toate dezvoltrile teoretice anterioare revoluiei marginaliste din ultima treime a secolului
al XIXlea. O alt categorie de autori sunt de prere c economia clasic se ntinde pn la Keynes. n
fine, sunt alii carel consider pe John Maynard Keynes un clasic al Economiei Politice. Iar, mai nou, unii
mai puini includ ntre economitii clasici i unele personaliti ale tiinei economice a secolului al XX
lea disprute sau chiar n via. n ce ne privete, noi apreciem c cercetarea tiinific dezvoltat pe parcursul
evoluiei economiei marfare studiaz aceleai probleme, ns cu interpretri diferite de la un autor la altul sau
de la o orientare la alta n funcie de anumite interese. Interpretrile sunt din aceast cauz diverse, uneori
complementare, alteori diferite, dar credem c mai n toate cazurile ele se dovedesc a fi complementare, dei
uneori la prima vedere, pot prea contradictorii i incompatibile. Cel mai bun exemplu poate fi controversa
n jurul valorii, care poate eventual servi i drept criteriu al delimitrii economiei clasice de
economia neoclasic. De pild, putem integra n economia clasic toi autorii i toate abordrile
dezvoltate pe baze teoriei obiective a valorii determinat de munc. La fel, putem integra n economia
neoclasic toi autorii i toate abordrile dezvoltate pe baze teoriei subiective a valorii determinat de
utilitate. Dei la prima vedere cele dou poziii despre valoare par opuse i ireconciliabile, noi credem c ele
sunt n esena lor compatibile i complementare. Poate vom ncerca s demonstrm aceasta cu alt prilej.

123

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice

150

Noiunea de capital are se pare rdcina n termenul latin caput, capitis i determina sensul
profund al cuvntului de a desemna esenialul, ceea ce comand. Capitale (cuvnt din latina trzie, de la
caput, cap) apare prin secolele XIIXIII cu sensul de fond, stoc de mrfuri, mas de bani sau bani care aduc
dobnd (vezi Fernand Braudel, Jocurile schimbului, vol. I, Editura Meridiane, Bucureti, 1985, p. 277).
Pentru istoria noiunii capital, vezi: Edwin Deschepper, Lhistoire du mot capital et drivs, tez de
doctorat, Universitatea Liber din Bruxelles (U.L.B.), 1964, microfilm n depozitul bibliotecii U.L.B., cota
37893.B.839. Fernand Braudel, Op. cit., p. 277287 i Lidentit de la France, Les hommes et les choses, II,
Paris, Flammarion, 1990, p. 391395. Jean Bouvier, Inflation au vocabulaire et aux mcanismes conomiques
contemporaines (XIXe XXe sicles), Paris, 1972, p. 1522. Edwin Deschepper prezint importante
contribuii la elucidarea semnificaiilor atribuite dea lungul vremii noiunii capital. Astfel, n Babilon
se utiliza termenul kakkadu (cu semnificaia de cap); sibtu echivala cu creterea numrului de animale
mari i semnifica ceva asemntor dobnzii (le btail est le premier type de capital, lemprunt de btail, le
premier prt intrt). Grecii antici desemnau prin tokos (natere) dobnda. n Roma antic, noiunea
capital nsemna la origine animal (btail quargent = animal, ca ban de schimb). Varrone, n De re
rustica, afirma: Instrumentele de munc se mpart n trei categorii: a) cele care au voce; b) cele care au
semivoce; c) cele care nau voce (sclavi, animale i maini). Tot atunci, instrumentum desemna
capital fix et en circulation, caput cap, iar usura dobnd. Caput desemna n latina clasic:
cap, parte final, superioar, partea cea mai important a vieii, via, persoan vie, persoana cea
mai important dintrun grup, partea cea mai important dintrun ntreg. La francezul Thomas Corneille
ntlnim chatel sau cheptel (eptel = animale). Le btail tait sans doute la premire forme et, au dbut,
la seule, du capital, le premier moyen de calcul, le premier critre de valeur. Le btail tait la seule monnaie
dchange, puisque ctait la seule denre qui avait une valeur universelle et qui xistait en abondance (Erwin
Deschepper, Op. cit.). Capitale avea la origine aceeai semnificaie cu pecunia; amndou desemnnd, pe
de o parte, btail proprement dit et btail humain (sclavii fiind inclui n pecunia), pe de alt parte, valeur,
biens meubles. Termenii capitale i pecunia nu cuprindeau i pmntul (fundus, terra), ci se refereau
doar la richesse mobilire. Ansamblul mijloacelor de producie era exprimat prin instrumentum. Ctre
secolul al XIlea cuvntul capitale a fost folosit pentru a exprima sumele de bani investite n comer. n
textele italiene din secolele XIXIV, termenul capital desemna banii care aduc un venit prin mprumutare,
sau prin investire ntro ntreprindere. Pn la jumtatea secolului al XVIIIlea termenul capital nu a fost
prea folosit. ncepnd cu Revoluia francez (1789) el este folosit, alturi de ali termeni derivai, fr prea
mari precizri teoretice. Profesorii F. Kleinwachter i Maurice Block citeaz peste 2000 definiii ale
cuvntului capital (vezi Erwin Deschepper, Op. cit., capitolul I). Din secolul al XVIlea, prin mercantiliti,
termenul desemna bogia sub forma capitalului bnesc (creat i sporit prin circulaie). coala liberal
clasic, ncepnd cu a doua jumtate a secolului al XVIIIlea, abordeaz n principal problemele
capitalului productiv. Astfel, fiziocraii vorbeau de avansuri funciare (cheltuieli de investiii: defriri,
nivelri, construcii, mprejmuiri etc.) fcute de proprietarii funciari; avansuri primitive (cumprri de
unelte, animale de munc etc.) fcute de fermieri; avansuri anuale (semine, ngrminte, salarii pentru
lucrtori, hran pentru animale etc.) fcute de fermieri. Clasicii englezi introduc noiunile capital fix i
capital circulant, nelegnd prin ele mai mult sau mai puin exact de fapt mijloacele de producie
folosite i consumate n producie. Jean Baptiste Say a tratat capitalul sub form valoric (valoarea tuturor
acestor lucruri (bunurile i lichiditile folosite n producie n. ns.) alctuiesc ceea ce sar putea numi
capital productiv). Karl Marx a denumit capitalul drept relaie de producie social, care exprim
exploatarea proletariatului de ctre proprietarii mijloacelor de producie. El a mprit capitalul n capital
constant (materializat n mijloace de producie i care nu creeaz valoare, ci i transmite doar propria
valoare (munca trecut) asupra noilor produse) i capital variabil (partea cu care este pltit fora de
munc i care adaug mrfurilor valoarea nou (munca vie) compus din salariul muncitorului i
plusvaloare). Mai departe, capitalul constant este mprit n capital fix (materializat n mijloacele de
munc care particip la mai multe cicluri de producie, se consum treptat (se uzeaz) i i transmite
valoarea asupra mrfurilor create ntro perioad mai ndelungat, prin amortizare) i capital circulant
(format din obiectele muncii), care se consum dintro dat i i transmite valoarea integral asupra
mrfurilor create ntrun singur ciclu de producie. Totodat, Marx a tratat capitalul productiv, alctuit din
capitalul fix (mijloace de munc) i capitalul circulant (obiecte ale muncii i capital variabil i aflat
n stadiul produciei), capitalul de circulaie (format din capital marfar i capital bnesc i aflat tot
timpul n sfera circulaiei), capitalul real (antrenat n producie) i capitalul fictiv (nu funcioneaz n
producie, ci constituie numai un titlu asupra unui venit). Formula circuitului capitalului bnesc este: B M
P M B; a capitalului productiv: P M B M P, a capitalului marfar: M B M P M.
etc. Neoclasicii definesc capitalul drept ansamblul bunurilor derivate care servesc pentru producerea
bunurilor primare.

124

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


sub forma capitalului comercial151. Apoi a trecut, treptat, spre sfera produciei,
devenind capital productiv152. n procesul generalizrii produciei de mrfuri
atelierul feudal153 a evoluat spre cooperaia capitalist simpl154 i mai trziu
spre manufactur155 (n interiorul creia va aprea mainismul156). n cadrul
mecanismului economic sfera produciei devine primordial, considernduse pe
151

Capitalul comercial a fost prima form de manifestare a capitalului i a fost ntruchipat de bani i
metale preioase. El a dominat economia n perioada mercantilismului (secolele XVI, XVII i prima jumtate
a secolului al XVIIIlea).
152
Capitalul productiv (sub forma mijloacelor de producie) format din capital fix (mijloace fixe) i
capital circulant (mijloace circulante) sa dezvoltat i a dominat economia n secolul al XIXlea. n secolul
al XXlea sa format capitalul financiar (prin unirea capitalului productiv cu capitalul bancar), care a
devenit dominant n economia contemporan.
153
n cadrul atelierului feudal fiecare meseria producea izolat de ceilali n ntregime produsul finit.
154
Cooperaia capitalist simpl reunete n acelai loc i sub o comand unic mai muli meseriai
de acelai fel. Ei continu s lucreze ca n atelierul feudal, separat unii de alii, produsul finit este opera
fiecrui lucrtor n parte. Totui, cooperaia capitalist simpl marcheaz un progres nsemnat n creterea
produciei i productivitii, deoarece: a) se reduc cheltuielile cu regia locului de munc (nclzire, iluminat,
ntreinere); b) se folosesc n comun uneltele de lucru i sculele; c) se generalizeaz rapid experiena naintat;
d) apare concurena, competiia ntre meseriai.
155
Manufactura este o form superioar a organizrii produciei, caracterizat prin apariia diviziunii
sociale a muncii. n cadrul manufacturii produsul final nu mai este rezultatul muncii separate a fiecrui
meseria, ci al cooperrii mai multor lucrtori specializai n efectuarea unor operaii, faze etc. Fiecare lucrtor
specializat va cpta n domeniul su o ndemnare superioar mediei sociale, ceea ce va conduce la
creterea mai rapid a productivitii i a produciei de mrfuri. Totodat, n cadrul manufacturii se creeaz
condiiile pentru trecerea la mainism (adic preluarea unor activiti manuale de ctre maini).
156
n lucrarea Dezvoltarea economic n profil teritorial a Romniei 19001985, pe care noi am publicato
n anul 1994 la Editura Sincron, ClujNapoca, apreciam: ntre procesele revoluie industrial, crearea
industriei i industrializare este, dup prerea noastr, o relaie de succesiune. Revoluia industrial,
primul dintre aceste procese, semnific trecerea de la producia bazat pe tehnica manual la cea ntemeiat pe
tehnica mecanizat. Acest proces, nceput n Anglia n ultima treime a secolului XVIII, a nsemnat
introducerea tehnicii mecanice ntrun numr restrns de activiti. Ulterior, n etapa a doua, are loc procesul
de construire a industriei ca ramur distinct a economiei, al crei scop este tocmai producerea de tehnic
mainist (mecanic sau/i automat). n etapa a treia urmeaz industrializarea economiei naionale, proces
ce const n extinderea tehnicilor de lucru industriale n celelalte ramuri i activiti. Aceast etap este n curs
de desfurare n cele mai multe ri ale lumii (cu excepia celor puternic industrializate, unde procesul se
apropie de sfrit). Caracteristic pentru Romnia este faptul c revoluia industrial a nceput n a doua
jumtate a secolului al XIXlea n industria alimentar. Subramura care a progresat cel rapid n introducerea
mainilor a fost morritul. n industria morritului, zahrului, cimentului, hrtiei cherestelei, petrolului,
siderurgiei, transporturilor terestre i comunicaiilor, revoluia industrial sa ncheiat la nceputul secolului
XX. n industria textil, metalurgic etc., la sfritul secolului XIX revoluia industrial era nc la nceput, iar
industria constructoare de maini era embrionar naintea celui de al doilea rzboi mondial. La sfritul
deceniului 4 al secolului XX peste 95% din mainile unelte folosite n Romnia proveneau din import. Dup
ultimul rzboi mondial ncepe practic la noi procesul de formare a industriei ca ramur a economiei naionale.
Specific pentru Romnia este faptul c formarea i dezvoltarea industriei se desfoar simultan cu procesul
de industrializare a economiei naionale. Pn n anul 1985 fusese creat o ramur industrial modern i se
obinuser rezultate importante n industrializarea economiei romneti. Apreciem c n Romnia procesul de
industrializare a economiei naionale, n curs de desfurare, va dura, probabil, pn n jurul anilor 2050
2100 (Gh. Popescu, Op. cit., nota de subsol nr. 1 de pe pagina 127). Acum, n anul 2000, considerm c
decderea industriei romneti, nceput la mijlocul anilor 80 dar accelerat n ultimul deceniu al secolului, n
contextul tranziiei de la economia planificat centralizat la cea de pia concurenial capitalist (nsoit i de
anumite greeli ale politicii economice) va prelungi simitor procesul de industrializare a economiei naionale
a Romniei. Aceste aprecieri nu trebuie nicidecum nelese n sensul c procesul se va extinde, neaprat,
dincolo de primul secol al mileniului trei al erei noastre. Sigur, credem c nimeni nu poate face previziuni
certe asupra unei evoluii viitoare, cu att mai mult cu ct orizontul de ateptare este mai ndeprtat. Aici se
potrivete foarte bine proverbul englezesc conform cruia The forecast is very difficult, especially when it
is about the future.

125

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


bun dreptate c rdcinile proceselor desfurate n sfera circulaiei pe piaa intern
i n raporturile internaionale pot fi gsite tocmai n producie.
Ca urmare, a fost deplasat centrul cercetrii economice, de la sfera
circulaiei, la studiul mecanismelor produciei.
2. Dezvoltarea iniiativei private i formarea unor uniti productive a
creat baza real pentru libertatea de aciune a agenilor economici. Burghezia,
consolidndui puterea economic i ctignd confruntarea cu forele feudalismului, a
simit nevoia unei politici economice liberale. n acest context au nceput aciunile
pentru democratizarea societii; sau separat puterile n stat, a nceput s funcioneze
viaa parlamentar, sau format partidele politice i mai trziu chiar sindicatele.
n cutarea unei noi paradigme157, mai adecvate dect cea mercantilist,
generaiile mai tinere de economiti au procedat la o serie de schimbri, cu consecine
pozitive, care au dus la nnoirea gndirii economice. Sau intensificat preocuprile de
mbogire i perfecionare a instrumentarului analitic folosit de gnditori pentru a
explica anumite procese i deci pentru a motiva mai temeinic opiunile de politic
economic. n esen, a fost depit empirismul mercantilitilor (bazat pe descriere) i
sa pus accentul pe analiza teoretic a fenomenelor i proceselor economice
(folosinduse abstractizarea, generalizarea, inducia i deducia, iar mai trziu,
matematica i statistica). Cu ajutorul acestor metode mai complexe au fost realizate
progrese nsemnate n descoperirea cauzelor imediate sau mai ndeprtate ale
proceselor economice, a legturilor dintre diferitele noiuni i categorii (valoarepre;
valoarevenituri; costuripreurivenituri etc.), dintre diferitele grupuri de ageni
economici (productoriconsumatori; vnztoricumprtori; debitoricreditori;
particularistat; naionaliinternaionali . a.), precum i a trsturilor constante pe
termen lung ale acestor legturi, respectiv legile economice naturale sau
obiective ale realitii economice.
Lrgirea obiectului de investigaie a gndirii economice la toate sferele
activitii economice (producie, repartiie, schimb sau circulaie i consum), cu accent
deosebit pe producie, considerat a fi sorgintea tuturor celorlalte activiti economice,
i la toate nivelurile desfurrii lor (ntreprinderi, economie naional, piaa
mondial), dar mai ales ptrunderea n adncimea proceselor economice, dincolo de
aparenele experienei zilnice, spre esena categoriilor economice i legilor (empirice i
tiinifice) proceselor reale, au contribuit la nfptuirea unui salt calitativ, a unei
revoluii n gndirea economic. Expresia sintetic a acestei revoluii a constituito
furirea unei tiine noi despre om i societate, avnd ca obiect activitatea lor
economic i denumit ECONOMIE POLITIC158.
Doctrina economic liberal sa sprijinit nc de la nceputurile sale pe
patru principii fundamentale:
1. Viaa economic nu se desfoar la ntmplare, ci, este guvernat de legi
obiective, capabile (ntrun climat liberal) s realizeze i s menin permanent
157

Paradigm sau sistem de gndire, model. Noiunea paradigm a fost introdus de Thomas Kuhn
(1922 1996) (La structure des rvolutions scientifiques, 1962) cu sensul de matrice disciplinar, care
desemneaz credinele, valorile i tehnicile mprtite de membrii unei comuniti tiinifice, n cursul unei
perioade de consens teoretic (Dup Alain Samuelson, Les grands courants de la pense conomique, PUG,
Grenoble, 1992, p. 16; vezi i Th. Kuhn, Structura revoluiilor tiinifice, Editura tiinific i Enciclopedic,
Bucureti, 1976).
158
Sultana SutSelejan, Doctrine i curente n gndirea economic modern i contemporan, Editura All,
1994, p.7374.

126

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


echilibrul n economie, ntre interesele individuale i cele generale, ntre ofert i cerere,
s orienteze eforturile agenilor economici spre eficien maxim.
2. Inviolabilitatea proprietii private asigur libertatea de aciune i
independena agenilor economici. Proprietatea privat, sub diferitele ei forme,
reprezint baza real pe care se dezvolt interesele economice ale indivizilor. Totodat,
ea genereaz motivaia principal a aciunii economice, a raionalitii. n acelai timp,
ea constituie baza pe care se formeaz, se legitimeaz i se valideaz stimulentele din
economia liberal.
3. Libertatea de aciune a agenilor economici, care nu este ngrdit dect
de limitele impuse de realizarea propriilor interese (maximizarea rezultatelor i
minimizarea eforturilor). Sar prea c la prima vedere libertatea lui homo
oeconomicus este nelimitat. Deci, el poate s fac orice n economie, dac servete
realizrii propriului interes. Dar homo oeconomicus este o fiin perfect social; el i
realizeaz propriile interese n cadrul diviziunii muncii, printrun sistem complicat de
relaii interesate cu ceilali indivizi. De aici rezult c homo oeconomicus poate face
orice n economie, cu condiia ca activitatea lui s nu afecteze libertatea de aciune a
celorlali. Acum i de acum ncolo libertatea economic are i va avea doar un
caracter relativ. De aici pn la perceperea libertii ca necesitate neleas nu mai
este probabil nici un pas.
4. Concurena liber i perfect ntre agenii economici. Liberalii secolului
al XIXlea iau dezvoltat paradigma de gndire ntrun climat dominat de concurena
perfect, fr restricii protecioniste, limitri din partea statului, sau existena
monopolurilor ori a concurenei neloiale.
Aceste principii se regsesc i astzi n gndirea i practica de inspiraie
liberal, chiar dac pe parcurs unele dintre ele au suferit anumite metamorfoze, nuanri.
Astfel, liberalii secolului al XIXlea vorbeau de inviolabilitatea proprietii private,
neoliberalii secolului al XXlea vorbesc de inviolabilitatea proprietii n condiiile
pluralismului formelor sale (privat, cooperatist, public i mixt). Liberalii aceluiai
secolul susineau libertatea de aciune a agenilor economici i excludeau intervenia
statului n economie (sau o limitau drastic), neoliberalii de astzi accept un nsemnat
rol economic al statului i chiar planificarea economic (preciznd cadrul unor
asemenea aciuni). Liberalii clasici i neoclasici aveau n vedere libera concuren,
fr monopol, neoliberalii abordeaz comportamentul agenilor economici ntrun
climat de concuren imperfect, considernd c premisa liberal are doar o existen
teoretic.
Noile generaii de gnditori au acordat prioritate micrii libere a agenilor
economici individuali, respingnd intervenionismul statal susinut de mercantiliti.
Liberalismul economic se va dezvolta i maturiza treptat ncepnd cu a doua
jumtate a secolului al XVIIIlea, va domina gndirea i practica uman a
secolului al XIXlea i va reprezenta principala megatendin a gndirii economice
n epocile modern i contemporan. Aceasta nu nseamn nicidecum c el nu a
avut, c nu are sau c nu va avea adversari. nc n perioada de afirmare a liberalismului
i apoi pe msura aplicrii i generalizrii sale au aprut i sau dezvoltat (uneori i
ca practic nemijlocit) sisteme opuse, ntre care: Socialismul Utopic,
Cooperaia, Protecionismul, coala Istoric German, Socialismul
Marxist, Neoclasicismul, Dirijismul Economic sau Socialismul Real.

127

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


4.2. FIZIOCRAII159
4.2.1. ECONOMIA FRANEI LA MIJLOCUL SECOLULUI AL XVIIILEA160

a nceputul secolului al XVIIIlea devenea tot mai evident c politicile


comerciale i financiare, promovate de Colbert i succesorii si, nau
asigurat prosperitatea general i bunstarea populaiei Franei. Finanele publice
ambiia numrul unu a lui Colbert erau disperant de dezorganizate. Cteva spirite
critice au nceput s se ndoiasc de nelepciunea unei politici economice orientat n
esen spre dezvoltarea exporturilor, care neglija agricultura i rspndea mizeria n
mediul rural.
Unul dintre eminenii critici ai politicii fiscale promovat sub Ludovic al
XIVlea a fost Marealul Sebastien Le Pestre Marquis de Vauban (16331707),
care a ocupat o poziie de prim rang n administraia militar francez. n principala sa
lucrare economic Proiect pentru zeciuiala regal (1707) Vauban a propus un program
de reform financiar radical. Sistemul complicat de impunere, practicat anterior, urma
s fie nlocuit cu un impozit unic de 10% asupra venitului, ca mijloc important de
nlturare a sarcinii fiscale insuportabile, care apsa, mai ales, clasa rneasc.
La rndul su, Pierre Le Pesant de Boisguillebert (16461714) a atras atenia
autoritilor asupra scderii prosperitii i a mizeriei populaiei rurale. Refuznd s
asimileze bogia banilor, el a asociato satisfacerii nevoilor, iar sursele acesteia erau
pmntul i munca. Opunnd clasele bogate celor srace, Boisguillebert acuza nclinaia
spre tezaurizare a deintorilor de bani. Pentru creterea cheltuielilor de consum, el a
propus redistribuirea veniturilor n favoarea sracilor (prin reducerea impozitelor i
liberalizarea importului de cereale). A atribuit banilor numai funcia de mijloc de
schimb.
Atacurile orientate mpotriva politicii economice colbertiene sau multiplicat
n primele decenii ale secolului al XVIIIlea. Ele au vizat reducerea avantajelor
acordate de autoriti industriei de lux, companiilor care deineau monopolul comerului
cu strintatea, deoarece frnau dezvoltarea industriei transformatoare interne i a
ntregii economii (mai ales a agriculturii).
Pe msur ce mercantilismul trziu ncerca s se modernizeze, prin acordarea
unui rol din ce n ce mai mare produciei, n acelai timp i proporii, cretea i opoziia
fa de el. Asemenea reacii veneau din mai multe pri, dar cel mai adesea din partea
agriculturii, pe care mercantilitii o neglijaser. Mercantilitii susineau necesitatea unor
preuri sczute pentru produsele agricole (n scopul ieftinirii forei de munc) i unele
ridicate pentru bunurile de lux exportate (n vederea realizrii unei balane externe
excedentare i n concepia lor creterea bogiei). n asemenea condiii nobilimea a
159

Termenul fiziocraie vine de la cuvintele greceti fizios = natur; kratos = putere. Fiziocraia
desemneaz supremaia naturii, a naturalului. Se pare c termenul fiziocraie a aprut n anul 1757 n
lucrarea Ephemerides a abatelui Nicolas Baudeau. Du Pont de Nemour a publicat n anul 1767 la Leyda
lucrarea Physiocratie ou Constitution naturelle de gouvernement le plus avantageux au genre humain.
Termenul de Fiziocraie a fost introdus de Du Pont de Nemours (17391817), prin lucrarea sa din 1768,
intitulat Physiocratie ou Constitution essentielle du gouvernement le plus avantageux au genre humain
(vezi Charles Gide, Charles Rist, Istoria doctrinelor economice (de la fiziocrai pn azi), Editura Casei
coalelor, Bucureti, 1926, p. 14). Cei doi apreciaz c lucrarea a aprut n anul 1761, cnd autorul navea
dect 24 de ani (ori 1739 + 24 = 1763!!!). Karl Pribram, Op. cit., p. 110, susine c lucrarea a aprut n anul
1768. Noi nclinm s dm mai mult dreptate lui Karl Pribram.
160
Vezi Toader Ionescu, Gheorghe Popescu, Istoria gndirii economice din Antichitate pn la sfritul
secolului al XIXlea, Universitatea BabeBolyai, ClujNapoca, 1992, p. 4852.

128

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


nceput si abandoneze moiile, s se mute la orae, lsnd lucrarea pmntului pe
seama fermierilor. A nceput, astfel, transformarea capitalist a agriculturii, sa nscut
burghezia agricol: mai nti n Anglia (secolele XVIIXVIII), apoi i n Frana
(secolele XVIIIXIX).
Politica mercantilist a lui Jean Baptiste Colbert de ncurajare a produciei
manufacturiere i a flotei maritime prin intermediul statului urmrea s gseasc noi
izvoare de venituri pentru finanarea bugetului i s slbeasc regimul feudal. El a
ncercat s lichideze barierele vamale dintre provinciile separate ale Franei, dar na
reuit dect parial. Adept al balanei comerciale excedentare a ncurajat n scopul
comerului internaional industriile productoare de obiecte de lux, care beneficiau de
premii, donaii de stat, scutiri de impozite, mprumuturi fr dobnd, monopolul
fabricrii i comercializrii unor articole etc. Totodat consecvent unei politici
mercantiliste el a ncurajat exportul produselor manufacturate (n special de lux)
interzicnd circulaia liber a bunurilor agricole sau acceptndo la preuri sczute.
Succesele iniiale obinute de industria francez pe pieele externe, ca i n
dezvoltarea intern, sau dovedit foarte curnd a fi efemere. n scurt timp, noile
manufacturi, n loc s aduc venituri statului, sau transformat ntro povar pentru
buget. n secolul al XVIIIlea devenea tot mai evident c reglementrile amnunite
impuse industriei i sarcinile fiscale suportate de populaie (n vederea susinerii
industriei) constituiau o frn n dezvoltarea economiei naionale i n special a
agriculturii.
Cu timpul chiar dezvoltarea industrial a fost stnjenit de reglementrile
impuse prin politica mercantilist colbertian din vremea lui Ludovic al XIVlea. Se
cerea tot mai insistent, nc din secolul al XVIIlea aa cum am vzut , liberalizarea
produciei i comerului. Pe msura formrii unor structuri productive i comerciale
mai ales n secolul al XVIIIlea capabile s asigure o mai mare libertate de micare
burgheziei, aceasta a resimit tot mai mult caracterul inhibitor al interveniei statului i a
declanat micrile de liberalizare economic. Paralel, se accentueaz procesul de
transferare a capitalurilor din comer i circulaia mrfurilor spre producie. Nu
ntmpltor primele ramuri spre care se orienteaz capitalul productiv sunt cele legate
de agricultur i industria alimentar, ntruct acestea ofer posibilitatea recuperrii
rapide a cheltuielilor i obinerea de profituri ridicate.
n acest proces ncepnd cu a doua jumtate a secolului al XVIIIlea se
declaneaz procesul de destrmare a structurilor civilizaiei agricole i se accelereaz
trecerea spre industrialism. Se vor dezvolta, treptat, activitile neagricole, trecnduse
de la atelierul feudal, la cooperaia simpl de tip capitalist, apoi la manufactur i n
final la mainism. Teoria economic va ncepe s analizeze tot mai insistent
mecanismele produciei (iniial agricole, apoi i pe cele industriale), pe cele ale
repartiiei i pe cele ale stabilirii preurilor. tiina economic devine, astfel treptat
o tiin a produciei de mrfuri i va rmne ca atare pn n prima jumtate a
secolului al XXlea.
n Frana secolului al XVIIIlea rmnerea n urm a agriculturii sa dovedit o
frn major a nsei dezvoltrii industriale. Politica mercantilist i preurile sczute la
produsele agricole nau modernizat agricultura (n care se lucra cu metode i tehnici
tradiionale), au ruinat rnimea, care, pe lng nivelul de trai sczut, era obligat la
sarcini fiscale i senioriale tot mai mari i apstoare. Totodat, doar o mic parte a

129

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


ranilor posedau pmnt i proprietate privat161, cei mai muli fiind obligai s lucreze
pe marile latifundii senioriale. ranii cu proprietate erau obligai s plteasc seniorilor
impozite162 ce variau ntre 1/10 i 1/4 din recolta anual, iar, n cazul vnzrii sau
motenirii, noul posesor trebuia s plteasc o anumit sum de bani aceluiai senior.
Dijma163 se ridica n unele cazuri la 1/2 din recolt, iar sistemul fermier de nchiriere
a terenurilor era mai slab dezvoltat comparativ cu Anglia.
Pe lng obligaiile senioriale, agricultura francez era mpovrat i de
impozitele percepute de ctre stat pentru ntreinerea administraiei, armatei, clerului i
ncurajarea activitilor neagricole. Rzboaiele (mai ales n vremea lui Ludovic al XIV
lea) i expansiunea teritorial se suportau tot din agricultur.
Toate acestea i multe alte mprejurri au dus la decderea ngrijortoare a
agriculturii franceze, astfel c n secolul al XVIIIlea pn la Revoluia din 1789 n
Frana sau nregistrat 30 de ani de foamete i maladii determinate de lipsa alimentelor.
n asemenea condiii era ct se poate de clar c rmnerea n urm i ruinarea
agriculturii constituiau obstacole serioase n calea dezvoltrii n continuare a economiei
n general, a industriei n special (ca urmare a reducerii puterii de cumprare a
populaiei i ngustrii pieei interne).
Problemele sociale majore generate de decderea agriculturii au contribuit la:
1. Distrugerea primelor nceputuri de industrializare a Franei;
2. Au impus orientarea eforturilor principale ncepnd cu a doua jumtate a
secolului al XVIIIlea n direcia relansrii agriculturii i introducerii relaiilor de
producie capitaliste n aceast ramur.

161

La mijlocul secolului al XVIIIlea n Frana triau circa 25.000.000 locuitori, din care 9/10 lucrau n
agricultur; existau n jur de 500.000 proprietari de pmnt, iar 1/5 din terenuri aparineau bisericii.
Mtayageul (lucrul n parte) era principala metod de exploatare a pmntului (vezi Karl Pribram, Les
fondements de la pense conomique, 1986, p.106).
162
Cel mai cunoscut impozit al perioadei sa numit taille, calculat i repartizat de ctre fermiers
gnraux i pltit Trezoreriei direct de ctre rani. Taille era la origine un impozit excepional, care nu se
practica dect n perioad de rzboi, dar care dup Rzboiul de 100 de ani (13371435) dintre Anglia i
Frana, pentru teritoriile franceze stpnite de dinastia englez i pentru Flandra. n partea final rzboiul a
cptat caracter popular n Frana. La el a participat i Jeanne DArc. Frana a ctigat toate teritoriile, cu
excepia Pas de Calais, pe care la obinut de la Anglia n anul 1558) a devenit un impozit permanent anual.
El se calcula asupra venitului anual i era obligatoriu. A fost suprimat n anul 1789. Taille era un impozit
instituit n Frana n perioada feudal pe venitul tuturor persoanelor care nu aveau calitatea de nobili, clerici
sau care nu erau scutite de el. Denumirea taille provenea de la obiceiul colectorilor de impozite de a
nsemna pe un rboj (tailler = a ciopli) contribuia ncasat. Corve royale (munca n natur, corvoada,
la noi) era, n general, detestat.
163
Dijma (Zeciuiala) dare reprezentnd a 10a parte din produse, perceput de stpnii feudali de la
productorii direci n schimbul dreptului de a lucra n parte pmntul seniorial.

130

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


4.2.2. GRUPAREA FIZIOCRAILOR
n perioada premergtoare Revoluiei burgheze din Frana (1789) se

crease deja convingerea c progresul agriculturii i creterea eficienei

ramurii erau posibile numai prin introducerea pe scar larg a sistemului englez,
adic trecerea la marile ferme de tip capitalist.
Purttorii noii orientri n gndirea economic francez i promotorii unui
program viguros de relansare i dezvoltare a agriculturii au fost, n secolul al XVIIIlea,
Fiziocraii.
Programul de aciune al fiziocrailor prevedea, printre altele, urmtoarele
obiective:
1. Organizarea agriculturii franceze pe baze capitaliste (cu predominana
marilor ferme);
2. Elaborarea unei ordini economice favorabil dezvoltrii agriculturii prin:
promovarea unei politici a preurilor ridicate pentru produsele
agricole (singurele care se puteau vinde cu venit net);
scutirea complet a fermierilor de plata impozitelor i transmiterea
acestora asupra rentei pe care o primeau proprietarii funciari;
liberalizarea comerului exterior cu produse agricole i ncurajarea
exportului.
n scopul susinerii convingtoare a programului lor, fiziocraii au elaborat un
sistem de gndire corespunztor. Ideea central a unui asemenea demers a
constituito supremaia naturii. Acest grup de gnditori a apreciat c numai
natura creeaz, munca omului avnd doar rol transformator al bunurilor create i
nmulite de natur. Iar locul unde natura este cea mai prezent este agricultura; deci
numai n agricultur se creeaz bogie. Celelalte activiti nu pot dect s transforme
ceea ce creeaz natura. Industria, comerul, transporturile, profesiunile libere au fost
considerate prin urmare sterile.
La sfritul domniei regelui Ludovic al XVlea (17151774) un grup de
filosofieconomiti a prezentat o teorie de ansamblu a activitii economice, bazat pe
o cunoatere profund a raporturilor dintre om i lumea material. Printre cei mai
semnificativi reprezentani i amintim pe: Franois Quesnay (16941774); Mercier de
la Rivire (17201793); Guillaume Franois Le Trosne (17281780); Nicolas
Baudeau (17301792); Du Pont de Nemours (17391817); Marquis de Mirabeau
(17151789); Vincent de Gournay (17121759). Pentru c ei credeau c, n
schimburile dintre om i natur, aceasta din urm era primordial i i manifesta
puterea, sau numit fiziocrai.

131

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


4.2.2.1. FRANOIS QUESNAY (16941774)
Liderul necontestat al ntregii coli fiziocrate a fost fr
ndoial mediculeconomist Franois Quesnay.
Nicolas Quesnay, mpreun cu soia sa Louise (nscut Giroux),
laboureurs, proprietarii unui mic domeniu i bucurnduse de o
anumit bunstare, au avut 13 copii (9 fete i 4 biei). Franois
Quesnay al 8lea dintre ei sa nscut la 4 iunie 1694 la Seine
etOise, lng Versailles. Tatl viitorului economist era
tradiionalist i sa opus unei educaii elevate a fiului su. La
moartea tatlui (survenit la 19 iunie 1707) Franois prea el nsui a fi destinat s
ajung laboureur, dar proximitatea Parisului ia oferit prilejul s devin intelectual.
De la 12 la 16 ani sa instruit singur, mergnd pe jos pn n Capital, pentru a cunoate
lucrrile lui Platon, Aristotel i Malebranche164. La 1 octombrie 1711 tnrul Franois
se nscrie la coala de gravur din Paris (foarte la mod n vremea respectiv) pe care o
urmeaz timp de 5 ani (paralel cu studiile de medicin).
Din 1715 a devenit medic chirurg n Mantes. La 30 ianuarie 1717 se
cstorete cu JeanneCatherine Dauphine, cu care va avea 4 copii (din care iau trit
doi, un biat i o feti). Mariajul lor a fost de numai 10 ani, pentru c n anul 1727 soia
a ncetat din via, Franois rmnnd vduv i nu se va mai cstori vreodat. n anul
urmtor, 1728, este ales membru al Acadmie des Arts din Paris.
Mutat ntre timp la Paris a intrat n serviciul ducelui de Villeroy165. n anul
1735 devine membru al Academiei din Lyon. n anul 1739 este numit commisaire des

164

Nicolas Malebranche (16381715) a fost discipol al lui Ren Descartes, dar n lucrarea sa De la
recherche de la vrit (1675) a modificat filosofia cartezian, asociindui anumite aspecte neoplatoniene i
augustiniene. Conform epistemologiei sale, adevrata cunoatere nu poate veni dect de la perceperea ideilor
existente n spiritul Creatorului, a crui concepie despre Univers a fost materializat n lumea real.
Malebranche atribuia spiritului uman facultatea de a sesiza aceast concepie ideal, graie intuiiei. Asemenea
principii logice lau condus la respingerea aplicrii metodelor aristoteliene la teologie, etic i cosmologie. n
articolul Evidence (1754) scris pentru Enciclopedia francez Quesnay a afirmat credina sa n facultatea
raiunii de a descoperi adevrul, cu ajutorul unui factor psihologic activ numit de el atenie (attention).
Senzaiile (simurile) aveau funcia de a furniza motivele raionamentului i ale voinei de decizie. Ca i
Malebranche, el a minimalizat funciile active ale puterii de cunoatere. Puterea de cunoatere era definit
ca o lumin (lumire), care lumineaz drumul de urmat (chemin suivre). Quesnay a atribuit
evidenei calitatea de a reliefa adevrul, deoarece nu era posibil s se ignore senzaiile, simurile.
ncercnd s descopere inteniile i activitatea lui Dumnezeu n Natur, Quesnay a fost condus spre
cercetarea unui mecanism prin care s demonstreze c libertatea de micare contribuie la realizarea voinei
divine. ntocmai ca Malebranche, el a deosebit Ordinea natural (regulile de comportament moral) de
Ordinea naturii (legile care guverneaz lumea fizic i acioneaz fr intervenia omului). Dezordinea
social aprecia Quesnay era determinat de dezordinea n gndire. El era convins c o educaie bine
orientat, putea asigura adaptarea normelor morale ideale. Cercetarea economic a lui Quesnay a fost orientat
spre organizarea societii conform legilor celor mai avantajoase umanitii. Ordinea pozitiv (ordinea
natural sau ordinea social) trebuia conformat Ordinii naturii, care era normativ, permanent
valabil, imuabil i cea mai bun posibil. Regulile naturii afirma Quesnay se impun
raionamentului uman cu o precizie matematic, n toate detaliile i nu las nici o posibilitate de eroare, de
impostur, sau de pretenii ilicite (ne laissait aucune possibilit derreur, dimposture, ou de prtentions
illicites).
165
Ducele de Villeroy a fost conductorul unei mari loji masonice din Paris. Cei doi fii ai lui Quesnay au fost
de asemenea masoni (fiica n cadrul lojii muzeului de art din Paris, iar fiul su, BlaiseGuillaume, a
nfiinat sub auspiciile lojii masonice din Richmond, Academia din acest ora american). Despre Franois
Quesnay nu exist date certe c ar fi fost mason.

132

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


guerres de la ville de Lyon166, cu un salariu de 900 livre pe an. n aceast perioad
Franois Quesnay sa bucurat de protecia medicului regelui, La Peyronie. n anul 1744
ia trecut doctoratul n medicin, dup ce universitatea unde ia susinut disertaia s
a convins de credina sa catolic167. La Peyronie a murit n anul 1747 i ia lsat o
pensie viager lui Franois Quesnay de 3.000 livre pe an.
n anul 1749 Franois a devenit, mai nti, medicul ducesei de Pompadour
(care suferea de epilepsie), cu un venit de 3.000 livre pe an, iar mai apoi a fost numit
medicul consultant al regelui Ludovic al XVlea. Ca medic, viitorul economist sa
remarcat n tratarea buzei de iepure168 i n extirparea unor tumori benigne169. ntre
17361751 a ndeplinit funcia de secretar general al Academiei de Chirurgie din
Frana. n 1751 devine membru al Academiei de tiine a Franei, iar n 1752 este ales
membru al Royal Society din Londra. Ducesa de Pompadour a murit n anul 1764
lsndui lui Franois Quesnay un venit viager de 4.000 livre anual.
n anul 1759 a fost numit medicul regelui Ludovic al XVlea170 (mdicin
ordinaire du roi) i i sa fixat un venit anual de 9000 livre171. nnobilat n anul 1752,
Franois Quesnay a cumprat pentru fiul su BlaiseGuillaume172 n 1755 o
proprietate n provincia Nivernais (la Terre de Bouvoir, n jurul localitii Mantes) din
centrul Franei. Grija fa de aceast proprietate a fost punctul de plecare al cercetrilor
sale economice.
Dup anul 1768, retras de la curtea regal, Franois Quesnay se va ocupa de
studiul matematicii, n special al geometriei. Btrn i bolnav (guta de care suferea din
tineree i sa agravat), izolat de prieteni (singurul adevrat i constant a fost i a rmas
Mirabeau), Franois Quesnay sa stins din via vineri 16 decembrie 1774, ora 18,00,
i a fost nmormntat a doua zi, smbt 17 decembrie, la biserica SaintJulien, parohia
NotreDame, Paris. Averea inventariat dup moartea sa se ridica la suma de 250.002
livre173.

166

Robert Debr, Franois Quesnay et la physiocratie, Institut National d'tudes Dmographiques, Paris,
1958, vol. I, p. 223. Lucrarea are dou volume: vol. I, 392 p., vol. II, 613 p., i este prefaat de Luigi Einaudi,
fost preedinte al Republicii Italiene, mare admirator i profund cunosctor al doctrinei fiziocrate. Lucrarea
original Physiocratie par Quesnay, 98 p., se gsete la Universitatea din Tokio, nregistrat la nr. 71126,
prin grija profesorului Tadao Yanaihara (Ibidem, p. 2).
167
Robert Debr, Franois Quesnay et la physiocratie, Paris, 1958, vol. I., p. 235.
168
Aeza o bucat de carne de balen pe buz i o cosea la capete, sau o lipea cu un plasture (Ibidem, p. 227).
169
Dup extirpare friciona locul cu o soluie pe baz de uree.
170
ntre rege i Franois Quesnay sar fi desfurat urmtorul dialog: Regele: Ceai face dac ai fi n locul
meu? Quesnay: Nimic! Regele: i atunci cine ar guverna? Quesnay: Legile (Robert Debr, Op. cit.,
vol. I., p. 241).
171
Din aceast perioad se apreciaz c Franois Quesnay avea un venit anual de 20.000 livre (Ibidem, p.
241).
172
Contemporanii l apreciau pe Franois Quesnay pentru generozitatea sa (ajuta cu bani pe orice nevoia), ca
i pentru talentul oratoric (ncnta femeile cu conversaia sa).
173
Robert Debr, Franois Quesnay et la physiocratie, vol. I, p. 282.

133

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


n Enciclopedia francez (17511780), editat de
Denis Diderot (17131784) i Jean Le Rond
DAlembert (17171783) lucrare monumental (n
35 de volume) care a avut un nsemnat rol n
pregtirea ideologic a Revoluiei174 (1789) Quesnay
a publicat articolele Fermiers (1756), Grains (1757)
i Hommes (1757).
n anul 1758 iau aprut Tableau conomique175
cea mai important lucrare a sa i a ntregii coli fiziocrate i Maximes gnrales du
174

Revoluia francez nceput n 1789 i ncheiat n 1794 a lichidat absolutismul regal din Frana. A
izbucnit n condiiile agravrii situaiei economice a populaiei, ale progresului ideii de naiune i ale
necesitii acute de creare a pieei naionale. Fora conductoare a revoluiei a fost burghezia, dar ea a antrenat
deopotriv masele populare oreneti i rnimea. Preludiul revoluiei la constituit convocarea Statelor
Generale (5 mai 1789). Deputaii strii a treia (burghezia, orenii i ranii) din Adunarea Statelor Generale
sau declarat constituii n Adunare Naional, apoi, n Adunare Naional Constituant (9 iulie 1789 30
septembrie 1791). n faa msurilor represive pregtite de rege i nobilime, revoluionarii din Paris au luat cu
asalt Bastilia simbolul absolutismului regal la 14 iulie 1789 (devenit Zi Naional a Franei). Adunarea
Constituant a votat desfiinarea privilegiilor feudale (4 august 1789), a adoptat Declaraia drepturilor omului
i ceteanului (26 august 1789) i prima Constituie burghez a Franei (3 septembrie 1789). Aceste realizri,
mpreun cu reformele administrative, judectoreti, bisericeti i fiscale (impozitul funciar devine principal,
nlocuind taille) au favorizat dezvoltarea pe cale capitalist a Franei. La 10 august 1792 Adunarea
Legislativ a suspendat monarhia i a instituit Comuna Insurecional (Comuna din Paris). n perioada
august septembrie 1792, prin presiunile Comunei din Paris, sa instaurat democraia politic. n faa
primejdiei provocate de invadarea Franei de ctre armatele austroprusiene, precum i de trdarea generalilor
monarhiti, Comuna Insurecional a declarat patria n primejdie. Forele franceze au nfrnt la Valmy (20
septembrie 1792) armatele invadatoare. La 21 septembrie 1792 Convenia Naional organ legislativ a
proclamat Republica. n cadrul Conveniei sau reliefat dou tendine: partidul moderat (girondinii) i
partidul radical (al montagnarzilor, condui de iacobini). Lupta dintre cele dou tendine a atins apogeul n
timpul procesului regelui Ludovic al XVIlea care cu toat opoziia girondinilor a fost condamnat la
moarte i executat (prin ghilotinare) la 21 ianuarie 1793. Dup nlturarea de la putere a girondinilor, n urma
insureciei din 31 mai 2 iunie 1793 a fost instaurat dictatura revoluionardemocratic a iacobinilor.
Teroarea iacobin (2 iunie 1793 27 iulie 1794) a constituit punctul culminant al Revoluiei. n aceast
perioad au fost desfiinate (fr rscumprare) servituile feudale, au fost introduse preuri maximale, a fost
instituit nvmntul elementar gratuit. Teroarea a impus, pentru o vreme, economia dirijat n scopul
ducerii rzboiului i salvrii Republicii. Dictatura iacobin a slbit cu timpul, iar marea burghezie a venit la
putere n urma loviturii de stat din 9 thermidor (27 iulie 1794). Cu aceasta Revoluia a luat sfrit. Revoluia
francez a avut o mare influen internaional, accelernd procesul de evoluie pe cale capitalist a omenirii.
Ideile sale au inspirat micrile revoluionare care au urmat i care la jumtatea secolului al XIXlea au
consemnat triumful sistemului de producie capitalist asupra celui feudal.
175
Primul exemplar din Tableau conomique a fost editat de nsui regele Ludovic al XVlea (Et cest
ainsi que ce fut Louis XV en personne qui imprima, ses heures de loisis, sur une petite imprimerie de
luxe, amene tout specialement au chateau de Versailles, le premier exemplaire du TABLEAU cf.
Jacques Nagels, Op. cit., p. 121). Prima ediie a acestui Tableau, de 6 pagini care na fost scoas dect n
cteva exemplare a fost pierdut, ns o corectur a ediiei (realizat chiar de Quesnay n anul 1759) a fost
gsit la Biblioteca Naional din Paris, de ctre profesorul economist german Stefan Bauer (de la
Universitatea din Basel) i publicat de British Economic Association, n anul 1894. Referinduse la Tableau
Marchizul Mirabeau scria: De la nceputul Pmntului au fost trei descoperiri care au dat soliditate
principalelor societi politice, n afar de multe alte invenii, care leau mbogit i nfrumuseat. Prima, a
fost invenia scrisului, care singur d omenirii puterea de a transmite, ntocmai, prin veacuri, legile ei,
conveniile, istoria i descoperirile. A doua, invenia banilor, care ncheag toate raporturile n societile
civilizate. A treia este Tableau conomique, rezultatul primelor dou, pe care le completeaz, desvrind
scopul lor; aceasta este marea descoperire care face gloria secolului nostru i ale crei fructe le va culege
posteritatea (vezi Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. II, Editura Academiei R.S.R., Bucureti, 1965, p. 139).
La rndul su, abatele Baudeau, afirma: Miam permis s scot aceste figuri din sfatul i consimmntul
primului maestru, al crui geniu creator nscu ideea sublim a acestui Tableau, care ne pune naintea ochilor
rezultatul tiinei, prin excelen i care va perpetua aceast tiin n ntreaga Europ, pentru gloria etern a

134

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


gouvernement conomique dun royaume agricole (n care ddea explicaii
suplimentare ideilor din Tableau conomique).
Alturi de el, nume celebre au susinut ideile fiziocraiei: Victor Riquetti
Marquis de Mirabeau (17151789), Paul Pierre Mercier de la Rivire (17201794),
Guillaume Franois Le Trosne (17281780), Nicolas Baudeau (17301792), Pierre
Samuel Du Pont de Nemours (17391817)176.
4.2.3. LOCUL FIZIOCRAILOR N GNDIREA ECONOMIC

cest curent de gndire care na durat dect trei decenii (17501780)


a jucat un rol important n istoria teoriei i practicii economice.
Locul fiziocrailor n istoria lungului, contorsionatului, contradictoriului i
pilduitorului demers al refleciei economice se poate fixa, ntre altele, prin urmtoarele
caracteristici:
1. Ei au fost ultimii gnditori care au limitat sfera productiv la o singur
ramur i la un singur factor de producie (agricultura i respectiv natura).
2. Au fost ultimii gnditori care au explicat viaa economic prin intermediul
unei paradigme preponderent religioase; trecerea pe neobservate de la legile naturale
(ordinea naturii) la ordinea natural (ordinea social sau dreptul pozitiv) i
invers.
3. Au fost primii economiti care au transferat obiectul de studiu al Economiei
politice din sfera circulaiei n sfera produciei. ncepnd cu ei Economia politic va
studia tot mai intens producia, mai nti pe cea agricol, apoi i pe cea neagricol (i n
principal industrial).
4. Au fost primii care au apreciat c bogia naional este format din bunuri
i nu din bani. E drept, avnd n vedere scopul lor nemijlocit, fiziocraii iau concentrat
atenia asupra bogiei create n agricultur.
5. Au fost primii gnditori economiti din istorie care au cercetat sistemul
instituiilor sociale i sau ntrebat care este cel mai bun sistem instituional. Ei au
fondat un regim liberal, bazat pe proprietate i libertatea de aciune a indivizilor, ns
ntro societate (nc) supus unei ordini naturale, creat de un Dumnezeu bun, care
dorete binele tuturor oamenilor, dar i las liberi s o respecte i s aspire la fericire sau
s o ncalce, consecina fiind dispariia prosperiti. Totui, n cazul unor inadvertene
descoperirii sale i pentru fericirea omenirii (vezi Charles Gide, Charles Rist, Op. cit., p. 3435). Karl Marx
aprecia: Aceast ncercare (Tableau conomique n. ns.) fcut n a doua treime a secolului al XVIIIlea, n
perioada copilriei Economiei politice, reprezint o idee genial, fr ndoial cea mai genial idee din cte a
formulat pn acum Economia politic (Marx, Engels, Opere, vol.26, partea I, Editura Politic, Bucureti,
1980, p. 329).
176
Revistele mai importante n care au aprut ideile fiziocrailor au fost: Journal conomique (nfiinat n
1758); Gazette du Commerce (1763 i condus de Du Pont de Nemours); Journal dAgriculture, du
Commerce et des Finances (1764); Ephemerides du Citoyen (1765). Lucrrile principale ale fiziocrailor:
Franois Quesnay Tableau conomique (1758) i Maximes gnrales du gouvernement conomique dun
royaume agricole (1758); Mirabeau, La thorie de lImpt (1760) i La Philosophie rurale (1763); Mercier de
la Rivire LOrdre naturel et essentiel des socits politiques (1767); Du Pont de Nemours Physiocratie ou
constitution actuelle du gouvernement le plus avantageux au genre humain (1768); Le Trosne De lOrdre
Social (1777). Adevraii economiti sunt uor de caracterizat... Ei recunosc un maestru, Dr. Quesnay; o
doctrin, aceea a Filosofiei rurale i a Analizei economice; cri clasice, Fiziocraia; o formul, Tabloul
economic; termeni tehnici, ntocmai ca vechii crturari ai Chinei (susine abatele Baudeau n Ephemerides
du Citoyen).

135

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


ntre ordinea social i ordinea natural, cea dinti putea aspira la posibilitatea
adaptrii ei la legile naturale.
6. Au fost primii gnditori care au studiat structura de clas a societii umane
prin prisma activitii economice. Cele trei clase productorii, proprietarii i
sterilii aveau roluri economice bine definite.
7. Au fost primii care au analizat activitatea economic sub forma unor fluxuri
continue de venituri trecnd de la o clas a populaiei la alta i au considerat c pot
reprezenta diversele circuite printrun tablou sintetic. Ei au elaborat primul model al
reproduciei simple a capitalului social la nivel naional. Din aceast raiune unii exegei
iau considerat pe fiziocrai ntemeietorii colii economice matematice. Aprecieri de
asemenea natur a fcut, pentru prima oar, n anul 1890, profesorul Stefan Bauer177
(cel care descoperise Tableau conomique) ntrun articol aprut n Journal of
Quarterly Economics. Apoi, n iunie 1896, August Oncken (18441911) a scris n
Economic Journal articolul intitulat Fiziocraii ca fondatori ai colii matematice.
Charles Gide i Charles Rist apreciau: Faptul c Quesnay a recurs la calcule de
aritmetic pentru a explica tabloul lui i d dreptul ntro oarecare msur, s fie
considerat ca precursorul coalei economice matematice178. Joseph Alois Schumpeter
ia denumit pe fiziocrai ntemeietorii econometriei.
8. Fiziocraia sa constituit n prima coal economic din istorie. Ea a avut
un conductor, n persoana lui Franois Quesnay. Fiziocraii au creat o paradigm
nchegat n centrul creia se afla credina n supremaia naturii i ordinii naturale. Ei
au avut o revist proprie, Ephemerides du Citoyen, prin care iau putut face
cunoscute opiniile i poziiile. Fiziocraii iau sintetizat gndirea ntro lucrare
fundamental, Tableau conomique. Fiziocraia au avut numeroi adepi reunii
n jurul unor idei fundamentale recunoscute de toi i a elaborat numeroase lucrri,
formnd, n felul acesta, un sistem de gndire. Mai mult, gndirea fiziocrat a
determinat aciune politic practic adecvat din partea autoritilor timpului. Prin
toate acestea, fiziocraia a fost o doctrin economic, n deplintatea nelesului
acestei realiti.
4.2.4. ORDINEA NATURAL

ategoria esenial a sistemului fiziocrailor este ordinea natural179.


Ordinea natural i esenial a societilor politice este titlul
principalei lucrri a lui Mercier de la Riviere, iar Du Pont de Nemours definete
Fiziocraia drept tiina ordinii naturale.
Dar, ce este ordinea natural?
nainte de toate afirm fiziocraii ordinea natural este opus ordinii
sociale artificiale creat prin voina oamenilor180. Proprietate, siguran, libertate, iat
177

Stefan Bauer, Studies on the Origin of the French Economists, n Quarterly Journal of Economics, vol. 5;
101 (1891).
178
Charles Gide, Charles Rist, Istoria doctrinelor economice, Editura Casei coalelor, Bucureti, 1926, p. 35.
179
La fiziocrai noiunea de ordinea natural este identic cu legea natural. De altfel, ei neleg uneori
prin ordine natural, voina divinitii (n fapt a legilor obiective), alteori ordinea social conform voinei
divine. F. Quesnay avait un pied dans lordre naturel et un pied dans lordre positif, tandis que Turgot avait
les deux pieds dans lordre naturel (Jacques Nagels, Op. cit., p. 126). ncepnd cu Clasicii englezi legea
natural va desemna legile economice obiective, iar ordinea natural va reprezenta acea organizare social,
care corespunde legilor obiective.

136

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


ntreaga ordine social. Dreptul natural este nedeterminat n ordinea naturii
afirm fiziocraii el devine determinat n ordinea justiiei, prin munc. Ordinea
natural este Constituia fizic pe care nsui Dumnezeu a dato Universului,
afirma Du Pont de Nemours. Deci, ordinea natural este ordinea voit de Dumnezeu
pentru fericirea oamenilor. Dar, trebuie, mai nti, ca oamenii s nvee s cunoasc
aceast ordine i apoi s se conformeze ei. Deci, ordinea natural este creaia lui
Dumnezeu, care vrea binele oamenilor, i nzestreaz cu capacitatea de a cunoate
voina divin i cu posibilitatea de ai organiza societatea n concordan cu legea,
pentru a deveni fericii i prosperi. Oamenii sunt, ns, liberi n organizarea social i
cutarea fericirii. Abaterile de la ordinea natural atrag dup ele, pierderea
prosperitii. Dreptul pozitiv (ordinea social) trebuie s fie conform cu ordinea
natural. Legile sunt irevocabile, depind de esena oamenilor i a lucrurilor, sunt
expresia voinei lui Dumnezeu. Toate interesele, toate voinele noastre vin s se
recunoasc i s formeze, pentru fericirea noastr comun, o armonie care se poate privi
ca opera unei diviniti binefctoare, care vrea ca pmntul s fie acoperit de
oameni fericii181. Elementele de baz ale ordinii naturale erau proprietatea,
libertatea i autoritatea.
1. Proprietatea este inerent naturii umane i ndeplinete o funcie
economic. Ea asigur integrarea omului n mediul natural pentru a putea tri i
garanteaz existena material a unei populaii n cretere. Quesnay a afirmat n mod
consecvent n numele ordinii naturale, c inegalitatea de avere este admis, fr
restricii. Considernd nsuirile corporale i intelectuale i alte mijloace ale fiecrui
individ, vom constata o mare inegalitate ntre oameni. Aceast inegalitate nu admite n
principiu nici justul, nici injustul; ea rezult din combinarea legilor naturii. Deci,
inegalitatea de avere este un drept divin (ntocmai ca la Aristotel!), morala, etica, nau
nimic de a face cu aceast distribuie, iar ncercarea de a o pune n discuie contravine
inteniilor Creatorului Suprem.

180

ntre ideea ordinii naturale i cea a contractului social se pare c exist incompatibilitate absolut,
ntruct ceea ce este natural i spontan, nare nevoie s fie contractual! Dar, numai la prima vedere lucrurile
stau aa. ntradevr, pentru J. J. Rousseau se pare c ordinea social ar fi soluia unei probleme
matematice: S gseti o form de asociaie care s protejeze persoana i bunurile fiecrui asociat i prin care
fiecare uninduse cu toi s nu asculte, totui, dect de el nsui i s rmn tot att de liber ca i mai
nainte. Aceasta este n contradicie cu concepia fiziocrailor, care, afirmnd c ordinea natural este
evident prin ea nsi, apreciau c nimic nu trebuie creat i nici gsit, toate fiind oferite de Natur. Mai
departe, ns, JeanJacques Rousseau afirma: Legile naturii i ale ordinii existente: ele in loc celui nelept
de legi pozitive; sunt scrise n fundul inimii de contin i judecat. Aceastai chiar paradigma de gndire a
fiziocrailor! Exist i diferene ntre fiziocrai i Jean Jacques Rousseau. Fiziocraii apreciaz instituiile
sociale i mai ales proprietatea, ca manifestarea spontan a ordinii naturale. Este adevrat c ele au fost
denaturate de ctre aciunea tulburtoare a guvernelor, ns este de ajuns ca aceasta s nceteze pentru ca ordinea
natural si reia cursul su normal, ca un arbore pe carel desfaci de legturile care lau ncovoiat. Pentru
Rousseau, ordinea natural a fost denaturat de instituiile sociale (mai ales politice, care includ i
proprietatea), iar contractul social trebuie s tind spre a da oamenilor ceea ce ei au pierdut (adic chiar
ordinea natural?).
La fiziocrai interesul i datoria se confund, deoarece individul urmrindui propriul interes,
realizeaz binele tuturor. Pentru Rousseau, interesul este antagonist datoriei i trebuie subordonat ei.
Interesul personal se gsete totdeauna n raport invers cu datoria i crete pe msur ce asociaia devine mai
larg i angajamentul mai puin respectat. El sugereaz c n familie datoria este mai mare, iar la nivel
naional interesul.
181
Dup Charles Gide, Charles Rist, Istoria doctrinelor economice, Editura Casei coalelor, Bucureti, 1926,
p. 21.

137

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


ntreaga paradigm de gndire fiziocrat se fundamenteaz pe inviolabilitatea
proprietii, sub trei forme:
proprietatea personal adic dreptul omului de a dispune (dup dorin)
de facultile sale fizice i intelectuale (adic, libertatea);
proprietatea mobiliar adic dreptul persoanei de a dispune de
rezultatele muncii sale;
proprietatea funciar li se prea perfect justificat fiziocrailor, dei
pmntul nu este creat de om. Proprietatea funciar constituia o
recompens pentru munca de amenajare i ntreinere a solului, efectuat de
generaiile succesive de proprietari.
2. Libertatea este inerent ordinii naturale. Ea las indivizilor posibilitatea
de a alege conduita pe care ei o consider mai bun (n cadrul ordinii naturale
existente). Concurena ntre indivizi ndeplinete o funcie regulatoare, ntruct asigur
echilibrul cerereofert i producieconsum. Fiziocraii au combtut intervenia statului
n economie (mai ales n comerul internaional), promovat de mercantiliti i sau
pronunat n favoarea liberalizrii circulaiei produselor n special agricole i a
obinerii unor preuri ridicate pentru acestea. colii fiziocrate i se atribuie formularea
faimosului principiu al liberalismului economic Laissez faire, laissez passer, le
monde va de lui mme, care a jucat un mare rol n evoluia ulterioar a Economiei
politice i a fost promovat de multe state n politica lor economic. Pentru fiziocrai,
libertatea este profund i strns legat de cunoatere. Omul poate fi liber prin
cunoatere. Totodat, libertatea este asociat responsabilitii (omul este liber n
aciune, dar rspunztor pentru faptele sale).
3. Autoritatea are menirea ca n cadrul ordinii naturale s realizeze planul
divin. Autoritatea suveran trebuie s fie unic i superioar tuturor membrilor
societii i tuturor pornirilor nedrepte ale intereselor societii, i tuturor pornirilor
nedrepte ale intereselor particulare182. ntre interesele individuale i cele generale pot
aprea contradicii i deci legile liberei concurene nu pot s acioneze automat.
Comercianii, ntreprinztorii de manufacturi, comuniunile de meseriai, avide de
ctiguri, sunt dumanii concurenei i se dovedesc ingenioi n a surprinde privilegiile
(avantajele) exclusive183. Interesele particulare pot deci s se opun interesului
general sau s contravin legilor liberului schimb. De aceea, un guvern bun afirma
Quesnay care instaureaz regulile pozitive conform ordinii naturale, trebuie s
asigure respectarea concurenei libere contra celor care vor so ncalce.
Deci, fiziocraii se pronun pentru un despotism luminat, care:
s stabileasc ordinea social conform ordinii naturale i s vegheze la
respectarea i realizarea voinei divine;
s lase libertate de manifestare indivizilor (n cadrul ordinii prestabilite).
n concluzie, n concepia fiziocrailor ordinea naturii:
provine de la Dumnezeu;
transcende orice tip de societate;
conine legile cele mai avantajoase pentru oameni;
aceste legi sunt cunoscute prin raiune;
las omului libera alegere de a o respecta sau respinge, fr sanciuni.
182

Gheorghe Zane, Elemente pentru studiul economiei politice, Iai, 1938, p. 74.
Jacques Nagels, Histoire de la pense conomique I, Volume 1, Presses Universitaires de Bruxelles, 1991,
p. 129.
183

138

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


Ordinea pozitiv (sau ordinea natural; vezi nota de subsol referitoare la
Nicolas Malebranche):
este fcut de oameni;
este dedus din ordinea naturii i are caracter istoric (valabil pentru o
societate determinat i o anume perioad);
reprezint o for coercitiv (cu sanciuni);
dac ordinea pozitiv este conform ordinii naturii, va aduce
prosperitate, n caz contrar prosperitatea dispare.
Poate fi cunoscut ordinea natural?
Relevarea ordinii naturale este accesibil fiecrui om, cu condiia ca el s fie
educat. Iat de ce fiziocraii au considerat instrucia general drept prima, adevrata
legtur social. Organizarea instruciei reprezint n concepia lor una din cele mai
importante funcii ale statului. Ordinea natural aprea evident doar spiritelor
cultivate, raionale i liberale. Calitatea de a nelege ordinea naturii o aveau numai
guvernanii, crora le revenea i datoria de a organiza societatea de aa manier, nct s
se asigure fericirea i prosperitatea supuilor. Acetia din urm, incapabili s neleag
ordinea naturii, aveau, totui, libertatea de ai realiza interesele personale, n cadrul
ordinii sociale existente. Avem, aici, modelul unei ordini sociale, realizat de oameni,
dar supus ordinii naturii (divine, sau poate legilor obiective ale realitii). Iat, aici,
dac vrei, ordinea natural a sistemului japonez care, a devenit unul dintre cele mai
performante ale secolului al XXlea.
Cum se poate conforma societatea ordinii naturale?
ntruct ordinea natural este evident cea mai avantajoas genului
uman, fiecare individ va ti n mod natural si gseasc, liber, calea spre
maximum de prosperitate i fericire. Perfeciunea conducerii economiei aprecia
Quesnay urmrete obinerea celei mai mari creteri de satisfacie, cu cea mai mic
cheltuial posibil. O asemenea organizare social corespunde ordinii naturale. Ba
mai mult, cnd fiecare individ va cuta, n mod liber, realizarea propriilor interese,
aceast ordine, n loc s fie tulburat, va fi i mai bine asigurat! Interesul individual al
fiecruia nu poate fi niciodat separat de interesul comun al tuturor i aceasta se
ntmpl numai ntrun climat liberal. Dorina de a obine maximum de rezultate cu
minimum de eforturi imprim societii micarea principal i perpetu, ca i tendina
dominant, prin care se urmrete realizarea celei mai bune stri posibile. Iat, aici,
admirabil exprimat, esena liberalismului economic i chiar optimismul nelimitat n
virtuile lui!184.
Laissezfaire susinut de fiziocrai presupune:
a. Datoria autoritii de a veghea la respectarea ordinii naturale. n
gndirea lor forma ideal de conducere a societii este monarhia ereditar185. Numai
monarhii ereditari, ale cror interese personale i particulare, prezente i viitoare, pot fi,
n mod manifest, legate de cele ale naiei lor prin coproprietatea tuturor produselor nete
184

Aceeai atitudine va adopta, n a doua jumtate a secolului al XVIIIlea, i cel mai optimist dintre liberalii
timpului, englezul Adam Smith.
185
Adept al monarhiei absolute, Quesnay afirma: Puterea trebuie s fie unic ... n domeniul guvernrii,
sistemul forelor opuse una alteia este funest; el las s se vad discordia dintre cei mari i oprimarea celor
mici (citat dup Marx, Engels, Opere, vol. 26, partea I, Editura Politic, Bucureti, 1980, p. 36). La rndul
su Mercier de la Rivire susinea: Prin nsui faptul c omul este menit s triasc n societate, el este menit
s triasc sub despotism (Ibidem).

139

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


ale teritoriilor supuse stpnirii lor186, sunt capabili s asigure administrarea societii
n conformitate cu ordinea natural. Cu toate acestea, suveranii nu fac legile i nici
nu le pot face. Le recunosc drept conforme cu raiunea suprem care guverneaz
Universul, le aduc n mijlocul societii i trebuie s vegheze la respectarea lor. De
aceea ei au fost numii purttori de legi, i niciodat fctori de legi. Exist, ns, un
judector natural i nerecuzabil chiar al ordinelor suveranului i acest judector este
evidena conformitii sau opunerii lor fa de legile naturale.
b. Libertatea de aciune a individului n realizarea propriului interes.
Individualismul economic promovat de fiziocrai nu pune n discuie ordinea natural.
Indivizii de rnd trebuie s se subordoneze ordinii sociale, pentru c aceasta a fost
elaborat de suverani luminai n concordan cu ordinea naturii (cu voina divin).
Prima datorie a suveranilor este de a adapta sistemul instituional i de al face conform
ordinii naturale. A doua este asigurarea respectrii ordinii sociale. Oamenii
obinuii, dei liberi, nu pot pune n discuie sau modifica ordinea social, ntruct
suveranii (reprezentani ai divinitii pe pmnt) au elaborato n conformitate cu voina
lui Dumnezeu, spre a asigura fericirea i prosperitatea.
Spre deosebire de Antichitate i Evul Mediu cnd ordinea natural avea un
caracter normativ pentru ntreaga societate , la fiziocrai, spiritele alese i educate
(suveranii) se bucur de privilegiul de a nelege ordinea natural de provenien
divin i de a organiza viaa supuilor n concordan cu aceasta.
Asemenea viziune realizeaz importante deschideri n dou direcii:
1. Separarea conceptelor lege natural (ce desemneaz raporturile necesare
existente n natura lucrurilor) i ordine natural (care va reprezenta organizarea
vieii sociale n concordan cu legile obiective ale realitii);
2. nelegerea ordinii naturale ca un sistem de instituii sociale, adaptate
legilor naturale, dar creat de oameni. Prin aceast deschidere se formeaz cadrul
adecvat pentru imprimarea unui caracter dinamic ordinii naturale, care impune i
permite acomodarea afacerilor publice la natura timpului i a ordonanelor umane la
legile naturale (cum afirma Jean Bodin nc n secolul al XVIlea!). coala Liberal i
o dat cu ea, sau dup aceea toate orientrile mari de gndire economic vor
propune modele ale sistemelor instituionale, menite s asigure deopotriv
maximizarea eficienei, echitatea i solidaritatea social.
4.2.5. BOGIA I PRODUSUL NET

unctul de plecare al cercetrilor fiziocrailor a fost acelai cu al


mercantilitilor: Ce este bogia i cum poate fi ea sporit? Dar numai
n privina punctului de plecare exist asemnare ntre fiziocrai i mercantiliti,
deoarece ntreaga paradigm fiziocrat este o negaie i o respingere categoric a
modelului mercantilist. Aversiunea este aa de mare, nct fiziocraii refuz
mercantilitilor orice logic i orice aport la dezvoltarea tiinei economice. Prin prisma
evoluiei istorice i a reinterpretrii doctrinei mercantiliste n secolul al XXlea, ca i
prin analiza performanelor unor modele neomercantiliste (japonez, taiwanez, sud
coreean sau singaporez), suntem tentai s apreciem c mercantilismul a adus contribuii
mult mai importante teoriei i practicii economice, comparativ cu fiziocraia. Aceasta cu
186

Dup Charles Gide, Charles Rist, Istoria doctrinelor economice, Editura Casei coalelor, Bucureti, 1926,
p. 56.

140

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


att mai mult, cu ct civilizaia universal actual nu se ntemeiaz pe primatul
agriculturii prognozat de fiziocrai , ci mai ales pe structuri industriale i comerciale,
fiind mai apropiat de viziunea mercantilist.
Greeala fundamental a fiziocrailor care a fcut ca gndirea lor s se
dovedeasc neconform realitii i evoluiei istorice se pare a fi confuzia dintre
utilitatea i valoarea mrfurilor. Din aceast perspectiv sa demonstrat n timp
c obiectul principal de studiu al Economiei politice nu este utilitatea, ci valoarea
(i forma ei de manifestare, valoarea de schimb, exprimat bnete prin pre).
La nceputul construciei sale teoretice, Quesnay a ncercat s defineasc
bogia. El a respins categoric concepia chrematistic a mercantilitilor: Banii
considerai n sine sunt o bogie steril i nu pot aduce un venit dect prin
intermediul unui bun material. La rndul su, Mercier de la Rivire preciza c bogia
este o mas de valori ce se pot consuma dup dorin, fr a sectui, sau a altera
principiul care le reproduce fr ncetare. Or, pentru Quesnay, o singur ramur de
activitate era capabil s furnizeze la infinit bunuri consumabile, fr s altereze sursa
de unde ele provin: agricultura187. Celelalte ramuri de producie nu erau tehnic i
economic dect transformatoare. Ele se limiteaz s adauge un plus de utilitate
elementelor preexistente, s le modifice structura material sau forma sau s le
deplaseze. Valoarea adugat acestor elemente de industrie, comer, transport etc.
este egal numai cu valoarea muncii oamenilor. Din contr, agricultura este capabil
s furnizeze oamenilor mai mult bogie, peste cea reprezentat de semine i munca
agricultorilor. Ea este productiv i singura productiv (La terre est lunique source
de richesse et cest lagriculture qui la multiplie188). Aceast diferen esenial pe
care fiziocraii o stabileau ntre producia agricol i cea industrial era desigur de
inspiraie teologic. Producia agricol era opera lui Dumnezeu. Or, Dumnezeu singur
187

Se pare c concepia lui Quesnay despre bogie i venituri este confuz. Dei aprecia, n general, c
pmntul era unica surs a bogiei el scria: Les revenus sont le produit des terres et des hommes. Sans le
travail des hommes, les terres nont aucune valeur. Deci, exist 2 factori de producie: Natura i Munca.
Afirmaia de mai sus este totui singular, deoarece gndirea lui Quesnay este dominat de ideea c
numai Natura creeaz bogie. Totodat, Quesnay apreciaz c bogia este alctuit din: a) bogiile
naturale (bunurile de subzisten i materiile prime); b) bogiile industriale (produsele manufacturate).
Dar bogia industrial presupune n prealabil crearea bogiei naturale. Adevrata bogie aprecia
Quesnay este cea care renate anual din Pmnt (les productions qui renaissent annuellement de la
terre). Contrar mercantilitilor, care au dezvoltat o concepie monetarist (Bani Marf Bani), fiziocraii au
fost fideli circuitului economic n termeni reali (Marf Bani Marf). Dac la mercantiliti banii erau
bogia nsi, la fiziocrai ei nu aveau alt funcie dect pe aceea de mijloc de schimb. Mai mult, pentru
fiziocrai, banii reprezint un semn, un mijloc de schimb, un intermediar ntre vnzri i cumprri.
Antimetalist convins, Quesnay aprecia: Trebuie evitat eroarea de a considera aparena drept esen, banii
drept bogie (Il faut viter lerreur qui consiste prendre le signe pour la chose, largent pour la richesse.
Lopulence dun tat ne consiste donc pas dans la quantit de monnaie mais dans labondance et le (bon) prix
des richesses commerciales). La fel, fiziocraii apreciaz c banii trebuie s se afle tot timpul n sfera
circulaiei i se opun tendinei de tezaurizare a lor (la fel ca Boisguillebert).
188
Munca avnd vreun alt obiect dect pmntul afirma Le Trosne e cu totul steril, cci omul nu este
creator. Mercier de la Rivire afirma: Un estor cumpr hran i vestimente pentru 150 fr. i pentru 50 fr.
in, pe carel revinde esut cu 200 fr., sum egal cu cheltuiala. Industria aeaz straturi, straturi, mai multe
valori asupra uneia singure, ns nu creeaz nici una care s nu fi existat naintea ei. Abatele Baudeau
susinea: Formele date de ctre meteugari materiilor prime sunt bune i frumoase, ns trebuie ca naintea
muncii lor, alii s fi produs, n primul rnd, toate materiile prime, n al doilea rnd, hrana. Trebuie, munca o
dat svrit, ca alii s produc cu ce s fie despgubii sau pltii. Dimpotriv, cultivatorii produc, cei dinti
i singuri, tot ceea ce ei ntrebuineaz, tot ceea ce consum att ei ct i alii. i iat diferena ntre productiv
i steril.

141

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


este Creatorul pe cnd producia artelor este creaia oamenilor i nu st n puterea
omului s creeze ceva189. Prin urmare, fiziocraii au apreciat c exist un singur
factor de producie, Natura. Munca omului avea doar rolul de a transforma
bunurile create de Natur.
Cum au ajuns fiziocraii s gndeasc astfel? Mai nti, pentru c n
vremea lor agricultura fcea posibil existena unor proprietari osificai (carei
abandonaser proprietile i se mutaser la ora), apoi, pentru c n concepia lor,
agricultura era singura capabil s multiplice material seminele ncredinate solului;
industria nu putea dect s adauge o valoare la alta! (Dar, oare, a aduga nu este
sinonim cu a multiplica, deoarece nmulirea nu reprezint altceva dect o adunare
repetat?!). Aceti economiti vag deiti au crezut c prin agricultur, opera
creatoare a lui Dumnezeu se perpetueaz.
Aici, se pare, fiziocraii au preluat anumite idei din gndirea lui Cantillon.
Acesta, pentru a replica lui Petty care fcuse din munc factorul cel mai important al
produciei i pusese bazele teoriei valorii obiective a prezentat pmntul ca surs
esenial a bogiei. Dar explicaiilor lui Cantillon le lipseau claritatea i persuasiunea.
Chiar dac se admite c Quesnay a mprumutat anumite idei de la predecesorul su
Cantillon, se poate constata c teoria lui a fost mai sistematic. Pentru el numai
agricultura putea produce un produs net, adic furniza mai multe bunuri dect cele
necesare pentru asigurarea seminelor i plata lucrtorilor.
n zilele noastre este unanim respins teoria fiziocrat despre agricultur
ca singura ramur productiv. Dup timp ndelungat sa remarcat c termenii
producie i produs net nu aveau o semnificaie foarte clar n opera fiziocrat. Ce
urmreau n realitate aceti autori? S demonstreze c agricultura era creatoare de
materie? n mod cert, nu! Ei au neles perfect c toate elementele materiale intrate n
recolt preexistau n natur, adic n sol, n aer sau n atmosfer. Nu cumva au urmrit
s demonstreze c agricultura era singura ramur capabil s creeze utilitate? Nu, pentru
c ei au recunoscut i altor activiti asemenea nsuire. Era, cumva, valoarea elementul
care ia condus spre asemenea concluzii? Nicidecum, deoarece trebuie remarcat
studiul valorii a fost total neglijat n lucrrile fiziocrailor190.

189

Pmntul trage aceast facultate (fecunditatea n. ns.) din puterea Creatorului, a binecuvntrii originare,
surs inepuizabil a fecunditii Naturii. Omul gsete aceast facultate existent: se servete numai de ea,
afirma Le Trosne. Dai buctarului o cantitate de mazre din care s v pregteasc prnzul: el v va servi
mazrea bine fiart i bine preparat, dar n aceeai cantitate pe care a primito; dai, dimpotriv, aceeai
cantitate de mazre grdinarului spre a o ncredina pmntului; el v va napoia, cnd va veni timpul, cel
puin de patru ori mai mult dect a primit. Aceasta este unica i adevrata producie (Ferdinando Pauletti, I
veri mezzi di render felici le societ, p. 198, citat dup Marx, Engels, Opere, vol. 26, Partea I, Editura Politic,
Bucureti, 1980, p. 30).
190
Greeala lor (a fiziocrailor n. ns.) afirma Karl Marx consta n aceea c confundau sporirea materiei,
care, datorit creterii naturale a plantelor i a nmulirii naturale a animalelor, face ca agricultura i creterea
animalelor s se deosebeasc de manufactur, cu sporirea valorii de schimb. Fiziocraii luau ca baz valoarea de
ntrebuinare. Iar valoarea de ntrebuinare a tuturor mrfurilor, redus, cum spun scolasticii, la esena universal,
este materia naturii ca atare, a crei sporire n forma ei dat are loc numai n agricultur. (Marx, Engels, Opere,
vol. 26, partea I, Editura Politic, Bucureti, 1980, p. 3233). Fiziocraii greesc afirmnd c numai n
agricultur apare produsul net, pentru c se produce, de pild, mai mult gru dect consum muncitorul i
fermierul, dar i postav se produce mai mult dect au nevoie productorii lui muncitorul i ntreprinztorul
pentru propria lui mbrcminte (Ibidem, p. 128).

142

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


Este foarte uor de artat c produsul net191 corespundea (la fiziocrai) cu
ceea ce noi astzi numim venit net, dar aceast interpretare ridic o serie de
probleme. Produsul net tratat de fiziocrai rezulta ca diferen ntre preul de vnzare
al produselor agricole i costul lor de producie. Le produit net forme le revenu qui
se pretage au souverain, aux dcimateurs et aux propritaires192. Conform
climatului liberal de concuren perfect descris de ei , preurile urmau s se
stabileasc pe pia prin confruntarea liber a ofertei cu cererea. Dar pe pia se
ntlneau i mrfurile produse de industriai i ali meseriai, ale cror preuri se formau
dup aceleai principii. Este uor de dedus c i asemenea mrfuri se puteau vinde la
preuri superioare costurilor. Deci, realitatea demonstra c produsul net nu aprea
exclusiv n cazul produselor agricole. De fapt, fiziocraii au confundat utilitatea
cu valoarea mrfurilor i au tratat problemele valorii prin intermediul utilitii,
i venitul net prin produsul net. Or, este ct se poate de clar c produsul net
este legat de utilitatea mrfurilor (produsul net = diferena pozitiv dintre
utilitatea total creat i cea consumat), iar venitul net este legat de valoare
(venitul net = diferena pozitiv dintre preul de vnzare i costul mrfurilor).
Quesnay i discipolii si nau putut ignora realitatea c produsul net putea
avea i alte surse, pe lng agricultur. Ba mai mult se pare ei au sesizat c
industriaii i comercianii ctig mai mult dect agricultorii. Aceasta ns nu ia
deranjat i ei nu au putut s dea o explicaie convingtoare, deoarece nu aveau clar
noiunea de valoare. n lipsa unor cunotine adecvate n aceast problem, ei sau
mulumit s aprecieze c venitul net al claselor sterile era pus la dispoziia lor de ctre
agricultori n schimbul serviciilor pe care le prestau. n virtutea diviziunii muncii ale
crei avantaje au fost sesizate de fiziocrai agricultorii nsrcineaz pe meteugari,
comerciani etc. s le presteze anumite servicii i natural le cedeaz o parte din
produsul net193. Deci, agricultorii produc produsul net, iar sterilii194 l ctig! n
accepiunea fiziocrat, agricultura subordona celelalte ramuri, iar agricultorii erau mai
importani (creeaz bogia) dect sterilii (care doar o transform).
Venitul agricol nu corespunde definiiei fiziocrate cu privire la produsul net,
vzut ca masa valorilor ce pot fi consumate dup dorin, fr a afecta principiul care
le reproduce fr ncetare. Ei au neles c culturile succesive i ndelungate epuizeaz
solul. Pe scurt, se poate constata c fiziocraii nau tiut exact (sau nau exprimat
explicit) ce era creat n mod exclusiv de agricultur. Constatm de asemenea c
191

Fiziocraii au confundat produsul net cu venitul net. Noi nelegem astzi prin produs net
expresia material a produciei suplimentare obinute (plusprodusul) peste cea necesar refacerii
mijloacelor de producie consumate i a forei de munc ntrebuinat; iar prin venit net expresia
valoric a plusprodusului.
192
Robert Debr, Op. cit., p. V din Prface, scris de Luigi Einaudi (18741961), preedintele Italiei (1948
1955).
193
A aprut necesar, simplu i natural, a deosebi oameni care pltesc i care obin bogiile lor direct de la
Natur, de oameni pltii, care nu le pot dobndi dect ca o recompens a serviciilor folositoare sau plcute pe
care le fac celor dinti, afirma Du Pont de Nemours.
194
Steril nu nseamn n gndirea fiziocrat nefolositor. Ei au sesizat c munca meseriailor i
comercianilor, sau a altor profesiuni era tot att de util ca i a agricultorilor. Noiunea steril desemneaz,
n concepia lor, toate activitile (cu excepia agriculturii) care nu creeaz bogie, ci numai transform
bogia creat de natur. Fiziocraii numesc steril clasa muncitorilor din manufacturi, pentru c, dup
prerea lor, valoarea produselor manufacturiere este egal cu valoarea materiilor prime plus alimentele pe
care le consum muncitorii n timpul prelucrrii acestor materii prime (citat dup Marx, Engels, Opere, vol.
26, Partea I, Editura Politic, Bucureti, 1980, p. 38).

143

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


fiziocraii nau explicat i nici nau probat vreodat teoria lor i c raionamentele care
iau condus sunt foarte discutabile. Nu numai agricultura oferea posibilitatea existenei
unor proprietari care nu munceau, ci i industria sau alte activiti plteau venituri fr
munc deintorilor de capital. Nu este exact c numai agricultura multiplic bogia i
c celelalte activiti doar adaug o valoare la alta. Din punct de vedere tehnic nu
exist creare, nici multiplicare de materie, ci juxtapunerea unor elemente preexistente
(conform legii conservrii materiei descoperit de savantul rus Lomonosov195). Sub
aspect economic se creeaz utilitate n toate ramurile de activitate, fr a putea afirma c
ntruna se creeaz mai mult sau n alta mai puin. n sfrit, ideea colaborrii ntre
Dumnezeu i om n agricultur se dovedete a fi doar literatur. Agnosticii196 i
credincioii apreciaz c nu exist anumite activiti n care Providena ajut omul, mai
mult dect n altele.
Noiunea de producie era la fiziocrai aa de vag, nct anumite probleme
leau rmas insolubile; de exemplu aceea de a ti dac industria minier putea crea un
produs net. Da au rspuns ei dac a produce nseamn a furniza materie! Nu, dac
a produce nseamn a crea materie!? Nu, dac furnizarea de materie conduce la
epuizarea sursei!
Nu dup mult timp sa dat un neles nou noiunii magice producie. A
produce nseamn a crea utilitate, aprecia la nceputul secolului al XIXlea Jean
Baptiste Say. Din moment ce aceast accepiune a fost admis, a devenit clar c
agricultura nu reprezenta singura ramur productiv.
4.2.6. COMERUL I BANII

ercantilitii iau construit paradigma de gndire n jurul


schimbului neechivalent. Dup prerea lor, a vinde mai mult i a
cumpra mai puin n scopul creterii cantitii de bani era sinonim cu a spori bogia.
La nceput n secolul al XVIlea ei credeau c i schimburile inegale din interiorul
rii mresc bogia. Apoi n secolele urmtoare considerau c numai comerul
exterior creeaz bogie i au cerut intervenia statului pentru promovarea unei balane
comerciale externe favorabile.
Spre deosebire de ei, fiziocraii i ntemeiaz ntreaga doctrin pe schimbul
echivalent. Schimbul nu poate crea bogie, pentru c prin definiie presupune
echivalena valorilor schimbate. Chiar i n cazul tranzaciilor neechivalente apreciaz
fiziocraii nu se poate vorbi de sporirea bogiei, deoarece ctigul unuia este egal cu
pierderea celuilalt. Schimbul este un contract de egalitate, care se face de la valoare
pentru valoare egal. Nui un mijloc de a se mbogi, deoarece se d att ct se
primete, ci e un mijloc de ai mplini nevoile i ai varia plcerile197. Banii
reprezint doar un instrument de schimb al diferitelor mrfuri, nu un semn al
bogiei i n nici un caz nu sunt sinonimi cu bogia. Fiziocraii trateaz banii
195

Mihail Vasilievici Lomonosov (17111765), savant enciclopedist i scriitor rus, profesor universitar la
Sankt Petersburg. Adept al materialismului mecanicist i al evoluionismului. Din iniiativa lui a fost nfiinat
n anul 1755 Universitatea din Moscova, carei poart numele.
196
Agnosticismul este o concepie filosofic. Ea neag posibilitatea cunoaterii realitii obiective sau a
esenei fenomenelor i proceselor ori a legilor lor de dezvoltare. Termenul agnosticism a fost creat de
biologul englez Thomas Henry Huxley (18251895) n anul 1869.
197
Dup Charles Gide, Charles Rist, Istoria doctrinelor economice, Editura Casei coalelor, Bucureti, 1926,
p. 46. Dar ce nseamn ai mplini nevoile i ai varia plcerile dac nu ai mri bogia?

144

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


exclusiv ca pe un lubrifiant al circulaiei, potrivit formulei (Marf Bani
Marf). Conform gndirii neoclasice, fiecare dintre coschimbiti primind un bun
carei satisface o nevoie mai mare, comparativ cu bunul cedat mrete utilitatea
bunurilor. Sporirea pe baze subiective? utilitii prin schimb mrete bogia! Iat o
idee prezent mereu n gndirea francez care va face carier ncepnd cu ultima
treime a secolului al XIXlea.
Comerul exterior la fel ca cel intern nu produce o bogie real, ci
numai un ctig (!) pentru unii, egal cu pierderea celorlali. Toate naiunile
comerciale se mndresc la fel de a se mbogi prin comer, dar, lucru de mirare! ele
cred toate s se mbogeasc, ctignd unele de la altele. Trebuie convenit c acest
pretins ctig, aa cum l concep dnsele, trebuie s fie un lucru miraculos, cci, dup
aceast prere, fiecare ctig i nimeni nu pierde198. Mercier de la Rivire199 consider
comerul exterior un ru necesar, acceptat n cazul importrii bunurilor trebuitoare,
dar imposibil de produs n interior sau pentru exportarea produciei naionale superflue.
Franois Quesnay numete comerul exterior cel mai ru lucru. Balana n bani e
cel mai ru lucru n comerul exterior pentru naiunile care nu vor putea s raporteze n
schimb producii pentru aceast ntrebuinare. i comerul exterior este el nsui un ru
pentru naiunile crora comerul interior nu le ajunge pentru a debita n mod avantajos
produsele rii lor. E destul de ciudat ca s se fi dat atta importan acestei balane n
bani, care nui dect nenorocirea comerului200.
Studiul concepiei fiziocrate cu privire la comer i bani pune n eviden
cteva aspecte foarte interesante:
1. Bogia comercial (mrfurile, bunurile i serviciile economice) se poate
schimba pe bani. Dar, atenie! fiziocraii accept c prin schimb utilitatea mrfurilor
schimbate crete!?
Deci, formula M B M, devine, prin schimb, M B M, iar, M > M! De
unde provine acest plus de utilitate, dac schimbul este steril? Dei accept c
schimbul mrete utilitatea mrfurilor, fiziocraii resping comerului nsuirea de a
crea produs net! Acelai tratament rezerv industriei, transporturilor i profesiunilor
libere, care doar adaug o valoare la alta, dei mresc utilitatea bunurilor create de
Natur (prin agricultur)!
2. Mrfurile au, pe de o parte, valoare uzual (utilitate), iar pe de alt parte,
valoare venal (de schimb).
3. Preul reprezint expresia bneasc a valorii de schimb.
4. Valoarea de schimb nu este o funcie a utilitii. Preul i utilitatea sunt
noiuni independente una de alta. Utilitatea este determinat de nevoile oamenilor.
Preul este determinat de factori independeni de voina uman201 (costuri,
concuren etc.).
198

Charles Gide, Charles Rist, Istoria doctrinelor economice, Editura Casei coalelor, Bucureti, 1926, p. 47.
Comercianii sunt comparai cu acele oglinzi dispuse s reflecteze n acelai timp in diferite sensuri
aceleai obiecte. Ca i dnsele, par s le nmuleasc i neal astfel ochii celor care le vd numai superficial.
Comercianii, cei care se numesc astfel, nu sunt dect traficani. Or, cel care traficheaz nui dect un fel de
salariat care, prin industria sa, ajunge si aproprie o parte din bogiile altor oameni.
200
Vezi Charles Gide, Charles Rist, Istoria doctrinelor economice, Editura Casei coalelor, Bucureti, 1926,
p. 48.
201
La valeur usuelle est toujours la mme, et toujours plus ou moins intressante pour les hommes, selon les
rapports quelle a avec leurs besoins, avec leur dsir den jouir. Mais le prix, au contraire, varie et dpend de
diffrentes causes aussi inconstantes quindpendantes de la volont des hommes (Franois Quesnay,
199

145

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


5. Nu toate bunurile constituie bogie. Bunurile oarecare202 (aerul, lumina
zilei, ntunericul nopii etc.) au utilitate, dar nau valoare de schimb, pentru c nu sunt
rare (i nu devin mrfuri). Deci, bogia comercial este format n concepia
fiziocrailor din bunurile economice.
Fiziocraii au militat pentru libertatea comerului, ntruct este conform
naturii umane, contribuie la mplinirea nevoilor i variaz plcerile.
Argumentele invocate n promovarea liberschimbismului au fost urmtoarele:
a. Ordinea Natural care transcende toate societile i timpurile asigur
omului i libertatea de aciune n economie.
b. Libertatea comerului asigur cel mai bun pre. Iat ce afirma Quesnay:
Abunden i ieftintate nui bogie. Lips i scumpete e srcie. Abunden i
scumpete e mbelugare203. Idei asemntoare exprimase la rndul su i
Boisguillebert (Preul sczut pregtete foametea). Scumpetea aduce belug pentru
c stimuleaz producia.
Atitudinea liberschimbist a fiziocrailor era n acelai timp
antimercantilist i anticolbertist. Mercantilitii au ncurajat att la intern, ct i la
export producia de lux i au descurajat agricultura. Preurile mrfurilor agricole se
menineau sczute pentru a ieftini fora de munc, iar exportul lor nu era ncurajat.
Fiziocraii consecveni n direcia relansrii agriculturii propun:
a. Liberalizarea exportului produselor agricole la cele mai avantajoase preuri.
b. Meninerea pe piaa intern a unor preuri ridicate la mrfurile agricole i
interzicerea importului de asemenea bunuri. Dup cum se tie, fiziocraii au apreciat c
numai mrfurile agricole se pot vinde la preuri superioare costurilor (cu venit net), cele
industriale urmnd s se realizeze la preuri egale cu costurile de producie (pentru c
sterilii nu creeaz valoare, ci doar transform bunurile create de agricultur).
Politica liberschimbist a fiziocrailor se bazeaz pe urmtoarele principii:
1. Combaterea principiului balanei comerciale excedentare.
Consecveni ideilor schimbului echivalent i reducerii banilor la funcia de instrument al
circulaiei, fiziocraii condamn accentul pus de mercantiliti pe realizarea unui
excedent valoric n comerul internaional. Dup fiziocrai balana comercial extern
excedentar rezult ca urmare a unui export de bunuri mai mare dect importul. n
gndirea lor aceasta este o situaie negativ, ntruct se export mai mult bogie
(bunuri) dect se import (pentru c banii intrai nu sunt dect mijloc de schimb) i
naiunea srcete. Iat ce scria Mercier de la Rivire: Ei bine! oarb i stupid
politic, voi ndeplini dorinele tale! i dau ntreaga cantitate de bani care circul la
naiunile cu care fceai comer: iato adunat n minile tale! Ce vrei s faci cu dnsa?
n ultim analiz, ce ai ctigat oare cutnd s vindei strinilor fr a mai cumpra
nimic din mrfurile lor! Banii pe care nui vei putea conserva i care trec prin mna

Hommes, aprut n Enciclopedia francez, dup Jacques Nagels, Histoire de la pense conomique I, Volume
1, Presses Universitaires de Bruxelles, 1991, p. 138).
202
Vezi Carl Menger (18401921) i distincia ntre bunurile oarecare (cele care se afl ntro cantitate mai
mare comparativ cu nevoile) i bunurile economice (se gsesc n cantitate mai mic fa de nevoi).
203
Dup Charles Gide, Charles Rist, Istoria doctrinelor economice, Editura Casei coalelor, Bucureti, 1926,
p. 31.

146

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


voastr fr a v fi putut fi de folos! Cu ct se nmulesc banii, cu att mai mult ei pierd
din valoarea lor negociabil, pe cnd celelalte mrfuri sporesc n raport cu ei204.
Efectele unei balane comerciale favorabile apreciaz fiziocraii nu pot fi
dect negative:
ncetarea exportului i, deci, a ncasrilor valorice;
scumpirea bunurilor prin creterea generalizat a preurilor;
raritatea produselor pe piaa intern (a rilor cu exporturi mai mari
ca importurile) va impune importuri de mrfuri i ieirea de numerar.
2. Combaterea protecionismului n comerul internaional. Fiziocraii s
au pronunat mpotriva taxelor vamale i n favoarea liberalizrii comerului exterior. n
acest context ei au ncercat s demonstreze c sarcina taxelor vamale i restriciilor n
comerul internaional cade asupra populaiei rilor care le practic. Strinul nui va
vinde nimic dac nu iai pltit acelai pre pe care lar da i celelalte naii. Dac vei
pune o tax asupra intrrii mrfurilor sale, aceasta va fi spre ridicarea adevratului pre
pe carel va fi primit strintatea; aceast tax de intrare va fi deci pltit numai de ctre
cumprtorii naionali205. Mai mult, protecionismul tarifar sau/i netarifar
promovat de o ar, n dauna unor produse sau ri, va determina msuri similare din
partea strintii, ceea ce va afecta negativ relaiile internaionale i dezvoltarea
economic a tuturor statelor.
ncercnd si pun n practic politica liberschimbist, fiziocraii au inspirat
Edictul din 1763 (care liberaliza comerul interior cu grne) i Edictul din 1766 (care
liberaliza comerul exterior cu cereale). Dup puini ani de aplicare care sau soldat cu
serioase lipsuri alimentare i foamete Edictele respective au fost abrogate n 1770.
Turgot liberal mai convins dect muli fiziocrai i unul din adversarii de idei ai lui
Quesnay va restabili legea liberal, printrun Edict din 1774, care va fi abrogat dup
trei ani, n 1777, reveninduse la o politic de restricionare a comerului internaional
cu produse agricole.
4.2.7. TABLOUL ECONOMIC I REALIZAREA PRODUSULUI SOCIAL

onsiderat ca una dintre cele mai mari realizri ale geniului


omenesc206, Tableau conomique207 analizeaz pentru prima dat
n istoria gndirii economice procesul reproduciei la nivelul ntregii societi.
Acesta a fost o ncercare de a prezenta ntregul proces de producie al capitalului ca un
proces de reproducie; a fost totodat o ncercare de a cuprinde n acest proces de
reproducie originea venitului, schimbul dintre capital i venit, raportul dintre consumul
reproductiv i cel definitiv i de a cuprinde n circulaia capitalului circulaia dintre
productori i consumatori (n realitate dintre capital i venit); n sfrit, acesta a fost o
ncercare de a prezenta, ca momente ale procesului de reproducie, circulaia dintre cele
204

Charles Gide, Charles Rist, Istoria doctrinelor economice, Editura Casei coalelor, Bucureti, 1926, p. 51.
Pentru analiza mai detaliat a mecanismelor comerului internaional, se poate consulta Anexa 1 din prezenta
lucrare.
205
Dup Charles Gide, Charles Rist, Istoria doctrinelor economice, Editura Casei coalelor, Bucureti, 1926,
p. 5152.
206
Vezi notele de subsol referitoare la Tableau conomique din prezenta lucrare.
207
Schema de mai jos este preluat dup Analyse du Tableau conomique, realizat de Franois Quesnay i
publicat n 1766. Noi realizm reproducerea dup Marx, Engels, Opere, vol. 26, partea I, Editura Politic,
Bucureti, 1980, p. 289.

147

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


dou mari sectoare ale muncii productive producia de materii prime i industriale i
toate acestea ntrun Tableau, care n fapt se compune numai din cinci linii care leag
ntre ele ase puncte de plecare sau puncte de ntoarcere208.
Franois Quesnay distinge n societate trei clase:
Clasa productiv, format din fermierii i muncitorii agricoli209. Ea face
s renasc prin cultura pmntului bogiile anuale ale naiunii,
avanseaz cheltuielile anuale din agricultur i pltete veniturile proprietarilor de
terenuri210.
Procesul de producie din agricultur presupune anumite cheltuieli, pe care
fiziocraii le numesc avansuri:
a. Avansuri funciare, adic investiiile iniiale fcute pentru atragerea
pmntului n circuitul economic (defriri, nivelri, construcii, mprejmuiri, desecri
etc.). Avansurile funciare au fost fcute de proprietari la nceput pentru ntreaga
perioad a exploatrii agricole i au fost complet amortizate.
b. Avansuri primitive, adic cheltuielile fcute de ctre fermieri pentru
cumprarea mijloacelor fixe i a animalelor de munc. Ele constituie stocul de capital
fix, iar amortismentul su anual este de 10% din valoarea total. Plecnd de la o
valoare iniial de 10.000 milioane de livre, Quesnay apreciaz amortismentul anual la
1.000 milioane livre.
c. Avansurile anuale, adic cheltuielile curente fcute de clasa productiv
pentru cumprarea seminelor, bunurilor de subzisten ale fermierilor i muncitorilor,
hranei animalelor etc. (capitalul circulant). Quesnay apreciaz c avansurile anuale se
ridic la 1/5 din avansurile primitive, adic 2.000 milioane livre.
Deci, producia anual presupune un cost total de 3.000 milioane livre, format
din:

1.

208

Marx, Engels, Op. cit., p. 329. Karl Marx, care a manifestat o vie admiraie pentru gndirea fiziocrat, a
fost influenat n cercetrile sale de Tableau conomique. El a revenit n mai multe rnduri asupra acestei
lucrri care dup cum se va vedea a stat i la baza vestitelor modele marxiste ale reproduciei sociale
(prezentate n Marx, Engels, Opere, vol. 24 i 25 (partea I i partea a IIa), Editura Politic, Bucureti, 1967,
1969, 1973). Astfel, ntro scrisoare trimis lui Engels la 18 iunie 1862, Karl Marx scria; A avea nevoie de
o paradigm (cu explicaii) de contabilitate italian ... Miar fi de folos la ilustrarea lui Tableau conomique al
drului Quesnay (Marx, Engels, Op. cit., vol. 30, Editura Politic, Bucureti, 1979, p. 223). Apoi, la 6 iulie
1863, i scria, din nou, lui Engels: Examineaz cu atenie ... alturatul Tableau conomique cu care eu
nlocuiesc tabloul lui Quesnay i comunicmi eventualele tale rezerve. Cuprinde ntregul proces al
reproduciei (Ibidem, p. 320). Se pare c circulaia i reproducia produsului social au fcut obiectul unora
dintre cele mai importante, mai permanente i mai obsedante preocupri ale lui Marx, deoarece le ntlnim
ntro form sau alta n ntreaga sa oper, ncepnd cu volumul II al lucrrii fundamentale Capitalul.
209
Ei sunt considerai productivi, dei, aa cum se tie fiziocraii apreciau c numai Natura creeaz, iar
munca omului doar transform bunurile oferite de Natur! Ce poate semnifica aceasta? Este o derogare de
la paradigma general fiziocrat? Se tie, Quesnay afirma: Sans le travail des hommes, les terres nont
aucune valeur. Cum s nelegem aceasta? C fr munc, Natura nu creeaz? Dar munc se depune i n
celelalte activiti, considerate de fiziocrai sterile! Acolo de ce nu se creeaz bogie? Oare numai pentru c
n alte activiti Natura nu influeneaz hotrtor producia? Sau este vorba mai degrab de anumite limite
ale concepiei fiziocrate i de unele inconsecvene ale gndirii lor? Noi credem c se pot invoca asemenea
limite i inconsecvene, ntruct la vremea respectiv Economia politic era la nceputurile sale, iar
gndirea economic era nc masiv impregnat de paradigma religioas de explicare a realitii.
210
La classe productive est celle qui fait renatre par la culture du territoire les richesses annuelles de la
nation, qui fait les avances des dpenses des travaux de lagriculture et qui paye annuellement les revenus des
propritaires des terres (dup Jacques Nagels, Histoire de la pense conomique I, Volume 1, Presses
Universitaires de Bruxelles, 1991, p. 147).

148

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


1.000 milioane livre, amortismentul capitalului fix (pentru recuperarea
avansurilor primitive);
2.000 milioane livre, consum de capital productiv circulant (avansuri
anuale) sub forma cheltuielilor cu fora de munc, cu materiile prime, materialele,
seminele etc.
ntreaga producie agricol anual, considerat de Quesnay, a fost de 5.000
milioane de livre, format din:
3.000 milioane livre, costul de producie;
2.000 milioane livre, produsul net211.
Deci,
Q = (Ap + Aa) + Pn, sau 5.000Q = (1.000Ap + 2.000Aa) + 2.000Pn
De aici rezult produsul net, creat n agricultur de clasa fermierilor
(productiv), ca diferen ntre valoarea total a bogiei i costurile produciei:
Pn = Q (Ap + Aa), adic 2.000Pn = 5.000Q (1.000Ap + 2.000Aa)

Destinaia principal a produciei agricole este:


3.000 milioane livre vor acoperi costurile de producie anuale (1.000 milioane
pentru amortizarea capitalului fix; 1.000 milioane pentru cheltuieli materiale de natura
capitalului circulant; 1.000 milioane pentru ntreinerea fermierilor i muncitorilor
agricoli);
2.000 milioane livre constituie produsul net, pe care fermierii l pltesc anual
proprietarilor sub form de rent.
La nceputul circuitului, ntregul produs social de 5.000 milioane livre se afl
n mna productorilor.
Destinaia produciei agricole este urmtoarea:
a. autoconsumul clasei productive:
1.000 milioane, produse agricole din propria producie;
1.000 milioane, materii prime din propria producie;
b. vnzri ctre alte clase:
1.000 milioane produse agricole ctre clasa proprietarilor;
1.000 milioane produse de subzisten agricole ctre clasa steril;
1.000 milioane materii prime agricole ctre clasa steril.
c. cumprri de la alte clase:
1.000 milioane produse neagricole (unelte, mbrcminte, nclminte,
bijuterii etc.) de la clasa steril.
Clasa proprietarilor cuprinde: suveranul, proprietarii de pmnt, clerul
i pe toi cei care triesc din impozite. Aceast clas triete din produsul
net, pltit anual de clasa productiv, dup ce ia rennoit condiiile relurii
produciei212. Dup modelul lui Quesnay, proprietarii funciari propriuzii (grande

2.

211

Este interesant de urmrit paralela ntre formula lui Quesnay i cea dezvoltat cu un secol mai trziu de
ctre Marx. Quesnay afirma c bogia este format din avansuri primitive (Ap), avansuri anuale (Aa)
i produs net (Pn); Q = Ap + Aa + Pn. Marx va afirma c valoarea mrfii este: V = c + v + p; (c = capital
constant consumat cheltuieli materiale formate din amortismentul capitalului fix i capitalul circulant
material consumat , v = capital variabil consumat cheltuieli cu fora de munc , p = plusvaloare, venit net,
profit). n esen, elementele teoriei obiective a valorii se gseau la fiziocrai, dei ei sau declarat susintori
ai teoriei subiective cu privire la valoare. Sau, poate, n gndirea lui Marx se gsesc elemente ale teoriei
subiective, dei el a fost susintorul cel mai fervent al teoriei obiective a valorii!.

149

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


noblesse) nu primesc dect 4/7 din produsul net, 2/7 revin regelui, iar 1/7 clerului,
administraiei, armatei etc. Aceasta nseamn c proprietarii au o crean (sic!) asupra
clasei productive de 2.000 milioane livre.
Cele 2.000 milioane livre primite de proprietari de la productori sunt folosite
pentru cumprarea bunurilor necesare, astfel:
1.000 milioane livre, bunuri agricole de la clasa productiv;
1.000 milioane livre, bunuri neagricole de la clasa steril.
n gndirea fiziocrat, clasa proprietarilor joac rolul esenial n evoluia
economic i social, celelalte clase fiind doar instrumente (clasa productiv) sau
auxiliare (clasa steril) ale producerii bogiei213.
Clasa steril, format din industriai, comerciani i persoanele ocupate
n profesiunile liberale214. Clasa steril cuprinde prin urmare toate
activitile, cu excepia agriculturii. Ea produce bunuri manufacturate n valoare total
anual de 2.000 milioane livre, pe care le realizeaz la preuri egale cu costurile i i
obine veniturile prin vnzri ctre proprietari i clasa productiv.
Valoarea producie clasei sterile este:

3.

Qm = Mp + Pa, sau: 2.000Qm = 1.000Mp + 1.000Pa, unde:


Qm = valoarea produciei manufacturate, obinut n ramurile
neagricole;
Mp = valoarea materiilor prime consumate;
Pa = valoarea bunurilor de subzisten (agricole) necesare.
Se observ c aici gndirea fiziocrat are unele inconsecvene. Mai nti, clasa
steril nu folosete capital fix! Apoi, clasa steril nu creeaz produs net!215
Clasa steril vinde:
1.000 milioane livre, produse manufacturate ctre proprietari;
1.000 milioane livre, produse manufacturate ctre productori.
Clasa steril cumpr:
1.000 milioane livre, materii prime pentru propriai activitate, de la clasa
productorilor;
1.000 milioane livre, bunuri de subzisten, tot de la productori.
Ipotezele de lucru adoptate de Franois Quesnay n elaborarea modelului su
sunt urmtoarele:

212

Cette classe subsiste par le revenu ou produit net de la culture, qui lui est pay annuellement par la classe
productive, aprs que celleci a prlve, sur la production quelle fait renatre annuellement, les richesses
ncessaires pour se rembourser de ses avances annuelles et pour entretenir ses richesses dexploitation (dup
J. Nagels, Op. cit., p. 154).
213
La classe des propritaires dtient seule les cls de lvolution conomique, les autres classes de la
socit ntant que linstrument (classe agricole) ou lauxiliaire (classe strile) de la production des richesses
(vezi Jean Molinier, Les mtamorphoses dune thorie conomique, Paris, 1958, p. 84).
214
La classe strile est forme de tous les citoyens occups dautres services et dautres travaux que ceux
de lagriculture et dont les dpenses sont payes par la classe productive et par la classe des propritaires, qui
euxmmes tirent leurs revenus de la classe productive (vezi Jacques Nagels, Op. cit., p. 158).
215
Je ne veux pas nier, dit Quesnay, quil y ait addition de richesses la matire premire des ouvrages
forms par les artisans, puisque leur travail augmente en effet la valeur de la matire premire de leur
ouvrages (dup Jacques Nagels, Op. cit., p. 158). Munca sterililor creeaz (doar) o valoare egal cu ea (Le
produit du travail de lartisan ne vaut que la pense) pe cnd munca agricultorilor creeaz o valoare mai mare
dect propriai valoare (Le produit du cultivateur surpasse la dpense).

150

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


a. Sistemul de arend i o dat cu acesta marea agricultur de tip
capitalist, sunt generalizate n ntreaga economie;
b. Preurile sunt considerate constante;
c. Produsul social circul numai ntre clasele sociale, nu i n interiorul
acestora;
d. Schimbul este echivalent, iar produsul social nui modific valoarea n
timpul circuitului;
e. ntreg produsul social se realizeaz n interiorul granielor naionale,
comerul internaional fiind neutru;
f. Realizarea produsului social are loc n modelul reproduciei simple, dup
fiecare circuit se refac la acelai nivel condiiile relurii activitii;
g. Se face abstracie de progresul tehnic, productivitatea muncii, compoziia
capitalului sau ali factori care ar putea modifica condiiile reproduciei.
ntruct modelul realizrii produsului social a fost reluat i analizat de ctre
Karl Marx, pornind de la Analyse du Tableau conomique realizat de Franois
Quesnay nsui n anul 1766216, vom derula demersul nostru, pornind de la acest reper.
En avances primitives et
annuelles, les fermiers
dpensent
a) 2.000 millions

En fermages, les
propritaires fonciers
touchent2
a) 2.000 millions

La classe strile
dispose
dun fonds de3
a) 1.000 millions

b) 1.000 millions
b) 1.000 millions
d) 1.000 millions
5.000 millions

Note:

c) 1.000 millions

b) 1.000 millions
2.000 millions dont moiti reste
comme un fonds appartenant
la classe strile4

1. Cu titlu de avansuri iniiale i anuale, fermierii cheltuiesc.


2. Cu titlu de arenzi, proprietarii funciari primesc.
3. Clasa steril dispune de un fond de.
4. 2.000 de milioane livre, din care jumtate rmne ca un fond ce aparine clasei sterile.

Pentru ca Tableau s fie mai clar precizeaz Karl Marx eu notez cu a, a,


a, ceea ce pentru Quesnay este n fiecare caz punctul de plecare al unei circulaii i cu
b, c, d i respectiv b, b fazele urmtoare ale unei circulaii217.
Sistemul de notare prin litere i indici folosit aici de Karl Marx face ca
Tableau s capete o claritate carei lipsea pn la el. Notarea fiecrei linii prin dou
litere (ab; ac; cd; ab; ab) permite determinarea direciei liniei respective,
artnduse de la care clas pornete i la care clas duce ea (direcia este indicat prin
216

Citat de Marx, Engels, n Opere, vol. 26, partea I, p. 365, dup Physiocrates... par M. Eugne Daire, 1e
partie, Paris, 1846, p. 65.
217
Vezi Marx, Engels, Opere, vol. 26, partea I, p. 289.

151

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


ordinea alfabetic a literelor: ab; ac; cd; ab; ab). Astfel, linia ab arat c
circulaia dintre clasa proprietarilor funciari i clasa productiv (fermieri) are drept
punct de plecare clasa proprietarilor (acetia cumpr produse alimentare de la fermieri)
etc.
Notarea fiecrei linii prin dou litere la cele dou extreme exprim n
acelai timp, micarea banilor i a mrfurilor. Astfel, linia ab reprezint micarea
banilor (clasa proprietarilor pltete 1.000 milioane livre218 clasei productive). Aceeai
linie considerat n direcie opus ba arat micarea mrfurilor (clasa productiv d
clasei proprietarilor produse alimentare n sum de 1.000 milioane livre) etc.
Linia abcd se compune din urmtoarele segmente:
1. segmentul ab, care reprezint circulaia dintre proprietarii funciari i clasa
productiv (proprietarii cumpr de la fermieri produse alimentare n sum de 1.000
milioane livre);
2. segmentul ac, care reprezint circulaia dintre proprietarii funciari i clasa
steril (proprietarii cumpr de la sterili mrfuri industriale n sum de 1.000 milioane
livre);
3. segmentul cd, care reprezint circulaia dintre clasa steril i clasa
productiv (sterilii cumpr de la fermieri produse alimentare n sum de 1.000
milioane livre).
Linia ab reprezint circulaia dintre clasa productiv i clasa steril
(fermierii cumpr de la sterili mrfuri industriale n sum de 1.000 milioane livre).
Linia ab reprezint circulaia final dintre clasa steril i clasa productiv
(sterilii cumpr de la fermieri materii prime necesare produciei proprii n sum de
1.000 milioane livre).
n Tableau exist:
1 circulaie complet ntre toate cele trei clase (linia abcd) i
2 circulaii incomplete ntre dou clase (liniile ab i ab).
Punctul de plecare i n acelai timp punctul final al Tableau este recolta
total, adic produsul brut anual al solului. Fermierii posed un capital de investiii sau
de inventar de 10.000 milioane livre, din care 1/5, adic 2.000 milioane livre, reprezint
capitalul circulant, care trebuie rennoit n fiecare an.
Prin punerea n funciune a acestui capital, de 10.000 milioane livre, se obine
un produs anual de 5.000 milioane livre. ntregul produs anual se gsete n minile
fermierilor. Din acest produs, 2.000 milioane livre reprezint capitalul circulant avansat
i consumat i pe care clasa productorilor l scade din recolta total, utilizndul pentru
noua recolt. Aceast producie nu intr n circulaie, deoarece se realizeaz n cadrul
clasei fermierilor.
Dup nlocuirea capitalului circulant, mai rmne un excedent de 3.000
milioane livre, din care 2.000 milioane livre sub forma mijloacelor de subzisten i
1.000 milioane livre sub form de materii prime.
Pe de alt parte, renta pe care fermierii trebuie so plteasc proprietarilor se
cifreaz la 2/3 din acest excedent, adic 2.000 milioane livre. Fermierii mai dein 2.000

218

Unitile monetare utilizate de Franois Quesnay, au fost livres tournois (livre de Tours). Exemplul
considerat de autor pornete de la 5 miliarde de livre, ceea ce, dup posibilitile de evaluare statistic
existente atunci, exprim aproximativ valoarea produsului agricol brut al Franei (Marx, Engels, Opere, vol.
20, Editura Politic, Bucureti, 1964, p. 242).

152

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


milioane livre (sub form bneasc) cu care pltesc renta proprietarilor.(De unde
provine iniial aceast sum?)
La rndul ei, clasa steril dispune la sfritul anului de produse
manufacturate n valoare de 2.000 milioane livre, din care 1.000 milioane livre
reprezint valoarea materiilor prime prelucrate i 1.000 milioane livre reprezint
valoarea mijloacelor de subzisten consumate de ea n timpul anului.
Deci, practic, produsul social ce urmeaz a fi realizat este alctuit din:
3.000 milioane livre, bunuri de subzisten i materii prime, deinute de
fermieri;
2.000 milioane livre, bani, aflate tot la fermieri, pentru plata rentei;
2.000 milioane livre, produse manufacturate, deinute de clasa steril.
Produsul global pus n circulaie este n fapt de 7.000 milioane livre:
a. Clasa productiv pune n circulaie:
2.000 milioane livre, bani pentru plata rentei;
3.000 milioane livre, produse agricole (2.000 milioane livre bunuri de
subzisten i 1.000 milioane livre materii prime).
b. Clasa steril pune n circulaie:
2.000 milioane livre, produse manufacturate (1.000 milioane pentru bunurile de
subzisten consumate; 1.000 milioane pentru materiile prime folosite).
La nceput fermierii pltesc proprietarilor renta, n sum de 2.000 milioane
livre (sub form bneasc).
Realizarea produsului social are loc prin urmtoarele circuite:
1. Proprietarii folosesc cele 2.000 milioane livre pentru cumprri de bunuri
astfel (circuitul 1):
a. Cu 1.000 milioane livre cumpr bunuri de subzisten de la
fermieri (linia ab). n felul acesta la fermieri se ntorc 1.000 milioane livre (sub form
bneasc), iar 1.000 milioane livre bunuri de subzisten agricole trec de la fermieri n
consumul proprietarilor. Deci, sa realizat sub form material 1/3 din producia
fermierilor.
Acum fermierii vor avea:
2.000 milioane livre bunuri create n agricultur (1/2 bunuri de subzisten i
1/2 materii prime pentru industrie);
1.000 milioane livre, sub form de bani (primii de la proprietari).
b. Cu 1.000 milioane livre cumpr bunuri manufacturate de la clasa
steril (linia ac). n felul acesta proprietarii vor schimba i cealalt 1/2 din renta
bneasc n produse, iar 1/2 din producia sterililor trece n consum.
Clasa steril are acum:
1.000 milioane livre, bani primii de la proprietari;
1.000 milioane livre bunuri manufacturate.
2. Clasa steril cumpr de la productori bunuri de subzisten de 1.000
milioane livre (circuitul 2) (linia cd).
Clasa productiv dispune acum de:
1.000 milioane livre, materii prime pentru industrie;
1.000 milioane livre, bani primii de la proprietari;
1.000 milioane livre, bani primii de la sterili.
Clasa steril dispune de:
1.000 milioane livre, bunuri manufacturate din producia proprie;
1.000 milioane livre, bunuri de subzisten (cumprate de la productori).
153

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


n felul acesta, sterilii au realizat nc 1/3 din producia fermierilor.
3. Clasa productiv cumpr de la sterili produse manufacturate n valoare de
1.000 milioane livre (circuitul 3) (linia ab). n felul acesta 1.000 milioane livre sub
form bneasc trec de la fermieri la sterili. Se realizeaz astfel ultima 1/2 din producia
clasei sterile.
Clasa productiv dispune acum de:
1.000 milioane livre, materii prime pentru industrie;
1.000 milioane livre, bunuri manufacturate (cumprate de la sterili);
1.000 milioane livre, bani primii de la sterili (n circuitul 2).
Clasa steril dispune de:
1.000 milioane livre, bani primii de la fermieri;
1.000 milioane livre, bunuri de subzisten (cumprate de la fermieri).
4. Clasa steril cumpr de la fermieri materii prime pentru reluarea produciei
n anul urmtor, n valoare de 1.000 milioane livre (linia ab) (circuitul 4). n
felul acesta se realizeaz (prin trecerea n consum) i ultima 1/3 din producia agricol,
iar sterilii iau refcut condiiile reproduciei simple.
Clasa productiv dispune de:
1.000 milioane livre, bunuri manufacturate (unelte, mbrcminte, nclminte,
bijuterii etc.) cumprate de la sterili;
1.000 milioane livre, bani primii de la sterili (n circuitul 2);
1.000 milioane livre, bani primii de la sterili (n circuitul 4).
Clasa steril dispune de:
1.000 milioane livre, materii prime (cumprate de la fermieri);
1.000 milioane livre, bunuri de subzisten (cumprate de la fermieri).
n felul acesta, ntreg produsul social este realizat, condiiile reproduciei
simple sunt ndeplinite i procesul poate rencepe.

154

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


Clasa
fermierilor

Recapitulare
Clasa
proprietarilor
Situaia iniial

Clasa
steril

Circuitul 1

Circuitul 2

Circuitul 3

Circuitul 4

Situaia final
Legend
1.000 milioane livre sub form bneasc
1.000 milioane livre sub form de bunuri de subzisten
1.000 milioane livre sub form de bunuri manufacturate
1.000 milioane livre sub form de materii prime agricole
Circuitul economic dup fiziocrai se prezint n felul urmtor:
Cheltuieli
Venituri

Producie

Sub forma matricial, a Balanei legturilor dintre ramuri, Tabloul economic


al lui Franois Quesnay considernd cele trei clase sociale drept ramuri ale economiei
se prezint n felul urmtor:

155

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


Producia
sectoarelor
economiei

Valoarea bunurilor reale (miliarde)


Producia
Cumprrile sectoarelor
total
I. Productorii II. Proprietarii III. Sterilii
I. Productorii
2
1
2
5
II. Proprietarii
2
0
0
2
III. Sterilii
1
1
0
2
Cumprri totale
5
2
2
9
Coeficienii de intrriieiri dintre cele trei sectoare sunt urmtorii:
a11 = 0,4 a12 = 0,5 a13 = 1,0
a21 = 0,4 a22 = 0,0 a23 = 0,0
a31 = 0,2 a32 = 0,5 a33 = 0,0
Dnd coeficienilor valorile lor efective, ntrun model Leontief nchis cu trei
ramuri, se obine sistemul urmtor:
+ 0,6(5) 0,5(2) 1,0(2) = 0
0,4(5) + 1,0(2) 0,0(2) = 0
0,2(5) 0,5(2) + 1,0(2) = 0
Iat, acum, o prezentare contabil a Tabloului economic:
Destinaii
Reconstituirea avansurilor anuale
Amortizarea avansurilor primitive
Veniturile vrsate proprietarilor

Destinaii
Cumprri de la
productivi
Destinaii
Cumprri de la productivi
Cumprri de la sterili

Clasa
productiv
2000
1000
2000

Clasa
steril
2000

Clasa
proprietarilor
1000
1000

Resurse
Producia total din care:
Vnzri ctre proprietari
Vnzri ctre sterili

5000
1000
2000

Resurse
Vnzri ctre proprietari
Vnzri ctre productivi

1000
1000

Resurse
Venituri de la productori

2000

ntre modelul realizrii produsului social la Franois Quesnay i cel al lui Karl
Marx exist mai multe similitudini i diferene.
Ipoteze de lucru la Franois Quesnay Ipoteze de lucru la Karl Marx
1. Trei clase sociale
1. Dou clase sociale
clasa productiv
clasa muncitorilor
clasa proprietarilor
clasa capitalitilor
clasa steril
2. Produsul net este un
2. Plusvaloarea este
dar gratuit al naturii
rezultatul muncii umane

156

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


3. Trei categorii de piee
piaa materiilor prime
piaa produselor agricole
piaa produselor manufacturate
4. Schimbul are loc numai
ntre clase diferite

5. Nu se creeaz valoare n procesul


circulaiei (schimbul este echivalent)
6. Se face abstracie de comerul
exterior
7. Climat de liber concuren
8. Banii sunt doar mijloc de schimb
9. Reproducie simpl
10. Preurile sunt constante
11. Progresul tehnic, productivitatea
muncii i compoziia capitalului sunt
considerate constante
12. Capitalul fix se consum treptat
13. Se realizeaz un singur circuit
economic pe an

3. Patru categorii de piee


piaa mijloacelor de producie
piaa bunurilor de consum
piaa forei de munc
piaa monetar
4. Schimbul are loc
ntre clase diferite
ntre sectoarele produciei sociale
n interiorul clasei capitalitilor
n interiorul fiecrui sector
5. Nu se creeaz valoare n procesul
circulaiei (schimbul este echivalent)
6. Se face abstracie de comerul
exterior
7. Climat de liber concuren
8. Banii sunt doar mijloc de schimb
9. Reproducie simpl i lrgit
10. Preurile sunt constante
11. Progresul tehnic, productivitatea
muncii i compoziia capitalului sunt
considerate constante
12. Capitalul fix se consum dintro dat
13. Se realizeaz un singur circuit
economic pe an

4.2.8. STATUL I FISCALITATEA

iziocraii cred c exist n toate societile umane o ordine natural


care funcioneaz de la sine i prin urmare nui nevoie de legi
scrise pentru a o impune. Natura indic omului ceea cei este cel mai avantajos i
nu este nevoie de constrngere pentru a determina pe fiecare si caute avantajul. Sar
prea c ei au negat orice legislaie, orice autoritate sau sau pronunat pentru
suprimarea Statului. Fiziocraii sunt ntradevr n favoarea reducerii la minimum a
interveniei statului n economie i susin c cea mai bun, cea mai util i cea mai
indicat oper a autoritii ar fi aceea de a desfiina legile inutile219. S lsm s
lucreze natura lucrurilor! a fost pentru fiziocrai i pentru ntreaga coal liberal
clasic a secolelor al XVIIIlea i al XIXlea sloganul cel mai ndrgit.
Cu toate acestea, ar fi o mare eroare s se cread c fiziocraii sau opus
autoritii statului. Mai degrab atitudinea lor sa nscris n curentul general din Frana,
care dorea ndeprtarea absolutismului220 regal unipersonal instaurat de Ludovic al
XIVlea, nc de la jumtatea secolului al XVIIlea i nlocuirea lui cu monarhismul
ereditar luminat.
219

ndeprtai legile inutile, nedrepte, contradictorii, absurde... i vei vedea dac vor mai rmne multe
(afirma abatele Baudeau).
220
Despotismului autoritar unipersonal.

157

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


Fiziocraii sau pronunat mpotriva:
Despotismului arbitrar;
Autoritii aristocratice;
Separrii puterilor n stat, deoarece aceasta favoriza burghezia, care putea
guverna n propriul avantaj. Franois Quesnay sa opus net lui
Montesquieu, motiv pentru care fiziocraii au fost combtui n timpul i
dup Revoluia din 1789.
Ce ateptau fiziocraii de la monarhia luminat?
O autoritate unic i puternic (ct mai puin legislaie i ct mai mult
autoritate);
Un guvern care respect legile naturale i stabilete ordinea natural (ordinea
social, dreptul pozitiv) n concordan cu acestea;
O ordine social care s asigure prosperitatea agriculturii.
Cei care proclam astzi ntoarcerea la autoritatea unic i puternic i la
primatul agriculturii sunt considerai n cel mai fericit caz demodai, dac nu
cumva retrograzi sau chiar reacionari. Dar ceea ce este reacionar n secolul al XXlea
sau al XXIlea prea perfect progresist pentru Frana secolului al XVIIIlea.
Viziunea fiziocrat era progresist, ntruct:
1. Monarhia luminat era un pas nainte fa de absolutismul regal
unipersonal.
2. Fiziocraii aveau o mare ncredere n raiune, n capacitatea oamenilor de a
aciona raional, n concordan cu legile naturale. De aceea, ei au fost susintori
convini i consecveni ai dezvoltrii nvmntului, ca principal mijloc prin care
guvernanii s poat adapta ordinea natural voinei divine, iar populaia s neleag
dreptul pozitiv i sl respecte.
3. Fiziocraia nu dorea ntoarcerea la Evul Mediu.
a. Ea apra Statul centralizat mpotriva forelor centrifuge ale nobilimii, foarte
manifeste n a doua jumtate a secolului al XVIIIlea.
b. Ea urmrea s introduc relaii de producie capitaliste n agricultur (dup
modelul Angliei), se pronuna mpotriva raporturilor feudale, a prestaiilor n munc ale
rnimii.
c. Dorea ca statul s sprijine dezvoltarea economic, inclusiv prin folosirea
importantelor resurse ale bugetului n acest scop.
d. Fiziocraii au urmrit transformarea nobilimii franceze n burghezie
agricol i practicarea agriculturii pe mari proprieti de tip capitalist221.
4. Definiia fiziocrat cu privire la producie este revoluionar din dou puncte
de vedere:
a. Sfera creatoare de bogie era considerat producia, nu comerul (ca la
mercantiliti).
b. Era apreciat productiv activitatea care furniza produs net (profit).
Aceast viziune coincidea cu opiniile i interesele burgheziei.
221

Arendarea sau nchirierea pmntului ... aceast ultim metod (a marii agriculturi, bazat pe sistemul de
arendare modern) este cea mai avantajoas dintre toate, dar presupune o ar destul de bogat, aprecia
Turgot. Iar Quesnay, n lucrarea Maximes gnrales du gouvernement dun royaume agricole, scria:
Pmnturile folosite pentru cultura cerealelor trebuie s fie, pe ct posibil, comasate n mari ferme exploatate
de agricultori bogai (adic capitaliti); cci, n marile ntreprinderi agricole cheltuielile pentru ntreinerea i
repararea cldirilor, precum i cheltuielile de producie sunt proporional mai mici i produsul net este mult
mai mare dect n cele mici.

158

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


Viziunea fiziocrat era depit istoric, deoarece:
1. Fora progresist par excellence la sfritul secolului al XVIIIlea a fost
burghezia oraelor.
2. Sectorul economic, motor al dezvoltrii, era manufactura industrial, nu
agricultura.
3. Ideile politice ale separrii puterilor n stat erau incontestabil mai
progresiste dect cele care militau n favoarea despotismului luminat.
Gndirea fiziocrat se situeaz la grania dintre feudalismul n dispariie i
capitalismul n afirmare. La aceti gnditori n timp ce feudalismul capt un caracter
burghez, societatea burghez capt o aparen feudal222.
Dar suveranul imaginat de fiziocrai nu era atotputernic dect n msura n care
veghea la respectarea legilor naturale i a ordinii impus oamenilor de voina
divin. Monarhul i corpul su de conducere puteau s instituie o ordine natural
(ordine social, drept pozitiv), s adopte doar acele legi, s creeze doar acel climat
social, care corespundeau legilor naturale. Din aceast viziune rezult n mod logic
i direct i funciile statului.
1. Prima i cea mai important funcie a statului era pstrarea (respectarea)
Ordinii naturale. Fundamentul ordinii naturale era n concepia fiziocrailor
proprietatea, sub toate formele sale. Deci, statul trebuia s apere proprietatea. Ordinea
legitim const n dreptul de posesie, asigurat i garantat de fora unei autoriti tutelare
i suveran oamenilor ntrunii n societate223.
2. Instrucia este a doua funcie a statului. Instrucia universal este prima,
adevrata legtur social, aprecia abatele Baudeau. Fiziocraii apreciau c prin
instrucie i educaie oamenii vor deveni capabili s cunoasc legile naturale, si
instituie o ordinea social n concordan cu ordinea natural ce decurge din voina
divin. Guvernanii luminai vor ti s adopte cele mai potrivite legi, de natur s
asigure oamenilor libertate i prosperitate i vor garanta pstrarea ordinii naturale. La
rndul lor, oamenii obinuii vor nelege i respecta ordinea social, vor aciona
pentru realizarea fericirii i prosperitii personale.
3. Realizarea lucrrilor publice era considerat de fiziocrai o funcie
important a statului. El trebuia mai ales s realizeze o infrastructur
corespunztoare n vederea sporirii eficienei muncii din agricultur. Drumurile i
canalele (apreciau fiziocraii) sunt foarte avantajoase valorificrii proprietii funciare.
La fel, avansurile funciare ale statului ntocmai ca i cele ale proprietarilor favorizau
progresul agriculturii. Trebuie s amintim, n acest context c, dup prerea
fiziocrailor, tot ce stimula dezvoltarea agriculturii corespundea ordinii naturale.
Pentru ndeplinirea funciilor sale statul are nevoie de venituri. De unde pot
proveni acestea, n condiiile n care modelul de gndire fiziocrat se bazeaz pe o
singur clas productiv, pe reproducia simpl i pe schimbul de echivalente ntre cele
trei clase sociale? Fr ndoial, statul fiziocrat despotul luminat i bun, al crui
portret lam schiat mai sus nui hrpre. Avnd puin de fcut, el va pretinde
venituri modeste! De unde provin ele?
Conform sistemului lor de explicare a vieii economice fiziocraii au gsit i
de aceast dat o formul original, dar care, nici n timpul lor, nici dup aceea, na
222

Marx, Engels, Opere, vol. 26, Partea I, Editura Politic, Bucureti, 1980, p. 20.
Charles Gide, Charles Rist, Istoria doctrinelor economice, Editura Casei coalelor, Bucureti, 1926, p.
5960.

223

159

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


fost pus n aplicare i care, chiar dac este interesant sub aspect logic, este totui
inoperant. Ideea de la care ei pleac este aceea ca prin impozitare s nu fie afectate
condiiile reproduciei simple. Cunoscnd modul de gndire al fiziocrailor, venitul
statului nu poate avea alt surs dect produsul net, deoarece este singura bogie cu
adevrat nou, toate celelalte componente fiind necesare realizrii reproduciei
simple. Dac impozitul ar afecta resursele reproduciei simple, ar seca ncetul cu
ncetul izvorul bogiei. Dar i diminuarea prin impozit a rentei are acelai efect!
Cu toate acestea impozitul va fi totui pltit din produsul net.
Dar care este nivelul impozitului unic? Abatele Nicolas Baudeau
(17301792) propunea 1/3 (6/20) din produsul net. tiind c
produsul net aproximat de fiziocrai era de 2.000 milioane livre,
nsemna ca impozitul s fie de aproximativ 600 milioane livre.
Urmeaz s fie stabilit modalitatea cea mai potrivit de a se plti
acest impozit. Clasa care l va plti este cea a proprietarilor. Dar aici
fiziocraii au avut de soluionat probleme delicate, ntruct prin
ntregul lor sistem de gndire au aprat i promovat interesele nobilimii! ncercnd s
asigure nobilimii starea cea mai bun posibil, fiziocraii au construit un raionament
ingenios: acest impozit nimeni nul va simi, pentru c n realitate nimeni nul va
plti224. Iatl! La cumprarea pmntului se scad 30% din valoarea lui i prin
urmare proprietarul, dei pltete nominal impozitul, n realitate nul pltete225.
n gndirea lor, clasa proprietarilor cuprinde: suveranul, proprietarii funciari,
clerul, armata, administraia. Ei n totalitate au dreptul de proprietate comun asupra
produsului net, pe care il mpart, ns, n diferite proporii. Proprietarii efectivi de
terenuri, care fac cheltuieli sub forma avansurilor funciare, au dreptul n mod direct
la 1.400 milioane livre. Din impozitul total de 600 milioane livre, regele nsuete 2/7,
adic 171 milioane livre, nobilimii i revin 4/7, respectiv 343 milioane livre, iar
celorlali 1/7, respectiv 86 milioane livre. Viziunea fiziocrailor asupra surselor de venit
ale statului sa dovedit chiar n timpul lor utopic, iar ulterior sau elaborat teorii
mai apropiate de realitate. De regul, literatura economic reine ideea c bugetul
statului se alimenteaz prin mai multe canale i c niciodat n istorie na existat un
sistem al impozitului unic, ci unul al impozitrii multiple. De asemenea, practic se
impoziteaz toate sursele de venit i contribuabili sunt toi cetenii statului.

224

Charles Gide, Charles Rist, Istoria doctrinelor economice, Editura Casei coalelor, Bucureti, 1926, p. 63.
Impozitul formeaz un fel de proprietate comun nenstrinabil ... Atunci cnd proprietarii funciari
cumpr i vnd pmnturi, nu cumpr nici nu vnd impozitul; nu dispun dect de poriunea de teren care le
aparine, prelunduse impozitul. Astfel, existena acestui impozit nu mai este n sarcina nici unui proprietar
funciar ... Prin aceast formul venitul public nui oneros pentru nimeni, nu cost nimic pe nimeni, nui pltit
de nimeni i nu ia nimic din proprietatea nimnui (Ibidem, p. 6364). Iat un pmnt arendat pe 10.000 livre
i a crui valoare va fi deci, la procentul 5% (au dernier vingt iari W. Petty! n. ns.), 200.000 livre. Dar
sunt 3.000 livre impozit i deci proprietarul nu raporteaz n realitate dect 7.000 livre i valoreaz
140.000 livre. Dobnditorul, carel va fi pltit cu acest pre, se va folosi deci, dei pltete impozitul de 3.000
livre, de integralitatea venitului la care are dreptul, deoarece nu poate pretinde s se foloseasc dect de ceea
ce a pltit i n realitate na pltit poriunea de venit afectat impozitului. Exact ca i cum ar fi cumprat
numai 7/10 din domeniu, 3/10 rmnnd proprietatea statului. Iar dac mai trziu, legea ar desfiina impozitul,
statul ar face un dar cu totul nejustificat proprietarului de 3.000 livre venit, sau 60.000 livre capital
(Ibidem).
225

160

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


4.2.9. ACTUALITATEA FIZIOCRAILOR

octrina fiziocrat a dominat gndirea economic din Frana n a doua


treime a secolului al XVIIIlea. Dup anul 1780 gndirea i practica
fiziocrat au pierdut treptat din influen, cu toate c unele din ideile lor au fost
preluate de forele progresiste n timpul Revoluiei. n Anglia fiziocraia a fost
cunoscut nainte de toate prin opera lui Adam Smith, care a fost influenat de
contactele sale directe cu unii fiziocrai francezi i, n primul rnd, de Franois Quesnay.
Fr ndoial, nimeni nu mai admite astzi c agricultura este singura
ramur productiv sau c Natura ar fi factorul de producie exclusiv. Aproape simultan
cu fiziocraii, Adam Smith a extins sfera productiv la sfera produciei marfare,
pentru ca la nceputul secolului al XIXlea, Jean Baptiste Say s aprecieze c a crea
bogie, nseamn a crea utilitate, incluznd n sfera productiv toate activitile utile.
Tot n prima jumtate a secolului al XIXlea, germanul Friedrich List va afirma c
forele productive ale naiunii (fr s defineasc exact termenul) sunt mai importante
dect bogia nsi, ntruct bunurile existente dispar prin consum i naiunea poate
deveni srac. Nu acelai lucru se ntmpl dac atenia principal este concentrat
asupra dezvoltrii forelor productive, capabile s reproduc i s sporeasc continuu
bogia.
Treptat sa modificat i gndirea despre factorii de producie. n timp ce
Mercantilitii i Fiziocraii considerau doar cte un factor de producie Capitalul
comercial i respectiv, Natura la Clasicii englezi sunt analizai trei Natura, Munca i
Capitalul iar Clasicii francezi (prin Jean Baptiste Say) studiaz ntreprinztorul ca
un factor de producie distinct.
La rndul lui, Karl Marx a vorbit tot de trei factori de producie:
Munca226;
Obiectul muncii227 ;
Mijlocul de munc228.
226

Marx apreciaz c, n condiiile produciei de mrfuri generalizate, fora de munc (totalitatea


aptitudinilor fizice i psihice de care dispune organismul personalitatea vie a omului i pe care le pune n
funciune cnd produce) devine marf. Totodat, el face distincia clar ntre valoarea forei de munc
marf (determinat pe baza cheltuielilor necesare pentru producia i reproducia bunurilor consumate de
muncitor) i valoarea de ntrebuinare a ei (capacitatea de a produce o valoare mai mare dect propriai
valoare, de a crea plusvaloare). Aceast distincie i va permite s demonstreze procesul exploatrii forei de
munc de ctre capital. Munca reprezint activitatea contient a omului (un raport ntre el i natur) prin
care se creeaz bunurile necesare consumului. Se observ aici distincia clar fcut de Marx ntre valoarea
forei de munc (manifestat pe pia, sub forma valorii de schimb i al crei pre este salariul) i
utilitatea ei (consumarea n procesul produciei). Pn la el distincia ntre munc i fora de munc nu
fusese fcut, iar salariul era considerat fie pre al muncii, fie al forei de munc. Distincia ntre fora de
muncmarf i munc este considerat piatra unghiular a ntregului edificiu al teoriei economice
elaborat de Karl Marx.
227
Elementele naturale asupra crora se exercit procesul creator al muncii, pentru a le transforma n bunuri
utile.
228
Obiect sau complex de obiecte naturale sau create de om pe care muncitorul le interpune ntre el i
obiectul muncii i prin intermediul crora transmite acestuia din urm aciunea exercitat. Mijloacele de
munc mpreun cu obiectele muncii formeaz mijloacele de producie (condiiile materiale ale produciei).
Mijloacele de producie mpreun cu fora de munc alctuiesc forele de producie (cele care produc n
interdependena lor bunurile destinate consumului). Forele de producie reprezint infrastructura
societii i mpreun cu relaiile de producie (relaiile dintre oameni n procesul reproduciei sociale,
numite baz economic) formeaz modul de producie (modul istoricete determinat de producere a
bunurilor). Modul de producie i suprastructura social (totalitatea ideilor, concepiilor i sentimentelor din

161

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


Se apreciaz astzi c Tableau conomique a reprezentat doar o schi a
modelelor mult mai complicate, privind reproducia social, elaborate n secolele urmtoare.
Modelul lui Karl Marx ale crui baze i origini se gsesc n Tableau conomique este,
fr ndoial, cel mai important n secolul al XIXlea. Iar cel al lui John Maynard Keynes
construit pe o paradigm neoclasic, de natur psihologic a dominat teoria i practica
secolului al XXlea.
n zilele noastre este unanim acceptat c refleciile fiziocrailor cu privire la
ordinea natural au fost cel puin contradictorii, dac nu cumva confuze. n aceast
problem gndirea fiziocrailor a fost mai ales normativ (n nelesul din Antichitate
i Evul Mediu) dect analitic i descriptiv. De fapt, n aceast chestiune fiziocraii
au oscilat cel mai mult, folosind diferite noiuni pentru a desemna aceeai realitate sau
conferind unui singur termen (sau sintagm) mai multe nelesuri229. Cel mai frecvent
fiziocraii au folosit sintagma ordine natural pentru a desemna de fapt legile
naturale (sau obiective) ale realitii, care reprezentau (la rndul lor) voina
divinitii. Alteori ordinea natural avea nelesul de ordine social, ordine
pozitiv sau drept pozitiv i era creaia oamenilor, desemnnd ansamblul instituiilor
care organizeaz societatea n concordan cu voina divin. Cu toate aceste
impreciziuni i chiar confuzii, fiziocraii au orientat cercetrile viitoare spre
nelegerea ordinii naturale ca ansamblul instituiilor sociale, create de oameni, n
concordan cu legile obiective i care trebuie s asigure fiecrui individ prosperitate i
fericire. n felul acesta ei iau adus o contribuie major la devenirea Economiei
politice ca tiin care studiaz legile ce guverneaz economia real. Totodat,
ncepnd de acum, se separ Economia politic de Politica economic. Dei ntre
acestea dou exist strnse legturi de interptrundere i intercondiionare, ele sunt
realiti distincte! Economia politic studiaz legturile necesare ce exist n economia
real, n timp ce Politica economic reprezint activitatea practic de desfurare i
orientare (n funcie de anumite interese) a vieii economice nemijlocite. n aceast
deosebire fundamental rezid pn la urm diferena esenial ntre tiina
economic i Practica economic. Aa nct, pentru succesul sau eecul imediat al unor
msuri de Politic economic nu este rspunztoare tiina economic, ci tocmai
nesocotirea din necunoatere, nepricepere sau din rea voin , de ctre practicieni, a
adevrurilor descoperite, demonstrate i ilustrate tiinific. Este obinuit ca eecurile
politicii economice s fie atribuite i cercettorilor tiinifici din domeniu, dar nu este
mai puin adevrat c n asemenea situaii cei care conduc economia nui evalueaz
realist cunotinele i capacitatea de a nelege mecanismele funcionrii ei i de a
decide n concordan cu aciunea legilor obiective. Se confund, nepermis i
pgubitor, legile naturale ale economiei cu ordinea natural i se ia voina
subiectiv drept realitate obiectiv. Pentru succesul n economia real nu exist dect
o singur cale de urmat: realitatea reprezint singura dorin posibil! Orice abdicare

societate, mpreun cu instituiile corespunztoare) alctuiesc formaiunea social. Adept al


materialismului dialectic i istoric Marx a apreciat c existena determin contiina i c formaiunile
sociale au un caracter istoric. Dei a analizat aceti factori de producie (munca, obiectul muncii i mijlocul
de munc) Marx a studiat ca venituri salariul, renta i profitul. Deci, teoria marxist despre factorii de
producie i repartizarea veniturilor nu este perfect articulat, cuprinznd o serie de inconsecvene. De obicei,
teoria economic trateaz ntro manier unitar factorii de producie i veniturile corespunztoare ncasate de
deintorii acestora.
229
Pentru detalii, vezi tratarea ordinii naturale n gndirea fiziocrat, din prezenta lucrare.

162

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


de la acest neles teoretic i de la aciunea practic ce decurge din el, va conduce mai
devreme sau mai trziu la eec i la dispariia prosperitii.
Cu toate imperfeciunile lor, fiziocraii au avut foarte muli admiratori.
Joseph Alois Schumpeter la considerat pe Franois Quesnay unul dintre cei mai mari
economiti ai tuturor timpurilor. n lucrarea sa principal History of Economic
Analysis Schumpeter a revenit ntructva asupra acestei opinii, considernd c
originea ideilor referitoare la Tableau conomique i produsul net sar gsi n opera
lui Cantillon. Tot Schumpeter la numit pe Quesnay printele econometriei. La rndul
su, Wassily Leontief (19061999) a recunoscut c n elaborarea modelului su
Balana legturilor dintre ramuri sa inspirat din Tableau conomique. Se pot de
asemenea gsi similitudini ntre J. M. Keynes i F. Quesnay. Ca i Keynes, fiziocraii
au considerat c echilibrul economic se realizeaz numai prin exploatarea integral a
tuturor resurselor societii; de aceea, ei sau pronunat mpotriva economisirii. Franois
Quesnay asemenea lui John Maynard Keynes sa pronunat pentru o rat a dobnzii
sczut (chiar prin intervenia autoritii); la fel, ambii au condamnat (ntocmai ca
Boisguillebert) tendina de tezaurizare a banilor.
n fine, dar nu n ultimul rnd, fiziocraii au meritul de a fi analizat primii
mecanismele reproduciei i echilibrului la nivelul economiei naionale. Dup ei,
ntreaga coal clasic a studiat n principal microeconomia, concentrndui
atenia asupra lui homo oeconomicus i neglijnd echilibrul macroeconomic. n timp
ce fiziocraii integrau pe homo oeconomicus unei ordini sociale globale i l
supuneau acesteia, clasicii urmtori au apreciat c prin realizarea de ctre homo
oeconomicus a propriilor interese, se instaureaz starea de armonie i echilibru n
economia naional. Abia peste un secol mai nti Lon Walras i apoi Karl Marx
vor relansa cercetrile asupra reproduciei i echilibrului macroeconomic. Lon Walras
va elabora un model al echilibrului economic general de pe poziii microeconomice,
iar Karl Marx (inspirat i fascinat de opera fiziocrailor) va elabora vestitele sale
modele ale reproduciei capitalului social total230.
4.3. ADVERSARII FIZIOCRAILOR

devrate sau false, ideile lui Franois Quesnay au avut o influen


major asupra contemporanilor si. De asemenea, mai trziu, unele
dintre ele au fost preluate de revoluionari i dup 1789 au generat modificri ale
sistemului instituional francez.
n acelai timp, doctrina fiziocrat a declanat nc din perioada afirmrii sale
o serie de replici opuse, care i contestau valabilitatea. Asemenea luri de poziie sau
datorat, pe de o parte, evoluiei societii umane spre capitalism, iar pe de alt parte,
anumitor limite i abordri inconsecvente ale realitii, cuprinse n gndirea fiziocrat.
Noii autori, fie au fost adepii capitalismului n afirmare, fie au ncercat s acorde un rol
mai important banilor n cadrul mecanismelor economice.
Cel mai rapid a fost atacat ideea fiziocrat cu privire la agricultur ca
singura ramur productiv. Autorii n spe au opus n primul rnd fiziocrailor
legea randamentelor descrescnde. Turgot care a dat (se pare primul) o formulare
net acestei legi a semnalat aciunea ei i n agricultur. Asemenea tratri au redus, n
230

n model sunt analizate dou situaii. Reproducia simpl, cnd producia se reia cu acelai volum de
capital i reproducia lrgit, n care volumul capitalului crete de la un ciclu de producie la altul.

163

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


mod considerabil, credina fiziocrailor n instaurarea bunstrii prin aciunea ordinii
naturale. De asemenea, sa demonstrat c produs net se creeaz i n alte ramuri,
deci i acestea au fost considerate productive.
Foarte curnd a fost criticat i teoria despre capital. Atitudinea lor n
aceast problem se apropia foarte mult de viziunea scolastic a Evului Mediu, care
condamna dobnda. Noii gnditori n special Galiani i Turgot au demonstrat c
dobnda era un pre al capitalului i una din sursele lui de multiplicare. Mai mult,
fiziocraii au vzut capitalul numai sub forma avansurilor din agricultur, pe cnd
sterilii dispuneau de un fond i nu de capital! Turgot, mai ales, a adus printre primii
precizri importante noiunii, definind capitalul bogie mobiliar acumulat231.
La fel, a fost pus n discuie i gndirea fiziocrat cu privire la evoluia
preurilor. Fiziocraii erau favorabili creterii preurilor, n special pentru
produsele agricole, spernd c aceasta va stimula producia. Ei au crezut c
cheltuielile ridicate ale claselor superioare vor favoriza creterea salariilor
muncitorilor. Dar, nc din vremea lui W. Petty au fost condamnate aa cum se
tie att salariile ridicate, ct i cheltuielile neproductive. Sa imprimat, astfel, o
orientare care ncuraja economisirea n scopul mririi dimensiunilor capitalului.
Mai mult, lipsa din gndirea fiziocrat a unei teorii despre valoare sau a unor
abordri logice cu privire la populaie sau studiul fenomenelor monetare a lsat loc
adversarilor pentru a ataca i pune la ndoial prima paradigm liberal de gndire
economic.
4.3.1. FERDINANDO GALIANI (17281787)

batele italian Ferdinando Galiani considerat unul dintre cei mai


ferveni critici ai doctrinei fiziocrate i datoreaz locul su special n
istoria gndirii economice prin aportul adus la studierea valorii i banilor.
4.3.1.1. TEORIA VALORII
Ferdinando Galiani a publicat lucrarea Della moneta (1751)
pentru ai convinge compatrioii cetenii din Neapole c
urcarea preurilor, care a provocat reforma monetar, constituia unul
din semnalele incontestabile ale prosperitii i era avantajoas
pentru comunitate.
Metoda general de analiz economic a lui Galiani a fost de natur
utilitarist, asociat cu o interpretare mecanicist a relaiilor
economice. Ca i ali autori contemporani, Galiani a comparat
dorina oamenilor de ai satisface pasiunile (passioni) i de a obine fericirea
(felicit) cu efectul greutii din lumea fizic. Aplicnd principiile mecanicii la
studiul relaiilor sociale, el a afirmat c legile comerului sunt asemenea acelora care
guverneaz comportamentul lichidelor.
Galiani a respins conceptul de substan aplicat lucrurilor i a criticat opinia
tradiional conform creia valoarea este o calitate inerent i intrinsec bunurilor. El
a definit valoarea ca o relaie variabil, format n spiritul uman, ntre posesiunea unui
lucru i posesiunea altuia. Galiani a dat o precizie matematic teoriei sale, definind
231

Richesse mobilire accumule

164

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


valoarea de schimb ca le ratio de deux ratios232, utilitatea i raritatea. Raritatea era
raportul ntre cantitatea dintrun bun i intensitatea nevoii din el.
Galiani a folosit aceeai asociere pentru a evalua efortul uman (fatiga) i a
inut cont de diferenele ntre capacitile naturale i cantitile anuale de munc
furnizate. Punctul central al teoriei sale rezulta de asemenea din ideea c toate
valorile (bunurilor i serviciilor) erau determinate prin cererea de cantiti mai
mult sau mai puin limitate de bunuri sau de mn de lucru. El a artat c
satisfacerea nevoilor continu pn la punctul unde durerea sau dificultile
implicate devin egale cu excedentul de plcere pe carel procur. n felul acesta el a
anticipat raionamentul care va deveni fundamental pentru teoriile utilitii marginale
din secolul al XIXlea. Galiani a neles, de asemenea, c preurile sunt influenate de
cerere i c cererea influeneaz preul.
4.3.1.2. TEORIA BANILOR

ezvoltnd aceste relaii, Ferdinando Galiani a definit profitul ca


instrumentul care asigur interdependena (concatenazione) tuturor
tranzaciilor de schimb i c Providena a imaginat regimul concurenei pentru
stabilirea i evoluia preurilor. n felul acesta Galiani a artat c n economia de
schimb profitul joac rolul de principiu raional.
Aceste noiuni au format baza teoriei monetare a lui Galiani. El a legat
valoarea metalelor preioase de utilitatea i raritatea lor i a respins ideea scolastic
conform creia folosirea monetar a metalelor preioase sar datora unei convenii
sociale. n locul acestei idei el a afirmat c apariia banilor ca i a altor instituii
ingenioase era produsul funcionrii incontiente a spiritului uman. Aceeai idee va fi
exprimat n a doua jumtate a secolului al XIXlea de Adam Smith, care considera
c banii au aprut din manifestarea spontan a instinctului colectiv. Galiani a formulat
cu mare precizie principiul de baz al teoriei metaliste a banilor, dup care
folosirea metalelor preioase ca bani era fondat pe o valoare de schimb originar,
atribuit acestora independent de serviciul adus de ele ca instrument al schimbului.
Asemenea lui William Petty, el a comparat banii cu sngele din corpul uman233, care
se putea gsi ntro cantitate prea mare. Credina lui Galiani n reglarea mecanic a
comerului internaional la determinat s resping msurile mercantiliste de intervenie
n circulaia liber a metalelor preioase. El credea c nu cantitatea, ci viteza de
rotaie era factorul care ddea impresia de penurie sau abunden de bani234. Ideea
este deosebit de generoas i adevrurile ei se verific deopotriv n cazul
metalismului monetar, ct i n situaia semnelor bneti (banilor fiduciari).
Galiani a neles c deprecierea (alzamento) banilor aducea un profit
prinului i statului, n detrimentul cetenilor, din cauza ntrzierii procesului de
ajustare a preurilor mrfurilor la cantitatea crescut de bani. Totodat, el a artat c
ridicarea preurilor favoriza pe debitori, ntruct implica violarea naturii i justiiei.
Banii reprezentativi (fiduciari) nau jucat un rol nsemnat n tezele sale. El ia definit
doar ca manifestarea unor datorii i ia tratat n consecin.
232

Raport ntre dou rapoarte.


Paul Anthony Samuelson (n. 1915) va afirma banii sunt sngele care irig sistemul economic.
234
S nu uitm ns c la vremea respectiv funciona metalismul monetar.
233

165

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


Una din ideile cele mai originale ale lui Galiani a fost teoria dobnzii
(frutto della moneta). El a criticat credina tradiional a Evului Mediu n
egalitatea cantitii de bani mprumutat i cea rambursat, raionament care era asociat
ideii c dobnda banilor reprezenta plata pentru folosirea acestora235. Galiani a apreciat
c riscul asumat de creditor era principalul factor al diferenierii sumei mprumutate
de cea rambursat. Datorit progresului tiinei aprecia Galiani riscul (la fel ca alte
evenimente incerte) putea fi calculat, iar dobnda reprezenta prima pltit creditorului
pentru evitarea riscului, exact cum agio236 fratele geamn al dobnzii constituia o
prim pltit pentru a compensa diferena valorii banilor n locuri diferite.
Galiani a justificat pltirea dobnzii i prin alte dou argumente:
avantajul obinut de debitor prin folosirea banilor luai cu mprumut;
incertitudinile (battiquore) legate de sumele mprumutate.
El a folosit toate aceste argumente pentru a le opune fixrii autoritare a ratei
dobnzii (preconizat de fiziocrai) i a apreciat c mecanismele pieei o vor dimensiona la
nivelul potrivit. Exist multe similitudini ntre explicarea dobnzii i profitului de ctre
Galiani i modelul promovat la sfritul secolului al XIXlea de Eugen Bhm Ritter von
Bawerk. Dar, Galiani a ignorat factorul timp, cruia Bawerk ia dat o importan
primordial n teoria sa dup care valoarea bunurilor prezente este mai mare dect
valoarea acelorai bunuri n viitor.
4.3.2. ANNE ROBERT JACQUES TURGOT BARON D'AULNE (17271781)
4.3.2.1. VIAA I ACTIVITATEA
Turgot sa nscut n Normandia, ntro familie nobiliar. ntre 1746
i 1751 studiaz teologia, mai nti la Collge Louis Le Grand, apoi
la Collge du Plessis i, n final, la Sorbona, demonstrnd
precocitate intelectual, trie de caracter i maturitate, manifestnd
o pasiune deosebit pentru filosofie. n perioada 17511761 a
ndeplinit diferite funcii n cadrul Parlamentului Franei. La vremea
respectiv parlamentarii erau divizai din motive religioase. Turgot
nu sa alturat nici unei grupri. n aceast perioad ia ntlnit de
Diderot i DAlembert, la solicitarea crora a scris mai multe articole pentru
Enciclopedia Francez. Tot n aceast perioad i cunoate pe Voltaire i pe Gournay
(cu acesta din urm va lega o prietenie durabil). n anul 1761 i succede lui Tourny la
intendena (prefectura) de Limoges, unde va rmne timp de 13 ani.
n anul 1774, regele Ludovic al XVIlea l numete pe Turgot ministrul
marinei, iar apoi, controlor general al finanelor. Printre primele msuri ntreprinse n
aceast calitate, au fost acelea viznd:
liberalizarea comerului cu cereale;
nlocuirea corvezii n munc cu un impozit n bani;
modificarea impozitului taille;
suprimarea les jourandes et corporations (1774);
desfiinarea vmilor interne;
liberalizarea ratei dobnzii;
235

Vezi i Toma dAquino din prezenta lucrare.


Agio diferena cu care preul (cursul) de pia al unei monede sau al unei hrtii de valoare depete
valoarea nominal a acesteia; ctig rezultat din asemenea diferene.
236

166

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


nfiinarea unor stabilimente sociale (birouri de caritate, coli pentru
tinerele fete etc.);
n agricultur a introdus cultura cartofului i a ntreprins msuri de
organizare i exploatare a pajitilor artificiale; etc.
Asemenea msuri, profund liberale pentru vremea respectiv, nu au fost
acceptate de Parlament dominat de nobilime i Turgot a fost demis din funcie n
anul 1776.
Turgot este integrat colii fiziocrate, dar n anumite privine, el poate fi
considerat un dizident al acestei doctrine. Dup aprecierile lui Karl Marx, n scrierile
lui Turgot sistemul fiziocratic a cptat forma cea mai dezvoltat; Joseph Alois
Schumpeter spune c Turgot trebuie definit ca un nonfiziocrat care avea afiniti
fiziocrate. Ca doctrin general, Turgot afirm Gheorghe Zane aparine
fiziocrailor, dei se deosebete de acetia prin cteva idei noi i prin spiritul su mai
larg, carel ferete de sectarism237.
Lucrrile scrise de Turgot au fost: Rflexions sur la formation et la
distribution des richesses (1766); Valeur et monnaies (1769); Lettres sur la libert du
commerce des grains (1769); Mmoires sur les prts d'argent (1776); loge de
Gournay. Cea mai important dintre ele a fost Reflexiuni asupra formrii i distribuirii
bogiilor, aprut n anul 1766, n care a analizat pe baza raionamentului
nominalist238 cteva probleme fundamentale ale produciei i repartiiei.
4.3.2.2. PRODUCIA I CAPITALUL
n opoziie cu fiziocraii care limitau sfera productiv la agricultur

Turgot apreciaz c bogia se produce i n alte activiti, cum ar fi

industria i comerul etc. n context el a dat un neles mai cuprinztor noiunii de


capital. n timp ce fiziocraii credeau c exist capital numai n agricultur sub forma
avansurilor Turgot definete capitalul ca bogia mobiliar acumulat, pe
care ntreprinztorii o folosesc n producie. Capitalul trebuia s produc un profit anual
normal (regulier), constituit dintro anumit cantitate de bani, sau bunuri. El a sugerat
n felul acesta conceptul de capital real format din mijloace de producie i a
considerat ctigul capitalistului (proprietarul bogiei mobiliare) indispensabil pentru
acoperirea intervalului de timp ntre momentul nceperii produciei i obinerea
rezultatelor. Dup prerea lui Turgot, produsul net este principala surs a ctigului,
deci i a dobnzii. Ca i David Hume, naintea lui, el a apreciat c nivelul dobnzii
decurge din raporturile care se stabilesc liber ntre cererea i oferta de credite. n
scopul legitimrii dobnzii la capitalul mprumutat, Turgot a explicat c debitorul
folosete sursele astfel atrase n activiti productive, care aduc profit. Deci, el a luat n
considerare productivitatea capitalului, ca surs a dobnzii.
Orice investiie realizat n alte activiti aprecia Turgot trebuie s aib o
rentabilitate cel puin egal cu cea obinut prin investirea sumei respective n
agricultur. Deci, profitul realizat n urma unei investiii trebuie s fie cel puin egal cu
renta produs de terenul ce ar putea fi cumprat cu suma respectiv. El constat, pe
237

Gheorghe Zane, Elemente pentru studiul economiei politice, Iai, 1938, p. 92.
La vrsta de 23 ani Anne Robert Jacques Turgot a pronunat un remarcabil discurs, n care prezenta
metodele raionalismului nominalist, aplicat la tiinele naturale. El aprecia c istoria umanitii reprezenta
sursa experienei i a sugerat perspectiva istoric pentru studierea realitii.
238

167

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


exemplul investiiei agricole afirm profesorul Ion Pohoa c randamentele
capitalurilor nu sunt proporionale239. Odat un punct minim depit (capitalul minim
necesar demarajului), pe msura unei creteri progresive a investiiei, randamentele sunt
tot mai mari pn cnd ajung la un punct de maximum posibil n comparaie cu
avansurile; sunt randamente crescnde. Dincolo de acest punct, producia continu s
creasc, dar din ce n ce mai puin, pn cnd fecunditatea naturii se epuizeaz, adic
pn cnd un plus de capital nu aduce nici un plus de rezultat; sunt randamentele
descrescnde, cu limita zero, ntruct fertilitatea pmntului este descrescnd i
limitat240. n felul acesta, Turgot a pus bazele faimoasei legi a randamentelor
neproporionale, care cuprinde n ea att legea randamentelor crescnde, ct i
legea randamentelor descrescnde. Les productions ne sont pas proportionnelles
aux avances, places dans les mmes terrains, et l'on ne peut jamais supposer que des
avances doubles donnent un produit double ... Il y a un maximum de production qu'il
est impossible de passer ... Pass ce point, si on augmente encore ces avances, les
produits augmenteront encore mais moins, et toujours de moins en moins jusqu' ce que
la fecundit de la terre tant puise et l'ont n'y souvent plus rien ajouter, un surcrot
d'avances n'ajouterait absolument rien au produit241. Turgot a sesizat anticipndul cu
un secol pe Karl Marx tendina de egalizare a ratei profitului. El a ilustrat aceast
tendin printro analogie cu comportamentul lichidelor de densiti diferite,
comunicnd ntre ele printrun sifon inversat, ale crui ramuri le ocup (principiul
vaselor comunicante).
239

Dar, iat textul original al lui Turgot: Les dpenses de la culture consistent a donner aux terres les
prparations les plus propres les rendre fcondes. Or il s'en faut de beaucoup que le succs de ces
prparations, dont dpend la production, soit proportionn la dpense... La production suppose des avances;
mais des avances gales dans des terres d'ingale fcondit donnent des productions trs diffrentes, et c'en est
assez pour faire sentir que les productions ne peuvent tre proportionnelles aux avances; elles ne le sont mme
pas, places dans le mme terrain, et l'on ne peut jamais supposer que des avances doubles donnent un produit
double. La terre a certainement une fcondit borne, et en la supposant laboure, fume, marne, fossoye,
arrose, sarcle autant qu'elle peut l'tre, il est vident que toute dpense ultrieure serait nuisible. Dans ce
cas, les avances seraient augmentes sans que le produit le fut ... En accordant l'auteur du Mmoire que dans
l'tat de la bonne culture ordinaire, les avances rapportent 250 p. 100, il est plus que probable qu'en
augmentant par degr les avances, depuis ce point o elles rapportent 250 p. 100 jusqu' celui o elles ne
rapporteraient rien, chaque augmentation serait de moins en moins fructueuse. Il en serait, dans ce cas, de la
fertilit de la terre comme d'un ressort qu'on s'efforce de bander en le chargeant successivement de poids
gaux. Si ce poids est lger et si le ressort n'est pas trs flexible, l'action des premires charges pourra tre
presque nulle. Quand le poids est assez fort pour vaincre la premire rsistance, on verra le ressort cder d'une
manire sensible et se plier; mais quand il aura pli jusqu un certain point, il rsistera davantage la force
qui le comprime, et tel poids qui l'aurait fait plier d'un pounce ne le ferait plus plier que d'une demiligne.
L'effet diminuera ainsi de plus en plus. Cette comparaison n'est pas d'une exactitude entire; mais elle suffit
pour faire entendre mon ide et comment, lorsque la terre approche beaucoup de rapporter tout ce qu'elle peut
produire, une trs forte dpense peut n'augmenter que trs peu la production ... La semence, jete sur une terre
naturellement fertile, mai sans aucune prparation, serait une avance presque entirement perdue. Si on y joint
un seul labour, le produit sera plus fort; un second, un troisime labour pourront peuttre, non pas doubler et
tripler, mais quadrupler et dcupler le produit qui augmentera ainsi dans une proportion beaucoup plus grande
que les avances n'accroissent, et cela, jusqu' un certain point o le produit sera le plus grand possible,
compar aux avances. Pass ce point, si on augmente encore les avances, les produits augmenteront encore,
mais moins, et toujours de moins en moins jusqu' ce que, la fcondit de la nature tant puise et l'art n'y
pouvant rien ajouter, un surcrot d'avances n'ajouterait absolument rien au produit (Anne Robert Jacques
Turgot, Observations sur le mmoire de M. de SaintPeravy en faveur de l'impt indirect, 1768).
240
Ion Pohoa, Doctrine economice universale, Editura Fundaiei Gheorghe Zane, Iai, 1993, vol. I, p. 71.
241
Dup Claude Jessua, Histoire de la thorie conomique, Presses Universitaires de France, Paris, 1991, p.
99.

168

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


4.3.2.3. TEORIA VALORII I PREULUI

urgot a distins dou forme ale valorii. On distingue deux sorts de


valeur: la valeur fondamentale et la valeur venale242:
valeur fondamentale;
valeur venale.
VALEUR FONDAMENTALE

urgot apreciaz c valoarea fundamental corespunde costului de


producie al mrfurilor. La valeur fondamentale est ce que la chose
cot celui qui la vend, c'estdire les frais de la matire premire, l'intrt des
avances, les salaires du travail et de l'industrie243. Valoarea fundamental este
determinat pe baze obiective i se modific n principal numai prin schimbarea
condiiilor de producie. La valeur fondamentale est assez fixe et change beaucoup
moins que la valeur venale244.
VALEUR VENALE

aloarea venal corespunde, n concepia lui Turgot, preului de pia.


La valeur venale est le prix d'ont achteur convient avec le vendeur245.
Aceasta se modific mai frecvent dect valoarea fundamental, fiind supus fluctuaiilor
raporturilor cerereofert nregistrate pe pia. Celleci ne se rgle que sur le rapport
de l'offre la demande; elle varie avec les besoins, et souvent la seule opinion suffit
pour y produire des secousses et des ingalits trs considrables et trssubits246. Cu
toate acestea, valoarea venal (adic preul) tinde, legic, s se stabileasc n jurul valorii
fundamentale. Elle n'a pas une proportion ncessaire avec la valeur fondamentale,
parce qu'elle dpend immdiatement d'un principe tout diffrent; mais elle tend
continuellement s'en rapprocher, et ne peut gure s'en loigner beaucoup d'une
manire permanente247. Preul de pia nu poate rmne mult timp sub costul de
producie, pentru c vnztorul ar nregistra pierderi i sar ruina. Il est vident qu'elle
ne peut rester longtemps audessous; car ds qu'une denre ne peut se vendre qu' perte,
on cesse de la faire produire jusqu' ce que la raret l'ait ramen a un prix audessus de
la valeur fondamentale248. Dar preul de pia nu poate s se stabilizeze nici deasupra
242

Dup Claude Jessua, Histoire de la thorie conomique, Presses Universitaires de France, Paris, 1991, p.

93.

243

Dup Claude Jessua, Histoire de la thorie conomique, Presses Universitaires de France, Paris, 1991, p.

93.

244

Dup Claude Jessua, Histoire de la thorie conomique, Presses Universitaires de France, Paris, 1991, p.

93.
245

Dup Claude Jessua, Histoire de la thorie conomique, Presses Universitaires de France, Paris, 1991, p.

93.
246

Dup Claude Jessua, Histoire de la thorie conomique, Presses Universitaires de France, Paris, 1991, p.

93.
247

Dup Claude Jessua, Histoire de la thorie conomique, Presses Universitaires de France, Paris, 1991, p.

93.
248

Dup Claude Jessua, Histoire de la thorie conomique, Presses Universitaires de France, Paris, 1991, p.

93.

169

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


valorii fundamentale, din cauz c mecanismele concurenei l readuc la nivelul
acesteia. Ce prix ne peut non plus tre longtemps fort audessus de la valeur
fondamentale, car ce haut prix affront de grands profits, appellerait la denre et ferait
natre une vive concurrence entre les vendeurs. Or, l'effet naturel de cette concurrence
serait de baisser les prix et de les rapprocher de la valeur fondamentale249.
Pe pia valeur venale se prezint sub forma unei valori apreciative (valeur
apprciative). Fiecare coschimbist va realiza o estimare individual a fiecrei mrfi,
izolat de ceilali. Aceasta este valeur estimative, adic valoarea pe care individul
separat o d unui lucru, n funcie de utilitate i raritate. Asemenea manier de tratare l
apropie pe Turgot de neoclasici.
Spre deosebire de Galiani, care vedea originea valorii n raritate, Turgot a
apreciat c valoarea unui bun (valeur estimative subiectiv) decurge din utilitatea
general a categoriei din care face parte, din compararea nevoilor prezente i
viitoare, i din anticiparea dificultilor ntmpinate n obinerea obiectului dorit.
Turgot a sugerat astfel existena pentru fiecare individ a unei scri subiective a
valorilor i a definit valoarea ca raportul ntre suma pe care individul o poate cheltui
pentru achiziionarea bunului i totalul resurselor sale disponibile. Deci, valoarea
subiectiv este aprecierea pe care fiecare individ o d bunurilor, n funcie de
sistemul su de nevoi.
Valeur apprciative este n concepia lui Turgot adevrata valeur
venale, ntruct ea se prezint ca valoarea pe care cei doi coschimbiti o dau, de
comun acord, bunurilor schimbate. Valoarea de schimb (preul bunurilor) era
determinat prin acordul participanilor la tranzacie i era influenat de compararea
intensitii nevoilor cu puterea de cumprare a unuia i a altuia. Dar Turgot a vzut
destul de clar dificultatea de a explica valoarea de schimb n termenii evalurilor
subiective i a criticat afirmaia lui Galiani dup care omul este msura tuturor
valorilor. Deoarece Turgot a sesizat c factorul fundamental al valorii subiective
(valeur estimative) nu era o mrime msurabil, a ajuns la concluzia c cele dou
noiuni valoare i pre cu toate c exprimau realiti diferite puteau fi folosite
mpreun i cu acelai neles, n limbajul curent, care nu cere o mare precizie.
n acelai timp, el a respins nelegerea valorii ca o calitate inerent lucrurilor
i a transformat concepia scolastic a echivalenei, aplicat bunurilor avnd preuri
identice, n funcie de estimrile individuale. Turgot a apreciat c nici un schimb nu are
loc dac fiecare parte nu atribuie o valoare mai mare bunului cerut dect celui oferit i a
presupus fr s demonstreze c ctigul (en valeur estime seulement) era egal
pentru fiecare parte (n sensul c fiecare schimba o valoare egal, pe o valoare egal).
Pentru a explica mecanismele stabilirii i evoluiei preurilor, el a apreciat c pe
pia se formeaz o valoare estimativ mijlocie (valeur apprciative), care
realizeaz echilibrul ntre estimrile individuale. Valoarea apreciativ apare n
calitate de valoare obiectiv i se stabilete pe pia, prin confruntarea liber a
ofertei cu cererea. n acord cu interpretarea subiectiv a valorii Turgot a afirmat c
valoarea metalelor monetizate decurge din estimrile individuale care se produc n
afara acordurilor sau dispoziiilor legale explicite.

249

Dup Claude Jessua, Histoire de la thorie conomique, Presses Universitaires de France, Paris, 1991, p.

93.

170

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


4.3.2.4. STRUCTURA DE CLAS I REPARTIIA

pre deosebire de ali fiziocrai, Turgot na mai privit capitalismul prin


prisma feudalismului. Aceast poziie ia permis s neleag mai bine
dect muli dintre contemporanii si structura de clas a noii ornduiri.
Pornind iniial de la concepia fiziocrat despre produsul net ca dar al
naturii, el ajunge la concluzia c acesta este o supramunc creat de muncitori, pe care
proprietarul funciar na cumprato i pe care o vinde sub form de produse
agricole250. De ndat ce munca agricultorului produce peste nevoile lui, el poate, cu
acest surplus, pe care natura il acord ca simplu dar peste retribuirea muncii sale, s
cumpere munca celorlali membri ai societii. Acetia vnzndui lui munca proprie,
nui ctig dect ntreinerea lor; agricultorul dobndete, ns, n afar de mijloacele
lui de subzisten, o bogie de care el poate s dispun n mod de sine stttor i pe care
nu a cumprato, dar pe care o vinde 251 (iatl aici pe agricultor, capitalist!).
El apreciaz c n societate exist dou clase distincte: muncitorii i
capitalitii.
Iniial scrie Turgot nu a existat deosebire ntre proprietarul funciar i
agricultor ... n acele vremuri ndeprtate cnd orice om harnic gsea orict pmnt
voia, nimeni nu putea fi tentat s munceasc pentru altul ... Dar, n cele din urm,
fiecare parcel de pmnt ia gsit stpnul, iar cei care nu au putut dobndi pmnt n
proprietate nu au avut la nceput alt ieire dect aceea de a schimba munca braelor lor
... contra surplusului de produse ale agricultorului proprietar funciar. Agricultorul
proprietar dispunnd de surplusul considerabil cu care pmntul recompensa munca sa,
putea s plteasc cu acest surplus oameni care si cultive pmntul, cci pentru
oamenii care triau din salariu era totuna dac il ctigau din aceast activitate sau din
alta. Proprietatea asupra pmntului a trebuit deci s se separe de munca agricol i
curnd acest lucru sa i ntmplat ... Proprietarii funciari au trecut aceast munc
asupra muncitorilor salariai252.
Din aceste citate voit mai lungi se desprind, foarte clar, deosebiri eseniale
ntre Turgot i fiziocrai. Mai nti, Turgot a apreciat c societatea timpului su era
structurat n dou clase sociale; una deintoare a condiiilor materiale ale produciei,
alta deintoare a forei de munc. Unirea dintre factorii produciei se realizeaz pe
pia, prin vnzarecumprare. n acest proces are loc, pe baza legilor concurenei,
stabilirea nivelului salariului. Apoi, produsul net chiar creat n agricultur nu mai
era un dar al naturii, ci produsul muncii muncitorului253. Iati, aici, anticipai
foarte bine, att pe David Ricardo ct i mai ales pe Karl Marx.
Turgot a neles bine ce reprezint muncitorul salariat. Simplul muncitor,
care posed numai braele sale de munc i meseria, va avea cele necesare numai n
msura n care va reui si vnd munca. Condiia sine qua non a apariiei muncii
salariate i a muncitorului salariat era desprirea productorului nemijlocit de
250

Toader Ionescu, Gheorghe Popescu, Doctrine economice contemporane, p. 63.


Anne Robert Jacques Turgot, Oeuvres, dition Daire, Tome I, Paris, 1844, p. 11.
252
Anne Robert Jacques Turgot, Oeuvres, dition Daire, Tome I, Paris, 1844, p. 1213.
253
n felul acesta, Turgot la anticipat pe Marx, att n privina abordrii structurii de clas, ct i referitor la
teoria valoriimunc i a exploatrii muncii de ctre capital. Este curios c dup ce a ntreprins studii att de
profunde n mecanismele economice, Turgot a nscris teoria sa despre valoare ntro paradigm aproape
exclusiv subiectiv.
251

171

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


proprietatea funciar, pmntul reprezentnd la vremea aceea cel mai important
mijloc de producie.
Turgot a apreciat c principiul liberei concurene acioneaz i pe piaa muncii,
n raporturile dintre muncitori i ntreprinztori. Tot el a dat i cea mai bun formulare
pentru acea vreme a legii salariilor. El nu sa limitat la afirmaia c salariul se
reduce la minimum de subzisten, ci a i explicat de ce se ntmpl astfel. Avnd
posibilitatea s aleag dintrun mare numr de muncitori, ntreprinztorul i prefer pe
cei care sunt de acord s lucreze pentru cea mai mic sum. Muncitorii i micoreaz,
astfel, unul altuia, preul muncii lor. ntro asemenea stare de lucruri (n care muncitorii
se concureaz reciproc n. ns.), ntre toate genurile de munc se stabilete doar salariul
care tinde spre minimul mijloacelor de subzisten necesare254. Deci, momentul
hotrtor al determinrii mrimii salariilor este concurena dintre muncitori. Turgot a
observat c pe piaa forei de munc la vremea respectiv oferta era mai mare dect
cererea.
Spre deosebire de Quesnay, Turgot apreciaz c produs net se obine i n
alte ramuri: industrie, transporturi, comer etc. Dar el deduce profitul din procent
(dobnd), iar procentul din rent.
Ca urmare a dezvoltrii schimbului se produc modificri importante n
societatea uman:
apariia banilor i acumularea lor;
introducerea pmntului n circulaia mrfurilor.
Turgot a apreciat c o sum determinat de bani reprezint o poriune
determinat de pmnt i invers, o anumit suprafa de pmnt reprezint o anumit
sum de bani. Prin urmare, banii nu trebuie s aduc un venit mai mic dect acea
suprafa (poriune) de pmnt, ce se poate cumpra cu suma respectiv. Uneori, Turgot
aprecia c procentul dobnzii trebuie s fie mai mare dect renta, deoarece creditorul
risc mai mult dect proprietarul pmntului.
Din moment ce a fost demonstrat c banii trebuie s aduc profit, sa dovedit
c beneficii trebuie s aduc toate activitile n care se folosesc bani! Ba mai mult,
surplusul obinut trebuie s fie egal cu dobnda (la capitalul investit) + salariul
industriaului pentru munca sa + remunerarea pentru risc. n felul acesta unul din
pilonii doctrinei fiziocrate (doar agricultura creeaz produs net) a fost dislocat. Dup
Turgot, procentul (dobnzii) i forma sa transformat profitul reprezint
sczminte din produsul net.

254

Vezi Gheorghe Popescu, Fundamentele gndirii economice, Editura Anotimp, Oradea, 1993, p. 47.

172

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


4.4. COALA CLASIC255 ENGLEZ
4.4.1. TRECEREA DE LA MERCANTILISM LA LIBERALISM N ANGLIA
John Locke (16321704, medic) afirmase nc din secolul al XVII
lea: comportamentul omului trebuie s fie calificat sub aspect
moral ca bun sau ru, n funcie de contribuia sa la obinerea
fericirii individuale. Cea mai bun modalitate de a favoriza fericirea
este libertatea cutrii interesului personal. Pentru c domeniul
economic este principalul cmp de aciune i de manifestare a
interesului individual aprecia Locke , devine posibil separarea
analizei activitii economice de a celorlalte aspecte ale vieii sociale.
Bernard de Mandeville (16701733, medic)
n Fabula albinelor (1714) a plecat de la ideile
mercantiliste tradiionale, dup care obiectivul
ultim al politicii economice era realizarea
celei mai mari puteri a naiunii, iar balana
comercial reprezenta
instrumentul de
msurare a progresului economic. Mandeville
a apreciat, ns, c bunstarea general
depindea de eficiena comportamentului individual. El a artat c spiritul mercantil
era incompatibil cu onestitatea. Respectarea regulilor onestitii conduce societatea
la ruin, deoarece fr viciul ctigului nu se pot asigura suficiente locuri de munc
pentru muncitorii sraci, meninui n aceast stare prin politica salariilor sczute.
Mandeville a sesizat c interesele individuale egoiste erau cel puin ca intenie
contrare interesului general, dar acesta din urm se realiza tocmai prin manifestarea
celor dinti. Aceast idee a fost exprimat clar n chiar subtitlul operei sale satirice
(The Fable of Bees Private Vices, Public Profit). Biserica cretin din Anglia
ridicase la rang de principiu etic esenial spiritul de economisire (parsimony).
Mandeville a demonstrat c spiritul de economisire contravenea interesului general i
c realizarea vocaiei personale era motivat numai de setea de ctig. Dei Mandeville
a tratat setea de ctig ca un viciu, este nendois c el a sesizat logica vieii
economice, dar a analizato prin prisma moralei sociale.
La rndul su, Francis Hutcheson (16941746) a definit virtutea ca
un raport ntre cantitatea de bunuri i numrul celor care le
folosesc. Din aceste considerente el a dedus un principiu utilitarist:
aciunea cea mai bun este cea care procur cea mai mare bunstare
unui numr ct mai mare de indivizi, iar cea mai rea este cea care
provoac mizerie. Tot Francis Hutcheson a formulat principiul
binelui comun ca sum a fericirii indivizilor separai. De
asemenea, el a afirmat c proprietatea privat reprezint mijlocul de
stimulare a activitii productive.

255

Precizm c Marx a introdus n uz termenul de economie clasic, opus economiei vulgare, ntruct
aceasta din urm, ocupnduse de aparene i fcnd apologia capitalismului, nu ar avea un caracter tiinific.
Distincia fcut de Marx este eronat i infirmat de istorie. Conceptul de economie clasic, dei respins
iniial, a fost acceptat n cele din urm, dup ce a fost utilizat de Keynes. (Dup Mihai Todosia, Doctrine
economice, Iai, 1992, p. 57).

173

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


4.4.2. ADAM SMITH (17231790)
4.4.2.1. OMUL
Adam Smith sa nscut la 5 iunie 1723 n oraul Kirkaldy, din
Comitatul Fife, Scoia. Tatl su, Adam Smith (16791723), era
controlor la vam la Edinburgh i a murit cu cteva luni naintea
naterii lui Adam junior. Adam Smith a studiat la Universitatea
Glasgow, ntre anii 1737 i 1740 avnd printre profesori pe
Francis Hutcheson, apoi la Oxford.
Din 1748 pred lecii de retoric la Edinburgh. n anul 1751 a fost
numit profesor de logic la Universitatea Glasgow. n anul urmtor
a trecut la catedra de filosofie moral, vacantat prin mbolnvirea i apoi decesul lui
Francis Hutcheson (16941746). n 1759 Adam Smith a publicat lucrarea Teoria
sentimentelor morale.
n anul 1762 ia luat doctoratul n drept. n 1764 a prsit universitatea i a
acceptat s fie profesorul particular al lui Henry Scott, fiul ducesei de Buccleuch
(cstorit dup moartea soului cu omul politic Charles Townshend)256.
ntors n Scoia n 1766, Adam Smith sa instalat la Kirkaldy, lng mama sa,
pentru a se dedica elaborrii Bogiei naiunilor. n 1773 lucrarea era aproape
terminat. Din acest an sa mutat la Londra, iar la 9 martie 1776 a publicat Bogia
naiunilor. Cercetare asupra naturii i cauzelor ei257, probabil una dintre cele mai
faimoase lucrri din ntreaga istorie a gndirii economice258.
n ianuarie 1778 Smith a fost numit comisar al vmilor la Edinburgh, pltit cu
600 lire pe an. n 1787 a fost numit lord rector al Universitii Glasgow. Alturi de
mama sa, Margaret Douglas Smith (16941784), care a trit nouzeci de ani, a dus o
via tihnit de celibatar; senin, mulumit i foarte probabil distrat pn la sfritul
zilelor. Adam Smith sa stins din via la 17 iulie 1790259. Cu o sptmn nainte de a
256

mpreun cu tnrul Buccleuch, Adam Smith a efectuat o cltorie n Europa. Primele 18 luni leau
petrecut la Toulouse. Apoi au plecat n sudul Franei, unde Smith la ntlnit pe Franois Marie Arouet
Voltaire (16941778) i a respins avansurile amoroase ale unei marchize (aspect important, ntruct se pare
n viaa lui Smith femeile au fost puine i au jucat un rol nensemnat). De aici au plecat pentru 2 luni la
Geneva i pentru alte 10 luni la Paris. La Paris a luat contact cu doctrina fiziocrat i a cunoscut pe civa
dintre reprezentanii ei (Quesnay i Turgot, n mod special). Pe Quesnay la descris drept a man of the
greatest modesty and simplicity. Se pare c din aceast perioad a nceput Adam Smith lucrul la celebra
Bogie a naiunilor. Pe perioada de 3 ani ct a fost profesorul tnrului aristocrat britanic a primit o sold de
500 lire (peste cheltuieli), precum i o rent viager de 500 lire pe an. Suma era enorm, comparat cu cele
170 lire pe care le ctiga anual ca profesor la universitate.
257
An inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations. Numai n timpul vieii lui Adam Smith
Bogia naiunilor ... a fost tiprit n 5 ediii, iar pn la sfritul secolului al XVIIIlea, apar numai n
Anglia 9 ediii. De asemenea, lucrarea este tradus, relativ la scurt timp, n francez, german, spaniol, italian,
danez, olandez, rus . a. (Dup Manea Mnescu, Avuia naional, p. 91).
258
Profunzimea analizei fenomenelor economice, elegana demersului teoretic i nelepciunea economic
pe care o conine aceast carte fac din Smith un economist fr egal pentru secolul lui i cele ce vor urma
(Mihai Todosia, Doctrine economice, Editura Universitii Alexandru Ioan Cuza, Iai, 1992, p. 57).
259
About midnight, suferind de chronic obstruction of the bowels (Dup Ian Simpson Ross, The life of
Adam Smith, Clarendon Press, Oxford, 1995, p. 406). A fost nmormntat la Canongate, lng Edinburgh,
unde avea un conac din 1776, dup apariia Bogiei naiunilor. Pe piatra funerar se gsete urmtorul text:
Here are deposited the remains of ADAM SMITH, author of the Theory of Moral Sentiments and Wealth of
Nations. &cc. &cc. He was born, 5th june, 1723. And he died, 17th july, 1790. De bun seam, na fost un
brbat frumos. Un medalion nil nfieaz (pe Adam Smith n. ns.) din profil cu buza de jos ieit n afar
n ntmpinarea unui nas acvilin, nite ochi mari i bulbucai i pleoape czute. Smith a suferit toat viaa de o

174

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


muri, Smith a cerut prietenilor si si ard manuscrisele, afar de cteva, lucru pe care
la controlat personal. n felul acesta 16 volume de manuscrise au fost distruse fr ca
cineva s fi avut voie mcar s cerceteze coninutul lor260.

tulburare nervoas: capul i tremura ntruna, iar felul su de a vorbi era ciudat i cam poticnit, (Robert L.
Heilbroner, Filozofii lucrurilor pmnteti, Editura Humanitas, Bucureti, 1994, p. 48). Adam Smith omul
se pare c era foarte distrat i preocupat, aproape exclusiv, de gndurile i refleciile sale tiinifice. O dat, n
timp ce mergea pe strad mpreun cu un prieten dezbtnd nite chestiuni profunde, a czut ntro groap, iar
alt dat se zice c iar fi preparat o fiertur de pine i unt, iar dup ce a luat o nghiitur, ar fi declarat c n
viaa lui nu a but un ceai att de mizerabil (Ibidem, p. 45). Cnd avea patru ani, sa petrecut cu el un
incident ct se poate de curios. A fost rpit de nite igani nomazi. Prin sforrile unui unchi deal su (tatl
murise nainte de naterea lui Adam) iganilor li sa luat urma i, vznduse ncolii, lau abandonat pe
micuul Adam la marginea drumului. M tem c nar fi ieit din el cine tie ce igan, spune unul dintre
primii si biografi (Ibidem, p. 49). Prin 1780, cnd se apropia de vrsta de aizeci de ani, locuitorii
Edinburghului asistau cu regularitate la un spectacol amuzant: cel mai ilustru cetean al urbei, mbrcat ntr
un pardesiu de culoare deschis, n pantaloni scuri, cu ciorapi de mtase alb, pantofi cu cataram, cu o
plrie de castor cu boruri largi i cu bastonul n mn, mergea pe strzile pavate cu ochii aintii spre infinit i
vorbind de unul singur. La fiecare doitrei pai se oprea ezitnd, cumpnind parc dac nu cumva ar trebui s
schimbe direcia sau eventual s se ntoarc; un prieten i caracterizase umbletul drept vermicular (Ibidem).
O dat a cobort n grdin mbrcat doar n halat de cas, dar curnd, cuprins de reverie, a ieit n strad i a
umblat aa vreo cincisprezece mile, pn cnd a revenit cu picioarele pe pmnt. Altdat, n timp ce se
plimba prin Edinburgh cu un prieten de vaz, o santinel ia proptit lancea la picior n semn de salut. Smith,
cruia i se prezentaser astfel de onoruri n nenumrate prilejuri, fu deodat hipnotizat de salutul soldatului.
Rspunse cu bastonul su la salut, iar apoi, spre uimirea oaspetelui cu care se plimba, porni n urma santinelei,
executnd ntocmai cu bastonul toate micrile fcute de acesta cu lancea. n clipa cnd vraja sa rupt, Smith
se afla la captul peronului, cu bastonul n poziie de atac. Fr si dea ctui de puin seama c fcuse un
lucru ieit din comun, ls bastonul n jos, dup care relu conversaia cu prietenul din punctul unde fusese
ntrerupt (Ibidem, p. 4849). A fost acuzat c uneori zmbete n timpul slujbelor religioase (cuprins, fr
ndoial, de vreo reverie), c ntreine o prietenie strns cu nesbuitul Hume, c nu ine orele de duminic
consacrate nvturilor cretine, c a cerut de la Senatus Academicus permisiunea ca la nceputul leciilor s
nu se mai spun rugciuni i c n unele din rugciunile rostite de el se simea un iz de religie natural
(Ibidem, p. 50). Seara juca whist dac nu cumva, distrat cum era, se ntmpla s uite lua parte la ntruniri
ale societilor savante i ducea o via linitit. Era iubit de studeni, remarcat pentru conferinele pe care le
inea ... iar umbletul su ciudat i modul su de a vorbi ajunseser s fie imitate de unii n semn de omagiu. n
vitrinele librriilor apruser chiar i mici busturi ale sale (Ibidem). Dup moarte a fost ngropat n cimitirul
Canongate; pe mormnt, o piatr funerar modest pe care scrie c aici odihnete Adam Smith, autorul
Avuiei naiunilor. Un monument mai durabil nici c sar fi putut nchipui (Ibidem, p. 79). Here are
deposited the remains of Adam Smith, author of the Theory of Moral Sentiments and Wealth of Nations. He
was born, 5th June 1723. And he died, 17 July 1790 (I. S. Ross, Op. cit.).
260
Nicolae N. Constantinescu, Adam Smith, clasic al economiei politice burgheze, n Adam Smith, Avuia
naiunilor, vol. II, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1965, p. 414.

175

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


4.4.2.2. OPERA261
4.4.2.2.1. TEORIA SENTIMENTELOR MORALE

up operele gnditorilor Hobbes i Locke, ali autori englezi sau


aplecat asupra cercetrii fenomenelor sociale. n aceste eforturi sau
desprins dou principii:
1. Principiul utilitii. Omul acioneaz pentru obinerea de satisfacii i
evitarea insatisfaciilor;
2. Principiul asocierii ideilor. Funcionarea spiritului uman se explic prin
aciunea forelor care leag ideile ntre ele.
n lucrarea Teoria sentimentelor morale se gsete concepia filosofic a lui
Adam Smith, baz a ntregului su sistem de gndire economic. La nceput Smith a
ncercat s defineasc originea principiilor morale. El a intenionat s demonstreze
cum pot fi formulate judeci de valoare referitoare la comportamentul uman (al
aproapelui). Dar absena unei evidene empirice la condus la negarea existenei unui
sim moral (n sensul strict al noiunii). La fel ca Hume, el a neles c regulile
morale variaz n funcie de contextul istoric. Smith a mprtit convingerea
prietenului su Hume, dup care era absurd s se atribuie raiunii capacitatea de a
defini asemenea reguli, ca i explicarea general a noiunilor bine i ru. n cutarea
unui factor empiric care sl conduc la aprobarea sau dezaprobarea aciunilor
aproapelui, el a nlocuit filosofia de sens moral acceptat n epoc printro teorie
a sentimentelor de simpatie. Smith a atribuit astfel sentimentelor de simpatie
capacitatea de a adapta manifestarea intereselor personale la interesele societii.
Dincolo de egoism i simpatie, Adam Smith a evideniat alte patru
motivaii generale ale comportamentului uman:
dorina de libertate;
simul proprietii;
nclinaia natural spre munc;
nclinaia natural spre schimb.
Dar el nu a definit clar legturile dintre aceste instincte, astfel c teoria sa
moral nu reprezint o baz satisfctoare pentru un studiu coerent al instituiilor sociale
i al comportamentului social.
Pentru a justifica locul pe care la atribuit egoismului n doctrina sa moral,
Smith a recurs la argumentul utilitarist, conform cruia obiectivul primordial al Naturii
este fericirea tuturor creaturilor raionale. El ia exprimat convingerea ferm n
Fiina divin care prin bunvoin i nelepciune orienteaz i conduce venic
imensul mecanism al Universului spre producerea maximului de fericire posibil.
261

Lucrrile lui Adam Smith, mai cunoscute, sunt: The Theory of Moral Sentiments (Teoria sentimentelor
morale). Ed. I, London, 1759, ed. VI, London, 1790; Considerations concerning the first Formation of
Languages and the Different Genius of Original and Compounded Languages (Consideraii cu privire la
prima formare a limbilor i spiritul diferit al limbilor originare i derivate), London, 1761; An Inquiry into
the Nature and Causes of the Wealth of Nations (Cercetare asupra naturii i cauzelor bogiei naiunilor), ed.
I, London, 1776, ed. V, London, 1789; Posthumous Essays (Eseuri postume), published by Black and Hutton,
London, 1795; Lectures on Justice, Police, Revenue and Arms, delivered in the University of Glasgow
(Prelegeri despre justiie, poliie, venit public i armat, inute la Universitatea din Glasgow), reported by a
student in 1763, with an introduction and notes by Edwin Cannan, Oxford, 1896. A full and detailed
Catalogue of Books which belonged to Adam Smith, now in possesion of the Faculty of Economics, University
of Tokio, with notes and explanations, Tokio, 1951, prin grija profesorului Tadao Yanaihara (18931961)
(dup Robert Debr, Op. cit., vol. I, p. 2).

176

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


Conform opiniilor utilitariste ale epocii, plcerea i durerea erau factori
determinani ai dorinei i pasiunii; ele nu puteau fi percepute prin raiune, ci
numai prin sentimente. Acceptnd aceste opinii, Smith a aezat interesul personal
printre motivaiile moralmente neutre. Chiar egoismul putea fi considerat o
motivaie virtuoas, n msura n care nu conducea la producerea deliberat de pagube
pentru ceilali. n aceast analiz Smith a prezentat libertatea concurenei ca un
fundament moralmente valabil al organizrii relaiilor sociale. Smith a sesizat c ntre
ordinea social i ordinea economic, realizat prin aciunea intereselor individuale,
pot s apar contradicii. Totui, el sa situat pe poziii liberale, susinnd pe de o parte
c libertatea de aciune a indivizilor este condiia oricrui progres, iar pe de alt parte c
injustiia provocat de libertatea economic nu este aa de mare cum apare la prima
vedere. Libertatea de aciune este de asemenea sursa inegalitii sociale. Dar, o
mn invizibil262 pare s asigure aceeai distribuie a bunurilor necesare vieii, ca i
cnd pmntul ar fi repartizat n proporii egale ntre locuitorii si.
Smith a fcut apel la o filosofie general diferit de aceea a fiziocrailor.
Optimist ca i ei, creznd la fel ca i ei n aciunea unei Providene care dorete fericirea
oamenilor, Smith a mprumutat de la fiziocrai ideea ordinii naturale, dar ia dat un
neles diferit. Dac la fiziocrai ordinea natural urma s se realizeze, la Smith
ea se realizeaz prin jocul liber al pasiunilor umane, presupunnd c autoritatea
public nu pune obstacole. Adam Smith discipol al lui Hutcheson partizanul unei
morale a simpatiei, a dezvoltat n Economia politic ideea c oamenii sunt legai unii de
alii prin relaii de solidaritate spontan sau involuntar, i c fiecare urmrind
propriul interes contribuie la fericirea tuturor. Astfel, dup cum fiecare individ
ncearc, pe ct posibil, ai utiliza capitalul n dezvoltarea activitii interne i a
ndruma aceast activitate n aa fel nct produsele ei s aib cea mai mare valoare, tot
aa fiecare individ urmrete, fr ndoial, s fac venitul anual al societii ct se
poate de mare ... Urmrindui interesul su, el adeseori promoveaz interesul
societii mai efectiv dect atunci cnd intenioneaz sl promoveze263. Aceasta
exprim credina autorului ntro armonie prestabilit ntre interesul particular i cel
general.
Teza fundamental a lui Adam Smith este panegiricul264 libertii
economice. Toate instituiile care au permis n trecut creterea prosperitii sau impus
singure (de la sine) fr constrngeri exterioare. Prin urmare, a fost i este inutil
reglementarea de ctre autoritate a raporturilor dintre producie i consum, n scopul
realizrii echilibrului. Ordinea se stabilete spontan, dac ntre oameni exist
concuren. Dac, prin hazard, n cazul concurenei un dezechilibru devine amenintor,
imediat se produce o micare a preurilor. Pentru oferta mai mare dect cererea preurile
vor scdea, descurajnd producia. n cazul unei cereri superioare ofertei preurile vor
crete, stimulnd producia. Echilibrul se realizeaz de la sine. Ordinea astfel stabilit
este cea mai just posibil. Fiecare vnztor este remunerat dup importana serviciilor
262

Cnd homo oeconomicus i orienteaz propriai activitate aa nct s produc cea mai mare valorare
posibil, el urmrete numai ctigul su; astfel, n acest caz, ca i n multe altele, el e condus de o mn
invizibil, ca s promoveze un scop (interesul societii n. ns.) ce nu face parte din intenia lui (Adam
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962, p. 305).
263
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 305.
264
Panegiric, scriere sau discurs n care sunt elogiate meritele unei persoane, instituii sau comuniti.

177

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


oferite, preurile acestora din urm variind n acelai sens cu intensitatea sau numrul
nevoilor care trebuie satisfcute. Aa se realizeaz ordinea i justiia, aa se asigur
progresul social. Ctigul necesar formrii capitalurilor este la nivelul produciei i este
stimulat de remuneraia pe care o primete sub forma profitului, al crui nivel depinde
de oferta i cererea de capital. Prin urmare, la ce sunt bune reglementrile? Ele nu pot fi
dect nefaste i distrug mecanismul providenial descris mai sus. Ele nu pot urmri
dect fixarea artificial a nivelului preurilor (dar atunci apare dezechilibru ntre ofert
i cerere) sau s conduc la apariia monopolurilor (care vor tulbura libera concuren).
Deci, presupunnd c se menine concurena, fiecare individ urmrind realizarea
propriului interes va servi (voluntar sau involuntar) interesul general i activitatea
tuturor asigur ordinea, armonia social, justiia i progresul.
Acesta a fost mesajul principal al operei marelui Smith. Timp de peste un
secol toi liberalii lau repetat. El este invocat i astzi.
I se reproeaz adesea lui Adam Smith credina c, pentru realizarea
concurenei i abolirea monopolurilor, dreptul i reglementrile statale erau suficiente,
c a confundat libertatea cu concurena i c a atribuit primeia toate virtuile celei
de a doua. Dup el majoritatea liberalilor a comis aceleai confuzii, exaltnd regimul
liberei concurene. Or, noi tim astzi foarte bine c n prezena marilor trusturi sau
carteluri libertatea, regimul juridic, nu sunt suficiente pentru a asigura meninerea
liberei concurene. Cum tim la fel de bine c sintagma concuren liber i
perfect are doar valoare semantic, pedagogic, deoarece practica este dominat de
concurena imperfect265.

265

Vezi i Joan Robinson, What is Perfect Competition?, n Quarterly Journal of Economics,


noiembrie 1934; Joan Robinson, The economics of imperfect competition, London, Macmillan, 1935:
Edward H. Chamberlin, The theory of monopolistic competition, Cambridge, Massachusetts, 1940,
Harvard, 1948; Heinrich von Stackelberg, Markform und Gleichgewicht, Viena, 1934; Robert Triffin,
Monopolistic Competition and General Equilibrium Theory, Cambridge, Massachusetts, 1940: Roy F.
Harrod, The Equilibrium Duopoly, n Economic Journal, iunie 1934; Roy F. Harrod, The theory of
Imperfect Competition Revised, n Quarterly Journal of Economics, mai 1934; Ragnar Frisch,
MonopolyPolypoly, n International Economic Papers, 12 vol., London, 1951 1962, vol. 1; Lionel
Robbins, The reprezentative Firm, n Economic Journal, septembrie 1928; Pierro Sraffa, Sulle
relazioni fra costo e quantit prodotta, n Giornale di economisti e annali di economia, 1925;
Michael Kalecki, Essays in the Theory of Economic Fluctuations, New York, 1939; John Maurice
Clark, Toward a Concept of Workable Competition, n American Economic Review, ianuarie 1940
etc.

178

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


4.4.2.2.2. BOGIA NAIUNILOR

up 12 ani de trud ntre 1764 i 1776 Adam Smith a ncheiat lucrul


la opera sa fundamental An Inquiry into the Nature and Causes of the
Wealth of Nations i literatura mondial a fost mpodobit cu cea mai frumoas scriere
de Economie politic din toate timpurile266.
Bogia naiunilor nu este un manual de Economie politic, ci mai degrab
sugereaz legiuitorilor i oamenilor de stat msurile care pot asigura populaiei un
venit abundent, iar comunitii resursele suficiente pentru funcionarea normal a
serviciilor publice.
Punctul de pornire n demersul tiinific al lui Adam Smith a fost acelai cu
acela al mercantilitilor i fiziocrailor: Ce este bogia i cum poate fi ea sporit?
Dar, numai punctul de pornire! ntre Adam Smith i predecesorii si au existat diferene
fundamentale:
1. Mercantilitii i fiziocraii au cutat rspuns al ntrebarea Cum poate fi
mbogit statul (suveranul)?. Aceast modalitate de punere a problemei a dominat
gndirea economic n secolele XVIXVIII. Adam Smith a sesizat c puterea
economic a statului (suveranului) depinde de puterea economic a naiunii. De aceea el
ia ndreptat atenia spre studiul mbogirii naiunilor. Din acest moment obiectul
principal de studiu al tiinei economice va fi timp de un secol bogia
naiunilor.
266

Loeuvre la plus celebre jamais crite en matire conomique (K. Pribram, Op. cit., p. 128). La
rndul su, Robert L. Heilbroner aprecia: i cartea? Ea a fost numit vlstarul nu numai al unei mari
inteligene, ci i al unei ntregi epoci. Totui, nu este o carte original n sensul cel mai strict al
cuvntului. O lung serie de observatori de dinaintea lui Smith ai fenomenului social sau apropiat de
modul su de a nelege lumea: Locke, Steuart, Mandeville, Petty, Cantillon, Turgot, pentru a nui mai
aminti din nou pe Quesnay i Hume. Smith a luat cte ceva de la fiecare: n tratatul su sunt menionai pe
nume peste o sut de autori. Dar unde alii au pescuit cu undia, Smith a aruncat un nvod ntins; unde alii
au clarificat o chestiune sau alta, Smith a luminat ntregul peisaj. Avuia naiunilor nu este o carte pe
deplin original, dar este nendoielnic o capodoper (Op. cit., p. 54). Sau, mai departe: Avuia naiunilor
nu este nicidecum un manual. Adam Smith nu scrie pentru clasa sa de studeni, ci pentru epoca sa; expune
o doctrin pe care o socotete de importan pentru crmuirea unui imperiu, nu un tratat abstract destinat
doar cercurilor academice. ... n fine, trebuie s spunem c e o carte revoluionar. De bun seam, Smith
nar fi subscris la ideea unei bulversri care s nlture clasele avute i s aduc la putere pe cei sraci. Cu
toate acestea, Avuia naiunilor are o semnificaie revoluionar. Smith nu este, cum mult lume i
nchipuie, un apologet al burghezului ntreprinztor; dup cum vom vedea, el admir munca acestuia, dar i
suspecteaz mobilurile i nu este indiferent la nevoile marii mase muncitoare. Nui propune, ns, s
pledeze pentru interesele vreunei clase. Il preocup sporirea avuiei ntregii naiuni. Iar avuia, pentru
Adam Smith, const n bunurile pe care toi membrii societii le consum; de reinut toi iat o filosofie
a avuiei democratic i deci radical. Aurul, comorile, tezaurele regale nu mai fascineaz; sa isprvit cu
prerogativele negustorilor sau ale fermierilor sau ale breslelor de meseriai. Suntem de acum n epoca
modern, unde fluxul de bunuri i servicii pentru consumul tuturor constituie elul i rostul ultim al vieii
economice (Ibidem, p. 5657). Ali autori mai circumspeci ncearc s atenueze influena lui Smith
asupra gndirii economice sau si conteste originalitatea. Iat ce scria, n acest sens, mile James:
Personne n'appelle plus Adam Smith (17231790) le pre de l'conomie politique. On sait trop bien
qu'il a fait des larges emprunts ses prdcesseurs, Petty, Cantillon, et surtout aux Physiocrates et
Turgot; d'autre part, la thorie expose par lui a subi depuis cent soixantedix ans trop de retouches pour
que les conomistes d'aujourd'hui se reconnaissent ses hritiers directs. Mais personne ne songe lui
refuser le titre de chef de l'cole clasique. Son Essai sur le nature et les causes de la richesse des
nations, paru en 1776, a servi de Bible a tous les conomistes pendant cent soixantedix ans: c'est
beaucoup! (mile James, Histoire sommaire de la pense conomique, ditions Montchrestien, 160, Rue
SaintJacques, Paris V e, 1965, p. 78). Bogia naiunilor a fost publicat la 9 martie 1776. n anul 1997,
pe 9 martie se srbtorea n Anglia Mothers Day!

179

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


2. Mercantilitii i fiziocraii au considerat c exist doar un singur factor de
producie (capitalul comercial, respectiv natura). Adam Smith este susintorul formulei
trinitare a factorilor de producie (munca, natura, capitalul).
3. Mercantilitii au definit bogia drept bani sau tot ce poate fi transformat
n bani. Fiziocraii apreciau c bogia este format din bunurile ce pot fi
consumate fr a fi afectate condiiile reproducerii lor (n esen, agricole). Adam
Smith consider c bogia este format din totalitatea bunurilor marf de care
dispune o naiune.
4. Mercantilitii i fiziocraii au redus sfera productiv la o singur ramur
(comerul, respectiv agricultura). Adam Smith a extinso la toate ramurile produciei
de mrfuri.
5. Mercantilitii i fiziocraii erau etatiti. Mercantilitii au susinut o politic
economic protecionist, promovat prin fora statului. Fiziocraii doreau puin
legislaie, dar mult autoritate i susineau totodat libertatea de aciune a
individului n cadrul ordinii naturale, adaptat ordinii naturii de ctre autoritatea
statal. Adam Smith promoveaz libertatea deplin a lui homo oeconomicus
(nengrdit dect de limitele propriului interes) i apreciaz c ordinea natural se
instaureaz de la sine ntrun climat liberal prin aciunea minii invizibile.
Bogia naiunilor este alctuit din 5 cri, inegale ca ntindere267.
Cartea I. Despre cauzele perfecionrii forelor productive ale muncii i
despre ordinea potrivit creia produsul acesteia este n mod natural distribuit ntre
diferitele clase sociale (11 capitole, 180 pagini).
Bogia naiunilor debuteaz cu un studiu apoteotic al diviziunii muncii
(primele 3 capitole) pe care Smith o consider, principalul dac nu singurul motor
(vehicul) al progresului. El apreciaz c diferenierea indivizilor este n principiu
rezultatul diviziunii muncii, care i determin s se specializeze n anumite activiti.
Studiind diviziunea muncii, el sa referit la o propensiune spre troc268, inerent
omului, ca factor de baz al organizrii economiei de schimb. Smith a demonstrat
nsemntatea diviziunii muncii pentru crearea i sporirea bogiei naionale, cauzele i
principiul care dau natere diviziunii muncii, factorii de care depinde extinderea ei,
limitele acesteia etc. n capitolul 4 a studiat originea i folosirea banilor, pentru ca n
capitolele 57 s treac la analiza valorii de schimb a mrfurilor, oprinduse pe larg
asupra preurilor. n capitolele 811 Smith a analizat veniturile factorilor de producie
(salariul, profitul i renta); formarea, evoluia i repartiia acestora.
Cartea a IIa. Despre natura, acumularea i ntrebuinrile capitalului (5
capitole, 71 pagini).
Pe parcursul acestei cri Smith sa ocupat de natura capitalului, acumularea i
utilizarea lui. n capitolul 1 a analizat structura capitalului, n cel urmtor,
transformarea banilor n capital. n capitolul al treilea sa preocupat de studiul
acumulrii capitalului, sfera productiv i sfera neproductiv. n capitolele 45 Smith a
analizat diferite forme de manifestare a capitalului. Tot n aceast carte economistul
englez a insistat asupra capitalului productiv i folosirii lui n diferitele activiti, n
vederea fructificrii. Teza lui Smith dup care economisirea (parsimony) i nu
267

Dup Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. III, Editura Academiei Republicii Populare Romne,
Bucureti, 19621965.
268
Trocul a fost prima form a schimbului de mrfuri, practicat nainte de apariia banilor. El consta n
schimbul unei mrfi pe alta, n natur. Termeni sinonimi: troc, tramp i mai recent, barter.

180

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


munca reprezint cauza imediat a creterii stocului de capital a fost una din ideile
dominante n gndirea economic, pn n a doua jumtate a secolului al XIXlea.
Cartea a IIIa. Despre creterea n mod difereniat a belugului la diferite
naiuni (4 capitole, 30 pagini).
n aceast carte, Adam Smith a studiat politica economic, ca factor al creterii
bogiei naiunilor. Autorul a analizat ntrun mod personal i sugestiv un vast
material istoricoeconomic, privind diviziunea muncii ntre ora i sat, de la cderea
Imperiului Roman pn n timpul su. Capitolul 1 este introductiv. n capitolul al doilea
sunt cercetate piedicile n calea dezvoltrii agriculturii; n al treilea, se urmrete
dezvoltarea oraelor; iar n ultimul capitol, contribuia comerului orenesc la
propirea economic a regiunilor rurale. Din aceast analiz Smith a extras argumente
pertinente n favoarea promovrii politicii economice liberale.
Cartea a IVa. Despre sistemele de Economie politic (9 capitole, 187
pagini).
Opt din cele nou capitole ale acestei cri au fost consacrate analizei i
respingerii sistemului comercial (mercantilismul). Adam Smith liberal convins a
trecut n revist argumentele antiprotecioniste, pentru a apra i promova principiul
libertii economice, contra consecinelor politicilor inspirate de doctrina balanei
comerciale. n capitolul al noulea Smith a analizat sistemul fiziocrat. Critica adresat
fiziocraiei nu este de virulena celei exprimate la adresa mercantilismului. El a luat
atitudine mpotriva ideii fiziocrailor conform creia numai agricultura produce, dar
sub influena lui Quesnay i Turgot a apreciat i el c agricultura este mai
productiv dect celelalte activiti, deoarece aici alturi de munca omului creeaz i
Natura (!). De altminteri, n agricultur natura lucreaz alturi de om i, dei munca ei
nu cost nimic, produsul ei are valoare la fel ca produsul celor mai costisitori
lucrtori269. Iar mai departe, clasicul englez noteaz: Dintre toate modurile n care
poate fi folosit capitalul, acesta (cel folosit n agricultur n. ns.) este incomparabil cel
mai avantajos pentru societate270.
Cartea a Va. Despre venitul suveranului sau al statului (3 capitole, 196
pagini).
Smith a dedicat aceast carte analizei cheltuielilor, veniturilor i datoriei
publice a statului. n aceast parte autorul a dezvoltat cele patru principii271
fundamentale ale fiscalitii, conform crora impozitele trebuie prelevate cu:
egalitate272 (n funcie de capacitatea de plat a cetenilor);
certitudine273 (evitnd arbitrarul);

269

Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 244.
270
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 245.
271
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. II, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1965,
p. 242244.
272
Probabil c aici Smith avea n vedere impunere egal la venituri egale. Trebuie ca supuii fiecrui stat
s contribuie, pe ct posibil, la susinerea statului, n raport cu posibilitile lor respective, adic n raport cu
venitul de care, sub protecia acelui stat, ei se pot bucura (Ibidem, vol. II, p. 242).
273
Sursele de venit i nivelurile impozitrii s fie determinate cu exactitate. Impozitul pe care fiecare
persoan este obligat sl plteasc trebuie s fie bine precizat i nu arbitrar. Epoca de plat, modalitatea de
plat, suma de plat, acestea toate trebuie s fie clare i evidente, att pentru contribuabil ct i pentru orice

181

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


comoditate274 (n privina modalitilor i perioadelor de plat);
economie275 (adic reduse la minimul compatibil cu nevoile statului).
Aceste patru principii au dominat timp de generaii studiul fiscalitii, dei
interpretarea lor a fost, uneori, foarte diferit de cea oferit de Adam Smith.
4.4.2.3. METODOLOGIA LUI ADAM SMITH

roblema metodei de cercetare a realitii economice, folosit de Adam


Smith, a preocupat mult pe gnditorii care au urmat276. Aa cum
remarca Marx277, n faa lui Smith au stat dou tipuri de probleme. Pe de o parte,
sarcina de a analiza fiziologia intern a societii din timpul lui. Pe de alt parte,
descrierea formelor de existen ale acestei societi aa cum apreau ele n exterior
uneori trebuind s gseasc pentru respectivele fenomene i terminologia
corespunztoare. Pe Smith l intereseaz n egal msur i o problem i cealalt.
Potrivit acestor dou obiective, Smith folosete dou metode de cercetare. Una pe
care Marx a denumito esoteric constnd n dezvluirea esenei fenomenelor, a
legturilor lor interne; cealalt pe care Marx a numito exoteric constnd n
sistematizarea i clasificarea fenomenelor de suprafa, n prezentarea legturilor
exterioare ale proceselor i fenomenelor. Prima metod este de fapt abstractizarea278,

alt persoan (Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. II, Editura Academiei Republicii Populare Romne,
Bucureti, 1965, p. 243).
274
Se urmrea ca plata impozitelor s fie ct mai comod pentru contribuabili. Orice impozit trebuie s fie
perceput la timpul i n modul care reiese a fi cel mai convenabil pentru contribuabil ca sl plteasc
(Ibidem, vol. II, p. 243).
275
Probabil, n sensul c cheltuielile statului trebuie s fie minime pentru ca sarcina fiscalitii s nu apese
prea greu asupra contribuabililor. Orice impozit trebuie s fie astfel conceput nct s scoat i s nstrineze
din buzunarele populaiei ct mai puin posibil, peste att ct poate aduce n tezaurul public al statului
(Ibidem, vol. II, p. 243). Autorul analizeaz patru cazuri, cnd impozitul poate fi supradimensionat: a).
numrul funcionarilor perceptori este prea mare, iar salariile lor pot absorbi cea mai mare parte din
totalitatea impozitului; b). impozitul poate frna activitatea economic a contribuabililor; c). prin amenzi i
alte penaliti ... contribuabilii pot fi adesea ruinai; d). expune populaia la vizitele frecvente i la
cercetrile odioase ale funcionarilor fiscului, impozitul o poate expune la stnjeniri cu totul inutile, la
vexaiuni i mpilri (Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. II, Bucureti, 1965, p. 243244).
276
Astfel, John Elliot Cairnes (18231875), n lucrarea sa Character and Logical Method of Political
Economy (1875) l consider pe Smith reprezentantul metodei deductive; John Kells Ingram, n A History of
Political Economy (1888), apreciaz c folosete metoda inductiv; Jan St. Lewinski, n The Founders of
Political Economy (1922), susine c Smith stabilete unele legi pe calea deduciei i le verific i
corecteaz pe calea induciei; Bertrand Nogaro, n Le dveloppement de la pense conomique (1944),
apreciaz c metoda lui Smith const n concepte abstracte, corespunznd unor date fictive care se amestec
cu concepte corespunznd unor date ale observaiei (Vezi i Avuia naiunilor, vol. II, Editura Academiei
Republicii Populare Romne, 1965, p. 418).
277
Karl Marx, Teorii asupra plusvalorii, partea a doua, Editura Politic, Bucureti, 1960, p. 134.
278
Abstractizarea a fost metoda de cercetare general, adoptat de coala clasic. Ea sa bazat n principal
pe deducie. Adic, sa pornit de la adevruri generale i sa ncercat desprinderea i verificarea
regulilor general valabile pentru fiecare caz izolat. Deci, adevrul individual sa dedus din cel
general. Curentele de gndire ulterioare au reproat colii clasice tocmai metoda de cercetare folosit. De
exemplu, coala istoric va propune un demers diferit de cel al clasicilor. Istoricii au susinut c adevrul se
poate surprinde mai uor i mai pertinent, dac se folosete inducia. Adic, dac se pleac de la cazurile
individuale i apoi treptat, se ajunge la generalizri. Conform acestei metode, dac un adevr este verificat
pe n cazuri, se induce concluzia c el este valabil i pentru cazul n + 1. Astzi aceast ceart pentru
metode a fost depit. Gnditorii sunt astzi unanimi n aprecierea c pentru a surprinde ct mai exact

182

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


prin excelen tiinific, care la condus pe autor la concluzii i rezultate pertinente,
logice, nscrise definitiv n patrimoniul tiinei economice. A doua metod este de fapt
descrierea i a fost folosit de Adam Smith pentru nregistrarea unor fenomene i
realiti nestudiate de predecesorii si. Utiliznd aceast metod, autorul sa situat la
nivelul aparenelor, al formelor de manifestare a realitii, fr s poat desprinde
legturile eseniale, de cauzalitate, mecanismele interne ce guverneaz economia real.
Dualitatea metodei de cercetare are dup prerea noastr mai multe
explicaii i anume:
1. Bivalena obiectivelor urmrite. Pe de o parte, Smith a dorit s
sistematizeze cunotinele i gndirea economic de pn la el, ntro concepie unitar,
proprie. n acest scop a folosit metoda abstractizrii i a elaborat o gndire logic,
tiinific. Pe de alt parte, dorina lui de a nregistra fenomene i procese neabordate
anterior, la obligat s fac munc de pionierat i folosind descrierea nu a reuit s
prelucreze unitar noile aspecte ale realitilor din economie i societate. Aceast a doua
metod de investigaie la condus spre rezultate care contravin sistemului su general
(cel puin la prima vedere).
2. Influena doctrinei fiziocrate. Adam Smith279 a cunoscut bine sistemul de
gndire fiziocrat, att din studierea nemijlocit a scrierilor, ct i din contactul direct cu
unii reprezentani de seam ai lui (Quesnay i Turgot). Gndirea fiziocrat sa situat la
limita explicrii religioase i tiinifice a realitii economice, cu apropiere mai mare
fa de paradigma religioas. Smith va prelua n gndirea sa elemente ale doctrinei
religioase, dar va elabora o paradigm preponderent tiinific, ns cu unele conotaii
religioase.
3. Economia de mrfuri generalizat era la nceput. n perioada lui Smith se
fcea trecerea de la cooperaia simpl capitalist spre manufactur. Manufactura a
contribuit hotrtor la generalizarea produciei de mrfuri i a creat condiiile trecerii
spre mainism. n timpul lui Smith legile economice obiective ale produciei de
mrfuri abia se puteau ntrevedea, motiv pentru care el na putut s le studieze i s
elaboreze un sistem unitar de gndire pe baza lor.
4. Dualitatea metodei de cercetare la condus pe Adam Smith la elaborarea
unei paradigme duale cu privire la activitatea economic.
Pe de o parte, el a pus bazele teoriei valoriimunc, ntregul su sistem de
gndire fiind strbtut de logica imprimat de acest demers.
Pe de alt parte, Smith preia i promoveaz elemente ale teoriei valorii
utilitate, contrazicnd (oarecum n. ns.) sistemul su general280.
realitatea, pentru a o nelege i explica pertinent, trebuie folosite att deducia ct i inducia; att
analiza ct i sinteza; att dialectica ct i metafizica.
279
Adam Smith este contaminat n mare msur de ideile fiziocrailor i opera lui este adesea strbtut de
filoane ntregi care aparin fiziocrailor i care sunt n total contradicie cu prerile formulate de el nsui
(Karl Marx, Teorii asupra plusvalorii, partea I, p. 31).
280
n literatura economic de pn acum, disputa ntre susintorii teoriei valoriimunc i adepii teoriei valorii
utilitate nu a fost tranat definitiv de nici una din pri. Aa cum se tie clasicii i marxitii au fost i sunt
adepii teoriei obiective a valoriimunc, n timp ce neoclasicii i neoliberalii secolului al XXlea susin teoria
subiectiv a valoriiutilitate. Dintre toi gnditorii de pn acum, poate Smith (primul) i mai apoi Alfred
Marshall (mai explicit) au elaborat un sistem ce ncearc s surprind, ntro concepie unitar, elemente din teoriile
obiectiv i subiectiv despre valoare. Cu att mai mare este meritul lui Adam Smith i mai actual concepia sa,
cu ct dei par s fie contradictorii cele dou abordri ale problematicii valorii se mbin n gndirea sa ntrun
mod cu totul original. Iat de ce, indiferent de orientarea gnditorilor economiti de dup el, nici un curent de gndire
na reuit pn acum s nege total concepia lui Adam Smith. Ba mai mult, orice ncercare de explicare a realitii

183

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


Adam Smith a folosit deopotriv inducia i deducia, ns gndirea lui a
fost metafizic, nu dialectic281. Clasicului englez capitalismul i aprea ca expresie
a raiunii umane, ca reprezentnd ordinea natural, iar feudalismul contrar raiunii
umane, contrar naturii omului. n felul acesta Smith a ajuns s prezinte sistemul
capitalist ca fiind conform ordinii naturale, iar trsturile lui homo oeconomicus ca
trsturi naturale ale omului dintotdeauna. Considernd relaiile capitaliste ca date i
venice, Smith se ocup numai de mecanismul lor de funcionare, nu i de geneza sau
evoluia lor; proprietatea privat aprndui ca natural i etern.
Smith sesizeaz c economia este guvernat de legi obiective, dar apreciaz
c acestea sunt la fel de naturale ca i capitalismul, generale, supraistorice, eterne.
Conceptul fundamental n jurul cruia se dezvolt ntregul sistem de gndire al
lui Adam Smith este HOMO OECONOMICUS. Acesta reprezint prototipul
agentului economic liberal i se caracterizeaz prin urmtoarele trsturi distincte:
1. Este perfect raional. El nelege foarte bine care este scopul su n
activitatea economic: maximizarea profitului obinut i minimizarea efortului necesar
pentru aceasta. Raionalitatea lui homo oeconomicus este prezentat de Adam Smith
ca o trstur natural a omului.
2. Este perfect egoist. Homo oeconomicus acioneaz perfect raional i
exclusiv n scopul realizrii propriului interes. i aici se menine dualismul gndirii lui
Smith. Dac din punct de vedere economic individul este egoist, din punct de vedere etic
el este altruist282.
3. Este perfect liber. Acioneaz liber n economie, nefiind ngrdit dect de
limitele impuse de realizarea propriului interes, neles raional. Baza libertii de aciune a
lui homo oeconomicus o constituie inviolabilitatea proprietii private. Libertatea de
aciune trebuie neleas n sensul c fiecare individ poate face orice n economie, cu condiia
s nu afecteze libertatea celorlali. Orice ngrdire exterioar impus lui homo
oeconomicus este duntoare. l ndeprteaz de atingerea propriilor obiective, i reduce
eficiena ntregii activiti.
4. Este perfect concurenial. Homo oeconomicus se afl ntro concuren
continu i perfect cu toi. Adam Smith ca i ali gnditori de altfel ia construit
paradigma ntrun climat de concuren perfect.

economice postsmithian are obligatoriu ca punct de pornire gndirea lui Smith. Din aceast perspectiv, dup
prerea noastr, Adam Smith merit mai mult dect oricare alt gnditor apelativul de clasic al Economiei
politice.
281
Cum avea si reproeze Marx, adeptul dialecticii ca metod general de cercetare a realitii din
universul material i al gndirii. Susintor al materialismului dialectic, Karl Marx va aprecia c existena
material determin contiina oamenilor, i nu invers.
282
Explicnd acest aspect n capitolul I al Teoriei sentimentelor morale (intitulat Despre simpatie), Adam
Smith declara c la om exist evident unele principii n natura sa care l fac s se intereseze de soarta
celorlali (The Theory of Moral Sentiments, ed. 6, 1790, vol. I, p. 1). Egoismul economic i reducerea
personalitii umane la raionalitate ia atras lui Smith o serie de critici. Astfel, coala istoric (prin
reprezentanii si Bruno Hildebrand, Karl Knies, Wilhelm Roscher) apreciaz c nu egoismul l
caracterizeaz pe homo oeconomicus, ci, plcerea de aciune, dragostea de viitor, sentimentul
datoriei, buntatea, mila etc. Totodat, Friedrich List a opus interesul egoist al lui homo oeconomicus,
interesului general al naiunii i Economia cosmopolit, Economiei naionale. La rndul lor, Neoclasicii
vor ncerca s nlocuiasc pe homo oeconomicus al lui Adam Smith ntro oarecare msur i al lui Marx
cu o fiin mai complex, caracterizat prin raional i iraional, prin egoism i altruism, deopotriv.

184

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


5. Este perfect social. Homo oeconomicus nui poate realiza propriile
obiective izolat, ci n cadrul diviziunii muncii, stabilind un sistem interdependent de
relaii interesate cu ceilali indivizi.
Aciunile egoiste i dezordonate ale numrului infinit de homo
oeconomicus sunt la prima vedere menite s conduc societatea spre haos, spre
evoluii necontrolate, entropice. Dar numai la prima vedere! n realitate MNA
INVIZIBIL realizeaz i menine n mod permanent i peste interesele sau contiina
individual ordinea natural. ndrumndui activitatea aa nct s produc cea mai
mare valoare posibil homo oeconomicus urmrete numai ctigul su. Dar, n
acest caz, ca i n altele, el e condus de o mn invizibil, ca s promoveze un scop ce
nu face parte din intenia lui... Urmrindui interesul su, el adeseori promoveaz
interesul societii mai efectiv dect atunci cnd intenioneaz sl promoveze. Iar mai
departe: Care e felul de activiti indigene pe care capitalul su o poate utiliza i al crei
produs promite s fie de cea mai mare valoare, poate judeca mai bine fiecare, dup
situaia sa anume, dect ar judeca n locul lui un om de stat sau un legiuitor283. Mna
invizibil desemneaz de fapt n nelegerea lui Smith legile obiective care
guverneaz activitatea economic, adapteaz automat (ntrun climat de liber
concuren) oferta la cerere, conduc spre eficien maxim, armonizeaz interesele
individuale cu cele generale, nfptuiesc automat, menin i permanentizeaz echilibrul
economic.
Pentru metodologia lui Adam Smith este de asemenea caracteristic
punerea produciei pe primul plan. Este adevrat c acelai lucru l fcuser i
fiziocraii, dar superioritatea lui Smith const n faptul c el a lrgit sfera productiv la
ntreaga producie de mrfuri, aeznd n centrul ei industria. Totodat, el a observat
i analizat poate pentru prima dat trei factori de producie (munca, natura,
capitalul), apreciind c toi contribuie la crearea i sporirea bogiei284.
De asemenea, de extrem importan pentru studiile ulterioare este faptul c
nc de la nceputul Bogiei naiunilor Adam Smith declar deschis i net c munca
reprezint sursa ntregii bogii a societii, iar apoi, pe parcursul ntregii lucrri, se
strduiete (chiar inconsecvent) s demonstreze acest lucru.
Munca anual a oricrei naiuni constituie fondul care dintotdeauna o
aprovizioneaz cu toate bunurile necesare i de nlesnire a traiului, pe care le
consum anual i care constau totdeauna, fie n produsul imediat al acestei
munci, fie n ceea ce se cumpr cu acest produs de la alte naiuni285 (s. ns.).
Iat paradigma general a lui Adam Smith i crezul su fundamental!
n felul acesta, Smith a pus bazele tiinifice ale teoriei valoriimunc,
explicnd prin prisma ei cele mai multe din fenomenele i procesele cercetate, fapt ce a
283

Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 305.
284
Acelai lucru l vor mai face i alii (clasicii francezi, neoclasicii, neoliberalii etc.), care vor aprecia
c toate veniturile societii se formeaz pe baza acelorai legi i c n procesul repartiiei lor nu pot aprea
contradicii; dar vor exista i preri diferite sau chiar opuse. Astfel, David Ricardo, dar mai ales Karl Marx,
vor considera c toate veniturile au ca unic surs de formare, cauz principal i izvor, munca
muncitorului, c fiecare venit are legi proprii de formare i c n procesul repartizrii veniturilor apar
contradicii ntre clasele sociale, deintoare ale factorilor de producie respectivi.
285
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 3. Citatul de mai sus este chiar prima fraz din Introducere i planul lucrrii, cu care Adam Smith i
ncepe magistrala sa oper.

185

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


uurat mult nelegerea complexelor i complicatelor probleme ale produciei de
mrfuri, banilor, factorilor de producie, veniturilor sau ale muncii productive i
neproductive ori ale sferelor produciei sociale.
Referinduse la dualitatea metodei de cercetare i a paradigmei smithiene, Karl
Marx afirma: contradiciile lui Adam Smith prezint interes prin aceea c conin
probleme pe care el, cei drept, nu le rezolv, dar pe care le pune totui prin nsui
faptul c se contrazice. Instinctul su sigur n aceast privin este nvederat cel mai
bine de faptul c urmaii lui, n polemica dintre ei, preiau de la el cnd o latur, cnd
cealalt286.
Alegnd ca obiect al cercetrii bogia naiunilor i cauzele care contribuie la
sporirea ei, Adam Smith a desprins dintro dat problema central a epocii n care a trit
i sa ridicat la nlimea de la care a putut s surprind ntro concepie
atotcuprinztoare majoritatea problemelor economiei timpului su.
Sesiznd c bogia const n totalitatea bunurilor marf, el a desprins i
dezvoltat, ntro manier original, factorii care contribuie la creterea ei:
1. Diviziunea muncii. Prin specializare se mrete continuu volumul i
productivitatea muncii i o dat cu ele sporete direct proporional bogia naional.
2. Mrimea i evoluia capitalului. De dimensiunile capitalului depinde
direct proporional numrul celor atrai n procesul produciei, se adncete diviziunea
muncii i sporete bogia naional.
3. Politica economic liberal. Ideea central a lui Adam Smith este libertatea
economic, deoarece n gndirea lui homo oeconomicus se ndreapt n mod
natural spre maximum de eficien i prosperitate, fr nici o intervenie din partea
vreunei fore exterioare. Dimpotriv, orice imixtiune extern n activitatea sa l
mpiedic sau l ntrzie n maximizarea eficienei i prosperitii.
4.4.2.4. CONCEPIA ECONOMIC
4.4.2.4.1. BOGIA NAIONAL I SFERA PRODUCTIV

biectivul principal al preocuprilor teoretice al lui Adam Smith l


constituie studiul bogiei naionale. Depindui pe predecesori,
clasicul englez definete bogia naional drept totalitatea bunurilor marf de care
dispune o naiune la un moment dat287.
n felul acesta, Adam Smith realizeaz progrese nsemnate n tiina
economic:
a. Lrgete sfera de cuprindere a bogiei naionale de la o singur categorie de
bunuri (agricole la fiziocrai) spre toate bunurile marf.
b. Lrgete sfera productiv de la o singur ramur (circulaia la
mercantiliti, respectiv agricultura la fiziocrai) spre totalitatea activitilor produciei
de mrfuri.

286

Karl Marx, Teorii asupra plusvalorii, partea I, p. 96.


El consider banii ca pe oricare alt marf i i include n bogie. A deveni bogat, nseamn a dobndi
bani, iar bogie i bani, n limbaj curent, sunt termeni socotii de fapt sinonimi din toate punctele de vedere
(Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962, p.
288). Pus astfel problema, credem (dac nu, cumva, greim) c la Smith bogia era sinonim de fapt cu
puterea de cumprare!
287

186

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


c. Chiar tributar unor influene fiziocrate, Adam Smith consider c sunt trei
factori de producie (natura, munca i capitalul). Totodat dei inconsecvent , el
atribuie muncii rolul de factor primordial al produciei.
Sursa principal a bogiei este munca. Dar nu toat munca depus n societate
produce bogie. Numai munca depus n sfera produciei de mrfuri este
productiv. Exist un fel de munc ce adaug la valoarea obiectului asupra cruia se
exercit; exist un altul, care nare acelai efect. Primul fel, producnd o valoare, poate
fi numit munc productiv; cel de al doilea, munc neproductiv288. Din acest citat
reiese c n concepia lui Smith munca ce adaug o valoare la alta este
productiv, iar munca ce nu adaug o valoare la alta este neproductiv.
Dar s vedem cum explic autorul englez asemenea categorii. Astfel, munca
unui lucrtor din manufactur adaug n general la valoarea materialelor pe care el le
prelucreaz, valoarea propriei sale ntreineri i a profitului patronului. Munca unui
servitor, dimpotriv, nu sporete valoarea niciunui obiect289. Munca muncitorului
manufacturier se fixeaz i se realizeaz ntrun oarecare obiect distinct sau ntro
marf care se poate vinde ... Este cu alte cuvinte o anumit cantitate de munc adunat
i pus la o parte, pentru a fi ntrebuinat, dup nevoie, n vreo alt ocazie. Acest obiect
sau, ceea ce este acelai lucru, preul acestui obiect, poate apoi, s pun n micare o
cantitate de munc egal cu aceea care la produs la nceput. Munca servitorului, din
contr, nu se fixeaz i nu se realizeaz n nici un obiect sau marf vandabil. n
general, serviciile lui dispar chiar n clipa ndeplinirii lor i nu las dup ele aproape nici
o urm sau valoare, care s poat servi apoi la procurarea unei cantiti egale de
servicii290.
Se pare c Adam Smith pune semnul identitii ntre munca productiv i
munca ncorporat ntro marf bun material sau serviciu care poate fi
vndut i n urma creia se obine un venit net!
Deci, condiiile ca munca s fie productiv sunt:
S creeze o marf (bun material sau serviciu);
S creeze venit net.
Tratarea problemei n acest fel ne orienteaz spre concluzia c acei autori care
apreciaz c Adam Smith reduce sfera productiv la producia material au o viziune
doar parial asupra concepiei clasicului englez291. Probabil c asemenea interpretri
provin din faptul c gndirea smithian referitoare la servicii este eliptic. Din modul de
tratare a problematicii, credem c este mai aproape de gndirea lui Smith aprecierea c
serviciile legate de producia mrfurilor, care adaug o valoare la alta, sunt
288

Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 223.
289
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 223.
290
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 223.
291
Noi nine n lucrarea Fundamentele gndirii economice apreciam: Bogia social este reprezentat, n
opera lui Smith, de totalitatea bunurilor materiale de care dispune societatea, la un moment dat. Izvorul
bogiei l constituie munca desfurat de membrii societii n producia material (Op. cit., p. 51). O
viziune asemntoare prezint i Ion Pohoa n lucrarea Doctrine economice universale, vol. I, p. 128.
Profesorul ieean pune semnul identitii ntre aprecierea lui Adam Smith c munca productiv se fixeaz
ntrun obiect sau o marf i criteriul materialitii rezultatului muncii productive; ceea ce, dup prerea
noastr, nu este chiar acelai lucru.

187

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


productive292. Serviciile de consum, care nu adaug o valoare la alta, sunt
neproductive.
Persoanele ocupate n producia de mrfuri (indiferent de poziia lor) formeaz
dup prerea lui Adam Smith populaia productiv.
Munca unora din categoriile sociale cele mai respectabile, ca i aceea a
servitorilor, nu produce nici o valoare i nu se fixeaz, nici nu se realizeaz n vreun
obiect sau marf vandabil, care s dureze dup efectuarea muncii i care s poat servi
pentru a obine apoi cu ajutorul lui o cantitate egal de munc293. Suveranul,
funcionarii publici, armata, justiia, flota, clerul, medicii, literaii, actorii, bufonii,
muzicanii, cntreii, de oper, balerinii etc. sunt neproductivi.
Persoanele ocupate n activitile care nu adaug o valoare la alta formeaz
populaia neproductiv.
Persoanele ocupate n sfera productiv, mpreun cu cele ocupate n sfera
neproductiv, formeaz populaia util. Alturi de ele n societate exist i categoria
celor neocupai ntro activitate util (cei care nu muncesc deloc294).
Deci, n societate exist:
1. populaia util, care la rndul ei este format din:
populaia productiv (ocupat n producia de mrfuri, adic n
sfera producerii bogiei);
populaia neproductiv (ocupat n activitile utile, dar care nu
produc mrfuri, adic bogie).
2. populaia celor care nu muncesc de loc.
Bogia oricrei naiuni provine din dou surse iar acestea sunt n acelai
timp i n egal msur cele dou componente ale ei295:
produsul anual al pmntului;
produsul anual al muncii productive.
Bogia
naional

Produsele anuale
ale pmntului

Produsul anual al muncii productive


(mrfurile + stocul de metale preioase)

Factorii de sporire a bogiei naionale sunt:


1. Creterea numrului muncitorilor productivi;
2. Creterea productivitii muncii (din sfera productiv)296.
292

Probabil, n gndirea lui Adam Smith, comerul, transporturile de mrfuri, reparaiile, vopsitoriile,
proiectarea, editurile etc. sunt considerate productive. Doar serviciile care dispar chiar n clipa ndeplinirii lor
i nu las dup ele aproape nici o urm sau valoare, care s poat servi apoi la procurarea unei cantiti egale
de servicii (Op. cit., vol. I, p. 223) sunt neproductive. Serviciile din nvmnt, ocrotirea sntii, cultur,
art, sport etc. par a fi incluse de Adam Smith n ultima categorie.
293
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 223.
294
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 224.
295
Ibidem, vol. I, p. 224. Adam Smith revine asupra acestor idei pe parcursul ntregii sale lucrri, afirmnd c
producia total anual (este n. ns.), cu excepia produselor spontane ale pmntului, rodul muncii
productive (Ibidem). Adam Smith apreciaz c munca productiv i natura contribuie, n diferite proporii, la
crearea bogiei oricrei naiuni. Poate aici se regsesc i unele influene ale doctrinei fiziocrate.
296
n Introducere i planul lucrrii Adam Smith apreciaz c bogia unei naiuni depinde de: a) n primul
rnd, de priceperea, ndemnarea i chibzuina cu care este n general nfptuit munca ei i; b) n al

188

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


Pentru a spori valoarea produciei anuale a pmntului i a muncii unei naiuni nu sunt
alte mijloace dect a spori fie numrul muncitorilor ei productivi, fie forele productive
ale muncitorilor ntrebuinai pn atunci297.
Creterea numrului muncitorilor ocupai n sfera productiv depinde la
rndul su de sporirea capitalurilor sau a fondurilor destinate ntreinerii acestora298.
Capacitatea de a produce nu poate spori, cu acelai numr de muncitori, dect
ca urmare a unui oarecare adaos i unor perfecionri de maini i instrumente care
nlesnesc i scurteaz munca sau ca urmare a unei mai bune repartiii sau diviziuni a
muncii299. i ntrun caz i n altul, este nevoie aproape ntotdeauna de o sporire de
capital300.
De aici rezult c sporirea capitalului este factorul hotrtor att pentru
creterea numrului celor ocupai n sfera productiv, ct i pentru ridicarea
productivitii muncii. Deci, dup Smith, capitalul este n ultim instan factorul
hotrtor al crerii i sporirii bogiei oricrei naiuni!
Rezult c factorii de care depinde bogia oricrei naiuni sunt:
Natura;
Munca productiv (volumul i productivitatea ei);
Capitalul (volumul i evoluia sa).
Sursa principal pentru sporirea capitalului este economisirea
(parsimony, saving). Capitalurile sporesc prin economisire; ele scad prin risip i
prin purtare nechibzuit301. Iar mai departe: Economisirea, sporind fondul destinat
pentru ntreinerea muncitorilor productivi, tinde a mri numrul acelor muncitori a
cror munc aduce un plus la valoarea obiectului la care se lucreaz. Ea tinde deci s
sporeasc valoarea de schimb a produciei anuale a pmntului i a muncii unei ri. Ea
pune n micare o cantitate adiional de activitate, care d o valoare adiional
produciei anuale302.
Bogia oricrei naiuni se mparte n mod normal n dou pri303:
1. Una din ele, adesea cea mai mare, este n primul rnd destinat s
reconstituie capitalul sau s rennoiasc partea de alimente, materiale i produse finite
care a fost retras dintrun capital;
2. Cealalt e destinat s formeze un venit, fie posesorului acestui capital ca
profit, fie vreunei alte persoane ca rent a pmntului.
doilea rnd, de raportul dintre numrul celor care sunt ntrebuinai ntro munc folositoare i
numrul celor care nu sunt astfel ntrebuinai (Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei
Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962, p. 3).
297
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 231.
298
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 231.
299
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 231.
300
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 231.
301
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 227.
302
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 228.
303
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 224.

189

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


Partea de bogie naional care reconstituie un capital este destinat
nlocuirii capitalului material consumat i ntreinerii muncitorilor productivi304.
Partea de bogie naional destinat s formeze un venit poate ntreine att
muncitori productivi, ct i neproductivi305. Tot din aceast parte se ntrein i cei care
nu muncesc de loc306.
Raportul dintre capital i venit apreciaz Adam Smith difer de la o
naiune la alta, n funcie de nivelul ei de dezvoltare economic general. n rile
bogate spune el predomin capitalul, n cele srace predomin venitul. Ba, mai
mult, proporia dintre cele dou componente ale bogiei determin desigur ntro ar
caracterul general al locuitorilor, cu privire la starea lor de activitate sau de
inactivitate307. Unde capitalul este mai mare activeaz mai mult populaie (i e mai
harnic i mai bogat), unde e mai mic activeaz mai puin (poporul este n general
inactiv, imoral i srac308).
Pe msura sporirii bogiei acumulat sub form de capital, raportul dintre
contribuia factorilor la producerea bogiei se modific i el. Crete mai repede aportul
muncii productive dect al naturii.
Cu alte cuvinte, destinaia bogiei naionale este urmtoarea:
Bogia
naional

Fondul de nlocuire
a capitalului consumat

Venitul
net

4.4.2.4.2. DIVIZIUNEA MUNCII

dam Smith i ncepe Bogia naiunilor cu o apoteoz a diviziunii


muncii309. Crearea, mrimea i evoluia bogiei oricrei naiuni depind
n ultim instan i n mod hotrtor de volumul de munc depus n sfera
productiv i de productivitatea acestei munci. Potrivit concepiei lui Adam Smith,
304

Acea parte din produsul anual al pmntului i al muncii dintro ar care reconstituie un capital nu e
niciodat folosit imediat pentru a ntreine pe ali muncitori dect pe muncitorii productivi. Ea pltete numai
salariile muncitorilor productivi (Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii
Populare Romne, Bucureti, 1962, p. 224).
305
Acea parte care e destinat s formeze imediat un venit, fie ca profit, fie ca rent, poate fr deosebire
ntreine fie mini productive, fie neproductive (Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Bucureti, 1962, p.
224).
306
Muncitorii neproductivi, ca i cei care nu muncesc de loc, sunt toi ntreinui din venit (Ibidem, vol. I, p.
224).
307
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 226.
308
Ibidem, vol. I, p. 226. Pretutindeni unde predomin capitalul, activitatea este mai mare; pretutindeni unde
prevaleaz venitul, trndvia este n floare (Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Bucureti, 1962, p. 227).
309
Karl Marx, Capitalul, vol. I, ediia a IVa, Editura Politic, Bucureti, 1960, p. 155. Problema diviziunii
muncii a fost abordat nc din Antichitate, n lucrrile autorilor chinezi (Confucius i ManTz) i greci
(Platon, Xenofon i Aristotel), care ncercau s explice structurile sociale chiar i prin diviziunea muncii. Mai
trziu, englezul Dudley North (16411691) a reliefat avantajele diviziunii geografice a muncii asupra
comerului exterior. Adam Smith nu a formulat nici o singur propoziiune nou cu privire la diviziunea
muncii. Ceea ce face ns ca el s fie considerat economistul reprezentativ al perioadei manufacturiere este
accentul pe care el l pune pe diviziunea muncii (Karl Marx, Capitalul, vol. I, p. 384).

190

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


productivitatea muncii depinde de diviziunea muncii. De aceea, gnditorul englez i
deschide Cartea I a operei sale fundamentale cu analiza diviziunii muncii.
n acest context, clasicul englez analizeaz probleme cum sunt:
Cauzele apariiei i mecanismele diviziunii muncii;
Efectele diviziunii muncii asupra bogiei naionale;
Factorii de care depinde extinderea diviziunii muncii;
Limitele diviziunii muncii.
4.4.2.4.2.1. CAUZELE APARIIEI I MECANISMELE DIVIZIUNII MUNCII

roblematica diviziunii muncii la preocupat pe Adam Smith nc din


prima perioad a activitii sale didactice. Acest lucru este dovedit,
ntre altele, de faptul c n leciile sale inute n 1763 la Universitatea din Glasgow,
deci cu 13 ani nainte de apariia Avuiei naiunilor, existau dou capitole
consacrate special diviziunii muncii i anume: Abundena apare din diviziunea
muncii i Cum sporete diviziunea muncii produsul310.
Istoria dezvoltrii societii umane demonstreaz c diviziunea muncii a aprut
ca urmare a creterii nevoilor de consum i a dezvoltrii forelor productive311.
Totodat, se apreciaz c diviziunea muncii a fost cauza iniial i esenial a apariiei
produciei de mrfuri i reprezint condiia fundamental a meninerii ei312.
Adam Smith a elaborat o paradigm de explicare a diviziunii muncii diferit.
El susine c diviziunea muncii decurge din schimb! Aceast diviziune a muncii, din
care deriv aa de multe avantaje, nu este la originea ei efectul vreunei nelepciuni
omeneti care s prevad i s urmreasc belugul general, pe care ea l realizeaz. Ea
este consecina necesar, dei foarte lent i treptat, a unei anumite nclinri a naturii
omului, care nu are n vedere o astfel de larg utilitate; anume, nclinarea de a face troc,
de a trafica, de a schimba un lucru pentru altul313. nclinaia spre schimb apreciaz
310

Nicolae N. Constantinescu, Adam Smith, clasic al economiei politice burgheze, n Op. cit., p. 429430.
Diviziunea muncii reprezint procesul obiectiv i continuu de separare din cadrul muncii sociale
a unor activiti specifice i specializarea lor ca atare. Diviziunea muncii reprezint condiia fundamental
a apariiei i meninerii produciei de mrfuri. Prin specializare se creeaz att necesitatea, ct i posibilitatea
produciei de mrfuri. 1. Productorul specializat creeaz doar o parte din bunurile necesare consumului su.
Pentru acoperirea tuturor nevoilor pe care le are, fiecare este nevoit s apeleze la schimb cu ali productori. 2.
Prin specializare, fiecare specialist capt n domeniul su o ndemnare peste media social, producnd o
cantitate de bunuri care ntrece nevoile proprii i pe care o poate oferi schimbului. Dea lungul timpului se
apreciaz au existat trei Mari diviziuni ale muncii: a. Prima mare diviziune a constat n separarea
cresctorilor de animale de productorii de plante; b. A doua mare diviziune a nsemnat desprinderea din
cadrul muncii sociale a meteugarilor; c. A treia mare diviziune a muncii a constat n separarea
negustorilor. Teoretic (poate i practic) producia de mrfuri a aprut o dat cu prima mare diviziune a muncii.
Factorul hotrtor care genereaz diviziunea muncii i i confer caracterul de continuitate l constituie
evoluia nevoilor. Progresul tehnic, determinat de tiin, poteneaz i accelereaz la rndul su
diviziunea muncii. Dei are un caracter de continuitate de adncire i diversificare procesul diviziunii
muncii nu se desfoar liniar. Pe msura dezvoltrii societii, a multiplicrii i diversificrii nevoii sociale,
numrul activitilor specializate nregistreaz tendina continu de cretere. Aceast derulare formeaz
coninutul principal al Legii generale a adncirii diviziunii muncii. Dac pe msura evoluiei numrul
activitilor specializate se multiplic continuu, exist totodat i altele care dispar sau evolueaz,
modificndui coninutul, n funcie de factori diveri, ntre care ns credem c rolul hotrtor revine
evoluiei nevoilor i progresului tiinific i tehnic.
312
Deci, diviziunea muncii este cauza i condiia general, iar producia de mrfuri este efectul, consecina.
313
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 13.
311

191

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


Adam Smith este inerent naturii umane, este comun tuturor oamenilor i nu se
gsete la alte specii de animale314.
Omul fiin social, prin excelen intr n relaii interesate cu semenii si,
determinate de necesitatea acoperirii nevoilor pe care le are i pe care nu le poate
satisface integral prin activitatea restrns n care el este specializat. Adam Smith
apreciaz c intrarea ntrun sistem de relaii economice interesate este, pentru fiecare
fiin uman, un act perfect raional315. n scopul obinerii prin schimb de la semeni
a bunurilor de care are nevoie, fiecare individ va trebui s le intereseze egoismul n
favoarea sa, artndule c este n avantajul lor s fac pentru el ce le cere316. Iar mai
departe: Oricine ofer cuiva un trg i propune s procedeze astfel: Dmi ceea ce
doresc eu, i vei cpta ceea ce doreti tu. Acesta este nelesul oricrei asemenea oferte:
i n felul acesta obinem unul de la altul cea mai mare parte din serviciile de care avem
nevoie. Nu de la bunvoina mcelarului, berarului sau brutarului ateptm noi s ne fie
servit masa, ci de la grija cu care acetia i privesc interesele lor. Ne adresm nu
omeniei, ci egoismului lor, i niciodat nu le vorbim de nevoile noastre, ci de avantajele
lor proprii317.
Adam Smith este categoric n afirmaia c din nclinarea spre troc se
nate diviziunea muncii. Aa dup cum prin nelegere, prin schimb, i prin
cumprare, obinem unul de la altul, cea mai mare parte din serviciile reciproce de care
avem nevoie, tot astfel, din aceeai nclinare pentru troc, se nate i diviziunea
muncii318 (s. ns.).
Diviziunea muncii este factorul social care difereniaz n mod hotrtor
indivizii din societatea uman. Deosebirea dintre nsuirile nnscute ale diferiilor
oameni este n realitate mult mai mic dect neam nchipui; aptitudinile cu adevrat
deosebite care apar i difereniaz oamenii n diversele profesii cnd ajung la maturitate,
nu sunt de cele mai multe ori cauza, ci efectul diviziunii muncii. Diferena dintre cele
mai deosebite individualiti, de exemplu dintre un filosof i un hamal, se pare c nu
provine att de mult de la natur, ct din deprindere, moravuri i educaie. Cnd vin
amndoi pe lume, n primii ase sau opt ani de via, se asemuiesc probabil foarte mult,
nici prinii, nici tovarii lor de joac neputnd s observe vreo diferen remarcabil
ntre ei. Cam la aceast vrst, sau curnd dup aceasta, ei sunt pui la ocupaii foarte
diferite. Atunci ncepe s se observe deosebirea de aptitudini, care se dezvolt treptat319,
314

Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 13.
315
nc din Antichitate, Aristotel apreciase omul ca singura fiin raional de pe Pmnt. Nimeni nu a
vzut niciodat scria Adam Smith un cine fcnd cu altul un schimb de oase echitabil i deliberat. Nimeni
nu a vzut vreun animal care prin gesturi i sunete nearticulate s semnaleze altuia c: acest lucru e al meu,
acela al tu, sunt dispus sl dau pe acesta pentru acela (Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura
Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962, p. 13).
316
Ibidem, vol. I, p. 13. Se pare c aici Adam Smith a demonstrat tocmai contrariul afirmaiilor sale. Individul
specializat caut s intre n relaii interesate cu semenii si nu din cauza nclinaiei naturale spre schimb, ci,
mai degrab, din nevoia de a obine (n schimbul unei pri din producia proprie) bunurile necesare (dar
produse de alii). Deci, aici diviziunea muncii este mai degrab cauza schimbului, dect consecina lui.
317
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 1314.
318
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 14.
319
n traducerea romneasc, n textul original care s dezvolte treptat (Ibidem, vol. I, p. 14). Noi
considerm c nelesul exact ar fi care se dezvolt treptat (s. ns.).

192

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


pn cnd n cele din urm, vanitatea filosofului abia de mai recunoate oarecare
asemnare ntre ei320.
Diviziunea muncii i face pe oameni s fie solidari unii cu alii, si fie
folositori unii altora, s intre n relaii interesate de schimb. Cu ct diviziunea
muncii este mai dezvoltat, oamenii mai specializai i deosebirile dintre ei mai mari, cu
att ei sunt mai strns legai prin relaii de schimb i mai folositori unii altora. Cei cu
nsuiri din cele mai deosebite sunt de folos unul altuia, diferitele produse ale
aptitudinilor lor, prin nclinarea general de a face troc, trafic i schimb, fiind aduse la
masa comun, din care oricine poate cumpra dup trebuin orice parte din produsul
priceperii celorlali321.
O asemenea idee va fi preluat i dezvoltat de liberalii clasici francezi Jean
Baptiste Say i Claude Frdric Bastiat, care vor ncerca s elaboreze o teorie a
armoniei sociale n domeniul repartiiei bogiei ntre clasele sociale. Teoria
solidarismului economic se va gsi i la alte curente i orientri i cu ajutorul ei se va
urmri printre altele respingerea teoriilor contradiciilor i inegalitii sociale (mai
ales a ricardismului i marxismului).
4.4.2.4.2.2. EFECTELE DIVIZIUNII MUNCII
ASUPRA BOGIEI NAIONALE

ei, n mod general, se crede c diviziunea muncii este rezultatul


diversificrii nevoilor umane i al dezvoltrii forelor productive,
Adam Smith afirm contrariul. Cea mai mare perfecionare a forelor productive ale
muncii i n mare parte priceperea, ndemnarea i chibzuina cu care se conduce sau se
execut munca de pretutindeni par a fi efectele diviziunii muncii322.
Trind n epoca manufacturier, clasicul englez analizeaz diviziunea muncii
din manufactur i efectele sale asupra bogiei naionale. Diviziunea muncii, apreciaz
Adam Smith, este factorul principal care mrete cantitatea de munc a societii (n
special productiv), i sporete productivitatea i prin urmare asigur creterea
bogiei naionale.
Diviziunea muncii asigur:
1. Creterea ndemnrii fiecrui lucrtor n parte. n primul rnd,
ndemnarea sporit a lucrtorului face s creasc neaprat cantitatea de munc pe care
el o poate realiza; iar diviziunea muncii, reducnd activitatea fiecrui om la o oarecare
operaiune simpl i fcnd din aceast operaiune singura ocupaie din viaa sa,
mrete, fr doar i poate, foarte mult, ndemnarea lucrtorului323.
320

Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 14.
321
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 15.
322
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 7.
323
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962, p.
9. Cu ct un lucrtor se specializeaz mai mult i cu ct numrul activitilor desfurate de el este mai redus,
ndemnarea sa crete i invers. Paralel i n acelai sens evolueaz i aportul lui la crearea i sporirea bogiei
naionale. Este de ateptat ca n rile dezvoltate s se nregistreze o specializare mai ngust a lucrtorilor,
comparativ cu rile rmase n urm. Aceasta explic ntro msur nsemnat nivelul mai ridicat al
productivitii n primele ri, fa de celelalte.

193

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


2. Economisirea timpului, care de obicei se pierde prin trecerea de la un
fel de munc la altul. n al doilea rnd, folosul dobndit prin economisirea timpului
pierdut cu trecerea de la un fel de munc la altul este mult mai mare, dect neam putea
nchipui la prima vedere324. Coninutul diferit al activitilor diverse, durata lor,
uneltele specifice ntrebuinate, raportul ntre efortul fizic i cel intelectual, mediul n
care se desfoar sau alte mprejurri determin pierderi nsemnate de timp la
schimbarea genurilor de munc. Trecerea de la un tip de munc la altul genereaz
pierderi de timp, din cauza lenevirii, lipsei de atenie i tragere de inim i faptului
c omul ctva timp, mai mult se amuz dect lucreaz serios325.
3. Inventarea unui numr mare de maini, care uureaz i reduc munca,
fcnd un singur om capabil de a produce ct producia mai multor oameni. n
al treilea rnd i ultimul, oricine e desigur impresionat de enorma nlesnire i reducere a
muncii prin aplicarea mainilor potrivite unei anumite munci. Invenia mainilor,
apreciaz Adam Smith, pare s fi fost datorit, la origine, tot diviziunii muncii,
ntruct oamenii descoper cele mai uoare i sigure metode de a atinge un el oarecare
mai degrab cnd ntreaga atenie a creierului lor este ndreptat spre un singur scop326.
Efectul direct al diviziunii muncii este creterea productivitii lucrtorului
specializat. De aici, enorma nmulire a produselor tuturor variatelor meserii, ca o
consecin a diviziunii muncii, care pricinuiete, ntro societate bine condus, acel
belug general care se rspndete la cele mai de jos categorii ale populaiei. Fiecare
muncitor are o mare cantitate din produsele muncii sale proprii de care poate dispune,
peste cea de care are nevoie pentru sine; i oricare alt muncitor, fiind exact n aceeai
situaie, poate schimba o mare cantitate din propriile sale bunuri tot cu o mare cantitate
sau, ceea ce revine la acelai lucru, pe preul unei mari cantiti din bunurile celorlali
muncitori. Acel muncitor le acoper cu prisosin nevoile, aceia la rndul lor i le satisfac
pe ale lui; i astfel o abunden general se rspndete n toate clasele sociale327.
Adam Smith a descris, ntrun mod cu totul sugestiv, avantajele diviziunii
muncii dintro manufactur de ace. Un om desfoar srma, un altul o ndreapt, un
al treilea o taie, un al patrulea o ascute, un al cincilea o strivete la capt pentru ai
aplica gmlia. Numai pentru a face aceast gmlie, e nevoie de dou sau trei
operaiuni distincte, aplicarea ei e o operaiune distinct, albirea acelor e o alta; chiar
fixarea acelor pe hrtie este o nou operaiune; i n felul acesta, importanta operaiune a
facerii unui ac cu gmlie este divizat cam n optsprezece operaiuni distincte, care n
unele manufacturi sunt realizate toate de mini diferite328. Rezultatul? Zece muncitori
specializai pot produce ntro zi patruzeci i opt de mii de ace, fa de lucrtorul

324

Adam
p. 10.
325
Adam
p. 10.
326
Adam
p. 10.
327
Adam
p. 11.
328
Adam
p. 7.

194

Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


izolat care nu ar fi reuit s fac nici douzeci de ace, ba poate nici mcar un ac pe
zi329.
Diviziunea muncii este dus cel mai departe n rile care se bucur de
activitatea cea mai dezvoltat i perfecionat; ceea ce este munca unui singur om ntro
societate napoiat, fiind n general ntro societate naintat munca mai multor
oameni330.
nclinaia
spre schimb

Diviziunea
muncii

Creterea
productivitii

Sporirea
bogiei

Analiznd asemenea aspecte, Adam Smith reliefeaz i superioritatea


productivitii din manufacturile industriale, comparativ cu agricultura. Imposibilitatea
ranului de a se specializa l face aproape ntotdeauna greoi i lene331, cantitatea de
munc pe care o presteaz este mic, productivitatea muncii sale este redus, ca i
contribuia agriculturii la crearea bogiei naionale. Naiunile cele mai bogate ntrec pe
cele srace att n agricultur, ct i n manufacturi, dar superioritatea lor este mai mare
n industrie, dect n agricultur. Diviziunea muncii mai dezvoltat din manufacturi
duce la o productivitate superioar fa de agricultur unde diviziunea muncii este mai
redus. n plus, naiunile manufacturiere au i o agricultur mai avansat, comparativ cu
cele preponderent agrare.
Crearea i sporirea bogiei Marii Britanii sunt obiectivul principal al
demersului tiinific al lui Adam Smith! Volumul i rodnicia muncii productive
sunt mijloacele principale pentru atingerea acestui scop! Diviziunea muncii este
cauza esenial a sporirii volumului i productivitii muncii! Promovarea
ramurilor cu productivitatea cea mai ridicat este calea de urmat pentru
accelerarea progresului naiunii engleze! Iat paradigma operei smithiene,
patriotismul su, ca i caracterul naional al Economiei sale politice!332 Adam
Smith nu a creat o tiin economic n general, ci o Economie politic
englez!

329

Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 8.
330
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 8.
331
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 10.
332
Economia politic scria Adam Smith privit ca o ramur de cunotine ale omului de stat sau ale
legiuitorului i propune dou scopuri distincte: n primul rnd de a procura populaiei un venit sau o
subzisten abundent sau, mai bine zis, de a o face capabil si procure acest venit sau aceast subzisten
abundent; i n al doilea rnd, de a procura statului sau colectivitii un venit suficient pentru serviciile
publice. Ea i propune s mbogeasc n acelai timp i poporul i pe suveran (Ibidem, vol. I, p. 287). n
alt parte scrie: Aceste dou principii o dat stabilite c bogia const n aur i argint i c aceste metale
pot fi aduse ntro ar care nu are mine numai prin balana comercial sau prin exportul unei valori mai mari
dect valoarea importului , scopul cel mai important al economiei politice devine, firete, acela de a micora
pe ct se poate importul mrfurilor strine pentru consumul intern i a mri pe ct se poate exportul mrfurilor
produse de activitatea intern (Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Bucureti, 1962, p. 301).

195

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


4.4.2.4.2.3. FACTORII DE CARE DEPINDE
EXTINDEREA DIVIZIUNII MUNCII
n tratarea acestei probleme, Adam Smith este consecvent ideii c diviziunea
333
. El apreciaz c dezvoltarea i
extensiunea diviziunii muncii sunt determinate direct proporional de doi factori
eseniali: extensiunea pieei i acumularea prealabil a capitalului.

muncii decurge din schimbul de activiti

1. EXTENSIUNEA PIEEI
cum posibilitatea de a schimba apreciaz el pricinuiete
Dup
diviziunea muncii, tot astfel ntinderea acestei diviziuni este totdeauna,
limitat de ntinderea acelei posibiliti sau, cu alte cuvinte, de ntinderea pieei. Cnd
piaa comercial este foarte mic, nimeni nu are curajul s se consacre cu totul unei
singure ocupaii, din lipsa posibilitii de schimb a ntregului surplus din produsul
muncii sale, care ntrece propriul su consum, cu excedentul din produsul muncii
celorlali oameni de care el are nevoie334.
Dar dimensiunile pieei depind, la rndul lor, de mai multe mprejurri, ntre
care amintim urmtoarele, i anume:
Numrul populaiei dintrun anumit teritoriu;
Densitatea populaiei pe spaiul respectiv;
Poziia geografic a localitii sau spaiului analizat (sat sau ora; n
interiorul rii, sau la grani; pe uscat sau n apropierea unei ape etc.);
Infrastructura zonei respective;
Nivelul de dezvoltare atins i faza ciclului n care se afl economia
localitii sau zonei respective etc.
Autorul Bogiei naiunilor este ferm convins c apropierea de ap ar constitui
unul din factorii importani, chiar determinani ai progresului. Potrivit istoriei celei mai
autentice, naiunile care par a fi primele civilizate sunt cele ce au locuit n jurul rmului
Mediteranei335. Iar mai departe: Perfecionrile n agricultur i manufacturi par a fi
de asemenea foarte vechi att n provinciile Bengalului din Indiile orientale, ct i n
cteva provincii din estul Chinei336. Dimpotriv, toate inuturile interioare ale Africii
i toat acea parte a Asiei care e aezat pe o distan considerabil la nord de Marea
Neagr i de Marea Caspic, vechea Sciie, actuala Mongolie i Siberia par a fi fost, n
toate vremurile, n aceeai stare de barbarie i necivilizaie n care le gsim astzi337.

333

Cei mai muli autori apreciaz c, n realitate, diviziunea muncii determin schimbul.
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne,
p. 16.
335
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne,
p. 17.
336
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne,
p. 18.
337
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne,
p. 18.
334

196

Bucureti, 1962,
Bucureti, 1962,
Bucureti, 1962,
Bucureti, 1962,

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


2. ACUMULAREA PREALABIL A CAPITALULUI
eoarece acumularea capitalului, trebuie s fie prin natura lucrurilor
Dpremergtoare
diviziunii muncii, munca se poate subdiviza tot mai mult

numai n proporie cu capitalul dinainte acumulat338. Prin urmare, n concepia lui


Adam Smith, ACUMULAREA PREALABIL A CAPITALULUI ESTE
PREMIS INIIAL PENTRU EXTINDEREA DIVIZIUNII MUNCII. Capitalul
acumulat i volumul acestei acumulri determin numrul populaiei ocupate, n
mod direct proporional. Cu ct capitalul este mai mare, cu att se pot atrage n
producie mai multe brae de munc i diviziunea muncii se adncete. O dat cu
aceasta, bogia naional creat va fi mai mare i va crete mai rapid. Cantitatea de
munc, deci, nu numai c se mrete n fiecare ar o dat cu creterea capitalului care o
ntrebuineaz, dar, ca urmare a acestei creteri, aceeai cantitate de munc produce o
mai mare cantitate de produse339. Cu ct capitalul acumulat este mai mic, cu att mai
mic va fi numrul celor ocupai, i de asemenea mai mici posibilitile de extindere
a diviziunii muncii. n consecin, bogia creat va fi mai mic i va crete mai lent.
4.4.2.4.2.4. LIMITELE DIVIZIUNII MUNCII

orbind de avantajele diviziunii muncii, Adam Smith nu uita s releve


i unele consecine negative ale acesteia asupra muncitorilor. O dat
cu dezvoltarea diviziunii muncii, ocupaia celor ce triesc din munc, adic marea mas
a populaiei ajunge a se limita la cteva operaii foarte simple; adesea numai la una sau
dou. tim ns c, la majoritatea oamenilor, judecata se formeaz neaprat i datorit
ocupaiilor lor obinuite. Omul care i petrece toat viaa executnd cteva simple
operaii, ale cror efecte sunt poate aceleai ntotdeauna, sau aproape aceleai, nu are
prilejul si exercite inteligena sau s se strduiasc s descopere mijloace pentru
nlturarea unor dificulti ce nu i se ivesc niciodat. De aceea, el n mod natural pierde
obinuina de a face asemenea eforturi i, n general, devine o fiin pe ct de stupid, pe
att de ignorant340.
Concluzia pe care o trage Smith din observaia de mai sus este pilduitoare.
Dei liberal convins, clasicul englez solicit cu energie intervenia statului pentru a
338

Ibidem, vol. I, p. 183. Smith pare s fi pornit, aici, cu raionamentul de la ntreprinderea particular la
ntreaga societate. Daci adevrat c un industria, n uzina sa, va putea s mping diviziunea muncii cu att
mai departe cu ct capitalul su este mai puternic, dimpotriv, la nivelul societii, diviziunea muncii
economisete fiecrui individ acumularea prealabil a capitalurilor care i erau necesare, dac ar fi trit singur,
pentru a face acelai lucru ... Deci, el observa corect c dimensiunile iniiale (i ulterioare) ale produciei unui
ntreprinztor sunt dependente de sumacapital acumulat, dar nu surprinde faptul c adncirea diviziunii
muncii sociale este un factor de potenare a acumulrii i de sporire a dimensiunilor capitalului i produciei.
ntrun loc el afirm c volumul de capitaluri care poate fi ntrebuinat ntro industrie depinde de cantitatea
de munc care poate fi ntrebuinat (Cantitatea de capital ce poate fi ntrebuinat ntro oarecare ramur de
afaceri depinde foarte mult de cantitatea de munc ce poate fi folosit n ea. Op. cit., vol. I, p. 98), dar aceast
afirmaie rmne izolat de concepia de ansamblu (Gh. Popescu, Fundamentele gndirii economice, Editura
Anotimp, Oradea, 1993, p. 52). Realitatea demonstreaz c relaia dintre capital i diviziunea muncii este
biunivoc. Pe de o parte, volumul capitalului dimensioneaz numrul de personal ocupat i diviziunea muncii.
Pe de alt parte, diviziunea muncii contribuie la acumularea i mrirea dimensiunilor capitalului.
339
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 184.
340
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. II, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1965,
p. 210.

197

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


asigura populaiei un anumit nivel de instrucie. De altfel, el a consacrat 38 pagini341,
din cele 675 ale Bogiei naiunilor, problemelor de educaie a tineretului i a
persoanelor de toate vrstele. El atrage atenia c diformitatea i infirmitatea
mintal este asemenea bolilor respingtoare i contagioase, deoarece altereaz, cu
timpul, nsi puterea de percepere a pturilor inferioare ale populaiei, iar poporul nu
mai servete ntru nimic la aprarea societii. Dimpotriv, cu ct sunt mai instruii,
oamenii sunt mai puin expui la amgirile create de exaltare i de superstiii, care
adeseori pricinuiesc cele mai grozave tulburri la popoarele inculte342. Statul poate
impune aproape ntregii mase a populaiei necesitatea de ai nsui instruciunea
elementar, oblignd pe fiecare cetean s se supun unui examen sau unor probe
privitoare la aceste cunotine, nainte de a obine admiterea ntro organizaie
profesional sau nainte de a fi autorizat s nceap o meserie fie la sat, fie la ora343.
Deci, statul era chemat s asigure ntregii populaii o pregtire general minim i
obligatorie, ca i celor ce doreau s practice anumite activiti sociale. Pentru aceast
pregtire minim i obligatorie, salariul nvtorilor urma s fie numai parial pltit de
stat344, restul se acoperea prin taxe foarte modeste, accesibile i unui simplu
muncitor, altfel educatorul sar deprinde iute si neglijeze ndatoririle345.
Pentru anumite categorii de ceteni care aspir la poziii onorabile Adam
Smith susine necesitatea educaiei permanente. n scopul realizrii ei, primul dintre
mijloace e studiul tiinei i al filosofiei, pe care statul lear putea rspndi foarte mult
printre toi oamenii din clase sociale i de averi mijlocii; sau ceva mai mari dect
mijlocii; nu prin acordare de salarii profesorilor pentru ai face neglijeni i inactivi, ci
prin instituirea unui fel de examen, cuprinznd chiar i tiinele mai nalte i mai grele,
la care s fie supus oricine nainte de a i se permite exercitarea unei profesiuni libere sau
nainte de a fi primit s candideze pentru orice funcie onorabil, fie onorific, fie
lucrativ346.
Totodat, educaia reprezint i un mijloc important prin care populaia poate fi
ferit de amgirile create de exaltare i superstiii, iar ara va fi ferit de mprirea n
secte religioase.

341

Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. II, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1965,
p. 196234.
342
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. II, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1965,
p. 214.
343
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. II, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1965,
p. 212.
344
Smith sugereaz ca statul s plteasc mai puin de jumtate din aceste salarii.
345
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. II, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1965,
p. 212.
346
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. II, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1965,
p. 220.

198

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


Dinamica gndirii lui A. Smith cu privire la diviziunea muncii este:
Extinderea
pieei
Mrimea
capitalului

Diviziunea
muncii

Creterea
productivitii

Sporirea
bogiei

4.4.2.4.3. TEORIA VALORII I PREURILOR


ocul nepieritor pe care Adam Smith la ctigat n istoria tiinelor
Leconomice
se datoreaz, nainte de toate, unui ir de realizri
obinute de el n domeniul teoriei valorii i faptului c, pentru prima oar, a pus
amplu dei inconsecvent problema valorii n centrul explicrii fenomenelor
economice, reuind n cteva cazuri s realizeze aplicaii profunde347 (s. ns.).
Aeznd studiul mrfii la baza ntregului su edificiu teoretic, Adam Smith a
dedicat analizei problematicii acestei realiti o parte nsemnat a demersului tiinific
ntreprins. n aceast parte a elaboratului su, clasicul englez a preluat i a distilat
ntro concepie proprie, original, toate cuceririle i orientrile cercetrilor de pn la
el. n tratarea chestiunilor spinoase ale produciei de mrfuri se va reliefa, cel mai bine,
dualitatea gndirii lui Smith i pornind de aici va impregna ntreaga sa gndire
economic. Dualitatea aceasta este att de frapant i interesant, att de miestrit
cldit i prezentat, nct la transformat pe Smith ntrun clasic pentru toate
cercetrile i perioadele care au urmat. Pe el l vor revendica, pe rnd, adepii teoriei
obiective, ca i cei ai teoriei subiective despre valoare, aceia care au ncercat o
reconciliere ntre cele dou orientri majore sau alii. Nefiind tranant i exclusivist,
teoria lui Smith despre valoare este maleabil i adaptabil i poate constitui punct
de plecare pentru oricare din orientrile opuse cel puin la prima vedere care au
urmat. Succesorii lui indiferent c au mbriat teoria valoriimunc sau pe aceea a
valoriiutilitate voind s fie mai exaci, sau dovedit exclusiviti i mult mai
vulnerabili dect maestrul lor. Probabil, doar un alt englez, Alfred Marshall la
sfritul secolului al XIXlea s merite un respect asemntor n tratarea problemelor
produciei de mrfuri.
n gndirea smithian referitoare la problematica mrfii, dar mai ales a
valorii se mbin o orientare anglosaxon (ce formeaz suportul teoriei
obiective a valoriimunc), cu o orientare francez (care a alimentat teoria
subiectiv a valoriiutilitate).
Propunndui s descopere legile pe care oamenii le respect n mod firesc
cnd schimb mrfurile ntre ele sau le vnd pe bani i care determin ceea ce se
poate numi valoarea relativ sau valoarea de schimb a bunurilor, Adam Smith pornete
studiul su de la cuvntul valoare348. Cuvntul VALOARE trebuie s observm
c are dou nelesuri: uneori exprim utilitatea unui anumit obiect, iar alteori
347

Nicolae N. Constantinescu, Adam Smith, clasic al economiei politice, n Op. cit., vol. II, p. 432.
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 22.
348

199

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


puterea de cumprare a altor bunuri, pe care o d posesiunea acelui obiect. Una
poate fi numit valoare de ntrebuinare, alta, valoare de schimb349 (s. ns.). n
continuare, Adam Smith se va ocupa exclusiv de studierea valorii de schimb.
Ca i Sfntul Augustin (354430) n Evul Mediu sau ali autori, Adam Smith a
sesizat paradoxul valorii, dar nu sa ocupat de explicarea lui. Lucrurile care au cea
mai mare valoare de ntrebuinare nota el au deseori o valoare de schimb mic sau
nici una; i, din contra, cele care au cea mai mare valoare de schimb adeseori au o mic
valoare de ntrebuinare sau nici una. Nimic nu este mai folositor dect apa; dar cu ea nu
se poate cumpra mai nimic; aproape nimic nu se poate obine n schimbul ei. Un
diamant, din contra, nu are aproape nici o valoare de ntrebuinare; cu toate acestea, n
schimbul lui, se poate obine adeseori o mare cantitate de alte bunuri350.
n analiza problematicii valorii, economistul englez ia propus trei
obiective351:
Care este msura real a valorii de schimb; sau n ce const preul
real al tuturor mrfurilor;
Care sunt diferitele pri care compun preul real al mrfurilor;
Care sunt mprejurrile care fac ca preul pieei s difere de preul
real (sau natural).
4.4.2.4.3.1. VALOAREA DE SCHIMB A MRFURILOR,
PREUL REAL I PRILE LUI COMPONENTE
n cadrul produciei de mrfuri, fiecare individ i satisface cea mai mare

parte din nevoi nu din producia proprie, ci prin schimbul cu ali productori

specializai. Astfel, produsul muncii devine marf. Cum, fiecare produce valori de
ntrebuinare diferite, ce nu pot fi comparate ntre ele prin utilitatea352 n sine, se impune
349

Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 22.
350
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 22.
351
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 22.
352
Existena produciei de mrfuri face ca produsul muncii s aib doi factori: utilitate i valoare. Primul
dintre ei determin necesitatea schimbului, iar al doilea face posibil acest schimb. Asemenea mprejurri
impun ca procesul unic al muncii s fie privit, la rndul su, din dou perspective. Mai nti ca munc
concret (care confer mrfii utilitate), apoi ca munc abstract (care confer mrfii valoare). Dac
privim procesul muncii fiecrui productor prin prisma utilitii pe care o creeaz, constatm c muncile sunt
foarte diferite i practic incomparabile. Cum nu se poate compara utilitatea unei pini cu a unei haine, tot
aa nu se pot compara munca brutarului cu a croitorului. Din aceast perspectiv, fiecare productor
specializat depune o munc diferit, caracterizat prin durat, intensitate, folosirea unor unelte specifice,
raport ntre efortul fizic i cel intelectual, cadrul n care se desfoar etc. Pe de alt parte, necesitatea
schimbului impune gsirea elementelor comune ale muncilor diferite, pe baza crora s se poat realiza
comensurarea utilitilor schimbate. Adepii teoriei valoriimunc susin c asemenea elemente comune
exist i ele aparin muncii abstracte (privit ca un simplu consum cantitativ de efort fizic i psihic). Din
aceast perspectiv se apreciaz c indiferent de utilitatea n care se materializeaz munca fiecrui
productor presupune o cantitate mai mare sau mai mic de efort fizic i psihic, care are acelai coninut n
toate genurile de munc ce produc mrfuri diferite (i incomparabile) ca utiliti. Deci, brutarul depune o
anumit cantitate, iar croitorul alt cantitate din aceeai substan de munc abstract, ele sunt comparabile i
pe baza lor se formeaz raportul de schimb ntre pine i hain (care apare doar ca un raport cantitativ din
aceeai substan).

200

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


cu necesitate gsirea unui element comun care s le fac comparabile i pe baza cruia
s se stabileasc raportul de schimb.
Acest element comun este valoarea. Mai rmn de soluionat probleme
importante, cum sunt:
Care este substana adevrat a valorii;
Cum poate fi msurat valoarea.
Disputa cea mai aprig i mai dur, din ntreaga istorie a gndirii economice,
sa desfurat i se desfoar tocmai n jurul acestor probleme. Dei ea are la activ
cteva sute de ani, dei sau adus numeroase argumente n sprijinul uneia sau alteia
dintre orientri353, dei sau fcut eforturi de reconciliere ntre ele, dei unii autori au
ncercat s eludeze o asemenea disput cantonnduse aproape exclusiv n domeniul
analizei valorii de schimb i a preurilor aceast confruntare major continu s
domine gndirea i chiar practica economic nemijlocit.
Adam Smith nu a studiat explicit problematica substanei valorii354. El ia
cantonat cercetrile n perimetrul msurrii valorii de schimb a mrfurilor. Astfel,
valoarea oricrei mrfi, pentru persoana care o posed i care nelege s nu o
ntrebuineze sau s nu o consume personal, ci s o schimbe cu alte mrfuri, este egal
cu cantitatea de munc cei d posibilitatea s le cumpere sau s dispun de ele. Munca,
prin urmare, este msura real a valorii de schimb a tuturor mrfurilor355.
Dar, punnd problema n aceti termeni, autorul englez introduce elemente
contradictorii.
X Adam Smith oscileaz ntre dou determinri diferite ale valorii de
schimb a mrfurilor:
1. Determinarea valorii mrfurilor prin cantitatea de munc necesar
pentru producerea lor;
2. Determinarea valorii prin cantitatea de munc vie cu care se poate
cumpra o marf, sau ceea ce este acelai lucru prin cantitatea de marf cu
care se poate cumpra o cantitate de munc vie. Aici el ia ca msur a valorii
mrfurilor valoarea de schimb a muncii. De fapt, salariul; cci salariul este egal cu
cantitatea de mrfuri care poate fi cumprat cu o anumit cantitate de munc vie sau
este egal cu cantitatea de munc ce poate fi cumprat cu o anumit cantitate de mrfuri.
Dar valoarea muncii sau, mai exact, a capacitii de munc, la fel ca i valoarea oricrei
353

Cele dou orientri majore care se confrunt sunt: teoria valoriimunc (numit i teoria obiectiv)
susinut de coala clasic i de Marxism; teoria valoriiutilitate (numit i teoria subiectiv) susinut de
Neoclasicism. Prima apreciaz c valoarea este o categorie istoric, aprut o dat cu producia de mrfuri.
Conform acesteia au valoare numai bunurile marf. Substana valorii o formeaz cantitatea de munc
abstract cheltuit n producie i ncorporat n marf. Mrimea ei se determin pe baza obiective pornind
de la costul produciei i se manifest ca relaie social pe pia (sub forma valorii de schimb, exprimat prin
pre). Teoria valoriiutilitate susine c valoarea este o categorie etern, comun tuturor bunurilor
economice (rare). Valoarea nu este inerent bunurilor, ci le este conferit de evoluia nevoilor. Substana
valorii o formeaz utilitatea (determinat, la rndui, direct proporional de intensitatea nevoii i invers
proporional de cantitatea consumat dintrun bun). Mrimea valorii se determin pe baze subiective, de ctre
fiecare individ prin raportarea utilitii bunului la sistemul propriu de nevoi se manifest sub forma valorii
de schimb, iar preul se stabilete prin aprecierile subiective ale vnztorilor i cumprtorilor (pe baza
utilitii marginale).
354
David Ricardo a fost primul gnditor dup cunotinele noastre care a ncercat s studieze separat
problemele substanei i pe acelea ale msurrii valorii. Dup el, cele mai ample cercetri n acest
domeniu lea ntreprins Karl Marx, n lucrarea sa fundamental Das Kapital, volumul I, publicat n anul 1867.
355
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 24.

201

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


alte mrfi, variaz i nu se deosebete prin nimic specific de valoarea celorlalte mrfuri.
Aici valoarea apare ca msur a valorii i ca baz a explicrii ei, aadar un cerc vicios.
Prima determinare este, uneori, confundat cu a doua; alteori este ndeprtat de
aceasta.
Munca proprie
depus la
producerea mrfii

Valoarea
mrfurilor
pe pia

Munca strin
primit pe
marfa vndut

Prin afirmaia c munca este msura real a valorii de schimb el pune


baze tiinifice importante i aduce o contribuie major la fundamentarea teoriei
valoriimunc. Meritul lui n aceast direcie este imens, mai ales c ia dezvoltat
teoria pe un teren prea puin deselenit, cu un haos de idei abia conturate (dup cum
aprecia Karl Marx).
Pentru Smith, valoarea de schimb este o categorie social. Ea apare i se
cuantific numai prin schimb. Numai ca munc social, munca unui productor i d
acestuia posibilitatea s dispun de o anumit cantitate de munc strin sau, ceea ce
este acelai lucru, numai n schimbul produsului su el poate dispune de o anumit
cantitate de produse ale altora. Prin urmare, munca unui productor sau valoarea
mrfurilor sale se exprim relativ prin munca altui productor sau printro anumit
cantitate din mrfurile strine pe care le poate cumpra cu munca ncorporat n
propriile produse (ca mrfuri).
Cutnd izvorul i msura valorii, Smith a dat diferite rspunsuri, fiecare
valabil pentru un anumit stadiu al dezvoltrii economice356.
1. n acel stadiu al societii care precede att acumularea de capital ct i
proprietatea asupra pmntului, proporia ntre cantitile de munc necesare pentru
dobndirea diferitelor obiecte pare a fi singura mprejurare care poate oferi vreo regul
pentru schimbul ntre aceste obiecte. Dac, de exemplu, la un popor de vntori e
nevoie n mod obinuit de o munc de dou ori mai mare pentru a ucide un castor dect
pentru a vna o cprioar, un castor se va schimba, firete, cu dou cprioare sau va
valora ct dou din acestea. E natural ca ceea ce de obicei este produsul unei munci de
dou zile sau de dou ore s valoreze de dou ori ct ceea ce reprezint produsul unei
munci de o zi sau de o or357. Aici, de fapt, Smith msoar valoarea de schimb prin
timpul de munc. Deci, timpul de munc necesar pentru a produce diverse mrfuri
determin proporia n care acestea se schimb ntre ele, adic valoarea lor de
schimb358.
Aadar, n starea primitiv de care vorbim, ntregul produs al muncii aparine
muncitorului; iar cantitatea de munc ntrebuinat de regul pentru a dobndi sau
produce o marf este singurul factor care determin cantitatea de munc pe care aceast
marf trebuie n mod obinuit so cumpere, s dispun de ea sau so obin n
schimb359.
356

Ion Pohoa, Doctrine economice universale, Editura Fundaiei Gheorghe Zane, Iai, 1993, vol. I, p. 96.
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 36.
358
Marx, Engels, Opere, vol.26. partea I, Editura Politic, Bucureti, 1980, p. 49.
359
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 36.
357

202

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


Prin urmare, n acest stadiu, ntregul produs al muncii revine muncitorului, iar
munca este unica surs, cauz i msur a valorii. Ba mai mult, cantitatea proprie de
munc depus determin n mod direct proporional valoarea mrfii produs, ca i
cantitatea de munc (marf) strin pe care se schimb. Deci, acum, valoarea mrfii
este egal cu valoarea produsului pentru sine, ntruct Munca este singurul factor de
producie!
2. Dar, de ndat ce capitalul a fost acumulat n minile particularilor, unii
dintre ei l vor utiliza, n mod firesc, punnd la munc oameni harnici, pe care i vor
aproviziona cu materii prime i mijloace de subzisten n scopul de a realiza un profit
din vnzarea produselor lor sau din ceea ce munca acestora adaug la valoarea
materiilor prime360. Prin urmare, munca muncitorului adaug o valoare nou,
elementelor materiale ale produciei361. n acest caz, valoarea mrfurilor este format
dup prerea lui Adam Smith din dou componente:
Valoarea mijloacelor de producie folosite (i consumate?)362 i
Valoarea nou creat, adugat de munca muncitorului.
La rndul ei valoarea pe care lucrtorii o adaug materialelor se descompune,
n acest caz, n dou pri, din care una pltete salariul muncitorilor, iar cealalt profitul
patronului asupra ntregii sume avansate de el pentru materiale i salarii363. Deci,
mijloacele de producie au o valoare proprie (conferit lor printrun proces de munc
anterior), la care munca vie adaug o valoare nou. Aceast valoare nou se
descompune n salariu i profit. Prin urmare, sursa profitului este munca vie a
muncitorului. Iar mrimea profitului este direct proporional cu capitalul total
(ntrebuinat pentru cumprarea mijloacelor de producie i plata lucrtorilor). Astfel,
preul mrfurilor (Pv) va fi:
Pv = C + S + P

unde:

C - preul mijloacelor de producie folosite (i consumate?);


S - salariul lucrtorilor;
P - profitul.

360

Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 36.
359 Afirmaia lui Adam Smith c muncitorii adaug o nou valoare la cea existent n materialele folosite,
nu este suficient de precis. De asemenea, dac n privina valorii nou create de munca lucrtorilor, el este
relativ mai explicit, nu la fel stau lucrurile n privina includerii n valoarea mrfurilor a muncii materializate.
Valoarea ncorporat elementelor materiale ale produciei este tratat de Smith doar n mod implicit i
nicieri n mod explicit. Se pare c la el noiunile materiale, mijloace de producie folosite i mijloace de
producie consumate, au coninut identic. Aici se relev anumite imperfeciuni ale concepiei lui Adam Smith
cu privire la capital, ca i unele inconsecvene, lipsa unor dezvoltri i clarificri n privina teoriei valorii.
362
Venitul brut al tuturor locuitorilor unei ri mari cuprinde produsul total anual al pmntului i muncii
lor, iar venitul net e ceea ce le rmne dup ce se scad cheltuielile de ntreinere, mai nti ale capitalului fix,
apoi ale celui circulant (Adam Smith, Op. cit., vol. I, p. 191). Deci, venitul net cuprinde acea parte a
venitului brut care rmne dup scderea capitalului i este destinat fondului rezervat consumului. Sau
VENITUL BRUT CHELTUIELILE CU CAPITALUL FOLOSIT = VENITUL NET AL
SOCIETII. Toat cheltuiala pentru ntreinerea capitalului fix trebuie, evident, sczut din venitul net al
societii. Nici materialele necesare pentru ntreinerea mainilor, a uneltelor de munc i a cldirilor de raport
etc., nici produsul muncii necesare pentru a da acestor materiale forma cerut, nu pot face parte din venitul net
al societii (Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne,
Bucureti, 1962, p. 191).
363
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 3637.

203

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


Deci, mprejurarea care face ca produsul muncii muncitorului s se
autonomizeze n dou componente distincte (din care una i revine lui sub forma
salariului, iar alta patronului ca profit) este luarea condiiilor materiale ale produciei n
proprietate privat i opunerea proprietii asupra lor, proprietii asupra forei de
munc. Patronul vnznd marfa ncaseaz (sub form bneasc sau materializat n
mrfuri strine) o valoare egal cu capitalul avansat, plus profitul. Din aceasta el reine
pentru sine dup acoperirea cheltuielilor de producie profitul. Muncitorului i revine
salariul, care trebuie s fie n cele mai multe mprejurri chiar ceva mai mare dect ...
suficient pentru al ntreine ... altfel ar fi imposibil ... s ntemeieze i s ntrein o
familie, iar cursul vieii ... nu ar putea dura mai mult de o generaie364.
n condiiile lurii capitalului n proprietate privat, munca muncitorului nu
mai este singura mprejurare care poate determina cantitatea de munc pe care ea ar
trebui s o cumpere, s dispun de ea sau pentru care s fie schimbat365. Adic, n
asemenea mprejurri, produsulmarf nu mai este opera exclusiv a muncii
muncitorului. La crearea mrfurilor particip de acum ncolo i n proporii diferite
doi factori de producie: Munca i Capitalul! De aceea se cuvine, evident, o cantitate
adiional de profit pentru capitalul care a avansat salariile i a furnizat materialele n
vederea acestei munci366. Iat explicaia conform creia potrivit lui Smith
muncitorul nu poate pretinde pentru sine ntreg produsul muncii sale. Deci, profitul
adugat ca i salariul valorii materialelor prin munca muncitorului, nu poate si
revin lui, ci posesorului factorului capital, deoarece fr aportul su procesul produciei
nu sar fi putut desfura. Un fel solidaritate interesat se realizeaz astfel ntre
deintorii celor doi factori de producie.
3. Mai departe, ndat ce pmntul dintrun anumit inut a devenit proprietate
privat, proprietarilor de pmnt, ntocmai ca oricror altor oameni, le place s culeag
de acolo de unde niciodat nu au semnat; i cer rent chiar pentru produsul natural al
solului367. Ca urmare, muncitorul trebuie s renune n favoarea proprietarului, la o
parte din ceea ce munca sa culege sau produce368. n asemenea mprejurri raioneaz
Smith produsulmarf este opera participrii a trei factori de producie: Munca,
Natura i Capitalul!
De acum ncolo, valoarea adugat de muncitor materialelor se va descompune
n trei pri (din care una va plti salariul muncii, a doua profitul patronului, iar a treia
renta proprietarului de pmnt). Prin urmare, sursa i cauza rentei este tot munca
muncitorului.
n acest caz, valoarea mrfurilor este format dup prerea lui Adam Smith
din urmtoarele elemente componente:
a. Valoarea mijloacelor de producie folosite (i consumate?);
364

Adam
p. 49.
365
Adam
p. 37.
366
Adam
p. 37.
367
Adam
p. 37.
368
Adam
p. 38.

204

Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


b. Valoarea nou creat prin munca muncitorului i descompus n trei
pri:
salariul, ce revine proprietarului factorului Munc;
profitul, ce revine proprietarilor factorului Capital369;
renta, nsuit de proprietarii factorului Natur.
Astfel, preul mrfurilor (Pv) va fi format din:

De aceast dat, produsul muncii muncitorului se autonomizeaz n trei


componente (din care lui i revine doar una) ca urmare a prelurii factorilor naturali n
proprietate privat i separarea lor ca proprietate de munc.
Fiind opera comun (n diferite proporii) a celor trei factori de producie
amintii, valoarea adugat peste cea preexistent n elementele materiale folosite i
consumate se va repartiza posesorilor acestor factori, ntre care exist ca i mai
nainte o solidaritate interesat. Deci, munca este unica surs a celor trei venituri.
Pe msur ce un produs e mai mult prelucrat apreciaz Smith , partea din
pre care se descompune n salariu i profit va fi proporional mai mare dect partea care
se descompune n rent370. De asemenea, pe msura dezvoltrii societii, preul celor
mai multe mrfuri se descompune n toate cele trei forme de venit, reducnduse
numrul celor al cror pre se descompune n doar una sau dou dintre acestea. Adam
Smith a sesizat i un al patrulea factor de producie ntreprinztorul, ns nu la
analizat ca atare, dect tangenial, i anume n legtur cu capitalul mprumutat.
Salariul, profitul i renta sunt cele trei surse primare ale oricrui venit, ca i
ale oricrei valori de schimb. Orice alt venit deriv, n cele din urm, din una sau alta
din aceste surse371. Dar munca e unica surs a celor trei venituri.
369

n ntregime, dac patronul folosete capital propriu. Cnd capitalul este mprumutat patronul pltete
din profit dobnda. Deci, profitul este venit primar, iar dobnda, venit derivat a crui surs este profitul.
370
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 38.
371
Adam Smith, Op. cit., vol. I, p. 39. Salariul, profitul i renta sunt cele trei surse primare ale oricrui venit,
ca i ale oricrei valori de schimb (Adam Smith, Op. cit., vol. I, p. 39). Karl Marx consider lipsit de
coninut ideea c valoarea ar fi format din veniturile factorilor de producie. Pe ct de exact este c ele sunt
cele trois sources primitives de tout revenu, pe att este de inexact c ele ar fi cele trois sources primitives de
toute valeur changeable, ntruct valoarea unei mrfi este determinat exclusiv de timpul de munc pe care l
conine. Cum este posibil ca Adam Smith, imediat dup ce a prezentat renta funciar i profitul drept simple
dductions din valoarea sau din munca adugat de muncitor materiei prime, s le considere sources
primitives de la valeur changeable? (Ele pot fi considerate ca atare numai n sensul c pun n micare la
source primitive, adic l constrng pe muncitor s presteze supramunc). n msura n care sunt titluri
(condiii) pentru aproprierea unei pri din valoare, adic din munca materializat n marf, ele sunt surse de
venit pentru posesorii lor. Dar repartizarea valorii sau aproprierea ei nu constituie o surs a valorii apropriate.
Dac aceast apropriere nu ar avea loc i muncitorul ar primi ca rsplat ntregul produs al muncii sale,
valoarea mrfii produse ar fi aceeai ca n primul caz, dei nu ar fi mprit cu proprietarul funciar i cu
capitalistul. Faptul c proprietatea funciar i capitalul sunt surse de venit pentru posesorii lor, adic le dau
puterea de ai apropria o parte din valorile create de munc, nu face ca acestea s devin surse ale valorii pe
care ei io aproprie. Dar tot att de greit este s se spun c salariul constituie o source primitive de la
valeur changeable, dei salariul sau, mai binezis, vnzarea continu a capacitii de munc, constituie un
izvor de venit pentru muncitor. Munca muncitorului, i nu salariul su, creeaz valoare. Salariul nu este dect
valoare deja existent sau, dac privim producia n ansamblu, nu este dect partea de valoare creat de

205

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


Este, credem, acum, cazul s ncercm sintetizarea tratrii duale de ctre Adam
Smith a problemei valorii.
a. Pe de o parte, el afirm c munca omeneasc este sursa, izvorul i substana
valorii mrfurilor. Mrfurile sunt de o valoare mai mare sau mai mic, dup cum conin
o cantitate de munc mai mare sau mai mic. Iar munca cheltuit pentru producerea
mrfurilor i ncorporat n ele este format din:
valoarea mijloacelor de producie folosite (i consumate372);
valoarea nou creat de munca muncitorului (care se descompune n
salariu, profit i rent) i adugat valorii mijloacelor de producie
consumate.
Munca cheltuit pentru
producerea mrfii i
ncorporat n ea

Determin

Valoarea
de schimb
a mrfii

b. Pe de alt parte, susine c salariul, profitul i renta sunt sursele primare


ale oricrei valori de schimb.
Salariul muncii +
Profitul capitalului +
Renta pmntului

Determin

Valoarea
de schimb
a mrfii

Deci, dup Adam Smith:


Munca
cheltuit

Determin

Valoarea
mrfii

Determin

Veniturile
ncasate

Note:
1. Munca social total ncorporat n marf este format din munca materializat i munca vie,
consumate la producerea ei, n condiii sociale.
2. Adam Smith a tratat valoarea exclusiv ca valoare de schimb. El deduce din valoarea mrfii
salariul i profitul. Apoi ns pornete pe o cale opus i caut, dimpotriv, s deduc valoarea mrfurilor (din
care el dedusese salariul i profitul) din adunarea preului natural al salariului, al profitului i al rentei
funciare (Marx, Engels, Opere, vol. 26, partea I, p. 69).
3. Adam Smith consider salariul, profitul i renta, venituri primare.

Conform logicii reprezentanilor teoriei valorii munc, silogismul373


urmtorul:

este

muncitor i apropriat de el nsui. Dar aceast apropriere nu creeaz valoarea. Salariul muncitorului poate s
creasc sau s scad fr ca valoarea mrfii produse de el s fie afectat de acest lucru (Marx, Engels, Opere,
vol. 26, partea I, p. 66).
372
Aceast problem este tratat ezitant, inconsecvent i neexplicit n opera lui Smith.
373
Silogismul teoriei valoriimunc este urmtorul. 1. Munca este cauza primar, sursa i substana
valorii mrfurilor. 2. Valoarea este cauza primar i sursa veniturilor. Deci, valoarea mrfurilor se
compune din munc i se descompune n venituri. Valoarea unei mrfi provine exclusiv din munc
(din cantitatea de munc) fixat n aceast marf. Aceast valoare se descompune n salariu, profit i
rent. Salariul, profitul i renta sunt formele iniiale n care muncitorul, capitalistul i proprietarul de
pmnt particip la valoarea creat de muncitor. n acest sens ele reprezint cele trei surse iniiale ale

206

4. Liberalismul economic (Clasicismul)

Munca
cheltuit

Determin

Valoarea
mrfii

Determin

Veniturile
ncasate

Cum o marf care ea nsi variaz continuu n valoarea sa nu poate fi


niciodat o msur exact pentru valoarea altor mrfuri374, Smith propune munca
drept etalon al valorii. n toate timpurile i locurile este scump ceea ce se obine cu
greutate sau cost mult munc pentru a se dobndi; i ieftin, ceea ce se obine uor sau
cu foarte puin munc. Prin urmare, numai munca, fiind aceea care niciodat nu variaz
n valoarea sa, numai ea este etalonul adevrat i definitiv, dup care valoarea tuturor
mrfurilor poate fi, ntotdeauna i oriunde, apreciat i comparat375. n continuare, el a
apreciat c munca este preul real al mrfurilor, iar banii sunt numai preul lor
nominal376 (s. ns.).
Dar, la rndul ei, i munca are un pre real i unul nominal. Preul ei real ar
consta n cantitatea de bunuri necesare i de nlesnire a traiului, date n schimbul acestei
munci; iar preul ei nominal n cantitatea de bani377.
Preul real, ca i cel nominal al muncii difer dup mprejurri:
mai mare ntro societate n progres dect ntruna care
stagneaz378;
mai mare n societatea care stagneaz, dect n aceea care e n
regres379.
Smith a sesizat dificultile comparrii muncilor diferite ntre ele, ce decurg din
complexitatea lor. Dar dei munca este adevrata msur a valorii de schimb a tuturor
mrfurilor, nu prin ea se apreciaz de obicei valoarea lor. Adesea e greu s se precizeze
raportul dintre dou cantiti diferite de munc. Timpul cheltuit n dou feluri de munc
nu va determina numai el totdeauna acest raport. Mai trebuie s se in seam,
bineneles, i de diferitele grade de osteneal i de ndemnare. Poate fi mai mult efort
ntro or de munc grea dect n dou ore de activitate uoar sau ntro or de
activitate ntro meserie care cere zece ani de munc pentru a o nva dect ntro lun
de activitate ntro ocupaie obinuit i lesne de nvat380.
n acest pasaj, economistul englez a ncercat s abordeze dou probleme
de o importan capital pentru teoria valoriimunc:
oricrui venit, dei nici una dintre aceste aanumite surse nu particip la crearea valorii (Marx,
Engels, Opere, vol. 26, partea a IIa, Editura Politic, Bucureti, 1983, p. 379).
374
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 26.
375
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 26.
376
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 26.
377
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 26.
378
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 27.
379
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 27.
380
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 25.

207

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


Pe de o parte, Smith a sugerat aici c munca ncorporat n marf sar putea
msura prin timpul cheltuit pentru producerea ei. Asemenea idee a fost preluat de
David Ricardo (n mod implicit) i de Karl Marx (n mod explicit) n teoriile lor despre
valoare. Cercetrile ulterioare lui Smith sau oprit la problemele unitilor de msur
posibile pentru cuantificarea timpului cheltuit la producerea unei uniti dintro marf
oarecare. Nu sa reuit, pn astzi, gsirea unei sau unora asemenea uniti de
msur. Smith a soluionat problema, n felul su, afirmnd c, n esen i n ultim
instan, banii sunt msura exact a valorii reale de schimb a mrfurilor381.
Pe de alt parte, diversitatea muncilor productoare de mrfuri face, practic,
imposibil compararea lor. De aceea trebuie clarificate raporturile dintre munca
simpl i munca complex. Pn n prezent reprezentanii teoriei obiective despre
valoare nau dat o soluie convingtoare la aceast chestiune. Ei au sesizat problema,
au ncercat so expliciteze (mai ales Marx i Ricardo) i sau strduit si gseasc un
rspuns raional, logic. Dar variantele propuse dei interesante sub aspect teoretic s
au dovedit inoperante n practic.
Mai departe, clasicul englez a considerat c pe pia au loc schimburi de
echivalente. Mrfurile care conin cantiti de munc egale, sunt de o valoare
egal382. Preurile reale egale reprezint ntotdeauna o aceeai valoare383. Din
contr, acelai pre nominal reprezint uneori valori foarte diferite384 din pricina
variaiilor n valoarea aurului i a argintului385. Smith a considerat c cele dou
preuri evolueaz n acelai sens. n acelai timp i n acelai loc, att preul real ct
i cel nominal al oricrei mrfi sunt n raport direct unul fa de altul386. Dar din
aceast interdependen i unitate de micare (cnd preul real crete sau scade, aceleai
procese se ntmpl i cu preul nominal) Adam Smith a tras concluzia c n acelai
timp i n acelai loc, banii sunt msura exact a valorii reale de schimb a tuturor
mrfurilor387.
Valoarea de schimb a oricrei mrfi este o valoare relativ. Orice marf
este mult mai deseori schimbat, i deci pus n comparaie, cu alte mrfuri dect cu
munca. Astfel, e mult mai natural s se preuiasc valoarea ei de schimb printro
cantitate dintro oarecare marf dect prin munca pe care o poate cumpra388. Dar,
cum compararea mrfurilor (i muncilor) ntre ele este adeseori dificil, este mult mai
simplu i mai natural s se preuiasc valoarea lor (i munca ncorporat n ele) printro
381

Adam
p. 29.
382
Adam
p. 26.
383
Adam
p. 26.
384
Adam
p. 26.
385
Adam
p. 26.
386
Adam
p. 28.
387
Adam
p. 29.
388
Adam
p. 25.

208

Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


marf special: banii. Iar banii unei anumite ri sunt ntrun anumit timp i loc o
msur de valoare, mai mult sau mai puin exact, dup cum moneda curent este mai
mult sau mai puin exact corespunztoare etalonului ei, sau dup cum conine, mai mult
sau mai puin exact, acea cantitate de aur curat sau de argint curat, pe care trebuie s o
conin389. Aici Adam Smith este adeptul banilor ca mrfuri cu valoare intrinsec, n
alte locuri va prefera banii fiduciari.
Punnd problema c mrfurile ce ncorporeaz cantiti egale de munc sunt
de valoare egal i c banii sunt instrumentul de msur a valorii, Adam Smith a
demonstrat c pe pia au loc schimburi de echivalente. Cu toate acestea aa cum am
vzut i cum se va demonstra la tratarea capitalului Adam Smith a inclus comerul n
sfera productoare de bogie, ntruct el produce venit net!
4.4.2.4.3.2. PREUL NATURAL I PREUL DE PIA AL MRFURILOR
n orice societate sau regiune exist, dup prerea lui Smith, un nivel

obinuit sau mijlociu al salariului, profitului i rentei. Cnd preul unei

mrfi oarecare nu este nici mai mare nici mai mic dect acela care este suficient pentru a
plti renta pmntului, salariile muncii i profiturile capitalului ntrebuinat pentru a
produce, a prepara i a aduce aceast marf pe pia, potrivit nivelurilor lor naturale,
atunci marfa este vndut pe, ceea ce sar putea numi, preul ei natural390 (s. ns.).
Acest pre natural corespunde n realitate, n accepiunea sa, costului de producie,
ntruct marfa este n acest caz vndut exact cu ct valoreaz sau cu ct la costat n
realitate pe acela care o aduce pe pia391. Se observ uor aici c Adam Smith a pus
semnul egalitii ntre valoare i costul produciei, incluznd profitul i renta ntre
elementele costului. De fapt, n ntreaga lucrare exist treceri de la o noiune la alta
fr atenionarea cititorului sau fr delimitarea nelesului lor. Aa cum aprecia David
Ricardo, 50 de ani mai trziu, Adam Smith a schimbat mereu caii n problematica
analizei valorii i a preurilor. Autorul Bogiei naiunilor sa aplecat foarte puin i
inconsecvent asupra clarificrii coninutului noiunilor pe care lea folosit i nu a
manifestat rigurozitate, consecven i unitate n utilizarea lor. n aceasta const
probabil fora i (deopotriv) slbiciunea ntregii sale concepii, ca i perenitatea
gndirii sale.
Preul real la care se vinde o marf n mod curent se numete preul ei de
pia392 (s. ns.). Iat o nou inconsecven! Mai nainte Smith determinase preul real
prin munca consumat la producerea mrfurilor, acum aceeai noiune are semnificaia
de pre nominal. Preul de pia al fiecrei mrfi este determinat de raportul ntre
cantitatea adus n fapt pe pia i cererea celor dispui s plteasc preul natural al
mrfii sau valoarea ntreag a rentei, muncii i profitului, care trebuie pltite n scop de

389

Adam
p. 34.
390
Adam
p. 41.
391
Adam
p. 41.
392
Adam
p. 41.

Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,

209

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


a aduce marfa pe pia393. Deci, raportul dintre ofert i cerere, ca i evoluia lui,
determin identitatea preului natural cu cel de pia sau diferenele dintre ele.
Adam Smith analizeaz trei situaii posibile.
P

O - oferta
C - cererea
P - preul pieei
Q - cantitile vndute-cumprate

O2
O1

P2

O3

Oferta pe termen lung (O = C)


Preul natural (P1) (P1 = Pn = Pp)

P1
P3
Q2

Q1

Q3

Dreapta orizontal, la nivelul P1, corespunde costurilor medii (aici constante)


pe termen lung. n ipoteza noastr ea constituie curba ofertei pe termen lung.
O1, O2, O3 i C reprezint curbele ofertei i cererii pe termen scurt.
Cele trei situaii posibile sunt:
a. Dac oferta este egal cu cererea (O1 intersecteaz pe C la nivelul P1),
preul de pia este egal cu cel natural, iar veniturile factorilor de producie sunt
considerate normale (O = C; Pp = Pn; salariul, profitul i renta au niveluri
naturale). Cnd cantitatea adus pe pia este tocmai suficient pentru a satisface
cererea efectiv, i de loc mai mare, evident c preul pieei va fi, atunci, fie exact preul
natural al mrfii, fie unul ct se poate mai apropiat de acesta394. ntrun climat de
concuren perfect cantitatea adus pe pia, din fiecare marf, se adapteaz n mod
natural cererii efective395. n asemenea condiii preul natural este ... preul n jurul
cruia graviteaz continuu preurile tuturor mrfurilor396.
b. Dac oferta este mai mare dect cererea (O3 intersecteaz pe C la nivelul
P3), preul de pia va fi mai mic dect preul natural, iar veniturile factorilor de
producie vor fi pltite sub nivelul lor natural (O > C; Pp < Pn; salariul, profitul i
renta au niveluri subnormale). Cnd cantitatea adus pe pia ntrece cererea
efectiv, ea nu poate fi n ntregime vndut celor dispui s plteasc ntreaga valoare a
rentei, salariului i profitului, care trebuie pltite pentru aducerea ei pe pia397, iar
preul pieei va scdea mai mult sau mai puin, sub preul natural398 al mrfurilor. Dar
393

Adam
p. 4142.
394
Adam
p. 42.
395
Adam
p. 42.
396
Adam
p. 43.
397
Adam
p. 42.
398
Adam
p. 42.

210

Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


o asemenea situaie nu poate dura mult, deoarece oferta se reduce la nivelul cererii
efective, iar preurile pieei se vor ridica prin concuren la nivelul celor naturale.
c. Dac oferta este mai mic dect cererea (O2 intersecteaz pe C la nivelul
P2), preul de pia va fi mai mare dect preul natural, iar veniturile factorilor de
producie mai mari dect cele naturale (O < C; Pp > Pn; salariul, profitul i renta au
niveluri supranormale). Cnd cantitatea unei mrfi adus pe pia nu ndestuleaz
cererea efectiv, toi cei dispui s plteasc valoarea ntreag a rentei, salariului i
profitului, care trebuie pltite pentru a aduce aceast marf pe pia, nu pot fi satisfcui
cu cantitatea pe care o doresc ... iar preul pieei se va ridica mai mult sau mai puin
peste preul natural399. Nici aceast situaie nu poate dura mult, deoarece oferta va
crete la nivelul cererii, iar preul de pia se va reduce la nivelul celui natural.
n condiiile liberei concurene apreciaz Adam Smith acioneaz
mecanismele legilor economice obiective, care adapteaz automat
oferta la cererea efectiv, i preurile pieei la cele naturale.
Pe lng situaia normal, a concurenei perfecte, Adam Smith a sesizat i
cazurile de monopol sau de privilegii speciale pentru anumite domenii sau mprejurri,
care ridic preul pieei peste cel natural. Asemenea circumstane pot aprea fie prin
descoperirea unor procedee noi de producie, de comercializare, fie prin monopolul
asupra unor condiii naturale speciale, fie prin privilegii legale oferite anumitor ageni
economici, sau prin reglementri ale breslelor, sau de alt natur. Preul de
monopol este, n orice moment, cel mai ridicat pre ce se poate obine. Din contra,
preul natural sau preul liberei concurene este cel mai mic posibil, dac nu n orice
moment, n orice caz pentru un timp destul de ndelungat400. De regul, preul de
pia poate s se menin mai mult timp peste preul natural dect sub el. Dac o
parte oarecare din el (pre n. ns.) va fi pltit sub nivelul ei natural, persoanele al
cror interes va fi atins vor resimi pierderea i vor reduce imediat, fie atta din
pmnt, fie atta din munc, fie atta din capitalul ce era ntrebuinat n producia
bunurilor respective, pn ce, n curnd, cantitatea adus pe pia nu va fi mai mare
dect e necesar pentru a satisface cererea efectiv401.
4.4.2.4.4. TEORIA CAPITALULUI

ac n prima Carte a Bogiei naiunilor Adam Smith abordeaz


capitalul doar n subsidiar i numai n legtur cu diviziunea muncii,
n Cartea a IIa se ocup n principal de analiza lui, considerat factorul principal
al sporirii forei productive a muncii.
Dei produsul total al pmntului i al muncii din orice ar este, fr ndoial,
destinat s satisfac n cele din urm consumul locuitorilor i s le procure un venit,
totui, n clipa n care el vine, sau din pmnt sau din minile muncitorilor productivi,
se mparte n mod normal n dou pri. Una din ele, adesea cea mai mare, este n primul
399

Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 42.
400
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 45.
401
Adam Smith, Op. cit., vol. I, p. 4546. Vezi i Teorema Cobweb de mai trziu. Pentru detalii vezi,
Nicholas Kaldor, A Classificatory Note on the Determination of Equilibrium, Review of Economic Studies,
vol I (February, 1934), 12236; Mordecai Ezekiel, The cobweb theorem, in The quarterly journal of
economics, 1938, deel 52, pag. 255280, Cambridge 1937/38.

211

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


rnd destinat s reconstituie capitalul sau s rennoiasc partea de alimente, materiale
i produse finite, care a fost retras dintrun capital; cealalt, e destinat s formeze un
venit, fie posesorului acestui capital ca profit, fie vreunei alte persoane ca rent a
pmntului402.
Deci, produsul anual al unei naiuni se mparte, iniial, n dou componente:
capital i
venit.
Dar, venitul este sursa principal a capitalului.
Prima dintre problemele studiate de Smith se refer la esena capitalului. ntro
prim accepiune, Smith definete capitalul drept o sum de bani (peste nivelul
veniturilor destinate consumului curent) care aduce un venit deintorului su403. Deci,
criteriul folosit pentru delimitarea venitului obinuit de capital este aducerea unui venit
suplimentar. Capitalul aduce deintorului su un venit suplimentar, iar venitul obinuit
se consum fr s aduc un venit.
Cnd venitul unei persoane este suficient de mare, el se mparte n dou
componente:
Partea de la care ateapt un venit se numete capitalul su404;
Cealalt e aceea care o aprovizioneaz cu bunuri pentru consumul
imediat405.
Referinduse la structura intern a capitalului, Adam Smith distinge dou
componente:
n primul rnd, el poate fi folosit pentru a cultiva, a prelucra sau a
cumpra bunuri i a le vinde din nou cu un profit406. Acesta este capitalul
circulant, i aduce un venit prin deposedarea sa407.
402

Adam Smith, Op. cit., vol. I, p. 224. Astfel, din produsul pmntului, o parte reconstituie capitalul
fermierului, cealalt pltete profitul su i renta proprietarului de pmnt; i constituie venituri att
posesorului de capital, ca profit, ct i unei alte persoane, ca rent a pmntului. La fel, din producia unei
mari manufacturi, o parte, totdeauna cea mai mare, reconstituie capitalul ntreprinztorului, cealalt pltete
profitul i formeaz astfel un venit posesorului de capital (Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura
Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962, p. 224).
403
Sau o sum de bani care se autovalorific prin intermediul produciei de mrfuri.
404
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 185.
405
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 185.
406
Adam Smith, Op. cit., vol. I, p. 185. Capitalul ntrebuinat n acest mod nu aduce profit sau venit celui
cel ntrebuineaz, att timp ct rmne n posesia acestuia sau i pstreaz mereu aceeai form. Bunurile
comerciantului nui aduc acestuia nici un venit sau profit, pn cnd nu le vinde pe bani, iar banii i aduc tot
att de puin, pn cnd nui schimb pe alte bunuri. Capitalul pleac ncontinuu de la el, sub o form, i se
ntoarce la el, sub alt form. i numai prin mijlocirea unei asemenea circulaii, adic a unor schimbri
succesive, i poate aduce profit. Din aceast cauz, asemenea capitaluri pot fi numite foarte just, capitaluri
circulante (Ibidem, p. 185).
407
Adam Smith, Op. cit., vol. I, p. 186. Analiznd critic concepia lui Smith, Marx arta c, n primul
rnd, Smith nu a neles faptul esenial c numai capitalul productiv se poate scinda n fix i circulant,
c aceast mprire nu se aplic celorlalte dou moduri funcionale de existen ale capitalului
industrial capitalul marf i cel bnesc. Cu alte cuvinte, Smith nu a neles procesul de circulaie a
capitalului. Pentru el, circulaia capitalului nseamn, pe de o parte, micarea fizic a lucrurilor, iar, pe
de alt parte, transferarea proprietii din minile unui proprietar n minile altuia. El nui d seama de
faptul deosebit de nsemnat artat mai trziu de Marx c prin capital se nelege nu numai o valoare
care se autovalorific, ci i o micare, un proces de circuit prin diferite stadii pe care, parcurgndule,
capitalul industrial mbrac i dezbrac succesiv diferite forme funcionale. Ca urmare, pentru Adam

212

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


n al doilea rnd, el poate fi utilizat pentru ameliorri ale solului, pentru
cumprri de maini i unelte de munc utile sau pentru lucruri
asemntoare, care aduc un venit sau profit, fr si schimbe posesorul
sau s circule ntrun fel oarecare408. Acesta este capitalul fix, i aduce un
venit fr si schimbe posesorul sau s circule ntrun fel oarecare409.
Se observ c gndirea lui Smith cu privire la structura intern a capitalului
este total diferit de ceea ce este astzi n general acceptat410. El aeaz drept criteriu al
caracterizrii diferitelor componente ale capitalului, circulaia. Capitalurile circulante
sunt supuse circulaiei (pleac de la deintor ntro form i se ntorc la el ntralta).
Capitalurile fixe nu circul de la o persoan la alta.
Din ambele componente ale capitalului se obine profit, dar n mod diferit. Din
capitalul fix patronul obine profit prin pstrarea aceluia n posesia sa411. Din
capitalul circulant obine profit prin deposedarea sa412.
La nivelul naional, ntreaga sum de bani este capital i se mparte n trei
pri:
1. Prima e partea care e rezervat pentru consumul imediat i a crei
caracteristic e c nu aduce nici un profit sau venit413.
Smith, deosebirea dintre capitalul fix i cel circulant se reduce la faptul c primul nu ar circula de loc,
iar al doilea sar afla permanent n circulaie (N. N. Constantinescu, Adam Smith, clasic..., n Op. cit.,
p. 455). La rndul su, Marx scria: A. Smith nu nelege aici prin capital circulant nimic altceva dect
capitalul de circulaie, adic valoareacapital n formele sale innd de procesul de circulaie (capital
marf i capital bnesc) (Karl Marx, Capitalul, vol. II, p. 181). Confuzia dintre capitalul circulant i
cel de circulaie merge la Smith att de departe nct atunci cnd vrea s dea un exemplu de capital
circulant d exemplu un capital care nici nu aparine procesului de producie, ci slluiete exclusiv n
sfera circulaiei capitalul comercial (N. N. Constantinescu, Op. cit., p. 456). Mai departe, N. N.
Constantinescu apreciaz c Smith nu a neles procesele de producie i circulaie ale capitalului i de
aceea nu a putut face mprirea capitalului din punctul de vedere al valorificrii i anume n constant
i variabil. Ca urmare, Smith ajunge s identifice capitalul variabil fr ns sl numeasc ca atare
cu capitalul circulant (Op. cit., p. 456). Datorit nenelegerii formelor funcionale pe care capitalul
industrial le mbrac i leapd succesiv n micarea sa i a diferenei dintre producie i circulaie,
Smith nu a putut, de asemenea, s ajung la nelegerea capitalului comercial n capitalism ca o parte
distinct a capitalului industrial, parte care sa separat de acesta din urm i funcioneaz autonom (N.
N. Constantinescu, Op. cit., p. 456).
408
A. Smith, Op. cit., vol. I, p. 185. Asemenea capitaluri pot fi deci numite, foarte just, capitaluri
fixe (Ibidem, p. 185).
409
Adam Smith, Op. cit., vol. I, p. 185. Venitul brut al tuturor locuitorilor unei ri mari cuprinde produsul
total anual al pmntului i muncii lor, iar venitul net e ceea ce le rmne dup ce se scad cheltuielile de
ntreinere, mai nti a capitalului fix, apoi a celui circulant sau ceea ce, fr a atinge capitalul, pot ei acorda
pentru fondul rezervat consumului imediat sau pot cheltui pentru ntreinerea, confortul i distraciile lor
(Adam Smith, Op. cit., vol. I, p. 191). VENITUL NET = VENITUL BRUT CAPITALUL FOLOSIT I
CONSUMAT.
410
Cei mai muli autori contemporani apreciaz drept criterii ale structurrii capitalului participarea la
producie i transmiterea valorii asupra mrfurilor create. Astfel, capitalul fix particip la mai multe cicluri
de producie, se consum i i transmite valoarea treptat asupra produselormarf obinute cu ajutorul su.
Capitalul circulant particip la un singur ciclu de producie, se consum integral n cadrul lui i i transmite
dintro dat valoarea asupra mrfurilor obinute.
411
Adam Smith, Op. cit., vol. I, p. 186. El include astfel n capitalul fix: inventarul agricol, animalele de
munc, seminele, mainile, utilajele, materiile prime din manufacturi etc.
412
Adam Smith, Op. cit., vol. I, p. 186. n capitalul circulant sunt considerate: hrana muncitorilor, hrana
animalelor, animalele ngrate pentru vnzare, salariile lucrtorilor, ntreg capitalul comercianilor, toate
bunurilemarf etc.
413
Adam Smith, Op. cit., vol. I, p. 186. Aici sunt incluse: rezerva de alimente, mbrcmintea, casele de
locuit, mobilierul casnic etc. Adam Smith apreciaz c veniturile provenite din exploatarea acestor elemente

213

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


2. A doua dintre cele trei pri n care se divide capitalul total al societii e
capitalul fix, a crui caracteristic este c aduce venit sau profit, fr a circula sau a
schimba stpnul414. Aceast component a capitalului social cuprinde dup prerea
lui Adam Smith urmtoarele patru articole:
a. Toate mainile utile i uneltele de lucru, care uureaz i scurteaz
munca415.
b. Toate cldirile de raport, care sunt mijloace aductoare de venit, nu numai
proprietarilor care le dau cu chirie, dar i persoanei care le ocup i pltete acea
chirie416, cum sunt: prvliile, magaziile, atelierele, casele de ar cu toate acareturile
necesare lor, grajdurile, hambarele etc. Ele sunt diferite, n opinia lui Smith, de casele
de locuit i pot fi asimilate uneltelor de munc.
c. Amelioraiunile solului417; adic acele cheltuieli care vor produce un
profit: ngrdirea terenurilor, lucrrile de drenaj, ngrarea animalelor pentru vnzare,
ameliorrile solului pentru arat i culturi etc.
d. Capacitile dobndite i folositoare ale tuturor locuitorilor sau membrilor
societii418. Cheltuielile cu educaia i instruirea forei de munc sunt incluse n
capitalul fix ntocmai ca mainile sau uneltele i care aduc deintorilor un venit,
fr s fie nstrinate.
3. Capitalul circulant, a crui caracteristic e c produce un venit numai dac
circul sau schimb posesorul419. i aceast parte a capitalului social se compune tot
din patru pri:
a. Banii420, care pun n circulaie celelalte trei pri ale capitalului circulant.
b. Stocul de provizii421, aflat asupra diferiilor meseriai sau comerciani i
din care ei sper s obin un venit.
c. Materialele (brute sau aflate n diferite stadii de manufacturare), hainele,
mobilierul, construciile422, aflate la dispoziia meseriailor sau comercianilor.

(ex. chiriile caselor sau mobilierului etc) dei sunt capital pentru persoanele izolate nu sporesc capitalul
naiunii, pentru c ele provin fie din salariu, fie din profit, fie din rent. Ciudat mod de tratare a problemei
pentru un gnditor care consider c bogia oricrei naiuni e egal cu suma bogiilor indivizilor si!
414
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 187.
415
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 187.
416
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 187.
417
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 187.
418
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 187.
419
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 188.
420
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 188.
421
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 188.
422
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 188.

214

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


d. Produsul care e lucrat i finisat423, aflat asupra meseriailor sau
comercianilor, dar nu este nc pus n vnzare (alimentele, materiile prime i produsele
finite de tot felul etc.).
Ultimele trei componente proviziile, materiile prime i produsele finite sunt
retrase periodic din capitalul circulant i trecute fie n capitalul fix, fie n fondul
rezervat pentru consumul imediat424. La rndul lui, orice capital fix este, iniial,
derivat din capitalul circulant425 i nu poate aduce venit dect cu ajutorul capitalului
circulant426.
Capitalul oricrei naiuni aduce venit numai dac este ntrebuinat i continuu
sporit prin acumulare. Exist dou modaliti importante de utilizare a capitalului:
fie ntro activitate productiv nemijlocit427,
fie mprumutat.
Adam Smith sugereaz folosirea capitalului productiv n ordine, n urmtoarele
activiti:
1. n agricultur, deoarece n aceast ramur el pune n aciune mai mult
munc productiv dect n oricare alt activitate428. Iar munca productiv din agricultur
(unde alturi de om produce i natura) creeaz o bogie mai mare dect n
manufactur.
2. Dup agricultur, capitalul utilizat n manufactur pune n micare cea
mai mare cantitate de munc productiv i adaug cea mai mare valoare produciei
anuale429. Aici natura nu creeaz bogie, de aceea randamentul muncii i capitalului
este mai redus dect n agricultur. n manufactur natura nu face nimic; omul face
totul, iar producia obinut este ntotdeauna n raport cu fora factorilor care o
prilejuiesc430.

423

Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 188.
424
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 188.
425
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 188.
426
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 188.
427
Sunt patru modaliti de ntrebuinare a capitalului, apreciaz Adam Smith: a). s procure societii
producia brut care i trebuie pentru folosina i pentru consumul ei anual; b). s prelucreze i s
pregteasc aceast producie brut pentru folosin imediat i pentru consum; c). s transporte produsele
brute ori manufacturate, din locurile unde sunt din abunden, n acelea unde ele lipsesc; d). s divid
anumite pri din unele sau altele din acestea n prticele att de mici, nct s poat satisface cererile
ntmpltoare ale consumatorilor. n primul rnd, sunt ntrebuinate capitalurile acelora care ntreprind
ameliorarea sau exploatarea pmntului, minelor i pescriilor; n al doilea, capitalurile patronilor
manufacturieri; n al treilea, ale comercianilor cu ridicata; iar n al patrulea, ale comercianilor cu amnuntul.
Este greu de imaginat un fel de ntrebuinare a capitalului care s nu se poat ncadra ntruna sau alta din
aceste patru modaliti (Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare
Romne, Bucureti, 1962, p. 242).
428
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 244.
429
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 246.
430
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 245.

215

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


3. Pe locul trei se situeaz capitalul utilizat n comerul cu ridicata, cu o
contribuie mai mic dect primele dou la sporirea bogiei i venitului. Iar n cadrul
lui, n ordine descresctoare, sunt:
comerul cu ridicata, pentru comerul interior;
comerul cu ridicata, pentru comerul exterior;
4. Pe locul patru se situeaz comerul cu amnuntul. Iar n cadrul lui, n
ordine descresctoare, sunt:
comerul cu amnuntul n interiorul rii;
comerul exterior cu amnuntul.
5. Pe locul cinci se plaseaz capitalul folosit n transport431. Iar n cadrul lui,
n ordine descresctoare, sunt:
transportul intern;
transportul internaional.
Capitalul de mprumut aduce la rndul lui un venit, la fel ca oricare capital
productiv. Pe msura sporirii capitalului total al fiecrui ntreprinztor i al naiunii, se
atrag n sfera productiv tot mai muli lucrtori, se adncete diviziunea muncii, se
mrete fora productiv a muncii i o dat cu ea crete bogia naional432.
Dimensiunile capitalului de mprumut cresc o dat cu i n msura n care
sporete capitalul total al unei naiuni. Dar, pe msura creterii volumului capitalurilor
mprumutate, profiturile care se pot obine din utilizarea lor se micoreaz negreit433;
la fel scade neaprat434, dobnda sau preul ce trebuie pltit435 pentru folosirea lor.
Profitul venit primar este sursa dobnzii la capitalul mprumutat. Dar
sporirea capitalului, care urc salariile, tinde s scad profitul436.
Concurena ntre ntreprinztori contribuie la egalizarea ratei profitului i
la formarea profitului mijlociu. Dei e greu s se stabileasc profiturile mijlocii ale
capitalului, o oarecare idee despre ele ne putem totui forma dup dobnda banilor437.
Se poate stabili ca o maxim c oriunde se poate realiza mult cu ajutorul banilor, se va
plti de obicei mult pentru folosirea lor; i cu ct se va realiza mai puin cu ajutorul
431

Vezi Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti,
1962, p. 246252.
432
Smith este convins c mrimea i evoluia capitalului determin direct proporional volumul de munc
ocupat, diviziunea muncii i bogia naional. Deoarece acumularea capitalului trebuie s fie prin natura
lucrurilor premergtoare diviziunii muncii, munca se poate subdiviza tot mai mult numai n proporie cu
capitalul dinainte acumulat (Adam Smith, Op. cit., vol. I, p. 185). Sau: Cnd socotim cantitatea de munc
productiv pe care o poate utiliza capitalul circulant al unei societi, trebuie s inem seama ntotdeauna
numai de acele pri ale lui care constau n provizii, materiale i produse finite; cealalt parte care const n
bani i care servete numai pentru a pune n circulaie pe celelalte trei trebuie sczut ntotdeauna (Ibidem, p.
197198). Aceasta nul mpiedic, ns, s afirme: cantitatea de capital ce poate fi ntrebuinat ntro
oarecare ramur de afaceri depinde foarte mult de cantitatea de munc ce poate fi folosit n ea (Ibidem, p.
96).
433
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 238.
434
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 238.
435
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 238.
436
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 63.
437
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 63.

216

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


banilor, cu att se va da de obicei mai puin pentru ei438. Prin urmare, cum variaz
ntro ar nivelul dobnzii obinuite pe pia, tot astfel vor varia i profiturile obinuite
ale capitalului; ele vor trebui s scad, cnd acesta scade i s se ridice, cnd acesta se
ridic439.
n cadrul valorii nou create, profitul i dobnda evolueaz n acelai sens,
iar salariul n sens contrar. Pentru c dobnda se pltete din profitul net, cum
susine Smith, rata acestuia din urm trebuie s fie superioar celei a dobnzii.
Dobnda, pe care cel ce se mprumut i poate ngdui s o plteasc, este n proporie
numai cu profitul net440. n Anglia, comercianii consider ca un profit bun, moderat i
rezonabil, de dou ori valoarea dobnzii, termeni care socotesc eu nu exprim altceva
dect un profit obinuit i normal441.
4.4.2.4.5. TEORIA BANILOR

anii au aprut ca o necesitate a produciei marfare (de schimb). Trocul


ngreuneaz schimbul de mrfuri, deoarece nu ntotdeauna exist corelaii
bine stabilite cu privire la raportul de schimb i nu n toate cazurile, locurile i timpurile
exist pe pia echivalentul general al schimbului. Fiecare om precaut, n orice
perioad a societii dup statornicirea diviziunii muncii, a ncercat evident si
aranjeze afacerile n aa fel, nct s aib mereu la ndemn, pe lng produsul special
al muncii lui, i o anume cantitate dintrun fel sau altul de mrfuri, pe care el tia c
puini oameni ar refuzao, n schimbul produsului propriei lui munci442. n felul acesta,
cu timpul, sa desprins din lumea mrfurilor una cu caracter de echivalent general al
valorii celorlalte i de instrument general al schimbului. Aceasta este marfabani.
Banii sunt considerai de Adam Smith o component special a capitalului
circulant, cu ajutorul creia celelalte trei pri sunt puse n circulaie i distribuite
consumatorilor lor fireti443.
Banii, deci, marea roat a circulaiei, marele instrument al comerului, ca toate
celelalte instrumente de schimb, dei fac parte, i chiar o parte foarte valoroas, din
capital, nu fac parte ns din venitul societii creia i aparin; i dei piesele de metal

438

Adam Smith, Op. cit., vol. I, p. 63. ntro ar care a atins adevrata culme a bogiei pe care natura
solului, clima i situaia ei, fa cu alte ri, io ngduie, i care ar putea astfel s nu mai progreseze, dar care
nici nu regreseaz, att salariul muncii, ct i profitul capitalului vor fi probabil foarte sczute (Ibidem, p.
67).
439
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 63.
440
Adam Smith, Op. cit., p. 68. Cel mai sczut nivel al profitului obinuit trebuie s fie totdeauna ceva mai
mare dect cel suficient pentru a compensa pierderile ocazionale la care este expus orice ntrebuinare de
capital. Numai acest surplus este profitul net sau curat. Ceea ce se numete profit brut cuprinde, adeseori, nu
numai acest surplus, dar i ceea ce se rezerv pentru a compensa asemenea pierderi ntmpltoare (Ibidem, p.
68).
441
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 69. Cnd vorbete de dobnd i profit, Adam Smith are n vedere de fapt rata dobnzii, respectiv
rata profitului.
442
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 19.
443
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 188.

217

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


din care se compun distribuie fiecrui om n cursul circulaiei lor anuale venitul precis
care n mod normal i se cuvine, totui ei nii nu fac parte din acel venit444.
n alt parte a lucrrii sale, Adam Smith afirm contrariul: Banii, fr
ndoial, fac parte totdeauna din capitalul naional, dar ei constituie numai o mic
parte i totdeauna cea mai nerentabil din acesta445.
Adam Smith respinge concepia mercantilist conform creia bogia
unei naiuni ar consta n bani i metale preioase.
Preul metalelor preioase l constituie hrana, hainele i locuina, ntrun
cuvnt venitul i ntreinerea tuturor acelora a cror munc i capital se ntrebuineaz
pentru a le aduce de la min pe pia446.
ara care are cu ce plti acest pre nu va rmne niciodat fr cantitatea din
aceste metale de care are nevoie; i niciodat o ar nu va reine mult timp cantitatea
care nui este necesar447.
Prin urmare, ar fi chiar ridicol s se mai ncerce n mod serios a se dovedi c
bogia nu const n bani sau n aur i argint, ci n ceea ce banii pot cumpra; i c
valoarea lor const n puterea lor de cumprare448.
Cu toate acestea, n alt parte el apreciaz c banii sunt cea mai bun expresie a
valorii. Totalul pieselor de metal pltite anual unui individ e adeseori exact egal cu
venitul lui i de aceea el e cea mai bun i cea mai simpl expresie a valorii lui449.
n cazul circulaiei aurului i argintului reglarea cantitii de bani se face
automat n funcie de evoluia produciei imediate a pmntului i a muncii rii
respective450, prin dou micri:
a. n cazul reducerii produciei interne, banii se export ncurajnd pentru o
vreme importul de produse din strintate, pentru acoperirea nevoilor interne. n
acest caz, exportul de aur i argint nu este cauza, ci efectul declinului rii, iar acest
export poate chiar uura ctva timp mizeria rezultnd din acest declin451.
b. n cazul sporirii produciei interne, este nevoie de o cantitate suplimentar de
aur i argint pentru a le asigura buna circulaie. O parte din sporul produciei va fi

444

Adam
p. 195.
445
Adam
p. 293.
446
Adam
p. 229.
447
Adam
p. 229.
448
Adam
p. 293.
449
Adam
p. 194.
450
Adam
p. 229.
451
Adam
p. 229.

218

Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


folosit pentru a cumpra astfel de metale de ori unde se va putea452. Sporirea acestor
metale va fi, n acest caz, efectul, iar nu cauza prosperitii generale453
.
Deci, prin libera concuren i nu prin intervenia statului se regleaz
automat cantitatea de bani (de aur i argint) dintro ar. Prin urmare, n nici un caz,
atenia guvernului nu e ntrebuinat niciodat mai fr rost dect atunci cnd e
ndreptat spre meninerea sau sporirea cantitii de bani ntro ar454.
Cu privire la funciile banilor, gndirea lui Adam Smith se dovedete a fi de
asemenea dual. ntro parte a Bogiei naiunilor susine c banii nu au alt funcie
dect pe aceea de mijloc de circulaie. Banii nu au alt funcie dect de a face s
circule bunurile de consum. Cu ajutorul lor, proviziile, materialele i produsele finite se
vnd, se cumpr i sunt distribuite consumatorilor fireti. Astfel, cantitatea de bani care
poate fi ntrebuinat anual ntro ar este desigur determinat de valoarea bunurilor de
consum care circul anual n acea ar455.
Bogia oricrei ri i venitul real al ei ar consta, dup cum se pare a spune
simpla raiune, din valoarea produciei anuale a solului i a muncii, fie, cum presupune
prejudecata comun, din cantitatea de metale preioase care circul n ar456. Dar
banii de aur i argint care circul ntro ar pot fi foarte potrivit comparai cu o osea,
care, dei servete la circulaia i transportul la trg al tuturor grnelor i nutreului din
ar, totui ea nsi nu produce nici mcar o singur claie de cereale sau de fn457.
n alt parte apreciaz c banii ndeplinesc dou funcii: mijloc de circulaie i
mijloc de msur a valorii458. C bogia const n bani sau n aur i argint este o
noiune popular, care se nate n mod firesc din dubla funciune a banilor: ca
instrument de schimb i ca msur de valoare459.
Un loc important n demersurile teoretice ale lui Adam Smith l ocup analiza
masei monetare i a componentelor ei.
n mod normal i natural, banii au fost, la nceput, formai din aur i argint.
Dar, cu timpul, au aprut i banii de hrtie.
Dup prerea lui Adam Smith, sunt mai multe feluri de bani de hrtie:
bancnotele (bilete emise de bnci);
biletele la purttor;
bonurile de tezaur;
bonurile maritime;
452

Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 229.
453
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 229.
454
Adam Smith, Op. cit., vol. I, p. 292. Cu toate acestea i n ciuda atitudinii sale liberale, Adam Smith va
sugera i susine reglementri legale pentru banii de hrtie (vezi mai jos).
455
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 229.
456
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 230.
457
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 215.
458
Pentru Adam Smith, exist identitate ntre noiunile instrument de schimb i mijloc de circulaie, ca i
ntre instrument de msur a valorii i mijloc de msur a valorii.
459
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 288.

219

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


banii din conturile de numerar (de la bnci).
De acum ncolo masa bneasc se compune din dou elemente:
banii din metale preioase;
banii de hrtie460.
Adam Smith consider c banii de hrtie sunt mai ieftini dect cei din metale
preioase. nlocuirea monedei de aur i de argint461 cu bani de hrtie, nlocuiete un
instrument de comer foarte scump cu unul mult mai puin costisitor i cteodat la fel
de convenabil. Circulaia ajunge s fie purtat de o nou roat, a crei construcie i
ntreinere cost mai puin dect cea veche462.
Prin adugarea banilor de hrtie la cei din metale preioase se mrete volumul
mrfurilor a cror circulaie se poate asigura cu ajutorul masei monetare. Cnd banii de
hrtie se substituie monedei de aur i argint, cantitatea de materiale, unelte i hran, pe
care o poate procura ntreg capitalul circulant se poate mri cu valoarea total a aurului
i argintului ce se ntrebuina nainte pentru a dobndi aceste bunuri. Valoarea total a
marii roi a circulaiei i distribuiei se adaug ea nsi la bunurile care sunt puse n
circulaie i se distribuie cu ajutorul ei. Operaia aceasta seamn, ntro oarecare
msur, cu aceea a ntreprinztorului unei manufacturi mari care, n urma unor
perfecionri mecanice, i nlocuiete mainile vechi i adaug diferena dintre preul
lor i al celor noi la capitalul su circulant, la fondul din care furnizeaz materiale i
salarii muncitorilor si463. Sau: Operaiile bancare chibzuite, deschiznd ntructva,
dac mi pot permite o metafor att de ndrznea, un fel de mare drum aerian, dau
rii posibilitatea s transforme o bun parte din marile ei drumuri terestre n puni i n
lanuri de gru i s sporeasc astfel, n chip considerabil, producia anual a solului i a
muncii ei464.
Efectele apariiei banilor de hrtie sunt benefice asupra activitii productive i
sporesc considerabil bogia naional. Cnd, prin nlocuirea monedei de aur i argint
cu bani de hrtie, aurul i argintul necesar circulaiei se reduc probabil la o cincime din
cantitatea dinainte, chiar dac sar aduga numai cea mai mare parte din valoarea
celorlalte patru cincimi la fondul destinat pentru ntreinerea activitii productive,
aceasta ar reprezenta totui un adaos considerabil de activitate i, n consecin, un
adaos la valoarea produciei anuale a pmntului i a muncii465.
Dar care este raportul ntre masa banilor de hrtie i a celor din metale
preioase? Adam Smith apreciaz c banii de hrtie, dei mresc volumul mijloacelor
de schimb i pe cel al mrfurilor care circul, nu mresc masa monetar din economie!
Sa afirmat c multiplicarea banilor de hrtie, mrind cantitatea i prin urmare
460

Dar banii de hrtie n concepia lui Adam Smith nu mresc masa monetar total dintro ar.
Aurul i argintul, considerate ca acumulate sau depozitate ntro ar, pot fi deosebite n trei pri: mai
nti, banii din circulaie; n al doilea rnd, tacmurile i vesela din metale preioase ale marilor familii; i n
sfrit, banii adunai prin economii de mai muli ani i vrsai n tezaurul suveranului (Adam Smith, Op. cit.,
vol. I, p. 295).
462
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 195.
463
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 198.
464
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 215.
465
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 198.
461

220

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


micornd valoarea total a circulaiei bneti, mrete negreit preul n bani al
mrfurilor466. Autorul englez apreciaz c ntre banii de hrtie emii i banii din
metale preioase trebuie s existe o corelaie bine determinat. Masa banilor de hrtie
nu poate fi mai mare dect cea a banilor din metale preioase. Toi banii de hrtie,
de orice fel, care circul cu uurin ntro ar nu pot ntrece niciodat valoarea aurului
i argintului pe care le nlocuiesc sau care (comerul fiind presupus acelai) ar circula n
acea ar, dac nar exista bani de hrtie467. n felul acesta, nu exist nici un pericol al
sporirii masei monetare i nici unul al deprecierii banilor de hrtie, deoarece acetia se
pot schimba oricnd la paritatea lor, pe aur i argint. Pentru c aa cum cantitatea de
aur i argint care e scoas din circulaie este totdeauna egal cu cantitatea de hrtie care
i se adaug, banii de hrtie nu sporesc neaprat cantitatea total a circulaiei bneti468.
Iar mai departe: Ceea ce, fr inconvenient, poate avansa o banc unui
comerciant sau unui ntreprinztor oarecare nu este nici tot capitalul su de rulment, nici
mcar o parte de luat n seam din acest capital, ci numai partea din capital pe care ar fi
altfel obligat s o pstreze la el, fr ntrebuinare, n numerar, pentru a face fa
cererilor ntmpltoare. Dac banii de hrtie, pe care banca i avanseaz, nu ntrec
niciodat aceast valoare, atunci ei nu pot ntrece niciodat valoarea aurului i argintului
care ar circula n ar, presupunnd c nar fi fost bani de hrtie; ei nu pot ntrece
niciodat cantitatea pe care circulaia acestei ri o poate uor absorbi i ntrebuina469.
Dac volumul banilor de hrtie pus n circulaie ntrece volumul banilor
din metale preioase, apare pericolul devalorizrii lor. Trebuie ns recunoscut c,
dac industria i comerul dintro ar se pot ridica mult cu ajutorul banilor de hrtie,
totui, astfel, suspendate, dac pot spune aa, pe aceste aripi icariene, ele nu sunt
complet sigure de mersul lor, ca atunci cnd se mic pe terenul solid al aurului i
argintului470.
Pericolul urcrii preului nominal (n bani) al mrfurilor afecteaz numai
banii de hrtie, nu i raportul dintre aur i argint, pe de o parte, i celelalte
mrfuri, pe de alt parte. Banii de hrtie n circulaie, care cad mai jos dect valoarea
monedei de aur i argint, nu fac prin aceasta s se micoreze valoarea aurului i
argintului i nu fac ca, n acest scop, cantiti egale din aceste metale s se schimbe cu
cantiti mai mici de alte mrfuri471. Aceasta, ntruct proporia dintre valoarea aurului
i argintului i aceea a mrfurilor de orice fel depinde n toate cazurile, nu de natura
sau de cantitatea unor anumii bani de hrtie care pot circula ntro anumit ar, ci
depinde totdeauna de starea de bogie sau de sectuire a minelor, care la o epoc

466

Adam Smith,
p. 218.
467
Adam Smith,
p. 201.
468
Adam Smith,
p. 218.
469
Adam Smith,
p. 203204.
470
Adam Smith,
p. 215.
471
Adam Smith,
p. 220.

Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,

221

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


oarecare pot s aprovizioneze cu aceste metale, marea pia a lumii comerciale472.
Raportul de schimb dintre metalele preioase (n calitate de bani) i celelalte mrfuri
depinde de proporia dintre cantitatea de munc necesar pentru a aduce pe pia o
anumit cantitate din aceste metale i aceea necesar pentru a aduce pe pia o anumit
cantitate de orice altfel de marf473.
Din cele de mai sus rezult c Adam Smith trateaz diferit banii din metale
preioase i banii de hrtie.
Banii din metale preioase sunt adevrai i numai ei pot ndeplini dou
funcii:
mijloc de msur a valorii mrfurilor;
mijloc de circulaie a mrfurilor.
Totodat, prin mecanismele liberei concurene, volumul banilor din metale
preioase ca i acela al celorlalte mrfuri se regleaz de la sine, la fel i raportul de
schimb al lor pe alte mrfuri, n funcie de cantitatea de munc necesar producerii i
comercializrii lor.
Banii de hrtie sunt doar nlocuitori (semne bneti) ai celor din metale
preioase i pot ndeplini numai funcia de mijloc de circulaie. Ba mai mult, clasicul
englez apreciaz c masa banilor de hrtie nu trebuie s o depeasc pe aceea a banilor
de aur i argint.
Existnd pericolul nerespectrii unei asemenea corelaii, ca i acela al
devalorizrii semnelor bneti, Adam Smith sa pronunat n favoarea reglementrii
stricte a volumului i circulaiei banilor de hrtie. Un sistem de bani de hrtie bine
reglementat va nlocui aurul i argintul nu numai fr nici un inconvenient, ci n unele
cazuri cu oarecare avantaje474.
Adam Smith apreciaz c circulaia unei ri cuprinde:
X circulaia care se face numai ntre comerciani i;
X circulaia ntre comerciani i consumatori475.
Se pot reglementa banii de hrtie aa nct sau s fie restrni aproape n
ntregime la circulaia ntre diferii comerciani, sau s fie extini la o mare parte din
circulaia dintre comerciani i consumatori. Unde nu circul nici un bilet de banc sub
valoarea de zece lire, cum e la Londra, moneda de hrtie se afl aproape complet redus
la circulaia ntre comerciani476.
Iat ce propune Adam Smith: Ar fi poate mai bine ca n nici o regiune din ar
s nu se permit emisiuni da bancnote sub cinci lire sterline. Atunci probabil, n tot
regatul, moneda de hrtie se va mrgini la circulaia ntre comerciani477.

472

Adam Smith,
p. 220.
473
Adam Smith,
p. 220221.
474
Adam Smith,
p. 292.
475
Adam Smith,
p. 216.
476
Adam Smith,
p. 216.
477
Adam Smith,
p. 217.

222

Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


Dac se respect aceast propunere, se observ c pretutindeni unde banii de
hrtie sunt aproape toi concentrai n circulaia dintre comerciani, cum se ntmpl la
Londra, este totdeauna abunden de aur i argint478. Dimpotriv, acolo unde se
rspndesc la o parte considerabil din circulaia ntre comerciani i consumatori, cum
se ntmpl n Scoia i mai mult nc n America de Nord, ei gonesc aproape cu totul
aurul i argintul din ar, aproape toate tranzaciile n comerul interior fcnduse astfel
cu bani de hrtie479.
Clasicul englez sesizeaz c reglementrile legale n probleme de circulaie a
banilor care s limiteze volumul i prezena banilor de hrtie numai la circulaia dintre
comerciani ar nsemna o nclcare manifest a libertii naturale, pe care legea are
de scop a o apra480.
Dar exerciiul libertii naturale a ctorva indivizi care ar putea compromite
sigurana general a ntregii societi este i trebuie s fie restrns prin legi, n orice fel
de guvernare, att n cea mai liber, ct i n cea mai despotic. Obligaia impus de a
construi ziduri ntre proprieti pentru a mpiedica ntinderea focului, este i ea o violare
a libertii naturale, exact la fel cu reglementrile pe care le propunem aci pentru
comerul de banc481.
mpiedicnd pe bancheri s emit bancnote sau bilete la purttor sub o
anumit sum i supunndui la obligaia de a achita aceste bancnote imediat i fr nici
un fel de condiie n momentul prezentrii, se poate, cu toat sigurana pentru public, ca
ele s fie puse n circulaie fr nici o restricie482.
4.4.2.4.6. STRUCTURA DE CLAS I TEORIA REPARTIIEI

dept al formulei trinitare a factorilor de producie483 Adam Smith a


elaborat o teorie a repartiiei veniturilor n societate n conformitate cu
aceasta. El a pornit de la aprecierea c n vremea sa, Munca, Natura i Capitalul
particip, deopotriv, la producerea bogiei naionale i prin urmare trebuie s
obin venituri specifice. Venitul muncii se numete Salariu, capitalului i revine
Profitul, iar naturii Renta.
4.4.2.4.6.1. SALARIUL

rimele probleme analizate de Adam Smith au fost cele referitoare la


coninutul i natura categoriei de salariu. Muncitorul este o persoan
distinct de proprietarul capitalului care ntrebuineaz pe muncitor484. Iar produsul
muncii constituie rsplata natural sau salariul muncii485.
478

Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 217.
479
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 217.
480
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 217.
481
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 217.
482
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 221. Afar de aceea ca volumul banilor de hrtie s nul depeasc pe cel al aurului i argintului.
483
Dei a sesizat, fr s analizeze n mod special, rolul ntreprinztorului, ca un factor de producie distinct.

223

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


X Deci, n gndirea lui Adam Smith, salariul este preul muncii.
n starea primitiv, care precede att trecerea pmntului n proprietatea
privat ct i acumularea de capital, ntregul produs al muncii aparine celui ce
muncete. El nu are nici proprietar, nici stpn cu care s mpart acest produs486. Pe
msur ce pmntul i capitalul intr n proprietatea privat, produsul muncii nu mai
revine n ntregime muncitorului (care la creat), ci este mprit ntre el, patron i
proprietarul funciar487.
Prin urmare, valoarea nou creat are ca unic surs munca muncitorului. Dar
valoarea nou creat:
Revine n ntregime muncitorului, ca salariu, numai n perioada anterioar
intrrii pmntului i capitalului n proprietate privat.
=

Valoarea nou creat

Salariul muncitorului

Se divide n salariul muncii i profitul capitalului, cnd capitalul intr n


proprietate privat.
Valoarea nou creat

Salariul

Profitul

Se descompune n salariul muncii, profitul capitalului i renta pmntului,


cnd intr n proprietate privat i pmntul.
Valoarea nou creat

Salariul

Profitul

Renta

Munca susine Smith are i ea un pre real i un pre nominal.


Preul real al muncii este cantitatea real de bunuri strict necesare i de
nlesnire a traiului, bunuri pe care aceast munc le procur muncitorului488.
Preul nominal al muncii, salariul, este cantitatea de bani obinut de lucrtori
dup munca prestat.
Preul n bani al muncii este n mod necesar determinat de dou mprejurri:
cererea de munc i
preul bunurilor necesare i al celor de nlesnire a traiului489.

484

Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 48.
485
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 47.
486
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 47.
487
Renta este primul sczmnt din produsul muncii (Ibidem, p. 47), iar profitul constituie al doilea
sczmnt din acesta (Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare
Romne, Bucureti, 1962, p. 48).
488
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 55.
489
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 61.

224

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


n continuare, clasicul englez a studiat problemele legate de nivelul salariului
minim.
Un om trebuie ntotdeauna s poat tri din munca sa, iar salariul trebuie s
fie cel puin suficient pentru al ntreine. Salariul trebuie s fie, n cele mai multe
mprejurri, chiar ceva mai mare dect att; altfel ar imposibil pentru muncitor s
ntemeieze i s ntrein o familie, iar cursul vieii, al unor asemenea muncitori, nar
putea dura mai mult de o generaie490. Se pare c n aceast problem Adam Smith este
de acord cu Richard Cantillon, care aprecia c salariul minim ar trebui s fie cel puin de
dou ori mai mare dect iar fi necesar muncitorului pentru ntreinerea sa.
Sursele destinate plii salariilor sunt dou:
nti, venitul care depete ceea ce este necesar pentru ntreinerea
patronilor491 i
n al doilea rnd, capitalul care trece peste ceea ce le este necesar
patronilor pentru activitatea lor492.
Volumul i evoluia acestor surse dimensioneaz direct proporional
numrul forei de munc ocupate i nivelul salariilor. Cererea de salariai, deci, crete
n mod necesar o dat cu sporirea venitului i a capitalului fiecrei ri, nefiind posibil
s creasc n afar de aceasta. Creterea venitului i a capitalului nseamn creterea
avuiei naionale. Cererea de salariai, aadar, crete o dat cu sporirea avuiei naionale
i nu este posibil s creasc n afar de aceasta493.
Adam Smith a apreciat c exist cinci mprejurri care difereniaz
mrimea salariului:
Plcerea sau neplcerea n exercitarea ndeletnicirilor494. Cu ct o munc
este mai uoar, curat i onorabil495, salariul va fi mai redus.
Dimpotriv, dac munca este grea, murdar sau neonorabil496, salariul
va fi mai mare.
Uurina i ieftintatea sau greutatea i cheltuiala mare pentru a le
nva497. Cnd munca se nva uor i este ieftin, salariul va fi mai mic.
Invers, dac o anumit ndeletnicire se nva greu i ntro perioad lung,
salariul va fi mai mare498.
490

Adam
p. 49.
491
Adam
p. 50.
492
Adam
p. 50.
493
Adam
p. 50.
494
Adam
p. 71.
495
Adam
p. 71.
496
Adam
p. 71.
497
Adam
p. 71.
498
Adam
p. 7273.

Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,

225

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


Caracterul de permanen sau de nepermanen a ndeletnicirilor499. n
activitile permanente salariile sunt mai mici dect n cele sezoniere500.
ncrederea mai mic sau mai mare care trebuie acordat celor ce le
exercit501. Salariile argintarilor i giuvaergiilor, din cauza materiilor
preioase care le sunt ncredinate, ale medicilor, crora le ncredinm
viaa, ale avocailor, care ne gestioneaz averea etc. trebuie s fie mai
ridicate dect pentru alte mprejurri i ndeletniciri502.
Probabilitatea sau neprobabilitatea succesului n ele503. n meseriile i
ndeletnicirile sigure salariile sunt mai mici; n activitile mai riscante ele
sunt mai mari504.
Exist i mprejurri care acioneaz n sensul apropierii salariilor i
ctigurilor n diferitele ntrebuinri ale muncii:
Utilizrile s fie bine cunoscute i de mult timp stabilite n regiune505. n
activitile nou nfiinate salariile sunt, de obicei, mai mari dect n acelea care se
desfoar de mai mult timp.
Muncile i ndeletnicirile trebuie fcute n situaii obinuite sau n ceea ce se poate
numi situaii normale506. n asemenea cazuri salariile sunt, de regul, mai mici
dect atunci cnd apar situaii anormale: variaii ale condiiilor naturale, caracterul
sezonier al unor activiti, rzboaie, dereglarea raporturilor dintre cererea i oferta
de anumite bunuri etc.
Activitile respective s fie singurele sau principalele ocupaiuni ale celor ce le
practic507. Dac o persoan sau un grup practic aproape exclusiv o anumit
ndeletnicire, salariul are tendina de egalizare. Dimpotriv, dac indivizii practic
n timpul vieii mai multe meserii, salariile sunt ct se poate de difereniate de la o
persoan la alta, de la o munc la alta i de la o perioad la alta.
n privina nivelului i evoluiei salariului la diferite naiuni Adam Smith a
distins trei situaii:

499

Adam
p. 71.
500
Adam
p. 7374.
501
Adam
p. 71.
502
Adam
p. 74.
503
Adam
p. 71.
504
Adam
p. 7581.
505
Adam
p. 82.
506
Adam
p. 82.
507
Adam
p. 82.

226

Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


A. SALARIUL LA NAIUNILE CARE PROGRESEAZ
u mrimea avuiei naionale de la un moment dat prilejuiete o
Nridicare
a salariilor, ci continua ei cretere. Aa fiind, salariul este
mai mare nu n rile cele mai bogate, ci n rile cele mai prospere, adic n cele care se
mbogesc mai repede508. O rsplat generoas a muncii este deci nu numai efectul,
dar i simptomul creterii avuiei naionale509.
n aceste ri salariul crete cel mai rapid, comparativ cu rile care
stagneaz sau regreseaz. n rile cu un ritm al creterii economice rapid salariile se
ridic cel mai repede. Aceasta nu nseamn c neaprat n rile cele mai dinamice
salariul este cel mai mare sau mai mare dect n rile cele mai dezvoltate. n rile cele
mai dezvoltate salariul poate avea un nivel mai mare dect n rile care progreseaz mai
repede, dar n acestea din urm nivelul salariului are o dinamic a creterii mai
accelerat. Anglia, de exemplu, este mai bogat i mai dezvoltat dect America de
Nord. Nivelul salariilor este mai ridicat n Anglia dect n America de Nord. Cu toate
acestea, America de Nord nregistrnd un ritm al creterii economice superior celui din
Anglia, nivelul salariilor din America de Nord crete mai repede dect n Anglia.
Aceasta ntruct ntro ar cu rat a creterii economice rapid, cererea de for de
munc este mare i chiar superioar ofertei de brae de munc, i n acest caz apare
concurena ntre patroni, care se lupt ntre ei n scopul de a obine lucrtori510, i
salariul nregistreaz tendina de cretere.
B. SALARIUL LA NAIUNILE CARE STAGNEAZ
avuia unei ri ar fi foarte mare, totui n cazul cnd ea
Carhiarfi dac
mult timp staionar, s nu ne ateptm s gsim acolo salarii

mari511.
Fondurile destinate pentru salariile muncitorilor, venitul i capitalul
lucrtorilor pot fi foarte mari, dar dac au continuat a fi staionare timp de mai multe
secole, numrul de muncitori ntrebuinai n fiecare an poate lesne satisface i chiar
ntrece numrul necesar pentru anul urmtor512. Mna de lucru se va nmuli n acest
caz, fie i numai prin creterea natural a populaiei, peste posibilitile oferite de
valorificarea capitalului, i muncitorii vor fi nevoii s se concureze ntre ei513 pentru
ocuparea locurilor de munc disponibile i, prin urmare, vor fi nevoii s accepte salarii
mai mici sau, oricum, stabile.

508

Adam
p. 50.
509
Adam
p. 53.
510
Adam
p. 50.
511
Adam
p. 51.
512
Adam
p. 51.
513
Adam
p. 51.

Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,

227

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


ntro ar, care a atins adevrata culme a bogiei pe care natura solului,
clima i situaia ei, fa cu alte ri, io ngduie, i care ar putea astfel s nu mai
progreseze, dar care nici nu regreseaz, att salariul muncii, ct i profitul capitalului
vor fi probabil foarte sczute514. Dar cu alte legi i instituii515, de natur liberal516,
fiecare ar poate depi nivelul de dezvoltare atins la un moment dat.
Traiul plin de lipsuri al muncitorului srac este simptomul firesc al stagnrii
lucrurilor517.
C. SALARIUL LA NAIUNILE CARE REGRESEAZ
u totul alta va fi situaia ntro ar unde fondurile necesare pentru
Cntreinerea
muncii sunt n vizibil scdere. n fiecare an cererea de
servitori i muncitori va fi mai mic dect n anul precedent, n toate categoriile de
ndeletniciri518. Muli din cei crescui n clasele superioare, nefiind n stare s
gseasc o ocupaie n specialitatea lor, vor fi bucuroi s gseasc una n rndul celor
mai de jos. Categoria cea mai de jos fiind nu numai suprancrcat cu propriii si
lucrtori, ci i cu cei supranumerari din celelalte categorii, concurena pentru obinerea
de munc va ajunge att de mare, c va reduce salariile la un asemenea nivel, nct s nu
se mai poat procura dect cea mai mizerabil hran519. Starea lui neagr de mizerie
(a muncitorului n. ns.) este simptomul regresului rapid520.
Mrimea i evoluia veniturilor acioneaz n direcia reglrii automate
a numrului populaiei i a volumului forei de munc.
Dac cererea de lucrtori este ntro cretere continu, plata muncii neaprat
ncurajeaz n aa fel cstoriile i nmulirea muncitorilor nct s le dea putina s
satisfac aceast continu cretere a cererii printro cretere continu a populaiei. Dac
salariul ar fi la un moment dat mai mic dect ar fi necesar pentru acest scop, lipsa minii
de lucru lar urca foarte rapid; iar dac ar fi la un moment dat mai mare, nmulirea
excesiv ar reduce curnd acest salariu la nivelul lui necesar. Piaa va fi, ntrun caz, aa
de subaprovizionat cu munc, iar n cellalt caz, aa de suprancrcat, nct va sili
preul muncii s revie la nivelul pe care mprejurrile sociale l cer. n acest fel, cererea
de oameni, ntocmai ca aceea de orice alt marf, determin n mod necesar producia
de oameni, stimulndo cnd merge prea ncet, i oprindo cnd merge prea repede521.
514

Adam
p. 67.
515
Adam
p. 67.
516
Adam
p. 6768.
517
Adam
p. 53.
518
Adam
p. 52.
519
Adam
p. 52.
520
Adam
p. 53.
521
Adam
p. 57.

228

Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


ntre creterea populaiei, a veniturilor sale i sporirea bogiei este o strns
interdependen. De aceea, dup cum rsplata generoas a muncii este efectul creterii
bogiei, tot ea este i cauza creterii populaiei. A te plnge de creterea populaiei
nseamn a te jelui de cauzele i efectele necesare celei mai mari prosperiti
publice522.
Totodat, stimularea corespunztoare a lucrtorilor sporete n aceeai
msur incitaia la munc i rezultate superioare. Rsplata generoas a muncii, dup
cum ncurajeaz i nmulirea populaiei, tot astfel i sporete i hrnicia. Salariile
muncii sunt stimulentul dat hrniciei care, ntocmai ca orice alt calitate a omului,
progreseaz n proporie cu stimulentul pe care l primete523.
Ca urmare a creterii productivitii muncii, fora de munc se ieftinete. n
urma perfecionrilor produciei, multe mrfuri vor fi produse printro munc mult mai
redus dect nainte, aa nct urcarea preului muncii este mai mult dect compensat
prin micorarea cantitii ei524.
4.4.2.4.6.2. PROFITUL

up intrarea capitalului n proprietatea privat, valoarea adugat


de muncitor materialelor se descompune n dou, din care una
pltete salariul muncii, iar alta pltete profiturile capitalului525. Profitul este
venitul primar nsuit de proprietarii capitalului productiv. Dar, n preul mrfurilor
profiturile capitalului constituie o parte cu totul diferit de salarii i determinat de cu
totul alte principii526.
Profitul i salariul sunt dou venituri primare ntre care exist relaii de
complementaritate. Mrirea i micorarea capitalului depind de aceleai cauze de care
depind i mrirea i micorarea salariilor, adic, creterea sau scderea avuiei naionale;
dar aceste cauze le influeneaz n mod foarte diferit527. O dat cu sporirea
dimensiunilor capitalului apreciaz Adam Smith cresc salariile i se reduc
profiturile. Sporirea capitalului, care urc salariile, tinde s scad profitul528.

522

Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 58.
523
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 58.
524
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 62.
525
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 36.
526
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 37. Or, puin mai nainte Smith a artat c valoarea pe care muncitorul o adaug materialelor se mparte
ntre ei i capitaliti sub form de salariu i profit; munca este, aadar, unica source de la valeur i din aceast
source de la valeur provin prix des salaires et prix des profits. Dar aceste prix nsei nu sunt source de valeur
(Marx, Engels, Opere, vol.26, p. 67).
527
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 63.
528
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 63.

229

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


Dimpotriv, micorarea capitalului scade salariile, ... mrete profitul i, n
consecin dobnda529. Salariile sunt elemente de cheltuial, iar scderea lor reduce
costurile de producie celelalte elemente rmnnd constante sporete profiturile i o
dat cu ele, dobnda la capitalul mprumutat530.
Att salariul ct i profitul influeneaz nivelul preului de vnzare al
mrfurilor, dar n mod diferit. n realitate, profiturile ridicate tind, mult mai mult
dect salariile ridicate, s urce preul mrfurilor531.
a. Preurile produselor manufacturate urc numai n progresie aritmetic cu
creterea salariilor532. Sporirea salariilor influeneaz mai degrab reducerea
profiturilor dect creterea preurilor.
b. Dimpotriv, dac profitul diferiilor patroni ... sar ridica cu cinci la sut,
partea din preul produsului care se descompune n profit se va ridica, n toate stadiile
manufacturrii, n proporie geometric cu creterea profitului533. Creterea profiturilor
va spori corespunztor nivelul preurilor de vnzare.
ntre rata profitului i rata dobnzii exist o relaie de direct
proporionalitate. i dac este imposibil dup prerea lui Smith s se determine cu
exactitate rata medie a profitului la nivel naional, o oarecare idee despre ea ne putem
totui forma dup dobnda banilor534, deoarece dup cum variaz ntro ar nivelul
dobnzii obinuite pe pia, tot astfel vor varia i profiturile obinuite ale capitalului535.
Cel mai sczut nivel al profitului obinuit (s. ns.) trebuie s fie totdeauna
ceva mai mare dect cel suficient pentru a compensa pierderile ocazionale, la care este
expus orice ntrebuinare de capital536. Numai acest surplus este profitul net sau
curat. Ceea ce se numete profit brut cuprinde, adeseori, nu numai acest surplus, dar i
ceea ce se rezerv pentru a compensa asemenea pierderi ntmpltoare537.
Cel mai urcat nivel obinuit al profitului (s. ns.) poate ajunge s absoarb,
din preul celor mai multe mrfuri, tot ceea ce ar fi revenit rentei pmntului i s lase
numai ceea ce e suficient ca s se plteasc munca de a le produce i a le aduce pe
pia, potrivit celui mai sczut nivel la care munca poate fi oriunde pltit, adic simpla
ntreinere a muncitorului538.
529

Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 67.
530
Profitul este venit primar, iar dobnda, venit derivat din profit. Dobnda, pe care cel ce se mprumut i
poate ngdui s o plteasc, este n proporie numai cu profitul net (Ibidem, p. 68).
531
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 69.
532
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 69.
533
Adam Smith, Op. cit., vol. I, p. 6970. La urcarea preului mrfurilor, urcarea salariilor opereaz ca i
dobnda simpl la mrirea unei datorii. Creterea profitului opereaz ca i dobnda compus (Ibidem, p. 70).
534
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 63.
535
Adam Smith, Op. cit., vol. I, p. 63. Aici i n alte pri, Adam Smith folosete noiunea de dobnd cu
nelesul de rata dobnzii, iar pe cea de profit, cu nelesul de rata profitului.
536
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 68.
537
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 68.
538
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 69.

230

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


EGALIZAREA RATEI PROFITULUI
I FORMAREA PROFITULUI MIJLOCIU

rofitul este venitul nsuit de ntreprinztor, iar mrimea sa este direct


proporional cu dimensiunile capitalului folosit. Ele (profiturile n.
ns.) sunt determinate, n ntregime, de valoarea capitalului ntrebuinat; i sunt mari sau
mici, n proporie cu mrimea acestui capital539.
Mai nti, Adam Smith a sesizat tendina de scdere a ratei profitului. Cnd
capitalurile multor comerciani bogai sunt ndreptate spre acelai comer, concurena
dintre ei tinde, n mod firesc, s scad profiturile; i atunci cnd exist o asemenea
sporire de capital n toate ramurile de comer din aceeai societate, aceeai concuren
trebuie s produc n toate acelai efect540.
Dei nu lea numit ca atare, clasicul englez a explicat n esen bine,
procesele de egalizare a ratei profitului i de formare a profitului mijlociu541.
Totalitatea avantajelor i aceea a dezavantajelor diferitelor utilizri ale muncii i ale
capitalului trebuie ca, ntro aceeai regiune, sau s fie de o egalitate perfect, sau s
tind continuu ctre aceast egalitate. Dac n aceeai regiune exist fie o ocupaie
vizibil mai avantajoas, fie una mai puin avantajoas dect celelalte, un mare numr de
oameni se vor ngrmdi n cea dinti, unde avantajele sunt mari; i un numr tot aa de
mare vor fugi de cealalt, unde avantajele sunt mici, aa c, n amndou, avantajele vor
reveni curnd la nivelul din celelalte ocupaii542.
Iat care este efectul deplasrii libere a capitalurilor ntre diferite ramuri, n
cutarea maximului de profit: O parte din capitalul care fusese mai nainte ntrebuinat
n alte afaceri, este retras, firete, din acestea i ndreptat ctre altele noi, mult mai
profitabile. n afacerile vechi, deci, concurena devine mai mic dect nainte. Piaa
devine mai puin aprovizionat cu diferite feluri de mrfuri. Preul lor se ridic neaprat,
ntro msur mai mare sau mai mic, i ngduie un profit mai mare comercianilor
respectivi, care i pot astfel ngdui s se mprumute pltind o dobnd mai mare543.
RESTRICII N CALEA EGALIZRII RATEI PROFITULUI

galizarea ratei profitului, prin micarea capitalurilor dintro ramur


n alta, se poate realiza numai ntrun climat de liber concuren.
Aa va fi cazul, cel puin, ntro societate n care lucrurile sunt lsate si urmeze
cursul firesc, unde exist o libertate deplin i unde orice om e perfect liber si aleag
ocupaia potrivit sau s io schimbe, orict de des va crede de cuviin. Pe fiecare om,
539

Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 37.
540
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 63.
541
Profitul mijlociu este proporional cu volumul capitalului folosit. Rata profitului [pr = (P/K)*100] fiind
aceeai (sau aproape aceeai) n toate ntrebuinrile capitalului, nu mai influeneaz dimensiunile profitului
obinut.
542
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 71.
543
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 65.

231

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


interesul propriu l ndeamn s caute ocupaia avantajoas i s evite pe cea
dezavantajoas544.
Dar, peste tot n Europa, apreciaz Adam Smith, politica statelor impune
anumite restricii vieii economice, i prin urmare mpiedic libera concuren i
egalizarea ratei profitului.
Asemenea restricii sunt de trei feluri:
a. Restrngerea numrului concurenilor n anumite ocupaii, la un numr mai
mic dect al celor care ar fi altfel dispui s intre n aceste ocupaii545. n acest sens
acioneaz: privilegiile exclusive ale breslelor, stabilirea unei perioade minime pentru
ucenicie546 etc.
b. Mrirea numrului de concureni n alte ocupaii peste numrul normal547.
Printre msurile promovate de stat n acest sens se nscriu: reglementarea salariului n
diferitele ndeletniciri, sprijinirea din fonduri proprii a pregtirii tinerilor n anumite
profesii etc.
c. mpiedicarea liberei circulaii a muncii i capitalului de la o ocupaie la alta
i de la un loc la altul548. Realiti care acioneaz n aceast direcie sunt: reglementrile
cu caracter exclusiv ale breslelor, legile care ngrdesc n anumite ri (de exemplu
Anglia) circulaia sracilor, sau obinerea de ctre ei a unei locuine etc.
4.4.2.4.6.3. RENTA FUNCIAR

enta funciar apare dup prerea lui Adam Smith dac sunt
ntrunite simultan urmtoarele condiii obiective:
a. Terenurile de o anumit fertilitate au un caracter limitat. Creterea
populaiei solicit cantiti tot mai mari de bunuri de subzisten. Dar terenurile de o
anumit fertilitate sunt limitate, astfel c societatea este obligat s atrag n circuitul
economic suprafee tot mai slab productive. Costurile de producie urc i o dat cu
ele i preurile bunurilor agricole. De obicei, pe pia, pot fi aduse numai acele pri
din producia solului al cror pre obinuit este suficient ca s reconstituie capitalul
folosit ca s le aduc pe pia, mpreun cu profitul lor obinuit. Dac preul obinuit
este mai mare dect att, surplusul fa de acest pre va merge, n mod natural, la renta
pmntului549.
b. Exist monopolul proprietii private asupra pmntului. Aceast
mprejurare mpiedic circulaia liber a capitalurilor n agricultur i, deci, egalizarea

544

Adam
p. 71.
545
Adam
p. 85.
546
Adam
p. 8592.
547
Adam
p. 85.
548
Adam
p. 85.
549
Adam
p. 103.

232

Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


ratei profitului. Deci, renta pmntului, considerat ca preul pltit pentru folosirea
pmntului, este, firete, un pre de monopol550.
Gndirea lui Adam Smith despre izvorul rentei funciare este dual.
Pe de o parte, el apreciaz c renta funciar este creat de munca muncitorului. n
felul acesta valoarea adugat de muncitor materialelor se mparte n salariul
muncii, profitul capitalului i renta pmntului. Renta proprietarului constituie
primul sczmnt din produsul muncii cheltuite pentru cultivarea pmntului551.
Aici renta apare ca o component a valorii nou create al crei izvor este munca
muncitorilor ce revine proprietarilor de pmnt, n virtutea proprietii private
asupra condiiilor naturale ale produciei.
Pe de alt parte, Adam Smith susine c renta funciar este un dar gratuit al
naturii. Ceea ce rmne dup ce se scade sau se compenseaz tot ceea ce se poate
considera ca rezultat al muncii omului reprezint opera naturii552.O asemenea
opinie este contrar primeia, ca i teoriei obiective despre valoarea determinat de
munc. Aceast rent poate fi considerat ca produsul acelor fore ale naturii a
cror folosin proprietarul pmntului o mprumut fermierului553.
Munca
uman

Creeaz

Renta
funciar

Creeaz

Natura
(Pmntul)

O dat cu sporirea bogiei naionale, apreciaz Adam Smith554, renta


funciar crete (att absolut ct i relativ):
Valoarea real a prii proprietarului de pmnt ... se urc o dat cu
valoarea real a produciei555;
Raportul dintre partea lui (a proprietarului de pmnt n. ns.) i producia
total crete n acelai timp556.
ntre mrimea i evoluia bogiei naionale, pe de o parte, i renta
funciar, pe de alt parte, exist o relaie direct i de acelai sens:
Creterea bogiei naionale mrete renta funciar. Orice mbuntire a
condiiilor generale ale societii tinde, fie direct, fie indirect, s urce renta real a

550

Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 103.
551
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 47.
552
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 245.
553
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 244. Aici se observ influene fiziocrate, care explic ntro oarecare msur inconsecvenele gndirii
smithiene, ca i aprecierea sa potrivit creia agricultura este mai productiv dect celelalte ramuri ale
economiei naionale.
554
Anticipndul astfel i orientndul, ntrun anume sens, pe David Ricardo.
555
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 172.
556
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 172.

233

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


pmntului, s mreasc bogia real a proprietarului de pmnt, puterea lui de
cumprare a muncii sau a produsului muncii altor oameni557.
Extinderea amelioraiunilor i a culturilor tinde a urca renta direct (s.
ns.). Partea din produs a proprietarului de pmnt crete neaprat, o dat cu sporirea
produsului558. Aici, probabil, autorul are n vedere faptul c investiiile succesive pe
aceleai suprafee ridic valoarea pmntului, i o dat cu ea renta funciar. Mai
mult, extinderea culturilor se face pe terenuri mai puin fertile, care impun cheltuieli
sporite pe unitatea de produs i preuri de vnzare mai mari.
Orice urcare a avuiei reale a societii, orice mrire a cantitii de
munc util, folosit n cadrul societii tinde indirect s urce renta real a
pmntului559(s. ns.). Mrirea cantitii de munc productiv din societate sporete
corespunztor bogia naional. Paralel i cantitatea de munc depus n agricultur
sporete pe msur, i o dat cu ea bogia creat n ramur i, deci, i renta
funciar.
Adam Smith apreciaz c orice cretere a productivitii muncii n manufacturi
reduce valoarea mrfurilor industriale i le ieftinete pe acestea n raport cu bunurile
agricole sau cu producia brut a solului!560 De aceea toate perfecionrile forelor
productive ale muncii, care tind direct a reduce preul real al bunurilor manufacturate,
tind, indirect, s urce renta real a pmntului561.
Se pare c aici autorul englez a sesizat creterea mai rapid a
productivitii n manufactur, comparativ cu agricultura, i modificarea
raportului de schimb n favoarea mrfurilor agricole.
Scderea bogiei naionale reduce renta funciar. Neglijarea culturilor i
amelioraiunilor agricole, scderea preului real al oricrei pri din produsul brut al
pmntului, urcarea preului real al produselor manufacturate din cauza declinului
artei manufacturiere i a activitii economice, declinul avuiei reale a societii,
toate tind ... s micoreze renta pmntului, s reduc avuia real a proprietarului de
pmnt, s micoreze puterea lui de cumprare a muncii sau a produselor muncii
altor oameni562. Deci, creterea mai rapid a productivitii n agricultur,
comparativ cu industria, modific raportul de schimb n favoarea mrfurilor
manufacturate.
Dar, se tie c pe msura dezvoltrii societii crete mai rapid productivitatea
din manufactur fa de agricultur. S semnifice aceasta c poziia social a
proprietarilor de pmnt se consolideaz? Desprindem, oare, aici, o viziune pesimist a
lui Adam Smith asupra dezvoltrii societii pe calea industrializrii? Iat o ntrebare la
557

Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 172.
558
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 172.
559
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 173.
560
Ciudat i contradictorie aceast afirmaie a lui Adam Smith! Pn aici a susinut c sporirea
productivitii mrete profiturile i salariile, pe de o parte, i reduce renta, pe de alt parte. Acum el ne spune
contrariul!
561
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 172.
562
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 173.

234

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


care nu sa dat nc un rspuns sau la care exegeii clasicului englez nu au reflectat
suficient! Iat, de asemenea, puncte de vedere comune ntre Adam Smith i David
Ricardo n problema rentei funciare!
Autorul Bogiei naiunilor explic dependena rentei funciare fa de
profituri i salarii, pe de o parte, i de nivelul preurilor de vnzare, pe de alt parte.
Salariul i profitul sunt cauze ale preului de vnzare, n timp ce renta funciar
este consecina nivelului preurilor. Renta intr n alctuirea preului mrfurilor
n alt fel dect salariul i profitul. Salariul sau profitul, mare sau mic, sunt cauzele
preului, mare sau mic, al cerealelor, pe cnd renta, mare sau mic, este efectul
acestui pre563.
Salariul i
profitul

Cauz

Preul de
vnzare

Cauz

Renta
funciar

Urcarea sau scderea preului de vnzare al mrfurilor conduce la creterea,


respectiv reducerea rentei funciare. Preul produsului e mare sau mic din cauza
salariilor i profiturilor, mari sau mici, ce trebuie pltite pentru a aduce un anumit
produs pe pia. Dar, dup cum preul este ridicat sau sczut, mult mai mult sau
foarte puin mai mult, sau att ct e suficient s plteasc salariile i profiturile, se
ngduie o rent ridicat sau sczut sau chiar nici un fel de rent564.
Rezult c la naiunile care progreseaz repede, la care profiturile i salariile
sunt n cretere, la fel preurile, renta funciar va avea o tendin ascendent.
La naiunile care stagneaz, salariile i profiturile pot fi mici sau stabile, la fel
i renta funciar.
La naiunile care regreseaz, profiturile pot crete, stagna sau diminua, salariile
se reduc, iar renta funciar nregistreaz o tendin de scdere.
Adam Smith a sesizat i analizat mai multe tipuri de rent funciar:
Renta funciar diferenial de gradul I, determinat de:
fertilitatea natural a diferitelor parcele de pmnt565;
poziia diferit a terenurilor fa de pieele de desfacere566.
Renta diferenial de gradul II, determinat de investiiile succesive pe
suprafee de teren cu fertiliti naturale diferite567.
563

Adam Smith, Op. cit., vol. I, p. 103. ntrebarea este de ce renta intr n pre altfel dect salariul i
profitul? Iniial Smith a descompus n mod just valoarea n salariu, profit i rent (lsnd la o parte capitalul
constant). Dar el sa abtut imediat pe un drum opus i a identificat valoarea cu preul natural (adic preul
mediu al mrfurilor sau preul de cost al acestora determinat de concuren) formndul pe acesta din urm
din salariu, profit i rent ... n concordan cu aceasta nu ar exista, prin urmare, nici un temei s se spun c
renta intr n pre altfel dect profitul i salariul; ar trebui ns s se spun c renta i profitul intr n pre altfel
dect salariul, deoarece acesta din urm intr ntotdeauna, pe cnd renta i profitul nu ntotdeauna (Marx,
Engels, Opere, vol. 26, partea a IIa, p. 374375).
564
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 103.
565
Renta pmntului variaz nu numai cu fertilitatea lui, oricare iar fi producia, dar i cu situaia lui,
oricare iar fi fertilitatea (Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare
Romne, Bucureti, 1962, p. 104).
566
Pmntul din vecintatea unui ora d o rent mai mare dect cel, egal de fertil, dintro parte mai
ndeprtat a rii (Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne,
Bucureti, 1962, p. 104).

235

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


Renta de monopol, determinat de deinerea n proprietate privat a unor
condiii naturale ireproductibile568.
n gndirea lui Adam Smith, ntre interesul particular i cel general al
societii exist anumite corelaii.
Interesele proprietarilor de pmnt i ale salariailor sunt strns legate de
interesele generale ale societii. Aceast aseriune trebuie neleas n sensul c ntre
nivelul dezvoltrii economice generale, pe de o parte, i nivelul salariilor i rentei
funciare, pe de alt parte, exist o relaie direct i de acelai sens. Cnd sporete
bogia naional, aceeai tendin nregistreaz salariile i renta funciar, i invers569.
Nivelul profitului ns nu se urc o dat cu prosperitatea i nici nu scade cu
declinul societii, ca acela al salariului i al rentei. Dimpotriv, e n mod firesc mai mic
n ri bogate i mai mare n ri srace; i e ntotdeauna cel mai urcat n rile care merg
cel mai repede spre ruin570.
Iat de ce interesele celor care i investesc capitalul ntro oarecare
ramur a comerului sau a industriei se deosebesc ntotdeauna, n anumite
privine, de interesele societii i sunt chiar opuse lor (s. ns). ntotdeauna interesul
comercianilor e de a lrgi piaa i de a micora concurena. Lrgirea pieei poate fi
adesea destul de prielnic interesului public; ns micorarea concurenei este desigur
totdeauna contrar lui i poate servi numai comercianilor, ca prin urcarea profitului lor,
ct ar fi natural s fie acesta, ei s perceap n folosul lor un impozit absurd de la restul
concetenilor lor571. S nsemne aceasta c Adam Smith care pe parcursul ntregii
sale opere susine manifestarea liber a lui homo oeconomicus a fost ostil spiritului
ntreprinztor? Sau c el a ntrezrit, cumva, anumite contradicii ntre cele trei clase
sociale, decurgnd din procesul repartiiei veniturilor n societate? Sau c, ntro
asemenea eventual disput, Adam Smith a aprat poziiile marilor proprietari de
pmnt? Iat noi dileme ce pot aprea dup prerea noastr din studierea mai
profund a sistemului de gndire smithian!

567

Extinderea amelioraiunilor i a culturilor tinde a urca renta direct. Partea din produs a proprietarului de
pmnt crete neaprat, o dat cu sporirea produsului. Urcarea preului real al acelor produse brute ale
pmntului, care la nceput sunt efectul amelioraiunilor i culturii pmntului i apoi cauza dezvoltrii lor
ulterioare, spre exemplu urcarea preului vitelor, tinde i ea s urce renta pmntului, i nc ntro proporie i
mai mare (Adam Smith, Op. cit., vol. I, p. 172).
568
Via (de vie n. ns) de pe unele terenuri d vinului un buchet pe care se presupune c nici cultura cea mai
ngrijit de pe alte terenuri nu o poate egala ... ntreaga cantitate de asemenea vinuri, adus pe pia, nu ajunge
s satisfac cererea efectiv, adic cererea acelora care ar fi dispui s plteasc ntreaga rent, profitul i
salariile necesare, pentru a le prepara i aduce pe pia, potrivit cu nivelul obinuit al acestora sau potrivit cu
nivelul la care sunt pltite n podgoriile comune. Prin urmare, ntreaga cantitate poate fi vndut celor dispui
s plteasc mai mult, ceea ce desigur urc preul vinului peste preul obinuit ... Cea mai mare parte din
aceast diferen (ntre preul obinuit i cel de monopol n. ns.) merge la renta proprietarului solului (Adam
Smith, Op. cit., vol. I, p. 110).
569
Interesul clasei proprietarilor funciari este strict legat i inseparabil de interesul general al societii.
Interesul celei dea doua clase, a celor care triesc din salarii, e tot aa de strict legat de interesul societii ca
i al celei dinti. (Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne,
Bucureti, 1962, p. 173).
570
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 174.
571
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 174.

236

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


4.4.2.4.7. TEORIA COMERULUI EXTERIOR

dam Smith creatorul teoriei avantajului absolut a studiat


problematica schimburilor economice internaionale n cadrul
concepiei sale generale referitoare la liberalism, maximizarea eficienei i
diviziunea muncii.
Premisele nelegerii teoriei smithiene despre comerul internaional sunt
urmtoarele:
Principiul maximizrii eficienei determin fiecare ntreprinztor i fiecare
economie naional s se specializeze n producia i exportul bunurilor
pentru care au cei mai abundeni i ieftini factori de producie (naturali sau
dobndii) pe care le obin cu cele mai mici costuri unitare.
Principiul liberei concurene n comerul internaional (fr monopol sau
restricii tarifare sau netarifare).
Principiul circulaiei libere a metalelor preioase ntre ri i al
convertibilitii depline a banilor de hrtie.
Avantajele comerului exterior pentru fiecare ar sunt dup prerea lui
Adam Smith de dou feluri:
a. Pe de o parte, schimburile internaionale asigur valorificarea mai eficient
a produselor naionale fr desfacere n interior i aprovizioneaz naiunile cu mrfuri
rare din strintate. Comerul exterior duce din ar acea parte de surplus din producia
pmntului i muncii pentru care nu e nici o cerere n interior i aduce n schimb alte
bunuri care sunt dimpotriv cerute acolo572. Astfel are loc adncirea diviziunii muncii
i perfecionarea forelor productive ale fiecrei naiuni. Prin acest mijloc, ngustimea
pieei interne nu constituie nici o piedic pentru ca diviziunea muncii, n orice ramur
de meteug sau manufactur s fie dus la cea mai mare perfecie573.
b. Pe de alt parte, comerul exterior lrgete piaa de desfacere, mrete
posibilitile de valorificare a capitalului naional i sporete bogia naional. Prin
deschiderea unei piee mai largi pentru partea din producia muncii lor care depete
consumul intern, ele (manufacturile n. ns.) sunt ncurajate si perfecioneze forele
productive i s mreasc producia anual la maximum; i, pe calea aceasta, s
sporeasc bogia i venitul real al societii574.
n scopul lrgirii pieei, Adam Smith a considerat potrivit nfiinarea de
colonii i a ncercat s ofere suportul teoretic necesar pentru promovarea de ctre Marea
Britanie a unei politici expansioniste. Ca i ali teoreticieni dup el575, Adam Smith a
susinut c nfiinarea de colonii de ctre statele mai dezvoltate n zonele lumii aflate pe
trepte inferioare de progres este deopotriv avantajoas pentru ambele categorii de
ri.
Colonitii naiunilor civilizate aduc cu ei n teritoriile colonizate:
572

Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 299.
573
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 299.
574
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 299.
575
Vezi, mai ales, gndirea germanului Friedrich List, la mijlocul secolului al XIXlea, care a dezvoltat teoria
misiunii civilizatoare a Occidentului.

237

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


o pricepere n agricultur i n alte ndeletniciri folositoare, superioar
celei care, dea lungul multor secole, se poate dezvolta de la sine la
popoare slbatice i barbare576;
obinuina unei discipline577;
o concepie de guvernare organizat, existent n propria lor ar578;
un sistem de legi pe care se sprijin acea guvernare579;
principiile unei bune administrri a justiiei, introducnd, firete, ceva
semntor n noua aezare580.
Drept urmare, o colonie a unei naiuni civilizate care ia n stpnire fie o
ar nelocuit, fie una prea puin locuit astfel c indigenii fac lesne loc noilor coloniti
progreseaz mai repede dect orice alt societate omeneasc, spre avuie i putere581.
Dar coloniile strine reprezint deopotriv premise ale creterii gradului de
valorificare pentru capitalul metropolelor. Aceasta se explic prin facilitile oferite de
noile teritorii atrase n sfera de aciune a capitalului din rile dezvoltate:
abundena de pmnt bun582 i
libertatea oferit investitorilor de ai conduce afacerile dup sine583.
Adam Smith a elaborat teoria avantajului absolut n comerul
internaional.
Maxima oricrui cap de familie prudent este de a nu ncerca s
produc n cas lucruri care lar costa mai mult producndule dect
cumprndule. Croitorul nu ncearc si fac singur ghete, ci i le
cumpr de la cizmar. Cizmarul nu ncearc si fac singur haine, ci
i ncredineaz acest lucru croitorului. Fermierul nu ncearc si
fac nici haine, nici ghete, ci se folosete n acest scop de meseriaii
respectivi. Toi vd c e n interesul lor si exercite munca, ntrun
mod care s le ofere oarecare superioritate fa de vecini; i s
cumpere cu o parte din produsul activitii lor sau ceea ce e acelai
lucru cu preul unei pri din acest produs, toate cele de care mai au
nevoie584.

576

Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. II, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1965,
p. 55.
577
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. II, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1965,
p. 55.
578
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. II, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1965,
p. 55.
579
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. II, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1965,
p. 55.
580
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. II, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1965,
p. 55.
581
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. II, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1965,
p. 55.
582
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. II, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1965,
p. 60.
583
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. II, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1965,
p. 60.
584
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 305.

238

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


n virtutea diviziunii muncii, fiecare naiune urmeaz s se specializeze n
producia i exportul bunurilor pentru care are cei mai abundeni factori de producie
naturali sau dobndii i pe care le obine cu costurile de producie cele mai mici.
Dac ara A are la marfa x cel mai mic cost unitar naional, iar la marfa
y un cost mai mare, ea va produce i exporta marfa x i va importa marfa y de la
ara B (ntruct preul de import este mai mic dect costul su de producie).
Ca urmare, fiecare naiune produce i export mrfurile la care costurile
naionale sunt mai mici dect preul de import. Dimpotriv, fiecare ar import toate
produsele la care costurile unitare naionale sunt mai mari dect preurile de import. n
felul acesta fiecare ar obine un avantaj absolut, calculat ca diferen ntre costul de
producie naional mai mare i preul de import mai mic.
Avantajul
absolut
al rii A

Costul de producie al
mrfii y n ara A
(mai mare)

Preul de import al
mrfii y din ara B
(mai mic)

Deci, avantajul absolut rezult prin compararea costului de producie al


produsului y n ara A cu preul de import al aceluiai produs din ara B.
Dac, de pild, ara A produce o unitate din marfa x cu un cost de 1000
u.m., iar o unitate din marfa y cu un cost de 2000 u.m. i dac ea poate importa de la
ara B marfa y cu preul de 1500 u.m., se impune ca ara A s produc i s
exporte marfa x i s importe marfa y.
AA = 2000 CyA 1500 PyB = 500 u.m.
sau AA = CYA PYB
AA Avantajul absolut al rii A
CyA Costul de producie al mrfii y n ara A
PyB Preul de cumprare (import) al mrfii y din ara B

Dac marfa mai scump ar fi produs n interior, ara A ar consuma 2,0


uniti din marfa x pentru a obine o unitate din marfa y.
Dimpotriv, dac sar plti importul prin export, ara A ar fi n avantaj,
ntruct cu 1,5 uniti din marfa x ar importa o unitate din marfa y.
Asemenea concepie despre comerul exterior l apropie pe Adam Smith de
mercantiliti i l face adeptul balanei comerciale excedentare.
Iat i care sunt bunurile cele mai potrivite pentru exportul Marii Britanii:
Mrfurile cele mai proprii a fi trimise n ri ndeprtate ... par a fi produsele
manufacturate cele mai bune i mai perfecionate, ca unele care conin valoare mare sub
volum mic i pot fi, prin urmare, exportate la distane mari cu cheltuieli mici585.
Pe baza acestui raionament, Adam Smith sugereaz specializarea
economiilor naionale n producie i export. Ceea ce se cheam pruden pentru
conducerea unei familii, rareori poate fi nesocotin pentru conducerea unui mare
regat. Dac o ar strin ne poate furniza bunuri mai ieftine dect leam putea
produce noi, e mai bine s le cumprm de la ea cu o parte din produsul activitii
585

Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 297.

239

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


noastre, utilizate ntrun mod din care putem trage oarecare folos586. Iat, aici,
admirabilul avantaj absolut!
Avantajul absolut se poate obine numai ntrun climat de liber concuren, n
care activitatea general a rii ... va fi lsat si gseasc singur modul de
ntrebuinare, care s poat aduce cele mai mari avantaje587.
Dimpotriv, activitatea ei nu e utilizat cu cel mai mare avantaj, cnd e
ndrumat ctre producia unui articol, pe care ea l poate cumpra mai ieftin dect ar fi
costul lui de producie. Valoarea produciei anuale este desigur micorat mai mult sau
mai puin, cnd activitatea este astfel ndeprtat de la o producie de mrfuri de o
valoare evident mai mare dect cea pe care ea e ndrumat s o produc. n aceast
ipotez, articolul respectiv sar putea cumpra din strintate mai ieftin dect se poate
produce n ar. Prin urmare, el ar putea fi cumprat numai cu o parte din mrfurile
produse, sau, ceea ce este acelai lucru, cu o parte din preul mrfurilor pe care
activitatea susinut de un capital egal lear produce n ar, dac sar lsa lucrurile s
i urmeze calea lor normal. Activitatea economic a rii este astfel ndrumat de la o
activitate mai avantajoas spre una mai puin avantajoas, iar valoarea de schimb a
produciei anuale, n loc s fie mai mare, dup cum era n intenia legiuitorului, se
micoreaz neaprat n urma oricrei asemenea reglementri588.
Cu toate acestea, Adam Smith na susinut o politic liberal n comerul
exterior n orice situaie i pentru toate rile lumii. Elabornd o gndire profund
naional589, clasicul englez a aprat cu mijloacele sale specifice economia britanic
n confruntarea ei cu concurena strin (n principal olandez). El a studiat dou
situaii n care se impune o politic protecionist n comerul exterior.
1. Primul caz se ivete atunci cnd o anumit activitate e necesar pentru
aprarea rii590 (s. ns.). Iat, n acest sens, prevederile Actului de navigaie al Marii
Britanii adoptat n anul 1651 cu care Adam Smith sa declarat ntrutotul de acord:
a. n primul rnd, este interzis tuturor vaselor, ai cror proprietari, cpitani i
trei ptrimi din numrul marinarilor nu sunt supui englezi sub pedeaps de a se
confisca vasul i ncrctura a face comer cu coloniile i plantaiile engleze sau a face
cabotaj n apele Marii Britanii591. Se observ c prin asemenea reglementri se urmrea
protejarea flotei comerciale britanice n concurena cu principalul ei adversar, flota
olandez.

586

Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 305306.
587
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 306.
588
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 306.
589
Sar putea opune acestei afirmaii tocmai caracterul clasic al gndirii smithiene. Dar nu trebuie uitat c
marile sisteme de gndire economic au fost n esen expresia teoretic a unor interese (fie naionale, fie
ale unor grupuri reprezentative de oameni). Tuturor acelora care near acuza de interpretarea tendenioas a
lui Adam Smith le reamintim cuvintele lui Tudor Arghezi: Fiind profund romn, Eminescu e universal.
Noi le spunem (parafrazndul pe Arghezi): Fiind profund englez, Smith e clasic i e universal.
590
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 309.
591
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 309.

240

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


b. n al doilea rnd, un mare numr de mrfuri, din cele mai voluminoase, pot
fi importate n Marea Britanie, fie numai pe corbiile artate mai sus, fie pe corbiile
rii unde sunt produse mrfurile i ale cror proprietari, cpitani i trei ptrimi din
numrul marinarilor sunt supui ai acelei ri; i chiar la importul pe corbiile din
aceast ultim categorie, ele sunt impuse la ndoitul taxei de import592. Aici se relev
grija legiuitorului de a proteja economia britanic n faa concurenei unor companii de
transport internaionale (n principal olandeze593).
c. n al treilea rnd, o mare varietate din cele mai voluminoase mrfuri de
import sunt prohibite sub sanciunea confiscrii corbiei i a ncrcturilor chiar
dac ar fi importate pe corbii engleze, din alte ri dect acelea n care au fost
produse594. Prin asemenea msuri se urmrea descurajarea intermediarilor i, deci,
scumpirea produselor de import.
d. n al patrulea rnd, fanonii595 i oasele de balen, uleiul i untura de balen
i de pete, petele srat de tot felul, nepescuit de pe vase englezeti i nepreparat pe
acestea, cnd se import n Marea Britanie, suport taxa dubl aplicat la mrfurile
strine596. Grija pentru meninerea unei poziii privilegiate a flotei Marii Britanii pe
mrile i oceanele lumii este aici ct se poate de evident.
2. Al doilea caz n care de obicei e avantajos a pune impozite pe mrfurile
strine, pentru ncurajarea activitii indigene, e acela cnd produsele din ar
sunt supuse la unele impozite. n acest caz, pare a fi raional s se pun taxe egale
pe produsele similare strine597 (s. ns.). Adam Smith o spune clar: pentru
ncurajarea activitii indigene trebuie luate msuri ca mrfurile importate s nu poat
concura prin pre mrfurile indigene, sau s le concureze ct mai puin posibil.
Dac acestea sunt situaiile normale de protejare a economiei naionale fa de
comerul internaional, exist i cazuri cnd trebuie promovate msuri de retorsiune
fa de strintate.
Cnd o naiune strin, prin impozite mari sau prohibiii, stingherete importul
vreunuia din produsele noastre n ara respectiv, o ripost fireasc ne dicteaz
represalii i ne face s punem aceleai taxe i prohibiii la importul n ara noastr al
unora sau al tuturor produselor ei manufacturate598. Sesizm nuanarea lui Adam
Smith, taxe i prohibiii la importul produselor manufacturate! Deci i aici grija

592

Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 309.
593
Cnd sa fcut aceast lege, olandezii erau ca i azi marii crui ai Europei, iar prin aceast
dispoziie ei fur complet exclui de la cruia spre Anglia, adic de la aducerea n Anglia a mrfurilor din
alte ri europene (Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne,
Bucureti, 1962, p. 309).
594
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 309310.
595
Fanonii sunt lamele cornoase, lungi de circa 2 m, fixate de maxilarul superior al balenelor. Formeaz o
sit care reine hrana, lsnd apa s se scurg afar.
596
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 310.
597
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 310.
598
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 312.

241

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


pentru promovarea la exportul britanic a produselor industriale i acceptarea la import
(fr restricii) a materiilor prime.
Sigur, restriciile n comerul internaional nu pot fi permanente (chiar dac
uneori pot fi totale). Cnd, ct de mult i n ce fel e bine a se restaura libertatea
importului de mrfuri strine dup ce a fost ctva timp suspendat? Iat rspunsul i
soluia lui Adam Smith: cnd unii manufacturieri (interni n. ns.) ... iau lrgit
activitatea ntratt, nct ei ntrebuineaz un numr mare de muncitori599. Ct de
mare? Suficient apreciaz el pentru a le asigura succesul n concurena cu strinii.
4.4.2.4.8. LIBERALISMUL ECONOMIC

na dintre ideile majore pe care a fost elaborat i pe care se sprijin


Bogia naiunilor o constituie liberalismul economic, adic
promovarea comerului liber, a concurenei nengrdite i a neamestecului statului
n viaa economic. O asemenea viziune nu reprezenta o noutate, ea nu era invenia lui
Adam Smith. Cu mult nainte, pe msura trecerii capitalului din comer spre producie,
paralel cu afirmarea societii capitaliste, n secolele al XVIIlea i al XVIIIlea, au fost
gnditori i practicieni care au militat pentru o politic economic liberal. Dac ar fi
si amintim numai pe William Petty, Pierre de Boisguillebert, David Hume, Condillac
sau Cantillon, ca s nu mai vorbim de fiziocrai sau de revoluionarii francezi de la
1789, i avem imaginea devenirii teoriei i practicii liberale.
Pe msura dezvoltrii iniiativei private i a consolidrii poziiei economice a
burgheziei, sa relevat caracterul inhibitor al interveniei statului n economie i sa
modelat o nou gndire inspirat printre altele de religiile protestante i filosofia
utilitarist n centrul creia, treptat, figura central a devenit homo oeconomicus.
Lui Adam Smith i revine meritul imens de a fi fundamentat teoretic ideea libertii de
aciune n condiiile de atunci, de a fi aezat libera concuren la baza criticilor
mercantilismului i de a fi elaborat un amplu sistem de politic economic potrivit
intereselor burgheziei industriale engleze n ascensiune.
Necesitatea afirmrii liberalismului ca singura politic favorabil burgheziei
engleze a timpului la determinat pe Smith s desfoare o necrutoare critic la adresa
sistemului mercantilist (ale crui limite erau evideniate puternic de nsi derularea
economiei reale). El a demonstrat falsitatea teoriei mercantiliste referitoare la sinonimia
bogie bani, susinnd cu argumente indubitabile c bogia real a oricrei naiuni
const n totalitatea valorilor sale de schimb. n legtur cu aceasta, el a considerat
greit politica mercantilist care ncuraja intrarea n ar a ct mai muli bani i
mpiedica exportul lor. Nu importul aurului i argintului din America a mbogit
Europa, aprecia el, ci deschiderea de noi piee, inepuizabile pentru mrfurile europene,
a prilejuit noi diviziuni ale muncii i noi progrese n meteuguri, progrese care n
cercul strmt al vechiului comer niciodat nu sar fi realizat600.
Dintre toate mrfurile apreciaz Adam Smith aurul i argintul se adapteaz
cel mai uor cererii i ofertei i, prin urmare, circulaia va absorbi totdeauna numai att
ct este necesar din aceste metale. Surplusul de asemenea metale adus n ar va
599

Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 313.
600
Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 299300.

242

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


pleca peste grani n scopul valorificrii. Cnd cantitatea de aur i argint importat
ntro ar ntrece cererea efectiv, nici un fel de vigilen a guvernului nu poate
mpiedica exportul acestor metale601. De aceea, cea mai bun politic economic de
urmat este liberalismul. Suntem cu totul siguri c libertatea comerului, fr nici o
preocupare din partea guvernului, ne va aproviziona ntotdeauna cu vinul necesar i
putem fi tot att de siguri c ne va da i aurul i argintul pe care le putem cumpra sau
folosi att pentru circulaia mrfurilor ct i pentru alte scopuri602.
Msurile de limitare a importului de mrfuri pentru consumul intern sau
interzicerea lui pentru anumite produse sunt de asemenea inoportune i inoperante.
Activitatea societii se poate mri numai n raport cu creterea capitalului ei, iar
capitalul ei poate crete numai n raport cu ceea ce se poate economisi treptat din venitul
ei603. Dimpotriv, efectul reglementrilor statale e tocmai c micoreaz veniturile; i
ceea ce micoreaz veniturile nu pare a mri capitalul mai repede dect sar fi mrit de
la sine, dac activitatea economic i capitalul ar fi lsate ambele si urmeze calea lor
normal604. Prin urmare, orice reglementare a folosirii veniturilor i capitalurilor este
inutil sau periculoas605.
ndeprtarea interveniei statale din economie las cmp deschis manifestrii
spiritului de iniiativ. Libertatea de aciune i libera concuren vor orienta pe fiecare
individ spre activitile cele mai eficiente i astfel capitalurile i veniturile societii
vor fi optim fructificate, iar bogia va spori rapid. n general, dac vreo ramur de
activitate economic sau vreo diviziune a muncii e avantajoas publicului, ea va fi cu
att mai avantajoas, cu ct concurena va fi mai liber i mai general606.
Este de remarcat c Smith milita pentru liberalismul economic ntro perioad
n care nici el nu credea n realizarea lui integral n Anglia. A atepta, n adevr, ca
libertatea comerului s fie cndva integral restabilit n Marea Britanie e tot aa de
absurd cum ai atepta vreodat ca s se ntemeieze o Oceanie sau o Utopie607.
Totodat, pentru Adam Smith, liberalismul economic nu era o simpl
abstracie, ci o doctrin care servea consolidrii puterii economice a Marii Britanii. El
nu a uitat niciodat c scrie pentru Anglia.
De aceea:
Cnd interesele rii sale o cereau, Adam Smith era liberal!
Cnd interesele rii sale o cereau, Adam Smith era
protecionist!

601

Adam
p. 292.
602
Adam
p. 291.
603
Adam
p. 306.
604
Adam
p. 306.
605
Adam
p. 305.
606
Adam
p. 221.
607
Adam
p. 314.

Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,

243

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


A. CND INTERESELE RII SALE O CEREAU,
ADAM SMITH A FOST LIBERAL!

unt importante, n acest sens, refleciile sale referitoare la desfiinarea


oricror forme de monopol sau privilegii (n interiorul Marii Britanii),
ntruct ele ngusteaz concurena i chiar piaa intern. Lsai aceeai libertate
natural de a exercita orice fel de activitate lear conveni oricror supui ai Maiestii
Sale, ca i soldailor i marinarilor, adic suprimarea privilegiilor exclusive ale
corporaiilor i desfiinarea statutului uceniciei, ambele adevrate nclcri ale libertii
naturale; adugai, la acestea, desfiinarea legii domiciliului astfel ca atunci cnd un
lucrtor srac este scos din serviciu, fie dintro localitate, fie dintro meserie, el si
poat cuta de lucru, ori ntro alt meserie, ori ntro alt localitate, fr frica de a fi
pedepsit sau dat afar i atunci nici societatea nici individul nu vor suferi mult mai
mult dup concedierea accidental a unor anumite categorii de lucrtori din manufactur
dect dup aceea a soldailor608.
De asemenea, Adam Smith a sugerat o politic liberal n comerul cu coloniile
Marii Britanii609. n asemenea cazuri politica liberal i libera concuren sunt
avantajoase deopotriv pentru metropole i colonii. Dimpotriv, monopolul exercitat
de anumite companii (chiar britanice) n comerul cu coloniile va determina anumite
avantaje exclusive pentru companiile respective i n detrimentul naiunii i economiei
engleze.
B. CND INTERESELE MARII BRITANII ERAU AMENINATE,
ADAM SMITH A FOST PROTECIONIST!

a vremea respectiv, cel mai redutabil adversar al Marii Britanii era


Olanda, care deinea poziii, considerate privilegiate, n comerul
internaional i o anumit supremaie n unele domenii ale navigaiei. De aceea, Adam
Smith sa declarat ntrutotul de acord cu prevederile Actului de Navigaie al Marii
Britanii, adoptat n anul 1651, care erau ndreptate evident mpotriva Olandei i
urmreau s creeze condiiile pentru obinerea supremaiei economice de ctre Marele
Albion610!

608

Adam Smith, Avuia naiunilor, vol. I, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1962,
p. 314.
609
De altfel, Adam Smith a tratat comerul dintre metropol i colonii de maniera schimburilor economice
dintre sat i ora. Dea lungul timpului, dezvoltarea oraelor comerciale i manufacturiere a influenat n trei
moduri evoluia economic a mediului rural. nti, procurnd o pia larg i la ndemn pentru producia
brut a rii, ele au ncurajat cultivarea i amelioraiunile solului care au urmat (Adam Smith, Op. cit., vol. I,
p. 275). Al doilea, avuia dobndit de locuitorii oraelor a fost deseori ntrebuinat la cumprarea de
terenuri ce se gseau de vnzare, terenuri din care o mare parte ar fi rmas altfel necultivate (Ibidem). n
sfrit, al treilea, comerul i manufacturile au contribuit treptat la o mai bun guvernare i ordine, i totodat
la securitatea i libertatea individual a locuitorilor de la ar, care triser pn atunci ntro stare de rzboi
permanent cu vecinii i ntro slugarnic dependen fa de mai marii lor (Ibidem).
610
ntro discuie cu un reprezentant al puterii Adam Smith sugera: Libertatea comerului i a produciei
sunt lucruri revoluionare. Statul trebuie s aib un rol modest. Omul puterii ia replicat: Da, statul trebuie
s rmn la locul su, modest, dar ferm! Denumirea ALBION vine de la STNCILE ALBE care te
impresioneaz n staiunea BRIGHTON, aezat pe rmul CANALULUI MNECII (Vezi i Ion Rducanu,
Din amintirile unui septuagenar, Editura Enciclopedic, Bucureti, 2001, p. 73).

244

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


Dinamica general a gndirii lui Adam Smith i a teoriei echilibrului economic n
opera sa este urmtoarea:
Concurena
economic

Schimbul
de mrfuri

Diviziunea
muncii

Sporirea
veniturilor

Echilibrul
economic

Ocuparea deplin
a forei de munc

Creterea
economic

Sporirea
economiilor

4.4.3. REVOLUIA INDUSTRIAL611


Populaia lumii n perioada 16501950 (milioane locuitori)612
Zonele/Anii
1650
1750
1800
1850
1900
1950
Oceania
Africa
Asia
America
Europa
(inclusiv Rusia
european)
Total 1
2
3

13*

100
57*
250**
250***
8*
13**
13***
103*
100**
100***
470
545
465

100
437*
479**
406***
11*
12,4**
12,4***
144*
140**
140***
694
733,4
660,4

100

602**
522***

24,6**
24,6***

187**
187***

915,6
835,6

100
656*
749**
871***
59
59
59
274*
266**
266***
1.091
1.176
1.098

120
857*
937**
859***
144
144
144
423*
401**
401***
1.550
1.608
1.530

199*
1272*

338*

594*

2.416

n perioada 16501750 populaia Angliei a crescut relativ lent. n anul 1650 n


Anglia triau aproximativ 5.500.000 locuitori; la 1700 erau 5.835.000; la 1730, circa
6.000.000; la 1760, 6.665.000; la 1820, 12.000.000 i la 1850, 18.000.000613. Dup
1650 sau organizat n Anglia high farmings ferme de tip capitalist care au
condus la creterea rapid a productivitii muncii. Procesul de expropriere a maselor
rneti a cptat n secolul al XVIIIlea o mare amploare, desfurnduse mai ales
611

Termenul revoluie industrial a fost formulat se pare , prima dat n anul 1845, de ctre Friedrich
Engels i preluat, patru decenii mai trziu, de istoricul britanic Arnold Joseph Toynbee (18991975) (dup
Costin Murgescu, David Ricardo n Anglia revoluiei industriale, Editura tiinific, Bucureti, 1972, p. 37).
Aceste invenii scria F. Engels au determinat, dup cum se tie, o revoluie industrial, o revoluie care a
transformat totodat ntreaga societate civil i a crei nsemntate istoric mondial ncepe a fi recunoscut
abia astzi. Anglia este terenul clasic al acestei transformri, care a fost cu att mai puternic, cu ct sa
efectuat fr zgomot (Friedrich Engels, Situaia clasei muncitoare din Anglia, p. 25. Dup Costin Murgescu,
David Ricardo n Anglia revoluiei industriale, Editura tiinific, Bucureti, 1972, p. 37).
612
Dup Fernand Braudel, Structurile cotidianului, vol.1, Editura Meridiane, Bucureti, 1984, p. 33. Cifrele
fr * sunt comune celor trei surse. * Buletin des Nations Unies, decembrie 1951; ** Carr Saunders; ***
Kuczynski. n anul 2000 triau pe Terra 6,5 miliarde, iar n 2050 se estimeaz 9,0 miliarde locuitori.
613
Fernand Braudel, Timpul lumii, vol. 2, Editura Meridiane, Bucureti, 1989, p. 258.

245

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


pe baza unor legi (Bills for Enclosures of Commons614) speciale, aanumite de
mprejmuire date de Parlament, prin care ranii erau expropriai n mas n favoarea
landlorzilor i burgheziei. Numai din 1700 pn la 1760 au fost date 203 billuri prin
care se expropriau n total peste 312.000 acri615 de pmnt. Din 1760 pn n 1774
au fost date alte 700 billuri cu acelai obiectiv. ntre 1810 i 1831 au fost trecute n
minile landlorzilor alte 3.511.770 acri din pmnturile obteti616. Ca urmare, clasa
ranilor proprietariindependeni (yeomen) aproape a disprut, trecnduse la
relaii capitaliste n agricultura englez, iar ranii eliberai de proprietate sau
ndreptat spre activiti neagricole (devenind tenants at will). Exproprierea i
izgonirea unei pri din populaia rural elibereaz o dat cu muncitorii nu numai
mijloacele lor de subzisten i materialul lor de munc n folosul capitalului, dar ele
creeaz i piaa intern617.
Totodat, se dezvolt i comerul cu sclavi negri. Oraul Liverpool sa
dezvoltat pe baza comerului cu sclavi ... n 1730 Liverpool avea pentru comerul cu
sclavi 15 corbii, n 1751 53, n 1760 74, n 1770 96 i n 1792 132618. Organiznd n
Africa adevrate vntori de negri, negustorii englezi i vindeau apoi n America,
unde se simea lipsa braelor de munc. Numai n perioada 16801775 englezii au dus
n coloniile din America peste 3.000.000 de sclavi negri619.
Pentru perioada 16501750 sa consemnat n Anglia o cretere mai
rapid a produciei agricole, comparativ cu creterea populaiei. Aceasta a atras
dup sine ieftinirea bunurilor alimentare, iar reducerea preurilor cerealelor a favorizat
dezvoltarea zootehniei. Ca urmare, cultura plantelor a fost revoluionat prin folosirea
ngrmintelor organice, sa introdus rotaia culturilor i au nceput procesele de
mecanizare a unor lucrri agricole.
Se formeaz astfel UN CERC VIRTUOS, n care preul slab al cerealelor
i mpinge pe fermieri si ndrepte efortul spre creterea vitelor, care
consfinete succesul plantelor furajere, i atrage, n acelai timp, dup sine
o puternic cretere a eptelului, n special ovin, o puternic cretere a
randamentului cerealier620 (s. ns.).
614

Legile cu privire la mprejmuirea pmnturilor obtii, prin care landlorzii i druiesc singuri, ca
proprietate privat, pmnturi ale poporului (Marx, Engels, Opere, vol. 23, Editura Politic, Bucureti, 1966,
p. 730).
615
Acru (acre), unitate de msur englez pentru suprafee de teren, egal cu 0,404686 ha.
616
Marx, Engels, Opere, vol. 23, Editura Politic, Bucureti, 1966, p. 733.
617
n realitate, procesul de trecere spre high farming n agricultura englez a nceput n secolul al XVlea
i a parcurs trei etape. Prima, n secolele XVXVI, cnd sau format fermele de minimum 20 acri; a
doua, n secolele XVIIXVIII, prin renumitele enclosure bills; a treia, prin clearing of Estates, n
secolul al XIXlea, cnd locuitorii din prile muntoase ale Scoiei, ca i cei din zona litoralului, au fost
proletarizai i obligai s emigreze ctre orae. Procesul de centralizare a pmntului a vizat la nceput
formarea unor mari suprafee n vederea crerii punilor pentru turmele de oi.
618
Marx, Engels, Opere, vol. 23, Editura Politic, Bucureti, 1966, p. 762.
619
Vezi Nicolae N. Constantinescu, Adam Smith, clasic al economiei politice burgheze, n Adam Smith,
Avuia naiunilor, vol. II, Editura Academiei Republicii Populare Romne, Bucureti, 1965, p. 407.
620
Ibidem, p. 254. Grul, folosit prima dat se pare n Asia (Filipine, Macao) a fost adus n Europa prin
secolul al XVlea, cnd este semnalat la Canton, n Frana. Porumbul, semnalat nc nainte de Hristos n
Mexic, a fost adus n Europa se pare de Cristofor Columb la nceputul secolului al XVIlea. Cartoful
cultivat n America Andin, cu 2.000 de ani naintea erei noastre a ptruns n Europa, prin Spania, n anul
1535 (Ibidem, p. 116193). Frana a cunoscut n Evul Mediu mai multe perioade de foamete (n secolul al X
lea 10; n al XIlea 26; n al XIIlea 2; n al XIVlea 4; n al XVlea 7; n al XVIlea 13; n al

246

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


Creterea mai rapid a produciei agricole dect creterea populaiei este
apreciat de muli specialiti una din cauzele eseniale i primordiale ale
declanrii Revoluiei industriale621.
Industria textil britanic a cunoscut prima revoluia
industrial. n legtur cu cererea crescnd de produse textile i
creia munca manual nui fcea fa, a fost inventat suveica
volant (zburtoare) (1730, Kay), care a revoluionat
productivitatea muncii n estorii. Producia de fire rmnea, ns,
n urm. Pentru rezolvarea problemei au fost inventate Spinning
Jenny (1765, main de filat 8 fire simultan, James Hargreaves),
maina hidraulic (1769, Richard Arkwright), catrul lui
Crampton (1779, Samuel Crampton; mbinnd avantajele oferite de inveniile
Hargreaves i Arkwright). Se ntea astfel o nou disproporie; estoriile nu puteau ine
pasul cu filaturile. Contradicia sa rezolvat prin inventarea rzboiului mecanic de
esut (1785, Edward Cartwright). O serie de alte descoperiri tehnice aprute dup
1700 au grbit revoluia industrial: plugul triunghiular (1731), maina cu abur
(1769, James Watt622), roata hidraulic cu ax de font (1769, John Smeaton),
maina de treierat cu cai (1780, n Scoia)623, maina pentru egrenat624 bumbacul
(1793, americanul Eli Whitney) etc.
Aceste invenii, care au diminuat enorm preul esturilor625, au condus la
creterea rapid a produciei. Bumbacul importat de Anglia a fost de 5.300.000 livre626
n 1781, de 32.600.000 livre n 1789 i 60.500.000 livre n 1802 (de 11 ori mai mult, n
nici trei decenii). La vremea aceea Anglia interzicea importul de stofe din bumbac
imprimate i ncuraja exportul de produse manufacturate naionale. Aa se face c n
1780 Anglia exporta fire i esturi de bumbac n valoare de 360.000 lire sterline, iar, n

XVIIlea 11; n al XVIIIlea 16). Florena a cunoscut ntre 1371 i 1791, 111 ani de foamete. ntre 1309 i
1318, o foamete general pornit din Germania de Nord sa extins n toate rile Europei. n Silezia anului
1730, n Saxa i Germania meridional 17711772, n Bavaria 18161817, n India 15551596 i 16301631,
sau nregistrat fenomene asemntoare (Fernand Braudel, Structurile cotidianului, vol.1, p. 7480).
621
Vezi Op. cit., p. 250288. E. L. Jones este i mai categoric (apreciaz F. Braudel): sprijininduse pe o
istorie comparat a rilor care au ajuns la industrializare, el pune drept condiie de prim instan a succesului
lor o producie agricol care crete mai repede dect populaia (Op. cit., p. 250251). Totodat, Braudel
citeaz printre factorii care au contribuit la revoluia industrial n Anglia, urmtorii: agricultura; creterea
demografic; tehnica; revoluia bumbacului; victoria comerului la distan; nmulirea transporturilor
interne (Ibidem, p. 250288).
622
Se pare c adevratul inventator al mainii cu abur a fost Newcomen, n anul 1711 (vezi Fernand Braudel,
Structurile cotidianului, vol. 2, Editura Meridiane, Bucureti, 1984, p. 203).
623
Pentru problemele revoluiei industriale, vezi i Marx, Engels, Opere, vol. 23, capitolul 13, Mainile i
marea industrie.
624
A egrena, a separa firele de bumbac cu lungimea mai mare de 8 mm prin smulgere de pe semine cu
ajutorul unor maini speciale.
625
Un pfund de fibre de bumbac, a crui producie costa nainte 50 de ceni, ajunge mai trziu s se vnd cu
un profit mai mare, adic cuprinznd mai mult munc nepltit, la preul de 10 ceni (Dup Marx, Engels,
Opere, vol.23, Editura Politic, Bucureti, 1966, p. 400).
626
Livr (pound), unitate englez de msur a greutii (mrfurilor n general), egal cu 0,4535924 Kg sau
16 uncii. O uncie (ounce) englez este egal cu 0,028349525 kg. Exist i un alt fel de livr (pentru metale
nobile, pietre preioase, medicamente), de 0,373242 kg i de 12 uncii (a cte 0,0311035 kg). De la 1 octombrie
1995 Anglia a introdus oficial sistemul zecimal al unitilor de msur (metru, kilogram, litru) (Conform
Radio Bucureti din 2 octombrie 1995, orele 7,00).

247

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


1802, de peste 7.800.000 lire sterline627 (adic de 22 ori mai mult, n 20 de ani!). Pn la
1865 valoarea exportului englez de fire i esturi din bumbac se va ridica la 57.254.845
lire sterline; deci, va nregistra o cretere de peste 7 ori628.
629

Exportul industriei textile britanice n perioada 18481865 (valoric)*

Ramura / Anii
Industria bumbacului
Bumbac filat
esturi bumbac
Industria inului i cnepii
Fire
esturi
Industria mtsii
Fire de urzeal, twist, fire
esturi
Industria lnii
Fire de ln simple i
worsted
esturi

1848

1851

1860

1865

5.927.831
16.753.369

6.634.026
23.454.810

9.870.875
42.141.505

10.351.0494
6.903.796

493.449
2.802.789

951.426
4.107.396

1.801.272
4.804.803

2.505.497
9.155.358

77.789

196.380
1.130.398

826.107
1.587.303

768.064
1.409.221

776.975
5.733.828

1.484.544
8.377.183

3.843.450
12.156.998

5.424.047
20.102.259

n cazul pieei interne engleze, media consumului anual de bumbac este de


1.700.000 livre, n perioada 17371740; de 2.100.000, n 17411749; de 2.800.000, n
17511760; de 3.000.000, n 17611770630 (practic sa dublat n mai puin de trei
decenii). n anul 1800 bumbacul brut prelucrat n Anglia depete pentru prima oar
cantitatea de 50 milioane livre, adic, aproximativ 23.000 tone, ceea ce reprezint, n
greutate, spune E. A. Wrigley, cam att ct producia anual a 150 mineri ntro min
de crbuni631. Cantitativ, exportul industriei textile britanice sa dublat ntre anii
18481865 deci n mai puin de 20 de ani , creteri mai mari nregistrnduse n
industria inului i cnepii.
Importurile de bumbac ale Marii Britanii au crescut de la 1.000 tone n 1750 la
267.000 tone n 1850; iar producia de fier a rii a sporit n acelai interval de la
20.000 tone, la 2.250.000 tone632.

627

Henri Denis, Op. cit., p. 288. ncurajarea exporturilor sa realizat prim acordarea de prime industriailor.
Creterea este real, ntruct lira sterlin cea mai stabil valut ia pstrat cursul de schimb din 1561
pn n anul 1931. Moneda nu este, ca s spunem aa, dup William Petty (1655), dect grsimea corpului
politic; prea mult face ru sprintenelii, prea puin aduce boal (Fernand Braudel, Structurile cotidianului,
vol. 2, p. 209).
629
Dup Marx, Engels, Opere, vol. 23, p. 427. * n lire sterline
630
Fernand Braudel, Op. cit., p. 263. Tot Braudel apreciaz c la atingerea pragului de 300 grame bumbac
pe persoan ncepe mecanizarea industriei bumbacului.
631
Fernand Braudel, Op. cit., p. 269.
632
Jean Boncoeur, Herv Thouement, Histoire des ides conomiques, t. I, ed. Nathan, Paris, 1989, p. 90.
628

248

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


Exportul industriei textile britanice n perioada 18481865 (cantitativ)633
Ramura / Anii
1848
1851
1860
1865
Industria bumbacului
634
135.831.162 143.966.106 197.343.655 103.751.455
1. Bumbac filat (pfunzi )

4.392.176
6.297.554
4.648.611
2. A de cusut (pfunzi)
1.091.373.930 1.543.161.789 2.776.218.427 2.015.237.851
3. esturi (yarzi)
Industria inului i a cnepii
1. Fire (pfunzi)
11.722.182
18.841.326
31.210.612
36.777.334
2. esturi (yarzi635)
88.901.519 129.106.753 143.996.773 247.012.329
Industria mtsii
636
1. Fire de urzeal, twist ,
466.825*
462.513
897.402
812.589
fire (pfunzi)
1.181.455** 1.307.293**
2.869.837
2. esturi (yarzi)
Industria lnii
1. Fire de ln simple i

14.670.880
27.533.968
31.669.267
worsted637 (pfunzi)
151.231.153 190.371.537 278.837.418
2. esturi (yarzi)

Prin 1820, cnd mainile sunt pe punctul de a cuceri estoriile, bumbacul era
deja o STEAM INDUSTRY, care folosea peste 30.000 CP638 furnizai de abur, fa
de 10.000 CP produi de fora hidraulic.

633

Dup Marx, Engels, Opere, vol. 23, p. 426. * 1846; ** Pfunzi (pounds, livre) de 0,4535924 kg. * Yard,
unitate de msur a lungimii, egal cu 0,914398 m. Mila = 1.609 m; yardul = 0.914398 m; inch = 0, 025
m.
634
Pfund pound lir unitate de msur a greutii egal cu 453,5924 g.
635
Yard unitate de msur a lungimii egal cu 0,914 m.
636
Twist mpletit.
637
Worsted ln rsucit, postav.
638
mile Levaseur calculeaz c, n 1841, atunci cnd primul spectacol al Revoluiei Industriale se ncheie,
un calputere este echivalentul muncii a 21 oameni i c Frana avea, conform acestui calcul, un milion de
robi de un soi foarte special, total ce avea s creasc exponenial: n 1880, el se ridic la 98 milioane, adic la
de dou ori i jumtate populaia Franei. Ce s mai zicem de Anglia! (F. Braudel, Op. cit., p. 268). Un cal
putere = fora necesar ridicrii unei greuti de 75 kg la nlimea de 1 m, ntro secund. La nceput a
fost motorul uman, apoi fora animal. Vin la rnd, motoarele hidraulice i motoarele eoliene, pentru
ca din secolul al XVIIIlea s apar motoarele mecanice. La fel, primele 18 secole ale erei noastre aparin
civilizaiei lemnului i crbunelui din lemn, secolul al XIXlea aparine crbunelui mineral, iar cel de al
XXlea hidrocarburilor. Praful de puc a fost produs prima dat de chinezi, prin secolul al IXlea din
salpetru, sulf i crbune de lemn pulverizat. Tot ei produc primele arme de foc, prin secolul al XIlea.
Tunul apare n mod sigur prin 1314 sau 1319 n Flandre; la Metz n 1324; la Florena n 1326; n Anglia n
1327 (F. Braudel, Structurile cotidianului, vol.2, p. 147). La Paris, prima carte sa tiprit n 1470; la Lyon n
1473; la Poitiers n 1479; la Veneia n 1470; la Neapole n 1471; la Louvain n 1473; la Cracovia n 1474.
Un calcul d, pentru crile numite incunabule adic tiprite nainte de 1500 un tiraj global de 20
milioane de exemplare (Ibidem, p. 163). Matematica a fost revoluionat n secolul al XVIIlea, prin
descoperirea numrului funcie Y = F(X).

249

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


Dezvoltarea industriei bumbacului n Anglia n perioada 18561868639
Specificaie
1856
1861
1868
Numrul fabricilor
1. Anglia i Wales
2.046
2.715
2.405
2. Scoia
152
163
131
3. Irlanda
12
9
13
Regatul Unit
2.210
2.887
2.549
Numrul rzboaielor mecanice de esut
1. Anglia i Wales
275.590
368.125
344.719
2. Scoia
21.624
30.110
31.864
3. Irlanda
1.633
1.757
2.746
Regatul Unit
298.847
399.992
379.329
Numrul fusurilor
1. Anglia i Wales
25.818.576 28.352.125 30.478.228
2. Scoia
2.041.129
1.915.398
1.397.546
3. Irlanda
150.512
119.944
124.240
Regatul Unit
28.010.217 30.387.467 32.000.014
Numrul persoanelor folosite
1. Anglia i Wales
341.170
407.598
357.052
2. Scoia
34.698
41.237
39.809
3. Irlanda
3.345
2.734
4.203
Regatul Unit
379.213
451.569
401.064
Dezvoltarea industriei bumbacului n Anglia a fost sinuoas. Timp de civa
ani sa creat un mare numr de fabrici. Apoi, producia a nceput s depeasc cererea.
n perioada 17881789 multe fabrici au nceput si reduc activitatea, disponibiliznd
importante contigente de for de munc. n 1793 n urma falimentului a ctorva zeci
de filaturi importul de bumbac brut sa redus de la 35.000.000 livre la 19.000.000
livre. Aceasta poate fi considerat prima criz de supraproducie din epoca modern.
De asemenea, pe la 1780 Anglia producea circa 200.000 300.000 tone fier
anual. n anul 1767 se construiete prima linie de cale ferat (n zona oraului
Newcasttle legat de minele de crbune), iar n 1801 prima locomotiv cu aburi
(Richard Trevithick, inginer de min n Birmingham). George Stephenson construiete,
n 1814, o locomotiv pentru transportul pe calea ferat terestr. La 23 septembrie 1825
este dat n funciune prima linie de cale ferat StocktonDarlington, pe o distan de 38
mile, iar n 1830 linia LiverpoolManchester.
Producia de oel a Europei a evoluat dup cum urmeaz: 1525 100.000 tone;
1540 150.000 tone; 1700 180.000 tone (din care 22.000 Anglia i 50.000 Suedia);
1750 250.000 tone (22.000 Anglia i 25.000 Rusia); 1790 600.000 tone (80.000
Anglia, 125.000 Frana, 90.000 Suedia, 120.000 Rusia); 1840 2.800.000 tone (din care
jumtate Anglia); iar n 1970 720.000.000 tone640. Alte ramuri industriale n special
metalurgia sau transformat ca urmare a dezvoltrii mainismului. O serie de
descoperiri au revoluionat tehnica de lucru din acest sector: nlocuirea lemnului cu
cocsul la obinerea fontei (1709, Abraham Darby), creuzetul pentru prelucrarea
639
640

Dup Marx, Engels, Opere, vol. 23, Editura Politic, Bucureti, 1966, p. 443.
Fernand Braudel, Structurile cotidianului, vol. 2, p. 142.

250

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


fontei n fier forjabil (1750, Benjamin Huntsman), cronometrul (1761, John
Harrison), maina de sfredelit metalul (bormaina) (1774, John Wilkinson),
inventarea rabotezei (1776), primul furnal nalt cu cocs (1783, John Wilkinson),
procesul de pudlare641 pentru obinerea oelului (1784, Henry Cort), maina de
fabricat cuie (1790), maina de fabricat cabluri (1792) etc. Ca urmare, producia de
metal trece de la 25.000 de tone ct era n 1720 la 68.000 n 1788 i ajunge la 250.000
n 1806642. Totodat, preul tonei de font scade de la 12 lire n 1728 la 6 lire n
1802643.
Folosirea metalului face posibil apariia de noi maini i piese, de neconceput
n perioada anterioar a dominaiei lemnului: fierstrul circular (1780), batoza
(1784, Andrew Meikle), broasca de siguran (1784, Joseph Bramah), mainile
pentru industria lemnului (1793, Samuel Bentham), presa hidraulic (1795, Joseph
Bramah), maina de fabricat hrtie (1797, N. L. Robert).
Construcia de maini trece pragul revoluiei industriale ntre 17971800, prin
perfecionarea de ctre Henry Maudslay a procedeelor de achiere a metalului cu
ajutorul strungului cu micrometru i inventarea mainii de filetat cu crucior. Cu
Maudslay, industria trece la construirea i folosirea mainilorunelte.
Dac fr metal nar fi fost posibil maina cu abur a lui Watt, transformrile
pe care aceasta avea s le produc nar fi fost posibile fr inveniile lui Maudslay644.
ntro prim etap salariile muncitorilor industriali au crescut mai repede dect
cele din agricultur. Pe msura dezvoltrii manufacturii, oraele i populaia ocupat n
industrie creteau, iar populaia agricol scdea. n jurul anului 1770, din cei 8.500.000
locuitori ai Angliei, 3.000.000 erau ocupai n industrie, 3.600.000 n agricultur,
700.000 n comer, 500.000 erau militari, sau lucrau n administraia de stat, 200.000
aveau alte profesii, iar 500.000 erau pauperi645.
Potrivit recensmntului din 1861, populaia total a Angliei i Walesului
numra 20.066.244 de persoane, din care 9.776.259 brbai i 10.289.965 femei. Dac
se scad toi cei care sunt prea btrni sau prea tineri pentru munc, toat categoria
neproductiv de femei, adolesceni i copii, apoi pturile ideologice, cum sunt
guvernul, clerul, juritii, militarii etc., apoi toi cei a cror ocupaie exclusiv este
consumarea muncii altora sub forma rentei funciare, dobnzii etc., n sfrit pauperii,
vagabonzii, infractorii etc., rmn, n cifre rotunde, circa 8.000.000 de persoane de
ambele sexe i de cele mai diferite vrste, inclusiv toi capitalitii care funcioneaz
ntrun fel sau altul n producie, comer, finane etc.

641

Pudlaj, procedeu de afnare a fontei, n cuptorul de pudlare, prin care se obine un oel care se sudeaz i
se forjeaz uor i este rezistent la coroziune (astzi se folosete rar).
642
Costin Murgescu, David Ricardo n Anglia revoluiei industriale, Editura tiinific, Bucureti, 1972, p.
42.
643
Costin Murgescu, David Ricardo n Anglia revoluiei industriale, Editura tiinific, Bucureti, 1972, p.
42..
644
Costin Murgescu, David Ricardo n Anglia revoluiei industriale, Editura tiinific, Bucureti, 1972, p.
43.
645
H. de B. Gibbins, The industrial History of England, London, 1890, p. 153.

251

Gheorghe Popescu Evoluia gndirii economice


Aceste 8.000.000 se repartizeaz astfel646:
1. Muncitori agricoli (inclusiv ciobanii, argaii i slujnicele care
locuiesc la fermieri)
1.098.261 persoane
2. Toi cei ocupai n fabricile de bumbac647, ln, worsted, in,
cnep, mtase i iut, precum i n producia mecanizat
642.607* persoane
de ciorapi i dantele
3. Toi cei ocupai n minele de crbune i n cele metalifere
565.835 persoane
4. Cei ocupai n toate uzinele metalurgice (furnale, laminoare etc.)
i n manufacturile de metal de orice fel
396.998** persoane
5. Personal casnic
1.208.648*** persoane

Comparativ cu situaia de la sfritul secolului al XVIIlea, pe timpul lui


Adam Smith, populaia oraelor crescuse impuntor; ntre 1685 i 1760 numrul
locuitorilor din Liverpool a sporit de 10 ori, n Birmingham de 7 ori, n Sheffield de 7
ori, n Manchester de 5 ori648. Creterea mai rapid a populaiei oreneti,
comparativ cu populaia total, semnific ntotdeauna i n toate rile
declanarea i derularea procesului de industrializare. Crearea fabricilor a atras spre
centrele industriale un numr crescnd de populaie. Dar premisele pentru ca noii venii
s fie primii corespunztor nu erau create. Prin urmare, condiiile de munc i via ale
muncitorilor industriali au continuat s se nruteasc. Curnd a aprut i sa
accentuat omajul, iar salariile au sczut drastic. n aceast situaie au fost atrai n
producie copiii i femeile, care acceptau salarii mici i condiii de lucru inferioare.
La grania dintre secolele al XVIIIlea i al XIXlea economia i ntreaga
societate britanic au suferit modificri structurale fundamentale, determinate n
principal de factori interni, dar i sub influena conjuncturii internaionale.
1. n ultima treime a secolului al XVIIIlea numrul populaiei Marii Britanii a
crescut semnificativ, comparativ cu perioada 16501750 cnd numrul locuitorilor a
rmas aproape la acelai nivel. Dac n intervalul anterior de 100 de ani populaia
Angliei a fost de circa 6,57 milioane, la nceputul secolului al XIXlea atingea circa 16
milioane649, pentru ca ntre 1800 i 1820 s creasc cu 30%, ajungnd la 20,8 milioane
locuitori, iar n 1850 la 27 milioane de suflete650. Deci, ntre 1750 i 1850 populaia
Angliei a crescut de peste 4 ori! Iat suficiente argumente pentru creterea n progresie
geometric a populaiei! Iat climatul n care Thomas Robert Malthus ia elaborat
646

Marx, Engels, Opere, vol. 23, p. 455. *Dintre care numai 177.596 de sex brbtesc i trecui de 13 ani.
**Dintre care de sex feminin 30.501. ***Dintre care de sex brbtesc 137.447. Toi cei care nu servesc n
case particulare nu sunt cuprini n cifra de 1.208.648. Datele din tabel adunate nseamn doar 3.912.349.
Unde sunt 4.087.651 persoane?
647
n 1806 lucrau n fabricile din industria bumbacului 90.000 de muncitori, la care se adugau 184.000 de
lucrtori din manufacturi sau la domiciliu (Costin Murgescu, David Ricardo n Anglia revoluiei industriale,
1972, p. 40).
648
Costin Murgescu, David Ricardo n Anglia revoluiei industriale, Editura tiinific, Bucureti, 1972, p.
151.
649
Evaluat n 1700 la 6,5 milioane de locuitori, populaia Angliei crete la 8 milioane n 1760 i la peste 9
milioane n 1780; n acest ultim an, populaia Irlandei era de 3 milioane. n 1801, recensmntul indic pentru
Regatul Unit al Marii Britanii i Irlandei circa 16 milioane de locuitori, ceea ce nseamn o cretere cu
aproximativ 33% n ultimele dou decenii ale secolului al XVIIIlea (Costin Murgescu, David Ricardo n
Anglia revoluiei industriale, Bucureti, 1972, p. 48).
650
Costin Murgescu, David Ricardo n Anglia revoluiei industriale, Editura tiinific, Bucureti, 1972, p.
7475. Vezi i JeanPierre Rioux, La rvolution industrielle 17801880, ditions du Soleil, Paris, 1971.

252

4. Liberalismul economic (Clasicismul)


faimosul su principiu al populaiei! Iat suficiente temeiuri pentru a explica succesul
Eseului ... malthusian i pentru a nelege rspndirea tezelor cuprinse n el, sau pentru
faptul c n epoc au existat destui adepi ai malthusianismului651!
2. Extinderea relaiilor de producie capitaliste n agricultur a disponibilizat
nsemnate contigente de for de munc pentru activitile neagricole, n principal
industriale.
Populaia oraelor manufacturiere a crescut foarte rapid:
A celor textile: Manchester de la 4.000 n 1685 la 40.000 n 1760 i 93.000 n
1801 (de peste 23 ori n circa un secol); Liverpool i Manchester totalizau la 1844,
700.000 locuitori;
A celor metalurgice: Birmingham de la 20.000 n 1750 la 75.000 n 1801 i
200.000 n 1844 (de 10 ori n mai puin de 100 de ani); Sheffield de la 46.000 n 1801 la
110.000 n 1844 (de peste 2 ori n patru decenii) etc.
Populaia Londrei a crescut n secolul al XVIIIlea cu peste 200.000 locuitori
(de la circa 700.000 n 1700 la circa 900.000 n 1800), capitala Angliei devenind, la
nceputul secolului al XIXlea, cel mai populat ora al lumii. n anul 1811 populaia
Londrei ajungea la 1.000.000 locuitori, cifr atins de Paris doar n anul 1851.
3. Descoperirile tehnice din ultima treime a secolului al XVIIIlea au accelerat
revoluia industrial i evoluia pe cale capitalist a Angliei.
Faptul economic fundamental al dezvoltrii Angliei n primele trei decenii ale
secolului al XIXlea a fost rapida rspndire a utilizrii mainii cu abur, datorit creia
producia manufacturier a cedat definitiv locul mainismului i marii industrii652. Dup
cum se tie, trecerea de la manufactur la industria mecanizat a creat baza tehnic a
epocii moderne i a celei contemporane. Asemenea trecere a schimbat fundamental nu
numai tehnica de producie, dar a creat i un nou mod de producie.
n manufactur i n meserii scria Marx muncitorul se servete de unealt,
n fabric el servete maina. Acolo micarea mijlocului de munc pornete de la el; aici
el trebuie s urmeze micarea mijlocului de munc. n manufactur, muncitorii
formeaz membrele unui mecanism viu. n fabric exist, independent de ei, un
mecanism mort, cruia i sunt nglobai ca anexe vii ... 653.
Trecerea la mainism a fost n Anglia mai rapid i mai semnificativ dect n
oricare alt ar a lumii, n primele trei decenii ale secolului al XIXlea. La 1830,
651

Printre ei se afl i nume sonore ale teoriei economice: James Mill (17731836) i fiul su John Stuart
Mi