Sunteți pe pagina 1din 13

Ion Luca Caragiale

Dou loturi
Asta e culmea!... culmea!... strig d. Lefter, tergndu-i fruntea de sudoare, pe cnd madam Popescu, consoarta sa, caut fr preget n toate prile... Nu e i nu e!... - Femeie, trebuie s fie-n cas... Dracu n-a venit s le ia!... Dar ce au pierdut? ce caut? Caut dou bilete de loterie, cu care d. Lefter Popescu a ctigat. ns oricine m poate ntreba: - Bine, dac a pierdut biletele, de unde tie d. Lefter de ctig? - E lucru simplu. Biletele le-a fost cumprat cu bani mprumutai, ca de cabul, de la d. cpitan Pandele, fiindc i spuseser muli, cnd se tot plngea c n-are noroc la joc, s-ncerce a juca cu bani de-mprumut... i a fcut nvoial, pe onoare, fa cu martori, s dea din ctig, dac s-o ntmpla, zece la sut cpitanului. Cnd a cumprat biletele, d. Lefter a rs pesimist: - i-ai gsit! eu i noroc! Dar d. cpitan Pandele, mai optimist: - De unde tii dumneata norocul meu? -a pus pe d. Lefter s-i nsemneze n carnet numerele biletelor. A trecut mult de la aceasta. Lotriile, amnate de attea ori, s-au tras n sfrit amndou n aceeai zi. La prima (Lotria "Societii pentru fundarea unei Universiti Romne n Dobrogea, la Constana"), lotul cel mare de 50.000 lei l-a ctigat numrul 076.384; iar la a doua (Lotria "Asociaiunii pentru fundarea i nzestrarea unui Observatoriu Astronomic la Bucureti"), lotul cel mare de 50.000 lei l-a ctigat numrul 109.520. D. Lefter, pn adineaori, habar n-avea c se trseser ieri amndou lotriile. Era sear; omul edea la mas cu consoarta sa n slia de intrare, vorbind n ticn despre cum se scumpete viaa din zi n zi, cnd aude o birje oprindu-se-n poart, apoi pai apsai n curticic i pe urm btnd cineva tare grbit la geamlcul d-afar. D. Lefter sare s deschid bnuind n gnd: "Hait! iar ne chiam desear la serviciu extraordinar turbatul (turbatul e eful), s ne canoneasc pn la miezul nopii, ca s se recomande ministrului c e grozav!" - iar madam Popescu se repede n odaie, fiindc era n nglig. D. cpitan Pandele intr ca o furtun i, vorbind din ce n ce mai tare, ca i cum d. Lefter ar fi surd:

- Bine, nene, pcatele mele! de ce n-ai venit la berrie?... se poate s fii aa de indiferent? te caut ca un nebun de attea ceasuri? - Ne-a inut pn adineaori turbatul la canilerie... De ce? - Leftere!... nu tii nimica? - Ce! - Ieri s-a tras lotriile noastre! - Ei? - Am ctigat! - Nu m-nnebuni!... Ct? - La amndou am ctigat loturile mari! ale mari de tot! i cpitanul pune pe mas listele oficiale i alturi carnetul su. n adevr, carnetul sun tocmai ca-n liste: 076.384 Universitate-Constana, 109.520 Bucureti-Astronomie. Cititorul a neles acuma ce cuta de trei zile pe brnci soii Popescu. D. Lefter a trimis turbatului o scrisoare, cernd cu tot respectul un congediu de doutrei zile, pe motiv c nu se simte de loc bine. Aa i e; e bolnav. Dup o munc zadarnic de atta vreme, dupa ce toat casa a fost rsturnat de zece ori, cnd aa, cnd aminterea, d. Lefter a czut pe o canapea sfrmat de oboseal; a simit c i se taie ncheieturile i aa, un fel de slbiciune la lingurea, parc-l lua o ap; a moit cteva ore -a adormit. Femeia a ezut i ea pe un scaun c nu mai putea de picioare i de mijloc - se-nelege de atta alergtur i de-attea ridicturi. S fi aipit d. Lefter ca vreun sfert de ceas i de odat, se scoal drept, cu faa luminat de raza adevrului... - tiu unde sunt! acuma tiu!... uf!... le-am gsit. - Unde? - n jacheta mea a cenuie de var... Cu ea eram la berrie cnd le-am cumprat. iu minte bine, le-am pus n buzunarul de la piept, nuntru... Acolo, sunt!... sigur!... Adu-mi jacheta! Pe ct i aducea mai limpede aminte domnul Lefter, pe att madam Popescu se turbura, se roea, se-nglbenea... - Care jachet? ntreab ea aiurit, ca de pe alt lume. - A cenuie. - Leftere! zice femeia punnd mna la snul stng, ca i cum ar fi simit un junghi grozav. - Ce? - Am... dat-o.

- Ce-ai dat? - Jacheta! - Care jachet? - Aia cenuie! - Cui? - N-ai spus tu c n-o mai pori? - Cui? cui ai dat-o, nenorocito! - La o chivu. - Pentru ce? - Pe farfurii. - Cnd? - Alaltieri... - Alaltieri!... fr s-o caui prin buzunare! - Am cutat-o, rspunde femeia ngrozit de vina ei; nu era nimic. - Taci! strig crunt d. Lefter... Pe cte farfurii ai dat-o? - Pe zece... Destul m-am tocmit: n-a vrut s-mi dea o duzin ntreag, rspunde ea fr s mai tie ce spune. - Unde sunt farfuriile?... Voi s vz farfuriile! Adu farfuriile! poruncete stranic d. Lefter. Consoarta sa, fr s mai zic o vorb, se supune; i le aduce i le pune pe mas. Frumoase farfurii! cu chenar dublu, unul conabiu lat pe muche, i altul pembe ngust pe buz. Domnul Lefter ia una -o sun - porlan. - Bravo! bun gust ai! zice rnjind sardonic. i, pac! trntete una jos... ndri! i pe urm, paf! alta asemenea. - Leftere! - Aa sunt eu, galant, cocoan! cnd am chef, sparg; sparg cocoan, cnd am chef, farfurii de cte zece mii de franci una! sparg, m-nelegi, sparg al dracului! i iar pac! paf! pn la a din urm, pe cnd cocoana se scutur la fiecare, parc ar arde-o cu un bici de foc. Dup ce le isprvete pe toate d. Popescu i scoate batista, i terge sudoarea frunii i se aeaz grav pe scaun, apoi, cu tonul sever, dar calm, al judectorului ne-nduplecat ctre criminalul care-i st de fa-n picioare: - La care chivu? o tii?

- La ca, aia tnr frumoas, care vine totdeauna pe aici, rspunde vinovata, plngnd cu inima frnt de trzie cin. - tii unde se afl aceast chivu? - Zice c st tocmai la margine, n mahalaua Farfurigiilor. - Destul, nenorocito! Peste un ceas, pe-nserate, o birje trece n goana mare prin strada Emanciprii din Farfurigii: pe capr, alturi cu birjarul, un sergent; n fund, d. Lefter i d. cpitan Pandele: iar, dinainte, nc un sergent i d. comisar al seciei respective, Turtureanu, deja cointeresat cu cinci la sut asupra ctigului - se-nelege, ctig, dac se vor gsi cele dou bilete. Comisarul tie unde st chivua ca. Birja, trecnd din greu prin noroi, se oprete n sfrit n apropierea unei cocioabe de pmnt, care ade singuratic pe un pe, pe un maidan. Comisarul posteaz pe sergeni, pitulai, n dosul cocioabei, dup regula strategic consacrat la clcri de vizuini; le face semnul clasic al lui Harpocrates, -apoi trece, urmat de d. cpitan i de d. Popescu, s bat la ue... O fetic zdrenuit vine s deschiz. n slia luminat de plpiala a civa tciuni de pe vatr, miroase stranic a carne cu prune: o iganc btrn pregtete de cin. oi trei vizitatorii se dau napoi pe prisp punndu-i mna la nas. - Unde-i m-ta, fa? ntreab d. comisar. - Trebuie s vie acuma, zice copila uitndu-se sperios la cei trei domni. - Aprinde-un muc de lumnare i hai de ne du n odaie, s-o ateptm. Fata st landoial. - Haide! se rstete d. Turtureanu... i toi trei intr, mpingnd pe fat-nainte. - Da ce e? ntreab btrna, ridicndu-se de la vatr, unde sta strcit. - Avem treab cu fie-ta, cu ca... - Lipsete ceva dintr-o cas... tie ea ce lipsete, adaog d. Lefter. - Vai de mine! boiarule, zice btrna... N-are ca obiceiul... La toate casele boiereti o cunoate pe ca... la toate cocoanele mari o tie pe ca... - Haide! nu mai lungi vorba, comand d. cpitan Pandele, -aprinde! ct vrei s m ii n picioare? - Iac-aprinz... Da nu se poate, ca, boiarule! s fereasc Dumnezeu! eu, pntru ca, poci s-mi pui mna-n foc pntru ca... Poate, alt chivu... i zicnd aceasta, baba a aprins o lumnare de seu -a trecut n odaie, urmat de boieri. Odaia are dou paturi, o mas, o lavi, un scaun i o sobi de tuci. Pe amndou paturile, stau grmezi de haine, nclminte, plrii, aluri purtate, pe sub paturi i pe lavi fel-de-fel de mrfuri de farfurrie i sticlrie...

La vederea mormanelor de vechituri, d. Lefter tresare; se repede i-ncepe s scotoceasc lund i examinnd pe rnd bucic cu bucic, fir cu fir. Cte reflexiuni ironice, picante, sentimentale, se pot face asupra unei aa grmezi pestrie de vechituri, cu privire la zdrnicia lumii trectoare prin care au trecut i ele o clip, nou, nevetejite! Dar d. Lefter n-are vreme s filosofeze... el caut... caut mereu... Fatalitate! jacheta cenuie nu se afl. Cnd gnduri peste gnduri i clocotesc n cap, iact i ca, d-abia ducndu-i coul plin de vechituri nou, foarte obosit de alergtura zilii-ntregi i flmnd: de departe i s-au umflat nrile ca rspuns la chemarea generosului miros de pe vatr. Cum intr, o nconjur toi trei musafirii; d. Lefter o ia de pept: - Unde mi-e jacheta? - Care jachet? - Jacheta a cenuie... - Care jachet cenuie? - Jacheta cu biletele... - Care belete, boiarule? - Te faci c nu tii, gaperi! - S m trsneasc Dumnezeu! s hie al dracului! - Mai bine, spune drept, zice d. Turtureanu. - Dac spui ai baci bun, adaog d. cpitan Pandele. - Ce sa spuie boiarule! zice btrna apilpisit: ce s spuie? vai de pcatele noastre, dac nu tie... auzi colo! ce sa spuie? - Taci tu! zbiar d. Turtureanu i-i d brnci babei ct colo n sli. Baba i face cruci, iar copila tremur ca varga lng vatr, unde prunele sfrie taren crati. - S n-aib parte!... d s zic ca. - Na-i fost tu, o-ntrerupe d. Lefter, n strada Pacienii numrul 13, la madam Popescu, madam Lefter Popescu, o dam - nalt, subiric, frumoas, oache, casele ale verzi cu geamlc, care are o aluni cu pr d-asupra sprncenii din stnga i se poart legat la cap cu rou? - Ba, am fost. - Atunci, de ce mini? - Ba, nu min, boiarule; am fost. Ei? - Nu i-a dat pe zece farfurii, c n-ai vrut s dai o duzin-ntreag, cu chenar conabiu lat pe muche i altul pembe ngust pe buz, o jachet cenuie?

- Ba, mi-a dat. - Atunci, de ce mini? - Nu minte, boiarule! zice btrna din sli. - Taci tu!... Unde e jacheta? - E pa mine... o port pa dedesubt. - Ca s nu te prinz! - Ba, sa hie al dracului care n-o poart de frig... Sunt boroas, boiarule... alerg toat zulica pn zloat - bogdaproste, mi ne cald la pntece i la ale. - Dezbrac-te, poruncete d. Lefter. - Iaca... i ca ncepe a-i lepda oalele de pe ea. Tocmai dedesubt de tot, peste cmae, se vede jacheta cenuie. D. Lefter repede o caut-n buzunarul de la piept; chivua se strmb, c se gdil la sn. n buzunar, nimic; dar n fund are o descustur... desigur o fi czut n cptueal. ca scoate i o d d-lui Lefter, care o descoase cu briceagul din toate tighelurile... n cptual, nimic i iar nimic. - Ce mi-ai fcut biletele? rcnete ngrozitor cu pumnii-n-cletai d. Lefter, pe cnd ceilali doi o strng de aproape ntr-un col. - Care belete? zbiar i chivua ca o nebun -apoi, schimbnd tonul, strig tare ctre baba din sli n ignete: "Si, c se sfarojesc prunele de tot!" - Ce ai spus pe ignete? url d. Lefter. - Hauleu! ncepu s se boceasc baba i copila, ce npaste a fost s caz pe noi! - S-mi scoi biletele! scrnete d. Lefter; s-mi scoi biletele, hoao! c te omor, mnelegi? te omor! i-i trage chii o palm, s-o nuceasc. Atunci, toate trei femeile se pornesc pe rgete, s crezi c s-a aprins o cuc cu pantere. D. Turtureanu d ntr-o parte pe d. Lefter i cu gravitate: - Las-o m rog... Las' c spun dumnealor la secie. Apoi iese-n u, d un ignal; sergenii rsar ca din pmnt, i haide! le-au pornit pe nemncate... Toat arta d-lui Turtureanu a rmas infructuoas... Femeile nu tiau nimic despre bilete... Cu tot zelul su, nu putuse depi limitele prudenii; de aceea, el spunea seara la berrie d-lui Lefter i cpitanului: - Cu baba i cu fata, de! merge s le mursici mai zdravn; dar cu ca, nu prea, fiindc, e pardon, n poziie; dac se ntmpl la secret vreun avort... Nu tii dumneata? Astzi nu mai poi conta pe inferiori... i nici pe superiori! S-aude...

Gazetele att ateapt ca s ne persecute... Dar i spun eu c nu e! Biletele n-au fost n jachet; pot face prinsoare pe ce pofteti... S vezi cnd i-o mai trece niel asta... cum s zic? amorul-propriu, - aa e tot omul la nceput cnd i vine o surpriz de aa un ctig - s vezi, ai s dai peste ele acas. D. Lefter susine c ca i-a furat biletele - chivuele i jidanii nu sunt proti: cnd cumpr haine vechi, le puric pn toate-ndoiturile. - Ia, d-mi-le, m-nelegi, la discreie, s stau eu cu dumnealor n tete-a-tete la secret... S vezi cum scot biletele... i zicnd aceasta, se uit cruci, fioros i scrnete din dini. D. Turtureanu rspunde fcnd teorii asupra instruciunei criminale pe temeiul ndelungatei d-sale experiene n serviciul siguranei publice. Aa, femeile rabd mai mult, sunt mai piloase dect barbaii. Dintre brbai, bulgarii ntrec pe toi la rbdare; mai puin ca toi rabd iganii i igancele mai puin de ct toate: cum le strngi puin n corset, "stai c spui, mnca-te-a!" De aceea le slbise pe chivue, lsndu-le ns tot la secret nemncate, s se mai gndeasc - poate!... dar nu-i vine s creaz. Pe cnd vorbete d. Turtureanu, d. cpitan Pandele citete gazeta de sear, iar d. Lefter ascult dus pe gnduri. La un moment, d. Popescu se face palid: un domn a intrat n berrie i trece pe lng masa lor ctre fund. Este eful su de la minister, un tip foarte posomort i din cale afar aspru. D. Lefter se scoal i salut; eful d-abia moie din cap i se aeaz la o mas puin mai departe. - Uite, zice d. cpitan i arat i celorlali gazeta care scrie: "Precum se tie, cele dou mari loterii s-au tras zilel trecute. Numerile care au ctigat loturile cele mari, de cte 50.000 lei sunt: la Constana-Universitate, 076.384 - la Bucureti-Astronomie, 109.520. Un lucru curios ns; pn acuma, fericiii posesori ai numerilor ctigtoare nu s-au prezentat s-i reclame dreptul. Pentru numeroii notri cititori i gentilele noastre cititoare, n rndurile crora am dori din suflet s se afle ctigtorii, amintim c, dup ase luni de la trageri, nu se mai poate sub nici un cuvnt reclama vreun ctig. Sumele nereclamate pn la termenul fatal trec de drept la fondurile societilor respective." Cu tot respectul ce i-l insufla d-lui Lefter eful su, care-l ochia pe sub sprincene din cnd n cnd cu privirea plin de "mustrare - adic: "Dumneata ne tragi pe sfoar; scrii c eti bolnav, ca s-mi lipseti de la datorie, i pe urm-mi bai berriile... Bravo!" - cu tot respectul acela foarte legitim, d. Popescu nu se putu stpni la propoziia final din notia gazetei, i izbucni ntr-un hohot de rs, un rs vnt: - Hahaha! s tii nene Turturene, c le gsim tocma a doua zi dup termen... mi cunosc eu norocul!... Hahaha!

Rsul i vorbele acestea au fcut pe d. cpitan Pandele s sar din loc. El, care pn aci pstrase o atitudine calm, mai presus de orice laud, a trebuit n sfrit i el s izbucneasc... Imputri amare de neglijen, de indiferen, de impruden! Cnd are cineva hrtii de valoare aa de mare, nu le las s se trie astfel de colo pn colo... Trebuie s fie cineva prea sec! Aa trebuie s pai cnd faci afaceri de o sut de mii de franci cu un zevzec! .c.l... i asupra acestora d. cpitan pleac, spumnd i njurnd ca un grad inferior. D. Lefter parc n-a auzit nimic; bate toba ncetinel cu detele pe marmura mesii. Peste cteva momente, domnul ef, care a pltit paharul su de bere, se scoal i, trecnd spre u pe lng mas, zice: - Domnule Popescu, dac dumneata nu mai vrei s vii la serviciu, atunci, te rog, cel puin trimite mine cheia sertarului, unde ai acte publice n ntrziere. - Am fost bolnav, domnule ef. - Mofturi!... - Parol, domnule ef; mine viu negreit. - Te rog! zise scurt i apsat eful i plec fr s salute. D. Turtureanu se uit la ceas... Trziu! Trebuie s mearg la serviciul de noapte: peste un ceas trece inspectorul pe la secie. Pleac; d. Lefter pleac dup el. S arunc ntr-o birj; d. Lefter se arunc dup el. - Merg i eu la secie, nene Turturene, s-o mai vz pe hoa! D. Turtureanu senvoiete numai dup ce amicul i da cuvntul solemn de onoare c n-are s mai fie violent, n-are s mai fac nimic femeilor arestate. Pe drum, d. Popescu promite amicului su s-i ridice partea din ctig de la cinci la zece ta sut, dac se gsesc biletele. - Pe viitorul i pe onoarea mea! nene Turturene! Au sosit... Nenorocire!... Inspectorul trecuse pe la secie adineauri; cercetase la secret, notase ceva foarte suprat, n portofel, i liberase pe cele trei femei, mbunndu-le cu vorbe blnde. - De mare belea mi se pare c m-ai dat, nene Popescule, cu ipohondriile dumitale! a zis d. comisar. D. Letter atunci a-nceput s se vaite. - Prin urmare, care va s zic, dac nici dv., poliia, nu ne protejai contra bandiilor, atunci, m rog, ce mai rmne? Am neles, care va s zic, cum merge chestia! Nu v sturai nici cu zece la sut? Ct vrei, ct poftii, domnule? aptezeci? nouzeci? sut la sut?

i apoi o cascad, un torent de invective la adresa autoritii, care e compus din pungai, din zbiri complici cu briganzii! exemplu: d. inspector, care s-a nvoit cu igancele... - Frumos! sublim! adaog, dup o pauz de resuflu, d. Popescu, cu un ton de acr ironie. -apoi, schimbnd tonul, cu glasul tuntor: - Ruine pentru acest nceput de secol! de trei ori ruine! Prudena i amiciia au oprit pe d. Turtureanu s nu-i dreseze cuvenitul proces-verbal pentru insult adus autoritii n exerciiul funciunei, i poate c tot i l-ar fi dresat dac, asupra ultimelor cuvinte d. Lefter n-ar fi ieit n fuga mare ca un nebun, strignd c se duce s reclame la parchet. Era cam pe la rndul al treilea al salipgiilor; mijea bine de ziu, cnd d. Lefter, dup ce rtcise atta vreme prin mahalale, ajunse n sfrit n maidanul din strada Emanciprii, n faa cocioabei, de unde ridicaser asear pe cele trei chivue... Poate... poate c rugciunea s biruie ce n-a putut birui violena... i d. Popescu bate cu sfial la ua srmanei locuine... Nici un rspuns... Mai bate odat, tot aa de discret... Acelai rezultat... S bat mai cu inim!... Dar mai mult inima n-are... Se apropie n vrful galoilor de ferestruic i ascult ce s fie nuntru... n tcerea dimineii umede i neguroase, se aud bine horcieli... Femeile, zdrobite de mprejurrile prin care trecuser, dormeau duse. D. Lefter ezu pe marginea de lemn a prispii i aprinse o igaret... ezu ct ezu aa, meditnd un discurs bine simit pentru a convinge pe chivue c nite femei muncitoare pot ctiga o avere ntr-un chip onorabil, fr s caute a ruina pe un om, de la casa cruia au ctigat totdeauna o bucic de pine... Ar fi pcat! i mai la urm, el a dat de tire: biletele sunt anulate; dar zece, cinsprezece la sut, da! o avere necalculabil, care le pic din cer: bogate, independente i... oneste, .c.l... Deodat, se aude zgomot uor n cas... n sfrit, s-au deteptat... Musafirul se scoal-n picioare, tuete i pune mna pe bordul plriei. n acelai moment ua se deschide i se arat-n prag chipul neeslat al fetii: - Haoleu, mam! srii! c-a venit hla iar! Femeile sar degrab: - Iar ai venit, nebunule? ip ca. - Ai venit iar la belete, ai? url btrna. i, pn s n-apuce d. Popescu s salute mcar, se pomenete fleac! drept n ochi, o strachin cu prune sleite! - Na belete! - S pui s ne omoare, nevinovate, la poliie, ai? oule! i dup ce i-au luat vzul, trege-i pumni, palme, i pe urm care cu ce apuc, baba cu o crati, fata cu o scurttur de lemn i femeia cu un trn, i d-l tava pn noroi:

- Na belete! na belete!! na belete!!! Cnd au ostenit bine chivuele, a plecat i d. Lefter destul de ostenit i dumnealui dar repede, i cu capul gol, de degrab ce-i era, - i chivuele dup el: - Ho! Ho! nu mai vrei belete? s mai vii la belete! ho! oarrba!! Pe la eapte i jumtate d. Popescu era acas. Consoarta sa nu dormise toat noaptea de grij. Cocoana, vznd halul omului, s-a pornit pe plns... De cu seara, venise un prieten de la minister i lsase o scrisoare... 0 citete: "Drag Leftere, Astzi, cnd am plecat de la canilerie, d. Georgescu, eful, mi-a zis s te anun c, dac mine nu vii la serviciu, poi s nu mai vii deloc, cci face raport de destituire i pune s sparg broasca sertarului tu, unde ai ncuiat dosarul cu afacerea Goldstein. Au venit astzi trei deputai i au fcut gur c se trgneaz lucrurile. De mne, ncepem pe ct o ine Camera, canileria la 8 dim. Te rog, n interesul tu, vin negreit. eful e turbat ru. Al tu fidel amic, MITICU" La opt i cinci, d. Lefter, splat i premenit, suie treptele ministerului. ntreab pe aprod: - eful a venit? - Acuica, rspunde aprodul. A ordonat s mergei imediat la dumnealui. D. Popescu grbete i intr foarte umilit. eful, care se plimb de colo pn colo, cu minile n buzunar, cum l vede, se oprete: - Ai venit, domnule? - Da, domnule Georgescu... - Aici nu sunt domnul Georgescu, domnule! aici sunt domnul ef... S-mi aduci la moment dosarul afacerii Goldstein... i altdat, s tii c te dau afar! Statul nu pltete impiegaii, ca s fac beii noaptea i ziua s zac - uite ce prpdit eti! - n loc s vie la datorie... M-ai auzit? Mergi de-mi adu dosarul! Impiegatul iese mpleticindu-se. Se duce la masa lui de lucru, descuie sertarul i apuc nervos un vraf de hrtii. Cnd d s pun vraful pe mas, scap pntre dete jos o hrtiu mic ndoit. S-apleac - o ridic o privete lung d un ipt... Toi zeii! toi au murit! toi mor! numai Norocul triete i va tri alturi cu Vremea, nemuritoare ca i el! Sunt aci!... aci biletele!... aci era soarele strlucitor cutat atta timp orbete pe-ntuneric!

D. Lefter e linitit - acea linite a mrii, care, nelenit n fine, vrea s se odihneasc dup zbuciumul unui nprasnic uragan: faa ei este senin, fr cre, pe cnd n fundu-i zac attea sfrmturi de corbii nghiite pe de-apururi, nainte de a fi putut ajunge la liman! El ascunde-n sn, ntre flanel i piele, ntr-un plic de pnz, cele dou bucele de hrtie tiprite conabiu, ca muchea unor farfurii pierdute pe veci. Surznd de aceast reminiscen vizual, se ncheie la jiletc fr prip, se aeaz bine n jeul su de muama i aterne cu mna sigur pe o coal de hrtie ministerial, urmtoarea compoziie, care, sub forma-i laconic, ascunde atta ironie: Domnule Ministru, "Sntatea mea prea delicat nu-mi permite s mai suport asprimile de tot felul ale serviciului. V rog dar respectuos s binevoii a-mi primi demisia din postul ce ocup la acest onor minister. Binevoii etc." "ELEUTHERIU POPESCU". Ia apoi dosarul i demisia i intr hotrt la eful, care lucreaz cu nasul vrt n hrtii: - Domnule ef, iat dosarul Goldstein. - Bine, rspunde superiorul fr s ridice capul. Las-l aici. - i mai iat, "domnule Georgescu", v rog foarte mult, i demisia mea. - Bine... Las-o aici. - V salut. - Bine... Du-te. Dup zece minute, omul care a scuturat n fine jugul nesuferitei robii, intr la bancherul unde au fost depuse biletele en gros. - M rog, unde se ncaseaz ctigurile de la lotriile care s-au tras alaltieri? - Fondul e depus la casa de depuneri, dar poate cinev s le-n-caseze i prin noi. Avei vreun bilet ctigtor? - Am dou ctigtoare, rspunse fr afectare d. Popescu, i arat de departe biletele, inndu-le graios ntre dou degete. - Sunt ctiguri mari? - Mricele... Am amndou ctigurile mari! Bancherul deschide nite ochi plini de admiraie i zice, dnd s ia biletele: - Dai-mi voie, m rog.

Dar d. Lefter retrage ncetinel mna, desdoiete biletele i ntreab: - N-avei listele oficiale? - Ba da. Iat-le. - M rog, zice d. Lefter cu vorb respicat, Avem odat: zero-apte-zeci-i-ase-demii-trei-sute-opt-zeci-i-patru Universitate-Constana. - Nu, rspunde bancherul: una-sut-i-nou-mii-cinci-sute-dou-zeci. - D-mi voie, nu m-ncurca: una sut-i-nou-mii-cinci-sute-dou-zeci - BucuretiAstronomie. - Ba, pardon, zice bancherul... Bucureti-Astronomie zero-apte-zeci-i-ase-de-miitrei-sute-opt-zeci-i-patru. D. Lefter nu-i d seama bine de ce, dar simte o sfreal, i cade, alb ca porelanul, pe un scaun lng cantor, ntinznd machinal mna cu biletele. Bancherul le ia se uit bine la liste, la bilete, la posesorul lor, i zmbind i el fr afectare zice d-lui Lefter, care ascult stupid: - Uite ce e, stimabile: v-ai nelat. i iac de unde provine... Dumneata ai... Ciudat lucru, ce-i drept... Cum s-a ntmplat!... Al dracului!... Dumneata ai la una tocmai numrul care a ctigat la cealalt i... - i ce? - ... i viceversa. Cum aude cuvntul viceversa, d. Lefter se face vnt ca ficatul i se ridic izbucnind cu o volubilitate suprem: - Vice-versa! Nu se poate, domnule! peste poate! Vice-versa! Asta-i arlatanie, mnelegi! V-nv eu minte pe d-voastr s umblai d-acu-ncolo cu infamii, i s v batei joc de oameni, fiindc este o exploatare i nu v mai sturai ca vampirii, pierznd toat sudoarea fiecare om onest, deoarece se-ncrede orbete-n mofturile dvoastr i cu tripotajuri ovreieti de burs, care suntem noi proti i nu ne-nvm odat minte ca s venim, m-nelegi, i s ne revoltm... da! s ne revoltm! Aa s tii: proti! proti! proti! -a-nceput s se jeleasc, s se bat cu palmele peste ochi i cu pumnii n cap i s tropie din picioare, fcnd aa un trboi, nct a trebuit bancherul s cear ajutorul forei publice ca s scape de d. Lefter... Dac a fi unul din acei autori care se respect i sunt foarte respectai, a ncheia povestirea mea astfel... ...Au trecut muli ani la mijloc. ntr-un trziu, cine vizita mnstirea igneti, putea vedea acolo o mic btrn, oache, nalt i uscat ca o sfnt, cu o aluni mare proas d-asupra sprincenei

din stnga i cu privirea extatic. Ea nu scotea un cuvnt, nu voia s rspunz la nici o ntrebare; nu fcea nici un ru, era dimpotriv foarte blnd. O singur apuctur denuna oarecum c, sub fruntea ei senin, clipea o minte cu reazimul dezrdcinat: toat ziulica, maica Elefteria culegea, te mir pe unde le mai gsea, cioburi de strchini, pe care le ascundea cu scumptate n scunda ei chiliu. Tot ntr-un timp, colo departe, n haosul zgomotos al Bucuretilor, trectorii puteau vedea un moneag micu, intrat la ap i scoflcit, plimbndu-se linitit, cu acea linite a mrei, care, potolit n sfrit, vrea s se odihneasc dup zbuciumul unui nprasnic uragan. Btrnelul se plimba regulat, - dimineaa, de colo pn colo pe dinaintea Universitii - seara, cum rsreau atrii, de jur mprejurul Observatorului pompierilor de la bifurcarea bulevardului Pake, - optind mereu, cu un glas blajin, acelai cuvnt: "Vice-versa!... da, vice-versa!... - cuvnt vag ca i vagul vastei mri, care sub faa-i fr cre, ascunde-n tainicele-i adncuri stncoase cine tie cte corbii, zdrobite nainte de a fi ajuns la liman, de-a pururi pierdute! Dar... fiindc nu sunt dintre acei autori, prefer s v spun drept: dup scandalul de la bancher, nu tiu ce s-a mai ntmplat cu eroul meu i cu madam Popescu.