Sunteți pe pagina 1din 246

Karl May Opere vol.

31

Capitolul I - Spnzurat
inta noastr cea mai apropiat era, dup cum se tie, Maijeh Semkat, adic "Ostrovul petilor". Aveam trei zile de drum pn acolo, pe urm trebuia s debarcm i s pornim pe uscat. Dar cum? Pe jos, prin inutul acela mltinos? Ar fi fost mult prea obos itor i ne cerea timp. Aadar, clare. Dar cai i cmile nu exist prin regiunile acelea. Nu folosesc la nimic i se prpdesc repede. De aceea oamenii locu lui se slujesc de boi. Acestora le priesc foarte bine locurile mltinoase. Sunt puternici, iui de picior i blnzi. Boii de clrie par s se fi dezvoltat cu timpul i au dat natere, n cele din urm, unei rase anume. Firete c sunt ntrebuinai i pe ntru transportul poverilor. Dac reueam s gsim astfel de dobitoace, rezultatul ar fi fost minunat. Vorba era numai s le gsim i nc n apropierea ostrovului. Acolo locuiesc borii, care numr vreo zece mii de oameni. Cum sunt i ei o ramur de -a poporului dinka i ne propusesem s -i salvm pe gohki, tot o spi de -a lor, ndjduiam s gsim la ei ajutorul de care aveam nevoie. Gndindu-ne c ar fi trebuit s zbovim prea mult cu tocmeala pentru obinerea acestui ajutor, iar o zi ar fi fost o pierdere de timp prea mare, ne-am hotrt s l um barca mai ncptoare a corbiei i s pornim nainte, rmnnd ca "Vulturul" s vin dup noi. Cu opt vslai voinici ajungeam mult mai repede la int. Emirul mi ddu mie mputernicirea s tratez cu borii i s fac cum voi crede de cuviin. Aleserm vslaii printre care era i dinkaul Agadi, care trebuia s ne slujeasc totodat de tlmaci, deoarece nici unul din noi nu cunotea destul de bine limba lor. Eram, firete, narmai pn n dini. Unii dintre soldai susineau c ostrovul miun de crocodili i c pe malul lui se gsesc turme ntregi de elefani. Aveam deci perspectiva unei vntori ct se poate de interesante. Planul l fcurm ndat dup plecarea din seribahul distrus i l i puserm n aplicare. Curnd barca noastr ls n urm corabia, apoi o pierdurm cu totul din ochi. Malurile erau mpdurite i ppuriul i mpiedica adesea calea. Treceam ns lesne prin el, deoarece vslaii notri erau oameni dibaci i puternici. Ca s nu -i obosesc prea mult, nu lsam dect cte patru la lopei, care fceau cu schimbul cu ceilali patru. Eu stteam la crm. Seara am tras la mal, n ateptarea rsritului lunii, pentru a porni mai departe.

~1~

Ultima vntoare de sclavi


Trebuia s dorm puin, cci nu nchisesem deloc ochii cu o noapte n urm. Agadi de asemenea, pe cnd ceilali avuseser timp s doarm pe corabie. Un foc ne apra de nepturile narilor, care pe aceste meleaguri erau feroci. Iar att de temutul inut Baudah aparinea latitudinii la care ne gseam. Locuitorii rilor nordice nu au nici cea mai vag idee asupra gradului pe care -l poate atinge aceast plag a insectelor n zone ca aceea n care ne aflam. Mutele din casele noastre, pn i melcii de ap, att de obraznici pe la noi, sunt un fel de ngeri n comparaie cu vietile infernale reprezentate aici, n sud, de insecte. Negrii dau foc la grmezi de lemne, de gunoaie i de paie ude, ca s in lumea insectelor departe de turmele lor. Ei se ngroap literalmente, pn la brbie, n cenu fie rbinte i ru mirositoare, ca s in la distan de corpul lor narii i mutele. D ipterele acoper n aa hal bovinele i ovinele, i ntr -un numr att de mare, nct nici nu se mai vede pielea de pe ele. La un asemenea atac masiv nu poate rezista nici cea mai puternic vit. De aceea nici un marinar nu se mbarc fr s aib la el o plas, care s -l apere de nepturile acestor zburtoare periculoase; la fel cum i ultimul dintre paznicii caravanelor de sclavi nu pornete la o aciune fr s -i ia aceast msur de protecie. Spre deosebire de cei de mai sus, nenorociii de sclavi, negri sau albi, sunt, b ineneles, fr nici o aprare mpotriva atacului concentrat al miilor de insecte, c are-i agreseaz n valuri dup valuri. Cnd se ivi luna deasupra vrfurilor copacil or, m-am trezit i ne-am vzut de drum. La un capt al brcii era o mic vatr de lut pe care aprinserm un foc, ca s ne ferim de nari i care ne folosea i la ademenirea petilor, n care unul dintre vslai nfigea vrful suliei i -i frigea pe crbuni. Vslirm toat noaptea i abia cnd ncepu s adie vntul dimineii ntinserm pnzele, ca s naintm mai repede. Spre sear am socotit, cercetnd harta pe care o aveam la mine, c ne apropiem de ostrov. Unul dintre oamenii lui Ibn Asl, iertai de emir ne spusese c nu putem grei drumul, deoarece nainte de -a ptrunde n ostrov ncepe o pdure format dintr -un soi de palmieri considerai cei mai frumoi din ci exist. Trunchiul e subire la rdcin, gros la mijloc, apoi se subiaz iar din ce n ce spre vrf. Coroana lui deas formeaz un fel de bolt i fructul lui copt e de culoare portocalie i mare ct un cap de copil. Lemnul se ntrebuineaz la construirea de brci i luntri, cci e uor i trainic n acelai timp. Se ntunecase aproape, cnd zrirm pe dreapta verdele fraged al acestei pduri. Vslirm vreo jumtate de ceas n lungul ei, pn unde se fcea la dreapta un bra al fluviului, care forma apoi un fel de lac mare. Aici era Maijeh Semkat, inta noa str. Nu vzusem pe tot timpul drumului ipenie de om i nici aici. Ne-am dat ct mai aproape de mal, ca s putem avea un adpost n caz de nevoie. Nici o urm de pai pe nicieri. ncepuse s se lase amurgul i m temeam c vom fi silii s ne pierdem o noa p-

~2~

Karl May Opere vol. 31


te degeaba, cnd mi atrase atenia un fel de ghilotin la civa pai de mal. Din ap pornea, de amndou prile stlpilor i pe sub prjina susinut de stlpi, o potec bine bttorit. De prjin atrna, legat de nite bolovani, o suli scurt de fier, cu crlig la vrf, de la care pornea o funie lung, cu un snop de trestie. Acest tip de eafod era o capcan pentru hipopotami. Trebuie tiut c hipop otamul nu e un animal att de panic pe ct se crede. n ap atac omul. Rnit, e i mai primejdios; se las la fund, pe urm iese la suprafa, rstoarn luntrea dumanului i-l sfrm ntre flcile lui puternice. De aceea negrii l ocolesc pe ct se poate cnd sunt pe ap, dar l urmresc cu att mai nverunat pe uscat, deoarece carnea, mai ales slnina lui, e un aliment preferat de ei. Chiar i albii gsesc c e foarte gustoas i limba de hipopotam reprezint o mncare delicioas. Hipopotamul st peste zi n ap i numai seara iese pe uscat, ca s ronie mldiele copacilor. i place foarte mult trestia de zahr i face adevrate ravagii n astfel de plantaii, cci mai mult distruge cu picioarele dect mnnc. Are pentru c tva timp locuri preferate, pe care le schimb dup ce s -a plictisit. Pe acest obicei al lor se bizuie vntorii de hipopotami. Pun capcane n chipul pe care l-am descris mai sus. Vrful suliei se nfige adnc n capul sau spinarea lui i, din pricina crligului, rmne nepenit locului. Animalul rnit se zbate pn izb utete s se arunce n ap, unde sngele i se scurge ncetul cu ncetul din trup i moare. Leul nu mai iese la suprafa i ar putrezi foarte repede n regiunile acelea clduroase. Dar snopul de trestie legat de funie rmne la suprafaa apei i arat locul unde s-a scufundat vnatul, aa c le e foarte uor vntorilor s tie unde s-l gseasc i s-l scoat afar ct mai e bun de mncat. O astfel de capcan aveam i noi acum n faa noastr. Mi -am nchipuit, firete, c trebuie s fie i oameni prin apropiere i am i ndreptat barca spre mal. M -am ferit ns s debarc chiar pe locul acela, dar n u de frica animalului, ci din prevedere, s nu dau nas n nas cu oameni despre care nu tiam dac ne vor ntmpina cu prietenie sau dumnie. Veneau probabil din cnd n cnd la capcan i ne -ar fi v zut barca singurul nostru mijloc de salvare din primejdie. Mai vslirm o bucat de drum i am tras barca ntr -un ppuri destul de nalt, unde nu putea fi vzut. Am cobort pe mal i am plecat n recunoatere. Pdurea era toat din palmieri al cror frunzi des forma la vrf un fel de bolt. Iedera, nc olcit n jurul trunchiurilor, esuse o reea de la un copac la altul, prin care nu p uteai trece dect croindu-i calea cu cuitul. De aceea negrii fuseser nevoii s -i fac o potec prin desi. Am pornit pe potec, ainndu-m tot pe lng copaci, ca s m feresc de o ntlnire neateptat cu vreunul din negri. Dup vreo cinci minute am vzut poteca dnd ntr -un lumini, n care se aflau ase colibe ubrede, aa cum le fac localnicii cnd n -au de gnd s se statorniceasc pentru mult vreme ntr -un loc. Mrimea colibelor arta ns c erau locuite de un numr destul de mare de oameni.

~3~

Ultima vntoare de sclavi


n faa lor stteau negri, care aciuii la pmnt, care n picioare i toi numai brbai. Unii din ei crau vreascuri pentru foc, cci trebuia s se ntunece n c urnd. Santinele n-am vzut; pesemne c se simeau n siguran. Dup tatuaj se c unotea c sunt toi dinkai, deci din tribul borilor, pe care i cutam noi. Am fcut cale-ntoars i le -am spus tovarilor mei ce-am vzut. tia sunt rzboinici de-ai borilor, effendi, zise Agadi, tlmaciul nostru. Sunt plecai dup vnat, de aceea n -au nici o femeie cu ei. Hai s ne ducem la ei. Crezi tu c au s ne ntmpine fr dumnie? Pentru ce nu? Doar nu venim cu gnduri rele i, apoi, eu sunt tot din neamul lor. Vru s-o ia ntr-acolo, dar l-am oprit. Stai! S fim prevztori. Nu e chiar att de sigur c vom fi bine venii. Dac ar trebui s batem n retragere i ne-ar vedea dincotro venim, s-ar lua dup noi. Avem arme i putem birui. Nu c mi -e fric de ei, dar de ce s nu ne lsm o porti de scpare? S ne croim o alt potec prin desi, care s duc la lumini. O s nimereti? Cu siguran. Dac va trebui s fugim, avem pe unde, fr ca ei s tie i ne rmne timp s lsm barca pe ap. Cum vrei, effendi, dar eu zic c trudim de prisos. Fie c avea sau nu dreptate, eu gseam c e mai bine s ne punem la adpost. Atrnarm putile la spate, scoaserm cuitele de la bru i ncepurm s ne croim drum cu ele prin mpletitura de plante. Pan s -ajungem la lumini, se ntunecase. n faa fiecrei colibe ardea cte un foc. Negrii stteau n jurul focurilor i frigeau halci de carne. Mirosul ne gdila nrile. Pesemne c au vnat astzi un hipopotam, mi opti Agadi la ureche. O s ne nfruptm i noi din el, effendi. Ce zici, mergem toi mpreun, ori m duc s vorbesc mai nti eu cu ei? Nici una, nici alta. Ne ducem cu toii pn la prima colib, pe urm tu te apropii de ei, ca s-i salui. Pe dat ce vei bga de seam c nu sunt bucuroi s ne primeasc, te ntorci repede la noi; ce-o mai fi, vom vedea. Cum nu puseser santinele, nu ne simir venind i abia cnd ajunserm n dreptul focului ddur cu ochii de noi. Cel care ne vzu primul scoase un ipt, sri drept n picioare i art n direcia noastr. Ceilali i ndreptar privirile spre noi, ncepur s strige toi ntr -un glas, apoi disprur cu o repeziciune uimitoare n c olibe. M-a fi luat dup ei, dar am vzut evile unor puti ndreptate spre noi i m -am oprit. Cu siguran c dac mai fceam un pas ar fi tras prin deschizturile care ineau loc de ui colibelor. Agadi porni singur spre coliba cea mai mare, care trebuie s fi fost a cpeteniei.

~4~

Karl May Opere vol. 31


Flutura n mn o frunz de palmier, semnul pcii. Cnd ajunse lng foc, se opri n loc i ncepu s vorbeasc; din colib se auzea un glas rspunznd, pe urm ieir doi negri i i spuser ceva lui Agadi. Erau n enarmai i nu preau deloc mnioi. Din gesturile lor am neles c l pofteau nuntru. Am vrut s-i strig s nu se duc, dar m temeam s nu le trezesc vreo bn uial. Trecur zece, cincisprezece minute, apoi o jumtate de ceas; Agadi nu se mai ntorcea. Nici un negru nu se vedea pe afar. Focurile abia mai plpiau. Asta m punea pe gnduri. Pentru ce nu ieea mcar Agadi s ne spun s avem rbdare? Dac ateptam pn ce se stingeau focurile de tot, era i mai ru. L am strigat pe Agadi de cteva ori pe nume. Degeaba, nici un rspuns. Cnd l -am ntrebat de ce nu iese afar, mi-a zis din colib: Effendi, nu vor s m lase fiindc cred c eti Ib n Asl. Cpetenia e acolo? Da. S vin ncoace cu tine, vreau s-i vorbesc. Trecur cteva minute i Agadi se ivi n prag. Era cu minile la spate i legat de o frnghie al crui capt rmsese n colib, ca s -l poat trage dac ar fi vrut s fug. Ei, unde e cpetenia? l-am ntrebat. nuntru. Nu vrea s vin. Mi-a spus s-i poruncesc s pleci numaidect. i dac nu vreau? Atunci ne mpuc pe toi. Dar dac plec? Au s se sftuiasc ntre ei ce e de fcut. i cnd o s tim ce-au hotrt? Mine. Pentru ce tocmai mine? Tu tii ce grbii suntem. i apoi, cum i unde o s aflm? Nu cumva le-ai spus unde am ascuns barca? Nu. Le-am spus numai c tiu locul, dar c n -a ti s-i ndrum pn acolo. Poate c tot o s-i fac s neleag c nu eti tu Ibn Asl. Du -te acum i ateapt pn mine. Nu ncerca s m scapi acum, fiindc m -ar omor pe loc. Bine, o s chibzuiesc ce -i de fcut. Acum plec, spune-i ns cpeteniei c vin dup rspuns de cum s-o lumina de ziu. Povestete-i tot ce tii despre mine i adaug c dac se va atinge de un singur fir de pr din capul tu, e pierdut. Am plecat cu soldaii mei, dar nu m -am ndeprtat prea mult. Cnd lumina f ocurilor nu mai putea ajunge pn la noi, m -am oprit. Uitndu -m n urm, l-am vzut pe Agadi disprnd n colib. S tii c -l omoar, zise unul dintre soldai. l cred pesemne vreunul din o amenii lui Ibn Asl, deci un trdtor, i fiindc te iau drept cpetenia vntorilor de sclavi, au s ncerce s-o tearg de aici dup ce l vor fi ucis pe Agadi.

~5~

Ultima vntoare de sclavi


C vor s-o tearg pe furi, cred i eu, dar noi o s -i mpiedicm. S mpresurm, tabra. Ar fi de prisos. Am mpuca vreo civa dintre ei, nu ns pe toi. Ca s plece, trebuie s treac prin faa putilor noastre. Stai puin i judec. S-au aciuit la mal. Pdurea e de neptruns. Pe ce cale au ajuns aici? Prin desi? Greu lucru. Vor s vneze hipopotami i s pescuiasc n acelai timp. Au venit, firete, pe ap. Aa e. tim deci ce avem de fcut. Luntrile lor nu le -am vzut; le-au pitit pesemne undeva pe aproape de potec. Dac le tiem calea, n -au pe unde s ajung la ru i nu pot pleca. Noi suntem opt ini; patru posturi de cte dou santinele; unul la apus, unul la rsrit, unul la miaznoapte i altul la miazzi de tabr. Ne aezm la marginea luminiului, ca s fim n umbr cnd va rsri luna. De ndat ce vor ncerca s fug pe una din laturile luminiului, santinelele dau alarma i ale rgm ntr-acolo. Asta e tot ce avem de fcut. De putile vechi ale negrilor n -avem ce ne teme. Haidem s v art locurile unde s v postai. Ultimul post, adic poteca spre capcan, l -am lsat ntr-adins pentru mine i pentru cel care mi se pru mai inteligent dintre soldai. Pe acolo era de ateptat s caute negrii s dispar. Ne-am pitit jos, n iarb. Era att de ntuneric nct nu ne ar fi putut vedea cineva dect dac s -ar fi mpiedicat de noi. Focurile din lagr se stinser unul cte unul i cobor o bezn adnc. Din col ibe nu se auzea nici un zgomot. Firea ntreag prea adormit, ni ci o vietate nu mai rmsese treaz. i totui nu era aa, cci miriade de licurici zburtceau prin frunziul palmier ilor i cohorte de nari se npustir peste noi. Dar "dragile vieuitoare" aveau s se nele n seara asta i s aib o surpriz neplcut; i asta pentru c pe cursul Nilului superior crete o plntu de ap, cu frunze asemntoare cu cele de linte i aparent lipsit de orice miros, dar care, frecat ntre degete, eman o duhoare ins uportabil. n cursul dup-amiezii trecusem cu barca printr-un ochi de ap acoperit cu aceast plant i ne aprovizionasem cu o cantitate apreciabil din ea. La coborrea pe uscat, ne-am frecat bine minile i feele cu frunzele ei. Rezultatul a fost c orice musc sau nar se apropia de noi, ndat fceau calea ntoars, izbite de mirosul respingtor. Nu cunosc vreun miros asemntor cu al acestei plante. Dac vreun om, vreun european ar refuza totui, vreodat, s-l suporte i nici nu ar dispune de alt mijloc de protecie pentru a scpa de plaga narilor, v putei imagina ce s-ar ntmpla. Cci, dac faa nu i este protejat de o plas deas, n scurt timp aproape c nu o mai poi considera ca aparinnd unei fiine umane. Datorit veninului injectat de insect, ea se umfl groaznic, ochii aproape c dispar, buzele se ngroa peste msur, iar nasul se preschimb ntr -un soi de bolovan inform, de culoare albastr roietic. i vai de limb, dac -i este nepat de vreun intrus ptruns n gur; ea se umfl att de mult, nct umple toat cavitatea bucal i nu mai poate fi nici

~6~

Karl May Opere vol. 31


micat, mpiedicndu-te s mai poi scoate un cuvnt. La fel se ntmpl cu ur echile, care se astup complet, instalndu-se surzenia total pentru cteva ceasuri bune. n faa unei asemenea alternative cumplite, este preferabil s supori mirosul pestilenial degajat de planta noastr. Nemaivorbind de faptul, n ceea ce ne privea, c fusesem nevoii s ne lsm plasele de protecie n barc, deoarece ne -ar fi mpiedicat n aciunea pe care trebuia s -o ntreprindem. Stteam astfel nemicai cnd, dup vreo jumtate de ceas, luna se ivi pe cerul nstelat i razele ei argintii strbtur prin frunziul copacilor. Deodat se auzi un fonet uor pe aproape. Effendi, mi opti soldatul, ai auzit? Oare ce s fie? Vin doi ini; trebuie s fie cineva din tabr. Cu tot ntunericul care ne nconjura, am desluit umbrele a doi negri care ni se pru c ineau nite lopei n mn. Dup ce se ndeprtar, se auzi iar fonetul. Mai vin i alii, opti soldatul. S -i lsm s treac? Da. Se duc da brci. Dac i lsm, putem afla unde i le -au ascuns, altminteri ar trebui s ne pierdem prea mult timp cutndu-le. Dar pe ceilali care vor veni i gonim ndrt. Era vdit c negrii vroiau s fug i cei patru fuseser trimii s pregteasc brcile sau luntrile cu care veniser. Am ascultat n direcia taberei, dar n -am auzit nimic. Eu m iau dup ei; tu rmi aici i dac mai vin i alii, someaz -i s stea. Nu vor s se opreasc, trage n cel din fa. O s -i ii cel puin n loc pn m ntorc. Am ieit din ascunztoare i m-am ndreptat spre ostrov. Poteca n -avea cotituri, ci ducea de-a dreptul spre mal. Puteam vedea ca printr-un ochean. Apa sclipea n btaia lunii, ca argintul. Nici o adiere de vnt nu i ncreea luciul. Malul era pe o oarecare ntindere desprit de ap printr -o fie de ppuri, din care se nla capcana. Aici i-am zrit pe cei patru stnd cu spatele spre mine. Aveau ntr -adevr nite lopei n mn i preau c supravegheaz ostrovul. Am naintat pn la marg inea pdurii i, ascuns dup un palmier, am putut vedea ce i fcea s priveasc att de atent. Era un hipopotam de sex feminin i, dup mrimea cpnii, prea s fie de o mrime neobinuit. Se zbenguia n ap cu un pui de hipopotam, care sttea clare pe grumazul ei. Puiul era cam ct un cine mare ciobnesc. Vechii egipteni numeau hipopotamul "ner", adic porc de ap, i trupul lui are ntr-adevr o mare asemnare cu porcul, cu excepia proporiilor, care sunt enorme. Dup ce arunc puiul din spinare, hipopotamul se apropie de mal, urmat de pui, care porni nainte pe potec i trecu pe lng negrii pitii n umbr, fr s -i vad. Priveam cu ncordare la cele dou animale, restul nu m interesa. Acelai lucru trebuie s se fi petrecut i cu cei patru negri, dar din alt punct de vedere. Puiul de hipopotam este pentru ei tot att de gustos ca pentru noi purcelul la

~7~

Ultima vntoare de sclavi


tav. Lcomia i fcu s nesocoteasc primejdia i se repezir cu lopeile asupra lui. Bietul pui mugi de cteva ori, apoi i ddu sufletul. Vedeam venind cel ce trebuia s vin, adic hipopotamul. Acesta auzi mugetul puiului i alerga spre el rcnind. Trecu pe sub eafod, sulia czu, dar prea trziu, cci animalul fugea att de repede nct atunci cnd sulia czu, el trecuse de ca pcan. Se opri abia cnd fu lng pui. l ntoarse cnd pe o parte, cnd pe alta cu b otul, pe urm rmase ctva timp nemicat. S se fi crezut cei patru negri n siguran sau socoteau c hipopotamul va cdea n capcan? Dac era aa, atunci trebuie s fi rmas grozav de dezamgii. Ctva timp rmaser ca mpietrii, pe urm aruncar lopeile din mn i o luar la f ug spre tabr. n acelai moment am auzit glasul tovarului meu strigndu -le cu glas poruncitor: ndrt, ori trag! Din aceast ameninare am neles c din tabr veneau i ali negri. Cei patru le strigar ceva, la care ceilali rspunser prin urlete. Vietile adormite se trezir din somn; maimuele ipau, glasuri de psri se auzeau; o mpuctur detun; n egrii din tabr rcneau; ntreaga pdure vuia. Strigar i celelalte posturi ale mele, am auzit putile lor detunnd. i hipopotamul? i eu? Alergam unul n urma altuia, dar nu el dup mine, ci eu dup el. M ghemuisem ntre liane, ca s -i las pe cei patru fugari s treac, fr s -mi iau ochii de la hipopotam. Cnd acesta se ncredin c puiul lui e mort, porni n fug dup negri, pe care i vzu pierind pe sub copaci. Alerga cu o iueal de ne nchipuit pentru mrimea i greutatea sa. n furia lui trecu pe lng mine, fr s m vad, urmrindu-i pe negri. Eu dup el. Ceea ce a urmat e greu de descris. nchipuii-v o crare clcat de labele unui hipopotam uria, care las n urm gropi rotunde i adnci; n dreapta i n stnga desi. Deasupra capului, bolta de palmieri care ntuneca drumul i doar pe alocuri razele de lun strbtnd prin frunzi, ceea ce mrea nesigurana, nainte mpucturi, rcnetele i urletele negr ilor ngrozii. De pretutindeni croncnit, gemete, mormit i ipete de animale. Cum de naintam cu atta iueal nici astzi n -a putea s spun. Hipopotamul zbura i eu de asemenea, peste gropi pline cu noroi, printre perei de liane, m p oticneam de trupuri de oameni clcate n picioare de monstru i totui nu cdeam. Picioarele mele abia atingeau pmntul, dar respiraia mi -era att de regulat ca i cnd a fi stat linitit la mine acas, pe canapea. n cele din urm, ntunericul de deasupra capului meu ncepu s se risipeasc. Poteca se sfrise, copacii se rriser i n faa mea se ivi luminiul scldat n lum ina lunii. La dreapta, la stnga, nainte alergau, zburau, se tvleau pe jos, trupuri negre. Numai la douzeci de pai de mine hipopotamul calc n picioare un om i -l fcu piftie. nc vreo civa pai la stnga i am dus puca la ochi. Mna nu -mi tremura defel. Am intit urechea monstrului i am apsat pe trgaci. Ecoul detunturii zg u-

~8~

Karl May Opere vol. 31


dui vzduhul; urm imediat o a doua mpuctur. Srind n lturi, m-am adpostit dup o colib i am bgat mna n buzunarul n care mi ineam gloanele, s -mi ncarc puca iar. M-am uitat n acelai timp s vd ce efect avuseser gloanele mele. Hipopotamul sttea nemicat, cu botul cscat, ca i cnd ar fi vrut s rag de furie, dar nici un sunet nu-i iei din gtlej. Un tremur i strbtu tot trupul; se aplec la dreapta, la stnga, nainte, apoi iar la dreapta i czu, greoi ca un butean, la pmnt, unde rmase nepenit. ntre timp umplusem iar ncrctorul putii, cu gnd c dac va fi nevoie s -o am pregtit. Dar n-a mai fost. Dup cum s -a dovedit mai trziu, cele dou gloane ale mele nimeriser monstrul drept n creier i -l uciseser pe loc. Abia acum am privit n juru -mi. Mai muli mori i rnii zceau ici, colo ntini jos, iar din colibe se auzeau glasuri omeneti. M -am ndreptat spre cea mai mare dintre ele i am ntrebat: Agadi, unde eti? Aici, effendi, rspunse el. Vai ce prpd! Tot legat eti? Da, de un stlp. Mai e cineva n colib? O grmad de oameni, effendi. Stai c vin ndat s-i tai legturile. Auzisem dincotro venea glasul i m -am ndreptat ntr -acolo. Am pit peste trupurile negrilor, fr ca vreunul s ndrzneasc s crcnea sc, l-am dezlegat i am ieit cu el din colib. n afar de mori i rnii nu mai era nimeni. Ceilali se ascunseser, de fric, n colibe. Cnd vzu hipopotamul ntins la pmnt, Agadi i mpreun minile i strig nmrmurit: Uite-l Allah, el e! O fi ntr -adevr mort, effendi? Da, l-am mpucat eu. n clipa aceea se auzi din apropiere un glas zicnd: Allah akbar! Uite-l pe diavolul cu patru picioare care a vrut s ne nghit pe toi! E mort; a murit ca un pctos. Nu e aa c tu l -ai mpucat, effendi? Te -am vzut prin ntuneric alergnd dup el. Cel ce vorbea era soldatul care m nsoise. Acum nu mai avem nici o grij, strig Agadi. Ai scpat toat tabra de la moarte, cci dihania ar fi clcat n picioare colibele i pe toi care se aflau n ele. S -a dus dumnia! Au s m cread toi c tu nu eti Ibn Asl. Hai nuntru s -i spun cpeteniei c tu eti acela care l-ai salvat. Pentru asta nu-i nevoie s vin i eu. Du-te tu singur. S aprind iar focurile. Dup ce vom jupui hipopotamul, o s -i primeasc fiecare dintre ei i soldaii notri partea lor. Eu m duc s-mi adun oamenii.

~9~

Ultima vntoare de sclavi


Agadi intr n colib. nsoit de soldat, am plecat s -mi chem oamenii. Se in user bine flcii, nici unul nu se micase de la postul su, nu fcuser glgie, deci nu tiau ce se ntmplase, cci nici unul dintre ei nu pricepea dialectul borilor. Acetia vroiau s fug, ns nu cutezau s ias din tabr de frica mpucturilor soldailor i se ghemuiser n colibe. Nu-i vorb, s fi tiut soldaii c la mijloc e un hipopotam nfuriat, ar fi luat -o la sntoasa care ncotro. I-am adus i pe ei n tabr, fr s stau s m ntreb dac fceam bine sau ru. Nici nu m gndeam c ne poate amenina vreo primejdie. Aveam simmntul c sunt deocamdat stpn pe situaie i c aa voi i rmne. Am dat ordin sold ailor s aprind dou focuri mari n preajma hipopotamului, ca s -l putem jupui la lumin. Pe cnd ddeam porunca, observam ce fac negrii. Acetia aprinser i ei focuri i-i crau morii i rniii. Patru mori i opt rnii, mai toi grav. i vedeau de treab, ca i cnd nici n-am fi fost acolo. Dup ce i crar rniii n colibe, Agadi veni cu unul din negri pe care mi -l art ca pe cpetenia lor. l puteam vedea bine la lumina flcrilor. Era un om de vrst mijlocie; dei chipul i era aproape cu desvrire negru, trsturile feei nu aveau caracteristica tipului negroid. Ca mai toi cei care aparin poporului dinka, purta prul tuns i numai n cretet avea un fel de zuluf. Purta o cma de pnz albastr, lung pn la glezne, era ncins cu o curea n jurul mijlocului, n care se vedea un pistol i un cuit. n mn inea o flint lung, arab. Faa lui era tatuat. Se nclin adnc naintea mea, m privi apoi lung i zise, nveselindu -se: Nu, tu nu eti Ibn Asl, acum vd i eu c m -am nelat. Vorbea n graiul tribului su, aa c trebuia s -mi tlmceasc Agadi ce spune. La fel am procedat cu el i cu oamenii si pe tot ti mpul convorbirii noastre. l cunoti? Da. L-am vzut o singur dat la Mokren el Bohur. Atunci nu te mai ndoieti c nu suntem unul i acelai om. Asear nu i-am putut deslui bine chipul i, cum tiu c Ibn Asl a pornit la o vntoare de sclavi, trebuia s fiu prevztor. Pe cuvintele lui Agadi nu m puteam bizui, fiindc aflasem c era n tovria lui. L-am lmurit ce plnuiete Ibn Asl i a neles c locul lui nu e acolo. Poi avea toat ncrederea n noi. Acum da; spune-mi cum s-i mulumesc pentru ce-ai fcut pentru noi? Nu-i cer nici o mulumire, dar te-a ruga ceva. Ceea ce-i cer nu va fi dege aba, ci voi plti cinstit. Ne trebuie boi de clrie i pentru poveri. Atunci e adevrat c Ibn Asl vrea s porneasc mpotriva gohkilor? Nu numai c vrea dar a i pornit. tiu c sunt tot din seminia voastr i trag ndejde c ne vei veni n ajutor. Sunt prieteni i rude, aa c e de datoria noastr s -i ajutm. i apoi, tu neai scpat de la moarte. Tu, un strin, vrei s -i ajui i noi s -i lsm n primejdie?

~ 10 ~

Karl May Opere vol. 31


Ci boi i trebuie? Vreo dou sute. Poi s aduni repede atia? Dac vrei, poi avea mine pe la ora prnzului i o mie. Suntem bogai n vite, mai bogai dect toate celelalte triburi care i au slaurile prin meleagur ile astea. Eu zic c dou sute are s fie prea puin. Pe cnd spunea acestea, m privea cu coada ochiului, zmbind, ca i cnd ar fi pus ceva la cale. De ce? l-am ntrebat eu mirat. Fiindc dou sute n -au s ajung pentru toi. Dac rzboinicii strini se supun lipsurilor i primejdiilor ca s-i apere pe gohki, cum s stm noi cu minile n sn? O s-adun dou sute din cei mai viteji oameni de -ai mei i pornim cu voi. Era mai mult dect m ateptam. De aceea i -am rspuns cu bucurie: Primim din toat inima. Nu c ne -am teme noi de Ibn Asl, dar n astfel de mprejurri cu ct vom fi mai muli, cu att mai bine. De altfel, ndjduiesc s -i avem i pe rzboinicii lui Agadi de partea noastr, dup ce vor afla cum stau lucrurile. Vorba e numai: cam ct timp i trebuie ca s-i aduni rzboinicii? Cnd sosete reissul effendina cu oamenii si? Cred c mine spre sear va fi aici. Socot c nu va porni numaidect, ci o s atepte pn a doua zi dimineaa. Nu trebuie s zboveasc defel din pricina noastr, fiindc trimit ndat tafete la ai mei, ca s se adune pn mine la vremea prnzului; ca s nu ducem lips de m erinde pe drum, o s coac i o s fiarb femeile i fetele de -ale mncrii toat noa ptea. Acum ngduie -mi s m duc s dau tafetelor porunci le trebuincioase. Nu trecur dect vreo cteva minute i ase din oameni porneau cu luntrile, pe cnd ali civa aduceau puiul de hipopotam n tabr. Eu cu soldaii mei i cu cpetenia ne aezarm n jurul unuia dintre focuri s ne nelegem asupra celor ce aveam de fcut. Pricepusem din vorbele negrului c aveam n el un aliat preios. Dup ce negrii fripser hlci mari de carne de hipopotam i se ndopar ca nite hmesii, dei cinaser cu puin nainte, se duser n colibe s se culce; noi ne ntinserm n jurul focului i adormirm numaidect. Ne-a deteptat n zori vuietul pdurii. Toate vietile se treziser la via i fceau o larm de nu mai era chip de dormit. Pn la amiaz negrii se ndeletniciser cu friptul crnii de hipopotam, ca s -o avem pentru mai multe zile. n vremea asta tafetele trimise de cpetenie se nap oiar i spuser c rzboinicii sosesc din urm i se vor opri cu vitele la o mic sav an, al crei nume nu-l mai in minte. Femeile vin i ele ncrcate cu merinde. Pe la prnz, un negru veni s ne spun c au sosit i ne ateapt. Cpetenia inea s m duc i eu. Cum s -ar fi putut ntmpla ca reissul effendina s soseasc n lipsa mea, am trimis o barc vslit de patru soldai i un crmaci s -i ias nainte la captul ostrovului i s-l aduc la noi. Am plecat apoi cu cpetenia, nsoit de Agadi, care ne slujea de tlmaci.

~ 11 ~

Ultima vntoare de sclavi


Dup ce am mers vreun sfert de ceas prin pdure, am ajuns la o cmpie cu ia rb deas i fraged. Ddurm aici peste dou sute de rzboinici, cu boii lor de cl rie, mpreun cu ali negri, care mnau celelalte vite, aduse pentru noi. Borii erau toi oameni puternici, alt mbrcminte nu aveau dect un orule n jurul mijlocului; singurele lor arme erau cuitele cu care trebuiau s -i croiasc drum printre liane i nite flinte lungi i vechi, pe care tiau s le mnuiasc de m inune, dup cum m -am ncredinat mai trziu. Boii erau de asemenea voinici i foa rte bine hrnii i aveau o privire mult mai inteligent dect a celor din Europa. Nu sunt defel ndrtnici, ci blnzi i asculttori, ca i cnd ar nelege de cuvnt. in la drum i nu obosesc defel. Erau peste patru sute de astfel de boi. Cei de povar purtau atrnate de am ndou prile couri de rchit sau ulcioare mari de pmnt. n couri se aflau m erindele, iar n ulcioare apa de but, cci aveam s trecem prin locuri mltinoase, unde apa e rea i plin de noroi. Boii de clrie cei rezervai pentru persoanele simandicoase aveau un fel de a n spinare i n nri verigi de care era legat frul. Cpetenia le inu oamenilor si o cuvntare, din care firete n -am priceput nimic. Dup cte mi-a spus tlmaciul, era vorba de scopul i direcia expediiei noa stre; n acelai timp, cpetenia i ndemna pe rzboinici s fie viteji i curajoi. R spunsul a fost un urlet scos din toate piepturile, un fel de "ura" al nostru. i puse pe urm s defileze pe dinaintea mea, nti pe jos, apoi clare. Peau mndri i ncruntai, ca nite adevrai eroi. Dup ce parada se sfri, ne napoiarm n tabr, nsoii de un numr nse mnat de rzboinici, ca s care carnea de hipopotam aflat n mare cantitate, deoarece animalul fusese, dup cum am mai spus, de o mrime neobinuit. Abia ne napoiasem i oamenii trimii de mine venir s -mi comunice c reissul effendina a i ancorat la mal, n apropierea capcanei. M-am dus la el i i-am raportat c nsrcinarea mea avusese rezultatul dorit i c borii vor s ne nsoeasc n numr mare. n timp ce soldaii debarcau, eu cu emirul ne ndreptarm spre tabr, unde reissul fu ntmpinat cu respect de cpetenie i poftit s vad "trupa". Deoarece eu abia m ntorsesem de acolo, l-am lsat s se duc singur i m-am gndit s-mi ntrebuinez timpul vnnd ceva prin pdure. Degeaba te duci, mi zise cpetenia prin tlmaciul nostru , n-ai s gseti nimic. Slbticiunile au fugit toate de frica noastr. Dac treci ns dincolo de mal, gseti vnat berechet. Oare nu e nici o primejdie s m ntlnesc cu vreun duman? N-ai de ce te teme. n afar de noi, nu e ipenie de om prin inutul sta. ntrebasem aa, ntr-o doar, nu c mi -ar fi fost cumva fric, ci fiindc eram obinuit s-mi iau ntotdeauna msuri de precauie cnd plecam undeva. Ben Nil ceru s-i ngdui s m nsoeasc i nu puteam s nu -i fac hatrul. Cnd s pornim spre barc, m-am pomenit cu Selim, pe care l lsasem pe corabia reissului

~ 12 ~

Karl May Opere vol. 31


effendina, c vine lng mine i -mi spune: Effendi, ia-m i pe mine. Vreau s mpuc i eu vreo pasre de aia de pd ure. Nu se poate, i-am rspuns eu, gndindu-m la cte neghiobii fcuse de cnd l cunoteam i prin cte primejdii trecusem din pricina lui. De ce? ntreb el, privindu-m mirat. Fiindc m tem c o s faci iar cine tie ce boroboa. Boroboae, eu? Eu, Selim, cel mai viteaz dintre rzboinicii neamului meu! M jigneti adnc, effendi, i-mi umpli sufletul de mare mhnire. Las -m s m lupt cu o sut de elefani i cu cincizeci de hipopotami i s vezi c fac harcea -parcea din ei. i s nu fiu eu n stare s mpuc o pasre? Toate aceste asigurri ale lui nu m -ar fi hotrt dac n-ar fi intervenit Ben Nil: Ia-l, effendi! Ai auzit doar c nu ni se poate ntmpla nimic. Dac n-o putea face altceva, mcar s ne sperie vnatul, fiindc pn n -o face el o neghiobie nu se las. n sfrit, s vedem dac e i el o dat n stare s nu strice ceva. Luarm o barc mic de la corabie, n care nu ncpeau dect doi ini i crm aciul. Ben Nil cu Selim vsleau. Strbturm ostrovul i traserm la malul cellalt, apoi pornirm prin pdure. Vreme de un sfert de ceas nu gsirm ceva mai actrii. Suntem nc prea aproape de tabr, trebuie s ne mai afundm n pdure, zise Ben Nil. Ne napoiarm la barc i mai vslirm o bucat de drum n lungul malului, pn la o limb de pmnt care rspundea n pdure. Am ndreptat barca ntr-acolo i Selim strig cu bucurie: Aici o s gsim vnat din belug. Hai s coborm! Fr s atepte ordinul meu, trase lopata n barc. Eram la civa coi de mal, unde se formase un fel de insul mititic, acoperit cu iarb. Cnd Selim trsese vsla, se produse o smucitur, care puse barca cu b otul spre insul, ce nu era n realitate dect o insul plutitoare de verdea. Lu nganul, creznd c pune piciorul pe pmnt, sri de-a dreptul n verdeaa amgitoare. Prinzndu-se repede de marginea brcii, ncepu s rcneasc ca un nebun: Ajutor! M nec m duc la fund noat, omule, c rstorni barca, i -am strigat speriat. Vreau s m urc n ea zbiera el. Vin crocodilii crocodilii! Trgei-m sus repede, repede, altminteri m mnnc Nu se vedea nici un crocodil, dar dobitocul se ncletase nnebunit de fric de marginea brcii i o aplecase pe o rn. Treci, iute de marginea cealalt, c ne necm, i-am strigat lui Ben Nil. Tragei-m sus vin crocodilii! rcnea Selim ct l inea gura. U ite-i c vin n spaima lui grozav de crocodili, care nici mcar nu se zreau, se slt o dat

~ 13 ~

Ultima vntoare de sclavi


n sus, ca s sar n barc, dar smucitura o fcu s se aplece pe o parte i apa ptrunse nuntru. Firete c se rsturn i Selim se duse de -a dreptul la fund, trgndu-l i pe Ben Nil dup el. Armele noastre, care se aflau n fundul brcii, le inur tovrie. Numai eu avusesem prevederea s m ntind pe burt, aa c am rmas plutind deasupra apei. Ben Nil iei ns repede la suprafa. Unde e Selim? l-am ntrebat. La fund. S-l scoatem afar, altminteri se neac. M-am lsat n ap i am simit cum m apuc de picior cineva. M -am luptat s ies la mal, trgndu-l pe Selim dup mine. Se ncletase att de tare de piciorul meu, nct nu-mi ddu drumul nici cnd era jumtate pe uscat. inea ochii nchii i fcea pe mortul. Abia m -am desprins din minile lui. Nu cumva a murit? ntreb Ben Nil ngrijorat. A! Nu se neac omul aa de uor, i -am rspuns necjit. Atunci o fi leinat. Ia s vedem dac m au de. Ei, Selime, deschide ochii! Lunganul ridic pleoapele anevoie, se tr repede pe mal ct mai departe de ap, ne privi cu spaim i strig: Unde sunt crocodilii? Hai s fugim repede! A vrut ntr-adevr s-o ia la fug, dar l-am apucat de bra i i-am zis cu asprime: Stai, fricosule! Nici mcar pentru crocodili nu eti bun. Afar de asta, nu e nici unul pe aici. Acum s-a dus dracului vntoarea noastr. Nu fceam eu mai b ine dac nu te luam? Eram sigur c nu poi tu s nu faci vreo neghiobie! nvinuirile mele l dezmeticir numaidect. i ndrept trupul i rspunse cu mndrie De ce vorbeti aa, effendi? Neghiobia ai fcut -o tu, nu eu. Cine a tras barca spre insula aia afurisit, nu tu? Nu-i adevrat, vroiam tocmai s-o ocolesc, cnd ai srit pe ea ca un tmpit ce eti. Ar fi trebuit s te lsm s te neci, ca s scpm odat de un dobitoc ca tine. Dobitoc, eu? Nu, effendi, nu poi s m crezi astfel. i nchipui c m -a fi necat? Da de unde! Eu, eu care cunosc toate mrile i toate rurile i m simt n ap mai bine ca la mine acas? Dac e aa, d-te la fund i scoate barca, i armele din ap. Selim ncepu s se scarpine dup ureche, cum fcea ntotdeauna cnd nu mai avea ce s rspund i tcu. i cerusem asta, dei tiam bine c nu e el om ul pentru o astfel de ndrzneal, ci numai ca s-l necjesc. Trebuia s -o fac singur. De aceea mi-am deertat buzunarele i am pus lucrurile din ele la soare s se usuce, de as emenea chimirul cu tot ce se afla n el, m -am desclat i am intrat n ap. Mare lucru nu era s gsesc armele, cci greutatea le inea la fund. Pe cnd eu le cram la mal, Ben Nil se dezbrc i el i porni not s trag la mal barca, pe care apa o ducea la vale. ncepurm apoi s tergem putile i s le curm de ml. n vreme ce ne vedeam de treab, priveam din cnd n cnd la ap, vorbind cu glas tare ntre noi,

~ 14 ~

Karl May Opere vol. 31


cci din spusele cpeteniei n -aveam de ce ne teme. Stteam cu spatele la pdure i nici prin gnd nu ne trecea s ne ntoarcem mcar odat ochii ntr -acolo. Dar cpetenia se nelase. Ne era dat s ne ntlnim cu cineva, ba nc cu cine nici prin gnd nu ne -ar fi trecut! Tocmai sfrisem de curat puca i am ntins mna s apuc revolverul, s vd dac apa nu mi l-a stricat, cnd n spatele meu am auzit un glas strignd: Pe ei! inei-i bine i legai-i! Am fost apucat i trntit la pmnt cu atta iueal, nct n -am mai avut timp s sar n picioare. Patru indivizi tuciurii se npustir asupra mea, pe cnd un al cincilea se cznea s-mi lege braele n jurul trupului c u o basma. M-am smucit de cteva ori i fu ct p-aci s le scap, dar n cele din urm m biruir. Ali trei indivizi izbutiser n vremea asta s-l lege pe Ben Nil, care zcea alturi de Selim. Abia dup ce se asigur c nu -i mai puteam face nimic, atunci ne fu dat s-l vedem la fa pe cel care i asmuise pe negri asupra noastr. Sttuse pn atunci a scuns n tufi, ca nu cumva s-i putem face ceva. Acum, cnd se simea n sigura n, iei la iveal i ncepu s se rsteasc la noi: Aici suntei, cinilor? Pesemne c asta a fost voia lui Allah. V -a dat n minile noastre, ca s v strpim n sfrit de pe faa pmntului. Vzurm, spre marea noastr mirare, pe muza'bir, omul de care scpasem de attea ori ca prin urechile acului. Eu l credeam plecat cu Ibn Asl la vntoarea de sclavi i cnd colo el se afla la Maijeh. i cine s fie negrii tia pe care -i comanda? Se ddu ct mai aproape de mine i zise: Diavolul i-a ajutat pesemne de ne-ai scpat pn acum, dar de data aceasta nici el nu te mai poate ajuta, cci nu o s-i mai lsm vreme s fugi. ndat ce vom ajunge n tabr vei fi spnzurat. Pcat numai c o astfel de moarte e prea blnd pentru tine; ar trebui s fii schingiuit, ca s -i dai sufletul n chinuri cumplite. Po ate ns c aa se va ntmpla dac vei ncerca s ne mini. Aadar, ca s fii scutit de chinuri, s-mi rspunzi adevrat la ce te voi ntreba. De unde venii? Hm! Vorbea despre o tabr, oare Ibn Asl era nc aici? Nu -mi venea s cred. S tac, ar fi fost o prostie din partea mea, dar s-i spun adevrul, fceam o prostie i mai mare. I-am rspuns deci: Pi, noi tia trei venim din josul rului. Numai voi trei? Altcineva nu? Nu. Mini, ghiaurule! Ba nu mint defel. Mini, am spus! Barca ta te d de gol. Astfel de brci nu exist pe aici, asta e a unei corbii i corabia trebuie s fie a reissului effendina. Hai, mrturisete! De la cine ai barca? M-am gndit s -i spun adevrul, altminteri s-ar fi ndoit de tot ce i-a fi spus; De la reissul effendina, zisei eu simplu.

~ 15 ~

Ultima vntoare de sclavi


Mi-am nchipuit c aa trebuie s fie. Unde se afl corabia lui? La o zi i jumtate drum de aici. Hm s te cred? De ce n-ai rmas i voi acolo? Pentru c ne-a trimis nainte, ca s punem aici la ostrov capcane pentru h ipopotami, s aib soldaii notri carne proaspt cnd vor sosi poimine aici. i ce cutai tocmai att de departe? Pe Ibn Asl. Aa? Nu tii unde se afl seribahul lui? Nu, dar o s aflm noi. O s-aflai pe dracu', fiindc nainte de a apune soarele o s fii la el n i ad. Nu v-ai oprit n drum la nici un seribah? Ba da, la seribahul Aliab. Al cui e? Al unui btrn chiop care face schimb de mrfuri cu locuitorii de pe malul Nilului. O fi nego cu sclavi, ai? Doamne ferete! E un om de isprav care M ntrerupse cu un hohot de rs ironic. Att de prost nu poate fi dect un cretin, un blestemat de cretin! Mi om ule, mi, tmpit trebuie s fii ca s crezi c la e om de isprav. Afl c seribahul sta e al lui Ibn Asl i chiopul care s-a dat drept negustor e sergentul vntorilor de sclavi. Nu mai spune! m-am prefcut mirat. Chiar aa. Vrei s-l prindei pe Ibn Asl, ai? Dobitocilor! De cnd nu mai e el acolo! Atunci unde e? am ntrebat, cu o naivitate bine jucat. Unde e? Crezi c sunt prost s-i spun? rse el, apoi adug cu seriozitate. Ba o s-i spun, ca s vezi c nu ne mai temem de tine, c eti cu desvrire pie rdut. Ibn Asl s-a dus cu peste dou sute de rzboinici la Wagunda, ca s pun mna pe gohkii de acolo i s-i fac sclavi. Tu de ce nu te-ai dus cu el? i -a fost fric pesemne. Fric mie? Ar trebui s-i rspund cu palme, nu cu vorbe. Am rmas dinadins aici cu mokademul, fiindc pe drumul sta o s se ntoarc Ibn Asl dup ce -o sfri cu afurisiii ia de negri. Facem un nou seribah prin apropiere, ca s avem unde aduce prizonierii pn ce om gsi muterii pentru ei. O s -l vezi i tu, fiindc acolo te ducem acui. Arabul avea nou oameni cu el. Ne luar ntre ei i pornirm n lungul malului. Barca noastr rmase legat cu o frnghie de mal, ca s vin cineva de -ai lor s-o ia, dup cum l-am auzit pe muza'bir spunnd negrilor si. Curnd pdurea se sfri i n fa ne apru o cmpie mrioar, nverzit, care se prelungea pn la malul apei. Ostrovul era aici mprejmuit de un tiv ngust de

~ 16 ~

Karl May Opere vol. 31


tufe. Probabil c aceast cmpie va fi fost cndva tot pdure, dar copacii fuseser mistuii de foc. Strbturm cmpia, apoi, lsnd ostrovul la dreapta, ddurm iar de pdure, la marginea creia se ridicau mai multe colibe n form de plnie, fcute din lut i trestie. Acoperiul era numai din trestie. Aceste tokule adic colibe alctuiau noul seribah al lui Ibn Asl. La apropierea noastr ne ieir nainte patru ini, dintre care trei aveau tipul african. Al patrulea era vechiul meu duman, mokkademul sfintei Kadirine. Cnd m vzu, rmase nmrmurit. Dup ce i manifest printr -un potop de ocri bucuria c m are iar naintea ochilor, ntreb cum i n ce fel am ajuns acolo. Muza'birul i spuse tot ce se ntmplase i ce aflase de la mine. Firete c amndoi m credeau pe cuvnt, ceea ce nu era o dovad de marea lor inteligen. Deoarece muza'birul mi spusese c mi vor face repede de petrecanie, m g ndeam s fug ct mai e timp. Trebuia neaprat s rup basmaua cu care mi legaser braele n jurul trupului. Pnza ns, dei cam veche, era destul de trainic. La noul seribah se aflau aceti doi vrjmai de moarte ai notri i nc doispr ezece vntori de sclavi, lsai acolo de Ibn Asl. Erau toi narmai, dar i lsar putile lng colibe cnd ajunserm la ele. De pistoalele i cuitele pe care le aveau la bru nu m temeam eu. Mokkademul era i el de prerea muza'birului, ca s fim spnzurai; puse ns condiia s fim nainte puin schingiuii. n timp ce discutau, le-am optit tovarilor mei: O s v tai legturile; voi s-o luai imediat la fug ndrt la barc i s m ateptai acolo. Pi cum o s ni le tai c eti legat ? m ntreb tot n oapt Ben Nil. Treaba mea! Crezi c o s putem scpa? Au s se ia dup noi Nu dup voi, ci dup mine, fiindc o s-o iau n alt direcie. S m-ateptai ns negreit n barc, altminteri pun mna pe mine. ncepui s mic un bra, ca s slbesc puin basmaua cu care eram legat. Am fcut-o ntr-adins pe fa ca s se bage de seam. Muza 'birul m vzu, veni lng mine i-mi strig nfuriat: Ce faci, cine, vrei s te dezlegi? Stai c -i art eu ie! Aha, uite c s -a slbit basmaua; o leg eu acu' la loc. Nu se gndea prostul c trebuia s-o deznoade mai nti; ceea ce i fcu pentru o clip. Dar mie mi-a fost de-ajuns i att; am ndeprtat coatele de trup, m -am rsucit n loc, am smuls cuitul de la brul muza 'birului, l-am izbit cu pumnul n fa de l-am fcut s se rostogoleasc la pmnt, apoi am retezat la repezeal frnghiile cu care erau legai Ben Nil i Selim i le-am optit: Fugii ct putei i nu uitai ce v -am spus. Totul se petrecuse cu iueala fulgerului, totui mokkademul avu timp s sar la

~ 17 ~

Ultima vntoare de sclavi


mine s m apuce de bra. Aveam cuitul n mn i a fi putut s i -l vr n piept, dar nu vroiam s fac moarte de om, de aceea am aruncat jos cuitul i l -am pocnit cu pumnul n tmpl. Se prbui i el alturi de cellalt, aa c am reuit s -o iau la fug, dar nu dup tovarii mei, ci n direcie opus. Vznd cei doi boi de clrie pscnd, am srit n spinarea unuia din ei i am nceput s -l lovesc cu picioarele n coaste. Boul porni n goan; am prins frul pe care -l avea dup grumaz i s te ii! n urma mea vntorii de sclavi urlau ca nebunii. M -am uitat peste umr i l am vzut pe muza'bir ridicndu-se de jos, nclecnd pe boul cellalt i lundu-se dup mine. Cu att mai bine mi ziceam eu. Nu se sinchisesc de Ben Nil i Selim, ci cu mine au ei ce au. Boul pe care clream era mai iute de picior i ar fi fost greu s m-ajung cineva din urm. Din nenorocire bucuria mea se sfri repede. n goana lui, bietul dobitoc nimeri cu un picior ntr-o groap acoperit de iarb, se poticni i m azvrli ct colo. Am stat cteva clipe ameit i, dei capul mi vjia ca o moar, am luat -o la fug drept nainte. Muza'birul era acum la dou sute de pai de mine. Scoase un strigt de tr iumf i trase pistolul de la bru. Dup el venea n goan mokkademul cu ceilali. De tia nu-mi psa mie, erau i ei pe jos i nu m puteau ajunge att de uor . Primejdia era muza'birul. M gndeam dac nu e bine s m opresc i s -l atept ceea ce am i fcut. Drept e c el era narmat i eu nu, dar m bizuiam pe ochiul meu ager i pe puin noroc. Cnd am fost numai la vreo sut de pai, i ndrept pistolul spre mine i rcni: Mori, cine! Ai scpat de treang, dar nu i de glon. Aps pe trgaci i glonul ddu gre, ceea ce era de prevzut. Cine vrea s m nimereasc de la o astfel de apropiere din goana unui bou trebuie s fie mai d ibaci i s aib o arm mai bun dect tinicheaua lui de flint. Vr pistolul desc rcat la bru i-l scoase pe cellalt. Nici de data asta nu fcu vreo scofal. Acum l aveam n mn, a fi putut s pun rmag pe orice. Bg i pistolul cellalt la bru i lu cuitul. n furia care l cuprinsese, cnd vzu c a dat iar gre i n dorina lui grozav s pun mna pe mine, i pierdu cumptul i uit s-i struneasc animalul la timp. Boul nu se opri n dreptul meu, ci trecu mai departe. Nu pierduse dect cteva momente, dar m i-au fost de ajuns s m folosesc de ele. M -am repezit dup el i ct ai clipi am srit n spinarea boului, la spatele muza'birului. L-am strns cu toat puterea. Boul, care se oprise mai nti, se sperie i o lu la fug iar, ca nnebunit. Cine! rcni muza'birul, d-mi drumul, altminteri ne frngem amndoi gtul. Eu nu-mi frng nimic, dar ie i zdrobesc oasele, i -am rspuns rznd. Las cuitul, c te strivesc ca pe un vierme. inea frul cu amndou minile i n acelai timp cuitul n dreapta. C nd simi c-l aps mai tare, ddu drumul cuitului. Las-m, c-mi sfrmi pieptul gemu el. Dac faci ce-i spun, nu i se ntmpl nimic, dar dac nu m -asculi, e vai de

~ 18 ~

Karl May Opere vol. 31


tine, auzi? Frul e n minile tale. ndeamn boul mai spre stnga. Ceilali erau cu mult n urma noastr. Tovarii mei strbtuser cmpia i se apropiau, dup ct puteam s vd, de cealalt limb de pdure, deci nu mai aveau ce le face; nu-mi rmnea dect s-i urmez acum i nu singur, ci cu muza'birul. De aceea l-am silit s-o ia mai la stnga, adic n direcia unde se afla barca noastr. l strngeam att de tare, nct era nevoit s -mi asculte porunca. Gemea sub strnsoare, dar se supunea voinei mele, fr s spun un cuvnt. Boul trecu n goan cmpia i o lu spre pdure. Vntorii de sclavi i mokkademul, dup noi. Rcneau ca nebunii, dar mie nu -mi psa. Tocmai cnd s intrm n pdure, muza 'birul ridic un picior, cu gndul s se elibereze puin din strnsoare i s treac piciorul dincoace, ndjduind s se lase n jos pe bu rta boului. Dar i greise socotelile. N-aveam defel poft s-l scap tocmai acum cnd abia pusesem mna pe el. L-am lsat puin din brae, l-am apucat cu stnga de gt i lam pocnit n frunte cu pumnul drept. Ticlosul era ct p -aci s cad peste grum azul boului. Cu o mn i-am smucit frul din minile care se lsau moi n jos, iar cu cealalt i-am lipit trupul leinat de pieptul meu. Ajungnd la marginea pdurii, trebuia s strunesc boul. Dobitocul simi mic area i porni la pas. Totui nu era simplu s m in n spinarea lui, fr s-i dau drumul muza'birului, aa c ndat ce copacii se ndesir a trebuit s descalec i s o iau pe jos, ducnd pe umeri pe muza'birul leinat. I-am gsit pe Ben Nil i Selim ateptndu -m ngrijorai n barc. Hamdulillah! strig tnrul, cnd m vzu. Bine c te-ai ntors, n sfrit! Dar ce duci n spinare, effendi? sta e e muza'birul! exclam el ncremenit. Da, a vrut el s pun mna pe noi i, cnd colo, l -am prins noi pe el. Halal s-i fie! Dar cum s-a ntmplat c O s-i spun mai trziu. S-o lum repede la sntoasa, c te pomeneti acui cu ceilali dup noi. Armele ne-au rmas la ei, ce ne facem, effendi, fr arme? Deocamdat trebuie s ne lipsim de ele. Acum e vorba s -o tergem de aici. De-a dreptul prin Maijeh Semkat? Nu, cci ar vedea ncotro ne ducem. Vslim tot pe lng mal, ca s nu ne v ad. Pn s-ajungem noi n dreptul capcanei de hipopotami s -a ntunecat i nu ne vor vedea barca trecnd de partea cealalt a apei. n timp ce schimbam aceste cuvinte ntre noi, coborsem n barc, l lsasem jos pe muza'birul leinat i m aezasem la crm. Ceilali doi puseser mna pe lopei i vsleau acum din rsputeri, pe sub copacii de pe mal. Soarele cobora spre asfinit i, curnd, trebuia s apun. Zoream s-ajungem nainte de a se nnopta la locul unde ne oprisem la venire pentru a cuta ceva vnat i care era situat tocmai peste drum de capcan. Pe cnd cei doi vsleau, le-am povestit cum am reuit s pun mna pe muza 'bir. Cnd am sfrit, Ben Nil zise, minunndu -se:

~ 19 ~

Ultima vntoare de sclavi


Cine i-ar fi nchipuit aa ceva! Cnd ne-au trt dup ei i i-am auzit vorbind de spnzurtoare, credeam c nu mai e scpare pentru noi i, cnd colo, s -a ntmplat tocmai de-a-ndoaselea. Ne ntoarcem biruitori i -l ducem pe muza'bir plocon emirului. Biatul nu mai sfrea cu laudele la adresa mea i m ridica n slava cerului. Selim ns tcea i nu scotea un cuvnt. Lucrul sta l scotea pe Ben Nil din fire; nu se mai putu stpni i -i zise necjit lunganului: Ce faci, m? Nu poi s-i mulumeti i tu lui effendi? Dac nu era el, atrnai i tu ca i mine, cu limba scoas, de creanga unui copac. Provocat astfel, Selim ncepu s se laude pe sine, dup cum i era obiceiul. I -am curmat ns repede potopul de vorbe cnd ajunserm la lo cul pe care pusesem ochii i muza'birul ncepu s se mite. Traserm la mal i -l legarm zdravn pe ticlos, care nici nu cuteza s crcneasc. Umbrele pdurii se lsaser de mult peste luciul apei; ncepuse s se ntunece de-a binelea. mpinserm iar barca pe ap, ca s ne oprim tocmai la capcan, n apropierea creia era ancorat corabia reissului effendina. Sttea cufundat n be zn, ceea ce m bucur foarte mult din pricina dumanului din minile cruia de abia scpaserm i care ar fi putut -o vedea dac ar fi fost lumin la bord. Emirul pusese santinele, iar el se afla n coliba cpeteniei borilor. Ne duserm i noi acolo, lundu-l ntre noi pe muza'bir, cruia i lsasem picioarele libere, ca s poat umbla. Mare fu mirarea reissului effendina cnd l vzu. l apuc de bra i-l trase lng foc. M cunoti? se rsti emirul la el, i fiindc arabul tcea, continu: tii cine sunt? Eti reissul effendina, spuse muza 'birul, cu ciud. Da, sta sunt. tii tu ce nseamn asta pentru tine? Ca reiss effen dina am dreptul s te judec i vei fi auzit i tu c nu prea tiu de glum cnd e vorba de fcut dreptate. Dac eti om drept, trebuie s-mi dai drumul, cci nu i-am fcut nimic. Eti vntor de sclavi. Dovedete -o! Arat-mi un singur sclav pe care s-l fi vndut eu. Latr tu, cine; n curnd o s schelli. De ce ai vrut s -l ucizi pe acest effendi? Minte. i chiar aa s fi fost, trebuie s se adreseze consulului su, nu ie. Te neli. Este supus al viceregelui, pe care l nlocuiesc eu. i cunosc toate frdelegile. Effendi a fost prea ngduitor cu voi, eu ns tiam dinainte c n m omentul cnd mi vei cdea n mn eti pierdut. Acum fii sigur c n -o s-mi mai scapi. N-ai nici o dovad mpotriva mea. Ce spun alii nu te privete pe ti ne. Eu pot s-i aduc martori c n-am fcut nimnui nimic i sunt nvinovit pe nedrept. La ce s m mai supr pe cuvintele tale! n ochii mei eti de pe -acum un strv

~ 20 ~

Karl May Opere vol. 31


mpuit i pe strvuri nu se supr nimeni. Martorii ti n -au nici un pre pentru mine; i cred pe aceia care te nvinuiesc. Eu osndesc dup legile pustiului: nici o fapt fr plat. Aziz! Ia adu o funie! Aziz era, dup cum tim, favoritul emirului. Se duse ntr -una dintre colibe i veni cu funia. Cnd o vzu, muza'birul strig nspimntat: Vai de mine, effendina, nu cumva vorbeti serios? Gndete -te la rspunderea pe care i-o iei. Mokkademul sfintei Kadirine mi-e prieten; tie c sunt nevinovat i va cere socoteal viceregelui pentru moartea mea. Acest mokkadem e i prietenul meu i, pn a se lumina de ziu, o s se blbne n spnzurtoare alturi de tine. Ridicai -l sus pe o crac! Trei soldai l apucar pe muza'bir. Aziz i puse laul de gt, iar ali doi apucar captul frnghiei i-l trecur peste o creang groas. Osnditul se zbtea cu disperare, rcnea, urla, se jura c e nevinovat Degeaba Am ncercat s m rog de emir s-l ierte, dar acesta mi curm repede vorba: Tu s taci! tii de cte ori m-am luat dup tine i am fost prea ngduitor cu cinii tia. Acu' nu-i mai merge. Dac strui i de data asta, nu numai c te expui la alte primejdii, dar i spun ritos c m supr i nu mai vreau s tiu nimic de t ine. De aceea te rog s nu te amesteci i s faci buntatea s m lai n pace. Scurt i cuprinztor! Am neles c orice cuvnt era de prisos. Am tcut, dar rmsei pe loc. Nu c mi -ar fi fcut plcere s fiu de fa la execuie, urmream ns un anumit scop. Muza'birul fu spnzurat. Se zbtu, apoi rmase nemicat. Emirul veni apoi lng mine; mnia i trecuse. Effendi, zise el, s-a fcut dreptate; dar nu pe deplin. Trebuie s punem mna i pe mokkadem. Vrei s-mi dai o mn de ajutor? Pentru ce ntrebarea asta? Din pricina aa -zisului tu spirit umanitar. Vroiai adineauri s intervii pentru muza'bir, afl ns c ndat ce-l vom prinde pe mokkadem o s mprteasc i el soarta tovarului su. Dac nu-i convine, o s ne duc Ben Nil la seribahul nou, iar tu rmi aici, ca s nu ai mai trziu mustrri de cuget. Am o contiin tot att de tare ca i a ta, crede-m. Spnzur dinspre partea mea o mie de ini c nu-mi pas, dar cnd o faci din pricina mea, m simt dator s pun o vorb bun pentru ei. Nu folosete? N-am ce face, eu mi-am fcut datoria i n-am ce s-mi imput. Atunci eti i tu de prere c mokkademul trebuie spnzurat i vrei sa vii cu mine? Da. Cu att mai bine, cci eti o mai bun cluz i sftuitor ca Ben Nil. Aa c te-a ruga chiar de pe acum s-mi dai un sfat. Crezi c vom putea pune mna pe nemernicii ia? Sunt sigur de asta.

~ 21 ~

Ultima vntoare de sclavi


Eu ns m tem c au luat -o la sntoasa. Nu se poate s nu-i nchipuie c te vei ntoarce. Chiar dac i nchipuie, nu s -ateapt s m ntorc att de repede. Am r nduit eu astfel lucrurile ca s se simt cel puin astzi n siguran. Ei cred c tu te afli la o zi i jumtate de drum departe de aici i, deoarece ne -au luat armele, trebuie s atept sosirea ta nainte de -a ntreprinde ceva mpotriva lor. Mai cred probabil c am cutat s fug ct mai departe de ei ca s nu m gseasc, nct nici prin gnd nu le trece c s-ar putea ntmpla ceva astzi. Aadar eti sigur c i vom prinde? Cnd plecm? Ct mai curnd. Eu sunt gata. Dou brci avem, ne mai trebuie una, pe care o s-o mprumutm de la bori, c s-avem ct mai muli oameni. Ar trebui ns s-o lum pe alt drum, s nu ne vad ei venind. Firete! Ne-au vzut fugind spre apus, aa c ntr -acolo au s-i ndrepte atenia. Noi, ns, o s ne apropiem dinspre rsrit. De aceea o s vslim tot pe l ng mal, se nelege pn ce vom trece de seribah, pe urm strbatem ostrovul de-a latul, tragem la mal, lsm brcile n ppuri i ne furim pe jos pn la seribah. Dar dac ne rtcim? Nici o primejdie. Avem lun plin. Ia, n afar de Ben Nil, nc douzeci de oameni cu tine; att e prea de-ajuns. Aa cred i eu. Arme poi avea de la soldaii notri; n -ai dect s le ceri. N-am nevoie. O s mi le iau ndrt pe ale mele. Dar ce te faci dac vom fi silii s dm o lupt i eti nenarmat? Las c nu mi-e mie fric de ei i fr s fiu narmat. Atunci m duc s vorbesc cu cpetenia borilor pentru barc. Nu numai c ne ddu cu bucurie barca, dar borul se rug s -l lum i pe el cu noi, ceea ce i ngduirm fr vorb. Eu cu emirul, Ben Nil i borul ne urcarm n barca noastr, pe cnd soldaii n celelalte dou mai mari. Luna nu rsrise nc i noi eram pe drum. Stelele luminau ndeajuns ca s p utem deslui rdcinile i alte piedici care ni se iveau n cale. Cnd rsri luna, ncepurm s vslim mai cu srg. Curnd se zri pdurea n care i fcuser vntorii de sclavi noul lor seribah. Strbturm ostrovul, tras erm brcile la mal i le legarm de copaci. Cel dinti lucru pe care -l aveam de fcut acum era s ne ncredinm c nu f useserm zrii. Ascultarm ctva timp cu ncordare, dar nu se auzi nici un zgomot venind dinspre seribah. I-am lsat pe ceilali s m atepte, iar eu m -am dus s iscodesc mprejurimile. Deodat am ntlnit o rarite, de unde se putea vedea bine printre copaci. Nici ipenie de om. Aadar, puteam face fr fric drumul scurt care ne desprea de seribah. Ne aflam la mai bine de ase sute de pai n spatele tab erei. Eu mergeam nainte, la oarecare distan de ceilali, care veneau nirai unul n urma celuilalt dup mine.

~ 22 ~

Karl May Opere vol. 31


Nici n-ajunsesem bine la marginea pdurii i am zrit lumina unui foc i zvon de glasuri omeneti. Le-am spus soldailor s stea pe loc i m -am dus singur n r ecunoatere. Din cele vzute am fost convins c l vom birui pe duman fr s se verse o pictur de snge. Dup cum am mai spus, colibele noului seribah se aflau chiar n raritea de unde ncepeau copacii. Focul ardea cu vlvti, ca s goneasc pesemne narii, i n jurul lui edeau mokkademul cu oamenii lui Ibn Asl. Nu lipsea nici unul, semn c li se pruse c nu-i nevoie s pun strji. Erau toi fr arme la ei, deci se si meau n deplin siguran. Putile i le lsaser n colibe. M bucura acest lucru, cci chiar dac reissul effendina nu -l ierta pe mokkadem, ndjduiam s-i obin ngduina pentru ceilali. M-am ntors la ai notri i i-am chemat s m nsoeasc. Pitii dup una dintre colibe, puteam vedea ce se petrece lng foc, fr s fim simii. Tocmai vroiam s-i spun emirului ce aveam de fcut, cnd acesta m apuc de bra i-mi opti: D-te niel mai ncoace, ca s nu te nimereasc vreun glon. L-am urmat, fr s bnuiesc ce avea de gnd, ntrebndu -l ns mirat: Cum s m nimereasc? Dm nval peste ei i Effendi, m ntrerupse Ben Nil, care se luase dup noi, trebuie s -i spun c emirul a hotrt ca s fie mpucai toi, n afar de mokkadem. Cnd ai plecat ad ineauri de lng noi, dumnealui a Taci! se rsti reissul effendina la el i, pn s -l pot mpiedica, glasul su rsun ca un tunet n linitea nopii: Foc! Douzeci de puti se ndreptar spre foc i douzeci de mpucturi detunar n acelai timp. Vntorii de sclavi, care sttuser pn atunci fr s bnuiasc nici pe departe ce i ateapt, se prbuir la pmnt. Numai unul nu: mokkademul. Acesta sri n picioare i ne privi cu ochii rtcii. Am bnuit imediat ce avea s urmeze. De aceea n -am alergat la el, ci spre malul presrat cu tufe dese. Ce faci, omule, unde te duci? Uite-l colo lng foc! mi strig mnios emirul. Punei mna pe el, biei. Se repezi apoi n fruntea soldailor spre foc. Mokkademul i recptase cumptul. Se gndi s fug. Dar ncotro? n pdure, de unde i vedea pe dumani venind, nu se putea. Peste cmpul luminat de lun ar fi fost de asemenea prea primejdios. Nu-i mai rmnea dect o singur cale: apa. Numai n tufele ei i putea gsi salv area. ntr-acolo a i pornit. Iat ce bnuisem eu i pentru ce i-o luasem nainte i m ascunsesem n tufi. Srind de unde eram, i-am rsrit ca din pmnt n fa. Ticlosul m vzu, se ddu ndrt i bolborosi ngrozit: O, Allah! Effendi! nghii-l-ar iadul s-l nghit!

~ 23 ~

Ultima vntoare de sclavi


Att de mare i era spaima, nct nu -i veni gndul s se slujeasc de vreo arm, ci tot numai cu fuga socotea s scape. Se ntoarse spre cmpie, dar ntr -o clipit am fost lng el, l-am apucat de guler i l-am aruncat la picioarele soldailor, care tocmai soseau. Ce aveau s fac pe urm cu el, puin mi psa. Am alergat la ceilali, s vd ce e cu ei. Nou erau mori, ciuruii de gloane, ceilali grav rnii. Iat ce a fi vrut eu s mpiedic, dar nu izbutisem, spre marea mea prere de ru. Reissul effendina sttea deoparte i m privea. M -am apropiat de el i l-am ntrebat mai aspru dect mi-era voia: Era neaprat nevoie s-o faci? Pentru ce nu mi-ai spus dinainte? Trebuia numaidect s-i ucizi? S-i ucid? i iert cuvntul, fiindc l -ai spus la suprare. Puteam eu s-i las liberi, ca s mai fptuiasc i alte nelegiuiri? Att i ceream. S-i fi iertat i s-i fi luat n slujba ta. Ai mai fcut doar acest lucru cu ceilali camarazi de-ai lor, pe care i-am gsit la seribah Aliab. Am fcut-o de hatrul tu. Dac ar fi ns s m iau mereu dup tine, ar tr ebui s-i iau pe toi vntorii de sclavi ai Sudanului n slujba mea i rezultatul ar fi c m-ar sili n cele din urm s m fac eu nsumi vntor de s clavi. Despre aa ceva nu poate fi vorba. Eu m refer numai la aceti doisprezece de aici. Numai? Ia pune la socoteal i pe ceilali de la seribah Aliab i vei vedea c numrul lor ar fi destul de mare nct s -mi ademeneasc ncetul cu ncetul solda ii la meseria lor ticloas i s-i atrag de partea lor. Nu, dragul meu, nemernicii tia au meritat moartea i eu mi cunosc datoria. Ce e cu ia de colo, mai triete vre unul dintre ei? Numai trei, dar rnile sunt att de serioase, nct, vor muri i ei mai curnd sau mai trziu. Bine, o s -i scpm de chinuri. Acum haidem la mokkadem. O s fie ct se poate de ncntat s te vad. Fcuse semn la trei dintre soldai s se apropie i le spuse n oapt ceva ce n am putut auzi. Oamenii se ndreptar spre foc i se auzir imediat trei mpucturi trase aproape n acelai timp. Dei nu m uitam ntr -acolo, am neles ce s -a petrecut. Reissul effendina dduse ordin soldailor s curme suferinele rniilor. Mokkademul fusese legat zdravn de mini i de picioare i trt lng foc. Reissul effendina m chem s cercetm colibele. Gsirm n cea dinti o lamp de ulei pe care o aprinserm. Nimeriserm chiar n coliba mokkademului. Am dat aici peste armele mele, ale lui Ben Nil i ale lui Selim, de asemenea to ate celelalte lucruri care ne fuseser luate. Firete c nu le -am lsat acolo. Tot ce se mai afla n c olibe fu druit borilor i se nelege de la sine c bucuria cpeteniei nu mai avea margini. Ne ajunsesem scopul, aa c ne-am hotrt s ne ntoarcem pe corabie, lsnd numai civa soldai s pzeasc seribahul peste noapte. Dis -de-diminea urma s

~ 24 ~

Karl May Opere vol. 31


vin borii s goleasc toate colibele, apoi s le dea foc. Ajuni n tabr, mokkademul fu aezat astfel s nu vad deocamdat pe muza'bir atrnnd n spnzurtoare. Chipul lui Abd el Barak, luminat de flcrile focului, prea ct se poate de linitit. Fie c tia s se stpneasc, fie c ndjduia c nici chiar n acele mprejurri unui om de rangul lui nu i se poate face nimic. Probabil c astfel socotea cci, dup o bucat de vreme, vznd c nu se sinchisete nimeni de el, strig cu glas aproape poruncitor: Nu cumva avei de gnd s m inei mult vreme aa? Dezlegai -m! Emirul se duse la el i-i zise: Ce, te-ai suprat? Pesemne fiindc te plictiseti. Stai c facem noi s -i treac numaidect plictiseala. N-ai vrea s ne faci cinstea i s ne spui i nou care -i sunt dorinele? Uii, se vede, cu cine vorbeti! se rsti mokkademul nfuriat. Dezleag -m! i ce o s faci dup ce m voi supune porunc ii tale? Voi ierta purtarea voastr fa de mine. i dac nu m supun? Gndete -te c sunt mokkademul sfintei Kadirine, i un singur cuvnt de -al meu v poate pierde pe toi. Nu mai spune! Hai, zi-l! Effendina, nu-i bate joc de omul care st cu mult deasupra ta! Sute de mii de ini care fac parte din Kadirine sunt supuii mei. Vezi bine c eu nu sunt dintre ei. i totui am destul putere ca s -i dovedesc ct de puin nsemni tu pe lng mine. Nu te mai osteni degeaba, o, mare mokkadem, cci am i eu tot atta putere i sunt gata s-i art c ai dreptate. Peste cteva momente vom sta cu toii sub tine i tu vei fi ridicat cu mult deasupra noastr. Ia te uit colo! Art cu mna spre copac i-i puse pe soldai s-l ntoarc pe mokkadem cu f aa la el. Cnd ddu cu ochii de spnzurat, rmase cteva momente cu ochii holbai, pe urm rcni ca scos din mini: Cine e sta? Mi se pare, ori O, Allah, Allah, e e muza'birul! Da, muza'birul, ncuviin reissul effendina. Se credea i el att de mult deasupra noastr, nct l-am urcat i mai sus, ca s ne putem simi i mai jos sub el. i fiindc tiu c tu eti i mai mare ca el, o s -i alegem o crac mai nalt. Mie? Nu cumva vrei s s m bolborosi el fr s-i poat sfri fraza. spnzurai, ntregi emirul. Da, o s te spnzurm ce altceva vrei s facem cu tine? Nu nu se poate! Ba eu cred c o s se poat, mai ales c i -am fgduit muza 'birului s te atrnm lng el, nc nainte de-a se lumina de ziu. Asta e un asasinat o crim! Ce v -a fcut vou omul? Moartea lui va fi r z-

~ 25 ~

Ultima vntoare de sclavi


bunat. O s merg eu nsumi la kediv i vai i -amar de ucigai! N-o s am astmpr pn ce nu v voi strpi de pe faa pmntului. Ai ndrznit s Taci, cine i fecior de cine! se rsti emirul, care vorbise pn atunci cu glas potolit. Tu vorbeti aa, tu, cel mai ticlos dintre ticloi! Crezi c ameninrile tale m sperie? tii bine c i cunosc toate crimele i nelegiuirile pe care le -ai fcut n viaa ta pctoas i mai ndrzneti s ridici glasul naintea mea? Dac e vorba s m iei de sus, stai c te coco eu acum acolo unde i -e locul. Sus, biei, cu dou crci deasupra muza'birului. S pofteasc pe urm sfnta lui Kadirine, cu care ne amenin att, s-i taie laul dac poate. Allah e bun i drept; nici o fapt fr pl at!

Capitolul II - Pedeaps meritat


n a asea zi de la aceast ntmplare, convoiul nostru nainta ca un arpe uria pe sub copacii unui codru des, prin al crui frunzi nici chiar soarele Sudanului nu putea strbate. Ne aflam mereu ntr -un amurg fr sfrit, ceea ce de altfel ne prindea bine, cci ne apra de aria care domnea pe cmpie i care nimicea orice vietate; dar aici, sub bolta asta de verdea, primejdia era parc i mai mare. Pmntul, pe care numai pmnt nu-l puteai numi, era o ntindere mltinoas acoperit cu copaci ale cror rdcini nu puteam defel pricepe cum de nu se scufund n adnc. Vzusem n preeriile Americii toate inuturile cu smrcurile lor renumite, dar orict erau ele de grozave, nu se potriveau cu acelea de aici. Pmntul, acoperit pr etutindeni cu muchi de ap i alte plante de mlatin, nu era dect un noroi gros, care amenina la tot pasul s-l nghit pe clre i animalul de sub el. Plescia, mproca stropi n juru -i i se umplea pe haine i pe obraz de sus pn jos. Nu puteam scpa de apsarea obsesiei c ne vom scufunda cu totul n aceast imens balt de noroi. Aveam mai tot timpul impresia c cel care mergea n faa mea va disprea, din clip n clip, n adncuri. Din fericire ns, aceasta nu se ntmpl cu nici unul dintre noi. Oare cum se explica minunea asta? mi puneam aceast ntrebare fr s-i pot rspunde. Cu toii clream pe boii amintii mai nainte. n fa era o ceat de rzboinici, dup ei urma un plc de soldai, iar apoi animalele de povar. Urmau din nou so ldai i boi de povar. Convoiul era ncheiat de cealalt ceat de bori. Mare noroc c negrii se aliaser cu noi, cci fr ei nu ne-am fi atins niciodat inta i am fi pierit,

~ 26 ~

Karl May Opere vol. 31


fr ndoial, n adncurile mlatinii. Ei ns cunoteau temeinic locurile i peric olele ce se puteau ivi la tot pasul. Ochii lor exersai deosebeau cu precizie traseele n care puteam avea ncredere. Trebuia s fim ns foarte ateni s nu ne deprtm de prtia cunoscut. De aceea mergeam unul n spatele celuilalt. mi strnea admiraie orientarea exact i n acelai timp circumspect a acestor oameni i totodat am cptat respect i pentru boi! Fr ei nici borii nu ar fi putut nainta cu atta s iguran. Animalele se scufundau, la fiecare pas, n noroi pn la jumtatea picio arelor i totui nu ddeau semne de oboseal. Preau s fie n elementul lor. Peau i ei exact unul n urma celuilalt. Trebuie s mai adaug i c nu naintam n linie dreapt, ci fcnd multe meandre, deoarece cpetenia borilor, care se afla n fruntea coloanei, era silit s procedeze astfel, pentru a evita locurile periculoase. Din aceast cauz se ntmpla ca, n anumite momente, coada coloanei s se gseasc mai aproape de captul, dect de mijlocul ei . Loc de popas nu exista, apa ni se sfrise i aerul pe care l trgeam n plmni era plin de miasme urt mirositoare. Chinul acesta inu trei zile ncheiate. A patra zi auzirm deodat pe cpetenia borilor scond un ipt ascuit i prelung, repetat apoi de oamenii si. Agadi, tlmaciul, care clrea ntre mine i emir n mijlocul convoiului, ne spuse c acel ipt era semn de mare bucurie. Pentru ce bucuria asta am neles dup cteva minute, cnd o raz de soare strbtu prin frunziul copacilor care se rreau, i am putut respira mai uor n aerul care nu mai era att de apstor. Pmntul sub picioarele noastre era tot mai vrtos, prin rarite se vedeau tufe subirele de verdea, cei din captul convoiului puteau clri acum cte trei i p atru alturi; totul arta c smrcul se sfrea. Hamdulillah! Pcatul s-a mntuit! l-am auzit pe Selim, zicnd cu glasul lui sforitor n urma mea. A vrut el, al dracului, s ne nghit, dar l -am biruit ca nite viteji care nu se tem nici de balaurul sta cu apte capete. Acu' i -a nchis botul i crap de ciud c nu i -a putut face nimic, lui Selim viteazul, nentrecutul nvingtor al tuturor smrcurilor i mlatinilor de pe pmnt. Ludrosul nu lsa s treac un prilej fr s nu se umfle n pene, fie c se p otrivea ori nu. S nvingi toate mlatinile i smrcurile din lume! Cpetenia se oprise n loc i ne atepta. Zise prin tlmaci: Smrcul a rmas n urm, am ieit acum la drum bun. Peste puin vom da de ap bun, n inutul Wagunda. Vestea strni mare bucurie n rndurile noastre. Oamenii se nveselir, pn i vitele preau nviorate. Zoreau la drum, ncepur s mugeasc, nghesuindu -se care mai de care s-o ia nainte. Curnd ne nvlui lumina soarelui care, dup attea zile de ntuneric, aproape c ne orbea. Era amiaz. Nici nu simeam cldura, dup rceala care ne ptrunsese pn n mduva oaselor.

~ 27 ~

Ultima vntoare de sclavi


Pdurea se sfrea la malul unui ru mrginit pe malul cellalt de trestii i tufe. Apa era lat, ns nu era adnc. Prea urt i murdar, aa c vitele nu preau defel ispitite s se adape din ea. Borii gsir n sfrit un vad prin care puturm s trecem dincolo, pe urm pornirm mai departe, tot spre apus. Cmpia era presrat toat cu tufe dese, care preau nite insule mititele pe o mare de verdea. Am rugat cpetenia s poposim puin, s lsm vitele s pasc. Rspunse ns c vom da curnd de un loc i mai prielnic pentru popas. Dup ce mai merserm o bucat de drum pe es, ncepurm s urcm i zr irm n deprtare dealuri mpdurite. Acolo izvorte, dup cum ne -a spus cpetenia, un afluent al rului Djau, n apropierea cruia sunt rspndite marile sate ale gohkilor. n timp ce urcam, ajunserm la o vale n form de albie, n care se afla un iaz, din care pornea un pru. Borii srir din a, scoaserm poverile de pe boi, ca s nu se ude, cci nu mai era chip de stpnit vitele; parte din ele alergau nnebunite de bucurie la iaz i ncepur s soarb apa cu lcomie, n timp ce oamenii aveau de furc s le goneasc de la pru, ca s poat bea i ei. Dup un ceas pornirm iar la drum. O luarm de-a lungul malului. Trecurm dealurile i ajunserm la es. Cmpuri ntinse cu trestie de zahr i durrha, ct c uprindeai cu ochii. Ne apropiam de un stuc de -al gohkilor. Ca s nu speriem locuitorii cnd ne vor vedea sosind, ne-am oprit la oarecare deprtare i am trimis un bor s le dea de veste i s-i ndemne s rmn linitii pe loc. Se ntoarse urmat de un ntreg alai. Tot satul venea, cu mic, cu mare, s ne ntmpine n "haine" de srbtoare. Un btrn cu prul alb, mai marele satului, dei n-avea dect un orule ncins n jurul trupului, purta n vrful capului un conci mpletit, n care erau nfipte fel de fel de pene. Un flcu chipe, pesemne "cocoul satului", i mpodobise scfrlia cu o plrie veche desfundat, din care nu mai rmseser dect marginile ei late, ca o roat de car. Piciorul drept i era nclat cu o gheat rupt, prin vrful creia i ieeau degetele, iar cel stng ntr -o sanda fr curele. Dar podoaba lui mai de pre i probabil a ntregului sat era o ram de ochelari, din care lipseau amndou lentilele i pe care o avea atrnat cu o curel u subire de gt. De unde, Doamne, iart-m, ajunseser lucrurile astea aici, n inima Africii? Btrnul l apuc pe flcu de mn, l duse naintea reissului effendina, care i fusese artat ca eful nostru, i inu o cuvntare nsufleit de gesturi largi; dei nu nelegeam nimic, am intuit totui ce vrea s spun. Btrnul arta cnd la flcul cu ochelari, cnd spre apus, ceea ce, pe limba noastr, s-ar fi tlmcit cam aa: Suntei strini, boieri mari, i vrei s v ducei la Wagunda. Tnrul sta e proprietarul ramei de ochelari, deci singurul vrednic s v arate calea. Se dovedi ndat din tlmcirea lui Agadi c presupunerile mele nu m nelase-

~ 28 ~

Karl May Opere vol. 31


r. i druirm btrnului cteva fleacuri, care nou nu ne slujeau la nimic, i ne vzurm de drum. Proprietarul faimoilor ochelari fr sticle pea mndru n fru ntea convoiului, fcnd pe cluza. S nu se cread ns c el era singurul care ne-o luase nainte. Mai marele sat ului, ndat ce aflase de sosirea noastr, trimisese o tafet la Wagunda, ca s -i vesteasc pe locuitorii de acolo ce fee simandicoase vin s -i viziteze. Efectul l vom v edea mai trziu. Flcul care ne slujea de cluz era un bun alergtor, cu toat nclmintea lui desperecheat. inea pas cu boii notri, care alergau destul de repede. Mergeam tot nainte, paralel cu rul, trecurm apoi un vad i dup un ceas ddurm de un es sterp, ars de soare. n deprtare se zrea o dung ntunecat; era o pdure de belut, ceea ce dovedea c curge o ap prin apropiere. Tot timpul drumului flcului nu i -a mai tcut gura. Vorbea ntruna, dei nu pricepeam ce spunea. Agadi ns ne tlmci c ne fcea o descriere amnunit a Wagundei. Ca s pot afla dac tie ce obiect poart atrnat la gt, i fcut semn s vin mai aproape de mine i i ddui de neles s mi -i dea. El se sperie tare i se mpotrivi prin gesturi s dea urmare cererii mele "tlhreti". Tlmaciul i explic cu delicatee ce voiam i, dup ce vzu c e refuzat, deveni mai grosolan, dup cte am neles din tonul lui. Asta avu ca rezultat c omul nostru, dei continua s fie bnuitor fa de cererea mea, se hotr s desfac nurul din jurul gtului i mi ntinse nepreuita sa comoar, fr ns a o pierde din ochi pn n clipa cnd o primi napoi. Eu mi-am pus pe nas ochelarii, dup ce le -am ndreptat braele strmbate i mi -am scos notesul, mimnd gestul de citire i scriere. Dar degeaba! Era evident c flcul nu nelesese nimic din ce ncercasem s-i demonstrez. n schimb, cnd am privit prin ochelari i fr ochelari, n mai multe rnduri, n direcia pdurii ce se ntindea n apropierea noastr, iar prin mimic am ncercat s -l fac s neleag c privitul prin ochelari la un anume obiect schimb ceva n bine, pru s neleag ct de ct ce voiam s-i comunic. Faa i se lumin de plcere. Era evident c acum ochelarii lui i se preau de o mie de ori mai valoroi ca nainte. n continuare ne scuti de or ice descriere a Wagundei i nu ncet s priveasc n jurul su prin ochelarii pe c are-i considera mai mult dect un ornament. Demonstraia pe care i -o fcusem mi ctig pe de-a-ntregul inima sa, fapt care se va dovedi extrem de important pentru cele ce s e vor ntmpla n viitor. Ajunserm n sfrit la pdure, pe care o strbturm clare, i ddurm de malul unei ape. Dintr-o arunctur de ochi am neles numaidect c ne apropiem de int. Malurile lacului cci lac era erau nconjurate de cmpii roditoare, care se prelungeau apoi n locuri de pune pn departe. Lng ap se vedeau lu ntrile, priponite de mal. La dreapta noastr se ridica un deal nalt care, n mijlocul acelui es neted, p utea s treac drept munte. Urcuul era destul de abrupt i platoul era nconjurat de

~ 29 ~

Ultima vntoare de sclavi


un bru de mrcini att de dei i nali, nct nu se putea zri printre ei. Printr-o sprtur a brului de verdea ddu nval un plc de oameni care ne ieeau n ntmpinare. Abia acum ne ddurm noi seama c locuitorii Wagunde i aflaser de la tafet de sosirea noastr i pentru ce anume veneam. De bucurie, bieii oameni ne ieeau nainte ca s ne ureze bun sosit. Cpetenia borilor, care cunotea obiceiurile rii, ne sftui cum s ne ntocmim convoiul, adic mprit n dou. nti clreii, pe urm vitele de povar cu cond uctorii lor. n fruntea celui dinti convoi s mearg reissul effendina, cpetenia i eu, n ordine; s facem ct mai mult glgie cu putin, trgnd mereu la gloane i chiuind. Restul s -l lsm n seam a gohkilor. Din fericire terenul se potrivea pentru o astfel de desfurare a convoiului, cci ntre noi i munte se afla un marc loc liber care slujea, dup cum am aflat mai t rziu, drept loc de serbri populare locuitorilor din Wagunda. Reissul effendina avea la stnga lui pe cpetenia borilor i pe Agadi, tlmaciul, iar la dreapta veneam eu. Aveam i un aghiotant, pe flcul cu ochelari, cruia, pentru prestigiul demnitii sale, i se dduse un bou de clrie i clrea acum l ng mine. Cnd gohkii ajunser la locul despre care am vorbit mai sus, se aezar i ei pe dou rnduri cu cpetenia lor n frunte i venir rcnind i fluturndu -i armele spre noi. Erau, firete, pe jos. Armele lor constau din sulie, sbii, cuite, mciuci, arcuri i sgei. Numai civa, printre care i cpetenia, aveau puti. ndat ce se puser n micare, naintarm i noi spre ei. Ceea ce urm, fu c noi treceam clri printre rndurile lor i ei, pe jos, printr -ale noastre. Principalul era s facem tot timpul ct mai mult glgie. Cine avea o puc, trebuia s -o descarce ct mai des, pe cnd ceilali i fluturau armele deasupra capului, urlnd i agitndu-se ca nebunii. Nici eu nu m-am lsat mai prejos. Rcneam n rnd cu ei, ct m inea gura, i rezultatul a fost c m -am ales cu o rgueal care nu m-a sl bit o sptmn. Cine cutreier lumea n lung i -n lat ca mine, trebuie s cnte mpreun cu privighetorile i s urle cu lupii, altminteri i nemulumete pe ceilali. Dup vreun sfert de ceas urletele luar sfrit i amndou otile, la o comand, se oprir fa n fa. Pe urm cpetenia gohkilor naint, cu plecciuni, pn la emir, i frmnt trupul ca apucat de "alte alea", ddu ochii peste cap, i frec minile, fcu vreo cteva srituri cnd nainte cnd napoi, i rsuci gtul ca o gin care cotcodcete la ouat, nghii de cteva ori n sec, ca i cnd i s -ar fi oprit un oscior n beregat, i ddu n sfrit la iveal ceea ce trebuia, adic o cuvntare care inu aproape o jumtate de ceas, dar din care n -am neles nici eu, nici emirul un cuvnt. Trebuie s fi fost ns foarte frumoas, cci la ncheierea ei gohkii izbucnir n rcnete de entuziasm, crora le inurm i noi isonul. Acum venea momentul important: generalisimul nostru trebuia s rspund. Bietul emir nu era pesemne un bun vorbitor, cci de -abia putu ngna cteva cuvinte, care nu strnir nici urm de entuziasm, deoarece gohkii nu pricepur nimic. Ne

~ 30 ~

Karl May Opere vol. 31


simeam oarecum jignii n amorul nostru propriu. Ce era de fcut? Aa nu puteau s rmn lucrurile, era nevoie s tergem impresia urt pe care o fcuse mai m arele armatelor noastre ntr -o mprejurare att de solemn. Se vede c acelai lucru gndea i aghiotantul meu flcul cu ochelari , cci nainta clare pe boul lui pn la cpetenia gohkilor, art cu mna spre mine i repet cu glas tare de cteva ori o fraz neneleas pentru mine, dar pe care mi -o tlmci Agadi: trebuie s in i eu o cuvntare. Eu i cuvntare. Ideea era minunat. Stai c v dau eu cuvntare! mi -am zis atunci n sinea mea i am nceput s nir la cuvinte fr rost, s gonesc boul de sub mine de cteva ori n jurul cpeteniei gohkilor, apoi s urlu mai dihai dect el, scond strigtul de rzboi al apailor i al comanilor, pe care l auzisem de attea ori n America; am srit apoi din a, am lsat boul s-o ia razna ncotro l duceau picioarele, m-am oprit n faa cpeteniei gohkilor i, ridicnd braele n aer, am apucat s declam cu glas tuntor o poezie lung pe care o nvasem n coal. Dar s nu credei c n timp ce spuneam poezia stteam pe loc. Sream de colo pn colo, m zbuciumam, rcneam din cnd n cnd ca din gur de arpe, fceam gesturi dezo rdonate i, cnd boul meu veni iar blnd lng mine, i -am srit n spinare i l-am fcut s-o ia din nou razna peste cmp, scond n acelai timp iari strigtul de r zboi al apailor. Ce a urmat, nu se poate descrie n cuvinte. Mai nti o linite adnc, pe urm aghiotantul meu tuciuriu ncepu s urle de bucurie i dup el toi ceilali, negri i albi, nct vzduhul se cutremura de rcnetele lor. Nici n iad nu cred s fi fost o astfel de larm. Entuziasmul nu mai cunoscu margini. Srir toi din a i bieii boi nspimntai ncepur s rag din rsputeri. Pn i Ben Nil, att de potolit din f ire, se molipsise de la ceilali i srea i zbiera n rnd cu ei. Unul singur n afar de mine i pstrase cumptul: reissul effendina. Ce-i veni, effendi? m ntreb el, dnd nedumerit din cap. ncepusem s cred c i-ai pierdut minile i-mi venea s-mi iau lumea n cap de necaz. Zi, nu ncuviinezi purtarea mea? Defel. Ni s-a dus dracului tot prestigiul. Ce vrei s cread negrii tia despre noi? C suntem oameni i jumtate. S vezi c o s -mi mulumeti pentru ce-am fcut. Nu prea cred. Sunt reprezentantul viceregelui i prestigiul nostru va avea de suferit de pe urma unor astfel de nebunii. Eu nu m gndesc n momentul de fa la prestigiul viceregelui, ci la al no stru. Te vei ncredina i tu n curnd dac faptele mele i primejduiesc sau nu tr onul. Nu judeca prea de timpuriu. Trebuie ns s recunoti i tu c atitudinea mea a fost ceva mai demn i cuvntarea pe care le-am inut-o era vrednic de rolul care mi -a fost ncredinat. n ochii mei firete c da, dar pentru mine ai inut -o?

~ 31 ~

Ultima vntoare de sclavi


Nu pentru tine, ci pentru gohki. n acest caz hotrrea le aparine i se pune ntrebarea care din amndou le-a plcut. Dup cum vd, rspunsul l -au i dat. Rspunsul avea s urmeze i pe o alt cale. Cpetenia gohkilor, care opise i el mpreun cu supuii si, iei din mulime i veni cu o prjin n vrful creia f lfia o piele cenuie de maimu. Era semnalul adunrii i de cum l vzur, oamenii lui se potolir numaidect i se adunar n jurul lui. Gohkul spuse cteva cuvinte sfetnicilor si, pe urm se apropie cu ei de cpetenia borilor i vorbir mult vreme mpreun despre noi, judecnd dup privirile pe care le aruncau mereu cnd spre reissul effendina, cnd spre mine. Dup ce sfrir, gohkul veni n faa noastr, se nclin adnc naintea emir ului, i zise urmtoarele, pe care tlmaciul ni le lmuri: Stpne, ncepu el, am aflat ce v aduce la noi. Ai venit s ne scpai dintr -o mare primejdie. Vom vorbi mai pe urm despre asta, acum ns in s v urez bun sosit. Mi s-a spus c eti un favorit al viceregelui, i dei nu suntem supuii si, cci noi, gohkii, suntem oameni neatrnai i inem de marele popor al djangehilor, vei gsi totui n mijlocul nostru respectul care i se cuvine. Fi oaspetele nostru i rmi aici ct i va plcea. Gohkul se ntoarse apoi spre mine i adug: Stpne, cpetenia borilor, fraii notri, a aflat despre isprvile tale i mi -a povestit i mie cteva dintre ele. Vii din ri ndeprtate unde sunt muli oameni v iteji i tu eti unul dintre ei. Suflarea ta i mprtie pe vrjmai ca praful n vnt i nimeni nu te poate birui. Te-am vzut i te-am auzit grind ca nimeni altul pn acum. Glasul tu mbat ca merissah (butur fermentat) i nsufleete pe oricine te aude, iar micrile braelor i picioarelor tale dovedesc adevrul spuselor tale. Chiar dac s -ar putea mpotrivi cineva cuitului tu, cuvintelor tale ns nu. De aceea numai tu eti omul care ne poate salva. Ibn Asl e tartorul vntorilor de sclavi i oamenii si sunt mai ri dect duhurile rele de care nu poate fi scpare. Noi nu le-am putea ine piept, dar acum cnd te avem pe tine nu ne mai temem de nimic, cci tu singur faci ct o sut de rzboinici. mi voi narma oamenii i i voi pune sub comanda ta. Vrei s fii conductorul lor? Firete c negrul v orbise ceva mai simplu, iar laudele lui exagerate m-ar fi putut face s m cred "cel mai mare viteaz de pe pmnt " vorba lui Selim. Aadar, urma s fiu "general en chef". N-aveam nici un motiv s refuz demnit atea care mi se oferea, cu att mai mult cu ct eram mai sigur c sub conducerea mea nu s-ar putea face prea multe greeli importante. De aceea am rspuns cp eteniei c primesc propunerea. Cnd le-a mprtit oamenilor si vestea, a izbucnit iar o larm grozav i a urmat nc un rnd de opieli de bucurie. Dup aceea am fost poftii n sat. Negrii se aezar pe dou rnduri, ne luar ntre ei i convoiul se puse n micare. Eu clream alturi de emir, iar pe partea cealalt veni s se aeze aghiotantul meu, care

~ 32 ~

Karl May Opere vol. 31


prea mndru nevoie mare de cinstea pe care i-o fceam. Ajuni n vrful muntelui, puturm vedea ct de mare era n realitate platoul pe care ne aflam, nconjurat din trei pri de perei netezi, verticali. Nu era dect o si ngur cale de ptruns n aceast fortrea altfel n-a putea s-i spun i anume drumul pe care venisem noi. Aadar, era ct se poate de bine aprat. Satul se ntindea cam pn la jumtatea platoului i era alctuit din colibe rotunde, cu acop eriul uguiat; un gard viu de mrcini l mprejmuia. Restul platoului era un tpan de iarb mrunt i deas i cteva ocoale pentru vite, pentru a fi la adpost peste noapte n caz de atac. Desclecarm i lsarm boii s pasc n voie, iar noi intrarm n sat, unde f urm ntmpinai cu alai de ceilali locuitori, care nu luaser parte la serbare. Coliba cea mai ncptoare ni se puse la dispoziie nou adic mie i emirului; oamenii notri fur gzduii de locuitori. Se tiar apoi civa boi i se aprinser focuri mari ca s-i frig. Eu n-aveam de gnd s rmn peste noapte n colib. tiam c nu voi nchide ochii din pricina plonielor care miunau acolo, aa c eram mai mulumit s-mi gsesc puin odihn sub cerul liber. Cel dinti lucru pe care l -am fcut a fost s m duc s cercetez mpreun cu emirul, cu cpetenia i tlmaciul mprejurimile, ca s -mi dau seama de mijloacele de aprare de care dispuneam. Mi-am dat repede seama c se putea foarte uor respinge un atac. Altfel ar fi stat lucrurile dac am fi fost asediai. Nu se gsea aici, n vrful muntelui, nici un strop de ap. Se aducea de jos, de la prul din vale. O provizie pentru mai mult timp nu era cu putin, mai nti fiindc nu se gseau destule vase n sat, i al doilea pentru c, din pricina cldurii, apa nu se putea p stra mult vreme. Aadar, nici vorb nu putea fi s ne lsm asediai de Ibn Asl, care ar fi avut la poalele muntelui ap din belug i ne -ar fi silit repede s ne predm. Trebuia deci s nu-l lsm s ajung pan la lac, ci s-i ieim nainte undeva unde s -l putem birui repede i fr prea multe pierderi pentru noi. tiam c va sosi dinspre miaznoapte; acolo ne hotrsem s -l ateptm. Era neaprat nevoie s alegem din vreme locul. Grab ns nu era, cci Ibn Asl nu putea ajunge dect dup vreo opt -zece zile, dup socoteala pe care mi-o fcusem. Aveam deci tot timpul s-i pregtim o primire s-i plac i lui. Ospul care urm n seara aceea prea fr sfrit. Negrii nghieau hlci ntregi de carne, dar nici soldaii notri nu se lsau mai prejos. Am mncat i eu ceva, pe urm m-am ntins undeva n iarb i, obosit cum eram, am adormit numaidect. Cnd m-am trezit a doua zi diminea i am intrat n coliba emirului, l -am vzut pe cpetenia gohkilor nfulecnd iar de zor. La civa pai de el stteau doi flci n picioare i ateptau poruncile efului lor. Bieii tia au s ne fie de mare folos, mi zise emirul artnd spre ei. Sunt de-aici din sat i tocmai s-au ntors de la Hasab Allaba, unde au slujit doi ani n urm. Au nvat binior limba arab i ne vor sluji de tlmaci.

~ 33 ~

Ultima vntoare de sclavi


Vestea asta m bucur, cci puteam fi mai liber n micri. Am rugat cpetenia s-mi dea pe unul din flci, s-l am pe lng mine, ceea ce gohkul ncuviin n umaidect. I-am explicat apoi reissului effendina pentru ce era nevoie s facem chiar de pe acum o recunoatere prin mprejurimi i l-am invitat s m nsoeasc. N-a primit. Dup cum am aflat mai trziu, era suprat c nu i se dduse lui comanda gohkilor i e tiut c adesea jignirea amorului propriu poate face din doi prieteni cei mai nverunai dumani. Aadar, aveam s fiu nsoit numai de Ben Nil i de tnrul tlmaci. Flcul cu ochelari a inut mori s -l lum i pe el. De asemenea i Selim. I -am refuzat pe amndoi. Tovria tnrului meu tlmaci mi prindea foarte bine. E drept c vorbea doar ntr-un dialect arab, dar l tiam i eu att ct mi trebuia ca s m neleg cu el. Cunotea inutul i drumul pe unde trebuia s vin Ibn Asl. mi descrise n amnunime calea pe care o luase vntorul de sclavi de la Aguda pentru a ajunge la Wagunda. Din cele aflate de la biat i din ce vzusem cu ochii mei, mi -am furit un plan care ne ducea la o biruin sigur, fr s fie nevoie de o prea mare vrsare de snge. Wagunda se afl n apropierea fluviului Tonj, acolo unde el se desparte n dou brae i de unde i izvorte. Amndou aceste brae formeaz un unghi i am ndou curg printr-un inut mltinos, pe malul lor neputndu -se umbla nici clare, nici pe jos. Exist un singur loc pe braul stng, unde pmntul e mai vrtos ntr un anumit timp al anului sau se poate trece clare prin ap n anotimpul ploilor. Ibn Asl trebuia s treac obligatoriu pe aici. Iat care era planul meu: vadul trebuia pzit cu trupe la amndou capetele. Detaamentul de pe malul cellalt avea s se ascund i s -l lase pe Ibn Asl cu ai si s treac: vntorii de sclavi aveau astfel n spate armata, la dreapta i la stnga mlatin i n fa vadul. Gonit din urm, era silit s treac dincoace, unde l ate pta cellalt detaament. Se pomenea deci n mijlocul apei i, cum alt putin de scpare nu avea, era nevoit s se predea fr lupt. M bizuiam ntructva i pe ce ilali rzboinici, a cror cpetenie era cu noi. Dac acesta le va striga de pe mal c Ibn Asl i-a nelat i le va porunci s se dea de partea noastr, o vor face cu siguran, aa c nu-i rmneau lui Ibn Asl dect prea puini oameni i ar fi fost o n ebunie din partea lui s ncerce vreo mpotrivire. Ca s fiu i mai sigur de izbnd, mi propuneam s pun s sape n vad cteva gropi i s se aeze un gard de buteni, ca s fim la adpost de gloanele dumane. I-am chemat ndat ce m-am ntors n tabr pe emir, pe cpetenia borilor, a gohkilor i pe Agadi, ca s inem un fel de consiliu de rzboi. Cnd le -am mprtit planul meu, a urmat, spre mirarea mea, o tcere prelungit. Cele trei cpetenii se uitar de cteva ori una la alta, apoi la reissul effendina i plecar capetele fr s spun un cuvnt. Nu mai ncpea ndoial c nu ndrzneau s m contrazic. O are nu cumva uneltise ceva reissul effendina n lipsa mea ? M-am adresat deci lui,

~ 34 ~

Karl May Opere vol. 31


cerndu-i prerea. Vei afla ndat, rspunse el. Eti ofier, effendi? Nu. Vezi c eu sunt i, ca reiss effendina, chiar ofier superior, asta o tii i tu. De aceea trebuie s -i dai seama c nu tu, ci eu sunt n drept s ntocmesc un plan de lupt. C i-a ncredinat cpetenia gohkilor comanda asupra oamenilor si, l pr ivete. Nu cumva crezi c o s i-o dau i asupra celorlali, care au venit cu noi, i c eu nu mai nsemn nimic? Vorbea aspru i rstit. Era vdit c m pizmuia, c se simea jignit. i fcusem destule servicii i eram n drept s m-atept la oarecare recunotin din partea lui. Deci eu m puteam simi jignit, nu el. Totui, i -am rspuns ct se poate de calm i de prietenos. M mir ntrebarea. i-am cerut eu s renuni la drepturile tale? Cnd cpetenia mi-a cerut s fiu conductorul oamenilor si ai tcut, aa c am putut s cred c n-ai nimic mpotriv. Acum ns, dup ce m -am ncredinat din vorbele tale c nu e cazul, n-am dect s -mi iau napoi cuvntul dat. Eu sunt un strin, venit de pe alte meleaguri, i prea puin m privete ce se petrece aici n Sudan. Ceea ce am fcut pn acum i vreau s fac de-acum ncolo a fost i e spre binele vostru. Nu v place planul meu, avei tot dreptul s -l respingei. Gsii voi altul mai bun. i dac vrei s aflai prerea mea, am s v -o spun. Nu rvnesc defel la cinstea de a fi conductorul vostru i n -am nici chef s-mi iau rspunderea celor ce vor urma, dar, din prietenie pentru tine, te rog s m primeti n rndurile lupttorilor votri dac vor ajunge lucrurile pn acolo. Credeam c vorbele mele i vor schimba atitudinea, dar m -am nelat, cci zise enervat: Bine ai grit. Eti un strin, pe care afacerile noastre nu -l privesc ntru nimic. Prin opiala i ghiduiile de asear i-ai zpcit pe oamenii tia naivi, astzi ns au ajuns la concluzia c purtarea mea a fost mai demn i cpetenia i -a retras comanda oamenilor si i mi-a predat-o mie. Dac vrei s lupi n rndurile noastre, n-ai dect, nimeni n-are nimic de zis. Foarte bine. i acum, n-ai vrea s-mi mprteti i mie planul tu? De ce nu? S nu ncerci ns s m abai de la el sau s caui s mi -l schimbi, cci ar fi de prisos. E tot att de simplu pe ct e de sigur c nu va da gre. Atunci s-l aud! Se potrivete cu al tu ca dou picturi de ap. Tu vrei s -l mpingi pe Ibn Asl n ru i eu n lac. Cum adic, n lacul de la poalele dealului? Da. O s ne vin mai uor. Dup planul tu ar trebui s facem un mar lung pn la ru i s ne facem tabra n smrc, pe cnd dup al meu, rmnem pe loc. Ne ascundem undeva pe aici. Ibn Asl habar n-are c gohkii tiu de venirea lui i se va opri jos n vale. De ndat ce i va aeza tabra, dm nval peste ei i i silim s

~ 35 ~

Ultima vntoare de sclavi


intre n iaz. Hm! Planul e ct se poate de ispititor, dar trebuie bine chibzuit. La vad dumanul ar fi mpresurat din toate prile i singura lui salvare ar fi s se predea. Aici ns v are pe voi n fa, n spate iazul i de amndou prile cmp liber, aa c, chiar de vei reui s-l atacai cu succes, muli dintre vntorii de sclavi pot scpa cu fuga. n orice caz va trebui s se fac vrsare de snge i vor cdea muli de -ai votri. Dup cte tiu, dorina ta e s -1 prinzi pe Ibn Asl viu, nu mort, i pun rmag c Nu te mai osteni degeaba, m ntrerupse el. Eti puternic, curajos i iret, dar nu ofier; glonul tu nu d niciodat gre, dar n -ai habar de strategie de asta am avut prilejul s m ncredinez n repetate rnduri. Planul meu e bun i va fi executat ntocmai. i ngdui s iei parte la lupt numai cu o singur condiie: s asculi de ordinele mele fr s crcneti. mi vorbea ca un superior inferiorului su. Uitase pesemne de cte ori ndrept asem greelile oamenilor si, ba chiar pe ale lui, i acum avea ndrzneala s-mi spun n fa c nu m pricep la strategie! Firete, strateg n -am avut niciodat pr etenia c sunt, dar ca s -l poi prinde pe Ibn Asl se cerea dibcie, nu strategie. Moj icia emirului m cam scoase din fire, de aceea i -am rspuns drz: Nu exist om de ale crui porunci s ascult eu i nu cred c va exista vreod at. Allah isallamak Allah s te pzeasc de rele! Cu aceste cuvinte i-am ntors spatele i am ieit din coliba cpeteniei, unde av usese loc convorbirea. Afar l-am gsit pe Ben Nil care mi zise, privindu-m ngrij orat: Hamdulillah, vd dup chipul tu linitit c lucrurile s -au petrecut altfel dect m-ateptam. M temeam c vor face prostia s i se mpotriveasc. Ce te-a fcut s bnuieti asta? Am aflat de la cellalt tlmaci c n lipsa noastr reissul effendina i -a ameninat pe cpetenii c las Wagunda n voia sorii dac nu i se ncredineaz lui conducerea luptei. i credeai c o s m supr? Firete! Atta lips de recunotin poate s scoat din fire i pe omul cel mai panic. De jignit m jignete, nu zic ba, dar nu m supr. Aadar tot au fcut-o! Da. Mi-au nesocotit sfatul, dar au fost att de ngduitori s m lase s iau parte la lupt cu condiia s ascult de ordinele altora. Tu s-asculi de poruncile cuiva? Effendi, te rog, stai aici i ateapt -m. M duc s le spun c sunt nite nimicuri, nite netrebnici pe lng tine! Ar fi degeaba; tot n-ai schimba starea lucrurilor. N-are s te ia nimeni n seam. Numai cele ce vor urma le va arta c eu am avut dreptate. Dar ce vrei s faci, rogu-te? zise el cu nfrigurare. Vrei s te pui n rnd cu

~ 36 ~

Karl May Opere vol. 31


soldaii tia de nimic, cu nite pctoi de negri? Doamne ferete! Du-te de-i adu lucrurile i eu o s mi le iau n vremea asta pe-ale mele. Plec n fug. Am intrat n coliba mea ca s -mi iau ceea ce era al meu. Curnd se ntoarse i Ben Nil. Ieirm din sat i coborrm dealul ca s ne odihnim dincolo de iaz, undeva pe mal, sub copaci. Flcul nu scotea un cuvnt; era un biat de isprav i avea simminte alese. Se mirase c m vedea att de linitit. Nu c m -a fi necjit de jignirea adus, dar n-am putut nchide ochii peste noapte. Grija pentru soarta acelora pe care i prs isem nu-mi ddea pace. Chibzuiam n fel i chip cum s le vin n ajutor; n cele din urm am luat o hotrre care m -a mai linitit. Nu-i vorb, planul meu mi ddea de gndit, dar altul mai bun nu gseam. Ben Nil, dei dormise puin, tresrea mereu i se zbuciuma n somn. Se trezi pn n ziu, dup care ne splarm cu ap rece, apoi m ntreb: i acum ce facem, effendi, ne ducem iar n sat? Nu. Mergem la Foguda. La Foguda? Pi sta e un sat de -al gohkilor, despre care ne-a vorbit ieri tlmaciul. Ce s cutm acolo? Ajutoare pentru Wagunda. Aadar nu vrei s-i lai pe nerecunosctorii tia n plata Domnului? Nu, dragul meu. tiu c se duc la pieire i vreau s -i scap, chiar fr voia lor. Nu sunt vrednici de mila ta, crede-m. i-apoi, gndete-te la primejdiile care ni se pot ivi n cale. Pentru ce vorbeti aa? Eu tiu bine c ie nu i -e fric de ele. Pentru tine mi-e fric, nu pentru mine. Te urmez pn la captul lumii dac vrei, dar e de datoria mea s-i atrag luarea-aminte la ce ne ateapt. Tlmaciul mi a spus c pn la Foguda sunt trei zile de drum. Gndete-te c n-avem nici cai, nici boi de clrie i trebuie s strbatem pe jos codri dei i inuturi mltinoase, pe care nu le cunoatem. Ne-a descris pe scurt drumul i direcia, att mi -e de-ajuns. Vrei s le propui locuitorilor din Foguda s vin cu noi aici? Da. Foguda se afl pe un drum lturalnic, nu n calea pe care o s -o urmeze Ibn Asl. Ne aezm cu gohkii de acolo undeva la pnd, l lsm s treac, pe urm ne lum dup el. Ne postm apoi aici, i cnd vor da cei din deal nval peste el, l atacm i noi din spate. i planul sta vrei tu s -l mprteti celor din Foguda? n ce fel? Tlmaci n avem i nici tu, nici eu nu le cunoatem limba. M bizui i eu niel pe noroc. Poate c e printre ei vreunul care pricepe arbete i, dac nu, o s-i fac s m neleag prin semne i cele cteva cuvinte pe c are le-am nvat de la ei. Hm! Crezi c rzboinicii lor au s vrea s ne urmeze?

~ 37 ~

Ultima vntoare de sclavi


Sunt aproape sigur, deoarece sunt nrudii cu tia de -aici. Bine, fie! Tu tii ntotdeauna ce faci i vei fi tiind i acum ce e bine i ce nu. Atunci s plecm ndat, cci avem drum lung pn acolo. Dar ce vom mnca n vremea asta? Fructe i vnat. De altminteri, am mncat asear att, c pot s rabd dou z ile. Pornirm pe drumul pe care venisem n ajun, fr s-mi arunc mcar o dat ochii ndrt. Nici n-apucasem s mergem zece minute i n urma noastr am auzit un gfit i un scheunat ca al unui cine care i -a pierdut stpnul i-i adulmeca urma. M-am ntors repede i-am pus mna pe puc, gata s trag. Eram urmrii, dar cel ce ne urmrea nu era altcineva dect lunganul de Selim, care alerga dup noi cu pulpanele mantalei fluturndu -i n vnt. Stai, stai, effendi! strig el cnd m zri. Unde v ducei? Spune-mi mai nti tu und e te duci? Cu voi, rspunse el oprindu-se lng noi, abia trgndu-i sufletul. N-aveam trebuin de tine. Nu? De mine, cel mai viteaz dintre viteji! De tine, cobea naibii! De cte ori te -am luat cu mine, numai necazuri am avut din pricina ta. Allah! Allah! Pentru ce vorbeti aa, effendi! Paii mei sunt nsoii de binec uvntarea cereasc. Ce v ndeamn s plecai? De ce ai prsit asear satul? Fiindc nu s-au purtat aa cum se cuvine cu mine. Am auzit i eu. Soldaii sunt mhnii de ce s -a ntmplat, cci le eti drag t uturor. Ndjduiam c te vei ntoarce astzi la ei. Eu m -am sculat dis-de-diminea ca s vd unde eti. Sunt doar scutul i pavza ta! Mi -am luat i armele cu mine. Taman cnd s ies din sat, v -am vzut plecnd. Am strigat dup voi dar nu m -ai auzit, de aceea am dat fuga s v -ajung. Acum f buntatea s te ntorci. Nu, effendi, nu m despart de voi nici mort. Iar eu i poruncesc s te ntorci numaidect de unde ai venit, m -ai neles? Vom avea de ntmpinat multe primejdii i n-avem nevoie s ne mai ncurci i tu. Degeaba m goneti. Dac nu vrei s m iei, v urmez de la deprtare i n -ai ce s-mi faci. Ben Nil strui i el att, nct n -am avut ncotro. Credincios mi-era lunganul, naveam ce zice, dar numai bucluc uri aveam de pe urma lui. Ce era s fac? S m apuc acum cu el la ceart? tiam c tot nu scap de el. Bine, te iau, cu o condiie: s asculi orbete de poruncile mele, altminteri s tii c o peti cu mine. Ascult, effendi, ascult, zu aa! Cere -mi ce vrei, numai nu-mi cere s m despart de tine, zise el cu mna pe inim. Pornirm acum tustrei, mai nti spre vad. Selim, cu picioroangele lui se inea

~ 38 ~

Karl May Opere vol. 31


bine, dei dup ctva timp ncepu s se vaiete c l doare burta i -l apas ceva pe stomac. Nu era de mirare; mncase doar ct zece. n ajun trecuserm vadul clare, acum ns, cu piciorul, ne venea apa pn la bru. Dup ce merserm aa vreun ceas, ieirm pe uscat i cotirm mai spre rsrit. M ndrumam mai mult dup busola mea dect dup descrierea fcut de tlmaci. i apoi, instinctul unui cltor cu experien e o mai bun cluz dect c uvntul unui negru care poate ncurca adesea lucrurile. tiam n ce parte se afl Foguda i, dac urmam direcia, nu se putea s n -ajung la int. Ceea ce numesc eu instinct, se dovedi util cel puin n ziua nti. Nici un inut mltinos de care ne temeam nu ntlnirm n cale, dar ddurm peste o pdure mare de tamarizi, care prea s nu mai aib sfrit. Copacii erau pe alocuri destul de rari pentru ca pmntul s fie zbicit, iar n alte pri att de dei nct frunziul lor forma deasupra noastr o bolt la adpostul creia era umbr i o rcoare plcut. Lng un iaz gsirm ceva vnat naripat; am mpucat vreo dou psri pe care urma s le frigem seara pe jar . Cnd soarele ncepu s se lase la asfinit, pdurea se sfri i ajunserm la o cmpie stearp, prlit de ari. Prea mare nu putea fi, aici, n acest inut strbtut de ape. ntr-adevr, cnd cele din urm raze disprur la orizont, ddurm iar de o pdure. Dei peste msur de ostenii, nu ne oprirm la marginea ei, ca s nu se zreasc din cmpie focul pe care urma s -l aprindem, ci ne afundarm mai adnc n codru, mcar c se ntunecase de -a binelea. Vreascuri berechet; n curnd focul ardea pe vatra improvizat i noi smulgeam de zor penele psrilor. Mirosul fripturii ne a i mai mult foamea, aa c nu lu arm n seam c bietele psri erau cam btrne. Dar cine era s mai stea s -aleag! Aveam toi trei dini sntoi i eram flmnzi ca nite lupi. Dup ce, de bine, de ru, nfulecarm friptura, ne culcarm s ne odihnim p uin, fcnd ns de paz cu schimbul din trei n trei ceasuri. Zorile ne apucar pe drum. Ziua nu fu ns tot att de norocoas ca cea dinainte. inutul era plin de sm rcuri i bltoace, aa c trebuia s pim cu mare bgare de seam i s ne abatem uneori din cale, ca s nu ne nnmolim. Aici nu mai exista nici o vietate, nici un fel de vnat i ne-am culcat seara, flmnzi, ceea ce l fcu pe Selim s ofteze din cnd n cnd din baierele inimii. L-am asigurat ns c a doua zi vom avea mai mult n oroc; se mai liniti i adormi butean. Spre marea mea prere de ru nu m-am putut ine de cuvnt, cci nu gsirm nici a doua zi nimic bun de mncat. Maele bietului Selim chioriau de s-auzea pn cine tie unde; trebuia neaprat s-i gsesc ceva. Bine-ar fi fost s nu iau n seam foamea cobei! De multe am fi fost scutii. Dar gur de om, gur de cine cere pine i mi -era mil de Selim, pe care l tiam mare mnccios.

~ 39 ~

Ultima vntoare de sclavi


Era vremea prnzului i spre sear trebuia s ajungem la Foguda. Degeaba i spuneam asta, el numai att rspundea: Mi-e foame, mi-e foame, mi-e foame! Ben Nil prea de asemenea flmnd i istovit. Nu bgase de peste o zi nimic n gur i drumul printre mlatini fusese foarte obositor. Bietul biat nu zicea nimic, dar eu vedeam bine c abia se mai inea pe picioare. Avea, mare nevoie de hran. Ce era de fcut? Se gsea acolo n pdure destul vnat, dar de unde s -l iau? Deodat, ca un rspuns la ntrebarea pe care m i-o puneam, se auzi un ipt de cocor. Stai c v satur eu acui, le-am zis cu bucurie tovarilor mei. Cu ce? spuse Selim cu lcomie. N-ai auzit iptul? Haidem, dar ncet, ca s nu -l speriem. iptul era al unui cocor, i se aude cam aa: car -nuc, car-nuc, nuc, nuc; de acolo i-au dat arabii numele de carnuc. Se presupune c era pe undeva prin aprop iere ap i pe lng ap se ain psri de balt. O luarm deci la stnga, strecurndu-ne tot pe sub copaci, pn ieirm din pdure. La cel mult o sut de pai de noi era o balt mrginit de trestii. De aici v enea croncnitul i ntr -acolo ne ndreptarm i noi. M iei i pe mine, effendi? tii c n -am obiceiul s sperii vnatul, zise Ben Nil. Bine, vino! Parc-a merge i eu, spuse Selim. De glonul meu tremur toate psrile cerului i ale pmntului. i zboar fr s le ating, am adugat eu. Mi, piaz -rea, mi, o s ne g oneti buntatea de vnat. Ia stai mai bine aici, la marginea pdurii, i ateapt pn ce ne vom ntoarce. Dar s nu cumva s te miti din loc, ca s ne pierdem pe urm vremea cutndu -te. Ai neles ce i am spus? Am neles, effendi. Am fgduit doar s nu ies din cuvntul tu. Vezi numai de mpuc vreo pasre mai actrii, ca s-avem cu ce ne stura. Se aez jos n iarb, iar noi pornirm spre captul iazului. Ne furiarm n ppuri i zrirm doi btlani n ap. Preau ns btrni i tiam c nu vor fi buni de mncat. n schimb puin mai ncolo era o pereche de ciovlici, iar pe malul cellalt ceva i mai bun, adic un crd de gte slbatice. Cum o gsc e ntr -adevr un vnat ct se poate de gustos, am pornit s ocolim iazul, tot furindu-ne pe dup trestii. Deodat ciovlicile scoaser ipete de spaim i trecur n zbor deasupra capetelor noastre. Ce s fie asta? am zis eu mirat, oprindu-m n loc. Le-a speriat cineva. Dar cine? Pesemne c ne-au vzut i s-au speriat, i ddu cu prerea Ben Nil. N-aveau cum s ne vad. i-apoi n-ar fi zburat spre noi. Atunci l-or fi zrit pe Selim.

~ 40 ~

Karl May Opere vol. 31


Asta se poate. Hai s mergem. Cnd ajunserm la locul unde se aflau gtele, le vzurm tot acolo. Ochete-o tu pe cea din stnga aia gras, i-am optit lui Ben Nil, ndreptnd eava putii spre alta. mpucturile detunar aproape n acelai timp; crdul zbur ggind, mprtiindu-se care ncotro, dar cele dou ochite de noi nu se mai putur ridica de jos. Le nimerisem n aripi; ne apropiarm de ap i le traserm spre noi cu putile. Aa, acum avem ce mnca, zise Ben Nil rznd. O s -i astupm gura lui Selim, ca s nu ne mai mpuieze capul cu tnguirile lui. Fiecare cu gsca lui la subsuoar, ne ntoarserm la locul unde l lsasem pe Selim, dar ia-l de unde nu-i. Tot nu s-a astmprat, mcar c i -ai spus s nu se mite de la locul lui, spuse Ben Nil cu ciud. Vzurm cteva crci rupte n tufi, aa c am zis cu mirare: S-a dus pesemne iar n pdure, dar pentru ce? Abia am sfrit vorba i am cptat ndat rspunsul, dar pe alt cale dect m a fi ateptat. Din dosul tufiului rsrir ca din pmnt civa ini cu pat urile putilor ridicate. Am vrut s m dau ndrt, ns era prea trziu. O lovitur m culc la pmnt i, cnd am vrut s m ridic, o a doua m fcu s -mi pierd cunotina. Cnd m-am trezit din lein i am deschis ochii, vedeam toate ca printr -o cea deas. Capul m durea ngrozitor. Am ncercat s ridic mna, dar n -am putut, cci eram legat fedele. Aha, cinele e cu ochii deschii am auzit pe cineva lng mine. Aadar triete. Cu att mai bine pentru noi. Glasul ajungea la urechile mele ca printr-un zid, totui mi pru cunoscut. mi frmntam mintea s -mi aduc aminte unde l mai auzisem zadarnic. Eram nc ameit de loviturile date cu patul putii n cretet. Dac l omori, mcar c v spusesem s n -o facei am auzit eu iar glasul zicnd am fi fost lipsii de o mare plcere. Aa ns l vom vedea, n sfrit, m urind n chinuri cumplite, chinuri pe care i le hrzisem de mult. De ast dat nu ne mai scap, fii pe pace. Acum, da, tiam cine vorbea. Era Ibn Asl, dumanul meu de moarte. n mi nile lui m aflam. Am nchis ochii, dar nu de fric sau de groaz. O, nu! Omul nu treb uie s dispere niciodat. Aveam ns nevoie de linite, de mult linite, ca s m dezmeticesc bine, s pot cugeta. Cum am nchis ns ochii, n -am mai putut s-mi dau seama de nimic. S fi fost un somn adnc care m cuprinsese sau iari un l ein? Nici eu nu tiu, dar ceea ce tiu e c atunci cnd m -am trezit din nou, dei capul tot m mai durea, puterile mi reveniser i judecata mi -era limpede ca i cnd nu s-ar fi petrecut nimic. Am ridicat puin pleoapele i m-am uitat printre gene. Ce-am vzut nu putea defel s m bucure. Era nc ziu n amiaza mare. Stteam tot pe locul unde fusesem

~ 41 ~

Ultima vntoare de sclavi


dobort. La dreapta i la stnga mea, Ben Nil i Selim, amndoi treji i legai de mini i de picioare ca i mine. n faa noastr Ibn Asl, care m privea cu ur; n j urul su aa-ziii lui aghiotani i niel mai la o parte albii, vntorii de sclavi. La o arecare deprtare se aflau djangehii, unii ghemuii la pmnt, alii punnd eile pe boii care pteau mldiele de la marginea pdurii. Un mare numr din boi trebuiau s duc frnghiile, jugurile i lanurile cu care legau sclavii dup ce -i prindeau. Deschide mai bine ochii, cine! se rsti Ibn Asl la mine. Crezi c sunt chior i nu vd c te-ai trezit? Ca s nu-l a i mai ru, am deschis ochii. M plesni peste trup cu un grbaci din piele de hipopotam, apoi urm: Allah mi-a ascultat n sfrit ruga i te -a dat iar n puterea mea cnd nici nu mai ndjduiam c ar fi cu putin. tii tu ce te ateapt? Da, am rspuns eu foarte linitit, libertatea. Cine, cutezi s m nfruni? rcni el nfuriat, pocnindu -m iar de cteva ori cu biciul, lovituri ale cror urme aveam s le port mult vreme. Chinurile care te ateapt le cunoti tu, i le-am spus i alt dat. Ai avut norocul s -mi scapi, dar de rndul sta i s-a nfundat. Cel dinti lucru pe care o s -l fac, o s i tai pleoapele, ca s nu te mai poi bucura de binefacerile somnului i s mori ncetul cu ncetul, lipsit de odihn . Tu o s mori naintea mea i Allah o s te supun la chinuri i mai grozave dect acelea pe care mi le-ai hrzit tu mie. Vorbeam astfel cci un glas luntric mi spunea c voi scpa i acum din ghe arele ticlosului. M mai bizuiam i pe norocul meu, care nu m prsise nc nici odat pn n clipa de fa, pe agerimea minii mele i pe puterea trupului meu. De altminteri, eram sigur c se va feri deocamdat s se ating de mine. mbolnvindu m, l-a fi inut n loc i tiam c intenia lui era s m schingiuiasc pe ndelete, ca s se poat bucura ct mai mult de chinurile mele. Aa crezi? spuse el, hohotind batjocoritor. Un singur cuvnt de -al meu i eti mort. Dar n-am nici timp, nici chef de aa ceva. La nceput o s te fac s simi gu stul a ceea ce te ateapt, chinuind sub ochii ti pe aceia pe care ai venit s -i salvezi. Zici c o s mor eu naintea ta? Degeaba tragi ndejde c au s te scape. tiu pe c ine te bizui, dar o s vezi c speranele tale au s se spulbere n vnt. Nu tii nimic, am zis eu, ca s-l ntrt i mai mult i s pot afla de la el ce tie. Tot, tot tiu! Ai reuit s pui mna pe tafeta mea, i ai aflat astfel de planul meu, Mi-ai ars seribahul, pe urm v -ai ntlnit la Maijeh Semkat cu borii i ai pornit cu ei s dai de veste gohkilor de la Wagunda de sosirea noastr. Pesemne c ai visat! i-am zis rznd, ca s -l fac s-mi mrturiseasc i mai mult. N-am visat defel, cci toate astea le-am aflat de la omul tu de ncredere, deteptul de Selim. Te-ai certat cu reissul effendina, de aceea ai plecat de la Wagunda,

~ 42 ~

Karl May Opere vol. 31


ca s ceri cu de la tine putere ajutorul oamenilor din Foguda. Din fericire, mi -am scurtat drumul, aa c m aflu aici cu cteva zile mai devreme dect era vorba. M am gndit i, dup cum vd, bine am fcut c n-ar fi ru s mai dau nti o rait i pe la Foguda, ca s iau i de acolo ceva sclavi. Ajuni n apropiere, a trebuit s facem un popas, ca s ateptm s se nnopteze bine, pentru a da atacul. Am pornit cu vreo civa soldai de -ai mei nainte, s aleg locul de popas, i am nimerit tocmai aici, unde am dat de Selim, la marginea pdurii. Omul sta e att de iret nct nici mcar nu s-a gndit s-o ia la fug. Ne-a vzut, a vzut cum ne-am retras repede pe sub copaci, ca s ne putem furia apoi pe sub tufe. Dar nici nu s-a clintit din loc. Dac toi rzboinicii pe care i avei cu voi sunt tot att de detepi ca Solim, apoi isprvesc repede cu ei. Am pus mna pe el i, cnd l -am strns niel n chingi, a mrturisit tot ce tia. Pe urm ai venit voi i nu mai e nevoie s -i spun mai departe. Vezi, deci, c tiu tot i nelegi i singur c eti pierdut. Acu ' ne ducem la Foguda i o s ai prilejul s vezi i tu cum se face o vntoare de sclavi. Se ridic de jos i le fcu un semn celorlali s -l urmeze, ca s se pregteasc de plecare. Cum nu se uita n momentul acela nimeni la noi, l -am ntrebat pe Selim: L-ai vzut ntr-adevr pe Ibn Asl venind? Da, effendi, i mai erau nc ali cinci cu el. Pentru ce n-ai fugit? Pi nu mi -ai poruncit tu s nu m mic din loc? Tmpitule, dobitocule! Puteam eu s prevd c vine Ibn Asl? i -am ripostat scos din fire. tiam eu c o s ne fi i de ast dat piaz -rea, ca ntotdeauna! Dac te ascundeai repede n tufi, ca s nu te vad Ibn Asl, i ne ddeai de veste, acum ar fi el prizonierul nostru, nu noi ai lui. i ce te -a determinat s-i spui tot ce am fcut pn acum i aveam de gnd s facem de acum ncolo? M-a ameninat cu moartea i Tontule! Dac nu reuesc eu s te scap, te omoar el i aa. Effendi, spuse el cu sfial, crezi c o s poi s ne scapi? Ndejdea n-am pierdut-o nc, dar o s fie greu. Roag-te de Allah s M-am ntrerupt, cci venir civa oameni de -ai lui Ibn Asl ca s ne ia i s ne pun jugul de gt sau ebah, cum i spun ei. Jugul e o crac lung, n form de furc; bagi capul n furc i peste ea se aeaz o prjin. De captul prjinii mele era legat o curea, pe care Ibn Asl o prinsese de aua lui. Eu trebuia s mping cr aca nainte. Ca s fie i mai siguri mi -au pus i ctue de fier la mini. Selim i Ben Nil erau legai de eile a doi vntori de sclavi. mi ziceam n gndul meu c dac oamenii lui Ibn Asl ar fi tiut cum stau lucr urile cu ei, nu l-ar fi urmat att de supui pe Ibn Asl, ci s -ar fi mpotrivit din rsputeri; mai mult: eram ncredinat c ar face tot ce le -ar sta n putin s ne fac scpai. Eram, deci, hotrt s m folosesc de cel dinti prilej ca s le spun ce i ateapt. Dar cum s m neleg cu ei? mi frmntam mintea s -mi amintesc puinele

~ 43 ~

Ultima vntoare de sclavi


cuvinte pe care le tiam i curnd am constatat c aa puine cum erau aveau s mi prind bine. Mergeam de vreun ceas pe un cmp deschis, cnd n zare apru iar o pdure. O iscoad venea dintr-acolo i se apropie de Ibn Asl s-i spun ceva. Vorbir amndoi ctva timp n graiul djangehilor, pe care Ibn Asl l cunotea destul de bine. Cnd i scoada vru s se ntoarc la ai si, i -am strigat: Ibn Asl anad rehm, badd ginu eic kador, eic and wirt, afod rahn Aceste cuvinte un amestec din limbile djangehilor i nuehrilor se puteau tlmci cam astfel: Ibn Asl e un om ru, a vrut s -l ucid pe eicul vostru; eicul e acum prietenul nostru i se afl cu noi. Mai departe nu -mi ddu rgaz Ibn Asl, cci smuci de jug cu atta putere, nct m -am prvlit la pmnt, n vreme ce rcnea nfuriat: Taci, cine! Eti un mincinos. Vrei s -i nchid gura cu grbaciul? A descolcit biciul din jurul mijlocului i a nceput s m loveasc cu codiritea unde nimerea. Cum tocmai vroiam s m ridic, am czut iar jos, ameit. Iscoad a se ndeprt fr s-mi arunce o privire, ceea ce nsemna c nu luase n seam cuvi ntele mele sau nu le ddea crezare. Dac mai ndrzneti s vorbeti cu vreunul din ei, strig Ibn Asl amenintor, s tii c i pun un clu n gur. tiam c ameninarea nu era o vorb goal, i cum nu e nici o plcere s umbli o zi ntreag cu gura astupat, mi -am propus s tac deocamdat. Peste puin timp ajunserm la marginea pdurii. Aici era oarecum ntuneric, cci copacii erau dei i soarele cobora spre apus. Trecu o jumtate de ceas pn s ieim iar la cmp. Dup un sfert de ceas ncepu s se nsereze, dar noi mergeam nainte fr s ne oprim. Pe la ceasurile opt fcurm popas, cci dduserm de i scoadele lui Ibn Asl, care ne ateptau aici. Am neles c ne aflm aproape de Foguda, satul pe care avea de gnd s-l atace. Stelele nu luminau nc ndeajuns, ca s-mi pot da seama ce fel era inutul n care ne aflam. Doar att am vzut: c ne aflam n mijlocul unor tufiuri unde se p uteau foarte bine piti vntorii de sclavi. Noi, prizonierii, furm dezlegai de ei, n schimb ni se legar iari picioarele, fr ns s ni se scoat jugul din jurul gtului. Trei oameni ne luar n paza lor. n jurul nostru domnea mult micare, totul ns pe tcute. Priponeau boii s au i legau de tufe. Foc nu aprinser, dar nelegeam dup zngnitul lanurilor i al armelor c se pregteau s atace satul. Mintea mea lucra cu nfrigurare. Oare nu era chip s -i scap pe bieii oameni de ceea ce i atepta sau cel puin s le dau de ves te printr-un semn oarecare? S m duc la ei, era cu neputin, dar poate c satul era destul de aproape ca un strigt de-al meu s ajung pn acolo, mi ziceam ns c -mi puneam prin asta viaa n joc. Viaa unui singur om ca s scape pe-ale attora n-ar fi fost nimic dac a fi t iut c i pot salva sacrificndu-m.

~ 44 ~

Karl May Opere vol. 31


Vroiam ns s-i salvez pe gohkii din Wagunda i n acelai timp i pe reissul effendina. Dac m omorau, nu o mai puteam face. Atunci, ce? Gndurile acestea m chinuiau cumplit. Am bgat de seam c negrii plecar i dup ctva timp i albii. Numai civa rmaser s pzeasc boii i nc trei, care ne supravegheau pe noi. Timpul trecea. Grija mea pentru satul ameninat sporea clip cu clip. O mn, numai una s fi avut liber. Am ncercat s-mi slbesc ctuele dar n-am izbutit. Din pricina cldurii de peste zi i a strnsorii, minile mi -erau umede i umflate. La vreun sfert de ceas de la plecarea vntorilor de sclavi nelinitea mea deveni att de puternic, nct nu m -am mai putut stpni. Trebuia cu orice pre s dau alarma, fie ce-o fi. Am pus minile la gur, le-am fcut plnie i am scos un strigt prelung, strigtul pe care l scot popoarele slbatice cnd pornesc la atac. Am fcut o de dou, de trei ori, una dup alta, fr ca paznicii mei s m mpiedice. Doar unul dintre ei rse batjocoritor i zise: Prostule! Crezi c Ibn Asl nu i -a luat msuri? Te cunoate el. tia c o s ncerci s le dai de veste cinilor lora de negri. De aceea a poposit aici. Pn n sat e cale de un ceas. Url ct i place, c tot nu te aude nimeni. Te las s -i faci gustul, fiindc e cel din urm, altul nu o s mai ai cnd. Aproape c -mi fu ruine de mine nsumi. Totui mi pru bine c ncercarea mea nu avu alte urmri. Ca s salvez satul, nu era cu putin, dar mi fcusem datoria, n privina asta mi mpcasem cugetul, nu ns i n ce privete pe bieii oameni a cror pieire se apropia pe furi. Zceam ca un om cuprins de friguri. Sferturile de ceas treceau. Dup poziia stelelor, care ncepuser s lumineze mai viu, am neles c trebuia s fie ceasurile zece sau unsprezece. Deodat cerul porni s se nroea sc spre rsrit. Hamdulillah, ncepe! zise paznicul cu bucurie. Pun obolanii la fum. Cum, vrei s-i ardei? am ntrebat eu ngrozit. S-i ardem? rse el. Aadar, nu tii cum se face o vntoare de sclavi? Eu nu vnez oameni. Atunci hai s-i spun. Taci! Nu vreau s-aud nimic. Ba o s-auzi. N-ai s-mi porunceti tu dac s tac sau nu. Dac vreau s vorbesc, e treaba mea despre ce vreau s vorbesc. Tocmai fiindc tiu c nu -i place, o s povestesc cum se face o vntoare de sclavi. Nu i-am rspuns. Urm: tii c toate satele negrilor sunt mprejmuite eu un gard de spini. Mrcinii sunt de obicei uscai i ard foarte bine. ndat ce s-a mpresurat satul, se d foc n cteva locuri gardului; ct ai clipi, arde tot cu vlvtaie; scnteile sar pe acoperi urile colibelor, care sunt de trestie i iau foc. Negrii se deteapt buimcii din somn i vor s scape. Copiii i btrnii n -au destul putere s fug, aa c ard ca oarecii. Tinerii ns i tocmai de tia avem noi nevoie izbutesc s sar peste gardul

~ 45 ~

Ultima vntoare de sclavi


aprins i, cum dincoace e ntuneric, iar ei sunt orbii de fum i de lumina focului, nu vd pe cine au n fa; punem mna pe ei i -i bgm n lanuri. Cine se mpotr ivete, e culcat la pmnt cu gloane, cu patul putii, ori njunghiat cu cuitul. nceteaz cu grozviile astea! se rsti Ben Nil la el. Voi nu suntei oameni, ci diavoli adevrai. Bine zici, rse cellalt. O s v convingei pe pielea voastr c suntem diavoli cum spui. Vou o s v mearg i mai ru dect negrilor pe care i prind acum ai notri. Acetia n-au de ce s se plng. Care nu se las prins, e mpucat, njungh iat ori aruncat n foc i moare repede. Ceilali sunt vndui robi i nu mai au grij de nimic, le d stpnul tot ce le trebuie. Aruncat n foc, zici? ntreb Ben Nil, cutremurndu -se. Se ntmpl i aa ceva? Ba bine c nu! Babele, monegii i copiii, care au izbutit s treac prin vreo sprtur a gardului, sunt mpini ndrt n flcri. Cu cei care au trecut de treizeci de ani ori n-au trecut de cinci ani, n-avem ce face, fiindc nu-i cumpr nimeni. i ardem n foc, ca s nu risipim degeaba praful de puc ori gloanele, mpucndu -i. i ticlosul povestea mereu, fr s-l pot mpiedica. La rsrit se lumina tot mai mult; cerul prea o mare n flcri; satul ardea cu vlvti. Lumina focului ajungea pn la noi, semn c Foguda era un sat mare i ntins. i iar se scurser cteva ceasuri. Trecuse de mult miezul nopii cnd venir doi vntori de sclavi i le spuser paznicilor: Ibn Asl vrea s le arate cinilor stora de prizonieri ce vntoare mbelugat am fcut. Venii cu ei la Foguda. Ni se dezlegar curelele de la picioare; trebuia s ne supunem. Focul prea c se mai potolise, dar lumina ndeajuns ca s putem vedea n jurul nostru. Strbturm mai nti printre tufiuri, pe urm ieirm la cmp. Dup vreo jumtate de ceas de umblat, ddurm de ogoare, al cror rod nu-l vor mai vedea cei ce l-au muncit, apoi ajunserm la marginea satului. Nu mai ardea, dar din el nu rmsese dect un morman de cenu fumegnd. Dincolo de unde fusese gardul de mrcini, vnt orii de sclavi aprinseser un foc mare, n preajma cruia i aduseser prada: oameni i vite. Negrii i in totdeauna turmele ntr -un ocol afar din sat. De aceea cnd e vreo nval, le cad dumanului vii n mn i focul nu le ajunge. Vitele sunt pentru vntorii de sclavi i mai de pre dect oamenii, cci o vac se pltete mai bine dect un sclav negru. Ibn Asl luase o prad nsemnat. Am vzut peste o sut de boi i de vaci; oi de patru ori pe att. Dar oameni? V spun drept c, dac a fi avut minile libere, l omoram fr pic de mil pe ticlosul de Ibn Asl. Legea noastr cretin ne oprete s lum viaa cuiva, dar la ceea ce vedeam a fi simit o adevrat plcere s -i fi nfipt pumnalul n inim ori s-l sugrum cu minile mele.

~ 46 ~

Karl May Opere vol. 31


Nenorociii zceau n jurul a dou focuri mari. Disperarea de pe chipurile lor nu o vedeam, dar mi-o puteam lesne nchipui. Srmanii! Pn mai adineauri dormeau linitii n colibele lor, odihnindu-se dup munca grea de peste zi. Brbaii erau desprii de femei, iar acestea de copii printr -o oarecare distan. Paznicii, cu biciul n mn, umblau de la unii la alii i, cum cuteza vreunul dintre prizonieri s se mite, dei erau legai burduf, era biciuit fr mil. Am vzut cum unuia i crpase pielea din pricina loviturilor i sngele se prelingea ncet pe trupul lui schingiuit. Am ntors capul s nu mai vd. Ben Nil i Selim fcur la fel. Ibn Asl era la copii. Le pipia membrele, ca s -i poat preui mai bine. Ne vzuse venind i bg de seam c ntorsesem capetele. Art la nite pari care slujiser pentru proptit boii i le zise paznicilor: Aha, cinii tia nu vor s vad ce trebuie s vad. Legai -i de parii de colo i, dac nchid ochii, biciuii-i pn ce i-or deschide. Porunca i fu ndeplinit. Ne legar astfel ca s putem avea grozviile n faa noastr. La dreapta mea era satul prefcut n cenu. Vedeam printre mormanele nc fumegnde trupuri pe jumtate carbonizate. La stnga cirezile i turmele de v ite pzite de un numr de djangehi, iar n faa noastr irurile de negri, printre care se plimbau paznicii cu biciurile lor fichiuitoare n mini. Ibn Asl se ntoarse la copii i-i pipia mereu; pe cei care i se prur destul de voinici ca s poat ine la drumul lung pe care l aveau de fcut i lsa pe loc, pe cei slbnogi ns poruncea cu un gest vntorilor de sclavi s -i ia de acolo i s-i duc mai la o parte. Nu bnuiam nici pe departe ce avea de gnd s fac pe urm cu ei. Credeam c o s -i dezlege i o s le dea drumul. Amarnic m nelam! Dup ce isprvi cu pipitul, l-am auzit dnd o porunc i ntr -o clip alergar civa ini la copiii pui deoparte cuitele lor sclipir i scond un ipt, am nchis ochii Cteva lovituri de bici m silir s -i deschid iar i, cnd m-am uitat ntr-acolo nici unul dintre copii nu mai era n via Bietele mame urlar de durere, se zbtur n legturile lor, dar loviturile de bici le fcur s amueasc. Nenorocitele la care acest mijloc nu ajut fur mpucate fr mult vorb. Clocoteam de furie. Tremuram tot de o mnie neputincioas. De cte ori l cr uasem pe Ibn Asl i pe toi nemernicii tia! n clipa aceasta m ciam amarnic de prostia mea i am fcut jurmnt n gnd s nu mai fiu att de ngduitor cu ei, dac voi mai fi o dat n msur s pedepsesc acel groaznic mcel. Din nenorocire nu vzusem nc tot; ceea ce avea s urmeze era i mai ru. Venise acum rndul celor mari. Care nu putea fi de folos, era omort pe loc. Ca s nu urlu, strngeam din dini ct puteam, dar nu de frica biciului, ci ca s -mi ntipresc bine n minte slbticia asta, pentru a fi un ndemn la rzbunarea mea de mai trziu. Dup ce mcelul se sfri, se aduser crengi i lanuri. Pn atunci fuseser l egali cu frnghii i curele; acum li se puser ctuele, le vrr capetele n jug i i

~ 47 ~

Ultima vntoare de sclavi


legar unii de alii, n aa fel c nu puteau zcea dect pe o singur parte i, dac ar fi vrut s se ntoarc vreunul pe cealalt, trebuiau s se ntoarc toi odat. Se astmpraser; nelegeau c orice mpotrivire le -ar nruti soarta. Dup ce isprvi i cu treaba asta, Ibn Asl veni la mine i m ntreb rnjind: Ei, cum i place? Aa e c am fcut o vntoare minunat i c prada o s mi aduc bune parale? Mi-am stpnit indignarea i i-am rspuns cu o linite prefcut: Adevrat. Socot c negrii pe care i -ai lsat n via trec de dou sute i chiar dac s-or mai prpdi un sfert din ei pe drum, tot i rmn o sut cincizeci de v ndut. i unde mai pui vitele. Zu c te pizmuiesc! S nu fi fost att de amrt de ce vzusem, a fi pufnit n rs la mutra pe care o fcu ticlosul la vorbele mele. Se ddu civa pai ndrt, m privi uluit i zise: M pizmuieti? Allah face uneori i minuni de astea! Ce te -a apucat, omule, de te-ai schimbat aa, din senin? O s afli tu n curnd. Nu cumva vrei s te faci vntor de sclavi? Asta nu, cu nu robesc oameni. Sunt ns civa pe care vreau i ndjduiesc s-i prind. Cine sunt tia? A putea s nu-i rspund, totui i-i spun, ca s nu m crezi fricos sau dezndjduit. Pe cine vreau s prind vrei s tii? n primul rnd pe tine i n al doilea pe tovarii ti. Izbucni ntr-un rs cu hohote. Pe mine i pe ai mei! De ce nu atunci i pe negrii pe care i -am tocmit s m ajute? Pentru c tia nu sunt vinovai. I-ai ademenit cu minciunile tale. Vor fi scutii de pedeapsa care v ateapt, pe tine i pe tovarii t i albi. M privi ctva timp sfredelitor, veni apoi mai aproape, mi cercet bine ctuele i zise mai linitit: Mai c-mi vine s cred c i-ai slbit legturile i c pe asta te bizuiai, ca s ne scapi iar. Vd ns c nu-i aa. Altceva nu pot s cred dect c ai nnebunit. Sunt n toate minile i tiu bine ce vorbesc. Aha, aa! O s-i art eu numaidect cum i curm vorba i se uit iar iscoditor la mine. Eu nici n -am clipit. Trsese cu itul de la bru, ca i cnd ar fi vrut s mi -l mplnte n piept. Se rzgndi ns. l vr la loc, scrni din dini i urm: Nu! Pe mine nu m tragi tu pe sfoar. Sunt destul de detept ca s tiu ce ai de gnd. Pentru asta nu se cere cine tie ce deteptciune. N -am altceva de gnd dect s-i spun n fa prerea mea. Atta tot. Ei, a! Nu te mai preface. tii c nu mai e nici o scpare, c eti n puterea

~ 48 ~

Karl May Opere vol. 31


mea i c te ateapt chinuri nenchipuite de o minte omeneasc. Ca s fii scutit de ele i s ai o moarte uoar i repede, ncerci s m ai. Ndjduieti c n mnia mea o s te omor dintr -o dat. Dar i-ai greit socoteala. O s te cru pn ce vom ajunge la Wagunda, pe care o s-o ard pn n temelii, l voi avea atunci i pe iubitul tu prieten, reissul effendina, n mn i v voi face plcerea s v vedei unul pe altul chinuindu-v i s v auzii urletele de durere i vicrelile. mi puse mna prietenete n batjocur, firete, pe umr i adug: Vezi deci c sunt mai detept dect tine. Nici Allah, nici diavolul nu te mai pot scoate din mna mea. Eti pierdut. i dac atepi cumva ajutor de la emir ori tragi ndejde c nu voi putea pune mna pe el, afl atunci c vom porni chiar n noaptea asta la Wagunda. Reissul nu se ateapt s sosim att de curnd i cu ct m voi grbi, cu att mai sigur e c l vom lua prin surprindere. Acu' o s vi se dea ceva de mncat. Nu c mi-ar fi mil de voi, o, nu! dar ca s avei putere la drum. Plec s dea porunc. Eu eram mulumit c-mi ajunsesem scopul. Nu mai ncpea ndoial c deocamdat ne va crua. Ni se aduse cte o bucat de carne fript i sup de but. Carnea fusese tiat bucele i un vntor de sclavi ni le vra n gur, cci minile ne erau tot legate. Ne ddur att ct s ne saturm bine de tot, pe urm ne dezlegar de pari i pa znicii ne mpinser ceva mai ncolo. M-am aezat aa ca s nu fiu cu faa la sat, s nu vd ce se petrece acolo. M feream s vorbesc cu tovarii mei, tiind bine c a fi fost mpiedicat cu lovituri de bici. Erau i ei, se vede, de aceeai prere, cci tceau ca i mine. Dei stteam ntors cu spatele, am simit c se pregtete ceva. Ce anume, am aflat ndat. Pornirm la drum. Sclavii mergeau nirai la rnd, vitele erau mnate dinapoi, pe noi trei ne lu Ibn Asl i vntorii lui albi ntre ei. Ajunserm la locul unde fuseserm atacai; aici fcurm un popas. Vntorii de sclavi aprinser cteva focuri. Din cele ce -mi spusese Ibn Asl, bnuiam c nu aveam sa zbovim dect prea puin timp i bnuiala mea se adeveri ct de curnd. Se aduser boi neuai, pe urm veni Ibn Asl i-mi zise: Ben Nil i Selim nu sunt buni clrei; dac i -a lsa n jug, s-ar prpdi pe drum. i cum mi sunt dragi ca lumina ochilor i nu vreau s -i pierd, o s -i las s clreasc fr jug. Dar pe tine, effendi, te tiu clre destoinic, de aceea o s clreti cu jugul n gt. Ndjduiesc c nu o s m dai de ruine. Cuvintele lui, spuse n btaie de joc, m puser pe gnduri. M atepta un drum greu i foarte obositor. mi ddeam ns bine seama c o ncercare de fug era cu neputin. Singura mea ndejde era apa. Apa? Vrei s tii cum? Cnd mi se puser ctuele la mini, cutasem s le am ct mai largi, cu gndul s le pot face s alunece mai trziu n jos. Cteva zgrieturi sau chiar rni n -aveau importan. Nu pusesem ns la socoteal clima de aici. M scldam ntruna n s udoare. Minile mi -erau mereu umede i att de umflate, nct oricte sforri a fi fcut mi-ar fi fost cu neputin s le scot din ctue. De aceea trebuia mai nti s

~ 49 ~

Ultima vntoare de sclavi


mi le dezumflu i asta nu se putea face dect cu ajutorul apei. Ap rece, numai ap! Ben Nil i Selim fuseser legai pe boi. M silir s ncalec cu jugul de gt, m legar zdravn n a, apoi boii fur mnai printre tufiuri pn ce ajunserm la cmp deschis, unde ne atepta convoiul. n frunte mergeau doi ini clare care, dup cum am neles mai trziu, cunoteau bine inutul. Pe urm venea o ceat de zece vntori de sclavi albi i dup ei Ibn Asl, de a crui a erau fixate dou curele. Una fu legat de jugul meu, iar ce alalt nfurat n jurul mijlocului lui Ben Nil, aa c eram nevoii s clrim amndoi, unul lng altul, n spatele schingiuitorului nostru. De la aua mea pornea o alt curea, care era legat de a lui Selim. Eu stteam legat zdravn de a, fr s mi se dea frul n mn, iar la gt aveam jugul acela greu pe care trebuia s-l in cu amndou minile ridicate, ca s nu fiu sugrumat. Fiecare smucitur a boului lui Ibn Asl avea s mite jugul i s -mi provoace dureri cumplite. Selim nu se pricepea la clrie, era legat i tia i mai puin s-i conduc boul. Cum animalul su era legat de al meu, i poate oricine nchipui ce m atepta. Un singur mijloc era pentru a -mi uura chinurile: s in ct mai strns ntre pulpe boul sub mine. Dar cine poate sta aa, eapn, o zi ntreag, i nc pe un bou! n urma lui Selim veneau ali vntori de sclavi albi, apoi ceilali. Dup ce co nvoiul fu astfel ntocmit, la un semnal al conductorului, pornirm la drum; mai nti ncet, pe urm din ce n ce mai repede. Nu trecur nici cinci minute i am putut s-mi dau seama c boul de sub mine nu era un bou de clrie, ci de povar i nc unul din cei mai proti. Clca eapn i mai mult n srituri. M -am trudit pe ct am putut s-i potrivesc niel pasul, dar ce folos, cnd Ibn Asl smucea mereu de jug! i apoi, cei care veneau dup Selim izbeau ca nebunii n boul lui, ca s mearg mai repede. Vai de sufletul meu ce-am suferit! S fi fost pe la ceasurile trei dup miezul nopii. Stelele sclipeau nc pe bolta cerului i drumul ducea tot prin cmp deschis, aici drept, aici cotind cnd la drea pta, cnd la stnga. Cluzele cunoteau inutul, ca i cnd ar fi fost nscui i cre scui acolo. Singurul lucru pe care mi -l ngduiser era c puteam s stau de vorb cu Ben Nil. Sau o fcuser ntr -adins, ca s avem prilejul s furim planuri care s ar fi dovedit pe urm zadarnice? Nu puteam vedea ci clrei veneau dup noi, deoarece jugul nu m lsa s ntorc capul. Mai trziu, cnd fcurm popas, ca s se odihneasc boii i s pasc, am numrat treizeci de albi i vreo sut de negrii. Aadar, rmseser n urm d ouzeci de vntori de sclavi i vreo cincizeci de negri, ca s mne boii i oamenii l uai prad de la Foguda, pe cnd Ibn Asl plecase nainte pentru a lua Wagunda prin surprindere. Bietul Ben Nil fcea tot ce i sta n putin s -mi uureze chinurile, dar fiind l egat de mini i de picioare, nu -i putea stpni animalul cum ar fi dorit. Effendi, mi opti el, de ast dat mi se pare c s -a isprvit cu noi. Ori mai e

~ 50 ~

Karl May Opere vol. 31


vreo scnteie de ndejde n sufletul tu? Numai o scnteie? Eu sunt sigur c vom scpa i din asta, i -am rspuns cu trie. De, tiu i eu ce s zic!? Tare m tem c te amgeti degeaba Ct timp triesc, nu -mi pierd ndejdea, i deocamdat vezi c triesc. Ce poi s mai ndjduieti cu jugul la de gt i legat fedele? Curelele se pot rupe i jugul e de lemn. Crezi c i-ai putea rupe ctuele de la mini? Atta timp ct sunt nevoit s-mi in cu ele jugul, firete c nu. i ct timp ai ctuele la mini nu-i poi lua jugul. Aa e, dar ndjduiesc c nu le voi mai avea mult vreme. Cum o s i le poi da jos? O s afli mai trziu. Nu vreau s -i spun deocamdat, fiindc s-ar putea s ne aud cineva. Acum, tcere! Trebuie s-mi adun gndurile i s chibzuiesc bine la ceea ce am de fcut, dac nu vreau s mor sugrumat de jug sau s m dea boul la pmnt i s-mi frng gtul. Teama mea era ndreptit, cci m aflam ntr -adevr n mare primejdie. Smucit cnd din fa, cnd din spate, nu se putea ca boul s nu -i piard n cele din urm rbdarea i s devin ceea ce era n realitate, adic bou Eram legat n sp inarea lui i purtam jugul acela greu de gt; deci acesta era cel mai primejduit dintre toate prile trupului meu. Cnd se lumin de ziu, nu-mi mai simeam braele. Din pricina poziiei n care le ineam ca s sprijin jugul, mi amoriser cu desvrire. Despre picioare nu mai vorbesc. Le simeam umflate ca nite butuci. i totui chinurile mele aveau s mai sporeasc nc. Cluzele aleseser, din pricina ntunericului, numai cmp deschis. Acum, pe lumin, puteau s mearg pe drum drept i acesta ducea numai prin pduri. Sm ucit cnd nainte cnd napoi, clritul pe sub copaci i prin bltoace era mult mai anevoios. i totui am putut rbda pn la amiaz, cnd am oprit ca s se odihneasc b oii. Era un lumini prin care curgea un pria. Ne dezlegar de a i ne ddur jos. Picioarele nu m mai inur ns i am czut grmad. n aa hal ai ajuns? rse Ibn Asl batjocoritor. Mai laud -te i acum cu put erea ta grozav, dac-i d mna. M-am ludat eu cndva? i-am rspuns nepstor. Crezi cumva c sufr? Dimpotriv, m bucur, fiindc tiu c nu vei ajunge la vreme la Wagunda. Nu? De ce? Pentru c o s te mpiedic eu. Se uit ngndurat naintea lui i mi ntoarse spatele, fr s spun un cuvnt. Ndjduiam c-mi ajunsesem cu vorbele astea scopul, adic un tratament mai p u-

~ 51 ~

Ultima vntoare de sclavi


in aspru. Pantalonii mi se ncliser de sngele care nise prin piele; am bgat ns de seam c slbiciunea mea era trectoare. ndat ce mdularele i luaser poziia lor normal, nu m lsar cteva clipe s m slujesc de ele, dar starea asta nu inu mult. M-am prefcut totui mult mai slbit dect eram i tactica mea nu rmase fr efect. Ni s-au dat i acum carne i ap. Fiind mai liber n micri, am putut vedea, dup cum am mai spus, din ci oameni era alctuit convoiul. Luaser cu ei i boi de rezerv. Doi din ei duceau cortul lui Ibn Asl. De aua unui bou de povar am z rit atrnat un mnunchi de puti, ntre care erau i ale noastre. Dup ce ne-am odihnit vreo dou ceasuri, am pornit iar la drum. Mare bucurie pe mine cnd am vzut c nu mi se mai pune jugul de gt i mi s -a dat chiar un bou mai actrii! Aadar, vorbele pe care i le spusesem lui Ibn Asl nu fuseser rost ite n vnt. Drept e c m legar cu curele de Ben Nil i Selim, dar acum nu mai aveam greutatea aceea atrnat de grumaz i, cu toate c minile mi erau nct uate, puteam ine frul i ndruma boul de sub mine. Totui, pe nserate, cnd fc urm iar popas, mi simeam nc minile nepenite. Ne aflam acum la marginea unei prerii. Urma ca boii s pasc vreo cteva ce asuri, apoi s rumege, firete sub paza ctorva vntori de sclavi, care se schimbau cu rndul n cursul nopii. Pentru Ibn Asl se ntinse un cort i mie mi se puse iar jugul de gt. Drept cin ni se aduse un fel de psat din fin de durrha. Un foc care s goneasc narii trebuia s ard toat noaptea. Acolo trebuiau s doarm Ben Nil i Selim, ca s fie mai bine supravegheai. Mie, Ibn Asl m i zise, dup ce-mi cercet cu bgare de seam ctuele i jugul: Pe tine nu te las din ochi. O s te iau cu mine n cort, ca s fiu mai sigur. Am fost deci dus n cort i trntit jos tocmai n fundul lui, dup ce mi se legar mai nti gleznele una lng alta, cu o curea; jugul l nepenir de un stlp al co rtului, aa ca s nu pot mica nici ntr -un fel capul. Aproape de u se fcu pentru Ibn Asl un culcu din pturi moi i alturi de culcu i se puse o can cu ap, ca s-o aib la ndemn dac i se va face cumva sete peste noapte. Cnd se culc, Ibn Asl spuse cu glas amenintor: S nu cumva s ncerci s fugi c ar fi degeaba. O s -aud fiecare micare a ta. Jugul e legat de stlp i, cum te ridici de jos, se cutremur tot cortul. i apoi, afar lng foc am pus paznici care au s stea toata noaptea cu ochii aintii ncoace. Omul avea toat dreptatea, dar s fi putut pune mna pe cana cu ap, n -ar mai fi avut dreptate nici pe sfert. Trase perdeaua de la intrarea n cort i se fcu linite. Eram i eu tot att de linitit ca el, numai pe dinafar ns. nuntrul meu fierbeam i gndurile mi se ncruciau cu nfrigurare n creier. Aa cum stteau acum lucr urile, fuga era cu neputin. Deocamdat trebuia s mai am rbdare. Nu se lipea ns somnul de mine. Mai nti fiindc nu m simeam defel n largul meu, i al doilea trebuia s chibzuiesc bine dac nu e chip s gsesc un mijloc de fug. Zadarnic, nu

~ 52 ~

Karl May Opere vol. 31


gseam nimic. Capul mi se ngreuna din ce n ce; cdeam din cnd n cnd ntr -o toropeal din care, cnd auzeam pe paznici vorbind cu glas tare cnd le venea r ndul schimbului, m trezeam i mai obosit. Veni n sfrit i ziua. M dezlegar de stlp, apoi mi dezlegar gleznele i am fost dus afar, unde mi s -a dat iar o strachin de psat. Dup ce am mncat, am fost iar legat de a, de asemenea Ben Nil i Selim; apoi, am pornit la drum. O cl uz lipsea. Dup cum am aflat mai trziu, plecase peste noapte n iscoad. Eu i Ben Nil tceam, dar Selim se vicrea mereu. Bietul om era btrn i ob oseala l doborse. Mi-era mil de el, dei numai din pricina lui eram n situaia ac eea nenorocit. I -am spus cteva cuvinte de mbrbtare, la care nerecunosctorul se rsti bosumflat la mine: Taci i nu-mi mai bate capul! Tu eti de vin de toate astea. Eu? De ce eu? Dac rmneai n Wagunda, nu alergam dup tine, ca un mgar btrn ce sunt. Mdularele mi s -au muiat din ncheieturi i ochii mei vars mai multe lacrimi dect picturile de ploaie care curg ntr -un an ntreg. Boul sta e moartea mea. Parc te ludai c eti bun clre. Pi aa i e. Sunt cel mai ndrzne i dibaci clre de pe faa pmntului cnd e vorba de calul l mai focos, dar cine a mai vzut un drept -credincios de-al Profetului clare pe bou! Ludroenia nu-l prsea nici n clipe att d e grele ca cele prin care treceam. Dup ce lsarm n urm cmpia, intrarm ntr -o pdure i o strbturm clrind pe lng o mlatin. Locurile mi se preau cunoscute. Cnd m vzu uitndu m mai cu luare -aminte n juru-mi, Ben Nil mi opti: tii tu, effendi, c noi am mai fost pe aici? A doua zi dimineaa dup ce am sosit i aduci aminte? Bine zici. De aceea mi se prea locul cunoscut. Ia gndete-te ct de repede am mers? Aa e. Am fcut ieri o bun bucat de drum. Dar nu asta e pricina c a m ajuns att de curnd aici, ci fiindc avem cluze foarte bune. Hm nici o bucurie! Cnd crezi c vom ajunge la Wagunda? Probabil chiar astzi. Atunci ai notri sunt pierdui i noi mpreun cu ei. Nu nc. Pn disear se pot ntmpla multe. Nu -i pierde cumptul. Drept e c aveam toate motivele s ne descurajm. Dac era ntr -adevr aa cum credeam noi, era de ateptat ca la apusul soarelui s fim n apropierea Wagundei i faptul c se trimisese o iscoad ntrea presupunerea mea. Dac nu ajungeam prea trziu acolo, cu siguran c Ibn Asl ddea chiar n seara sosirii at acul. Satul avea armat destul, dar dac i lua n somn, ca pe cei din Foguda, nu se mai puteau apra i erau pierdui. Scurt deznodmntul se apropia. Trebuia s gsesc pn a tunci un mijloc de

~ 53 ~

Ultima vntoare de sclavi


salvare, mai trziu nu mi-ar mai fi folosit la nimic. Crezi tu c reissul effendina vegheaz? m ntreb iar Ben Nil. Nu prea. Nici eu. Nu se ateapt ca Ibn Asl s soseasc aa de curnd. i chiar dac, pentru noi e tot degeaba. ndat ce Ibn Asl ar vedea c e pierdut, ne omoar pe toi trei. Allah! Bine zici. De aceea trebuie s ne eliberm nc nainte de a ajunge lucrurile la o lupt. Asta e ceva cu neputin Nu mai e nici o ndejde pentru noi tiu c n-o s-i mai vd niciodat, pe ai mei, dar am cel puin mngierea c voi muri alturi de tine, dragul, bunul meu effendi Nu, dragul meu, o s mai trieti nc mult vreme fericit, cci eti vrednic s fii fericit. Din suflet te rog, nu-i pierde ndejdea n ajutorul l ui Allah. Nu-mi rspunse. Nu-i vorb, nici eu nu eram att de ncreztor pe ct vroiam s par. Am ncercat s-mi slbesc niel ctuele zadarnic. i chiar de-a fi reuit, tot n-aveam arme i eram i legat zdravn cu curele. Totui se putea ivi pe neate ptate vreun prilej oarecare. Din nenorocire nu a fost aa. Dup-amiaza trecu i fcurm popas s se odi hneasc puin boii, care erau peste msur de ostenii, flmnzi i nsetai. Se vedea bine c mai mult ca pn pe nserate n -o s mai poat ine la drum. Ni se ddu s mncm carne uscat, din care Ibn Asl avea din belug, iar dup dou ceasuri clream mai departe. inutul mi -era din ce n ce mai cunoscut. Pe la ceasurile patru ne aflam acolo unde l ateptasem cu cinci zile n urm pe Ibn Asl, iar cu puin nainte de a apune soarele, la vadul la care voiam s -l atac i s-l birui. Cnd ne apropiarm de tot de vad, veni i iscoada trimis de el i, fiind aproape de Ibn Asl, am putut auzi ce-i vorbesc, mai ales c nici nu cutau s se fereasc. Ei, ai avut noroc? o ntreb Ibn Asl pe iscoad. Da, stpne, mai mult dect a fi crezut. La ce deprtare de aici e satul? La vreun ceas dac mergi pe jos, dar clare ajungi i mai repede. Am vzut dincolo de vad doi ini i am ascultat ce vorbeau. Erau negri din Wagunda? Nu, soldai albi de-ai reissului effendina. Veniser n pdure s vneze vreo slbticiune i, fiindc n-au gsit, s-au aezat jos n iarb s stea de vorb. i despre ce vorbeau? Despre tine. A fost o ntmplare norocoas c am dat peste ei, dar dac m simeau, l vedeam pe dracu'! mi lsasem boul ascuns n pdure, ca s m pot fur ia aproape de sat. Tocmai ieisem de sub copaci, cnd i -am vzut venind. M-am ascuns repede, altminteri m zreau. Pe urm? M-am luat tiptil dup ei. S-au aezat n iarb i s-au apucat de taifas. Am au-

~ 54 ~

Karl May Opere vol. 31


zit tot ce-i spuneau. Ce anume? C te ateapt abia peste patru ori cinci zile. Atunci n-au fcut nc pregtiri de aprare? Nu. Vor s trimit iscoade naintea ta i s te lase s te apropii pn la iaz, dup aceea s ne mping n ap. Ce-mi spui tu am aflat nc de acum trei zile de la Selim. Cine e conduct orul? Reissul effendina. N-au ns mare ncredere n el. Aia doi ziceau c erau mai bucuroi s-i fi condus effendi i chiar borii sunt de prere c mai bine era dac l aveau pe el. Ibn Asl se ntoarse spre mine i zise rnjind batjocoritor: Auzi cum te laud, effendi? Ndjduiesc c n -o s le neli ncrederea pe care o au n tine. Fii sigur c o s-mi dau toate silinele, am rspuns eu, fr s m tulbur. O s fie degeaba, rse el cu ciud. Apoi se adres iar iscoadei: i altceva ce-ai mai auzit? C tia trei, care sunt acum prizonierii notri, s -au ntors pe acelai drum pe care au venit. Aadar, nu bnuiete nimeni c s-au dus la Foguda? Nu. Cred c effendi s-a simit jignit i s -a desprit pentru totdeauna de reissul effendina. Bine. Sunt mulumit cu vetile pe care mi le -ai adus. Ce adncime are vadul? Pn la burta calului. Trebuie s ne apropiem ct mai mult de sat. tii tu un loc unde putem poposi fr s fim vzui? Da, stpne, la jumtatea drumului de aici. Dac nu facem foc, nu ne poate vedea nimeni din Wagunda. Du-ne acolo. Mult nu o s stm, fiindc vreau s dm atacul nc nainte de miezul nopii. Stpne, ngduie -mi s-i atrag atenia c locuitorii satului au oaspei. Borii i soldaii emirului sunt oaspeii lor i, unde sunt oaspei, oamenii se culc mai t rziu ca de obicei. Ai dreptate. De altminteri, somnul e mai adnc ntre miezul nopii i rsritul soarelui. Poate c i atacm abia atunci. O s mai trimit o iscoad. Acum, la drum. Trecurm vadul i ne ndreptarm spre sat. Dup vreo jumtate de ceas cotirm spre pdurea unde i pitise iscoada boul. Copacii erau nali, cu trunchiurile groase, dar rari. ntre dou iruri de tufe era locul pe care Ibn Asl l alese de popas. Desclecarm i ni se puser, mie i celor doi tovari ai mei, iar jugul de gt. ncepuse s se ntunece. Boii fur legai de copaci, apoi civa dintre oamenii lui I bn

~ 55 ~

Ultima vntoare de sclavi


Asl ntinser cortul pentru eful lor. Cum, n afar de jug, aveam ctue la mini i picioarele legate, crezur c nu e nevoie s ne pun paznici. Puteam deci s stm de vorb ntre noi fr s ne aud ceilali. Stm prost, effendi, mi opti Ben Nil. Pn acum, eu i Selim eram legai numai cu curele, acu' vd c ne -au pus i fiare. Semn ru. S tii c nu mai e scpare. Nu vorbi aa, biete. Trebuie s se iveasc vreun mijloc pentru salvarea noa str. Ce? Eu nu pot s fac nimic, i nici Selim, iar pe tine au s te lege iar de stlp n cort. Dac oi vedea i-oi vedea c alt chip nu -i, dau buzna peste Ibn Asl, pe urm Cu neputin! Eti doar legat, m ntrerupse el. Aa e, dar cnd o s m ridic de jos, iese stlpul din pmnt i cortul se prbuete peste el. M -a mira s nu reuesc s pun mna pe ticlos. Ei i? La ce ne -ar folosi? Mult ne-ar folosi. O dat n minile mele, nu-i mai dau drumul, fii tu pe pace. i au s ne omoare ceilali! Poate c nu. Avndu -l ostatic, ne putem elibera, n schimb! Eti legat i nici arme n-ai, pe cnd el nici n somn nu se desparte de cuitul de la bru. Te poate njunghia ntr -o clipit. l apuc aa ca s n-aib vreme s se slujeasc de el. De-am putea vorbi cu vreunul din negrii tia! Nu-i vorb, nu prea cred c ne-ar folosi la ceva. Drept e c sunt nrudii cu oamenii din Wagunda, dar erau i cu cei din Foguda, care fac i ei parte din neamul gohkilor, i cu toate astea nu s -au sfiit s-i atace i s-i ucid fr mil. Cnd negrii tia au mirosit snge de om, nu mai in seam de nimic, devin fiare, nu altceva. Tcurm, cci venir s ne ia de acolo, ca s ne duc lng cort. Nu se ntun ecase de tot, aa c am putut arunca o privire n juru -mi. Locul de popas, ntre cele dou rnduri de tufe, era lung i ngust. De o parte a cortului era tabra vntorilor de sclavi, albi; de cealalt, a negrilor. Boii fuseser legai ndrtul tufelor. Civa negri plecar s -aduc ap de la vad. Cnd se ntoarser, fcur psatul din care ne ndopar i pe noi, pe urm am fost dus n cort i legat cu jugul de la gt de stlp. Ibn Asl rmase n u. Auzeam ce vorbete cu oamenii si. Porunci la doi dintre ei s se duc s iscodeasc, iar altuia s -i duc ap proaspt de la vad. Trecu vreme de un ceas pn s se ntoarc omul cu apa. Ibn Asl sorbi cteva nghiituri, apoi puse jos oala n spatele lui. Peste puin timp se ntorseser i iscoadele. Spuser c n sat domnete mare nsufleire i e sigur c oamenii se vor culca trziu n noaptea aceea. Era acum att de ntuneric, c nu puteam deslui chipul nici unuia dintre ei, dei perdeaua cort ului era dat la o parte.

~ 56 ~

Karl May Opere vol. 31


Ibn Asl pru c chibzuiete, pe urm l -am auzit zicnd: Bine, vom ataca dup miezul nopii. Santinelele s fie tot alea de asear. S detepte oamenii la timp. Dai ncoa' pturile pentru culcuul meu! Ascultam cu ncordare, s nu-mi scape un cuvnt, i-i urmream fiecare micare. I se aduser pturile, s-i fac singur culcuul. Oala cu ap i era n drum; ca s n-o rstoarne, o puse mai ncolo. Dup ce fu gata cu pregtirile, veni s-mi examineze legturile. Cine, astzi a fost cea din urm zi bun a ta, ncepu el. Mine reissul effendina va fi n minile mele i o s urlai amndoi s se -aud dincolo de Nil. Se ncredin c sunt bine legat, nu mai zise nimic i se duse s se culce. Oala era aproape de mine. Tremuram de fric s nu-i aduc aminte de oala cu ap i so ia de acolo. Am ateptat pn am fost sigur c a adormit, un ceas ntreg, care mi se pru o venicie. Am ntins apoi picioarele spre oal, ca s -o "pescuiesc". Am prins-o ntre glezne i am nceput s -o trag binior spre mine, ridicnd ncetul cu ncetul genu nchii. Am putut-o apuca n sfrit cu minile. Era o aa -zis "kulle", un fel de ulcior pntecos i destul de larg la gur, ca s pot bga minile nuntru. Cum stnga e de obicei mai ngust dect dreapta, am vrt-o nti pe ea, ferindu -m ns s numi zngne lanurile. Apa era rece. N-am putut msura timpul, dar cred c am inut -o pe puin un ceas. Cnd am pipit-o cu dreapta, am simit c pielea se zbrcise; aadar mna se dezumflase i se ngustase. Am nceput s sucesc ctua n jurul ncheieturii. Era ct pe ce s scot un ipt de bucurie mna alunec afar din ctu. Acum trebuia s scap de jug. Se dovedi mai lesne de ct m ateptam. Mai rmneau curelele de la picioare. Fcuser o fund i am tras de capete i iat -m stpn pe toate micrile mele. Ctuele atrnau de mna mea dreapt, dar, n loc s -mi fie o piedic, mi puteau sluji drept arm, care nu era de lepdat. i-acum? S -i eliberez pe Ben Nil i Selim? Nu mergea, m -a fi expus iar la o primejdie, cci erau bine pzii. Dar dac Ibn Asl se detepta din somn i bga de seam fuga mea? Firete, i va nchipui, numaidect, c planul su va fi dat de gol i i omora pe loc. Situaia era ct se poate de critic; de salvat nu-i puteam salva i nici aici nu-i puteam lsa. Ce-ar fi s-l omor pe Ibn Asl? S-mi scape iar? Numai asta nu! Ori, ori! M-am lsat la pmnt i am nceput s m trsc pe burt, inndu -mi ctuele s nu zngne. Ibn Asl dormea adnc. S-l omor n somn? S-l njunghii chiar cu cuitul lui? Nu, eu nu sunt un uciga M-am ntins pn la patul adormitului, cu o mn l -am apucat de beregat, apoi l -am izbit cu pumnul n tmpl. Un horcit nbuit al meu era! Acum repede afar, dar cu el! I-am tras cuitul i pistolul de la bru cci nici

~ 57 ~

Ultima vntoare de sclavi


n somn nu se desprea de ele i m-am ridicat n picioare. n faa cortului, pazn icii, napoi i la stnga tufe, la dreapta ns un loc liber att am apucat s vd. Cuitul avea tiul ascuit ca un brici. Am tiat pnza cortului n partea aceea, l -am luat pe Ibn Asl pe umeri i m-am strecurat afar. Bineneles c nu att de repede dup cum povestesc, deoarece trebuia s m feresc s fac cel mai mic zgomot; totui am izbutit n cele din urm s ajung la locul unde erau legai boii; am trecut de ei i m pomenii pe cmp. Acum m puteam descurca mai uor. La dreapta mea era iazul; m -am ndreptat ntr-acolo. Ibn Asl atrna greu i eu n -aveam vreme de pierdut. Ca s-l trsc dup mine pn n sat, mi-ar fi trebuit cel puin o jumtate de or. Nu puteam zbovi att. Vzusem n trecerea mea, ceva mai pe dreapta, un copac gros; l -am cutat i lam gsit. Stelele sclipeau viu pe cer i luminau destul ca s pot vedea. mi trebuia cu ce s-l leg pe Ibn Asl. Curelele cu care mi fuseser legate gleznele le bgasem n buzunar; mpreun cu brul prizonierului meu i turbanul lui lung mi ajungeau. Fesul clu. n mai puin de dou minute era legat fedele de copac; singu r nu s-ar fi putut dezlega i de strigat iar nu putea, din pricina cluului. Am luat-o la fug spre iaz. Am privit n sus, spre sat. Era ntuneric bezn. Cu toate cele spuse de iscoad, toi dormeau. Am urcat dealul n fug, chibzuind n acelai timp ce era de fcut. O nval n tabra vntorilor de sclavi era lucru uor, dar oare nu s-ar putea ocoli o vrsare de snge? M-am gndit la cpetenia djangehilor. Cu ajutorul lui da. Mai mult nc: i puteam dovedi reissului effendina c nu eu, ci el avea nevoie de mine. Din firea mea nu sunt trufa, ns omul acesta m jignise i vroiam s -i dau o lecie. Pmntul era moale i iarba nbuea zgomotul pailor mei. Cam pe la jumt atea drumului era o stnc nu mai nalt ca un stat de om, pe lng care trebuia s trec. Piatra era albicioas i mi se pru c zresc lng ea ceva ntunecat micnd. n situaia n care m aflam, orice mi ddea de bnuit; am scos cuitul de la bru i m-am apropiat tiptil de stnc. Ceea ce am vzut erau un brbat i o femeie, o p ereche de ndrgostii, cum se gsesc cu sutele de mii i nu numai n Africa. Per echea sri speriat n lturi. Pe fat n -am luat-o n seam dar m-am uitat bine la biat. Purta o margine de plrie pe capul lui ncrlionat, iar pe nasul turtit o pereche de ochelari fr lentile. Al dracului mai era i flcul sta! i i gsise n cele cteva zile de cnd se afla n sat o drgu! Cnd m recunoscu, vru s ipe de bucurie, dar eu i -am pus mna pe buzele lui crnoase i l-am fcut s tac. Tocmai vroiam s m fac neles prin cele cteva cuvinte pe care le tiam n limba lui, cnd o alt pereche de ndrgostii rsri din partea cealalt a stncii. M-am uitat la brbat i am vzut cu bucurie c era unul din tlmaci. M -am neles repede cu el i a luat -o la fug spre sat s -l scoale pe cpetenia djangehilor i s vin amndoi ncoace. Avea ordin s nu tr ezeasc pe nimeni altcineva i s nu cumva s spun cuiva un cuvnt din cele ce

~ 58 ~

Karl May Opere vol. 31


aflase de la mine. Dup zece minute era napoi. Acum trebuia s ctig de partea mea pe cpetenie, ceea ce mi fu lesne, deoarece m puteam nelege cu acesta prin tlmaci i pentru c negrul avea o ur nempcat mpotriva lui Ibn Asl. Am plecat cu el, lundu-i cu mine pe flcul cu ochelari i pe cele dou fete, ca s-i las de paz la Ibn Asl. Flcul m asigur c mai degrab se las tiat n buci dect s-i scape prizonierul. Acesta i venise n simiri. inea ochii nchii, dar rsufla anevoie pe nas, ca s nu se nbue. M-am ndreptat apoi cu negrul spre pdure. Planul meu era s-l duc pe furi la ai si, ca s le lmureasc inteniile lui Ibn Asl, n timp ce eu cu tlmaciul aveam s ne strecurm n cort, ca s fim n apropiere cnd vntorii albi de sclavi vor fi bir uii. La lumina stelelor deslueam bine drumul. Cnd ajunserm aproape de tabr, ne lsarm la pmnt i ncepurm s ne trm pe burt, eu nainte, cpetenia ndrtul meu i tlmaciul dup noi. Principalul era s nu se fac glgie pn ce va apuca negrul s fie recunoscut de ai si. Acetia erau ngrmdii n pa rtea de dincoace a taberei, pe cnd albii dincolo de cort. n pdure domnea linite; aadar, fuga mea i lipsa lui Ibn Asl nu fuseser nc observate. Ne trrm mai departe, pn ce zrirm grmada de negri adormii. Cpetenia l trezi pe cel care i venea mai aproape, i-i opti ceva la ureche. Omul vru s sar n picioare, dar se stpni la un cuvnt al cpeteniei; detept pe cel de lng el, acesta pe altul, apoi cpetenia mi spuse prin tlmaci: Du-te n cort, effendi. Oamenii mei vor fi deteptai unul dup altul i vor afla de sosirea mea printre ei, pe urm vom tbr cu toii peste albii lui Ibn Asl. Poate c nici n-o s fie nevoie s iei i tu parte la lupt. Cu att mai bine. ncet, ncet, ne -am furiat n cort, fr s fim simii. La intrarea n cort am dat puin perdeaua la o parte. Ochii mei, deprini cu ntunericul, putur zri la civa pai naintea mea. Tocmai n fa, cu spatele ntors spre cort, i -am vzut pe cei doi paznici de v eghe; la picioarele lor zceau Ben Nil i Selim; n stnga dormeau ceilali vntori de sclavi. M-am strecurat binior afar, cu pistolul lui Ibn Asl n mn; era o arm v eche i grea. Din dou lovituri cu patul pistolului i -am culcat la pmnt pe paznici. Repede la Ben Nil. Biatul nu dormea i m recunoscu numaidect. Effendi, mi opti el, eti liber? Dup cum vezi; dar stai linitit, s nu-i trezeti pe ceilali. I-am tiat curelele de la picioare i i -am scos jugul. Se putea ridica de jos, ns, din nenorocire, minile i erau nctuate. Colo, la dreapta, sunt armele noastre; d -mi puca mea; de izbit tot pot izbi cu ea, aa nctuat cum sunt, mi opti el. Nu nc. Hai cu mine n cort, ca s nu te ia djangehii drept unul dintre o a-

~ 59 ~

Ultima vntoare de sclavi


menii lui Ibn Asl. Djangehii? Ce-i cu ei? Cum? Nu l-am lsat s urmeze i l-am mpins n cort. n tabr ncepu o micare i forfot. Negrii aflaser unul de la altul c venise cpetenia lor, c Ibn Asl plnuia s le omoare cpetenia i s -i vnd ca robi, dup ce se va fi slujit de ei pentru scop urile lui. Se apropiau tiptil de cort, lng care se afla o grmad mare de frnghii i curele, destinate locuitorilor Wagundei; luar din ele att ct socoteau c o s le trebuie ca s-i lege pe vntorii de sclavi. O sut de djangehi la treizeci de albi; i spusesem cpeteniei prin tlmaci c de fiecare vntor de sclavi e nevoie de trei rzboinici de -ai si i atacul s se dea n acelai timp, ca s nu scape vreunul din albi. Cpetenia avusese grij s transmit ordinul, care fu executat ntocmai. Negrii se apropiau pe nesimite, ca nite stafii, i ct ai clipi vntorii de sclavi fur legai burduf. Nici o armat bine organizat n -ar fi putut ndeplini mai exact un ordin. Vntorii de sclavi nici n -avur timp s se dezmeticeasc bine sau s p un mna pe arme. Dup ce se isprvi cu treaba asta, se aprinse un foc, deoarece era nevoie de el pentru o mai bun orientare. Scena pe care o aveam naintea ochilor era a putea zice chiar vesel, pentru noi, bineneles. Ben Nil fu, firete, desctuat imediat. Ce mutre caraghioase aveau vntorii de sclavi vzndu-se acum legai de fotii lor aliai. Ocrau i njurau cu foc. Urmarea fu c li se puser numaidect juguri de gt i ctue la mini. Existau doar din be lug! Adusese Ibn Asl destule, ca s le aib pentru locuitorii Wagun dei. Bieii djangehi, dumanii notri de pn mai adineauri, nu mai tiau cum s ne mulumeasc i s ne roage de iertare. I-am trimis pe Ben Nil i pe Selim s-i aduc pe Ibn Asl i pe paznicii si. Luar cu ei nite ctue i un jug: cu aceast podoab de gt veni cpetenia vntorilor de sclavi printre noi. Eu am vrut s nu-l iau n seam, dar cnd ticlosul m lu la ocri, am srit indignat de la locul meu i i -am strigat: Taci, nemernicule! Mi-ai spus acum cteva ceasuri s nu m dau de ruine i s fac cinste ncrederii pe care o au muli n mine. Am fgduit s fac tot posibilul i m-am inut de cuvnt. i-am dovedit i de data asta c binele biruie ntotdeauna rul; acum nu vreau s mai am de -a face cu tine. Reissul effendina o s -i hotrasc soarta. Cele cteva ceasuri care mai erau pn s se lumineze trecur n mare veselie. Cel mai vesel dintre toi ai notri era Selim, care nu mai isprvea nici acum cu la udele pe care i le aducea siei, zicnd c numai lui i se datora izbnda. Cnd ncepu s se lumineze de ziu, am pus s se neueze boii, cci vroiam s le joc o fest celor din sat. Lucrurile i prizonierii fur ncrcai n spinarea boilor, pe urm nclecarm i noi. Ieirm din pdure i ne ndreptarm spre iaz. Ajuni acolo, l ocolirm agale. Cei din sat, care se trezir i ei ne luar drept dumanii pe

~ 60 ~

Karl May Opere vol. 31


care i ateptau i ncepur s scoat obinuitele rcnete de lupt. Se ngrmdir la gard, iar "generalissimul lor", reissul effendina, i mpri n mai multe deta amente. Cnd acestea se puser n micare, ca s coboare dealul i s "ne mping n ap", dup cum era planul, l-am trimis pe viteazul meu Selim nainte, clare pe un bou al dracului de ndrtnic. Nimeni nu se potrivea mai bine pentru scopul urmrit de mine dect acel "mare erou de pe faa pmntului". Venise, vzuse i nvinsese ca ntotdeauna Abia l zrir i auzir primele lui cuvinte i cetele de r zboinici se risipir, disciplina se duse pe copc i toi o luar la vale s vad "minunea". Se nghesuiau care mai de care s afle de la mine ce se petrecuse; eu ns n aveam timp s le rspund, cci trebuia s-l apr pe Ibn Asl, altminteri l-ar fi sfiat n buci. La un ordin al meu, soldaii reissului effendina fcur un cerc n jurul prizonierilor i-i duser n sat, ca s -i bage la "rcoare". Djangehii i urmau, iar cei din Wagunda, brbai, femei i copii, se ineau dup ei, fcnd o glgie asurzitoare. Nimeni nu m mai lua n seam. Am rmas singur ctva timp la malul lacului apoi am luat -o i eu agale spre sat. n vremea asta Selim avusese rgaz s povesteasc aproape fiecruia n parte nchipuitele lui acte de bravur i s-i nfierbnte pe toi. Pn i pe emirul, care mi iei nainte, de cum m zri, mi ntinse amndou minile, zicnd: Te rog s m ieri, effendi, dac am fost nedrept cu tine. tiu c pe palavrele lui Selim nu m pot bizui, dar din puinul pe care l -am aflat de la Ben Nil, mi dau seama c dac nu erai tu, am fi fost cu toii pierdui. Tot satul dormea. Nu tot, i-am rspuns eu zmbind. Pentru patru suflete ndrgostite era prea strmt locul n sat i N-am putut sfri, cci o ceat de gohki, condus de flcul cu ochelari, ddu nval spre mine i m tr n sat, de la colib la colib, ca s -mi poat mulumi fiecare n parte. Dup prnz urm o plimbare triumfal prin sat, dar de cu totul alt natur. Ibn Asl i tovarii si, toi legai cu jugul pe care l purtasem i eu de gt, fur i ei plimbai prin sat, apoi aezai la marginea prpastiei i mpucai. Trupurile lor se rostogolir n adnc. Eu n-am vrut s fiu de fa la execuie, dei osnda era dreapt i o meritaser din plin. Am rsuflat ns uurat c scpasem de primejdia care m ameninase pn acum. Djangehii fur iertai. Aflarm de la ei c cellalt detaament al vntori lor de sclavi avea ordin s se duc de la Foguda la Agardu, unde trebuia s se ntlneasc mai trziu cu Ibn Asl. Gohkii cunoteau inutul i hotrrm ca a doua zi diminea s pornim ntr-acolo pentru a-i salva pe prizonieri. Pe la vremea prnzului ddurm ntr-adevr de convoi. Cnd cei cincizeci de djangehi vzur c tovarii i cpetenia lor sunt cu noi, trecur imediat de partea noastr. Soldaii lui Ibn Asl, dei tiau ce i ateapt, n -au vrut s se predea, aa c, a fost nevoie s fie mpucai. N-a fi vrut s se fac atta vrsare de snge, dar nu

~ 61 ~

Ultima vntoare de sclavi


eu eram de vin i rspunderea nu putea s cad asupra mea. i comptimeam din inim pe bieii sclavi. Li se ddur ndrt, nu -i vorb, vitele i libertatea, dar tiau c acas vor gsi satul pustiit i pe cei dragi ucii sau ari de vntorii de sclavi. S nu se spun c negrii nu simt, sunt i ei oameni ca i noi i sufletul lor pl nge i el la durere ca i al unui european civilizat.

Capitolul III - Facei bine celor ce v ursc


Muli dintre cititorii mei parcurgnd sfritul capitolului anterior se vor fi g ndit: "acum, autorul trebuie s ncheie, pentru c, dup toate regulile, povestirea a ajuns la final, conflictele fiind aplanate i dreptatea ieind biruitoare ". Iar eu mi-a fi putut ncheia povestirea cu episodul ederii n Wagunda, dac destinul n-ar fi fcut ca, n urm cu civa ani, s ntlnesc, ntr -o ar ndeprtat, un om, pe care n ciuda oricror ateptri, aveam s -l revd aici, n ndeprtatul Sudan. in minte c atunci, mpreun cu Halef, curajosul meu servitor, pe care-l cunosc toi prietenii mei, am fcut o cltorie prin "mpria leului argintiu"1. Obosii, dup luni ntregi de mers clare, ns bogai n cunotinele i experienele acum ulate, am ajuns n inutul triburilor de kurzi-tlhari de dincolo de grania persanoturc, oprindu-ne cteva zile ntr-o mic aezare numit Khoi, pentru a se odihni caii. Trebuie s menionez c pe vremea aceea tria nc Rih, minunatul, inegalab ilul meu armsar murg, ucis mai trziu de un glonte care, de fapt, mi fusese dest inat mie. i dac acest nobil i rezistent animal a fost istovit de cltorie, v putei uor imagina c, dei avea un arbore genealogic grozav, calul lui Hagi Halef a obosit mult mai tare. n ultimele zile, ajuns la epuizare, ncepuse s chiopteze, aa c, innd cont de drumul greu pe care-l mai aveam de parcurs pn dincolo de Tigru, ne-am vzut silii s poposim n Khoi, dei acest loc nu ne ispitea deloc. Dac cei din primele colibe pe lng care am trecut se uitau cu gura cscat la noi, cnd am ajuns n dreptul hanului, se adunaser o mulime de oameni pentru a ne arta a dmiraia lor. Uimirea nu era provocat att de noi ct de armsarul meu, care -i arta valoarea inestimabil n ciuda halului n care ajunsese. Rih purta unul dintre costisitoarele hamuri, numite rema, atrgnd, fie i numai pentru asta, toate priv i1

Persia.

~ 62 ~

Karl May Opere vol. 31


rile. L-am primit de la un persan de vaz, cruia i fcusem cndva un serviciu de osebit, i cum din mrinimie mi-a cutat cele mai frumoase rema, care la kurzi simbolizau averea, n-a fost de mirare c toi brbai, femei i copii veneau n fug dinspre csuele din apropiere, pentru a admira calul i harnaamentul. Hanul era o construcie nefinisat, din piatr, lipit cu lut, fr etaj, i care avea ferestre att de mici, nct lumina zilei abia ptrundea n interior. i dac, fie -mi iertat, folosesc cuvntul ferestre, s nu se neleag nicidecum ceva cu ochiuri de sticl, ci o simpl deschiztur n zid, prin care vntul putea sufla cum i ct voia i care servea i ludabilului scop de a scoate fumul de la sob, pentru c hornuri nu existau. i poarta care ddea n curte era o simpl gaur n perete, iar curtea arta ca i cnd, de un ir lung de ani, blegarul tuturor animalelor slbatice i d omestice era adus aici i clcat n picioare de stpnitorii lumii i graioasele lor nsoitoare. Cam la fel arta i hangiul care apru n deschiztura uii, pentru a ne nt mpina conform obiceiului oriental, cu plecciuni ample i vorbe meteugite. i, bineneles, nu i se adres hagiului Halef Omar, ci mie, care, ca stpn al celui mai bun cal, trebuie c eram cel mai distins. Bine ai venit, o, stpne, n casa mea, care -i deschide cu ncntare cele d ousprezece pori! Allah s te acopere cu mii de binecuvntri, iar sub picioare s-i atearn un covor de pace divin! Spune tot ce -i dorete inima i-i voi aduce ntr -o clip. Ochii mei strlucesc de bucuria sosirii tale precum soarele paradisului. F ptura mea abia ateapt s te serveasc, minile mele tremur de nerbdarea de a-i ndeplini poruncile, iar picioarele mele vor zbura ca aripile de vultur pentru a -i trimite solia ct ai clipi. Sufletul cuibrit n mine va Las-l la locul lui! l ntrerupsei. Nu-mi prea place vorbria. Ai un adpost pentru noi doi? As kolahme tah sunt servitorul tu. V voi trata cum sunt tratate favoritele Profetului. i mncarea? Bu kalmehta ta ssiu taksihr nakehm pentru a te servi nu voi precupei n imic. Sunt gata s-mi sacrific ntreaga turm pentru voi. Las animalele n via! Nu suntem aici s devorm turme. Important este s aib caii notri un bun sla. O, chodih2, vei avea staule cum doar palatele din Mecca mai sunt! Bine! Arat -ne aceste palate! Vino pe urmele pailor mei. Vei fi mulumit de mine, cea mai credincioas slug a ta! Desclecarm i aceast "cea mai credincioas slug a mea " se ndrept spre poarta care ddea n curte. Capu -i zburlit era mpodobit cu un batic care, de fapt, nu mai era batic, ci o nclceal de franjuri rupte. i purta nite pantaloni cum nu mai puteai vedea alii pe pmnt! Obiectul de nedescris, care se numea doar amg i2

Stpne.

~ 63 ~

Ultima vntoare de sclavi


tor aa, nu era altceva dect o crp destrmat care se strduia n zadar s ajung pn la genunchi, iar n ce privete gambele, preau a fi acoperite de ciorapi, nchii la culoare, mpletii. Dac te uitai mai de aproape, observai c aceast "estur" provenea de la blegarul din curte, ridicat la rang de min de aur. Acest nobil kurd purta i o hain, din mnecile creia n -a mai rmas dect o treime n stnga i un sfert n dreapta. La spate era nchis, ntr -adevr nchis, cu excepia gurilor. n fa era deschis de tot, pentru c, dac e s spun adevrul, nu se mai vedea nimic din ea. n locul hainei aprea ceva care acoperea pieptul, ceva care, probabil, voia s fie ceea ce turcii numesc gomlek 3, iar arabii kamis , totui, mi era imposibil s descriu mai exact ceea ce vedeam, pentru c se asemna mult prea mult cu nvel iul gambelor. De ndat ce apru, observai privirea lui confuz; mergea acum cu pai aa de cltinai i nesiguri, nct crezui c e bntuit nu doar de sufletul pe care nu -l putuse elibera, ci, i de acel spirit ferice care -i datoreaz existena nelinitii de a fi tras mai mult la msea. innd caii de cpstru l urmarm pe hangiu n curte. Chiar la intrare era o adncitur, n care se strnsese lichidul scurs din amintitul aur. Hangiul, ca proprietar i posesor al omniprezentei grmezi de ngrminte n aturale, cunotea acest loc periculos i ncerc s -l ocoleasc, ns puterea de atracie a acestui punct fu att de mare fa de fora sriturii, nct lucru firesc l dobor pe proprietarul hotelului din Khoi. El czu n braele calde ale rnei. nti nsei mna s-l scot de acolo, ns pru c are suficient exerciiu s se descurce singur ntr-o asemenea situaie, pentru c m refuz, se car agale din groap i -mi spuse rznd: Taklf, b'ela k'nahrek, be'in ma, batal nu te formaliza, ntre noi nu este c azul! Avea dreptate, cci dup ce se ridic n picioare, nu arta a fi mai murdar dect nainte. Sidi, spuse Halef, ntr -o arab magrebin, pe care hangiul cu siguran n -o nelegea, acest ins este un Abu kull chanazr, un tat al tuturor porcilor, la care nu putem nicidecum rmne. N-ai vrea s ne cutm o alt locuin? Hanul lui este singurul n aceste locuri, drag Halef. Atunci s rmnem mai degrab n aer liber! Nu se poate. Ne aflm n inutul kurzilor slbatici, care sunt cei mai de temut hoi de cai. Gndete-te la nepreuitul meu Rih! n loc s ne odihnim, nu vom nchide ochii o clip. Din pcate, aa este, trebuie s avem un adpost care s se poat nchide. Aici nu vom gsi un colior mai curat, s ne cutm, deci, un loc mai puin murdar i unde acest gidd el wasah4 nu trece prea des pe lng noi! Am vzut muli oameni
3 4

Cma. Bunicul mizeriei.

~ 64 ~

Karl May Opere vol. 31


al cror aspect mi provoca scrb, ns un asemenea individ, rsfat al blegar ului, nc nu! Cltinndu-se de cherchelit ce era, "rsfatul" strbtu curtea spre o deschiztur din zid, lng care se opri, inndu-se de perete. Apoi se ntoarse spre noi. Aici, chodih, este locul unde caii votri se vor simi ca ndrtul porilor par adisului. Bgai-i nuntru i spunei-mi ce nutre s le dau! Aruncai o privire n ncperea, care era att de ntunecoas, nct fui nevoit s m obinuiesc mai nti cu bezna. Apoi zrii n aceste "palate de la Mecca" o abunden de tot soiul de gunoaie, aa c refuzul fu categoric i fr menajamente. Nu eti n toate minile? Aici e atta mizerie nct caii s -ar neca n ea. Hangiul m privi o secund fr s neleag, apoi strig: Mizerie? Mizerie la mine? Aa ceva nu mi -a spus nc nimeni! Este o jignire pentru care, de fapt, ar trebui s te provoc la mssajefet5? Aceast ameninare mi se pru aa de nostim, nct izbucnii ntr -un hohot de rs. Halef ns se enerv att de tare, nct i se adres ipnd: Cum? ndrzneti s vorbeti despre un mssajefet! tii cine este naltul dr egtor cu care vorbeti aa? Nu, rspunse hangiul nevinovat. Este vestitul emir Kara Ben Nemsi din Germanistan. Nu-l cunosc. i tu, cine eti? Eu sunt la fel de vestit Hagi Halef Omar Ben Hagi Abul Abbas Ibn Hagi Dawud al Gossarah. E de-ajuns s ridicm un singur deget mpotriva ta, c din teama te vei rsturna peste grmada de gunoi! Oho! M numesc Ali i nu fac parte din tagma dispreuiilor gurani6, ci aparin asireilor, care tiu s mnuiasc armele. Nu m tem de nimic! Deja tremuri! Da, dar nu de spaim, ci ci Ci de raki7, spuse Halef. Raki? Astzi n-am luat nici mcar o nghiitur. Dar nu vrei cumva s m faci de ruine i s m consideri un sekran8! Ba tocmai asta vreau. Te neli! Dovedete acest lucru! Un discipol credincios al Profetului n -are voie s fie beat niciodat i dac, vreodat, este bnuit de aa ceva, orice b un musulman are datoria de a-i pune n fa preceptul coranic al verificrii surata tel Imtihan. O tii pe dinafar? Nu.
Lupt n doi. rani care nu pot fi rzboinici. 7 Rachiu. 8 Beivan.
5 6

~ 65 ~

Ultima vntoare de sclavi


Am s i-o spun eu repede i tu o repei la fel de repede! Fii atent! Aceasta este cea de-a o sut noua surat din Coran. Spune dup mine: "O voi necredincioilor, eu nu venerez ceea ce venerai voi i voi nu venerai ceea ce ven erez eu, nici nu voi venera vreodat ceea ce venerai voi, precum nici voi nu vei v enera niciodat ceea ce venerez eu. Voi avei religia voastr i eu o am pe a mea". n traducere pare simplu, ns, dup cum i tu cititorule tii, n arab este greu chiar i pentru un om cumptat s recite repede i fr greeli acest verset. Iar unul turmentat nu-l spune nicidecum pn la capt. De aceea se obinuiete ca c ei despre care se crede c sunt cherchelii, s fie pui s declame aceast surat. Cine nu vrea, nseamn c recunoate c este beat. Acesta este motivul pentru care nimeni nu refuz s spun ce i se cere. Nici Ali nu refuz. i ddu toat osteneala s r epete de mai multe ori, dup Halef, ns fu nevoit de fiecare dat s -o ia de la capt, fr a reui s spun totul pn la sfrit. Recunoti c eti cherchelit? ntreb furios, micul meu Hagi. Va trebui s pl teti n iad pentru asta! Eu? Nici nu m gndesc! Sunt doar bine dispus; ns dac intrai n han vei vedea unul care nu poate sta nici n picioare, nici pe scaun, darmite s -i in ochii deschii. Casa ta este deci un maghare er redila, un iad al viciilor, pe care Allah l-ar blestema, iar mizeria sufletului tu este la fel de mare ca stratul de blegar de aici. N-ai un loc mai bun pentru caii notri? Unul mai bun dect asta? Poate vrei al aptelea Cer al lui Mohammed pentru animalele voastre? Nu este grajdul acesta splendid fa de cel n ca re-mi in eu caii? Aici nu primesc dect caii oaspeilor de vaz care trag la hanul meu. Nici nu mai tiu ce s facem! Sidi, ai tu vreo idee? Nu ne mai rmne altceva de fcut dect s -l punem s curee grajdul sta, rspunsei eu. Mai nti s vedem ns ce ne rezerv nou acest loc. Ai cumva o c amer special pentru oaspei de seam? Nu, replic hangiul, cruia i adresasem ntrebarea, n faa lui Allah toi o amenii sunt egali, de aceea i persoanele nobile stau la un loc cu srntocii. Asta nseamn c vom sta n aceeai ncpere cu beivanul dinuntru? Da. Mai nti vrem s vedem i noi ncperea! Ne legarm caii, pentru scurt timp, n curte i ne lsarm condui de hangiu n ncperea cu pricina. Era lung i lat, dar foarte joas. Ocupa cea mai mare parte a casei, de la u pn la frontispiciu. Podeaua era din lut bttorit. Erau cteva mese i bnci joase, cioplite, fixate n podea, iar de peretele din spate erau sprijinite mai multe lojnie din salcie, care depeau nlimea unui om. Aceste mpletituri sunt folosite n Kurdistan ca perei detaabili pentru a face dintr -o ncpere mai mare altele mai mici, dup nevoie. nuntru se afla un singur oaspete, care edea la o mas, cu capul pe brae.

~ 66 ~

Karl May Opere vol. 31


Avea n fa o caraf de lut cu dou cni mici, tot de lut, din care se buse deja r achiul ce fcuse ca hangiul s par beat i s fie nevoit s spun cea de -a o sut noua surat din Coran. Hangiul era de prere c oaspetele era mai beat dect el. Im ediat ce intrarm mi aruncai deci privirea spre acel brbat. Acesta i ridic uor c apul i se uit la noi. Privirea sa ascuit, ptrunztoare, nu era a unui om beat. Aa mi se pru mie, dei i culc din nou capul pe brae. M -am nelat oare? Ori poate Ali? Sau se prefcea acest strin? Dac era aa, precis exista un motiv care ddea de gndit. Brbatul era mbrcat ca un kurd. Pe cap purta o tichie tradiional, rotund, de piele, ale crei margini au fost att de des i de adnc crestate nct atrnau n fa pn la obraz, lateral peste urechi, iar n spate pn la umeri. Semna eu un pianjen mare al crei corp i sta pe cretet, n timp ce picioarele lungi se ncolceau de jur mprejurul capului. Purta o vest nchis la culoare, foarte decoltat, care lsa s se vad gtul puternic i armiu. Mnecile erau nguste sus i din ce n ce mai largi nspre coate, de unde se zreau braele goale, osoase. Pantalonii de piele erau bgai n cizme scurte, grosolan lucrate. Ce avea la chimir n -am putut distinge, din cauza poziiei; ns lng el, rezemat de mas, era o flint oriental. Avea prul alb. Omul avea cam aizeci de ani dar, dei nu l -am putut vedea prea bine, nu lsa impresia unui btrn ubred. Halef nu-i ddu nici o atenie acestui oaspete. Se uit prin ncpere, ddu mu lumit din cap cnd vzu c n sob ardea focul, al crui fum, prelingndu -se pe lng tavanul jos, ieea prin ochiul de fereastr, i spuse: tii, sidi, cu ajutorul paravanelor de salcie de colo ne putem face o camer separat. Ce zici? Ideea nu e rea deloc. i mai am o idee i mai bun: am putea ine i caii aici. Ar sta bine, i -am avea lng noi i n-am fi nevoii s stm de paz afar. Auzind acestea, hangiul rspunse repede: Caii aici, n ncpere? Trebuie c Allah v -a nzestrat cu mini deosebite, ca s putei zmisli nite idei att de nstrunice. Cum credei c voi permite s facei grajd din cea mai frumoas ncpere a casei, care este o perl a acestor locuri! Pltim, spuse Halef. Pltii? N-am nevoie de banii votri. Am n cas mult mai muli bani dect p utei voi plti. Eti un om foarte bogat, nu-i aa? Nicidecum, cci banii nu-mi aparin. Sunt ai paei. I -am strns n aceast zon ca haraci. Sunt peste zece mii de piatri. Avei la voi o sum att de mare? Prostnacule! rspunse ca din topor Halef. Suntem mai bogai chiar dect paa sta al tu i ceea ce avem ne aparine. Tu ns nu deii nimic din ce ai aici. Ct ne ceri dac ne facem o camer separat? Ct vrei s rmnei? se interes Ali, precaut.

~ 67 ~

Ultima vntoare de sclavi


Patru zile. Zece piatri pe zi pentru camer, iar pentru mncare Asta ne-o pregtim noi, interveni hagiul. Dac ne lai s aducem i caii i dm douzeci de piatri pe zi. Bate repede palma, pentru c nimeni nu i -a dat aa de mult pn acuma! Dup ce se codi niel, chefliul fu de acord i, cu ajutorul unui paravan, fcu pentru noi o camer separat n partea din spate a ncperii, unde Halef aduse i caii. Apoi trguirm cu doi piatri un coco pe care Halef l tie i l pregti la ep u, cci ce ieea din minile lui Ali nu se putea mnca. ntre timp mi fcui un culcu n spatele paravanului. Prin mpletitura parav anului i puteam vedea pe cei care intrau n ncpere. Toi voiau s -i cunoasc pe distinii oaspei care nu-i puteau lsa caii n mizerie. Curioi, i puser hagiului Halef ntrebri, la care acesta rspundea n stilul lui hazliu. La rostirea numelui meu, oaspetele, care prea beat, se ridic brusc i se inter es: Este vorba despre Kara Ben Nemsi effendi, care i-a eliberat pe cei din tribul haddedihnilor de toi dumanii lor? Da, spuse Halef. El este vestitul rzboinic pe care nc nici un duman n -a cutezat s-l nfrng i care merge singur s-l caute pe leul nopii pentru a-l mpuca ntre ochi. Este deci cel care a primit de la Mohammed Emin, eicul haddedihnilor, in egalabilul armsar Rih? Da. Este acest armsar aici, dup paravan? Da, de ce m ntrebi? Pentru c am aflat attea despre acest cal i actualul lui stpn. Spunnd acestea se aez din nou cu capul pe mas i rmase mai mult vreme aa, pn cnd, n sfrit, se ridic i se ndrept spre u, ncet i nesigur ca un om beat. Cam dup zece minute intr n grab o femeie, probabil hangia, i -l ntreb pe soul ei: Tocmai a plecat strinul. Te-a ntrebat? S m ntrebe? Ce? rspunse hangiul. A plecat n galop? Dar n-are cal? i nu poate pleca. Puca lui este aici! A luat unul din caii notri. i-o fi amintit c trebuie s fac repede rost de ceva. Nu se va ndeprta mult i n curnd va fi din nou napoi, pentru c intenioneaz s stea cteva sptmni aici. Cu acestea Ali ncheie discuia; mie unul ns mi se pru straniu, dei nu m privea. Cnd strinul i pusese lui Halef cele cteva ntrebri, vorbise foarte clar i precis, nicidecum ca un om beat, iar cnd se ndeprtase mi fcuse impresia c mersul lui cltinat era prefcut. Cum ns nu avusesem nimic comun cu aceast

~ 68 ~

Karl May Opere vol. 31


poveste, mi fu total indiferent dac un oaspete care a luat un cal de la hangiu i spusese sau nu acestuia despre intenia lui. ntre timp, apru Halef cu cocoul fript i, fiind ocupai cu mncatul, cu hrnirea i adparea cailor, uitai de toat nt mplarea. Spre sear, fcurm o plimbare n afara aezrii. Cnd ne ntoarserm, la ls area ntunericului, hangiul i civa vecini edeau iari cu rachiul n fa i erau mai bei dect nainte. Preau convini c Mohammed ar fi interzis doar vinul, nu i rachiul. Beau din obinuin i trgeau tcui, duc dup duc, pn golir v asul. Apoi, ceilali plecar acas, iar Ali iei, pe dou clri, pe u. ncotro s -a dus, aveam s aflu curnd, cci dup cteva minute l auzirm din curte, urlnd de pa rc ar fi fost tras n eap. Ieirm n grab s vedem ce se ntmpl. i frngea minile i striga la soia lui i la ali oameni, care veniser acolo, atrai de ipetele lui. Mahmureala i trecuse ca din senin, spaima l trezise de tot. nelesei c cei zece mii de piatri ar fi disprut i c i acuza pe toi cei de fa c i -ar fi furat. Cnd acetia spuser pe rnd c nu -s vinovai. Ali fugi n grajd, lu un bici i -i lovi nevasta i tot ce nimeri n cale. i smulsei biciul din mn, ncercnd s -l potolesc: Cum poi s-i pedepseti nevasta i pe oamenii acetia pentru ceva ce n -au fcut? N-au fcut? se ncpna Ali. Cum poi spune aa ceva? Unul dintre ei a f urat! Dac vrei s tii cine-i vinovat, bate-te pe tine. Cum? Pe mine? Eti nebun? Eu sunt n toate minile. Tu ns, nu. Tu i -ai furat cciula, oferindu-i, dup cte presupun, hoului ocazia s ia banii. Tu i -ai ascuns? Da, recunoscu Ali. Nevasta ta tie unde? Nu. Dar cei de fa? Nici ei. Eti un om teribil de neatent, pe care rachiul l face prea vorbre. N-am vorbit vrute i nevrute! spuse hangiul. Aa? Nu ne-ai spus tu nou, care -i suntem cu totul strini, c ai avea peste zece mii de piatri n cas? Dar nu v-am spus i unde sunt ascuni! Nou, nu. Dar, probabil, altcuiva i -ai spus. l cunoti pe strinul care a plecat cu calul tu? Nu l-am mai vzut niciodat. ns tiu c este un om bogat din Serdat, care rmne aici cteva sptmni pentru a cumpra gogoi de ristic. Chiar aa? Un locuitor din Serdat vine de acolo pentru a cumpra gogoi de ristic? Credulitatea i netiina ta sunt fr margini. Te ntreb dac acum se cu mpr asemenea lucruri?

~ 69 ~

Ultima vntoare de sclavi


Ali simi c am dreptate i tcu. S-a ntors cu calul? m interesai n continuare. Nu. i nici cu banii? Atunci l cuprinse panica. la la la? Crezi c oaspetele la era houl? Da. De ce? A fcut pe beivul fr s fie. Mai tii ce -ai vorbit cu el n aburii beiei? Nu m ai in minte tot ce-am vorbit. I-ai povestit despre bani? Da, pentru c era un om ncercat i mi -a spus cum i-i ascundea pe ai si. i, atunci, tu ai fcut la fel? Da, recunoscu Ali, tot mai supus. A tiut deci unde erau ascuni? Nu foarte precis, pentru c i-am vorbit de mai multe ascunztori. Strinul a cutat peste tot pn a gsit, s -a suit pe cal i pe aici i-e drumul, fr s se mai ntoarc vreodat. Dar, effendi, i-a rmas puca aici! Da heiwana o, tu, naivitate! Pe asta a trebuit s-o lase acolo, pentru c dac ar fi luat-o cu el s-ar fi dat de gol. i, cnd cineva fur zece mii de piatri i pe deasupra un cal, nu mai conteaz valoarea acestui fier vechi. Dup cum am mai spus, aburii beiei l -au prsit pe hangiu, dar Ali, nici aa, treaz, nu prea s neleag ce se petrece, pentru c adevrul spuselor mele nu l -a lmurit deloc. Se uit la mine, un timp, fr s spun nimic i apoi se ntoarse, strduindu-se s-i pun la ncercare puina putere de gndire pe care o avea. De odat, se pru c i vine o idee, pentru c se ntoarse din nou spre mine. Effendi, cred c am gsit ceva foarte important! Deasupra gurii pe care a trebuit s-o fac houl pentru a ajunge la bani am gsit un cuit. Ce zici de asta? L-ai luat de acolo? Nu, l-am lsat acolo. Se pare c -i lipsete orice urm de gndire. Cu acest cuit a fost fcut gaura i cel cruia i aparine nu este altul dect houl. S mergem repede i s vedem despre ce-i vorba! Nu, nu! Nimeni nu trebuie s tie unde este ascunztoarea. Aduc eu cuitul. Ali o lu la fug, fr s-i dea seama c, acum, cnd banii fuseser furai, locul unde erau ascuni nu mai avea rost s fie inut secret. Cnd reveni, intrarm n han, pentru c era mai mult lumin dect n curte. Abia de se uit la cuit i str ig: Effendi, ai avut dreptate, acest cuit este al strinului. tiu precis. M -am uitat la el cnd mnca i chiar mi l-a artat, pentru c mnerul avea un model persan

~ 70 ~

Karl May Opere vol. 31


antic. Sere men pe capul meu, el este houl! O, Allah, o, profet al tuturor profeilor! Sunt nenorocit, pentru c banii nu sunt ai mei. Trebuie s -i dau paei. Trebuie s pun alii n loc i voi fi un om srac! Ce m fac? Ce sfat mi dai? Hm! Se tie n ce direcie a plecat houl. Dac ar fi ziu s -ar putea merge pe urmele sale. L-a putea ajunge din urm cu calul meu, dei are un avans destul de mare. F asta, effendi, f asta! A face -o cu plcere, dac n-ar fi imposibil din cauza ntunericului. Trebuie s ateptm pn se lumineaz. Pn atunci, avem timp destul s discutm i s vedem ce-i de fcut. S ne mai gndim la ce-am putea face? Ce idee! Mine, ticlosul va fi i mai departe dect acum! Nu, nu! Nu -i mai las timp! Trebuie s -mi recuperez banii, banii mei, banii mei! tiu ce am de fcut, e cel mai bun l ucru pe care-l pot face: dau fuga la nezanum9 i depun o plngere. Este un om iste i ncercat, mult mai viclean, mai iste i mai ncercat dect noi doi. El va ti imediat cum s ajung din nou n posesia banilor. Fii atent, i voi avea napoi ct se poat e de repede! Ali o lu la fug. Halef izbucni n rs, n urma lui. Sidi, ai auzit ce crede acest hangiu despre puterea de nelegere a nezanumului i a ta. Dac-i va da vreodat prin minte s devii nezanumul din Khoi atunci vei afla ce cap sec i va urma celui de acuma. i mulumesc lui Allah pentru aceast sinceritate i ntmpin cu supus modestie viitoarea ta funcie! Mi-era mil de hangiu i a fi fcut ceva pentru el. ns n situaia dat nu se putea face nimic i ne retraserm n separeul nostru, pentru a-l atepta. Trecu aproape o or, cnd auzirm sforit de cai. Halef iei afar i -mi relat: Nimeni nu se gndete s in cont de mintea noastr ascuit. "Vicleanul" nezanum, mpreun cu hangiul i ali civa oameni, tocmai au pornit n galop spre vest, pentru c n acea direcie se pare c a plecat i houl. Le doresc cltorie nor ocoas. Mi-ai spus n repetate rnduri c pmntul are forma unei bile. De vrei s afli dac houl va fi prins de ei sunt gata s atept aici, mpreun cu tine, pn se ntorc dinspre est. n aceste vorbe ironice era cuprins ntreaga prere a micului hagiu Halef, pe care, plin de umor i agerime, a formulat -o despre toi supuii nezanumului. Cr eznd c n ziua aceea nu mai era nevoie de noi, ne pregtirm culcuul i ddurm i cailor semnalul pentru culcare, ceea ce i fcur, asculttori. Nici n-am nchis bine ochii c i-a fcut apariia un nou oaspete, care l strig din curte pe hangiu i, pentru c nu i -a rspuns nimeni, a intrat n ncpere, urlnd ct l inea gura c nu i se acorda atenia cuvenit rangului su. i ntrerupse ns irul reprourilor cnd nu zri pe nimeni lng focul care ardea mocnit, n pa rtea din fa a ncperii. Atunci intr la noi. Cum nu vzu nici aici nimic din cauza ntunericului, ntreb:
9

Administratorul localitii.

~ 71 ~

Ultima vntoare de sclavi


E cineva aici, n hruba asta? Da, rspunse Halef. Sculai-v, atunci, netrebnicilor! N -am nici timp, nici chef s atept pn avei de gnd s m servii! l cunoteam pe Hagi Halef prea bine ca s nu tiu ce va urma. Era extrem de orgolios i nu scpa uor cel care se purta ca un bdran cu el. La nceput tcu. Ei, mai atept mult? continu strinul. Dac nu venii ntr -o clip, v biciuiesc de v sar ochii! Halef tcu n continuare i nici mie nu -mi veni nimic n minte. Strinul se apr opie civa pai i se auzi biciul spintecnd aerul. Dup zgomotul iscat lng mine, mi ddui seama c Halef srise n picioare. Se auzir imediat lovituri att de dese c nu le puteam numra, iar strinul ipa ca din gur de arpe: Allah, Allah! Cine ndrznete s m bat! Cine este el wal lak, meded, aman, meded Allah, ej wah, o jazyk vai ie, oh, ajutor, vai ie, aoleu! Atunci tiui cine ddea i cine ncasa. Micul i curajosul hagiu l pocnea pe strin, lucru pe care nu-l puteam vedea. i loviturile veneau att de des, nct victima nici nu avea timp s se apere cu biciul. Comic era faptul c Halef i fcea treaba n cea mai adnc tcere, n timp ce strinul striga ct l inea gura. ipa n arab i n turc, ceea ce m fcu s cred c nu era kurd. Cnd i ddu seama c nu se poate msura cu tcutul, dar foarte perseverentul su biciuitor, ncerc i reui s -o tearg din separeul nostru, pentru c Halef nu se mpotrivi. Abia trecu de paravan c, adus de ipete, apru n prag hangia, cu civa servitori. Cnd o vzu, strinul strig: Cine eti tu? Eti cumva nevasta hangiului? Da, rspunse ea. Unde-i soul tu? Cheam -l! Nu este acas. Trimite, atunci, pe cineva la nezanum! Trebuie s vorbesc imediat cu el. Nici el nu este acas. Trebuie neaprat s-l vd! Am fost btut i pretind ca ticloii care au fcut -o s fie aspru pedepsii. Cine te-a btut? Cinii care stau dup paravanul sta. Tu eti stpn aici. Cheam -i, trebuie s-i dea ascultare! Hangia ovi. Nu m vor asculta pentru c nu in de casa asta. Sunt strini care stau ct eva zile la noi. Strini? Cu att mai ru! i cine sunt, m rog? Unul este un effendi de la Soare-apune, iar cellalt un hagiu cu un nume aa de lung c nu se poate ine minte.

~ 72 ~

Karl May Opere vol. 31


Poate fi i de o mie de ori mai lung, mieii trebuie pedepsii. Orice om normal tie c btile nu se pot spla dect cu snge. Eu ns sunt alesul lui Allah, de scendent al Profetului i cercettor pe drumul ce duce spre ceruri. Cheam -i pe rufctori, s le cer socoteal! Eu pot s-i chem, dar nu tiu dac o s i vin. Se apropie de paravan, dar nu mai apuc s spun ceva c Halef, nenfricatul, i i iei n cale. Cu biciul nc n mn, se ndrept spre strin, se opri lng el i se uit fix n ochii lui. Aici sunt, hagiul cu nume lung. Dac vrei s ceri socoteal, sunt gata s i -o dau, dar aa cum tiu eu, nu cum vrei tu. Ai simit asta deja pe pielea ta! "Alesul lui Allah", ct am reuit s vd n lumina focului, prin ochiurile parav anului, era un brbat de vreo treizeci de ani, cu barb deas, lung, iar trsturile frumoase i aspre ale feei sale aminteau de figura unui ascet. Cu statura lui nalt, mndr, l depea cu mai mult de un cap pe micuul hagiu. Culoarea turbanului su arta c se numra printre descendenii Profetului. La cingtoare avea un cuit i pistoale. Pentru c n-a reacionat n nici un fel la palmele primite de la Halef, am crezut c nfiarea sa rzboinic n -avea nimic comun cu nsuirile sale. Se uit sumbru la Halef. Vd un bici n mna ta. Tu eti, cumva, cel care a ndrznit s m loveasc? Da, de lovit te-am lovit, dar nici vorb de ndrzneal. Taci, pui de cea! Vrei s m jigneti n continuare? Micuul ridic, atunci, biciul amenintor. Dac-mi mai spui o singur dat pui de cea sau alt cuvnt care nu -mi place, te pocnesc cu biciul sta, din piele de hipopotam, peste fa, de n -ai s te poi arta zece ani n lume! Cine eti de cutezi s -mi vorbeti astfel? Cum te numeti i care este numele tatlui tu, al celor doi bunici ai ti i al celor patru tai ai acestor tai de tat? Vei afla ndat. Afl c sunt Ssali Ben Aqil 10, renumitul predicator ambulant al adevratei credine, care propovduiete nvierea i ntoarcerea Profetului. Spui c eti renumit? zmbi Halef. Am fost n multe ri, de la Rsrit pn la Apus, dar n-am auzit de numele Ssali Ben Aqil, orict de pios i nelept sun. Eu ns sunt Hagi Halef Omar Ben Hagi Abul Abbas Ibn Hagi Dawud al Gossarah! Cnd predicatorul auzi acest nume, se trase un pas napoi i fcu un gest de t otal surprindere. Hagi Halef Omar! Apari acum de tribul haddedihnilor? Da. Eti, deci, micuul om care a clrit alturi de acel necredincios, acel cretin care n "valea treptelor" i-a nvins pe dumanii aliai care au vrut s nimiceasc tr ibul haddedihnilor? Da. tii unde este acum acest cretin?
10

Piosul, fiul clarvztorului.

~ 73 ~

Ultima vntoare de sclavi


Da. Unde? Dup paravan. Atunci, Ssali se mai ddu un pas napoi, arunc, de uimire, braele n sus era ct pe ce s cred c era uimit de bucurie i ntreb: Cum i se spune? Este renumitul i invincibilul emir Kara Ben Nemsi effendi. Ssahi, ssahi aa, aa. Chiar aa am auzit c l cheam! Vzui c mai vrea s spun ceva, dar i nghii vorbele, se ntoarse i, ngnd urat, fcu civa pai prin ncpere. Se gndea, n orice caz, la ceva important, o h otrre care-l nelinitea. i reveni repede, pentru c se ntoarse spre Halef i i se adres ntr-o cu totul alt manier dect pn atunci: Ascult-m cu atenie, Hagi Halef Omar! M-ai btut, ceea ce nseamn o umilire care nu poate fi ispit dect prin moarte. Eu ns vreau s te iert, pentru c eu am nceput s lovesc, fr s te ating. Am auzit attea despre faptele tale i ale cretinului effendi i sunt att de plin de admiraie, nct ar fi o ncntare pentru mine dac a putea s -l vd pe Kara Ben Nemsi i s -i vorbesc. Te rog s mergi la el i s-i spui acest lucru. Vrei s-mi ndeplineti aceast dorin? Se uit plin de ncordare la micu. Acest predicator al islamului nu -mi plcea deloc. Era un om de care trebuia s te fereti i, n spatele prieteniei de moment, se ascundea cu siguran o intenie total strin de prietenie. ns cumsecadele meu Halef era orice, numai cunosctor de oameni nu. Inima lui bun ierta uor, iar dac se mai i vorbea des pre "marile i renumitele lui fapte", l ctigai fr pic de rezi sten. Nu era nici pe departe un ludros ca btrnul Selim. "cel mai mare viteaz al universului", ns a trit, alturi de mine o mulime de aventuri, peste care a trecut cu bine, iar pentru nivelul lui de pregtire i, de fapt, felul de a fi al orientalilor, nu era deloc de mirare c pica uor n greeala de a avea ncredere n oamenii care -l lingueau. i, drept urmare, nici acum n -a stat prea mult pe gnduri: Bine, i voi face pe plac i-l voi aduce pe effendi. Crezi c va i veni dac-i ceri acest lucru? Cu siguran! Nu m va mhni niciodat, nemplinind o promisiune fcut de mine. mi ddui seama c, spre binele lui Halef, nu-mi rmne altceva de fcut dect s m art strinului. La asta se aduga i curiozitatea pe care i -o trezete cineva care pare neobinuit sau chiar misterios. Simeam c acest predicator ne era ostil. La fel de sigur era c inteniile lui nu erau de bun augur. Desluirea acestor intenii m provoca i, pentru c ntotdeauna este mai bine s vii n ntmpinarea unui l ucru neplcut, sau chiar a unui pericol, dect s atepi ca un la s vezi ce se ntmpl, m ridicai i ieii de dup paravan, nainte ca Halef s fi avut timp s m strige. Cnd m zri, Ssali Ben Aqil fcu civa pai spre mine, i ncrucia minile la

~ 74 ~

Karl May Opere vol. 31


piept i se nclin. Allah s te binecuvnteze, effendi! Chiar i nainte de a muri voi considera clipa n care te-am cunoscut drept cea mai frumoas din viaa mea! Ssali rmase aplecat n ateptarea rspunsului meu. tia c sunt cretin i c n-avea voie, ca musulman, s -mi dea binecuvntarea lui Allah. Totui a fcut -o, dei era chatib 11 al islamului, lucru care trebuia s-mi dea din nou de gndit. I-am rspuns prietenete, ca i cum n -a fi bgat de seam nimic: Ridic -te! Se cuvine ca brbaii s se priveasc n ochi. Dar eti mai renumit dect mine! rspunse el, n timp ce se ridica ncet, uitndu-se cu umilin la mine. Ce nelegi prin renumit? Doar unul singur este renumit, Allah, cci numele su este rostit n toate inuturile i lauda lui rsun n ntreg universul acum i n venicie. Cnd un om face puin mai mult dect altul, nu trebuie s se fleasc, pentru c a fcut ce i-a cerut Allah i tot Allah i-a dat puterea necesar. n cuvintele tale rzbate glasul nelepciunii i al modestiei, dar eu tiu foarte bine cu ct eti mai presus dect mine! M poi oare ierta c i -am stricat odihna prin venirea mea? M-ai deranjat ntr-un fel cam neobinuit, i nu vreau s discut de spre asta, pentru c totul s -a petrecut ntre tine i hagiul Halef Omar. Cnd biciul tu a ntr ebat, i-a rspuns al lui, i astfel lucrurile s -au lmurit. M strfulger cu privirea, ns mi rspunse n cel mai prietenos mod cu puti n: Am auzit c ai de gnd s rmi cteva zile. Mine nu trebuie deci s te scoli prea devreme, poi s recuperezi timpul pe care i -l rpesc acum. Fii oaspetele meu la cin! Am mncat deja, refuzai eu. Ssali arunc o privire plin de neles peste murdria din jur. Effendi, te neleg, dar n coburii mei am destule merinde bune, aa c tu i hagiul Halef Omar putei mnca cu ncredere. Permite -mi s-i i spun nevestei hangiului c vreau s nnoptez aici! Iei, fcnd semn femeii i slugilor s -l urmeze. Rmnnd singur cu Halef, micuul m ntreb: Effendi, ai fi putut crede c un necioplit Ben el Masuka 12 se poate transforma att de repede ntr -un Sibl el Adab 13 prietenos i supus? Da, pentru c are motive ntemeiate. Tu ns, drag Halef, ai fost cumplit de neprevztor cnd i-ai promis c m aduci la el. Eu? De ce? Pentru c dintr-un motiv anume, pe care l voi afla n curnd, acest om ne e sPredicator. Fiu al biciului. 13 Nepot al amabilitii.
11 12

~ 75 ~

Ultima vntoare de sclavi


te duman i, n timp ce se plimba ncoace i ncolo prin ncpere, s -a gndit la un plan care ne va aduce numai necazuri. Dar te-a binecuvntat n numele lui Allah! El, un nvtor al islamului, pe mine, un cretin! Gndete -te bine, Halef! Kull' ejatin pe toi dracii! De bucurie c a devenit aa de prietenos, nici n am bgat de seam. Dar ce ru s ne doreasc? Nu-l cunoatem i nu l-am jignit niciodat! Dar el ne cunoate i fiecare om are, de obicei, dumani necunoscui. G ndete-te c, n drumurile noastre, am fost adesea nevoii s ne aprm de atacurile unor oameni ale cror rude ne ursc i caut s se rzbune cnd i unde ne ntlnesc. Nu este imposibil ca acest Ssali Ben Aqil s fac parte, dintr -un asemenea clan al dumanilor. Este adevrat tot ce spui, effendi. S ne culcm i s ne purtm ca i cum acest ales al lui Allah, cum i -a spus el, nici n-ar fi trecut pe aici! Nu, nu putem face aa ceva. Chiar dac nainte n -ar fi avut motive s ne dumneasc, loviturile primite de la tine l oblig s se rzbune. Dac mai adaug la asta i jignirea de a-i fi refuzat invitaia, putem fi foarte siguri de ati tudinea lui de ostilitate nenduplecat. Iar acest lucru, la adepii fanatici ai islamului, este de zece ori mai periculos dect la alii. Atunci, cel puin, s ne purtm att de trufa i de rezervat ca s fie bucuros de retragerea noastr ct mai rapid. Nici aa nu e bine, pentru c ar fi obligat s bat i el n retragere i n -a mai putea afla nimic de la el. Trebuie s fie convins c -l credem i avem ncredere n el. De aceea, vom fi prietenoi cu el i -i vom mulumi pentru invitaie. Cel mai bine ar fi ca tu s taci i s m lai pe mine s vorbesc. i cerusem prea mult guralivului meu Halef, ns o spusesem att de rspicat, nct renun s se mpotriveasc. i ddusem la timp sfatul, cci abia rostisem u ltimele cuvinte c Ssali Ben Aqil i i fcu apariia, urmat de un chadim14, care cra coburii. Effendi, acum aduc cina, spuse el, din care poi mnca fr sil, pentru c i mie mi place curenia, umblat fiind prin multe orae mari, unde nu exist obiceiul de a-l condamna pe oaspete la foame din cauza mizeriei. Ssali lu coburii de la slug i deart pe mas coninutul rulad de carne, lipie i fructe. Arta totul att de curat i mbietor, nct Halef se aez i -i scoase cuitul. i urmai exemplul i, n timp ce ncepurm s mncm, por nind de la cele spuse de el nainte, l ntrebai pe Ssali: Ai fost n orae mari? Vrei s-mi spui ce locuri ai vzut? Am vzut ntregul imperiu al padiahului, ca i ara ahului Persiei, fiindc cutreier aezare dup aezare, pentru a anuna c se apropie clipa n care va aprea "cluzitorul".
14

Slug.

~ 76 ~

Karl May Opere vol. 31


De unde tii acest lucru? O voce interioar care vorbete tot timpul cu mine mi spune toate astea. Dar tu, un cretin, nu poi nelege. S vorbim mai bine despre oraele n care am stat mai mult pentru a studia Coranul , tlmcirea lui i toate regulile cultului! Despre ce orae este vorba? Mai nti am mers n Persia, ara ale crei coli se afl cel mai aproape de p atria mea. Am studiat n Teheran i Ispahan, dar dup un an am plecat de acolo, din cauz a cinilor de iii. Am mers la Stambul, unde am gsit nvtori foarte pioi i detepi, ns nu erau cea ce cutam. M-am alturat marii caravane spre sfintele orae Mecca i Medina. n Mecca, mi -am cumprat acest hamal 15 pe care-l port la gt, iar n Medina am rmas mai mult timp ca elev al unui renumit muderris 16, care tia aproape pe dinafar tlmcirile Coranului. Mi-ai putea permite s studiez puin hamalul tu? Ssali i lu cartea de la gt i mi -o ddu, spunndu -mi: De fapt acest Coran sfnt nu trebuie atins de mna unui necredincios. Dac totui i-l dau, cred c-i dai seama ct de mult te apreciez. Cunosc Coranul la fel de bine ca i Biblia noastr. Dac am cerut cartea, n -am fcut-o pentru coninutul ei, ci dintr -un alt motiv. Voiam, de fapt, s tiu dac Ssali era ntr-adevr erif17. Nevznd nicieri menionat i parafat acest lucru, ntrebai: tii c tabelele cu numele fiecrui erif sunt trimise n fiecare an cu marea caravan la Mecca? Da. i c numele fiecrui erif care -i cumpr de acolo un hamal trebuie trecut n el? Bineneles. Doar sunt erif! De ce nu e menionat numele tu n acest Coran? Abia acum i ddu seama unde bteam i ncerc, s treac repede peste asta. Pentru c am uitat s-l trec i s -mi pun i pecetea Marelui erif. Cnd n am mai avut ce nva de la muderrisul din Medina, am plecat la Kahira. Universit atea de pe lng moscheea Azhar este cea mai renumit din toate rile. Avea peste opt mii de talaba18, printre care am gsit mai muli care tindeau spre adevrul suprem. M-au dus la un muderris, singurul care propovduia venirea lui mahdi. I -am devenit elev i datorit lui pot s duc acum prin lume vestea venirii "cluzitorului". Vorbea aa de mndru i de cumpnit c n -am putut s nu-mi ndulcesc puin tonul: mi dau seama ce om important eti. Poi s -mi spui ce regiune sau localitate are cinstea de a te fi nscut acolo i de a fi patria ta?
15 16 17 18

Coran scris la Mecca. Profesor. Descendent al lui Mohammed. Student.

~ 77 ~

Ultima vntoare de sclavi


Aceast ntrebare i se pru nelalocul ei i se gndi puin nainte de a -mi rspunde: M-am nscut n el Damijeh 19, din Egipt. Interesant! Am crezut c eti kurd. De ce? Mai nti din cauza sunetelor guturale tipice i apoi ai spus chiar tu c patria ta ar fi Kurdistanul. Eu? Cnd? ntreb el, mai degrab ngrijorat dect mirat. Ne spui c Persia este ara cea mai apropiat de ara ta. i ara care se afl cel mai aproape de Persia este Kurdistan. Oh, effendi, nu trebuie s crezi chiar tot ce spun. M trag ntr -adevr din Damijeh. Am cltorit i prin Kurdistan de cteva ori, dar aici nu sunt nici pe jum tate aa de cunoscut ca tine. Chiar crezi asta? De ce? Pentru c mi s -au povestit aventurile tale. Care? Toate. M gndesc mai cu seam la luptele voastre cu kurzii bebbeh. Aceti bebbeh sunt cei mai mari ticloi! Intenionat vorbii aa de tios, urmrindu-i reaciile cu coada ochiului. Vzui cum se nroete de furie, ns se stpni i m ntreb aparent linitit: L-ai cunoscut i pe eicul lor? Te referi la Gazal Gaboya? Da. L-am cunoscut chiar prea bine. El era cel mai nemernic dintre nemernici. Atunci vzui cum Ssali Ben Aqil se abinu ct putu s nu izbucneasc de furie. Vocea lui era aspr i aproape rguit cnd ntreb: Nu eti tu cel care l-a mpucat pe Gazal Gaboya? Nu, dar a ndrznit s m atace n lupt i unul dintre tovarii mei l-a mpucat. N-am spus c era vorba despre Hagi Halef, pentru c deja aflasem ce m inter esa. Acest Ssali Ben Aqil era teolog mahomedan. Dinspre partea asta, nu ne-a minit, dar, la fel de sigur, era un kurd-bebbeh, foarte probabil chiar rud cu acel Gazal Gaboya. Trebuia, deci, s fiu foarte atent, pentru c nicieri vocea sngelui nu era att de puternic ca la triburile kurde. Ca i cum mi -ar fi ghicit gndurile, Ssali mi rspunse: eicul kurzilor-bebbeh a czut deci n lupt cu tine, indiferent dac de mna ta sau nu. Tu vei fi urmrit de vocea sngelui i m mir faptul c ndrzneti s vii n aceste inuturi. Oh, de atunci am venit de mai multe ori aici! Chiar aa? Cum nu pot s cred c eti nesocotit, trebuie c ai un curaj i nega19

Denumire arab pentru Damiette.

~ 78 ~

Karl May Opere vol. 31


labil. M rog lui Allah s nu te lase prad thar-ului 20. Dac te -ar vedea vreo rud a lui Gazal Gaboya ai fi pierdut. Da, unul din noi ar fi pierdut: ori el, ori eu. Tu, tu, nu el, effendi! Nesocoteti acest lucru pentru c eti strin, i nu un simplu strin, ci un cretin. Despre voi, cretinii, se tie c, n orice relaie, v co nsiderai superiori oricrei alte credine. Nu recunoti asta, dei o dovedeti prin felul n care te pori. Un musulman tie ce nseamn o asemenea rzbunare. Dac ar fi fcut ce ai fcut tu, n-ar mai fi ndrznit s se arate niciodat n acest inut. Tu, ca orice cretin, nu cunoti Coranul i nici legile i regulile dup care triesc oamenii de aici. Tu crezi c ai pielea la fel de tbcit ca a unui balaur i nu o strp unge nici un glonte. n trufia credinei tale, crezi c nici un kurd n -ar ndrzni s te atace i s-i fac vreun ru, pentru c apelai la kanasil21 ai votri, care v apr, v ocrotesc i v ndrum la fel cum o mam i ocrotete copilul mai slab. ns trufia ta se va prbui curnd, de ndat ce te vei afla fr aprare n faa vendetei. Nu va cdea unul dintre voi, aa cum ai spus mai nainte, ci doar tu. Tu nu -i poi fi de ajutor i nici Dumnezeul tu. Pmntul de sub tine se va cutremura, se va des chide i vei cdea n vaietele venice ale iadului, unde toi cretinii i ceilali necredincioi sunt supui chinurilor fr sfrit. Noi, credincioii, vom trona ns ca judectori supremi ai cerului i ai iadului, ai vieii i ai morii, indifereni la urletele voastre de durere, pentru c ai fost aa de ngmfai i de ntunecai la minte s tgduii n faa falsei voastre cretinti solia divin a lui Mohammed i superioritatea islam ului. Ssali vorbea tot mai entuziasmat. Ochii i strluceau, iar faa i era luminat de credina lui ptima. Trebuia s recunosc n sinea mea c avea tot ce -i trebuia unui predicator al mahomedanismului: darul convingerii, al oratoriei i imaginaiei, arogan, lips de cultur i de judecat, i, nu n cele din urm, o total necunoatere a nvturii i relaiilor celor de alt credin. Pentru c n -am rspuns imediat, continu: Taci, te-a rpus adevrul spuselor mele. Da, sfntul islam este un soare n f aa cruia bietele emat ed duhan22 ale celorlalte credine trebuie s dispar, ca nite lumini rtcite, care nu mai triesc dect din duhoarea mocirlelor. i se spune effendi cel nvat din Apus, i -i ridici seme capul pentru c eti din Bilad el Alman 23, dar toat nvtura ta a amuit n faa spuselor mele copleitoare; iar c etele narmate ale poporului tu, dac ar veni s lupte cu noi aici, n Kurdistan, ar trebui s ngenuncheze n praf i s cear ndurare. N-am intenionat s am o disput cu predicatorul pe teme de credin, pentru c aveam sentimentul c ar profita de ocazie s m atrag ntr -un alt gen de relaie.
Vendet. Plural arbesc al cuvntului consul. 22 Lumnri de seu. 23 Germania.
20 21

~ 79 ~

Ultima vntoare de sclavi


Dar, pentru c a interpretat n felul acesta tcerea mea, am fost nevoit s spun c eva. Ssali Ben Aqil, pari a fi megnun24. Altfel nu-mi pot explica interpretarea dat tcerii mele. tii cumva proverbul se dere'i, karvan dibehuhre? 25 Da, rspunse el, fr s-i dea seama de ce am folosit tocmai acest proverb. Dar pe acesta: Ei ku tif beke ber ba'i, tif dike ru'i chu? 26 i pe acesta. Vezi ce bine nelegi limba kurd, dei susii c te -ai n scut n Egipt? Crezi c vorbele tale m-au redus la tcere, dar caravana i-a continuat drumul n ciuda ltrturilor. Ai vrut s m scuipi, dar nu m -ai nimerit pe mine, ci chiar pe tine. Effendi, cum poi s -mi vorbeti aa, spuse el, mie care tiu toate nvturile i legile islamului! Am dat din mn a lehamite. Vrei s spui c tii doar nvturile Coranului, nimic altceva, i nici pe acestea nu le-ai neles prea bine! i vorbesc de pe poziia de "om nimicit": dac unul din noi este prea arogant, acela eti tu. Cunotinele tale despre Coran sunt foarte reduse, dup cum vei afla imediat i chiar i legile i regulile dup care triesc popo arele aici le tiu mai bine dect tine. Susii c, noi, cretinii, am fi nevoii s ne b azm pe consulii notri i s le cerem protecie ca nite copii neajutorai. Dac i s -a povestit ntr-adevr despre mine, spune-mi un singur caz n care m-am adresat sau am ateptat ajutor de la vreun consul! Spune -mi un singur caz n care m-am comportat ca un copil bolnav! Dimpotriv, pot spune i demonstra c sunt muli m usulmani care astzi mai triesc, i nc bine, i care fr ajutorul meu, fr aj utorul cretinilor, ar fi fost pierdui. Tocmai kurzii din tribul bebbeh tiu precis dac sunt un om att de slab cum crezi. D u-te la ei i ntreab-i, astfel vei afla ce team le-a fost de mine! Printre ei sunt i Taci, se roi Ssali Ben Aqil la mine. Bebbehii sunt un trib de rzboinici care nu tiu ce este frica. Cu att mai puin frica de tine ine-i gura! l ntrerupsei i eu poruncitor. Eti cumva bebbeh de le iei aa aprarea? S cred c nu te-ai nscut n Egipt, ci aici? Mi -ai oferit destule motive s cred asta! Ai ndrznit s-mi spui c nici Dumnezeu, nici eu nu-mi mai pot fi de ajutor, dar Dumnezeu i-a ajutat, prin mine, pe muli musulmani, crora nu le mai putea fi nimeni de ajutor. Cum poi afirma c noi, cretinii, am czut prad iadului? Ce cap sec i-a putut spune aa ceva? Vreunul din nvtorii ti? n acest caz, i slamul este de comptimit c nu i-a gsit predicatori mai buni! Dac voi nu tii, afl c noi, cretinii, am aflat din Coran c Mohammed a spus n repetate rnduri c cerul rmne deschis i cretinilor. Caut n hamal, pe care-l ai doar la gt, nu i n cap, i vei gsi ceea ce -i spun eu acuma! i, n sfrit, ai afirmat c voi, m aicnit. Cinele latr, caravana trece. 26 Cine scuip mpotriva vntului se scuip pe sine.
24 25

~ 80 ~

Karl May Opere vol. 31


homedanii, vei trona n cealalt via ca judectori supremi ai cerului i iadului, ai vieii i morii. Dac nu te -a fi auzit cu urechile mele, a fi crezut c nici un om r aional nu poate scorni cu atta arogan asemenea prostii. Nu Mohammed, califii i toi tlmcitorii Coranului sunt cei care spun c Isa Ben Marryam este cel care va cobor din cer n ziua Judecii de Apoi i -i va judeca pe toi viii i morii n faa moscheii omeiazilor din Damasc? Hristos pe care-l preamrim ca pe fiul lui Dumn ezeu! Deci nu Mohammed al vostru, ci Hristos al nostru va judeca, pentru c doar Dumnezeu poate judeca, iar Hristos este Dumnezeu, n timp ce Mohammed este profetul vostru, dar a fost om. Ce se va alege de tine, Ssali Be n Aqil, care susii c i tu vei judeca peste ceruri i iad, peste via i moarte! Dac apari aa n faa lui Isa Ben Marryam, ce te va ntreba el i ce poi tu s -i rspunzi? El va fi judectorul tu, un judector drept dar sever. i vei spune i lui, ntemeietorul divin al cretintii, c credincioii lui, cretinii, ar trebui trimii n iad i supui chinurilor nesfrite, pentru c nu l-au preaslvit pe Mohammed, ci pe el? Ssali Ben Aqil a ncercat zadarnic s m ntrerup de cteva ori. Acum ns sttea mut n faa mea. De aceea, am continuat: Ei, de ce nu-mi rspunzi? i-am combtut toate afirmaiile. Dac ai ceva de spus, spune! Pentru c tcu n continuare, intr n vorb micuul Halef: Effendi, pete ca mine i ca toi ceilali, care au ncercat s vorbeasc cu t ine mpotriva credinei tale. i aminteti ct m -am strduit cnd ne-am cunoscut, i chiar i mai trziu, s te convertesc de la cretinism la islamism? Hagi! l apostrof predicatorul. Spune-mi dac eti musulman? Da, sunt. i totui iei aprarea unui cretin! Allah! Nu numai c i-a lua aprarea, dar mi-a lsa chiar puca i cuitul s vorbeasc pentru el! Halef spuse acestea pe un ton care suna aproape a ameninare, iar nenfricatul omule avea darul de a da vorbelor sale nelesul cuvenit. Asta o tia i Ssali, care auzise de el ca i de mine, fapt pentru care i se pru mai nelept s nu struie n ndrtnicia lui. Dup cum mi ddui seama mai trziu, ncerca s nu ne ofere nici un prilej de a ne face o prere nefavorabil despre el, aa c se stpni i spuse mpciuitor: Nici prin gnd nu mi-a trecut s-l atac pe effendi. El poate rmne cretinul care este, pe cnd eu voi crede ca i pn acum n Mohammed, pe care Allah l va proslvi. Dar tu n-ai vorbit deloc des pre credin, ci ne-ai ameninat cu rzbunarea! V-am ameninat? N-am fcut aa ceva. l respect pe Kara Ben Nemsi effendi i admir faptele voastre, de aceea mi-am permis s v previn, cu cele mai bune inte nii. Atunci, n viitor, s te gndeti c este imposibil s te bucure un gest bine i n-

~ 81 ~

Ultima vntoare de sclavi


tenionat dac acesta este nsoit de vorbe nepoliticoase i pline de mnie! Ne -ai invitat la mas. Suntem deci oaspeii ti i cu oaspeii nu te ceri. Ai dreptate. N-am intenionat s v supr ori s v jignesc. Dac totui am spus ceva ce nu v-a plcut, iertai-m! M-a obosit cltoria, iar un om obosit nu mai este atent la ce spune. Vorbea att de blnd i de mpciuitor, nct altora le -ar fi fcut o impresie b un, ns mie n nici un caz. Cine se poate stpni astfel, nct dintr -un nfocat predicator s ajung s -i cear att de umilit iertare, este un farnic de care trebuie s te fereti. M artai deosebit de prietenos, n sinea mea ns eram mai reinut dect la nceput, iar dup un timp m -am folosit de pretextul lui oboseala pentru a ne despri de el. Ne retraserm n separeul nostru, iar el iei n staul s -i vad calul. Cnd reveni n ncpere, lu un lemn aprins din sob i veni dup paravanul unde noi deja ne culcaserm. Ne lumin i spuse, scuzndu-se: Nu v suprai c v deranjez! V-am urat doar blletak ssa'ide27, fr s-l invoc pe Allah, cum se face cu oaspeii! Fi aman Allah Dumnezeu s v aib n paz! S v dea un somn lung i linitit! Ma ssah Allah kan wama lam jassah lam jekun ce vrea Domnul se ntmpl, ce nu vrea, nu se ntmpl, i rspunsei. Ne fcu prietenos semne cu mna i plec, fr s -i fi dat seama de cele dou nelesuri ale vorbelor mele cucernice. M uitai prin gurile paravanului i vzui cum din a i ptur i fcu un culcu i se ntinse lng foc. De ce a mai venit Ssali o dat la noi? Din amabilitate? Precis nu! Voia s vad unde i cum stm? Foarte probabil! Dac era aa, avea n gnd ceva ce ne punea n pericol. De aceea i ddui rspunsul al crui neles el nu-l ghici. S-i fi spus lui Halef ce credeam? Nu. Dragul, bunul flcu avea mai mare nevoie de somn dect mine i de aceea m hotri s nu-l nelinitesc i s stau eu toat noaptea de paz. Halef era mai puin ameninat dect mine, pentru c dormea lng perete, iar locul meu era astfel aezat, nct dac venea cineva tiptil, ddea nti de mine. Nu dur mult i respiraia linitit, regulat mi ddu de tire c a adormit. Atunci, m str ecurai din culcuul meu, pentru a putea preveni un eventual atac . Acolo unde stteam eu era o gaur mai mare n perete, prin care puteam s u rmresc mai uor ce se ntmpl. De ambele pri ale cuptorului erau achii uscate pentru aprins focul i lemne de ars. Flacra era aproape stins, cci nimeni nu mai pusese lemne pe foc. nainte de a se fi stins de tot, vzui c Ssali i scoase minile de sub ptur, i ridic puin capul i se uit cu o privire crunt spre noi. Asta mi ntri bnuielile. ntre timp se fcu bezn, aa c nu m mai puteam baza dect pe auz. n astfel de situaii, timpul trece cumplit de greu. Minutele, mi se preau ore, dar mi pstrai treaz atenia. n cele din urm mi -a fost rspltit, pentru c se
27

Noapte bun.

~ 82 ~

Karl May Opere vol. 31


auzi un fonet uor, ca atunci cnd o hain se freac de podea. Cu siguran n -a fi sesizat nimic, dac auzul nu mi-ar fi devenit att de ascuit n timpul petrecut n Vestul Slbatic. Ce bine c am fost nencreztor i m -a cuprins bnuiala! Kurdul -bebbeh pentru c eram sigur c asta era dorea o vendet. Ce glorie i ce onoare pentru el cnd va putea duce clanului su vestea c i -a omort pe Kara Ben Nemsi i pe Hagi Halef Omar! n concepia acestor oameni, o asemenea fapt sngeroas nu era n contradicie cu preocuprile lor spirituale. Se strecur la noi prin deschiztura peretelui i se nto arse spre dreapta, unde sttusem eu la nceput i unde se mai afla doar Halef, n timp ce eu eram acum n stnga. Nu-l puteam vedea, dar nu m nelasem; fonetul uor al hainelor nu era o nchipuire i, dac cumva pn atunci m -a fi nelat, se auzea un fonet i mai clar, care-mi demonstra c nu greisem: era pocnetul unei ncheieturi, lucru care n cazul unei persoane cu experien nu se ntmpl. Cnd rzbuntorul se ntoarse spre dreapta, l urmai, sprijinit n genunchi i pe mna stng, pentru c mna dreapt trebuia s-o ntind, pipind cu grij. Atinsei, astfel, talpa unui pantof de care, dintr-o greeal de neiertat, nu se desclase. n aintnd nc puin lateral, ddui de poala haikului su. Nici pe acesta nu l dduse jos. l apucai, fr s trag de el. Aa simii fiecare micare a lui, pn se apropie de locul unde credea c m aflu. Pn aici se trse n patru labe, iar o dat ajuns se ridic n genunchi. Acum era momentul potrivit pentru mine. M ridicai ca i el i l apucai cu ambele mini. l nhai cu dreapta de bra i cu stnga de ceaf. Spaima provocat de aceast neateptat atingere l fcu s ipe. l trsei spre mine i l prinsei de gt cu ambele mini, att de tare c nu putu schia nici cel mai mic gest de mpotrivire. Braele i alunecar n jos fr vlag i, dac nu l -a fi inut, ar fi czut. iptul l trezi pe Halef. Omuleul, cu prezen de spirit, sri imediat n picioare, scoase pistolul, cci se auzi pocnetul cocoului, i strig: Ce se ntmpl? Cine ip aa? Effendi, unde eti? Aici! rspunsei eu. Mai ai kibritat28? Da, aici n cingtoare. F repede foc n cmin. De ce? Unde este Ssali Ben Aqil? Aici. L-am prins, a vrut s ne omoare. Allah! l ii bine? Da, nu-i face griji! Dar trebuie s avem lumin. Imediat, imediat! M grbesc. ntr -o clip se va lumina. Auzi, s ne omoare! Pe noi! Ticlosul sta! l vom trimite n iad pentru asta! nainte ns va primi de la mine o sut de lovituri de bici, unde o s -l doar mai tare! Hagiul se duse n grab la cmin. Ssali se mic sub mine i vru s m apuce
28

Chibrituri.

~ 83 ~

Ultima vntoare de sclavi


de mini. i trsei un pumn n cap i czu leinat. Focul ncepu s plpie i lumin uor prin crpturile paravanului. Chiar n faa mea zrii cuitul kurdului: inteni onase deci s ne njunghie. l ridicai, l pusei n tocul de la cingtoare i -l tri pe cel fr simire lng cmin, unde lemnele ardeau deja cu flacr mare. n timp ce -l legam fedele de mini i de picioare, Halef m ntreb: Effendi, cum a fost posibil ca acest om, cruia i -am fost oaspei, s vrea s ne omoare? Cred c este kurd i c face parte din tribul bebbehilor! Maschallah! Un bebbeh! Deci rzbunare de snge! i nainte de a ne culca ne a urat ca Allah s ne aib n paz! Pentru a ne amgi. Ne-a dorit i un somn lung, gndin du-se probabil la somnul venic. Jil'an dakno blestemat s-i fie barba! Cnd m -am culcat, nici nu m-am gndit c m-a putea trezi pe alte trmuri! Mi -ai salvat viaa, ca i pe a ta. Amndoi i suntem, deci, datori. Cum ai putut s mpiedici aceast crim? Am rmas treaz i am bnuit ce avea de gnd ticlosul. i mie nu mi-ai spus nimic! Nu, pentru c aveai nevoie de odihn, drag Halef. Oh, effendi, ce fel de om eti? Poi fi aspru i trufa ca stpn peste stpnii din Istanbul, i n clipa urmtoare s fii plin de ngduin, buntate i prietenie, ca inima unei soii iubitoare! Sper c nu vei mai fi att de blnd cnd va fi vorba de pedepsirea acestui uciga! Greeti dac-l consideri uciga. N-a reuit s ne omoare. Da, da, tiu! Acum ni se va dezvlui iari ce nseamn un bun cretin. Cel care doar vrea s -i ia viaa este un om cumsecade. Ca s consideri uciga pe cin eva, trebuie ca acesta s te omoare n btaie de vreo zece ori, iar apoi s te mpute de vreo douzeci de ori i chiar i atunci ai fi n stare s nu-l pedepseti pentru c n Ingil29 scrie s-l iubeti chiar i pe dumanul tu. Uite, Ssali deschide ochii! Acum a fi vrut s pot lua biciul i s pot numra o sut de piatri, dar nu de a rgint, ci din cei rupi din pielea hipopotamului. Dar, dup cum te cunosc, va trebui s renun la asta. N -a curs snge i, deci, dup prerea ta nu s-a ntmplat nimic. Allah, Allah! Ce oameni ciudai, de neneles, suntei voi, cretinii! n timp ce Halef se plngea de mine i de cretintate, era i el n sinea lui un bun cretin, i suspinele provocate de mila mea, nc nainte de a o fi putut arta, nu erau altceva dect ncercri involuntare de a implora ndurare. Ssali i reveni. Cnd se vzu legat, se uit mirat la noi. Dup ce -i ddu seama ce s-a ntmplat, scoase un ipt de team. Apoi amui. n schimb, ochii lui erau plini de ur i nverunare. Susii i acum c te-ai nscut n Damijeh? l ntrebai eu. Nu-mi rspunse imediat; ntr -un trziu, ns, uier furios printre dini:
29

Noul Testament.

~ 84 ~

Karl May Opere vol. 31


Viclenia m-a fcut s nu-i spun adevrul, dar s nu crezi c de team voi mini n continuare! Mi s-a prut c Allah te-a adus n calea mea. Dorina lui a fost s greesc. Nu este pentru prima oar c greeti din supunere fa de Allah. Eti kurd. Din neamul bebbeh? Da. eicul Gazal Gaboya i-a fost rud? A fost fratele mamei mele. neleg. Aflasei aici cine suntem i rzbunarea de snge i -a cerut s ne omori. Da, tot aa cum vou v cere acum s-mi luai viaa. Sunt cretin i nu tiu ce nseamn rzbunarea de snge! Poate c rzbunarea de snge nu, dar simpla rzbunare? Nici asta. Dumn ezeu este cel care rspltete. Deodat, expresia feei i se schimb. Se uit uimit la mine. Cretinii pot atenta la viaa cuiva fr s fie pedepsi i? Nu. Un om care vrea s omoare pe cineva nu este cretin, chiar dac se co nsider aa. n Kifab el Mukad'das 30 st scris: "S nu ucizi" i "Iubete-i dumanii", iar un cretin adevrat ascult aceste porunci. Cel oare vars snge de om va fi p edepsit de autoritile alese de Dumnezeu pentru asta. O raz de speran i lumin faa i ntreb repede. M predai autoritilor? Nu. Nu te omor, dar nici nu te predau autoritilor. Expresia feei lui era greu de descris. Uimire, speran, dezamgire, surp rindere, nelinite, toate se puteau citi pe faa lui, pn cnd ura ctig din nou teren. i bai joc de mine! se vicri Ssali. Da, se spune c n porunc scrie s facei bine i dumanilor votri, dar cine este n stare de aa ceva! Hristos ar fi un ssanam el heiwana31 dac v-ar cere ceva ce nici un om nu poate face! Vorbeti ca un musulman, care nu tie ce este iubirea. Noi, cretinii, ns, o cunoatem i o trim. Ai vrut viaa mea, dar n -ai obinut-o, de aceea i-o druiesc eu pe a ta. n timp ce spuneam toate astea, i tiai legturile cu cuitul lui, pe care i -l ntinsei spunnd: Tiul sta n-a fost s m nimereasc, i-l dau, deci, napoi. Ia-l! Kurdul bebbeh sri n picioare. i deschise ochii mari. Rmase cu gura cscat, iar minile i fremtau de nerbdare, fr s ia ns cuitul. Allah ja' lam el geb Dumnezeu cunoate toate tainele, dar eu nu tiu ce s cred, strig el. i bai joc de mine, ori vorbeti serios? Vorbesc serios.
30 31

Biblia, Cartea Sfnt. Idol al protilor.

~ 85 ~

Ultima vntoare de sclavi


mi druii viaa? se minun fanaticul musulman. Da. i dac eu voi insista s m rzbun? Ne va pzi Dumnezeu, aa cum a fcut -o i acuma. Ai spus la mas c nici Dumnezeu nu m poate ajuta, nici eu. Acuma vezi c m -a ajutat. M las n voia lui i pe mai departe. Eti liber i poi face cu rzbunarea ta ce vrei! Atunci, rzbuntorul smulse cuitul din mna mea, fcu civa pai napoi, se uit cnd la mine, cnd la Halef cu o privire nesigur i spuse pe jumtate ironic, pe jumtate impresionat: i mulumesc, effendi! Dac a fost din inim ceea ce ai spus i ai fcut acuma, ori ai luat-o razna, ori cretinismul este mult mai bun dect am crezut eu. Dar, pentru c sunt un om prevztor i nu am ncredere nici n tine, nici n credina ta, voi pleca repede, fr s mai atept s-i revin raiunea pierdut. Dac cumva n-o s-i revin, atunci Allah s -i dea atta bine ct minte ai pierdut! Ssali Ben Aqil i strnse ptura i iei n grab din ncpere. Cteva minute mai trziu porni n galop, fr s -i fi pltit nimic hangiei, dup cte am aflat mai trziu. Cnd tropotul calului se pierdu n linitea nopii, Halef fcu o grimas pe jumtate furioas, pe jumtate vesel. Uite c a plecat nepedepsit i nebiciuit! i nici n -a crezut o clip c ai fcut -o din convingere! Effendi, la ce s m mai atept de la tine! i tratezi pe dumanii ti cu mrinimie i pe prieteni i mhneti, nelsndu -i s fichiuie cu biciul! Dac ai s continui tot aa, oamenii istei vor prefera s -i fie dumani i nu prieteni! Bombne ct poi! tiu foarte bine, drag Halef, c am acionat chiar dup sufletul tu. Mai demult, ai fost adept al thar-ului, acuma, ns, te doare s calci un vierme. Da, ai dreptate, cci cu ct este viermele, mai mare, cu att m doare talpa mai tare i atunci cnd are figur de om, uit de islam cu toi califii i preceptele sale i m gndesc doar la tine, cel din care, cndva, am vrut s fac un musulman. Hai, s mergem pentru a doua oar la culcare! Nu ne va mai deranja nimeni, pentru c acest Ssali Ben Aqil nu se mai ntoarce. El a aflat c este mai uor s ne invite pri etenete la mas dect s aplice legile vendetei. Dac va scpa vreodat de ngerul morii la fel de uor ca de revana noastr, va ajunge n cel de al aptelea cer al lui Mohammed. Mai aruncarm cteva lemne pe foc i ne culcarm, fr ca cineva din casa aceea s fi aflat ct de aproape de moarte fusesem. Halef se nela creznd c nu vom mai fi deranjai, pentru c n -au trecut nici dou ore, cnd glgia strnit afar ne trezi. Se auzeau mai multe voci ipnd i rcnind, iar din tot vacarmul sta se nelegea, din cnd n cnd, doar ia harik, ia harik 32! Luase, deci, foc ceva pe-aproape i dei pe noi nu ne privea acest lucru, i eirm s dm o mn de ajutor.
32

O, incendiu!

~ 86 ~

Karl May Opere vol. 31


Se vedeau, nu departe, flcri mari i ne grbirm spre locul cu pri cina. Imaginai-v un incendiu, noaptea, ntr -un orel izolat din Germania, pe vremea cnd nc nu existau pompieri, ca s v putei face cea mai mic idee despre harababura n care am intrat i despre ipetele din jurul nostru. Ardea n cellalt capt al aezrii. ntr-acolo fugea i se revrsa totul; ba chiar mai mult, erai dus de val. n scurt timp, ne trezirm n mijlocul unei grmezi de oameni care se nghesuiau i de unde nu era chip s scapi. Aceast grmad se balansa cnd spre dreapta, cnd spre stnga, cnd nainte, cnd napoi. Fiecare ipa ct l inea gura, dar nimeni nu tia ce, unde i la cine ardea. Noi n -am putut afla. Eram "nepenii ntr -un vrtej", naveam voin, nu ne puteam mica n voie i trebuia s ne dm mare silin pentru a nu ne rzlei unul de altul. n aceast nvlmeal m gndeam la caii notri, pe care, n graba de a fi de ajutor, i lsasem la han, fr aprare. Ce va fi dac -i va lua cineva? Muli l-au vzut i admirat pe Rih, i prin aceste locuri, aproape fiecare om este un ho de cai nnscut. Mi se fcu team. i comunicai i lui Halef ngrijorarea mea i ncercarm din rsputeri s ne croim drum spre han. Dar cu ct ne mpingeam i ne agitam mai tare, cu att eram mai presai i lovii. n scurt timp, nu ne mai simirm oasele i deja renunasem s ne mai impunem voina, cnd, dintr -o dat, ne veni ceva n ajutor. i acest ajutor era tulumba. Tulumba ce este asta? Bineneles, un lucru absolut necesar ntr -un incendiu, i anume pompa. O pomp! Exista oare n acel mic i izolat ctun din Kurdistan o pomp adevrat? m-ar putea ntreba nencreztor cineva. Da, exista una, i nc de care! O, tulumb! Te-am vzut n Turcia, te-am ntlnit n Persia, iar n Cairo m ai dobort chiar de pe mgar, astfel c am ajuns sub el. Dar forma n care mi-ai aprut n cale aici, n Khoi, era s m deruteze, tiind cum arat o tulumb norm al. O, tulumb, mi-e groaz, de atunci, de tine! i -ai schimbat nfiarea, pentru a nu fi recunoscut. Sau era doar o prefctorie. S fie ce -o fi fost, kismetul m va feri s-mi mai iei n cale vreodat sub aceast form! O, tulumb, ngrozitoare tulu mb! Probabil c exist oameni care ncurc scopul cu mijloacele, lucrurile importa nte cu cele banale, ncurajarea cu obstacolele. Cel ce nu crede c se poate aa ceva s mearg la Khoi pentru a vedea tulumba; dup aceea, precis va crede! Pentru a nelege ce spun, gndii-v dar mai bine e s nu v gndii, ci s trii pe viu, ca mine, i apoi v piere orice urm de gndire. Deci, noi doi, Halef i cu mine, am ncercat zadarnic s ieim din grmada compact de oameni, n care formaserm mici ghemotoace, dnd din coate. Aceste eforturi au avut doar succesul nedorit de a ne fi afundat tot mai mult n mulime, desprindu -ne n cele din urm. Halef a rmas puin n urma mea, ntre noi fiind cinci sau ase oameni. n timp ce eram mpins nainte, m ntorceam des spre el, neputnd s ne nelegem dect prin semne, pe ntru c n glgia asurzitoare din jur, cuvintele nu puteau fi auzite. Urletele erau att de puternice, nct eram convins c ar fi fost imposibil s mai

~ 87 ~

Ultima vntoare de sclavi


creasc n intensitate. ipetele n german, rcnetele n kurd fceau totul de ne neles, fr s ne mai gndim c muli urlau n turc, arab i persan. Deodat, aceste unde sonore nfricotoare se transformar n cele mai de temut talazuri u rltoare. ipetele se ntruchipar n vuiete, chiar n spatele meu. M ntorsei i o bservai n mulime o micare ciudat, provocat de continua npustire nainte, micare pe care nu mi-o puteam explica. Dac ne -am aeza la marginea unei ape stttoare i am privi cum noat un pete n linie dreapt, la suprafaa apei, am observa c apa se ridic uor n fa, n dreptul capului, lsnd n urm, spre dreapta i spre stnga unde concentrice. Capetele mulimii din spatele meu imaginate ca s uprafaa unei ape stttoare, observai de ambele pri aceeai micare, de unde nu puteam vedea ns petele, care ridica apa cu vrful capului su, cu alte cuvinte, care-i arunca n sus pe oameni, din faa sa, pentru c, ntr-o naintare nceat spre mine, toi oamenii atini de vrful acestei micri erau aruncai peste capetele mu limii. Cine sau ce anume era crapul sau tiuca care forma aceste unde ciudate la suprafaa puhoiului de oameni? Nu tiam i nici nu putusem afla, pentru c toi cei pe care-i ntrebasem erau aa de ocupai s-i salveze propria piele, nct n -au avut timp sau chef s-mi rspund. Nevzutul pete, nsoit de un ameitor vuiet de voci omeneti, se apropia ncet dar sigur. Era ct pe ce s-l ajung pe Halef, care nu-l observase. Atunci ridicai ambele brae ntr-un gest de aprare; o fcui ns prea trziu, pentru c n acelai moment, micuul Halef fu aruncat n sus. El se afla sub un plop argintiu cu ramuri largi i zbur att de sus, nct, ntinzndu-i involuntar braele dup ajutor, apuc una dintre ramuri i rmase atrnat de ea. Striga ce mai putea s strige. Nu se a uzea nimic, dar m uitam la gura lui care arta mai degrab a bot de animal, cu un rnjet aa de larg c-i puteam vedea toi dinii, cci Halef avea o dantur de invidiat. n timp ce m uitam la el, nu m gndeam la mine. Deodat, mi trecu ceva printre picioare. nainte de a-l putea prinde i vedea ce era, fui i eu mpins pute rnic n sus, fcnd un salt de peste trei metri. De la aceast nlime, czui pe capetele celor din mulime i, fr s fi atins pmntul, douzeci, treizeci de mini nti nse spre mine m prinser, mpinser, traser, hnar i smulser, astfel c era ct pe-aici s-mi casc gura i s urlu, ntocmai ca Halef. Astfel, stnd pe capetele oamenilor, fui cltinat, un timp, ncoace i ncolo, pn -mi veni n minte s m pun n siguran ntr-un mod neobinuit. Am mers clare cu ali vntori pn adnc n inima preriilor nord-americane, n mijlocul turmelor de bivoli i, n timp ce turma se avnta speriat nainte, sream de pe spinarea unui bizon pe a altuia, aa cum se obi nuia, pn gseai animalul dorit. La asta m gndeam acuma. M eliberai de minile care m ineau strns, m ridicai pe jumtate i srii n patru labe peste capetele oamenilor, fr s in cont pe ce clcam cu minile i picioarele. mprii n stnga i -n dreapta multe ghionturi i mbrnceli i primii la fel de multe napoi. V putei imagina n ce hal artau hainele mele mai trziu! Dar, cu acul n mn, i

~ 88 ~

Karl May Opere vol. 31


poi crpi oricnd hainele. Salvarea mea era plopul n ramurile cruia Halef se lfia n linite i siguran. N-aveam mult pn acolo, ns ghionturile pe care le ddeam i le primeam mi ngreunau drumul, astfel c ajunsei cu cel puin cinci minute mai trziu la Hagi Halef Omar. Mai corect spus, aterizai, pentru c zburai direct n rmuri i trebui s m in bine pentru a nu -mi continua zborul. Halef strig ceva ce nu putui nelege. Eram aproape vlguit, nu mai aveam aer i-mi simeam pulsul btnd n tot corpul. Cnd, dup ce -am tras de mai multe ori aer n piept, m-am linitit i mi -am gsit o poziie sigur, gsii timp s -mi arunc o privire n jos i vzui, n sfrit, ciudatul, enigmaticul "pete" , care se mbulzea cu putere n marea de oameni i care, cu botul su ne-a aruncat n sus, pe Halef i pe mine. Acest pete era tulumba, pompa de incendiu. Depise deja plopul. Urmream cum i fcea loc nainte, observnd i cum era construit. Cnd o vzui, rmsei mai nti buimcit, ca apoi s izbucnesc ntr -un hohot de rs, care din pcate se pierdu n vuietul general. i Halef rdea, dup cum se citea pe faa lui vesel. Cnd izbucnete un incendiu, acesta trebuie stins cu ap, aa se gndete c orect. Cnd izbucnete un incendiu oamenii se adun buluc. Asta este o gndire care conine mult adevr. Pompierul apusean lua de bun prima variant. Cel oriental ns, din minile cruia a ieit tulumba, a folosit o metod de construcie care ntrece orice nchipuire apusean. i -a dus arttorul la nas spunndu -i: ce folos s pompezi din tulumb ap, dac nu poi duce obiectul la locul incendiului din cauza mulimii nvlmite! n mod logic consider, deci, c este mai important s fac s nainteze scuiptorul de ap dect s pompeze apa i, ca urmare, cnd a construit o, a acordat atenie nlturrii obstacolelor care ar putea mpiedica naintarea t ulumbei. Ca inventator, a auzit cel puin o dat de cele "ase mecanisme simple": prghie, roat, scripete, plan nclinat, ic i urub, manifestnd preferin deosebit pentru ic. Era oare de mirare c tulumba proiectat de el i -a aprut n vis sub forma unui ic i c a dat curs acestui vis divin? Da, el a fost mai iste i mai inventiv dect acest Dumnezeu, pentru c acestei forme ciudate i -a imprimat i o micare de prghie, care fcea ca oricine sttea n calea tulumbei s fie proiectat n aer, rmnnd la alegerea celui n cauz, fie s se agae de ceva n zbor, fie s revin pe pmnt, conform cunoscutelor legi ale gravitaiei. N-am negat posibilitatea ca printre cititorii mei s se gseasc i proprietarul unei fabrici de pompe de ap. n orice caz, n eventualitatea c, pentru a progresa, acest domn consider c e necesar s tie cum a fost construit tulumba din Khoi, fac schia acestei pompe de incendiu, avnd grij s-mi i pun n valoare talentul de geometru.

~ 89 ~

Ultima vntoare de sclavi


a

b Pentru nelegerea acestei schie menionez c: ab este o osie de trsur, n c apetele a i b rotindu-se dou roi mari. Pe ea este fixat un cadru din lemn tare, cadb, a crui capacitate de rezisten este mrit prin grinda ced. Toate acestea formeaz, deci, o cru cu dou roi, cu cte un triunghi lung i ngust din brne, n fa i n spate, care stau n echilibru. Nu era nevoie de un efort deosebit s nclini triunghiul din spate, pentru ca cel din fa s se nale, i invers. Echipa t ulumbei st n interiorul triunghiului din spate, deci nu poate ajunge n contact n emijlocit cu cei din aa-zisul "public" pe care trebuie s-i dea la o parte. Aceti pompieri erau douzeci la numr mpingeau "crua" nainte, n plin nvlmeal, fr s in cont de nimic. Din cnd n cnd ei ridicau partea din spate, n timp ce partea din fa se nclina la pmnt i intra ntre picioarele celor care -i stteau n cale, pentru c n vrf se termina cu o brn ngust. Cnd se apleca din nou pa rtea din spate, toi cei prini de vrful triunghiului din fa erau aruncai la nlime mai mare, ori mai mic, n funcie de fora smuciturii, n timp ce construcia n fo rm de ic i mpingea lateral pe ceilali. Imaginai -v ipetele, mbulzeala i ghiontur ile iscate cnd un asemenea ic strpunge mulimea. Nu -i poate veni n minte s construieti o asemenea tulumb dect dac ai de -a face cu o populaie kurd i dac ai n cap creier de kurd. Este de la sine neles c pompa nainteaz ngrozitor de ncet, pentru c trebuie foarte des oprit i adesea se ntmpl c ndrtnica mas de oameni riposteaz, n cazul de fa, urmarea a fost c tulumba n -a mai ajuns la locul incendiului, aa c stiva de lemne, cruia incendiatorii i -au dat foc, s-a transformat n cenu. ns prudentul inventator a inut cont i de posibilitatea c pompa ajunge la l ocul de destinaie, motiv pentru care n punctul e al osiei a fixat un crlig, de care atrnau sub pomp un butoi cu ap i cteva glei. De la aceast ntmplare ncoace, cnd caut exemple pentru a desemna mecanismele publice ale Orientului, ntotdeauna mi vine prima dat n minte tulumba din Khoi. De altfel, aceast a ezare kurd, sangeacul Khoi, nu trebuie confundat nicidecum cu oraul persan c are poart acelai nume, din provincia Azerbaidjan, pe drumul caravanelor, ntre Erzerum i Tabris, care este unul dintre cele mai frumoase orae persane i care are aproape treizeci de mii de locuitori.

~ 90 ~

Karl May Opere vol. 31


Rmsei cu Halef n plopul argintiu pn ce tulumba nu se mai zri i o dat cu ea mulimea nvlmit. Apoi coborrm. Abia acum simii ghionturile primite. i Halef i freca anumite pri ale corpului, spunnd n felul su unic, hazliu: Effendi, dac focul arde acolo aa cum mi ard mie picioarele, atunci nu se poate stinge, mai ales c n butoiul tulumbei nu era ap. Nu era ap? Eti sigur? Da, pentru c unuia dintre oamenii care mpingeau pompa i s -a terminat ciubucul i l -a pus n butoi ca s-l pstreze, ceea ce n -ar fi fcut dac ar fi fost plin cu ap. Am izbucnit n rs. Un pompier cu ciubuc i butoiul de ap ca loc de pstrare a pipelor, asta era mai mult dect comic! Rse i Halef, continund: Omul care a inventat aceast tulumb trebuie c a cptat aceast idee de la eful ejatin33. Arde-l-ar focul iadului, unde nu exist pomp de incendiu care s sting flcrile martiriului! Trupul meu se simte ca o ptur veche de cmil scut urat de praful adunat sute de ani. Norocul meu c soarta a fost att de neleapt s-mi scoat n cale acest hor et thalis 34, care i-a oferit i ie protecie! Cnd opiai pe capetele acestor oameni din Khoi m cuprinsese durerea milei. Poziia i micr ile tale erau la fel de preioase ca ale padiahului Persiei cnd avea oaspei de vaz i dac gndul la caii notri, o, effendi, caii notri, caii notri! Ce ne facem dac ne au fost furai! Vino repede la han, Halef! Drumul este acuma liber, m-a cuprins i pe mine o nelinite, pe care n-o pot potoli. S mergem la cai! Pornii n grab, urmat de micuul hagiu, care mai mult srea, din cauz c avea picioare scurte. Nu ne mai gndeam la foc, ci doar la caii pe care i lsasem nes upravegheai, n graba de a fi de folos oamenilor. O voce interioar mi spunea clar i sigur c era ceva n neregul cu caii. Din pcate, vocea a avut dreptate. Ajunserm la han, n curtea cruia nu era ipenie de om, pentru c, n afar de hangi, toi fugiser la locul incendiului; intrarm n ncpere, unde era ntuneric, pentru c nu ardea nici o lumnare, iar focul se stinsese. Nu ateptai s ajung la separeul nostru, ci mi strigai armsarul pe nume. Era obinuit s-mi rspund imediat, printr -un nechezat prietenos. Acum nu primii acest rspuns i asta m fcu s alerg speriat pn la cmrua noastr. Au plecat, Halef! strigai eu. Au plecat, altfel Rih ar fi dat un semnal. Halef se opri. El, care nu tia ce-i teama i oviala, acum nepeni de fric. Au plecat, au plecat? bigui el. Allah mu'awin Dumnezeu s ne ajute! Dac ni s-au furat caii, rmnem aici ca petii pe uscat. Teama mi -a cuprins toate mdularele. Sper c mcar ale tale au fost ferite de asta! Cnd ajunsei n fundul camerei i -mi ntinsei minile dup cai, ddui doar de aer. Bnuiala mea nu m -a nelat. M cuprinse o team i mai mare cnd mi ami n33 34

Pluralul de la eitan = diavol. Plopul salvator.

~ 91 ~

Ultima vntoare de sclavi


tii de arme. Dac au disprut i armele, aveam o dubl pierdere. Mi -am pus armele, nainte de a pleca, lng puca lui Halef, n colul din spate, iar deasupra am aru ncat ptura noastr. n civa pai ajunsei acolo, i m aplecai. Mulumesc Domn ului! Pturile erau acolo i sub ele simii armele! n acelai timp, l auzii pe Halef str ignd: Chiar nu mai sunt caii? Din pcate, nu! Arde-i-ar eitan pe hoi! Trebuie s m conving c este adevrat. Vin la tine! i dac Allah! M-am mpiedicat de un om care este ntins pe podea i o, Allah! Allah! Vino la mine, vino repede! Este o femeie legat fedele, care nu poate vorbi pentru c are un clu n gur. Numai hoii au putut face aa ceva, pentru c un om cinstit tie regulile de politee cu care trebuie tratate femeile i care interzic or icui s-i bage unei femei altceva n gur dect dulciuri! Chiar i n situaia de fa, micuul i pstra chipul hazliu de exprimare, care se datora permanentei sale bune dispoziii. Ddui curs chemrii sale, mai nti ns m ndreptai spre mas, unde credeam c voi gsi restul de lumnri care arseser mai nainte acolo. Atunci o vzui pe hangi lungit pe jos. Era strns nfurat cu frnghii de rafie, de nu se putea mica, iar orul ei i fusese ndesat ct s -a putut de mult n gur. Dup ce i-am scos cluul i am dezlegat -o, trase de cteva ori aer n piept i m implor: Nu-mi face nimic, effendi! Nu m pedepsi, pentru c nu am nici o vin. Te cred, rspunsei. N-am de gnd s-i fac vreun ru. Aaz-te la mas i povestete amnunit ce s-a ntmplat n lipsa noastr! O dusei la mas, pentru c tremura din tot corpul, i o ajutai s se aeze. Trecu ceva timp pn ce se liniti i reui s povesteasc: Cnd toi oamenii au fugit spre foc, am vrut s merg i eu ntr -acolo. Mi-a fost fric s stau afar, aa c am intrat aici. La puin timp, venir muli oameni necunoscui care se npustir asupra mea. M legar i apoi m ntrebar de voi, dac ntr-adevr Kara Ben Nemsi i Hagi Halef Omar erau numele voastre. Dac v oiam s-mi salvez viaa, trebuia s spun adevrul, pentru c eful lor m amenin c m taie cu cuitul dac ndrznesc s nu-i spun adevrul. Poi s te nfurii pe mine pentru c am vrut s rmn n via, eff endi? Nu, eti nevinovat. Spune, n -ai recunoscut pe nici unul dintre hoi? Nu, toi mi erau necunoscui, totui tiu cine erau, pentru c, nainte de a pleca, eful lor mi-a spus cine sunt, pentru a v enerva i a -i bate joc de voi. Ah! Asta este de cea mai mare importan pentru mine! E posibil s fi minit pentru a ne deruta. Ce nume a rostit? N-a minit, ci este ntr -adevr cel drept cine s -a dat, pentru c i-am zrit cicatricea adnc pe obrazul drept i tiu c ir Samurek are o asemenea cic atrice din lupta cu kurzii bebbeh. Ah, ir Samurek! Te referi la eicul kurzilor din tribul kelhur?

~ 92 ~

Karl May Opere vol. 31


Da, el a fost, effendi. Toi kurzii kelhur sunt tlhari, iar el este cel mai mare i cel mai ru dintre tlhari. Au pus ochii pe caii votri. Armsarul tu a mucat i a lovit totul n jur cnd au vrut s -l trag afar, ns au adus funii cu care i -au legat picioarele, reuind astfel s-l scoat din ncpere. Calul lui Hagi Halef Omar nu le -a fcut probleme. Au fost plini de admiraie i ncntare fa de murgul tu, iar eicul s-a bucurat att de mult de reuita furtului, nct a povestit cum i -a venit ideea i cum a reuit s-i ia calul. ir Samurek mi-a spus chiar s-i povestesc totul. Era de prere c trebuie s afli ct de tare ai fost tras pe sfoar i astfel s recunoti c toi cretinii sunt nite proti. Frumos! Nimeni nu m va convinge de acest lucru. Cu siguran ns i va da seama foarte curnd c aceast batjocur a fost cea mai mare greeal pe care a putut-o face vreodat. La nceput, sigur, vor fi foarte mndri i el i tribul lui c au un cal att de vestit, dar sunt convins c aceast bucurie nu va dura mult. Cum o fi aflat c stau la hanul vostru? Vei fi uimit cnd vei afla, effendi! tii cine era omul care ne -a furat banii, dei i-am oferit ntreaga noastr ospitalitate? Nu. Printre kurzii bebbeh este unul de care se tem toi dumanii si i pe care -l ursc toi prietenii si, pentru c acetia nu-i sunt prieteni, dect cu vorba. El este viclean ca Abu Hossein 35, puternic ca Assad36 i nsetat de snge ca Parsa 37 cu blan neagr. Nu-i ajunge s rmn n tribul su i s ia parte la rzboaiele duse de acesta, ci, atunci cnd bebbehii triesc n pace cu celelalte aar 38, pleac de unul singur pentru a jefui i fura. l cheam Aqil i este unchiul celor doi eici Ahmed Asad i Nisar Hared, fiii fostului eic Gasal Gaboya. Kull ru'ud tunete i trsnete! spusei fr s vreau. N-am auzit de el niciodat. l cheam Aqil? tii sigur? Da, effendi; Nu m nel, pentru c i aici, n inuturile noastre, se vorbete foarte mult despre faptele sale. Oaspetele cu care am luat masa aici se numea Ssali Ben Aqil! S fi fost fiul acestui Aqil de care vorbeti? Da, effendi. Ai tiut lucrul sta i totui l -ai lsat n cas? N-am tiut, am aflat de la ir Samurek, care mi -a poruncit s-i spun i ie, ca s plesneti de furie. Chiar cuvintele astea le -a folosit. Bine! Acum vreau s tiu dac este vreo legtur ntre prezena lui Ssali Ben Aqil i venirea tatlui su. Nu. Fiul n-a tiut c tatl su a fost cu puin naintea lui aici. i acum u rVulpe. Leu. 37 Pantera. 38 Triburi.
35 36

~ 93 ~

Ultima vntoare de sclavi


meaz lucrul cel mai important. Kurzii kelhur i bebbeh se ursc de moarte, de cnd Aqil a omort un kelhur, n urm cu doi ani. Moartea asta cere sngele lui Aqil sau al unei rude a lui, neputndu-se ajunge la o nelegere cu bani, pentru c kelhurii au cerut un pre uria. Astzi, ns, Aqil a crezut c poate plti preul cerut, cutndu -i pe kelhuri n apropierea oraului nostru, unde tia c i -au aezat tabra. La ce s-a gndit pungaul sta! Bnuiesc ce vrei s spui. A vrut s-i salveze pielea n schimbul armsarului meu murg, nu? Da. Aqil a fost aici fr ca noi s fi bnuit. Atunci, ai venit voi. El a auzit cine suntei i v -a vzut caii. nc nainte de asta era hotrt s ne fure banii. A i fcuto, lundu-ne i calul, pentru a ajunge mai repede la kelhuri, s le ofere armsarul tu, ca pre al sngelui su. Asta a fost mai mult dect curaj, a fost nebunie din partea lui. Kelhurii l -au prins i l -au btut pn a recunoscut c suntei aici, la noi. Acum i primete r splata pentru faptele sale: va plti cu viaa sngele vrsat. Dumanii nu i -au luat doar banii furai, ci au venit ei aici, ca s -i ia calul. Pe drum, le-a czut prad i fiul lui, care acum are aceeai soart ca tatl . O, effendi, Allah n-a avut gnduri bune cu tine i cu noi, pentru c banii notri au disprut i armsarul tu la fel. Pe ce pun mna kelhurii nu i mai dau drumul! Asta este o caracteristic a lor, la care nu renun de bunvoie. Dar i eu am anumite ciudenii, de care nu m las. De exemplu, obinuina ca atunci cnd mi s a furat ceva s nu-mi gsesc linitea pn nu recapt lucrul furat. Vrei s-i ceri calul napoi de la kelhuri? Da. i vei cuta, deci? Da. Dar nu tii ncotro au luat -o! Am s-i gsesc i i voi urmri. i s-a urt cu viaa, effendi? tii ce nseamn s -i urmreti pe kelhuri i s le ceri prada? Te duci la moarte sigur! Te neli. Mai degrab mor ei dac refuz s ne napoieze caii. Auzind acestea, femeia se ddu puin pe spate, uitndu-se cercettor la mine ca la un nebun de care trebuie s te fereti. Apoi ddu abtut din cap. Effendi, am auzit c voi, cretinii, suntei nite oameni care nu doar cred, simt i gndesc altfel dect noi, ci fac absolut totul difer it de noi. De aceea, probabil, poi s obii ceva ce un musulman n -ar reui niciodat. Tu i Hagi Halef ai fcut multe lucruri care preau imposibil de fcut. Chiar credei c vei reui s v luai caii napoi? Da. Allah! Dac pot fi obligai kelhurii s v dea napoi ceea ce v aparine, ar putea fi silii s ne dea i nou banii.

~ 94 ~

Karl May Opere vol. 31


Bineneles. Dar nici un locuitor din Khoi n-ar ndrzni s mearg la ei i s le cear acest lucru. Effendi, tii ct de bine te-am primit i tratat? Aceast ntrebare ascundea o viclenie ntemeiat i intrai de bunvoie n joc. Da, tiu foarte bine de ct atenie ne -am bucurat. Spune, deci, dac nvtura voastr v interzice s fii recunosctori! Recunotina este una dintre cele mai deosebite virtui ale fiecrui cretin. O, effendi, atunci te rog s fii un bun cretin i s -i urmezi nvtura, ajutndu-ne s ajungem din nou n posesia banilor! S zicem c sunt de acord s -i ndeplinesc aceast dorin, cum i imaginezi c voi aciona? Nu trebuie s -i spun eu ce s faci. Pornii pe urmele kurzilor kelhur ca s v luai caii napoi. N -ar fi un efort n plus i nici mai periculos dac ne -ai aduce i banii ntr-un singur drum! Halef rse la auzul acestor vorbe. Eu ns i explicai: Ai, desigur, dreptate, i sunt de acord s -i fac acest serviciu, dar nu nainte de a-mi face i tu un hatr. Spune-mi repede ce doreti. Dac pot, fac cu plcere. Aveam un motiv special s-i vorbesc astfel. Trebuia neaprat s ne recptm caii, trebuia, deci, s-i urmrim pe tlhari. Drumul pe care -au luat-o l puteam dibui doar dup urme, pe care nu le deslueam dect la lumina zilei. Pn dimineaa, kurzii cptau un avans pe care nu reueam s -l recuperm dect cu nite cai buni, iar aici nu puteai nici cumpra, nici mprumuta asemenea animale de pre, chiar dac din ntmplare ar avea. Trebuia s aflu mai multe de la hangi i s m asigur de ajutorul ei, chiar i n cazul c ar trebui s fac ceva ce nu i -ar fi pe plac. Trebuie s pornim pe urmele kelhurilor i s -i ajungem din urm, i explicai eu. Avem nevoie pentru asta de cai buni. Crezi c vom gsi civa de cumprat? Aici nu este nici un negustor i nici nu cunosc vreun proprietar de cai care s vrea s vnd vreunul. Nici de mprumutat? Nu. Asta e destul de ru, pentru c fr cai nu putem porni dup kelhuri i nici s te ajutm s-i recapei banii. O, effendi, mai avem doi cai n grajd, pe care i -i mprumutm. Sunt buni alergtori? Nu, au aproape douzeci de ani. Pe cel mai bun l -a furat Aqil i pe urmtorul mai bun, la luat brbatul meu. Animale att de btrne nu ne sunt de folos, pentru c tlharii au un avans mare, pe care nu-l putem rectiga dect cu cai iui. Allah kerim Dumnezeu este milostiv! Dar se pare c tocmai cu noi nu este , se plnse hangia din Khoi.

~ 95 ~

Ultima vntoare de sclavi


Nu mai este nimeni pe aici care s aib doi cai buni, iui? Ba este unul, dar nu vrea s vnd; i s mprumute, nici att. Nici dac afl c astfel l ajut pe brbatul tu s pun mna pe bani? Cu att mai mult, pentru c ne este duman. Chiar aa! Cine, m rog, este omul acesta? Vecinul nostru, care s-a mutat din Kirkuk, aici. A fost la nceput un mic baija39, i, apoi, a ajuns tabbah el adwija 40, ctignd foarte muli bani. Se spune c n-a fost cinstit i de aceea a trebuit s plece din Kirkuk. Aici n Khoi este cel mai bogat om i se poart ca un pa cu trei tuiuri. Are dou cmile scumpe i cinci cai i mai valoroi, dintre care doi i -a cumprat nu de mult. nc nu sunt obinuii s stea n grajd. nc nu stau n grajd? Deci sunt afar, n aer liber? Da. Unde? n grdina care se afl n afara aezrii. E o mare lips de prevedere s lai doi cai buni afar, nesupravegheai! Nu sunt nesupravegheai, pentru c n grdin este un chioc n care doarme stpnul, iar ziua i pzesc doi servitori. Grdina e n partea ctunului unde a izbucnit incendiul? Nu, e spre nord. De ce ntrebi, effendi? i voi spune dac aflu c ai gura pecetluit. Poate, astfel, i vei primi banii napoi. Effendi, dac este aa, nici o vorb nu vor rosti buzele mele! Eti mult mai nelept dect domnul i stpnul meu, care a plecat ntr -o direcie greit. De aceea i-au czut kelhurului banii n mn. nc nu i -am spus cum a izbucnit incendiul. Kelhurii au dat foc, gndin du-se c vei fugi ntr -acolo i v vei lsa caii singuri, ca s-i poat fura mai uor. i aa s-a i ntmplat. Dar voi i vei lua napoi i ne vei aduce i banii notri. Spune-mi, deci, ce trebuie s in secret! Ascult! Trebuie s-i ajung din urm pe kelhuri. Pentru asta am nevoie de cai iui. Dar pentru c nu-i pot nici cumpra, nici mprumuta, trebuie s -i iau fr permisiunea proprietarului. M nelegi? Hangia nu era czut -n cap. Clipi din ochi cu neles, ddu ns din cap, z icnd: i vei aduce napoi? Bineneles. Nu suntem hoi. Vrei s mprumui cei doi cai frumoi ai spierului? Da. N-am nimic mpotriv, mai ales c nu este prietenul nostru i trebuie s -i spun c sunt cei mai iui cai din Khoi.
39 40

Negustor. Spier.

~ 96 ~

Karl May Opere vol. 31


Hm, da! Dac a ti exact unde e grdina. Se uit n pmnt. Trebuie s nelegi, effendi, c ntr -o astfel de situaie nu -i pot fi de ajutor, dar, dac-mi permii, i voi da un sfat bun. Chiar te rog. Ai nevoie i de ei? Nu, le-am folosit pe-ale noastre ca s le punem sub cap. Sunt acolo, n spate, pentru c, nu tiu de ce, kelhurii nu le -au luat. Ateptai cteva minute. Luai, apoi, eile i prsii hanul. Dup ce ai trecut de a treia cas pe stnga, vei vedea o femeie pe care o vei urma fr s v aprop iai de ea. La ieirea din ctun v va face un semn, proptind de poart bastonul pe care-l ine n mn i apoi se va ndeprta. Nu mai mergei dup ea, pentru c aceast poart duce n grdin, unde se afl caii spierului. Facei aa cum v spun eu? Da. Allah s fie cu voi! S v ajute s aducei banii napoi, pentru c, dac do mnul i stpnul meu nu -i recapt, trebuie s dea de la el i vom fi sraci ca cer etorii! Se ridic i iei. Halef se uit la mine, rse scurt, abia auzit, i ntreb: Effendi, chiar vr ei s mprumui caii tia? Bineneles! Sau putem proceda altfel? Nu. n plus e o otie care-mi place teribil. M ncnt ideea. Dar ce crezi de hangi? E o femeie istea. Mult mai istea dect soul ei! Cine o fi femeia pe care trebuie s -o urm m? Chiar ea. Aa cred i eu. Capul brbatului se aseamn adesea cu o pungu goal, n capul femeii gseti ntotdeauna mcar un piastru i cnd crezi c l -ai scos pe ultimul, tot mai rmne unul ascuns. Nu mai este mult pn la ivirea zorilor. Trebu ie s lum caii nainte de a se lumina de ziu. S mergem! Ne luarm putile, pturile i fiecare aua sa. Focul le mai ddea de furc tut uror localnicilor. Ieirm neobservai i ajunserm la casa cu pricina. Acolo sttea o femeie cu faa acoperit i cu un baston n mn. Cnd ne vzu venind, o lu nai nte i noi o urmarm. Flcrile ardeau nc aa de tare, nct luminau totul n jur. Merserm pe un drum cnd ngust, cnd mai larg, printre case i colibe, pn am lsat n urm ctunul. Ajunserm lng un gard lung de spini, la mijlocul cr uia femeia, care era cam cu douzeci de pai naintea noastr, se opri i rezem ba stonul. Apoi se furi pe un drum lateral. Cnd ajunserm la locul tiut, vzurm o poart ntredeschis. E foarte posibil c spierul s se fi grbit i el la locul incendiului, de a lsat zvorul deschis. Fcurm, mai nti, cam o sut de pai nainte, pn ddurm, n plin cmp, de o grmad de pietre, unde ne lsarm eile i armele.

~ 97 ~

Ultima vntoare de sclavi


Apoi revenirm la poart, o deschiserm ca s intrm, dup care o mpinserm n urma noastr i merserm n grdin. Flcrile focului nu luminau pn aici, totui vedeam pomii, chiocul i, nu d eparte de el, un fel de construcie din scnduri, ncotro ne i furiarm. Ajunserm fr probleme. Se prea c i servitorii erau plecai, ca i stpnul lor. Cei trei cai stteau dup gardul de scnduri, legai de nite pari. Probabil c spierul nu tia c noaptea, caii sntoi se ntind s se culce. Gsirm repede intrarea n micul staul. Intrarm s-i dezlegm pe cei doi mai buni. Erau doi cai suri, care la nceput se ag itar puin pentru ca, apoi, s rspund mngierilor noastre i s ne urmeze n l inite. Ajunserm cu bine la grmada de pietre i puserm eile pe ei. Acum erau ai notri i nimeni n -ar fi fost n stare s ni -i mai ia. Am pus mna pe ei tocmai la timp, pentru c nspre rsrit se iveau zorii zilei. Mulumesc lui Allah c avem cai! zise vesel Halef. i cred c femeia a avut dreptate. Caii tia suri nu par s provin din strmoi ri. Acum se pune ntrebarea ncotro o lum. Ce crezi, effendi? Cred c focul a fost provocat de kurzii kelhur, pentru a -i atrage pe toi locuitorii din Khoi la locul incendiului. Crezi c au plecat ntr -o direcie spre care ar fi trecut pe lng foc? Nicidecum! Au c utat cu siguran un drum care s mearg n partea opus. Ei bine, noi suntem acum tocmai n direcia opus incendiului. Dac ne ndeprtm pre de zece minute, nu se mai vd deloc flcrile, n schimb se lumineaz afar suficient ca s dibuim urmele lsate de hoi. Dup ce le gsim, e sigur c nu le mai pierdem. Hai s mergem! nclecai i Halef mi urm exemplul. Atunci observarm c surii sunt plini de foc i c de mult n-au mai fost clrii. Trebuia totui s ne asculte. Nici nu trecur cele zece minute, c nu departe, n latura noastr, vzurm un cal czut. Merserm ntr-acolo i desclecai s vd ce-i cu el. Fusese mpucat n cap chiar n noaptea asta, pentru c sngele nc nu, se scursese de tot. De ce o fi fost mpucat? M u itai mai bine la el i descoperii c n-a putut merge mai departe, pentru c era rnit la un picior. Halef, am dat deja de urme! strigai eu, bucuros de acest succes rapid. Vezi urmele astea de nclri pe pmnt! Urme de om i urme de cai! Dar or fi ale kurzilor? Cu siguran! Faptul c le-am gsit i se datoreaz lui Rih. Cum aa? Armsarul nu ascult de nici un strin. Nu l -au adus uor i, mai cu seam, nimeni n-a cutezat s-l ncalece. Erau grbii i l-au forat s mearg, poate chiar lau lovit. Atunci precis a dat din copite cum numai el tie s-o fac, l-a lovit pe acest biet cal i au fost nevoii s-l mpute. Da, sigur. Precis a fost aa. Am gsit urmele i m rog lui Allah s -l gsim repede pe Rih. Crezi c au un avans mare?

~ 98 ~

Karl May Opere vol. 31


Timpul l putem calcula, i anume de cnd a nceput incendiul; dar distana la care au ajuns, mai greu. Cu siguran s -au grbit, dar trebuie s inem cont i de rezistena opus de armsar. Isteul animal tie c ne -a fost rpit i se va apra ct va putea. Dac l bat, e cu att mai ru, pentru c atunci nu poate fi urnit din loc. Dup ce se lumineaz mai bine, voi putea vedea mai limpede urmele pe care vom merge. nclecai din nou i pornirm la drum, orientndu-ne dup urme, care erau att de clare c nu le puteam pierde, dei mai era destul pn s se lumineze ca lumea. Drumul ne ducea spre nord. Kurzii s-au ferit s mearg pe crri btute i, dup toate semnele ntlnite, ne-am dat seama c au fost deosebit de precaui. Cnd Halef se minun de acest lucru, i explicai din ce motive au procedat aa. eicul tie cu cine are de-a face. n arogana sa, i-a spus hangiei totul i simte c dispreul lui ne-a provocat. Este convins c vom face tot posibilul s ajungem la caii notri i c, deci, l vom urma. De aici toat prevederea sa! Dar, fcnd ab stracie de numrul persoanelor, le suntem superiori. Ai dreptate, ncuviin Halef. Dincolo de marea cea mare, n Bilad Amirika, ai nvat cum s descoperi o urm i s te orientezi dup ea. Ne vom lua precis caii napoi, pentru c acest eic al kelhurilor nu este o culme de deteptciune. Ne -a dovedit-o n noaptea asta. Cum? Prin aceea c n-a dat importan eilor i armelor noastre. Gndete -te numai la ct de valoroas este rema ta! Un asemenea harnaament nu poate avea nici un kurd kelhur. Ticloii tia au avut orbul ginii de au putut lsa aa o c omoar. E uor de explicat cum s -a ntmplat. n primul rnd, hoii au fost foarte grbii i, cum nu-i interesa dect Rih al meu, au fost mulumii c l -au luat i n -au mai pierdut vremea s caute i altceva. n al doilea rnd, dup paravan era ntun eric. Probabil, cnd l-au forat s mrturiseasc, Aqil nu le -a spus nimic despre rema. A vrea s le spun asta acuma. Ce s-ar mai nfuria c le-a scpat o prad bogat! Ar trebui s clreasc n iad pe ei din fier ncins mbrcate n piei de kanfid 41 drcoi! Urmele ne purtau pe un cmp cu iarb n care se puteau vedea foarte clar. Roua se inea nc pe firul ierbii i lucea ca nite perle i diamante n razele soarelui care se nla. Iarba clcat n picioare nu s -a ridicat nc. Orientndu -m dup asta, dup direcia vntului, dup relief i dup alte semne de care trebuia s inem cont, stabilii c cei pe care -i urmream erau la o distan de dou ore de mers clare. Nu mergeau din cale-afar de repede, dei se grbeau foarte tare. Doar armsarul meu era vinovat c nu puteam clri mai repede.
41

Pluralul de la kumfud = porc spinos.

~ 99 ~

Ultima vntoare de sclavi


Dup calculul meu i puteam ajunge n trei ore, fr s form prea tare, aa c ddurm bice cailor, pe care pn acum i lsasem n pas domol. Halef crezu ca vom aciona dendat ce-i vom fi ajuns din urm pe kurzi. Eu ns l pusei puin pe gnduri. Ci clrei crezi c sunt naintea noastr? Nu pot s apreciez la fel de bine ca tine, dar cred c sunt vreo treizeci de o ameni. Eu zic c sunt cel puin patruzeci. Cu zece mai mult sau mai puin e totuna. Oricum ne lum caii de la ei! S nu crezi c va fi aa uor! Acum s -ar putea s se fi adunat deja o sut sau chiar mai multe sute la un loc. Cum aa? Un kurd nu este un namussa42, care se nmulete n zbor. Mai nti c narii nu se nmulesc n aer i apoi trebuie s te gndeti c kelhurii care ne-au furat sunt doar o mic parte dintr -o tabr mai mare. Cum ai ajuns la concluzia asta? innd cont de mprejurri, Aqil i -a cutat pe kelhuri ca s trateze cu ei. A tiut, deci, unde-i gsete. Patruzeci de clrei sunt ns un grup mereu n mic are, care acum apar aici, acum n alt parte, i niciodat nu tii unde -i poi gsi. Dac Aqil a tiut unde d de ei, nseamn c nu este vorba despre o atr aa de mobil, ci de o tabr fix mai mare. Cred c eti de acord. Da, neleg. Dac-i aa, lucrurile stau cu totul altfel dect mi le -am nchipuit eu. Am crezut c imediat ce dm de ei, ptrundem ca dou ghiulele ntr -un muuroi de furnici. Ne-am abine de la aa ceva, chiar dac ar fi vorba doar de patruzeci de clrei. tiu c eti un rzboinic viteaz, care nu se teme nici de o sut sau chiar mai muli dumani, dar vitejia nu trebuie s se transforme n lips de cumpta re. Adevratul curaj este urmat ntotdeauna de prevedere, de chibzuin. Ai dreptate, effendi! tiu la ce te referi. Vrei s fii i tu mcar o dat viclean. O, eti un mare erou; tiu, pentru c am trecut de o mie de ori prin asta. Am fost de fa cnd tu, singur, n plin noapte, l-ai nfruntat pe leu. Te-am vzut luptnd, nconjurat de muli dumani, ca o stnc n valuri, ca un uria ntre pitici, ca un el efant ntre furnici miunnd i purici sltrei. Inima mi cretea n piept, iar m ndria punea stpnire pe mine, pentru c, dup ce ne -ntorceam victorioi acas, eram ntmpinai de chiotele alor notri, preamrii de cntece de kamandat 43 i de sunete vesele de anfar44. Micua nakkara45 ne aducea laude i marea tarabukka46 btea tactul. Rzboinicii ne invidiau, femeile i fetele dansau n jurul nostru hora
42 43 44 45 46

nar. Vioar. Trompete. Tamburin. Tob.

~ 100 ~

Karl May Opere vol. 31


desftrii, iar Hanneh, nevasta mea, cea mai bun i mai frumoas n evast de pe pmnt, m cuprindea cu braele, n linitea nopii, plngea de bucurie i -mi spunea c sunt iubitul ei, raza norocului ei! Halef i iubea soia cu o sinceritate rar ntlnit. Acum, gndindu -se la ea, se opri puin, cuprins de emoie. Abia dup un timp continu: Da, aa a fost, aa te-am vzut eu, ca un erou pe care nimeni nu -l poate nvinge. ns era mult mai frumos i chiar mai vesel cnd puneai armele de-o parte i te foloseai de viclenie. Ce este isteimea a o mie de kurzi sau peri mpotriva noa str, o dat ce am hotrt s-i nvingem cu pistoalele spiritului, cu putile vicleniei i cu cuitele prefctoriei! Pot s vin cei mai detepi oameni ai sultanatului, c noi i pclim pe toi, i ducem de nas de aici pn la Mecca i de acolo napoi, pn la Teheran i Isfahan. Nu e chiar aa de ru, drag Halef, intervenii eu. Ru nu e effendi, e nemaipomenit! Adu -i aminte cte am obinut prin iret enie! Ceea ce oricine considera c este imposibil i n -am fi fcut cu o sut de ghiulele, am realizat prin pozne nostime. Cnd eram aa de aproape de moarte, c -i simeam suflarea rece pn n mdulare i nu ne mai putea s alva nici un act de curaj nebun, i venea o idee nstrunic n minte, care ne scotea din apele disperrii la malul mntuirii. De cte ori n -am fost ca psrile ale cror picioare erau deja n la i spre care se ntindeau deja minile morii ca s le suceasc gtul, dar viclenia ta a desfcut ntotdeauna la timp nodul, iar cnd mna era gata s ne apuce, ne luam zborul cu un nagha el masgara 47. Ciripit zeflemitor suna bine! M pufni rsul. Atunci i ntoarse capul spre mine nfuriat i ntreb indignat: Ce e de rs, sidi? i se pare aa amuzant s -i suceasc cineva gtul? S-i suceasc gatul nu, dar ciripitul! Nu-i bate joc. Dac n discuiile cu tine m exprim mai elevat, metaforic, o fac din consideraie pentru erudiia ta i nu merit s rzi de mine. Eti un mare v iteaz i adesea un maestru al ireteniei, faci ns deseori greeala s nu -mi recunoti mie, prietenul i ocrotitorul tu, calitile care m nal deasupra capetelor goale ale altor muritori, i care ar fi trebuit s -i dovedeasc faptul c Allah i-a vrut numai binele cnd a fcut n aa fel nct s ne cunoatem! Micuul hagiu se simi puin jignit, tocmai de mine. n asemenea situaii tceam, pentru c furia lui trecea la fel de repede cum i venea. Aa se ntmpl i acum. Dup o vreme, n care nu spusei nimic, se uit la mine atent i ntreb ngr ijorat: Ce este cu tine? Nu scoi o vorb i ne nelegeam aa de bine. Te -am suprat? Nu. M gndeam doar la calitile care te ridic att de mult deasupra mea. Deasupra ta? Nu asta am spus. N-am vorbit despre aa ceva, pentru c toate
47

Ciripit zeflemitor.

~ 101 ~

Ultima vntoare de sclavi


calitile mele mi le-ai cultivat tu. De aceea l preamresc i -i mulumesc lui Allah zilnic, n toate cele cinci rugciuni, pentru c mi te -a scos n cale. Vrei s fii iari bun cu mine? Dar nu am fost suprat pe tine! Aceste vorbe m fac s -mi tresalte inima i s -mi ncnte sufletul. Se nt mpl foarte rar, dar totui se ntmpl, s fii nemulumit de mine. Atunci mi strpung sufletul zece mii de debabis 48 i simt cum n miezul iubirii pe care i-o port ar arde o sut de mii de kibritat frengija 49. i nu-mi mai gsesc linitea pn nu te vd zmbind i ochii ti nu devin prietenoi. Povestea asta cu acele de gmlie i cu chibriturile a fost iari bun! M strduii s nu mai rd ca mai nainte. De fapt, continu el, ne-am abtut cu totul de la ce discutaserm nainte. Ai fost de prere s nu folosim fora, ci iretenia mpotriva kurzilor. Te -ai gndit ce fe st s le jucm? Nu. Nu pot face nici un plan pn nu-mi cunosc dumanul i tot ce est e legat de el i de inteniile lui. E bine s ntrerupem discuia noastr, pentru c urmele ne rpesc toat atenia. Dac pn aici kurzii au evitat toate potecile umblate, acum nu mai exista nici un drum de care s se fi putut ine deoparte. Am trecut pe drumuri cu iarb, apoi prin luminiuri de pduri, ca s ajungem pe un platou stncos, gola, ntins i abrupt, pe care potcoavele cailor nu lsau nici un fel de urme. Am fost nevoit s m orientez dup semne foarte mici, uoare zgrieturi i julituri, pe c are un ochi neformat precis nu le-ar fi observat. Cnd ajunserm n partea de sus a platoului stncos, n faa noastr se ntindea o cmpie mare, al crei capt nu se putea vedea, pentru c era presrat cu pini. De aici, urmele se despreau, ducnd n toate direciile peste cmpie. Allah, Allah! se plnse Halef. Ce fars urt ne -au jucat kelhurii! Cum aa? l ntrebai eu. Nu vezi c s-au desprit ca s ne ncurce? Acest ir Samurek nu este chiar aa de prost pe ct am crezut. Dimpotriv, este i mai prost dect am crezut! Chiar aa? Te rog s -mi explici! E prea la mintea cocoului ca s mai fie explicat. Crezi cumva c s -au desprit definitiv? Nu, este doar un truc. Dar este un truc care nu le folosete la nimic, pentru c eful lor a fi xat un punct unde s se rentlneasc. Ah, acum neleg! Trebuie deci s mergem doar dup un rnd de urme ca s ajungem la locul de ntlnire.
48 49

Pluralul de la debusse = ac de gmlie. Chibrituri.

~ 102 ~

Karl May Opere vol. 31


Bineneles! Alegem urmele mai clare, deci cele ale grupului mai mare. Uit -te aici! Pmntul este att de rscolit, nct brazde ntregi sunt aruncate peste tot. Unul dintre cai n-a vrut s mearg mai departe i m-a nela teribil dac a spune c n-a fost Rih al meu. Pe urmele astea vom merge. Haide! Ddurm pinteni cailor i o pornirm n galop dup urmele de copite, iar pinii rsfirai nu ne stteau nicidecum n cale! Surii notri erau cai tineri. Spierul, care probabil nu era clre, i-a cam dezvat, cu noi ns i -au revenit repede i, spre satisfacia mea, mi ddui seama c pentru ceea ce urmream n -am fi gsit cai mai buni. Dup vreun sfert de or de mers, drumul ncepu s coboare i ajunserm pe o vale nisipoas, fr ap, unde -i duceau veacul doar nite tufe de grozam i alte leguminoase lemnoase fr importan. n acest nisip, urmele se distingea u foarte clar, exact cum ne-am dorit; i dup ce -am mers de-a lungul vii, cu toate meandrele sale, cam o jumtate de or, vzui o urm care cobora dinspre stnga, unindu-se cu cele dup care ne -am luat noi. Apoi apru o a doua, a treia, a patra i a cincea, pn cnd urmele potcoavelor, care s -au desprit sus pe platou, s-au rentlnit aici. Effendi, ai avut dreptate, se bucur Halef. Kurzii sunt din nou mpreun i iretlicul efului lor nu ne-a putut ine pe loc. De ndat ce-l vom prinde, i voi spun e c dac crede c se poate msura cu tine, nu este altceva dect o batta50 btrn, gras i rguit, care cuteaz s se ia la ntrecere cu belabil51 din al aptelea cer! Era ct pe ce s rd, i nu att de comparaia dintre ra i privighetoare, ct de sigurana i firescul cu care credea c l vom prinde pe eic; noi, doi strini, singuri, pe puternicul stpn al kelhurilor, care n orice caz avea mai mult de patruzeci de rzboinici, cu care a venit la Khoi s-mi fure calul! Dar aa era micul i ndrzneul meu prieten! i nici prin gnd nu-mi trecea s-i tirbesc ncrederea n sine, pentru c tocmai aceast fire ncreztoare a sa era cea care fcea din el un camarad de ndejde cnd eti la strmtoare ori n pericol. Ddui din cap aproape aprobator i e xplicai: Dac nu ne putem atinge scopul pe nici o alt cale, normal c v fi necesar s-l constrngem pe ir Samurek. De fapt, cred c vom afla curnd cum stm cu kelhurul, drag Halef. Dac kismetul a hotrt s joci astzi un rol de viteaz, cort ina se va ridica nu peste mult timp. Crezi? ntreb el alintat. S se ntmple cum vrea destinul. Voi face tot ca s te vd mulumit. Dar de ce crezi c se ridic peste puin timp cortina? iretenia eicului m -a fcut s gndesc aa. De ce n -a folosit viclenia acolo, n regiunea Khoi? Bnuiesc, dup cum am mai spus, c avem de -a face cu o tabr ntreag i nu cu un grup de kelhuri. Nu trebuie s gsim locul unde se afl aceast tabr i ideea de a ne ine departe de acest loc i -a venit lui ir Samurek n momen50 51

Ra. Pluralul de la bulbul = privighetoare.

~ 103 ~

Ultima vntoare de sclavi


tul n care a ajuns aproape de tabr. Fii atent, nu mai avem mult de mers! Valea n care ne aflam fcu o cotitur mare spre stnga, formnd un unghi a scuit. Kurzii n -au mers pe acest drum, ci au urcat pe latura vii din vrful unghi ului. Halef inteniona s mearg pe urmele lor, fr s se opreasc. Eu, ns, l oprii. Stai! Dac, dup cum bnuiesc, suntem aproape de tabr i dac eicul, i d seama c l-am urmrit, e de ateptat s-i fi pus oameni de paz, care ori ne fac de petrecanie, ori l anun c ne apropiem. Trebuie s fim foarte ateni. Rmi aici s-mi ii calul, iar eu m furiez pe jos, s vd ct de sigur e drumul mai departe. Nu pleci de aici, n nici un caz, pn nu m ntorc sau nu te strig de acolo, de sus! Cobori de pe cal, i ddui lui Halef hamurile i m crai pe coasta vii, unde erau copaci i tufiuri care-mi serveau ca acoperire. Orientndu -m dup urmele kurzilor, n-am vzut nici mcar o urm care s se abat n alt parte. Sus erau stnci acoperite cu pdure de molid, n care mai ntlneai din loc n loc cte un st ejar. Mersei pe urme timp de cincisprezece minute. Rmsese un singur ir de urme. Tocmai voiam s m ntorc, cnd observai c pdurea ncepea s se rreasc ntr -o parte. Urmele duceau la stnga, spre un jgheab; n dreapta se nla dintre tufiuri o bucat de stnc, ca un turn de veghe pe jumtate prbuit. M crai pe acea st stnc, m uitai de jur mprejur i speranele nu-mi fur nelate. Piciorul muntelui ddea ntr-o cmpie verde pe unde curgea un pru, care se pare c i avea izvorul n jgheabul amintit. Destul de departe, n cmpie, se afla tabra kurzilor, pe malul prului, sau, mai bine zis, s-a aflat acolo, pentru c se putea uor observa c deja au ridicat-o. Era o viermuial de nedescris. Vedeam oameni i cai, vedeam clrei care erau deja n a. Femei nu erau i nici animale, n afar de cai. Nu era vorba de o tabr obinuit, cu femei, cuptoare, ci o tabr ridicat doar de brbai, dar care n-au stat n corturi, ci s-au adpostit sub acoperiuri din crengi i frunze, prinse de cte patru pari. Nu putea fi vorba de o expediie de vntoare i nici de una de rzboi n regiunea aceasta. La nceput, tabra ridicat de kelhuri aici a fost o enigm pentru mine, pn cnd am aflat ulterior c au intenionat s atace i s tlhreasc, dincolo de Munii Musara pe locuitorii de la grania persan. Se ad unaser cel puin trei sute de rzboinici. n afar de cai, aveau cel puin cincizeci de catri, ncrcai cu bagaje. Turbanele mari i deschise la c uloare, purtate de kurzi, i lsau impresia c sunt dovleci. ncercai s -l descopr pe Rih, dar n nvlmeala care domnea acolo, mi fu imposibil. Pe jumtate mulumit, pe jumtate dezamgit m ntorsei, dar nu chiar pn la Halef. M oprii deasupra vii nisipoase i-i strigai s m urmeze. Cnd ajunse la mine, mi ddu calul. Ai descoperit oamenii de paz, sidi ? m ntreb el. Nu. Dar tabra? Da. Ce lips de prevedere din partea lui ir Samurek. Trebuia s -i pun oameni

~ 104 ~

Karl May Opere vol. 31


de paz, pentru a se asigura c nu ne vom apropia de tabr aa de uor i fr s fim vzui! N-a considerat c e necesar, pentru c au ridicat deja tabra. Ce? Au ridicat-o? Vor s plece? Da. Se pare c a dat ordinul de plecare imediat dup ce a sosit. ncotro vor s mearg? Vom afla, pentru c i vom urmri pn ne vom lua caii napoi. Merserm clare pn la stncile de pe care am cercetat zona, ne legarm caii i urcarm pe stnci pentru a urmri ce se ntmpl n tabra kelhurilor. Ajunserm la timp, ca s vedem plecarea lor. Ei formar, clrind cte doi sau cte trei alturi, un ir lung i ngust, care se mica pe fundalul verde, primii oameni depind deja raza noastr de vedere. Uite-i cum pleac ticloii, nenorociii, spuse cu mnie Halef, iar noi stm ai ci i-i urmrim cu privirea, lingndu-ne pe bot ca nite cini hmesii, crora le fuge de sub nas prada pe patru picioare. Ateptai doar puin c ne vom npusti peste voi ca doi lei furioi asupra unor oricei i v vom prinde ntre flci, pn vi se zdr obesc coastele, iar picioarele i minile v vor cdea smulse! Privete, sidi, cum se ndeprteaz i ne silesc caii s-i urmeze! Cine tie ce ticlos jegos st pe calul meu! Tu eti linitit, tiind c Rih al tu nu poate fi atins de nici un kurd. Cci ce l care ar ndrzni s ncerce acest lucru ar trebui mai nti s se fi nregistrat n Cartea Vi eii. Mnia clocotete n sufletul meu, iar mhnirea nbu inima mea. Dac -l prind pe ticlosul care a stat pe calul meu, l tai n dou. Pe Mohammed, profetul, c aa am s fac! E de la sine neles c nici eu nu puteam spune lucruri bune despre hoii de cai, dar furia lui Halef m amuza i avea un fel de a se exprima aa de nostim, nct a trebuit s fac eforturi s -mi stpnesc rsul. Iar n arab vorbele lui sunau i mai cu tlc dect pot eu s redau n german. Mai nti, trebuia s cercetm tabra kurzilor, lucru pe care nu -l puteam face pn nu dispreau n zare. Se ndreptau spre sud -est. Dac mergem dup ei, trebuia s ajungem iar la rul Zab, care ne dusese de la grania muntoas spre Khoi. Dac am fi ajuns din nou la ru nsemna c am mers n triunghi, ceea ce ar fi fost o pierdere de vreme pe care o datoram doar kurzilor. Acesta era un alt motiv care s ne fac s n-avem gnduri bune pentru ei. n sfrit, a disprut i ultimul kurd nspre sud-est. Coborrm de pe stnci, nclecarm din nou i mnarm spre jgheabul care ducea la urmele lsate de kelhuri. Jgheabul era ngust i adnc, dar destul de bun pentru mers. Cu ct nai ntam la vale, locul devenea din ce n ce mai umed i, curnd, ddurm de izvoare de ap care neau din perei, se uneau unele cu altele, formnd mai la vale priaul pe care l-am zrit de pe stnc. La piciorul muntelui, jgheabul se lrgea, dnd ntr -o cmpie, i merserm n galop de-a lungul prului, pn la locul unde avuseser kurzii tabra. n timp ce

~ 105 ~

Ultima vntoare de sclavi


Halef ls caii s se adape i apoi s pasc, m uitai cu atenie peste tot n jur. Sp eram s gsesc ceva folositor planului nostru. M -am nelat ns, pentru c, dup o cutare destul de lung, n-am gsit nimic, n afar de faptul c tabra a durat cam o sptmn. Mai important a fost concluzia tras n urma retragerii rapide a ku rzilor. Probabil, la nceput, n -au avut intenia s prseasc tabra astzi, pentru c am observat c o parte din acoperiurile din frunze i crengi au fost refcute abia ieri. Atunci a aprut, spre sear, Aqil, s trateze preul rzbunrii de snge; n def avoarea lui i a noastr, pentru c l-au prins, mai trziu, i pe tatl lui i apoi ne -au furat caii. Din cauza lui Aqil i a fiului su n -ar fi prsit kelhurii aa de repede t abra. Mai degrab se poate crede c se temeau c voi veni cu Halef aici. Nu trebuie s se cread c sunt un ngmfat pentru c am crezut c trei sute de kurzi au prsit tabra din cauza noastr, a doi oameni. n Orient, narului nu -i vine greu s devin elefant. Am avut ocazia de a iei cu dibcie din situaii dificile. Cu ajutorul cunotinelor pe care le are orice european instruit i cu experiena cptat n Vestul Slbatic, am reuit s fac ici i colo cte un serviciu unor triburi de desirehi. Acest lucru s-a auzit din gur n gur. Legenda a hiperbolizat cunotin ele i priceperea mea n lucruri nfricotoare. i mai renumite dect mine erau cele dou arme ale mele. Se povestea c glontele armei-ucigtoare-de-uri trecea prin oel i ziduri, iar cu "puca mea fermecat", i anume cu muscheta Henry, cu douzeci i cinci de lovituri, pot trage o venicie fr s -o mai ncarc. Era deci explicabil c se povesteau minuni despre mine i c, n cazul de fa, kelhurii au preferat sa prseasc n grab tabra dect, dup cum credeau, s -i iau prin surprindere i s-i dobor cu arma mea fermecat. Era de la sine neles c trebuia s ne lum dup ei. Dar nu era nici o grab, pentru c nu ne puteam apropia de ei dect noaptea i nu trebuia s -o facem prea brusc. Dac nu voiam s fim descoperiri, trebuia s le lsm un avans potrivit. n nici un caz nu puteau s dispar, de asta aveau grij urmele lsate de ei, nefiind destul de iscusii ca s le tearg. De aceea ne lsarm caii s pasc pre de dou ore i pornirm la drum cam cu dou ore nainte de prnz. Cnd soarele era sus pe bolt, ne aflam printre muni, unde, ntr -o pdure de stejari balamut de la care provin renumitele nuci galice mpucai un porc mistre, care ne-a servit ca hran. Ne oprirm pentru puin timp pentru a frige cteva buci de carne pe care s le l um cu noi, fiindc atta vreme ct ne vom afla pe urmele kurzilor, i asta putea s dureze mai multe zile, nu mai puteam mpuca nici un animal, altfel ne -am fi dat de gol. De fapt, hagiului, fiind mahomedan, i era interzis s mnnce carne de porc, dar timpul petrecut cu mine l-a schimbat ntr-atta i era aa de sensibil la gustul bun al vnatului, nct de dragul acestei desftri lua asupra sa, fr nici o ezitare, nemulumirea profetului i a tuturor califilor mori. Trecuse deja destul de mult timp, aa nct aveam de recuperat o distan mai mare dect calculasem la nceput. Grbirm deci pasul, lundu -ne dup urme. Dup-amiaz, lsarm n dreapta noastr priaul Zab, ce cotea spre sud, n

~ 106 ~

Karl May Opere vol. 31


spatele nlimilor abrupte i mpdurite, la poalele crora ne aflam noi. Ne ndre ptarm spre un firicel de ap care, n primvar, a avut probabil apele umflate, dar acuma era aa de sczut, c abia trecea de potcoavele cailor. Prundiul era afnat. Ne ncurcarm n numeroasele rdcini duse de ap, iar desele i scurtele cotituri ale albiei rului ne ineau pe loc. eitan trebuie c le-a artat kurzilor drumul acesta! se plnse Halef. La fel trebuie s fie i crarea care coboar de la moarte la locul venicei osnde. Nici eu nu neleg de ce au ales kurzii tocmai acest jgheab pietros, aprobai eu. Unde vor s ajung? Este vreo trectoare pe aici? Nu. Dac nu m nel, n faa noastr sunt doi muni pe care -i cunoatem din drumurile noastre anterioare, i anume, n dreapta Meqilik, iar n stnga, ciudatul Nekuhl. ntre ei nu este nici o trectoare. ir Samurek nu vrea deci s treac munii, planul su e s rmn de partea aceasta a lor. Ce vrea s caute ns, este un mare semn de ntrebare. Allah! S fie acesta locul unde se afl Musallah el amwat 52? Musallah el amwat? N-am mai auzit de aa ceva. Ce fel de loc este acesta? Un loc de care se ferete orice om, fie el sunnit sau iit, cretin sau evreu. tii c alaltieri, la han, am stat de vorb cu civa mazydilari 53. Erau cunoscui n aceste locuri, au trecut prin multe i au povestit despre paniile lor. Cele mai fr umoase, mai bune i mai multe nuci galice cresc la Musallah el amwat, dar nimeni nu se-ncumet s le culeag, pentru c spiritele morilor dau trcoale locului. Cu mai multe sute de ani n urm, cretinii au venit n aceast ar i i -au construit aceast Musallah n muni, pentru a-l prea mri pe Allah n felul lor. Erau oameni buni i harnici, care triau n bun nelegere cu toi, totui iiii s -au hotrt s-i extermine. Au urcat n muni, i-au nconjurat pe cretini n Musallah i i -au mcelrit: brbai, btrni, tineri, femei i copii. Preotul a fost ultimul care a murit. Chiar n cdere s -a rugat pentru dumani. Atunci au smuls crucea de pe Musallah i au aruncat-o n foc. Cnd a vzut asta, cu ochii aproape stini, preotul i schimb r ugciunea n blestem, care se abtu din cer asupra lor i asupra casei morii. De atunci i pate nenorocirea pe toi cei care cuteaz s vin la Musallah. Totui, mazydilarii au avut, de curnd, curajul s urce acolo, pentru c sunt sraci i au tiut c acolo este recolt bogat. l rugar pe Allah s-i ocroteasc i pornir la drum. Ajunser cu bine sus i vzur capela. Cnd se apropiar, spiritul preotului ucis apru, sub nfiarea unui urs uria, care vru s se npusteasc cu flcile cscate asupra lor. Atunci o luar la sntoasa ipnd i rugndu-se, mulumind mai trziu lui Allah, care i -a salvat prin iueala cu care au fugit. Nu vor mai avea niciodat aa un curaj nebun s mai mearg la Musallah. Asta mi -au povestit. Ce zici, sidi? C ursul nu era un spirit, ci un urs obinuit. Oricine tie c sus, n muni,
52 53

Capela morilor. Culegtori de nuci galice.

~ 107 ~

Ultima vntoare de sclavi


sunt uri. Da, asta o tiu i eu, dar aa uria ca acela nu exist. Frica mrete totul. Ea poate face ca un urs s par de dou ori mai mare. Asta o spui pentru c nu crezi n spirite! Dimpotriv, sunt convins c exist spirite. Dar fantome care s se ntrupeze n urs nu exist. Da, eti curajos, precis n-ai fi fugit ci l-ai fi nfruntat seme pe urs. Dar n -a vrea s ncerc s vd dac ursul este un spirit sau spiritul un urs. Ai idee unde se afl Musallah? Mazydilarii mi-au descris-o. Se afl ntre Nekuhl i Meqilik i se ajunge sus mergnd pe albia unui pru pietros, cu multe cotituri, care are maluri foarte nguste i Se opri n mijlocul frazei, se uit la mine fix i continu: Allah akbar Dumnezeu este mare! Seamn perfect cu drumul nostru! Da, aa se pare! Nekuhl i Meqilik sunt cei doi muni de care -ai vorbit mai nainte. Pe albia pietroas, ngust i ntortocheat ne aflm acuma, deci Mashallah! suntem pe drumul spre Capela morilor, despre care i -am povestit. Este foarte posibil. Dar nchide-i gura, Halef, altfel vine ursul i sare nuntru. Nu-i bate joc, sidi! De ce s nu stau cu gura cscat, dac m minunez? Cnd nu m mai mir se nchide singur. O, minune, o, brodire! Suntem pe drumul care duce la Capela morilor! Asta pare s fie kismetul nostru, soarta noastr. Dac a ti ce vom face acolo! Mai i ntrebi? Normal. tii cumva tu? Da. Trebuie s salvm fantoma din blana sa de urs. O, ndrzneal, o, trufie! Tot i mai bai joc! Pe mine ns m trec fiori de ghea i nu tiu nc ce voi face. Ce vei face? La ce te referi? Ei, dac ursul vine n fug, nu tiu dac s fug, ori s trag n el. Dac este ntr-adevr urs i fug de el, rzi de mine i va trebui s -mi fie toat viaa ruine de teama mea. Dac este ns spirit i trag n el, glontele trece prin el fr s -l rneasc i ce va fi dup aceea cu mine doar Allah tie. Halef, Halef! Mai eti superstiios ca n vremurile de demult? Spune -mi de ce a murit preotul atunci? Pentru Dumnezeu i credina sa, effendi. Cum li se spune acestor oameni? uhada54. Ce spune Coranul , ca s nu mai vorbim de Cartea Sfnt, despre uhada?
54

Pluralul de la hid = martir.

~ 108 ~

Karl May Opere vol. 31


C merg direct n cer. nelege-m bine! i vorbesc ca un musulman pentru a nelege mai uor . Chiar i dup prerea mahomedanilor un ahid merge n cer, ca rsplat pentru s uferinele i martiriul la care a fost supus. Pe acest preot cucernic, ns, Dumnezeu l a transformat ntr-un urs, pentru moartea sa de martir! N-ar fi asta n loc de rsplat, o pedeaps, i n loc de cer, un iad? Halef se uit din nou la mine cu ochi mari. Sidi, iar m minunez, mrturisi el. i m rog de ce? Pentru argumentele tale excelente, pe care nu le pot combate. Allah nsaf sau Allah el' adala Dumnezeu este dre ptatea, spunem noi. i cum aceast propoziie este de netgduit, atunci atunci Spune mai departe. atunci spiritul nu poate fi urs i deci nici ursul nu poate fi spirit. Bine. nseamn, aadar, c ursul, care ntr -adevr este un urs, rmne i n capul tu tot aa! Eti acum convins de acest lucru, Halef? Da, sidi. Eti n toate, chiar i la legile de mantik 55 imbatabil i mi-ai vindecat din nou mintea bolnav din cauza acestui urs. De acum ncolo poate s vin. l voi mpuca fr a mai sta pe gnduri. Las-m pe mine s-i mpuc. Urii kurzi nu sunt ca urii brun -glbui, ncolii, din Hauran i Liban. Rar sunt deranjai, aproape deloc vnai i cresc foarte mari i btrni. Culegtorii de nuci galice au vorbit despre mrimea neobinuit a acestui animal. Un glonte din muscheta asta nu l-ar omor, ci doar i-ar strni furia. i, apoi, nu tim sigur, doar bnuim c ne aflm pe drumul spre Musallah el amwat. Important este ca pentru tine spiritul i blana de urs s nu dar ce s-a ntmplat? Halef, care clrea alturi de mine, m-a ntrerupt apucndu -mi hurile i oprindu-mi calul. Vd ceva acolo sub copaci, rspunse el, artndu -mi cu mna ntins unde s m uit. S-a micat ceva. Nu tiu dac este un om sau un animal. Trebuie s aflm. Vino repede aici sub copaci. La adpostul copacilor, desclecai i -i ddui lui Halef s -mi in calul. Rmi aici nemicat! M voi furia pn acolo, s vd cu ce sau cu cine avem de-a face. Stai linitit! Cu cuitul n mn, m furiai din copac n copac, pn aproape de locul cu pricina. n faa mea vzui un om, nu un animal. Sttea ntr -un fag stufos cu minile ridicate, dar nu-mi puteam da seama de ce. Era cu faa ntoars, totui mi se prea cunoscut. Aceast conformaie, picioarele cumplit de jegoase, pantalonii zdrenuii, haina rupt, cu mnecile aproape lips dac nu era Ali, chefliul hangiu din Khoi nu m-a mai putea bizui altdat pe ochii mei! Dar ce cuta aici? Cum a ajuns, si n55

Logic.

~ 109 ~

Ultima vntoare de sclavi


gur, pe meleagurile acestea i ce fcea n pom? Ali se ntoarse spre mine, se ridic pe vrfuri i-i bg pe cap frnghia legat strns de o crac. Dumnezeule, omul voia s se spnzure! Katera chodeh pentru numele lui Dumnezeu! strigai, repezindu-m s tai frnghia. Oprete-te! Vrei s te omori? Ali se uit absent la mine i-mi rspunse pierdut: S m omor? Nu, ci doar s m spnzur. Este acelai lucru! Ce motiv ai s faci un asemenea pcat? Motiv? De ce m ntrebi? Cine eti? Avea, n continuare, privirea pierdut n gol. Cine sunt? Doar m cunoti! Sunt Kara Ben Nemsi effendi i stau la tine, n ctunul Khoi. La auzul numelui meu, Ali pru c-i revine. Privirea i se nvior, dar vocea i era tot tears, ca mai nainte. Trebuie s m spnzur. Trebuie s-mi iau viaa, pentru c nu mai primesc banii napoi. De unde tii? De la ir Samurek. De la el. Ai vorbit cumva cu el? Da. Cnd? Acum o or. Unde? Sus, lng Musallah el amwat. Ah, capela este, deci, aici! Acolo i -au aezat kelhurii tabra? Da. Este vreunul dintre ei aici, n apropiere? Ne poate vedea sau auzi cineva? Nu. Am fost biciuit i alungat de ei i nimeni nu s -a luat dup mine. Amintindu-i de bici, Ali i-a revenit cu totul. Se arunc la pmnt, i lu faa n mini i ncepu s plng amarnic. Lacrimile, sunt sntoase dac reueti s plngi. De aceea l lsai s plng fr s -l deranjez, chemndu-l pe Halef lng mine. Leg caii i se aez. Cnd, dup o vreme, hangiul se liniti, i ridicai capul, spunndu-i: Sinuciderea este un pcat ngrozitor, pentru c nu poate fi nici regretat, nici reparat. n orice caz nu se face s-i trimii sufletul n iad pentru nite bani. Piatrii ti nu sunt nc pierdui! Sunt pierdui. ir Samurek i -a luat de la Aqil i nu -i mai d napoi. Trebuie s i-i dea! i promit c-l voi fora s-o fac. Ochii lui ncepur s sclipeasc. Se ridic i ntreb agitat: Pe cinstea ta, effendi? Chiar mi promii? Da.

~ 110 ~

Karl May Opere vol. 31


Laud i mulumire lui Allah! Sunt salvat, cci Kara Ben Nemsi effendi re spect ce promite, dei ir Samurek, tlharul, l -a luat n derdere! De ce a rs, cu ce ocazie i cnd? Poi s -mi spui? Poi s -i aduci aminte i s-mi povesteti cum ai ajuns la el, i tot ce s -a vorbit i s-a-ntmplat acolo? O, effendi, acuma tiu totul. Dac zici c pui mna pe banii mei, mi se ascute memoria i-mi aduc aminte de fiecare cuvnt! Vorbete! Dar n-o lungi, pentru c timpul este preios. Unde i cum te -ai ntlnit cu ir Samurek? tii c am plecat cu nezanum i civa oameni dup Aqil, houl, s -i lum napoi banii. N-am dat de urmele lui, dar am crezut c, pentru a fi n siguran, a tr ecut grania persan. De aceea ne-am ndreptat spre grani, ns n nici un ctun, n nici o cas n-am auzit s-l fi vzut cineva. Aa c ne -am continuat drumul pn spre amiaz, cnd ne ddurm seama s am greit drumul. Am luat -o, deci, napoi i am vrut s ne ndreptm spre Rowandis i Lahijan. Am mers spre nord pn di avolul ni i-a scos pe kurzi n cale. Ne -au nconjurat, ne-au legat i ne-au adus pn aici. Unde ai descoperit cu uimire c houl pe care l-ai cutat zadarnic era la ei. Da, Aqil este la ei, dar nu n libertate, ci ca prizonier; i fiul su Ssali, la fel. n noaptea, asta vor muri amndoi. Vor fi victimele rzbunrii de snge i a propriei lor josnicii. E hotrt moartea lor? Da. Nu pot scpa i vor avea parte de o moarte fioroas. Vor fi sfrtecai i mncai de uri. Ah, ce fel de om este acest eic al kurzilor kelhuri? Cum i -a venit n minte s i arunce la uri? Sunt aici uri de care s se foloseasc n acest scop? Da, i sa gndit aa de bine la toate nct i vor reui. De aceea a venit pn aici, ca s-i arunce n ghearele urilor pe cei doi kurzi bebbeh. Rzboinicii si au fost nu demult sus, la Musallah el amwat, la vntoare, i au gsit brlogul urilor. Pe drumul de ntoarcere au dat de un copac cu albine slbatice. i urii, i albinele vor fi folosite, astzi, la sacrificarea celor doi bebbehi. Zece sau doisprezece kelhuri sunt plecai de o bun bucat de vreme dup miere. i la ce le va folosi mierea? Poate n-am neles chiar bine totul. Atta tiu c urii nu sunt departe de Musallah. Bebbehii vor fi legai i uni cu miere. Apoi vor fi dui n capel, de unde vor fi puse din loc n loc, pn la brlogul urilor, buci de fagure cu miere, pentru a-i ademeni pe uri pn la capel. Acolo i vor linge mai nti pe cei doi i apoi i vor mnca. Allah, Allah! spuse Halef, nfiorat. Kelhurii tia se pot numi oameni? Effendi, s-i salvm pe bebbehi dei ne sunt dumani de moarte i n locul lor s -l aruncm pe ir Samurek la uri. sta era micul, dragul i bravul flcu! Voia s -i salveze pe cei doi bebbehi de la

~ 111 ~

Ultima vntoare de sclavi


o moarte cumplit, dei Aqil i -a ntrtat pe kelhuri mpotriva noastr, iar fiul su a vrut s ne omoare! Hangiul Ali i continu povestirea, iar eu mai aflai cele ce urmeaz. Kelhurii ar fi prsit, n fapt, chiar astzi tabra, din cauza mea. Faptul c le -au czut n mn bebbehii i-a determinat s plece mai repede, pentru a le grbi pe ct posibil moartea prizonierilor. Pentru cei trei sute de rzb oinici asta era un prilej de bucurie, care nu putea fi amnat nici mcar cu un minut. Acum se aflau n pd urea de sub Musallah. Acolo i-au judecat pe cei desemnai rzbunrii de snge. ir Samurek i-a asigurat cu cele mai sfinte jurminte c pentru ei nu mai este scpare. i, ntr-adevr, dup judecata omeneasc n-aveau scpare, dar Ssali Ben Aqil a a uzit c probabil ne vom cuta caii furai i, n disperare, s -a agat de o idee care i -a venit pe loc. nc nu suntem mori, spuse el. Dac o s v gseasc Kara Ben Nemsi, ne va elibera! Pe voi, dumanii lui de moarte? strig batjocoritor eicul. Mai degrab m -ar ruga s v torturez mai tare dect mi -am propus eu. Asta n-o va face pentru c este cretin. Cretin? Cretinul este un cine, iar unui cine i place mirosul sngelui. Aceti cini care i spun Dumnezeu unui om din Nasirah 56, care i-a nvat s-i iubeasc chiar dumanii, nici mcar nu -l ascult. Se fur, se nal i se mint unii pe alii; i ncolesc, i trag pe sfoar i se rzboiesc cu toi strinii. De aceea nu pot fi n stare s-i iubeasc pe dumanii lor i s se poarte bine cu ei. Kara Ben Nemsi effendi ar privi cu plcere cum v sfie urii! Nu, este un adevrat cretin i a fcut bine multor dumani ai si! Atunci cheam-l aici! Vom vedea dac ntr -adevr ascult de falsul profet din Nasirah! Da, l voi chema. l voi ruga pe Allah s -i arate drumul ncoace! i dau un sfat mai bun. Kara Ben Nemsi effendi, fiind cretin, nu tie nimic despre Allah al nostru. Dac vrei s i se dea ascultare, trebuie s te rogi la crucif icatul lor! Astfel i-a btut joc ir Samurek n continuare, adugnd: Vei afla imediat ct de puin m tem de acest cine i ct de puin cred c v ar putea salva. I-am lsat vorb c sunt houl care i-a furat caii, i precis va veni dup noi. Dac va gsi urmele noastre i chiar va ndrzni s vin aici, l vor nha oamenii pe care-i voi pune de paz i -l voi arunca mpreun cu voi la uri. Aa c roag -te din partea mea lui Allah sau lui el Messiah 57. Ruga ta se va pierde n aer! Apoi se sftuir n legtur cu ceilali captivi. Au hotrt aa: s dea mpreun pentru rscumprare douzeci de mii de piatri i vor rmne ostatici pn va fi
56 57

Nazaret. Hristos.

~ 112 ~

Karl May Opere vol. 31


pltit suma. Hangiul Ali s plece dup bani pentru a -i aduce la Musallah. Dac nu-i aduce n trei zile sau dac se pune la cale o fest, captivii vor fi omori. La scurt timp dup ce au fost luate aceste hotrri, l -au biciuit mai nti pe Ali i apoi l-au gonit fr cal. El a plecat de acolo dezorientat i distrus, fr nici o speran, pentru c nu numai c s -au dus pe copc banii furai, dar trebuia s aduc i o parte din banii de rscumprare, ceea ce era imposibil. Avea n faa ochilor nenorocirea care -l ptea i cu siguran nu era un erou al credinei i ncrederii n Dumnezeu. De aceea a legat frnghia de copac i doar apariia noastr l -a oprit de la moarte. Acuma, effendi, ai auzit tot ce i -am spus, i termin el relatarea. Ce prere ai? Crezi c e posibil s -mi recapt banii? Ce cred mai nti este c rachiul poart un spirit ru cu el, cu care nu trebuie s ai de -a face. Rachiul? Cum ai ajuns cu gndul la rachiu? Fiindc el poart toat vina pentru ceea ce i se ntmpl acum, aici. Ce are de-a face rachiul cu eful kelhurilor? Nu pune ntrebri att de prosteti! Dac ieri, n -ai fi but aa mult rachiu, n ai fi vorbit cu Aqil despre ascunztoarea banilor ti i nu i -ar fi fost furai. Aa c i rachiul este vinovat c ai czut n minile lui ir Samurek i c ai vrut s te sp nzuri. Trebuie s recunoti c rachiul te-a dus la sinucidere! Ali tcu, dndu-i seama c aveam dreptate. Dac rmi aa de devotat rachiului ca acuma, i va aduce multe suferine, continuai eu. i mnnc sufletul i -i distruge corpul. Dac ns renuni la el, vei avea noroc i bucurii n via i vei trece fr ovire peste Es Ssiret, puntea morii, spre viaa venic. Gndete-te c aceast punte nu este lat, ci att de ngust, nct Mohammed o compar cu muchia unei sbii ascuite. Cum poate trece aceast punte un om al crui suflet, i dup moarte, este plin de rachiu, fr s se prb ueasc n hul fr sfrit al iadului! M amuzau grimasele omului cruia i erau adresate avertismentele mele. i acestea nu i-au greit inta, pentru c era deja cuprins de team. O, taci, effendi! Vorbele tale m nfioar. n clipa asta te-ar fi cuprins fiori i mai mari dac ai fi dus la ndeplinire cumplita oper pe care ai plnuit -o mai nainte n acest copac, pentru c, acum, spiritul tu ovia, cu treangul de gt, pe puntea morii. Rachiul ar face ca picioarele tale s alunece i te-ai prbui n flcrile venice ale iadului, din care n -ai mai putea fi salvat! Nu-i bubuie inima n piept, cnd te gndeti la asta? O, effendi, vorbele tale mi provoac fiori de team i de groaz! Te sftuiesc, hangiule Ali, s evii de acum nainte aceast butur periculo as, care nu face altceva dect s te distrug pe tine i pe oricine care -i cade n plas! Aa voi face! Da, effendi, voi face ntocmai!

~ 113 ~

Ultima vntoare de sclavi


Nu este att de uor pe ct crezi. O dat ce spiritele rachiului te nha, nu mai vor s -i dea drumul, te in strns, cu braele ncolcite. Se d o lupt grea, dar izbnda este cu att mai mare i mai fericit. Vrei s dai aceast btlie? Vreau, effendi! i promit c voi lupta cu vitejie. Batem palma! Ali ntinse mna spre mine. Eu ns nu i -o ntinsei pe a mea, ci continuai: Nu att de repede! Cred c promii cu plcere, dar n clipa de fa nu te g ndeti ct de greu este s te ii de promisiune. Nu -i propune s nu mai bei de astzi nici un strop de rachiu. Nu vei reui acest lucru, ci, dimpotriv, vei da mai abitir n patima beiei. Bea, de azi ncepnd, doar jumtate din ct ai but zilnic pn ac uma, peste o lun, doar un sfert, peste trei luni doar o optime i tot aa, la fiecare trei luni jumtate din ce a mai rmas, pn ajungi s guti zilnic doar trei nghi ituri mici. i aceste trei nghiituri mici le poi bea pn la sfritul zilelor tale. Dac ns ai de gnd s -i faci pe plac lui Allah i s devii un om foarte fericit, evit i aceste trei nghiituri i nu mai bea nimic, dar nimic ce ar putea s te mbete, pe ntru c Mohammed, profetul tu, a spus: Kullu muskrn haram tot ce mbat este interzis, este blestemat! Ali mi ntinse din nou mna, chiar ambele mini i m rug: Effendi, aud c nu-mi ceri mai mult dect poate face un om slab. Voi urma porunca ta i porunca lui Mohammed, iar Allah mi va da putere s devin din nou un om bun. Mai nainte i-am ntins n zadar mna. Chiar nu vrei s batem palma? i promit pe sufletul meu, pe spiritele prinilor mei i pe brbile profetului i u rmailor si, c de acum nainte nu m va mai vedea nimeni beat! Allah m -a auzit! i el va vedea c m in de cuvnt! Uite, i ntind mna! i ascultai rugmintea i Halef, emoionat de acest succes, i ntinse i el mna. Allah s fie cu tine, tu, fiu al beiei care vrei s te despari de goset el ab 58 cea rea! Arunc-o curajos pe u afar i n -o mai lsa s intre, chiar dac vrea sa se f urieze pe fereastr! Pentru c este teribil de ireat, ca toate femeile care au fost alungate i care totui ar veni cu plcere napoi! i dac ntr -o zi vei deveni un om cumptat, iar noi vom fi din nou oaspei la hanul tu, precis va disprea i potopul de mocirl prin care trebuie s ne blcim acum n curtea ta, astfel nct s putem umbla cu nclri curate i ca tu s nu mai fi vzut tolnit n noroi ca o mare dabb sakran59, care ia gunoiul natural drept pat al reginei din Sheba60! Ali nu se simi deloc jignit de mustrarea stranic fcut de micuul hagiu. Ai dreptate, Hagi Halef Omar! spuse el. Mai de mult, cnd nc nu -mi plcea rachiul, casa i curtea mea erau aa de curate i primitoare ca obrazul unei mirese, care este bucuria i aleasa inimii iubitului ei. Totui, ce vd aic i! N-am avut timp s m uit la cii votri. Nu sunt cumva surii spierului? Da, ei sunt, confirmai eu.
58 59 60

Mam vitreg. oprl beat. Saba.

~ 114 ~

Karl May Opere vol. 31


E de mirare c vi i-a mprumutat! Nu ni i-a mprumutat, ci i-am luat fr s tie din grdina lui. A trebuit s plecm aa de repede dup kelhuri, c n -am avut timp de ntrebri, rugmini i tratative. Se va fi speriat cumplit cnd a observat c -i lipsesc caii. Cu att mai mult se va bucura cnd i vei duce napoi. Eu? S-i duc eu napoi? Da. ncaleci acum i te ntorci acas. Cu mare bucurie, effendi, cu mare bucurie! Voi fi fericit s m vd departe de aceti tlhari. Dar aa rmnei fr cai! Nu-i face griji pentru noi! Nu vom pleca de aici nainte de a ne lua caii de la kelhuri. Dar e foarte periculos! i mai periculos este s le smulgem cei zece mii de piatri, lucru ce, cu sig uran, ne va reui. Dac totul merge bine, mine sear vom fi n Khoi i -i aducem banii. Mai trebuie doar s aflm cum e locul unde i -au aezat kelhurii tabra, pr ecum i mprejurimile. Poi s ni le descri i? Da, firul sta de ap urc mai abrupt dect pn acum. Acolo unde se bifu rc, o luai pe braul drept, care are multe coturi i se ngusteaz tot mai tare, pn ajungei ntr-o poian mic, plan, nconjurat pe trei laturi de pdure. Pe a patra latur se nal, aproape drept, o stnc. De pe ea, prul cade ntr -o cascad mic. Acolo, sus, vedei Musallah el amwat, bntuit de spirite i n care, n aceast noa pte, vor fi devorai de uri Aqil i fiul su. n spatele capelei, ceva mai sus de ea, a c zut cndva un perete de piatr, care arat acum ca nite ruine. ntre ele i -au fcut urii brlog. Urii? Nu este doar unul, sunt mai muli? Da. Hm! Perioada de mperechere a trecut de mult i dac ursoaica a ftat, nu -l mai suport pe urs lng ea, pentru c nu este un tat bun, ci fr inim i are pornirea crud de a-i nghii copiii. Sunt de prere c nu este vorba despre o per eche de uri, ci de o ursoaic i puii ei. Asta n-o tiu. Dar dubb-ul care a fost vzut sus, este un dubb el chulud 61 care, de la uciderea cretinilor, st la Musallah, timp n care a tot crescut i s -a fcut aa de mare, c este de dou ori ct un om. El este spiritul preotului acestor cretini, iar blana lui a albit ca zpada, din cauza btrneii. Am auzit destule des pre dubb el chulud. Acum a vrea s tiu unde s -au aezat kelhurii. n poienia de care ai vorbit? Nu, pentru c este prea mltinoas pentru aa ceva. Din poian, tot la dreapta, curge o ap limpede i ngust. Mergnd pe firul apei ajungi, mai sus, nt run loc nconjurat de pdure, n mijlocul cruia se afl un mic birka62, de unde izvo61 62

Urs al nemuririi. Tu.

~ 115 ~

Ultima vntoare de sclavi


rte prul. Aici i-au aezat kelhurii tabra. Pdurea este deas acolo? Da. ntre ea i birka este un loc mai larg? Nu. Locul este mic, kurzii fiind nevoii s stea cam nghesuii. Cu cai cu tot? Sau i-au lsat n alt parte. Sunt i ei acolo, i-au adpat i apoi i-au legat de copaci. Am aflat destule i tu poi pleca, desigur fr a, pentru c noi avem nevoie de harnaament. Dar nu trebuie s -i pui n pericol valoroasa rema! Dac i -o fur kelhurii! N ar fi mai bine s-o iau cu mine la Khoi? Nu. Este mai n siguran aici dect pe unul din surii pe care -i vei clri. n Khoi se fur, dup cum tii i tu din experien. Deshmarm caii i-i ddurm hangiului. El ncalec i porni la drum, fcndune "mii de urri de bine". Pn acuma am reuit s-l oprim pe Ali de la sinucidere. Aveam ferma convingere c vom reui s-i recuperm i banii. Mai nti trebuia s ascundem hamurile i eile. Dup o scurt cutare, gsirm o ascunztoare potrivit. Apoi merserm din nou, dar pe jos, pe urmele kurzilor, ns numai pn la locul de bifurcare a albiei rului, pentru c de aici ncolo puteam fi vzui n orice clip de oamenii de paz pui de eic. De aceea m hotri s m deprtez de urme. Descrierea fcut de hangiu i o scurt privire aruncat peste crestele i povrniurile din faa noastr au fost suf iciente ca s tiu cum s procedm pentru a ajunge neobservai la dumani. eicul se atepta s aprem. Era convins c vom veni pe urmele lor, aa c i -a ndreptat atenia n direcia din care a venit el, i anume pe firul apei, n sus. Trebuia, deci, s coborm spre tabr. Ne deprtarm de albia prului i intrarm n pdure, c are aici cretea pe un povrni. A trebuit s ne crm cu ndejde i trecu aproape o or pn ajunserm pe coama pe care o vzusem mai -nainte. De acolo se zrea pe cealalt parte, la aceeai nlime, Musallah el amwat. Ni se oferea o privelite minunat. Sub noi se unduiau pn departe valuri luminoase de foioase i ntunecate de conifere, pe cnd n faa noastr i lateral se nlau zidurile ntunecate ale munilor. Asemenea forme nu ntlneai nicieri n Harz sau Pdurea Turingia, n Munii Metaliferi sau Sudei, nici n Tirol, Elve ia sau Pirinei. Ca nlime, mreie i importan nu puteau fi comparai cu munii nali ai Europei, dar aspectul lor era att de conturat, de amenintor de slbatic i de nembietor, nct pur i simplu comparaia cu modul de via i cu situaia tribu rilor din aceste locuri s-a impus de la sine. Peste tot n sud i nord, la cmpie sau la munte, omul este un copil al pmntului pe care face primii pai! La fel de minunat arta i " Capela morilor " de pe stncile din faa noastr. Acest tron de stnc, tcut, singuratic i aproape de cer, parc a fost anume fcut ca loc de refugiu al acelor adepi izgonii, persecutai i ncolii ai cretinismului; i

~ 116 ~

Karl May Opere vol. 31


totui, intolerana iiilor a fost pe urmele lor, ca un cine de vntoare. De aici n au mai putut trece peste munii stncoi i nici peste ura feroce a urmritorilor i de aceea au mers pe singurul drum care le-a mai rmas, drumul spre moarte. Musallah, ale crei ruine le vedeam n faa noastr, n -a fost nici o construcie care s -i atrag atenia, nici n-a avut un stil deosebit. Totui ce a mai rmas din ea ne impresiona i acum pentru c era n mijlocul unui peisaj montan incomparabil i, n acelai timp, un monument n memoria acelora care au fost credincioi glas ului divin: Fii credincios pn la moarte i am s-i dau coroana vieii. Zidurile erau din piatr necioplit, aa cum s -a desprins din stnca prvlit, iar poarta joas, dar lat, era mbinat din trei blocuri grele. Ferestrele dou guri n perete te priveau int ca ochii scoi ai lui Samson, iar peste sanctuarul distrus servea ca acoperi o ieitur de stnc din peretele muntelui, amenintoare i grea, ca blestemul rostit de preotul muribund. Ca i cum blestemul ar fi czut doar ieri i ca i cum timpul ar fi refuzat naturii vii s d ea dezlegare blestemului, oriunde te uitai n jur nu vedeai nici urm de copac, nici mcar un arbust; i nici o tuf, muchi sau licheni n-au acoperit, din mil, runele 63 pe care le puteam citi att de clar: "Fii blestemai!" Abia mai departe, unde ncepea puhoiul de pietre aruncate de muntele prbuit, se iveau ici, colo, mrcini care se strecurau, din ce n ce mai muli, amestecai cu ferigi i rchitele, ca un desi luxuriant pe cmpul de ruine i mai departe, pe nlimi. nspre pdure, care rencepea dup i deasupra pietroai elor, fremtau campanule uriae. Acolo, sub hiul de mrcini i nicieri n alt parte, trebuia cutat brlogul urilor. Halef avu acelai gnd, pentru c art cu dreapta ntr-acolo. Sidi, acolo, sus, unde vezi marele grohoti , trebuie s fie cotlonul "ursului nemuririi". Dac vrem s-i artm c, n ciuda numelui su, este muritor, trebuie s mergem acolo i s -i tiem firul vieii, nc nainte de ai sfia pe cei doi bebbehi. Nu putem face asta, din pcate, drag Halef, pentru c locul este att de gola, nct kelhurii ne-ar descoperi imediat. Accepi, deci, ca Aqil i fiul su s fie omori? Nu. Cum poi atunci s evii acest lucru, dac nu vrei s -l caui pe urs? Va veni singur, fr s-i facem o vizit. Aa, e mai amabil dect noi. N-am putut s m abin, effendi! Crezi c este aa de mare cum a spus hangiul Ali? Nu. Nici eu. Ca s -i nghit pe bebbehi i apoi pe tine ar trebui s aib o burt ca un mic cort de femei. i ar mai trebui s fie alb ca zpada. Sunt uri de culoarea asta? Da. Ursul polar este alb i ursul kurd capt culoarea asta la btrnee. Poate avea pui la vrsta asta?
63

Caractere grafice ale celor mai vechi alfabete germanice i scandinave.

~ 117 ~

Ultima vntoare de sclavi


Desigur. Ursul poate tri cincizeci de ani, i au fost cazuri cnd o ursoaic de treizeci de ani a fcut pui. Lsnd la o parte nfloriturile superstiioase, Ali a spus adevrul. Cum i imaginezi c-i vom salva pe bebbehi fr s-l cutm pe urs? N-am nc un plan anume. Trebuie, mai nti, s cobor la kelhuri. Te strecori pn la ei? Da. Pot veni i eu? Nu. Mai nti trebuie s cunosc mai bine tabra kelhurilor i s trag cu ur echea, poate mai aflu cte ceva. Acolo mi eti de prisos, n timp ce aici mi poi face cel mai mare serviciu. Cum anume, effendi? n msura n care-i ncredinez armele mele, pe care n-a vrea s le expun vreunui pericol. Sunt de nenlocuit i vei vedea ct de important va fi pentru mine s le tiu n siguran, n minile tale credincioase i puternice. Asta era lingueal i aveam toate motivele s m port aa, Halef mi -a fost ntotdeauna un elev atent i receptiv, nvnd s se furieze, n cazuri obinuite fiindu-i suficient dibcia sa. n situaii mai dificile preferam s -l in deoparte, pentru c n-avea destul rezisten, nici fizic, nici spiritual. De aceea nu trebuia s vin cu mine. Pentru c se simea puin desconsiderat, trebuia s dau pastilei amare un nveli mai plcut, i asta am i fcut, accentund marea ncredere conferit prin sarcina de a avea grij de armele mele. Se ls furat de viclenia bine intenionat, asigurndu-m cu convingere: Ai dreptate, pentru c armele tale nu pot fi mai sigure n minile tale dect n ale mele. Am s le apr pn la ultima pictur de snge. Asta s n -o faci nicidecum, pentru c dac vei fi atent, nu se va gsi nimeni care s vrea s i le ia. N-ai nimic de fcut dect s te ascunzi att de bine nct s nu te gseasc nici un kurd care, n ciuda oricror ateptri, ar veni aici. S nu iei din ascunztoarea asta pn nu m ntorc. i cnd te ntorci? Nu tiu exact. Pot trece cteva ore. Ore? Allah, Allah! Asta nseamn o venicie! Dac nu vii i eu cred c te afli n pericol, de nerbdare sufletul mi va prsi trupul. Gndete -te numai, dac te-ar omor fr ca eu s fiu de fa! Atunci m-ai rzbuna! Asta a fost c uvntul potrivit cu care am obinut de la Halef ceea ce am vrut. Se btu cu mndrie n piept. Da, te voi rzbuna! Sunt omul potrivit pentru asta! Du -te cu ncredere, sidi! Te voi atepta cu rbdare i nemicat pn te ntorci. Dac aceti kurzi ndrznes c s te ating, i trimit unul dup altul n iad, pn nu rmne nici urm din ei. Du te n numele lui Allah! Credinciosul tu Halef st aici ca rzbuntor, dac vei fi

~ 118 ~

Karl May Opere vol. 31


omort! i ddui armele, spunndu-i nc o dat s stea linitit i cobori ncet munte le n direcia taberei. Dup calculele mele, n condiii normale a fi avut de mers cam un sfert de or, dar prudena cu care trebuia s merg putea prelungi destul de mult timpul. Din fericire pmntul era moale. Nu erau pietre care s-o ia la vale, n cazul unui pas greit, i erau destui arbori groi, dup care s m pot ascunde, de ndat ce a zri pe cineva. ntr-o jumtate de or, fr s fi bgat nimic deosebit de seam, am cobort att de mult, nct, n sfrit, am auzit voci. Veneau, oricum, dinspre tabr, de care m apropiasem destul. Am apreciat, deci, corect terenul i distana. Dup cum se auzeau vocile, vorbitorii nu se aflau departe de mine. De aceea, mi ascuii mai mult atenia dect pn acum, apropiindu -m totui de cei care vorbeau. Am nimerit bine, dup cum avea s se vad mai trziu. Ajunsei la un hi de ferigi nu prea des, m lsai la pmnt i m afundai n el. Abia avansai patru, cinci metri, c pdurea o lu aproape vertical la vale i m trezii sus, deasupra fu ndalului ngust al unui defileu de forma unui ac de pr, ale crui pri laterale erau acoperite cu ferigi. Acolo unde m aflam eu, era cel mai adnc. Marginile sale s -au pliat ns repede nainte, revrsndu-se n poiana cu micul lac, unde i aezaser kurzii tabra. Aceast tietur n munte a fost format de o ap curgtoare, care i zvora din cmpie. Era, de fapt, obria prului pe albia cruia au venit kurzii ncoace. Ea ns s-a micat nainte ca un aa-numit "izvor hoinar", destul de des ntlnit. Acum, alimenta lacul din cmpie, iar tietura pe care a fcut -o era uscat. Era un loc de odihn att de comod, cum altul cu greu i puteai imagina. Ferit de vnt i, datorit frunziului des al arborilor, i de ploaie, i gseai n muchiul adnc i moale un culcu att de confortabil cum, afar, n cmpie, nu puteai gsi. Acest lucru l observase i ir Samurek, eicul kelhurilor, motiv pentru care alesese acest loc comod pentru el i nsoitorii lui. Dintre nsoitori fceau parte nc un kelhur, care era de paz, i prizonierii. V putei imagina ce bucuros am fost cnd n faa mea se aflau tocmai personajele principale. Departe, sub mine, adic n cellalt capt al cheilor, se afla Ssali Ben Aqil cu t atl su, i aproape de el, eicul. Prizonierii erau legai de mini i de picioare. Urmau ceilali captivi, deci nezanumul i oamenii din Khoi, toi legai, iar n faa lor sttea un kurd cu arma ncrcat n mn. Auzisem mai dinainte vocile eicului i ale celor doi bebbehi. nc mai vorbeau unii cu alii. ir Samurek chin uindu-i cu vorbe jignitoare, oferindu-le de pe acuma puin din gustul amar al morii cumplite care -i atepta. Se pare c le spusese ceva n legtur cu asta, pentru c l auzii pe Ssali Ben Aqil rspunznd: Eti un diavol fioros i dac n -a ti c Satana triete n iad, a fi crezut c eti tartorul spiritelor rele! Ce este Satana pe lng mine, cnd este vorba de rzbunare de snge! spuse n derdere eicul. El trebuie s se ascund din calea mea, pentru c nu i -ar fi dat

~ 119 ~

Ultima vntoare de sclavi


prin minte ideea cu urii i cu mierea, cu care am s dau ordin s v ung. l vedei! ntr-o jumtate de or va veni timpul s ncepem. ir Samurek art spre un pachet aflat lng el, nfurat n frunze de dovleac slbatic, n care erau deci fagurii de albin. Cum nu primi nici un rspuns, cont inu: Eti un nvtor i predicator al credinei i ai crezut c -l poi descoperi pe mahdi. ndreapt-i sufletul spre Obed -Allah, primul Fatimid, i spre toi ceilali c are l-au urmat n minciun, dndu-se drept mahdi! Implor -i s te fereasc de moarte! Nici un Allah, nici un profet ori mahdi nu te pot apra! Dac m rog sincer m vor ajuta, rspunse Ssali, pentru c n Coran scrie c rugciunea e asemenea focului care poate topi i cel mai dur minereu. Nesbuitule! rse eicul. Allah nu acioneaz mpotriva propriilor reguli i nici un profet mpotriva propriei sale nvturi. N-a invocat Allah rzbunarea de snge cnd a spus: ochi pentru ochi i via pentru via? N-a fost Mohammed cel care, n fruntea neamului su de arabi coreici, pleca la lupt cu spada n mn? La ce -i ajut ruga dac nici Allah, nici profetul n -au iertat vreodat? Allah i Mohammed sunt silii, prin firea lucrurilor, s m ajute pe mine i nu pe tine! Nu exist nici o lege i nici o nvtur care s aib curajul s interzic rzbunarea i s pun n locul ei iertarea. Exist o asemenea nvtur? Nu. Este una, i anume cea cretin! Cap ptrat! Crezi c Rstignitul i apostolii si au fost convini de ceea ce au fcut? Urmrete -i pe cretini n tot ce fac! Faptele lor corespund nvturii lor? Nu ofer ei minciun n loc de adevr, pedeaps n loc de iertare, necinste n loc de c orectitudine i rzboi n loc de pace? Cei care fac aa i spun cretini, dar de fapt nu sunt! Asta i-a spus-o Kara Ben Nemsi, a crui limb este numai nelciune! l cred, pentru c ntotdeauna spune numai ce gndete! Allah, Allah! Musulmanul are ncredere n cinele de cretin! Eti chiar att de nebun nct s crezi c acest acal rios ne va putea opri s v aruncm la uri? Nu e nebunie s crezi c e posibil acest lucru. Acest alaman este un fiu al n orocului i un favorit al bunelor djinn64. A fcut pn acuma lucruri mai grele dect ar fi eliberarea noastr! Este o hien la, care n-are curajul s ne urmeze, ori un cine orb, care nu vede urmele. Dac ar fi avut curajul s vin dup noi, ar fi trebuit s ajung de mult aici! L-am fcut s se nroeasc de furie, lsndu-i vorb c eu sunt cel care i-am rpit armsarul. Kara Ben Nemsi mai are timp s ajung! Atunci va fi prins de oamenii mei de paz, care -l pndesc jos, unde ncepe v a64

Spirite.

~ 120 ~

Karl May Opere vol. 31


lea i va avea aceeai moarte ca voi! i pe el, care este un cretin, l va nghii spir itul preotului cretin care apare sub nfiarea unui urs. Vezi doar c oricum su ntei pierdui! Allah d via i tot Allah d moartea! Totul este nsemnat n cri. Eu ns nu pot muri, pentru c nu mi-am ndeplinit nc sarcina pe care trebuie s-o duc la bun sfrit. tiu, deci, c vom fi salvai. Dac Semiluna musulmanilor nu se ndur de noi, vom fi auzii de Cel de pe cruce! Crucea a fost smuls i ars de iii n faa capelei, este distrus i nu -i mai poate fi de folos! Dar se mai pstreaz menirea pe care o are! eicul i rspunse cuprins de furie: mpotrivirea ta este nebunie curat! Ascult: acolo mai sus este Musallah el amwat. i spun c ursul preotului v va devora acolo i tu crezi c v va putea sa lva crucea. Orice om cu minte ar rde de tine, eu ns voi rmne serios i voi aci ona ca i cum ceea ce ai spus ar fi posibil. Dac ursul preotului mort st sus, la i ntrarea n Musallah, i ine crucea cretinilor n gheare, atunci pot s cred c acest Kara Ben Nemsi, cinele de cretin, va reui s v salveze din minile noastre, altfel nu! Ai auzit? Eti chiar aa nebun s crezi c i asta e posibil? Dac Allah vrea, nu numai c e posibil, dar se va i ntmpla! eicul sri ca ars, btu din picioare, i agit, plin de furie, braele n aer i str ig la kelhurii care, atrai de glgie, stteau la intrarea n chei: Ai auzit? Acest fiu nebun al unui cine i al unei cele din neamul bebbehilor spune c spiritul preotului va sta sus, sub poarta capelei, cu crucea cretinilor n gheare, ca semn c el i tatl lui vor fi salvai cu ajutorul lui Kara Ben Nemsi. S rsune rsul batjocurii i hohotele de rs ale dispreului, pentru ca el i creatorul vieii sale meschine s fie distrui de vocile btii de joc ! ir Samurek izbucni ntr -un hohot asurzitor i kurzii, supui, fcur la fel. Pdurea i pereii muntelui i rspunser n ecou nzecit, astfel c mie mi se pru c uriaul urs alb al preotului trebuia trezit pentru a -i face apariia i a -i speria pe desfrnaii batjocoritori. Privirea mea se ndrept involuntar n sus, dar acolo nu se mic nimic i poarta capelei rmase ca i nainte goal. Cnd hohotele de rs ncetar, ir Samurek se aez din nou i ntreb plin de dispre: tii acum ce gndesc oamenii normali despre voi? Mine pe vremea asta vei auzi acelai rs al diavolilor n iad i v va rsuna n urechi pe vecie! Ateptarea voastr este minciun, sperana este decepie, iar credina este nelciune. Nici A llah, nici profetul su nu se vor ndura de voi i, dac n teama voastr de moarte v vei ntoarce la Dumnezeul fals al necredincioilor, numit Isa 65, cerul v va prsi, iar iadul se va bucura de cderea voastr! Atunci, Aqil, care pn acum nu scosese o vorb, strig:
65

Hristos.

~ 121 ~

Ultima vntoare de sclavi


N-au dect s ne prseasc Allah i iadul s jubileze! Dac nici Allah, nici profetul lui nu gsesc o salvare pentru noi, nu pierdem nimic dac ne prsesc. Tu ns nu vorbi de meschinrie i nelciune, tu, care cu minciun i viclenie ne iei viaa! Ieri, cnd i-am oferit armsarul strinului ca rscumprare, l -ai luat i mi-ai promis viaa. Cnd ns ai aflat unde se afl calul, m -ai legat i l-ai luat i pe fiul meu zlog, cnd kismetul vi l-a scos n cale. Nu este asta viclenie i falsitate, mi nciun i nelciune? Chiar crezi c este renunare la credina noastr dac ate ptm salvare de la cretini, pentru c nici un musulman nu vrea sau nu poate s ne salveze din minile celor care-i spun adepi ai profetului? Punei-v deci speranele n acest necredincios, n -am nimic mpotriv! El, cel cruia i -ai furat ce avea mai de pre i pe care fiul tu a vrut s -l omoare, s -i pun viaa n pericol pentru a o salva pe a voastr! De la cine poi pretinde aa ceva? Pe Allah i pe sufletul meu, dac ar face totui acest lucru, m-a ndeprta de islam i mi-a ndrepta ochii spre Dumnezeu, care a murit rstignit pe cruce pentru a -i salva pe pctoi i pentru a-i regsi pe cei rtcii! Pregtete -te, atunci, s -i ndrepi ochii spre cruce, pentru c va veni sigur Kara Ben Nemsi effendi. Un rzboinic ca el nu-i las preiosul cal de izbelite! Allah! Suntem trei sute mpotriva lui! Ai auzit vreodat c-i numr dumanii? Fiu de cea! Pare c deja l preamreti pe acest vierme murdar ca pe un Dumnezeu care troneaz n al aptelea cer! De ce mai ascult eu trncneala voa str? A trebuit s ateptm pentru c ursul iese trziu din brlog. Se apropie ns amurgul i nu mai sunt nevoit s amn prea mult momentul rzbunrii. Moartea i ridic acum braele spre voi. ndat ce dispare ultima raz a zilei, vei fi nctuai de ea. Vei fi deja n Musallah el amwat, i nici un muritor, fie el musulman sau cretin, nu va reui s v salveze! ir Samurek i ddu un ordin omului de paz. Acesta se ndeprt i aduse opt sau zece kurzi care aveau doi pari groi i multe frnghii. Bebbehii urmau s fie l egai cu frnghiile de pari i apoi uni cu miere. Nu mai puteam rmne mult aici, trebuia neaprat s descopr drumul spre Musallah. M tri afar din desiul de ferigi i o luai ntr-o parte, spre capel. Mergeam atent, din copac n copac, i era ct pe ce s fiu descoperit, cu toat prevederea mea, dac n -a fi observat n ultimul moment pericolul. Dup descrierea fcut de Ali, am crezut s poiana este rotund i nconjurat de pdure deas. Dar cmpia se prelungea printre arbori ca un soi de limb, de care m-am apropiat prea tare, fr s-mi dau seama. Sunetul unei voci, chiar n faa mea, m-a fcut s m opresc la timp. M aruncai la pmnt i m tri nainte, uitndu-m cu atenie n jur. Un trunchi de copac gros mi oferea suficient acop erire pentru a cerceta n voie limba de pmnt. Erau la un loc cam treizeci de cai, ntr-o parte fiind i Rih al meu cu calul lui Halef. Armsarul meu era un animal de ras, mndru. Nu suporta nici un cal strin n apropierea sa, l btea i muca p-

~ 122 ~

Karl May Opere vol. 31


n pleca. Iar dac erau mai muli, se ndeprta el i nu se lsa prins cu nici un cpstru sau alte legturi. Ct suferin se citea n ochii superbului animal doar eu tiam, care -i cunoteam fiecare fir de pr! Oricine altcineva nu putea dect s -l admire, chiar i n aceast situaie. Mi-a fost furat i s -au purtat urt cu el. N -a mers de bunvoie. Dup cum l cunoteam pe Rih, tiam c a opus rezisten. n loc s -l fac asculttor, vorbindu-i cu dragoste, s-au purtat cu el brutal i asta am constatat de cum l am vzut. Sttea nemicat cu ochii pe jumtate nchii i cu capul plecat. Prul lui minunat nu mai avea aproape deloc strlucire. Iarba din poian nu -l atrgea. n faa lui se afla o grmad de crengue verzi, tinere, aruncate ca hran. Botul lui at rna chiar deasupra lor, fr s -i tresar mcar o nar. Rih flmnzea i eram convins c a refuzat i apa. mi ducea dorul! Chiar dac ar rde cineva de mine, recunosc c m -a durut s-l vd aa. mi iubeam armsarul, vederea lui mi -a trezit mil, fapt ce m-a determinat s ndrznesc un lucru pe care pentru orice alt cal precis nu l-a fi fcut. Mi-am luat curajul s -i dau un semn c m aflu n apropiere. tiam c va nelege imediat. nainte ns m convinsei c kelhurii care erau aproape de cai nu-i ndreptau atenia n direcia n care m aflam. L-am nvat pe Rih mai multe semne, fiecare avnd alt semnific aie i care erau att de insesizabile, c nu trezeau atenia nimnui. Unul din sem ne era o tuse scurt, ascuit care suna ca silaba "kol". Kol nseamn "mnnc!" sau "nfulec!" Kurzii la care m-am referit, vorbeau tare, probabil despre capel, dup cum mi-am putut da seama din plvrgeala lor animat, i am considerat c nu vor da atenie acelui sunet scurt. ndrznii s tuesc. Brbaii nu schiar nici un gest, nu auziser nimic. Rih ns avea un auz mai fin. i ndrept capul n direcia mea i-i ridic urechile, ascultnd cu atenie. i deschise brusc ochii, i cambra picioarele, iar coama bogat i se arcui. Atunci, ndrznii i mai mult: m ridicai n picioare, ca s m poat vedea, i apoi m aruncai imediat la pmnt. Rih m rec unoscu. Un alt cal i -ar fi exprimat bucuria prin nechezat, fornit sau micri care ar fi atras atenia. Rih era ns prea bine colit ca s poat cdea ntr -o greeal aa de mare. i mic doar urechile, i ls capul n jos, lu un mnunchi de crengue i-ncepu s mnnce! Scopul meu fu atins. nconjurai prelungirea poieniei, pentru a continua cercetarea terenului, pe care tocmai o ntrerupsesem. Nu -mi lu mult timp, pentru c nu m-a deranjat nimeni i configuraia terenului nu mi-a creat dificulti. Curnd, cunoscui cel mai direct drum care ducea din poian pn la capel i urcai din nou muntele pentru a m ntoarce la Halef. El nu se atepta la o rezolvare aa de rapid a problemei i se b ucur de ntoarcerea mea. Hamdulillah ludat fie Allah, c eti iari aici, spuse el. M i gndeam pe cine s mpuc mai nti, dac nu te-ai ntoarce, pe eic sau pe cei trei sute de ticloi. Ce ai vzut i auzit? Unde sunt caii notri i prizonierii? Ai tras cu urechea la ce spunea eicul i cnd vrea s-i duc pe bebbehi n Musallah? Vom obine greu

~ 123 ~

Ultima vntoare de sclavi


cei zece mii de piatri i vom apela la iretenie ori la arme? Rih a nceteaz cu ntrebrile! l ntrerupsei eu. Trebuie s ne grbim. Vei afla totul mai trziu. Acuma vino! mi luai armele i-l dusei pe Halef la vale, pn la un loc de unde, bine ascuni de tufiuri, trebuia s -i vedem pe kelhuri cn d treceau pentru a-i duce pe bebbehi la capel. La puin timp dup ce ajunserm la locul respectiv, vzurm o urm de urs i o studiarm. Era un mo Martin puternic cel care a trecut pe aici! Labele erau de o mrime pe care n -am mai observat-o la vreun grizzly, dar avea gheare scurte, boante. Trebuie c e o "lady" btrn, pentru c nu departe de aici se v edeau urme de ursulei. Aveam de-a face, deci, cu mama i puii ei. Din pcate, n -am putut urmri dect cteva clipe aceste urme, pentru c exact acolo und e erau clare nu se gsea nici un ascunzi. Cutarm tufiurile de care amintisem, ne pitirm i traserm crengile peste noi, astfel ca noi s putem vedea, dar s nu putem fi obse rvai de afar. Cnd ne aezarm alturi, n ateptare, Halef vru s repete ntrebrile, l rugai s mai aib rbdare i el trebui s se conformeze. Soarele dispruse de mult dup muni i ncepuse s se ntunece cnd, n sf rit, i vzurm pe kelhuri venind. Erau doar circa douzeci de oameni. eicul era n frunte. n urma lui veneau cei doi bebbehi, adui de cte patru kelhuri, iar ceilali veneau n urma lor. Toi, n afara nsoitorilor, i ineau armele cu team, gata s trag, pentru c se apropiau de ursul spiritelor, care ar putea mcar o dat s -i nceap turul mai repede dect de obicei. Cei doi captivi au fost legai fedele de pari cu funii, astfel c era nevoie de fora ghearelor de urs pentru a -i elibera pe cei doi fr cuit. Apoi au fost uni cu un strat att de gros de miere, c se vedea, cum cu rge de pe ei. Unul dintre kelhuri ducea i buci de fagure; n ce scop, aveam s aflm curnd. i urmream cu priviri ncordate, pn disprur cu toii n interiorul capelei. Dup zece minute ieir de acolo. Trei o luar la fug, pe lng noi, spre tabr, ca i cum ar fi trebuit s participe la o curs, iar alii plecar ncet i ateni la ruinele de stnc, unde, din cnd n cnd, se aplecau la pmnt, n timp ce restul atepta lng Musallah. Ai idee ce fac oamenii ia acolo, sidi? se interes Halef. Da. Ai vzut c unul dintre ei ducea nite faguri cu miere. tia sunt mome ala pentru uri, pe care kelhurii i pun, din loc n loc, pe drumul de la capel pn aproape de brlogul ursului, pentru a-i indica drumul spre victimele sale. Mashallah! Nu este o ciudenie c exist oameni care nu mai sunt oameni? Cel care urmrete o rzbunare de snge s-i trag un glonte n cap dumanului, dar s-l tortureze n acest mod i s -l lase prad animalelor slbatice, numai un diavol poate fi n stare! Este, ntr-adevr, un lucru att de neomenos, c nu poate fi neles. Dar cine tie ce grozvie au fcut bebbehii, de sunt supui unei asemenea rzbunri! Nou precis nu ne vor povesti. Privete, cei trei kelhuri vin din nou! Au trebuit s mai

~ 124 ~

Karl May Opere vol. 31


aduc ceva. Cnd trecur pe lng noi, vzurm ce duceau, i anume o legtur de papur uscat, mai multe buci de seu i o cutie goal, metalic, de cartue. Ce vor s fac oare cu cutia? m ntreb Halef. Probabil s confecioneze o lamp. O lamp? Pentru ce? Miezul papurii nlocuiete fitilul, iar seul e n loc de ulei. Kurzii vor vrea s lumineze capela pentru ca ursul s-i gseasc mai uor prada. Allah! Asta este iari o idee din iad. i o tortur care nu doar se simte ci se i vede, are efect dublu. Kelhurii ac ionau cu o rutate ieit din comun, nct i venea s -i arunci pe ei urilor, n locul bebbehilor, fr s-i faci nici cele mai mici procese de contiin. Observarm c obiectele de care am vorbit au fost duse n Musallah. ntre timp kurzii care presrau momelile dulci, i terminar treaba, iar cnd i cei din capel i-au ndeplinit sarcina, trecur din nou toi pe lng noi. Erau foarte tcui. n sfrit, Halef consider c a sosit timpul s primeasc lmuriri n legtur cu inte niile mele. Putem discuta acum? ntreb el. Da. De ce nu vorbeti? tii doar ce mi -ar face plcere s aflu! mi imaginez i doresc ca nainte s-i pun cteva ntrebri. Nu vrem s ne lum doar caii, ci i banii hangiului i s -i i salvm pe bebbehi, nu-i aa? Da, sidi! Nu n umai c vrem acest lucru, dar chiar trebuie s -l facem. Dac i am lsa pe bebbehi s moar n acest fel, toat viaa a simi ghearele ursului nfigndu-se n carnea mea. Bine! Dar nseamn s ne punem viaa n pericol. Eti de acord cu asta? De ce m ntrebi? Vrei s-l superi pe credinciosul tu Hagi Halef Omar? Nu. ntreb pentru c este vorba despre un pericol n care n -ai mai fost niciodat. Pentru c nc nu tiu kelhurii c suntem aici, nu putem trage cu putile. Cu toate acestea, trebuie s-i om orm pe uri. Atunci s-i omorm! spuse nenfricatul omule. Dar cu ce? Cu ce vrei, effendi. Putem ori s-i njunghiem, ori s -i rpunem cu patul armei. Bine, aa vom face! Halef, nti ne gndim, apoi hotrm i n cele din urm acionm! Ai m ai rpus vreun urs? nc nu. Dar tocmai de aceea m bucur nespus c pot face astzi acest lucru. Drag Hagi Halef ntre a vrea i a putea este o mare diferen! Este vorba aici de o ursoaic mare i btrn. S -o rpui i trebuie o for pe care n -o ai, i un pat de arm care s nu se fac buci.

~ 125 ~

Ultima vntoare de sclavi


O, tiu deja ce vrei! Vrei s-o njunghii i s-o rpui de unul singur! Dac am s -o rpun, ori am s-o njunghii, voi decide la faa locului. n orice caz, vreau s iau totul asupra mea. Deci nu vrei s-mi lai nimic din gloria zilei de astzi? Cnd ne ntoarcem la haddedihni, s le povestesc rzboinicilor c, aici, la Musallah, m -am uitat linitit cum ai luat toate pericolele asupra ta, n timp ce eu am stat cu minile n sn ca o femeie btrn care o ia la sntoasa i cnd i apare un urs n somn? Nu s -ar putea crede c m-a prsit spiritul vitejiei i c sunt ca o rni de cafea de la care s a pierdut manivela? Linitete-te, drag Halef! Nu vei rmne deloc att de linitit i neimplicat. Ne vom mpri munca. Dac preiau eu ursoaica, i rmn ie puii. Ei, probabil c nu sunt cu mult mai mari dect o pisic. O, sunt cu mult mai mari! Au acuma cam ase luni, deci au crescut aa de mari nct s -i dea de furc. Un urs tnr, de ase luni, poate, n anumite situaii, s stoarc de vlag un om, i aici nu e vorba de un singur urs, ci de mai muli. Am fost nevoit s nfrunt singur ursoaica pentru c Halef nu era vntor de uri. i ca s nu se simt nedreptit, a trebuit s subliniez c rolul care -i revenea cerea mult curaj. De aici, ultimele cuvinte, care se pare c i -au atins scopul, pentru c mi spuse linitit: Crezi c nu va fi uor s m descurc cu vlstarele unei ursoaice a nemuririi? Chiar deloc nu va fi uor. La asta se adaug iubirea puternic pe care o are un asemenea animal pentru puii si. Cel care se poart dumnos cu micuii, s se atepte la furia fr margini a ursoaicei. Pentru a -i apra puii renun la cei care o atac pe ea. Vezi deci c nu ai nevoie de mai puin curaj dec t mine. M faci fericit, effendi! Vd bine c nu m consideri o veche thnet el bunn 66, aa cum crezusem, i de aceea sunt de acord s -i lai n seama mea pe fiii i fiicele ursoaicei. Bine, dar nu uita c n-avem voie s tragem! Voi folosi doar cuitul i tinerele vlstare ale btrnei presupuse nemuriri se vor despri de via fr zgomot. Privete, s -a ntunecat i flacra fitilului de pap ur lumineaz interiorul capelei. N-a sosit nc timpul s mergem i s-i eliberm de teama morii pe bieii di avoli? nc nu! Teama asta o merit. Aceti bebbehi nu vor muri de o moarte aa de cumplit, cum li s-a pregtit. Dar nici ei nu sunt mai buni dect dumanii lor. Ne au furat, au vrut s ne omoare i dac sunt hotrt s -i salvez, merit din plin s simt ce e teama de moarte. Este adevrat, effendi! Teama asta nu le poate face ru. Dar dac amnm prea mult, vin urii i-i mnnc. Sau crezi c nu trebuie s ne grbim prea tare? De fapt, mai avem timp pentru c ursul de munte nu pleac din brlog aa de devreme, ns mirosul mierii, care a fost pus pn aproape de hiuri, poate s -i
66

Rni de cafea.

~ 126 ~

Karl May Opere vol. 31


ademeneasc mai repede. i, apoi, vreau s tiu ce discut bebbehii n situaia lor att de disperat. De aceea sunt de acord s ne furim spre capel. S ne furim? De ce atta efort? Este deja ntuneric i nu ne poate vedea nimeni. Nu trebuie s ne trm, ci putem merge. Oricum, trebuie s fim foarte ateni. Musallah poate fi vzut din tabra kelhurilor i cred c-i dai seama c e inut sub observaie. Ua i ferestrele sunt luminate de fitilele care ard nuntru i kelhurii ne -ar observa cu siguran, pentru c trupurile noastre s-ar contura puternic n aceast lumin. Te vei ine dup mine i vei face exact ce fac i eu. Aa voi face. Plecm acuma? Da. S ne rugm lui Allah s ne ajute n aceast aciune periculoas. A' udu billah min e eitan er ragim caut refugiu la Allah din faa diavolului afurisit. Va fi de partea noastr, a amndurora. tiam c nu teama, ci evlavia a fost cea care l -a determinat pe Halef s reacioneze aa i, dac n-am rspuns cu voce tare rugminii sale, m -am rugat n sinea mea Celui care are viaa i moartea n minile sale atotputernice, s m protejeze. innd seama de ct de periculos este, ursul din Kurdistan se afl imediat dup grizzly, ursul din Munii Stncoi ai Americii, i acest lucru spune ceva, mai cu seam c nu ne puteam folosi de arme. Cunoteam foarte bine terenul, fiindc l cercetasem n cursul zilei. Nu prezenta nici un fel de dificulti, n afar de un lo c unde ajungeam n cmpul vizual al kurzilor. Acolo trebuia s fim una cu pmntul i s ne micm n aa fel n adnciturile terenului, nct s nu ajungem ntre kelhuri i deschizturile luminate ale capelei. Din acest motiv, am avut nevoie de un sfert de or pn s ajungem la Musallah, i nu n faa ei i nici n partea dinspre pietroaie, ci pe latura a treia, pe care nc n-o vzusem i care, spre mulumirea mea, nu era n vizorul kurzilor. A patra latur era nspre stnci, deci nu intra n preocupril e noastre. Ne aflam, deci, pe flancul ruinelor, deprtat de vizuina urilor, lucru ce era n avantajul nostru. i, spre ncntarea mea i mai mare, observai c, pe partea aceasta, se gsea o ferea str al crei pervaz era aa de jos, c nu trebuia s sari dect peste cteva pietre pentru a ajunge n interiorul capelei. Ne aezarm n umbra acestor pietre. Trebuia doar s ne ridicm capetele, ca s vedem tot interiorul capelei. Nu zrirm dect ruine, moloz i ziduri. Nu se gsea nici mcar un obiect care s te duc cu gndul la scopul iniial al construciei. Pi etre mari i pietri mai mic era mprtiat pe pmnt i doar n spate, pe peretele de stnc, observai linii fragmentate care probabil erau spate cu dalta i, dac nu m nela lumina palid, nesigur, era scris n greac i suna "Kyrie". "Kyrie eleson" Doamne, ndur-te! Nici o alt inscripie nu se putea potrivi mai bine acestei scene a sfierii cretinilor evlavioi! i nu mai puin se potrivea cuvntul imaginii care se oferea acum privirilor noastre.

~ 127 ~

Ultima vntoare de sclavi


Kelhurii au nfipt n pmnt, n spatele capelei, parii de care erau legai bebbehii, i i-au ntrit cu pietre mari, astfel ca s nu se poat mica. Asta au fcut-o, n orice caz, pentru a le prelungi chinurile morii. Astfel, urii erau constrn i s-i nceap opera nfiortoare de la picioare. Bebbehii erau nc mbrcai cu ha inele lor i erau strns legai cu funii i curele. Feele lor unse cu miere abia se mai puteau recunoate. Mierea curgea formnd sub ei mici bltoace. Bebbehii preau c i-au pus degeaba toate forele n joc pentru a se dezlega. Erau epuizai, aa c la nceput nu auzirm dect oftaturi obosite. Apoi se auzi din gura lui Aqil un greu blestem mpotriva kelhurilor. Nu-i blestema pe ei, ci acuz -te pe tine! l cert fiul su. Ei nu fac dect s aplice rzbunarea la care i-ai silit tu. i trebuie s se rzbune att de crunt? rspunse btrnul. N -ar fi fost suficient s ne fi mpucat, pur i simplu? Nu! Acum doi ani, doar l-ai mpucat pe kelhur? Ori l-ai nchis ntr-o groap i l-ai lsat s flmnzeasc? El a trebuit s flmnzeasc, iar noi vom fi mncai. Asta este rzbunarea dreapt a lui ir Samurek mpotriva ta, dar nedreapt n ce m privete, pentru c nu sunt vinovat de moartea acelui om. Cnd a murit, eram n Kahira, departe de Kurdistan. De ce a fcut Allah s se ntmple ca eu s fiu fiul tu i acum s fiu nevoit s mor ca urmare a faptelor i nesbuinelor tale? Rzbunarea de snge se rsfrnge din generaie n generaie. Este legea lui Allah, deci nu te p oi plnge. N-am vorbit de rzbunare, ci de nesbuinele tale! Nesbuine? Cum poate ndrzni un fiu s -i adreseze acest cuvnt tatlui su? Are voie, dac rostete un adevr! N -a fost nechibzuin faptul c, n ciuda rzbunrii care plutea ntre voi, s mergi la kelhuri pentru a le oferi un cal care nici nu era al tu, nici nu era n minile tale? Nu trebuia s prevezi c te vor prinde pe ntru ca, apoi, s fure calul? Numai de la tine le -a venit ideea s mearg la Khoi i tu eti singurul vinovat c am czut n minile lor! Tatl su rspunse acestor reprouri ndreptite printr -un oftat adnc, dur eros; ncerc totui s-i potoleasc furia printr -o contraacuzaie: Vorbeti de nechibzuinele mele, dar nu i de ale tale! Cea mai mare greeal ce s-a fcut a fost a ta! Care anume? Aceea c te-ai gndit s -i njunghii pe Kara Ben Nemsi i pe Hagi Halef Omar. Dei doresc ca Allah s -i blesteme, trebuie s recunosc c sunt oameni de care un adversar trebuie s se team de zece ori mai mult dect de oricare alt duman. Armsarul lui effendi are o valoare nepreuit i a putea s jur c va veni pe urmele kelhurilor pentru a-i recpta calul. A putea s jur c e prin apropiere i a vzut ce au fcut kelhurii. Am aceeai convingere, fu de acord Ssali. Probabil tie deja c suntem legai,

~ 128 ~

Karl May Opere vol. 31


aici sus, n capel, pentru a fi mncai de uri. Asta este singura speran care ne -a rmas! Speri n zadar! Dac n-ai fi ncercat s-l omori, i-a fi dat dreptate. Acuma ns nu se va expune pe pericolului de a fi sfiat de uri, din cauza unui duman care a vrut s-l omoare. Lui Kara Ben Nemsi effendi nu-i este fric de uri, tii asta. i dac te iart pentru rpirea calului, nu va ntreba nici de cuitul pe care l -am scos mpotriva lui. Un cretin nu tie ce-i rzbunarea, pentru c " Dumnezeu este cel care rspltete", mi-a spus n timp ce-mi napoia arma. Dac este aici i a aflat n ce situaie grea suntem, va asculta de poruncile credinei sale i ne va salva! Allah, Allah! Ce minune fiule, c gura ta a rostit asemenea cuvinte! Tu, un nvtor i predicator al sfntului islam, tu, care nu spuneai dect blesteme la adr esa cretinilor, i pui acum singura i ultima speran ntr -un adept afurisit al nvturii Crucii de pe Idjdjuldjula 67! Nu-i blestema pe cretini, cel puin nu pe acesta! El nu poart nvtura credinei sale doar pe limb, ci i n inim. Ea atrn i de mnerul cuitului su i vorbete i din evile armelor sale. Dac Allah i -a purtat paii ncoace, jur pe Mohammed i pe Taci, l ntrerupse tatl su. Ai uitat ce ne-a sftuit, n derdere, ir Samurek? Cel care ateapt ajutor de la un cretin, n -are voie s se adreseze lui Mohammed. Dac ne vine ajutorul de la Kara Ben Nemsi, l aduce la noi Isa Ben Marryam. Acestuia s i te adresezi! Nu eram sigur dac Aqil vorbea serios sau n batjocur. Se prea ns c fiul su credea sincer n salvarea lor. Rspunsul lui dovedea acest lucru. nc n-au venit urii. Vor aprea trziu n noapte, nc ne mai poate trimite Mohammed un salvator. Cretinul este singura noastr speran pn n ultima cl ip! n situaia nfiortoare n care se aflau cei doi bebbehi, aceast remarc suna jalnic. Halef simi acelai lucru i mi opti: Effendi, dac n-ar fi de plns, a rde n hohote. Eu tiu cine est e mai puternic dintre Hristos sau Mohammed! S nu facem n aa fel nct s afle i aceti bebbehi? Nu este nevoie, rspunsei tot n oapt. i vor da i singuri seama. S ate ptm! Stai linitit s ascultm mai departe! Ceea ce am mai auzit a fost lipsit de importan. Condamnaii la moarte gemur i suspinar pe rnd, i fcur reprouri unul altuia, se rugar lui Allah, lui M ohammed i urmailor acestora. Asta-mi provoc atta sil, nct era gata s m r idic i s intru ca s-i dezleg, cnd, deodat, Aqil scoase un strigt. Allah, fie-i mil! i vezi pe uri la u? Este unul tnr, bigui Ssali. O, Allah, o, profetule, o, Mecca, o, sfnt
67

Golgota.

~ 129 ~

Ultima vntoare de sclavi


Kaaba, martiriul nostru ncepe. De unde ne aflam, zream i noi ua. Da, acolo sttea un urs tnr! Avea, c u siguran, nlimea a apte pumni de brbat, fiind lung i puternic pe msur. De mult vreme nu mai bea lapte, iar de la mama lui nvase precis s mnnce nu doar fructe, ci i tot felul de vnat. Trecuse de stadiul de pui, iar Halef mi opti plin de ncntare, strngndu -m de bra: O, effendi, sta este un urs, ntr -adevr un urs! Nu mi -am imaginat s fie aa de mari puii ursoaicei! Precis nu va ti de glum! S intru i s -i spun c am nevoie de blana lui pentru un covor? Ateapt! Dac-l ataci, btrna ursoaic, care e pe aproape, s-ar nfuria cumplit. Nicidecum nu poi intra naintea mea! n timp ce schimbarm repede aceste cuvinte, ursul i fcea de lucru cu un f agure de miere, pe care kelhurii l puseser aproape de pragul uii. l lu nt re labele din fa, se ridic n dou picioare i ncepu s -l mnnce ntr-un fel care ar fi fost foarte amuzant, dac situaia ar fi fost alta. Bebbehii tcur un timp, de team, dup care ddur drumul unui potop de rugciuni, fr pauz, dar cu glas sczut, ca s n-atrag atenia urilor. Deodat, ursul primi un brnci din spate. Czu i, fr s -i pese de cine l-a deranjat, fcu civa pai mai n fa, unde se mai afla un fagure cu miere. n spatele lui apru un al doilea urs tnr, parc mai mare i mai puternic dect el. Gemetele bebbehilor se auzeau mai tare. Numele lui Mohammed era rostit, din secund n secund i tonul acestor implorri arta c teama lor cretea din ce n ce. Cnd, n urma celui de -al doilea i fcu apariia un al treilea urs, nu mai era nici o ndoial c prin vocile lor o vor ademeni pe btrna ursoaic. Cei ameninai urlar ca i cum ar fi fost deja mucai. Oricum, primul urs era deja sub Aqil i lingea mierea care se adunase ac olo. Al doilea i inu, puin mai trziu, companie, n timp ce al treilea se apropie de Ssali, pentru a se ospta. Se auzea un plescit i un fornit, aproape ca la o mas de hotel, cnd se aduce supa i nimeni nu ine cont de vecini. Ursul rmne urs i n munii din Kurdistan, i la "table d'hte" din Cannes, din Baden-Baden sau din Scheweningen. Primii doi degusttori au lins repede grmezile de miere. Observar c urmele de dulce continuau n sus i se ridicar, nfigndu -i ghearele n labele i pulpele lui Aqil. Acesta nu mai ip, ci url de groaz! O, drag sidi, trebuie s intrm, altfel sunt pierdui, se agit Halef. Vru s se ridice, eu ns l trsei napoi i -i spusei ferm: Rmi! Nu tiu unde este ursoaica, ne poate ataca din spate! Trsei cu urechea n noapte, nu se auzea ns nimic, pentru c bebbehii ipau aa de tare, nct precis rsuna pn n tabra kelhurilor. Faptul c ursoaica nu -i fcea apariia, m puse pe gnduri. Puii se dezobinuiser de mult de laptele ei, dar s-i lase de capul lor n noapte, nesupravegheai, nu era n obiceiul ursoaicei, doar dac atenia ei era atras de ceva mai important. S ne fi simit prin apropiere? Sau

~ 130 ~

Karl May Opere vol. 31


i ddeau de lucru urmele multe lsate de kurzi? Las-te ct mai jos i nu te mica! l ndemnai pe Halef. Ursoaica poate aprea oricnd aici, n colul sta! Cu cuitul scos pe jumtate din teac, ineam puca de eava, gata s lovesc. Temerea mea nu m nel: o fptur de dimensiuni uriae, puin mai deschis la culoare dect ntunericul nopii, se prelingea pe lng zid. Credeam deja c a sos it clipa n care se decidea: ursoaica sau eu! n acel moment, urletul bebbehilor fu ac operit de un sunet care nu era nici mormit, nici scncet, nici fluierat, nici ipt, ci, mai degrab, toate la un loc, i imediat fptura dispru. O privire scurt n in teriorul capelei mi deslui cauza acestui sunet: ambii uri care se ndreptaser spre Aqil, intrar n conflict i se luptau cu ghearele, neiertnd nici picioarele lui Aqil, fapt ce dubl intensitatea urletelor. Ursoaica vrusese s vin ctre mine i la H alef, dar, ngrijorat de puii ei, se ntoarse i apru n u. Putea fi uor confundat cu o ursoaic polar, dac ar fi avut capul mai lung i botul mai ascuit. Era aproape alb, de peste doi metri lungime i un metru fi jumtate nlime; un animal de o mrime i putere rar ntlnite. Ursoaica n -avea o ureche. Probabil a pierdut-o n vreo lupt cu consortul su ori cu ali rivali. Bestia sttu doar o clip linitit, dar fu de ajuns s se vad c era suficient o mic mbr ncitur cu labele din fa ca s-l doboare pe cel mai puternic om. Privirea ei le lu, la nceput, respiraia bebbehilor. Dup aceea izbucnir n urlete i mai puternice. Allah, Allah! striga Aqil. Acum este aici! A sosit i moartea! Nu mai exist sa lvare! n acelai timp urla i fiul lui: Acesta este spiritul preotului, care ne va sfia! Este gtlejul morii n care vom disprea! Ajut-ne, o, Allah! Ajut-ne, o, profet al tuturor credincioilor. Sa lveaz-ne, o, Taci! strig la el tatl lui. S -a terminat cu puterea profetului! Gndete-te N-am mai ascultat ce spuneau, pentru c sosise clipa n care trebuia s aci onm. Las-m nti pe mine s intru, altfel mi stai n cale, Halef, i poruncii eu h agiului, n timp ce m ridicai. Lsai flinta din mn, pentru c nu -mi mai era de folos. n schimb luai cuitul ntre dini, iar puca o inui ridicat, nu pentru a lovi cu ea, ci pentru trnt, tiind ce va urma. Ursoaica ajunse din dou, trei micri lng pui i -i despri printr -o lovitur uoar cu labele. Apoi se ndrept ncet i amenintor spre Aqil, care tr emura de spaim: Ajut-i, Doamne, pe cretini! Ajutri, o, Isa Ben Marryam, cci nimeni altul nu ne mai poate ajuta! i cu aceeai team de moarte, Ssali se vieta: Ajut-ne, o, Rstignitule, ajut -ne! Nu este alt putere n cer i pe pmnt n afar de Tine.

~ 131 ~

Ultima vntoare de sclavi


Mai mult de att nu auzii, pentru c n acea clip viaa mea sttea n ochii i n pumnii mei. M crai iute pe pietrele tiute i m repezii cu patul putii n coast ele ursoaicei, ntre picioarele din fa, nct aceasta czu pe-o parte, ct era de lung. Asta am i intenionat, pentru c numai n aceast poziie puteam s -o lovesc tare peste bot. Craniul era prea tare pentru ce aveam eu de gnd s fac. Era nc n cdere cnd ridicai patul putii, lovii cu putere i nimerii att de bine, c fiara se prbui. tiam c ameeala va trece uor. Aruncai arma, luai cuitul din gur i fcui dou, trei mpunsturi pn la plasele, ntre cele dou coaste bine cunoscute, dup care srii ntr-o parte i m rostogolii peste ursul tnr, care era nc lng Ssali Ben Aqil. N-am putut s m feresc altfel. M ridicai din nou i vzui c Halef m urma mai repede dect era cazul. Se lu la trnt cu un pui de urs care era aproape de ursoaic i care-l atacase, astfel c nu gsi o lovitur sigur pentru cuitul su. M repezii spre el i -l trsei napoi. Pentru numele lui Dumnezeu, pleac de lng ursoaic! l avertizai eu. Nu tim nc dac cuitul meu i-a tiat firul vieii! Micul om se uit zmbind la mine, artnd spre ursoaic . Cuitul tu, i s nu nimereasc unde trebuie? Asta nu se poate ntmpla niciodat. Uit-te la sngele care se revars din inima ursoaicei! i -ai ndeplinit opera, acum poate ncepe a mea. Te rog s -mi mprumui katil ed dubeb 68 al tu, pentru c puii v or pleca de pe lumea asta la fel ca mama lor! n timp ce vorbea, m uitam fix la ursoaic, pregtit s -i mai mplnt o dat c uitul, la nevoie. N-a fost necesar, pentru c tiul cuitului i strpunsese inima. n timp ce atrasei atenia unui pui de urs asupra mea, Halef l dobor cu ucigtorul de uri i -i ddu lovitura mortal de cuit. La fel fcurm cu ceilali doi uri i cnd, n sfrit, ne aflam lng cele patru cadavre de uri, nu trecuser mai mult de dou minute de la intrarea mea n scen; o reuit fericit, peste orice ateptri, pe care n-a trebuit s-o pltim nici cu cea mai mic zgrietur. Acum puteam s ne ndreptm atenia spre bebbehi. Amndoi i ineau ochii nchii i nu scoteau un sunet. Asta l enerv pe micul hagiu, care se atepta la mulumiri din partea lor. Deschidei-v ochii, voi mari viteji din neamul bebbehilor! strig el. Sau cr edei c aparinei urilor pe care tocmai i -am omort? Ar trebui s v facem s si mii cuitele noastre! Atunci i deschiser ochii. Kara Ben Nemsi! strig Aqil. Da, este Kara Ben Nemsi effendi! El este n carne i oase! aprob Ssali. i u ite-l i pe micul i curajosul Hagi Halef Omar! V vd n realitate sau este un vis n care am ajuns dup moarte? Mashallah! Se mai poate visa dup moarte? rse Halef ne vedei n realitate. N-avem chef s fim fpturi de vis!
68

Ucigtorul de uri.

~ 132 ~

Karl May Opere vol. 31


Deci, e adevrat, e adevrat! Cum ai ajuns aici la capel? La fel cum ai ndrznit i voi naintea noastr. Am venit pe urmele cinilor de kelhuri, pentru a ne lua caii i a v el ibera. S ne eliberai? ntreb el cu ndoial. S ne eliberai? Poate glumeti, Hagi Halef Omar? Cum poi pune o asemenea ntrebare? Uit -te la labele puternice ale ursoaicei i la cele dousprezece labe cu gheare ale puilor. Arat de parc am fi fcu t o glum? Allah, Allah! Deci v-ai gndit serios s ne salvai? Da. Atunci ruga noastr ctre Dumnezeu a fost ascultat! Dar v -am pus pe drumuri pentru cai i am vrut s v lum viaa. Nu putem s credem n inteniile voa stre bune pn nu ne dezlegai! V vom dezlega, dar numai cu condiia s nu pretindei s v lingem de mi ere. Kismetul nostru nu spune nimic despre continuarea a ceea ce au ntrerupt urii. Ssali nu tia ce s rspund la aceast glumi neateptat, l scutii de r spuns, ncepnd s eliberez parul din strnsoare. Astfel a fost mai uor i mai comod s-l dezleg, dect cnd era atrnat. Curnd terminarm treaba i, n timp ce stteau n faa noastr dezlegai i trgnd adnc aer n piept, se ntmpl ceva la care nu ne-am ateptat de la nici unul dintre ei. Tocmai Aqil, tlharul i ucigaul, se arunc la pmnt i ncepu s plng tare, ca un copil. Teama de moarte l -a zdruncinat att de adnc nct nu s-a mai putut abine. i Ssali, fiul su, mi lu minile i ngenunche n faa mea. Ai nvins, effendi, ca de attea ori. Dar aceast victorie nu ai obinut -o pentru tine, ci pentru cineva mai presus de tine: Dumnezeu este iubire. Ai spus-o i nu team crezut. Acuma ns a fi orb dac n -a vedea c tii adevrul, pe cnd eu bjbi n netiin. Ne-ai eliberat pe noi, dumanii ti, din ghearele morii, i aparinem i soarta noastr este n minile tale. l ridicai i-l privii serios n ochi. Suntei dispui s v lsai soarta n minile mele? Da. Fr voi am fi fost sfiai i mncai. F cu noi ce vrei! Vrei s ne dai din nou pe mna kelhurilor? Nu. Suntei liberi. Allah! Nu pot s cred! Nu avei de gnd s -l ducei pe tatl meu la Khoi i s -l pedepsii pentru furtul celor zece mii de piatri? Nu. Nu sunt poliist. V-am iertat pentru ce ne-ai fcut i afacerile pe care le avei cu alii nu ne intereseaz. N-avem nici un drept asupra voastr! Suntei liberi i putei pleca chiar acum unde vrei. Dar v rog, cel puin pn mine diminea, s stai cu noi, pentru c altfel am fi, probabil, mpiedicai s facem ce aveam de gnd. O, effendi, nu trebuie s ne rogi, ci s porunceti! Inimile noastre sunt pline

~ 133 ~

Ultima vntoare de sclavi


de recunotin pentru voi. Toat dumnia pe care v -o purtam a trecut i vom face tot ce ne ceri. Ce v cer este doar s rmnei lng noi i s stai linitii. Vreau s recapt caii notri nc n noaptea asta i vreau s -l rpesc pe ir Samurek, eicul kelhurilor, fr s se simt. Voi ns trebuie s stai linitii pn mi termin treb urile. Asta este tot. Ce spui, effendi? S v luai caii este greu, foarte greu, dar nu imposibil. S -l rpeti pe eic ns, n-ai s reueti nici chiar tu! Atunci Halef interveni cu zel: Cum i permii s-i vorbeti astfel lui effendi? ntotdeauna face ce i -a propus i pentru el este uor ce altora li se pare imposibil. Am omort -o pe ursoaica nemuririi i v -am salvat din ghearele ei. Nu este asta mult mai greu dect s rpim doi cai i pe eic dintr -o tabr? Pentru mine, ambele lucruri sunt imposibile. Voi suntei ns nite oameni ale cror planuri i fapte nu pot fi oprite i de aceea n -am voie s v contrazic. De ce intenionai s-l prindei pe eic? Vrem s-l obligm astfel s dea banii care-i aparin hangiului Ali din Khoi. l vei duce, legat, pn la ctunul Khoi pentru a fi pedepsit c a provocat i ncendiul? Nu, rspunsei n locul lui Halef. i -am mai spus c nu sunt poliist. ndat ce-mi ndeplinesc scopul, l las liber. Vrei s-l lai liber, effendi? Pe acest tlhar i uciga, care a vrut s ne lase prad urilor? Pe cel care v -a furat caii i care, dac v -ar fi prins, v-ar fi aruncat urilor? Gndete-te c kelhurii ne sunt dumani, cu care suntem n rzbunare de snge. Ce m intereseaz? Nu spuneai i despre voi c suntei dumanii notri de moarte? i totui v -am iertat! Ai vorbit, mai-nainte, att de frumos despre iubire, iar acum plnuieti s te rzbuni pe kelhuri. Crezi c asta -i adevrata iubire pe care o cere Dumnezeu de la noi? Doar cel care a nvat s ierte, tie ce este iubirea. ns iubirea care cunoate i suport n preajma ei rzbunarea, nu merit numele pe c are i-l dai tu. nc nu tii ce este adevrata iubire. Roag -te zilnic lui Allah s-o poi cunoate mai bine. Eu i-am artat-o. Caut-o mereu i mereu, pn i-o faci prieten. i acum ajunge cu vorbria! Trebuie s trecem la treab. i poi aminti ce i -a spus ir Samurek cnd ai afirmat c v -a salva chiar dac-mi suntei dumani? La ce vorbe te referi? Pe Allah i pe sufletul meu, a spus el, dac ar face acest lucru, voi renuna la islam i-mi voi ntoarce ochii spre Dumnezeu, cel care a trebuit s moar pe cruce pentru a-i salva pe pctoi i a-i regsi pe cei rtcii! Mashallah! tii exact ce a spus, de parc ai fost de fa cnd a vorbit! Eti atoatetiutor, effendi? Nu. Mai tii ce a spus eicul despre cruce i despre aceti uri?

~ 134 ~

Karl May Opere vol. 31


Da. Atunci ajut -ne s facem n aa fel nct vorbele lui s se ndeplineasc! Cnd, mine diminea, ir Samurek i ndreapt privirile spre Musallah va vedea ceea ce, din dispre, a fixat drept condiie: ursoaica s stea n dreptul uii cu crucea ntre labe. Ochii si ntunecai i sfredelir cercettor, dar totui uimii, pe ai mei. Ce idee! Effendi, ncep s bnuiesc de unde izvorte succesul tu. Nu eti un sclav al kismetului, ci te-ai eliberat de el i-l conduci dup voia ta! i tu poi face asta! Nu, nu pot, i nimeni, n afar de tine, nu poate. Cine i -a dat puterea s faci aa ceva? Iubirea, care este mama izbvirii. Kismetul tu este ns un stpn atotp uternic, n faa cruia te trti ca viermele n nisip. El triete din mduva oaselor tale i se hrnete cu voina sufletului tu. Te face surd, ca s nu auzi zornitul lanurilor tale, i te face orb, ca s nu vezi frumuseea libertii. Fora este sceptrul acestui stpn i islamul, nvtura lui, sfnta voastr kamara69, nu trebuie s ne duc cu gndul la lun ci la iataganul ncovoiat, plin de snge al lui Mohammed, pe care, n timpul luptei, l-a fixat n vrful lancei lui! El i urmaii lui i -au purtat spre moarte rzboinicii, cu cuvntul kismet. La fntna seac a kismetului, iubirea voa str s-a uscat i, n timp ce v considerai copiii alei ai lui Allah, suntei ntruchip area urii, rzbunrii i nempcrii. Astfel, kismetul a distrus la voi tot ce este liber tate i putere de aciune i atunci cnd cunoatei un cretin, cruia Dumnezeul iubirii, al nelepciunii i al dreptii i-a dat capacitatea s intervin hotrt, creator i modelator, nu doar n viaa sa, ci i n destinul altor oameni, invocai un mashallah dup altul i nu putei nelege c realizeaz cu puin efort ceea ce voi considerai a fi de domeniul imposibilului. Kismetul i-a poruncit lui ir Samurek s ne fure caii. Eu ns desconsider acest kismet i-mi iau caii napoi. Kismetul i -a cerut s v dea prad urilor i ai fi fost cu siguran mncai de ei. Eu sunt ns un om liber, am distrus ce v era prede stinat, salvndu-v. Tot fr s cer permisiunea kismetului vostru, l voi rpi pe ir Samurek i sunt convins c acest lucru nu va rmne fr urmri pentru viaa lui de aici ncolo. Am vorbit potrivit concepiei lui Ssali Ben Aqil i el a ascultat cu atenie vorbele mele, fr s m ntrerup, n ochii lui se ghicea o dorin fierbinte de nelegere. Cnd am terminat mi ntinse mna. i mulumesc, effendi! Nu pot nelege ce mi -ai spus, att de repede pe ct a vrea, dar mi s-a ntiprit n minte i sper s conin o scnteie care, mai trziu, va arde cu flacr vie. Sunt un predicator al islamismului i totui am fost gata s dau fru liber rzbunrii. Tu nu eti un propovduitor al credinei tale i totui te -ai purtat bine cu dumanii ti. Asta m ndeamn s fac o comparaie. M voi gndi la
69

Semilun.

~ 135 ~

Ultima vntoare de sclavi


acest lucru i voi face cum vrea Allah. De unde vei ti ce-i place? Inima-mi va spune. Ea i-a spus c mahdi va aprea n curnd? Da. Atunci controleaz-i mai bine inima, nainte de a-i da ascultare! Un vechi propovduitor al cretinismului a spus: "Inima omului este nelinitit pn i gsete odihna n Dumnezeu". Las-i inima n voia iubirii i dreptii venice, atunci n-ai nevoie de nici un mahdi, pe care trebuie s -l descoperi fr nici un efort. M voi gndi i la aceste vorbe, effendi. Vei vedea ce efect a avut mrinimia ta asupra mea. Ieri m-ai cunoscut ca zelos susintor al islamului, astzi nu numai c ascult ce-mi spui fr s m nfurii, ci sunt gata s te ajut la refacerea crucii. Nu -i este suficient, deocamdat? Ba da. M vei ajuta, deci? Da. i dac profetul se va supra, sper c furia lui nu va dura o venicie. n locul tu mi-ar psa la fel de puin de Mohammed i de furia lui, precum i-a fcut el probleme cnd ursoaica era s v mnnce! Atunci Aqil, care pn atunci sttuse linitit jos, strig: Asemenea vorbe n-ar trebui s ascult de la tine, effendi, fr s te blestem. Dar dac fiul meu, care tie toate preceptele islamului, este dispus s v ajute la r efacerea crucii, mi-e permis i mie, care nu sunt un alim70 s dau o mn de ajutor. Simt i acum n mdulare apropierea morii. Ne -ai adus viaa i dac pot s-i mulumesc n vreun fel, nu m ntreb dac Mohammed mi -o ia n nume de ru. Spune ne, deci, ce s facem. Amndoi erau astzi, cu totul ali oameni dect ieri i am vrut s cred c acea st schimbare va fi de durat. Mai nti stinserm luminile, astfel ca kelhurii s nu ne poat vedea nici pe noi, nici umbra noastr. Apoi, cu ajutorul unui cuit, tiarm unul dintre pari mai scurt dect cellalt i, l legarm de cellalt, astfel ca s form eze o cruce. Cnd terminarm cu asta, traserm ursoaica pn aproape de u i puserm cteva pietroaie unele peste altele, ridicarm ursoaica i o sprijinirm de ele, astfel c de la distan prea c st pe labele din spate. Dup aceea, i puserm crucea ntre labele din fa i legarm crucea i ursoa ica att de strns de pietre, nct s nu se drme. Nici unuia dintre noi nu -i mai fcu plcere s rmn n Musallah. i traserm pe cei trei uri tineri n spatele c apelei. Dup ce mi-am luat armele, prsirm locul care putea deveni, foarte uor, fatal pentru noi. Am vrut s urc deasupra taberei kelhurilor, acolo unde m -a ateptat Halef dup-amiaz, pentru c tiam deja bine i locul i drumul care ducea la vale. Ne micarm ncet i cu atenie, eu strecurndu-m puin mai n fa, pentru c, dup stingerea luminilor, curiozitatea ar fi putut s-i aduc pe kurzi mai aproape de
70

nvat.

~ 136 ~

Karl May Opere vol. 31


Musallah. Din fericire nu ne iei nimeni n cale i aa ajunserm sus, fr s fi fost observai de cineva. Acum trebuia s rezolvm, nainte de venirea zorilor dou probleme: mai nti, voiam s iau caii i apoi s-l iau pe eic. Pe amndou trebuia s le duc eu la nd eplinire, pentru c nici Halef, nici vreunul dintre bebbehi nu -mi puteau fi de folos. Le-am spus celor trei s stea linitii pn la ntoarcerea mea, i ddui lui Halef a rmele pe care nu le puteam lua cu mine i ncepui dificilul cobor n ntunericul nopii. Dup cum se obinuiete s se spun, era un ntuneric s -l tai cu cuitul i a trebuit s m bazez pe simul pipitului. De aceea, cobori pas cu pas, cu spatele nainte, ca la cobortul scrii. Obiectivul meu era tietura ngust, de pe marginea creia l-am urmrit, dup-amiaz, pe ir Samurek. Trebuia s tiu, nainte de to ate, unde se afla i ce fcea. Cnd, dup destul de mult timp, ajunsei la desiul de ferigi, totul era nghiit de bezn. n tabr nu se aprinsese focul. Unde se afla eicul? Jos, n jgheab, unde l vzusem mai devreme? Credeam c -l gsesc acolo, pentru c acel loc oferea un bun adpost efului. Dar c era singur ori mai erau i alii, nu era totuna pentr u mine! n faa mea, auzii voci, deci, kurzii nu dormeau. Asta am ateptat, pentru c tens iunea legat de momentul nceperii ospului urilor n Musallah trebuia s -i in treji. Chiar sub mine, ns, unde bnuiam c se afl ir Samurek, era linite. M tri atent pn pe marginea jgheabului. Prin ntunericul care domnea peste tot nu se putea vedea nimic sub acoperiul des de copaci, iar de auzit nici atta. M bazai, deci, pe nasul meu i pe vrfurile degetelor cu care pipiam n jurul meu. S nu se cread c simul mirosului nu-mi putea fi de folos! Kurdul obinuit nu prea tie ce nseamn hainele curate, schimbndu -i-le doar de dou ori pe an, primvara i toamna, cnd de fapt este foarte fericit s aib un costum de var i unul de iarn. E uor de imaginat c un asemenea om are un miros care se mprtie ceva mai d eparte de el i care nu poate fi suportat de nici un nas, orict de binevoitor ar fi. Aadar, pipii i mirosii naintnd ncet n jgheab, fr s m mpiedic de cin eva. Cnd ajunsei ns n partea din spate, auzii respiraia grea, linitit a unui om care dormea. Trebuia s fie ir Samurek! Tocmai faptul c nu simii nici un miros mi ntri convingerea c era el, pentru c fiind om mai nstrit nu emana un miros neplcut, ca un biet nenorocit. M apropiai de el i-mi plimbai vrful degetelor peste hainele lui. Dormea adnc i era singur. Asta era iari o situaie cum nu se putea mai favorabil pentru mine. Kismetul, dei cu o zi n urm l criticasem att de a spru, mi era, astzi, peste msur de prietenos, o dovad pentru ct de neprevzut este destinul! Nu mi-a trebuit mult timp s iau o hotrre i s -o pun n aplicare: o strngere de beregat, un pumn n tmpl i eicul fu al meu! l luai pe umeri, m ridicai i-l purtai n crc, napoi pe drumul pe care venisem. Nu trebuia s -mi fie team c m putea auzi cineva. Singura dificultate era c trebuia s urc cu povara n sp i-

~ 137 ~

Ultima vntoare de sclavi


nare, pe ntuneric, dar i acest lucru l depii uor i ajunsei cu eicul sus, fr ca acesta s-i fi revenit pe drum. Tu eti, effendi? ntreb Halef cnd m vzu venind. Da. Ai avut noroc? Chiar mult noroc! l aduc pe ir Samurek. Am ctigat, chiar dac nu a mai reui s iau caii pn la ivirea zorilor. I ai pe eic? Asta este iari o fest pe care n ici eu n-a fi reuit-o! Ce facem cu el? l legm fedele, ca s nu se poat mica, i -i punem un clu n gur. Acum trebuie s plec din nou, ca s caut caii. Ct lipsesc, pzii -l bine. Spunei-i, de ndat ce-i revine, s nu scoat vreun sunet, dac nu vrea s-i nimereasc un cuit n inim! Aqil m rug repede: D-mi un cuit, effendi! Voi avea grij ca acest cine s nu -i deschid fleanca, altfel l fac s simt vrful cuitului! A vrut s ne mnnce urii, acum s simt i el, nsutit, teama de moarte prin care am trecut! De cuit am eu nevoie, rspunsei. Ce am stabilit va face Hagi Halef Omar, iar voi nu avei nimic de fcut. Eu sunt cel care l -am prins. mi aparine deci, i dup legile voastre cine mi fur proprietatea este considerat dumanul meu de moarte ii voi pretinde via pentru via. Halef m nelese. Poi pleca linitit, effendi. Voi avea grij ca totul s decurg dup voia ta. Cel care-l atac pe eicul kurzilor -kelhur se trezete cu un cuit nfipt n pntec! Eram convins c, n caz de nevoie, se inea de cuvnt, aa c m deprtai, la nceput n direcia n care am luat -o prima dat. Cnd ajunsei la jgheabul n care sttuse eicul, o luai la dreapta, pentru a ajunge la prelungirea poieniei, unde fusese dus Rih de kelhuri. La marginea ei se zrea un petic de lumin, era ns destul de ntuneric, ca s nu -mi fie team c voi fi vzut de kelhuri. Acum, se punea ntreb area: Unde erau paznicii i unde era Rih al meu? Dac a fi putut striga tare, "ta'al!" sau "ta'a lahaun!" 71 n-ar fi durat un minut, i el ar fi fost lng mine. Dar nu p uteam face acest lucru, aa c m ntinsei pe pmnt i m tri spre locul unde l am vzut ultima dat, pentru c aveam ncredere n isteul animal c nu s -a lsat micat de acolo de cnd m-a zrit. Nici n-am fcut jumtate din drum, c auzii un fornit uor, scurt, care -mi era cunoscut: Rih al meu m-a simit. Oricare alt cal ar fi srit i ar fi venit la mine, dar el rmase linitit pe loc, pentru c nu -i ddui nici un semn. Cnd am ajuns la armsar, simii c, de jur -mprejur, iarba moale era rscolit i nvolburat. Au vrut, deci, s-l ia de acolo i el s-a aprat. Era legat cu o curea de un par btut n pmnt. Calul lui Halef i rmsese credincios i sttea lng el. l
71

"Vino!" sau "Vino aici!".

~ 138 ~

Karl May Opere vol. 31


mngiai pe bravul arms ar, care-mi linse minile, scond un nechezat uor, nfundat. Prin asta, "neraionalul" animal a vrut s spun ct de dor i -a fost de mine i ct de mult se bucura c m putea simi din nou. Nu puteam nelege de ce nu era nici un paznic lng el. Pentru c n josul taberei stteau unii de paz, kurzii erau aa de ncreztori c nici mcar nu i -au dat osteneala s pzeasc un animal aa de costisitor. Trsei parul din pmnt, ca s lase impresia c l -a smuls animalul i s-a ndeprtat, i pusei n jurul gtului cureaua cu care fusese legat i -i ddui semnal s se ridice. Rih ascult i calul lui Halef i urm, imediat, exemplul. Pentru c tiam c armsarul m urmeaz de bunvoie, lucru pe care nu-l puteam spune despre animalul lui Halef, luai calul micului hagiu de cpstru i-l dusei spre locul unde ieisem din pdure n poian. Ajunserm fr peripeii i acum m simeam n sigura n fa de kurzi, dei er greu s mergi cu doi cai pe o asemenea ntunecime egi ptean i pe un teren att de abrupt. Faptul c, pe ntuneric, caii vd mai bine dect oamenii mi uura drumul. Duceam calul lui Halef, i Rih venea n urma noastr. Armsarul tia c trebuia s fie linitit i calul lui Halef pru s neleag i el c, aici, trebuia s fie atent. Amndoi urcau ncet i cu grij n urma mea. A trebuit s ne oprim des, pentru a da la o parte trunchiurile de copaci care ne stteau n cale i, pot spune, c ne -au trebuit trei sferturi de or pentru drumul de ntoarcere. Cnd ne apropiarm de locul unde m ateptau Halef i ceilali, acetia m auzir. Omuleul nu-i putu potoli nerbdarea i ntreb nc nainte de a fi ajuns la el, dar nu att de tare, nct s-l aud, de jos, kurzii: Cine vine? Effendi, tu eti? Da, rspunsei eu. Hamdulillah Preamrire i mulumire lui Allah, c te-a adus iari la noi! Dar aud c nu eti singur. Ai reuit? Da. Allah akbar Dumnezeu este mare! Dar uimirea mea este i mai mare. Ai fost rnit? Nu. Uimirea e dubl, chiar nzecit. Las -m s vin la tine, sidi! Trebuie s m conving cu ochii mei. mi veni n ntmpinare i, de bucurie, mngie amndoi caii. n timpul sta m interesai: Cum stau lucrurile aici? E totul n ordine? Da, sidi. Ai vorbit cu prizonierul? Numai eu, cteva vorbe. Bebbehilor le -am interzis. Dup ce i-a revenit, o vreme a stat linitit. Apoi s-a trntit ntr-o parte i-n alta, creznd c -i poate rupe legturile. L-am linitit ns repede. Din acel moment n -a mai micat un deget. tie eicul kelhurilor cine suntem?

~ 139 ~

Ultima vntoare de sclavi


Nu i-am spus, dar, probabil, bnuiete. i bebbehii? Cum s-au purtat cu el? N-au scos un cuvnt de cnd ai plecat i s -au purtat de parc n-ar fi fost aici. Am vorbit ncet, adugnd: Leag caii, aici, n stnga, lng tufiuri, ca s poat mnca! Apoi ne culcm, stnd, amndoi, pe rnd de paz, pn diminea. M-am lungit, lng bebbehi, pe muchiul moale i le -am spus n oapt s nu vorbeasc, ci s doarm i ei. ir Samurek nici nu i -a vzut, nici nu i-a auzit, deci nu tia c erau n via i c se aflau aa de aproape de el. i discuia cu Halef am purtat-o n oapt, astfel c kelhurul n -a neles nimic. eicul nu tia, deci, c am luat caii napoi i nici nu trebuia, deocamdat, s tie. Eram obosit, i Halef la fel. El fcu primul de paz, eu al doilea, pentru a fi n stare, la nceputul zilei, s-l supraveghem pe prizonier. M puteam baza pe Halef c nu adoarme, aa c i ddui armele i m culcai pentru a m trezi la o or dup miezul nopii. La puin timp dup ce m-am trezit, auzii rsuflarea lui uoar, regulat. Bebbehii sforiau pe ntrecute. De la eic nu se auzea nimic. Considerai c era treaz. Ce gnduri i-or fi trecnd prin cap? Ce sigur a fost de planurile sale! Cu ct mndrie ne-a dispreuit pe Halef i pe mine! i acum sttea legat, imobilizat, un pr izonier al "cinelui de cretin", pe care, cu puine ore nainte voia s -l lase prad urilor. M podidir gndurile. Cte nopi am stat de veghe singur n ri strine, n pr erii i pduri seculare, n jungle i locuri slbatice! Nici una din aceste nopi de paz nu semna cu alta, ntotdeauna situaia era alta. i totui, ntotdeauna era ceva mereu prezent, care conferea tuturor acestor nopi aceeai tonalitate sau, mai bine spus, aceeai dispoziie care a dat tonul de baz pentru toate sunetele mai blnde sau mai dure din sufletul meu i anume: sentimentul c Dumnezeu este aproape, prezen simit cu toate fibrele, a aceluia care este suprema putere i, n acelai timp, suprema iubire, puterea nsufleitoare de a fi ptruns de convingerea c am fost i voi fi, n continuare, purtat de o nelepciune infinit i nduiotoare. Ca un minuscul cocon al unui flutura ntr -o palm uria, se afl omul, cu trup i suflet, cu toate gndurile i sentimentele sale, cu toate speranele, ateptrile i ezitrile sale, n mna atotputernic a lui Dumnezeu, care nu-l nimicete, ci-l duce spre fericirea pmnteasc, purtndu-l apoi spre mntuirea din ceruri. Ct mulumire trebuie s simt o inim care bate n credina vie, nestrmut at, c este ocrotit de iubirea Tatlui i c poate s se lase condus de neleapta lui buntate, chiar dac nu -i cunoate inteniile! Asta nu nseamn un devotament n echibzuit fa de povetile bunicilor i copiilor despre bunul Dumnezeu, care le vede pe toate, ci un demers contient i dorit, deci, cu att mai binefctor, spre o voin mai tare, creia nu i se poate mpotrivi nimeni. Cine crede c poate nelege acest lucru, acela i va recunoate rtcirile, dac nu n ultima i cea mai grea clip a vieii, atunci, precis, dup ceasul pe care att de greit l numim ceasul morii. S u-

~ 140 ~

Karl May Opere vol. 31


fletul omului nu este format din prticele de sentine care, dac nu mai bat clopot ele de nmormntare, se pulverizeaz n marele neant descoperit de negativiti, ci, de ndat ce i -a prsit casa pmnteasc, trebuie s dea socoteal venicului Judector pentru fiecare pas pe drumul parcurs din momentul naterii sale pn la el iberarea din nveliul su corpul omenesc. Asta este o certitudine care ar trebui s trezeasc fiori de groaz, dac n -ar fi la fel de sigur c tocmai Dreptatea venic cerceteaz i d sentina, i c, apoi, milostenia divin exercit asupra pociilor dreptul de binecuvntare. Dup cum aa-numita "noapte a morii" este doar poart spre viaa de apoi, tot aa, nopile mele de veghe, de care am vorbit mai nainte, au fost cele care mi -au nlat judecata. ntmplrile de peste zi nctueaz spiritul. Luminoasele semne runice de pe firmament i nal privirile spre cer; ori, seara ntunecoas, fr stele, fr lun, te face s te ntorci n sinea ta. Atunci, n adncul tu, apar stele lum inoase sau norii amrciunii peste pcatele faptelor sau omisiunilor din timpul zilei. Asta confer o imagine a Judecii venice, pentru c legile divine sunt cele dup care omul trebuie s-i judece purtarea, sunt, deci, aceleai legi dup care i se va citi sentina final. Ct de des mi -am cntrit simmintele, voina i faptele cu pr escripiile lui Dumnezeu i nici mcar o dat n -am fost, mai bine zis, judectorul din mine n-a fost mulumit cu mine nsumi. Un om care n sentimentul cretintii s ale este plin de ngmfare, n -a stat niciodat s se judece singur; pentru c, dac ar fi fcut-o o singur dat corect i fr mulumire de sine, ar fi devenit smerit i m odest. Acum, stteam n noaptea adnc, lng cei care dormeau, fiind atent la fiecare sunet care sprgea linitea i totui cufundat n gnduri. Boarea umed se nla din adncul vii spre crestele munilor, iar cerul era acoperit cu un strat dens de nori. Din cnd n cnd, o adiere scurt i iute mi trda faptul c tocmai a zburat pe lng mine un watwata72. uieratul unei ramuri mai nalte, urmat de fsitul uneia mai joase, mi spunea c o singab 73 carnivor a pornit dup prad. Un sursur74 de noapte cnta sus, la Musallah, astfel c iuitul aripioarelor se auzea pn la noi, iar din vale rzbtea sunetul nfundat al unei bajku 75, "bubuhu". Era o continu c utare de prad i hran. Nici mcar noaptea nu aduce linite n lumea animal elor. Nu este la fel i n cea a oamenilor? n vale, stteau kurzii kelhuri. Gndurile lor zburau lacome spre capel. Erau convini c, acum, acolo, urii devorau oase de oameni, i c podeaua fostului sla de pace era nroit de sngele bebbehilor. Oare doar aceti oameni semislbatici s fie tlhari? Nu exist picturi care, la fel ca sngele, n -ar trebui s curg, chiar dac nu sunt de culoare roie? Picturi care pornesc tot din inim? Nu exist lacrimi care
Liliac. Veveri zburtoare. 74 Greier. 75 Bufni.
72 73

~ 141 ~

Ultima vntoare de sclavi


ar trebui s apese la fel de greu contiina celor care le provoac? Nu exist sudo area srmanilor care tot spre cer tinde, ntocmai ca sngele lui Abel? Din aceste gnduri triste m smulse un fsit uor. Aproape de mine trosni o rmuric uscat i avui impresia c, pe iarb, este tras un obiect greu. ntinsei mna spre ir Samurek. Trebuia s-i simt capul, ns locul era gol. A, kelhurul a ncercat s dispar n ciuda faptului c era legat! Se trse din locul unde a stat, dar n-ajunsese dect la o distan de cteva limi de palm i l imobilizai. Vru s se apere cu picioarele. l potolii uor, ca s nu -i trezesc pe ceilali: Stai linitit, altfel vei simi tiul cuitului meu! Kurdul i ddu seama c era mai bine s fie asculttor dect s opun o rezi sten fr rost, i-l trsei pe locul unde sttuse nainte, aezndu -m att de aproape de el, nct puteam nu doar s-l aud dac mai ncearc s plece, ci s-l i simt. Aa am stat pn au aprut primii soli naripai ai dimineii i -i fcur auzite glasurile, dei era nc ntuneric bezn. Trilurile i trezir pe Halef i pe cei doi bebbehi. Cerul negru, nnorat, se color n gri. Halef ntreb optit: Pot s vorbesc, sau trebuie nc s tcem? Mai bine taci, l ndemnai eu. N -ai nimic important de spus. Mai important va fi s-l pzeti pe eic. l voi pune ntr -o alt poziie, ca s nu v observ e imediat. M trsei cu ir Samurek puin mai ncolo, scosei cuitul i -l pusei pe pieptul lui. Cluul i-a astupat pn acum gura. l voi scoate ca s poi respira mai uor. i permit i s vorbeti cu mine, dar numai eu s te aud. Dac vorbeti mai tare sau ndrzneti s strigi dup ajutor, strigtul sta va fi ultimul din viaa ta, pentru c n aceeai clip i nfig cuitul n inim! i scosei cluul din gur. Trase de cteva ori adnc aer n piept i ntreb ag itat, dar n oapt: Ssuker chodeh Doamne i mulumesc! Era gata s m sufoc. Unde m aflu? i vei da, n curnd, singur seama, fr s fie nevoie s -i spun eu. Vreau s tiu, cel puin, cine eti! Nici asta nu trebuie s -i spun. Curnd vei gsi singur numele meu. Privete n fa pn poi vedea unde te afli. Dar nu uita ce i -am spus: un strigt te duce imediat la moarte! Acum vreau s taci. ir Samurek tcu. ncet, ncet norii se destrmar. O palid raz a dimineii lumin uor vrful muntelui din partea opus nou i cobor, pas cu pas, spre vale. Valea era nc ntunecat. n stnga, cascada era nvluit n aburi negricioi, i peste lac, sub noi, unde stteau kurzii, pluteau nori de cea. La ei era nc noapte. Pentru noi, aici, sus, prima raz a dimineii lumin mai tare. Ea cobor pe lng noi pn la Musallah el amwat. O vedeam ca printr-un vl, dar destul de bine. ir Samurek se

~ 142 ~

Karl May Opere vol. 31


ncord brusc, deschise larg ochii i se uit ntr -acolo. Teama l cuprinse, pentru c, n ua capelei, vzu ursul uria cu crucea ntre labele din fa. Sigurana noastr m oblig s -i atrag atenia: Nici un cuvnt mai tare, altfel bag cuitul n tine! i i pusei vrful cuitului pe piept. nchise ochii, i ntredeschise apoi uor, dup care fcu ochii mari, creznd c se nal: ursul sttea nemicat pe partea cealalt. Atunci l luai strns de dup umr i -i spusei rar cuvintele pe care le auzisem rostite de el: Cnd ursul preotului mort va sta acolo, la intrarea n Musallah i va ine cr ucea cretinilor ntre labe, atunci, i numai atunci, voi crede c acest Kara Ben Nemsi, cinele de cretin, va reui s v salveze din minile noastre. Faa lui deveni livid, pleoapele i se lsar n jos, iar obrajii i czur. Era ca un cadavru. Respiraia era grea i se auzea ca un geamt ieind din tre buzele palide. Tcui pentru a nu micora efectul vorbelor mele. Asta inu ctva timp, apoi i ntoarse faa spre mine, deschise din nou ochii, se uit la mine i ntreb: Eti tu, cumva, acel cretin? Eu sunt, confirmai. Kara Ben Nemsi effendi? Da. Allah, Allah, Allah! suspin el de trei ori, i mai trecu ceva timp pn se int eres: Acest urs nu se mic. Este mort? Da. A murit? Sau a fost omort? A fost njunghiat. De cine? De mine. Mashallah! nainte ns i-a devorat pe bebbehi? Nu. ir Samurek se fcu mic, i reveni i ntreb n grab: Mai triesc? Da. Sunt rnii? Nu sunt rnii. Asta n-o cred, nu pot s cred, este o minciun. Este adevrat. Eu nu mint niciodat. Arat-mi-i! Nu pot s te cred pn nu -i vd! Acolo, uit -te n jurul tu! l ntorsei pe-o parte pe eicul kelhurilor, ca s-i poat vedea pe Aqil i pe fiul acestuia. Efectul a fost i mai puternic dect nainte, cnd l vzuse pe urs. Scond un geamt de durere, nchise din nou ochii. Cicatricea din obraz se color n rou

~ 143 ~

Ultima vntoare de sclavi


intens, iar pe frunte, venele erau gata s plesneasc. De fric sngele i se urc la cap. Faa ns i czu i mai tare dect la nceput i buzele sale rostir cu greu: Bebbehii sunt liberi! Salvai de cretin! Dincolo, ursul cu Ssalib76, ntre gheare! Rmase nemicat ca un cadavru. Eu ns spusei ncet i apsat: Pe Allah i pe sufletul lui, dac totui ar face -o, m-a deprta de islam i mia ndrepta ochii spre Dumnezeu, care a murit pe cruce, pentru a -i salva pe pctoi i a-i regsi pe cei rtcii. Kelhurul se ridic att ct i permiteau legturile i se uit la mine dezorientat. Ai tiut i mai nainte cuvintele rostite de mine, le tii i pe acestea cu exact itate. Allah trebuie c i-a mprumutat puterea lui de a ti totul pentru a-mi face de ruine toate inteniile. M-ai luat din tabr, l-ai omort pe urs, i-ai eliberat pe aceti bebbehi. N-ar mai fi nici o minune dac i -ai lua i caii napoi. ntr-adevr nu e nici o minune, zmbii eu, ntorcndu -l pe partea cealalt. Uit-te spre dreapta, dac vrei s-i vezi. Cnd zri animalele, i se sui din nou sngele n obraji i blbi cu glas rguit: Dachel Allah te rog, n numele lui Dumnezeu! i pe asta ai fcut -o, i pe a sta! Dac nu m ajut Allah, mi pierd minile! i doresc s te ajute, pentru c acum ai nevoie de ntreaga putere de neleg ere dac nu vrei s fii distrus, mpreun cu toi rzboinicii ti. Cum aa? Oamenii ti i vor vedea pe uri, acolo sus. i vor observa lipsa i vor fi c uprini de o spaim mare. Cnd nu vor ti ce s fac, baruda es sir77 a mea i va ridica vocea i nu va tcea pn cnd nu va mai rmne nici un kelhur n via. De data aceasta, vorbreul Halef nu se mai putu abine s nu o adauge la am eninarea mea i pe a lui: i eu l voi ajuta pe effendi s-i gurim pe kelhuri cu gloanele noastre, astfel ca trupurile lor s arate ca nite gharabil78. Ne-ai furat i batjocorit, ai vrut i s ne aruncai prad urilor. Pentru aceasta va trebui s murii toi, dac -i pierzi raiunea. Dup cum bine i-a spus effendi, ai nevoie de ea acum mai mult dect or icnd n viaa ta. Tu cine eti? l ntreb eicul. Cumva Hagi Halef Omar, nsoitorul acestui cretin? Atunci, micul om se lovi mndru n piept. Nu-mi scurta numele! Este mult mai lung dect crezi! Toi care m cunosc i au auzit de mine tiu c m numesc Hagi Halef Omar Ben Hagi Abul Abbas Ibn Hagi Dawud al Gossarah. eicul lu foarte n serios ce -i spuse Halef, pentru c, oriental fiind, era obinuit
Cruce. Puc fermecat. 78 Pluralul de la ghirlbal = sit.
76 77

~ 144 ~

Karl May Opere vol. 31


cu acest mod de exprimare. Fcu o figur impresionat i mi se adres: tii tu, effendi, ce au fcut aceti doi bebbehi mpotriva voastr? tiu, confirmai eu. tii c Aqil poart vina rpirii cailor votri? i pe asta o tiu. i totui te-ai luptat cu urii, pent ru a-i salva de la moarte? Asta a fost datoria mea de cretin. Ce ai de gnd s faci cu ei? Vrei s v rzbunai astfel ca ei s moar de gloanele voastre? Nu. Fiind cretin nu tiu ce este rzbunarea. Le -am druit libertatea. Pot merge unde vor du p ce le vei da napoi caii i armele lor. Atunci faa lui se transform ntr -un mare semn de ntrebare: Ai vorbit serios, effendi? Mai serios nu se poate. Ce minune, ce minune mare, de neneles! Care vaszic, este adevrat ce se povestete despre tine: faci bine i dumanului de moarte, pentru c eti un adept al crucificatului. tii oare c ntre mine i voi este tot rzbunare? i-am mai spus c nu cunosc cuvntul rzbunare. Dar eu sunt n minile tale, eu care am vrut s v omor: Ce te -ai hotrt s faci cu mine? Dac faci ce-i voi cere, te voi considera prieten i -i voi reda libertatea. i ce-mi ceri s fac? Mai nti, s le dai lui Ssali i Aqil armele i caii napoi; n al doilea rnd, s le dai drumul captivilor din Khoi s se ntoarc acas cu tot ce le aparine i, n al treilea rnd, s-mi dai n grij cei zece mii de piatri ai hangiului Ali, pe care i -ai luat de la Aqil. i ie ce-i rmne? Cu ce te alegi c te pori cu noi att de binevoitor i nd urtor? Cu foarte mult! Contiina c am urmat poruncile credinei cretine este pe ntru mine de o sut de ori mai valoroas dect tot ce a putea cere. Isa Ben Marryam, crucificatul, ne-a poruncit: iubii-v dumanii; binecuvntai-i pe cei care v blestem i facei bine celor care v ursc; apoi fii copiii asculttori ai Tatlui vostru din ceruri! A vrea s fiu un asemenea copil al lui Dumnezeu i gndul c atotiubitorul Tat este, astzi, mulumit de mine, m face mai fericit dect m -ar face bogiile de pe ntregul pmnt. Vzui cum ir Samurek i ncleta dinii. Buzele i tremurau i un adnc fior i cuprinse ntreg trupul. Effendi, m-ai nvins de dou ori, strig el; mai nti, prin viclenia i cutezana ta i acum prin evlavia care ndeamn la mpcare. nc nu vreau s spun ce mi -am propus n acest moment. Vreau s te mai pun o dat la ncercare, pentru ultima o ar, i anume, printr-o rugminte: elibereaz-mi minile, ca s m pot ruga!

~ 145 ~

Ultima vntoare de sclavi


Era asta nelciune sau viclenie? O privire scruttoare pe chipul lui mi r spunse la aceast ntrebare cu un nu convingtor. i tiai toate legturile i-i spusei: Ei bine, vei afla cum acioneaz un cretin ntr -un asemenea caz, n timp ce un adept al lui Mohammed ar fi rs i te -ar fi batjocorit. Nu-i dezleg doar minile, i, ce nici nu m-ai rugat, picioarele, ci te eliberez. Poi pleca ncotro i face plcere. Dac te poi mndri cu isprava trist de a -l fi pclit pe omul cinstit care i -a acordat ncredere, dei te -ai aflat n minile lui, iar rzbunarea i cerea moartea ta, atunci du-te i flete-te cu o asemenea isprav! A fost mai puin o judecat contient, ct mai degrab o inspiraie, cea care m determin s acionez astfel. Urmrile s -au vzut i s -au auzit imediat. Aqil i Ssali srir n sus de uimire, Halef i ntinse minile, protestnd, i strig: Effendi, ce idee! E bine s fii supus credinei tale, da. Dar asta este prea mult! ir Samurek sri n picioare i i lovi minile deasupra capului n culmea feric irii: Sunt liber, din nou liber! Eram sigur c mor i acum mi se ofer viaa! Effendi, ai mplinit victoria despre care tocmai vorbisem. Ascult ce -i spun: uite, mi ntind ambele mini. Stnga arat spre Mecca, ncotro i ndreapt musulm anul faa cnd se roag, iar dreapta arat spre Bait el Makdis 79, unde a murit Crucificatul tu. Nu m ntorc spre stnga, ci spre dreapta, pentru ca Isa Ben Marryam s aud ce i promit: niciodat, ct voi tri, nu voi uita dimineaa aceasta n care l am cunoscut pe nvtorul unei asemenea iubiri i ndurri. Niciodat s nu se mai cuibreasc n mine rzbunarea i orice cretin s fie binevenit n cortul meu, ca un frate. i ca s vedei ct de serios este jurmntul meu, voi face, aici, primul gest al mpcrii. eicul se duse la bebbehi i le ntinse mna. ntre triburile noastre era snge. Aqil a evocat rzbunarea i noi am refuzat s lum preul sngelui. Ai czut n minile noastre i am vrut s v dau hran u rilor. Mohammed nu v -a putut salva, dar Dumnezeul iubirii v-a eliberat prin mna acestui cretin, n inima cruia trebuia s clocoteasc ura nempcat mpotriva voastr. i umilete el pe musulmani? Nu. Dup ce am gsit atta ndurare la el, nu mai avem voie s ne gndim la ur i rzbunare. ntindei -mi minile i spunei mpreun cu mine: din acest moment, ntre triburile bebbehilor i kelhurilor s do mneasc prietenia n locul rzbunrii! ir Samurek le lu minile i le inu strns n ale sale. Teama de moarte i, pr obabil, purtarea mea neateptat l-au nmuiat i aceast blndee a ndeobte nem ilosului, chiar sngerosului om, nu putea rmne fr efect. Prietenii votri s fie prietenii notri, dumanii notri s fie i dumanii votri. Cei mai buni i mai pre uii prieteni pe care i au, ns, amndou triburile, s fie Kara Ben Nemsi i Hagi Halef Omar, care are un nume mai lung. Am simit ghearele urilor n carnea noastr i suflarea morii n sufletele
79

Ierusalim.

~ 146 ~

Karl May Opere vol. 31


noastre, rspunse Aqil, i ne -am dat seama c rzbunarea este fiica nfiortoare a urii, aa c suntem gata s ne ntoarcem la iubire. S fie precum ai spus: s domneasc prietenia ntre noi i voi! Atunci, Halef se repezi la ei, i uni minile cu ale lor i strig: Allah vede legtura pe care o consfinim acum. l va pedepsi pe oricare va ndrzni s-o distrug. Vino, sidi, ntinde i tu mna pentru srbtoarea mpcrii, care a nceput cu iubirea urilor pentru miere i care nu va avea sfrit nici atunci cnd nu va mai crete miere n copaci i nu vor mai exista uri pe pmnt. ndeplinii rugminile lui dulci ca mierea i spusei chiar cteva cuvinte de bun nelegere cnd, din tabra kurzilor, ajunse la urechile noastre o zarv de nedescris. Kurzii au vzut ursul i au observat lipsa eicului lor. Vina pentru faptul c n -au vzut acestea mai devreme o poart vntul de diminea care sufl dinspre vale n sus, purtnd norii deni de cea spre nlimi. Ceaa a acoperit ca o ptur opac tabra kurzilor, mpiedicndu-i s vad ce se ntmpl la Musallah. Pn la urm, ceaa a fost risipit de vntul tot mai puternic i capela se art, din nou, k urzilor, care, cu o zi n urm, auziser cuvintele batjocoritoare ale efului lor. V putei imagina surprinderea de pe feele lor cnd au vzut c s -au mplinit cele spuse de eful lor i ursul cu crucea ntre labe. Se grbir spre locul unde tiau c se odihnea eicul i vzur ngrozii c acesta a disprut. Fcur legtura ntre absena lui i apariia ursului i ncepur s ipe. Rzboinicii mei sunt ngrijorai pentru mine i m caut, explic ir Samurek. Vor rscoli pdurea i vor ajunge aici. Cum nu tiu c am devenit prieteni, vor trage asupra voastr, punndu-v viaa n pericol. Dac v -a ruga s m lsai s cobor la ei, effendi, pentru a le explica ce s -a ntmplat, ai putea s n -ai ncredere n mine, pentru c prietenia noastr am legat -o numai de cteva minute i nc n-am fcut dovada corectitudinii mele. Spune tu, deci, ce se va ntmpla? Nimeni nu are nevoie de asemenea dovezi, pentru c eu cred n tine, i r spunsei linitit. Dup ncrederea mare pe care i -am druit-o mai devreme, n-am s te supr cu o bnuial care s distrug o legtur abia ncheiat. Vom atepta aici s te ntorci. Este o alt generozitate, pe care, pn acum, n -o credeam posibil, recunoscu eicul. Pentru c abia acum nv s-o cunosc, mi ntrete i mai mult n suflet inteniile sale bune. Da, voi pleca i i voi demonstra, mai repede dect crezi, c gura mea nu are dou limbi care vorbesc diferit. n cel mai scurt timp, voi fi, din nou, la voi. Dup ce eicul s-a ndeprtat, bebbehii i manifestar nencrederea n cinstea acestuia. i Halef m preveni: Sidi, exagerezi! De ce eti, astzi, mai puin prevztor dect n alte vremuri? Pentru c nu vreau s distrug, prin nencredere, ceea ce am realizat prin ncredere. Nu voi fi neprevztor, dar eicul nu trebuie s tie c o iau pe urmele lui pentru a observa ce face. Rmnei aici! Nu va trebui s ateptai mult, pentru c

~ 147 ~

Ultima vntoare de sclavi


oricum m ntorc mai repede dect el. n timp ce coboram panta se mai auzeau ipete i strigte, care, curnd, ncet ar. eicul a ajuns la ai lui i a nceput s le povesteasc. Grbii pasul, lucru care, acum, pe lumin, nu-mi crea dificulti. Nu trecu mult pn -i auzii vocea. Mergnd spre locul de unde se auzea, ajunsei la marginea pdurii i -l vzui n mijlocul rzboinicilor lui. nelegeam fiecare cuvnt pe care-l spunea, pentru c vorbea tare, ca un orator. Din primul minut, m-am convins c nu-mi nela ateptrile. Ateptai, totui, pn a terminat ce avea de spus, cu ndemnul insistent de a accepta pacea. Dup cum era de ateptat, ir Samurek ntmpin rezisten din partea unora. Oamenii lui s-au gndit doar la deznodmntul rzbunrii lor i nu s -au aflat n situaia dificil n care fusese eicul, dar acestuia nu i -a fost greu s -i conving pe puinii lui adversari, astfel putnd s m ntorc linitit la tovarii mei. n cteva minute ajunsei la ei, iar ir Samurek se ntoarse i el, singur. Effendi, vei fi mulumit de mine, m asigur el. Rzboinicii mei au aflat cu uimire c bebbehii sunt nc n via. Cnd ns au auzit c i -ai salvat pe amndoi i c pe mine m-ai prins, dup care mi-ai dat drumul, a nvins n ei dorina de a -l avea pe Kara Ben Nemsi ca prieten i ca oaspete, trezind, astfel, invidia celorlalte triburi. V vor ntmpina, pe tine i pe Hagi Halef, cu bucurie, iar eu am venit singur pentru a-i demonstra c poi avea ncredere n mine. Uite, sunt fr arme! L uai-m ntre voi i sa coborm n poian! Rzboinicii mei s -au retras ntr-o parte a taberei, punndu-i n cealalt toate cuitele i putile. Vei putea, deci, s pede pseti cu arma ta fermecat orice iretlic. Aceast msur de siguran e o cinste pentru tine, pentru noi ns nu este necesar, deoarece tim c nu ne vei trda. Eti n stare s ndeplineti condiiile pe care i le-am pus? Da, am ns o rugminte. Care? Dac ne-ai lsa blana ursului, ar fi pentru ntregul trib o preioas amintire de la Kara Ben Nemsi effendi. Poi s-o iei. Blnurile celorlali trei uri le va lua Halef pentru haddedihni. Cum? Trei pui a avut aceast uria mam a lcomiei? Da. O, vitejilor! Cum ai putut ucide aceste animale, fr ca noi s fi auzit mcar un pocnet de arm? Asta o vei afla mai ncolo. Hagi Halef Omar este un mare povestitor. Vei auzi din gura lui vrjit cum s-au ntmplat toate, de cnd am ajuns n Khoi, pn n clipa de fa. Nimic nu-l ncnta mai tare pe Halef dect s poat povesti dup bunul lui plac. Se simi mgulit i confirm, mndru, cele spuse de mine. Da, este adevrat. Allah mi-a dat darul vorbirii copleitoare i acolo unde dau drumul povestirilor mele, toi oamenii, caii i cmilele amuesc. Vei afla cum v -am

~ 148 ~

Karl May Opere vol. 31


gsit, cum v -a rpit effendi pe tine i pe cai i cum i s -a pregtit ursoaicei un sfrit att de rapid i de lipsit de glorie. Urechile voastre vor rsuna de clinch etele vicleniei noastre i de tonurile vitejiei noastre. n schimb ne putei face un serviciu. n Khoi am gsit doar curmale, care nu sunt bune de nimic, pentru c sunt pline de viermi, i ne-ar bucura s primim de la voi altele mai bune. Rih, nobilul nost ru armsar, este obinuit numai cu aceste fructe i cum ieri l -ai tratai att de ru, nct n-a putut mnca nimic, de furie, trebuie s primeasc, zilnic, un ruba80 de curmale bune, pn -i trece suprarea i-i reface puterile. Micul mecher a profitat de ocazie mbinnd utilul cu plcutul. Faptul c spuse asta cu de la sine putere era n firea lui. Bineneles c neobrzarea lui nu mi -a plcut, eicul accept ns cererea lui cu bunvoin, promindu -i c o va ndeplini dup posibiliti. Coborrm cu el la tabr, innd caii de cpstru i gsirm totul exact cum ne-a spus el: n dreapta, erau adunate toate armele, iar n stnga lacului stteau kelhurii. Ne ntmpinar pe Halef i pe mine cu priviri curioase, n timp ce, bebbehilor se prea c nu le ddeau importan. Cei mai bucuroi erau nezanumul i nsoitorii lui, care ne erau recunosctori pentru c i -am eliberat din captivitate i pentru napoierea banilor. Important era, ca la toate popoarele slbatice i semislbatice, un osp cu ca rnea celor patru uri; o prietenie este considerat trainic de aceti copii ai naturii doar dac este cimentat de un osp. Pentru a aduce urii, kelhurii ne urmar la capel, foarte curioi, dar i cu mu lt reinere. Cnd ajunserm acolo, eicul art spre ursoaic. Effendi, nu m ating de ea pn nu tiu c este ntr -adevr moart i pn nu mai are crucea ntre labe. Dac te linitete, rspunsei eu, i voi demonstra c nu mai triete i pentru asta m vei ajuta s ridic o cruce mai bun la capela drpnat. Asta am s-o fac cu plcere. Civa dintre rzboinicii mei au la ei cteva kadadim81 pentru ridicarea taberelor. Vom dobor nite copaci i vom ciopli o cruce aa cum i va plcea ie. Auzind aceasta, Ssali Ben Aqil se ntoarse spre mine i ntreb: mi dai voie, effendi, s dau o mn de ajutor? Cu plcere, dar tu eti un nvtor i predicator al islamului. Se mpac, o are, cu aceast meserie mpodobirea cu semnul cretintii a unei Musallah a celor pe care voi i numii pgni i care, din acest motiv, au fost ucii aici de musulmani? Oamenii din jurul nostru erau adepi ai islamului i totui el explic cu glas tare n faa tuturor: Ne-ai spus c Semiluna ar fi o imitaie a iataganului uciga, iar crucea ar fi
80 81

8,4 litri. Plural de la kaddum = secure.

~ 149 ~

Ultima vntoare de sclavi


nchinat Dumnezeului iubirii, care, prin tine, ne-a salvat de la moarte. nseamn, cumva, o renunare la islamism dac, n semn de mulumire pentru eliberarea din ghearele ursului, vreau s ajut la cioplirea lemnului i confecionarea crucii? S te fac s-mi reproezi c refuz s mulumesc credinei tale? Trebuie s fiu nedrept fa de nvtura ta numai pentru c-l caut pe mahdi? Ceart-te cu mine despre credina ta ns nu m mpiedica s uurez o vin care ar atrna greu pe umerii mei! Nu am de gnd s te opresc s faci crucea, care reprezint iubirea dup care tnjeti. Pn acum ai fost supus greelii, pentru c i -ai propus s fii un conductor. De ndat ce ajungi s recunoti c tu nsui ai nevoie s fii condus, i se va arta, ca celor trei crai de la Rsrit, Steaua din Bait Lahm82, pentru a-i arta calea spre mahdi, care este unul, i a crui voce rsun i astzi n toat lumea: "Eu sunt calea, adevrul i viaa, i nimeni nu vine la Tatl, dect prin Mine! " Caut, deci, caut! Dar cine caut adevrul i viaa, nu poate s -o fac cu prtinire, pentru c atunci cnd nu vrei s-i gseti un prieten n oraul sau casa n care locuieti, efortul este zadarnic. Effendi, voi cuta peste tot i sunt convins c -l voi gsi pe mahdi aici, sau n alt parte, mai devreme, ori mai trziu. Acum ns am s v ajut s i venii de hac ursului. Ai avut grij ca el s nu ne mnnce, n schimb numai noi ne vom nfrupta din el. Labele sunt pentru Kara Ben Nemsi i pentru mine, interveni vicleanul Halef. Toat carnea de la ursoaic i de la puii ei putei s-o pstrai voi. Doar ficaii nu, i prevenii eu. Sunt otrvitori la aceast ras de uri, i treb uie aruncai. Dezlegarm crucea din labele ursoaicei, pe care o puserm jos i o jupuirm, l ucru destul de greu, pentru c nu mai era cald. Blana o lu ir Samurek. La fel procedarm i cu puii, blnurile lor lundu-le Halef, pentru a le cura de resturile de carne, cu ajutorul ctorva kurzi, i a le freca cu creierul urilor. ntre timp, Aqil i fiul su merser la ap s -i curee de miere hainele zdrenuite. Dup ce fu mprit carnea urilor, o fripser i ncepu ospul, n timpul cr uia se leg pentru vecie prietenia dintre noi i kelhuri. Ce nseamn aceast v ecie o tiu foarte bine oamenii de stat de pretutindeni i o tiu i kurzi i. Labele de urs ne-au plcut foarte mult lui Halef i mie. De carnea btrnei "ursoaice a nemuririi" m-a fi atins doar dac -mi era cumplit de foame. Era de nedescris de tare i de aoas i precis avea gust de talp, dar pentru kurzi prea a fi c eva deosebit de gustos. n orice caz, ne-au asigurat c n-au mai mncat niciodat nite att de onorabile lukmat e hret 83. Mndria de a se putea ospta din carnea vestitei ursoaice se pare c le-a anihilat simul gustului. Dup osp s-a confecionat din lemn tare, durabil, o cruce uria, care a fost apoi fixat pe zidul din fa al Musallah, astfel c ar fi fost nevoie de fora mai mu l82 83

Bethleem. Bucate renumite.

~ 150 ~

Karl May Opere vol. 31


tor brbai pentru a o desprinde de acolo. Dup ce terminar treaba, Ssali Ben Aqil ntreb: Effendi, n multele cltorii fc ute de mine am cunoscut o sumedenie de obiceiuri ale europenilor. tiu c la ocazii, ca cea de astzi, fac o srbtoare de takds 84. Nu crezi c ar fi potrivit s facem i acum o asemenea takds? M surprinse c el, un predicator al islamului, mi propunea sfinirea acestui simbol al cretinismului. Acceptai, ns trebuia s fiu foarte prevztor. N -aveam voie s jignesc credina kurzilor i trebuia s m feresc de orice ar fi distrus sm na care s-a semnat astzi n multe inimi. De aceea mi alesei cu grij cuvintele: Da, vom sfini crucea. Fie ca ea s stea ca simbol al iubirii i nelegerii, n aceti muni, care, pn acum, n-au cunoscut dect ura i vrajba. Suntei de acord cu asta? Rspunsul rsun pe o sut de voci i atunci continuai: Dac tie cineva cntecul ndrtniciei al lui Fileh al Mafileh, s -mi fredoneze nceputul! eicul a fost cel care a dat tonul: Gasa, nikma, bugda, thar85. Gata, ajunge att! l ntrerupsei eu. Aceste patru cuvinte sunt suficiente pe ntru a nelege ce nori ntunecai au acoperit, secole de-a rndul, aceti muni i aceste vi. Trebuie s fie mprtiai de soarele iubirii i binelui. Dac ar avea cin eva dintre voi vopsea, v-a scrie pe cruce un alt muwal 86 mai frumos, care ar lumina inima oricrui om care ar trece pe aici i l-ar citi. Atunci se auzi cineva strignd: Effendi, eu sunt abbar87-ul tribului i am mai mult culoare nila88 la mine dect ai nevoie pentru a scrie ce vrei. Asta-mi plcu. Pensul nu aveau, dar mi fcui eu una, tind o bucat de lemn tare, pe care o ascuii bine la un capt. Apoi luai doi kurzi care s urce cu mine pn sus la cruce. M ridicai pe umerii lor, pn ajunsei la braul orizontal, i scrisei cu caractere arabe ce-mi trecu atunci prin minte. n arab, textul era mult mai scurt dect n german, n care, ncercnd s pstrez rima, ar suna cam aa: Cu tine-n tot ce faci fie iubirea Blndeea-n veci s nu i prseti! i Domnul druiasc-i ocrotirea i cnd munceti i cnd te odihneti! Cnd terminai i Ssali Ben Aqil le citi celor care nu tiau carte, izbucni un ropot
Sfinire. Pedeaps, rsplat, ur, rzbunare. 86 Cntec. 87 Vopsitor. 88 Indigo.
84 85

~ 151 ~

Ultima vntoare de sclavi


de aplauze. inui o scurt cuvntare de sfinire, le cerui asculttorilor s -i ridice minile i spusei rugciunea "Tatl nostru", la sfritul creia se auzi Amen, un c uvnt care avea aceeai semnificaie cu Amin al nostru. Doar Ssali Ben Aqil tiu c, astfel, au nclcat grav preceptele islamului. Se nelege de la sine, c oamenii de paz care sttuser jos, pe malul apei, i fcuser de mult apariia. nelegerea dintre noi toi era acum deplin, ca i cum niciodat nu ne -am fi dumnit. Hotrrm s nu plecm nc i s rmnem toat ziua i noaptea care urma aici, la Musallah el amwat, i v putei imagina c micul i vorbreul meu Halef se folosi de acest prilej pentru a povesti despre faptele i calitile mele, fr a le omite pe ale sale. Nici eu nu pierdui ocazia de-a stropi smna abia presrat, Ssali Ben Aqil f iind un bun asculttor. M gndii la cuvintele Mntuitorului nostru ctre Petru: "De acum nainte vei prinde peti!", dar i la cuvintele poet ului 89: "O, Doamne, ce bucurie mare trebuie s fie cnd salvezi un suflet! " Povestii despre prezicerile din Vechiul Testament, despre naterea lui Hristos, despre viaa, moartea i nvierea Lui, despre nvturile Sale. N -am fcut-o struitor, cu scop de c onvertire, fapt ce ar fi dus la un rezultat opus inteniilor mele. M ascultar n linite, fr s m ntrerup, la nceput doar cu atenie, apoi cu uimire, pn cnd ir Samurek izbucni, n sfrit, exprimnd gndurile i simmintele t uturor: Dar effendi, pn acum n-am auzit i n-am tiut nimic din toate acestea! Nici nu trebuie s-mi spui, pentru c aceast constatare am fcut -o cnd muli musulmani au nesocotit i condamnat nvtura lui Hristos, fr s cunoa sc nimic din ea. Nu este nesbuin s judeci un lucru total necunoscut? Ai dreptate. Aadar, Isa Ben Marryam a fcut ntr -adevr toate minunile despre care ai povestit? Dar de ce nu se mai ntmpl minuni nici la noi, nici la voi? Se mai petrec i acum. La voi? i la noi, i la voi. Nu cred! Pentru c ii ochii nchii. Trebuie s -i deschizi, aa vei vedea peste tot m inuni. i crezi c am trit i eu astfel de minuni? Da. Mashallah! Spune-mi una, mcar una, atunci te voi crede! Nu mi-e deloc greu s-o fac. Hagi Halef Omar v-a povestit mai nainte cum am tras cu urechea la ce vorbeai. Le-ai cerut rzboinicilor ti s rd de Ssali Ben Aqil. Ei au fcut ntocmai i apoi le -ai spus lui i tatlui su: "tii cum gndesc oamenii
89

Gellert, Christian Frchtegott (17151769), poet i prozator german. (n. tr.)

~ 152 ~

Karl May Opere vol. 31


detepi despre voi? Mine, pe vremea asta, vei auzi acelai rs din gura diavolilor din iad i acesta v va rsuna n urechi n vecii vecilor! Ateptarea voastr este mi nciun, sperana voastr este amgire i ncrederea este nelciune. Nici Allah, nici profetul su nu se vor ndupleca, iar dac, din teama de moarte, v vei ntoarce spre Dumnezeul fals al pgnilor, care se numete Isa, Cerul se va ndeprta total de voi, iar Iadul se va bucura de prbuirea voastr! " Astea au fost cuvintele tale, i vei recunoate c aa ai spus! Da! i s-a prut imposibil c s-ar putea ntmpla contrariul spuselor tale? Da, cu totul imposibili! Ei, ce a urmat? Bebbehii au fost eliberai i ai czut tu nsui prizonier. Ceea ce credeai c e imposibil s-a ntmplat. Cnd ns ceva imposibil devine realitate , asta se numete minune. Te mai ndoieti c exist minuni? Nu tiu ce s spun, effendi! Vezi prea bine, dar nu vrei s recunoti. i, totui, pe lng aceast minune s-au mai petrecut altele, mult mai mari. Ssali Ben Aqil i tatl su, dumanii votr i de moarte, stau acum lng voi ca prieteni. Nici mcar nu au pltit dijeh, preul sngelui. Dac asta nu este minune, atunci chiar c nu exist minuni! Asta l fcu pe ir Samurek s sar n sus i s strige: Acum ai nimerit, ai spus ce trebuia, effendi, m-ai nvins nc o dat! Ceea ce s-a ntmplat n -am crezut pn acum c s-ar fi putut. Da, se ntmpl minuni! Sunt convins de acest lucru. Dar voi ai fost cei care le -ai nfptuit. Iubirea care v ndrum este cea care le-a realizat. n faa ei s -a n ruit ntreaga oper a urii i rzbunrii noastre. Vrei s te ntorci n ara kurzilor, effendi? Asta o tie doar Dumnezeu. Dac el vrea, aa va fi. Inhallah! Vei fi primit atunci ca un frate i prieten, cruia i ndeplinim toate dorinele. Acuma, ns, povestete -ne mai departe despre Isa, Crucificatul, i cel doisprezece hawarijun90 ai si. Cum mine te despari de noi, trebuie s profitm de puinul timp ct mai eti n mijlocul nostru. Cu ct plcere ddui curs acestei rugmini! Cci urmream un anumit scop. Am mai spus c kelhurii voiau s porneasc o incursiune de jaf i cotropire peste grani i mi propusei s-i fac s se rzgndeasc. C nu aveam s dau cu bta n balt era de la sine neles. ncepui cu aluzii fine, presrate cu exemple din viaa mea i, n final, am obinut ce am vrut, astfel c ir Samurek m ntreb ca de la sine: Dac pornim la atac, vom face un pcat att de mare pe care nu -l vom putea ispi niciodat. Nu crezi, effendi? Fcui n aa fel nct s cread c el mi -a amintit de acest lucru i-i rspunsei afirmativ. Acum, n el se ddea o dubl lupt: cu sine nsui i cu oamenii lui. i el i ai lui erau obinuii cu viaa de tlhari i considerau jaful ca pe o fapt caval e90

Apostoli.

~ 153 ~

Ultima vntoare de sclavi


reasc. Au recurs la incursiuni pentru a lua prad. S renune acum la prad? S se ntoarc acas cu mna goal i s fie de batjocura altora? Mi -am asumat o sarcin grea, pentru c influena mea asupra acestor oameni, pe trei sferturi barbari, ncepuse abia astzi. Era ceva prea nou i fr putere pen tru a le schimba vechile obiceiuri. Dar, tocmai pentru c nu le -am vorbit prea direct i poruncitor, ci i -am fcut s se nfrunte i am intervenit cu cte un cuvnt ncurajator sau dezaprobator doar n momentele critice, a fcut s-mi ating, n cele din urm, scopul: s-au hotrt s transforme incursiunea de jaf ntr -una de vntoare, pentru a se ntoarce a doua zi diminea acas. Crezui c numai Halef mi-ar putea ghici inteniile, m nelai ns, pentru c, ntr-un moment cnd nu se uita nimeni la noi, Ssali Ben Aqil m lu de-o parte imi spuse: Effendi, ie i se pare totul posibil. Chiar i acum ai obinut ce -ai vrut, fr ca cineva s fi bgat de seam. Poi conduce pe oricine dup voina ta. Dac ai fi avut intenii rele, ai fi fost un om deosebit de periculos. Ludat fie Allah c tu nzuieti numai spre bine! Se fcuse foarte trziu cnd, n cele din urm, ne duserm la culcare. De aceea, ne trezirm a doua zi mai trziu dect avusesem de gnd i, ca urmare, nu zbov irm prea mult. Am vrut s-i conducem pe kelhuri pn la ieirea din valea ngust i apoi s ne ndreptm spre Khoi, ei urmndu-i drumul spre nord. ir Samurek se urc ultimul pe cal. nainte, ns, mi ntinse banii furai de la hangiul Ali, spunndu-mi: Effendi, ai fost foarte atent cu mine, necerndu-mi pn acum cei zece mii de piatri. Aici sunt! Dndu -i-i, am ndeplinit tot ce mi-ai cerut. Porni n urma oamenilor lui. n spatele lui erau Malkoe - gund cu oamenii din Khoi, care i-au primit toi ce le aparinea. Eu mersei cu Halef, nc o dat, la Musallah, pentru a ne ruga. Cei doi bebbehi venir cu noi. Cnd nclecarm i noi pentru a ne altura kelhurilor, Ssali Ben Aqil art spre capel. Acesta este locul unde ne-am cufundat n moarte, cnd ai venit i ne -ai dat o via nou. Dar nu ne-ai adus doar viaa, ci i lumina iubirii, care ne va lumina de acum ncolo. Din pcate, curnd, va trebui s ne desprim, pentru c nu avem acelai drum cu kelhurii; inimile noastre, ns, sunt pline de mulumire. Dac Allah mi ndeplinete dorina, te voi mai ntlni i atunci vei afla dac mai sunt n cut area lui mahdi, ori dac mi -a rsrit cealalt stea, despre care mi -ai vorbit. Allah s te binecuvnteze pe mai departe, aa cum a fcut -o i pn acum! i conduserm pe kelhuri jos, n vale, i merserm mpreun cu ei i cu bebbehii pn acolo unde rul ieea din muni. Acolo ne desprirm dup obiceiul oriental, cu un potop de cuvinte, care, de obicei, sunt doar poleial. De data aceasta, expres iile plastice erau prieteneti i sincere. Cnd ramaserm singuri cu oamenii din Khoi, Halef i duse mna la fa i spuse: Effendi, desprirea este un lucru care ar trebui desfiinat, pentru c rsc o-

~ 154 ~

Karl May Opere vol. 31


lete strfundurile sufletului ca un titirez i ne umple ochii de lacrimi. Din fericire, ne gsim alinarea la gndul c nu doar i -am nvins pe dumani, ci ni i -am fcut prieteni i c mie mi -au revenit blnurile celor trei pui de urs, care ne vor face i mai vestii. Acum m simt mult mai bine i mai important dect atunci cnd am fost aruncat de tulumba din Khoi n culcuul neateptat, oferit de ramurile unui arbore. Fie ca aceast pomp de ap s fie posedat de toate spiritele rele i s nu mai gseasc tihn, nici noapte, nici zi! nsoitorii notri i ddeau toat silina s ne asigure de mulumirea i prietenia lor, totui furm mai reinui, pentru c nici cel mai rsrit dintre ei, Malkoe gund, a crui isteime, dup spusele hangiului, o depea cu mult pe a noastr, nu avea nimic care s ne atrag. Aadar, nu mai am ce povesti despre acest drum spre cas, dect c nu s-a mai ntmplat nimic important i c am ajuns cu bine n Khoi. Strnirm atenia locuitorilor, toi veneau buluc spre noi, Halef gsind o nou ocazie bun pentru a demonstra c are harul povestirii. Ce fericit fu Ali cnd i ddui banii! i nevasta lui ne mulumi i -mi spuse optit, cu lacrimi n ochi, c brbatul ei a promis ferm s nu mai cad prad viciilor. Ramaserm nc cinci zile n ctunul ai crui locuitori ne copleir cu dovezi de gnduri prieteneti. n afar de unul, i anume, spierul. Ne fcu hoi de cai i voia s ne vad pedepsii, ns nu i se accept plngerea. Atunci veni la han s ne cear despgubire. Halef se art dispus s-i plteasc orict de mult, dar cu biciul. Din acel moment ne ls n pace i nu-l mai vzurm pn cnd plecarm din Khoi. Sttea pe marginea drumului aruncndu-ne priviri furioase, care ns nu ne stricar buna dispoziie.

Capitolul IV - Ultima vntoare de sclavi


Ne aflam din nou n inima unei pduri care cobora pn aproape l a malul Nilului, de care era desprit numai printr -o fie ngust de ppuri. Cldura care domnea n pdure ar fi fost greu de ndurat, dac n -ar fi fost puin rcoare, pe care o aducea apa ce curgea prin apropiere. M vei ntreba, probabil, cum de am ajuns de la atta deprtare tocmai la locul acela denumit Bahr el Abiad. mpcarea ntre mine i reissul effendina fusese sincer din partea mea, dar nu i dintr-a lui. Dei m trudeam pe ct mi sttea n putin s fac s se cread co ntrariul, totui se rspndise, printre oamenii si i cunoscuii notri, prerea c

~ 155 ~

Ultima vntoare de sclavi


numai mie mi se datoreaz succesele de pn acum, c el face adesea greeli, pe cnd eu nu, i c, atunci cnd el nu mai tie ncotro s -o ia, eu gsesc ntotdeauna mijlocul ca s ies din ncurctur, ba chiar s nltur o primejdie; i mai era i a sprimea lui, care ndeprta pe toi de el, pe cnd blndeea mea ctiga prietenia t uturor. Firete c zvonurile acestea ajunseser i la urechile lui, dar cum n -avea nici un motiv s se agae de mine, tcea i nghiea. Era ns din ce n ce mai rece i urmrea cu pizm fiecare pas, fiecare cuvnt al meu. Cutam deci s m in ct mai r etras i s fiu cu mai mult bgare de seam la ce se petrecea n jurul meu; fceam nc parte din expediie, cci de gonit nu putea s m goneasc n pustiul acela s lbatic, dar nu-mi vorbea dect atunci cnd era neaprat nevoie i m fcea s simt, ori de cte ori se ivea prilejul, c el e domnul i stpnul. Dac nainte fusesem sfetnicul i prietenul su, acum ajunsesem a cincea roat la car cum se zice. Purtarea aceasta a lui m hotr s-l las n plata Domnului ndat ce voi ajunge la Faoda. Spre nenorocul meu, aflasem ns c n ora i mprejurimi bntuia tif osul i c pn peste o lun nici gnd s treac ori s porneasc vreo corabie de ac olo. Reissul effendina rmase numai dou zile n port, apoi ridic ancora i porni mai departe, de frica molimei. mi ddu destul de lmurit s neleg c mi -ar prii acum mai bine la Faoda dect pe bordul vasului su, dar m-am fcut c nu pricep, dei mi venea foarte greu s ndur mojiciile lui. Faptul l ndrji i mai mult, mai ales c avea un nou motiv dup cum credea el s m pizmuiasc. Aflasem la Faoda c, n lipsa noastr, vntorii de sclavi se obrzniciser, deoarece "Vulturul" reissului effendina nu se artase de mult timp pe Nil, ceea ce dduse iar curaj negustorilor de sclavi. Chiar dac n vremea din urm nu se fcuse nici o vntoare, erau nc destule locuri tinuite unde era ascuns "marfa", pe care o treceau apoi pe furi peste Nil i de acolo mai departe. Mai cu seam inutul dintre Kaka i Kuek era ct se poate de prielnic acestui scop. Reissul effendina se hotr deci s se ain pe acolo, cu gndul s dea de urmele vntorilor de sclavi sau s pun mna pe vreun transport de "marf". n ce m privete eram sigur c sunt numai zvonuri, dar m -am ferit s-mi spun prerea, cu att mai mult cu ct nu eram ntrebat. Kaka, cu colibele risipite pe stepa aproape stearp, fr tufe sau cu rarii ei c opaci, nu era prielnic pentru ascunziurile negustorilor de sclavi, iar srcciosul sat de illuci, Kuek, de asemenea, iar ntre amndou satele nu exista nici un vad. E drept c de la Kaka pornete o osea pentru caravane, care duce n inutul locuit de populaia bagara, care trece pe lng djebelul Kedaro spre Tagala. Acesta a fost dintotdeauna drumul principal al negustorilor de sclavi i nu era de mirare s fi fost folosit i acum de ei. Reissul effendina era ncredinat de asta, pe cnd eu bnuiam c vadul de trecere e cu mult mai jos, deoarece s-ar fi fcut un ocol prea mare i e tiut c muli sclavi pier pe drum i paguba e simitoare pentru negustori.

~ 156 ~

Karl May Opere vol. 31


Acum, cnd reissul effendina se afla iar n goan dup vntorii de sclavi, sigur c va pune mna pe ei, se gndi c a putea s-mi ctig i de data asta meritul de a fi eu, nu el, eroul; pizma lui spori i socoti cam ce ar putea s fac s se scape de tot de mine. mi spuse, zmbind viclean, c vrea s -mi dea o nsrcinare prin care dovedete i mai mult ncrederea pe care o are n mine. E convins c insula Matenieh e locul de care se slujesc negustorii de sclavi ca trecere pe malul cellalt al rului. Eu s m duc n recunoatere i s rmn acolo pn ce va veni i el cu "Vulturul" su. Se bizuia pe experiena i inteligena mea s-i pot da informaii pr eioase. Am neles ndat ce urmrete, dar am primit propunerea numaidect, dei t iam tot att de bine ca i el c la Matenieh nu voi gsi nici urm de negustori de sclavi. Bnuiam ns n sinea mea c ntre Kuek i insul trebuie s fie pe undeva vadul. Eram hotrt s m slujesc de prilej ca s cercetez malul n josul apei, pn la o mare deprtare. Firete c lui nu i -am spus nimic despre planul meu. Fu foarte mirat, dar i bucuros, de faptul c am primit att de repede propunerea i, n bucuria lui, mi ngdui s -mi aleg singur oamenii care aveau s m ns oeasc. n portul din Kaka fusese lsat o corabie, n trecere pe acolo, o barc mare cu patru lopei, pe care am ochit -o, rugndu-l pe reissul effendina s rechiziioneze barca i s m remorcheze pn la Kuek. Ajuni acolo am ales patru soldai voinici, pe care i tiam credincioi mie, am ncrcat barca, ct s -a putut, cu merinde i alte lucruri de trebuin i i-am spus lui Ben Nil c i dau voie s m nsoeasc la drum, deoarece barca era destul de ncptoare pentru ase ini i avea i pnze. Am pornit deci vesel la drum, dei tiam c era un surghiun, care ns eram s igur c nu va ine mult. Ben Nil prea i el bucuros, cci mi zise dup ce ne ndeprtarm: Effendi, tiu eu bine c reissul a cutat s scape de tine. Faima ta l stnj enete i nu mai vrea s-i datoreze nimic. Eu ns cred c o s fie tocmai dimpotr iv. Ce te face s crezi? Fiindc prea te vd vesel i prea ai primit cu bucurie s pleci. Te cunosc eu. Cnd faci tu mutra asta, ori eti foarte mulumit n sufletul tu, ori pui la cale vreo nzbtie care o s ne bucure i pe noi. Cei patru soldai preau i ei ct se poate de fericii c i alesesem pentru exp ediia mea. Mai scpau niel de disciplina asta a militriei i ndjduiau c ntr eprinderea noastr va avea un altfel de sfrit dect se atepta reissul effendina. D ac izbuteam, partea lor din prada de rzboi va fi cu mult mai mare dect ar trebui s fie cnd s-ar mpri ntre mai muli. Eram numai ase ini i tiau c, n ce m privete, nu luam niciodat nimic din ea. Eu stteam la crm, Ben Nil la pror, iar soldaii se ntinseser n fundul b rcii, la odihn, cci vntul ne era prielnic i, cu pnza ntins, nu era nevoie de vsle.

~ 157 ~

Ultima vntoare de sclavi


Porniserm de la Kuek dup prnz i, fiindc nu era nici un vad prin apropiere, n-am gsit de cuviin s caut urme de-ale negustorilor de sclavi. Munca aceasta avea s nceap abia a doua zi dimineaa. Merserm pn seara i pn trziu n noapte, pe Nil. Pe urm fluviul fcu un cot i, fiindc vntul ncet i ar fi trebuit s ne slujim de lopei, am preferat s tragem la mal, am legat barca de un copac i ne am culcat. Unul trebuia s rmn ns de veghe, ca s nu lase s se sting focu l, din pricina narilor care roiau n jurul nostru. Cnd ne urmarm drumul a doua zi diminea, am gsit c sosise timpul s dm o deosebit atenie malurilor, n vederea ivirii vreunui vad pe undeva, ceea ce nu era lesne, fluviul fiind foarte lat prin prile acelea. Se apropia dup-amiaza, cnd ajunserm la un loc unde Nilul se desprea n mai multe brae, ntre care se vedeau mici bancuri de pmnt. Numai aici puteau fi vadurile. Nici un crocodil nu se zrea pe aceste insulie i apa era att de ngust, nct o puteai strbate lesne not. Ne opream la fiecare din aceste bancuri, ca s le cercetm de aproape. Erau to ate acoperite cu omm-sufah i tufe, care cresc foarte repede i ne acopereau urmele. Dar, pe bancul cel mai apropiat de malul stng, ddurm de un jug pe jumtate acoperit de buruieni. Cum ajunsese acolo jugul ce se pune prizonierilor de gt? Probabil c trecuse un transport de sclavi pe acolo. Vslirm pn la mal, ca s cercetez mai bine. Ambacul sau ambatul e o plant care crete foarte repede pe timpul inundaiilor i capt o nlime de civa metri deasupra apei, dar se usuc ndat ce s -a retras apa. Lemnul e poros, totui destul de trainic i uor i se ntrebuineaz ca material pentru plute. O plut pe care pot ncpea trei persoane i poate fi dus lesne n spinare de un singur om. Cea mai mare parte a acestor tufe de ambac se i uscase. La oarecare distan de mal, am dat peste o provizie de lemn de ambac. Nu puteau fi ngrmdite acolo dect de o mn omeneasc. Cu ce scop? Probabil ca s poat face din ele plute pentru cei ce nu puteau trece not braul fluviului. Gsiserm deci un vad. Avea s ne slujeasc oare la ceva descoperirea aceasta? Cine tie ct trecuse de la folosirea lor i ct va mai trece pn vor fi iari folosit e. Dar cum n-aveam nici o grab, mi-am propus s cercetez mai cu de-amnuntul l ocul. Pentru aceasta se cerea mai nti s ascundem bine barca. Se putea ntmpla s vin cineva i s-o vad. O luarm deci la vale pe ap, pn ddurm de un fel de umbrar de f runze, sub care ne oprirm i traserm barca pe mal. I-am lsat pe soldai s-o pzeasc i eu cu Ben Nil am pornit pe jos la vad. O inurm pe dreapta i urcarm rpa nalt a malului, ca s vedem dac nu se zrete din deal vreo ieire din vad. Din ce ne ndeprtam de mal, din ce se rrea pdurea att de deas pn atunci. Sus, n vrful rpei, copacii nu-i mai mpreunau crengile, ci rmnea o distan bunioar ntre ei. Cotirm apoi la stnga, pentru a veni napoia vadului.

~ 158 ~

Karl May Opere vol. 31


Mai puin din prevedere, ct din deprinderea pe care o cptasem n lungul an ilor mei de hoinreal, m uitam cu bgare de seam printre copaci, s prind de ve ste la timp dac s -ar ivi cineva. i poate c n -a fi observat nimic, dac nu mi -ar fi atras atenia Ben Nil asupra unui lucru. Zrise la oarecare deprtare nite grmjoar de iarb, smuls din pmnt. Ne duserm la ele. Abia mi -am aruncat ochii la iarb i am vzut urme de pai. L -am apucat pe Ben Nil i am luat -o la fug ndrt, de unde venisem. Cnd furm iar la barc, el m ntreb uluit: Dar ce te-a apucat, effendi? Grmjoarele alea de iarb sunt pricina? Da. De ce? Unde se afl iarba asta smuls trebuie s fie i oameni prin apropiere. Nu se poate s-o fi smuls nite dobitoace? n cazul de fa, nu. Firele astea de iarb sunt foarte lungi i trainice i sl ujesc la legatul plutelor. Se cunoate c erau tiate ori smulse de curnd, semn c sunt oameni pe aproape, care adun iarba s -i fac plute. Mashallah! Atunci de ce au lsat-o acolo? Ca s adune mai mult. Las grmjoarele pe loc, pe urm le strng ntr -o cpi i o car unde au nevoie. Oare ne-or fi zrit? Nu tiu. Cred ns c nu. S-ateptm puin, s vedem dac s-au luat dup noi. Dac nu, ne furim pn la vad, unde tot trebuie s ne ducem. Trecuser zece minute i, vznd c nu vine nimeni, pornirm tiptil spre mal, la locul pe care l ochiserm nainte, sub umbrarul de crengi dese, care formau o pe rdea, de unde puteam zri grmada de bee de ambac. Nu era nimeni acolo. Ne trrm mai departe i ne ghemuirm la pmnt, ateptnd cele ce aveau s urmeze. Aerul nbuitor care domnea aici ne mbrobona fruntea de sudoare, iar gngniile nu ne ddeau pace. Nu trebuia ns s facem vreo micare, cci cel mai uor zgomot ne putea da de gol. n sfrit, zrirm apropiindu-se de grmada de ambac, care nu era dect la civa pai de noi, doi ini ce duceau pe brae grmezi de iarb, pe care le puser pe malul apei, apoi aduser i beele de ambac. Oamenii nu erau nici dinkai, nici illuci; dup trsturile chipului lor i dup mbrcminte, preau s fac parte din triburile arabe de pe Nilul Alb. i fac plute ca s treac dincolo, mi -a optit Ben Nil. Or mai fi i alii cu ei? Nu prea cred, i-am rspuns eu, n oapt. S fie negustori de sclavi? Deocamdat nu pot s tiu. n orice caz, nu e lucru curat cu ei. Chiar dac se ndeletnicesc cu meseria asta, sunt slugile unui negustor de sclavi, i nu stpni. Dup culoarea feei nu par s fie nici kababii, nici bagara. S ne artm? Nu nc. S-i auzim mai nti ce vorbesc. Cei doi se apucar de lucru n tcere. Cnd pluta fu aproape gata, unul din ei se uit la cer, cunoscnd dup soare cam ce ceas s fie, arunc bul din mn i zise:

~ 159 ~

Ultima vntoare de sclavi


E vremea rugciunii. Mai nti vine Allah apoi profetul i la urm omul cu munca lui. Vrei s spui tu rugciunea i eu s -o ngn dup tine? Nu, spune-o tu i eu o s repet cuvintele. Atunci s ne rugm mpotriva necredincioilor, dup cum scrie la lege. Se ntoarse fr s ngenuncheze, cu faa la rsrit, adic spre Mecca, i mpr eun minile i ncepu: Caut adpost la Allah ca s m pzeasc de Satana, n numele Domnului Dumnezeu, milostivul i ndurtorul. O, Allah! Sprijin islamul i nal cuvntul dreptii i al credinei! O, stpne al tuturor fpturilor de pe pmnt, o, Allah! Strpete pe necredincios i pe defimtor, vrjmaul tu i al credinei tale! O, A llah, f-le copiii orfani; nimicete-le acopermntul; f-le pasul s ovie i d prad neamurile, nevestele, copiii, fraii, prietenii i a vutul lor musulmanilor! O, Allah, tu eti Domnul i Stpnul tuturor vietilor de pe pmnt! Ca un adevrat musulman trebuia s spun acum rugciunea, "abluiunii" 91. Se apropie deci de malul apei, i suflec mnecile pn peste cot i adug: Vreau s ndeplinesc ritualul, ca s m rog apoi cum se cuvine. Se ls n genunchi, vr minile n ap i le spl de trei ori, zicnd n acelai timp: n numele Domnului Dumnezeu, atotmilostivul i ndurtorul! Laud ie, A llah, care ai lsat apa pentru curirea trupului i islamul pentru luminarea i ndrumarea spre grdinile Tale, lca de bucurie i spre acopermntul Tu, unde slluiete pacea i nelegerea! Dup aceea sorbi apa din mna fcut cu, i clti de trei ori gura, apoi urm: O, Allah, ajut-m s pot citi cartea Ta sfnt, ca s-mi ndrepte gndul spre Tine, s-i pot mulumi i s Te pot sluji cum se cuvine. Trase apoi de trei ori ap pe nri, o nghii i strig: O, Allah, ngduie -mi s simt mireasma raiului i s m bucur de ea, iar nu mirosul focului din iad! Se spl dup aceea de trei ori pe fa cu amndou minile i ncheie: O, Allah, albete -mi chipul cu lumina Ta n ziua de apoi, cci Tu vei albi pe aleii Ti, i nu mi-o nnegri n ziua cnd vei nnegri chipurile vrjmailor Ti! Aceste ultime cuvinte atest credina pe care o au musulmanii c, n ziua de apoi, cei buni se vor scula cu faa alb, iar cei ri cu ea neagr. De aceea ei zic c chipul omului e alb cnd e bun i negru cnd are un renume ru. "nnegrii-ar Allah faa!" e un blestem care se aude foarte des la ei. Dup ce se spl pe obraz, necunoscutul i spl de trei ori braul drept de la cot n jos, turnndu-i apa din palma stng, zicnd: O, Allah, nvluie -m cu ndurarea Ta i revars -i binecuvntarea asupra capului meu. Apr -m la umbra baldachinului Tu, n ziua cnd alt umbr nu va mai fi dect la umbra lui.
91

Splare ritual pe corp sau pe o parte a corpului.

~ 160 ~

Karl May Opere vol. 31


i atinse apoi ceafa cu degetele ude i zise: O, Allah, apr-mi grumazul de foc, ferete -m de lanurile, ctuele i legturile diavolului! La umbr, i spl picioarele pn la glezne i se rug mai departe: O, Allah, f ca piciorul meu s peasc fr s ovie peste Es Ssiret, puntea morii, n ziua cnd picioarele alunec pe ea. O, Allah, d -mi spor la munc, iart greelile mele i binecuvnteaz tot lucrul ce iese din mana mea! O, Tu, Atotpute rnicule, o, Tu, ierttorule, milostivule printre milostivi! Purificarea era gata. Omul se ridic de jos i strig, uitndu -se nti spre cer, apoi spre pmnt: Desvrirea Ta, o, Allah, o proslvesc cu laudele mele! Mrturisesc c nu e alt Dumnezeu afar de Tine. Tu n -ai asemnare. Iertarea Ta o cer i m ntorc cu cin spre Tine. Mrturisesc c nu e dect un singur Dumnezeu, i c Mohammed e sluga i trimisul lui pe pmnt! Aceast "purificare" adic curirea trupului trebuie s-o fac musulmanul de cinci ori pe zi. Dac e cltor prin pustiu i nu are ap la ndemn, se spal cu nisip sau rn. Apoi strinul i ntinse basmaua pe jos n loc de seggadeh92, ngenunche cu faa spre Mecca i ncepu, cu glas tare: Dumnezeu e foarte mare, Dumnezeu e foarte mare, Dumnezeu e foarte mare. Mrturisesc c nu e alt Dumnezeu dect Dumnezeu; mrturisesc c Mohammed e trimisul lui Dumnezeu pe pmnt. Venii la rugciune; venii la mntuire! Dumn ezeu e foarte mare; nu e alt Dumnezeu dect Dumnezeu! Urm apoi adevrata rugciune, care e foarte lung i este nsoit de diferite micri ale corpului. Fiecare cuvnt era repetat de cellalt cu glas sczut i fiecare micare de asemenea. Cnd sfrir, se legar iar cu basmalele la cap i se apucar din nou de nto cmit plute. Acum nu mai tceau ca adineauri, ci ncepur o convorbire pe care am ascultat-o cu mult luare-aminte. Se credeau cu desvrire singuri n tot cupri nsul acela ndeprtat i nu se gndeau s-i domoleasc glasul. Auzii deodat pronunndu -se numele lui Ibn Asl. Mi-am ncordat auzul. De s-ar ntoarce mai curnd la ai si! oft unul dintre ei. Era un om aspru i pedepsea cu moartea orice greeal, dar sub stpnirea lui eram cel pui n oameni liberi, care nu ne temeam nici de dracul i nici de reissul effendina. Dar acum ce suntem? Nite slugi, a cror simbrie intr n buzunarele altora i care trebuie sa f ac pe tafetele ca s nu moar de foame. Fir -ar afurisii cei care au fcut leg ea asta nou. Auzi, c e pcat i nelegiuire s vnezi sclavi! Pi s vezi tu: asta a fost nscocit de cinii de cretini, ca s prind pe pa n la, adug cellalt. i adic, ne silete cineva s ascultm de ei?
92

Covora pentru rugciune.

~ 161 ~

Ultima vntoare de sclavi


Nicidecum. Ce ne pas nou de pa, care se supune necredincioilor! Noi suntem fii ai islamului i avem trebuin de sclavi. Oare nu propovduiete i murabitul 93 sta nou din Aba n gura mare c Allah a poruncit ca toi necredincioii, fie ei negri ori albi, s fie robii drept -credincioilor? Aa e. Allah pogoar n fiecare noapte pe pmnt ca s insufle cuvintele a stea. N-a mai fost de cnd cu Mohammed, nici un alt profet care s se asemene cu sta de acum. Dac a primit porunc de la Allah s desfoare flamura sfnt, are s-o poarte peste tot cuprinsul pmntului i mii i milioane de sclavi au s fie ai notri. Nu pricepeam vorbele strinului. Murabitul din Aba! Cine s fie acest nou sfnt? Aba e o insul a Nilului Alb, asta o tiam eu, dar n -auzisem nc de vreun sfnt care ar locui a colo. Zicea c sfntul e "nou"; s fi aprut de cnd lipsisem noi din in utul Nilului i cu treieram partea de rsrit a rii? Flamura, steagul sfnt! Atunci se ddea pesemne drept mult ateptatul mahdiu. Mi -a venit n minte fr s vreau Ssali Ben Aqil, care-l cuta pe mahdiu, i n acelai timp fachirul fachirilor, pe care l ntlnisem o dat la fntna din Chala i pe care l scpasem din ghearele leului. Zicea c el este mahdiul, dar nu luasem n seam laudele lui. Parc spunea c -l cheam Mohammed Ahmed i, drept mulumire c-l salvasem de la moarte, vroia s ne dea pe mna lui Ibn Asl, pentru care fapt fusese legat din porunca reissului effendina i btut la tlpi. El s fie sfntul din Aba? N-aveam acum timp i rgaz s cercetez chestia asta nensemnat, cci de ocamdat erau altele mai importante care m preocupau. Cei doi arabi vorbiser despre lucruri pe care ar fi trebuit s le tinuiasc, se credeau ns singuri i n aveau de cine se feri. Am aflat astfel c fuseser trimii de un negustor din Ta koba la alt negustor din Omm Karn, cu un rspuns. Negustorul, din Takoba vroia s expedieze un transport de aizeci de sclavi la vad unde ne aflam noi acum iar cellalt s ia peste trei zile transportul n primire, n schimbul plii pe care avea s -o primeasc pe loc. De aici, sclavii apucau pe drumul caravanelor, spre Tana-Karkoger. Ben Nil, care auzise ca i mine tot ce vorbeau ei, m atinse cu cotul i -mi opti: O facem, effendi? Ce? S punem mna pe tia doi. Nu. Nu vrei s-i scpm pe bieii sclavi? Ba da. Pi atunci nu trebuie s i lsm s plece. Dimpotriv. Nu te neleg, effendi. Destul c m neleg eu. Uite-i, au isprvit.
93

Sfntul.

~ 162 ~

Karl May Opere vol. 31


Pluta era gata. Fcur apoi din crengi groase nite lopei, mpinser pluta pe ap i vslir spre insula cea mai apropiat. Luar pluta-n spinare, strbtur insula i ddur iar drumul plutei pe ap, de partea cealalt. i vzurm trecnd as tfel, de la insul la insul, pn la malul opus al Nilului i pierind apoi din ochii notri. S-au dus, effendi! i ce lesne am fi putut pune mana pe ei! se tnguia Ben Nil. Las c nu ne scap, fii tu pe pace, l -am mngiat eu. Adic i prindem la ntoarcere? Da. Hm! Nu te supra dac i voi spune i eu o vorb, cu tot respectul pe care i -l datorez. Nu se ntorc ei singuri, ci cu ceilali, care vin s ia sclavii n primire. Pn atunci sosesc i oamenii din Takoba. Pentru un astfel de transport se cer cel puin cincisprezece ini. Cincisprezece i cu cincisprezece fac treizeci. Putem s -i biruim noi? Trebuie s cerem ajutor de la reissul effendina. Pentru nimic n lume! Cum? Suntem doar o mn de oameni, adic ase cu soldaii. S -ar putea s izbutim? Da. Allah! Pui tu iar vreun vicleug la cale. Te vd eu dup fa. Nu cumva am dat dovad c sunt un prost? Defel. Eti prevztor, atta tot. Nu crezi c vom putea birui noi ase, treizeci de ini? De, tiu i eu ce s zic? Cu tine orice e cu putin. Cincisprezece pe malul sta, cincisprezece pe cellalt. Prindem nti pe unii, pe urm pe ceilali. i chiar dac nu-i putem mpiedica s se adune la un loc, gsim noi un mijloc s -i biruim. N-a fi defel bucuros s-i cer reissului effendina i ali soldai. Am putea ctiga numai noi premiul, fr ei. Ai dreptate, foarte mult dreptate, effendi. Eu ns cred c era mai bine s nu-i lsm pe ia doi s plece. N-aveam dect s pndim aici transportul care s osete din Takoba i isprveam repede cu oamenii care i nsoesc. Ce nevoie ar fi s mai luptm i cu oamenii lui Omm Karn! Prerea mea e c nu va fi nevoie de nici o lupt i tocmai de acetia din urm avem noi trebuin, din pricina banilor. Cei ce vin s ia n primire aici la vad tran sportul, dau n schimb bani sau mrfuri. Lum de la unii banii i de la ceilali m rfurile. Pe calea asta i primesc i unii i alii pedeapsa, plata noastr e mai mare i reissul effendina va trebui s recunoasc pe urm c nu e spre binele lui s ne e xpedieze unde are el poft. Ben Nil se btu cu palma peste frunte i strig ncntat: Effendi, asta e ceva minun at! Dac planul tu izbutete i nu poate s nu izbuteasc m-aleg i eu cu ceva. Dar nu m bucur numai pentru ctig, crede -

~ 163 ~

Ultima vntoare de sclavi


m. Vreau s vad reissul c noi am fcut ceva, pe cnd el a rmas cu buzele u mflate. Dac e om cinstit, nu se poate s nu recunoasc, mcar n sinea lui, c a fcut o nedreptate fa de tine. Da, effendi, s -i artm noi lui cu cine are de -a face. S punem mna pe afurisiii ia de negustori de sclavi i s -i ducem peche emir ului. Ne ntoarserm la barc, unde-i lsaserm pe soldai s ne atepte. Ben Nil le istorisi ce aflaserm i, cnd auzir de intenia mea, fur foarte entuziasmai i m asigurar c s-ar duce i n foc cu mine. Le-am spus c deocamdat n-am nici un plan hotrt, deoarece trebuia mai nti s cercetez i malul cellalt, pe unde vor veni oamenii din Omm Karn. M zoreau s trecem ndat fluviul, ca s nu pierdem timpul degeaba; nu era ns nici o grab, cci predarea sclavilor urma s se fac abia a treia zi. Deocamdat era de-ajuns s cunosc malul cellalt, lucru pe care nu trebuia s-l amn pentru mine, ca s nu se tearg urmele lsate de cei doi pl utai. Vroiam s-l iau numai pe Ben Nil cu mine, dar soldaii att se rugar s -i iau i pe ei, c le-am fcut hatrul. Unul trebuia, firete, s rmn la barc. Traser la sori, pe urm urcarm cu toii rpa malului i o luarm drept nainte, pe marginea pdurii. Trebuia s cercetm urmele plutailor, ca s -mi dau seama dac aveau hotrt dinainte calea pe care plnuiau s-o urmeze sau lucrau dup capul lor. Des coperirm repede urmele; duceau n linie dreapt de la Nil n direcia stepei. Ne luarm dup ele i, dup vreo jumtate de ceas ieirm la o ntindere stearp, fr tufe i fr fir de iarb. Nu era uor s deslueti urmele, totui am izbutit s nu le pi erd din ochi. Mai mult nc: ici, colo am dat de grmezi de blegar, rmas de la cmilele caravanelor. n pustiu i n step blegarul e adunat cu grij, cci e singurul combustibil i e folosit la aprinderea focului. Pe nserate ne ntoarserm la barc. Luna rsrise, dar nu lumina nc de ajuns. Ne ndeprtarm o bun bucat de ap, din pricina narilor, dar nu fc urm foc, ca s nu lsm urme, care ne-ar fi putut da de gol mai trziu. Dar i aa, narii nu ne lsau n pace; noroc c aveam plase cu noi. Ne nfurarm bine n ele i adormirm. A doua zi diminea trecurm pe malul cellalt, ca s -l cercetm mai de apro ape. Acolo vegetaia se ntindea mult mai adnc pe uscat i curnd ddurm de semne care dovedeau c ne aflm pe drumul caravanelor. Ba gsirm chiar locul care rspundea la malul fluviului. Negustorii crezuser c nu -i nevoie s se ferea sc, tiind c pe acolo treceau numai ei. Vslirm mai departe, pn gsirm un bun ascunzi pentru barc, fiindc nu o puteam lsa prea departe de vad. Ramaserm i noi acolo peste noapte. A treia noapte trebuia s ne-o petrecem ct mai aproape de vad, deoarece se putea nt mpla ca transportul s soseasc nainte de ziua hotrt. Aa se i ntmpl. Tocmai ajunseserm la marginea pdurii de unde ncepea stepa, cnd desluirm n zare

~ 164 ~

Karl May Opere vol. 31


nite puncte i mici i mari, negre, care naintau spre fluviu. Cele mari erau cmil ele cu clreii lor, iar cele mici sclavii, care mergeau pe jos. Caravana urma exact drumul pe care l strbtuser cei doi trimii ai negustorilor. Avusesem firete pr evederea s ne inem ct mai departe, ca s nu ni se deslueasc urma. Abia zrirm caravana apropiindu -se, cnd bgarm de seam c doi clrei ies din rnd i o iau nainte, probabil ca s se ncredineze c nu era nimeni str in la vad. Ne ascunserm repede dup o tuf, de unde puteam vedea bine ce se petrece. Era acelai loc pe care ni-l aleseserm nc deunzi ca un fel de "observator". Vzurm aproape imediat o plut cu doi ini, care nainta pe braul adnc al N ilului. Erau tot cei doi de dinainte. Se ntorceau iar la vad, ca s atepte sosirea c aravanei. Ne pru bine de aceast ntmplare, cci ndjduiam s -auzim ce aveau s vorbeasc oamenii care nsoeau caravana. Ascunztoarea noastr era att de aproape de vad, nct se putea deslui fiecare cuvnt. Cei doi plutai ajunser la mal, traser pluta pe uscat i se apucar s cerceteze n jurul lor dac nu se zrea ceva ce le-ar fi putut da de bnuit. Tocmai vroiau s urce rpa, cnd se auzi de sus un fluierat. Unul dintre ei rspunse tot printr -un fluierat, apoi se oprir n loc. Nu trecu mult i vzurm doi ini brboi, narmai pn n dini probabil cei doi clrei de adineauri care i lsaser sus cmilele i coborau acum rpa. Trimiii se nclinar adnc n faa lor, la care ceilali rspunser dnd uor din cap, iar unul dintre ei ntreb: Cnd ai sosit? Chiar acum, rspunse unul dintre trimii. Ai cercetat vadul? Da, nu e nimeni prin apropiere i nici n -am dat de vreo urm. Ai fcut ce v -am poruncit? Da. Am gsit totul dup cum ne -ai spus tu. Cei din Omm Karn vor fi mine la dou ceasuri dup rsritul soarelui la mal. Cred c nu cer s trecem noi dincolo! Nu. Vin ei aici s ia sclavii n primire. Cu ce fac plata? N-au vrut s vin cu marf, fiindc le trebuiau mai multe cmile, aa c o s i aduc pulbere de aur. Ce s fac cu aur cnd nu pot cumpra pe aici nimic cu el! Eu beda'i94 ateptam s-mi aduc. Dac pltesc n aur, atunci o s ridic preul. Ci ini sunt? Doisprezece. Atia suntem i noi. Ajung i prea ajung, acum cnd reissul effendina i cu adnabiul 95 lui, lua-l-ar dracu', sunt departe. Ducei-v acum n deal, i facei -i semn caravanei s vin. Noi o ateptm aici. Aducei i cmilele de clrie, ca s le adpai.
94 95

Marf de schimb. Strinul.

~ 165 ~

Ultima vntoare de sclavi


Cel care vorbise se aez cu tovarul su sub un copac, n vreme ce ceilali doi urcar rpa. Nu trecu mult i caravana ncepu s coboare. Att cmilele, ct i sclavii preau foarte obosii. Drumul fusese lung i stepa sub aria soarelui le sleise puterile. F erecai cum erau, nenorociii abia se mai trau. Legai cu frnghii groase mna unuia de piciorul celuilalt nici nu puteau duce mcar degetul la gur i trebuia s fac pai foarte mruni, att de scurt era frnghia cu care erau legai unul de a ltul. i nu era numai att. De o alt frnghie, trecut de la o ncheietur a minii la cealalt, sclavii aveau legat cte un butuc n dreptul pieptului, aa c trebuiau s -l in cu amndou minile, ca s nu le zdrobeasc picioarele cnd peau. n afar de o crp legat dinainte, nu aveau alt mbrcminte i, cum nici capul nu le era acoperit, bieii sclavi trebuie s fi suferit chinuri grozave, sub suliele de foc ale so arelui. Pe alocuri trupul lor era mncat de ari i n locul pielii se vedea carnea roas, pn aproape de os. Iar aceti oameni nu erau negri, nu erau pgni, ci musulmani din tribul bagara el homr dup cum am aflat mai trziu care czuser prizonieri n lupt cu stpnii lor. Erau att de nsetai, srmanii, c atunci cnd vzur apa ncepur s urle de bucurie i vrur s alerge spre mal: fur ns mpini ndrt cu lovituri date cu p atul putii de ctre paznici. Mai nti adpar cmilele, pe urm li se ddu i lor s bea din nite dovleci din care se scosese miezul. Nu-i lsar s se apropie de fluviu, ca nu cumva, din disperare, s se arunce vreunul n ap. Dup ce i potolir setea, le mai ddur drept hran i cte un pumn de mei, pe care trebuir s -l mnnce eznd, cci altminteri nu puteau duce mna la gur. i mpinser, apoi, pn la un loc mltinos, unde l silir s se culce n iarba um ed, legai doi cte doi i, dup aceea, paznicii aprinser dou focuri mari, ca s -i poat supraveghea mai bine peste noapte. Erau acum prea departe de noi ca s putem auzi ce se vorbete n tabr. N-a fi crezut pentru nimic n lume c vor fi att de neomenoi cu bieii prizonieri, nct s-i culce tocmai n locul acela mltinos. Totui eram ntr -un fel bucuros c se ntmplase aa. Cu ct erau mai departe de noi, cu att mai mic era pr imejdia de a fi descoperii de negustori. Hotrrea mea de ai elibera pe nenorociii aceia de sclavi era nestrmutat. ntre timp se ntunecase i se fcu rugciunea de sear, zis mogreb. Toi se r ugau cu evlavie, chiar i sclavii, cu toat situaia nenorocit n care se aflau. Abia dup ce se sfri rugciunea, cei doisprezece negustori, venii cu transpo rtul de sclavi, i trimiii, se aezar n jurul focului, la cina alctuit din carne usc at, psat i smochine. Conductorul acela pe care l auzisem vorbind cu atta trufie ddu porunci pentru noapte, apoi se nfurar toi n aprtoarele de nari i se culcar. Nu rmaser de paz dect doi ini lng foc, unde fumul gonea

~ 166 ~

Karl May Opere vol. 31


narii i se simeau la adpost. Dar ce chin pe bieii sclavi, picai de acele vieuitoare mrunte i totui att de suprtoare! Goi, cu minile legate, neputndu -se apra, sufereau srmanii cumplit. Veneau din inuturi muntoase, unde nu exist astfel de gngnii, i nefiind defel deprini cu picturile lor, se zvrcoleau pe ct le ngduiau legturile i gemeau att de dureros, c mi se rupea inima de mila lor, pe cnd negustorii dormeau butean, fr s se sinchiseasc de chinurile pe care le ndurau nenorociii aceia, o ameni ca i ei. M-am hotrt s-i scap cu orice pre pe bieii sclavi, ct mai curnd cu putin, ca s le scurtez chinurile pe care le ndurau. Ben Nil gndea pesemne la fel, cci m ntreb n oapt: Effendi, crezi c i putem salva chiar n noaptea asta? Da, i-am rspuns. Atunci te rog din suflet s-o facem ct mai curnd, cci nu mai pot ndura s -i vd canonindu-se aa. Vrei? Firete c vreau. Dac e aa, spune-mi ce trebuie s fac. S dm iure n ticloii ia, care dorm fr ps, i s-i mpucm pe toi? Nu vreau s iau viaa nimnui, cu att mai mult cu ct nemernicii ia cred c nu e cine tie ce pcat s fac nego cu sclavi. Dar gndete-te, effendi, c dac nu-i omoram noi pe ei, ne omoar ei pe noi Ei, a! tiu eu cum s fac ca s -i am n mn, fr s se verse o pictur de snge. Dei nu cred s am nevoie de voi, nu stric s fii pregtii. Eu o s m fur iez acum la paznici. Izbutesc s-i ameesc fr s prind tovarii lor de veste, nu v micai de aici pn ce nu v chem eu. Dac ns se trezesc, venii repede n aj utorul meu. Cred c totul se va petrece dup cum bnui eu, cci prizonierii, din t nguirile pe care le-am auzit adineauri, cunosc limba arab. Vor nelege, deci, ce le vom spune i vor lucra repede. Totui voi fii cu atenia ncordat i urmrii toate micrile mele. Am ieit din plasa n care m nfurasem, mi -am luat pe bra carabina, ca s am cu ce-l ine la respect, la nevoie, pe duman; desigur c prin "strin" conductorul caravanei la mine se referise i nu se poate s nu fi auzit i el de puca mea "fermecat". Tiptil, tiptil, am luat-o spre foc, fcnd un ocol. Greu nu era s ajung nesimit pn acolo, cci acei oameni habar n -aveau ce nseamn adevrata via prin slbticii i codri. M-am trt pn la aproape un lat de mn de el, fr s m simt , apoi am stat pe loc, n ateptare. Paznicii erau cu spatele spre mine; nu vorbeau, ci aruncau din cnd n cnd vreascuri n foc. n dreapta dormeau negustorii, nfurai n pturi, i n stnga,

~ 167 ~

Ultima vntoare de sclavi


mai ncolo, sclavii, de care nu se lipea somnul i care nu puteau s nu m vad cnd aveam s-i atac pe paznici. Spaima, mai bine zis surprinderea, i va face, fr ndoial, s scoat vreo exclamaie, care i putea trezi nainte de vreme pe cei ado rmii. Trebuia deci s mpiedic cu orice pre aa ceva. Am scos cureaua putii de pe bra, am apucat-o n mna dreapt, m-am ridicat ncet n picioare i am pus un d eget pe buze, ceea ce nseamn pentru oricine c trebuie s tac. Sclavii m vzur i neleser gestul, cci tnguirile i gemetele amuir ndat. i ddeau seama c, n situaia lor, la mai ru nu se puteau atepta, dimpotriv. Toi se uitau int spre mine i ateptau cele ce aveau s urmeze. Tcerea brusc ar fi pus pe gnduri pe un cutreiertor al Vestului i l -ar fi fcut bnuitor, dar cei doi paznici nici nu o luar n seam. Am ntors deodat puca i dou pocnituri cu patul ei i culc la pmnt, fr s aib vreme s scoat mcar un ipt. M-am aplecat repede s vd dac i -am ameit de -a binelea, ncredinndu m c nici unul nu mai mic. Am fcut apoi civa pai spre sclavi, ca s m poat auzi bine, i le-am optit: Stai linitii i s nu scoatei o vorb. Eu am venit s v scap. O s v tai l egturile, s nu v atingei de negustori, pn ce nu -i voi fi legat eu mai nti pe pa znici. S nu le facei ns nici atunci nimic, ci numai s -i inei bine ca s-i legm noi zdravn. Ai neles, nu? Am tiat legturile numai la doi dintre sclavi, le -am poruncit s ia cuitele paznicilor i s le taie ei pe ale celorlali, ca s mearg lucrurile ma i repede. La un semn al meu, spre locul unde se aflau soldaii i Ben Nil, acetia venir n fug i, n mai puin de dou minute, toi sclavii erau liberi. Pe tine Allah te-a trimis! oft unul dintre ei. Vrei s ne spui i nou, stpne, cine eti i de unde Nu avem acum vreme de asta, o vei afla mai trziu. S legm mai nti pe paznici, pe urm pe ceilali. Cum sunt nfurai n pturi, treaba o s mearg le sne. Funii sunt destule. Dac doi sau trei dintr -ai votri l in bine pe fiecare dintre ei, al patrulea poate s -l lege lesne, mai ales c sunt nfurai n pturi i nu se pot apra. Aadar, putem ncepe. Eliberaii mi urmar sfatul ntocmai i negustorii, pn s apuce s se dezmet iceasc, erau legai burduf. Totul se petrecuse ntr -o tcere adnc, dup care izbucni o larm de nedescris. Fotii sclavi chiuiau i urlau de bucurie; se cutremura vzduhul de rcnetele lor. Pn i soldaii mei se molipsiser de bucuria lor i le ineau isonul. Ben Nil scotea din cnd n cnd cte un chiot. Tcei! strigai eu cu glas tuntor, ca s potolesc larma. Glgia se aude pn dincolo de Nil i se prea poate ca negustorii din Omm Karn s fi i sosit. Ce ne pas nou de ei! fcu unul din eliberai. S pofteasc dac le d mna. Asta vreau i eu, dar dac prind bnuieli din pricina rcnetelor voastre nu mai vin.

~ 168 ~

Karl May Opere vol. 31


Crezi? Aa e, bine zici. Trebuie s ne potolim, ca s -i atragem ncoace. i ntmpinm pe malul stalalt i le facem de petrecanie. i acum, stpne, spune -ne, rogu-te, cine eti ca s tim cui avem s-i mulumim pentru salvarea noastr. Dup mbrcmintea stor patru, am neles c sunt soldai de -ai kedivului, dar tu i cu tovarul cestlalt al tu nu prei s facei parte din armat. Noi nu suntem ostai. Eu sunt un frank 96 i mi se zice Kara Ben Nemsi, iar tnrul acesta e prietenul meu i-l cheam Ben Nil. Se auzi un murmur printre ei, a cror explicaie am avut -o ndat, cci omul m ntreb iar: Nu cumva eti cretin, effendi? Sunt. E adevrat c se afl printre ofierii kedivul ui unul numit reissul effendina, care cutreier Nilul n sus i n jos s -i prind pe vntorii i negustorii de sclavi? Da. i tu l-ai nsoit i l-ai ajutat n mai multe rnduri? Aa e. Atunci am auzit i noi de tine, mult nu, ce e drept, dar ndeajuns ca s tim c eti prietenul i binefctorul celor hrzii robiei. Abu Reqiq vorbea adesea cu oamenii si, n timpul drumului, despre reissul effendina i prietenul su, un effendi cretin, i prea s se team grozav de voi. Cine e Abu Reqiq sta? Cum, nu tii? Uite-l colo, legat lng ceilali. E cel mai bogat i temut negu stor de sclavi n tot Dar Sennar. Cltorete pn departe spre apus, ca s fac reqiq i spre Rsrit, pn la malul lui Bahr el ahmar 97, ca s vnd acolo sclavii, cu to at supravegherea corbiilor de ctre autoriti. Numele lui e Tamek el Rhani 98, cci are mai mult avere dect cinci paale la un loc, dar din pricina meseriei lui att de bnoase a fost poreclii Abu Reqiq. Pe noi ne-a cumprat la Salamat, unde am czut prizonieri de rzboi la un trib duman, i ne -a adus ncoace, ca s ne vnd unor negustori din Omm Karn. Cum adic, vinde i cumpr chiar musulmani? Hasa nasieb, ruine s-i fie! Pentru el drept-credinciosul i pgnul totuna e, numai bani s ias. nneg rii-ar Allah faa n ziua judecii din urm! Acu ' vei fi vrnd poate s tii cine suntem noi. Facem parte din ferkah99 el homr a marelui trib bagara, i am czut n minile unei trupe de barabra, care ne-au biruit pe cnd dormeam i ne-au vndut apoi lui Abu Reqiq. Te rog s nu ne consideri din pricina asta nite lai. tiu c el homrii sunt un neam foarte viteaz i curajos. M bucur c o tii, effendi. Te vei ncredina tu singur ndat de vitejia noa s96 97 98 99

European. Marea Roie. Tamek cel bogat. Seminia.

~ 169 ~

Ultima vntoare de sclavi


tr, cnd vei vedea cum i vom pedepsi pe aceti n egustori de sclavi. Pentru asta nu se cere nici o vitejie, cci voi suntei aizeci i ei numai patr usprezece. De altminteri voi nu avei nici un drept asupra lor, mi se cuvine mie i eu i voi preda reissului effendina. Nu aceasta era i prerea acelor el homri neam destul de rzbuntor i mi -a trebuit mult pn s -i conving. Cel cu care vorbisem pn acum era eicul trib ului i toi ascultau de el cu sfinenie. Rbdaser srmanii de foame pe drum i lihnii cum erau, cel dinti lucru pe care l fcur acum era s dea nval la sacii cu fin de durrha. Simeau de as emenea o mare nevoie s-i curee murdria i stratul de rn de pe trup, aa c muli dintre ei alergar mai nti s se blceasc n ap. Ca toi beduinii nu tiau s noate, aa c se aineau numai pe lng mal. Fcur din fin un aluat, pe care l mncar crud. Oare ce vor fi simit negustorii aceia de sclavi, legai fedele, n neputin s fac vreo micare? m ntrebam. Lovitura czuse ca trsnetul din senin asupra lor. i ce i atepta cnd aveau s fie predai reissului effendina? Mrturisesc c -mi veni un moment gndul s le dau drumul, dar mi ddeam seama c ar fi fost o greeal din partea mea. i cruaser ei pe arabi, care erau de aceeai credin? i apoi, vzndu-se liber, Abu Reqiq nu-i va continua meseria lui ticloas, i nu asupra mea ar cdea vina ticloiilor sale? Nu, nu, trebuia s -i primeasc pedeapsa. Dar s predau reissului i ce se gsea asupra lui? Prinderea acelui om era opera mea i, dup legile de acolo, tot ce aparinea prizonierilor mie mi se cuvenea. i apoi, merita reissul effendina s m port astfel cu el, dup cele ce fcuse? Nu! Am nceput, mpreun cu Ben Nil, s cercetez desagii de pe cmile i am gsit o mulime de lucruri de folos pentru soldaii notri. Dar ceea ce am gsit la Abu Reqiq ntrecea toate ateptrile. Erau patru sculee cu pulbere de aur capitalul pentru cumprarea sclavilor. O adevrat avere pentru soldai. Am mprit aurul n ase grmjoare; cte una de fiecare soldat, iar lui Ben Nil dou. Au vrut s izbucneasc n strigte de bucurie, dar le-am fcut semn s tac; el homrii nu trebuiau s tie pe ce chilipir puseserm noi mna. Ct de recunosctori mi erau bieii soldai! Se temeau numai c reissul effendina le va lua aur ul. I-am linitit ns, asigurndu-i c m voi opune din toate puterile mele la aa ceva. Celelalte lucruri, ca i cmilele, le ddurm el homrilor, de asemenea i tot ce se afla n buzunarele prizonierilor, afar de aurul pe care l vor gsi la ei. Firete c vestea strni mare bucurie printre fotii sclavi, cci nu se ateptau s renunm la un drept al nostru. Am dat, deci, ordin ca prizonierii s fie scotocii prin buzunare, dup ce li se vor scoate pturile i vor fi legai din nou la mini i la picio are. Ordinul fu executat ndat. Eram curios s vd ce se va ntmpla. M nelasem creznd c prizonierii se vor mpotrivi; se lsar scotocii fr s crcneasc. Erau nc zpcii de spaima prin care trecuser. Numai Abu Reqiq, cruia i veni rndul la urm, cnd Ben Nil vru s-i bage mna n buzunar, se rsti la el nfuriat:

~ 170 ~

Karl May Opere vol. 31


Ce faci omule? Nu cumva am czut n puterea unor bandii care vor s m j efuiasc de avutul meu? Taci i nu cuteza s pomeneti de bandii, i zise Ben Nil. Cel mai mare tlhar i bandit din ci am vzut tu eti. Suntei n puterea noastr i tot ce avei asupra voastr ni se cuvine nou. Aa e legea pustiului, tii foarte bine. N-ai vorbi tu aa dac ai ti cine sunt eu. Puterea mea e att de mare, c ajunge un singur cuvnt de-al meu ca s v nimicesc pe toi. N-ai dect s-l spui. Sunt i eu curios s aflu cam cum ne -ai putea nimici. V-ar duce de-a dreptul la moarte Nu vorbi prostii! Dac e ntr -adevr cineva aici pe care -l pndete moartea, atunci acela eti tu, nu noi. Nu m lua n derdere. Eu sunt Tamek er Rhani, cruia i se mai zice i Abu Reqiq. tiam i asta, dar ori c i se spune Abu Reqiq sau Tamek er Chafir 100, prea puin ne pas. n ochii notri nu nsemni nici ct un biet pzitor de capre, care e de o mie de ori mai respectat dect tine, cci e om cinstit, care ndeplinete poruncile lui Allah, pe cnd tu eti un nemernic i un ticlos, care o s se duc drept n iad, unde l ateapt chinurile cele mai grozave. Cine, cine eti tu care cutezi s m numeti nemernic? M cheam Ben Nil. E un nume neptat, lipsit de orice pcat, nu ca al tu. Pzete-te s-mi mai spui "cine", eu att i spun. Uite aici pe cineva care te va p edepsi aspru, mai aspru dect i nchipui tu, pentru acest cuvnt. Acel cinev a eram eu. Tamek m msur cu privirea, apoi zise: Fie el cine-o fi, mie nu poate s-mi fac nimic. i-l sftuiesc chiar s se f ereasc! Sunt prea mndru ca s v mai vorbesc de puterea mea, am nc prieteni att de temui, nct pn i cea mai mic jig nire pe care mi-o aducei va fi rsplt it cu moartea. Las-l s se laude, am intervenit eu cu dispre. Orcie ca o broasc, fiindc de altceva tot nu e n stare. Se aseamn cu narul care amenin c va sfia un vultur ca s-l mnnce. Nu vezi ce caraghios e! Golete-i buzunarele i isprvete cu el. i fiindc Ben Nil vru s asculte de porunca mea, negustorul de sclavi zbier nfuriat la mine: S nu zici c nu i-am spus! Dac vrei s te arunci singur n ghearele morii, n-ai dect, eu nu te mpiedic. Cnd vreau eu ceva, nu m poate mpiedica nimeni, i -am rspuns eu. Vezi mai bine de tine, i mai ales nceteaz cu ocrile i ameninrile, c o peti. Dac mai ndrzneti s spui un singur cuvnt de insult, pun s te bat la tlpi. Pe mine? Tu? rse el batjocoritor. Ia s-auzim cine eti, ludrosule! Uit-te la soldaii de colo i o s nelegi singur pe ale cui mini ai ncput.
100

Tamek nemernicul.

~ 171 ~

Ultima vntoare de sclavi


Soldai? Allah! Patru soldai tia vor fi furat uniformele ca s se umfle n pene cu ele, ori vor fi fiind niscaiva dezertori din armata kedivului. Ba sunt chiar soldai de-ai reissului effendina. Oameni viteji, dup cum vezi, cci am izbutit noi ase ini s punem mna pe voi i s -i eliberm pe prizonieri. Cine v-a dat o astfel de porunc? Nimeni. Nu e om care s aib ndrzneala s-mi porunceasc mie. Eu stau de bunvoia mea aici, n faa ta, n locul reissului effendina. Deodat pru c ghicete adevrul. i cut, n timp ce m privea cercettor, cuvintele, pe urm strig, abia putndu -i stpni spaima: Allah'l Allah! Eti ntr -adevr dintre oamenii emirului? Da. Cretin? Da. i te cheam Kara Ben Nemsi? Acesta mi-e numele. Pi erai departe, pe cte tiu, tocmai n ara negrilor Ne-am ntors, dup cum vezi, i cred c te bucuri. i ca s-i fac o bucurie i mai mare, o s -i comunic c l-am prins pe Ibn Asl i pe tatl su pe care nu se poate s nu-i fi cunoscut i i-am pedepsit cu moartea. Allah, ndur-te de noi! i zici c Ibn Asl e mort? Nu m mini, effendi? Kara Ben Nemsi nu minte niciodat. Acum, dup ce am curat lumea de tia doi ticloi, vine rndul celorlali i tu eti cel dinti. tii deci i tu cine dintre noi doi trebuie s se team, da ori ba? Mashallah minune dumnezeiasc! Se zicea c pe Ibn Asl nu -l poate birui nimeni Zu? Pcatul i rutatea sunt ntotdeauna biruite de adevr i dreptate, aa s tii. Asta o s -o afli i tu n curnd, cci sta a fost cel din urm drum al tu pe calea pcatului. Nu rspunse pe loc. Chibzuia ce atitudine s ia fa de mine. Se ntreba care i-ar fi mai de folos: s se arate resemnat sau umil, ori s ncerce s -mi impun? Pentru umilin mai avea vreme. Se hotr deci pentru cealalt cale, cci m ntreb cu prefcut nepsare: Aha, zici c voi mprti soarta lui Ibn Asl! Nu crezi nici tu ce spui. Nu e nevoie s cred, fiindc sunt sigur. Vrei s m dai pe mna reissului effendina? Cam aa ceva. Cnd? Dei nu m silete nimeni, totui o s i -o spun. Rmnem cteva zile aici, pn ce va sosi el, ca s ne ia pe corabia lui. Bnuind cam ce gnd i strbtea mintea, nu-l slbeam din ochi. Un zmbet de bucurie i flutur pe buze, apoi zise cu oarecare ironie n glas:

~ 172 ~

Karl May Opere vol. 31


Sunt ncntat de sinceritatea ta i -i voi plti cu aceeai msur. Dorina, speranele i inteniile tale sunt asemenea adierii vntului care trece peste vrful unui copac uria, fr s -l poat ndoi. Dac nu ne lai ndat liberi, mine vei fi prizonierii notri. Cum v -ai purtat voi acum cu noi, ne vom purta i noi cu voi. Gndete-te bine la ce faci i chibzuiete la ce i-am spus. Nu o fac din fric, crede m, ci din mrinimie, cci mi-e mil de tine i vreau s te scap. N-am nevoie de mila ta. Fiecare s rspund de faptele sale. Atunci s tii c eti pierdut! Vorb s fie! Aceia pe care i atepi tu, n-au dect s pofteasc. n loc s v scape pe voi, vor pi i ei la fel. Tresri speriat i ntreb cu team: Care "aceia"? Oamenii din Omm Karn. Nu tiu ce vrei s spui Mini! Trimiii ti i-au adus vestea c sosesc mine s ia "marfa" n primire i s-o plteasc cu pulbere de aur. Pe ajutorul lor degeaba contezi. Se fcu din nou o pauz, cci simi nevoia s se mai gndeasc. Dup care mi spuse: Nu tiu la ce te referi. Trebuie s fi fost bolnav i s fi avut fierbineal ma re cnd ai crezut c vezi nite lucruri care nici nu s -au petrecut i c auzi vorbe care nu s-au rostit. Ajutorul pe care l atept eu este eu totul altul dect i nchipui. n vreme ce ne tratezi ca pe dumani, ai i pit pe es ssireth, puntea morii; i e deajuns s mic un deget ca s te prbueti n prpastia care i se deschide n fa. N-ai dect s cati ciocul! Uite c i eu casc, dar de plictiseal la auzul am eninrilor gunoase cu care -i nchipui c m poi nspimnta. nseamn c m crezi mincinos? Da. Effendi, nu m jigni! Sunt musulman drept -credincios, iar tu eti cretin, deci inferior mie! n cazul acesta tu, fiind cu mult deasupra mea, ai s cazi cu att mai jos! Deci nu vrei s bagi la cap? ntreab -l atunci pe Geri, mulasimul 101 meu. Uite-l aici, n stnga mea, cel de-al treilea. El o s confirme, pe Allah i profetul su, c am dreptate. l cred tot att de puin ct i pe tine. Atunci netrebnicul se rsti la mine: Ferete-te, ghiaurule! S nu mai aud asemenea vorbe! M-am apropiat de el i l-am ameninat: Te avertizez pentru ultima dat. M faci s rd cu aerele tale superioare; dar dac continui, n ngmfarea ta prosteasc, s m insuli, am s te silesc s adopi o atitudine mai respectuoas fa de mine.
101

Locotenent.

~ 173 ~

Ultima vntoare de sclavi


Eu, vestitul bogta Abu Reqiq, s fiu respectuos fa de tine, care nu eti d ect un sclav ce linge scuipatul reissului effendina? A vrea s -l vd pe necredinci osul, blestemat fie pe vecie, care s-ar ncumeta s fac una ca asta. S tii c tocmai islamul este cel care te va da pe mna mea! Islamul renscut i va deschide gtlejul s te nghit, pe tine i al tu reiss effendina, n urma cruia alergi ca un cotei cr edincios! Bine, tu ai vrut-o! Ai s afli de ndat c ghiaurul, blestematul pe veci, cin ele, se pricepe s te nvee ce -i smerenia. Ben Nil, ai grij, pn una -alta, ca individul s primeasc cte zece lovituri la fiecare talp! i dac nici asta nu -l va face mai chibzuit, o s mai capete nc douzeci. Ben Nil era att de puin obinuit cu o asemenea severitate din partea mea, c n loc s execute ordinul, se uit nencreztor la mine. Cnd, ns, cu un gest hotrtor, i-am dat de neles c trebuie s -i dea curs, strig vesel: Oh, effendi, mare plcere mi faci cu asta! Aproape c nu -mi vine s cred, pentru c buntatea i ngduina ta sunt de obicei nesfrite. mi pare, ns, ru c oamenii lui nu au primit i ei aceeai corecie, cci o meritau din plin. Dar nu -i nimic, voi avea eu grij s compensez asupra lui loviturile pe care ar fi trebuit s le primeasc ei! Venii voi lupttori ai tribului viteaz al el homrilor! Luai -l pe cel care v-a fcut att de mult ru i aezai-l pe burt, punei-i genunchiul n spate, ca s nu poat mica i scoatei-i sandalele. inei-l cu picioarele n sus, ca tlpile lui s poat vedea cerul. Ele vor primi darul nuielei pe care am s -o tai ndat; a unei nui ele frumoase i a crei voce va suna mai limpede dect legile Coranului i ale tuturor comentatorilor lui! Se ndrept spre arbutii din apropiere, ca s -i aleag nuiaua potrivit, n timp ce o duzin de el homri l luar n primire pe Abu Reqiq. Se vedea c le fcea plc ere! l apucar de picioare, l traser la o parte i l aezar n poziia indicat de Ben Nil. Abu Reqiq se zbtu, dar n zadar. Dac ar fi ncercat s -mi cear iertare, mai mult ca sigur c m -ar fi convins uor s-l scutesc de btaie. Dar el, dimpotriv, ncepu s reverse asupra mea un potop de ocri i sudlmi, nct m vzui silit s -i dublez pedeapsa. La auzul ordinului meu, mulasimul lui i strig: Taci omule, taci! Doar vezi c, n furia ta, i nruteti i mai mult situaia. Dac nu i ii limba, o s iei treizeci, poate chiar cincizeci de lovituri, cnd te -ai putea alege numai cu zece! Avertismentul i fcu efectul: Abu Reqiq tcu. Dar ca s cear iertare, mndria lui nici acum nu-l ls. Mai muli dintre el homri i cerur lui Ben Nil s -i lase pe ei s aplice n continuare pedeapsa, dar acesta le rspunse: Suntei prea slbii i n-avei destul putere ca s-i nsemnai acestui om toat mrvia din sufletul su pe tlpile lui, ca s i -o recunoasc el singur. Eu ns sunt tnr i voinic i mi -am ales patru nuiele bune i trainice pentru treaba asta. Voi inei-l bine, c ncep.

~ 174 ~

Karl May Opere vol. 31


El homrii fcur un cerc n jurul lui Abu Reqiq, ca s priveasc spectacolul la care preferam s nu fiu de fa. Auzii n curnd de la locul unde m retrsesem l oviturile cznd, urmate fiecare de cte un urlet de durere, urlete care devenir n cele din urm att de dese, nct nu putui numra loviturile. n sfrit urletele nc etar i nu se mai auzeau dect nite gemete nfundate. Cercul se desprinse i Ben Nil veni s-mi spun: Am sfrit, effendi, i ndjduiesc c vei fi mulumit de mine. De ce? Fiindc i-am dat douzeci i cinci n loc de douzeci. Pentru ce ai fcut asta? Vezi c m pornisem i nu m -am mai putut opri pn ce n -am lsat s treac cinci de la mine. Cred c s-a sturat. Ce facem acum cu el? Ducei-l dup tufa aceea de lng balt i legai -l mpreun cu mulasimul lui de un copac, dar aa ca s nu se poat ntoarce i s poat vedea ce se petrece n spatele lor. Pentru ce? Nu-i aduci aminte cum l-am spionat pe Abd Asl pe cnd ne aflam lng i zvor, acolo unde am mpucat leul? Da. Tot aa vreau s-l spionez ac um pe Abu Reqiq. M amenina c islamul i va deschide gura ca s m nghit. Vorba asta are un tlc pe care nu -l tiu, dar trebuie s-l aflu. Nici cu de-a sila, nici de bunvoie n-are s mi -l spun el, aa c o s m slujesc de vicleug, ca i atunci. E bine c are i pe "locotenentul" lui cu el; trebuie s fie omul su de ncredere fa de care nu cred s aib taine. Cnd s -or vedea singuri, Abu Reqiq o s -i verse focul i o s vorbeasc tocmai despre ce m inter eseaz pe mine. Totul e s m cread printre voi, s nu bnuiasc c a fi prin apr opiere. Las' pe mine, effendi! El homrii au s se aeze n cerc n jurul tu i s fac aa ca i cnd ar mpri ntre ei prada; n vremea asta eu i duc pe ia doi la tuf, apoi, dup ce m voi ntoarce, o s m prefac c vorbesc cu tine. Ei au s m -aud i au s cread c eti tot printre noi. Propunerea lui Ben Nil era bun i o i puserm n aplicare. M -am furiat pn ndrtul tufei i am stat s ascult. La nceput nu-i spuser nimic! Durerile pe care le simea Abu Reqiq i tiaser pofta de vorb; gemea mereu i se vieta. De cte ori nu pusese s fie ucii n bt aie, fr cea mai mic mustrare de cuget, pe nenorociii sclavi care ncercaser s se mpotriveasc. Las s vad acum i el ce suferiser ei at unci! n cele din urm mulasimul se plictisi. i -apoi, dup cele ntmplate, aveau s i spun multe i momentul era prielnic. Deci a nceput: Cine i-ar fi nchipuit ieri pe vremea asta c o s pim ce -am pit! Numai dracul i-a adus pe cinii tia aici, tocmai acum cnd a fost s sosim noi! O zi s

~ 175 ~

Ultima vntoare de sclavi


mai fi trecut i nu se ntmpla ce s-a ntmplat. Te doare ru, ai? Ce ntrebare prosteasc! Cum vrei s nu m doar cnd mi -au sfiat carnea de pe tlpi pn la os. Osndi-l-ar Allah pe afurisitul sta de cretin, s se duc n fundul iadului, taman acolo unde trag dracii pctoilor la tlpi n vecii vecilor! De, dac tceai cptai numai zece. Cine te -a pus s nu-i ii gura!? Isprvete! se rsti el nfuriat la ajutorul su. N -am nevoie de sfaturile tale bune. Vroiam s-l nspimnt i-ai gsit pe cine! Am auzit destule despre el, ca s tiu c nu e omul care se sperie de ceva. E blajin ca o femeie, dar mndru i nendurat n acelai timp. Tare a vrea s tiu de ce ne-o fi lsat singuri aici. Pentru c, aa mndru cum e, se teme de noi. Nu vrea s vedem ce fac i s auzim ce spun. Cu toate c fgduia, crede cu putin salvarea noastr i nu vrea s aflm ceva din cele ce are de gnd. Asta e pricina, nu alta. Ori nici nu o fi acolo, ci iscode te pe aproape i ascult ce vorbim. A! L-am vzut printre el homri cnd m-au trt ncoace; l-ai vzut doar i tu. Auzi? Ben Nil tocmai i spune ceva. Da, aud. E ntr-adevr acolo i putem vorbi fr fric. Crezi ntr -adevr c cei din Omm Karn ne vor scoate din minile lui? Sunt sigur. Ar fi aa dac ar ti ce s-a ntmplat, dar tare m tem c i cad i ei n gheare. Le dau eu de veste. Cum i vd sosind, ncep s rcnesc ct m -o ine gura s nu vin, c suntem prizonieri, i s fac tot ce le st n putin s ne scape. S tii c te omoar! Nu cred. Nu e un uciga. Am auzit c nu vars snge omenesc, dect atunci cnd nu se poate altfel. Vrea s ne predea reissului effendina; pn atunci viaa nu ne e n primejdie. Aadar, cnd o s aud c le dau de tire, cei din Omm Karn tr ebuie s-o tearg repede de aici, ca s-i fac n alt parte tabra. Dar ai notri n -au s se lase i au s-l gseasc i n gaur de arpe ca s nu scape. i atunci! Scrni din dini la aceste cuvinte din care se ghicea o ur grozav. i atunci, repet mulasimul dup el, o s fie vai i amar de sufletul lui. Mai amar dect n fundul iadului. O s pun s -l biciuiasc pn or sfrma toate oasele din trup. Pe urm o s mi -l fac rob pe via i o s-l schingiuiesc de diminea pn seara, cum n-a mai fost nc nimeni schingiuit pe lumea asta. Cum i spuneam, eu sunt ncredinat c scpm noi mai curnd dect crezi tu, totui o s-ajungem ceva mai trziu unde suntem ateptai. Mai ales c te-au spetit n bti i abia o s te poi ine pe cmil. O s-avem o barc. O barc? De la cine? De la cinele sta de cretin. Zicea c reissul effendina vine dup el, deci n -a putut ajunge aici dect pe ap. Barca trebuie s fi fost pitit pe undeva pe aproape. Eu m duc cu ea la El Mihbaja, iar tu cu ceilali luai drumul pe uscat, pe cmile.

~ 176 ~

Karl May Opere vol. 31


Cinii tia afurisii ne -au jefuit de tot ce aveam asupra noastr. Pn i aurul mi l au luat. M-ar apuca toi dracii de turbare, dac n -a ti c au s trebuiasc s mi-l dea ndrt. Ba, drept despgubire, ticlosul de Kara Ben Nemsi are s -mi lase un lucru mai de pre dect tot aurul din lume. Ce anume? Puca lui fermecat, despre care am auzit c face minuni. Odat n stpn irea ei, voi fi socotit cel mai de temut om din tot S udanul i asta m mngie de btaia pe care am mncat -o. Dar dac sosete reissul effendina nainte de a fi noi liberi? Am fi cu desvrire pierdui, fiindc tartorul sta al diavolilor nu ne -ar crua defel. Pn s vin ns el, au s mai treac vreo cteva zile dup cum am neles eu din vorbele ghiaurului, pe cnd ia din Omm Karn trebuie s soseasc chiar mine. Bine ar fi. mpreun cu ei, suntem douzeci i ase de brbai voinici i viteji. O, Allah, s fie cu putin ca toi la un loc s dm nval peste reissul effendina i s-i lum corabia! Ce spui tu e greu. Chiar dac am izbuti, s -ar prpdi muli dintre noi n lu pt. i-apoi, oamenii notri nu se pricep s conduc o corabie. De altfel, i aa tot o s ne cad el cu ai lui n mn. La El Mihbaja? Da. Paznicul st tot pe mal i pndete? Zi i noapte. Aa a poruncit "Sfntul". Nimeni nu tie pentru ce a hotrt el pieirea reissului effendina. Pesemne c i -a adus o jignire att de mare, pe care nici un sfnt nu o poate ierta, cu att mai mult cu ct el susine c negoul cu sclavi e una dintre poruncile profetului. Cunoti tu locul unde a fost construit El Mihbaja? Nu. Nilul are acolo o vedere deschis asupra rului, de unde se zrete pn d eparte orice corabie sosind. Pe ur m face un cot i ocolete o limb de pmnt mpdurit. Aici, n pdure, se afl El Mihbaja, unde ne ateapt o ceat mare de sclavi, nrcuii ca vitele. Locuitorii din El Mihbaja au i primit binecuvntarea "Sfntului" i trimisul venit acu' n urm mi-a spus n tain c reqiq-ul sta nu e alctuit n umai din negri. Cnd vrei s nlturi pe cineva fiindc i st n cale, nu e numaidect nevoie s-l omori; l vinzi rob i s-a isprvit. Eu m nsrcinez bucuros cu astfel de "marf", fiindc i iau pe degeaba. Ba s-a ntmplat de cteva ori c mi s-au mai druit mie civa negri ca s iau un alb i s -l fac s dispar, vnzndu-l rob pe undeva. Chiar i acum m atept la un chilipir de sta la El Mihbaja, dup cum mi s -a dat s-neleg. Oare or fi destui de-ai notri acolo, ca s-l putem prinde pe reissul effendina? Da. i tia sunt toi deprini cu apa i buni corbieri. Se afl printre ei un

~ 177 ~

Ultima vntoare de sclavi


om de-al meu, care a fast trimis ncoace ntr -adins ca s-mi slujeasc de cluz, dac voi avea trebuin de aa ceva. Allah! i mie nu mi -ai spus nimic pn acum! Eu credeam c nu ai nici o ta in fa de mine. Fgduisem s nu pomenesc nimnui nimic despre asta, dect atunci cnd se va ivi ceva important. De pild, ca acum. Afl deci c pe malul El Mihbajei st zi i noapte un om la pnd care, ndat ce va zri venind corabia reissului effendina, o s le dea imediat de veste celorlali. i corabia va fi atacat. Da. i cu oamenii de pe ea ce o s se ntmple? Au s fie omori ori luai prizonieri, ca s fie vndui pe urm ca sclavi. Numai doi dintre ei trebuie cruai: reissul effendina i Kara Ben Nemsi. Pentru ce? Nu tie nimeni. Aa a poruncit "Sfntul" i porunca lui trebuie ascultat. Din nenorocire am czut n minile afurisitului stuia de ghiaur, dar e o nenorocire trectoare i tii c orice ru are i binele lui. Cum aa? S vezi. E un mare noroc pentru noi c reissul effendina va sosi la El Mihbaja n timp ce vom fi i noi acolo. Sunt sigur c toi oamenii reissului ne vor fi druii nou ca sclavi. Cine nu e omort, trebuie s dispar i la asta m pricep eu ca n imeni altul. Ai mai fost pe acolo? Nu, dar am omul meu de ncredere i m pot bizui pe acest Hubahr ca pe m ine nsumi. Aha, Hubahr e la despre care vorbeai adineauri? Da. Eu, drept s-i spun, nu prea am ncredere n el. N-are pic de curaj i pare s fie un fricos i jumtate. Aa i este. Un adevrat rzboinic nu -l pot numi; se pricepe ns de minune la iscodit i e o bun cluz. Pentru aa ceva am nevoie de el . Mi-a fost recomandat anume de la El Mihbaja i, pe ct, am aflat, ar fi chiar sub ocrotirea "Sfntului", pe care l cunoate personal, cci a trit mult vreme pe insula Aba i se pricepe la regulile terika es samania 102 pe care le-a nvat acolo. Mashallah! Minune dumnezeiasc! Cine i-ar fi nchipuit asta despre Hubahr! Cnd pornea cu noi la trguit sclavi, se speria de orice, chiar i de puca lui numai ct o lua n mn. Nu e numaidect nevoie ca un lupttor de -al lui Allah s fie i un rzboinic n nelesul lumesc. Islamul are trebuin, n afar de purttorii de sabie care flutur steagul lui n toate rile lumii, i de oameni detepi i irei; unul singur dintre
102

Calea mntuirii.

~ 178 ~

Karl May Opere vol. 31


acetia poate face mai mult prin viclenia lui dect o mie de soldai care nu se bizuie dect pe armele lor. Aa spune adesea chiar i Mohammed Ahmed. sta e numele "Sfntului"? Ce, nu tiai? N-am vorbit nc despre el cu tine? Pi ce s -i fac! Tu numai la negoul cu sclavi te gndeti. Ar trebui s te interesezi niel i de aceia care lupt pentru islamul nostru. Mohammed Ahmed Ibn Abdullahi a fost un hauar 103 al vestitului eic Mohammed, eriful din Samania. S -a certat cu el i a trecut la eicul el Guresi. Prin asta s-a fcut cunoscut i a fost poreclit fachirul el Fukara. Locuia pe insula Aba, unde i s-a dat titlul de sahed104. A vrut pe urm s cunoasc inuturile din apus i a fcut n acest scop o cltorie la Kordofan. S -a ntors de acolo bolnav i a zcut mult vreme la pat. Nu putea umbla, fiindc i erau tlpile numai o ran , din pricina cltoriei pe care o fcuse ca sahed aproape numai pe jos, prin nisipul ncins al pustiului. Suferinele pe care le -a ndurat pe timpul bolii i -au mrit faima de sfnt. n cteva sptmni s -au adunat n jurul su atia nvcei, c a ajuns astzi s fie considerat drept cel mai mare dintre toi sfinii din ci au fost pn acum. Cnd mi s-a vorbit ultima oar de el, mi s-a spus c ar fi chiar mahdiul pe care l ateptm de veacuri; va nva noroadele adevrata religie i va duce pe propovduitorii islamului pe tot cuprinsul pmntului, desfurnd flamura credi nei mahomedane. Acum c tii care e "Sfntul" i, cum Hubahr e unul dintre cei mai buni nvcei de-ai si, te rog s-i acorzi ncrederea pe care o merit. Allah, Allah, Allah! spuse Geri uluit. Mahdiul a sosit n sfrit! i omul acesta sfnt spune c negoul cu sclavi nu e un pcat? Nu numai c nu e pcat, ci e chiar una dintre poruncile profetului. Att i nc e de-ajuns ca s biruie cretinismul, care interzice sclavia i n-are destui oameni ca s ne in piept nou i sutelor de mii de sclavi pe oare i vom narma i trimite mpotriva necredincioilor. Vor fi deci dobori i nimicii de aceia pe care vor s -i ia sub ocrotirea lor btu-i-ar Allah s-i bat! S nceap mai nti cu afurisitul la de cretin, care a cutezat s se ating de noi i i-a umflat tlpile cu vergile. O s-l bat, fii tu pe pace. Nu poate fi voia lui Allah ca n loc s vedem izbu cnind flacra islamului, s pierim mcelrii de reissul effendina. Acum, tcere! Tr ebuie s cuget asupra situaiei noastre i a mijloacelor de salvare. i apoi, cnd vo rbesc, parc mi se nteesc durerile la picioare. S dea Dumnezeu s pun eu mna pe afurisitul de ghiaur i las' pe mine! O s-l fac s sufere de un milion de ori mai mult dect mine acum Tcur, adic de vorbit nu mai vorbeau, dar Abu Reqiq gemea i ofta de se a uzea pn departe. tiind c nu mai aveam ce afla, m -am ndeprtat cu bgare de seam de ei i m -am ntors n tabr. Cnd m-au vzut v enind, Ben Nil i el homrii se ridicar n picioare, ca s nu fiu zrit de cei doi, i m nconjurar din toate p r103 104

nvcel elev. Renuntorul.

~ 179 ~

Ultima vntoare de sclavi


ile. Le-am fcut semn din cap i Ben Nil a neles c ac iunea mea izbutise. M preocupau, firete, foarte mult cele ce aflasem. Aadar, Mohammed Ahmed. fachirul el Fukara, fcea acum pe "Sfntul", ba chiar pe mahdiul! Nu mai ncpea ndoial c era una i aceeai persoan cu individul pe care eu l scpasem din ghearele leului la Chala. Fusese la Kordofan i de acolo se ntorcea cnd ne -am ntlnit noi cu el. Boala lui de picioare nu era altceva dect urmrile btii pe care o cptase din ordinul reissului effendina i nu e de mirare c inea cu orice pre s pun mna pe noi. Vroia s se rzbune i pe mine, dei mi se fcuse mil de el cnd zcea n nmol, legat burduf i cu tlpile umflate. l dezlegasem i -i lsasem burduful meu cu ap i merinde, ca s nu moar de foame i de sete. Cum i n ce fel r euise s-ajung la insula Aba nu m interesa. Cu att mai mult m interesa ns ce se petrecea la El Mihbaja. Oare unde o fi localitatea asta? Nu mai auzisem pn atunci de ea i Ben Nil, pe care l -am ntrebat zicea c trebuie s fie vreun sat nou, ncropit de curnd. De cnd cutreieram in uturile din susul Nilului trecuse mult vreme cci n-am pove stit dect ntmplrile mai nsemnate , suficient ca fachirul el Fukara, pe care l cunoscusem, s fi ajuns deja "Sfnt" i s fi ntocmit o nou aezare pe malul Nilului. Se pare ns c nu numai noi nu tiam de ea, dup cum o arat i numele. El Mihbaja nseamn "Ascunztoarea"; era vorba deci de un loc tinuit, unde erau dui sclavii, pe care apoi i mnau pe ci neprimejdioase mai departe, spre vnzare. Dar unde s fie localitatea asta? Trebuia neaprat s aflu, cci acolo ne atepta "Sfntul", c se rzbune pe noi. Eram sigur c aveam s izbutim s scpm nevtmai din primejdie, ns se cerea s tim n ce anume loc ne pndete. i, mrt urisesc fr sfial, eram bucuros s nfrunt acea primejdie. Erau acolo sclavi care trebuiau salvai; ba se aflau i albi printre ei! Era de datoria noastr s nu ocolim, ca nite lai, pe cei ce intenionaser s ne nimiceasc. Dimpotriv, vroiam s le art c nu m tem eu de ei. Era absolut necesar s aflm unde se gsete acest El Mihbaja. Dar de la cine? Firete c de la Hubahr, nvcelul preferat al noului profet, care propovduia c sclavia e una din poruncile lui Allah. De bunvoie tiam eu c "nvcelul" nu o s ne spun. Abu Reqiq l descrisese ca pe un om foarte iret, dar la i fricos. De ir etenia lui nu m sinchiseam eu i laitatea era singurul punct care mi nlesnea sa rcina. Trebuia ns s mai atept. Mai nti voiam s tiu care dintre prizonieri era Hubahr. Le ngduisem s vorbeasc ntre ei i nu se sfiau defel s schimbe din cnd n cnd cteva cuvinte. n timp ce m fceam c nu-i iau n seam, trgeam mereu cu ochiul, vrnd s -mi dau seama care din ei e Hubahr. Era un om mrunel i pipernicit i avea trei crestturi care porneau de -a curmeziul, de la tmpl pe obraji. Fcea deci parte din poporul fund, probabil din tribul hammed sau beruhn. Chipul su semna cu al vulpii i fr s fi auzit de la Abu Reqiq a fi c unoscut ndat c aveam de-a face cu un om foarte iret. Ochii si mititei cercetau cu

~ 180 ~

Karl May Opere vol. 31


neastmpr n juru-i. Aadar, sta era unul dintre lupttorii cauzei islamului, di ntre care "unul singur, preuiete mai mult dect o mie de rzboinici viteji " tiam acum ce vroiam s tiu i am luat msuri pentru paza de noapte. Sant inelele fur astfel ornduite ca la cinci el homri s vin un soldat, deoarece m biz uiam mai mult pe unul singur dintre ei dect pe toi aizeci de homri. Pe urm ne lsarm odihnei. Am, fost trezit din ordinul meu dis-de-diminea i am urcat rpa s caut un loc potrivit pentru scopul pe care-l urmream. Dup ce l-am gsit, m-am ntors n vale i am poruncit ca prizonierii s fie dui acolo. Am pus apoi s -i dezbrace de haine i s se mbrace cu ele el homrii oare aveau pielea mai deschis. Doi soldai i douzeci dintre acetia trebuiau s rmn de paz. Cnd Abu Reqiq auzi c va trebui s rmn n deal, pru foarte dezamgit i m ntreb ngrijorat: Ce nseamn asta, effendi? De ce nu ne lai jos, la mal? Nu-i nchipui? Nu. Atunci o s i-o spun eu. De aici nu putei vedea pe cei din Omm Karn venind i nici nu te pot auzi cnd le vei striga s v elibereze. Allah kerim ndur-se Allah de noi! spuse el nspimntat. Cine i -a bgat n cap c am de gnd s-o fac? ntrebarea e de prisos. Noi, cretinii, avem darul s ghicim gndurile musu lmanilor, ca i cnd le-ar sta scris n frunte. Nu prsesc locul acesta naintea acel ora din Omm Karn; nu m vor urmri ca s v scape pe voi i nici tu nu vei ajunge s m schingiuieti de un milion de ori mai tare de cum te-am schingiuit eu pe tine. i-am mai spus c voi pune mna i pe negustorii de sclavi pe care i atepi tu i cnd spun eu ceva, m in de cuvnt. i -acum ascult ce porunc le dau paznicilor pe care i las aici, la voi: acela dintre prizonieri care va scoate un strigt sau nu va sta linitit la locul lui, s fie njunghiat imediat. Tu, Tamek er Rhani, care i mai zice i Abu Reqiq, caut ajutor la "Sfntul", care va mprtia lupttorii pe tot c uprinsul pmntului, ca s desfoare flamura verde a islamismului n toate colurile lumii. El propovduiete sclavia ca pe o porunc a lui Allah; s le ajute el s pui iar n lanuri pe prizonierii pe care l -am scpat din ghearele tale, ca s-i poi vinde iar ca reqiq Fii blestemat pn n fundul iadului, fii blestemat! scrni el nfuriat c i spulberasem ndejdea n tovarii lui de meserie din Omm Karn. M-am ntors la mal i le-am spus celor patruzeci de el homri ce aveau de fcut. Cu hainele negustorilor se mbrcar cei care trebuiau s rmn cu mine i Ben Nil; ceilali urmau s se ascund ca s nu fie vzui, de asemenea cel de -al treilea soldat, din pricina uniformei, care i-ar fi speriat pe noii sosii. La nceput m gndisem, chipurile, s -i leg pe el homri i s -i aez pe mal, dar am gsit c nu e nevoie de aceste msuri de prevedere. Dup toate aceste pregtiri,

~ 181 ~

Ultima vntoare de sclavi


ateptarm cu ncordare s vedem ce avea s se ntmple. Dac negustorii soseau unul cte unul i cei dinti vor deveni bnuitori, ceilali ne puteau scpa. Ne ncredinarm ns curnd c teama mea fusese de prisos, cci i vzurm pe toi ncrcai pe o plut mare i apucnd pe braul cel adnc al Nil ului, pe malul cruia ne aflam noi. Priponir pluta i srir cu toii pe uscat, fr s trimit nainte pe cineva n r ecunoatere. Pesemne c se credeau n siguran, i nici nu era pentru ntia dat c veneau aici s ia n primire transporturile de sclavi. Ne vzur i venir spre noi. Nu tiam dac l cunosc personal pe Abu Reqiq, aa c m -am sculat n picioare ca s le ies n ntmpinare. El homrii, de asemenea. Schimbarm cuvintele obinuite de bun -sosit, pe urm, unul dintre ei, care prea s fie conductorul lor ntreb cu mirare: Unde e Abu Reqiq, c nu-l vd? Dar sclavii pe care trebuie s-i lum n primire? Sunt sus n deal. Abu Reqiq se atepta s aducei plata cu mrfuri i a fost dezamgit cnd a auzit c vrei s pltii n pulbere de aur. Dar ce? Aurul meu nu e la fel de bun ca i marfa? S mergem la el, ca s v edem sclavii! Nu avem timp de pierdut, cci reissul effendina e prin apropiere. Ce, reissul effendina? am spus eu, prefcndu-m speriat. E cu putina! De unde tii? Ne-a spus un om care venea de la Chrab el Ai i se ducea la Omm Karn. A vzut corabia kedivului ancorat la Kuek. Trebuie s ne grbim, cci cinii ia de pe corabie muc al dracului. Slav lui Allah c sunt nc departe de vadul sta, pe c are nu-l cunosc. Slveti degeaba pe Allah. Cum aa? Cinii ia cunosc foarte bine vadul i au i sosit aici. Omul m privi uluit i cercettor, apoi zise: Nu te neleg Pesemne c glumeti. Defel, fiindc eu nsumi sunt unul dintre cinii ia. Spunnd aceste cuvinte, l-am izbit cu pumnul n tmpl i l -am culcat la pmnt. Era semnalul convenit ntre mine i homri. Srir din ascunztoare i, ct ai clipi, negustorii fur dezarmai i legai burduf. Totul se petrecuse cu atta iueal, nct nici nu le venea s-i cread ochilor. Chipurile lor artau mai mult nedumer ire dect spaim i conductorul se rsti indignat la mine: Ce nseamn asta? Nu cumva vrei s faci o gluma proast? Nu e acum vreme de glume, i-am rspuns cu seriozitate. Fac parte, dup cum vezi privind uniformele acestor soldai, dintre cinii de pe corabia reissului effendina i aceti patruzeci de ini care v -au biruit sunt dou pri dintre sclavii pe care vroiai s-i cumprai. I-am eliberat eu asear i Abu Reqiq cu oamenii si sunt acum prizonierii notri.

~ 182 ~

Karl May Opere vol. 31


Omului i se tie respiraia, pe chipul lui apru o mare spaim i bolborosi, abia gsind cuvintele: S fie a devrat ce aud? Suntei n ntr -adevr oameni de-ai re issului effendina? Da. i tu eti reissul? Nu, sunt un prieten de-al su. Prieten? Nu n slujba lui? Nu. Allah, Allah! Nu cumva eti Kara Ben Nemsi? Da, eu sunt. Urm o scen, aidoma cu cea avut cu Abu Reqiq, aa c nu mai e nevoie s -o descriu. Aceleai cuvinte insulttoare i ameninri, pe care le -am lsat s curg asupra mea i care l scoaser pn la urm pe Ben Nil din srite, cci m rug s -l las s-i trag i acestuia cteva nuiele la tlpi. Dar i mai ru a fost cnd le-am poruncit soldailor s scotoceasc buzunarele prizonierilor. Urlau i rcneau ca scoi din mini i abia i puturm potoli cu cteva lovituri zdravene. Pulberea de aur fu mprit ntre Ben Nil i soldai, restul przii ntre el homri. Dup aceea prizonierii fur dui n deal, lng ceilali. Revederea dintre acetia i ceilali se petrecu n linite. Nimeni nu scoase un c uvnt, dar s fi avut gndurile glas, s-ar fi strnit o larm care ar fi ajuns pn la cer. Cu ce ur i furie m priveau! Ca mahomedani considerau ntmplarea aceasta drept un lucru scris n cartea vieii, care nu se putea mpiedica, dar faptul c doar ase ini izbutiser s-l fac, iar un ghiaur era cpetenia lor, fcea s le clocoteasc sngele n vine de o mnie neputincioas. Mie nu-mi psa de asta, lsndu -m nepstor, dar homrii se bucurau grozav. S fi fost dup ei, ar fi trebuit s-i aruncm imediat pe prizonieri n Nil, ca s -i mnnce crocodilii care, fie vorba ntre noi, nici nu se gseau pe acolo. Cei din Omm Karn aduseser, firete, cmile i provizii cu ei, pe care le lsaser pe malul cellalt, sub paza unuia sau a mai multor ini. Trebuia s -i aducem i pe ei ncoace. Am pus s se fac o plut mare, care a fost gata la vremea prnzului, i am trecut cu o ceat de homri fluviul. Pe Ben Nil l-am lsat dincoace, s-mi in locul. Cu toate ameninrile mele, n-am putut afla de la prizonieri n ce loc i lsaser cmilele, dar le-am gsit repede. Un singur om le pzea. Isprvirm repede cu el i ne apucarm s transportam cmilele i lucrurile cu rndul, cci orict de mare era pluta, nu puteau ncpea toate o dat. Treaba asta inu pn pe nserat. ntre timp, Ben Nil gsise n deal, aproape de vad, un loc prielnic pentru nto cmit tabra i, pn s vin eu, totul era n regul. Merinde aveam destule pentru cteva zile, totui am trimis barca noastr dup ap i am fcut o vntoare de peti la lumina focurilor un mijloc foarte bun pentru pescuit.

~ 183 ~

Ultima vntoare de sclavi


Lsarm focurile s ard toat noaptea, ca s tie reissul effendina unde s a ncoreze, dac va sosi nainte de a se lumina de ziu. Dar nu sosi. A doua zi rndu irm santinele, care s ne dea de tire cnd or vedea corabia apropiindu -se. Eu eram ns de prere c va veni noaptea, nu ziua, i a doua sear am nvat santinelele ce aveau de fcut. Se prea putea ca, vznd lumin, reissul s opreasc mai departe corabia i s trimit o barc ca s cerceteze cine sunt oamenii de pe mal. Trecur dou zile i dou nopi fr s se zreasc urm de vas. A treia noapte am pus doi soldai de santinel. Cam pe la ceasurile dou dup miezul nopii, am auzit o mpuctur. Era semnalul c se vede o corabie. Urma ca Ben Nil s rmn n tabr, unde ardeau patru focuri, iar eu cu ceilali soldai, s cobor la vad. Voiam s m vad deocamdat numai pe mine i pe soldai, restul cnd aveam eu poft. Cnd am ajuns n vale, santinelele ne artar lumina din vrful catargului. Corabia ancorase, zrind focurile, ceva mai departe. sta e "Vulturul" nostru, am zis eu. Reissul effendina va trimite desigur un locotenent cu o barc ncoace, sau poate va veni el nsui. Ce crezi c are s fac acum? ntreb unul dintre soldai, ngrijorat de pulb erea lui de aur. Dac vine un locotenent, lucrurile au s se petreac n linite, dar dac e reissul, o s fie puin glceava. Pe urm? Pe urm nimic n paguba noastr. i mulumim, effendi. Datorit ie avem acum mai mult dect ne trebuie ca s nu ne trudim att pentru o bucic de pine. Numai de nu ne -ar lua ce ne-ai dat tu cu atta mrinimie Nu o s v ia nimic, fii pe pace. Dai-v, acum, mai la ntuneric, ca s nu v vad deocamdat. Dac ar ajunge lucrurile ca s v ia reissul effendina la rost, s m lsai pe mine s rspund. Se traser mai n umbr i m-am aezat i eu aa ca s nu fiu zrit de pe ap. Nu trecu mult i o barc se apropie ncet de mal. ase ini vsleau ntr -adins agale; era o msur de prevedere. Cnd barca fu destul de aproape, am zrit un om n p icioare la pror. Era nsui emirul. Nevznd pe nimeni pe mal, strig: Bana bak cine e pe mal? Rspunde ori trag! Bana bak! i-am rspuns eu. Cine e n barc? Rspunde c de nu trag i eu! mi recunoscu glasul. E cu putin? Tu eti, effendi? zise el peste msur de mirat. Da, eu. Singur? Nu. Cine mai e cu tine? Soldaii.

~ 184 ~

Karl May Opere vol. 31


Dar Ben Nil unde e? Deocamdat lipsete. E la Matenieh? Nu, tot aici. Scoase o njurtur, apoi urm nfuriat: Stai c vin eu acui! Dansul n doi ncepea; l ateptam nepstor. Barca trase la mal; reissul effendina sri pe uscat i veni n fug spre mine. Ochii i fulgerau; vru s spun c eva, dar zri pe soldai, care l salutar militrete, rmnnd n poziie de drepi naintea lui. Ce facei aici, ticloilor? se rsti el la ei. De ce nu v -ai dus la Matenieh? Fiindc au ascultat de ordinele mele, am rspuns eu n locul lor. Se ntoarse atunci spre mine. De-ale tale? Sunt soldaii mei ori ai ti? De ordinele cui trebuie s asculte? Pn acum de ale mele. Tu singur mi i -ai dat i atta timp ct erau sub comanda mea, trebuiau s ascult e de mine. Acum nu mai sunt. Ordinul a ncetat din momentul de fa. Ai fost la Matenieh? Nu. De ce nu? Fiindc n-am venit dect pn aici. Eu i poruncisem s te duci la Matenieh. mi vorbea pe un ton de parc a fi fost un simplu soldat. mi venea s rd, dar nu trebuia s-i ngdui prea mult o astfel de atitudine; de aceea am ridicat i eu glasul, cnd i-am rspuns: Mi-ai poruncit? De cnd ai tu dreptul s-mi porunceti? De Tcu, se ddu cu un pas ndrt i strig mnios: Cum i permii s vorbeti astfel cu mine? Nu cumva vrei s faci aici pe stpnul? Nici pe stpnul, nici pe sluga. Am obiceiul s rspund dup cum mi se vo rbete. Cu mine nu merge cu mojicii, aa s tii. Allah'l Allah! asta i-e recunotina pentru cele ce am fcut pentru tine? N-ai fcut nimic care s merite recunotin, dar dac vrei recunotin, bine, fie! Eu ns renun la a ta. Atunci ntre noi doi s-a isprvit! Acum m duc. Du-te! Se atepta s ncep s m milogesc de el, dar rspunsul meu l ului, cci m privi lung i zise: i dai seama ce faci i ce spui? Aici nu te afli n Cairo, ci n inuturile slbat ice ale Nilului de Sus.

~ 185 ~

Ultima vntoare de sclavi


tiu. i totui zici c pot s plec? Da. Unde e barca pe care i-am mprumutat-o? Colo pe mal, la treizeci de pai de aici. O iau cu mine. Nu pot s i-o las. N-ai dect! i dac te prpdeti prin pustietile astea? Eu? Ei, a! Te asigur v voi fi naintea ta n Khartoum sau la Cairo. Pesemne c i-ai pierdut minile. Nu vreau s mai am de-a face cu tine. Se ntoarse apoi spre soldai i le zise, rstit: La barc, nemernicilor, i ntoarcei -v pe corabie! Porni apoi demn spre ba rca lui. Soldaii m privir cteva clipe ngrijorai, ns eu le -am optit: Supunei-v! Ne revedem curnd. Plecar. Reissul puse s se mping barca pe ap, apoi mi strig n batjocur: Rmi sntos! Malul e al tu i corabia a mea. S nu mai ndrzneti s pui piciorul pe ea, c te mpuc! neles! Nu vin pn ce nu m vei ruga tu singur. Malul e al meu, dar i dau voie s peti pe el cnd vrei. Eti ct se poate de mrinimos. Du -te dracului! Nici nu m gndesc. Tu ns te duci la moarte sigur cu oamenii ti. Am rostit dinadins aceste din urm cuvinte cu glas apsat. Nu le lu n seam, dar tiam c i vor produce efectul, cci m cunotea i tia bine c nu vorbesc fr rost. M-am uitat dup brci pn ce le-am vzut oprindu-se lng corabie, pe urm m-am aezat iari lng foc. Eram singur, surghiunit n pustietatea aceea. Nici mcar lucrurile care mi rmseser pe corabie nu se gndise s mi le trimit. S nu credei c m simeam descurajat. O, nu! l aveam pe Ben Nil, cu aurul lui; i aveam pe el homri i ceea ce preuiete mai mult ca orice pe lume credina mea nestrmutat n Dumn ezeu! Exist un tat ceresc care nu-i prsete niciodat copiii i i ocrotete cu iubirea lui printeasc. Eram ns trist, mhnit pn n adncul sufletului. Cum de se irosise prietenia acestui reiss effendina? i ce fcusem ca s -o pierd? mi cerea o recunotin pe care n-o merita, pe cnd el, care mi-era ntr-adevr dator, nici nu mai vroia s tie de mine. Poate fi ceva mai urt i mai dezgusttor pe lume ca invidia? Un om ca el cci era om ntreg nu se putuse feri de acest simmnt urt. Dar toi suntem pctoi i poate c pctuisem i eu fr s tiu mpotriva lui. Mi -am cercetat contiina zadarnic. Nu puteam gsi ce l ndrjise astfel. tiam ce avea s urmeze i eram sigur de izbnd. mi prea ns ru c reissul va trebui s sufere iar o nfrngere din partea mea i se va simi i mai umilit. Sttea probabil acum n cabina lui i -i pusese pe soldai s -i povesteasc. Afla

~ 186 ~

Karl May Opere vol. 31


de la ei ce se ntmplase. Firete c ei nu pomeneau nimic despre aurul gsit la n egustorii de sclavi. Pe urm se va scula de pe scaun i va ncepe s se plimbe agitat de colo pn colo, luptnd cu sine nsui. Cuvintele mele din urm i sunau nc n urechi i -l puneau pe gnduri. La simmintele sale nobile se va aduga grija de s ine nsui i a oamenilor si, pe care i ducea la o moarte sigur. Nu se putea s nu asculte de glasul acela luntric, care l ndemna s ia seama la vorbele mele. Va veni deci ndat s -mi ntind mna pentru mpcare. Aa tr ebuia s se ntmple. Am ateptat ns zadarnic. Zorile se ivir, focul se stinse. "Vulturul" era n acelai loc. Am zrit pe punte mai mult micare ca de obicei, n sfrit, ateptarea mea prea s nu fi fost zadarnic. O luntre fu lsat pe ap i reissul effendina c obor n ea, cu un singur vsla. Apa mpinse luntrea spre mal. Pot s debarc, effendi? m ntreb el. Poftim! Nu m mputi? De cnd m iei drept un uciga? Bine, iac vin! Cobor pe mal i se apropie de mine. M-am ridicat de jos i l-am privit cu rceal. Effendi, ncepu el, pentru ce nu mi -ai povestit azi-noapte ce s-a petrecut aici? Fiindc nu mi-ai lsat timp. Pi dac ai nceput cu mojiciile. Tot tu mi faci imputri? Vezi, eu n -o fac. Nu m-ar lsa inima s arunc vina pe alii. Porni s se plimbe de colo pn colo, fr s scoat un cuvnt; nu -i putea birui nc mndria. Pe urm se opri iar n faa mea i ntreb: N-ai s-mi faci nici o rugminte? Nu. Nici s -mi pui vreo ntrebare? Nici. Nici mcar un cuvnt? Aadar, eu s fac ce ar fi trebuit s fac el. mpcarea asta nu era sincer. Nu prietenia dintre noi, ci grija de soarta lui l ndemnase s se ntoarc la mine. M -am stpnit ns i -am zis, ntinzndu-i mna: Cuvinte nu, dar asta da. mi strnse mna i rspunse cu un rs silit: Cei mai detepi oameni pot face cele mai mari prosti i! Ei, dar ce-a fost a trecut. Du-m la prizonieri. Fiindc au fost att de dobitoci i s -au lsat prini, o s-i judec i o s-i osndesc imediat. Vorbea cu atta siguran, ca i cnd era ceva firesc ceea ce spunea. Asta era prea, prea! Dac venise anume s m jigneasc, n-avea dect s rmn pe corabie

~ 187 ~

Ultima vntoare de sclavi


i s-i vad de drum. Vedeam eu ce urmrea. Vroia s nu-mi dea rgaz s-i istorisesc cu de-amnuntul ce se ntmplase, ca biruina mea s nu-l umileasc i mai mult. Pizma l rodea iari. L-am lsat s se ndeprteze i m -am aezat linitit la locul meu. Dup ce fcu vreo civa pai, bg de seam c nu-l urmez. Se opri. ntoarse capul i -mi strig: Ei. ce faci, nu vii? N-ai auzit c vreau s vd prizonierii? Ba am auzit. Atunci de ce stai? Am motivele mele. Motive? Aha, uitasem c tu nu faci nimic fr motiv! Ia s auzim i noi care sunt astea de acum. Spuse aceste cuvinte cu o uoar ironie n glas i se opri n faa mea, zmbind. Ai prins cumva pe cineva n drum? l -am ntrebat eu calm. Nu. De ce m ntrebi? Pi, parc spuneai nu tiu despre cine, c dac au fost att de dobitoci i s au lsat prini, vrei s-i judeci i s-i osndeti imediat. Vorbeam despre prizonierii tia de-aici. tia? Mashallah! Eu am fost acela care i-a dat toat osteneala i a ntreb uinat toat iretenia de care era n stare ca s -i prind, nu tu. Noi, ase ini, am pus mna pe dou cete de negustori de sclavi i am eliberat aizeci de sclavi. S nu crezi c a fost uor ce am fcut. Ia las copilriile astea! Prizonierii mi aparin i eu hotrsc pedeapsa care li se cuvine. Zu? i aparin ie? Se nelege! Se vede c ai uitat ce spuneai azi -noapte. Ce? C malul e al meu i corabia a ta, Eu m conformez ntocmai hotrrii tale, fiindc nu-mi place s m ntorc dup cum bate vntul. Nu cumva cutezi s te mpotriveti? zise el, ncruntndu -se. Cutez? i-am rspuns zmbind. Sunt de alt prere, atta tort. ndrzneti? rcni el, btnd din picior. Apoi, artnd spre corabie, adug: Tu tii ci oameni i cte arme sunt la bord Mai tii, de asemenea, c am acolo o cmru mic i drgu pentru supuii mei ndrtnici. Vrei s te silesc s faci cunotin cu ea? M-am ridicat de jos, l-am apucat de bra cu atta putere, c se schimonosi de durere, i-am zis: . Srman nenorocit! Supusul tu nu sunt i de silit nu m poate sili nimeni la nimic. ncearc dac i d mna. Cred mai degrab c te -a putea face eu pe tine, nu tu pe mine, s faci cunotin cu nchisoarea cu care te lauzi. Ct despre soldaii

~ 188 ~

Karl May Opere vol. 31


ti, mi-ar fi lesne s-i dovedesc de care dintre noi doi ar asculta. Pe eitan 105, ar fi un fleac pentru mine s iau n stpnire corabia i s m duc cu ea unde mi -ar dori inima. i apoi, chiar dac n -ar fi aa poftim, f cu mine ce vrei. Uit e-m aici, naintea ta. Sunt singur i fr nici o aprare. Cheam -i oamenii i poruncete-le s pun mna pe mine. Mult, foarte mult snge ar curge pn s -ajung ei la mal i cel dinti care ar cdea ai fi tu. Se smuci cu furie din mna mea i rcni: Nemernicule, ndrzneti s te atingi de mine? Ochii i se nfipser ca nite pumnale ntr -ai mei, dar eu nu m-am sinchisit. i strnse pumnii i buzele i tremurau cnd zise: M-ai ameninat: tii tu ce are s se ntmple acum? Da. Da? Spune repede! Are s se mplineasc ntocmai ceea ce ai tu obiceiul s spui. Vai de acela c are face ru. Da, vai de acela care face ru! Am drept de via i de moarte asupra tuturor care se afl pe vasul meu i dintre ei faci i tu parte. n numele kedivului: eti p rizonierul meu i trebuie s m urmezi. Tremura de mnie, pe cnd cu eram din ce n ce mai calm. Ce-mi pas mie de kediv, nu sunt n serviciul su. Dar ntr-al meu eti. Sunt superiorul tu, de care trebuie s asculi. Te are stez. Vorbeti serios? Att de serios c te culc pe dat la pmnt, dac faci o micare de mpotriv ire. Trase de la bru pistolul i-l ndrept spre mine. Nu glumea. Era hotrt sa m mpute dac nu m supun. Ca oriental, nu -i putea stpni pornirile, mai ales c se deprinsese, de cnd era n slujba asta nalt, s taie i s spnzure dup bunul plac. Ce s fac? S m supun? Nici prin gnd nu-mi trecea. Din respect pentru mine nsumi trebuia s-i art c nu sunt un copil, pe care poi s -l nspimni lesne. De aceea i-am strigat cu glas amenintor: Jos arma! Ei, a! Te predai ori nu? Hai, spune! Numr pn la trei, pe urm trag. Una N-apuc s spun dou, cci i -am i smucit pistolul din mn, l-am aruncat ct colo, l-am apucat apoi de bra i l-am trntit cu putere la pmnt. Cine! url el, ncercnd s se scoale. O s -mi plteti cu viaa Tu eti cel care trebuie s-mi plteti, nu eu. Dar ce sa -i fac, i-ai cutat-o singur! Cu un pumn n tmpl l-am culcat iar la pmnt, unde rmase nemicat. Fr
105

Dracul.

~ 189 ~

Ultima vntoare de sclavi


s-l nvrednice sc cu o privire, i-am fcut semn soldatului din luntre s se apropie. Ce-ai fcut, effendi? bolborosi omul speriat. tiu c ai dreptate, fiindc am vzut i am auzit tot, dar reissul effendina n -o s aib astmpr pn ce nu s -o rzbuna cumplit. Nu-mi pas mie de rzbunarea lui. Spune drept: la cine ii mai mult, la el ori la mine? Rspunsul meu i l-ar da oricare dintre noi. De el trebuie s ascultm i pe tine te iubim. Bine. Acum i iau eu locul. Tu tii c adeseori am comandat eu pentru el, tot aa o s fac i acum. Lui n-o s i se ntmple nimic i voi nu vei avea dect de ctigat din asta. Ajut-m s-l leg i s-l duc n vrful dealului. i n-o s pesc pe urm nimic, effendi? Nu. Ai cuvntul meu. Tu te ii ntotdeauna de cuvnt, aa c te ascult. I -am luat reissului effendina armele i l-am legat chiar cu brul lui, apoi l -am dus sus, n deal, unde Ben Nil atepta cu nerbdare ntoarcerea mea. Mare i fu mirarea cnd l vzu pe reissul effendina prizonier, dar i mai mare a el homrilor i chiar a negustorilor, cnd aflar cine era acela pe care l aezarm lng ei. N-a vrea s spun c jucam ceea ce se cheam va banque 106, dar un joc primej dios tot era. Dac ceva din cele ce plnuiam ddea gre, m atepta o moarte sigur. De la reiss aa cum l cunoteam eu nu m puteam atepta la cruare. Cnd pomenise de nchisoarea de pe corabie i -l ameninasem c s-ar putea s se ntmple invers, nu m gndisem c aveam s fiu silit s -o pun n practic. Erau, cei drept, mai multe ci de a iei din ncurctur, nu mi se prea ns nici una demn de mine. S m socoteasc reissul la? Nu! Mai bine orice dect o astfel de umilin. Negustorii de sclavi nu se dumireau defel cum ajunsesem, ntr -un timp att de scurt, dintr-un aliat al reissului effen dina, potrivnicul su. Erau curioi s afle pr icina i trgeau probabil ndejde c schimbarea asta va fi spre folosul lor, dar nici unul nu cuteza s -mi pun vreo ntrebare. Nu tot aa fcu eicul es Sef, cpetenia el homrilor, care ncepu s m iscodeasc n privina asta, temndu-se s nu aib de suferit de pe urma noii situaii. i rspunsei ns: Eu nu sunt dumanul emirului, am vrut numai s -i dovedesc c nu fac parte dintre oamenii pui sub poruncile lui. Voi n -o s avei nimic de pgubit de pe urma celor petrecute, dimpotriv, o s fie spre folosul vostru dac vei asculta de prop unerea pe care o s v -o fac acum. Spune-o, effendi, vom face tot ce ne va sta n putin ca s te mulumim. i suntem doar datori atta recunotin! Nu din recunotin, ci spre binele vostru. Avei, probabil, de gnd s v ntoarcei acas tot pe drumul pe care ai venit ncoace, nu -i aa? Pi nici nu e altul.
106

Merg pn la capt. (lb. francez)

~ 190 ~

Karl May Opere vol. 31


Ba da. Cmilele care vi s-ar cuveni ca prad nu ajung pentru voi toi, dar dac venii cu mine pe corabia reissului effendina, v pot da dup cteva zile attea cmile de clrie i de povar, arme i merinde, nct v putei ntoarce repede i fr fric de vreun atac duman la vetrele voastre. Un singur lucru v cer: s nu v lsai aai de cineva mpotriva mea ct vei fi pe corabie. Vai de mine, effendi! Se poate una ca asta!? Ne-ai scpat din ghearele robiei i vrei s ne mai copleeti i de acum ncolo cu buntatea ta i noi s ne purtm as tfel cu tine! Allah mi-e martor c mi-a da viaa ca s te scap, dac s -ar ivi vreo primejdie. Aadar, te nvoieti? Cum s nu! Vom face, tot ce ne ceri. Eti conductorul cpetenia noastr chiar, i fii sigur c te vom asculta orbete. Atunci ne-am neles. S tii c supunerea voastr aduce foloase att de mari, ct nici nu-i poi tu nchipui. Cnd trebuie s ne ducem pe corabie? Dup, ce m voi napoia eu. Deocamdat m duc singur pe bord, s m n eleg cu soldaii, fiindc Ce? strig Ben Nil speriat. Asta ar nsemna s -i pui viaa n primejdie. Dar dac ii mori s te duci, merg i eu cu tine. Nu te nfierbnta aa, dragul meu. tiu foarte bine ce trebuie i ce nu trebuie s fac. De altminteri, am i pentru tine o nsrcinare la care se cere mult ndr zneal i curaj. Care? Te duci cu luntrea la corabie i, fr s urci pe punte, le spui de jos locot enentului, i celor doi crmaci ai vasului c am trimis eu dup ei, fiindc avem ceva vorbit mpreun. Vor fi vzut poate cele ce s-au petrecut aici. Cu att mai curioi vor fi s afle pricina. i apoi, mi sunt prieteni; vor veni n orice caz. Tu ns nu te duce pe vas, ci ntoarce -te ndat s-mi spui ce-ai fcut. Acum, pleac! Ddu din cap ngrijorat, dar nu cutez s mai spun ceva. Abia se ndeprtase el i reissul effendina deschise ochii, privi nedumerit n juru-i i vru s se scoale. Bg de seam c e legat i-i aduse aminte de cele petrecute ntre noi. Cine, se rsti el la mine, ai ndrznit i s m legi! Vroiam s te mpuc n umai pentru faptul c m atinsesei cu mna ta spurcat, dar acum o s pun mai nti s te biciuiasc, pe urm s te trag n spnzurtoare, ca pe cel din urm dintre ticloi. i poruncesc s m dezlegi imediat! i-am mai spus c nu primesc porunci de la nimeni. Cel care are de poruncit acum sunt eu. Ai rupt legturile de prietenie dintre noi i ai mrturisit singur c aveai de gnd s m mputi. Nici nu-i nchipui ce mare prostie ai fcut; m cunoti doar i tii cum rspund la astfel de atacuri. Ceea ce am fcut pentru tine, mi -

~ 191 ~

Ultima vntoare de sclavi


a fost rspltit cu dispre i umiliri. Din pricina invidiei m -ai expediat la Matenieh, i, fiindc i aici am fost mai dibaci i mai norocos dect tine, ai hotrt chiar s m ucizi. Srmane! Cum i-ai putut tu nchipui c te poi msura cu mine? Tonul comptimitor cu care i vorbeam i ajunse scopul; se simi att de njosit nct nu gsi cuvinte, ci scoase un rcnet de furie. Rul cu ru se pltete! am continuat eu. Ce ie nu-i place altuia nu face; dumnia ta se ntoarce mpotriv-i. Cum, vrei s m omori? scrni el nfuriat. Soldaii mei m vor rzbuna! Aa crezi tu! i -am mai spus c in toi cu mine. i apoi, tii bine c eu nu sunt un uciga. Mi -ai imputat adesea c iert pn i pe cel mai nempcat duman al meu. M lipsesc de iertarea ta. Vestitul reiss effendina, la al crui nume numai, tremurau toi, nu cerete iertare de la un cretin. Nici nu-i cer s -o faci, te iert i fr s m rogi. i atrag ns atenia c nu m tem nici de tine, nici de oricare altul pe lume. Atunci dovedete-i curajul i deschide pliscul ca s-mi spui ce ai de gnd cu mine. Msoar -i cuviinele i nu te obrznici, altminteri pun s te bat la tlpi ca pe Abu Reqiq, uite, la de colo. Un rcnet nearticulat fu rspunsul. Eu ns nu m -am sinchisit de el, ci am urmat: i vei fi amintit desigur fiecare cuvnt pe care l -am schimbat jos, pe mal, i ce i-am rspuns cnd m -ai ameninat cu nchisoarea de pe corabie. tii c am ob iceiul s m in de cuvnt. Vei face acum tu nsui cunotin cu cmrua aia drgu dup cum o numeti. Iau comanda n locul tu pe vas i libertatea i -o vei recpta abia cnd vom ajunge la Khartoum. Lucrul i se pru att de imposibil i linitea cu care vorbeam att de nenele as, nct i iei cu totul din fire i izbucni ntr -un rs cu hohote, ca de nebun. Da, da bolborosi el, i n Khartoum o s o s pun s s v spnzure pe toi care v -ai rzvrtit mpotriva mea O, ce detept ce grozav de detept eti! Am ncuviinat din cap i i-am rspuns cu adnc seriozitate: Aa e, nici nu-i poi da tu seama ct de nelept e ceea ce spun eu. Vom face n drum, chiar i fr tine, o captur extraordinar, care ne va reui tocmai fiindc vei fi nchis i nu-mi poi strica planul. Iar prea vestitul reiss effendina o s fie, cnd vom ajunge la Khartoum, blnd ca un mieluel i n -are s cuteze s sufle un cuvnt despre pania lui, altminteri s-ar duce pe copc toat faima de care e att de m ndru. i apoi, ce-ar zice paa sau kedivul cnd ar auzi c reissul effendina datoreaz toate succesele l ui unui cretin un strin fiindc s-a priceput s ndrepte greelile i prostiile fcute de el i s duc afacerile lui la bun sfrit. Reissul effendina, n loc s-i mulumeasc, a prins pic pe cretin i a fcut planul s -l nlture din cale. Dar cretinul a fost mai detept i i -a luat-o nainte. L -a bgat frumuel la n-

~ 192 ~

Karl May Opere vol. 31


chisoare, a luat comanda vasului i a soldailor, care au cules de pe urma lui on oruri i przi bogate, a dus apoi corabia la Khartoum, unde l -a predat pe reiss paei, dovedindu-i c toate succesele acestei lungi cltorii, strpirea vntorilor de sclavi i a lui Ibn Asl, e numai opera cretinului, iar nu a reissului effendina. Zvonul va trece din gur n gur i l vor striga pn i copiii de pe strad. Mai vine i faptul c acest cretin nu e un supus al kedivului, ci st sub ocrotirea consulului su, deci nu se poate atinge nimeni de el i prea puin i pas de ameninrile reissului effendina. Curios s vd efectul cuvintelor mele, am fcut o pauz. Emirul prea c s -a potolit; inea ochii nchii i tcea. Nu se putea s nu -i dea seama c am dreptate i c nu-l ateapt dect ruinea i o nfrngere, care i -ar fi ptat pentru totdeauna numele. A fi urmat s-i art i mai departe ce-l ateapt, dac n momentul acela n-ar fi intrat Ben Nil s-mi spun: Vin effendi, au i lsat luntrea la ap. Ai vorbit ceva cu ei? Nu, fiindc am plecat ndat ce le-am spus ce m-ai nvat tu. Bine. tiu ca -mi eti devotat i m pot bizui pe tine. Eu o s lipsesc niel. Tu stai de-l pzete pe reiss i nu-i ngdui s vorbeasc. La cel dinti cuvnt pe care -l scoate, nfige-i cuitul n inim m-ai neles? Da. E cel mai nerecunosctor om din ci am ntlnit pn acum i -i fgduiesc c n-am s-l cru. Trase cuitul de la bru i se aez jos, lng el. L-am rugat pe eicul es Sef s m nsoeasc, mpreun cu zece oameni de-ai si i, cnd am ajuns jos, la mal, am zrit luntrea alunecnd pe ap. Homrii erau ct se poate de bucuroi s -mi arate de pe acum recunotina lor. Iam postat la un loc dosnic, le-am spus, pe scurt, ce au de fcut i m -am apropiat de mal, att ct am crezut eu de cuviin pentru scopul pe care -l urmream. Cei trei marinari m vzur, srir pe uscat i venir spre mine. N -aveau alt arm la ei dect cuitele de la bru. Ne-ai chemat, effendi, ncepu locotenentul, i am venit. Din voia lui Allah s -a abtut glceava i nenorocirea asupra noastr. Am vzut cnd ai dobort pe stpnul nostru. Unde e acum? Ce-ai fcut cu el? Ar trebui s te socotim duman, cci suntem ostai, dar ne eti drag i tim c dreptatea nu poate fi dect de partea ta. Ce ai s ne spui? edei i o s v povestesc. Se aezar toi trei i eu n faa lor, dar n aa fel ca s nu m poat lua prin surprindere i s m pot apra, dac ar ncerca vreun atac mpotriva mea, dei eram aproape sigur c nu o vor face. Le -am amintit de purtarea nedreapt a reissului effendina fa de mine, de asprimea lui cu ei i tot ce am crezut necesar ca s-i ctig pentru planul meu i-am ncheiat cu cele ce tocmai se petrecuser ntre mine i emir.

~ 193 ~

Ultima vntoare de sclavi


Cnd am sfrit, au tcut ncurcai. Convingerea i atrgea spre mine, datoria, ns, mpotriva mea. Nici unul nu vroia s ia primul cuvntul i abia dup ce m -am adresat direct locotenentului, acesta m ntreb: Aadar! reissul effendina e legat i se afl lng ceilali prizonieri? Da. i cam ce ai de gnd s faci? S iau comanda vasului i s pornesc la o ntreprindere despre care nu v -am vorbit nc. i dai seama tu, effendi, c datoria noastr e s lum aprarea reissului, dei prietenia pentru tine ne-ar ndemna s te ajutm? Da. Atunci nva-ne cum s mpcm una cu alta. Mai nti vreau s aflu care e prerea voastr despre atitudinea pe care o vor lua soldaii. Dac m-a duce acum n mijlocul lor i le-a fgdui przi bogate, cu condiia ca s nu asculte de el, ci de mine, pentru cine crezi c s -ar hotr? Pentru tine, nu mai ncape ndoial de el se tem, dar pe tine te iubesc. Sunt sub comanda lui pn la Khartoum; dac vor primi nainte p rada despre care vorbeti, terg putina i o ia care ncotro. Nu e ns vorba numai de ei, ci i de noi. M-am gndit i eu la asta. Iat aceste dou revolvere din minile mele. Care din voi trage cuitul de la bru e mpucat pe loc. Vai de mine, effendi, nu vei fi vrnd Tcere, nici un cuvnt! Ce spun i fac e spre binele vostru. Colo n dosul tuf iului sunt unsprezece beduini din neamul homrilor. i vom chema s v lege numai de form. V ducem pe urm lng reissul effendina, care o s v cread p rizonieri, ca i el, i ai scpat de rspundere. Firete c, n spatele lui, v vom trata ca pri eteni i vei avea chiar o parte din prad. Dar, effendi, chiar dac ne nvoim cu propunerea ta care e ct se poate de bun gndete-te la mnia reissului c ne-am lsat prini. Mnie? Pentru ce? Voi vei fi fost biruii de unsprezece ini, pe cnd pe el l am biruit eu, unul singur. Mnia ar trebui s se ndrepte mai degrab mpotriva lui nsui dect mpotriva voastr. Asta aa e. Te pricepi s-i aperi punctul de vedere! Ce-ai face ns dac i-am respinge propunerea? Lucrul ar deveni serios. n acest caz, ai deveni prizonierii mei. Cu cei unspr ezece homri i revolverele mele nu e de glumit. De aceea, sper c vei fi nelegtori i nu m vei sili s vrs sngele unor prieteni. Hotri -v repede, fiindc n-am timp de pierdut. Fceam haz n sinea mea s -i vd frmntndu-se astfel, cnd eu nici gnd n aveam s-i omor i vroiam s-i nspimnt numai. Dup ce se mai zbtur niel, l ocotenentul zise: Cheam-i pe homrii ti ncoa', effendi. Dar s nu ne dea de gol, spunnd c

~ 194 ~

Karl May Opere vol. 31


ne-am lsat legai de bunvoie. Reissul effendina trebuie s cread c ne -am aprat voinicete. O s am eu grij, fii pe pace, spunei -i ns i lui, c nu se poate bizui pe sol daii si. Dac izbutii s-l aducei la convingerea asta, exist soluii i mai uo are, i mai bune chiar. Atragei-i atenia asupra ruinii care -l ateapt cnd se va afla cum l-am biruit i am luat toat puterea n minile mele; poate c atunci mi va trece de bunvoie comanda, fr s fiu silit s v in, pe el i pe voi, legai. Luai b ine aminte la ce v spun: comanda e ceea ce vreau, asta e singura condiie pe care o pun. La un semn al meu, homrii venir n fug, i legar cu uurin pe locotenent i pe coi doi timonieri, apoi i duser n tabr. Prur foarte nspimntai cnd ddur cu ochii de reissul effendina. n lipsa mea nu ndrznise s scoat un cuvnt, dar cnd m vzu, nu se mai putu stpni i m ntreb: Effendi, pot vorbi? Da. S fii ns cuviincios i s nu uii ce i -am spus. Gndete -te la numele pe care-l pori i la ce te ateapt dac nu vrei s -i dai seama de situaia n care te gseti, din vina ta, firete. mi dai voie s vorbesc ceva cu aceti trei subalterni ai mei fr s ne aud cineva? mi cerea voie! O lsase "mai moale", dup cum se vedea. Nici eu? Nici. Vei afla ns mai trziu ce am vorbit. N-ar trebui s-i ngdui, fiindc vei pune la oale ceva mpotriva mea, dar ca s-i dovedesc c nu m tem de voi, fie! i las timp un sfert de ceas, nici mai mult nici mai puin, ai neles? Am pus s-i duc puin mai ncolo, de unde nu se putea auzi n tabr ce vo rbesc, dar nu-i slbeam din ochi. Nu prea eram curios s tiu ce aveau s -i spun, cci tiam dinainte rezultatul. Nici nu se mplinise sfertul de ceas cnd reissul m chem i -mi zise, cobornd glasul. Vrei ntr-adevr s pui stpnire pe vas i pe echipaj? Da. Soldaii n-au s se supun. Nu cuta s te amgeti. Eti i tu convins, ca i mine, c nu-mi trebuie mult ca s-mi ajung scopul. Dac ai fi cuminte, ai ti ce trebuie s -mi rspunzi. Ce? Vorbeam cu blndee, ca s-i uurez pasul pe care l avea de fcut. Pred-mi mie comanda pn la Khartoum, dar n aa fel ca s nu aib nimeni dreptul s se amestece n ce voi hotr eu. i ce-mi dai n schimb? Libertatea ta i a acestor trei ofieri, care vor asculta numai de ordinele mele

~ 195 ~

Ultima vntoare de sclavi


pn la Khartoum. Allah, akbar! Vrei s-mi druieti ceea ce mi se cuvine de drept! Uit-te la tine i vezi dac poi susine c eti liber! Crezi tu c e cu putin ca eu, vestitul reiss effendina, s cedez puterea alt uia? Nu numai c e cu putin, dar e sigur, cci o iau, cu sau fr nvoirea ta i, dac i permit s mi-o oferi o fac din consideraie pentru tine i ar trebui s-mi mulumeti pentru buntatea mea. Un fulger de mnie fcu s -i scnteieze ochii, dar se stpni i zise oftnd: Am jucat amndoi o partid de ah i m -ai fcut mat 107. Uii se vede c tu mi-ai propus partida i din vina ta ai pierdut-o. Dup cte am fcut pentru tine, vroiai s m ndeprtezi de pe corabie; acum vreau s fiu eu stpnul ei; e o condiie la care nu renun. Asta se cheam rzbunare. Ziceai c un adevrat cretin nu se rzbun nic iodat. Te neli, e cu totul altceva. M-ai rspltit cu dispre i ur pentru c te-am scpat din attea primejdii i mi-erai dator stim i recunotin. De aceea m vd silit s-mi iau singur ceea ce nu mi-ai acordat de bunvoie. Te-am biruit i cnd, din ngduina mea, i se ivete prilejul s salvezi aparenele, ncerci s te opui? S tii c dac nu te hotrti repede, mai trziu nu mai vreau s aud nimic. V iau pe toi patru prizonieri pe corabie i nu v las liberi dect cnd vom ajunge la Khart oum, dar dac vei ncerca s faci plngere mpotriva mea, voi ti eu s m apr, nu numai prin viu grai, ci i prin scris, ca s citeasc toat lumea i s se duc drac ului toat gloria ta, cu care te lauzi att. Ls capul n piept i tcu o bucat de vreme, pe urm l strfulger pesem ne un gnd, cci zise: Bine, vei lua comanda vasului pn la Khartoum, acum ns las -ne liberi. Hm! Ai gsit se vede o porti prin care vrei s te strecori? Dar vezi c eu nu m duc la pescuit cu plasa rupt. Cunosc portia la care te gndeti i o s-i art ct de bine e zvort. Se nvoise cu cererea mea, silit de mprejurri, i era firesc s se slujeasc de orice mijloc, fie el orict de ndrzne i mielesc, ca s scape. Era i acum ncredi nat c e mai detept dect mine i se credea n stare s m trag lesne pe sfoar. Un zmbet batjocoritor i flutur pe buze cnd rspunse n grab: O porti de scpare? Nu cunosc nici una i sunt chiar gata s -i predau n scris comanda vasului. Prin asta nu m asigura cu nimic. Actul mi putea fi furat sau smuls cu sila, totui m-am prefcut bucuros i am zis: Asta doream i eu. Ai hrtie la tine? Da, i creion.
107

Mort.

~ 196 ~

Karl May Opere vol. 31


Bine. Eu o s-i dictez, iar locotenentul cu timonierii vor fi martori c semntura e adevrat. I-am dezlegat minile. Scoase hrtie i creion din buzunar i ncepu s scrie r epede cele ce dictam. Graba lui ar fi fost ct se poate de ludabil, dac ar fi fost si ncer. Semn i-mi ntinse hrtia, zicnd: Aa. Acum ai deplina siguran i m poi lsa liber. Mai nti o ntrebare: aici scrie c voi comanda vasul pn la Khartoum i toi chiar i tu trebuie s-asculte de ordinele mele. E voina ta, nu-i aa? Da. Martorii au auzit ce-ai spus. S se duc acum pe bord i s comunice oam enilor hotrrea ta. i eu? Tu s mai ai niic rbdare. I-am dezlegat pe ceilali trei i i -am trimis pe corabie. Pe Ben Nil l-am pus s stea de paz lng reiss, iar eu m-am dus la prizonieri. I-am dezlegat lui Hubahr numai picioarele i l-am dus cu mine dup o tuf. Se uit ntrebtor la mine, net iind pentru ce o fcusem. Dac nu m nel, te cheam Hubahr? l -am ntrebat eu. Da, effendi. tii ce te ateapt? tiu. Moartea, dac Allah nu va fi att de milostiv s o nlture. Allah e drept i ndurtor. Dreptatea lui va lovi cu asprime pe toi tovarii ti, pe tine ns te va scpa, dac te vei arta vrednic de ndurarea lui. Allah'l Allah! Ce trebuie s fac, effendi, ca s fiu vrednic de ea? S rspunzi la ntrebrile mele fr s mini. ntreab, stpne. Voi spune adevrul, numai adevrul, ca i cnd a fi la judecata din urm. Nu fgdui prea mult. Te cunosc i tiu c vorba i -e una i gndul altul. Nu, nu, crede-m! Nu tgdui. tiu, de pild, c nu v socotii defel pierdui, ci ndjduii s scpai teferi din minile mel e. Dac ai fost tu n stare s birui pe un reiss effendina, cum o s scpm noi! ncotro s ne ndreptm ndejdea? Spre El Mihbaja. Se cznise pn atunci s ia o mutr sincer i reuise, acum ns nu -i mai putu stpni spaima. Bigui: El Mih ba ja Asta ce-o mai fi, effendi? Ha bar n-am! Bine. Te-am desprit ntr-adins de ceilali ca s te scap, dar dac ii numa idect s le mprteti soarta, treaba ta. Haidem! M-am prefcut c vreau s m ntorc n tabr, el ns m opri cu glas rugtor. Mai stai niel, effendi. Poate c tot o s -mi pot aduce aminte ce e eu El

~ 197 ~

Ultima vntoare de sclavi


Mihbaja aia. Cu att mai bine pentru tine. Uite, o s te ajut i eu. Mihbaja e o ascunzto are pe o limb de pmnt a Nilului, unde au fost tri o grmad de sclavi. Sclavi! Da. Acolo st zi i noapte o santinel, care pndete sosirea corbiei noastre, ca s-o atace. Zu dac tiu despre aa -ceva, effendi! Aa! i nici c oamenii de pe corabie or s fie ucii ori vndui, iar doi din ei, adic reissul effendina i cu mine, s fim predai! Cui? Murabitului din Aba. Pe sta nici nu-l cunosc. Zu? Nu-i mai cunoti nvtorul? nvtorul?! Da. Ai fost doar nvcelul lui Mohammed Ahmed Ibn Abdullahi, care te -a iniiat n terika eicului Mohammed erif. Nu pricep ce vrei s spui. Pesemne c m iei drept altcineva. Greu! Mai e ceva care i se potrivete de minune. Anume: Hubahr, pe care -l cred eu, a fost trimis la Abu Reqiq ca s -l cluzeasc la El Mihbaja. i sta eti tu! Nu, nu sunt eu! Cine i-a spus minciuna asta? O s afli mai trziu. Aadar, nu eti cine cred eu? Nu. Atunci mi pare ru pentru tine. mi placi i te -a fi scpat de la moarte, ceea ce s-ar fi putut numai dac erai Hubahr, despre care vorbeam eu. ezi jos! L-am mpins la pmnt i i-am legat iar picioarele. De ce m legi? Cum vrei s pot umbla? Ori ai de gnd s m cari n brae? Nu. Nu mai ai ce cuta n tabr. Dac tot nu te pot scpa, cel puin s te scutesc de chinuri. O s te spnzur ndat, ca s nu mai suferi ce vor suferi ceilali. Vorbeam cu glas potolit i m-am prefcut c m uit la copaci, ca s-i aleg spnzurtoarea. Luasem o frnghie cu mine i ncercai s -i pun laul de gt. De spaim i veni la loc glasul i strig ngrozit: Effendi, nu m omor nu m omori, effendi! O s-i spun adevrul! Eu sunt omul despre care vorbeai! Aa? Bine. Unde se afl Mihbaja? Descrie -mi-o. Se reculese i ncepu s mi-o descrie, dar fcu nesocotina s-mi spun c e aezat n inutul Abu oka, n apropiere de Bahr el Asrak. Mai bine taci, l-am ntrerupt eu. Vrei s m neli, creznd c atacul corbiei tot va izbuti dac o lum n josul Nilului. Atunci Crezi c Mihbaja se afl la Bahr el Abiad? Da. i fiindc ai vrut s m tragi pe sfoar, o s te trag eu acum n spnzurtoare.

~ 198 ~

Karl May Opere vol. 31

M-am aplecat asupra lui cu laul n mn, prefcndu-m c vreau s i-l pun de gt. Las-m, effendi, las -m! Nu vreau s mor mi-e drag viaa O s -i spun adevrul, crede-m M-am convins c de data asta laitatea lui biruise i c aveam s aflu ntradevr ce vroiam s tiu. i ca s-l hotrsc i mai mult, i-am zis: Bine, o s fiu i eu sincer cu tine. tiu c eti cine cred. Am aflat -o de la Abu Reqiq i de la Geri, mulasimul lui. De la ei? Adevrat s fie? spuse el, privindu -m nencreztor. Da. Vezi c tiu tot despre tine? De la cine altul puteam s le aflu? Allah! Numai ei doi tiau Dar pentru ce i -au spus i ie, effendi? Ce dracu', att de prost eti c nu nelegi pentru ce? Prost? Nu, prost n-am fost, nici nu sunt. Aha, tiu eu de ce i-au spus! Ca s scape ei. Le-a fost fric de btaie. Vor s fie liberi i s ispim noi pentru ei. Nu, nu, asta nu se poate! Vreau i eu s fiu liber, viaa mea e tot att de preioas ca a lor. Dac -mi fgduieti c m lai n viaa, i spun unde se afl Mihbaja. i-am fgduit doar adineauri c o s te cru i eu m in ntotdeauna de c uvnt. Sa tii ns un lucru: dac m mini iar, eti pierdut. Deocamdat, o s te nchid pe corabie, pn ce vom trece de Mihbaja, pe urm eti liber. Dar dac ncerci s m tragi pe sfoar, nu mai e scpare pentru tine. Pun s te rstigneasc de c atarg, ca s te ciuruiasc pe tine cel dinti gloanele dumane. O, Allah, blagoslovete-m cu ndurarea ta! S m rstigneasc! Vorbeti s erios, effendi? Foarte serios. Ori nu cumva crezi c-mi arde ele glume? Singura voastr speran e s fii salvai la El Mihbaja, ceea ce nu se poate ntmpla, dect dac am cdea n cursa care ni se ntinde. Vezi ns c o cunoatem i ne putem feri de ea. Viaa ta atrn de mine. Alege. Adevrul i viaa sau minciuna i moartea. Adevrul i viaa, effendi. Fii sigur c n -o s te mai nel. De nelat nu m -ai nelat nici pn acum i nici nu e cum s -o fac, totui cer dovezi. Dac m mini iar, peste dou minute o s te blbneti de craca aia de colo. Aadar: unde se afl Mihbaja? O s-i spun ndat, effendi. Vd eu bine c pe Abu Reqiq nu m mai pot b izui i scparea numai de la tine poate s -mi mai vin. Cunoti tu cursul Bahrului el Abiad de aici pn la insula Aba? Prea puin. Pe dreapta se afl Gagumude, iar pe stnga Omm Deuglal, Nasabel, Omm Songur i Omm Saf. Unui vas care alunec repede pe ap nu -i trebuie mai mult de trei ceasuri s treac de ele, pe urm Nilul curge drept, fr s se abat din c ale, o bun bucat de drum, spre nord. Cotete apoi deodat spre stnga i nconjoar pe

~ 199 ~

Ultima vntoare de sclavi


trei pri o insul mpdurit, cu copaci att de dei, nct pare c nu poate ptrunde picior de om n ea. Sunt ns mai multe poteci nguste i tinuite, care duc la un lumini, unde s-a ridicat un fel de seribah, n care sunt ngrmdii acum foarte muli sclavi. La un vad, de unde se poate vedea departe pe ap, sunt santin elele care pndesc sosirea voastr Aadar, la trei ceasuri de aici, dincolo de Omm Saf! Atunci lai n urm pe dreapta, djehelul Ain, nu-i aa? Da. Ct poi s-l mai vezi, eti nc n siguran, dar ndat ce l -ai pierdut din ochi, corabia poate fi zrit de santinel. M crezi acum c i -am spus adevrul? Da. De aceea voi fi i eu ngduitor cu tine. N-o s te nchid, mai ales dac vei rspunde mai departe la ntrebrile mele, fr s m mini. Acum n -am timp s i le pun. Deocamdat te voi lega aici de un copac i voi veni mai trziu s te iau, cci nu vreau s tie tovarii ti c te ocrotesc. tiai linitit, c nu i se ntmpl nimic. L-am legat aa fel ca s nu se poat dezlega, dar nici prea strns, s nu -l doar. Nu voiam s-l mai las la un loc cu fotii lui tovari. Cnd m -am ntors n tabr, reissul effendina mi strig rstit, ca s-l aud toi: Unde te tot plimbi? Mult o s m mai lai s atept? Am fcut tot ce mi -ai cerut, acum dezleag-m! Numai dup ce m voi ncredina c soldaii respect scrisul tu i am ntr adevr comanda vasului. M duc mai nti s vd. Eu vreau s fiu imediat liber! Vrei? Te cred, ns trebuie s tii c de acum ncolo nu se ine seam dect de voina mea, nu de a ta. Nu m scoate din fire, omule! Vezi s nu te cieti cnd vom fi pe bord! Mare nesocotin ai svrit. i-ai dat gndurile pe fa. Hrtia n-a avut alt scop dect s m amgeasc. ndat ce te-ai fi vzut pe corabie, m-ai fi nchis frumuel n cmrua aia mic i drgu cu care m -ai ameninat i alt dat. Scoase o njurtur de furie, apoi m ntreb iar: Deci n-ai de gnd s m duci pe corabie? Nu tiu nc, deocamdat m duc singur. Ce se va ntmpla pe urm, vei afla. Acum rmi aici, sub paza lui Ben Nil i a homrilor, care vor avea grij s te pori cuviincios i respectuos, aa cum se cuvine unui subaltern de -al meu. Cum, ndrzneti tu, un cretin, care e un nimic pe lng mine, s Nu-i putu sfri vorba, cci Ben Nil l apuc de beregat cu mna stng, cu dreapta i puse vrful cuitului n piept i -i zise amenintor: Dac mai deschizi gura ca s-l batjocoreti pe stpnul meu, te ucid ca pe un cine. Are dreptate, el e acum comandantul vasului, cu drept de viat i de moarte asupra echipajului, i tu eti sub ordinele lui. Ar fi trebuit s -i dai seama, nainte de-al jigni cu trufia i dispreul tu, c e de o mie de ori mai detept dect tine i a dat ntr-un singur sfert de ceas dovad de mai mult nelepciune dect tu n toat viaa ta.

~ 200 ~

Karl May Opere vol. 31


Nu credeam c o astfel de insult l -ar intimida pe reiss, totui aa se ntmpl. Se ntoarse pe o parte, ca s nu mai vad nimic, i tcu. I-am dat lui Ben Nil instruciuni pentru timpul ct lipseam din tabr i m -am ndeprtat. M-am dus mai nti la Hubahr i l-am dezlegat, apoi am cobort amndoi la mal, ne -am suit n luntre i am vslit spre corabie. Am poruncit s fie ridicat Hubahr pe punte i s i se lege pi cioarele, apoi am srit i eu dup el. Aflaser toi c luasem comanda valsului i am fost ntmpinat cu strigte de bucurie, n cea mai mare parte pornite din inim. Cum nu aveam timp de pierdut, le-am spus pe scurt ce aveam de gnd. Soldaii trebuiau s -mi jure toi supunere, pe ceilali i-am scutit, cci eram sigur de devotamentul lor. Ridicarm ancora i "Vulturul" alunec pe unde. Ne-am oprit abia cnd am ajuns att de aproape de mal, ca s pot comunica lesne cu uscatul. Dei credeam c m pot bizui pe soldai, totui nu l -am lsat pe nici unul s coboare de pe cor abie, ca s nu dea deocamdat ochii cu reissul effendina. Am tras un glon, semnalul convenit cu Ben Nil c poate ncepe ncrcarea plutei. Mai nti coborr rpa el homrii, ca s fac o punte de trecere, pe urm i aduser pe negustorii prizonieri, ca s-i bgm n cala vasului, apoi veni rndul cmilelor i, pe urm, am pus s se scoat barca noastr din ascunztoare, ca s -o ncrcm cu merinde. Patru soldai voinici, buni vslai, luar loc n ea. Acum trebuia s m duc s-l iau pe reissul effendina din tabr, unde l ls asem n paza lui Ben Nil. Bine c venii, effendi, mi zise el. Reissul effendina sta nu se astmpr d efel. De nu tiu cte ori pn acum era s-i nfig cuitul n piept, ca s -l potolesc. Nu mi-e mie fric de asta, rse reissul batjocoritor. tiu bine c prea i e fric cretinului de Dumnezeul lui ca s cuteze s fac o astfel de fapt. Vreau neaprat s tiu ce avei de gnd cu mine. Pe negustori i-ai luat de aici. Homrii au plecat i ei. Dac nu m dezlegai imediat, pun s v mpute cum ajung pe bord. Eu, sunt vestitul reiss effendina, de care tremur o lume, i ceea ce a -i fcut voi cu mine se pedepsete cu moartea. Nu exist ndurare pentru fapta voastr. Ia nu te tot luda att! i-am tiat-o eu. Vrei s tii ce o s se ntmple cu t ine? Bine, o s-i spun chiar acum. Cred c-i sunt egal n toate privinele i ce se cuvine unuia se cuvine i celuilalt. De aceea m voi purta cu tine ntocmai dup, cum le-ai purtat tu cu mine. Ai fost comandantul "Vulturului" i, n calitatea asta, ai avut neomenia s m trimii cu patru oameni de -ai ti la Matenieh, unde sperai s m prpdesc, ca sa scapi de mine. S -a ntmplat ns altfel i, n loc s m lauzi pentru izbnda mea, m pizmuieti i mai mult. Acum sunt eu comandantul vas ului i te trimit cu ali patru soldai i aceeai barc la insula Talak chadra, unde te ateapt acelai lucru care m atepta pe mine la Matenieh. Dac eti ntr-adevr om destoinic dup cum te crezi vei izbuti i tu, cum am izbutit i eu i voi fi cel dinti care s -i recunosc meritul i s-i aduc laudele cuvenite. Efectul pe care-l fcur vorbele mele nu se poate nchipui. M privi mai nti

~ 201 ~

Ultima vntoare de sclavi


buimac, ca i cnd ar fi vrut s -i dea seama c e treaz sau viseaz, pe urm mi arunc o cuttur de parc ar fi vrut s m bage n pmnt, dup care izbucni n nite njurturi cumplite. L -am lsat s rsufle niel i, cnd vru s nceap iar, l am oprit zicndu-i: njurturile i ocrile tale nu folosesc la nimic, dimpotriv, m ndrjesc i mai mult. Chiar dac a fi vrut s iau n seam prietenia noastr de odinioar, acum nu se mai poate, cu att mai mult cu ct insuli legea n care m -am nscut. Spui c m-ai luat sub protecia ta i e tocmai dimpotriv. N -am avut niciodat nev oie de ea, ci tu te-ai folosit mereu de ajutorul meu. Chiar s fi fost "cinele de cretin" dup cum zici "omul fr cpti i un derbedeu", cum i place s m numeti cu att mai mult sunt de admirat c a fost pentru mine un fleac s -l birui pe vestitul reiss effendina i s descopr vicleugul lui murdar. Vru s izbucneasc iar, dar nu i -am dat rgaz. Taci, i-am zis cu mnie, dac nu vrei s-i astup gura cu un clu. Ceea ce vreau s-i mai spun e spre binele tu. Eu plec cu corabia. Tu vei gsi n barc tot ce-i trebuie. Te sftuiesc, ns, s te ii ct mai ascuns, cci se afl de aici pn la djesireh Talak chadra oameni care umbl s te prind i s te omoare. "Vulturul" io va lua cu mult nainte, iar eu m voi strdui, pe ct mi va fi cu putin, s nltur din calea ta primejdiile care te pasc n lungul drumului. Fii, mai ales, cu mare bg are de seam cnd vei strbate inutul dintre Omm Saf i Abu Seir. Aa! Acum am isprvit, poi s fii sigur c vei gsi corabia la malul insulei Talak chadra. Ce vei f ace pe urm cu mine, treaba ta! O s te zdrobesc n picioare o s te omor, cine! url el. ncearc! Au mai vrut i alii s-o fac i au pit -o. Rmi sntos! S -i dea Allah o cltorie plcut i minte ca s recunoti ce e spre binele tu. ncepu s rcneasc i s urle ca scos din mini, smucindu -i legturile, de cr edeai c o s i le rup ntr -adevr. Nu m-am sinchisit ns de el, ci i-am spus lui Ben Nil s vin cu mine jos, la mal, pn unde nu strbtea glasul reissului. Aici le am dat celor patru soldai urmtoarea porunc: Dup ce va porni corabia, mai ateptai ca la o jumtate de ceas, pe urm s urce unul din voi rpa i s-l dezlege pe reissul effendina. El v va spune ce -am hotrt. Ne-am dus apoi la corabie i am dat ordin s se ridice ancora. Locotenentul veni la mine i m ntreb cu team: Plecm fr reissul effendina, effendi? Ce o s se ntmple cu el? i ce o s spunem cnd vom fi trai la rspundere pentru Linitete-te, totul e n regul. Deoarece mi -a predat mie comanda, trebuie s ascultai de mine i nu suntei datori s dai socoteal nimnui. Putei dovedi oricui prin documentul acesta pe care i-l dau acum c aa a hotrt nsui reissul effendina. Ct despre soarta lui, fii linitii, am avut eu grij s nu i se ntmple nimic. Are motivele sale ca s nu plece odat cu noi; va veni ns mai trziu. Deo-

~ 202 ~

Karl May Opere vol. 31


camdat trebuie s se fereasc, fiindc dumanii l pndesc ca s-l omoare. Hm! spuse el, cltinnd din cap. Simt eu c -mi vorbeti diplomaticete. Nu c mini, totui trebuie s fie altminteri de cum spui. Dac n -ai fi omul pe care tiu c ne putem bizui, m-a mpotrivi, aa c te rog ns d-mi cuvntul tu de onoare c nu i se va ntmpla nimic reissului i puterea pe care i -a ncredinata nu va fi spre paguba noastr. Att mi ajunge. i dau cuvntul meu i adaug c nu numai c nu va fi spre pagub, ci spre folosul vostru. Ajunge, effendi. Nu vreau s ptrund n secretele tale, fiindc sunt de prere c e mai bine s nu le cunosc. Vezi c pot fi i eu diplomat Se liniti; eu de asemenea, cci era singurul care putea s se mpotriveasc p oruncilor mele. Ieirm curnd din braul Nilului i fluviul se ntindea iari naintea noastr. "Vulturul" alerga ca o sgeat. De cnd lsasem n urm ostrovul mi simeam in ima mai uoar; de-abia acum m socoteam cu adevrat biruitor. Fusese o mare ndrzneal din partea mea ceea ce cutezasem; poate c m atepta una i mai mare, nu m temeam ns de ea, cu att mai mult cu ct nu era acum timp s m las prad grijilor pentru viitor; prezentul m preocupa. Trebuia s vd dac prizonierii erau pui la loc sigur i unde s -i ngrmdesc pe toi homrii. Mai erau i cmilele, care ne ddeau de lucru. Fel de fel de ntrebri la care trebuia s rspund, ordine i iar ordine, aa c trecu o bun bucat de vr eme pn s fie totul pus la punct i s m pot odihni i eu puin n cabina coma ndantului. Ben Nil sttea sus, pe covert, i-l hruiau toi din toate prile s le povestea sc ce s -a ntmplat. l oprisem s pomeneasc despre nfrngerea reissului effendina i, cum nici locotenentului i timonierilor nu le ddea mna s spun ce tiau, nu afl nici unul dintre soldai c tem utul lor comandant fusese legat burduf i silit s rmn n urm. Ct despre Hubahr, spionul, m inusem de cuvnt, nu -l nchisesem cu ceilali prizonieri la un loc. Cnd acetia au fost adui pe corabie, sttuse ascuns, ca s nu-l vad ei, i acum se putea plimba liber pe punte. Numai. cnd trgeam, seara, la mal, puneam s-l lege iar, ca s nu fug peste noapte. De altminteri, nu l -ar fi putut supraveghea nimeni atunci, cci oamenii erau ocupai s aduc nutre pentru cmile, de pe mal. Drumul pn la Omm Saf l fcurm fr s se petreac nimic deosebit. Curnd dup vremea prnzului, trecurm prin dreptul ei, dar ne aineam ntr -adins pe partea cealalt a fluviului, cci nu vroiam s se tie c vasul nostru e "Vulturul". Strnsesem toate pnzele, i ne lsam dui numai de curentul apei. De aceea ne -au trebuit trei ceasuri ncheiate pn s ajungem la cel din urm cot, de la care nu ne mai desprea dect un ceas de drum pn la Mihbaja. Am poruncit s se ndrepte vasul spre o limba de pmnt i am ancorat la un loc mai ferit. Catargele i partea

~ 203 ~

Ultima vntoare de sclavi


dinspre mal a corbiei, fur acoperite toate cu verdea, ca s nu se poat deslui dintre copacii i tufele de pe mal. Nimeni, nici chiar Hubahr nu tia pentru ce m oprisem acolo. Rspndisem numai zvonul c expediia ne va aduce o prad bogat, ceea ce -i nveselise pe toi. Ceva hotrt nu-i spusesem nici mcar locotenentului. Cnd vzu pregtirile pe care le fceam, bnui numaidect c e n legtur cu ceea ce pusesem la cale i m ntreb dac e ntr -adevr aa. I-am spus i lui tot ce tiam de la Hubahr. Deveni att de agitat, nct abia l -am putut potoli s nu afle ntreg vasul despre ce e vorba. M rug s -i mprtesc i lui planul. Nu fcusem ns nc un plan hotrt, cci nu m ncredeam ndeajuns n cel e ce-mi spusese Hubahr. Vroiam s-l iau pe acesta prin surprindere, ca s m ncredinez dac e adevrat sau nu ce aflasem de la el. L-am trimis pe locotenent s-l aduc la mine n cabin. Ca ntotdeauna cnd ancoram, pusesem i de ast dat s-l lege. Dar n loc ca locotenentul s se ntoarc, am auzit curnd dup plecarea lui glgie pe punte, urmat de o detuntur de arm. Am alergat ntr -acolo i i-am vzut pe toi aplecai peste parapet i privind spre ap, n vreme ce Ben Nil venea spre mine cu puca ridicat strignd: Bine fac eu c nu m despart niciodat de arma asta a mea. S n -o fi avut acum la mine, mi scpa. Cine? Ticlosul la de Hubahr. Abia apucase locotenentul s -l dezlege, c l-am vzut fcndu-i loc cu coatele printre soldai, ca s sar peste parapet pe mal. De srit a srit el nu-i vorb, dar nu pe uscat, ei n iad, fiindc nici n -a apucat s pun bine piciorul pe pmnt, c l-a i nimerit glonul meu, taman n cap. Era ntr-adevr dup cum spunea Ben Nil. Cnd m -am uitat peste parapet, l-am vzut pe Hubahr cu capul gurit de glon, zcnd fr suflare pe mal. Numai picio arele i rmseser n ap. Vrusese s le dea de veste celor de pe Mihbaja ce -i atepta. Nu mai puteam afla acum, firete, nimic de la el, eram totui mulumit c nu-l iscodisem mai nainte; mi-ar fi ntins poate o curs, pe cnd acum trebuia s m bizui numai pe mine i singur nu m puteam trage pe sfoar. Locotenentului i venea s se bat singur de necaz, dar l -am rugat s se ast mpere, cci cu asta n-ar fi nviat mortul. Vezi c am fi aflat de la el totul despre Mihbaja se tnguia el. Aa nu tim altceva nimic, dect c se afl la un ceas de drum de -aici i poate c nici asta n-o fi adevrat. Te pomeneti c ticlosul vroia numai s te amgeasc. Nu, spun ea adevrul, de asta sunt sigur. Bine-ar fi s fie aa. Ce zici, effendi, n -am putea s -i silim pe ceilali prizonieri s ne spun ce tiu? Nu tiu poate nici ct mine, i e de prisos s ne mai pierdem timpul degeaba. Dar cum putem ataca Mihbaja, dac nu tim nimic despre ea i e i att de bine pzit?

~ 204 ~

Karl May Opere vol. 31


tiu eu pe cineva care, dei n -o cunoate nc, o s-o cunoasc n curnd. Cine e acela? Eu. Allah! Nu cumva vrei s te duci singur acolo, ca s iscodeti? Ba da. Las-te pguba, effendi, ascult-m pe mine. Ar nsemna s te duci la o moarte sigur. Am trecut eu prin primejdii i mai mari. Nu cred. Nu se poate s nu te simt cnd te vei apropia pe furi de ea. Cine i spune c vreau s m apropii pe furi? Ce face? Aa, fi?! Da. Pe furi nu m -a putea strecura dect prin ntuneric i cum vrei s nim eresc potecile cele ascunse prin pdure, cnd nu cunosc dinainte locurile? S te apere Allah de diavol i de toi nepoii i strnepoii lui! Au s te rec unoasc i au s te mpute pe loc. Nimic nu m face s bnuiesc c e cineva pe-acolo care m cunoate. Doar vreunul dintre oamenii lui Abd Asl, dar aceia au fost dui atunci toi la Khartoum, ca s-i ia pedeapsa. i apoi, m-am schimbat foarte mult n timpul din urm. Am slbit ca un schelet, din pricina ariei, i m -am nnegrit ca un arap. S-mi mai pun i un plasture pe obraz i nici dracu' nu m-ar mai recunoate! O fi, nu zic ba, totui ce vrei s faci tu e din cale -afar de primejdios i nu te a sftui defel. Ce se alege de noi dac i se ntmpl o nenorocire? Ascult, rogu -te, ce spun i timonierii, i Ben Nil. F -mi hatrul. S ne sftuim cu toii Bine hai s te ascult; s tii ns c nu e vreme de pierdut, cci vreau s fiu la Mihbaja nainte de a se nsera. Se inu sfat i toi fur de prere c era o mare nesocotin ceea ce vroiam eu s fac. Mai ales Ben Nil se ruga de mine ca de Dumnezeu s nu m duc. Cnd vzu, ns, c struinele tuturor erau zadarnice, "Fiul Nilului" vru cu orice chip s mearg i el cu mine. Nu puteam s-l iau, cci primejdia ar fi fost atunci i mai mare. ncuviinasem consftuirea numai "pro forma" i, cum ineam drz la hotrrea mea, n-avur ncotro, trebuir s se supun n cele din urm. Pregtirile pentru ceea ce voiam s ntreprind au fost uoare. Mi-am pus un plasture, ntr-adins murdar, ca s par c-l port de mult vreme, de-a curmeziul, pe obrazul stng, i am cerut ndrt pulberea de aur pe pare i -o ddusem lui Ben Nil i celor patru soldai. ntr -unul din sculee am dat peste inelul cu pecetea lui Abu Reqiq; mi prindea foarte bine i l -am pus ndat pe deget. Armele le-am lsat pe corabie i n-am luat cu mine dect un cuit i o flint arab. La planul meu co ntribuia i ordinul pe care l-am dat s se aduc pe punte cadavrul lui Hubahr, s-l spnzure de un catarg i s se lege seara prizonierii lng el, ca s fie, mai ales Abu Reqiq, bine vzui de pe mal. Locotenentul fu de prere c era o mare neprevedere din partea mea, dar Ben Nil zise:

~ 205 ~

Ultima vntoare de sclavi


S faci ntocmai cum i poruncete effendi! tie el ce tie i chibzuiete bine lucrurile. De multe ori i se pare anapoda ce vrea, dar atunci iretlicul e mai al dr acului. Am mai dat i alte ordine, pentru cazul c nu m -a ntoarce pn la miezul nopii, apoi am cobort pe mal. Am luat-o prin pdure, innd drumul paralel cu fluviul. Nu m amgeam defel asupra primejdiilor care m ateptau, exista ns n mine o voce luntric, pe care m bizui ntotdeauna i care nu m-a nelat niciodat. Atunci, mai ales, m si meam foarte vesel i eram sigur c aveam s ies din afacerea aceea cu faa curat aa prlit cum era. Malul era nu prea nalt i pdurea prea puin ntins, nct am strbtut -o repede. Mi-am ntiprit bine n minte locurile pe unde treceam, ca s le recunosc la napoiere. Apoi am luat-o la picior, ct mi ngduia terenul, spre Mihbaja. Fia de pdure fcea acolo un cot ascuit, dup care eram sigur c trebuie s se afle limba de pmnt unde i tinuiau negustorii de sclavi "marfa". Am vzut naintea mea un desi de tufe i dincolo de ele un clre. Era ntr-adevr un om clare, dar nu pe cmil, ci pe cal, ceea ce e, prin prile acelea, ceva foarte rar. Mi-am vzut linitit de drum; cnd ddu cu ochii de mine, i opri calul, i m atept. Trebuie s mrturisesc c mprejurrile, m sileau s m slujesc de o mi nciun i rog cititorii s m ierte, dar ar fi fost o nebunie s spun adevrul. Sunt din acei oameni care fac o deosebire ntre a mini i a nu spune adevrul, tot aa ca ntre un iretlic i un vicleug. Cnd m -am mai apropiat, am bgat de seam, spre marea mea mirare, c o pl as care slujete ca aprtoare de nari, acoperea calul cu totul. Clreul era un om ntre dou vrste nici tnr, nici btrn , avea o atitudine trufa i poruncitoare i m msur cu o privire att de bnuitoare, c pe altul l-ar fi bgat n speriei. Cnd m-am aflat n faa lui, am ncruciat minile pe piept i am vrut s-l salut. Mi-o lu ns nainte, cci puse numai o mn pe piept i zise: Es selahm' aleikum. Era deci un adept al regulilor stricte, care cer clreului s salute nti pe dr umeul ntlnit n cale. I-am rspuns n dialectul su: Aleikumu's selahmu wa rahmatu Uahi wa barakatuh reverse-se pacea peste voi, ndurarea lui Dumnezeu i binecuvntarea sa. M privi i mai ntunecat, duse mna la patul pistolului pe care -l purta n bru, i ntreb scurt: Eti strin? Da. Ai mai fost prin locurile astea?

~ 206 ~

Karl May Opere vol. 31


Nu. La ce-ai venit? Nu pot s-o spun dect aceluia care poruncete aici. Cine e acela? Nu tiu. ntrebrile i rspunsurile erau repezi ca fulgerele. M uitai fr team n ochii lui, care se ntunecau tot mai mult i m priveau, din ce n ce mai amenintor. tii tu unde te afli? m cercet mai departe. Probabil n apropierea Mihbajei. Allah! Eti strin i totui cunoti numele sta? De la cine, i pe ce cale l -ai aflat? Nici asta nu pot s-o spun dect stpnului. Bine, vino! Sun mai degrab a ameninare dect ca o invitaie. Trecu cu calul printre tuf ele care se nchiser n urma noastr, pe urm se opri i-mi zise iar: Dac vrei ntr -adevr s te duci la stpnul Mihbajei, ia -o nainte. Vai iamar de tine dac eti o iscoad. Scoase pistolul de la bru, i trase cocoul. Eu mergeam nainte, el n urma mea. Nu-mi era defel plcut s tiu c numai cu o singur apsare pe trgaci m putea trimite pe lumea cealalt. Strbturm o potec erpuit i ajunserm la un gard nalt de mrcini. La un strigt al su, se deschise o poart i intrarm ntr -un lumini ntins. Paznicul nchise poarta la loc. n lumini se aflau o mulime de colibe, mai mici i mai mari, printre care forf oteau indivizi al cror chip te nfiora. Pe urm am vzut un fel de oproane lungi i scunde, la ua crora stteau aruncate grmezi mari de lanuri i juguri. Aha, asta era nchisoarea pentru "reqiq", despre care vorbise Hubahr. M gseam n mijlocul unei seribah, iar locuitorii acestuia se nghesuiau s m vad mai bine. Spre mu lumirea mea, nu era nici o mutr cunoscut printre ei. Se aezar pe dou rnduri pn la una din colibele mai artoase, care prea s fie a "efului". Clreul desclec, zise numai "el gallad"108 i intr n colib. Am fost mpins dup el. Coliba era din crengi i lut. Din tavan atrnau ou de stru, simbolul rodniciei i al nesfritului. O firid arta locul de rugciune. Pe perei, bice cu sfrcul nnodat i cteva iatagane cu tiul mncat de rugin, din pricina sngelui neters. O banc pentru legat cei care trebuiau btui la tlpi i un butuc de retezat capul alctuiau un tablou nfiortor. Era locuina unui foarte cucernic i foarte crud musulman. Individul se aez pe covora i ncepu s resfire nite mtnii, n vreme ce b uzele lui murmurau o rugciune. Se ntrerupse ns cnd intr un negru uria, care lu din cui un iatagan i se post fr s spun un cuvnt alturi de mine. Acesta era drguul de "el gallad" sau gealat, cum le zic, arabii clilor care i cuno108

Clul.

~ 207 ~

Ultima vntoare de sclavi


tea pesemne bine meseria, fiindc nu o fcea de ieri, de alaltieri Acum viaa ta atrn numai de un fir de pr, ncepu individul. Iataganul i poate reteza capul fr s tii cnd i cum. Auzit -ai tu vreodat de Iumruk el Murabit 109? Nu, am rspuns eu. Abia am scos cuvntul din gur i clul ridic iataganul gata s dea. Cellalt i fcu ns un semn cu mna, apoi urm: Tuturor care au venit aici i nu cunoteau numele sta, li s -a tiat capul. Cu tine sunt ns ngduitor, fiindc ai o privire de copil nevinovat, Iumruk el Murabit sunt eu i stpnesc El Mihbaja. ntia ntrebare nu i -a adus moartea, dei i-a lipsit rspunsul, a doua ns nu te mai poate scpa. De la cine tiai unde se afl Mihbaja? Aa deci: o privire de copil nevinovat! i eu care nu -l slbeam din ochi pe clu. Dac ar fi repezit ntr -adevr iataganul, n clipa urmtoare ar fi fost el, nu eu, un cadavru i "musiu" Iumruk asemenea. Eram hotrt la orice. Nu m lsam eu om ort cu una cu dou, cum credeau mielueii de acolo. Am dat chipului meu o expresie i mi nevinovat i am rspuns fr s m tu lbur: De la Hubahr, cel mai devotat nvcel al mura bitului din Aba Allah! strig Iumruk cu bucurie. L -ai vzut pe Hubahr. Unde i la cine se afl acum? La Abu Reqiq, care i trimite prin mine inelul acesta. Am scos inelul din deget i l -am pus n palma ntins a individului. Abia i arunc ochii pe el i zise n grab: Chatimul 110 lui Abu Reqiq! Ca s-l ncredineze el cuiva, trebuie s in mult la omul cui i l-a dat i vestea e de mare nsemntate pentru noi. Vino ncoace i aaz-te la dreapta mea. Spune acum ce ai de spus, eu te ascult. mi venea s chiui de bucurie. mi ajunsesem scopul i izbnda era a mea dac, bineneles, nu se ivea ceva neateptat: Dup ce m-am ploconit adnc, de trei ori, m -am aezat, dar nu la dreapta, ci la stnga lui, n semn de respect, ceea ce pru c -l mgulete foarte mult, apoi am nceput: Vestea pe care i-o aduc e i bun, i rea. Bun, fiindc numai s vrei, peste cteva ceasuri reissul effendina i Kara Ben Nemsi vor fi n minile tale. Rea N-am apucat s urmez cci "Pumnul sfntului" sri drept n picioare, btu din palme i strig cu bucurie: n sfrit, n sfrit, n sfrit. Hamdulillah! Vin, vin! Se arunc de-a dreptul n pumnul de nendurat al "Sfntului", care i va zdrobi fr mil. Unde sunt? Sp une repede unde sunt!
109 110

Pumnul sfntului. Inelul cu sigiliu.

~ 208 ~

Karl May Opere vol. 31


La cotul cel mai apropiat de aici al Nilului. Att de aproape! Pentru ce nu s-au dus mai departe i au ancorat acolo? Fiindc vor s atace Mihbaja. Bucuria i pieri numaidect i ntreb nspimntat: S ne atace? Pi habar n-au de Mihbaja. Aici te neli. L-au btut att pe bietul Abu Reqiq, pn ce a mrturisit tot. Iau sfiat, sracul, carnea de pe tlpi, i Aadar, m ntrerupse el, se afl n puterea lor? Da, cu toi oamenii lui, ba i, cu cei care au venit de la Omm Karn. Scoase un geamt de durere, czu iar pe covor i m zori s-i povestesc mai departe. Numele meu e Ben Sobata, am continuat. Locuiesc n Guradi, dincolo de munii Katuli, i-l cunosc pe Abu Reqiq mai de mult, fiindc fac i eu nego de sclavi, ca i el. Numai c mi aduc marfa prin pustiul Bajuda, pn n inutul berber. Drumul sta a ajuns acum att de primejdios, c m -am gndit s-l schimb i s o iau pe unde umbl Abu Reqiq. ncercarea a izbutit, dup cum i pot dovedi nd at. Am scos de la bru punga cu pulbere de aur, am deschis -o i i -am pus-o dinainte. O cntri n mn i exclam: Mashallah, mare ncredere ai n mine! Ce-ai face dac nu i -a mai da -o ndrt? ine-o, dinspre partea mea. tiam bine c -mi va ajunge iar n man, cu el dimpreun. Apoi am adugat: tiu eu bine c n-o s te bucuri tu la avutul unui drept-credincios care se bizuie pe cinstea ta. Dar ascult mai departe. Mi -am vndut sclavii la Omm Ebeil i m ntorceam cu plata la Kaka. De aici vroiam s m duc la insula Aba cci aflasem despre "Sfntul" care propovduiete acolo nvturile adevrate ale profetului ca s srut urma pailor si. Foarte frumos din partea ta. Eu sunt "Pumnul sfntului" i o s pun o vorb bun pentru tine. Pe urm? La Kaka nu era nici o corabie i mi s -a spus c nici nu o s treac vreuna n curnd. Atunci a sosit reissul effendina cu a lui. L -am rugat s m ia i pe mine cu el i s-a nvoit. Allah akbar! Ce curaj pe tine! Te asemeni cu o turturea care cuteaz s caute adpost sub aripa unui vultur. Oameni ca tine mai rar i simt c o s m mprietenesc cu tine. i ai plecat ntr -adevr cu el? Da, cci i plcusem de la ntia privire. Sttea adesea de vorb cu mine. Dar a fost voia lui Allah ca n drum spre Kuek s -i cad n mn Abu Reqiq, cu aizeci de sclavi. Eu ce putere aveam! i nchipui i tu spaima mea. Abu Reqiq a fost att de nelept, c s -a fcut c nu m cunoate cnd m -a vzut. L-a fulgerat numaidect gndul c eu l-a putea scpa. Nu tiu de unde pn unde a aflat reissul

~ 209 ~

Ultima vntoare de sclavi


effendina despre El Mihbaja, scurt, vroia acum s -l sileasc pe Abu Reqiq s -i spun tot ce tie. Bietul om s -a zbtut ct a putut, dar cnd l-au zdrobit n bti, n-a mai avut ncotro. Le-a spus c seribahul se afl aici; mai mult nu tia nici el, fiindc att i spusese Hubahr i lui. Atunci l -au luat pe sta la cercetri. Hubahr ns i-a pus pecetea tcerii pe buze i n -a vrut s mrturiseasc nimic. Dac au vzut aa, l-au mpucat. L-au mpucat pe Hubahr? O! Allah! Adevrat? Da. L-au mpucat i pe urm l-au spnzurat. Cnd i unde? Acum cteva ceasuri, cnd a ancorat corabia. Sracu'! Un om att de cucernic i bun. Lua -i-ar dracul pe ucigai s-i ia! Parc ziceai c i-a putea avea lesne n mn? Da, dac ai vrea s asculi sfatul meu. Mult s -ar mai bucura sufletul meu s izbutim. Spune i te ascult. Dar cum de ai putut s pleci de pe corabie i s vii nco ace? S vezi. Kara Ben Nemsi are o ncredere oarb n mine. Nu aflaser altceva nimic dect c Mihbaja se gsete cam pe aici, cnd Hubahr a luat taina cu el pe lumea cealalt. Ca s v prind, trebuiau s caute anume locul unde e Mihbaja. Le am spus atunci minciuna s mi-o ierte Allah c am mai fost prin prile astea pe cnd eram djelabi 111. I-a blestemat pesemne Allah cu orbirea, c m -au nsrcinat pe mine s gsesc Mihbaja. Am primit cu bucurie i m-am furiat pn la Abu Reqiq, ca s-i spun. N-am putut vorbi cu el dect vreo cteva cuvinte, dar a avut timp s-mi dea pecetea i s te roage pe Mohammed i toi sfinii califi s faci tot ce i-o sta n putin s -i scapi chiar la noapte, fiindc mine ar fi prea trziu. De ce prea trziu? Pentru c mine Mihbaja o s fie luat cu asalt. N-au s izbuteasc, fiindc nu te mai ntorci s le spui unde se afl. Bine-ar fi s fie aa. Dar vezi c dac nu m ntorc, reissul effendina o s cread c am czut n minile tale i pune dup miezul nopii pe soldai s -i omoare pe toi prizonierii. Auzi! Cinele i feciorul de cine din neamul cinesc! Atunci se nelege c trebuie s te ntorci, fie numai de hatrul lui Abu Reqiq, care o s se bucure cnd o afla c te-ai ntlnit cu mine. Aurul ns s-l lai aici, ca s nu i-l ia tlharii ia ai reissului effendina. O s i-l pstrez eu pn ce i-om avea pe toi n mn. Chiar te rog s-mi faci binele sta. E mai sigur la tine dect n buzunarul meu. Vd c eti tot att de nelept pe ct eti de viteaz. Zici c vor s -i ucid pe prizonieri pn la ziu. Trebuie atunci s -i scpm chiar n noaptea asta. Nu ajunge ns s -mi descrii corabia i unde e ancorat, se cere s -o vd cu ochii mei. Ai putea111

Negustor.

~ 210 ~

Karl May Opere vol. 31


o nimeri pe ntuneric? O s se nsereze n curnd i rugciunea amurgului se apr opie. O s-o nimeresc, fii pe pace. Dac-i aa, s plecm ndat dup rugciune, ca s vd eu cum stau lucrur ile. Pe urm ne ntoarcem aici s lum atia rzboinici de ci avem trebuin. Cum, s merg i eu cu tine? Firete! Zici ca prizonierii vor fi ucii n zori dac nu te napoiezi pe corabie, deci ai destul vreme, pn atunci. Hotrrea lui mi cam ncurca socotelile, dar am tcut, ca s nu trezesc bn uieli. Ndjduiam ns c voi gsi eu un mijloc s -o terg la vreme. M ntreb de ce am plasturele pe obraz i i -am spus c din pricina unei tieturi pe care o cptasem la o vntoare de sclavi, ceea ce mri i mai mult simpatia pe care mi-o ctigasem din partea "Pumnului sfntului". Se nserase i venise timpul rugciunii. Aceasta se fcea dup regulile sectei el gurei, pe care eu nu le cunoteam; am fost deci scutit s -o spun cu glas tare dup ceilali, o favoare care mi se fcea numai mie, dar care nu era admis i altuia din seribah. Iat ns c era o persoan pe care nu m -a fi ateptat pentru nimic s -o ntlnesc aici i care nu respecta aceste reguli. Curnd dup rugciune veni unul dintre paznici i -i spuse lui Iumruk: Stpne, ncpnatul la afurisit ce ne-a fost trimis alaltieri de "Sfnt" n-a vrut nici acum s fac rugciunea dup terika noastr. Ce pedeaps porunceti s -i dm? Adu-l ncoace. O s -l bag n pmnt! La lumina celor dou lmpi de ulei care ardeau n colib am putut deslui chipul individului care fu mpins acum nuntru. Pletele lui lungi atrnau n uvie nclcite pe faa -i uscat, i supt de foame. Ochii i se adnciser n fundul capului. Era acoperit cu nite zdrene care abia i ascundeau goliciunea, iar trupul i se ncovoiase ca al unui btrn. Nimic nu mai rmsese din omul mndru i falnic pe care l cunoscusem odinioar. i totui l -am recunoscut. Era Ssali Ben Aqil, propovduitorul kurd care-l cuta pe mahdiu, noul Mesia. Stteam cu faa cam ntoars i plasturele i pielea mea ars de soare m schimbau ndeajuns ca s nu fiu recunoscut. Oare cum ajunsese el, n cutarea mahdiului, tocmai aici? Omul acela mndru sttea acum ncovoiat i umilit, n faa "Pumnului sfntului" i trebuia s rabde cuvintele batjocoritoare pe care i le spunea: Cine, fecior de cine i neam de cea, iar te -ai rzvrtit, dup cte aud! Nu i-a ros nc destul foamea mruntaiele? O s te las s rabzi de sete pn ce s -o mplini voia murabitului i o s recunoti dogmele lui. L -ai jignit cu nvturile tale i l-ai suprat cu ndoielile care i le-ai spus n fa. De aceea ai i atras mnia asupr i i n-o s se ndure de tine pn ce nu te vei converti la sfnta lui terika 112. Dac
112

Dogme ale unei secte religioase mahomedane.

~ 211 ~

Ultima vntoare de sclavi


ns o recunoti, are s te ridice la mare rang, cci Allah i-a dat darul vorbirii, care ptrunde adnc n sufletul noroadelor. El e mahdiul pe care -l caui de atta vreme. Nu-l mai caut; acum caut iubirea rspunse el cu glas adnc i stins. Iubirea! Cu nebunia asta a ta l-ai scos din fire pe "Sfnt". I-ai mpuiat urechile povestindu-i mereu despre viermele la strin de la care te-ai molipsit. Acu' l cunoatem i noi. Diavolul l-a mpins ncoace, ca s-l atrag pe calea pierzaniei. Chodeh, o, Doamne, strig Ssali, ndreptndu-i cu o smucitur trup ul. Kara Ben Nemsi se afl la Bahr el Abiad? Da. Peste cteva ceasuri va fi zdrobit de "Pumnul sfntului " i nu se va alege nici praful de el. Chipul supt al prizonierului se lumin deodat, ridic mna ca o ameninare i zise cu glas schimbat: Nu exist pumn care s-l zdrobeasc, iar al su va nimici toi dumanii care i stau n cale! l tiu eu; Iubirea Domnului l nsoete pretutindeni i nici o ur omeneasc nu-l poate ajunge Taci, nenorocitule. Caui s aperi pe ghiaurul acela blestemat, duma nul tuturor drept-credincioilor adevrai. Gndete-te c vei fi vndut ca sclav, dac nu i deschizi inima la nvturile cele adevrate. Adeptul sta al Rstignitului e dumanul de moarte al murabitului, trebuie expediat n iad. Vrei s pieri odat cu el? Mai bine cu el n iad, dect cu murabitul n rai. Credina lui te duce din iad n cer, pe cnd nvturile voastre pline de ur fac din rai un iad. Privete -m! Oare ura cu care m-ai adus n halul sta e adevrata cale la fgduinele de fericire a le profetului? Ghearele urii, pe care mi le-ai nfipt n suflet i n trup, sunt oare bra ele moi ale huriilor care ntmpin "dincolo" pe musulman? Pomenindu-l pe cretin s-au nruit i mai mult ndejdile voastre c m vei atrage de partea voastr. l numeti "cine, vierme, ghiaur "; el ns e adevratul drept -credincios, pe cnd sufletele voastre sunt nite putregaiuri. E aici pe aproape Acum tiu pentru ce i pentru cine trebuie s m rog! Nu cumva pentru el, om cu mintea rtcit? se rsti Iumruk cu glas tuntor. Da, pentru el, rspunse Ssali calm. Stpnul Mihbajei sri ca ars, se repezi la prizonier i -i uier n fa: Aa? sta e ultimul meu cuvnt: i dau timp pn n zorii zilei, cnd ghiaurul se va zvrcoli n rn la picioarele mele. Dac pn atunci, te-ai hotrt s fii de al nostru, vei deveni conductorul vestit al miilor i milioanelor de drept -credincioi; dac ns continui s aiurezi ca acum, vei avea bucuria s mprteti soarta mult iubitului tu ghiaur. Nu e nevoie s atepi pn n zori; m lipsesc de noroacele voastre i -l aleg pe ghiaur. E lesne de neles plcerea pe care mi -o fceau cuvintele lui. Cum a fi putut s l fac s priceap c sunt att de aproape de el! Trebuia ns s fiu cu bgare de team, cci urmrile ar fi fost ct se poate de primejdioase. Dar nu mi -a fost pe-

~ 212 ~

Karl May Opere vol. 31


semne dat s tac, cci Iumruk veni lng mine i zise cu glas hotrt: Bine, voia i se va mplini, soarta i -e pecetluit. Apoi, adresndu-mi-se, adug: Eu nu l-am vzut nc pe ghiaur, dar tu, Ben Sobata, ai cltorit cu el de la Kaka pn aici i-l cunoti bine. Spune, e ntr -adevr cinele sta n stare s suceasc mintea oricui l aude ltrnd? Acum i puteam da de neles lui Ssali c m aflam acolo. Trebuia s -o fac ns, cu mare prev edere. Deocamdat vroiam s m recunoasc dup glas. De aceea am rspuns, fr s mi-l schimb: Nu e ce se cheam un om frumos i n -are nimic mai deosebit n nfiarea lui. Cred c dac l-ai vedea ai fi foarte dezamgit. Poate c se preface? Mai tii! Am bgat de seam c la auzul glasului meu Ssali tresri, m privi cu ncordare, pe urm nchise ochii. S fi vrut s acopere strlucirea de bucurie c are i apruse n ochi? Lucrul acesta mi ddu curaj, aa c am continuat: Ceea ce tiu e c e un vajnic vntor. Pn a nu se ntlni cu reissul effendina, a colindat Nilul Albastru: a fost la Khoi i de acolo n sus, pn la Musallah el amwat, unde a ucis ursoaica fr de moarte. O ursoaic fr de moarte? N-am auzit nc de aa ceva. i totui e adevrat. Pe urm a legat prietenie cu marele trib arab al bebbehilor i a putut scpa, la un han din Khoi, pe unul din ei, care era s fie dus n robie i asta numai prefcndu-se c nu se cunosc. Zu? Are haz! Te rog s-mi povesteti i mie cum s-a ntm plat, dar nu acum, ci mine diminea, cnd voi avea mai mult timp s stm de vorb. Dup ce spuse aceste cuvinte, Iumruk se ntoarse iar spre prizonier i -i zise: Nu i se d nici ast sear nimic de mncare; mine vei fi nctuat de ghiaur i putei vorbi atunci ct vei vrea despre iubirea pe care o caui fr s -o gseti. Am i gsit-o, rspunse Ssali, cu un glas cu totul deosebit fa de cel de pn atunci. Sunt ncredinat c voi fi mine cu el i m bucur cum se bucur floarea cnd dup o iarn aspr vede ntia raz de soare de primvar. Allah s -i druiasc n noaptea asta un somn linitit i o deteptare vesel, o, Iumruk el Murabit! Aadar m recunoscuse i m nelesese i tia c " Pumnul sfntului" nu-l mai poate ine nctuat, ca s-l chinuiasc. Urarea pe care o fcuse fusese spus, firete, n batjocur i cnd unui om n situaia lui i arde de ironii, e cel mai bun semn c n sufletul su a ncolit ndejdea. Dup ce prizonierul fu scos din colib, se fcu rugciunea de sear, apoi Iumruk l chem pe unul dintr -ai si i -l trimise s aduc ali cinci care trebuiau s ne nsoeasc. Pricepi graiul illucilor, Ben Sobata? m ntreb el. Da. i pe al nuehrilor?

~ 213 ~

Ultima vntoare de sclavi


i. Dar pe al dinkailor? Nu. Dei l cunoteam mai bine ca pe celelalte, nu tiu ce m -a ndemnat s rspund aa. i bine am fcut, cci l-am vzut dnd bucuros din cap i schimb vorba. Aproape ndat un om, narmat pn n dini, trecu pragul. Era foarte bine mbrcat i n loc s se ploconeasc pn n pmnt, nclin numai puin capul; deci nu era un om de rnd. Deschise gura s spun ceva, dar Iumruk i fcu semn s tac i zise, ntorcndu -se spre mine: Te rog s m ieri c voi vorbi cu omul acesta ntr -o limb pe care tu nu o c unoti, dar nu tie defel arbete. Omul fcu o mutr mirat, se stpni ns i tcu. Cum s nu tie arbete! Ei, a! Puteam s jur c era arab sadea. Atunci pentru ce minciuna asta? Oare bunv oina pe care mi -o artase pn atunci Iumruk s nu fi fost dect un vicleug? Cu att mai bine. Pe un om care e sincer cu mine, fie el ct de ru, nu -mi place s -l trag pe sfoar. mi propusesem chiar s fiu ct mai blnd cu el. Acum ns m -am rzgndit i m-am convins aproape ndat c aveam dreptate, cci Iumruk se adr es n graiul dinkailor omului care intrase: Pref-te c nu tii arbete. Nu-l pot lsa pe sta o clip de sub ochi i trebuie neaprat s-i spun ceva ce nu trebuie s afle el! l lmuri pentru ce venisem i c aveam s -l duc la locul unde se afla corabia reissului effendina. Apoi adug: Trebuie, firete, s-l omorm. Altminteri ar putea fi un martor primejdios, c are s dovedeasc oricnd c noi am fost aceia care l -au ucis pe reissul effendina i pe oamenii si. n afar de asta, ca negustor de sclavi, ne st oarecum n cale. Acum cnd Ibn Asl nu mai e, vreau s am tot ntinsul lui Bahr el Abiad n stpn irea mea i sta are de gnd s-i vre nasul n treburile noastre. L -am ncntat cu vorba i se ncrede prostete n mine, dar ndat ce ne va arta unde se afl corabia, i facem de petrecanie. Cnd m vei auzi spunndu-i "wtole!"113, vr-i cuitul pe la spate n inim. Te tiu mare meter n treaba asta. Am neles fiecare cuvnt i mrturisesc c mi se luase parc o piatr de pe in im. Nu mai aveam acum de ce s -l cru. M-am prefcut ns c n -am priceput nimic i priveam nepstor naintea mea. Curnd mai venir ali patru ini crora le spuse n arbete, firete, pentru ce i-a chemat. mi adres n vremea asta i mie cteva cuvinte de laud, ca s m mguleasc. I-am ntins cu o recunotin prefcut mna, zicndu -i: Bunvoina ta, o, Iumruk el Murabit, e pentru mine ca o man cereasc i voi fi fericit s-mi spun c eu am fost acela care i -a dat n mn pe dumanii negoului cu sclavi. Dea Allah s ai destui rzboinici ca s-i poi lesne birui. Fcusem ntr-adins urarea asta, ca s pot afla cam ci oameni avea n seribah,
113

n limba dinkailor: "isprvete cu el".

~ 214 ~

Karl May Opere vol. 31


cci nu pomenise nc nimic despre asta. Acum, cnd mi hotrse pieirea, i zicea pesemne c nu mai e nevoie s se ascund de mine i rspunse: Dac las aici destui s pzeasc eqiq-ul, tot am prea muli ca s birui pe reiss cu toi ai lui. Toate bune, dar ce te faci dac sclavii o iau la fug? Izbucni ntr-un rs cu hohote i zise: Faci nego cu sclavi i nu tii cum se face ca pentru marfa asta s ajung un singur om de paz la o sut de prizonieri. Hai s -i art! Asta voiam i eu. Nu c m interesa felul cum erau inui nctuai sclavii, ci ca s-mi dau seama cum era ntocmit Mihbaja. Le porunci celorlali s -l atepte i iei cu mine din colib. Am vzut cinci -ase focuri care luminau ndeajuns locul. M duse mai nti la oproanele unde erau ngrmdii sclavii. Despre ceea ce am vzut, am auzit i am mirosit acolo nu mai pomenesc. Am trecut i pe lng Ssal i Ben Aqil, cruia i-am fcut n ascuns un semn. Nenorociii erau tratai mai ru ca vitele. i nici mcar nu erau toi de ras neagr. Mi -a trebuit o mare putere de st pnire ca s-mi nfrng scrba i indignarea i s -i spun cteva cuvinte mgulitoare lui Iumruk. Acesta uit de orice prevedere i ncepu, s laude aezarea seribahului. Am aflat astfel c era situat n mijlocul unui codru des i numai trei ci duceau la el. Una aceea pe care venisem eu rspundea la cmp deschis, a doua n partea de rsrit i a treia n cea de apus a malului. Erau ns att de bine ascunse de verdea, c nu se puteau vedea de pe mal. Se mai afla acolo, la loc tinuit, o ahtura114, proprietatea lui Iumruk. Numrul oamenilor de pe seribah nu l -am putut afla. mi spuse doar att, c erau toi ahtiai dup bogii i anevoie de inut n fru, aa c, ndat dup ce se ntorceau de la o vntoare de sclavi, le lua armele i le ncuia ntr-o magazie, a crei cheie o purta ntotdeauna la el. Att era tot ce afl asem; cam puin, ce e drept, dar ndeajuns pentru scopurile mele dup cum s-a dovedit mai trziu. Dup scurta vizita la depozitul de "marf vie" am pornit la drum, adic eu, Iumruk i cinci dintre oamenii si. Luna nu rsrise nc, dar stelele mprtiau destul lumin ca s putem vedea bine n jurul nostru dup ieirea din pdure. Merserm aproape pe acelai drum pe care venisem eu peste zi. Iumruk pea n ainte, ceilali veneau dup el. iar prietenul care avea nsrcinarea s -mi vre cuitul pe la spate n inima, n urma mea. Din fericire nu era vorba deocamdat de plcerea asta, iar mai trziu nu-mi era fric. La nceput planul meu fusese ca ndat ce aveam s m vd pe corabie s -l leg pe Iumruk i s m ntorc cu soldaii mei la Mihbaja. Stpnul lipsind, izbnda era mai uoar dect dac ar fi fost de fa. Luase ns cinci ini cu el i tia erau greu de biruit. Unul singur s fi scpat, planul cdea balt. Trebuia deci s -mi ajung pe alt cale scopul. Deocamdat principalul era s m vd teafr printre ai mei. nch ipuisem chiar un mijloc: s descarc un glon.
114

Barc uoar cu pnz, care nainteaz foarte repede.

~ 215 ~

Ultima vntoare de sclavi


Din pricina ntunericului ne-a trebuit un, ceas i jumtate pn s ajungem la copacul pe care mi-l luasem drept reper. De aici o luarm ncet, foarte ncet, prin bezn, n fia ngust de pdure. Abia dup vreo jumtate de ceas de dibuire prin ntuneric, zrirm luminile de pe corabie sclipind printre copaci. Ajuni la mal, ne ghemuirm la pmnt i am avut prevederea s m aez nu naintea binevoitorului meu uciga, ci alturi de el, dei se cam ferise de ast a. Corabia era acum att de aproape de noi c puteam urmri ce se petrece pe punte. Vzurm leul lui Hubahr atrnat de catarg, l zrirm i pe Abu Reqiq cu tovarii si, toi bineneles legai. n vreme ce nsoitorii mei priveau cu atenie corabia, am lsat binior mna n jos i am tras cocoul flintei vecinului meu, ca s se poat descrca la timpul hotrt. Ne-ai spus adevrul, Ben Sobata, mi opti Iumruk. Vd tot. Abu Reqiq e ntr adevr prizonier i-l zreste pe Hubahr spnzurat de catarg. Corabia e att de aproape de mal c ne Va fi foarte uor s dm nval pe ea. Acu ' wto "Wtole" vrusese el s spun cuvntul care nsemna moartea mea dar napuc s-l mntuie, cci n clipa aceea am apsat pe trgaciul pustiii i glonul porni. Toi tresrir speriai. Ce-ai fcut, nesocotitule, i-am zis n oapt vecinului meu. i s -a descrcat arma! Nu sunt eu de vin, se apr el, uitnd c nu tie arbete. Taci, se rsti mnios Iumruk. Ai stricat tot! Acu ' St! le-am zis eu. Dac suntem detepi, rul se mai poate ndrepta. S ne ndeprtm repede de mal. L-am apucat pe Iumruk de bra i l-am tras dup mine n pdure; ceilali venir i ei. O fceam ntr -adins, ca s nu vad i s-aud ce avea s se ntmple pe corabie n urma detunturii. Eram sigur c m vor striga toi pe nume i nu voiam s aud. Cnd am fost destul de departe ca strigtele s n -ajung desluit pn la ei, m am oprit i am zis: Nu mai pierdei vremea cu palavre, cci nu e o clip de pierdut. Dac m duc ndat pe corabie totul se mai poate sfri cu bine. Cum asta? ntreb Iumruk. mpuctura a ridicat toat corabia n picioare, aa c atacul vostru nu poate izbuti dect dac m duc s le spun c eu am tras din greeal. Mashallah! Bine zici, ai dreptate. i fiindc detuntura s-a auzit prea aproape de corabie, trebuie s m duc imediat. S nu cumva s -l lsai pe bietul Abu Reqiq s piar. Pentru nimic n lume! Trebuie s-l scpm cu orice pre i s punem n ac elai timp mna pe reiss i pe Kara Ben Nemsi. Crezi c poi potoli i nltura bn uiala lor? Da, numai c trebuie s venii ct mai repede.

~ 216 ~

Karl May Opere vol. 31


Peste trei ceasuri? Bine, fie, dar nu mai mult. Ne-am neles; acum du -te. Spune-i lui Abu Reqiq c peste trei, cel mult trei ceasuri i jumtate venim s-l salv m. Uite c plecm i noi. Se deprtar n grab. Am rmas pe loc pn ce nu le -am mai auzit paii, apoi m-am ntors spre mal. La auzul mpucturii prizonierii fuseser dui imediat n fundul corbiei, luminile se stinseser i toi rmseser linitii, afar de Ben Nil, care se aplecase peste parapet i striga cat l inea gura: Effendi, effendi, rspunde, altminteri vin dup tine! i s -a ntmplat ceva? Taci, nesocotitule, i arunc-mi un odgon, i-am rspuns necjit. Dup cteva momente eram pe punte; peste zece minute aflaser toi planul meu i-l ncuviinar fr crtire, iar dup alte zece, toi pe care tiam c m pot b izui se aflau pe mal, narmai pn n dini. Porneam spre Mihbaja, n vreme ce c orabia se ndeprta spre mijlocul fluviului, ca s arunce acolo ancora. Crmaciul avea ordin s aprind toate luminile de pe bord, pentru a putea fi vzut bine de Iumruk, pe urm s porneasc n josul apei, i, la un semn al nostru, s ancoreze la El Mihbaja. N-a fost uor s strbatem atia ini pdure a, printr-o bezn de nu se putea vedea om cu om; cnd am ieit ns la loc deschis a mers mai uor, mai ales c se mai luminase. Iumruk, care cunotea drumul, nainta firete mai repede ca noi, t otui puteam socoti aproape exact locul unde aveam s ne ntlnim la ntoarcerea lui. Presupuneam c nu-i va trebui mai mult de o jumtate de ceas s -i pregtea sc oamenii. Cnd am ajuns aproape de acel loc, ne -am oprit i le-am dat ordin soldailor s nu fac zgomot; apoi ne-am pitit n tufiuri. ntrebarea era dac "Pumnul sfntului" nu-i va fi schimbat gndul de a ataca n noaptea aceea corabia; dac nu, atunci ceea ce ntreprinsesem noi era degeaba. Am fost deci foarte mulumit cnd, dup ctva timp, am auzit zngnit de arme i voci omeneti. Oamenii negustori de sclavi trecur grbii pe lng noi. Mai ateptarm puin s vedem dac nu mai vin i alii dup ei, apoi ne urmarm drumul pn la poteca din pdure, care ducea la Mihbaja. Aici am luat -o nainte, ceilali trecnd n urma mea, inndu-se unul dup altul. naintam att de ncet i cu bgare de se am, c abia auzeam paii locotenentului care venea n spatele meu. Ajunserm n sfrit la gardul de mrcini, a crui poart era ncuiat. Am strigat ceva ce, n-avea importan numai s mi se deschid. Eram sigur c se afla un paznic ndrtul porii. Acesta auzi strigtele i ddu poarta, n lturi. n clipa urmtoare zcea la pmnt ameit de o lovitur dat cu patul putii n g ur. Fu legat la repezeal i i se puse un clu n gur. Ne aflam, n sfrit, n Mihbaja. Mai nti am nchis poarta la loc, apoi am mprit oamenii n detaamente, fi ecare avnd alt nsrcinare. Ceea ce aveam de fcut se dovedi mai uor dect mi

~ 217 ~

Ultima vntoare de sclavi


nchipuisem eu. n seribah mai ardeau dou focuri. l cercetarm cu deamnuntu l i vzurm c Iumruk nu lsase dect ase ini de paz i aceia nenarmai, aa c i puturm birui repede. Unul dintre ei trebui s ne arate poteca spre partea de rsrit a fluviului, unde se afla faimoasa santinel care pndea trecerea corbiei noa stre. Fu i ea legat la repezeal. Ne apucarm s -i eliberm pe prizonieri. Cel dinti fu, firete, Ssali Ben Aqil. Cnd mi-am smuls plasturele de pe fa i m recunoscu, strig cu nsufleire: Hamdulillah! Allah fie ludat! Aadar nu m -am nelat. Effendi, tu eti, eti tu cu adevrat? Bine ziceai tu atunci c Dumnezeu face minuni. Pentru a doua oar vii s-l salvezi pe acela care a vrut s te ucid Eti acel care St! i-am curmat eu potopul de vorbe. Mi-ai devenit atunci frate i prieten, i nu mie, ci lui Dumnezeu trebuie s -i mulumeti. O s-mi povesteti mai trziu ce ai de povestit; acum nu e timp, cci pn s se napoieze schingiuitorii ti trebuie s fim gata cu ce avem de fcut pentru primirea lor. Vru s se arunce la picioarele mele, ca s-mi m ulumeasc, dar eu m-am ndeprtat n grab i l-am lsat acolo. Aveam mult de lucru. Locotenentul cu oamenii lui dezlegar prizonierii. Eu am cercetat colibele, n cutarea armelor i a altor l ucruri de care aveam trebuin. n cele din urm am gsit "depozitul". Nu mai rmsese mult n el, cci oamenii lui Iumruk luaser cu ei cea mai mare parte dintre a rme. Totui adunarm tot ce ne putea sluji drept arm: drugi de fier, securi, epoaie i altele. Sclavii eliberai aveau fiecare cte ceva n mn. Bucuria lor nu se poate descrie. Urlau i opiau ca nebunii. Ne -a trebuit cam mult pn s-i potolim i nc i mai mult pn s priceap despre ce era vorba i s-i hotrm s se astmpere, cci ineau cu orice pre s se rzbune pentru suf erinele ndurate. n sfrit i-am fcut s neleag c, dac nu se liniteau, planul nostru ddea gre. Acum Iumruk n -avea dect s pofteasc. Eram aproape sigur c atunci cnd va vedea c "Vulturul" s-a ndeprtat de mal, se va ntoarce la seribah; putea deci s soseasc din moment n moment. Lsarm un singur foc s ard i acela mocnit, pentru ca lumina lui s nu se mprtie prea departe. Mai ales intrarea n Mihbaja trebuia s rmn n ntuneric. Acolo m-am aezat cu Ben Nil. Amndou potecile care duceau la mal erau pzite de soldai i n jurul luminiului, ascuni pe dup copaci, ateptau alii, cu ord inul s se npusteasc asupra oamenilor lui Iumruk la un semnal al meu. Cu cei aproape dou sute de sclavi eliberai, eram destui ca s le venim de hac. Ascultarm mult vreme n tcerea nopii pn ce auzirm, n cele din urm, pai apropiindu-se. Veneau. Am dat semnalul i am deschis poarta. Cei ateptai intrau unul cte unul, fr s scoat un cuvnt. Erau dezamgii i nu le ardea de vorb. Iumruk rmase afar, lsndu-i s treac, apoi, dup ce trecur toi, intr i el pe poart. Cnd zri, n loc de un singur om de paz, doi, strig mnios:

~ 218 ~

Karl May Opere vol. 31


Ce cutai amndoi aici, cinilor? Ca s stai la palavre, ai? Ridic mna i vru s m plesneasc paste obraz, eu ns l -am apucat cu amndou minile de gt i l -am trntit la pmnt. mpreun cu Ben Nil, l -am legat zdravn. Cnd oamenii lui, care nu simiser nimic, ajunser n mijlocul lumini ului, am scos un strigt era semnalul la care a rspuns un rcnet scos din sute de piepturi. Apoi, ct ai clipi oamenii lui Iumruk, fur nconjurai din toate prile i cnd vrur s se mpotriveasc era prea trziu. Eu cu Ben Nil am rmas pe loc, fiind de prisos s lum parte la ncierare. Cnd glgia se potoli, n sfrit, i l-am auzit pe locotenent strigndu -m, m -am apropiat de lumini. Mi-am dat seama ndat c nici unul dintre negustorii de sclavi nu re uise s fug. Eram stpni pe mult cutata Mihbaja. La lumina focurilor, care fus eser aprinse n grab, am putut vedea ntreg cmpul de lupt. Din nenorocire erau i muli mori. Rniii i cei scpai teferi zceau ntini pe jos, legai fedele. Negrii opiau, nebuni de bucurie, n jurul lor, dei fuseser i dintre ei civa rnii n lupt. Alii izbeau ct puteau n fotii lor schingiuitori, ocrau, i clcau n picio are i-i scuipau n fa. Abia am reuit s -i potolesc. Am poruncit s -l duc pe Iumruk n coliba lui, punnd condiia ca nimeni s nu se ating de el; era prizonierul meu i nimeni n -avea drept asupra lui. Ben Nil rmsese s -l pzeasc i i ddusem ordin s nu-i pomeneasc nimic de mine. Dup cum bnuiam, avea s urmeze jefuirea seribahului; a trebuit s -mi folosesc toat energia ca s mpiedic acest lucru. Numai poruncind s li se dea bieilor sclavi, lihnii de foame, mncare din belug, am izbutit s -mi ating scopul. Cnd ncepu s se lumineze de ziu, negrii, care buser fr socoteal din pr ovizia de merissah 115, zceau toi bei mori n lumini. Mai bine aa dect s se d edea la cine tie ce. n timpul nopii, am cercetat cu de -amnuntul seribahul, ca s vd care era prada de rzboi ce ni se cuvenea. Era att de nsemnat, c soldaii nu mai cont eneau cu exclamaiile de bucurie. Aa chilipir nu mai avuseser ei niciodat de cnd slujeau sub ordinele reissului effendina. i apoi, ntmplarea fcuse ca nici unul dintre soldai s nu fie rnit sau ucis, ceea ce mrea bucuria tuturor. Cnd le -am mai spus c mie nu -mi trebuie nimic din prad, bucuria lor nu mai cunoscu ma rgini. M gndeam s m las i eu odihnei. A venit ns Ssali ca s-mi mulumeasc pentru salvarea lui. Trebuia s-i ngdui aceasta, ca s nu -l jignesc prea adnc. Se aez lng mine, ncepu prin cuvinte de recunotin i sfri prin a -mi povesti ce fcuse de cnd m desprisem de el atunci, lng "Lcaul morilor". Era puin, dar n acelai timp mult. Puin ca evenimente din afara lui, dar mult n ce privete schimbarea din sufletul su. nchipuindu-i mereu c e n cutarea mahdiului, n timp de tnjea dup altc eva se ntorsese n Egipt i ceruse s fie primit n ordinul "Sfnta Kadirina". Credea
115

Butur fermentat din durrah.

~ 219 ~

Ultima vntoare de sclavi


c avea s gseasc aici cluza care s-l ndrume spre nvtura adevrat. Se ncredina ns repede c nu erau dect formule vane, vorbe goale i nde mnuri la fapte urte; vrnd s ias din tagm, i se spuse c aceasta nseamn moa rtea, cci oriunde s-ar duce, rzbunarea l va ajunge din urm. Ceru sfat unuia care avea un grad nalt n Kadirina. Acesta era un ofier superior i foarte influent n l umea sus-pus. Nu mi-a spus numele lui, am neles ns c era nsui Arabi Paa, care i punea toate speranele pentru mplinirea scopurilor sale. Acest mare kadirinist l dojeni aspru, dar se mai mblnzi cnd i ddu seama de nsuirile lui Ssali. Nu numai c nu-i ngdui s ias din tagm ba i atrase atenia c prin Kadirina va putea ajunge la int, cci dintre adepii ei sau ai altei tagme asemntoare chiar nefcnd parte din ea se va ivi mahdiul. Exist cin eva care i-ar putea spune mai mult n privina asta, ba poate c acel cineva tia chiar cine e mahdiul. Acest om blagoslovit de Allah, e un adept al cultului Samania, i cheam M ohammed Ahmed Ibn Abdullahi i locuiete pe insula Aba, de pe Nilul Alb. Drept p edeaps pentru ndoielile lui, Ssali Ben Aqil s se duc n pelerinaj la el, s -i cear iertare i s-l roage s-l ia ca nvcel. Ofierul i-a dat chiar o scrisoare cu pecete ctre acest Mohammed Ahmed. D up o cltorie lung i anevoioas, ajunse n sfrit la Khartoum i de acolo la Aba, unde l-a gsit ntr-adevr pe "Sfnt". Acesta s-a artat foarte aspru fa de el, l-a supus la ispiri i pocine care i -au zdruncinat sntatea i i-au spulberat cu desvrire credina. Dar Ssali, cu spiritul lui de observaie, i -a dat repede seama ce se ascunde n omul care nainte i zicea fachirul fachirilor, apoi luase titlul de sahed adic acela care renun la tot pe urm de murabit, "Sfntul", i care i-a fcut n cele din urm trufaa mrturisire c st n legturi directe cu Allah, care i -a poruncit s porneasc n lume ca mult ateptatul mahdiu i s-i fericeasc pe toi credincioii cu harurile adevratei credine. Ssali tnjise dintotdeauna dup acest mahdiu, fiind ncredinat c atunci cnd l va gsi, sufletul su va fi cuprins de o mare bucurie; dar unde era acum aceast bucurie? Se nfrico n loc s se bucure, cci se ngrozea de omul care se ncumeta s tgduiasc omenirii fericirile raiului. Asta s fie mahdiul? O minciun mai mare nici c se putea! Nu s-a sfiit s i-o spun n fa i, din clipa aceea, a fost cons iderat prizonier. Dezvinovirea nu fcea altceva dect s -i nruteasc soarta. Darul lui de predicator l vroia Ahmed cu de-a sila pentru a-l folosi n scopurile sale. Vznd ns c toate ncercrile nu-i ajut la nimic, "Sfntul" hotr s-l fac s dispar i s nu-l lase s se ntoarc din surghiun, dect dup ce se va converti la do gmele cultului Samania. Ssali nu era ns omul care s se lase constrns; asprimea cu care era tratat l ndrji i mai mult. Smna aruncat la "Lcaul morilor" de mine ncepu s ncoleasc n sufletul lui; ndoiala n adevrul islamului prinse rdcini adnci i t irania pe care o ndura trezi n el dorul fierbinte de Iubirea pe care o propovduiam

~ 220 ~

Karl May Opere vol. 31


eu prin viu grai i fapte. Nu -i nchipuia c mahdiul m cunoate i s-a ngrozit de furia dezlnuit n sufletul acestuia la auzul numelui meu. Cum, l cunoti i pe sta? a rcnit Mohammed Ahmed ca scos din mini. Poate c eti chiar un adept, un prieten al acestui cine afurisit! Da, l cunosc i -l iubesc, i-a rspuns Ssali. Prin el am nvat s cunosc iubirea i mila cereasc pe care voi nici n -o bnuii mcar. Aha, atunci nu m mai mir ndrtnicia ta. Orice suflet pe care l -a pngrit acest ghiaur e hrzit diavolului. Totui o s ncerc s te scap, ceea c e nu se poate, firete, dect printr -o asprime nzecit. Dac n-ai s vrei nici atunci s recunoti adevrul, eu nu mai rspund de nimic. Mi -am fcut datoria pn la capt. Aa ori altfel, tot pierdut eti Din clipa aceea i-a mers i mai ru bietului Ssali. mpotrivirea lui a avut ca r ezultat c a fost trimis cu ali prizonieri, care nu mai erau pe placul "Sfntului", la Mihbaja, unde stpnea "Pumnul" lui. Pentru mine, ncheie Ssali cu lacrimi de recunotin n ochi, er hotrt sclavia sau moartea. Dar Dumnezeu mi-a venit n ajutor i te-a trimis ncoace. Exi st o mai bun dovad c Iubirea pe care o propovduii voi e cea mai mare putere care stpnete n cer i pe pmnt? i nu se cuvine ca s nchid n urma mea poarta ntunecat a islamului i s proslvesc pe acela care ne nva c numai I ubirea duce la adevratul Tat ceresc? I-am luat mna, m-am uitat adnc n ochii lui i i -am zis: i mai aduci aminte de ce i-am spus la Musallah? Ai umblat pn acum pe ci rtcite, cci vroiai s fii un bun ndrumtor. Cnd vei recunoate ns c tu nsuti ai nevoie de ndrumare, i se va arta steaua de la Bait Lahm, ca s te conduc la acela al crui glas rsun i astzi n tot cuprinsul lumii. "Eu sunt Calea, Adevrul i Viaa prin care ajung la Tatl meu". i mai aduci aminte Ssali Ben Aqil? Da, effendi. Dar tu mai ii minte ce i -am spus la desprire? Ziceam: Allah va vroi s-mi mplineasc dorina, ne vom ntlni iari i vei afla atunci dac mai caut pe mahdiu sau a rsrit n calea mea o alt stea aceea despre care mi vorbeai tu. Steaua mi-ai artat-o poate chiar tu, atunci. Era nc micu i ndeprtat cnd am zrit-o ntia oar, dar s -a apropiat din ce n ce, a crescut tot mai mare i astzi st deasupra capului meu, mprtiind lumina ei orbitoare sub care voi pi pn la sfritul vieii mele pmnteti, apoi a acelei fr de moarte. O, effendi, ct drept ate aveai! Dumnezeu e Iubirea i ndurarea i cine nu le cunoate triete n bezn i suferin! Drept s spun, m-am bucurat de cuvintele lui mai mult dect de izbnda acelei zile. Am stat de vorb pn la ziu. Cnd m -am ridicat s vd ce mai este pe afar, Ssali m opri un moment ca s-mi spun: tii, effendi, vreau s-i dau o veste care tiu c-o s-i fac plcere. Hangiul din Khoi s-a lsat de butur, dup ndemnul tu. Hanul lui e acum curat ca un pahar; nevasta i copiii l iubesc iar i i -a recptat stima i respectul conceten i-

~ 221 ~

Ultima vntoare de sclavi


lor si. Vestea m bucur ntr -adevr. Aveam mult de lucru n dimineaa aceea, aa c l -am lsat pe Ssali n colib i m-am dus s-mi vd de treburi. Mai nti i -am poruncit lui Ben Nil s mi-l aduc pe Iumruk, care nu tia nc al cui prizonier era, i ce se ntmplase cu Mihbaja lui. Cnd se vzu afar i m zri, m recunoscu ndat, dei nu mai aveam plasturele pe fa. Tu eti, Ben Sobata? mi strig el. Aadar e ce am bnuit eu: reissul effendina a atacat El Mihbaja n lipsa mea. Ndjduiesc c tu, ca prieten, o s m iei sub sc utul tu. Te neli n mai multe privine, i -am rspuns foarte serios. Mai nti nu reissul effendina a atacat Mihbaja, ci Kara Ben Nemsi; n al doilea rnd, nu sunt prietenul tu i n al treilea rnd, nu m cheam Ben Sobata, care s te ia sub sc utul su, fiindc ai voit s m omori. S te omor? spuse el cu spaim. Cine i-a spus minciuna asta? Nu e nici o minciun, i-am tiat-o eu. De ndat ce aveai s spui cuvntul "wtole", trebuia s fiu njunghiat pe la spate. Am observat, cu toat pielea oache, c tot sngele i pierise din obraji. Ci cine i-a spus i cum poi s susii c nu eti Ben Sobata? Te ludai n trufia ta, am continuat eu, c ai s -l prinzi pe Kara Ben Nemsi i ai s-l legi de Ssali Ben Aqil. Cum poate un tmpit ca tine s -i nchipuie c m poate prinde pe mine? Pe tine? bolborosi el. Da, pe mine! Tot nu bnuieti c eu sunt Kara Ben Nemsi, "cinele acela rios" pe oare vroiai s-l dai pe mna murabitului? Tu tu eti bigui Iumruk, refuznd s cuprind cu mintea adevrul. Da, eu sunt. Acum tii ce te ateapt. Cnd m crede ai Ben Sobata, te pref ceai c-mi eti prieten, pentru ca s poi s m nlturi mai lesne din cale, ca ma rtor al frdelegilor voastre. Prostule! Am neles ce vorbeai n graiul dinkailor, cci l cunosc mai bine dect tine, care-i zice " Pumnul sfntului"; numai sfnt nu e ticlosul acela i pumnul su e o crp, o otreap fr putere. Ct despre punga cu pulbere de aur, n-ai neles, nemernicule, c am adus-o numai ca s te ispitesc? i vorbeam dinadins cu atta dispre, ca s -i nfrng trufia i s-l umilesc i mai mult. Tcu o bucat de vreme, pe urm zise oftnd: Aa zi, eti Kara Ben Nemsi cretinul, ja huzu, ja musiba, ja saka o, amar, o, nenorocire, o, durere! Cum s-au putut ntmpla toate acestea ntr -un timp att de scurt? Cum? ntreb Ssali Ben Aqil, apropiindu-se de el i fulgerndu-l cu privirea. Trebuia sa se ntmple aa, cci orice crim e pedepsit, mai curnd sau mai trziu. Cine seamn iubire, iubire culege, dar cine seamn ur nu culege dect ur i rzbunare pedeaps dumnezeiasc. Vroiai s m silii prin chinuri s calc pe

~ 222 ~

Karl May Opere vol. 31


urmele voastre; n-am fcut-o, pentru c tiam ce m ateapt. Rzbunarea n -a ntrziat, dup cum vezi. Asear i -am urat o noapte linitit i o deteptare voioas; nu m-ai neles. Recunoscusem n Ben So bata pe prietenul meu Kara Ben Nemsi, ponegrit de voi, i am neles c suferinele mele se vor sfri chiar n noaptea trec ut. Acum te tngui de nenorocirea care s -a abtut peste tine; ce te vei mai vicri cnd i vei primi pedeapsa; care te va dobor la pmnt cu puterea labelor unui leu nfuriat! Cnd l auzi pe Ssali, prizonierul su, vorbind astfel, toat mndria lui se r zvrti. i nl, pe ct i ngduiau legturile, trupul, strnse pumnii i strig am enintor: Taci, vierme! Nici acum nu eti altceva dect un vierme, dei apropierea ace stui cretin te face s crezi c m poi insulta nepedepsit. N -ai biruit nc! Vd, ntr adevr, c oamenii mei sunt n puterea voastr i c i -ai eliberat pe sclavi. Ai izbutit s-o facei numai prin vicleug, dar bucuria se va schimba n urlete de durere, cci "Sfntul" din Aba va veni cu pumnul lui puternic s m scape i s v nim iceasc pe toi! "Sfntul?" Cu pumnul lui puternic! Parc te ludai c tu eti acela. i dac pumnul sta a ajuns acum o otreap, cum vrei s ne mai temem de el? i apoi, n -a fost nsui murabitul vostru prizonierul lui Kara Ben Nemsi? i nu lui i datoreaz viaa, c s-a milostivit de el dup btaia primit de la reissul effendina, cnd zcea legat de mini i de picioare, pe malul mlatinii cu crocodili? Pe sta l numii voi "Sfnt"? Btut la tlpi ca un tlhar! sta e mahdiul trimis de Allah s deschid omenirii porile raiului? O, Iumruk el Murabit, ce -a mai rde de tine, dac n -ai fi de plns pentru prostia ta! Taci, ori te sugrum. tiu eu bine ce spun i de ce vorbesc aa. Nu v bizuii pe biruina voastr de acum, fiindc Isprvete! m-am rstit eu la el. Crezi c tii ce spui, dar i noi tim ce facem. O s primeti mai curnd dect crezi rspuns la ameninrile tale. Luai-l de aici i legai-i picioarele! Vru s se mpotriveasc, se zbtu niel; totul fu degeaba, cci, la un semn al meu, civa soldai venir n fug i -l puser cu botul pe labe. n clipa aceea l-am vzut pe soldatul pus de santinel la malul apei pentru a-mi vesti apropierea "Vulturului". M nelesesem cu timonierul ca n cazul cnd totul avea s se sfreasc cu bine la Mihbaja, s descarc de dou ori arma spre fluviu. Era semnalul c putea ancora la mal. Aa am i fcut. De pe bord mi s -a rspuns cu strigte de bucurie. Timonierul m ntreb nc de departe dac "lovitura" a reuit. Mai bine dect m-ateptam, i-am rspuns, rznd. Trimite-mi mai nti pe Abu Reqiq sub bun paz ncoa '. Dup cteva minute negustorul de sclavi era n faa mea. tiu c ardeai de dorina s cunoti El Mihbaja. Hubahr vroia s -i fie clu-

~ 223 ~

Ultima vntoare de sclavi


z. Nu era bun de aa ceva i i -am luat eu locul. Vei vedea acum nu numai seribahul, dar i pe Iumruk el Murabit, care te ateapt cu mare nerbdare. Allah rhinalek trsnite-ar Dumnezeu! mormi el printre dini. M-am prefcut c nu-l aud i am poruncit s-l duc n lumini i de acolo n c oliba lui Iumruk. Acesta sttea nuntru cu Ben Nil i privea ntunecat naintea lui. i-am adus un prieten, o, Iumruk el Murabit, am ncep ut eu. I se zice Abu Reqiq i se simte ct se poate de fericit c te tie sub scutul meu. Arabul se smuci o dat cu putere, vrnd s sar n picioare, dar firete czu ndrt pe spate. Cine, care nu tii dect s-i ari colii! scrni el. Insulta l nfurie pe Ben Nil, care l plesni o dat peste fa, fcndu -l s am ueasc. Eu ns am continuat, fr s iau n seam vorbele lui: V-am adunat pe amndoi la un loc ca s v spun ce am de gnd cu voi. Su ntei vrjmaii mei de moarte i, dup legile voastre, v pot ucide pe loc; omenirea mi-ar fi foarte recunosctoare pentru fapta asta, sunt sigur. Sunt ns cretin i l egea mea mi poruncete s fiu ierttor. Asta numai n ce privete vina voastr fa de mine. Pentru celelalte nelegiuiri ale voastre n u sunt eu chemat s v judec, ci reissul effendina, cruia v voi preda n curnd. S nu faci asta, effendi! strig Abu Reqiq nspimntat. O s pun s ne omoare! Judec-ne mai bine dup legea voastr cretineasc. Aha, cnd te vezi la ananghie i i -e viaa n joc e bun legea mea! Dac vroiai s-mi fie mil de tine, nu trebuia s m njuri adineauri. Ct de jos trebuie s fi ajuns ca s te rogi de iertare unui "cine de cretin", cum binevoieti s m numeti. Sufletul tu e negru ca fundul iadului, se rsti el la mine. O s dai socoteal pe lumea cealalt lui Allah, care o s te trimit de -a dreptul n gheena Ca s dau i acolo de voi? Foarte mulumesc! Nu, n iad e loc numai pentru de-alde voi, nu pentru oameni ca mine. Deocamdat o s v dau pe mna reissului, ca s v judece dup cum tie el s judece: O s v striveasc sub clci, cum str iveti un arpe veninos. Gndete -te ce faci, effendi! Eti om ca i noi i pe oameni nu -i striveti sub clci, ca pe erpi. Dar aceia pe care i-ai ucis ori i-ai trimis n robie, nu erau oameni ca i voi? Negrii sunt numai pe jumtate oameni, nu simt nimic. sta e un tertip al vostru; tii bine c e o minciun. S zicem ns c aa e. Sunt el homrii, pe care vroiai s-i vinzi, negri? Nu se gsesc printre sclavii pe care iam eliberat noi aici peste treizeci de albi, mahomedani ca i voi? Eu nu fac nici o deosebire ntre om i om, fie el negru sau alb, dar reissul effendina nu judec aa. O s atrne greu n balan faptul c ai vroit s vindei ca sclavi oameni de-o lege cu voi. Pi de asta ne rugam s ne judeci tu, effendi

~ 224 ~

Karl May Opere vol. 31


Mai bine nu te-ai ruga, cci osnda mea ar fi i mai aspr, pentru c eu nu fac deosebire ntre om i om i-am mai spus. i apoi, ce obrznicie din parte -i s m blestemi nti i pe urm s m rogi s te cru! Soarta i -o face omul singur; voi ai vrsat snge nevinovat, trebuie s murii. Asta e ultimul tu cuvnt? Da. Atunci mori tu nti, cine! Se repezi la mine picioarele nu-i fuseser nctuate i aa, cu minile legate, m apuc de gt. Vroia s m sugrume. Ben Nil sri sa m scape, era ns de pr isos, cci cu un pumn zdravn sub brbie, l -am fcut pe ticlos s se prbueasc la pmnt. Am pus s i se lege picioarele, am lsat civa soldai de paz i am ieit cu Ben Nil, ca s ia i el parte la mprirea przii. Prad! Ce cuvnt plcut pentru toi cei care aveau s se bucure de ea, cu att mai mult cu ct eu i reissul effendina aveam dreptul s hotrsc ce se cuvine fi ecruia. Firete c am avut grij s se pstreze cte ceva i pentru cei care lipseau, pri ntre care i Selim, cel mai viteaz dintre viteji, dei omul sta ne fusese mai mult o p iaz-rea i ne ncurca ntotdeauna socotelile. Spre marea mea bucurie am aflat de la unii din fotii prizonieri c n Mihbaja se gsesc o mulime de cmile de clrie i de povar, ntr -un arc de la marginea pdurii. Acestea le-am pstrat pentru el homri i takalehi, crora le fgduisem un mijloc de transport pn acas la ei. Firete c am avut grij s li se opreasc i h aine, arme i muniii; erau doar destule. mpreala ntre acei oameni cu snge iute nu se putu face fr glgie i g lceava. A trebuit de cteva ori s m slujesc chiar de pumnii mei zdraveni. Mai nti, se nelege, a fost rndul locotenentului i al celor doi timonieri. Le-am dat "ntre opt ochi" lucrurile lui Iumruk. Era de ajuns ca s fie mulumii. Ben Nil, Abu en Nil i Selim i cptar partea lor tot fr martori; i consideram ca oameni ai mei i se cerea s -i "favorizez" oarecum, ceea ce soldaii nu trebuiau s tie. Iumruk avea, ca i negustorii din Omm Karn dar mult mai mult ca ei sculee cu pulbere de aur, dintre care cea mai mare parte li se ddu celor trei ofieri de pe corabie. Restul l-am druit lui Selim. Era aur n valoare de vreo mie de piatri. T otui acesta zise nemulumit: Numai att, effendi? Uii ce-am fcut? Nu mi se datoreaz mie toate biruinele despre care se va duce zvonul n lumea ntreag? Stai s i le numr: mai nti af acerea cu stafiile din Cairo, cnd Cnd te-ai purtat ca un la i fricos ce eti, i -am curmat eu vorba. Tot timpul numai necazuri am avut de pe urma ta i, dac i -am dat ce i-am dat, am fcut-o din mil, nu ca rsplat pentru neghiobiile tale. A vrut s mai spun ceva, dar i-am poruncit s tac i a plecat fr s crteasc. Ct despre sclavi, am avut grij i de ei. Numai celui care i -ar fi oprit mai tot

~ 225 ~

Ultima vntoare de sclavi


pentru el adic reissul effendina nu i-am lsat nimic. Nici nu merita. Dup mpreal se potolir toi. Le -am spus c a sosit clipa despririi. Nimeni nu vroia s cread, aa c a trebuit s le in o lung cuvntare, prin care s -i lm uresc c nu mai aveam ce cuta pe corabia reissului, care va sosi i el n curnd. Nu c m temeam de rzbunarea lui, dar nu -i puteam ierta purtarea pe care o avusese fa de mine. Oprisem pentru noi, adic pentru Ssali Ben Aqil, Abu en Nil; Ben Nil, Hafid Sihar i Selim, "viteazul vitejilor", barca lui Iumruk i ne duserm la mal, s ne pregtim de plecare. Pe cnd ne ndeletniceam cu aceasta, m -am pomenit cu Murad Nassir. Venise i el cu noi s vad Mihbaja. Turcul, pe care reissul effendina l privise la nceput bnuitor i cu ciud, reuise s ctige n cele din urm simp atia acestuia. mi dduse de gndit faptul c, din ce se ndeprta reissul de mine, din ce se mprietenea mai mult cu Nassir. Ajunsei n cele din urm s cred i nu m nelam c turcul, cu care abia schimbasem n timpul din urm o vorb dou, vra zz anie ntre noi. Prinsese pic pe mine, pentru c i zdrnicisem planurile i se ntorcea acas cu "Turturica" nemritat. Venea acum s m roage s -l ia pe el, cu haremul lui, n barc. De unde pn unde ai ajuns la hotrrea asta? l -am ntrebat mirat. Reissul effendina o s fie foarte nenorocit c -l prseti. S nu crezi aa ceva, effendi. Tu mi-eti de o mie de ori mai drag dect el. De cnd? Din totdeauna. De ce mini? Te cunosc ndeajuns i tiu la ce m pot atepta din partea ta. i-am ghicit i acum gndurile. N-am nici un gnd ascuns, effendi, crede -m. Mi-eti drag i pace! Nu te trudi degeaba s m amgeti. Vrei s -i spun pentru ce ii s te iau cu mine? Mai nti fiindc te -a rugat Kumra, sora ta; s-ar simi mai n siguran aici dect pe corabie, unde triete ca n nchisoare, din pricina soldailor. Princi palul motiv ns e c i-e fric de reiss. Fric? Mi-a artat doar destul prietenie ca s nu am de ce s m tem de el. i apoi, nu i-am fcut nimic Tu nu, dar eu da! Din vina ta, de altminteri. Cnd va veni iar pe corabie o s fie att de nfuriat, c e mai bine s se fereasc oricine din calea lui. Asta e ce te f ace s fugi de el. Nu, nu, numai de drag ce-mi eti vreau s vin cu tine. Zu? Att de mult ii la mine, c nu i -e fric de primejdiile oare ne ateapt? Da. Bine. Du-te de-i adu femeile. Peste un ceas plecm. I-am zmbit cu ironie, ceea ce l fcu s rmn ctva timp cam ncurcat, pe urm ntreb: Ce fel de primejdii, effendi?

~ 226 ~

Karl May Opere vol. 31


Mari, mari de tot, cci ne pndete moartea. "Sfntul" de pe insula Aba vrea s m prind cu orice pre, barca asta e a "Pumnului" su i o cunoate, aa c nu m va lsa s trec. Prin inutul acesta tot malul Nilului e pzit de santinelele lui, c are, ne pndesc. Primejdiile sunt, deci, mult mai mari pentru o biat barc ca asta dect pentru un vas mare, c um e "Vulturul". Firete c din dragoste pentru mine nu-i pas de ele. Aa e, effendi. Sunt gata s mpart cu tine binele i rul, dar s vorbesc mai nti i cu sor -mea. Plec. De ntors nu s -a mai ntors nici pn n ziua de astzi. O, Murad Nassir, frate a dou surori din care una trebuia, s fac fericirea vieii mele, ce mult m -a durut desprirea! C aveam s plecm ntr -un ceas era numai un fel de-a vorbi. Att de repede nu puteam prsi Mihbaja; vroiam mai nti s-i pun pe lakalehi i pe el homri la adpost de reissul effendina. Trebuia s-i trec mpreun cu cmilele pe malul cellalt, ceea ce nu se putea face dect cu pluta. Cum "brae" erau destule, plutele fur gata la repezeal. Toate cmilele, chiar i acelea de pe "Vultur", fur ncrcate pe plute, apoi veni "ora despririi", care inu cam mult. Ca s scap odat de mulumiri i strngeri de mn, am luat -o la fug pe mal i nu m-am ntors dect cnd am vzut plutele pornind. Acum puteam s plec i eu. Am adunat ofierii i soldaii n juru mi, ca s le dau cele din urm instruciuni. Le -am spus s-i duc pe corabie pe pr izonieri i pe sclavii eliberai i s se duc pn la insula Talak chadra aproape de aici i s-l atepte acolo pe reissul effendina. Cnd i cum va ajunge acesta pe urm la Khartoum, nu m privea. Nu mai descriu scena despririi. Fu destul de mictoare, cci primejdiile prin care trecuserm mpreun i timpul ct trisem printre ei ne apropiase foarte mult. O dat cu tine, effendi, ni se duce toat bucuria vieii, zise un sergent btrn, care prea s-mi fi fost foarte devotat. Fr tine nu m mai trage inima la nimic. Cum ajung la Khartoum, atrn sabia n cui i m las pguba de militrie. Allah fie mereu cu tine, cum te vor nsoi mereu gndurile noastre. i trecu palma peste ochi i se ddu la o parte. Unul singur dintre ei nu vru s -mi ntind mna: Aziz, "favoritul" reissului. Cnd m-am apropiat de el, se ddu un pas napoi, se uit ncruntat la mine i zise: Nu te atepta s-i strng mna. mi iubesc stpnul i o s-l slujesc toat v iaa mea cu credin. L-ai jignit i l-ai batjocorit. Nu vreau s te vd n ochi! M bucur c -i eti att de credincios, dar n -ai de ce s m urti. Dac stpnul tu se simte jignit, vina e a lui, nu a mea. Spune -i din parte-mi c orice s-ar ntmpla, eu nu-i sunt duman. mi prea ru c m despream n dumnie de reiss. Omul mi fusese ntr adevr drag. Barca se ndeprt de mal. Toi tceam impresionai. Colo, la sud, lsam n u rma noastr o parte din via, scurt, dar plin de peripeii.

~ 227 ~

Ultima vntoare de sclavi


Am vslit o bucat de vreme, apoi am tras la mal, ca s nu trecem ziua pe lng insula Aba. Ce-a mai fi vrut s m opresc acolo, ca s-l mai vd o dat pe "Sfnt"! Ar fi nsemnat ns s m expun primejdiei de dragul unei curioziti i nu fcea. Dup ce s-a nnoptat, am trecut pe lng insul la lumina stelelor i abia dup ce a rsrit luna am ntins pnzele, ca s ncercm iueala brcii. Puteam fi mulumii, cci ne-am ncredinat repede c dac reissul effendina ar fi pornit chiar ndat dup noi, tot nu ne-ar fi putut ajunge din urm pn la Khartoum. Era nainte de amiaz, cnd am intrat n port. Am alergat ndat la cea mai apropiat biseric a misionarilor cretini, ca s mulumesc Atotputernicului pentru c m scpase din attea primejdii. Ssali m nsoi i ngenunche alturi de mine. Cnd ieirm din "Casa Domnului", mi zise: Effendi, n sfertul acesta de ceas, am ncheiat cu islamismul. Cum voi ajunge acas, m nscriu la o medres 116 cretin, ca s m fac un propovd uitor al iubirii, dup cum am fost un propovduitor al religiei musulmane att de greit Dup ce am vizitat oraul, m-am dus s -l caut pe Barjad el Amin care, mpreun cu Ibn Asl, l jefuise pe Hafid Sihar i -l vnduse apoi ca sclav. Am gsit casa, dar acum locuia altcineva n ea. Ni se spuse c asupra lui Amin se abtuser toate n enorocirile. Toi ai lui muriser de holer; el singur rmsese n via. Se ncuia n cas i nu ieea cu zilele; pn n cele din urm a plecat i nu s -a mai aflat nimic despre el. Se credea c i -a curmat zilele. Ce s-a fcut cu averea lui, nu tia nimeni. La auzul acestora, Hafid Sihar fcu un gest cu mna, ca i cnd ar fi ndeprtat ceva de el, i zise vesel: Atta pagub! N-a fost pesemne voia lui Allah ca s -mi iau banii napoi. Sunt nsa liber i asta preuiete mai mult ca toate averile din lume. Allah fie ludat c m-a scos din ntuneric la lumin. Cuvintele lui m-au nduioat. M-am prefcut c-i mprtesc nepsarea, ns mi frmntam mintea s ghicesc unde s fi disprut Barjad. Drept c banii nu erau ai mei, dar o sut cincizeci de mii de piatri nu erau un fleac. Ce s -o fi fcut cu av erea disprutului? De prdat nu fusese prdat. Probabil c luase banii cu el, cci, dup cercetrile mele, nu le depusese la nici o banc n Khartoum. Trecuse o sptmn de cnd m aflam n Khartoum din pricina asta i a mai fi rmas nc, dar nsoitorii mei au vrut s se ntoarc acas, aa c ne -am hotrt s plecm. Pe uscat, adic prin pustiul Bajuda, nu putea fi vorba de mers. i cu m nimeni nu avea vreun drept asupra brcii noastre, ne -am gndit s pornim tot pe ap. Ceea ce m mira foarte mult era c reissul effendina nu se artase nc n Khartoum. Dup socotelile mele, ar fi trebuit s soseasc a treia zi dup noi. M duceam adesea n port, dar nici urm de "Vultur". Cnd, cu o zi naintea plecrii noastre, am trecut din ntmplare pe lng palatul guvernatorului, am dat nas n nas cu cineva care ieea de acolo. Era reissul effendina!
116

Universitate.

~ 228 ~

Karl May Opere vol. 31


Fcu un pas napoi, ca s se scuze, ridic apoi ochii i m vzu. Puse ndat mna pe sabie. Cum stteam fa n fa, ne-am privit cteva clipe fr un cuvnt, apoi a fcut un gest de dispre cu mna, a scuipat i a zis: Pentru mine nu eti dect aer, aer i altceva nimic! mi venea s-i pun mna n beregat, dar m-am stpnit. Prin cuvintele lui i recunotea singur nfrngerea. S fi avut o ct de slab ndejde de reuit, m -ar fi tras cu siguran la rspundere. A mai scuipat o dat, mi -a ntors spatele i s-a ndeprtat pind seme, ca i cn d nu s-ar fi ntmplat nimic. Am privit n toate prile s vd corabia; nu era nicieri. Abia a doua zi dimine a am aflat c era ancorat de dou zile dincolo de Ras 117, n faa localitii Omm Derman, i c nu dduse voie nimnui de pe bord s coboare pe uscat. De, necaz toi soldaii, n afar de locotenent i cei doi timonieri, dezertaser peste noapte. Dup o cltorie destul de lung, am ajuns la Maabdah. Am ntrebat de Ben Wasak, cluza. Ni s-a spus c locuiete tot n Maabdah, dar s -a lsat de meserie, fiindc acum e foarte bogat. S -ar fi mutat de mult la Cairo, dac n -ar atepta pe un effendi strin, pe care l-a trimis la Khartoum s -l caute pe un frate al su, disprut mai de mult. Pesemne c s-a mbogit de pe urma contrabandei cu mumii, mi -am zis eu, dar m-am ferit s-o spun i altora. Totui m nelam, dup cum se va vedea ndat. Nu voiam s-l pun deocamdat fa n fa cu fratele su, aa c m -am dus singur la el. Cnd m-a vzut, mai s-mi sar de gt de bucurie. Nu m-a lsat s vorbesc nimic pn ce nu m-a osptat din belug i, pe cnd mncam, mi -a zis: Effendi, sunt bogat ct nici nu-i nchipui tu. i tii datorit cui? O s te miri cnd vei afla. Ei, datorit cui? Datorit lui Barjad el Amin. Mashallah! Da. Abia atept s-mi spui ce ai aflat despre frate-meu, de aceea o s-i spun pe scurt ce tiu. Barjad l -a dat pe Hafid pe mna lui Ibn Asl. I-au luat banii i au pornit cu ei un nego cu sclavi, care le-a adus multe parale. n schimb mna lui Allah s-a abtut cu mnie asupra lui Barjad el Amin, cci i-a luat nevasta i copiii, care au murit cu toii de holer. A nceput atunci s -l mustre cugetul i s-a gndit s-i ispeasc pcatul. i-a prefcut tot avutul i ce mai avea de la Ibn Asl n bani i mi i-a adus mie. Pe urm, dup ce mi-a povestit tot, a plecat. Am vrut s -l opresc, dar n-a fost chip. A doua zi a fost gsit necat. Dumnezeu s -l ierte! Mai bine i oprea banii i -mi spunea unde e bietul frate-meu. De ce nu i-a spus? Fiindc nu tia nici el. Ibn Asl n -a vrut s-i spun. Nu fi amrt, c am cercetat eu i l -am gsit. Pe cine, pe frate-meu?
117

O limb de pmnt.

~ 229 ~

Ultima vntoare de sclavi


Da. Sri n picioare i m zori att cu ntrebrile, nct a trebuit s -i spun unde e Hafid Sihar i c-l ateapt. A luat-o la fug ca nebun i m -a lsat singur n cas. Iam dat pace i mi -am vzut de treab. Am rmas dou zile n Maabdah, unde am dus -o tot ntr-o petrecere. Cnd miam luat rmas-bun de la cei doi frai, aveam la mine un pachet mare cu antichiti egiptene. Abu en Nil, Ben Nil i Selim i mprir ntr e ei banii pe care mi-i dduse Ben Wasak pentru cutarea fratelui su. i Ssali Ben Aqil a primit daruri, ca un adevrat prieten ce era. Cum Abu en Nil vroia s se duc cu nepotul su de -a dreptul la Gubatar de unde erau , s-au desprit de noi, dup o scurt cltorie la Cairo, unde Selim i -a deschis cu banii cptai o frizerie; acolo se mai gseau de vnzare fel de fel de unelte pentru curirea unghiilor, a urechilor i a nrilor foarte obinuite n Or ient. Avea acum prilejul s mpuieze capul muteriilor cu isprvile lui nchipuite n care, firete, el era eroul. Am vndut barca, iar banii i-am dat lui Ssali Ben Aqil. Dup ce am mai stat mpreun nc dou sptmni, Ben Nil i bunicul lui i au luat rmas -bun de la mine. Ce a mai putea spune despre asta? E greu s aterni pe hrtie astfel de simminte! Cnd prietenii se despart ei i spun: la reved ere! Iar eu i-am putut revedea pe amndoi, pe Abu en Nil cu puin timp nainte de a muri dup ce mi-a dat binecuvntarea sa , iar pe Ben Nil n elementul lui, pe apele Nilului. Printre prietenii mei cititorii, care vor fi avnd prilejul s viziteze ara faraonilor i s ajung sus, n Egiptul superior, vor fi existnd desigur unii, care, nefiind interesai s participe la vntori, ar avea destul timp la dispoziie ca s r enune la cltoria, mai rapid, cu trenul sau vaporul cu aburi, n schimbul plcerii de a aluneca pe apele Nilului ntr -o corabie cu pnze; ei bine, acetia pot gsi n Bulaq, portul capitalei egiptene, corabia "Baraka el Fadl" (Bi necuvntarea buntii), o nav deosebit de frumoas i ngrijit, al crei cpitan reiss este deosebit de primitor cu pasagerii germani. i dac acetia i spun c au citit crile lui Kara Ben Nemsi, au prilejul s afle c el se numete Ben Nil i c a dat corbiei sale n umele de "Baraka el Fadl", deoarece banii cu care a cumprat -o, i-a dobndit mulumit buntii prietenilor lui. Ben Nil este un bun povestitor, astfel c drumul pn la prima cataract a marelui fluviu o s-i produc cltorului o adevrat ncntare, iar timpul petrecut pe corabie o s zboare cu viteza vntului. Dar Ssali Ben Aqil? Cu el am cltorii din Alexandria pn la Ierusalim, pentru a vizita locurile sfinte ale cretintii. Dup aceea ne -am desprit, el mergnd prin Damasc nspre patria lui, iar eu trecnd prin Constantinopol i rile Dunrene, n drum spre patria mea. Am purtat eu el, de-a lungul anilor, o coresponden sus inut i ne-am i revzut din cnd n cnd. i de m ntrebai dac i -a inut cuvntul i a devenit un predicator al iubirii, rspund n felul urmtor: Da, s -a inut de

~ 230 ~

Karl May Opere vol. 31


cuvnt pe deplin; dar i-a venit din ce n ce mai greu, deoarece asta i -a cerut o lupt ndelungat cu rudele sale i cu tot tribul din care fcea parte. n aceast ncletare i-am stat alturi, i nu numai cu vorba, ci i cu armele. Este una din perioadele cele mai interesante din viaa mea de cltor. Ea confirm cu trie spusele Sfntului P etru: "Dac vorbeam pe limba oamenilor i a ngerilor i nu a fi avut iubirea, atunci nu a mai fi fost dect tinichea zngnitoare". Dar despre asta am s v povestesc n cartea mea "Marah Durimeh".

~ 231 ~

Ultima vntoare de sclavi

Pota redaciei
Continum s primim numeroase scrisori, la care adesea am rspuns direct c orespondenilor notri. n cele ce urmeaz reproducem int egral sau fragmentar mesajele unor cititori devotai. nai nte de toate se cuvine a reproduce textul remis de Biblioteca "Emil Grleanu" din Bucureti, intitulat Gnduri alturi de Fan-Club Karl May: "Da, rasa pieilor-roii este pe moarte! Acest pacient uria, dobort de o soart cumplit ce nu cunoate ndurare, zace ntins de la ara de Foc pn dincolo de Marile Lacuri ale Americii de Nord. Are vreo vin; a meritat indianul acest sfrit prematur?" se ntreab autorul lui Winnetou, care, pe ntreaga sa dragoste pentru acest indian, i-a bazat aproape ntreaga oper. i e adevrat, strvechiul popor indian a fost frustrat de drepturile sale fireti m propria-i ar, hituit i decimal sub mantia "civilizaiei", civilizaie ce s-a temut ca bieii btinai sa aduc prejudicii existenei omului alb. Numai c indianul, cu ultimele lui fore, a luptat pentru un dram de libertate. Povestea lui tragic este refle ctat n numeroase romane fantastice, astzi de valoare istoric, si apoi, prin acelai har i rigoare documentar, transplantat n lumea Orientului. Aa se face c, citindu-l pe Karl May, dobndeti o plcut i deosebit cale de instruire, cltorind pe mai toate meridianele. Eroii povestirilor sunt oameni drepi, cinstii, puter nici, fr team de moarte, care lupt mpotriva barbariei de orice fel, contra nedreptii sociale. Ca i n lumea basmelor, forele binelui nving, cei ri pier, dreptatea se instaureaz, spre satisfa cia cititorului. Mesajul scriitorului este genero s: prietenie i ncredere n om. Astfel generaii de tineri i-au citit vreme de un secol povestirile, casa lui memorial din Radebeul fiind i astzi vizitat cu acelai interes. Mai aproape de noi, fluena de scrisori trimise de vistorii notri adolesceni editurilor Eden i Pallas mrturisete aceeai pasiune. Editurile amintite au meritul de a-i fi definit nc de la nceputul activitii lor programul ce ne intereseaz: "seria noastr i propune s epuizeze ntreaga creaie a lui Karl May, avnd obligaia moral de a o restitui cititorilor n forma ei autent ic". Grea sarcin de a ne oferi integrala scriitorului german, pe ct de voluminoas, pe att de impus n peste 30 de limbi n care a fost tradus. Nu trebuie s ne su rprind c editurile Eden i Pallas primesc scrisori de mulumire i apreciere din

~ 232 ~

Karl May Opere vol. 31


partea cititorilor din ar i de peste hotare. E un lucru de -a dreptul fascinant c ele au izbutit s polarizeze n jurul lor interesul attor categorii de cititori, ndrgostii de creaia karlmayan. n irul aciunilor s-a nscris i sondarea direct a cititorilor la nivelul bibliotecii noastre. Cci ntr-o zi a poposit la noi directorul Editurii Pallas ne referim la scriitorul Niculae Gheran, sub grija cruia se realizeaz proiectul celor aproape 8 0 de volume de Opere , aducnd cu el n dar 20 de tomuri din seria amintit, dar i civa dintre cei mai devotai cititori ai ei, ntre care se cuvine a meniona mcar pe Cristian Bi i Marin Tom a. Atunci, la noi, s-a luat n dezbatere necesitatea crerii unui Fan -Club Karl May, punndu-se bazele unui schimb de idei, de opinii literare, facilitrii contactelor epistolare dintre cititori .a.m.d. Deci, iubii cititori, pn la constituirea clubului dorit, s tii c exist un lca de cultur unde vei gsi rspunsuri la ntrebrile voastre i, n perspectiv, crile de care avei nevoie. Aa c nu ne ocolii, iar cei ce trec prin Bucureti sunt invitai s poposeasc o clip i pe la noi. Oana Solomonescu Biblioteca "Emil Grleanu", str. Popa Soare 52, Bucureti, telefon 3216115

Stimat redacie, Nu v-am mai scris de anul trecut, n ateptarea unui nou volum n seria de Opere. Vznd cum trece timpul fr ca asta s se ntmple, aproape ajunsesem la co ncluzia c totul s-a terminat. M bucur c nu s -a ntmplat aa. Asta dovedete c suntei serioi i consecveni cu elul propus, ceea ce ace s v apreciez foarte mult. Trebuie s spun, de asemenea, c am fost plcut surprins s constat c ai publicat i multateptata list cu titlurile celor 74 de volume, remarcabil fiind i ideea de a o nsoi cu date documentare (tematic i personaje) pentru fiecare tom n parte. Dumneavoastr nu tiprii o singur carte, ci creaia integral a unui mare scriitor eur opean, care a mai apucat s triasc ultima parte a vieii lui n secolul nostru. Cu toate acestea noi, cititorii din Romnia, nu prea am avut de unde s aflm ce-am fi dorit despre el. Puinele referiri, aprute sporadic n unele publicaii, au fost n acelai timp i foarte contradictorii, de la nemrginite elogii la adevrat blasfemie (escroc cu identiti variabile, delincvent de drept comun, conda mnat la zece ani de pucrie etc. ). Putei oare clarifica ntr -un fel aceste aspecte?

~ 233 ~

Ultima vntoare de sclavi


Doru Mang Str. Mureului, bloc 15, ap. 50, Ortie, cod 2600 Autorul scrisorii ne propune, n continuare, editarea unei brouri care s se adauge volumului autobiografie Ich. Inutil, cci, n cartea amintit, Karl May mrt urisete, n cele mai mici detalii, avatarurile existenei lui. Pn la apariia lucrrii, ne mrginim s -l informm pe Doru Mang c viaa scriitorului su preferat a fost extrem de tumultuoas, nescutit de umiline printre care se cuvine a aminti i "deliciile" temniei, de care au avut parte i muli ali reprezentani ai culturii mondiale . Stimat editur, M numesc Daniel i sunt un admirator i cititor pasionat al operei lui Karl May. Aceast dragoste mi -a insuflat-o bunicul meu, care mi-a luminat copilria cu povestiri fascinante despre nemuritorii Old Shatterhand, Winnetou, Old Firehand, Old Surehand, Sam Hawkens, Old Wabble, eicul Hagi Halef i muli alii, eroi in imaginabil de coreci, de viteji i drepi, care, slujind binele, ajutndu -i pe cei nevoiai i pedepsindu -i pe bandii, urmrindu-i prin savane nesfrite, prin pduri s eculare de neptruns, i -a ctigat un loc de cinste n inimile cititorilor. Mai trziu, cnd am descoperit, prin rafturi vechi, printre cri pline de praf i dezmembrate din colecia bunicului i a altor cunotine mai n vrst, fragmente din scrierile l ui Karl May, le-am citit pe nersuflate, trindu-le din plin, simindu-mi inim a ct un purice cnd eroii se furiau n apropierea unei tabere vrjmae de indieni, trem urnd de groaz cnd erau prini i osndii la "stlpul caznelor" i, bineneles, n momentul n care binele triumfa i eroii preferai i nfrngeau dumanii, fcnd dreptate. Totui o mare mhnire mi apsa sufletul, prin faptul c acele tiprituri de obicei fascicule din romane-foileton erau incomplete, deteriorate, oblign du-m s-mi "pisez" bunicul cu ntrebri, s le completeze din memorie. mi doream enorm ca cineva s le retipreasc, s scoat altele noi. ncet, ncet, am realizat, ns, ct de greu, dac nu chiar imposibil, era acest lucru, mai ales ntr -un regim totalitar. Acum, prin intermediul dumneavoastr, mi -am vzut visul cu ochii i de aceea v mulumesc din toat inima. Daniel Nica Dalia Aleea Romanei nr. 1, bloc 1, scara 1, etaj 1, ap. 11, Reia, cod 1700

~ 234 ~

Karl May Opere vol. 31


n continuare, Daniel se plnge, ca muli ali cititori, de absena unor volume din serie. Dup cum am mai relatat, lipsa unui depozit adecvat ne mpiedic s avem la dispoziie un stoc de carte util celor care, din diferite moti ve, au pierdut diverse numere din colecie. Pe el l intereseaz volumele 15, 11, 12. l poate ajuta cineva? Stimat editur, Sunt un nfocat admirator al acestui zeu al literaturii de aventuri. in s v mulumesc pentru rspunsul primit la prima scrisoare ce v-am adresat-o, apoi pentru crile trimise cu atta buntate. n Reghin prea puine cri din cele editate de dumneavoastr ajung la destinaie. Pot spune c am strnit o adevrat invidie ntre prietenii mei, vznd c posed ultimele apariii. Din pcate, librarii din localitate, dei abordai de mine, nu rspund la solicitarea noastr, de a intra n posesia cole ciei de Opere Karl May, invocnd scuze i fcnd promisiuni vagi. Mngierea mea este c am reuit s m fac mai bine neles de colegii mei, la coal, ajutndu-i s se bucure de lectura unei opere prea puin cunoscut de ei. Satisfacia mea i a lor a fost uria, ndemnndu -v s continuai cu perseveren pentru realizarea primei serii din opere complete, consacrat inegalabilului Karl May. Vasile Varodi Str. Grii nr. 127 D, Reghin, cod 4225 Ne-au mai scris: Costinel Booi (Str. 1 Decembrie 1918, bloc C8, scara 1, ap. 1, Caracal, cod 0800). Ne informeaz c n Caracal se Brocur extrem de greu volumele aprute n seria noastr de Opere. Semnalai aceast deficien difuzorilor de carte din localitate. Alexandru Mircea Iepure (Str. V. Gol di nr. 10, bloc A, ap. 18, Alba Iulia, cod 2500). Dup cum s -a dovedit, editarea seriei continu. Nu trebuie s v deruteze fluctuaia de titluri, att editurile germane ct i cele romneti apelnd adesea la noi denumiri. Cacealmaua este totuna cu Prinul petrolului; Fiul vntorului de uri i Spiritul din Llano Estacado au fost reunite n seria german cu titlul Printre vulturi; Pmntul misterelor este o adaptare a trilogiei "n ara mahdiului", publicat la Bamberg cu titluri de sine stttoare (vezi poziiile 1618). Vasile Hricu (Str. Buridava, nr. 16, bloc U3, etaj 2, ap. 9, Iai, cod 6600). i mulumim pentru frumoasele gnduri. Te asigurm c avem stim pentru toi c orespondenii notri, rtcirea scrisorilor anterioare nedatorndu -ni-se nou.

~ 235 ~

Ultima vntoare de sclavi


Vlad Iuhas (Str. Godeanu nr. 5, bloc 15, ap. 7, Cluj-Napoca, cod 3400). Primit chestionarul i felicitri pentru opiuni. Ctlin Sraru (Str. Doamna Ghica nr. 1, bloc 1, scara 1, etaj 2, ap. 10, Bucureti, cod 72404). i mulumim pentru frumoasa ta epistol, adevrat poem nch inat autorului tu preferat. La ivirea unui spaiu corespunztor o vom reproduce la "Pota redaciei". Am mai spus: Pmntul misterelor, apruta iniial ca romanfoileton sub semntura Liei Hru, este o adaptare a trilogiei "n ara mahdiului". Volumul autobiografic Eu l vom publica mai trziu, dup ce lectura mai multor opere din creaia lui Karl May va strni un interes sporit fa de personalitatea a utorului. Dup caz, vom anuna pe coperta a IV-a sumarul volumului urmtor. Tintian Paul (Str. Arie nr. 1, bloc 50, ap. 39, Media, cod 3125). Nu practicm nc sistemul de abonamente la crile editate de noi i nu tiprim cri de tipul "Horror" i "Fantasy". Silvana Diana Vinca (Bulevardul Corvin nr. 15, bloc H6, etaj 3, ap. 55, Hunedoara, cod 2750). Mulumiri pentru rndurile tale avntate. Dup cum vezi, editarea seriei nu s-a oprit. Te sftuim ca n corespondena viitoare s semnezi cu num ele de familie l a urm. Acelai sfat l dm tuturor corespondenilor notri, prea obinuii s fie strigai ca la catalog. Redacia Sfritul volumului III

Continuarea altor aventuri o vei afla n urmtorul volum din "Opere":

Vulturii deertului

~ 236 ~

Karl May Opere vol. 31


*** E-book realizat dup: Karl May Opere 31 Ultima vntoare de sclavi Editura Pallas, Bucureti, 1997 Consilier editorial: Niculae Gheran Coperta de: Sergiu Georgescu Tehnoredactare de: Cristina Stanciu Corectura de: Mihai Grigorescu I.S.B.N. 973-9141-66-8 Volum realizat dup: Karl May Im Lande Des Mahdi *** "Gesammelte Reiseromane", Band 18 Freiburg, 1896 *** Volumul de fa a folosit ca text de baz traducerea i adaptarea scriitoarei Lia Hrsu, publicate, ca roman -foileton, n ziarul "Victoria", III, iulieaugust 1934. Pregtirea pentru tipar a lucrrii a fost efectuat de Gheorghe Doru i Gabriela Doru, crora le aparin urmtoarele operaiuni: identificarea paginilor semnate de Lia Hrsu n masa operei lui Karl May, confruntarea cu textul german, integra rea unor fragmente omise, precum i aplicarea normelor ortografice actuale. Traducerea capitolului III, "Facei bine celor ce v ursc", aparine doamnei Sanda Gheorghe. Drepturile de folosin ale acestei versiuni aparin Editurii Pallas. *** O formatare unitar fcut de BlankCd. Pentru a fi evideniat de alte formatri, fiecare volum va purta pe lng numele fiierului i meniunea: [v. BlankCd]. n aceeai formatare unitar mai putei citi:

~ 237 ~

Ultima vntoare de sclavi


Karl May Opere vol.1 Castelul Rodriganda Karl May Opere vol.2 Piramida Zeului Soare Karl May Opere vol.3 Benito Juarez Karl May Opere vol.4 Plisc-de-uliu Karl May Opere vol.5 Moartea mpratului Karl May Opere vol.6 Comoara din Lacul de Argint Karl May Opere vol.7 Slujitorii morii Karl May Opere vol.8 Capcana Karl May Opere vol.9 Omul cu 12 degete Karl May Opere vol.10 Rzbunarea Karl May Opere vol.11 Leul rzbunrii Karl May Opere vol.12 La Turnul Babel Karl May Opere vol.13 Sub aripa morii Karl May Opere vol.14 Prbuirea Karl May Opere vol.15 Cacealmaua Karl May Opere vol.16 Testamentul incaului Karl May Opere vol.17 Pirat i corsar Karl May Opere vol.18 Mustangul Negru Karl May Opere vol.19 Derviul Karl May Opere vol.20 Valea morii Karl May Opere vol.21 Vntorul de samuri Karl May Opere vol.22 Winnetou Karl May Opere vol.23 Pe via i pe moarte Karl May Opere vol.24 Testamentul lui Winnetou Karl May Opere vol.25 Old Surehand Karl May Opere vol.26 Taina lui Old Surehand Karl May Opere vol.27 Secretul igncii Karl May Opere vol.28 Insula giuvaierurilor Karl May Opere vol.29 n ara mahdiului Karl May Opere vol.30 Lacrimi i snge Karl May Opere vol.31 Ultima vntoare de sclavi n pregtire: Karl May Opere vol.32 Vulturii deertului Not: Dac i-a plcut formatarea i i lipsete una sau mai multe cri formatate unitar, le poi gsi (cu ctrl+click -stnga) aici.

~ 238 ~

Karl May Opere vol. 31

Atenie: Pentru a v deplasa mai uor prin e -book, plasai cursorul mouse-ului n Cuprins e-book, pe un anumit capitol, apoi apsai tasta ctrl apoi click-stnga.

Cuprins e-book Karl May Opere vol. 31 Ultima vntoare de sclavi: Capitolul I - Spnzurat .................................................................................................................. 1 Capitolul II - Pedeaps meritat .................................................................................................. 26 Capitolul III - Facei bine celor ce v ursc .................................................................................. 62 Capitolul IV - Ultima vntoare de sclavi ...................................................................................155 Pota redaciei ............................................................................................................................232 Tabel cri aprute la editura Eden/Pallas: .................................................................................240 Coperile originale. ......................................................................................................................245

~ 239 ~

Ultima vntoare de sclavi

Tabel cri aprute la editura Eden/Pallas:

Nr. vol.

Titlul
Ciclul "De pe tron la eafod"

Editura

An

Zona geografic

Personaje

1. 2. 3. 4. 5.

Castelul Rodringanda Piramida Zeului Soare Benito Juarez Plisc-de-uliu Moartea mpratului

Pallas Pallas Pallas Pallas Pallas

1994 1994 1994 1994 1994

Vestul Slbatic, alte ri Vestul Slbatic, alte ri Orient, Vestul slbatic, alte ri Vestul Slbatic, alte ri Vestul Slbatic

Inim-de-urs, A. Unger, Ucigtorulde-bivoli, C. Sternau, alte personaje Inim-de-urs, A. Unger, Ucigtorulde-bivoli, C. Sternau, alte personaje Inim-de-urs, A. Unger, Ucigtorulde-bivoli, C. Sternau, alte personaje Ucigtorul-de-bivoli, C. Sternau, K. Unger, Plisc-de-ului, alte personaje K. Unger, alte personaje

6.

Comoara din Lacul de Argint

Pallas

1995

Vestul Slbatic

Old Firehand, Winnetou

Old

Shatterhand,

7.

Slujitorii morii

Eden

1995

Orient, Sudan-Africa

Alte personaje

Ciclul "Satan i Iscariotul" 8. 9. 10. Capcana Omul cu 12 degete Rzbunarea Pallas Pallas Eden 1995 1995 1995 Vestul Slbatic Orient, alte ri Vestul Slbatic Old Shatterhand, Winnetou Kara Ben Nemsi, Old Shatterhand, Winnetou Old Shatterhand, Winnetou

Ciclul "n ara leului argintiu"

~ 240 ~

Karl May Opere vol. 31


11. 12. 13. 14. Leul rzbunrii La Turnul Babel Sub aripa morii Prbuirea Pallas Pallas Pallas Pallas 1995 1995 1995 1995 America de sud, Orient, Vestul Slbatic Orient Orient Orient Hagi Halef, Kara Ben Nemsi, Old Shatterhand Hagi Halef, Kara Ben Nemsi Hagi Halef, Kara Ben Nemsi Hagi Halef, Kara Ben Nemsi

15.

Cacealmaua

Eden

1996

Vestul Slbatic

Sam Hawkens, Old Shatterhand, Winnetou

16.

Testamentul incaului

Eden

1996

America de sud

Alte personaje

17.

Pirat i corsar

Eden

1996

Alte ri, Vestul S lbatic

Winnetou, Pitt Holbers, Hammerdull, alte personaje

Dick

18.

Mustangul Negru

Pallas

1996

Orient, Vestul slbatic, alte ri

Old Firehand, Kara Ben Nemsi, Old Shatterhand, Winnetou

Ciclul "Inimi germane" 19. 20. 21. Derviul Valea morii Vntorul de samuri Pallas Pallas Pallas 1996 1996 1996 Orient, Vestul Slbatic Vestul Slbatic Alte ri Sam Hawkens Old Firehand, Winnetou Sam Hawkens Sam Hawkens,

Ciclul "Winnetou" 22. 23. Winnetou Pe via i pe moarte Eden Eden 1996 1996 Vestul Slbatic Vestul Slbatic Sam Hawkens, Old Shatterhand, Winnetou Old Firehand, Sam Hawkens, Old Shatterhand, Winnetou

~ 241 ~

Ultima vntoare de sclavi


24. Testamentul lui Winnetou Eden 1996 Vestul Slbatic Old Shatterhand, Winnetou

25. 26.

Old Surehand Taina lui Old Surehand

Pallas Pallas

1996 1996

Vestul Slbatic Vestul Slbatic

Old Shatterhand, Winnetou, Old Surehand Old Shatterhand, Winnetou, Old Surehand

27. 28.

Secretul igncii Insula giuvaierurilor

Eden Eden

1997 1997

Orient, alte ri Vestul Slbatic, alte ri

Katombo, Lilga, alte personaje Katombo, Lilga, alte personaje

Ciclul "n ara mahdiului" 29. 30. 31. n ara mahdiului Lacrimi i snge Ultima vntoare de sclavi Pallas Pallas Pallas 1997 1997 1997 Orient Orient Orient Kara Ben Nemsi Kara Ben Nemsi Kara Ben Nemsi, Hagi Halef

32.

Vulturii deertului

Eden

1998

Vestul Slbatic

Old Shatterhand, Winnetou

Ciclul "Oriental" cu Kara Ben Nemsi 33. 34. 35. 36. 37. 38. Prin deert i harem Prin Kurdistanul slbatic De la Bagdad la Stambul Prin vgunile Balcanilor n ara schipetarilor Schut cpetenia bandiilor Eden Eden Pallas Pallas Eden Pallas 1998 1998 1998 1998 1998 1998 Orient Orient Orient Orient Alte ri Orient Kara Ben Nemsi, Hagi Halef Kara Ben Nemsi, Hagi Halef Kara Ben Nemsi, Hagi Halef Kara Ben Nemsi, Hagi Halef Kara Ben Nemsi, Hagi Halef Kara Ben Nemsi, Hagi Halef

~ 242 ~

Karl May Opere vol. 31

Ciclul "Dragostea ulanului" 39. 40. 41. 42. 43. Ultima iubire a lui Napoleon Rzbuntorii Cpitanul grzii imperiale Nelegiuitul Glasul sngelui din pcate aici s-a oprit seria "Opere", care ar fi trebuit s numere 74 de volume. 44. La Rio de la Plata Not: Titlurile puse pe fundal rou nu fac parte dintr-un ciclu. -------Tabelul este posibil s nu fie perfect, mai ales la rubricile Zona geografic i Personaje. Pallas Eden Eden Pallas Pallas 1998 1998 1999 1999 1999 Alte ri Orient, Alte ri Alte ri Alte ri Alte ri Hugo de Greifenklau, Albin Richemonte, alte personaje Hugo de Greifenklau, Albin Richemonte, alte personaje Hugo de Greifenklau, Albin Richemonte, alte personaje Hugo de Greifenklau, Albin Richemonte, alte personaje Hugo de Greifenklau, Albin Richemonte, alte personaje de de de de de

Panoplie arme.

Puca cu inte de argint

Dobortorul de uri

Carabina cu 25 de focuri

~ 243 ~

Ultima vntoare de sclavi


Celebrele arme care l-au influenat n scrierile sale pe Kar l May.

~ 244 ~

Karl May Opere vol. 31


Coperile originale.

~ 245 ~