Sunteți pe pagina 1din 210

SCIENCE MASTERS

RICHARD LEAKEY este


fiul celebrilor paleontologi
Louis i Mary Leakey.
Devenit, i el, unul dintre
antropologii de marc ai
ultimilor ani, Leakey este
autorul mai multor lucrri,
ca: People of the Lake,
The Making of Mankind,
One Life, Origins i Ori
gins Reconsidered (n co
laborare cu Roger Lewin),
Conservation: Save the
Elephants. Locuiete n
Nairobi, Kenya.
RICHARD LEAKEY
ORIGINEA OMULUI
Traducere de ION OPRESCU
i ANA MARIA GLAVCE
t
HUMANITAS
Copena
IOANA DRAGOMIRESCU MARDARE
RICHARD LEAKEY
THE ORIGIN OF HUMANKIND
BasicBooks, A Division of HarperCollins Publishers, Inc., 1994
Numele i marca "Science Masters" snt proprietatea lui Brockman, Inc.
Humanitas, 1995, pentr prezenta versiune romneasc
ISBN: 973-28-0565-X
PREFA
Visul oricri antropolog este acela de a scoate la
iveal scheletul complet al unui strmo al omului.
Pentru muli dintre noi ns acest vis rmne nerealizat:
capriciile morii, ngroprii i fosilizrii concur pentru
a lsa o srccioas i fragmentat mrturie despre
preistoria omului. Dini, oase disparate, fragmente de
cranii: n general acestea snt indiciile de la care se
pleac n reconstruirea preistoriei umane. Nu neg
importana unor asemenea mrturii, orict ar fi de
incomplete; fr ele ar fi foarte puine de spus n
privina omului preistoric. Cu att mai puin subes
timez emoia vie resimit n prezena nemijlocit a
acestor relicve; ele snt parte a devenirii noastre, legate
de noi prin intermediul a nenumrate generaii n carne
i oase. Descoperirea unui schelet complet rmne ns
supremul ideal.
n anul 1 969 am fost binecuvntat cu o ans extra
ordinar. Hotrsem s explorez vechile depozite de
gresie ce alctuiesc vasta plaj estic a lacului Turkana,
din nordul Kenyei. Aceasta a fost prima mea incursiu
ne independent n ara fosilelor. Cu un an nainte,
surolnd zona cu un mic avion, mi ddusem seama c
6 ORI GI NEA OMU LUI
majoritatea fosilelor vor fi descoperite acolo: acele
strate erau categoric poteniale depozite de mrturii ale
vieii strvechi - cred c, la vremea respectiv, muli
s-au ndoit de valabilitatea presupunerilor mele.
Terenul era accidentat, clima neierttor de cald i
uscat; n plus, peisajul m atrgea prin frmuseea sa
slbatic.
Cu sprijinul Societii National Geographic, am
reunit o mic echip (din care fcea parte i Meave
Epps, care ulterior mi-a devenit sOie) pentr a explora
regiunea. ntr-o diminea, la cteva zile dup sosirea
noastr, Meave i cu mine ne ntorceam la tabr dup
o scurt expediie de recunoatere, pe o scurttur de-a
lungul unei albii de ru seca te, amndoi nsetai i dor
nici s evitm canicula miezului de zi. Deodat, am
zrit, chiar n faa noastr, zcnd pe nisipul portocaliu,
un craniu fosilizat intact, cu orbitele goale ndreptate
ctre noi. Avea, fr ndoial, forma unui craniu de om.
Dei trecerea anilor mi-a rpit amintirea exact a cuvin
telor pe care i le-am spus lui Meave n acel moment, tiu
c am exprimat un amestec de bucurie i nencredere
fa de ceea ce ne apruse n cale.
Craniul, pe care l-am identificat imediat ca apar
innd unui Australopithecus boisei, o specie de ho
minid de mult stins, ieise de curnd la iveal din
sedimentele prin care cursul de ap sezonier i croise
drmul. Expus pentru prima oar luminii soarelui dup
ce fusese ngropat, acum 1 ,75 de ani milioane ani, acest
exemplar era unul dintre puinele cranii umane
strvechi intacte descoperite pn atunci. Dac mai
rmnea cteva sptmni expus aa, ploile toreniale ar
fi umplut albia seac a rului cu uvoaie nvolburate, iar
dac Meave i cu mine nu am fi gsit-o, fragila relicv
ar fi fost cu siguran distrus de puhoi. ansele ca noi
s trecem pe acolo exact la momentul potrivit spre a
PREFA 7
recupera pentru tiin fosila att de mult timp ngro
pat fuseser minime.
Printr-o ciudat coinciden, am fcut aceast des
coperire la un deceniu - aproape n aceeai zi - de
cnd mama mea, Mary Leakey, gsise un craniu similar
n defileul Olduvai din Tanzania (acel craniu fusese
ns un nspimnttor joc de puzzle paleolitic, fiind
necesar reconstituirea sa din sute de fragmente). Se
pare c motenisem legendarul "noroc al familiei
Leakey", noroc de care se bucuraser din plin att Mary
ct i Louis, tatl meu. ntr-adevr, norocul mi-a surs
i n continuare, astfel nct expediiile la lacul Turkana
conduse ulterior de mine s-au soldat cu descoperirea
multor altor fosile umane, inclusiv a celui mai vechi
craniu intact aparinnd genului Homo, ramur a fami
liei hominidelor din care era posibil s fi evoluat omul
modern, Homo sapiens.
Dei n tineree am jurat s nu m las antrenat n
vntoarea de fosile - nedorind" s stau n umbra
reputailor mei prini - magia acestei aventuri m-a
acaparat i pe mine. Vechile i aridele depozite de fosile
est-africane care ascund rmiele strmoilor notri,
snt de o frumusee aparte, de netgduit, fiind n
acelai timp periculoase i necrutoare. Cutarea fosi
lelor i strvechilor unelte de piatr este adesea pre
zentat ca o experien romantic i are cu siguran i
asemenea aspecte, ns este n acelai timp o tiin n
care datele fundamentale trebuie recuperate de la sute
de mii de kilometri distan de confortul laboratorului.
Este o ntreprindere temerar i solicitant fizic - o
aciune logistic de care depinde cteodat sigurana
vieii oamenilor. Am descoperit c am aptitudini de
organizator, reuind s realizez aciuni n circumstane
dificile att din punct de vedere personal ct i material.
Numeroasele descoperiri importante fcute pe plaja
8 OR I GI NEA OMU LUI
estic a lacului Turkana m-au atras ntr-o profesie pe
care altdat o ocolisem; n plus, lor le datorez i re
putaia mea de antropologie. Cu toate acestea, visul
suprem - descoperirea unui schelet complet - con
tinu s m ocoleasc.
La sfritul verii anului 1 984, cu rsuflarea tiat de
bucurie dar i cu realismul datorat experienei, colegii
mei si cu mine am vzut visul transformndu-se n reali
tate.
'
n acel an hotrsem s explorm pentru prima
oar plaja vestic a lacului. n ziua de 23 august,
Kamoya Kimen, cel mai vechi prieten i coleg al meu,
a reperat un mic fragment aparinnd unui craniu
strvechi printre pietricelele de pe un povrni aflat n
apropierea unui ngust fga spat de un ru sezonier.
Cu bgare de seam am nceput s cutm celelalte
fragmente ale craniului i curnd am gsit mai mult
dect am avut ndrzneala s sperm. n timpul celor
cinci campanii de escavri care au urmat acestei
descoperiri, nsumnd mai mult de apte luni de teren,
echipa noastr a dizlocat n cutrile sale o mie cinci
sute de tone de sedimente. Am scos la iveal ceea ce
urma s se dovedeasc a fi scheletul complet al unui
individ care murise la marginea lacului cu mai bine de
1 ,5 milioane de ani n urm. Botezat de noi "Turkana
boy" (biatul de la Turkana), el avea doar nou ani
atunci cnd a murit; cauza morii sale rmne un mister.
A fost o experien ntr-adevr extraordinar, aceea
de a scoate la lumin un os fosilizat dup altul: braele,
picioarele, vertebrele, coastele, oasele pelviene, maxi
larul, dinii i buci din craniu. Scheletul biatului
ncepea s prind form, reasamblat dup ce zcuse 1 ,6
milioane ani n chip de fragmente disparate. Este cel
mai complet schelet cunoscut n analele fosilelor umane
pre-neanderthaliene mai vechi de 1 00 000 ani. Trecnd
peste emoia cauzat de o asemenea descoperire, eram
PREFA 9
contieni c ea putea aduce nsemnate lmuriri asupra
unei perioade critice din preistoria uman.
nainte de a continua povestea, se impun cteva
cuvinte despre jargonul antropologiei. Cteodat,
avalana de termeni de specialitate poate fi att de mare
nct nelegerea textului este accesibil doar celor mai
buni specialiti n domeniu. Voi evita ct mai mult cu
putin un asemenea jargon. Fiecare dintre nume
roasele specii aparinnd familiei preistorice a omului
are o denumire tiinific i folosirea acestor denumiri
nu se poate evita. Familia speciilor umane are i ea un
nume: hominid. Muli colegi prefer s foloseasc
termenul de "hominid" pentru toate speciile umane
ancestrale. Ei consider c termenul "om" nu ar trebui
folosit dect pentru a desemna oameni ca noi. Cu alte
cuvinte, singurele hominide care pot fi desemnate
drept "oameni" snt cele care posed acelai nivel de
inteligen, acelai sim moral i capacitate de intro
specie contient ca i noi.
Eu privesc aceast problem din alt perspectiv.
Snt de prere c apariia locomoiei bipede a deosebit
vechile hominide de alte maimue superioare din acea
vreme i a fost determinant pentru evoluia ulterioar
a omului. O dat ce ndeprtatul nostru strmo a
devenit o maimu biped, multe alte inovaii evolutive
au devenit posibile, putnd duce la apariia genului
Homo. Din aceast cauz gsesc justificat folosirea
termenului de "oameni" pentru toate hominidele.
Susinnd aceste lucruri nu vreau s sugerez c toate
speciile umane ancestrale au cunoscut complexitatea
mental pe care o avem noi astzi. n sensul su cel
mai strict, termenul "om" se refer pur i simplu la
maimue superioare care au adoptat o poziie vertical
n timpul locomoiei - maimuele bipede. Voi adopta
acest neles n paginile ce urmeaz, atrgnd atenia
10 ORI GI NEA OMULUI
atunci cnd l folosesc pentru a descrie trsturi ce
caracterizeaz n exclusivitate omul modern.
Turkana boy" era un reprezentant al speciei Homo
erectus -o specie deosebit de important pentru isto
ria evoluiei omului. Dovezile de diferite proveniene
- unele genetice, altele fosile - ne arat c primele
specii de oameni au aprt acum circa apte milioane
de ani. n momentul n care Homo erectus i-a fcut
apariia, acum aproape dou milioane de ani, preistoria
uman avea deja o vechime considerabil. Nu ne este
cunoscut nc modul n care multe dintre speciile
umane au trit i disprut naintea apariiei lui Homo
erectus: au existat cel puin ase asemenea specii i
poate chiar de dou ori mai multe. tim n schimb c,
dei bipede, toate speciile umane anterioare lui Homo
erectus au avut n multe privine trsturi net simiene.
Aveau un creier relativ mic, fee prognate (cu maxilare
proeminente), iar forma corpului lor aducea mai
degrab cu cea a maimuelor dect cu cea uman, cu
torsul cilindric, gtul scurt, fr talie marcat. La Homo
erectus, la care dimensiunile creierlui au crescut, faa
s-a aplatizat iar corpul a cptat o alur mai atletic.
Evoluia lui Homo erectus a presupus ctigarea a
numeroase trsturi fizice pe care le regsim la omul
modern: preistoria omului a cunoscut cu siguran un
moment de cotitur major acum dou milioane de ani.
Homo erectus a fost prima specie de om care a
folosit focul, a adoptat vntoarea ca pe un semnificativ
mijloc de subzisten, a fost capabil s alerge la fel ca
oamenii moderni, a fabricat unelte din piatr dup un
tipar mintal bine definit i a fost primul care i-a extins
arealul dincolo de hotarele Africii. Nu tim exact dac
Homo erectus poseda abiliti verbale, dar exist dovezi
favorabile n acest sens. De asemenea, nu tim, i proba
bil nu vom ti niciodat, dac aceste specii au avut n
PREFA 1 1
vreo anumit msur contiin de sine, o form de
contiin asemntoare celei umane; prerea mea este
c au avut. Este inutil s menionez faptul c limbajul
i contiina, unele dintre cele mai preuite caliti ale
lui Homo sapiens, nu las, din nefericire, nici o urm
n relicele preistorice.
Hadar
Omo
Koobi Fora
Peninj

Olduvai
Laetoli
FIGUR 0.1 Principalele depozite de fosile. Primele descoperiri
de fosile umane strvechi au fost fcute n regiunea grotelor din
Africa de Sud, ncepnd cu anul 1924. Ulterior, ncepnd din
1959, importante descoperiri s-au fcut n estl Africii (Tan
zania, Kenya i Etiopia).
elul antropologului este acela de a nelege eveni
mentele evolutive care au transformat o fiin asem
ntoare unei maimue n oameni ca noi. Aceste
evenimente au fost descrise, n mod rmantic, ca o mare
pies de teatru cu omenirea care se nate n rolul eroului
principal. Realitatea este probabil mai prozaic, con-
12 ORI GI NEA OMULUI
diionat de schimbrile ecologice i climatice, i nu o
aventr epic ducnd spre schimbare. Toate acestea nu
ne fac s privim transformarea cu mai puin interes. O
binecuvntat curiozitate n privina celor ce ne ncon
joar i a locului nostru n natur ne caracterizeaz
specia. Vrem s tim - avem nevoie s tim - cum de
am ajuns s fim ceea ce sntem i care ne este viitorul.
Fosilele pe care le gsim stabilesc legtura material
ntre noi i trecutul nostru i ne provoac s interretm
indiciile cuprinse n ele ca pe o cale de nelegere a
naturii i a pulsului istoriei noastre evolutive.
Pn cnd ns nu vor mai fi descoperite i analizate
nc multe alte relicve ale preistoriei umane, nici un
antropolog nu va putea descrie cu siguran, pn la
ultimul detaliu, modul n care s-au petrecut lucrrile.
Cercettorii snt n mare msur de acord asupra felului
n care, n linii mari, a decurs preistoria uman. Patru
etape-cheie pot fi n mod sigur identificate.
Prima a fost originea familiei umane nsi, acum
circa apte milioane de ani, cnd a aprut o specie cu
aspect simian i cu locomoie biped. A doua etap a
constituit-o proliferarea speciilor bipede, proces pe care
biologii l numesc radiaie adaptativ. Cu apte pn la
dou milioane de ani n urm au aprut numeroase
specii diferite de maimue bipede, fiecare adaptat la
condiii ecologice uor diferite. Printre acestea, a exis
tat una care cu dou-trei milioane de ani n urm a
dobndit un creier semnificativ mai voluminos. Mrirea
dimensiunilor cerebrale caracterizeaz cea de-a treia
etap i semnaleaz apariia genului Homo, acea ramur
a arborelui genealogic uman care a dus spre Homo
erectus i n final spre Homo sapiens. A patra etap a
constituit-o apariia oamenilor actali -a oamenilor ca
noi, nzestrai cu vorbire, contiin, imaginaie aristic
i capabili de inovaie tehnologic ntr-o msur
nemaintlnit n natur.
PR EFAT 13
n jurl acestor patr evenimente-cheie va fi constr
it relatarea tiinific a crii de fa. Aa cum v vei
putea da seama, cercetnd preistoria uman noi ne ntre
bm nu numai ce s-a ntmplat i cnd, dar i de ce au
avut loc toate acestea. Noi i strmoii notri sntem
stdiai n contetl unui scenariu evolutiv, la fel cum am
fi procedat pentru a cerceta evoluia elefanilor sau a
cailor. Asta nu nseamn a nega faptul c Homo sapiens
este deosebit n numeroase privine: multe ne despar
chiar i de cea mai apropiat rd a noastr n procesul
evoluiei -cimpanzeul -, ns am nceput s nelegem
legtura noastr cu natura din perspective biologice.
n ultimele trei decenii domeniul nostr a cunoscut
progrese extraordinare ca rezultat al descoperirii de fo
sile fr precedent i al noilor metode de interretare i
integrare a indiciilor oferite de acestea. Ca n orice alt
ti n, exist i antropologie numeroase, oneste, i cte
odat puternice discordane ntre opiniile specialitilor.
Acestea se nasc uneori din insuficiena datelor asupra
formei fosilelor i uneltelor d piatr, iar alteori din folo
sirea unor metode de interpretare neadecvate. Exist
aadar numeroase probleme ale istoriei omenirii crora
nu li s-au dat nc rspunsuri definitive, cum ar fi: Care
este forma precis a arborelui genealogic uman? Cnd
a aprt pentru prima oar graiul articulat? Care a fost
cauza creterii dramatice a dimensiunilor cerebrale din
timpul preistoriei umane? In capitolele ce urmeaz voi
arta unde i de ce exist divergene de opinie, iar
uneori v voi supune ateniei i propria mea prere.
Am avut ansa, pentru care snt recunosctor, ca n
decursul a peste dou decenii dedicate antropologiei
s colaborez cu numeroi colegi de valoare. A dori s
aduc mulumiri deosebite lui Kamoya Kimen i Alan
Walker, precum i soiei mele, Meave, care mi-a fost un
extraordinar coleg i prieten, cu deosebire n perioadele
cele mai dificile.
I';
oi'
"
CAPITOLUL 1
Primii oameni
Antropologii au fost mult timp fascinai de calitile
aparte ale lui Homo Sapiens, cum ar fi limbajul, abiliti
tehnice deosebite i capacitatea de a emite judeci
morale. Una dintre cele mai semnificative schimbri
surenite n antropologia ultimilor ani a fost admiterea
faptului c, n pofida tuturor acestor caliti, nrudirea
noastr cu maimuele africane este totui foarte strns.
Care a fost cauza acestei importante modificri de ati
tudine? n acest capitol voi prezenta modul n care
ideile lui Charles Darin privind natura deosebit a
omului timpuriu au influenat antropologii timp de
mai bine de un secol i cum noile cercetri au demon
strat apropierea noastr evolutiv de maimuele
africane, obligndu-ne s admitem un punct de vedere
asupra locului pe care l ocupm n natur foarte diferit
de acela cu care fuseserm obinuii.
n 1 859, n lucrarea sa Origins of Species (Originea
specii/ar), Charles Darin a evitat cu grij extrapolarea
implicaiilor evoluiei i n cazul omului; o fraz de
atenionare a fost adugat n ediiile ulterioare:
"Lumina se va rsfrnge, n cele din urm, asupra origi
nii omului i istoriei sale." El a reluat pe larg aceast
idee ntr-o alt care, The Descent of Man (Descendena
1 6 OR I GI NEA OMULU I
omului), publicat n 1 871 . Tratnd ceea ce constituia
nc un subiect sensibil, el a ridicat doi adevrai stlpi
de susinere pentr structura teoretic a antropologiei.
Primul se referea la locul unde a aprut pentr prima
dat omul (puini i-au dat crezare atunci, ns ulterior
s-a dovedit c avea dreptate), iar al doilea privea felul
sau forma evoluiei umane. Versiunea lui Darin despre
modul n care a decurs evoluia noastr a dominat
antropologia pn acum civa ani, cnd s-a dovedit a fi
eronat.
Leagnul omenirii, spunea Darin, a fost Africa.
Raionamentul su era simplu:
n orice mare regiune a lumii, mamiferele existente snt
strns nrudite cu toate speciile originare din zona
respectiv. De aceea, este foarte probabil ca Africa s fi
fost iniial populat de maimue superioare astzi dis
prlte, dite strns cu gorila i cimpaneul: i cum aceste
dou specii snt astzi cele mai apropiate rde ale omului,
este mai plauzibil s presupunem c strmoii notri tim
purii au trit pe continentul african dect n alt parte.
Trebuie reinut faptul c atunci cnd Darin scria
aceste rnduri nc nu fuseser gsite nicieri fosile de
oameni timpurii; concluzia sa era n ntregime intuitiv.
Singurele fosile umane cunoscute n vremea lui Darwin
aparineau Omului de Neanderthal din Europa datnd
ns dintr-o perioad relativ trzie a evoluiei umane.
Sugestia lui Darin a displcut profnd antropologilor,
nu n ultimul rnd deoarece Africa tropical era nc pri
vit cu dispreul colonizatorului: "Continentl Negru"
era considerat un loc total nepotrivit pentr a fi gzduit
apariia unei fiine att de nobile ca Homo sapiens. Cnd
noi fosile umane au nceput s fie descoperite n Europa
i Asia, la sfritul secolului trecut, ipoteza unei origini
PRI MI I OAMENI 1 7
africane a nceput s fie i mai dispreuit. Aceast ati
tudine a fost dominant timp de mai multe decenii. n
1 931 , cnd tatl meu a mprtit mentorilor si de la
Universitatea din Cambridge planul de a porni n
cutarea originii omului n estul Africii, el a fost supus
unor mari presiuni menite a-l convinge s-i deplaseze
interesul ctre Asia n loc de Africa. Hotrrea lui Louis
Leakey se datora n parte argumentaiei lui Darwin,
dar cu siguran i faptului c se nscuse i crescuse n
Kenya. Fcnd abstracie de sfaturile cercettorilor de
la Cambridge, el a pornit s dovedeasc faptul c estul
Africii reprezint o zon vital n istoria evoluiei
noastre timpurii. Vehemena sentimentului anti-african
al antropologilor ne pare astzi bizar, dat fiind marele
numr de fosile de oameni timpurii care au fost
descoperite n ultimii ani pe acest continent. Acest
episod este ns n msur s ne reaminteasc faptul c
oamenii de tiin snt adesea ghidai nu numai de
raiune, ci i de sentimente.
Cea de a doua concluzie major expus de Darin
n The Descent of Man este aceea c trsturile distinc
tive importante ale omului - locomoia biped, abili
tile tehnice i creierul mrit -au aprut n paralel. El
scna:
Dac eliberarea membrelor superioare i poziia vertical
constituie astzi avantaje pentr om, atunci nu vd de ce
nu ar fi fost la fel de avantajos pentr strmoii omului
s fi devenit din ce n ce mai verticali sau bipezi. Mem
brele superioare ar fi putut cu greu deveni ndeajuns de
apte pentru a furi arme sau pentr a arunca pietre ori
sulie cu un scop anume, atta vreme ct ar fi fost folosite
pentru a susine ntreaga greutate a corpului, sau atta
vreme ct ar fi fost specializate pentr crarea n copaci.
1 8 ORI GI NEA OMULU I
Darwin susinea deci c evoluia neobinuitului
nostru mod de locomoie a fost strns legat de
nceperea producerii armelor de piatr. El a mers mai
depare, legnd aceste modificri evolutive i de apariia
caninilor de tip uman, neobinuit de mici comparativ
cu colii maimuelor. "Strmoii ndeprtai ai omului
trebuie s fi posedat canini foare dezvoltai, scria el n
The Descent of Man, dar pe msur ce, treptat, ei s-au
obinuit s foloseasc pietre, bte sau alte arme pentru
a lupta mpotriva inamicilor sau rivalilor, flcile i dinii
au nceput s fie, probabil, din ce n ce mai rar folosii.
Astfel, ei i-au redus dimensiunile."
Aceste creaturi bipede, mnuitoare de arme, au
dezvoltat un sistem social caracterizat prin interac
iuni mai intense, ceea ce presupune, aa cum SUSine
Darin, c posedau un intelect mai evoluat. Cu ct
mai inteligeni deveneau strmoii notri, cu att
cretea i complexitatea tehnologic i social a vieii
lor, presupunnd n schimb un intelect i mai dez
voltat; i tot aa, evoluia fiecrei trsturi le alimenta
pe celelalte. Aceast ipotez, a "evoluiei nlnuite",
constituia un foarte limpede scenariu privind originea
omului i a devenit fundamental pentru dezvoltarea
antropologiei.
Potrivit acestui scenariu, specia uman a fost mai
mult dect o simpl maimu biped: ea poseda deja
unele dintre trsturile pe care le preuim astzi la
Homo sapiens. Aceast imagine a fost att de puternic
i plauzibil, nct antropologii ar fi fost capabili s
construiasc pe seama ei ipoteze convingtoare nc
mult timp de atunci ncolo. Scenariul a trecut ns din
colo de tiin: dac diferenierea evolutiv ntre om
i maimu a fost n acelai timp brusc i foare veche,
atunci sntem separai de restul naturii printr-o
distan considerabil. Acest punct de vedere era foare
PRI MI I OAMENI 1 9
confortabil pentru partizanii ideii c Homo sapiens
este o creatur cu totul special.
Aceast convingere a fost larg rspndit printre
oamenii de tiin din vremea lui Darin i este nc
bine reprezentat chiar i n acest secol. Spre exemplu,
naturalistul englez din secolul al XIX-lea Alfred
Russel Wallace - care a dedus i el, independent de
Darin, teoria seleciei naturale - a evitat aplicarea
acestei teorii n cazul acelor aspecte ale naturii pe care
le considerm un apanaj exclusiv al omului. El con
sidera oamenii prea inteligeni, prea rafinai, prea
sofisticai pentru a putea fi produsul unei "simple"
selecii naturale. Vntorii-culegtori primitivi nu ar
fi avut nevoie, din punct de vedere biologic, de aceste
caliti, gndea el, astfel nct ele nu ar fi putut s apar
ca urmare a aciunii seleciei naturale. El presupunea
c trebuie s fi interenit o putere supranatural pentr
a-i face pe oameni att de deosebii. Lipsa de ncredere
n puterea seleciei naturale, manifestat de Wallace,
l-a ntristat puternic pe Darin.
Paleontologl SCOian Robert Broom - a cri acti
vitate de pionierat, desfurat ntre anii ' 30 i '40 n
Afrca de Sud, a contribuit la consacrarea Africii ca lea
gn al omenirii -a exprimat i el convingeri solide asu
pra caracterului unic al naturii umane. El credea c
Homo sapiens este produsul fa al evoluiei, restl nat
rii fiind modelat n exclusivitate n scopul de a-l seri.
La fel ca i Wallace, Broom cuta la originea speciei
noastre dovada interveniei forelor supranaturale.
n contiina unor cercettori ca Wallace i Broom
se ddea o lupt ntre fore antagonice, una de natur
intelectual, cealalt - afectiv. Ei acceptau ideea c
Homo sapiens a provenit din natur, pur i simplu n
urma unui proces evolutiv, dar credina lor n spirituali
tatea sau esena transcendent a umanitii i determina
20 ORI GI NEA OMULU I
s dea evoluiei explicaii care menineau ideea unicitii
omului. Preceptele" evoluioniste incluse n descrierea
originii omului fcut d" ctre Darin n 1 871 lsau loc
unui asemenea raionament. Cu toate c Darin nu a
invocat interenia supranatural, n scenariul su evo
lutiv oamenii erau din capul locului considerai cu totl
deosebii de simplele maimue.
Teoria lui Darin a rmas influent pn acum puin
mai mult de zece ani, fiind cauza unei dispute majore
privind momentul apariiei omului. Voi descrie pe scur
aceast disput, deoarece ea ilustreaz atracia pe care
a exercitat-o ipoteza darinian a evoluiei n lan; n
acelai timp, ea marcheaz sfritul influenei exerci
tate de Darin asupra gndirii antropologice.
n 1961 Elwn Simons, aflat pe atunci la Universi
tatea Yale, a publicat o lucrare tiinific de referin n
care anuna c prima specie de hominid a fost o mic
fiin asemntoare unei maimue, numit Ramapi
thecus. Singura fosil de Ramapithecus cunoscut la
acea vreme era reprezentat de fragmente ale unui mai
lar superior, gsite n 1 932, n India, de ctre un tnr
cercettor de la Yale, G. Edward Lewis. Simons obser
vase c mselele (molarii i premolarii) erau oarecum
asemntoare cu cele umane, n sensul c erau mai
degrab netede dect coluroase, aa cum snt mselele
de maimue. Mai obserase c, fa de cei ai maimu
elor, caninii erau mai scuri i mai puin ascuii. El a
afirmat c restaurarea acelui maxilar superior i va
revela o form tipic de maxilar uman -o form de arc
uor lrgit spre partea posterioar, i nu de litera U",
ca la maimuele actuale.
n acea vreme, David Pilbeam, un antropolog bri
tanic de la Universitatea din Cambridge, s-a alturat
lui Simons la Yale i mpreun au descris acele trsturi
anatomice ale maxilarlui de Ramapithecus presupuse
PRI MI I OAMENI 21
a fi asemntoare cu cele ale maxilarului uman. Ei au
depit ns hotarele aatomiei i au sugerat, bazndu-se
numai pe studiul fragmentelor de maxilar, c Ramapi
thecus se deplasa n poziie verical, biped, vna i tria
ntr-un mediu social complex. Argmentaia lor se ase
mna cu cea a lui Darin: prezena unei trsturi de
tip hominid (forma dinilor) implica automat existena
tuturor celorlalte trsturi. Astfel, ceea ce a fost inter
pretat ca fiind prima specie de hominid a ajuns n final
s fie privit ca un animal cultural - o versiune primi
tiv a oamenilor moderni mai degrab dect o maimu
acultural.
Sedimentele din care au fost recuperate primele
fosile de Ramapithecus aveau aceeai vrst cu cele
aparinnd aceluiai gen care au furnizat descoperirile
ulterioare din Asia i Africa. Ca urmare, Simons i Pil
beam au concluzionat c primii oameni au aprt acum
cel puin cincisprezece milioane de ani, dar mai proba
bil acum treizeci de milioane de ani, acest punct de
vedere fiind admis de marea majoritate a antropolo
gilor. Mai mult, acceptarea unei origini att de nde
prtate plasa omul la o distan confortabil de restul
naturii, idee pe care muli au ntmpinat-o favorabil.
La sfritul anilor '60, doi biochimiti de la Univer
sitatea din Berkeley, California, Alian Wilson i Vin
cent Sarich, ajungeau la o concluzie cu totul diferit
privitoare la prima specie de oameni. n loc s lucreze
cu fosile, ei au comparat structura anumitor proteine
sangvine de la oamenii actuali cu cea de la maimuele
africane. Scopul lor era acela de a determina gradul n
care strctura proteinelor umane difer de cea a mai
muelor -o diferen care ar trebui s creasc n timp
cu o rat msurabil, ca urmare a mutaiilor. Cu ct
numrul de mutaii care s-au acumulat n aceste struc
turi este mai mare, cu att nseamn c oamenii i
22 ORI GI NEA OMULU I
maimuele au fost mai mult timp specii distincte.
Wilson i Sarich au calculat rata mutaiilor, find astfel
n msur s foloseasc datele oferite de proteinele
sangvine sub forma unui ceas molecular".
Potrivit ceasului molecular", reieea c prima
specie uman ar fi aprut abia acum cinci milioane de
ani, concluzie care era n profund dezacord cu cele
cinsprezece-treizeci de milioane de ani postulate n
teoriile antropologice consacrate. Datele obinute de
Wilson i Sarich artau, n acelai timp, c structurile
proteinelor sangvine de la oameni, cimpanzei i gorile
difer n aceeai msur unele de altele. Cu alte
cuvinte, acum circa cinci milioane de ani s-a produs un
eveniment evolutiv anume, care a fcut ca un strmo
comun s dea trei linii descendente diferite - o sepa
rare care a dus nu numai la apariia omului modern,
ci i a gorilelor sau cimpanzeilor actuali. i aceast
concluzie era n contradicie cu convingerile majoritii
antropologilor. Conform teoriilor convenionale, cim
panzeii i gorilele snt rude mai apropiate ntre ele
dect cu oamenii, de care se afl la o distan filoge
netic foarte mare. Dac interpretarea datelor mole
culare se dovedea corect, atunci antropologii trebuiau
s se obinuiasc cu ideea unei nrdiri biologice mult
mai strnse ntre om i maimu dect cea pe care
preau dispui s o accepte.
S-a declanat astfel o disput nverunat, n care
antropologii i biochimitii i criticau unii altora
metodele tiinifice folosind cel mai dur limbaj cu
putin. Concluzia lui Wilson i Sarich a fost criticat
pn la desfiinare, unul dintre motivele invocate fiind
acela c "ceasul" lor molecular nu permitea identifi
carea cu precizie a momentelor n care au avut loc
diferitele evenimente evolutive. Pe de alt pare, Wilson
i Sarich susineau c antropologii au exagerat ba-
PRI MI I OAMENI 23
zndu-se pe trasaturi anatomice fragmentare, de
amnunt, ajungnd de aceea la concluzii lipsite de vala
bilitate. La acea vreme eram i eu de parea comunitii
antropologice, socotind c Wilson i Sarich greeau.
Controversa a durat mai mult de un deceniu, timp
n care au fost aduse, de ctre Wilson i Sarich, dar i
de ctre ali cercettori, din ce n ce mai multe dovezi
de ordin molecular. Marea majoritate a acestor noi date
veneau s confirme ipoteza original emis de Wilson
i Sarich. Sub greutatea acestei argumentaii opinia
antropologilor a nceput s se modifice; schimbarea se
producea ns lent. n cele din urm, la nceputl anilor
'80, descoperirea unor specimene fosile mult mai com
plete, asemntoare cu Ramapithecus, n Pakistan de
ctre Pilbeam i echipa sa, iar n Turcia de ctre Peter
Andrews i colaboratorii si de la Muzeul de Istorie
Natural din Londra, a rezolvat aceast problem.
Primele fosile de Ramapithecus snt ntr-adevr
asemntoare n unele privine cu omul; cu toate
acestea nu era vorba despre o specie uman. A recon
stitui legturile filogenetice pornind de la dovezi extrem
de fragmentare este mai greu dect pare i multe snt
capcanele n care un neavizat poate s cad. Simons i
Pilbeam au czut ntr-o astfel de capcan, neinnd cont
de faptul c asemnarea anatomic nu implic neaprat
nrudirea filogenetic. Cele mai complete exemplare,
provenite din Pakistan i Turcia, au relevat faptul c
trsturile cu adevrat asemntoare celor umane nu
erau concludente. Maxilarul de Ramapithecus avea
forma literei " V", i nu de arc; aceasta, ca i alte carac
teristici, arta c era de fapt o specie de maimu primi
tiv (maxilarul maimUelor actuale are forma literei
"U"). Ramapithecus a dus o via arboricol, la fel ca
urmaul su, urangutanul, nefiind o maimu biped i
cu att mai puin un vntor-culegtor primitiv. Chiar
24 ORI GI NEA OMULU I
i cei mai ncpnai susintori ai ideii apartenenei
lui Ramapithecus la hominide au acceptat, n urma
impactului cu noile evidene, faptul c ei greiser, iar
Wilson i Sarich avuseser dreptate: prima specie de
maimu biped, fondatoarea familiei umane, a aprt
recent i nu n trecutul foare ndeprtat.
Maimue Maimue
asiatice africane
Oameni
I
Ramapitecus
Maimue Maimue
O asiatice africane Oameni
20
25
Milioane de ani
FIGURA 1.1 Dovezi de ordin molecular.

nainte de anul 1967,


antropologii au interpretat vestigiile fosile ca indicnd o
divergen evolutiv strveche ntre oameni i maimue,
petrecut cu cel pUin cincisprezece milioane de ani n urm.

n
acelai an, dovezile moleculare care au fost prezentate au
demonstrat c aceast divergen a fost mult mai recent, datnd
de acum circa cinci milioane de ani. Antropologii au opus
rezisten acestor noi dovezi, fiind n cele din urm obligai s
le recunoasc valabilitatea.
Cu toate c n primul lor articol Wilson i Sarich
avansaser ideea c acest eveniment data de acum cinci
milioane de ani, actualul consens al dovezilor molecu
lare mrete acest interal la aproape apte milioane de
PRI MI I OAMENI 25
ani. Totui, nu a existat nici o retractare la ipoteza
apropierii biologice dintre om i maimua african.
Dimpotriv, aceast nrudire ar putea fi nc i mai
strns dect s-a presupus. Dei unii geneticieni snt n
continuare de prere c datele moleculare dovedesc o
separare a trei direcii evolutive diferite (oamenii, cim
panzeii i gorilele) pornind de la un strmo comun,
alii vd lucrurile n mod diferit. n opinia lor, oamenii
i cimpanzeii snt rde foare apropiate ntre ele, gorila
fiind filogenetic mai ndeprat.
Controversa legat de Ramapithecus a influenat
antropologia n dou privine. Mai nti, a demonstrat
ct de periculos poate fi s tragi concluzia unei origini
filogenetice comune pornind exclusiv de la trsturi
anatomice comune. n al doilea rnd, a demascat nocivi
tatea acceptrii oarbe a "preceptelor" darinismului.
Simons i Pilbeam au atribuit lui Ramapithecus un anu
mit mod de via bazndu-se exclusiv pe cunoaterea
formei caninilor si: fiindc exista o caracteristic de
hominid, s-a presupus automat c toate celelalte carac
teristici trebuiau s fie i ele prezente. Dovedirea
neaparenenei lui Ramapithecus la hominide i-a fcut
pe antropologi s nceap s se ndoiasc de darinism.
nainte de a urmri traiectoria acestei revoluii
antropologice, ar trebui s trecem rapid n revist cteva
dintre ipotezele propuse de-a lungul anilor pentru
explicarea modului n care a aprt prima specie de ho
minid. Este interesant de remarcat c adeseori, atunci
cnd o nou ipotez ctig popularitate, acest lucru se
datorete climatului social al vremii. Spre exemplu,
Darin considera fabricarea armelor de piatr drept un
element important pentru abordarea evoluionist a
tehnologiei, a locomoiei bipede i a creierlui uman cu
dimensiuni mrite. Ipoteza reflecta cu siguran con-
26 ORI GI NEA OMULU I
cepia vremii, conform creia viaa este o btlie, pro
gresul realizndu-se prin iniiativ i efort. Acest "Ethos
Victorian" s-a infiltrat n tiin, modelnd felul n care
era perceput procesul evoluiei, inclusiv al celei umane.
n primele decenii ale acestui secol, n zilele de glorie
ale optimismului edwardian, se spunea c creierl i
gndurile sale cele mai complexe au fcut din noi ceea
ce sntem astzi. n antropologie, aceast concepie pre
dominant social despre lume s-a reflectat n ideea c
fora motrice a evoluiei umane nu a fost locomoia
biped, ci expansiunea cerebral. n anii '40 lumea era
subjugat de magia i fora tehnologiei, ipoteza care
definea omul ca furitor de unelte devenind acum cea
mai popular. Propus de ctre Keneth Oakley de la
Muzeul de Istorie Natural din Londra, aceast ipote
z susinea c fabricarea i folosirea uneltelor de piatr
- nu a armelor -a constituit fora care a impulsionat
evolUia uman. Cnd lumea s-a aflat n umbra celui
de-al doilea rzboi mondial, a fost pus n eviden o
trstur mai sumbr care difereniaz omul de
maimu: aceea a violenei manifestat de ctre acesta
fa de semenii si. Noiunea de om ca "maimu uci
ga", propus pentru prima oar de ctre anatomistul
australian Raymond Dar, a ctigat o larg adeziune,
probabil din cauz c prea s explice (sau chiar s
scuze) oribilele evenimente ale rzboiului.
Mai trziu, n anii '60, antropologii i-au ndreptat
atenia spre modul de via de vntor-culegtor ca
posibil "cheie" a evoluiei umane. Numeroase echipe
de cercetare au studiat populaii actuale de oameni
primitivi, n special din Africa, printre cele mai cunos
cute fiind populaiile !Kung San (incorect denumite
boimane). Ele au fost descrise ca fiind alctuite din
oameni aflai n perfect armonie cu natura, pe care o
exploateaz n diferite moduri, respectnd-o n acelai
PRI MI I OAMENI 27
timp. Aceast imagine a omenirii se potrivea bine cu
ecologismul" vremii, antropologii fiind impresionai
de complexitatea i sigurana economic pe care le
oferea practicarea combinat a vntorii i culesului.
Cu toate acestea, importana cea mai mare a fost
atribuit vntorii. n 1 966 o nsemnat ntilnire tiin
ific antropologic cu tema "Omul-vntor", desf
urat la Universitatea din Chicago, a confirmat
existena acestei tendine: fr a se acorda vreo im
portan culesului, vntoarea era considerat prnci
pala for motrice a devenirii umane.
Vntoarea este, n principiu, una dintre ndatoririle
ce revin masculului n majoritatea societilor primitive.
Ca urmare, nu este de mirare c intensitatea crescnd
a micrilor pentru eliberarea femeii n anii '70 a adus
n discuie androcentrismul acestei explicaii oferite
originii omului. ipotez alternativ, aceea a femeii
culegtor" susinea c la fel ca la toate speciile de pri
mate, "inima" societii este reprezentat de legtura
stabilit ntre femel i progenitura sa. Intervenia
femeilor n punerea la punct de noi tehnologii i n
culegerea hranei de origine vegetal (care putea fi
mprit ntre toi membrii grpului) a fost cea care a
dus la formarea unei societi umane complexe sau, cel
puin, aa se susinea.
Cu toate c aceste ipoteze se deosebeau n ceea ce
privea principala for motrice a evoluiei umane, toate
aveau n comun acceptarea preceptelor" dariniene
privind anumite caracteristici tipic umane: prima specie
de hominid ar fi posedat i ea un anumit grad de
bipedism, aptitudini pentru tehnologie i dimensiuni
crescute ale creierlui. Hominizii au fost, aadar, nc
de la nceput, fiine culturale - i deci distincte de
restul naturii. Cercetrile ultimilor ani ne-au adus n
situaia de a afirma c lucrurile nu stau chiar aa.
28 ORI GI NEA OMULU I
De fapt, dovezile concrete ale lipsei de valabilitate
a ipotez ei lui Darvin nu trebuie cutate n probele arheo
logice. Dac aceast ipotez ar fi fost corect, ar trebui
s constatm apariia simultan n vestigiile arheologice
i n cele fosile a dovezilor pentr bipedism, aptitudini
tehnologice i expansiune cerebral; or, aceasta nu s-a
ntmplat. Chiar i numai o singur categorie de vestigii
preistorice (uneltele de piatr) este suficient pentr a
demonstra lipsa de valabilitate a ipotezei. Spre deose
bire de oase, care numai rareori ajung s se fosilizeze,
uneltele de piatr snt, n principiu, indestrctibile. Cea
mai mare parte a dovezilor preistorice este astfel
reprezentat de ctre aceste unelte, ele fiind indiciile
pe baza crora se retraseaz istoria progresului tehno
logic de la nceputurile sale.
Primele exemplare de astfel de unelte - achii
grosolane, rzuitoare i toporae fabricate din pietre
prin ndeprtatea ctora achii -apar n vestigii datnd
de acum 2,5 milioane de ani. Dac dovezile molecu
lare snt corecte i prima specie uman a aprt acum
apte milioane de ani, atunci aproape cinci milioane de
ani au separat momentul n care strmoii notri au
devenit bipezi de acela n care au nceput s ciopleasc
unelte de piatr. Indiferent care a fost fora evolutiv
care a dus la apariia unei maimUe bipede, aceasta nu
a fost legat de capacitatea de a fabrica i folosi unelte.
Cu toate acestea, numeroi antropologi snt de prere
c avansul tehnologic atins acum 2,5 milioane de ani a
coincis cu nceputul expansiunii cerebrale.
Realizarea faptului c expansiunea cerebral i dez
voltarea aptitudinilor tehnologice snt separate n timp
de originea omului a obligat antropologii s-i recon
sidere poziia. Drept urmare, ultimele ipoteze au fost
elaborate n termeni mai degrab biologici dect cul-
PRI MI I OAMENI 29
turali. Consider acest fapt ca fiind benefic antropolo
giei - nu n ultimul rnd deoarece el permite testarea
ipotezelor prin compararea lor cu ceea ce se cunoate
despre ecologia i comportamentul altor animale. Nu
trebuie negat deci faptul c Homo sapiens are nume
roase atribute aparte, ci trebuie cutat originea aces
tora ntr-un context strict biologic.
Astfel, interesul antropologului angajat n cutarea
originilor omului s-a comutat pe cutarea originii
locomoiei bipede. Dup cum afirma Owen Lovejoy,
anatomist la Kent State University, chiar i redus la
acest singur eveniment, transformarea evolutiv nu a
fost un lucru banal. "Adoptarea poziiei bipede este
nsoit de unele dintre modificrile anatomice cele mai
remarcabile aprte n biologia evoluiei", scria el n
1 988 ntr-un articol de notorietate. "Exist modificri
imporante ale oaselor, ale dispunerii muchilor care
le aCioneaz i ale micrilor membrelor." O privire
arncat scheletului bazinului de la om i cimpanzeu
este suficient pentr a confirma aceast obseraie: la
om bazinul este scurt, avnd forma unei cutii, n timp
ce la cimpanzeu este alungit; diferene majore exist i
n privina membrelor i trunchiului.
Apariia bipedismului nu reprezint doar o trans
formare biologic major ci, n aceeai msur, una
adaptiv. Aa cum subliniam n prefa, originea
locomoiei bipede are un sens adaptiv att de evident
nct sntem ndreptii s numim "oameni" toate
speciile de maimue bipede. Asta nu nseamn c i
prima specie de maimue bipede a avut acces la vreo
form de tehnologie, a posedat un intelect dezvoltat
sau vreunul dintre atributele culturale ale omului, cci
nu a fost aa. Prerea mea este c adoptarea bipedis
mului a avut o semnificaie att de mare pentr evoluie
- elibernd membrele superioare pentru a le permite,
30 ORI GI NEA OMUL UI
ntr-o bun zi, s mnuiasc unelte - nct importana
sa ar trebui s se regseasc n ipotezele noastre. Acei
oameni nu erau ca noi, dar fr adoptarea bipedismului
nici nu ar fi putut deveni ca noi.
Care au fost factorii evolutivi care au determinat
adoptarea acestei noi forme de locomoie de ctre o
maimu african? Imaginea consacrat a originii
omului include adesea ideea existenei unei fiine
asemntoare unei maimue, care a prsit pdurile
pentr a se muta n spaiile largi ale savanei. Este, fr
ndoial, o imagine dramatic dar cu totul neadevrat,
aa cum de curnd au demonstrat cercettori de la Uni
versitile Harard i Yale, n urma analizrii din punct
de vedere chimic a probelor de sol din mai multe
regiuni est-africane. Savanele africane, cu marile lor
turme migratoare, au aprt relativ recent, cu mai pUin
de trei milioane de ani n urm, mult dup ce prima
specie uman apruse deja.
Dac ne ntoarcem cu gndul la Africa de acum cinci
sprezece milioane de ani, ne putem imagina pduri
ntinzndu-se continuu de la vest la est, gzduind o
mare diversitate de primate ce includ numeroase specii
de maimue inferioare i superioare. Spre deosebire de
ceea ce exist astzi, n acea perioad numrl speciilor
de maimUe superioare l ntrecea cu mult pe acela al
speciilor de maimue inferioare. ns forele geologice
au acionat, alternd dramatic relieful i fauna n cele
cteva milioane de ani care au urmat.
Scoara terestr s-a fragmentat sub partea estic a
continentului, pe o linie ce se ntinde de la Marea Roie
prin ceea ce astzi snt Etiopia, Kenya i T anzania, pn
n Mozambic. Ca urmare, pmntul s-a umflat ca o
bic n Etiopia i Kenya, formnd platouri nalte de
peste 3000 m. Aceste nlimi mari au transformat nu
numai topografia continentului, ci i clima sa. ntreru-
PRI MI I OAMENI 31
I
J.,
Falange curbate
FIGUR 1. 2 Diferite modaliti de locomoie. Trecerea de la
locomoia patruped la cea biped a necesitat modificri
anatomice substaniale. De exemplu, oamenii au, spre deose
bire de cimpanzei i gorile, membre inferioare mai lungi,
membre superioare i bazin mai scurte, degete mai scurte i mai
drepte i o regiune lombar redus. Australopithecus afarensi,
cel mai timpuriu hominid cunoscut pn acum, a fost fr
ndoial biped, nc prezentnd ns unele trsturi legate de
via arboricol. (Prin bunvoina lui John Fleagle / Academic
Press. )
32 ORI GI NEA OMULUI
pnd curenii de aer care, pn atunci, circulaser de la
vest ctre est, munii au transformat zonele estice n
zone secetoase, lipsind pdurile de ploi. ntinderea
nentrerupt de pduri a nceput s se fragmenteze,
transformndu-se ntr-un mozaic de petice mpdu
rite, pduri i regiuni cu arbuti. Pajitile ntinse erau
rare.
Acum dousprezece milioane de ani, ca urmare a
aciunii forelor tectonice, peisajul s-a modificat n con
tinuare prin formarea unei vi lungi i sinuoase ce se
ntinde de la nord la sud, cunoscut sub denumirea de
Valea Marelui Rft. Apariia acesteia a avut dou con
secine pe plan biologic: constituie o formidabil
barier care separ populaiile animale estice de cele
vestice i, n acelai timp, menine un mozaic foarte
bogat de condiii ecologice.
Antropologul francez Yves Coppens este de prere
c bariera care separ regiunile estice de cele vestice a
avut o importan crcial n evolUia separat a oame
nilor i maimuelor. "Prin fora mprejurrilor, popu
laiile strmoului comun oamenilor i maimUelor a
fost dintr-o dat divizat", scria el recent. "Descen
denii vestici ai acelui strmo comun i-au continuat
adaptarea ntr-un mediu umed, arboricol; acestea snt
maimuele. Dimpotriv, descendenii estici au fost
nevoii s inventeze un repertoriu cu totul nou
pentru a se putea adapta noii lor viei, n cmp deschis:
acetia snt oamenii." Coppens a dat acestui scenariu
numele de East side stor.
Valea era dramatic configurat, cu platouri reci i
mpdurite i povrniuri abrpte care "plonjau" 1 000
de metri spre depresiuni aride i clduroase. Biologii au
ajuns la concluzia c un mediu att de variat, oferind
attea tipuri de habitate, conduce inevitabil la inovaii
evolutive. Populaiile unei specii care odat era rs-
PRI MI I OAMENI 33
pndit pe un areal continuu pot fi izolate i expuse
unor noi fore ale seleciei naturale. Aceasta este
reeta" modificrii evolutive. Uneori, aceast modifi
care poate duce ctre extincie, n caz c mediile favora
bile dispar. Aceata a fost, n mod cer, soara majoritii
maimuelor superioare africane: numai trei specii mai
supravieuiesc astzi - gorila, cimpanzeul comun i
cimpanzeul pigmeu. Dar n timp ce majoritatea specii
lor de maimue superioare au suferit din cauza
modificrii mediului nconjurtor, una dintre ele a fost
binecuvntat cu o adaptare nou, care i-a permis s
supravieuiasc i s se dezvolte. Aceasta a fost prima
maimu biped. Faptul c era biped i-a conferit cate
goric avantaje importante pentru supravieuirea n
condiiile schimbtoare de mediu. Sarcina antropo
logilor este s descopere n ce anume constau aceste
avantaje.
Antropologii tind s priveasc n dou moduri
imporana bipedismului pentru evoluia uman: unii
pun accentul pe importana eliberrii membrelor supe
rioare care pot fi folosite astfel pentru mnuirea
obiectelor; alii dau importan faptului c bipedismul
este un mod de locomoie mai eficient din punct de
vedere energetic, considernd capacitatea de a mnui
obiecte ca fiind o simpl consecin secundar a
staiunii bipede.
Prima dintre aceste dou ipoteze a fost propus de
ctre Owen Lovejoy i publicat ntr-un aricol impor
tant aprut n revista Science n 1 981. Bipedismul,
susinea el, este un mod ineficient de locomoie i, ca
urmare, trebuie s fi aprut pentru a permite mnuirea
obiectelor. Cum a putut capacitatea de a mnui obiecte
s avantajeze maimuele bipede n competiia lor cu
alte maimue?
34 ORI GI NEA OMULU I
n sfrit, succesul evolutiv depinde de capacitatea de
a da urmai care s supravieuiasc; rspunsul, sugera
Lovejoy, consta n posibilitatea pe care aceast nou
capacitate a dat-o masculilor de a spori rata de reprodu
cere a femelelor, culegnd hrana n locul lor. Maimuele,
a artat el, se reproduc lent, nscnd cte un pui la
fiecare patru ani. Avnd acces la o cantitate mai mare
de energie -adic de hran -femelele de om au putut
da natere unei descendene viabile mai numeroase.
Dac un mascul a ajutat la aprovizionarea femelei cu
mai mult energie, adunnd hran pentru ea i proge
niturie sale, aceasta i-a putut mri rata de reproducere.
Iat nc un exemplu de consecin biologic a ac
tivittii masculului, de aceast dat n domeniul social.
Din

oment ce nu ar fi profitabil n sens darinian


pentr mascul s aprovizioneze o femel dect atunci
cnd ar avea certitudinea c ea va da natere descen
denei sale, Lovejoy a sugerat c prima specie uman
ar fi fost monogam, cu nucleul familial aprut ca
solUie pentru sporirea ratei de reproducere i, ca
urmare, pentr scoaterea altor maimUe din competiie.
Lovejoy i-a argumentat teoria folosind i alte analogii
biologice. La majoritatea speciilor de primate, spre
exemplu, exist o strns competiie ntre masculi
pentr controlul sexual al unui numr ct mai mare de
femele. Adesea ei lupt ntre ei, fiind dotai cu canini
mari pe care i folosesc drept arme. La giboni aceste
lupte snt rare, ei formnd perechi stabile i -probabil
datorit lipsei motivelor care i-ar ndemna s se lupte
unii cu alii,-masculii au caninii de dimensiuni reduse.
Caninii mici ai oamenilor timpurii, SUSine Lovejoy,
pot fi un indiciu c la fel c i giboni ei triau n cupluri
stabile. Stabilirea legturilor sociale i economice
impuse de schemele de aprovizionare ar fi determinat,
n schimb, o mrire a dimensiunilor cerebrale.
PR I MI I OAMENI 35
Ipoteza lui Lovejoy, care s-a bucurat de o atenie
i susinere remarcabile, este puternic deoarece face
apel la argumente de natur biologic, i nu cultural.
Are ns i puncte slabe; pe de o parte, monogamia
este departe de a fi un tip rspndit de relaie social
n populaiile primitive (numai 20% dintre aceste
populaii cunosc monogamia). Ipoteza a fost prin
urmare criticat pentru a fi pus aparent accentul pe o
trstur ce caracterizeaz societile occidentale i nu
comunitile de vntori i culegtori. O a doua critic,
poate mai serioas, pornea de la observaia c masculii
speciilor de oameni timpurii cunoscute aveau o talie
cam de dou ori mai mare dect femelele. Or, la toate
speciile de primate care au fost studiate, aceast mare
diferen de talie, cunoscut sub numele de dimorfism
sexual, este corelat cu poliginia, sau competiia ntre
masculi pentr ctigarea accesului la femele; dimor
fismul sexual nu apare ns i la speciile monogame. n
ceea ce m privete, chiar i numai acest fapt mi se
pare suficient pentr a desfiina aceast promitoare
abordare teoretic i ca urmare trebuie cutat o alt
explicaie dect monogamia pentru a justifica dimen
siunile reduse ale canini lor. Una dintre explicaiile
posibile este c procesul mestecrii hranei a solicitat o
micare de mcinare mai degrab dect una de sfiere,
iar caninii mari ar fi ngreunat o asemenea micare.
Teoria lui Lovejoy este mai puin susinut astzi dect
acum un deceniu.
Cea de a doua teorie a bipedismului este cu mult
mai convingtoare, n parte datorit simplicitii sale.
Propus de ctre antropologii Peter Rodman i Henry
McHenry, de la Universitatea Davis din California,
ipoteza susine c bipedismul era avantajos n condiiile
n permanent schimbare ale mediului nconjurtor
deoarece oferea un mijloc mai eficient de locomoie.
36 OR I GI NEA OMULUI
Pe msur ce pdurile se degradau, resursele de hran
cum ar fi frctele copacilor deveneau prea dispersate
pentru a mai putea fi exploatate eficient de ctre maimu
e. Conform acestei ipoteze, primele maimue bipede
erau umane numai n privina modului lor de deplasare,
minile, flcile i dinii lor rmnnd aemntoare cu ale
maimuelor, deoarece nu dieta lor suferise modificri,
ci doar modul de procurare a hranei.
Pentru muli biologi aceast idee a prut ntr-o
prim instan pUin probabil; cercettori de la Uni
versitatea Harard artaser cu civa ani mai devreme
c mersul biped este mai puin eficient dect cel patru
ped (lucr care nu ar trebui s mire pe nici un posesor
de cine sau pisic, tiut fiind faptul c acetia alearg
jignitor mai repede dect stpnii lor). Cu toate acestea,
cercettorii de la Harard au comparat eficiena ener
getic a bipedismului la oameni cu cea a locomoiei
patrupede a cailor sau cinilor. Rodman i McHenry
au artat c o comparaie adecvat ar fi cea dintre
oameni i cimpanzei. O dat fcute aceste comparaii,
se dovedete c bipedismul uman este mult mai eficient
dect locomoia patruped a cimpanzeilor. Un argu
ment care s atribuie eficienei energetice rolul de
presiune de selecie natural n favoarea adoptrii bi
pedismului, concluzioneaz ei, este plauzibil.
Au existat numeroase alte sugestii privitoare la fac
torii care ar fi dus la apariia bipedismului, cum ar fi
nevoia de a putea privi pe deasupra ierbii nalte pentr
a localiza prdtorii sau adoptarea unei posturi care s
permit o mai bun rcorire a corpului n timpul cu
trii hranei. Dintre toate, gsesc c cel al lui Rodman
i McHenry are cea mai mare putere de convingere,
deoarece are o baz biologic solid i se potrivete cu
modificrile ecologice care tim c au avut loc n
PRI MI I OAMENI 37
perioada n care a aprut prima specie uman. Dac
ipoteza este corect, nseamn c atunci cnd vom gsi
fosile aparinnd primei specii umane este foare posibil,
n funcie de ce oase gsim, s nu le putem recunoate
ca atare. Dac oasele aparin bazinului sau membrelor
inferioare, atunci modul de locomoie va fi evident i
vom fi n stare s stabilim aparenena lor uman. Dac
am gsi anumite fragmente de craniu, de maxilar, sau
civa dini, acestea pot arta identic cu cele ale unei
maimue. Cum am putea ti dac ele au aparinut unei
maimue bipede sau nu ? Este o provocare incintant.
Dac am putea vizita Africa de acum apte milioane
de ani, pentru a obsera comportamentul primilor
oameni, am constata c acetia aveau un tipar com
portamental mai familiar primatologilor, care cer
ceteaz comportamentul maimuelor inferioare i
superioare, dect antropologilor, care studiaz com
portamentul oamenilor. Primii oameni nu au trit n
grupuri nomade alctuite din mai multe familii, aa
cum se ntmpla n cazul vntorilor-culegtori, ci
probabil mai degrab ca babuinii din savan. Grupuri
alctuite din circa treizeci de indivizi cutau hran n
mod sistematic pe un teritoriu ntins, ntorcndu-se
seara la locurile de odihn predilecte reprezentate de
stnci sau plcuri de copaci. Femelele mature i puii lor
reprezentau cea mai mare parte a membrilor grupului,
masculii fiind n numr foarte mic. Masculii erau per
manent n cutare de ocazii de mperechere, indivizii
dominani avnd cele mai multe anse. Masculii imaturi
erau marginalizai, adesea trebuind s-i caute singuri
hrana. Membrii grupului se deplasau biped, ca i
oamenii, dar se comportau n acelai mod ca i pri
matele savanei. n faa lor se desfurau apte milioane
38 ORI GI NEA OMUL UI
de ani de evoluie - un model evolutiv care, aa cum
vom vedea, a fost complex i de valabilitatea cria nu
putem fi n nici un caz siguri, selecia natural acionnd
conform circumstanelor de moment i nu unui
obiectiv pe termen lung. Homo sapiens a aprt ca un
descendent al primilor oameni fr ns ca acest proces
s fi fost inevitabil.
CAPITOLUL 2
o familie numeroas
Dup aprecierile mele, au fost gsite n sudul i estul
Africii fosile mai mult sau mai pUin complete a cel
puin o sut de indivizi din diferite specii umane datnd
din prima parte a istoriei omenirii, adic de acum circa
patr milioane de ani pn acum circa un milion de ani
(fosilele aparinnd unor perioade mai recente au fost
gsite n numr mult mai mare). Cele mai vechi fosile
gsite n Eurasia au n jur de dou milioane de ani
vechime ( Lumea Nou i Australia au fost populate
mult mai recent, cam acum 20 000, respectiv 55 000 de
ani. ) Este cazul s subliniem ns faptul c cea mai mare
pare a preistoriei umane s-a desfurat n Africa. Dou
snt ntrebrile la care antropologii trebuie s rspund
referitor la aceast perioad : n primul rnd care snt
speciile care au constituit arborele genealogic uman
acum apte pn la dou milioane de ani i care a fost
modul lor de via ? n al doilea rnd, care erau
legturile filogenetice dintre aceste specii ? Cu alte
cuvinte, care era structura arborelui genealogic ?
Dou snt dificultile de ordin practic de care
colegii mei antropologi se lovesc atnci cnd abordeaz
aceste chestiuni. Prima se refer la ceea ce Darin a
numit "extrema imperfeciune a informaiilor geolo
gice". n lucrarea sa Originea specii/or, Darin a acor-
40 ORI GI NEA OMULU I
dat un capitol ntreg frstrantelor lipsuri informaionale
datorate capriciilor mecanismelor de fosilizare i ex
punerii ulterioare a oaselor. Condiiile ce aigur gro
parea rapid i fosilizarea oaselor se ntrunesc rar.
Sedimentele strvechi pot fi dezvelite n urma eroziu
nii, de pild atunci cnd un ru i croiete drum prin
ele, dar paginile de preistorie care snt astfel deschise
depind n exclusivitate de ans, multe fiind cele care
rmn ascunse vederii. Spre exemplu, n cel mai promi
tor depozit de fosile umane strvechi, estul Africii,
exist foare puine sedimente ce conin fosile vechi de
patru pn la opt milioane de ani. Or, aceasta este o
perioad crucial pentr preistoria uman, deoarece
include momentul apariiei familiei omului. Chiar i
pentru perioadele mai recente de patru milioane de an
avem cu mult mai puine fosile dect ne-am fi dorit.
Cea de-a doua dificultate cu care se confrunt
antropologii rezult din faptul c maj oritatea fosilelor
snt descoperite sub form de mici fragmente - o
bucat de craniu, un os al feei, o parte dintr-un os al
braului i numeroi dini. Identificarea speciilor pe
baza unor indicii att de srccioase nu este uoar;
uneori este chiar imposibil. Inceritudinea ce deriv
din toate acestea alimenteaz divergenele dintre
opiniile specialitilor, att n privina speciilor identifi
cate ct i n stabilirea nrudirii dintre specii. Acest
domeniu a antropologiei, cunoscut sub numele de tao
nomie sau sistematic, este unul dintre cele mai con
troversate. Voi trece peste detaliile multor polemici,
concentrndu-m n schimb asupra descrierii n linii
mari a arborelui genealogic.
Datele asupra fosilelor din Africa s-au adunat lent,
ncepnd din 1 924, cnd Raymond Dart a anunat
descoperirea renumitului copil de la T aung. Exem-
o FAMI L I E NUMEROAS 41
plarul, reprezentat de craniul incomplet al unui copil
(oasele feei, maxilarl inferior i calota cranian) a fost
botezat astfel deoarece a fost gsit n cariera de calcare
de la T aung din Africa de Sud.
Dei nu putea fi fcut nici o datare precis a
depozitelor din carier, estimrile tiinifice sugereaz
c respectivul copil a trit acum circa dou milioane
de ani.
Pe lng numeroasele trsturi simiene ale copilului
de la Taung, cum ar fi creierul redus i mandibula
proeminent, Dar a identificat i elemente tipic umane :
mandibula era mai puin proeminent dect la maimue,
mselele aveau tuberculi mai rotunj ii, iar caninii erau
mici. Un element foare imporant era poziia marelui
foramen - deschiderea de la nivelul bazei craniului
prin care mduva spinrii intr n canalul coloanei ver
tebrale. La maimuele superioare aceast deschidere se
afl spre parea posterioar a bazei craniului, n timp
ce la oameni aceasta se gsete mult mai aproape de
centru ; aceast deosebire este consecina posturii
umane bipede n care capul este poziionat n continua
rea coloanei verebrale, spre deosebire de maimue, la
care capul atrna" ca urmare a poziiei patrupede.
Gaura occipital a craniului copilului de la T aung avea
o poziie central, de unde concluzia c acest copil
fusese o maimu biped.
Dei Dar avea certitudinea statutului de hominid al
copilului de la Taung, a trebuit s treac aproape un
sfert de veac pn cnd antropologii au acceptat ideea
c acest exemplar este un strmo al omului i nu doar
o maimu strveche. Nencrederea n faptul c Africa
ar putea fi centrul originii omului precum i refuzul
general al ideii c o creatur att de asemntoare unei
maimue poate fi parte a obriei omului au fcut ca
Dart i descoperirea sa s fie dai uitrii pentru o lung
42 ORI GI NEA OMULU I
perioad de timp. Antropologii i-au recunoscut
greeala la sfritul anilor ' 40, perioad n care lui Dart
i s-a alturat scoianul Rober Bloom, cei doi desco
perind fragmente de fosile umane timpurii n patru
peteri sud-africane : Sterkfontein, Swarkrans, Krom
draai i Makapansgat. Conform uzanelor antropolo
giei din acea vreme, Dar i Bloom au dat un nou nume
de specie fiecrei fosile pe care o descoperiser, aa nct
n scurt timp s-ar fi putut crede c Africa de Sud de
acum trei pn la un milion de ani a fost populat de o
adevrat colecie de specii umane.
n anii '50, antropologii au decis s reduc numrul
excesiv de specii de oameni descrise pn atunci i au
recunoscut doar dou. Ambele erau, desigur, maimue
bipede i aveau o nfiare n aceeai msur simian
ca aceea a copilului de la T aung. Cele dou specii se
deosebeau n mod special prin mandibule i dini : la
ambele specii acestea erau mari, ns una dintre ele era
o versiune mai masiv a celeilalte. Specia mai gracil a
primit numele de Australopithecus africanus, nume pe
care Dart l dduse copilului de la Taung n 1 924 ; ter
menul nsemna maimu sudic din Africa". Specia
mai robust a fost denumit, pe drept cuvnt, Austra
lopithecus robustus.
Structura dinilor lor arat clar c ambele specii,
africanus i robustus, au avut o alimentaie de tip pre
dominant vegetarian. Mselele lor nu aveau, ca cele ale
maimuelor, tuberculi ascuii, adaptai unei alimentaii
bazate pe fructe relativ moi i alte vegetale, ci aveau
suprafee de triturare relativ netede. Dac este aa cum
bnuiesc i primele specii umane au avut acelai regim
de hran ca i maimuele, atunci i dentiia ar trebui s
fie asemntoare.
o FAMI L I E NUMEROAS 43
Australopithecus robustus Australopithecus africanus
Creast sagital (Ia mascul i)
Fr creast
5 cm
L
Frunte aplatizat Frunte bombat
Craniu lung
FIGUR 2. 1 Specii nrudite de australopitecine. Principala
diferen ntre Australopithecus robustus (i boisei) i arcanus
este modul de triturare a alimentelor, care depinde de strctura
maxilarelor, oaselor zigomatice i de IO,curile de inserie a mus
culaturii asociate. Specia robustus a fost adaptat unei diete care
coninea alimente vegetale tari, ce necesitau o tritrare serioas.
(Prin bunvoina lui A. Walker i R. E. F. Leakey / Scientific
American, 1 978, toate drepturile rezerate. )
44 ORI GI NEA OMULU I
Este clar c acum dou-trei milioane de ani regimul
de hran al oamenilor s-a modificat, incluznd alimente
mai dure, cum snt nucile i frctele tari. Este dovada
aproape cert a faptului c australopitecii au trit n
zone mai secetoase dect maimuele. Dimensiunile mari
ale molarilor speciei robustus sugereaz c hrana pe care
o consuma era deosebit de tare, necesitnd triturarea
ndelungat; nu degeaba au fost supranumii "molari
rni" .
Prima fosil aparinnd unui om strvechi din estul
Africii a fost descoperit de ctre Mary Leakey n
august 1 959. Aproape trei decenii de cutri n sedi
mentele din Olduvai Gorge i-au fost recompensate de
gsirea unor "molari rni" asemntori celor apar
innd lui Australopithecus robustus din Africa de Sud.
Exemplarl din Olduvai era ns i mai robust dect
ruda sa sud-african. Louis Leakey care, alturi de
Mary Leakey, a luat pare la aceste ndelungate cutri,
l-a botezat Zinjanthropus boisei, numele genului n
semnnd "om est-african", iar boisei fcnd referire la
Charles Boise, care a finanat cercetrile prinilor mei
n Olduvai Gorge i n alte locuri.
n urma aplicrii pentru prima dat n antropologie
a metodelor de datare utilizate n geologia modern,
s-a stabilit c exemplarul cunoscut sub numele de Zinj
a trit cu 1 ,75 milioane de ani n urm. Numele lui,
Zinj, a fost pn la urm nlocuit cu acela de Australo
pithecus boisei, presupunndu-se c a fost o versiune
est-african sau o variant geografic a lui Australopi
thecus robustus.
Numele nu snt imporante prin ele nsele. Impor
tant este faptul c avem de-a face cu mai multe specii
umane cu aceeai adaptare fundamental, aceea a po
ziiei bipede, cu un creier mic i msele relativ mari.
Toate acestea le-am recunoscut la craniul pe care l-am
o FAMI LI E NUMEROAS 45
gsit zcnd n albia secat cu ocazia primei mele
expediii la plaj a vestic a lacului Turkana, n 1 969.
tim, pornind de la dimensiunile diferitelor oase ce
compun scheletl, c masculii diertelor specii de austra
lopiteci erau mult mai mari dect femelele. Ei msurau
mai mult de 1 , 5 m nlime, n timp ce perechile lor
abia atingeau 1 ,2 m. Masculii trebuie s fi cntrit
aproape de dou ori mai mult dect femelele, diferen
comparabil cu cea pe care o putem obsera astzi la
unele specii de babuini de savan. Prin urmare, este
ndreptit presupunerea c organizarea social a austra
lopitecinelor a fost similar cu cea a babuinilor, cu mas
cuIi dominani aflai n competiie pentru accesul la
mperecherea cu femelele mature, aa cum am artat i
n capitolul precedent.
Povestea preistoriei umane a nceput s se complice
puin, la un an de la descoperirea lui Zinj, cnd fratele
meu mai mare, Jonathan, a gsit un fragment din cra
niul unui alt tip de hominid, tot n Olduvai Gorge.
Grosimea relativ mic a peretelui cranian indica faptul
c acest individ avea constituia mai zvelt dect cea a
oricrei specii cunoscute de australopitecine. Avea
msele mai mici i, mai important dect toate, creierul
su era cu aproape 50% mai mare. Tatl meu a ajuns
la concluzia c dei australopitecinele erau unii dintre
strmoii omului acest nou exemplar reprezenta chiar
linia care, n final, a dat natere omului modern. n
vacarmul obieciilor ridicate de colegii si de breasl,
el a decis s-I numeasc Homo habilis, etichetndu-l
drept cel mai timpuriu membr al unui gen ce rmnea
s fie identificat (numele de Homo habilis, nsemnnd
"om ndemnatic", i fusese sugerat de ctre Raymond
Dart i face referire la presupunerea c reprezentanii
acestei specii erau furitori de unelte).
46 ORI GI NEA OMULUI
Larma iscat de aceste descoperiri avea l a baz consi
deraii ezoterice n multe privine ; ea a pornit n pare
din cauz c, pentr a atribui apelativul Homo noii
fosile, Louis a fost nevoit s modifice definiia consa
crat genului. Pn n acel moment, definiia standard
propus de antropologul britanic sir Arhur Keith pos
tula c genul Homo trebuie s posede o capacitate
cranian mai mare sau egal cu 750 cm3, valoare inter
mediar ntre cele care caracterizeaz oamenii moderni
i respectiv maimuele ; ea a ajuns s fie cunoscut sub
numele de Rubicon cerebral". n ciuda faptului c
fosila proaspt descoperit n Olduvai Gorge avea o
capacitate cranian de numai 650 cm3, Louis a conside
rat-o ca aparinnd genului Homo datorit craniului
su mai degrab uman (adic mai pUin robust). Drept
consecin el a propus corectarea valorii Rubiconului
cerebral la 600 cm3, permind astfel admiterea noului
hominid de la Olduvai n genul Homo. Aceast pro
cedur a determinat cu siguran creterea nivelului
emoional al viguroasei controverse care a urmat. n
cele din urm ns, noua definiie a fost acceptat ( mai
trziu s-a dovedit c 600 cm3 este o valoare mai degrab
mic pentru dimensiunile craniene ale lui Homo
habilis ; o valoare mai apropiat este cea de 800 cm3).
Lsnd la o parte denumirile tiinifice, problema
important aici este aceea c modelul evolutiv care
reiese pornind de la aceste descoperiri presupune dou
tipuri de baz de oameni timpurii. Un tip cu creierl
mic i mselele mari (diferite specii de australopitecine)
i un al doilea tip cu un creier mrit i msele mai mici
(Homo). Ambele tipuri erau maimUe bipede, ns n
mod cer ceva nemaipomenit s-a " ntmplat la un mo
ment dat n cursul evoluiei genului Homo. Vom
cerceta mai amnunit acest ceva" n capitolul ur
mtor. n orice caz, punctul de vedere antropologic
o FAMI LI E NUMEROAS 47
asupra arborelui genealogic la acest moment al preis
toriei umane - adic acum n jur de dou milioane de
ani -era mai degrab simplist. Arborele prezenta dou
ramuri principale : speciile australopitecine, care au
disprt toate acum circa un milion de ani, i Homo,
care a condus n final la oameni ca noi.
S em
l-
FI GURA 2. 2 Ho mo timpuriu. Aceast fosil cunoscut dup
numrul su de achiziie la muzeu, 1 470, a fost gsit n Kenya
n 1 972. A trit acum aproape dou milioane de ani i este speci
menul cel mai complet de Ho mo habili timpuriu ; prezint o
semificativ mrire a volumului cerebral si reducerea dimen
siunilor dinilor n comparaie cu austr

lopitecinele. ( Prin
bunvoina lui A. Walker i R. E. F. Leakey / Scientific Ameri
can, 1 978, toate drepturile rezerate. )
Biologii care au studiat probele fosile tiu c atunci
cnd apare o specie nou, cu o nou adaptare, duce cu
siguran la nmugurirea unor specii descendente care,
n urmtoarele cteva milioane de ani, vor prezenta
variante ale acestei adaptri iniiale - nmugurire
cunoscut sub numele de radiaie adaptiv. Antropo
logul Robert Foley, de la Universitatea din Cam
bridge, a estimat c dac istoria evolutiv a maimUelor
bipede a decurs dup acelai tipar de radiaie adaptiv,
cel puin aisprezece specii trebuie s fi existat ntre
48 ORI GI NEA OMULUI
grupul de origine de acum apte milioane de ani i
perioada actual. Arborele genealogic ncepe cu un
trunchi unic ( specii fondatoare), se rspndete pe
msur ce noi ramuri apar n timp i apoi devine mai
puin stufos, pe msur ce speciile se sting, rmnnd
o singur ramur supravieuitoare - Homo sapiens.
Cum se potrivesc toate acestea cu ceea ce am aflat din
analiza probelor fosile ?
Muli ani dup acceptarea lui Homo habilis s-a
crezut c acum dou milioane de ani au existat trei
specii de australopitecine i o specie de Homo. Ne-am
fi ateptat ca arborele genealogic s fi fost intens popu
lat n acel moment al preistoriei, aa nct patr specii
care coexist nu par s fie destule. Aa cum n fapt s-a
dovedit de curnd -ca urmare a noi descoperiri i noi
raionamente - aceste cel puin patru specii de aus
tralopitecine au trit n acea perioad "mn n mn"
cu dou sau chiar trei specii de Homo. Acest tablou
nu este n nici un caz definitiv, ns dac speciile umane
au fost asemntoare cu alte specii de mamifere mari (i
nu exista nici un motiv pentru care am crede c nu a
fost aa n acel moment al istoriei noastre), atunci la asta
trebuie s se atepte biologii. Se pune ntrebarea : ce s-a
ntmplat mai devreme de acum dou milioane de ani ?
Cte ramuri avea arborele genealogic i cum artau ele ?
Dup cum se tie, fosilele mai vechi de dou milioane
de ani snt n numr foare mic, iar cele mai vechi de
patru milioane de ani lipsesc. Cele mai vechi fosile
umane cunoscute provin toate din estul Africii. Pe
latra estic a lacului Turkana am gsit un os a braului,
un os carian, fragmente de maxilar i dini de acum
circa patru milioane de ani ; antropologul american
Donald Johanson i colaboratorii si au descoperit n
regiunea Awash din Etiopia un os al membrlui infe
rior avnd o vrst similar. Acestea snt ntr-adevr
o FAMI LI E NUMEROAS 49
capturi slabe, pe seama crora este greu s compui
imaginea istoriei umane timpurii. Cu toate acestea,
exist o excepie la srcia acestei peroade, reprezentat
de bogata colecie de fosile provenite din regiunea
Hadar di Etiopia, avnd ntre 3 i 3,9 milioane de ani
vechime.
La j umtatea deceniului al aptelea o echip mixt
franco-american, condus de Maurice Taieb i Johan
son, a scos la iveal sute de oase fosilizate fascinante,
printre care i un schelet incomplet aparinnd unui
individ miniatural, care a ajuns s fie cunoscut sub
numele de Lucy. Lucy, care a fost un adult matur
atunci cnd a murit, a msurat nici 90 cm nlime i
a avut o alur simian, cu brae lungi i picioare scurte.
Resturi fosile aparinnd altor indivizi din zona
respectiv au artat nu numai c muli dintre ei erau
mai robuti dect Lucy, msurnd peste 1 ,5 m n nl
ime, dar n plus c erau n mai mare msur ase
mntori cu maimuele - dimensiunile i forma
dinilor, proeminena maxilarlui - dect hominidele
care au trit n sudul i estul Africii, acum un milion
de ani sau mai trziu. Toate aceste descoperiri au
coincis cu cele prezise.
Cnd am vzut pentru prima oar fosilele de la
Hadar, mi s-a prut c ele reprezint dou specii, dac
nu chiar mai multe. Mi s-a prt probabil ca diversi
tatea speciilor de acum dou milioane de ani s fi
derivat dintr-o diversitate simar de acum trei milioane
de ani, incluznd speciile de Australopithecus i Homo.
n interpretarea iniial a fosilelor, Taieb i Johanson
au susinut acest model al evoluiei noastre. Totui,
Johanson i Tim White de la Universitatea din Ber
keley, California au coordonat cercetri suplimentare.
ntr-un articol publicat n revista Science din ianuarie
1 979, ei au sugerat c fosilele de la Hadar nu aparineau
mai multor specii umane ci, dimpotriv, erau oase ale
50 ORI GI NEA OMULUI
o FAMI L I E NUMEROAS 51
unei singure specii, pe care Johanson a numit-o Austra
lopithecus aarensis. Marea varietate de dimensiuni cor
porale, care iniial fusese interpretat ca indicnd
prezena mai multor specii, a fost acum pus pur i
simplu n seama dimodismului sexual. Dup ei, toate
speciile de hominide cunoscute aprte ulterior au
provenit din aceast specie unic. Muli dintre colegii
mei au fost surprini de aceast declaraie, care a pro
vocat o controvers puternic timp de civa ani.
n ciuda faptului c, de atunci, numeroi antropologi
au ajuns la concluzia c scenarul lui Johanson i White
este probabil corect, eu cred c acesta este greit din
dou motive. n primul rnd, diferena de talie i varia
bilitatea anatomic obserate la fosilele de la Hadar
luate mpreun este pur i simplu prea mare pentr ca
ele s aparin unei singure specii. Mult mai plauzibil
este ideea c oasele provin de la dou sau poate mai
multe specii. Yves Coppens, membr al echipei care a
descoperit fosilele de la Hadar, SUSine de asemenea
acest punct de vedere. n al doilea rnd, scenariul nu are
sens din punct de vedere biologic. Dac oamenii ar fi
aprt acum apte milioane de ani sau chiar acum cinci
milioane de ani, ar fi extrem de neobinuit ca o singur
specie de acum trei miioane de a s fie strmoul tutu
ror speciilor ulterioare. Acest scenariu nu se confor
meaz modelului tipic de radiaie adaptiv, ns acesta
ar putea fi un motiv suficient
p
entru a putea fi siguri
c istoria uman s-a abtut de la un tipar riguros.
-
FIGURA 2. 3 Lucy. Acest schelet incomplet, cunoscut sub
numele de Lucy, a fost descoperit n 1 974 Etiopia de ctre
Donald Johanson i colaboratorii si .. Femelele din specia lui
Lucy msurau aproape 90 cm nlime. Masculii erau conside
rabil mai nali. A trit acum pUin mai mult de trei milioane
de ani. ( Prin bunvoina Muzeului de Istorie Natural din
Cleveland. )
52 ORI GI NEA OMULU I
Singura cale mulumit oare de rezolvare a acestei
controverse presupune descoperirea i analizarea a nc
multor fosile mai vechi de trei milioane de ani, lucru
care prea posibil la nceputul anului 1 994. Dup un
deceniu i jumtate n care nu a fost posibil, din
motive politice, rentoarcerea n locurile bogate n fosile
din regiunea Hadar, Johanson i colaboratorii si au
fcut trei expediii ncepnd cu 1 990. Eforturile lor au
fost ncununate de succes, fiind recompensate cu desco
perirea a 53 de exemplare fosile, printre care primul
craniu fosil complet. Modelul evideniat dej a ca fiind
caracteristic acestei perioade -acela al unei mari varia
biliti a dimensiunilor corp orale - este confirmat i
chiar extins prin noile descoperiri. Cum trebuie inter
pretat acest fapt ? Oare descendena unei singure specii,
sau a mai multora, este cheia acestei probleme ?
Din nefericire nu este. Aceia care au considerat c
variabilitatea dimensional a fosilelor descoperite iniial
indic o diferen de statur ntre mas cuii i femele au
privit noile fosile ca argument n favoarea acestei poziii
iar aceia dintre noi care au bnuit c o asemenea variabi
litate dimensional trebuie s indice o diferen interspe
cific, nu una intraspecific, au interpretat noile fosile
n sensul ntririi acestei opinii. n consecin, forma
arborelui genealogic de acum mai bine de dou milioane
de ani trebuie privit ca o problem nerezolvat.
Descoperirea scheletului incomplet al lui Lucy, n
1 974, a prt s ofere ntrezrirea gradului de adaptare
anatomic la locomoia biped a bipedelor timpurii.
Prin definiie, primele specii de hominide, aprte
acum circa apte milioane de ani, trebuie s fi fost de
tipul unor maimUe bipede. Dar pin la apariia schele
tului lui Lucy antropologii nu deineau nici o dovad
palpabil a locomoiei bipede la o specie uman mai
veche de dou milioane de ani. Oasele bazinului, mem-
o FAMI LI E NU MEROAS 53
brele inferioare i laba piciorlui lui Lucy au fost indicii
fundamentale n aceast chestiune.
H sapiens
H. erectus
H sapiens
H erectus
H habis
A. robustus
A. africanus
A. boisei
A. afarensis
Homo sp?
A. robustus
?
A
Prezent
A. boisei
3
4
Homo sp?
A. robustus
A.
africanus
?
B
FIGURA 2, 4 Arbori genealogici. Dovezile fosile existente snt
interpretate diferit de ctre reprezentanii diferitelor coli ; cu
toate acestea ns, n linii mari, scenariul dup care se presupune
c a decurs evoluia este similar. Snt prezentate aici dou ver
siuni, ntr-o oarecare msur simplificate. Eu prefer varianta B,
n care exemplarele genului Ho mo snt printre cele mai tim
purii fosile cunoscute ; acetia a fi strmoii a ceea ce cunoatem
noi ca fiind Homo habilis. Nu exist dovezi fosile cu aceeai
vechime ca i familia uman -n jur de apte milioane de ani,
aa cum reiese din genetica molecular.
Forma bazinului i unghiul dintre femur i genunchi
arta clar c Lucy i semenii si erau adaptai unei for-
oisei
54 ORI GI NEA OMULUI
me de mers n poziia verical. Aceste trsturi anato
mice erau mai mult umane dect simiene. De fapt,
Owen Lovejoy, care a realizat primele studii anatomice
pe aceste oase, a ajuns la concluzia c locomoia biped
a acestei specii ar fi fost de nedeosebit de modul n care
mergem dumneavoastr i eu.
Totui, nu toat lumea a fost de acord cu aceasta.
Spre exemplu, ntr-un articol de referin aprut n
1 983, Jack Stern i Randall Susman, doi anatomiti de
la Universitatea de Stat din New York, Stony Brook,
au oferit o interpretare diferit a anatomiei lui Lucy:
"Poseda un amalgam de trsturi cu totul potrivite unui
animal care i-a nsuit cu succes modul de locomoie
permanent biped, pstrnd trsturile structurale care
i permit s foloseasc eficient copacii pentru a-i
procura hrana, a se odihni sau a se protej a. "
Unul dintre argumentele fundamentale pe care Stern
i Susman le-au adus n favoarea concluziei lor a fost
strctura piciorlui lui Lucy: oaele snt oarecum curba
te, aa cum snt la maimUe, dar nu i la oameni - o
form care ar uura crarea n copaci. Lovejoy subes
timeaz acest punct de vedere i sugereaz c oasele
curbate ale piciorului nu snt dect reminiscene ale
originii simiene a lui Lucy. Aceste dou tabere opuse
i-au meninut n mod entuziast punctul de vedere mai
mult de un deceniu. Apoi, la nceputul lui 1 994, noi
dovezi, unele provenind din cele mai neateptate surse,
au prut s ncline balana.
Mai nti, Johanson i colaboratorii si au anunat
descoperirea a dou oase ale braului, o uln i un
humers, n vrst de trei milioane de ani, pe care le-au
atribuit unui Australopithecus aarensis. Exemplarl
fusese n mod evident unul robust i oasele membrelor
sale superioare aveau cteva trsturi comune celor de
o FAMI L I E NUMEROASA 55
cimpanzeu, n timp ce altele erau diferite. Comentnd
pe marginea acestei descoperiri, Leslie Aiello, un
antropolog de la University College din Londra, scria
n revista Nature : "Mozaicul de trsturi morfologice
ale ulnei lui Australopithecus aarensis, pe lng
humerusul robust, aparinnd unui membr superior
musculos, s-ar potrivi n mod ideal unei fiine care se
cra n copaci dar n acelai timp se putea deplasa i
biped atunci cnd se afla pe sol. " Aceast descriere, pe
care o susin, se potrivete clar cu ceea ce susine tabra
lui Susman, i nu cea a lui Lovej oy.
Argumente i mai puternice n favoarea acestei
ipoteze au rezultat n urma folosirii inovatoare a tomo
grafiei computerizate ( scanare CAT) n vederea
evidenierii detaliilor anatomiei urechii interne de la
aceti oameni timpurii. Pare din structura anatomic
a urechii interne este reprezentat prin trei canale n
forma literei "C" -canale semicirculare. Dispuse per
pendicular ntre ele, dou dintre acestea fiind aezate
n poziie vertical, ele ndeplinesc un rol-cheie n
meninerea echilibrului corpului. La o ntlnire a
antropologilor din aprilie 1 994, Fred Spoor, de la Uni
versitatea din Liverpool, a descris canalele semicircu
Iare de la oameni i maimue. Cele dou canale verticale
snt semnificativ mai mari la oameni dect la maimue,
diferen pe care Spoor a interpretat-o ca fiind o adap
tare la cerinele sporite impuse de meninerea echli
brului n poziie vertical la speciile bipede. Cum
stteau lucrurile la speciile umane ancestrale ?
Obseraiile lui Spoor snt cu adevrat senzaionale.
La toate speciile genului Homv, structura urechii
interne este identic celei de la oameni actuai. La fel, la
toate speciile de Australopithecus, canalele semicircu
Iare au acelai aspect ca cele de la maimue. Oare
56 ORI GI NEA OMULUI
nseamn aceasta c australopitecinele se i dep lasau la
fel ca maimuele - adic patruped ? Strctra bazinului
i a membrelor inferioare snt argumente mpotriva
unei asemenea concluzii. La fel i o remarcabil desco
perire a mamei mele, fcut n 1 976 : un ir de urme de
pai foarte asemntori cu ai unui om, lsate ntr-un
strat de cenu vulcanic acum circa 3,5 milioane de ani.
Cu toate acestea, dac structura urechii interne este
toti un indicator al posturii i al modului de locomo
ie, atunci ea sugereaz c australopitecinele nu au fost
chiar ca dumneavoastr i ca mine, aa cum Lovej oy a
susinut i continu s o fac.
Promovnd aceast interpretare, Lovej oy pare s
doreasc s considere hominidele, nc de la ncepu
trile lor, n ntregime umane, tendin a antropologilor
pe care am comentat-o dej a n acest capitol. Eu nu vd
ns nici o problem n a ne nchipui c strmoi de-ai
notri manifestau comporamente simiene, iar copacii
aveau mare imporan n viaa lor. Sntem maimue
bipede i nu ar trebui s ne surprind s vedem acest
lucr reflectat n modul n care au trit strmoii notri.
Voi muta acum accentul de pe oase pe pietre, cele
mai palpabile dovezi ale comportamentului strmoilor
notri. Cimpanzeii snt pricepui utilizatori de unelte,
serindu-se de bee pentr a captura termite, de frnze
pentru a se terge i de pietre pentru a sparge nuci.
Dar, pn acum, nici un cimpanzeu trind n slbticie
nu a fost vzut vreodat fabricndu-i vreo unealt din
piatr. Oamenii au nceput s fabrice unelte cu muchii
ascuite acum 2,5 milioane de ani, lovind dou pietre
ntre ele, acesta fiind nceputul rdimentului de activi
tate tehnologic aprut n preistoria uman.
Primele unelte au fost mici achii rezultate din
lovirea unei pietre -n general un silex -cu alta. Solzii
o FAMI L I E NUMEROAS 57
msurau cam 2 cm lungime i erau surprinztor de
tioase. Dei simple n aparen, ele erau destinate unei
game largi de scopuri. tim asta deoarece Lawrence
Keeley de la Universitatea din Illinois i Nicholas T oth
de la Universitatea Indiana au analizat microscopic o
duzin de asemenea achii provenite dintr-o aezare
veche de acum 1 ,5 milioane de ani, situat la est de
Lacul Turkana, n cutarea semnelor de uzur. Ei au
gsit diferite tipuri de zgrieturi pe aceste achii -urme
indicnd faptul c unele fuseser folosite la tierea
crnii, altele la tierea lemnului i altele la tierea mate
rialului vegetal moale, cum ar fi iarba. Atunci cnd
gsim mprtiate ntr-un asemenea sit arheologic achii
de piatr, trebuie s fim foare imaginativi pentr a ne
putea nchipui complexitatea vieii care a existat n acel
loc, deoarece relicvele snt foare srccioase : carnea
a disprut, la fel ca i lemnul sau iarba. Ne putem ima
gina o aezare simpl la marginea rului, unde un grp
familial de oameni sfie carne la umbra unui adpost
construit din lstari i acoperit cu trestie, chiar dac
tot ce ne-a mai rmas astzi snt achiile de piatr.
Cele mai vechi inventare de unelte din piatr com
puse care au fost gsite au 2,5 milioane de ani vechime ;
ele reprezint, pe lng achii, i accesorii mai mari,
cum ar fi toporae, rzuitoare i diverse unelte
poliedrice. n majoritatea cazurilor i aceste piese snt
fabricate prin ndeprtarea mai multor achii dintr-o
bucat de silex. Mar Leakey a petrecut numeroi ani
n Olduwai Gorge cercetnd aceste tehnologii timpurii
reunite sub numele de industria olduwan, dup
numele defileului Olduwai, reuind astfel s stabileasc
trsturile arheologiei africane timpurii.
Ca urmare a programului de experimentare a pro
cedurilor furirii uneltelor, Nicholas Toth a presupus
c furitorii primitivi de unelte nu aveau n minte
58 ORI GI NEA OMULUI
formele specifice ale fiecrei piese n pare - un tipar,
dac vrei - atunci cnd le fabricau. Mai degrab,
diversele forme erau determinate de forma original a
materialului brt. Industria olduwan -singura indus
trie practicat pn acum 1 ,4 milioane de ani - era deci
n esen oporunist.
O problem interesant este aceea legat de
abilitile cognitive implicate n fabricarea acestor
obiecte preistorice. Se foloseau oare furitorii primi
tivi de unelte de abiliti mintale comparabile cu ale
maimuelor superioare ? Sau toate aceste activiti le
cereau s fie cu mult mai inteligeni ? Creierul furito
rilor de unelte era cu aproximativ 50% mai mare dect
al maimuelor superioare, astfel nct aceast ultim
concluzie pare a fi cea corect. Cu toate acestea,
Thomas Wynn, un antropolog de la Universitatea din
Colorado, i William McGrew, primatolog la Univer
Sitatea din Stirling, Scoia, nu snt de acord cu aceast
ipotez. Ei au analizat anumite aptitudini motorii legate
de manipularea obiectelor la maimue le superioare i,
ntr-un articol pe care l-au publicat n 1 989 intitulat
"Industria olduwan din punctul de vedere al maimu
elor" au concluzionat : " . . . toate reprezentrile spaiale
ale uneltelor olduwane pot fi regsite n mintea mai
muelor. Cu siguran, percepia spaial descris mai
sus este probabil caracteristic tuturor maimuelor
mari, furitorii de unelte olduwani nefiind unicii ei
posesori" .
Eu gsesc surprinztoare aceast declaraie, nu n
ultimul rnd deoarece am vzut oameni ncercnd s
fabrice unelte "ale epocii de piatr" lovind dou pietre
ntre ele fr s reueasc s obin mare lucru. Proce
dura nu a fost aceasta. Nicholas T oth a petrecut nume
roi ani perfecionmd tehnici de fabricare a uneltelor din
o FAMI L I E NUMEROAS 59
piatr i cunoate bine procedeul cioplirii pietrei.
Pentru a avea randament, cioplitorul n piatr trebuie
s aleag o bucat de piatr cu o form adecvat,
potrivindu-i unghiul corect sub care va aplica lovi
tura; lovitura nsi necesit o experien ndelungat,
ce permite aplicarea forei potrivite n locul potrivit.
"Pare evident c furitorii de unelte proto-umani aveau
o bun percepie intuitiv a principiilor prelucrrii
pietrei", a scris Toth ntr-un aricol din 1 985. "Nu se
pune problema ca furitorii primitivi de unelte s fi
posedat o capacitate mintal superioar celei a mai
muelor" , mi spunea el de curnd. "Meterirea uneltelor
presupune coordonarea a numeroase abiliti motorii
i cognitive. "
Un experiment n curs de desfurare la Centrul de
Cercetri Lingistice din Adanta, Georgia, verific
aceast chestiune. Timp de mai mult de zece ani, Sue
Savage-Rumbangle, psiholog, a cercetat dezvoltarea
capacitii de comunicare pe un cimpanzeu pigmeu.
Recent, T oth a nceput o colaborare cu aceast cer
cettoare, ncercnd s nvee cimpanzeul numit Kanzi
s fabrice achii de piatr. Kanzi a dat, fr ndoial,
dovad de gndire inovatoare n fabricarea achiilor de
piatr, ns pn acum nu a reprodus metodica tehnic
a cioplirii, folosit de furitorii primitivi de unelte. Pre
supun c aceasta nseamn c Wynn i McGrew nu au
dreptate, primii furitori de unelte posednd capaciti
cognitive superioare celor ale maimuelor.
Acestea fiind spuse, rmne totui adevrat faptul c
primele unelte, industria olduwan, erau simple i
fcute la ntmplare. Acum 1 ,4- milioane de ani n
Africa a aprut o nou tehnic de lucru, pe care arhe
ologii o numesc industria acheulian, dup situl de la
St. Acheul din nordul Franei, unde versiuni trzii ale
60 ORI GI NEA OMULUI
acestor unelte au fost pentru prima oar descoperite.
Pentr prima dat n preistoria uman, exist o dovad
a faptului c furitorii de unelte au avut un model
mental a cea ce au dorit s produc, c au dat n mod
intenionat o anumit form materialului brut pe care
l-au folosit.
Unealta care a sugerat aceast idee este aa-numitul
"topora de mn", o unealt n form de migdal, a
crei fabricare a necesitat o remarcabil ndemnare i
rbdare. Lui Toth i altor cercettori le-au trebuit mai
multe luni pentr a-i nsui ndeminarea de a fabrica
toporae de min de aceeai calitate ca cele gsite in
probele arheologice din acele timpuri.
Apariia toporaului de mn printre dovezile arheolo
gice coincide cu apariia lui Homo erectus, prezum
tivul descendent al lui Homo habilis i strmo al lui
Homo sapiens. Aa cum vom vedea n capitolul urm
tor, este rezonabil s ne nchipuim c furitorii topo
raelor de mn erau reprezentani ai speciei Homo
erectus, dotai cu un creier semnificativ mai voluminos
dect Homo habilis.
Descoperirea modaltii prin care puteau produce un
numr foarte mare de achii tioase de piatr a
reprezentat pentru strmoii notr o realizare epocal.
Oameni au avt acces la alimente cae pn atnci le fse
ser interzise. Modesta achie, aa cum T oth a demon
strat adesea, este o unealt de mare eficien n tierea
oricri material, chiar i a celei mai rezistente piei.
Indiferent dac erau vntor sau culegtori, oamenii
care au folosit aceste achii simple din piatr i-au pus
la dispoziie o nou surs de energie - proteina ani
mal. Astfel, ei trebuie s fi fost n stare nu numai s-i
extind arealul, dar s-i mreasc i ansele de a da
urmai care s supravieuiasc. Reproducerea este un
o FAMI L I E NUMEROASA 61
proces costisitor di n punct de vedere energetic, iar
extinderea regimului de hran prin includerea crnii ar
fi asigurat aceast energie.
FIGUR 2.5 Tehnologii ale uneltei paleolitice. Cele dou iruri
de j os snt reprezentative pentru tehnologia olduwan, care
apare pentr prima oar urmele arheologice de acum 2,5 mili
oane de ani, ilustrat printr-un ciocan (piatr alb), toporae
simple i rzuitoare (pe acelai rnd cu ciocanul) i nite achii
tioase (rndul de dedesubt). Cele dou irri de sus cuprind
exemplare de obiecte a
p
arinnd industriei acheuleene, care
dateaz de acum 1 ,4 mi
l
ioane de ani i este caracterizat prin
toporae de mn ( cele dou unelte n form de migdal),
topoare de despicat i vrfuri, alturi de mici unelte ase
mntoare celor gsite depozitele olduwae. (Prin bunvoina
lui N. Toth. )
ntrebarea pe care antropologii i-au pus-o dintot
deauna este, desigur, cine a fabricat uneltele ? n momen
tul apariiei uneltelor printre probele arheologice,
62 ORI GI NEA OMULUI
existau numeroase specii de australopitecine i, proba
bil, i cteva specii de Homo. Cum putem oare decide
cine a fost furitorul de unelte ? Este extrem de dificil.
Dac am fi gsit unelte doar n asociere cu fosile de
Homo i niciodat cu cele de ausualopitecine, aceasta
ar fi putut fi interpretat ca o dovad c Homo a fost
unicul furitor de unelte. Dovezile preistorice nu snt
ns att de tranante. Randall Susman a susinut, pe
baza datelor anatomice a ceea ce el a crezut c ar fi
oasele minii unui Australopithecus robustus provenit
dintr-un sit arheologic din Africa de Sud, c aceast
specie era suficient de ndemnatic pentr a fabrica
unelte. Nu exist ns nici o posibilitate de a ti sigur
dac n fapt a fost sau nu aa.
Prerea mea personal este c ar trebui s cutm
explicaia cea mai simpl. tim din dovezile arheo
logice c acum peste un milion de ani au existat numai
specii de Homo i mai tim c ei au fabricat unelte de
piatr. Pn cnd nu va aprea un motiv valabil pentru
a crede altfel, pare nelept de prdent s concluzionm
c numai Homo a fabricat unelte n preistoria tim
purie. Speciile de australopitecine i Homo au fost n
mod evident adaptri specifice diferite i este probabil
ca introducerea crnii n alimentaie de ctre genul
Homo s fi fost un aspect important al acestei dife
rene. Fabricarea uneltelor din piatr trebuie s fi fost
una din abilitile importante ale mnctorilor de
carne ; mnctorii de plante puteau supravieui fr
aceste unelte.
n urma studiilor sale asupra uneltelor provenite din
siturile arheologice din Kenya i - a exerciiilor experi
mentale de fabricare a uneltelor, Toth a fcut o des
coperire fascinant i important. Primii furitori de
unelte erau predominant dreptaci, la fel ca i oamenii
o FAMI L I E NUMEROAS 63
actuali. Cu toate c fiecare maimu poate fi preferenial
dreptace sau stngace, nu exist o tendin anume la
nivel populaional ; oamenii actuali snt unici n aceast
privin. Descoperirea lui Toth ne-a furnizat o per
spectiv evoluionist foarte important : acum circa
dou milioane de ani, creierl genului Homo ncepuse
s devin cu adevrat uman, cu aceleai caracteristici
ca i creierl nostr.
CAPI TOLUL 3
Un alt fel de om
o cercetare de ultim or, incitant i plin de
imaginaie, ne-a permis s folosim fosilele pentru a
lmuri unele aspecte ale biologiei strmoilor notri,
ntr-un mod pe care nimeni nu l-ar fi bnuit acum
civa ani. Este posibil, spre exemplu, estimarea cu
oarecare precizie a momentului n care indivizi dintr-o
specie uman anume au fost nrcai, cnd au atins
maturitatea sexual, care era sperana lor de via, i
aa mai departe. narmai cu mij loacele necesare
obinerii unor astfel de informaii revelatoare, am ajuns
la concluzia c Homo a fost un alt fel de om nc de la
apariia sa. Descoperirea existenei unei discontinuiti
biologice ntre Australopithecus i Homo a modificat
n mod radical modul n care era neleas preistoria
uman.
Pn la apariia lui Homo, toate maimuele bipede
aveau creierl de dimensiuni reduse, mselele mari i
maxilarele proeminente, utiliznd o strategie de supra
vieuire de tip simian. Ele se hrneau n principal cu
vegetale i organizarea lor social' se asemna probabil
cu aceea a babuinilor din savanele actuale. Aceste specii
- australopitecinele -se asemnau cu omul prin aceea
c se deplasau biped, ns nu i n alte privine. Cu mai
UN ALT FEL DE OM 65
mult de 2,5 milioane de ani n urm - nc nu putem
spune cu exactitate cnd -a aprt prima specie uman
cu creier mrit. Dinii s-au modificat i ei - probabil
ca o adaptare la modificarea dietei, de la una alctuit
exclusiv din vegetale la una care includea i carnea.
Aceste dou caracteristici ale primului Homo, modi
ficarea dimensiunilor cerebrale i a structurii dentiiei,
au fost evideniabile nc de la descoperirea primelor
fosile de Homo habilis, cu trei decenii n urm. Poate
datorit faptului c noi, oamenii moderni, sntem orbii
de importana minii, antropologii i-au ndreptat
atenia cu precdere ctre saltul nregistrat de dimen
siunile cerebrale - de la circa 450 cm3 la mai mult de
600 cm3 -care s-a produs o dat cu apariia lui Homo
habilis. Fr ndoial, aceasta a fost o parte important
a adaptrii evolutive care a orientat preistoria uman
ctre o nou direcie - dar numai o parte. Noile cer
cetri asupra biologiei strmoilor notri au evideniat
nc multe alte aspecte care au suferit modificri,
deprtndu-se de cele simiene i devenind din ce n ce
mai asemntoare celor umane.
Unul dintre aspectele cele mai semnificative ale dez
voltrii umane este acela c progeniturile se nasc practic
neajutorate i au o perioad a copilriei prelungit. n
plus, aa cum orice printe tie, copiii cunosc la puber
tate o perioad de cretere accelerat, n timpul creia
ctig n nlime cu o rat alarmant. Oamenii snt
unici n aceast privin: majortatea speciilor de mami
fere, inclusiv maimuele, trec aproape direct de la sta
diul de copil la acela de adult. Un adolescent uman
afat pe punctul de a intra perioada de cretere accele
rat i poate mri statura cu circa 25%; dimpotriv,
traiectoria lin a curbei de cretere la cimpanzei arat
c adolescenii adaug doar circa 1 4% la statura lor
nainte de a deveni maturi.
66 ORI GI NEA OMULUI
Barry Bogin, un biolog de la Universitatea din
Michigan, a dat o interpretare inedit diferenei exis
tente ntre curbele de cretere la cele dou specii. Rata
creterii la copii este mic n raport cu cea nregistrat
de puii de maimu, chiar dac rata creterii cerebrale
este similar. Ca urmare, copiii snt mai mici dect ar
putea fi dac ar urma o curb de cretere de tip simian.
Avantajul acestui fapt ar fi, n viziunea lui Bogin, legat
de marea cantitate de date pe care copiii trebuie s le
nmagazineze pentru a-i nsui regulile culturale.
Copiii n cretere nva mai bine de la aduli dac ntre
ei exist o diferen semnificativ de dimensiuni cor
porale, deoarece relaia elev-profesor poate fi stabilit
n aceste condiii. Urmnd o curb de cretere de tip
simian, copiii ar fi avut dimensiuni care ar fi dus mai
degrab la o relaie de rivalitate fizic dect la una de
tip elev-profesor. Cnd perioada de educaie ia sfrit,
corpul "recupereaz" prin intermediul perioadei de
cretere accelerat din timpul adolescenei.
Omul a devenit om nsuindu-i nu numai strategii
de supravieuire ci i obiceiurile i moravurile sociale,
legturile sociale i de rdenie - cu alte cuvinte, cul
tura. Mediul social n care copiii lipsii de aprare snt
ngrijii, iar cei mai mari snt educai este foarte carac
teristic pentru om. Cultura poate fi considerat
adaptarea tipic pentru om i a fost posibil datorit
modului neobinuit n care decurge copilria i
maturizarea sa.
Starea de neaj utorare a noilor-nscui umani este,
cu toate acestea, n mai mic msur o adaptare cul
tural, fiind mai degrab o necesitate de ordin biologic.
Copiii vin pe lume prea devreme; aceasta fiind o con
secin a dimensiunilor cerebrale mari i deci a
constrngerilor impuse de construcia bazinului.
Biologii au aj uns recent la concluzia c dimensiunile
UN ALT FEL DE OM 67
cerebrale nu influeneaz numai gradul de inteligen
ci se coreleaz i cu numeroase evenimente din timpul
vieii, cum ar fi vrsta la care are loc nrcarea, vrsta
atingerii maturitii sexuale, durata gestaiei i longevi
tatea. La speciile cu creier mrit, aceste evenimente snt
ntrziate : puii snt nrcai mai trziu dect cei ai specii
lor cu creier mai mic, maturitatea sexual este atins
mai trziu, gestaia este mai lung, iar sperana de via
a indivizilor este mai mare. Un calcul simplu bazat pe
compararea cu alte primate arat c gestaia la Homo
sapiens, al crui volum cerebral este n medie de
1350 cm3, ar trebui s dureze douzeci i una de luni
n loc de nou, ct dureaz n realitate. Copiii au ca
urmare de "recuperat" un an de cretere atunci cnd se
nasc, de unde i faptul c snt neajutorai.
De ce se ntmpl aa ? De ce i expune natura pe
oamenii nou-nscui pericolelor generate de o att de
timpurie venire pe lume ? Rspunsul este legat de creier.
Creierul unei maimue nou-nscute, avnd n medie
200 cm3 , este cam j umtate din acela al unui adult.
Dublarea volumului se produce rapid i devreme n viaa
maimuei. Dimpotriv, creierl oamenilor nou-nscui
reprezint o treime din volumul creierului adult i i
tripleaz dimensiunile devreme i rapid. Oamenii se
aseamn cu maimuele prin aceea c creierele lor ating
dimensiunile adulte devreme ; astfel, pentru ca creierul
oamenilor s-i fi dublat volumul, ca i cel al mai
muelor, la natere el ar trebui s aib 675 cm3 Aa
cum orice femeie tie, a da natere unui copil cu un
volum cerebral normal este dej a un lucru dificil, care
uneori i pune chiar viaa n pericol. ntr-adevr,
lrgimea bazinului a crescut n decursul evoluiei
umane pentru a se acomoda volumului cerebral n
cretere, ns aceast expansiune s-a putut realiza doar
ntre anumite limite, impuse de cerinele structurale ale
68 ORI GI NEA OMULUI
unui mod eficient de locomoie biped. Limitele au
fost atinse atunci cnd volumul cerebral al nou-ns
cUilor a atins valoarea sa actual, 385 cm3
Din punct de vedere evolutiv putem afirma c n
principiu oamenii au renunat la tiparul simian de
cretere atunci cnd volumul creierlui adult a depit
770 cm3 Pe aceast valoare, creierului i-ar trebui mai
mult dect o dublare a volumului su de la natere, con
secina fiind venirea pe lume "prea devreme" a copiilor,
de unde starea lor de neajutorare. Homo habilis, cu un
volum cerebral la adult de circa 800 cm3, se afl situat
la grania dintre tiparul de cretere de tip simian i cel
uman, n timp ce creierl lui Homo erectus timpuriu,
de aproximativ 900 cm3, a presat n mod semnificativ
evoluia speciei spre om. Acest fapt, amintii-v este "n
principiu" un argument ; aceasta presupune c din
punct de vedere anatomic canalul de natere la Homo
erectus avea aceeai lrgime ca i cel al omului modern.
De fapt, ne-am putut face o idee mai clar asupra
msurii n care Homo erectus era asemntor omului n
aceast privin, pornind de la msurarea bazinului
biatului de la Turkana, scheletul de Homo erectus tim
puriu pe care, mpreun cu colaboratorii mei, l-am
descoperit la j umtatea anilor '80 nu departe de malul
vestic al lacului Turkana.
La oameni, deschiderea bazinului are dimensiuni
comparabile la brbai i la femei. Astfel, msurarea
deschiderii pelviene a biatului de la Turkana ne-a
permis o bun estimare a dimensiunilor canalului de
natere al mamei sale. Prietenul i colegul meu Alan
Walker, anatomist la Universitatea Johns Hopkins, a
reconstituit bazinul biatului din oasele disparate pe
care le gsisem. El a msurat deschiderea pelvian i a
gsit-o mai mic dect cea de Homo sapiens, estimnd
UN ALT FEL DE OM 69
de aceea c nou-nscui de Homo erectus aveau un
creier de aproximativ 275 cm3, considerabil mai mic
dect acela al nou-nscuilor omului modern.
Concluziile snt clare. Progeniturile de Homo
erectus se nteau cu un creier reprezentnd o treime din
dimensiunile creierlui adult, la fel ca i oamenii actuali,
i probabil c se nteau n aceeai stare de neajutorare.
Putem presupune c grij a parental intens care este
parte important a comportamentului social uman
modern ncepuse dej a s apar la Homo erectus tim
puriu acum circa 1 ,7 milioane de ani.
Nu putem face calcule similare i n cazul lui Homo
habilis, strmoul direct al lui Homo erectus, deoarece
nc nu a fost descoperit un bazin aparinnd unui
Homo habilis. Dac progeniturile de Homo habilis
aveau la natere dimensiuni cerebrale asemntoare
celor neonatale de la Homo erectus, atunci i ei erau
obligai s se nasc prea devreme", dar n msur mai
mic; i ei trebuie s fi fost neajutorai la natere, dar
nu pentr la fel de mult vreme i, n acelai timp, tre
buie s fi avut parte de un mediu social asemntor
celui uman, dar ntr-o mai mic msur. Ca urmare, se
pare c Homo a urmat calea devenirii umane de la bun
nceput. Similar, speciile de australopitecine au avut
creier de dimensiuni simiene, i ca urmare trebuie s fi
urmat un tipar de cretere de tip simian.
O perioad de neajutorare prelungit n copilrie
- perioada n care era solicitat grij a parental in
tens -l caracteriza dej a pe Homo timpuriu; cel puin
asta tim cu siguran. Dar ce se ntmpl cu restul
copilriei ? Cnd a nceput ea 's se prelungeasc,
permind astfel nsuirea cunotinelor de ordin practic
i cultural, pentru a fi apoi urmat de accelerarea
creterii din adolescen ?
70 ORI GI NEA OMULUI
S em
L
(
a)
(
e
) (d)
FIGUR 3. 1 Homo erectus. (a), (b) i (c) reprezint trei imagini
ale craniului KNMER 3733, gsit la est de lacul Turkana n
anul 1 975. El aparinea unui individ a cri capacitate cranian
era de 850 cmJ i care a trit acum 1, 8 milioane de ani. Pentru
comparaie, imaginea (d) reprezint un Homo erectus din China
(Omul de la Pekin), care a trit cu un milion de ani mai trziu
dect 3733, avd o capacitate cranian de aproximativ 1000 cmJ
(Prin bunvoina lui W. E. Le Gros Clark I Chicago Univer
sity Press, 1 978, toate drepturile rezerate. )
Prelungirea duratei copilriei la oamenii moderni se
realizeaz prin intermediul unei rate reduse de cretere
corporal n comparaie cu cea de la maimue. Ca ur
mare, oamenii ating diferite vrste-cheie, cum ar fi aceea
a erupiei dentare, mai trziu dect maimuele. Spre
UN ALT FEL DE OM 71
exemplu, primul molar permanent apare la copii n
jurl vrstei de ase ani, comparativ cu trei ani la mai
mue ; al doilea molar erpe ntre unsprezece i doi
sprezece ani la om i la apte ani n cazul maimuelor ;
al treilea molar se ivete la optsprezece-douzeci de ani
la om i la nou la maimue. Pentru a determina
momentul din preistoria uman n care copilria a
nceput s se prelungeasc, a fost nevoie s analizm
maxilarele fosile ntr-un fel anume pentru a putea
determina momentul erupiei molarilor.
Spre exemplu, biatul de la Turkana a murit n
momentul n care cel de-al doilea molar al su ncepea
s apar. Dac Homo erectus urma i el tiparul dez
voltrii lente n copilrie, atunci se poate trage con
cluzia c biatul a murit la vrsta de unsprezece ani.
Dac ns specia respectiv a urmat un tipar de cretere
de tip simian, atunci biatul a avut n momentul morii
vrsta de apte ani. La nceputul anilor ' 70, AlIan Mann
de la Universitatea din Pennsylvania a efectuat o analiz
amnunit a dinilor umani fosili, aj ungnd la con
cluzia c toate speciile de Australopithecus i Homo au
urmat modelul creterii lente n copilrie. Rezultatele
sale au exercitat o mare infuen, sprijinind concepia
consacrat conform creia toate speciile de hominide,
inclusiv australopitecinele, au urmat acelai model de
evoluie ca i omul modern. ntr-adevr, cnd am
descoperit maxilarul biatului de la Turkana i am
remarcat cel de-al doilea molar care aprea, am pre
supus c biatul a avut n momentul morii cam
unsprezece ani, deoarece aa ar fi stat lucrurile dac
tiparl su de cretere era asemntor cu al lui Homo
sapiens. La fel, copilul de la Taun-, un reprezentant al
speciei Australopithecus africanus, se presupune c ar
fi murit la vrsta de apte ani deoarece avea al doilea
molar n curs de erupie.
72 ORI GI NEA OMULUI
UN ALT FEL DE OM 73
La sfritul anilor ' 80 aceste presupuneri au fost
infirmate de rezultatele obinute de ctre mai muli
cercettori. Holly Smith, un antropolog de la Univer
sitatea din Michigan, a pus la punct o modalitate care
s permit deducerea modului n care au evoluat oa
menii fosili, prin corelarea dimensiunilor cerebrale cu
vrsta erupiei primului moI ar. Ca principiu de baz,
Smith a adunat date privitoare la oameni i la maimue ;
apoi a cercetat o serie de fosile umane pentru a deter
mina gradul de asemnare dintre ele. A reieit existena
a trei tipuri de evoluie posibile : unul aparinnd
omului modern (uman) n care erupia primului molar
are loc la vrsta de ase ani, iar durata medie de via este
de aizeci i ase de ani ; un tip aparinnd maimuelor
(simian), cu erpia primului molar la trei ani i durata
medie de via de circa patruzeci de ani, i un tip inter
mediar. Homo erectus trziu - adic indivizi care au
trit ncepnd c acum 800 000 de ani -se ncadreaz n
tipul uman, la fel ca i Omul de Neanderthal. Toate
speciile de australopitecine au aparinut ns tipului
simian. Homo erectus timpuriu, cum a fost spre exem
plu biatul de la Turkana, aparinea tipului interme
diar: primul su molar apruse cnd acesta avea pUin
mai mult de patru ani i jumtate, i dac nu ar fi murt
prematur, ar fi putut atinge circa cincizeci i doi de ani.
Cercetrile lui Holly Smith au artat c tiparul de
cretere a australopitecinelor nu semna cu acela al
omului modern, ci era de tip simian. Ea a mai demon-
.
FIGUR 3. 2 Biatul de la Turkana. Scheletul reconstituit al
acestui Homo erectus n vrst de .nou ani arat ct de
asemntoare omului era constituia acestei specii. Alturi de el
se afl Alan Walker, cel care a condus lucrrile de deshumare
a scheletlui. (Pri bunvoina lui A. Walker / Muzeul Naional
din Kenya. )
74 ORI GI NEA OMULUI
strat c Homo erectus timpuriu aparinea unui tip de
evoluie intermediar ntre cel uman i cel simian; acum
se poate concluziona cu certitudine c biatul de la
Turkana avea n jur de nou ani cnd a murit, nu
unsprezece ani, cum se presupusese iniial.
Deoarece aceste concluzii contraziceau ceea ce
crezuse o ntreag generaie de antropologi, acetia au
reacionat puternic. Exista desigur posibilitatea ca
Smith s fi comis erori. n aceste condiii, coroborarea
rezultatelor obinute este ntotdeauna binevenit, iar
n acest caz particular ea s-a realizat rapid. Anatomitii
Cristopher Dean i Tim Bromage, aflai n acea vreme
la University College din Londra, au inovat o modali
tate care s permit determinarea direct a vechimii
dinilor. La fel cum snt numrate inelele trunchiului
pentr a determina vrsta unui copac, snt folosite stri
urile microscopice de pe un dinte pentr a-i determina
vrsta. Aceast metod de determinare nu este att de
simpl precum pare - nu n ultimul rnd deoarece nu
se tie cu siguran care este mecanismul de producere
a acestor striuri. Cu toate acestea, Dean i Bromage au
aplicat metoda lor la o maxil de australopitecin afat
n acelai stadiu al dezvoltrii dentiiei cu maxila
copilului de la Taung. Concluzia la care au ajuns a fost
c individul respectiv murise la puin mai mult de trei
ani, chiar cnd ncepuse s apar primul molar - con
form deci unei evoluii de tip simian.
Cercetnd o alt serie de dini fosili umani, Dean i
Bromage au evideniat, ca i Smith, existena a trei
tipuri : uman ( actual ), simian i intermediar. i n
aceast sistematizare australopitecinele se ncadrau tot
n tipul simian, Homo erectus trziu i Omul de Nean
derthal n tipul uman, iar Homo erectus timpuriu n
tipul intermediar. Aceste rezultate au strit noi con
troverse, legate n principal de tipul de evoluie urmat
UN ALT FEL DE OM 75
de australopitecine. Polemica a luat sfrit atunci cnd
antropologul Glenn Conroy i medicul Michael Van
nier de la Universitatea Washington din St. Louis au
introdus nalta tehnologie, folosit pn atunci n lumea
medical, i n laboratorul de antropologie. Cu aj u
torl tomografiei computerizate -scanare CAT tridi
mensional - ei au strpuns cu privirea interiorul
mailei pietrificate a copilului de la T aung confirmnd
astfel concluzia tras de Dean i Bromage. Copilul de
la T aung murise la aproape trei ani, el fiind, conform
modelului de tip simian, dej a un tnr.
Posibilitatea de a deduce cum au decurs procesele
biologice, pornind de la fosile prin determinarea
etapelor ontogenetice pe baza stadiului de dezvoltare
a dentiiei este deosebit de important n antropologie
deoarece ea ne permite s punem, metaforic vorbind,
carne pe oasele gsite. Spre exemplu, putem afirma c
biatul de la Turkana fusese nrcat cu puin timp
nainte de a mplini patr ani i, dac ar mai fi trit, ar
fi atins maturtatea sexual la circa paisprezece ani. Este
probabil ca mama lui s fi nscut primul copil la vrsta
de treisprezece ani, dup o perioad de gestaie care a
durat nou luni ; dup aceasta este probabil s fi rmas
nsrcinat la fiecare trei-patr ani. Aceste modele evo
lutive ne arat c n vremea lui Homo erectus timpuriu,
strmoii omului se ndreptau dej a ctre biologia
omului modern, ndeprtndu-se de biologia maimu
elor, n timp ce australopitecinele i-au pstrat n con
tinuare caracterele simiene.
Schimbarea direciei evolutive a lui Homo timpuriu
ctre tiparl de cretere i dezvoltare de tip uman s-a
petrecut ntr-un context social. Toate primatele snt
animale sociale, ns oamenii moderni au dezvoltat o
sociabilitate de cel mai nalt nivel. Modificrile bio-
76 ORI GI NEA OMULUI
logice pe care le-am dedus prin obserarea dinilor de
Homo timpuriu ne arat c interaciunea social la
aceast specie ncepuse dej a s ia amploare crend un
mediu care a favorizat cultura. Se pare c ntreaga orga
nizare social a suferit modificri semnificative. Acest
lucru reiese clar din compararea dimensiunilor coro
rale ale masculilor i femelelor i din ceea ce cunoatel
despre asemenea diferene n cadrl speciilor de pri
mate actuale, cum snt babuinii sau cimpanzeii.
La babuinii de savan, aa cum am mai artat, mas
culii snt de dou ori mai mari dect femelele. Prima
tologii tiu acum c o asemenea diferen de talie apare
atunci cnd exist o competiie puternic pentru
mperechere ntre masculii aduli. Ca la maj oritatea
speciilor de primate, babuinii masculi, o dat ajuni la
matritate, prsesc grpul n care s-au nscut. Ei se vor
altura altui grp, adesea aflat n apropiere, intrnd din
acel moment n competiie cu masculii din noul grup.
Ca urmare a acestui model de migrare masculin, mas
culii majoritii grpurilor vor fi de regul nenrudii
ntre ei. Astfel, ei nu au nici un motiv "darinian"
( genetic) pentru a coopera ntre ei.
Cu toate acestea, din motive nenelese pe deplin,
masculii de cimpanzei rmn n grupul lor natal,
femelele fiind cele care migreaz. Astfel, masculii unui
grup de cimpanzei au motive "dariniene" pentru a
coopera ntre ei n ctigarea femelelor, deoarece, frai
fiind, j umtate din genele lor snt comune. Ei coope
reaz pentr a se apra mpotriva altor grpuri de cim
panzei, precum i n timpul expediiilor de vntoare
ocazionale, cnd, n general, ncearc s ncoleasc vreo
maimu nefericit ntr-un cop-c. Aceast relativ
absen a competiiei i cooperarea accentuat snt
reflectate n dimensiunile cu doar 1 5-20% mai mari
ale masculilor, comparativ cu cele ale femelelor.
UN ALT FEL DE OM 77
Cu pnvlre la talie, australopitecinele mas cuIe
urmeaz acelai tipar ca i babuinii. Este, prin urmare,
rezonabil presupunerea c viaa social a australo
pitecinelor se aseamn cu cea a babuinilor actuali. O
dat ce am fost n msur s comparm dimensiunile
corporale ale masculilor i femelelor de Homo tim
puriu, a devenit imediat evident faptul c avusese loc
o schimbare semnificativ: masculii nu mai erau cu 20%
mai mari dect femelele, aa cum se constat la cim
panzei. Dup antropologii Robert Foley i Phyllis Lee
de la Cambridge, aceast modificare a diferenei de talie
n momentul apariiei genului Homo a fost nsoit cu
siguran i de o modificare a organizrii sociale. Foarte
probabil, masculii de Homo timpuriu rmneau n
grpurile lor de batin laolalt cu fraii lor buni i vi
tregi, n timp ce femelele migrau spre alte grupuri,
rdenia, aa cum am artat, favoriznd ntrajutorarea
ntre mas cuIi.
Nu putem ti cu siguran care a fost factorl ce a
grbit aceast modificare a organizrii sociale : coope
rarea crescut ntre masculi trebuie s fi fost, dintr-un
motiv sau altul, extrem de benefic. Unii antropologi
au susinut c aprarea mpotriva grpurilor vecine cu
grupurile de Homo devenise deosebit de important.
Probabi, i poate mai mult dect probabil, aceast modi
ficare a avt motivaii de natur economic. Nume
roase categorii de dovezi evideniaz modificarea dietei
lui Homo - carnea devenind o surs important de
energie i proteine. Modificarea strcturii dentiiei la
Homo timpuriu n aceeai msur ca i elaborarea unei
industrii de unelte din piatr dovedesc faptul c acesta
consuma carne. Mai mult dect atit, creterea dimensi
unilor cerebrale, parte a transformrii evolutive suferite
de Homo, chiar soliitase probabil suplimentarea dietei
speciei cu o surs bogat n energie.
78 ORI GI NEA OMULUI
Aa cum tie orice biolog, creierl este un mare con
sumator de energie. La omul actual, spre exemplu,
creierl, dei reprezint 2% din greutate, consum 20%
din bugetul energetic al organismului. Primatele snt
mamiferele cu cele mai voluminoase creiere, la oameni
aceast proprietate extinzndu-se considerabil : creierl
uman este de trei ori mai voluminos dect acela al unei
maimue cu aceeai talie. Antropologul Robert Martin,
de la Institutul de Antropologie din Zirich, a semnalat
c aceast cretere a dimensiunilor cerebrale s-a putut
produce numai n condiiile unei suplimentri a
resurselor energetice : dieta lui Homo timpuriu, spune
el, trebuia s fie nu numai constant accesibil ci i
bogat din punct de vedere nutritiv. Carnea reprezint
o concentrat surs de calorii, proteine i grsimi.
Numai prin includerea unei cantiti semnificative de
carne n dieta sa i-a putut "permite" Homo timpuriu
s dobndeasc un creier superior dimensional celui al
australopitecinelor.
Din toate aceste motive, snt de prere c adaptarea
major din evoluia lui Homo timpuriu a fost consumul
semnificativ de carne. Dac Homo timpuriu vna, con
suma resturile animalelor moarte sau aplica ambele
metode este, aa cum vom vedea n capitolul urmtor,
o problem foarte controversat n antropologie. Nu
m ndoiesc de faptul c i carnea a j ucat un rol impor
tant n viaa cotidian a strmoilor notri . n plus,
noua strategie de supravieuire, care presupunea procu
rarea nu numai a alimentelor de origine vegetal ci i
a crnii, a necesitat probabil o mai bun organizare
social i cooperare.
Fiecare biolog tie c o schimbare radical n pro
gramul de supravieuire al unei specii este urmat de
cele mai multe ori i de alte modificri. Cel mai frecvent
aceste modificri secundare privesc anatomia speciei
UN ALT FEL DE OM 79
respective, aa cum s-a petrecut i n cazul adaptrii
hominidelor la noua diet. Dup cum am vzut, strc
tura dentiiei i a maxilei la Homo timpuriu este diferit
de cea a australopitecinelor, probabil ca urmare a
adaptrii la o diet n care este inclus i carnea.
Foarte recent, antropologii au ajuns la concluzia c,
pe lng diferenele legate de dentiie, Homo timpuriu
se deosebea de australopitecine i prin faptul c era o
fiin mai agil. Dou direcii independente de cerce
tare au dus n final la aceeai concluzie : Homo timpuriu
era un alergtor eficient, fiind prima specie capabil de
aceast performan.
Cu civa ani n urm, antropologul Peter Schmid,
colaborator al lui Robert Martin la Zirich, a avut
ocazia s cerceteze faimosul schelet "Lucy". Folosind
mulaj e din fibr de sticl ale oaselor fosile, Schmid a
nceput s reasambleze corpul lui Lucy, creznd c va
obine o form foarte asemntoare cu cea uman. A
fost surprins s constate c Lucy avsese de fapt o cutie
toracic cu form conic, de maimu, nu cilindric,
aa cum este ea la om. Umerii, trunchiul i mijlocul lui
Lucy aveau i ele un aspect simian accentuat.
Cu ocazia unei importante conferine din 1 989, de
la Paris, Schmid a descris implicaiile, foarte impor
tante, ale descoperirii sale. Australopithecus afarensis,
a spus el, "nu ar fi fost capabil s-i ridice toracele
pentru a reui s respire adnc, att ct ar fi fost nevoie
dac ar fi alergat. El avea abdomenul rotunjit, iar talia
sa nu era marcat, diminundu-i flexibilitatea, care este
esenial n modul de fug al omului " . Homo era
capabil s alerge ; Australopithecus, nu.
Cea de a doua categorie de dovezi privitoare la
problema agilitii au rezultat din cercetrile ntreprinse
de Leslie Aiello asupra greutii corporale i a staturii.
Ea a fcut aceste msurtori la oameni moderni i
80 ORI GI NEA OMULUI
maimue i le-a comparat cu datele provenite din
msurarea fosilelor umane. Maimuele actuale au o
constituie robust n raport cu statura lor, fiind de
dou ori mai ndesate dect un om de aceeai nlime.
Datele fosile se ncadreaz i ele n tipare clare -tipare
care au fost identificate i cu ocazia altor cercetri. Aus
tralopitecinele aveau o constituie de tip simian, n timp
ce toate speciile de Homo se ncadrau n tipul uman.
Att rezultatele cercetrilor lui Aiello ct si cele ale lui
Schmid concord cu descoperirea lui P
;
ed Spoor n
legtur cu diferenele dintre strctura anatomic a ure
chii interne la australopitecine i Homo i semnificaia
lor n interpretarea gradului de bipedism, tiut fiind
faptul c o angajare mai puternic spre bipedism este
nsoit de o nou alur co
r
oral.
Am sugerat dej a n capitolul precedent c i alte
modificri maj ore, pe lng cea legat de dimensiunile
cerebrale, au avut loc o dat cu apariia genului Homo.
Sntem n msur acum s le enumerm: dei bipede,
australopitecinele erau puin agile ; speciile genului
Homo erau foarte atletice. Am susinut mai devreme c
bipedismul a aprt iniial ca un mod mai eficient de
locomoie ntr-un mediu nconjurtor care suferise
modificri, permindu-i maimuei bipede s supra
vieuiasc ntr-un habitat care devenise impropriu
maimuelor obinuite. Maimuele bipede deveniser
astfel capabile s parcurg distane mari strbtnd zone
mpdurite largi n cutarea surselor de hran. Apariia
genului Homo a fost nsoit de apariia unui nou tip
de locomoie, bazat tot pe bipedism, ns mai agil i
mai activ. Statura mic a oamenilor actuali permite un
mers n ritm susinut favoriznd pierderea cldurii pro
duse n exces, lucr important pentru un animal activ
ntr-un mediu nempdurit i cald, cum era Homo tim
puriu. Mersul eficient, cu pai mari, a reprezentat o
UN ALT FEL DE OM 81
schimbare esenial pentru adaptarea hominidelor.
Aceast schimbare a implicat cu siguran apariia
ntr-un anumit grad a vntorii organizate, aa cum se
va constata n capitolul urmtor.
Capacitatea unui animal activ de a pierde cldura
n exces este deosebit de imporant pentr buna fnc
ionare a creierului, idee susinut de ctre antropo
logul Dean Falk de la State University din New York,
Albany. n cercetrile sale de anatomie ntreprinse n
1 980, ea a demonstrat c strctura vaselor sangvine care
irig creierul la Homo permite o rcire eficient, n
timp ce la australopitecine lucrurile nu stau aa. Ipo
teza aa-numitului "radiator" emis de Falk este un
argument n plus n favoarea nsemntii adaptrii
genului Homo.
Faptul c adaptarea genului Homo a avt succes este
evident : avem astzi ceritudinea. Dar de ce nu am fost
urmai i de celelalte maimue bipede ?
Acum dou milioane de ani, Homo coexista cu mai
multe specii de Australopithecus n sudul i nordul
Africii. Un milion de ani mai trziu Homo se gsea ns
ntr-o splendid izolare ; diversele specii de australo
pitecine dispruser. (Sntem tentai s considerm
extincia unei specii ca pe o dovad a ratrii acelei specii
-ceva care se ntmpl unei specii care, dintr-un motiv
sau altul, nu face fa ncercrilor la care o supune
natura. De fapt, extincia este, n final, soarta oricrei
specii : peste 99 % din toate speciile care au existat vre
odat nu mai exist astzi, probabil n egal msur
datorit ghinionului ca i genelor "proaste". ) Ce tim
despre soara australopitecinelor ?
Snt adeseori ntrebat dac snt de prere c Homo,
o dat ce a devenit consumator de care, i-a inclus n
diet i pe rudele sale australopitecine, fiind astfel una
82 ORI GI NEA OMULUI
din cauzele extinciei lor. Nu m ndoiesc de faptul c,
din cnd n cnd, Homo timpuriu ucidea i australo
pitecine vulnerabile, n aceeai msur ns n care vna
i antilope sau alte animale atunci cnd avea ocazia.
Cauza extinqiei australopitecinelor a fost probabil
mult mai prozaic.
tim c Homo erectus a fost o specie deosebit de
reuit, din moment ce a fost prima specie uman care
sia extins arealul dincolo de hotarele Africii. Ca

rmare, este posibil ca Homo timpuriu s-i fi mrit


rapid efectivl, devenind astfel un competitor impor
tant pentr o resurs esenial supravieuirii australo
pitecinelor: hrana. Mai mult dect att, n interalul de
1 -2 milioane de ani n urm, maimuele terestre,
babuinii, au ctigat i ele n competiia pentru hran n
faa australopitecinelor. Este posibil ca australopi
tecinele s fi cedat acestei duble presiuni competitive,
exercitat pe de o parte de Homo, iar pe cealalt parte
de babuini.
CAPI TOLUL 4
Omul, un vntor nobil ?
Cel puin anumite categorii de dovezi sprijin ideea
c aspectul fizic al lui Homo timpuriu reflecta faptul c
acesta avea o intens activitate de cutare a crnii -cu
alte cuvinte, avea nfiarea unui vntor aflat n per
manent urmrire a przii. Ar fi foarte util s se
mediteze asupra faptului c vntoarea i culesul au
persistat ca mij loace de subzisten pn foarte recent
n preistoria uman; numai o dat cu introducerea agri
culturii, acum circa 1 0 000 de ani, au nceput strmoii
notri s renune la o existen bazat exclusiv pe cules.
O problem de prim importan care se pune antro
pologilor este stabilirea momentului n care a aprt
acest mod de via tipic uman. Era el prezent nc de
la nceputurile genului Homo, aa cum am sugerat eu ?
Sau a fost o achiziie de dat recent, concomitent cu
evoluia oamenilor moderni, de acum poate 1 00 000
de ani ? Pentr a putea rspunde acestor ntrebri s
ne ndreptm atenia ctre indiciile cuprinse n ves
tigiile fosile i arheologice, n cutarea unor mrurii ale
modului de via de vntor-culegtor. Vom vedea n
acest capitol c teoriile au suferit modificri n ultimii
ani, modificri care reflect o schimbare n modul n
care ne evalum pe noi nine i pe strmoii notri.
84 ORI GI NEA OMULUI
nainte de a trece n revist modul n care au fost inter
pretate vestigiile preistorice, ar fi util s ne facem o
idee asupra modului de via bazat pe cules, aa cum l
obserm la vntorii-culegtori actuali.
Combinarea vntorii ca mod de obinere a crnii i
a culesului de alimente vegetale constituie o strategie de
subzisten caracteristic omului. Ea este spectaculos de
eficient, permind omului s supravieuiasc n orice
regiune a globului, cu excepia Antarcticii. Au fost ocu
pate de ctre om arealuri dintre cele mai diferite, de la
pdurile tropicale umede la deeruri, de la ferile re
giuni costiere la nalte platouri sterile. Dieta oamenilor
varia mult de la un areal la altul. Nativii nord-vestului
american pescuiesc, spre exemplu, imense cantiti de
somon, n timp ce populaiile ! Kung San din Kalahari
i procurau cea mai mare parte a raiei proteice din
frctele de mongongo.
Totui, n ciuda diferenelor existente ntre diete i
ntre mediile de via, exist numeroase elemente
comune ce caracterizeaz modul de via al oricrui
vntor-culegtor. Oamenii triesc n grupuri mici i
mobile, de circa 25 de indivizi -un nucleu alctuit din
masculi i femele adulte, mpreun cu progeniturile lor.
Aceste grpuri interacioneaz cu altele formnd o reea
social i politic, interconectat prin obiceiuri i limb.
Alctuit n general din aproximativ 500 de indivizi,
aceast reea este cunoscut sub numele de trib
dialectal. Grpurile se stabilesc n tabere temporare,
de unde pleac n cutarea hranei zilnice.
n majortatea societilor de vntori-culegtori care
au supravieuit i care au fost studiate de ctre
antropologi, exist o clar diviziune a muncii ntre mas
cuIi, care snt rspunztori de vntoare, i femele, care
culeg hrana de natur vegetal. Tabra este locul unde
are loc o interaciune social intens i unde hrana este
OMUL, UN VT NTOR NOB I L? 85
mprit; cnd exist carne la dispoziie, mprirea ei
implica adesea un ritual complicat, supus unor reguli
sociale stricte.
Pentru occidentali, subzistena bazat pe resurse
naturale i pe tehnologii din cele mai rdimentare pare
o ncercare insurmontabil. n realitate, este vorba
despre un mod de via extrem de eficient, care permite
uneori vntorilor-culegtori s colecteze n trei-patru
ore hrana suficient pentr tot restul zilei. O impor
tant cercetare pe care n anii '60-'70 i-a asumat-o o
echip de antropologi de la Harard a demonstrat c
acest lucr este valabil n cazul populaiilor ! Kung San,
care ocup un areal caracterizat prin condiii extreme,
n deerul Kalahari din Botswana. Vntorii-culegtori
snt perfect adaptai mediului lor de via, ntr-o m
sur greu de imaginat pentru un occidental urbanizat.
Ca urmare, ei tiu cum s exploateze ceea ce, n ochii
oamenilor moderni, reprezint resurse infime. Eficiena
modului lor de via rezid n capacitatea de a exploata
resursele vegetale i animale n cadrl unui sistem social
n care interdependena i cooperarea snt ncurajate.
Ideea c vntoarea a avut o mare importan n
evoluia omului a aprut demult n gndirea antropo
logic, ncepnd nc de la Darwin. n cartea sa din
1 871, The Descent of Man, el sugera c armele de piatr
erau folosite nu numai n scopul aprrii mpotriva
dumanilor, ci i n doborrea przii. Adoptarea prac
ticrii vntorii cu arme special create a fost o pare din
ceea ce i-a fcut pe oameni - susinea el. Imaginea pe
care Darwin o avea asupra strmoilor notri era n
mod evident influenat de experiena acumulat n
timpul cltoriei sale timp de cinci ani pe nava Beagle.
Iat cum descrie ntlnirea lui cu localnicii rii de Foc,
din extrema sudic a Americii de Sud:
86 ORI GI NEA OMULUI
Faptul c descindem din barbari ar putea f i cu greu pus
la ndoial. Nu voi uita niciodat uimirea care m-a
cuprins atnci cnd am vzut pentru prima dat o
srbtoare a locuitorilor din ara de Foc, pe o plaj
slbatic i accidentat, cnd am avut revelaia c aa
artau i strmoii notri. Absolut goi, acei oameni erau
mnjii cu vopsea, aveau prul nclcit i lung, gurile lor
spumegau de excitare, iar expresia lor era slbatic,
nspimntat i nencreztoare. Aproape c nu stpneau
vreun meteug, trid, ca i animalele, din ceea ce reueau
s captureze.
Convingerea c vntoarea a avut un rol fundamen
t evolua noatr i aocierea modului de via a str
moilor notri cu acela al populaiilor primitive actuale
au lsat urme adnci n gndirea antropologic. ntr-un
consistent eseu pe aceast tem, biologul Timothy
Perper i antropologul Carmel Schrire, ambii de la Uni
versitatea Rutgers, au rezumat astfel aceast idee :
"Ipoteza vntorii presupune c aceast practic i con
sumarea crnii au declanat evoluia uman i au propul
sat omul ctre ceea ce este el astzi. " Conform acestei
ipoteze, susin Perer i Schrire, vntoarea ne-a mode
lat strmoii n trei privine, "afectndu-le psihicul,
comportamentul social i cel teritorial". ntr-un aricol
consacrat acestei teme, aprut n 1 963, antropologul
sud-african John Robinson a subliniat msura valorii
pe care tiina a acordat-o vntorii n preistoria uman.
Introducerea crnii n diet mi pare s fi fost o modifi
care evolutiv de importan covritoare, care a deschis
o nou cale evolutiv. Dup mine, aceast modificare se
situeaz, din punct de vedere al importanei pentru
evoluie, pe acelai loc cu apariia mamiferelor - sau,
poate mai corect, cu apariia tetrapodelor. mpreun cu
OMUL. UN Vi NTOR NOBI L? 87
expansiunea relativ nsemat a inteligenei i culturii, ea
a introdus o nou dimensiune i un nou mecanism evo
lutiv n tabloul evoluiei, care la celelalte animale snt, cel
mult, slab contura te.
Presupusa noastr ascenden vntoreasc a luat i
aspecte mitice, devenind echivalent cu pcatul origi
nar al lui Adam i Eva, care au fost nevoii s prseasc
Paradisul dup ce au gustat din fructul oprit . .Con
form tezei vntorii", constat Perper i Schrire, "omul
s-a hrnit cu carne pentru a putea supravieui n savana
nemiloas, devenind, ca urmare a acestei strategii, ani
malul a crui istorie ulterioar este alctuit din
violen, cuceriri i vrsare de snge". Aceast idee a
fost preluat de ctre Raymond Dart n unele dintre
lucrrile sale din anii ' 50 i, mai popularizat, de ctre
Robert Ardrey . .Omul nu s-a nscut din inocen, i
nici n Asia" este faimoasa fraz de nceput a crii lui
Ardrey African Genesis, aprut n 1 971 . Imaginea s-a
dovedit a fi puternic n mintea publicului larg, ct i
n cea a specialitilor i, aa cum vom vedea, ea a
influenat modul n care au fost interpretate mrturiile
arheologice.
Reuniunea tiinific pe tema "Omul-vntor", care
a avut loc n 1 966 la Universitatea din Chicago, a con
stituit un moment de referin n dezvoltarea gndirii
antropologice asupra rolului vntorii n evoluia
noastr. Reuniunea a fost important din mai multe
motive, nu n ultimul rnd pentru c a dus la recu
noaterea faptului c cel mai mare aport caloric era
asigurat n societile de vntori-culegtori de hran
vegetal. La fel cum a fcut Darin cu aproape un secol
mai devreme, manifestarea a pus semnul egal ntre ceea
ce tim despre modul de via al vntorilor-culegtori
de azi i tiparele comportamentale ale strmoilor
88 ORI GNEA OMULUI
notri. Drept consecin, dovada consumului de carne,
prezent n mruriile preistorice sub form de aglo
merri de unelte de piatr i oase de animale, a avt, aa
cum constat prietenul i colegul meu arheolog Glynn
Isaac, de la Universitatea Harard, o implicaie clar:
Urmrind un ir aparent nentrerupt de vestigii de
piatr i os din Pleistocen, a devenit evident c aceste
aglomerri de obiecte primitive i resturi de animale
snt urme de aezri umane stabile. Cu alte cuvinte, se
considera c strmoii notri ar fi avut acelai mod de
via ca i vntorii-culegtori actuali, dar ntr-o form
mai primitiv.
Isaac a determinat un salt semnificativ n gndirea
antropologic cu ipoteza sa privind mprirea echi
tabil a hranei, ipotez pe care a publicat-o n 1 978 n
Scentii Ameran. n respectivl aricol, el muta cen
trl de pe vntoarea n sine pe influena ntrajutorrii
i mpririi echitabile a hranei n modelarea compor
tamentului uman. Adoptarea obiceiului de a mpri
hrana a favorizat dezvoltarea limbajului, reciprocitii
sociale i intelectului", a spus el n 1 982, la o ntlnire
care marca centenarl morii lui Darwin.
Cinci tipare comportamentale deosebesc oamenii
de rudele noastre maimuele, scria Isaac n articolul
su publicat n 1 978 : ( 1 ) modul de locomoie biped;
(2) limba vorbit; ( 3) mprirea curent i sistematic
a hranei ntr-un context social ; ( 4) traiul n aezri
stabile ; ( 5) capturarea de przi mari. Toate acestea
descriu, desigur, comporamentl omului modern, dar
Isaac a sugerat c acum circa dou milioane de ani
numeroase modificri fundamentale au nceput s
aib loc n structurile sociale i ecologice ale ho
minizilor". Ei erau dej a vntori - culegtori
incipieni, trind n grupuri mici i mobile i ocupnd
tabere temporare de unde masculii plecau la vntoare
OMUL, UN V1 NTOR NOBI L? 89
i femelele la cules de hran vegetal. Tabra reprezenta
centrl social unde avea loc mprirea hranei. Dei
carnea era o component important a dietei, ea putea
fi obinut fie prin vntoare, fie de pe urma cadavrelor
de animale. " Isaac mi-a spus n 1 984, cu un an naintea
tragicei sale mori premature : Ai fi supus unei grele
ncercri dac ar trebui s spui care a fost modul de
obinere al crnii dup dovezile oferite de maj oritatea
siturilor arheologice.
Punctul de vedere susinut de ctre Isaac a influenat
puternic modul de interpretare a mrturiilor arheo
logice. Fiecare descoperire de unelte de piatr laolalt
cu oase fosilizate de animale, ca i cea mai nensemnat
aglomerare de obiecte, erau considerate ca indicnd
localizarea unei vetre strvechi, dovada ctora zile de
activitate a unui grup de vntori-culegtori. Argu
mentul lui Isaac era plauzibil i, aa cum scriam n
carea mea din 1 981 , The Making of Mankin d, ipoteza
mpririi hranei este un argument puternic pentr
explicarea a ceea ce a deschis oamenilor timpurii calea
ctre omul modern". Ipoteza prea compatibil cu
modul n care interpretam mrturiile arheologice i
fosile i avea la baz principii biologice solide. Richard
Potts de la Smithsonian Institution a fost de aceeai
prere. n cartea sa publicat n 1 988, intitulat Early
Hominid Activities at Olduvai, el obsera c ipoteza
lui Isaac prea o inte
r
retare deosebit de atrgtoare",
notnd c :
Ipoteza mpririi hranei i a vetre lor stabile include
foarte multe elemente de comportament uman i via
social relevante pentru antropologi - reciprocitate,
schmb, relaii de rdenie, subzisten, diviziunea muncii
i limbaj. Descoperind n vestigii, n oase i pietre, unele
elemente ale modului de via de vntor-culegtor,
90 ORI GI NEA OMULUI
arheologii au dedus c implicit au existat i celelalte ele
mente caracteristice. Tabloul era complet.
La sfritul anilor ' 70 i nceputul anilor ' 80 ns,
acest raionament a nceput s sufere modificri, sub
infuena exercitat de ctre Isaac i de ctre arheologul
Lewis Binford, pe atunci la Universitatea din New
Mexico. Ambii au contientizat faptul c mare parte
din interpretrile mrturiilor preistorice se bazau
exclusiv pe presupuneri. Independent unul fa de
cellalt, ei au nceput s separe ceea ce putea fi cu cer
titudine dedus din analiza vestigiilor de ceea ce era
simpl presupunere. Au nceput de la nivelul funda
mental, cutnd semnificaia gsirii laolalt a pietrelor
i oaselor de animale. Implica oare aceast coinciden
spaial c n locurile respective avuseser loc n preis
torie nj unghieri de animale, aa cum s-a presupus
iniial ? i dac acest fapt ar putea fi dovedit, implica
oare aceasta c oamenii care fcuser acest lucru duceau
acelai tip de via ca i vntorii-culegtori actuali ?
Isaac i cu mine am purtat adesea diSCUii despre
diverse ipoteze privitoare la mij loacele de subzisten,
el fiind capabil s creeze nenumrate scenarii care s
explice de ce au sfrit oasele i pietrele n acelai loc,
fr ca vreunul dintre aceste scenarii s aib ceva de a
face cu un mod de via de vntor-culegtor. Spre
exemplu, un grp de oameni timpuri ar fi putut petrece
ctva timp sub un copac numai pentru a se bucura de
umbra acestuia, sfrmnd ntre timp pietre n alt scop
dect acela de a le folosi la sfierea carcaselor de ani
male - de pild puteau fabrica achii de piatr pentr
a le folosi la cioplirea beelor utilizate pentru dezgro
parea rdcinilor. Un timp dup ce grpul ar fi prsit
locul, un leopard ar fi putut veni s se care n copac
trndu-i prada dup el, aa cum procedeaz adesea
OMUL, UN V1 NTOR NOBI L? 91
aceste animale. Treptat, carcasa ar fi putrezit i oasele
s-ar fi rostogolit pe sol ajungnd s zac printre pietrele
mprtiate, lsate acolo de ctre furitorii de unelte.
Cum ar putea oare un arheolog, cercetnd sitl 1 ,5 mili
oane de ani mai trziu, s disting ntre un asemenea
scenariu i acela care ar susne c acolo a f avt loc o
junghiere de animale de ctre un grp de vntori-cu
legtori nomazi ? Convingerea mea era c oamenii
timpurii au practicat ntr-adevr o anumit form de
vntoare i cules, dar nelegeam grija lui Isaac pentr
o interpretare ct mai corect a mruriilor.
Atacul lui Lewis Binford asupra teoriei conven
ionale a fost i mai acerb dect acela a lui Isaac. n car
tea sa Bones: Ancient Men and Moder Myth, aprt
n 1 981 , el sugera c arheologii care au interpretat sem
nificaia aglomerrilor de unelte de piatr i oase ca
fiind urme ale taberelor strvechi "inventau basme
despre trecutul strmoilor notri hominizi". Binford,
care a dedicat o mic pare din munca sa studierii
siturilor arheologice timpuri, i-a tra iniial concluziile
n urma studiului oaselor Omului de Neanderhal, care
a trit n Eurasia acum 1 35 000 - 34 000 de ani.
"Am ajuns la convingerea c organizarea modului
de via de vntor-culegtor n cazul acestor strmoi
relativ receni era destl de difert de aceea a lui Homo
sapiens moder", scria el n 1 985, ntr-o publicaie de
notorietate. "Dac acestea erau adevrate, atunci modu
rile de via aproape umane ale primilor oameni,
descrise n cadrl modelului consensual, apar ca extrem
de improbabile. " Binford a sugerat c vntoarea orga
nizat a nceput s apar abia dup apariia oamenilor
moderni, care ar fi avut loc, dup estimrile lui, acum
45 000 - 35 000 de ani.
Nici unul dintre siturile arheologice timpurii nu ar
putea fi privit ca reprezentnd urmele unor incinte ale
92 ORI GI NEA OMULUI
unor vechi aezri, susinea Binford. El a ajuns l a aceast
concluzie n urm analizrii datelor obinute de ctre ali
cercettori despre oase gsite n unele dintre siturile
arheologice de la Olduvai Gorge. Acestea erau locurile
unde animalele de prad i sacrificau i consumau
vnatul, a spus el. Imediat ce prdtori ca leul i hiena
prseau locul, hominizii veneau s curee cadavrele de
orice frm de carne rmas pe ele. "Cea mai mare i
adeseori singura parte utilizabil sau comestibil
rmnea mduva oaselor", scria el. "Nu exist nici o
dovad n sprijinul teoriei c hominidele i transporau
hrana de la locul unde o gseau la tabr, spre a fi con
sumat. n aceeai msur, teoria conform creia hrana
era mprit este total lipsit de argmentaie. " Aceast
teorie ne prezint o imagine cu totul diferit despre
strmoii notri de acum dou milioane de ani. "Ei nu
aveau nimic romantic", scria Binford, "ci erau con
sumatori care explorau curent carcase de erbivore
moare, pentr a gsi mici bucele comestibile" .
n aceast viziune asupra preistoriei umane,
strmoii notri devin mai pUin asemntori cu omul
actual, nu numai n privina modului lor de subzisten
ci i a altor elemente comporamentale : spre exemplu
limbajul, moralitatea i contiina, care le-ar fi lipsit.
Binford a concluzionat : "Specia noastr s-a dezvoltat
nu n urma unor procese treptate i progresive ci dintr-o
dat, ntr-o perioad relativ scurt de timp. " Aceasta a
fost "esena" filozofic a polemicii. Dac Homo tim
puriu avea un mod de via cu aspecte comune cu
acelea ale modului de via al omului actual, atunci va
trebui s admitem c apariia esenei umanitii a fost
un proces treptat care ne leag de trecutul ndeprtat.
Dac ns comporamentul uman a evoluat rapid i de
curnd, atunci ne gsim ntr-o total izolare, nelegai de
trecutul ndeprat i de restul naturii.
OMUL, UN V1 NTOR NOBI L? 93
Dei Isaac mprtea ngrijorarea lui Binford legat
de supraevaluarea semnificaiei vestigiilor preistorice,
el a abordat rectificarea acestei situaii din alt unghi :
spre deosebire de Binford, care a lucrat intens cu date
obinute de ali cercettori, Isaac a hotrt s excaveze
el nsui un sit arheologic, pentru a putea privi mr
turiile arheologice cu ali ochi. Cu toate c distingerea
ntre vntoare i prdarea de cadavre nu era crucial n
ipoteza lui Isaac privind mprirea hranei, ea a devenit
imporant pentr reevaluarea vestigiilor arheologice.
Vntor sau necrofag ? Aceasta era ntrebarea.
n principiu, vntoarea ar fi trebuit s lase urme
diferite fa de cele lsate de necrofagie, n vestigiile
arheologice, diferen care ar trebui s poat fi sesizat
datorit faptului c fiecare dintre cele dou tipuri de
consumator lsa n urm alte pri din corpul ani
malului consumat. De pild, cnd vntorul vrea s
pun o prad la loc sigur, are de ales ntre a transporta
spre tabr ntreaga carcas sau doar o parte oarecare
din ea. Dimpotriv, un prdtor de cadavre nu dispune
dect de ceea ce poate gsi abandonat ntr-un loc de
vntoare de ctre alt prdtor: alegerea prilor cor
pului pe care le poate transporta ctre tabr va fi mult
mai limitat. Diversitatea oaselor gsite n tabra unui
vntor hominid ar trebui s fie, din acest motiv, mai
vast dect cea ntlnit n tabra unui hominid necrofag
- incluznd uneori chiar i schelete ntregi.
Exist ns numeroi factori care pot tulbura aceast
imagine aparent clar. Aa cum obsera Potts : "Dac
un prdtor de cadavre gsete carcasa unui animal
mor de curnd din cauze naturale, sau dac reuete s
ndeprteze foarte devreme un prdtor de prada sa,
atunci oasele care vor rmne vor arta la fel ca n cazul
n care animalul ar fi fost vnat. Ce este de fcut ? "
Antropologul Richard Klein din Chicago, care a ana-
94 ORI GI NEA OMULUI
lizat numeroase depozite de oase fosile din sudul
Africii i Europa, este de prere c deosebirea ntre cele
dou strategii de subzisten este impozibil de stabilit :
"Exist attea ci prin care oasele pot ajunge ntr-un
loc anume i attea lucrri care li se pot ntmpla, nct
disputa vntor sau necrofag poate s nu fie niciodat
soluionat n cazul hominidelor. "
Spturile iniiate de Isaac pentr a testa modul su
de abordare erau cunoscute sub numele de situl 50,
localizat n apropiere de coasta Karari, la circa 25 km
est de lacul Turkana, n nordul Kenyei. Timp de trei
ani, ncepnd din 1 977, mpreun cu o echip de arheo
logi i geologi, el a dezvelit o suprafa strveche,
rmul nisipos al unui mic ru. Cu grij, ei au scos la
iveal 1 405 obiecte strvechi de piatr i 21 00 frag
mente de os, unele mari dar cele mai multe mici, care
fuseser ngropate acum circa 1 ,5 milioane de ani, cnd
un curs de ap sezonier i-a prsit matca la nceputul
unui sezon ploios. Astzi regiunea este arid, cu tufe
i crnguri n alternan cu terenuri degradate de erozi
unea ndelungat. Scopul urmrit de Isaac i echipa sa
era acela de a descoperi ce se ntmplase cu 1 ,5 milioane
de ani n urm, cnd obiectele di piatr i oasele de ani
male au ajuns n acelai loc.
n primele sale critici, Binford a sugerat c multe
din aglomerrile de oase i pietre erau rezultatul aciu
nii apei. Cu alte cuvinte, un ru rapid poate transporta
de-a lungul su buci de piatr i os, depozitndu-Ie
ntr-o zon cu energie de transpor sczut, cum ar fi
aceea unde rul i lrgete albia, sau pe malul concav
al unui meandru. n acest caz, acumulrile de os i
piatr ar fi urmarea ntmplrii i nu a activitii umane.
"Situl arheologic" nu ar fi n acest caz altceva dect o
ngrmdeal de obiecte aduse de ap. O asemenea
explicaie prea pUin probabil n cazul sitului 50,
OMUL, UN Vi NTOR NOBI L? 95
deoarece strvechea bucat de pmnt fusese aezat
pe malul rului i nu n interiorul su i deoarece
dovezile geologice demonstrau c situl fusese acoperit
lent. Cu toate acestea, legtura direct dintre oase i
pietre trebuia dovedit, nu presupus. Dovada a aprt
n modul cel mai neateptat, constituindu-se ntr-una
dintre descoperirile arheologice de referin ale zilelor
noastre.
Cnd un animal este tranat sau cnd un os este
curat de carne cu ajutorul unui cuit, fie c este din
metal sau din piatr, mcelarul ajunge inevitabil s
cresteze i osul, lsnd urme. n timpul tranrii, urmele
de tieturi s-ar aglomera n jurl ncheieturilor, n timp
ce n cazul dezosrii ele ar putea avea i alte 10calizri.
Cnd arheologul Henry Bunn, de la Universitatea
din Wisconsin, a examinat fragmente de os provenite
de la situl 50, a obserat asemenea crestturi. La micro
scop, n seCiune transversal, aceste crestturi au
forma literei " V". Fuseser aceste urme lsate de ctre
un consumator hominid acum 1 , 5 milioane de ani ?
Experimente efectuate pe oase actuale i achii de
piatr au confirmat acest lucru, dovedind existena
unei legturi cauzale ntre oasele i pietrele din acelai
sit : hominizii le aduseser acolo i le folosiser n vede
rea pregtirii hranei. Aceast descoperire a reprezentat
prima dovad direct a existenei unei legturi com
portamentale ntre oasele i pietrele dintr-un sit arheo
logic timpuriu. n misterul siturilor strvechi se simea
nc fumul din vatr.
Adeseori se ntmpl n tiin ca descoperirile
importante s fie fcute independent de mai multe per
soane, aproape concomitent. Aa s-a ntmplat i cu
crestturile de pe oase. Studiind oase provenite din
situri arheologice din j urul lacului Turkana i din
Olduvai Gorge, Richard Potts mpreun cu arheologul
96 ORI GI NEA OMULUI
Pat Shipman de l a Johns Hopkns au gsit i ei urme de
crestturi . Metodele folosite de ei erau uor diferite
fa de cele folosite de Bunn, ns concluzia era aceeai :
hominizii de acum circa dou milioane de ani foloseau
achii de piatr pentru a dezmembra carcase i pentr
a dezosa carnea. Privind napoi, este de mirare c
crestturile nu au fost descoperite mai devreme,
deoarece oasele examinate de Pots i Shipman fseser
deja studiate n repetate rnduri de muli ali cercettori.
O intuiie de moment ar fi fost suficient unei mini
ascuite pentr a avea revelaia c, dac teoria arheo
logic consacrat era corect, semne ale mcelririi"
animalelor ar trebui s fie prezente pe unele oase fosile.
Nimeni nu a cercetat ns oasele cu tenacitate, deoarece
teoria clasic fusese acceptat din oficiu. Cu toate
acestea, o dat ce presupunerile nedovedite ale teoriei
clasice au fost puse sub semnul ntrebrii, venise
momentul cutrii i gsirii dovezilor.
Situl 50 a furnizat i alte dovezi ale faptului c
hominizii foloseau, n viaa lor cotidian, pietre pentr
dezosarea crnii. Unele dintre oasele lungi gsite n sit
erau sparte n buci, ca i cnd cineva ar fi aezat osul
pe o piatr ca pe o nicoval, aplicnd apoi o serie de
lovituri n lungul su, mduva devenind astfel acce
sibil. Acest scenariu a fost reconstituit pornindu-se
de la un adevrat joc de puzzle paleolitic, n care frag
mentele au fost asamblate pentru a reconstitui osul, i
apoi s-a analizat modul n care acesta fusese spart,
mod ce prezenta semne caracteristice determinate de
lovire. Gsirea bucilor care se potrivesc provenite
dintr-un os spart prin zdrobire ne ndeamn s ne
imaginm oamenii timpurii n postura de a extrage i
consuma mduva oaselor", au scris Isaac i colabora
torii si ntr-un articol n care i expuneau desco-
OMUL. UN V1 NTOR NOBI L? 97
perirea. Despre urmele de crestturi ei spuneau:
Gsirea unui capt articular de os prezentnd urme
lsate cu siguran n urma folosirii unei unelte de
piatr tioase pentru dezosarea unui membru de
antilop nu poate s nu ne evoce imaginea unei
mceIrii incipiente.
FIGUR 4. 1 Urme strvechi de tranare a crnii. Aceste mici
crestturi (indicate prin sgei) de pe suprafaa osului fosilizat
de animal, descoperit tr-un sit arheologic din nordul Kenyei,
vechi de 1 ,5 milioane de ani, demonstreaz c oamenii timpurii
foloseau obiecte tioase pentr a dezosa carcase de animale.
(Prin bunvoina lui R. Lewin. )
Aceste imagin ale activitii homnizilor de acm 1 ,5
milioane de ani snt ntrite prin mesaj e sugerate de
pietre. Cnd un cioplitor n piatr desprinde achii,
bucile tind s cad pe o zon de mic ntindere din
jurl su. Aceasta a fost exact ceea ce arheologul Ellen
98 ORI GI NEA OMULUI
Kroll de l a Universitatea din Wisconsin a gsit l a situl
50 : sprturile de piatr se aglomerau la unul din
capetele sitului. Similar, bucile de oase (s-au gsit
oase de giraf, hipopotam, antilop de dimensiunea
unui elan, ale unui animal asemntor unei zebre, ca i
verebre de somn) se concentrau n acelai loc. "Nu
putem dect s presupunem motivele pentru care
extremitatea nordic a sitului era preferat pentr anu
mite aciuni, dar obseraiile fcute pot indica, spre
exemplu, c acolo ar fi existat un copac umbros", au
scris Isaac i colaboratorii si. Un aspect i mai remar
cabil al achiilor de piatr era acela c, la fel ca i n
cazul osului zdrobit, unele puteau fi reasamblate pentr
a reconstitui ntreaga bucat originar de silex.
Am menionat n capitolul al doilea c Nicholas
Toth i Lawrence Keeley au analizat microscopic
numeroase achii de piatr gsind dovezi ale faptului
c ele au fost folosite la tranarea crnii, cioplire a lem
nului i tierea de esuturi vegetale moi. Aceste achii
proveneau din situl 50, iar rezultatele analizei au
mbogit imaginea diversitii activitilor practicate
acum 1 , 5 milioane de ani. Departe de imaginea
grmezii de obiecte aduse de ap, activitatea din situl
50 presupunea aducerea carcaselor de ctre hominizi
i prelucrarea lor cu aj utorul unor unelte de piatr cio
plite acolo. Dovedirea faptului c oasele i pietrele erau
n mod deliberat transportate ctre un loc ce re
prezenta centrul prelucrrii hranei a fost un pas impor
tant n clarificarea teoriei arheologice dup zara iscat
de polemicile de la sfritul anilor '70. Implica oare
aceast dovad faptul c hominizii sitului 50, Homo
erectus, erau vntori sau prdtori de cadavre ?
Isaac i colaboratorii si au raionat n felul urmtor:
"Caracteristicile depozitelor de oase susin mai degrab
OMUL, UN V1 NTOR NOBI L? 99
ipoteza necrofagiei dect pe cea a vntorii active ca
mod de obinere a crnii. Fiind gsite n sit carcase
ntregi, ar putea fi tras concluzia vntorii. Dar, aa
cum am artat mai devreme, interpretarea caracteristi
cilor depozitelor de oase poate fi eronat. Cu toate
acestea, alte categorii- de dovezi au fost aduse n spri
j inul ideii c prdarea cadavrelor era modul de
obinere a crnii la Homo timpuriu. Spre exemplu,
Shipman a examinat distribuia crestturilor de pe
oasele st!vechi i a constatat dou lucrri. n primul
rnd, numai aproximativ jumtate dintre ele erau con
secina tranrii ; n al doilea rnd, numeroase crestturi
se gseau pe oase de regul srace n carne. n plus, o
mare pare din crestturi se intersectau cu urme lsate
de dinii cvorelor, artnd c acestea mucer oaele
nainte ca ele s intre n posesia hominizilor. Aceasta,
a concluzionat Shipman, este dovada zdrobitoare
pentr necrofagie", adugnd c este o imagine nefa
miliar i umilitoare" a strmoilor notri. ntr-adevr,
este depare de imaginea omului-vntor nobil oferit
de teoria tradiional.
mi pare probabil ca procurarea crnii de ctre
Homo timpuriu s fi implicat prdarea de cadavre. Aa
cum remarca Shipman, carnivorele consum cadavrele
atunci cnd pot i vneaz atunci cnd trebuie". Cred
ns c recenta revoluie intelectual din arheologie a
ajuns prea departe, aa cum se ntmpl adesea n tiin.
Respingerea ideii c Homo timpuriu ar fi vnat a fost
prea categoric. Gsesc semnificativ faptul c exami
narea distribuiei crestturilor de ctre Shipman a artat
c exist att de multe pe oasele srace n carne. Ce
concluzie se poate trage ? T endoane i piele. Cu aceste
materii prime este foare uor s fabrici capcane efi
ciente pentr captrarea unei przi relativ voluminoase.
A fi foarte surprins s aflu c Homo erectus timpuriu
1 00 ORI GINEA OMULUI
nu s-ar fi angajat ntr-un asemenea tip de vntoare.

nfiarea uman care a aprt o dat cu Homo este


compatibil cu adaptarea pentru vntoare. Pentru
Isaac, cercetrile n situl 50 au fost salutare. Dei a con
firmat faptul c hominizii transportau oase i pietre
ctre un loc anume, ele nu au demonstrat neaprat c
hominizii ar fi folosit acel loc drept locuin. "Recu
nosc c ipotezele pe care le-am avansat n legtur cu
comportamentul hominizilor timpurii n articolele
p
recedente i-au fcut s par umani", a scris el n 1 983.
n consecin, a sugerat nlocuirea "ipotezei mpririi
hranei" cu ipoteza care susine prdarea cadavrelor cu
predilecie ntr-o anumit zon a aezrii. Eu l sus
pectez de prea mult precauie.
Nu pot afirma c rezultatele spturilor de la situl
50 confirm ipoteza c Homo sapiens ar fi trit ca
vntor-culegtor, deplasndu-se la fiecare cteva zile
de la o aezare temporar la alta (aezri unde aducea
i mprea hrana). Ct din mediul social i economic
descris n ipoteza original a mpririi hranei emis de
ctre Isaac a existat ntr-adevr n situl 50 rmne o
enigm.

n ceea ce m privete exist ns suficiente


dovezi care ndreptete ideea c Homo timpuriu era
cu puin mai evoluat dect un cimpanzeu n privina
competenelor sociale, cognitive i tehnologice. Nu
vreau s sugerez c aceste creaturi erau vntori
culegtori la scar mic, dar snt convins c natura
uman a vntorlui-culegtor primitiv ncepea s se
formeze n acea perioad.
Dei nu vom putea ti niciodat cu siguran cum
decurgea viaa de zi cu zi n cazul unui Homo erectus
timpuriu, ne putem folosi imaginaia i numeroasele
mrturii arheologice provenite din situl 50 pentru a
reconstitui o scen de acum 1 ,5 milioane de ani:
OMUL, UN V1NTOA NOBIL? 1 01
Un ru sezonier i croiete linitit drum printr-o larg
cmpie inundabil aflat la est de un gigantic lac, Salcmi
nali mrginesc malurile sinuoase ale rului aruncnd o
binevenit umbr mpotriva soarelui tropical. Cea mai
mare parte a anului, albia rului este secat, ns apa
recentelor ploi czute peste dealurile situate la nord i
croiesc drum ctre lac umplnd ncet albia rului. De cteva
sptmni deja, cmpia inundabil strlucea de culori, cu
plante nflorite, cu pete galbene i purpurii contrastnd cu
portocaliul pmntului i salcmi pitici artnd ca nite nori
albi i umflai. Sezonul ploios este iminent. n preajma unui
meandru vedem un mic grup de oameni, cinci femei
adulte i o liot de copii i tineri. Ei snt atletici i puter
nici. Sporoviesc tare, unii schimb replici, care, evident,
privesc coeziunea grupului, alii discut despre planurile
zilei. Mai devreme, nainte de rsritul soarelui, patru mas
cuii aduli ai grupului au pornit n cutarea crnii. Rolul
femelelor este acela de a culege hrana vegetal, princi
pala lor resurs, baza economic a vieii lor. Masculii
vneaz, femelele culeg. Este un sistem spectaculos de
eficient pentru grup i aa a fost ntotdeauna.
Trei dintre femeie snt acum gata de plecare, goale,
cu excepia unei piei de animal aruncat pe umeri, care
folosete la transportul copilului i mai trziu la transportul
hranei recoltate. Ele au bee scurte i ascuite pe care una
dintre femeie le-a pregtit mai devreme folosind achii
ascuite de piatr pentru a ciopli ramuri groase. Acestea
snt beele care vor folosi la spat, care permit femelelor
s dezgroape tuberculi suculeni, adnc ngropai, hrana
neaccesibil majoritii primatelor mari. Plecate, n sfrit,
merg ntr-un singur ir, ca de obicei, spre dealurile
ndeprtate din jurul lacului, urmnd un drum care tiu c
le va duce ctre o surs bogat n nuci i tuberculi.
Pentru fructe coapte vor trebui s atepte pn la sfritul
anului, cnd ploile vor fi desvrit opera naturii.
1 02 ORIGINEA OMULUI
n jurul rului, cele dou femeie rmase se odihnesc
linitite pe nisipul fin, sub un salcm nalt, supraveghind
zbenguiala a trei copii prea mari pentru a mai fi dui n
spate, prea tineri pentru a vna sau a culege; copiii fac
ceea ce face orice copil: joac jocuri care prefigureaz
vieile lor adulte. n aceast diminea, unul dintre ei face
pe antilopa, folosind rmurele drept cornie, iar ceilali
doi joac rolul vntori lor care pndesc prada. Mai trziu,
cel mai vrstnic dintre cei trei copii, o fat, convinge pe
una din femelele adulte s-i arate, din nou, cum se fabric
uneltele de piatr. Cu rbdare, femeia lovete rapid i
sacadat dou buci de silex ntre ele. Se desprinde o
achie perect. Cu aplicaie fata ncearc s fac la fel,
fr succes. Femeia apuc minile fetei i i ghideaz cu
micri ncete gesturile.
Fabricarea achiilor de piatr este mai dificil dect
pare, iar meteugul se nva n principal prin demon
straie i nu prin instrucie verbal. Fata ncearc din nou,
de data aceasta un pic diferit. O achie ascuit se
desprinde din piatr i fata scap un ipt triumftor. Ea
apuc achia, o arat ctre femeia zmbitoare i apoi se
grbete s o arate partenerilor de joac. i continu
jocul, mbogii de acum cu o mic parte din tiina
adulilor. Gsesc un b, pe care ucenicul-cioplitor l
ascute, formnd apoi un grup de vntoare care pleac
n cutare de somni.
Spre sear, agitaia cuprinde din nou tabra de la
marginea rului, cele trei femei revenind ncrcate cu
hran, inclusiv cu cteva ou, trei oprle micue i -cap
tur neateptat -miere. Mulumite de ceea ce au reali
zat, femeile ncep s fac presupuneri despre ceea ce
vor aduce brbaii. Peste cteva zile, vntorii se ntorc
cu mna goal. Acesta este riscul implicat de cutarea
crnii. Dar cnd soarta le este favorabil, rsplata poate
fi mare i cu siguran preuit.
OMUL, UN V1NTOR NOBIL? 1 03
Curnd, zgomotul de voci care se apropie avertizeaz
femeile de rentoarcerea brbailor i, judecnd dup
nsufleirea cu care discut, acetia se ntorc victorioi.
Cea mai mare parte a zilei ei au pndit n linite o mic
turm de antilope, observnd c unul dintre animale
chiopta uor. n repetate rnduri, acest animal rmsese
n urma turmei i fusese obligat s depun mari eforturi
pentru a le prinde din urm pe celelalte. Oamenii au reali
zat c exist anse s rpun un animal mare. Vntorii
echipai cu minimum de armament natural sau artificial, aa
cum snt cei din grupul nostru, trebuie s se bizuie pe
viclenie. Capacitatea de a se deplasa n linite, con
fundndu-se cu mediul nconjurtor, i cunoaterea mo
mentului exact cnd trebuie s loveasc snt cele mai
puternice arme ale acestor vntori.
n sfrit, o ocazie se prezint, i, nelegndu-se fr
cuvinte, cei trei brbai ocup poziiile strategice. Unul
dintre ei arunc o piatr cu precizie i for, reuind o
lovitur ameitoare; ceilali doi alearg pentru a imobiliza
prada. O rapid mpunstur cu un b scurt i ascuit
duce la eliberarea unei arteziene de snge din jugulara
animalului, care se zbate un timp i apoi moare.
Obosii de eforturile depuse i acoperii de sudoare i
snge, cei trei brbai jubileaz. Un depozit de silex aflat
n apropiere le furnizeaz materialul necesar fabricrii
uneltelor cu care vor trana prada. Cteva lovituri rapide
ale unei pietre cu alta duc la obinerea unui numr sufi
cient de achii pentru secionarea pieii groase a ani
malului i eliberarea ncheieturilor, a crnii roii n contrast
cu oasele albe. Imediat ce muchii i tendoanele au
cedat miestriei lor, brbaii pleac spre tabr crnd
dou hlci de carne, glumind i tachinndu-se ntre ei pe
seama evenimentelor zilei i a rolului pe care fiecare
dintre ei l-a jucat n acestea. Ei tiu c vor fi primii cu
mult bucurie.
1 04 ORIGINEA OMULUI
Seara trziu, consumarea crnii ia aproape forma unui
ritual. Brbatul care a condus grupul de vntori taie
buci de carne pe care le ofer apoi femeilor aezate n
jurul su, precum i celorlali brbai. Femeile fac parte
i copiilor lor, care schimb, n joac, bucelele ntre ei.
Brbaii ofer buci partenerelor lor, de la care primesc
n schimb altele. Consumarea crnii este mai mult dect
subzisten, este o activitate care ntrete legturile
sociale.
O dat stins entuziasmul declanat de succesul
vntorii, brbaii i femeile i povestesc n tihn eveni
mentele din cursul zilei. Se ajunge la concluzia c, n
curnd, vor fi nevoii s prseasc aceast tabr
prielnic din cauza ploilor tot mai dese care vor umfla
rul, fcndu-1 s-i prseasc albia. Pentru moment snt
mulumii.
Trei zile mai trziu, grupul va prsi tabra pentru
ultima oar, n cutarea siguranei ,unui loc mai nalt.
Dovezile trecerii lor snt peste tot. Aglomerri de achii de
silex, bee ascuite i piei prelucrate, mrturii ale abilitii
lor tehnice. Oase de animale sparte, un cap de somn, coji
de ou i resturi de tuberculi vorbesc despre diversitatea
dietei lor. S-a stins ns zgomotul taberei. Duse snt i ri
tualurile consumrii crnii i povetile despre paniile
zilei. Curnd tabra prsit i tcut va fi inundat ncet,
pe msur ce rul se va umfla. Un ml fin va acoperi locul
care a adpostit cinci zile viaa micului nostru grup,
ngropnd o scurt istorie. Se va descompune tot ceea ce
nu este os sau piatr, rmnnd urme infime pentru recon
stituirea acestei poveti.
Muli vor fi de prere c reconstituiea mea umani
zeaz prea mult pe Homo erectus. Eu nu cred ata. Am
creat o imagine a modului de via al unui vtor-cule
gtor i am nzestrat aceti oameni cu grai. Ambele snt,
OMUL, UN V1NTOR NOBIL? 1 05
cred, justifcabie dei fiecare trebuie s f fost o versiune
primitiv a ceea ce cunoatem astzi.
I
n orice caz, reiese
clar din dovezile arheologice c aceste fpturi aveau un
mod de via superior celor al maimuelor mari, nu n
ultimul rnd datorit abilitii lor de a folosi unelte
pentru a avea acces la alimente cum ar fi carnea sau
tuberculii subterani.
I
n aceast etap a preistoriei
noastre, strmoii notri deveneau oameni, deja foare
asemntori cu ceea ce sntem noi astzi.
CAPI TOLUL 5
Originea oamenilor moderni
Din cele patru evenimente majore care au avut loc
n cursul evoluiei umane i pe care le-am subliniat n
prefa: originea familiei umane nsi n urm cu
aproximativ apte milioane de ani, "radiaia adaptiv"
a speciei de maimue bipede surenit ulterior, apariia
unui creier mai dezvoltat (efectiv nceputul genului
Homo), acum 2,5 milioane de ani, cel de-al patrlea
eveniment, apariia omului modern, asemntor nou,
reprezint astzi cea mai fierbinte problem a antro
pologiei. Diferite ipoteze snt foarte dezbtute i nu
trece o lun fr s asistm la o conferin sau la publi
carea unei avalane de cri i de articole tiinifice,
fiecare dintre ele scond n eviden opinii cel mai
adesea diametral opuse. Prin "oamenii asemntori
nou" neleg modernul Homo sapiens, adic omul cu
aptitudini pentru tehnologie i inovaie, capacitate de
expresie artistic, contiin introspectiv i sim moral.
Privind n istore cu numai cteva mii de ani n urm,
vedem nceputurile apariiei civilizaiei: o organizare
social tot mai complex, satele lsnd cale liber cet
ilor, cetile cale liber oraelor-state, oraele state
cednd locul statelor naionale. Aceast aparent inexo
rabil dezvoltare n planul complexitii este deter-
ORIGINEA OAMENILOR MODERNI 1 07
minat de evoluia cultural i nu de schimbrile bio
logice. Precum oamenii de acum un secol care erau din
punct de vedere biologic la fel ca noi dar triau ntr-o
lume lipsit de tehnologie electronic, tot astfel
locuitorii satelor de acum 7 000 de ani erau ntocmai
ca noi, dar lipsii de infrastrctra civilizaiei.
Dac privim n istorie dincolo de originea scrisului,
n urm cu aproximativ 6 000 de ani, putem vedea nc
de pe atunci dovezile inteligenei omului modern n
aciune.

ncepnd acum aproape 1 0 000 de ani, grpuri


nomade de vntori-culegtori au descoperit, n mod
independent, de la un capt la cellalt al lumii, diverse
tehnici agricole. Aceasta a fost de asemenea consecina
evoluiei culturale i tehnologice, i nu a celei biologice.
Mergei dincolo de acel timp al transformrilor sociale
i economice i vei gsi picturi, gravuri i sculptur din
epoca glaciar n Africa i Europa, care amintesc lumile
mentale ale unor oameni ca noi. Mergei dincolo de
acest timp, n orice caz dincolo de 35 000 de ani i
aceste sclipiri ale minii omului modern se risipesc. Nu
vom mai putea gsi n urmele arheologice dovezi
convingtoare ale activitii unor oameni cu capaciti
mentale asemntoare nou.
Mult vreme antropologii au crezut c apariia
brsc a exprimrii aristice i a unor deosebite apti
tudini tehnologice n urmele- arheologice datnd de
acum 35 000 de ani, a fost un semnal clar al evoluiei
oamenilor moderni. Antropologul britanic Kenneth
Oakley a fost printre primii care a sugerat n 1 951 c
aceast nflorire a comporamentului omului modern,
s-a asociat cu ntia apariie a unui limbaj pe deplin
modern.

ntr-adevr, este de neconceput ca o specie de


oameni s poat stpni un limbaj modern deplin i s
nu fie totodat deplin modern n toate celelalte
privine. De aceea, evolUia limbajului este socotit n
1 08 ORIGINEA OMULUI
mare msur a fi evenimentul culminant n apariia
omenirii aa cum o cunoatem astzi.
Cnd ar putea fi situat apariia omului modern i
n ce fel s-a petrecut acest eveniment ? Treptat i cu
mult vreme n urm sau rapid i recent ? Aceste
ntrebri se afl n centrl dezbaterilor curente.
Ca o ironie, dintre toate perioadele evoluiei umane,
cea din ultimele sute de mii de ani este de departe cea
mai bogat nzestrat cu dovezi fosile. Pe lng o vast
colecie de cranii ntregi i oase postcraniene, au fost
descoperite vreo douzeci de schelete relativ complete.
Pentr unul ca mine, a crui preocupare este orientat
ctre o perioad timpurie din preistoria uman, n care
urma fosi1 este rar, acestea snt cele mai mari bogii
paleontologice. i totui un acord asupra succesiunii
evenimentelor evoluiei nu este nc posibil ntre colegii
mei antropologi.
Pe lng aceasta primele fosile umane timpurii
descoperite vreodat au fost cele ale Omului de N ean
derhal (caricatura favorit a tuturor oamenilor caver
nelor), fosile care au jucat un rol imporant n discuie.
Din 1 856, de cnd au fost descoperite primele oase
neanderhaliene, soara acestor oameni a fost discutat
iar i iar: au fost ei oare strmoii notri direci sau
reprezint doar o fundtur evolutiv care i-a nceput
extincia cu vreo treizeci de milenii n urm ? Aceast
problem a fost ridicat acum aproape un secol i
jumtate i, spre satisfacia tuturor, continu s rmn
nc fr rspuns.

nainte de a examina elementele mai subtile ale


discuiei privind apariia omului modern, ar trebui s
conturm problemele mai largi: Povestea ncepe cu
evoluia genului Homo, cu peste dou milioane de ani
n urm, i se termin cu apariia lui Homo sapiens.
Dou categorii de dovezi au existat mult vreme: una
ORIGINEA OAMENILOR MODERNI 1 09
privind schimbrile anatomice, iar cealalt schimbrile
survenite n tehnologie i n alte manifestri ale
creierlui i minii omeneti. Interpretate corect, aceste
dou categorii de dovezi ar putea ilustra aceeai istorie
a desfurrii evoluiei umane. Ele ar indica acelai
model de schimbare de-a lungul timpului. Acestor cate
gorii consacrate de dovezi, material pentru nv
mntul antropologic timp de zeci de ani, l s-a adugat
recent o a treia categorie, cea a dovezilor de genetic
molecular.

n principiu elementele genetice ascundeau


n ele povestea desfurrii evoluiei noastre. Povestea
pe care o spun aceste dovezi ar trebui s se potriveasc
cu cea spus de anatomie i de uneltele din piatr.
Din nefericire nu exist o concordan ntre aceste
trei categorii de dovezi. Exist puncte de legtur, dar
nu exist consens. Dificultile ntmpinate de antro
pologi, chiar i atunci cnd exist o asemenea abunden
de dovezi, amintesc n mod salutar ct de greu este
adesea s reconstruieti istoria evoluiei.
Descoperirea scheletului biatului de la Turkana ne
d o excelent idee asupra anatomiei omului timpuriu
de acum 1 ,6 milioane de ani. Acei indivizi timpurii de
Homo erectus erau nali (biatul de la Turkana msura
aproape 1 , 80 m), atletici, cu muchi puternici. Chiar i
cel mai puternic lupttor profesionist actual ar fi fost
un rival cam amrt pentru un Homo erectus obinuit.
Dei creierul lui Homo erectus timpuriu era mai mare
dect al strmoilor si australopiteci, acesta era totui
mai mic fa de cel al omului modern, atin gnd circa
900 cm3, comparativ cu media de 1 350 cm3 a lui Homo
de azi. Cutia cranian a lui Homo erectus este lung i
ngust, cu frnte mic i east gtoas; maxilarele snt
ntructva proeminente, iar deasupra ochilor se afl
reliefat arcada sprncenoas. Acest model anatomic de
baz a persistat pn acum aproape o jumtate de
11 0 ORIGINEA OMULUI
milion de ani, dei n tot acest timp a avut loc o cretere
a creierlui care ajunsese la peste 1 1 00 cm3

n aceast
vreme populaiile de Homo erectus s-au rspndit din
Africa ocupnd regiuni ntinse din Asia i Europa.
(Dei n Europa nu au fost identificate n mod sigur
fosile de Homo erectus, dovezi de tehnologie caracte
ristice acestei specii trdeaz prezena ei aici.)
Resturile fosile umane descoperite, vechi de circa
34 000 de ani, aparin toate lui Homo sapiens modern.
Corul su este mai puin robust i musculos, faa mai
aplatizat, cutia cranian mai nalt, iar peretele cranian
mai subire. Arcadele sprncenoase nu snt proemi
nente, iar creierul este, n cea mai mare parte a
cazurilor, mai mare. Putem constata prin urmare c n
interalul dintre acum 500 000 i 34 000 de ani are loc
o evoluie ce d natere omului modern. Din ceea ce s-a
descoperit n Africa i Eurasia n domeniul fosilelor i
dovezilor arheologice aparinnd acestui interal, putem
trage concluzia c evoluia a fost ntr-adevr activ, dar
cile ei rmn nc neclare.
Omul de Neanderhal a trit n interalul de acum
1 35 000-34 000 de ani ntr-un areal care se ntindea din
vestul Europei pn n Asia, trecnd prin Orientul
Apropiat. El a constituit de depare cea mai abundent
component a urmelor fosile pentr perioada despre
care discutm acum. Cu siguran c presiunile evolu
tive au actionat n numeroase populaii diferite de la un
capt la cellalt al Lumii Vechi de-a lun
.
ul acestei
perioade de la 500 000 la 34 000 de ani. n afar de
exemplare ale omului de Neanderthal s-au gsit i
fosile, ndeobte cranii sau fragmente de cranii, dar
uneori i alte pri ale scheletului, ce poar nume cu
rezonan romantic: omul de la Petralona din Grecia,
omul de Arago din sud-vestul Franei, cel de Stein
heim din Germania, omul de Broken Hill din Zambia
Homo sapiens
neanderhalensis
Homo sapiens
sapiens
ORIGINEA OAMENI LOR MODERNI 11 1
FIGUR 5.1 Rudele Omului de Neanderthal. Omul de Nean
derthal are, pe de o parte, o serie de trsturi comune cu Homo
sa
p
iens, cum ar fi creierul de dimensiuni mrite i, pe de alt
parte, cteva trsturi comune cu Homo erectus un craniu
ngust i nalt, cu arcade sprncenoase reliefate. Omul de Nean
derthal are totui i multe trsturi specifice, cea mai evident
fiind prognatismul foarte marcat al maxilei.
1 1 2 ORIGINEA OMULUI
i aa mai depare.

n ciuda multor deosebiri existente


ntre aceste exemplare, toate au dou elemente n
comun: snt mai evoluate dect Homo erectus, deoarece
au un creier mai mare, i snt totodat mai primitive
dect Homo sapiens, avnd pereii cranieni mai compaci
i o constituie mai robust. Datorit deosebirilor
anatomice dintre indivizii aparinnd acestei perioade,
antropologii au hotrt s dea acestor fosile denumirea
colectiv de Sapiens arhaicus.
Problema creia trebuie s-i facem fa, dat fiind
acest mozaic de forme anatomice, este de a elabora un
model de evoluie capabil s descrie apariia anatomiei
i a modului de via caracterstice omului modern.

n
ultimii ani au fost propuse dou modele foare diferite.
Primul, cunoscut sub numele de ipoteza evoluiei
multiregionale, consider apariia omului modern
un fenomen care a cuprins ntreaga lume veche; Homo
sapiens a aprut peste tot unde populaii de Homo
erectus deveniser stabile.

n aceast perspectiv, omul


de Neanderhal, ca element al acestei tendine, este
prezent pe ntinsul a trei continente, reprezentnd
o form anatomic intermediar ntre Homo erectus
i Homo sapiens moder, att n Europa ct i n Oren
tul Mijlociu i estl Asiei. Populaiile de azi din acele
pri ale Lumii Vechi au toate drept strmo direct
Omul de Neanderthal. Milford Wolpoff, antropolog
la Universitatea din Michigan, susine c tendina evo
lutiv ireversibil spre statutul biologic al lui Homo
sapiens a fost determinat de noul mediu cultural al
strmoilor notri.
Cultura reprezint o noutate n natur i s-ar fi
putut aduga ca element unificator la forele seleciei
natrale. De altfel, Christopher Wills, biolog la Uni
versitatea Santa Crz din California, identifica n acest
punct o posibil accelerare a ritmului evoluiei.

n
ORIGINEA OAMENILOR MODERNI 1 1 3
cartea sa The Runaway Brain, publicat n 1 993, el
spune: "Fora care 5e pare c a accelerat creterea n
dimensiuni a creierlui nostr aparine unui nou tip
de stimul : limbajul, semnele, memoria colectiv -toate
elemente ale culturii. Aa cum au evoluat n complexi
tate culturile noastre, au evoluat i creierele noastre,
care apoi ne-au orientat culturile ctre o i mai mare
complexitate. Creierele cu dimensiuni crescute i capa
bile de pedormane superioare au dus spre o cultur
mai complex, care, la rndul ei, a condus spre creiere
nc i mai mari i mai pedormante." Dac ar fi avut
loc o asemenea reacie autocatalitic sau un astfel de
feed-back pozitiv, acest proces ar fi putut determina o
schimbare genetic mai rapid n numeroase populaii.
Am oaecare simpatie pentr ipoteza evoluiei multi
regionale i odat chiar am propus urmtoarea
analogie: dac lum o mn de pietricele i le arncm
ntr-un bazin cu ap, fiecare pietricic va da natere
unei serii de unde care, mai curnd sau mai trziu, se va
ntlni cu alte serii de unde apropiate, generate de cele
lalte pietricele. Bazinul reprezint Lumea Veche cu
populaia sa de baz Sapiens. Acele puncte de la
suprafaa bazinului n care cad pietricelele snt punctele
de tranziie ctre Homo sapiens, iar undele reprezint
migraiile sale. Aceast analogie a fost folosit de mai
muli pariciani n dezbateri curente, dar acum eu nu
mai cred n valabilitatea ei. Unul dintre motivele
reinerii mele l constituie existena unor imporante
specimene fosile dintr-o serie de peteri din Israel.
Spturi n acele locuri au fost ntreprinse sporadic
de-a lungul a peste ase decenii, gsindu-se n unele
peteri fosile ale Omului de N eanderhal, iar n altele
fosile ale omului modem. Pm de curd tabloul era clar
i sprijinea ipoteza evoluiei multiregionale. Toate
exemplarele Omului de Neanderhal care proveneau
11 4 ORIGI NEA OMULUI
din peterile de la Kebarra, T abun i Amud erau vechi
de aproximativ 60 000 de ani. Toate exemplarele de om
modern provenite din Skhul i Qafzeh erau mai noi,
avnd circa 40 000 - 50 000 de ani. Date fiind aceste
repere, o transformare evolutiv n aceast regiune de
la Omul de Neanderthal la populaiile umane moderne
pare plauzibil.

ntr-adevr, aceast succesiune de fosile


a constituit unul dintre argumentele cele mai puternice
n sprijinul ipotezei evoluiei multiregionale.
Spre sfritul anilor '80 totui, aceast categoric suc
cesiune a fost rsturnat. Cercettori din Marea Bri
tanie i Frana au folosit noi metode de datare
(rezonana electronic de spin i termoluminescena)
pe cteva dintre aceste fosile; ambele tehnici se bazeaz
pe dezintegrarea anumitor izotopi radio activi comuni
multor roci, un proces care acioneaz ca un "ceas"
atomic pentru mineralele din roci. Cercettorii au
descoperit c fosilele omului modern de la Skhul i
Qafzeh erau mai vechi dect majoritatea fosilelor nean
derhaliene, avnd cu mult peste 40 000 de ani. Dac
aceste rezultate snt corecte, Omul de Neanderthal nu
poate fi strmoul omului modern, aa cum cere mode
lul evoluiei multi regionale. Care este deci alternativa ?
Omul modern, n loc de a fi produsul unei tendine
evolutive pe tot cuprinsul Lumii Vechi, este vzut n
modelul alternativ ca aparinnd unei singure aezri
geografice. Grupuri de Homo sapiens moderni ar fi
migrat din aceast aezare i s-ar fi rspndit n restul
Lumii Vechi nlocuind populaiile premoderne exis
tente. Acest model a fost denumit n mai multe feluri:
ipoteza "Arca lui Noe" sau "Grdina Raiului". Mai
recent a primit denumirea de ipoteza Out of Africa,
deoarece Africa sub-saharian a fost identificat drept
locul cel mai probabil n care au evoluat primii oameni
moderni. Mai muli antropologi au contribuit la con-
ORIGI NEA OAMENILOR MODERNI 1 1 5
figurarea acestui punct de vedere, dar Christopher
Stringer de la Muzeul de Istorie Natural din Londra
este cel mai ferent susintor al su.
Evluia multiregionali
Europa Africa Asia
Prezent
.Out of Africa"
Europa Africa Asia
Originea i '1

rspindirea
..

lui H sapiens
.
in Africa
Evoluia treptat
\ a lui H sapiens
n trei continente,
cu flux de gene
W
1 mii. ani
in urm
/
Rspndirea l ui Homo erectus "
din Africa
. ..
2 miI. ani
in urm
FIGURA 5.2 Dou imagini legate de originile omului modern.
Modelul multiregional, la stnga, arat c populaiile de Homo
erectus s-au rspdit dicolo de graiele Arci acum circa dou
milioane de an ocupd ntreaga Lume Veche. Contiuitatea
genetic a fost meninut peste tot n Lumea Veche prin fluxul
g
enic n populaiile locale, astfel nct tendina evolutiv spre
formarea lui Homo sapiens modern s-a maniestat concerat pre
tutindeni unde au existat po
p
ulaii de Homo erecus. La dreapt,
modelul Out of Afra, conorm cia Homo sapiens modern a
aprut recent Africa i s-a rspndit rapid n restul lumii vech,
nlocuind populaiile preexistente de Homo erectus i Homo
sapiens timpuriu.
Cele dou modele ar putea fi cu greu mai diferite
unul de cellalt. Modelul evoluiei multiregionale
descrie o tendin evolutiv pe tot cuprinsul Lumii
Vechi spre Homo sapiens modern, cu migraii reduse
i fr nlocuiri de populaii, pe cnd modelul Out of
1 1 6 ORIGI NEA OMULUI
Africa susine existena unui singur areal de origine a
lui Homo sapiens, apariia sa fiind urmat de o migraie
de amploare dintr-o parte n alta a Lumii Vechi avnd
drept rezultat nlocuirea populaiilor premoderne exis
tente. Pe lng aceasta, n primul model, populaiile
premoderne locale (cunoscute sub numele de rase
geografice) ar avea rdcini genetice adnci, fiind total
izolate unele de altele timp de peste dou milioane de
ani ; n cel de al doilea model, aceste populaii ar avea
rdcini genetice mai pUin adnci, toate derivnd
dintr-o singur populaie aprut recent n Africa.
Cele dou modele snt de asemenea foare diferite
n modul de interpretare a vestigiilor fosile. Conform
modelului evoluiei multiregionale, caracteristicile
anatomice pe care le gsim la populaiile moderne ar fi
detectabile i la fosilele provenite din aceeai regiune,
mergnd napoi cu aproape dou milioane de ani, cnd
Homo erectus i extindea prima dat arealul dincolo de
Africa.

n modelul Out of Africa nu este de ateptat o


astfel de continuitate regional de-a lungul timpului;
ntr-adevr, populaiile moderne nu ar putea avea n
comun nici mcar o singur caracteristic african.
Milford W olpoff, cel mai nfocat susintor al
ipotezei evoluiei multiregionale, spunea la ntlnirea
din 1 990 a Asociaiei Americane pentru Progresul
tiinei (American Assocition for the Advancement of
Science) c "problema privind continuitatea anatomic
este clar demonstrat".

n nordul Asiei, spre exemplu,


anumite trsturi (ca forma feei, configuraia oaselor
feei i forma de lopic a incisivilor) pot fi obserate
la fosile vechi de 750 000 de ani, la fosilele celebrului
Om de la Pekin, care dateaz de acum un sfert de
milion de ani, ca i la populaiile chineze moderne.
Stringer confirm toate acestea, dar obser c trs
turile menionate nu se gsesc numai n nordul Asiei i
ORIGINEA OAMENILOR MODERNI 1 17
prin urmare nu pot fi luate n consideraie ca dovezi ale
continuitii regionale.
Wolpoff i colaboratorii si aduc un argument si
milar pentru sud-estul Asiei i Australiei. Dup cum
subliniaz ns Stringer, presupusa continuitate este
cldit pe fosile datnd doar din trei perioade: de acum
1 800 000, 1 00 000 i respectiv 30 000 de ani. Aceast
srcie a elementelor de referin, spune Stringer, ngre
uneaz enorm rezolvarea problemei.
Aceste exemple ilustreaz varietatea de dificulti
crora antropologii trebuie s le fac fa, cum ar fi
diferenele de opinii privind semnificaia trsturilor
anatomice imporante i faptul c, n afar de fosilele
Omului de N eanderthal, urmele fosile snt mult mai
nendestultoare dect ar dori majoritatea antropo
logilor (i dect crede majoritatea celor ce nu au tan
gene cu antropologia). Pn cnd aceste impedimente
nu vor fi depite, un acord asupra problemelor mai
largi rmne un deziderat.
Putem totui ncerca o evaluare a anatomiei fosile
dintr-o perspectiv difert. Omul de Neanderhal pare
s fi fost scund, cu membre scurte. Aceast alur
reprezint o adaptare fizic potrivit condiiilor cli
matice reci, care predominau pe arealul su. Anatomia
primilor oameli moderni din aceeai pare a lumii este
totui foare diferit. Ei erau nali, aveau o constituie
gracil i membre lungi. Un corp suplu este mult mai
adecvat supravieuirii ntr-un climat tropical sau tem
perat dect n stepele ngheate care caracterizau Europa
erei glaciare. Aceast situaie ar fi explicabil dac
primii europeni ar fi fost mai curnd urmai ai emi
granilor din Africa dect originari din Europa. Mode
lul Out of Africa se bazeaz n oarecare msur pe
aceast obseraie. El mai este sprijinit i de o alt con-
1 18 ORIGINEA OMULUI
statare direct fcut n urma analizrii urmelor fosile.
Dac ipoteza evoluiei multiregionale este corect,
atnci ar trebui s ne ateptm s gsim specimene tim
purii de om modern aprte mai mult sau mai puin
Zona ocupat de
Oamenii de Neanderal
clasici (autentici)
[10K-35K)
FIGUR 5.3 O hart a distribuiei fosilelor. Harta indic
localizarea i vrsta (n mii de ani) a fosilelor care dovedesc
ori
g
inea omului modern. Omul de Neanderthal s-a gsit
exclusiv n zona umbrit. Cele mai timpurii specimene de om
modern au fost gsite n Africa sub-saharian i n Orientul
Mijlociu.
simultan peste tot n Lumea Veche. Acest lucru ns
nu se constat. Cele mai timpurii fosile aparinnd
omului modern cunoscute pn atum provin probabil
din sudul Africii. Spun "probabil" nu numai pentru c
aceste fosile snt reprezentate doar din fragmente ale
mailarului inferor, ci i pentr c asupra aderatei lor
ORIGINEA OAMENILOR MODERNI 1 1 9
vrste planeaz incertitudinea. Spre exemplu, fosilele
sud-africane de la Border Cave i Klasies River Mouth
Cave, socotite a avea puin peste 1 00 000 de ani, snt
invocate ca argumente n favoarea ipotez ei Out of
Afrca. Totui, fosilele umane moderne din peterile de
la Qafzeh i Skhul se apropie i ele de 1 00 000 de ani
vechime. Este posibil prin urmare ca primii oameni
moderni s fi aprt mai nti n nordul Africii sau n
Orientul Mijlociu i apoi s fi emigrat pornind de
acolo. Majoritatea antropologilor, bazndu-se pe pon
derea general a probelor, snt favorabili totui ipotez ei
originii sub-sahariene.
Nici un fel de alte fosile ale omului modern din
aceast epoc nu au mai fost descoperite n Asia sau
Europa. Dac aceast situaie reflect realitatea evo
lutiv i nu este pur i simplu rezultatul etern ei i peni
bilei probleme a insuficienei urmelor fosile, atunci
ipoteza Out of Afrca pare rezonabil.
Majoritatea geneticienilor populaioniti susin
aceast ipotez, considernd-o cea mai plauzibil din
punct de vedere biologic. Aceti specialiti cerceteaz
profilul genetic al speciei i capacitatea sa de schim
bare de-a lungul timpului. Dac arealele ocupate de
populaiile unei specii rmn n contact ntre ele,
modificrile n plan genetic care apar n urma mutaiilor
se vor rspndi n ntregul areal ca urmare a ncru
cirilor ntre indivizi. Drept rezultat, profilul genetic
al speciei se va modifica dar, n acelai timp, specia va
rmne unitar din punct de vedere genetic. Rezultatul
este diferit n cazul unei specii ale crei populaii ajung
s fie izolate geografic unele de altele fie datorit
schimbrii cursului unui ru, fie prin apariia unui
pustiu. n acest caz, schimbarea genetic aprut n
cadrul unei populaii nu se va mai transmite i celor
lalte populaii. Prin urmare populaiile izolate pot
f 20 ORIGINEA OMULUI
deveni deosebite genetic una de alta putnd, n ultim
instan, deveni subspecii sau chiar specii diferite.
Geneticieni populaioniti folosesc modele matematice
pentru a calcula rata cu care se produc schimbrile
genetice la populaii cu diferite mrimi, putnd oferi
astfel sugestii asupra a ceea ce s-a putut petrece n tim
puri strvechi. Cea mai mare pare a specialitilor n
genetica populaiilor, inclusiv Luigi Luca Cavalli
Sforza de la Stanford i Shahin Rouhani, de la Uni
versity COllege din Londra, care au dezbtut pe larg
acest subiect, snt sceptici n ceea ce privete msura n
care a fost posibil modelul evoluiei multiregionale.
Ei consider c acest model ar necesita un flux genic de
mari proporii n populaii cu dimensiuni mari, astfel
nct s le uneasc genetic, permind evoluiei s
opereze schimbarea lor n oameni moderni. i dac
datele noi privitoare la fosilele omului din Java,
anunate la nceputul anului 1 994, snt corecte, atunci
Homo erectus s-a extins dincolo de Africa acum
aproape dou milioane de ani. De aceea, conform
ipotezei multi regionale, nu numai c ar fi trebuit s
existe un flux genetic pe o ntins arie geografic, dar
ar fi trebuit n acelai timp ca acest flux s fi fost
ntreinut un timp foare ndelungat. Aceast situaie,
snt de prere majoritatea specialitilor n genetica
populaiilor, este pur i simplu nerealist. Prin rs
pndirea populaiilor premoderne de-a lungl Europei,
Asiei i Africii, exist o mai mare probabilitate s fi
aprt rase geografice (aa cum am vzut de pild la
sapiens timpuriu) dect un ntreg capabil de coeziune.
Vom lsa deoparte pentru moment fosilele i ne
vom ndrepta atenia ctre capacitatea de a realiza
obiecte palpabile, unelte i obiecte de ar. Trebuie s
inem cont de faptul c cea mai mare pare a compor
tamentului legat de aceast capacitate la grupurile
ORIGINEA OAMENILOR MODERNI 121
umane primitive este, din punct de vedere al vestigiilor
arheologice, invizibil. Spre exemplu, ritalul de iniiere
oficiat de un aman implic invocri, cntri, dansuri i
o numit ornamentare a corului, dar nici una dintre
aceste componente ale ritual ului nu apare n urmele
arheologice. Prin urmare, cnd gsim unelte de piatr
i obiecte sculptate ori pictate, trebuie s ne aducem
aminte c acestea ne ofer numai o imagine fragmentat
asupra lumii vechi.
Visul nostru ar fi s putem distinge n vestigiile
arheologice urme ale minii omului modern. i ne-ar
face plcere ca aceste urme s arnce o oarecare lumin
clarificatoare asupra ipotezelor aflate n discuie. De
exemplu, dac aceste urme ar aprea n toat Lumea
Veche, mai mult sau mai puin simultan, am putea
spune c modelul evoluiei multiregionale descrie
modul cel mai probabil n care au putut evolua oamenii
moderni. Dac ns urmele ar aprea mai nti ntr-o
zon izolat, pentr ca apoi s se rspndeasc treptat
n restul lumii, acest fapt ar da greutate modelului alter
nativ. Ar fi de sperat, firete, ca urmele arheologice s
co:espund cu modelul oferit de urmele fosile.
Am vzut n capitolul al doilea c apariia genului
Homo acum circa 2, 5 milioane de ani coincide n linii
mari cu primele apariii ale urmelor arheologice. Am
vzut de asemenea c accentuarea complexitii unel
telor de piatr, acum 1 ,4 milioane de ani, mergnd de
la produsele industriei oldowane pn la cele acheu
leene, a urmat curnd dup apariia lui Homo erectus.
Prin urmare, legtura dintre biologie i comporament
se dovedete a fi foare strns: cel mai timpuriu Homo
a produs unelte simple; un salt n complexitate a avut
loc o dat cu apariia lui Homo erectus. Aceast legtur
o constatm din nou o dat cu apariia arhaicului
sapiens, acum circa o jumtate de milion de ani.
122 ORIGINEA OMULUI
Dup mai mult de un milion de ani de relativ
stagnare, producia simpl de toporae de mn a lui
Homo erectus a cedat locul unei tehnologii mai com
plexe constnd n prelucrarea de achii mari. n vreme
ce industria acheuleean se caracteriza prin aproximativ
o duzin de unelte identificabile, noile industrii num
rau nu mai puin de aizeci. Constatm c noile achiziii
ale lui Homo sapiens timpuriu, dar i ale Omului de
N eanderhal, snt nsoite, n mod clar, de o cretere a
nivelului de competen tehnologic. O dat devenit
stabil, noua tehnologie sufer foare puine modificri.
Stagnarea, i nu evoluia, caracteriza aceast nou er.
Cnd a surenit totui schimbarea, ea fost uluitoare,
att de uluitoare nct trebuie s fim prudeni s nu ne
mpiedice s vedem realitatea din spatele ei. Acum circa
35 000 de ani, n Europa, oamenii au nceput s manu
factureze unelte cu forme dintre cele mai perfecte,
obinute prin prelucrarea unor plci de piatr desprinse
cu grj. Pentr ntia oar erau folosite ca materii prime
n fabricarea uneltelor osul i cornul. Inventarul unel
telor cuprindea deja mai mult de o sut de articole,
incluznd unelte folosite pentru confeCionarea
mbrcminii grosolane, ca i pentru a cresta sau
sculpta. Pentru prima oar, uneltele se transformau n
adevrate opere de art: arcurile confecionate din
coarne, spre exemplu, erau mpodobite cu imagini de
animale crestate pe ele. Mai apar n urmele fosile
mrgele i cercei, ce evideniaz apariia unor noi obi
ceiuri legate de ornamentarea trupului. Cele mai evo
catoare dintre toate snt ns picturile rupestre din
adncul peterilor, care sugereaz o lume mental pe
care o recunoatem imediat ca avnd aceleai valene
cu a noastr. Spre deosebire de epocile anterioare, cnd
stagnarea era dominant, inovaia devine acum esena
culturii, schimbrile survin la intervale de timp de
ordinul mileniului i nu a sutelor de milenii, ca pn
ORIGINEA OAMENILOR MODERNI 123
atunci. Cunoscut sub numele de "revoluia Paleoliti
cului superior", acest reper arheologic colectiv consti
tuie dovada sigur a atingerii nivelului mental
caracteristic omului modern.
Am spus deci c reperl arheologic al "revoluiei
Paleoliticului superior" ar putea s ne ngreuneze
accesul la realitatea epocii respective. Din motive
istorice, dovezile arheologice cunoscute din vestul
Europei snt cu mult mai bogate dect cele descoperite
n Africa. Pentru fiecare sit datnd din acea perioad
descoperit n Africa, exist aproape dou sute de astfel
de situri n Europa de vest. Aceast inegalitate reflect
intensitatea diferit cu care au fost explorate din punct
de vedere stiintific cele dou continente si nu realitatea
preistoriei: Mult vreme "revoluia Paleliticului supe
rior" a fost considerat drept o dovad a faptului c
apariia omului modern a avut loc n Europa apusean.
De fapt, reperul arheologic i dovezile fosile coinci
deau: ambele indicau c un impresionant eveniment
avusese loc n urm cu aproape 35 000 de ani; omul
modern apruse n Europa acum 35 000 de ani, iar
urmele modului su de via se regseau n vestigiile
arheologice, sau cel puin aa prea.
n ultima vreme acest scenariu a suferit modificri.
Europa de vest este astzi recunoscut ca o zon n
care a putut avea loc o transformare radical care a
"mturat" continentul de la un capt la altul, de la
rsrit la apus. ncepnd cu acum circa 50 000 de ani,
n estul Europei populaiile neanderthaliene ncep s
dispar, fiind treptat nlocuite de omul modern, ultima
astfel de nlocuire avnd loc n extremitatea vestic,
acum circa 33 000 de ani. Apariia 'coincident a omului
modern i urmelor comportamentului su n vestul
Europei exprim afluxul unui nou tip de populaie,
aceea de Homo sapiens modern. "Reoluia Paleoliticu-
1 24 ORIGINEA OMULUI
lui superior" n Europa reprezint un indicator
demografic i nu un reper evolutiv.
Dac oamenii au nceput s emigreze spre Europa
vestic ncepnd cu acum 50 000 de ani, atunci de unde
proveneau ei ? Pe baza dovezilor fosile am putea spune
c, dup toate probabilitile, ei veneau din Africa sau
poate din Orientul Mijlociu. n ciuda srciei urmelor
arheologice, se poate susine o origine african a com
poramentului omului modern. Tehnologii bazate pe
folosirea unor lame nguste ncep s apar pe acel con
tinent cu aproximativ 1 00 000 de ani n urm. Aceasta,
amintii-v, ar coincide cu primele semne ale apariiei
elementelor anatomice proprii omului modern i ar
putea fi considerat drept al treilea exemplu de legtur
ntre biologie i comporament. n acest caz legtura
poate fi totui numai aparent, fiind doar rezultatul
unei ntmplri. Spun acest lucru deoarece n Orientul
Mijlociu, unde vestigiile fosile corespund celor arheo
logice, facem o constatare care, dei limpede, este n
acelai timp paradoxal. O dat cu aplicarea noilor
tehnici de datare s-a dovedit c Omul de Neanderthal
i omul modern au coexistat n realitate n arealul
respectiv de-a lungul a 60 000 de ani. (n 1 989 Tabun,
Omul de N eanderthal, s-a dovedit a fi vechi de cel
pUin 1 00 000 de ani, ceea ce-l face contemporan cu
omul modern de la Qafzeh i Skhul.) n tot acest timp,
singura industrie de unelte pe care o ntlnim aparine
Omului de Neanderhal. Numele dat acestei industrii
este acela de industrie musterian, dup petera Le
Moustier din Frana unde a fost semnalat pentru ntia
oar. Faptul c populaiile umane din Orientul
Mijlociu, dei moderne din punct de vedere anatomic,
par a fi practicat o industrie de tip musterian mai
degrab dect una caracteristic Paleoliticului superior
dovedete c aceste populaii erau moderne doar n
form, nu i n privina modului de via. Legtura
ORIGINEA OAMENILOR MODERNI 1 25
dintre anatomie i modul de via pare, prin urmare, s
se rp. Reperele arheologice privind modul de via
al celui mai timpuriu om modern snt nesatisfctoare,
rare, existnd i posibilitatea de a fi incorect interpre
tate. Dei industria bazat pe lam este ntlnit pentr
prima oar n Africa, nu sntem ndreptii s afirmm
cu siguran despre continentul african: "Acesta este
locul de origine al comporamentului specific omului
modern, loc din care i-a continuat apoi expansiunea
ctre E urasia."
Cea de a treia categorie de dovezi privitoare la origi
nea omului modern, bazat pe genetic molecular, este
cea mai sir. Ea este, de asemenea, i cea mai con
troversat. n anii ' 80 a aprut o nou ipotez asupra
originii omului modern. Cunoscut sub numele de
ipoteza "Evei mitocondriale", aceasta a susinut n
esen i foare convingtor ipoteza Out of Africa. Cei
mai muli susintori ai ipotezei Out of Africa snt gata
s susin oricnd c pe msur ce oamenii moderni
s-au extins dincolo de hotarele Africii n restul Lumii
Vechi, ei s-au ncruciat ntr-un oarecare grad cu
populaii premoderne. Acest fapt ar fi permis trans
miterea unor trsturi de continuitate genetic de la
populaiile vechi la cele moderne. Ipoteza "Evei mito
condriale" infirm totui acest lucr. Conform acestei
ipoteze, pe msur ce populaiile moderne au emigrat
dincolo de continentul african i numrl lor s-a mrit,
ele au nlocuit complet populaiile premoderne exis
tente pn atunci. ncrucirile dintre populaiile imi
grante i cele preexistente, dac au avut loc, au fost
nesemnificative.
La formularea ipotezei "Evei mitocondriale" au ajuns
simultan cercettorii din dou laboratoare: Douglas
Wallace i colaboratorii si de la Universitatea Emory
i Allan Wilson mpreun cu echipa sa de la Universi-
1 26 ORIGINEA OMULUI
tatea din Berkeley, California. Acetia au realizat o
atent examinare a materialului genetic (ADN) din
organitele celulare denumite mitocondrii. Cnd gameii
(ovulul mamei i spermatozoidul tatlui) se unesc,
zigotul format va prezenta mitocondrii provenite doar
de la ovl. Aadar, ADN-ul mitocondrial este motenit
exclusiv pe linie matern.
Din mai multe raiuni de ordin tehnic, ADN-ul
mitocondrial are avantajul de a oferi informaii asupra
generaiilor trecute, permind astfel ntrezrire a cursu
lui evoluiei. Fiind motenit pe linie matern, ADN-ul
mitocondrial ne conduce n final la o singur femeie
ancestral. Studiile ntreprinse n scopul urmririi
obriei genetice a omului modern au dezvluit faptul
c la baz se gsete o femeie care a trit n Africa acum
circa 1 50 000 de ani. (Ar trebui s inem cont de faptul
c aceast femeie aparinea unei populaii care numra
peste 1 0 000 de indivizi, astfel nct nu se poate vorbi
de o unic pereche, Adam i Eva.)
Analizele nu indic numai originea african a omu
lui modern, ci i faptul c nu exist dovezi privind
ncrciarea cu populaiile moderne. Toate probele de
ADN mitocondrial aparinnd populaiilor actuale i
analizate pn acum snt foare asemntoare ntre ele,
evideniind o origine comun i recent. Dac amestecul
genetic ntre Homo sapiens modern i timpuriu ar fi
avut loc, unii indivizi ar fi trebuit s posede un ADN
mitocondrial foare diferit fa de cel obinuit, dovad
a originii sale vechi. Pn acum au fost testai peste
4 000 de oameni n toat lumea i nu a fost gsit nici
un ADN mitocondrial att de vechi. Toate tipurile de
ADN mitocondrial de la populaiile moderne care au
fost examinate par a avea origine recent, ceea ce n
seamn c noii venii modemi au locuit complet vechie
populaii; acest proces a nceput n Mrica acum 150 000
ani i a continuat n Eurasia n urmtorii 1 00 000 de ani.
ORIGINEA OAMENILOR MODERNI 1 27
Cnd Allan Wilson i echipa sa au publicat primele
rezultate ale cercetrilor lor ntr-un aricol din 1 987
aprut n revista Nature, concluziile exprimate, cu
ndrzneal, au provocat consternare printre antro
pologi i au deteptat interesul publicului larg. Dup
Wilson i colaboratorii si, datele lor dovedeau c
"transformarea lui Homo sapiens din arhaic n modern
a avut loc n Africa acum 1 00 000-1 40 000 de ani i
pn n ziua de azi oamenii snt descendeni ai acelei
populaii". (Analizele ulterioare au dus la concluzia c
procesul a avut loc mai devreme.) Douglas Wallace i
colaboratorii si au susinut n principiu concluziile la
care ajunseser cei de la Berkeley. Milford Wolpoff a
rmas consecvent modelului su multiregional i a
considerat datele i analizele celorlali drept incorecte,
dar Wilson i colaboratorii si au continuat s furnizeze
noi date, ajungnd n cele din urm la concluzia c, sta
tistic vorbind, valabilitatea concluziilor lor era incon
testabil. Cu toate acestea, recent s-a dovedit c analizele
efectate de ei prezint anumite nereguli n ceea ce prive
te interretarea statistic, astfel nct concluziile emise
de ei i-au pierdut din credibilitate. Cu toate acestea,
muli specialiti n biologie molecular nc mai snt
de prere c datele oferite prin analiza ADN-ului mito
condrial snt suficiente pentr ca ipoteza Out of Africa
s poat fi SUSinut. Este de reinut faptul c analizele
materialului genetic nuclear dezvluie i ele un tipar
asemntor celui indicat de ADN-ul mitocondrial.
Susintorii ideii nlocuirii complete sau mcar
pariale a populaiilor premoderne de ctre populaiile
moderne trebuie s rspund unei ntrebri dificile: n
ce fel s-a produs acea nlocuire ? Dup Milford Wolpof,
un astfel de scenariu impune acceptarea ideii c a avut
loc un genocid violent. Sntem obinuii cu astfel de
exterminri, care au mai avut loc i n cazul decimrii
128 ORIGINEA OMULUI
populaiilor de indigeni americani sau a aborigenilor
australieni n secolul al XIX-lea. Este foare posibil ca n
timpuri strvechi un atfel de genocid s fi avt ntr-ade
vr loc, cu toate c pn acum nu exist nici cea mai
nensemnat dovad n aceast privin.
Lipsa dovezilor ne silete s cutm alte alternative
posibile dect cea bazat pe violen. Dac ns nu exist
alte alternative, atunci cea a violenei, dei nedovedit,
devine cea mai puternic. Ezra Zubrow, de la Univer
sitatea de Stat Bufalo din New York, a urmrit un astfel
de model alternativ. El a imaginat modele computeri
zate privitoare la interaciunea ntre dou populaii, una
dintre populaii beneficiind de o uoar superioritate
fa de cealalt. Folosind astfel de simulri, el a fost
capabil s determine avantajul pe care ar fi trebuit s-I
aib o populaie pentr a putea s nlocuiasc rapid o
alt populaie, inferioar ei. Rspunsul este sur
prinztor: dou procente avantaj pot duce la eliminarea
celei de-a doua populaii n numai un mileniu.
Ne este uor s nelegem cum o populaie poate
distruge o alt populaie datorit superioritii mili
tare, dar este mult mai greu de neles cum, de exem
plu, o uoar superioritate n exploatarea resurselor
precum hrana poate aciona de la sine asupra altei
populaii ntr-o perioad relativ scur, producnd con
secine catastrofale. Dac omul modern a avut un mic
avantaj asupra Omului de Neanderthal, cum putem
oare explica faptul c aceste dou populaii au putut
coexista timp de 60 000 de ani n Orientul Mijlociu ?
O posibil explicaie este aceea c, dei omul modern
a evoluat din punct de vedere anatomic, evoluia com
portamentlui su a fost mai lent: O a doua explicaie,
sprijinit de muli cercettori, const n ideea c aceast
coexisten este doar o aparen. Este posibil ca di
versele populaii s fi ocupat acelai areal cu rndul, n
ORIGINEA OAMENILOR MODERNI 129
funcie de schimbrile climatice.

n perioadele mai reci


omul modern s-a mutat la sud, iar Omul de Nean
derthal a ocupat Orientul Mijlociu; n perioadele mai
calde, lucrurile se petreceau invers. Din pricina tre
cerii timpului, urmele din peteri snt srace, iar o
astfel de "mprire" a arealului poate fi confundat
cu o coexisten.
Merit reinut faptul c acolo unde tim c au co
existat Omul de Neanderhal i omul modern, i anume
n vestul Europei acum 35 000 de ani, n conformitate
cu teza lui Zubrow, ei au coexistat timp de un mileniu,
cel mult dou. Zubrow nu demonstreaz n mod clar
c ntrecerea demografic a fost mijlocul prin care omul
modern a nlocuit populaiile premoderne atunci cnd
aceste populaii s-au ntlnit, dar demonstreaz c
violena nu reprezint singura cale de nlocuire posibil.
Unde ne conduc toate acestea ? Importanta pro
blem a apariiei omului modern rmne nerezolvat
n ciuda numeroaselor informaii care au fost furnizate
n scopul clarificrii sale. Prerea mea n acest sens este
c ipoteza evoluiei multi regionale are totui pUine
anse de a se dovedi corect. Bnuiesc c Homo sapiens
modern a aprut ca un rezultat evolutiv distinct,
undeva n Africa; dar cred de asemenea c atunci cnd
urmai ai acestor primi oameni moderni s-au rspndit
n Eurasia ei s-au amestecat cu populaiile prexistente.
Care este motivul pentr care interpretarea probelor
genetice nu reflect acest lucr, nu tim. Poate c inter
pretarea actual a acestor probe nu este corect. Poate
c, la urma urmei, ipoteza Evei mitocondriale se va
dovedi corect. Aceast incertitudine va lua sfrit
atnci cnd zara polemicilor se va stinge i vor fi gsite
noi dovezi n sprijinul uneia sau alteia dintre ipotezele
aflate n competiie.
CAPI TOLUL 6
Limbaj ul artei
Nu exist nici o ndoial c unele dintre cele mai
convingtoare vestigii de preistorie uman snt repre
zentrile de animale i oameni crestate, pictate sau
sculptate, realizate de-a lungul ultimilor 30 000 de ani.

n acest timp, omul modern a evoluat i a ocupat mult


din Lumea Veche, dar, pesemne, nu nc i Lumea
Nou. Pretutindeni unde au trit oameni n Africa,
Asia, Europa sau Australia, ei au creat imagini ale lumii
lor. Imboldul de a realiza resprezentri a fost vdit
irezistibil, iar imaginile nsei snt irezistibil de evoca
toare. Ele snt, totodat, i misterioase.
Una dintre cele mai memorabile experiene trite
ca antropolog a fost ocazionat de vizitarea, n 1 980,
a unora dintre peterile pictate n sud-vestul Franei.
Fcusem o serie de filme pentru televiziunea BBC i
avusesem astfel ocazia s vd ceea ce puini putuser
s vad, inclusiv celebra peter de la Lascaux, aproape
de oraul Les Eyzies, n Dordogne. Cea mai bogat
mpodobit dintre toate peterile din epoca glaciar
din Europa, Lascaux, a fost nchis pentr public din
1 963 pentr a proteja integritatea picturilor ; n mod
obinuit exista o sever limitare la cinci vizitatori pe
LIMBAJUL ARTEI 131
zi. Din fericire, o splendid reproducere a pereilor
pictai ai peterii a fost recent terminat, astfel nct
imaginile pot fi nc vzute. Vizita mea la adevrata
peter Lascaux, n 1 980, m-a purat napoi n timp, cu
trei decenii i jumtate, cnd am vizitat petera cu
prinii mei i cu Henri Breuil, cel mai renumit spe
cialist n preistorie al Franei. Imaginile de tauri, cai i
cerbi fuseser tot att de impresionante cu aceast
ocazie precum fuseser i pe vremea tinereii mele,
cnd preau c se mic n faa ochilor.
Nu mai puin spectaculoas dect Lascaux este
petera Tuc d' Audoubert, incomparabil i uimitoare,
la Ariege, n Frana. Aceasta este una din cele trei
peteri ornamentate de pe proprietatea contelui Rober
Begouen. Un coridor ngust, erpuitor, conduce dup
mai muli kilometri de la lumina strlucitoare a soarelui
la cea mai adnc ntunecime. Reflectoarele contelui
lumineaz pereii i fac ca umbrele s danseze i ca lutul
pardoselii s strluceasc portocaliu.

n cele din urm


se ajunge la o mic rotond, la captul coridorului,
unde reflectoarele proiecteaz lumina cu dramatismul
cuvenit ntr-un loc din mijlocul ncperii. Tavanul pare
c se povrnete jos, dincolo de pardoseal. Acolo apar
figurile a doi bizoni splendid sculptai din lut odih
nindu-se lng nite stnci.
Firete, cunoteam imaginile acestor faimoase figuri,
dar nimic nu m pregtise pentr a le vedea n realitate.
Murnd aproape o esime din mrimea natral, ani
malele snt perfecte ca form, pline de micare n imo
bilismul lor; nchid n ele via. Iscusina aritilor care
au sculptat aceste figuri cu 1 5 000 de ani n urm i taie
rsuflarea mai ales dac i reaminteti condiiile n care
au trebuit s lucreze. La lumina simplelor opaie cu seu,
ei au crat lutul din ncperile alturate i au dat form
1 32 ORIGINEA OMULUI
animalelor cu degetele i cu un soi de unealt plat;
ochii, nrile, gura i coama au fost fcute cu un b sau
cu un os ascuit. Dup ce terminau, nlturau cu grij
cele mai multe dintre resturile muncii lor, lsnd numai
cteva resturi de argil sub form de suluri. Cndva
interpretate drept falusuri sau coarne, acestea snt acum
considerate a fi fost eantioane cu ajutorl crora sculp
torii ncercau plasticitatea argilei. Motivele realizrii
bizonului, ca i mprejurrile n care acest bizon a fost
creat, se pierd n timp. A treia figur este scrijelit
nemeteugit pe pardoseala peterii, aproape de cele
lalte dou, unde exist i o alt statet mic, tot din
lut. Cel mai curios lucr l constituie totui urmele de
clcie din jurul figurilor, aparinnd probabil copiilor.
Se jucau copiii n timp ce aritii lucrau ? Dac este aa,
de ce n-au rmas i urme de picioare ale artitilor ?
Urmele de clcie au fost lsate oare n timpul unui
ritual ce ncheia n el o anumit parte din mitologia
Paleoliticului superior n care figurle de bizon consti
tuiau parea esenial cea mai imporant ? Nu tim i,
probabil, nici nu putem ti. Dup cum spune arheo
logul sud -african David Lewis-Williams despre arta
preistoric, "nelesul este totdeauna delimitat cultural".
Lewis-Williams, care lucreaz la Universitatea din
Witwatersrand, a studiat ara populaiei ! Kung San din
Kalahari, orientndu-i interesul n special spre clarifi
carea nelesului arei preistorice, incluznd-o i pe cea
a epocii glaciare din Europa. El a considerat c expresia
artistic poate constitui un fir enigmatic n urzeala
complicat din estura cultural a unei societi.
Mitologia, muzica i dansul snt de asemenea pri ale
acelei esturi: fiecare fir contribuie la nelesul ntregu
lui, dar prin ele nsele aceste fire au n mod necesar un
neles incomplet.
LIMBAJUL ARTEI 1 33
Chiar dac am fi fost de fa la secvena de via din
Paleoliticul superior n care picturile peterilor i
mplineau menirea, am fi neles oare sensul ntregului ?
M ndoiesc. Trebuie s ne gndim numai la istorsiri
relatate n religiile moderne pentr a aprecia imporana
simbolurilor criptice care pot fi lipsite de sens n afara
culturii creia i aparin. Gndii-v ce semnificaie
bogat are pentru un cretin imaginea unui om cu un
toiag i un miel la picioarele lui. i gndii-v la lipsa
unui asemenea sens pentr cineva care nu a auzit de
cretinism.
Mesaj ul meu nu este unul de dezndejde, ci de
pruden. Vechile imagini pe care le avem azi snt frag
mente ale unei istorii strvechi i dei imboldul de a le
afla semnificaia e mare, este mai nelept s acceptm
limitele probabile ale nelegerii noastre. De altfel, a
existat o puternic i probabil inevitabil prejudecat a
occidentului n perceperea artei preistorice. O con
secin a acestei prejudeci a constituit-o neglijarea
artei preistorice din rsritul i sudul Africii, ar de o
egal i uneori mai mare vechime dect cea occidental.
Alt consecin a fost aceea de a vedea ara din per
spectiva occidental: adic de a o vedea ca i cum ar
consta din picturi atrnate pe pereii unui muzeu, ca
simple obiecte de privit.

ntr-adevr, marele cercettor


francez al preistorei, Andre Leroi-Gourhan, considera
cndva imaginile din epoca glaciar drept originile
artei occidentale". Este clar c nu aa stau lucrurile,
deoarece la sfritul epocii glaciare, acum 1 0 000 de ani,
pictura i gravura figurativ aproape dispruser,
pentru a fi nlocuite de imagini schematice i modele
geometrice. Multe dintre tehnicile care fuseser apli
cate la Lascaux, ca de pild perspectiva i o anume
modalitate de redare a micrii, au trebuit s fie rein
ventate n ara modern o dat cu Renaterea.
134 ORIGINEA OMULUI

nainte de a examina unele din ncercrile de a


arunca o privire asupra vieii n Paleoliticul superior
prin mijlocirea vechilor imagini, ar trebui s schim o
privire general asupra arei epocii glaciare. Perioada n
discuie a nceput acum 35 000 de ani i s-a ncheiat n
urm cu aproximativ 1 0 000 de ani, o dat cu nsui
sfritul epocii glaciare. Amintii-v c aceast perioad
a fost marora primei apariii n Europa apusean a
tehnologiei sofisticate care a evoluat rapid, de parc
s-ar fi inut dup mod. Succesiunea schimbrilor este
marcat de nume date fiecrei noi varieti a tehnolo
giei Paleoliticului superior i putem privi la schimbrile
n arta epocii glaciare folosind acelai cadr.

n esen, Paleoliticul superior ncepe cu perioada


Aurignacian, de la 34 000 la 30 000 de ani n urm. Cu
toate c nu se cunosc peteri pictate din aceast
perioad, oamenii au depus un efort considerabil pen
tr a face mici mrgele de filde, necesare, dup ct se
pare, la mpodobirea mbrcmintei. Ei au realizat, de
asemenea, splendide figuri umane i animale, sculptate
n mod obinuit n filde. De exemplu, jumtate de
duzin de mici figuri de filde reprezentnd mamui i
cai au fost recuperate de pe un antier din Vogelherd,
n Germania. Una dintre figurinele de cal este o pies
tot att de ndemnatic lucrat ca i cele ce pot fi gsite
de-a lungul Paleoliticului superior. Aa cum am spus,
muzica a avut cu siguran un rol imporant n viaa
acestor oameni; un mic flaut de os din Abri Blanchard,
n sud-vestul Franei, st mrurie pentr acest lucr.
Oamenii din perioada Gravetian, de la 30 000 la
22 000 de ani n urm, au fost primii care au fabricat fi
gurine de lut, unele dintre ele reprezentnd animale,
altele oameni. Picturile din peteri, n aceast perioad
din Paleoliticul superior, snt puine, dar unele peteri
se gsesc amprente de min fcute probabil prin inerea
LIMBAJUL ARTEI 1 35
palmei lipit de perete i prin aruncarea vopselei
mprejur (un exemplu uor macabr al acestei practici
a fost descoperit la Gargas, n Pirineii francezi, unde
s-au numrat peste dou sute de amprente marcate
aproape toate de lipsa uneia sau mai multor pri de
degete). Cele mai cunoscute inovaii gravetiene snt
totui figurinele de femei lipsite adesea de trsturi ale
feei i de parea de jos a picioarelor. Realizate din argil,
filde sau calcit i descoperite pe tot cuprinsul Europei,
ele au fost denumite n mod caracteristic Venus, presu
punndu-se c reprezint cultul fertilitii feminine pe
ntregul continent. Recent totui, un examen detaliat
mai critic a artat o mare diversitate de forme a acestor
figuri i puini cercettori ar mai susine acum ideea c
ele snt destinate cultului fertilitii.
Pictura rpestr, care n general a atras cel mai mult
atenia, a nceput n Solutrean, n PaIe oIi ti cuI superior
ntre acum 22 000 de ani i 1 8 000 de ani. Alte forme
de expresie artistic au fost totui mult mai pregnante.
De exemplu, sculptarea de mari, impresionante bas ore
liefuri situate adesea n spaiile de locuire a fost evi
dent imporant pentru cei ce au vieuit n Solutrean.
Un exemplu minunat este cel de la Roc de Sers n
regiunea Charentes, unde figuri mari de cai, bizoni,
reni, capre de munte i oameni au fost cioplite n stnca
din fundul adpostului ; unele dintre sculpturi snt cu
vreo cincisprezece centimetri n relief.
Perioada final a Paleoliticului superior, Magdale
nianul, care a durat de la 1 8 000 pn acum 1 1 000 de
ani, a fost era picturii peterii adnci; 80% din toate
peterile pictate dateaz din aceast perioad. Lascaux
a fost pictat n acest timp, ca i Altamira, o peter la
fel de spectaculoas din regiunea Cantabric din nordul
Spaniei. Magdalenienii au fost de asemenea talentai
sculptori i gravori de obiecte din piatr, os i filde,
136 ORIGI NEA OMULUI
unele avnd scop utilitar, ca propulsoarele pentru
lansarea suliei, iar altele nu att de vdit folositoare,
precum "bastoanele". Dei se spune adesea c forma
uman este o raritate n ara epocii glaciare, nu acesta
e cazul n perioada magdalenian. Oamenii din mag
dalenian, de la petera La Marche, n sud-vestul Franei,
au gravat mai mult de o sut de profiluri umane, fiecare
att de individualizat nct d impresia de portret.
Tavanul spectaculos pictat de la Altamira ar fi putut
rmne pentru totdeauna ne descoperit fr ajutorul
Mariei, tnra fiic a lui Don Marcellion de Sautuola,
proprietarul moiei unde se afla petera.

ntr-o zi a
anului 1 879, tatl i fiica explorau petera, care fusese
descoperit cu un deceniu mai devreme. Maria a intrat
ntr-o ncpere joas, pe care de Sautuola o explorase
anterior. "Am alergat de jur mprejur i m-am jucat pe
ici-pe colo", i re amintete ea mai trziu. "Deodat,
am recunoscut forme i figuri pe tavan. Uite, tat, ani
male", a strigat ea.

n lumina plpitoare a lmpii cu


gaz, Maria a vzut ceea ce nimeni nu vzuse de 1 7 000
de ani: imaginile a dou duzini de bizoni grupai
ntr-un cerc, cu doi cai, un lup, trei porci mistrei i
trei cprioare spre margine. Imaginile erau colorate n
rou, galben i negru i preau att de proaspete de
parc abia ar fi fost pictate.
Tatl Mariei, un entuziast arheolog amator, uluit s
constate c fiica lui gsise ceea ce lui nsui i scpase,
i-a dat seama c era vorba de o mare descoperire. Ceea
ce, din nefericire, specialitii n preistorie de atunci nu
au recunoscut: picturile erau att de strlucitoare i de
vii nct acetia au socotit c ele fuseser realizate de un
arist contemporan. Erau stare prea bun, prea realis
te, prea artistice, pentru a fi opera unor spirite primi
tive. Mai degrab, fuseser fcute de nite artiti
ambulani contemporani.
LI MBAJUL ARTEI t37
La ora aceea fuseser descoperite mai multe piese
de ar transporabile, adic oase i coarne sculptate i
gravate. Ara preistoric fusese, prin urmare, recunos
cut ca atare. Dar nici o pictur nu fusese acceptat ca
fiind veche. Ca o ironie, chiar nainte ca imaginile de
la Altamira s fie descoperite, Leopold Chiron, un
nvtor, descoperise gravuri pe pereii peterii din
Chabot, n sud-vestul Franei. Gravurile erau totui
greu de desluit. Specialitii n preistorie ezitau s le
accepte ca pe o dovad de art parietal din Paleoliticul
superior. Dup cum nota arheologul britanic Paul
Bahn, "n timp ce imaginile din Chabot erau prea mo
deste pentru a produce un impact, cele de la Altamira,
datorit splendorii lor, nu puteau avea credibilitate".
Cnd, n 1 888, de Sautuola a murit, Altamira era
nc respins, socotit ca o ncercare vizibil de fraud.
Pn la urm, recunoaterea Altamirei ca fiind autentic
preistoric s-a produs printr-o acumulare constant de
descoperiri asemntoare, dei de mai mic semni
ficaie, n special n Frana. Cea mai important dintre
acestea a fost petera din La Mouthe, n Dordogne.
Spturile ncepute n 1 895 i continuate pn la sfritul
secolului au dezvluit art parietal, ca de pild un
bizon gravat i mai multe imagini pictate. Sedimente din
epoca Paleoliticului superior au acoperit unele dintre
aceste imagini dovedind astfel c snt vechi. n plus,
primul model de lamp paleolitic cioplit din gresie a
fost descoperit aici, lampa asigurnd artitilor din
peter condiii de lucr. Opiniile de specialitate au
nceput s se schimbe, i foarte curnd pictura Paleo
liticului superor a fost acceptat ca o realitate. Cel mai
imporant eveniment al acestei recunoateri l-a consti
tuit studiul lui Lmile Carthailac, un adversar de frunte
al autenticitii picturilor, studiu intitulat Mea culpa
d'un sceptique, publicat n 1 902. "Nu mai avem nici
138 ORIGINEA OMULUI
un motiv s ne ndoim de Altamira", scria el. Cu toate
c aricolul lui Carthailac a devenit un exemplu clasic
de acceptare de ctre un om de tiin a greelilor sale,
tonul lui este n realitate mai curnd silit, iar el i apr
scepticismul manifestat nainte.
La nceput, picturile epocii glaciare au fost conside
rate simple mzgleli inutile, grafiti, ornamentare fr
sens, activitate gratuit a unor vntori cu timp la dis
poziie", dup cum se exprim Bahn. Aceast inter
pretare, spune el, provine din concepia asupra artei n
Frana contemporan: Arta este nc vzut n ter
menii ultimelor secole, cu porretele, peisajele i pic
turile ei narative. Era pur i simplu ar, unica ei funcie
era s plac i s decoreze." Pe lng aceasta, civa
francezi influeni, specialiti n preistorie, erau n mod
net mpotriva clerului i nu le convenea s confere
nfiare religioas oamenilor din Paleoliticul supe
rior. Aceast prim interpretare poate fi socotit rezo
nabil, mai ales c primele exemplare de ar, obiectele
transportabile, erau ntr-adevr simple. O dat cu
descoperirile ulterioare de ar parietal, aceast per
spectiv s-a schimbat. Picturile nu refectau viaa real
n ceea ce privea numrul de animale de pe tavan i de
pe perei : apoi, mai existau imagini enigmatice, semne
geometrice clar reprezentate.
John Halverson, de la Universitatea Santa Cruz
California, declara recent c specialitii n preistorie ar
trebui s se ntoarc la interretarea arei pentr ar".
Nu ne-am atepta s vedem contiina uman pe deplin
constituit n cursul evoluiei noastre, argumenta el,
aa nct e posibil ca primele specimene de ar preis
toric s ne apar simpliste, deoarece mintea oamenilor
avea o structur cognitiv simpl. Picturile de la
Altamira par simpliste: n evocri, caii, bizonii i alte
animale apar izolate, uneori ca grupuri, dar numai
LIMBAJUL ARTEI t39
rareori snt nfiate n ceea ce ar semna cu un cadru
natural. Imaginile snt exacte, dar lipsite de context.
Aceasta, spune Halverson, arat c aritii epocii gla
ci are pictau sau sculptau pur i simplu fragmente din
ambientul lor n absena complet a oricrui neles
mitologic.
Gsesc acest argument neconvingtor. Doar cteva
exemple dintre imaginile din epoca glaciar snt sufi
ciente pentru a arta c arta nsemna ceva mai mult
dect primele deconectri ale minii moderne. De
exemplu, ntr-una din peterile aparinnd contelui
Begouen, petera de la Trois Freres, exist o imagine de
om /animal himer, cunoscut sub numele de "Vrji
torl". Creatura st pe picioarele dinapoi, faa i este
ntoars spre a privi int prin zid. Etalnd o pereche
mare de coarne, el pare s fi fost alctuit din pri ale
corpurilor mai multor animale diferite, inclusiv ale
omului. Aceasta nu e o simpl imagine nemediat de
"reflectare cognitiv", aa cum Halverson ar vrea s ne
fac s credem. i nu este nici prima creatur din Sala
Taurilor de la Lascaux. Cunoscut ca "Unicornul",
creatura poate fi luat drept un om deghizat n animal,
sau poate o himer. Multe astfel de desene snt sufi
ciente pentru a ne convinge c privim imagini n mare
msur mediate de reflectarea cognitiv.
Cel mai semnificativ, totui, este faptul c imaginile
snt mult mai complexe dect sugereaz Halverson. Aa
cum am artat, picturile i sculpturile nu snt scene
realiste din lumea epocii glaciare. Nu exist nimic care
s semene cu pictura unui peisaj adevrat i judecnd
dup resturile animalelor din aezrile acelor oameni,
picturile nu snt nici simple reflectri ale dietei zilnice.
Pictorii din Paleoliticul superior aveau cai i bizoni n
mintea lor, n timp ce n stomac aveau reni i potrnichi
de tundr. Faptl c anumite animale ocupau o poziie
1 40 ORIGINEA OMULUI
cu mult mai important n imaginile de pe pereii
peterii dect ocupau n peisaj este cu siguran semni
ficativ: ele par s fi avut o importan special pentr
oamenii din Paleolitic care le-au pictat.
Prima ipotez major care explic de ce oamenii din
Paleoliticul superior pictau ceea ce fceau invoc
vntoarea magic. La sfritul secolului, antropologii
au aflat c picturile aborigenilor australieni fceau pare
din ritualurile magice i totemice menite s sporeasc
prada vntorii viitoare.

n 1 903, istoricul religiilor


Salomon Reinach SUSine c acelai lucru ar putea fi
valabil i pentr arta Paleoliticului superior: n ambele
societi, picturile nfieaz puine specii n raport cu
cele existente n mediul natural. Oamenii din Paleo
liticul superior poate au pictat pentr a asigura sporirea
animalelor totemice i de prad, ca i australienii despre
care se tie c fac acest lucru.
Lui Henri Breuil i-a plcut ideea lui Reinach, pe
care a dezvoltat-o i a susinut-o cu putere n timpul
lungii lui cariere. Timp de aproape aizeci de ani, el a
nregistrat, a cartat, a copiat i a adunat imagini din
peterile de pe tot cuprinsul Europei. El a stabilit de
asemenea o cronologie a evoluiei arei n timpul Paleo
liticului superior.

n acest timp, Breuil a continuat s


interpreteze arta ca vntoare magic, aa cum au fcut
i majoritatea arheologilor.
O problem ridicat n legtur cu ipoteza vntorii
magice a fost aceea c foare adesea imaginile pictate nu
reflectau, aa cum s-a obserat, regimul alimentar al
pictorilor Paleoliticului superior. Antropologul francez
Claude Levi-Strauss obsera odat c n arta Kalahari
San i a aborigenilor australieni anumite animale au
fost pictate mai frecvent, nu pentr c ele erau "bune
de mncat", ci pentru c ele erau "bune de gndit". Cnd
LIMBAJUL ARTEI 1 41
Breuil a murit, n 1 961 , venise vremea apariiei unei
noi perspective, perspectiva care a fost impus de
Andn Leroi-Gourhan, cel ce va deeni n studiul preis
toriei franceze la fel de remarcabil ca i Breuil.
Leroi-Gourhan a cutat n an structuri cercetnd
nelesul n modelele multor imagini, nu n imagini
individuale, cum fcuse Breuil. El a condus ndelungi
cercetri ale peterilor pictate i a constatat repetarea
reproducerii imaginilor anumitor animale "ocupnd"
anumite pri din peteri. Cerbul, de exemplu, aprea
deseori n ncperile de acces, dar era neobinuit n
camerele principale. Calul, bizonul i bourul erau crea
turile dominante n camerele principale. Carnivorele
se aflau n special n profnzimea sistemului peterii.
Pe lng acest lucru, spune el, unele animale repre
zentau masculinitatea, iar altele feminitatea. Imaginea
calului exprima masculinitatea, iar bizonul feminitatea;
cerbul i capra slbatic exprimau de asemenea mas
culinitatea, mamutul i bourul nfiau feminitatea.
Pentru Leroi-Gourhan, ordinea din picturi reflecta
ordinea din societatea Paleoliticului superior i anume
diviziunea dintre masculin i feminin. Un alt arheolog
francez, Annette Laming-Emperaire, a dezvoltat un
concept asemntor despre dualitatea masculin-feminin.
Totui, cei doi cercettori snt adesea n dezacord cu
privire la imaginile care reprezint masculinitatea i
feminitatea. Aceast deosebire de opinie a contribuit
la cderea final a conceptului.
Ideea c peterile puteau impune prin ele nsele o
strctur expresiei anistice a fost rennoit recent, dar
pe o cale ct se poate de neobinuit. Arheologii
francezi Iegor Reznikoff i Michel Dauvois au condus
cercetri amnunite n trei peteri pictate din regiunea
Ariege, n sud-vestul Franei. Nonconformiti, ei nu
cutau nici unelte de piatr sau obiecte sculptate i nici
1 42 ORIGINEA OMULUI
picturi. Ei cntau. Mai exact, se micau ncet prin pe
teri, oprindu-se n mod repetat pentr a ncerca rezo
nana fiecrei zone. Folosind sunete pe o ntindere de
trei octave, ei au trasat o hart a rezonanei fiecrei
peteri i au descoperit c zonele cu cea mai nalt
rezonan au fost de asemenea i cele mai potrivite s
adposteasc o pictur sau o sculptur.

n raportul pe
care l-au publicat la sfritul anului 1 988, Reznikoff i
Dauvois au comentat uluitorul efect al rezonanei
peterii, rezonan ce produce o trire care, cu siguran
, se va fi intensificat la plpitul lmpilor simple,
cndva, n epoca glaciar.
Nu e nevoie de mult fantezie pentr a ne imagina
oamenii din Paleoliticul superior psalmodiind incantaii
n faa picturilor peterii. Natura neobinuit a imagi
nilor i faptul c ele se afl adesea n adncuri, n prile
cele mai inaccesibile ale peterilor, permite sugestia
ritualului. Acum, cnd stai n faa unei creaii din epoca
glaciar aa cum am stat eu n faa bizonului de la Le
Tuc d' Audoubert, vechile voci i rsun singure n
minte cu un acompaniament poate din tobe, flaute i
fluiere. Descoperirea lui Reznikoff i Dauvois este o
fascinant revelaie care, aa cum comenta n momentul
acela arheologul Chris Scarre de la Universitatea din
Cambridge, trezete un nou interes asupra posibilei
importane a muzicii i a cntatului n ritualurile
strmoilor notri timpurii".
Cnd, n 1 986, a murit Leroi-Gourhan, specialitii n
preistorie au fost din nou gata pentru o re evaluare
major a interpretrilor lor, tot aa cum se ntmplase
i cnd murise Breuil. De data aceasta, cercettorii erau
pregtii s susin o diversitate de explicaii, dar n
toate cazurile contextul cultural era accentuat; n plus,
erau mai contieni de pericolul pe care l reprezenta
LIMBAJUL ARTEI 1 43
impunerea ideilor din societatea modern societii
Paleoliticului superior.
Aproape sigur, cel pUin cteva elemente din arta
epocii glaciare priveau modul care oameni din Paleo
liticul superior i-au organizat ideile despre lumea lor
constituind o expresie a propriului cosmos spiritual.
Vom discuta din nou acest lucru ceva mai jos. Dar
poate c au existat mai multe aspecte practice n felul
n care ei i-au organizat viaa social i economic.
Margaret Conkey, antropolog la Universitatea din
Berkeley, California, a sugerat de exemplu c Altamira
ar fi putut fi un loc pentru adunrile de toamn ale
multor sute de oameni din regiune.

n acest anotimp
cerbul rou i molutele (Patela hemaea) se gseau din
belug i acest lucru era un important motiv economic
pentru o asemenea adunare de cete. Dar, dup cum
tim de la vntorii-culegtori moderni, indiferent de
aparentele raiuni economice, scopul principal al unor
astfel de adunri era constituirea alianelor sociale i
politice, i nu petrecerea.
Antropologul britanic Robert Laden crede c poate
surprinde ceva din structura unor astfel de aliane n
peterile din nordul Spaniei. Aezrile mai imporante,
ca Altamira, snt deseori nconjurate de aezri mai
mici pe o raz de aproximativ 1 5-20 de kilometri, ca
i cum ar fi centre de aliane politice sau sociale.
Diametrul de aproximativ treizeci de kilometri al unui
astfel de domeniu poate reprezenta distana optim
nluntrul creia alianele pot fi uor meninute. Un
astfel de model nu a fost nc ntlnit n aezrile pete
rilor din Frana.
Poate c aranjamentul imaginilor bizonilor i ale
altor animale pe tavanul pictat de la Altamira reprezint
n vreun fel sfera de influen a centrlui. Compoziia
principal a tavanului pictat consta n aproape dou
144 ORIGINEA OMULUI
duzini de imagini policrome de bizoni dispui mai cu
seam spre periferie. Acest fapt, spune Margaret
Conkey, poate reprezenta grupurile diferite care se
strng laolalt n aezare.

n mod semnificativ, sorti


mentul obiectelor gravate pe care arheologii le-au gsit
la Altamira par o ilustrare a multor forme decorative
locale. Pe atunci, pe tot cuprinsul nordului Spaniei,
oamenii ornau obiectele de folosin cu diferite desene,
inclusiv sevroane, elemente n form de semlun, curbe
mbinate i aa mai departe. Au fost identificate
aproape cincisprezece astfel de desene, fiecare dintre
ele tinznd s fie geografic circumscris, sugernd stiluri
locale sau identiti de grup. La Altamira, multe din
aceste stiluri locale au fost gsite laolalt. De aici argu
mentul c ar fi fost un loc de adunare de oarecare im
poran social i politic. Pn acum, nici o astfel de
prob nu a fost descoperit la Lascaux. Sntem ndrep
tii totui s nu gndim la acest sit ca avnd o impor
tan considerabil pentr oamenii de pe cuprinsul unei
zone ntinse, mai curnd dect s-I considerm produsul
local al unor pictori entuziati. Poate c Lascaux i-a
datorat influena faptului c un important eveniment
spiritual a avut loc n aceast peter, ca de exemplu
apariia unei zeiti n cosmosul Paleoliticului supe
rior. De altfel, acesta este cazul multor regiuni aride
locuite, de pild, de btinai australieni.
Am spus deja c imaginile artei epocii glaciare
reprezint animale izolate de contextul lor ecologic i
n proporii ce nu corespund frecvenei lor din lumea
real. Acest lucr ne spune n sine ceva i despre natura
enigmatic a arei.

n afar de imaginile figurative exist


totui alte repere nc i mai enigmatice, i anume un
numr redus de modele geometrice sau semne, cum au
fost ele numite. Acestea includ puncte, grile, sevroane,
LIMBAJUL ARTEI 1 45
curbe, zig-zag-uri, curbe n la i dreptunghiuri, fiind
printre cele mai ncifrate elemente din arta Paleoliti
cului superior.

n acea mai mare pare, ele au fost expli


cate ca fiind componente ale oricrei ipoteze dominante
ca vntoarea magic, de exemplu, sau ca dihotomia
masculin-feminin. David Lewis-Williams a oferit de
curnd o nou i interesant interpretare: acestea snt
coduri ale artei amanice, spune el, imagini din mintea
aflat n stare halucinatorie.
Lewis-Williams a studiat arta populaiei San din
sudul Africii timp de patru decenii. Multe dintre ele
mentele artei acestei populaii dateaz poate de acum
1 0 000 de ani, dar altele au fost create ntr-un timp
istoric rememorabil. Treptat, el a ajuns s neleag c
imaginile din ara San nu erau reprezentri naive ale
vieii acestei populaii, aa cum antropologii occiden
tali au crezut mult vreme. Ele erau produsul amanilor
n trans: imaginile reprezentau o legtur cu un spirit
amanic al lumii i reproduceau ceea ce amanul vedea
n timpul halucinaiei sale. La un moment dat, n
cercetrile lor, Lewis-Williams i colegul su Thomas
Dowson au interievat o femeie btrn care tria n
Tsolo, districtl Transkei. Fiica unui aman, ea a descris
cteva dintre ritualurile amanice acum disprute.
amanii pot, spune ea, s-i autoinduc starea de
trans prin diverse tehnici, inclusiv droguri sau hiper
ventilare. S-a obserat totusi c starea de trans era
aproape ntotdeauna nsoit de cntece ritmice, dansuri
i bti din palme ale unor grpuri de femei. Pe msur
ce transa devine tot mai adnc, amanii ncep s
tremure, braele i corul vibrnd cu putere.

n timp ce
amanul viziteaz spiritul lumii, el "moare", adeseori
covoindu-se c i cum s-ar chinui. Antilopa reprezint
o deosebit for n mitologia San i amanul poate
folosi snge din tieturile gtului i din beregata ani-
1 46 ORIGI NEA OMULUI
malului pentru a infuza vigoare n cineva prin frecarea
cu snge a inciziilor din gtul i beregata persoanei.
Apoi, deseori, amanul folosete o parte din acelai
snge pentru a picta o mrturie a ntlnirii lui haluci
natorii cu spiritul lumii. Imaginile au putere n sine,
decurgnd din contextul n care au fost pictate i btrna
femeie i-a spus lui Lewis-Williams c ceva din aceast
for poate fi dobndit atingnd cu mna aceste imagini.
Antilopa este animalul cel mai frecvent reprezentat
n picturile populaiei San i fora lui se manifest n
multe feluri. Lewis-Williams s-a ntrebat dac bizonul
i calul au fost surse similare de putere pentru oamenii
din Paleoliticul superior, imagini la care ei recurgeau i
pe care le atingeau cnd energia spiritual era necesar.
Pentru a aborda aceast problem, el avea nevoie de
dovezi c arta Paleoliticului superior era de asemenea
amanic. O soluie se afla n semnele geometrice. Con
form literaturii psihologice pe care Lewis-Williams a
consutat-o, exist trei stadii ale halucinaiei, fiecare din
ele mai adnc i mai complex dect cealalt.

n primul
stadiu, subiectul vede forme geometrice ca grile,
zig-zag-uri, puncte, spirale i curbe. Aceste imagini,
n total ase forme, snt strlucitoare, incandescente, n
micare i puternice. Ele se numesc imagini entoptice
("vedere n interior") pentr c snt produse de arhi
tectura neuronal de baz a creierului. "Deoarece ele
provin din sistemul nervos uman, toi oamenii care
intr ntr-o anumit stare de alterare a contiinei,
indiferent de pregtirea lor cultural, snt api s le
perceap", subliniaz Lewis-Williams ntr-un articol
din 1 986 n Curent anthropology.

n al doilea stadiu
al transei, oamenii ncep s vad aceste imagini ca
obiecte reale. Curbele pot fi traduse prin dealuri
ntr-un peisaj, sevroanele prin arme i aa mai departe.
Natura celor vzute de individ depinde de experiena
cultural i de preocuprile sale. amanii populaiei San
LIMBAJUL ARTEI 1 47
transform frecvent seriile de curbe n imagini de
faguri, pentru c albinele snt un simbol al puterii
supranaturale pe care aceti oameni l folosesc atunci
cnd cad n trans.
Trecerea de la al doilea la cel de al treilea stadiu al
halucinaiei este deseori nsoit de senzaia traversrii
unui vrej sau a unui tunel care se nvrtete, i atunci
poate fi vzut o multitudine de imagini, unele banale,
FIGUR 6. 1 Un chip din trecut. Combinaii de trsturi umane
i animale, ca acelea ntlnite la aa-numitul " Vrj itor" di n
petera Trois Freres din sud-vestul Franei. Trsturile nu snt
neobinuite n arta Paleoliticului superior. Ele sugereaz c la
origine ara este amanic.
1 48 ORIGI NEA OMULUI
altele extraordinare. Un tip important de imagine, n
timpul acestui stadiu, este al himerei, al omului-animal
sau al teriantropului, dup cum este denumit. Aceste
creaturi snt frecvente n arta amanic a populaiei San.
Ele constitie, de asemenea, o component care trezete
interesul n arta Paleoliticului superior.
Imaginile entoptice ale primului stadiu al halu
cinaiei snt prezente n arta San, fapt ce poate fi socotit
o prob obiectiv c aceast art este de natur ama
nic. Aceleai imagini pot fi vzute i n arta Paleoli
ticului superior, uneori suprapuse pe animale, alteori
izolate. Asociate cu prezena enigmaticilor teriantropi,
ele snt o dovad puternic a faptului c cel puin o
parte a artei Paleoliticului superior este ntr-adevr
amanic. Aceti teriantropi au fost cndva eliminai
din discuie, socotindu-se c snt produse ale "men
talitii primitive care nu a reuit s stabileasc delimitri
categorice ntre oameni i animale", dup cum spunea
John Halverson. Dac, n schimb, reprezint imagini
cunoscute n trans, ele erau pentr pictorl din Paleoli
ticul superior tot att de reale ca i caii sau bizonii.
Cnd ne gndim la ar, tindem s concepem o pictur
fcut pe o suprafa, fie ea pnz sau perete. Nu aceasta
este arta amanic. amanii i percep adesea halucina
iile ca ieind din suprafeele stncilor. "Ei vd imaginile
ca i cnd ar fi fost puse acolo de spirite i, pictndu-Ie,
amanii spun c ei doar ating i marcheaz ceea ce deja
exista", explic Lewis-Williams. "Primele picturi nu au
fost aadar imagini figurative aa cum le concepei
dumneavoastr sau cum ne gndim la ele, ci imaginile
altei lumi fixate mental. "

nsi suprafaa stncii,


obsera el, este o interfa ntre lumea real i lumea
spiritelor, un mijloc de trecere ntre cele dou lumi.
Suprafaa stncii este mai mult dect un mediu pentru
imagini, ea reprezint o parte esenial a imaginilor i
LIMBAJUL ARTEI 1 49
a ritualului care se desfoar acolo. Ipoteza lui Lewis
Williams a atras atenia n bun msur, dar a trezit i
un oarecare scepticism. Valoarea ei const n aceea c
ne permite s vedem arta cu ai ochi. Arta amanic este
att de deosebit de aa apusean c execuie i ca elabo
rare, nct datorit ei putem privi din perspective noi
arta Paleoliticului superior.
Arheologul francez Michel Lorblanchet ne face de
asemenea s privim altfel arta Paleoliticului superior.
Vreme de mai muli ani, el a fcut arheologie experi
mental copiind imagini din peteri n ncercarea de
a-i da seama de greutile artitilor epocii glaciare i
de experiena lor. Proiectul lui cel mai ambiios a fost
de a recrea caii de la Peche Merle, o peter din regiu
nea Lot n Frana. Cei doi cai, de aproape 1 ,2 metri
nlime, stau spate n spate, iar crupele lor se ating
uor. Au pe ei pete negre i roii i amprente de mini
n jur. Deoarece suprafaa stncii pe care erau pictate
imaginile era neregulat, aristul a aternut cu siguran
vopseaua prin aruncarea cu ajutorul unei evi, mai
degrab dect prin folosirea unei pensule.
Lorblanchet a gsit o suprafa de stnc ase
mntoare ntr-o peter din apropiere i a hotrt s
picteze din nou caii, folosind o tehnic a aruncrii. "Am
petrecut apte ore pe zi timp de o sptmn suflnd
vopseaua puf, puf, puf", a spus el unui reporter de la
Discover. "A fost epuizant mai ales pentru c acolo n
peter era prezent monoxidul de carbon. Dar pictnd
astfel, trieti ceva deosebit. Simi c expiri imaginea pe
stnc, proiectndu-i spirtul, din adncul fiinei tale pe
suprafaa rocii." Nu pare o abordare prea tiinific, dar
poate c o int intelectual att de confuz necesita
metode neorodoxe. Lorblanchet a fost un inovator n
privina trecutlui prin ncercrle lui n copiere prezen
tate mai sus. Aceasta, de bun seam, impune respect.
1 50 ORIGINEA OMULUI
Dac picturile epocii glaciare constituiau componente
ale mitologiei Paleoliticului superior, atunci pictorii
i-au pictat sufetul pe perete, indiferent ce metode au
folosit pentr a aterne culoarea.
Nu vom putea ti niciodat ce au avut n minte
sculptorii de la Tuc d' Audouber cnd ddeau form
bizonului, sau pictorii de la Lascaux cnd desenau uni
cornul, sau vreun artist din epoca glaciar cnd crea.
Dar putem fi siguri c ceea ce au fcut era imporant
n sensul cel mai profund pentr artist i pentr cei din
generaiile urmtoare care au vzut imaginile. Limbajul
artei este puternic pentr cei care I neleg i dificil
pentr cei care nu l neleg. Ceea ce trebuie s tim
este c aici se afa la lucr mintea omului modern n
aciune, nscocind simbolismul i abstraciunea ntr-un
mod n care numai Homo sapiens este n stare s o fac.
Dei nu putem fi nc siguri n privina desfurrii
procesului n care omul modern a evoluat, tim c pro
cesul a implicat apariia unui gen de lume mental pe
care fiecare dintre noi l cunoate astzi.
CAPITOLUL 7
Arta limbajului
Nu e nici o ndoial c evoluia limbii vorbite a fost,
dup cum se tie, un element caracteristic n preistoria
omului. Poate c a fost chiar elementul caracteristic.

nzestrai cu limb, oamenii au fost capabili s creeze


n natur noi lumi : lumea contiinei introspective,
precum i lumea pe care o inventm i o mprim cu
alii, numind-o cultur". Limba devine mediul nostru,
iar cultura adpostul nostru.

n carea sa Language and


Species, publicat n 1 990, lingvistul Derrick Bickeron
de la Universitatea din Hawaii, afirm cu convingere c:
Numai limba ne-a putut smulge din nchisoarea expe
rienei imediate n care fiecare creatur este nchis,
desctundu-se i oferindu-ne liberi ale spaiului i
timpului. "
Antropologii pot fi siguri doar de dou lucruri
privind limba, unul legat de ea n mod direct, cellalt
indirect.

n primul rnd, limba vorbit l-a deosebit n


mod clar pe Homo sapiens de orice alte creaturi.
Nimeni n afara omului nu are ut limbaj vorbit com
plex, un mijloc de comunicare i de reflectare intro
spectiv.

n al doilea rnd, creierul lui Homo sapiens


este de trei ori mai mare dect cel al marilor maimue
1 52 ORIGINEA OMULUI
africane, cele mai apropiate rude ale noastre pe linie
evolutiv.

ntre aceste dou obseraii exist, cu sigu


ran, o legtur, dar natura acesteia este nc intens
dezbtut.
Ca o ironie, dei filozofii au reflectat ndelung
asupra universului limbii, cea mai mare parte din ceea
ce se cunoate despre limb a ieit la lumin n ultimele
trei decenii. Vorbind n linii mari, putem spune c au
aprt dou preri privind sursa de evoluie a acesteia.
Prima consider limba ca fiind o trstur specific
omului, o capacitate ivit ca o consecin secundar
mririi creierlui.

n acest caz, limba pare s fi aprt


cu rapiditate i recent, o dat cu depirea unui prag
cognitiv. A doua prere SUSine c limba vorbit a
evoluat printr-o selecie natural la strmoii neumani,
selecie care a acionat aupra diverselor capaciti cog
nitive, incluznd comunicarea, dar nelimitndu-se la
aceasta. Dup acest aa-numit model de continuitate,
limba a evoluat treptat n preistoria omului, ncepnd
cu evoluia genului Homo.
Lingvistul Noam Chomsky de la Massachusetts
Institute of Technology (MIT) a fost principalul
susintor al primului model, iar influena lui a fost
imens. Pentr parizanii lui Chomsky, care reprezint
majoritatea lingvitilor, nu are importan cutarea
dovezilor capacitilor lingvistice strvechi n urmele
umane i cu att mai puin la verii notri simieni. Drept
rezultat, a aprt o puternic reacie din partea celor
care ncearc s nvee maimuele cteva forme de
comunicare simbolic, ndeobte cu ajutorl calcula
torului i al unor lexigrame arbitrarii. Una din temele
acestei cri este mprirea, din punct de vedere filo
zofic, de o pare a celor care consider omul o fiin
deosebit i independent de restul naturii, iar de alta
a celor care accept o strns legtur ntre om i
ARTA LI MBAJ ULUI 1 53
natur. Nicieri aceast disput nu a aprut mai pasio
nant dect n aspectele privind natra i originea limbii.
Imputrile caustice ale lingvitilor, aduse cercettorilor
limbajului maimuelor reflect, fr ndoial, aceast
diviziune.
Comentnd argumentul unicitii limbajului uman,
psihologul Kathleen Gibson de la Universitatea din
Texas scria recent: "Dei bazat pe postulate i inves
tigaii tiinifice, [aceast perspectiv] se ncadreaz n
indelungata tradiie filozofic apusean, datnd cel
puin de la autorii Genezei i de la scrierile lui Platon
i Aristotel, tradiie care susine c mentalitatea i com
portamentul uman snt deosebite de mentalitatea i
comportamentul animalelor." Ca rezultat al acestei
concepii, literatura antropologic a fost mult vreme
bogat n exemple de comportament considerate pro
prii numai oamenilor. Acestea includeau fabricarea de
unelte, capacitatea de a folosi simboluri, recunoaterea
n oglind i, firete, limbajul.

ncepnd din anii '60


acest zid al unicitii a fost mereu atacat prin desco
perirea faptului c maimuele pot folosi unelte, sim
boluri i chiar se pot auto recunoate ca individualiti
n oglind. Numai limba vorbit rmne neatins, aa
nct lingvitii snt ntr-adevr ultimii aprtori ai
unicitii umane i par s-i ia sarcina n serios.
Limba apare n preistoria omului, prin anumite
mijloace de-a lungul unei traiectorii temporale, trans
formndu-ne astfel ca indivizi i ca specie. "Limba,
dintre toate capacitile noastre mentale, se afl sub
pragul contiinei noastre fiind cel mai puin accesibil
minii raionale", obser Bickeron; "cu greu putem
evoca un timp cnd nu aveam limb i cu att mai greu
cum am ajuns s o avem. Cnd am putut s dm via
unui gnd pentr
p
rima oar, limba existau. Ca indivizi
depindem de limb pentr c trim n lume i pur i
1 54 ORIGINEA OMULUI
simplu nu ne putem imagina o lume fr limb. Ca
specie, limba transform modul n care interacionm
unul cu cellalt, prin elaborarea culturii. Amndou,
att limba ct i cultura, ne unesc i ne despart totodat.
Cele 5 000 de limbi existente n lume snt produse ale
capacitii noastre comune, dar cele 5 000 de culturi
pe care limbile le-au creat snt separate una de cealalt.
Sntem astfel, n mare msur, un produs al culturii
care ne-a modelat i pe care adesea nu izbutim s o
recunoatem ca pe un produs artificial creat de noi
nine pn n momentul n care sntem confruntai cu
o cultur foarte diferit.
Limba creeaz ntr-adevr o prpastie ntre Homo
sapiens i restul lumii naturale. Capacitatea uman de
a genera sunete articulate sau foneme este doar puin
mai dezvoltat n comparaie cu aceeai capacitate la
maimue : noi avem 50 de foneme; maimuele au
aproape o duzin. Cu toate acestea, utilizarea acestor
sunete de ctre noi este practic infinit. Fonemele pot
fi aranjate i rearanjate pentr a nzestra fiina uman
obinuit ca un vocabular de 1 00 000 de cuvinte, iar
aceste cuvinte pot fi combinate ntr-o infinitate de
propoziii.

n consecin, capacitatea lui Homo sapiens


pentru o comunicare rapid i detaliat i pentru
bogie de gndire este fr rival n lumea naturii.
Sarcina noastr este s explicm cum a aprt pentr
prima oar limba. Dup prerea lui Chomsky, nu tre
buie s considerm selecia natural drept izvor al
limbii deoarece ea este un accident al istoriei, o capaci
tate care apare o dat ce a fost trecut un anumit prag
cognitiv. Chomsky argumenteaz astfel :

n prezent
nu tim ce legi acioneaz cnd 1 01 0 neuroni snt pui
ntr-un obiect de mrimea unei "mingi de baschet n
condiiile speciale care se ivesc n timpul evoluiei
umane. Ca i Steven Pinker, lingvist la MIT, eu
resping aceast prere.

n mod concis, el afirm c


ARTA LI MBAJ ULUI 1 55
Chomsky e "de-a-ndoaselea". Creierl a crescut n
mrime cel mai probabil ca rezultat al evoluiei limbii,
i nu invers. El susine c "plasticitatea micro circuitelor
neuronale este cea care conduce la apariia limbajului
i nu dimensiunea, forma sau nveliul neuronilor".

n
cartea The Language Instinct, aprt n 1 994, Pinker
adun dovezi n favoarea bazei genetice a limbii vor
bite care explic evoluia acesteia prin selecie natural.
Prea prolixe pentru a le aborda acum, dovezile snt
im
E
resionante.
Intrebarea este: presiunea seleciei naturale a favo
rizat evoluia limbii vorbite ? Dup ct se pare capaci
tatea limbii vorbite nu s-a manifestat plenar de la
nceput, astfel nct trebuie s ne ntrebm ce avantaje
conferea strmoilor notri o limb mai puin dez
voltat. Cel mai bun rspuns este acela c limba le
oferea o cale eficient de a comunica. Aceast capaci
tate va fi fost cu siguran benefic strmoilor notri
atunci cnd au adoptat pentru prima oar culesul i
vntoarea rudimentar, ceea ce constituie baza unui
mod de subzisten mai solicitant dect cel al mai
muelor. Pe msur ce felul lor de via a devenit mai
complex, li s-a dezvoltat i nevoia de coordonare
social i economic.

n aceste mprejurri comunicarea


efectiv va fi devenit din ce n ce mai preioas, selecia
natural, prin urmare, va fi sporit constant capacitatea
limbii. Drept rezultat, reperoriul de baz al vechilor
sunete simiene asemntoare probabil gfiturilor,
strigtelor i mormielilor maimuelor moderne se va
fi dezvoltat i expresia lor va fi devenit mai strcturat.
Limba, aa cum o cunoatem astzi, a aprut ca un
produs al necesitii de vntoare i cules. Sau aa s-ar
prea. Exist i alte ipoteze cu priire la evoluia limbii.

n timp ce modul de via bazat pe vntoare i cules


se dezvolta, omul devenea sub rapor tehnic mai abil,
producnd unelte de forme mai precise i mai compli-
1 56 ORIGINEA OMULUI
cate. Aceast transformare evolutiv care a nceput cu
prima specie din genul Homo acum peste dou milioane
de ani i a culminat cu apariia omului modern, cndva
n ultimii 200 000 de ani, a fost nsoit de o triplare a
mrimii creierlui. Acesta a crescut de la aproximativ
400 cm3 la cele mai timpurii australopitecine la o medie
de 1 350 cm3 astzi. De mult vreme, antropologii au
stabilit o legtur cauzal ntre creterea sofisticrii
tehnologice i creterea mrimii creierului : primul
factor menionat l-a determinat pe al doilea. Aceasta,
amintii-v, a fcut parte din preceptele evoluioniste
dariniste pe care le-am descris n primul capitol. Mai
recent, aceast perspectiv asupra preistoriei umane a
fost cuprins ntr-o lucrare clasic din 1 949 a lui Ken
neth Oakley intitulat Man, the Toolmaker. Aa cum
am observat ntr-un capitol anterior, Oakley a fost
printre primii care au sugerat c apariia omului
modern a fost impulsionat de "perfecionarea" limbii
ctre nivelul pe care l cunoatem azi : cu alte cuvinte,
limbajul modern a creat omul modern.
Astzi s-a rspndit totui o explicaie evoluionist
diferit, cea a crerii minii umane, o explicaie orien
tat mai mult spre om ca animal social dect spre omul
creator de unelte. Dac limba a evoluat ca un instru
ment de interaciune social, atunci intensificarea
comunicrii n contextul vnatului i al culesului poate
fi vzut ca un avantaj secundar, i nu drept cauza
primar a evoluiei.
Neurologul Ralph Holloway de la Universitatea
Columbia a fost un important pionier al acestui nou
punct de vedere lansat n 1 960 : "Opinia mea este c
limba s-a dezvoltat dintr-o matrice cognitiv de com
portament social care a fost mai curnd fundamental
cooperativ dect agresiv i care se bazeaz pe diviziu
nea structural-social-complementar a muncii ntre
ARTA LIMBAJ ULUI t 57
sexe", scria el acum un deceniu. "Aceasta a fost o
strategie de evoluie adaptativ necesar care permitea
extinderea perioadei de dependen infantil, extinderea
timpului de maturizare sexual, maturizarea ntrziat
permind o mai mare cretere a creierului, precum i
nvarea comporamental." Obserai cum se armo
nizeaz aceste idei cu descoperirile modelelor vieii
hominide, pe care le-am descris n capitolul al treilea.
Ideile de pionierat ale lui Holloway au mbrcat mai
multe aspecte i au ajuns s fie cunoscute ca ipoteza
inteligenei sociale. Mult mai recent, Robin Dunbar,
primatolog la University College din Londra, a nfiat
aceast idee astfel : "Cea mai convenional [teorie] este
c [primatele] au nevoie de creiere mrite pentr a le
ajuta s-i gseasc drmul spre lume i s-i rezolve
problemele n cutarea zilnic a hranei. Teoria de tip
alternativ susine c lumea social complex n care se
regsesc primatele a dat impulsul spre evoluia unor
creiere mrite." O component vital a modulrii inter
aciunilor sociale la grpurile de primate o constituie
"grooming" -ul care permite un contact apropiat i con
trolul dintre indivizi. Grooming-ul este eficient n
grupuri cu un anumit numr de membri, declar
Dunbar, dar cnd acest numr este depit, snt nece
sare alte mijloace de lubrificare social.

n timpul preistoriei umane, membrii grupurilor


s-au nmulit, spune Dunbar, producnd presiunea de
selecie pentr un grooming social mai eficient. "Limba
are dou proprieti deosebite n comparaie cu
grooming-ul", explic el. "Poi vorbi mai multor
oameni deodat i poi face acest lucru n timp ce
mergi, mnnci sau lucrezi la cmp." Drept rezultat,
apreciaz el, "limba se dezvolt pentru a integra un
numr mai mare de indivizi n grpurile sociale."

n
1 58 ORIGINEA OMULUI
acest scenariu deci limba este "grooming vocal" i
Dunbar l vede ivindu-se numai "prin apariia lui Homo
sapiens". Am mult simpatie pentr ipoteza inteligenei
sociale, dar, aa cum voi arta, nu cred c limba a
evoluat tardiv n preistoria omului.
Timpul n care limba a evoluat reprezint una dintre
problemele de baz n aceast dezbatere. A aprut oare
timpuriu i a urmat o evoluie treptat sau s-a ivit
recent i dintr-o dat ? Amintii-v c ntrebarea are
implicaii filozofice, fiind relaionat cu msura
deosebit n care ne autoapreciem.
Actualmente muli antropologi snt de acord cu
ideea apariiei recente i rapide a limbii, ndeosebi
datorit schimbrii brute a modului de via care a
caracterizat "revoluia Paleoliticului superior". Ran
daU White, arheolog de la New York University, susi
nea n urm cu un deceniu ntr-un incitant studiu
tiinific c dovezile diverselor forme de activitate
uman de acum mai mult de 1 00 000 de ani probeaz
"o absen total a ceea ce omul modern numete
limb ! " Din punct de vedere anatomic, admitea el,
omul moder a evoluat acest timp, dar nu a )nventat"
nc limba ntr-un context cultural. Acest fapt se va
ntmpla mult mai trziu: "Acum 35 000 de ani, aceste
populaii stpneau limba i cultura aa cum le cunoa
tem noi n prezent. "
White trece n revist apte categorii de vestigii
arheologice care dovedesc, dup el, sporirea impresio
nant a capacitilor limbii coincident cu Paleoliticul
superior. 1 .

nmormntarea deliberat a celor mori,


obicei care ncepe s se contureze aproape sigur n
perioada Neanderhalului dar devine mai elaborat o
dat cu includerea de bunuri funerare n Paleoliticul
superior. 2. Expresia aristic ce cuprindea crearea de
ARTA LI MBAJ ULUI 1 51
imagini i podoabe ale trupului apare abia n Paleo
liticul superior. 3. Tot n Paleoliticul superior se pro
duce o accelerare brsc n ritmul inovaiei tehnologice
i al schimbrii culturale. 4. Apar pentr prima dat
diferene regionale n cultur, acestea fiind expresia i
produsul granielor sociale. 5. Se surprnde dovada con
tactelor la mare distan sub forma comerul ui cu
obiecte exotice, devenit puternic n aceast perioad.
6. Zonele de locuit i sporesc suprafeele n mod sem
nificativ, iar limba va fi necesar pentr un asemenea
grad de sistematizare i coordonare. 7. Tehnologia trece
de la folosirea cu precdere a pietrei la includerea i a
altor materii prime precum osul, cornul, lutul, artnd
o complexitate a manipulrii mediului fizic care este
de neimaginat n absena limbii.
White i ali antropologi, inclusiv Lewis Binford i
Richard Klein, snt convini c acest grup de "naintai"
n activitatea uman a stat la baza apariiei unei limbi
vorbite complexe, pe deplin modern. Binford, aa cum
am artat ntr-un capitol anterior, nu gsete dovada
intenionalitii i a micilor faciliti n vederea
anticiprii i organizrii evenimentelor i activitilor
viitoare la omul premodern. Marele pas nainte a fost
limba: "limba, mai ales cea care simbolizeaz, care face
posibil abstractizarea", crede el. "Nu vd nici un
mijloc prin care o astfel de schimbare rapid s se fi
putut petrece n afar de cel reprezentat de o calitate
fundamental, un sistem de comunicare susinut bio
logic." Klein, n deplin acord cu aceast idee, gsete
dovezi n siturile arheologice din sudul Africii, constnd
ntr-o spontan i relativ recent cretere a iscusinei
vntoreti. Aceasta este o consecin, spune el, a
apariiei minii omului modern, ce poseda i faculti
lingvistice.
1 60 ORIGINEA OMULUI
Dei prerea c limba a avut o dezvoltare relativ
rapid, care a coincis cu apariia omului modern, este
larg susinut, ea nu domin complet gndirea antropo
logic. Dean Falk, la ale crei studii despre evoluia
creierului uman m-am referit n capitolul al treilea,
apr ideea c limba s-a dezvoltat timpuriu. "Dac
oamenii nu foloseau i nu perfecionau limba, a dori
s tiu ce fceau ei cu creterea autocatalitic a creie
rlui lor", scria ea recent. T errence Deacon, neurolog
la spitalul din Belmont, Massachusetts, adopt o opinie
asemntoare, dar bazat pe studii asupra creierlui
moder i nu a celui fosil. "Capacitatea limbajului a
evoluat de-a lungul unei lungi perioade (cel puin dou
milioane de ani) de selecii nentrerupte determinate
de interaciunea creier-limb", obsera el ntr-un aricol
n 1 989 n revista Human Evolution. Deacon a com
parat diferenele capacitilor de conectare ale neu
ronilor la creierul maimuei i creierl uman. El a artat
c strcturile i circuitele creierului care au fost cel mai
mult modificate n cursul evoluiei creierului uman
reflect neobinuitele solicitri de reglare cerute de
limba vorbit.
Cuvintele nu se fosilizeaz. Cum pot veni antro
pologii cu un asemenea argument ? Dovezile indirecte,
uneltele primitive pe care le-au realizat strmoii notri,
precum i schimbrile n anatomia lor, par s exprime
variante diferite despre istoria evoluiei noastre. Vom
ncepe prin a examina elementele anatomice, inclusiv
arhitectura creierului i structura aparatului vocal.
Apoi, vom suprapune peste complexitatea tehnologic
i expresia artistic aspecte ale comportamentului
deduse din cercetarea vestigiilor arheologice.
Am vzut dej a c dezvoltarea creierlui uman a
nceput n urm cu peste dou milioane de ani, o dat
ARTA LI MBAJ ULUI 1 61
cu apariia genului Homo, i a continuat constant.
Acum o jumtate de milion de ani, media capacitii
craniene la Homo erectus era de 1 1 00 cm3, apropiat
de media modern. Dup saltul iniial, de 50% de la
australopitecine la Homo, nu au mai urmat creteri
mari, brute ale capacitii creierlui uman preistoric.
Dei semnificaia capacitilor absolute ale creierului
este subiect de controvers ntre psihologi, triplarea
capacitii care a avut loc n preistoria omului reflect
cu siguran capaciti cognitive ridicate. Dac corelm
capacitatea creierului cu capacitile verbale, atunci
istoria creterii capacitii creierului n ultimii aproxi
mativ dou milioane de ani sugereaz o dezvoltare
gradual a abilitilor verbale ale strmoilor notri.
Comparaia lui Terrence Deacon ntre anatomia
maimuei i creierul uman ne face s credem c aceast
corelaie ntre capacitatea creierului i limb este rezo
nabil.
Eminentul neurobiolog Harr Jerison de la Uni
versitatea din California, Los Angeles, indic limba ca
motor al creterii creierului uman, eliminnd ideea c
abilitile manuale au susinut presiunea evolutiv
pentru un creier mai voluminos, aa cum este
prezentat n ipoteza omului creator de unelte: "Mie
mi se pare a fi o explicaie neadecvat, nu numai pentr
c producerea de unelte poate fi realizat cu foarte
puin substan cerebral", a declarat el ntr-o impor
tant prelegere la Muzeul American de Istorie Natu
ral n 1 99 1 . "Producerea unei vorbiri simple,
fncionale, pe de alt parte, cere o cantitate conside
rabil de substan cerebral."
Arhitectura creierlui, care st la baza vorbirii, este
mult mai complex dect s-a crezut vreodat. Par s
existe numeroase zone ale vorbirii relaionate ntre ele,
1 62 ORIGINEA OMULUI
rspndite n mai multe regiuni ale creierului uman.
Dac astfel de centri ar putea fi identificai la strmoii
notri, am fi ntr-o situaie favorabil pentr a clari
fica apariia limbii. Totui, dovezile anatomice privind
creierul oamenilor dispri se limiteaz la contururile
de suprafa. Creierele oamenilor din vechime nu ofer
indicii cu privire la strctura intern. Din fericire, o
trstur a creierlui legat ntr-un fel att cu vorbirea
ct i cu folosirea uneltelor este vizibil la suprafaa
creierului. Acesta este centrl lui Broca, o formaiune
reliefat localizat (la majoritatea oamenilor) n apro
pierea tmplei stngi. Dac am putea gsi dovezi ale
existenei centrului lui Broca n creierele vechilor
oameni, acesta ar fi o dovad, dei una nesigur, a apa
riiei capacitii verbale.
O a doua dovad posibil este diferena de volum
ntre parea stng i cea dreapt a creierlui la omul
modern. La cei mai muli oameni, emisfera stng este
mai mare dect cea dreapt, ca rezultat n parte al con
centrrii n acea zon a strcturilor legate de limb.
Asociat de asemenea cu aceast asimetrie este feno
menul abilitilor manuale la om. Nouzeci de pro
cente din populaia uman este dreptace; calitatea de
dreptaci i capacitatea pentru vorbire pot fi puse n
legtur cu o emisfer stng mai mare.
Ralph Holloway a examinat forma creierului cra
niului 1 470, un bun exemplu de Homo habilis
descoperit la est de lacul Turkana n 1 972 i l-a datat
ca fiind vechi de aproape dou milioane de ani (vezi
figura 2. 2). El a detectat nu numai prezena centrlui
lui Broca imprimat pe suprafaa intern a cutiei
craniene, dar de asemenea i o uoar asimetrie ntre
configuraia stnga/dreapta a creierlui, o indicaie c
Homo habilis comunica cu ceva mai mult dect cu
repertoriul de gfituri, strigte, grohituri al cim-
ARTA LI MBAJ ULUI 1 63
panzeilor moderni.

ntr-un articol din revista Human


Neurobiology el constata c n timp ce a fost imposibil
s se dovedeasc cum i cnd a nceput vorbirea, s-a
dovedit c e probabil ca nceputurile ei s se extind
"depare napoi n trecutul paleontologic". Dei Hol
loway a sugerat c aceast traiectorie de evoluie ar fi
putut ncepe cu australopitecinele, eu nu snt de acord
cu aceasta. Pn acum, toat discUia din aceast care
despre evoluia hominidelor arat o schimbare major
n adaptarea hominidelor n momentul apariiei genului
Homo. Presupun, prin urmare, c numai o dat cu
evoluia lui Homo habilis s-au manifestat unele forme
de limb vorbit. Ca i Bickerton, presupun c acesta
a fost ntr-o anumit msur un protolimbaj, simplu n
coninut i strctur, dar un mjloc de comunicare ulte-
rior celui al maimUelor i al australopitecinelor.
Extraordinara creaie de unelte experimentale reali
zate de Nicholas Toth, pe care am prezentat-o n capi
tolul al doilea, sprijinea prerea c asimetria creierului
era prezent la oamenii timpurii. Copiile fcute de el
dup achiile de piatr ale acestora au demonstrat c cei
ce manufacturau produsele industriei oldowane erau
predominant dreptaci, i prin urmare ar fi avut o
emisfer stng ceva mai mare. "Lateralizarea cerebral
s-a produs la creatorii de unelte timpurii, favorizat de
comportamentul lor de creatori de unelte", obsera
Toth. "Aceasta este probabil o bun indicaie c i
capacitatea de vorbire era pe cale de apariie."
Vestigiile creierelor fosile m-au convins c vorbirea
a nceput s evolueze o dat cu prima apariie a genului
Homo. Cel puin, n aceast dovad nu exist nimic
care s pledeze mpotriva unei apariii timpurii a vor
birii. Dar ce putem spune despre aparatul vocal :
laringe, faringe, limb i buze ? Acestea reprezint a
doua surs major de informaie anatomic.
1 64 ORIGINEA OMULUI
Oamenii snt capabili s emit o gam larg de
sunete pentru c laringele este situat jos, n gt, crend
astfel o camer de rezonan mare - faringele - dea
supra coardelor vocale. Conform cercetrii novatoare
a lui Jefrey Laitman, de la Mount Sinai Hospital Me
dical School, din New York, Philip Lieberman de la
Brown University i Edmund Crelin de la Yale,
faringele extins reprezint cheia producerii vorbirii
complet ariculate. Aceti cercettori au condus inves
tigaii imporante privind anatomia tractului vocal, att
la fiine vii ct i la fosile umane. Rezultatele snt foare
diferite. La toate mamiferele, cu excepia omului,
laringele este situat sus n gt, ceea ce permite ani
malului s respire i s nghit n acelai timp. Ca o
consecin, redusa cavitate faringian limiteaz gama
de sunete care pot fi produse. Prin urmare, la cele mai
multe mamifere, modificarea sunetelor produse n
laringe depinde de forma cavitii bucale i a buzelor.
Poziia joas a laringelui permite omului s produc o
gam mai mare de sunete, dar nu s nghit i s respire
n acelai timp. Noi ne manifestm ciudata posibilitate
de a ne neca.
Copiii nou-nscui au laringele situat n poriunea
superioar a gtului, ca i mamiferele, i pot respira i
nghii simultan, aa cum snt nevoii s fac n timpul
alptatului. Dup aproximativ optsprezece luni, larin
gele ncepe s coboare ajungnd n poziia adultului la
aproape paisprezece ani. Cercettorii au neles c dac
ar determina poziia laringelui n gtul speciei umane
ancestrale, ei ar putea face deducii privind capacitatea
speciilor pentr vocalizare i vorbire. Aceasta a repre
zentat o cutezan, pentr c aparatul vocal este alctuit
din pri moi de esut, carilaje, muchi, carne care nu
se fosilizeaz. Cu toate acestea, cranii vechi pot conine
o informaie vital. Aceasta rezid n forma pe care o
ARTA LI MBAJ ULUI 1 65
are baza craniului.

n modelul de baz de la mamifere,


baza cutiei craniene este efectiv plat. La om este n
mod clar arcuit. Forma bazei craniului la fosilele
speciei umane ar indica msura n care aceasta a fost
capabil s ariculeze sunete.
FIGU 7. 1 Apaatl vocal. Cimpanzeu la stga ca toate m
ferele, are un aparat vocal n care laringe le este sitat n partea
superioar a gtului, o configuraie ce permite desfurarea
simultan a proceselor de respiraie i de nghiire, dar limiteaz
gama de sunete ce pot fi
p
roduse n spaiul faringian. Omul
este singurul care are un laringe situat n partea inferioar a
gtului. De aici rezult c omul nu poate respira i nghii n
acelai timp fr a se neca, dar el poate produce o gam larg
de sunete. Toate speciile umane anterioare lui Homo erecus BM
avut laringele n poziia pe care acesta o are la cimpanzeu. (Prin
bunvoina lui J. Laitman, P. Gannon i H. Thomas. )
La o examinare atent a fosilelor umane, Laitman a
descoperit c baza craniului de australopitecine era
efectiv plat. Dup aceast caracteristic biologic, ca
i dup multe altele, australopitecinele erau ase
mntoare maimuelor, iar comunicarea lor vocal tre
buie s fi fost limitat, ca i cea a maimuelor.
Australopitecinele vor fi fost incapabile de a produce
1 && ORIGINEA OMULUI
vreunul dintre sunetele vocalice care caracterizeaz
modelul vorbiri umane. Cea mai veche urm fosil n
care se gsete o baz de craniu n ntregime arcuit
dateaz de acum 300 000 - 400 000 de ani, fiind vorba
despre aa-numitul Homo sapiens arhaic", conchide
Laitman.

nseamn asta oare c speciile de Sapiens


arhaic, care au aprut nainte de evoluia anatomiei
omului modern, aveau o vorbire modern complet ?
Acest lucru pare improbabil.
Schimbarea formei bazei craniului se poate vedea la
cel mai timpuriu individ, cunoscut ca Homo erectus,
craniul 3 733 din nordul Kenyei datnd de acum
aproape dou milioane de a. Conorm deerminrilor,
acest individ de Homo erectus ar fi avut capacitatea de
a produce vocale ca M. a:, i : (boot, father, feet).
Laitman presupune c poziia laringelui la primul
Homo erectus ar fi fost echivalent cu cea a laringelui
la un copil actual n vrst de ase ani. Din nefericire,
nu se poate spune nimic despre Homo habilis deoarece
nici una dintre cutiile craniene de habilis descoperite
pn acum nu are baza craniului intact. Presupunerea
mea este c atunci cnd vom gsi un craniu intact al
celui mai vechi Homo vom vedea nceputurile arcuirii
de la baz. O capacitate rudimentar pentru limba
vorbit s-a manifestat cu siguran la apariia lui Homo.
I
n interiorul acestei secvene de evoluie ntlnim
un paradox evident. Judecnd dup baza craniului,
Omul de Neanderthal avea o nzestrare verbal mai
redus dect alt sapiens arhaic care a trit cu mai multe
sute de mii de ani nainte. Arcuirea bazei craniului la
Omul de Neanderthal a fost mai puin pronunat dect
chiar la Homo erectus. A regresat oare Omul de Nean
derthal, devenind mai rdimentar dect strmoii si ?
(

ntr-adevr, unii antropologi au sugerat c dispariia


Omului de Neanderhal poate fi pus n legtur cu
ARTA LIMBAJ ULUI 1 67
capacitile verbale inferioare.) O astfel de regresiune
n evoluie pare improbabil; practic nu exist n natur
exemple de acest fel. Rspunsul se gsete mai degrab
n anatomia feei i a cutiei craniene a Omului de Nean
derthal. Ca o adaptare evident la climatul rece, etajul
mijlociu al feei Omului de Neanderthal a devenit
extrem de prognant, rezultnd ci nazale mari n care
aerl glacial putea fi nclzit i umezeala degajat din
respiraie condensat. Aceast configraie poate s fi
afectat forma bazei craniului fr s diminueze ntr-un
fel semnificativ capacitatea verbal a speciei. Antropo
logii continu s dezbat aceast problem.

n general deci dovezile anatomice indic o evoluie


timpurie a vorbirii urmat de mbuntirea treptat a
abilitilor lingvistice. Totui, dovezile arheologice
privind tehnologia uneltelor i expresia aristic spun,
n cea mai mare parte, o poveste diferit.
Cu toate c, aa cum am spus, limbajul nu se fosi
lizeaz, produsele minilor omului pot, n principiu, s
ne ofere oarecare perspective n privina vorbirii. Cnd
vorbim despre expresia aristic, aa cum am fcut-o n
capitolul precedent, vorbim totodat i de mintea
omului modern n aciune, ceea ce implic un nivel
evoluat al limbajului. Pot oare uneltele de piatr s
furnizeze de asemenea o nelegere a capacitilor de
vorbire ale furitorilor lor ? Aceasta a fost i teama cu
care Glynn Isaac s-a confrntat cnd i s-a cert s pre
zinte o comunicare asupra originii i naturii limbii, la
Academia de tiine din New York, n 1 976. El a
abordat complexul de producie piatr-unealt la nce
puturile lui, acum mai bine de dou milioane de ani,
mergnd pn la revoluia Paleoliticului superior de
acum 35 000 de ani. Glynn Isaac a fost interesat nu att
de lucrrile pe care oamenii le realizau folosind unelte,
ct de problema clasificrii formei pe care furitorii de
1 68 ORIGINEA OMULUI
unelte o ddeau acestora. Impunerea clasificri este o
obsesie uman; o form de comporament care pentr
a fi realizat cere o complicat limb vorbit. Fr
limb, caracterul arbitrar al clasificrii impuse de om ar
fi imposibil.
Urmele arheologice arat c impunerea acestei ordin
apare lent, n preistoria uman, chiar n cea glaciar.
Am vzut n capitolul al doilea c uneltele oldowane,
care dateaz de 2,5 milioane de ani pn acum aproape
1 ,4 milioane de ani au o natur ntmpltoare. Este evi
dent, furitorii de unelte erau mult mai preocupai de
producia de achii ascuite dect de forma acestora.
Uneltele provenind din cioplirea pe ambele fee a unor
bulgri de piatr sau "nuclee", precum rzuitoarele,
toporaele i amigdaloidele, erau produse secundare ale
acestui proces. Chiar instrumentele din coleciile de
unelte din Acheulean, care a urmat Oldowanului i a
durat pn acum 250 000 de ani exprim doar impunerea
unor forme minime. Toporl n form de migdal a fost
probabil produs conform unui tipar mental, dar cele
mai multe dintre celelalte obiecte de inventar din
colecie erau sub multe aspecte asemntoare celor din
Oldowan; de altfel, din echipamentul acheulean fceau
p
are numai aproximativ o duzin de forme de unelte.
n urm cu aproape 250 000 de ani, indivizi de sapiens
arhaic, inclusiv Omul de Neanderhal, fceau unelte din
achii prelucrate, iar aceste inventare, inclusiv cele de
Musterian, cuprind poate 60 de tipuri de unelte identi
ficabile. Tipurile de unelte au rmas ns neschimbate
peste 20 000 de ani, indicnd o stagnare tehnologic ce
pare s nege funcionarea plenar a minii umane.
Numai cnd culturile Paleoliticului superior au intrat
n scen, acum 35 000 de ani, inovaia i forma impuse
n mod voit uneltelor au devenit un fenomen general.
Nu numai c s-au produs tipuri noi i precise de unelte,
ART A LIMBAJ ULUI 1 69
dar tpurile de unelte care caracterizeaz coleciile Paleo
liticului superior s-au schimbat mai curnd pe o scar a
mileniilor dect pe scara sutelor de mileni. Isaac a inter
pretat acest model de diversitate tehnologic i schim
bare ca implicnd o apariie treptat a unor forme de
limb vorbit. El a sugerat c revoluia Paleoliticului
superior a nsemnat un reper major n acea traiectorie
a evoluiei. Majoritatea arheologilor snt n general de
acord cu aceast interretare, dei exist diferene de
opinie asupra nivelului limbii pe care o vorbeau vechii
furitori de unelte, dac exista un nivel.
Spre deosebire de Nicholas Toth, Thomas Wynn
de la Universitatea din Colorado crede c, n linii gene
rale, cultura oldowan nu era uman, ci era proprie
maimuelor. "Nicieri n acest tablou nu este nevoie
s punem elemente precum limba", spune el ntr-un
aricol publicat n colaborare n revista Man n 1 989.
Producerea acestor unelte simple cere o capacitate cogni
tiv mic, susine el, i prin urmare n nici o privin
nu era uman. Wynn a acceptat totui c exista "ceva
uman" n manufacturarea topoarelor acheuleene :
"Unelte strvechi L acestea arat c forma produsului
final exrima o preocupare a celui ce sfrma piatra i
c putem folosi aceast intenie ca pe o mic fereastr
spre mintea lui Homo erectus." Pornind de la nevoile
intelectuale ale producerii de unelte acheuleene, Wynn
socotete capacitatea cognitiv a lui Homo erectus
echivalent cu aceea a unui copil actual n vrst de
apte ani. Copiii de apte ani au o abilitate lingistic
considerabil, folosesc elemente de referin i gra
matic i snt aproape pe punctul n care pot conversa
fr a mai recurge la atitudini i gesturi.

n legtur cu
aceasta, este interesant s ne reamintim c Jeffrey
Laitman, ntemeindu-se pe forma bazei craniului,
socotea capacitatea de vorbire a lui Homo erectus ca
1 70 ORIGINEA OMULUI
fiind e

hivalent cu cea a unui copil actual n vrst de


ase am.
Unde ne conduce acest corp de dovezi ? Dac ar fi
s ne orientm numai dup componenta tehnologic
a urmelor arheologice, am crede c limba a avut un
nceput prematur, un progres lent de-a lungul celei
mai mari pri a preistoriei umane i o dezvoltare
exploziv n vremuri relativ recente. Acesta este un
compromis cu ipoteza bazat pe elementele anatomice.
Urmele arheologice ale expresiei aristice nu ne permit,
totui, un astfel de compromis. Pictura i sculptura n
stncile adposturilor i ale peterilor rein urmele
aprute n mod neateptat acum aproape 35 000 de
ani. Probele care susin o activitate aristic mai tim
purie, cum ar fi bastoanele de limonit i inciziile pe
obiecte de os, snt rare, n cel mai bun caz, i dubioase
n cel mai ru.
Dac expresia aristic este luat ca unic indicator
demn de ncredere n privina limbii vorbite, aa cum
insista arheologul australian lain Davidson, atunci nu
numai c limba devine abia recent pe deplin modern
dar, de asemenea, ea a aprut recent. "Procesul crerii
de imagini care s fie asemntoare lucrurilor putea s
apar numai n preistorie n comuniti cu sisteme de
sensuri comune", scrie Davidson ntr-un recent articol
publicat cu William Noble, colegl su de la Univer
sitatea New England. "Sistemele de sensuri comune"
snt mediate, firete, de vorbire. Davidson i Noble
susin c expresia artistic a fost un mijloc prin care
s-a dezvoltat limbajul referenial i nu c arta ar fi fost
posibil datorit limbajului. Arta trebuia s precead
vorbirea, sau cel puin s apar paralel cu aceasta. Prin
urmare, apariia pentru prima oar a arei n urmele
arheologice semnaleaz prima apariie a vorbirii, a lim
bajului referenial.
3
Oldowan
A R TA L I M B AJ U L U I 1 71
i t
:
l, -
Mousterian l "" .
l O<
I
,

l Q .!
Acheulean
|
I
=2:
Q
8


_
- N Q
.

0
2 Prezent
Mi l ioane de ani n urm
Numr i standardizare a
tipurilor de unelte din piatr
Producie de obiecte de .ar"
(a)
O
.
.E

w
' Q Q .
..
Q
t: 1: 0 ~ g
""""

Tipul uman
"
,

O O
_, h. H /:_ u
,/" Sapiers I
"
ArhaIc om
S ,
'
"
(inclusiv .
!

/
-
Neanderhal) _g
- ,
-
--
'
O ::"
0' , .
=m Qi
iE f I = _
.. .Homo erecfus
=

a
m
O

C
?
Neanderhal

.i

Originea lui Homo


I -

2 Prezent
Mil ioane de ani n urm
Dimensiunea creierului
Organizarea creierului
Prezena zonei l ui Broca
(b)
?
?
3 2
Mi l ioane de ani n urm
Date msurate
Date estimate
(c)
FIGUR 7. 2 Trei categorii de dovezi. Dac urmele arheolo
g
ice
(a) pot fi luate ca un ghid, limba a apt trziu i rapi
d
n
timpul preistoriei umane, Pri contrast, date despre organizarea
i volumul creierlui (b) sugereaz aparitia treptat a vorbirii
o dat cu apariia genului Homo. La fel, evolutia aparatului
vocal (c) presupune o aparitie timpurie a limbii.
8:.
N
g

Dw
+
1 72 ORIGINEA OMULUI
E limpede c ipotezele despre natura i desfurarea
evoluiei limbajului uman snt cum nu se poate mai
divergente, ceea ce nseamn c probele, sau mcar
unele dintre ele, au fost interpretate incorect. Indiferent
de complexitile acestor interpretri greite, i face
loc o nou evaluare privind complexitatea originilor
vorbirii. O conferin important din martie 1 990,
organizat de Wenner-Gren Foundation for Anthro
pological Research (Fundaia Wenner-Gren pentru
cercetri antropologice) a dat tonul investigaiilor din
anii ce vor urma. Intitulat "U nelte, limbaj i cogniie
n evoluia uman", conferina a stabilit legturi ntre
aceste importante probleme din preistoria uman.
Kathleen Gibson, una dintre organizatoarele con
ferinei, descrie situaia dup cum urmeaz: "Deoarece
inteligena social uman, folosirea uneltei i a vorbirii
depind de creterea cantitativ a volumului creierlui
i de capacitile lui de prelucrare i de asociere a
informaiilor, nimeni nu s-ar putea ivi dintr-o dat
desvrit precum Minerva din capul lui Zeus. Mai
degrab, la fel ca volumul creierului, fiecare dintre
aceste capaciti intelectuale trebuie s fi evoluat treptat.
Mai mult dect att, deoarece aceste capaciti snt inter
dependente, nici una dintre ele nu ar fi putut atinge
nivelul actual de complexitate n izolare". Ar fi o mare
ndrzneal s ncerci s deznozi aceste interde
pendene.
Cum am spus, aici e n joc mai mult dect problema
reconstituirii preistoriei. Cunoaterea de sine a omului
precum i a locului su n natur snt de asemenea
probleme n diSCUie. Cei ce doresc ca omul s fie con
siderat o fiin deosebit vor saluta dovezile care susin
c vorbirea a aprt recent i spontan. Adepii teoriei
conexionismului cu restul naturii nu vor fi tulburai
de ideea dezvoltrii timpurii, lente, a acestei capaciti
ARTA L I MBAJ ULU I 1 73
umane, chinteseniale. Presupun c dac, prin vreun
capriciu al naturii, populaiile de Homo habilis i de
Homo erectus ar mai exista nc, am putea descoperi la
acestea trepte succesive ale limbajului referenial. Pro
blema discontinuitii dintre noi i restul naturii ar fi
astfel rezolvat de ctre propriii notri strmoi.
CAPI TOLUL 8
Aparitia constiintei
,
1
Trei revoluii majore marcheaz istoria vieii pe
Pmnt. Prima a fost nsi apariia vieii n urm CU
peste 3, 5 miliarde de ani. Viaa sub form de micro
organisme a devenit o puterc for ntr-o lume care
mai nainte acionaser numai chimia i fizica. A doua
revoluie a constituit-o apariia organismelor multi
celulare n urm cu o jumtate de miliard de ani. Viaa
a devenit mai complex n msura n care plantele i
animalele, sub miriade de forme i dimensiuni, au
evoluat i interacionat n ecosisteme ferile. Apariia
contiinei umane, n ultimii 2, 5 milioane de ani, a
nsemnat cea de-a treia revolUie. Viaa a devenit con
tient de sine nsi i a nceput s transforme lumea
naturii conform propriilor scopuri.
Ce este contiina ? Mai exact, care este scopul
contiinei ? Care este funcia ei ? Astfel de ntrebri
pot prea ciudate dat fiind faptul c fiecare dintre noi
experimenteaz viaa prin intermediul contiinei de
sine. Fora ei este att de puternic n existena noastr
nct e imposibil s ne nchipuim viaa n absena tririi
subiective pe care o numim contiin reflexiv. Att
de puternic subiectiv i totui obiectiv, att de
APARIIA CONTIINEI 1 75
inefabil, contiina apare oamenilor de tiin ca o
dilem pe care unii o consider de nerezolvat. Sensul
contiinei de sine, pe care l cunotem cu toii, este
att de strlucitor nct lumineaz orice gnd sau fapt;
i totui, nu exist cale prin care, n mod obiectiv, eu
s pot ti c tu trieti aceeai senzaie pe care o triesc
eu sau Invers.
Oamenii de stiint si filozofii s-au strduit vreme
de secole s surrin
d

'
acest fenomen att de proteic.
Definiiile operaionale care se concentreaz asupra
capacitii de a supraveghea propriile stri mentale pot
fi cu exactitate obiective ntr-un sens, dar ele nu snt
conforme modului n care tim c sntem contieni de
noi nine i de fiina noastr. Contiina reprezint
izvorl sensului sinelui, un sens uneori cu totul per
sonal, alteori mprit cu alii. Contiina este i o
cale prin care ajungem la lumile de dincolo de obiectele
materiale ale vieii de fiecare zi, prin intermediul
imaginaiei ; ea ne mai ofer mijlocul de a aduce uni
versurile abstracte n realitatea tehnicolor.
Cu trei secole n urm, Descartes a ncercat s
nfrunte nelinistitoarele mistere ale izvorului sensului
sinelui care se
'
nate n sine nsui. Filozofii au privit
aceast dihotomie ca o problem minte-trup. nE ca i
cum a fi czut pe neateptate n adncul unui vrtej
care m rsucete de jur mprejur, nct nu pot nici s
m afund, nici s m ridic not deasupra", scrie
Descartes. Soluia lui pentru problema minte-trup a
fost s considere att mintea ct i trpul entiti com
plet separate, un dualism ce formeaz un ntreg. Jn
aceast viziune, sinele aprea ca un fel de duh imate
rial care stpnete i conduce un trup ntocmai cum
stpneti i conduci o main", obsera filozoful
Daniel Dennett de la Universitatea Tufts, n recenta
lui care Consciousness explained.
1 76 ORIGINEA OMULUI
Descartes considera, de asemenea, contiina exclu
siv uman n timp ce toate celelalte animale erau privite
pur i simplu ca nite automate. O prere asemntoare
a dominat biologia i psihologia ultimei j umti
de veac. Cunoscut sub numele de behaviorism, aceas
t concepie despre lume susinea c alte animale dect
omul rspund pur i simplu reflex la evenimentele
din lumea lor, fiind incapabile de orice proces analitic
de gndire. Nu exist o minte a animalului, spun
behavioritii, ori, dac exist, nu avem soluie de acces
la ea
'
pe cale tiinific i astfel ar trebui s fie ignorat.
Aceast opinie s-a schimbat mai trziu datorit, n mare
msur, lui Donald Griffin, etolog de la Universitatea
Harard, care a condus vreme de dou decenii o cam
panie n vederea rsturnrii acestei viziuni negative
asupra lumii animale. El a publicat trei cri pe aceast
tem - ultima, Animal Minds, n 1 992. Psihologii i
etologii au rmas aproape nmrmurii n faa noiunii
de "contiin animal", constata el. Aceasta este con
secina, spune Griffin, a influenei n continuare a
behaviorismului care bntuie ca un strigoi n tiin.
"

n alte domenii de activitate tiinific trebuie s


acceptm dovezi mai puin riguroase dect n proporie
de sut la sut", SUSine el. Gndii-v la tiinele
istorice, de exemplu, sau la cosmologie, la geologie.
Nici Darwin n-a putut dovedi ntr-un mod riguros
realitatea evoluiei biologice.

n ncercarea lor de a explica evoluia modelului


uman, antropologii trebuie s se adreseze i ei n cele
din urm evoluiei minii umane, i anume contiinei
umane, un subiect pe care biologul este mult mai n
msur s-I abordeze. E necesar de asemenea s ne
ntrebm cum se nate n creierl omenesc un astfel de
fenomen: adic apare el spontan, deplin conturat n
creierul lui Homo sapiens, fr s fi avut nici un fel de
APARI IA CONTII NEI 1 77
precursor n restul lumii naturale, aa cum ar sugera
behavioritii ? Putem s ne ntrebm n care moment al
preistoriei umane a atins contiina stadiul pe care am
ajuns s-I experimentm noi astzi ? Se nate ea tim
puriu i crete mereu de-a lungul preistorei ? i, ne mai
putem ntreba, ce avantaje evolutive ar fi conferit str
moilor notri o astfel de nzestrare a minii ? Reinei
c aceste ntrebri snt paralele cu cele care privesc
evoluia limbajului. Aceasta nu este o pur coinciden,
cci vorbirea i contiina de sine reflexiv snt fr
ndoial fenomene strns legate.

n cutarea rspunsurilor la aceste ntrebri nu


putem ocoli problema "scopului" contiinei. Astfel
Dennett se ntreab : "0 entitate contient poate
realiza pentru sine nsi ceva pe care o copie fr
contiin a acestei entiti (dei foare inteligent strc
turat) s nu-l poat realiza n beneficiu propriu ?"
Zoologul Richard Dawkins de la Universitatea Oxford
recunoate i el c se afl n dificultate. Dawkins
vorbete despre nevoia organismelor de a aproxima
viitorl, o capacitate atins de ctre creier prin inter
mediul unor mecanisme asemntoare celor de simu
lare pe calculator. Nu este nevoie, declar el, ca acest
proces s fie contient. i totui, .evoluia capacitii de
a imita pare s fi ajuns la punctul culminant n
contiina subiectiv", noteaz Dawkins. "De ce a tre
buit ca lucrurile s se petreac astfel este cel mai pro
fund mister cu care se confrunt biologia modern.
Contiina poate s apar atunci cnd abordarea lumii
de ctre creier devine att de complet nct trebuie s
includ i un model al creierlui nsui. "
Exist posibilitatea, firete, s nu "sereasc"
neaprat la ceva anume, ci pur i simplu s fie un
produs secundar al creierului de volum mrit n
aciune. Prefer s adopt ns punctul de vedere
1 78 ORIGINEA OMULUI
evoluionist care susine c este posibil ca un fenomen
mental att de puternic s fi conferit avantaje de
supravieuire i s fi fost prin urmare produsul seleciei
naturale. Dac nu e posibil ca astfel de avantaje s fie
puse n eviden, atunci poate c alternativa, adic
funcia neadaptativ, e de acceptat.
Neurobiologul Harry Jerison a elaborat un studiu
amplu al traiectoriei evoluiei creierlui de la apariia
vieii pe uscat. Modelul schimbrii este izbitor : apariia
n faun a grupurilor mai noi i mai mari (sau a
grupurilor n grupuri) este nsoit n mod obinuit de
un salt n mrimea relativ a creierlui, proces cunoscut
sub numele de encefalizare. De exemplu, cnd primele
mamifere arhaice au evoluat acum circa 230 milioane
de ani, ele erau echipate cu un creier de 45 ori mai
mare dect media volumului creierului de reptil. O
cretere asemntoare n configuraia cerebral s-a
petrecut o dat cu aparia mamiferelor actuale acum 50
de milioane de ani. Comparate cu mamiferele ca un
ntreg, primatele snt grupul cel mai cerebralizat, fiind
dublu encefalizate fa de media mamiferelor.

ntre pri
mate, maimuele au creierul cel mai voluminos, cam
dublul volumului mediu. Omul este de trei ori mai
encefalizat dect maimua medie.
Lsnd omul deoparte pentru moment, creterea
treptat n volum a creierului, de-a lungul istoriei evo
lutive, poate fi luat drept semn al progresului unei
su perioriti biologice mereu mai mare : creiere mai
voluminoase nseamn fiine mai inteligente.

ntr-un
sens absolut, acest lucr trebuie s fie adevrat, dar e
util s privim evenimentele din perspectiva evolu
ionist. Am putea s ne gndim la mamifere ca fiind
cumva mai inteligente i superioare reptilelor, cumva
mai capabile s exploateze resursele de care au nevoie.
APARIIA CONTIINEI 1 79
Dar biologii au ajuns s neleag c acest lucr nu este
adevrat. Dac mamiferele erau ntr-adevr superioare
n folosirea posibilitilor din natur, atunci era de
ateptat o mai mare diversitate a cilor de aciune
reflectat n diversitatea speciilor. Totui, numrul
speciilor de mamifere existent n orice moment al isto-
riei lor recente este aproape acelai cu numrul specii-
lor de dinozauri, puternicele reptile dintr-o er mai
timpurie. Pe lng aceasta, numrul arealurilor pe care
mamiferele snt capabile s le exploateze este compa-
rabi cu numrl arealurlor folosite de dinozauri. Unde
este deci avantajul unui creier mai mare ?
Una dintre forele care determin evoluia este com
petiia constant ntre specii, n cursul creia o specie
ctig un avantaj temporar printr-o inovaie evolutiv,
numai pentr a fi ajuns apoi din urm de o contra
inovaie i aa mai departe. Rezultatul este dezvoltarea
unor ci mai bune de a aciona, precum a alerga mai
repede, a vedea mai vine, a rezista mai eficient ata
curilor, a fi mai abil, n timp ce nici un avantaj perma
nent nu este asigurat.

n limbaj militar acest proces


este cunoscut ca o curs a narmrii : armele pot deveni
mai numeroase sau mai eficiente de ambele pri, dar
pn la urm nici una din pri nu profit. Savanii au
adoptat n biologie termenul "cu,rsa narmrii" pentr
a descrie acelai fenomen n evoluie. Constrirea de
creiere mai mari poate fi vzut ca o consecin a cursei
narmrii.
Totui, n creierele cu volum mai mare trebuie s se
petreac ceva deosebit de ceea ce se ntmpl n cele cu
volum mai mic. Cum s facem s vedem acest ceva ?
J erison susine c ar trebui s ne gndim la creier ca la
un organ capabil s creeze o versiune a realitii pro
prie speciei. Lumea pe care o percepem ca indivizi este
esenialmente creat de noi nine, guvernat de propria
f aG ORIGINEA OMULUI
noastr experien. La fel, lumea pe care o percepem ca
specie este guvernat de natura canalelor senzoriale pe
care le avem. Stpnul oricrui cine tie c exist o
lume a experienei olfactive la care lumea canin, i nu
cea uman, are acces. Fluturii snt capabili s vad n
lumina ultraviolet - noi nu. Lumea din mintea
noastr, fie c sntem Homo sapiens, cine sau fluture,
este format aadar conform naturii calitative a infor
maiei venite din afara lumii "nuntrl lumii" i con
firm capacitatea lumii interioare de a prelucra
informaia. Exist o diferen ntre lumea real per
ceput "acolo afar" i cea perceput n minte "aici
nuntr".
Pe msur ce creierl a crescut n volum de-a lungul
evoluiei, tot mai multe canale de informaie senzorial
au putut fi mai complet dirijate, iar raportul lor inte
grat mai deplin. Modelele mentale au ajuns aadar s
apropie mai mult realitile de "acolo afar" cu "aici
nuntru", dei cu unele scpri de informaii inevi
tabile, aa cum am menionat. Putem fi mndri de
contiina noastr introspectiv, dar sntem capabili s
nelegem numai ceea ce creierl este dotat s recepteze
din lume. Dei limba este considerat de muli ca o
unealt de comunicare, ea este de asemenea, consider
J erison, i un mijloc prin care realitatea noastr mental
devine mai perinent.

ntocmai cum canalele senzoriale


ale vederii, mirosului i auzului au o importan spe
cial pentru anumite grupuri de animale n construcia
lumilor lor mentale particulare, tot aa limba este cheia
structural pentru om.
Exist o bogat literatur filozofic i psihologic
cu privire la ntrebarea dac gndirea depinde de limb
sau limba de gndire. Nu e vorba c poate majoritatea
proceselor cognitive umane se desfoar n absena
limbii sau chiar a contiinei. Orice activitate fizic,
APARIIA CONTIINEI 181
precum jocul de tenis, se desfoar n linii mari n
mod automat, adic fr implicarea unui comentariu
literal asupra a ceea ce este de fcut mai depare. Soluia
unei probleme, care ne apare pe neateptate n minte n
timp ce gndim la altceva, este un alt exemplu clar.
Pentr unii psihologi, limba vorbit este pur i simplu
un gnd ntrziat, ca s spunem aa, al unui act de
cogniie mai profund. Dar limba modeleaz cu sigu-
ran elemente ale gndirii ntr-un fel n care o minte
mut nu poate modela, aa nct Jerison este ndreptit
n argumentarea sa.
Cea mai evident schimbare n creierul hominid n
traiectoria sa evolutiv a fost, aa cum am remarcat,
triplarea volumului. Cu toate acestea, nu numai
volumul s-a modificat, ci de asemenea toat organi
zarea general. Creierul maimuelor i al omului este
construit dup acelai tipar de baz: amndou snt
mprite n emisferele stng i dreapt, fiecare dintre
ele are cte patr lobi distinci: frontal, parietal, tem
poral i occipital. La maimue, lobii occipitali (din
partea posterioar creierlui) snt mai mari dect lobii
frontali; la om tiparul este inversat, lobii frontali snt
mari i cei occipitali mici. Pe ct se pare, aceast
diferen de organizare se afl ntr-un anumit fel la
baza generrii minii umane n contrast cu mintea
maimuei. Dac am ti cnd s-a petrecut n cursul preis
toriei umane aceast schimbare de configuraie, am avea
o soluie cu privire la apariia minii umane.
Din fericire, suprafaa exterioar a creierului las o
hart a contururilor lui pe suprafaa intern a craniu
lui. SCOnd un mulaj al suprafeei interioare a unei cutii
craniene fosilizate, este posibil s obinem imaginea
unui creier vechi. Ceea ce rezult dintr-o cercetare de
acest fel este impresionant, aa cum a descoperit Dean
182 ORIGINEA OMULUI
Falk n studiul ei asupra unei serii de fosile craniene din
sudul i estul Africii. "Creierl de australopitec este,
dup organizarea sa, esenialmente asemntor celui al
maimuei", spune ea referindu-se la dimensiunea
lobilor frontali i occipitali. "Organizarea asemntoare
celei umane este prezent la cea mai timpurie specie de
Homo. "
Am vzut c multe aspecte ale biologiei hominidelor
s-au schimbat cnd primul Homo din specie a evoluat,
ca de pild statura i modelul cretere i dezvoltare -
schimbri pe care eu le vd semnalnd o comutare spre
noua form adaptiv de vntoare i de cules. schim
bare n organizare, la fel ca i modificarea dimensiunilor
creierlui, este deci n acest punct consistent i
dobndete un sens biologic.

n ce proporie e adaptat
mintea uman acestei etape e mai greu de determinat.
Avem nevoie s tim cte ceva despre minile rudelor
noastre cele mai apropiate, maimuele, nainte de a
putea pune aceast ntrebare.
Primatele snt ntruchiparea creaturilor sociale.
Numai ctea ore n prezena unui grp de maimue snt
suficiente pentru a realiza importana pe care
interaciunea social o are pentr membrii ei. Alianele
stabilite snt constant verificate i meninute; altele noi
snt explorate; prietenii trebuiesc ajutai, rival ii
provocai; i este acordat o atenie statornic ocaziilor
de mperechere.
Primatologii Dorothy Cheney i Robert Seyfarth de
la Universitatea Pennsylvania au consacrat ani de zile
pentru a urmri i a nregistra viaa mai multor grpuri
de cercopitecine sud africane din parcul naional
Amboseli din Kenya. Pentr obseratorl ntmpltor
al maimuelor, exploziile de activitate, care snt adesea
agresive, pot prea un haos social. Cu toate acestea,
APARI IA CONTIINEI 183
cunoscnd indivizii, tiind cine se nrdete cu cine i
cunoscnd strctura alianelor i rivalitii, Cheney i
Seyfarh snt n stare s confere sens haosului aparent.
Ei descriu un conflict tipic: _0 femel, Newton, e gata
s o loveasc pe alta, Tycho, n timp ce i disput un
frct. Pe cnd Tycho se d la o parte, sora lui Newton,
Charing Cross se urc s o ajute la urmrire.

ntre
timp, W ormwood Scrbs, o alt sor a lui Newton, se
duce la Holborn, sora lui Tycho, care se hrnete dou-
zeci de metri mai departe, i o lovete n cap."
Ceea ce ncepe ca un conflict ntre doi indivizi se
rspndete cu repeziciune, antrennd prieteni i rde,
putnd fi influenat de alte conflicte recente asem
ntoare. "Nu numai c maimuele trebuie s-i anti
cipeze reciproc comportamentul, dar ele trebuie s
evalueze i legturile dintre ele", explic Cheney i Sey
farh. ,0 maimu care se confrunt cu toat aceast
nvlmeal nentmpltoare, nu se mulumete s
nvee pur i simplu cine i este superior sau subor
donat; ea trebuie de asemenea s mai tie cine cu cine
este aliat i cine ar putea s-I ajute pe oponent. "
Exigenele mentale ale supravegherii alianelor sociale
este cheia unui paradox n primatologie, susine
Nicholas Humphrey, psiholog la Universitatea din
Cambridge.
Paradoxul este acesta: "A fost demonstrat n mod
repetat n situaii artificiale de laborator c maimuele
antropoide posed impresionante puteri de raiona
ment creator", explic Humphrey, "dei aceste trsturi
de inteligen nu au pur i simplu nici o coresponden
n comEortamentul acelorai animale n mediul lor
natural.

nc nu am auzit, n vreun exemplu de pe teren,


de un cimpanzeu care s-i foloseasc ntreaga capaci
tate de raionament inductiv pentr soluionarea unei
probleme practice cu relevan biologic". Acelai lucr
1 84 ORIGINEA OMULUI
ar putea fi spus despre om, comenteaz Humphrey. S
presupunem, de exemplu, c Einstein ar fi fost studiat
printr-un binoclu, aa cum primatologii obser cim
panzeii. Numai rareori s-ar vedea sclipirile de geniu
ale marelui om. "EI i-a folosit geniul, pentr c nu
a avut nevoie s fac uz de el n lumea obinuit a afa
cerilor practice. "
Ori selecia natural a fost risipitoare cnd a creat
primatele, inclusiv omul, mai inteligente dect aveau
ntr-adevr nevoie s fie, ori viaa lor zilnic este mai
solicitant intelectual dect pare s fie n ochii unui
obserator din afar. Humphrey a ajuns s cread c
aceast a doua alternativ este corect: anume c
legtura social din viaa primatelor implic o intens
solicitare intelectual. Rolul esenial al intelectului crea
tor, crede el, este "pstrarea integralitii societii".
Primatologii tiu acum c reeaua de aliane n
grpurile de primate este extrem de complex.

nvarea
labirintului unei astfel de reele este destul de dificil
dar trebuie nsuit dac vor s izbuteasc ca indivizi.
Aceast sarcin este ns enorm ngreunat de
schimbrile continue de aliane pe msur ce indivizii
caut n mod constant s-i ntreasc puterea politic.
Totdeauna ateni la interesele personale cele mai avan
tajoase i la interesele celor mai apropiate rude, indi
vizii pot uneori s gseasc avantajos s rup alianele
existente i s formeze altele noi, poate chiar cu rivali
anteriori. Membrii grupului se gsesc prin urmare ei
nii n mijlocul schimbrii modelelor de aliane i e
nevoie de un intelect ager s joace jocul schimbrii la
care Humphrey se refer ca la un ah social.
Juctorii ahului social trebuie s fie mai abili dect
juctorii vechiului joc cu piese de lemn deoarece nu
numai c piesele sufer neprevzute schimbri de iden
titate, caii devin nebuni, pionii devin turnuri i aa mai
APARIIA CONTIINEI 1 85
departe, dar chiar aliaii i schimb de asemenea locul
i devin uneori inamici. Juctorii de ah social trebuie
s fie nencetat alertai n cutarea unui avantaj
potenial i precaui pentr prevenirea dezavantajelor
neateptate. Cum fac ei asta ?
Problema indivizilor din societile de primate este
de a fi n stare s anticipeze comportamentul celorlali.
O cale pentr ei ar fi s aib o uria banc de date n
creierl lor n care s fie stocate toate aciunile posibile
ale tovarilor lor, membri ai grupului, precum i pro
priile lor rspunsuri adecvate. Acesta este felul n care
puternicul program de computer obine la ah titlul de
Mare Maestr. Totui computerele snt mult mai rapide
dect creierele vii n selectarea soluiei celei mai bune
dintre toate combinaiile posibile n orice situaie. Tre
buia gsit alt mijloc. Dac de exemplu indivizii au fost
capabili s-i controleze proprul comportament n loc
s opereze pur i simplu ca nite computere roboi,
atunci ei au dezvoltat un sens al descoperirii aciunilor
de ndeplinit n anumite mprejurri. Prin extrapolare,
ei puteau deci s prevad comportamentul celorlali n
aceleai mprejurri. Aceast capacitate de control (pe
care Humphrey o numete ochi interior, ceea ce este
o definiie a contiinei) ar conferi avantaje evoluio
niste considerabile acelor indivizi nzestrai cu ea. O
dat ce contiina a fost constituit, nu a mai existat
drum napoi ; indivizii mai puin dotai ar fi fost n
dezavantaj prin lipsa contiinei, iar cei cu un uor
avantaj ar fi fost mai depare favorizai, prin meninerea
acesteia. Ar rezulta o curs a narmrilor, conducnd
procesul mereu nainte, sporind inteligena i ascuind
contiina de sine. Cu ct ochiul interior devine mereu
mai atent, n mod inexorabil va aprea o nelegere a
sinelui, o contiin reflexiv, un Eu interior.
1 86 ORIGINEA OMULUI
Aceast idee, considerat parte a ipotezei dez
voltrii inteligenei sociale, a strnit un mare interes i
a fost puternic susinut.

ntr-un articol despre studiul


primatelor, publicat m 1 986 n Science, Cheney, Sey
farth i Barbara Smuts observau importana inte
ligenei n contextele sociale n comparaie cu
importana acesteia n confruntarea cu solicitrile
tehnologiei. i Robert Dunbar a studiat valorile
difereniale ale corexului cerebral, "gndirea" ca rezul
tant a creierului, la diverse specii de primate. El a
descoperit c acele specii care triesc n grpuri mari,
i n consecin trebuie s fac fa jocurilor mai com
plexe de ah social, au avut cortexul cerebral cel mai
dezvoltat. "Aceasta corespunde cu ipoteza inteligenei
sociale", conchidea el.
Dou categorii de dovezi au fost importante n
revoluionarea nelegerii comportamentului animal,
revolUionare care a erodat dogma behaviorist ce
SUSinea c animalele nu au nelegere. Prima categorie
a fost reprezentat printr-un set de expermente de pio
nierat elaborate pentru a detecta contiina de sine,
adic semne ale auto recunoaterii la animale. Al doilea
grup a cuprins cutarea semnelor fraudelor tactice din
mediul natural al primatelor.
O experien att de personal cum este contiina
se af, orict ne-ar dezamgi acest lucru, n afara instr
mentarului psihologului experimentalist. Acesta este
poate i unul dintre motivele pentru care muli
cercettori au renunat la noiunea de minte i con
tiin la alte animale dect omul. Totui, spre sfritul
anilor 1 960, Gordon Gallup, un psiholog de la Uni
versitatea din New York, Albany, a imaginat un test
pentr identificarea contiinei de sine: testul oglinzii.
Dac un animal era capabil s se recunoasc ntr-o
oglind drept "el nsui", atunci se putea spune c avea
APARI I A CONTIINEI 1 87
cunotin de sine sau contiin. Stpnii de anmale
tiu c pisicile i cinii reacioneaz n faa imaginii lor
n oglind i adesea se compor fa de aceast imagine
ca fa de un alt individ al cri comportament devine
suprtor i plictisitor (cu toate acestea, aceiai stpni
de animale vor j ura c pisica sau cinele lor are
contiin de sine).
Experimentul pe care Gallup l-a imaginat ntr-o
diminea, n timp ce se brbierea, necesita mai nti
familiarizarea animalului cu oglinda i apoi marcarea
frnii acestuia cu o pat roie. Dac animalul vedea
imaginea din oglind ca fiind a unui alt individ, el se
putea ntreba asupra curioasei pete roii i putea chiar
s ating oglinda. Dar dac animalul nelegea c imagi
nea reflectat era propria sa imagine, ar fi atins proba
bil pata de pe propriul su corp. Prima dat Gallup a
ncercat experimentul cu un cimpanzeu, iar animalul a
acionat ca i cum ar fi tiut c imaginea l reprezint
pe el nsui. A atins pata roie de propria-i frunte.
Raportul lui Gallup asupra experimentului, publicat
ntr-un aricol din 1 970, n revista Scence, a reprezentat
o piatr de hotar n nelegerea inteligenei animalelor,
iar psihologii s-au ntrebat ct de larg rspndit s-ar
putea dovedi a fi autorecunoaterea.
Rspunsul: auto rcunoaterea nu este prea rspn
dit. U rangtanii au promovat testul oglinzii dar, sur
prinztor, gorilele nu l-au trecut.

n situaii mai puin


riguroase, unii obseratori pretind c au vzut gorile
uitndu-se n oglind ca i cum i-ar fi recunoscut pro
pria imagine, ceea ce poate fi interpretat ca indicnd o
contiin de sine la aceste animale. Un Rubicon mental
cu o contiin de sine pe un mal i absena acesteia pe
cellalt ar avea sens dac malul contiinei de sine ar
cuprinde oameni i maimue superioare, iar pe cellalt
mal s-ar afla restul primatelor i celelalte animale. Unii
188 ORIGINEA OMULUI
primatologi, bazndu-se pe obseraiile lor asupra vieii
sociale complexe a mai multor specii de maimue, con
sider totui aceast mprire cu totl exclusiv. Un test
al acestei exclusiviti a fost recent relevat de teza
"nelciunii tactice".
Andrew Whiten i Richard Byrne, de la Universi
tatea St. Andrews din Scoia au inventat acest termen.
Ei l definesc ca "o capacitate a individului de a folosi
un comporament sincer din reperoriul su obinuit
ntr-un context diferit, astfel nct chiar indivizii care
l cunosc snt nelai", cu alte cuvinte, n mod inten
ionat un animal l minte pe altul. Pentru a fi capabil
s l nele intenionat pe altul, un animal trebuie s
tie cum snt vzute aciunile lui de ctre cellalt. O
astfel de capacitate cere contiin de sine.
Dac nelciunea reuete ct de ct, nseamn c
aceasta nu a fost prea des folosit : ca i biatul care
striga "lupul ! ", nu poi face acest lucr prea des dac
vrei s-i pstrezi credibilitatea.
Dup ce au vzut mai multe cazuri de ceea ce putea
fi interretat drept nelciune ntr-un grup de babuini
studiai n munii Drakensberg din sudul Africii, Byrne
i Whiten au nceput s se intereseze de acest compor
tament. De exemplu, ntr-o zi, Paul, un mascul tnr,
s-a apropiat de Mel, o femel matr, care era preocu
pat de dezgroparea unui tubercul suculent. Paul a
privit n jur i a constatat c nu se vedea nici un alt
babuin, dei era cu siguran contient c acetia nu erau
departe. Paul a scos un strigt ptrunztor, ca i cum
ar fi fost n pericol. Mama lui Paul, superioar ierarhic
femelei Mel, a reacionat ca orice mam ocrotitoare: ea
s-a repezit acolo i a izgonit vinovatul aparent, pe Mel,
iar Paul, ca din ntmplare, a mncat tuberculul aban
donat. S-a gndit oare Paul: "Hmm, dac strig, mama
o s cread c Mel m atac. Ea o s alerge s m apere,
APARIIA CONTIINEI f a9
iar eu o s rmn cu tuberculul zemos s-I mnnc" ?
Dac acest lucru ar fi adevrat, atunci acesta ar repre
zenta un exemplu de nelciune tactic.
Byrne i Whiten s-au gndit c presupunerea ar
putea fi adevrat i au nceput s se intereseze neofi
cial printre colegii lor primatologi despre obseraiile
de teren ale acestora. Li s-au relatat multe ntmplri
asemntoare cu cea a lui Paul, dei puine au ptrns
n paginile literaturii tiinifice, fiind socotite anecdo
tice i prin urmare netiinifice.

n 1 985 i apoi din nou


n 1 989, au apelat la cercetrile a peste o sut dintre
colegii lor, solicintndu-Ie relatri despre presupunerile
nelciunii tactice. Ei au primit peste trei sute de
exemple care nu erau limitate doar la obseraii asupra
maimuelor superioare, ci incIudeau totodat i
obseraii asupra maimuelor inferioare. Interesant este
faptul c nimeni nu a pretins c a constatat comporta
mente de nelciune i la lemurieni.
Problema care se pune n faa primatologilor n
cutarea elementelor doveditoare privind comporta
mentul de nelciune este urmtoarea : reprezint
aceast aCiune ntr-adevr un exemplu de raionament
individual bazat pe contiina de sine ? Paul, de
exemplu, ar fi putut pur i simplu nva din alte
mprejurri c strigtul lui i-ar asigura accesul la tuber
cuIul lui MeI.

n acest caz, reacia lui ar fi un rspuns


nvat i nu un comportament de nelciune tactic.
Atunci cnd Byrne i Whiten au aplicat criterii
stricte presupuselor cazuri de nelciune tactic,
eliminnd cu toat grija posibilitile de nvare, ei au
constatat c, din 253 de cazuri adunate n cercetarea
din 1 989, numai despre 1 6 se putea spune c reprezint
adevrate comportamente de nelciune tactic. Per
sonajele tuturor acestor cazuri erau maimue supe
rioare, iar cele mai multe erau cimpanzei. Voi da un
1 90 ORIGINEA OMULUI
exemplu obserat n Tanzania, la rezeraia Gombe
Stream, de ctre primatologul olandez Frans Plooij.
Un cimpanzeu mascul adult se afla singur ntr-o
zon de hrnire, cnd, prin mijloace electronice, s-a
deschis o Idi dezvluind prezena unor banane.
Tocmai atunci a sosit un al doilea cimpanzeu; primul
a nchis repede cutia i a ters-o de acolo, prefcndu-se
nepstor, ca i cum nimic neobinuit nu se petrecuse.
A ateptat apoi plecarea intrusului, dup care repede a
deschis ldia i a scos bananele. Cu toate acestea, a fost
pclit. Intrsul nu plecase, ci se ascunsese i ateptase
s vad ce se ntmpl.

neltorl fusese nelat. Acesta


este un exemplu convingtor de comportament de
nelciune tactic.
Observaii de acest fel deschid o fereastr spre
inteligena cimpanzeilor. O concluzie susinut cu
entuziasm de ctre cercettorii care lucreaz temeinic
cu cimpanzeii este c n mod evident aceste animale
experimenteaz un grad semnificativ de contiin
reflexiv. Cimpanzeii manifest un puternic sim al
contiinei prin felul n care interacioneaz unul cu
altul i cu oamenii. Ca i oamenii, ei snt capabili s
sesizeze gndurile, dar capacitatea lor de nelegere este
mai limitat.
La oameni, cei care sesizeaz gndurile merg din
colo de simpla anticipare a ceea ce alii vor face n anu
mite mprejurri ; ei snt capabili s tie ceea ce ar putea
simi alii. Cu toii simim simpatie sau empatie fa
de alii, cnd acetia se confrnt cu situaii pe care le
tim dureroase sau primejdioase. Suferim prin identi
ficare chinul celorlali, uneori intens, pn la durerea
fizic. Cea mai sfietoare experien prin identificare
n societatea uman este frica de moarte, sau pur i
simplu contiina morii care a avut un mare rol n
construcia mitologiei i religiei.

n ciuda contiinei
APARI I A CONTI INEI 191
de sine, cimpanzeii par, n cel mai bun caz, s mani
feste nedumerre fa de moare. Exist multe relatr
privind suprarea sau dezorientarea unor indivizi sau
chiar a unor familii la moarea cuiva apropiat. De
exemplu, cnd moare un pui, uneori mama lui poar cu
ea cadavrl micu timp de cteva zile, nainte de a-l lsa
deoparte. Mama pare s ncerce mai curnd o tulburare
dect ceea ce noi am numi suprare. Dar cum am putea
ti acest lucru ? Poate c mai semnificativ este lipsa a
ceea ce am recunoate a fi compasiunea celorlali indi
vizi pentru mama ndurerat. Indiferent de suferina
mamei, ea sufer singur. Limitele cimpanzeilor n
nelegerea celorlali se extind i asupra lor ca indivizi.
Nimeni nu a vzut vreun semn c cimpanzeii snt
contieni de propria lor moarte, de iminena morii.
Dar, din nou, cum am putea ti acest lucr?
Ce am putea spune despre cum era contiina de
sine a strmoilor notri ? Au trecut vreo apte mili
oane de a de la strmoul comun a omului i a cimpa
zeului. Trebuie aadar s fim prdeni n presupunerea
c cimpanzeii au rmas neschimbai i c privindu-i pe
ei l privim ntr-adevr pe acel strmo comun. Cim
panzeii trebuie s fi evoluat n moduri diferite de cnd
s-au desprit de genealogia uman, dar se poate pre
supune c strmoul comun, o maimu cu un creier
mrit care ducea o via social complex, ar fi dez
voltat n ea nivelul de contiin al cimpanzeului.
S presupunem c strmoul comun al omului i al
maimuei africane avea un nivel al contiinei de sine
echivalent celui al cimpanzeului actual. Din ceea ce
tim despre caracteristicile biologice i organizarea
social a speciilor de australopitecine, ele erau n esen
maimue bipede: structura social a acestor specii nu
putea fi mai intens dect cea pe care o vedem la
babuinii actuali. Nu exist, prin urmare, un motiv
192 ORIGINEA OMULUI
convingtor ca nivelul contiinei lor de sine s fi
crescut n timpul primilor cinci milioane de ani de
existen a familiei umane.
Schimbarea semnificativ care s-a petrecut n
evoluia genului Homo n volumul creierlui i n arhi
tectura acestuia, n organizarea social i n modul de
trai, a marcat probabil i nce
p
utul unei schimbri n
privina nivelului contiinei. nceputurile modului de
via ca vntor i culegtor au dus cu siguran la
creterea complexitii ahului social pe care strmoii
notri tiau s-I stpneasc. Juctorii iscusii ai acestui
joc, cei nzestrai cu un model mental mai adecvat, cu
o contiin mai ptrunztoare, se vor fi bucurat de un
succes de mperechere i social mai mare. Acest lucr
este favorabil seleciei natrale prin creterea contiinei
la un nivel din ce n ce mai nalt. Aceast desfurare
treptat a contiinei ne-a transformat ntr-un nou gen
de animal. Ne-a transformat ntr-un animal care i sta
bilete dup voin norme de comporament bazate pe
ceea ce este socotit a fi bine sau ru.
Desigur, n mare parte acestea snt simple speculaii.
Cum am putea ti ce s-a petrecut cu nivelul de
contiin al strmoilor notri n timpul celor 2, 5 mili
oane de ani trecui ? Cum am putea stabili cnd a
devenit acest nivel aa cum l cunoatem noi astzi ?
Antropologii se confrnt cu o aspr realitate, i anume
cu faptul c aceste ntrebri pot rmne fr rspuns.
Dac cu greu pot dovedi c o alt fiin uman are
acelai nivel de contiin ca mine i dac cei mai muli
biologi eueaz n ncercrile lor de a determina gradul
de contiin al animalelor, cum poate cineva s dis
cearn semnele contiinei reflexive aparinnd fiinelor
de mult disprte ? Contiina este nc mai puin sesi
zabil n urmele arheologice dect este limba. Unele
comportamente umane, cum ar fi expresia artistic,
APARIIA CONTIINEI 1 93
refect aproape fr ndoial att trezirea contiinei, ct
i limbajul. Altele, precum furirea uneltelor de piatr,
pot, aa cum am vzut, s ne ofere cheia limbajului dar
nu i pe cea a contiinei. Totui, exist o activitate
uman care evoc contiina, activitate care i las
uneori sigiliul n urmele preistorice: ngroparea delibe-
rat a celor mori.

ngroparea ritual a defunctului vorbete clar despre


contiina morii i deci despre o contiin de sine.
Fiecare societate are modaliti de adaptare a morii ca
parte a religiei i mitologiei sale. Exist mii de ci prin
care acest lucr se realizeaz n epoca modern, variind
de la grija prelungit pentr trpul nensufleit pe par
cursul unei lungi perioade, compornd chiar mutarea
acestuia dintr-un loc special n altul dup o perioad de
un an sau mai mult, pin la atenia minim acordat
defnctului. Uneori ritualul const n ngropare. Ritua
lul nmormntrii n vechile societi ar oferi ocazia
ngherii n timp a ceremoniei pentr a permite mai
trziu arheologilor s o descifreze.
Prima dovad a nmormntrii deliberate din istoria
uman este ngroparea unui neanderthalian n urm cu
nu mai mult de 1 00 000 de ani. Una dintre cele mai
impresionante nmormntri a avut loc mai trziu, acum
circa 60 000 de ani, n munii Zagros din nordul
lrakului. Un brbat matur a fost ngropat la intrarea
unei peteri; trupul su fusese, evident, pus pe un pat
de fori cu potenial medicinal, judecnd dup polenul
care a fost gsit n sol, n jurul scheletului fosilizat.
Unii antropologi au avansat ideea c poate era un
aman. Mai devreme de 1 00 000 de ani nu exist nici o
dovad a vreunui fel de ritual care ar putea trda
existena contiinei reflexive. Nici nu exist, aa cum
am obserat n capitolul al aselea, semne ale vreunei
arte. Este adevrat c absena unei asemenea dovezi nu
1 94 ORIGINEA OMULUI
nseamn n mod absolut i absena contiinei, dar nici
nu poate fi invocat n sprijinul contiinei. A gsi
totui surprinztor ca strmoii direci ai populaiei de
sapiens arhaic i mai trziu de Homo erectus s nu fi
avut vreun nivel de contiin n mod semnificativ mai
nalt dect cel al cimpanzeilor. Complexitatea lor
social, mrimea volumului creierlui i, probabil, abili
tatea limbajului, toate indic acest lucr.
Aa cum am sugerat, neanderhalienii i probabil i
ali sapiens arhaici aveau contiina morii i, decurgnd
nendoielnic de aici, o contiin reflexiv nalt dez
voltat. Dar era ea oare la fel de clar ca aceea pe care
o cunoatem noi astzi ? Probabil c nu. Apariia lim
bajului deplin modern i a contiinei deplin moderne
erau fr ndoial relaionate ntre ele potenndu-se
reciproc. Omul actual a devenit astfel atunci cnd a
vorbit ca si noi si si-a nteles sinele ntocmai ca noi.
Dovezile

cestui
'
fapt pot
f
i gsite cu siguran n ara
Europei i a Africii de acum 35 000 de ani i n ritua
lul co

plicat care nsoea nmormntarea n Paleoliticul


supenor.
Fiecare societate omeneasc are un mit originar, o
istorie fndamental, n rapor cu toate celelalte. Aceste
mituri originare cresc din izvorul contiinei de sine
- vocea interioar care caut explicaia fiecrui lucru.
Dintotdeauna de cnd contiina de sine a ars strlucitor
n mintea omeneasc, mitologia i religia au fost com
ponente ale istoriei umane. Chiar i n aceast er a
tiinei probabil c lucrurile vor rmne la fel. Tema
obinuit a mitologiei const n punerea motivelor i
emoiilor umane pe seama animalelor i chiar a
obiectelor fizice i a fOrelor naturii cum snt munii i
furtunile. Aceast tendin de artropomorfizare
izvorte n mod natural din contextul n care
APARI IA CONTII NEI 1 95
evolueaz contiina. Contiina este un instrument
social pentr nelegerea comporamentului celorlali,
instrument modelat dup propriile sentimente. A
atrbui aceleai motivri aspectelor non umane ale lumii,
dar care snt totui aspecte importante, e un proces
simplu i natural de extrapolare.
Animalele i plantele au un rol fundamental n
supravieuirea vntorlui-culegtor, ca i elementele
naturale care ntrein mediul. Viaa, ca o interaciune
complex a tuturor acestor elemente, este vzut
totodat i ca o interaciune a actelor intenionale,
ntocmai ca n mecanismul social. Nu este aadar sur
prinztor c animalele i forele naturii joac un impor
tant rol n mitologia popoarelor din lumea ntreag. La
fel s-a ntmplat probabil i n trecut.

n perioada cnd am vizitat multe dintre peterile


pictate din Frana, acum zece ani m-am gndit la acest
lucru. Imaginile pe care le aveam n faa ochilor, unele
dintre ele simple schie, iar altele realizate n amnunt,
m-au impresionat ntotdeauna puternic, dar nelesul
lor nu-mi era clar. Mai ales figura jumtate om, jum
tate animal, mi-a stimulat i mi-a nfrnt imaginaia.
Eram sigur c m aflam n prezena elementelor unui
mit originar al unei populaii strvechi dar pe care nu
aveam cum s-I surprind. tim din istoria recent c
populaia San din Africa de Sud crede c antilop a are
numeroase puteri spirituale, dar nu putem dect s
facem speculaii n privina rolului pe care l aveau calul
i bizonul n viaa spirtual a epocii glaciare n Europa.
tim c aveau un rol important, dar nu tim care.
Stnd naintea imaginilor de bizoni din Le Tuc d' Au
doubert, am simit nrudirea minilor umane de-a
lungul mileniilor: mintea creatorilor acestor imagini i
propria mea minte, mintea spectatorului. i am simit
frustrarea de a fi departe de lumea acestor artiti, nu
1 96 ORIGI NEA OMULUI
pentru c eram separai n timp, ci pentru c eram
desprii prin propriile noastre culturi. Acesta este
unul dintre paradoxurile lui Homo sapiens : trim prin
proprie experien unitatea i diversitatea unei mini
modelate de ere ntregi de via dus ca vntor-cule
gtor. Trim unitatea prin posesiunea comun a unei
contiine de sine i sentimentul unui respect admirativ
fa de miracolul vieii. Trim totodat diversitatea
acestei mini prin culturile deosebite exprimate n
limb, obiceiuri i religii pe care le-am creat i care, la
rndul lor, ne creeaz. Ar trebui s ne bucurm de
roadele att de minunate ale evoluiei.
Progrese importante
n confecionarea
uneltelor,
Mousterian (20K)
Revoluia agricol
( 1 0K)
Pri mel e orae
(5K)
Originea omului
moern, n Africa
(20K?)
Revoluia
industnal
(
1
50)
Se folosete
prima dat
locul (?OK)
Primele manifestri
Revoluia
de ar, n Africa i
tehnologic
Progrese importante
in confecionarea
uneltelor,
Europa (30K)

(
1
5)
0
1
0 01 I
Acheulean
2
.: Prezent
1
Dovezi evidente
vale consumul ui de carne

Homo UUCU8 se extinde

n afara Africi i , n Asia
i n piatr cunoscute, n Africa

Cele mai vechi unelte

Inceputul expansi uni i

creierului
Cele mai vechi fosi l e
Ori gi lea poziiei bipede
I

cunoscute
n Afnca
3
4
(A. afarensis
I

Ho saplens?)

5 milioane
10 milioane
t 98 ORIGINEA OMULUI
Timpul
Stadiul culturii
Perioada
Era Perioada
(milioane Epoca
cultural
de ani)
Holocen Neolitic
Ai l i an
0, 01
(Trziu)
Magdalenian
Trziu
Solutrean
Gravettian
Aurignacian
Chatelperronian
0. 04
. . . . . . . . . .
l
t

n

(Mijlociu)
. . . . . . . . . .
0. 1 5
! j
Levalloisian
(
C

C
G
O
(Mijlociu)
U
.!
C
G
0
0. 5
1
O
Clactonian
~
m
O
( C
O O
U (
(Timpuriu)
D
I *
1
Acheulean
(Timpuri u)
2
Pliocen Oldowan
5
Miocen
Hominizi, originea hominizilor
25
(
Ol igocen Antropoizi, originea hominoizilor
"
G
|
35
Eocen Originea antropoizilor
53
PlUen Prosimieni
65
BI BLI OGRAFI E
Prefa
Leakey, Richard E. i Roger Lewin, Orgins, E. P. Dutton, New
York, 1 977.
Origins Reconsidered, Doubleday, New York, 1 992.
Tattersal la The Human Odysse, Prentince Hali, New York,
1 933.
Capitolul t. Prmii oameni
Broom, Robert, The Coming of Man: Was It Accident or
Design ?, Witherby, New York, 1 993.
Coppens, Yves, "East Side Story: The Origins of Humankind"
Scientifc American, mai 1 994, pp. 88-95.
Darin,
C
harles, The Descent of Man John Murray, Londra,
1 871 .
Lewin, Roger, Bones of Contention, Touchstone, New York,
1 988.
Lovej oy, C. Owen, "The Origin of Man", Science 2 1 1 ( 1 98 1 ),
341-350. [Vezi rspunsurile, 21 7 ( 1 982) 295-306]
The Evolution of Human Walking, Scientific American,
noiembrie 1 988, pp. 1 1 8-125.
Pilbeam, David, "Hominoid Evolution and Hominoid Ori
g
ins", American Anthropologist, 88 ( 1 986) 295-3 12.
Rodman, Peter S. i Henry M. McHenr
y
, "Bioenergetics of
Hominid Bipedalism", American joumal of Physical
Anthrop% gy, 52 ( 1 980) 1 03-1 06.
Sarich, Vincent M. , "A Personal Perspective on Hominoid
Macromolecular Systematics", Ciochon, Russel L., i Cor
rci Rober S., ed., Ne Interrettns of Ape and Humn
Ancestr, Plenum Press, New York, 1 983, pp. 135-1 50.
Wallace, Alfred Russel, Darinism, Macmillan, Londra, 1 889.
200 ORIGINEA OMULUI
Capitolul 2. O familie numeroas
Foley, Robert A., Another Unique Species, Longman Scientific
and Technical, Harlow, Essex. 1 987.
"How Many Species of Hominid Should There Be ?"
Joumal of Human Evolution 20 ( 1 991 ) 41 3-29.
Johason, Donald c., i Edey, Maitlad A., Luc: The Beginigs
of Humankind, Simon & Schuster, New York, 1 981 .
Johanson, Donald C. , i Tim D. White, "A Systematic Assess
ment of Early African Hominids", Science 202 ( 1 979)
321-330.
Leakey, Richard E. , The Making of Mankind, E. P. Dutton,
New York, 1 981 .
Schick, Kathy D. i Nicholas Toth, Making Stones Speak, Simon
& Schuster, New York, 1 993.
Susman, Randall L. i Stern, Jack, "The Locomotor Behaviour
of Australopithecus Maensis", American Joumal of Physical
Anthropology, 60 ( 1 983) 279-3 1 7.
Susman, Randall L. i colab. , "Arboreality and Bipedality in
the Hadar_ Hominids" Folia Primatologica 43 ( 1 984)
1 1 3-1 56.
Toth, Nicholas, "Archeologica1 Evidence for Preferential Right
handedness in the Lower Pleistocene, and Its Possible Impl
catiOns", Joumal of Human Evolution 14 ( 1 985) 607-61 4.
"The First Technology", Scentific Amercan, aprilie 1 987,
pp. 1 1 2-1 21 .
Wynn, Thomas i McGrew, William c. , "An Ape's View of
the Oldowan", Man 24 ( 1 989) 383-398.
Capitolul J. Un alt fel de om
Aiello, Leslie, "Patterns of Stature and Wei
g
ht in Human Evo
lution", American Joumal of Physical Anthropology 8 1
( 1 990) 1 86-1 87.
Bogin, Barry, "The Evolution of Human Childhood", Bio
science 40 ( 1 990) 1 6-25.
Foley, Robert A. i Phyllis E. Lee, "Finite Social Space, Evo
lutionary Pathways, and Reconstructing Hominid Be
haviour", Science 243 ( 1 989) 901-906.
Martin, Robert D. , "Human Brain Evolution in an Ecologica1
Context", The Fifty-second James Arthur Lecture on the
Humn Brain, Americn Museum of Natral History, New
York 1 983.
BI BLIOGRAFIE 201
Spoor, Fred i colab. , "Implications of Early Hominid Laby
rinthine Morphology for Evolution of Human Bipedal
Locomotion", Nature 369 ( 1 994) 645-48.
Stanley, Steven M., "An Ecological Theory for the Origin of
Homo", Paleobiology 18 ( 1 992) 237-257.
Walker, Alan i Richard E. Leakey, The Nariokotome Homo
Erectus Skeleton, Harard University Press, Cambridge,
1 993.
Wood, Bernard, "Origin and Evolution of the Genus Homo",
Nature 355 ( 1 992) 783-790.
Capitolul 4. Omul, un vntor nobil?
Ardrey, Robert, The Hunting Hypothesis, Atheneum, New
York, 1 976.
Binford, Lewis, Bones: Ancient Men and Modem Myth, Aca
demic Press, San Diego, 1 981 .
,.,. ,. "Human Ancestors : Changing Views of Their Behaviour",
Ioumal of Anthropological Archaeology 4 ( 1 985) 292-327.
Bunn, Henry i Ellen Kroll, "Systematic Butchery by Plio / Ple
istocene Hominids at Olduvai Gorge, Tanzania", Current
Anthropology 27 ( 1 986) 43 1-52.
Bunn, Henry i colab. , FXJj 50 . An Early Pleistocene Site in
Northern Kenya", World Archaeology 1 2 ( 1 980) 1 09-1 36.
Isaac, Glynn, "The Sharing Hypothesis", Scentiic American
(aprilie 1 978) 90-1 06.
, ,, "Aspects of Human Evolution", n D. S. Bendall ed. ,
Evolution Eom Molecules to Man, Cambridge University
Press, Cambridge, 1 983.
Lee, Richard B. i Iren DeVore, editori, Man the Hunter,
Aldine, Chicago, 1 968.
Potts, Richard, Early Hominid Activities at Olduvai, Aldine,
New York, 1 988.
Robinson, John T. , "Adaptive Radiation in the Australo
pithecines and the Origin of Man", n Howell, F. C. i
Bourliere, F., editori, An Ecology and Humn Evolution,
Aldine, Chicago, 1 963, pp. 385-16.
Sept, Jeanne M. , "A New Perspective on Hominid Archeo
logical Sites from te Mapping of Chpazee nests", Curet
Anthropology 33 ( 1 992) 1 87-208.
202 ORIGINEA OMULUI
Shipman, Pat, "Scavenging or Hunting in Early Hominids ?"
American Anthropologist 88 ( 1 986) 27-3.
Zihlman, Adrienne, "Women as Shapers of the Human Adap
tation", Frances Dahlber, editor, Woman the Gatherer, Yale
University Press, New Haven, 1 981 .
Capitolul 5. Originea oamenilor moderi
Klein, Richard G., "The Archeology of Modern Humans",
Evolutionar Anthropology 1 ( 1 992) 5-14.
Lewin Roger, The Orgin of Moder Humans, W. H. Freeman,
New York, 1 993.
Mellars, Paul, "Major Issues in the Emergence of Modern
Humans", CUTent Anthropology 30 ( 1 989) 349-385.
Mellars, Paul i Christopher Stringer, ed. , The Human Revo
lution: Behavioral and Biological Perspectives on the Or
gins of Modern Humans, Edinburgh University Press,
Edinburgh, 1 989.
Rouhani, Shahin, "Molecular Genetics and the Pattern of
Human Evolution", n Mellars and Stringers, editori, The
Human Revolution.
Stringer, Christopher, "The Emergence of Modern Humans",
Scientific American, decembrie 1 990, pp. 98-1 04.
Stringer, Christopher i Clive Gamble, In Search of the Nean
derthal, Thames & Hudson, Londra, 1 993.
Torne, Alan, G. i Milford H. Wolpoff, "The Multiregional
Evolution of Humans", Scientific American, aprilie 1 992,
pp. 76-83.
Trinkhaus, Erik i Pat Shipman, The Neanderthals, Alfred A.
Knopf, New York, 1 993.
White, Randall, "Rethinking the Middle / Upper Paleolithic
Transition", CUTent Anthropolog 23 ( 1 982) 1 69-1 89.
Wilson, Alian C. i Rebecca L. Cann, "The Recent African
Genesis of Humans", Scientific American, aprilie 1 992,
pp. 68-73.
Capitolul 6. Limbajul artei
Bahn, Paul i Jean Vertut, Images of the Ice Age, Facts on File,
New York, 1 988.
BI BLI OGRAFI E 203
Conkey, Margaret W., "New Approaches in the Search of
Meaning ? A Review of Research in "Paleolithic Art,,
Joural of Field Archaeology 1 4 ( 1 987) 41 3-30.
Davidson, lain i William Noble, "The Archaeology of De
piction and Language", CUTent Anthropology 30 ( 1 989)
1 25-1 56.
Halverson, John, "Art for Art's Sake in the Paleolithic", CUTent
Anthropology 28 ( 1 987) 63-89.
Lewin, Roger, "Paleolithic Paint Job", Discover, iulie 1 993,
pp. 64-70.
Lewis-Williams, J. David i Dowson, Thomas A., "The Signs
of Ali Times", CUTent Anthropology 29 ( 1 988) 202-245.
Lindly, John M. i Geofrey A. Clark, "Sybolism and Modern
Human Origins", CUTent Anthropology 3 1 ( 1 991 ) 233-262.
Lorblanchet, Michel, "Spitting Images", Archaeology, noiem
brie/decembrie 1991, pp. 27-3 1 .
Scarre, Chris, "Painting by Resonance", Nature 338 ( 1 989) 382.
White, Randall, "Visual Thinking in the Ice Age", Scientifc
Amercan, iulie 1 989, pp. 92-99.
Capitolul 7. Arta limbajului
Bickerton, Derek, Language and Species, The University of
Chicago Press, Chicago, 1 990.
Chomsky, Noam, Language and Problems of Knowledge, MIT
Press, Cambridge, 1 988.
Davidson, lain i William Noble, "The Archaeology of De
piction and Language", CUTent Anthropology 30 ( 1 989)
125-1 56.
Deacon, Terrence, "The Neural Circuitry Underlying Primate
Calls and Human Language", Human Evolution 4 ( 1 989)
367-401 .
Gibson, Kathleen i Tim Ingold, editori, Tool, Language, and
Inteligence, Cambridge University Press, 1 992.
Holloway, Ralph, "Human Paleontological Evidence Relevant
to Language Behaviour", Human Neurobiology 2 ( 1 983)
1 05-1 14.
204 ORIGINEA OMULUI
Isaac, Glynn, "Stages of Cultural Elaboration in the Pleisto
cene", n Harnad, Steven R., Steklis, Horst D. i Lancaster,
Jane, editori, Origins and Evolution of Language and
Speech, New York Academy of Sciences, New York, 1 976.
Jerison, Harry, "Brain Size and the Evolution of Mind", The
Fifty-ninth James Arthur Lecture on the Human Brain,
American Museum of Natural History, New York, 1 991 .
Laitman, Jeffrey T., "The Anatomy of Human Speech", Natu
ral Hitory, august 1 984, pp. 20-27.
Pinker, Steven, The Language Instinct, William Morrow, New
York, 1 994.
Pinker, Steven i Paul Bloom, "Natural Language and Natural
Selection", Behavioral and Brain Scnces 13 ( 1 990) 707-784.
Wills, Christopher, The Runaway Brain, Basic Books, New
York, 1 993.
White, Randall, "Thoughts on Social Relationships and Lan
guages in Hominid Evolution", Joural of Socal and Per
sonal Reltionshis 2 ( 1 985), 95-1 1 5.
Wynn, Thomas i McGrew, William C. , "An Ape's View of
the Oldowan", Man 24 ( 1 989) 383-398.
Capitolul 8. Aparia conltiinei
Byrne, Richard i Whiten, Andrew, Machivellian Intelligence:
Socl Exertise and The Evolution of Intelect in Monkeys,
Apes and Humans, Clarendon Press, Oxford, 1 988.
Cheney, Dorothy L. i Seyfarth, Robert M. , How Monkeys See
the World, The University of Chicago Press, Chicago, 1 990.
Dennett, Daniel, Consciousness Explained, Little Brown,
Boston, 1 991 .
Gallup, Gordon, "Self-Awareness and the Emergence of Mind
in Primates", American Joural of Primatology 2 ( 1 982)
237-248.
Gibson, Kathleen i Tim Ingold, editori, Tools, Language and
Inteligence, Cambridge University Press, Cambridge, 1 992.
Griffin, Donald, Animal Mind, University of Chicago Press,
Chicago, 1 992.
Humphrey, Nicholas K, The Inne Eye, Faber & Faber, Londra,
1 986.
A Histor of the Mind, Harper Collins, New York, 1 993.
BI BLIOGRAFIE 205
Jerison, Harry, "Brain Size and the Evolution of Mind", The
Fifty-ninth James Arthur Lecture on the Human Brain,
American Museum of Natural History, New York, 1 991 .
McGinn, Colin, "Can We Solve the Mind-Body Problem?,
Mind 98 ( 1 989) 349-366.
Savage-Rumbaugh, Sue i Roger Lewin, Kanzi: At the Brink of
Human Mind, John Wiley, New York, 1 994.
CUPRI NS
Prefa 5
1 . Primii oameni . o o . o . o . . . . . o . . o o o o 1 5
2 . O familie numeroas o o . . . o o . o . o . . o 39
3. Un alt fel de om o . e o . . o . . . o . . . . o o 64
4. Omul, un vntor nobil ? . o o o o o . . . 81
5. Originea oamenilor moderni o . o o . . o . 1 06
6. Limbajul artei o . o o . 4 . . 4 . . o . o o . o . o 1 30
7. Arta limbajului e o . o o . o o o . o . . . o o . o 1 51
8. Apariia contiinei 1 74
Bibliografie . . o o o . o o . . . o o o . o . o o . 4 . e 1 99
Culegere i paginare HUMANITAS
Prnted and bound i n Gerany
by Graphischer GroBbetrieb PoBneck GmbH
A member of the Mohndruck prnting group