Sunteți pe pagina 1din 334

LIZA MARKLUND

FUNDAIA PARADIS
Titlul original: Paradiset
Traducere i note de
LAURENIU DULMAN

Editura Trei, 2011

Colecie coordonat de
MAGDALENA MRCULESCU
Editori:
Silviu Dragomir
Vasile Dem. Zamfirescu
Director editorial: Magdalena Mrculescu
Coperta coleciei: Faber Studio
Foto copert: Guliver/Getty Images/ Eduardo Garcia
Director producie: Cristian Claudiu Coban
Redactor:
Silvia Dumitrache
Dtp:
Corina Rezai
Corectur:
Ioana Augustin, Eugenia arlung
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei
MARKLUND, LIZA
Fundaia Paradis / Liza Marklund; trad.:
Laureniu Dulman Bucureti: Editura Trei, 2011
ISBN 978-973-707-479-9
I. Dulman, Laureniu (trad.)
821.113.6-31=135.1
Titlul original: Paradiset
Autor: Liza Marklund
Copyright Liza Marklund, 2000
3

Ediia n limba romn s-a publicat prin acord cu Salomonsson Agency,


Suedia.
Copyright Editura Trei, 2011 pentru prezenta ediie
C. P. 27-0490, Bucureti
Tel. /Fax: +4 021 300 60 90
e-mail: comenzi@edituratrei.ro, www.edituratrei.ro
ISBN: 978-973-707-479-9

PROLOG
S-a sfrit, s-a gndit ea. Deci aa e cnd mori.
S-a lovit cu capul de asfalt, iar mintea i s-a ntunecat pre de o clip.
Cnd a simit c e rnit, frica i s-a risipit.
S-a lsat linitea.
Gndea calm i limpede. Era ntins pe burt, iar pe obraz i n pr avea
ghea i pietri.
Ce ciudat e viaa. Ct de puine lucruri poi s prevezi. Cine ar fi
crezut c acolo avea s se ntmple? Pe un rm necunoscut din nordul
ndeprtat.
Apoi i-a revenit n minte imaginea bieelului cu minile ntinse spre ea.
i-a reamintit frica, mpucturile i sentimentul copleitor de neputin.
Iart-m, a optit ea.
Iart-mi laitatea. Iart-mi eecurile lamentabile, a continuat ea n
gnd.
Dintr-odat a simit iari vntul. Sufla cu putere i i zglia geanta,
provocndu-i dureri. Zgomotele au renceput s se aud i a simit c o
doare piciorul. i-a dat seama c avea blugii umezi i reci. Nu fusese atins,
ci doar se mpiedicase i czuse. Mintea i s-a ntunecat din nou, golindu-se
de gnduri.
Trebuie s scap.
A ncercat s se ridice, dar a dobort-o vntul. S-a strduit apoi din nou.
Din pricina cldirilor din jur, rafalele erau imprevizibile: se npusteau
dinspre mare i mturau asfaltul, izbind totul n cale ca nite mciuci
necrutoare.
Trebuie s fug. Acum!
tia c brbatul se afla undeva n spatele ei, blocnd drumul spre ora
era prins.
Nu pot s rmn aici, n lumina proiectoarelor. Trebuie s scap. S fug
de-aici!
O nou rafal i-a tiat respiraia. S-a ntors cu spatele ca s poat trage
aer n piept. A dat cu ochii de alte proiectoare, a cror lumin galben
poleia mprejurimile drpnate unde s se duc?
i-a nhat geanta i, cu vntul n spate, a luat-o la fug spre o cldire
de lng ap. A ajuns la o platform de ncrcare, la baza creia se
strnseser multe gunoaie. Ce era acolo? Cumva o scar? Apoi a
5

recunoscut i alte obiecte: un emineu, nite mobile, un scaun de


ginecologie, un Ford T i panoul de comand al unui avion de lupt.
i-a aruncat geanta pe platform, apoi a urcat i ea. A pit cu grij
printre czi vechi i bnci de coal, iar n cele din urm s-a ascuns n
spatele unui birou uzat.
Aici sigur o s m gseasc, s-a gndit ea. E doar o chestiune de timp.
N-o s renune.
Sttea ghemuit, gfind i legnndu-se uor, cu hainele mbibate de
lapovi i transpiraie. i-a dat seama c intrase ntr-o capcan. Nu avea
cum s ias de acolo. Brbatul nu trebuia dect s vin lng ea, s-i pun
pistolul n ceaf i s apese pe trgaci.
A aruncat o privire de dup birou, dar n-a vzut dect ghea i depozite
scldate n lumina aurie a proiectoarelor.
Trebuie s atept, i-a zis ea. Trebuie s-mi dau seama unde e. Apoi o
s ncerc s m furiez.
Dup cteva minute, au nceput s-o doar genunchii. Coapsele i
gambele i amoriser, iar gleznele i zvcneau, mai ales cea stng.
Probabil c i-o scrntise cnd czuse. Sngele i se prelingea din tietura
de pe frunte i picura pe platform.
Apoi l-a vzut. Sttea la marginea docului, la doar trei metri de ea.
Profilul lui dur i ntunecat se desluea pe fundalul auriu, iar vntul i purta
oaptele spre ea:
Aida
S-a ghemuit i a nchis ochii, fcndu-se foarte mic, precum un animal
speriat. Invizibil.
Aida, tiu c eti acolo
Respira cu gura deschis, fr s fac niciun zgomot. Atepta i asculta.
Dar vntul inea cu el, nbuindu-i paii.
A ridicat iari capul de dup birou i l-a vzut mergnd pe lng gardul
de pe cealalt parte a strzii late, inndu-i discret pistolul n hain. A
nceput s respire repede i zgomotos i a simit c o cuprinde ameeala. La urmrit cu privirea, iar cnd a vzut c intr ntr-un depozit albastru, s-a
ridicat n picioare, a srit de pe platform i a luat-o la fug. ns zgomotul
pailor ei se auzea foarte tare ce vnt perfid. Geanta i slta pe umr, iar
prul i intra n ochi.
N-a auzit mpuctura, dar a simit cum i trece glonul pe la ureche. A
nceput s alerge n zigzag, fcnd viraje haotice. nc o uiertur pe la
ureche, nc un viraj.
6

Dintr-odat, asfaltul s-a terminat i i-au aprut n fa valurile uriae,


ascuite ca tiul sabiei, ale Mrii Baltice. N-a ezitat dect o clip.

Brbatul s-a apropiat de marginea cheiului i s-a uitat cu atenie la ap,


innd pistolul n mn. A mijit ochii, ncercnd s-i descopere capul ntre
valuri. Dar era inutil.
Nu avea cum s scape. Prea frig. i vntul prea puternic. Prea trziu.
Prea trziu pentru Aida din Bijeljina. Devenise prea periculoas. i era
prea singur.
A rmas pe loc o vreme, simind cum l neap frigul. Vntul i btea n
fa, mprocndu-l cu achii de ghea.
Camionul din spatele lui a pornit, dar zgomotul motorului era luat de
vnt i nu ajungea pn la el. Mastodontul s-a ndeprtat silenios prin
lumina aurie, fr s lase nicio urm.

PRIMA PARTE
Octombrie
Nu sunt un om ru
Sunt produsul mediului n care am crescut. Toi oamenii vin pe lumea
asta cam la fel, dar sunt supui unor condiionri diferite: genetice, culturale
i sociale.
E drept c am comis crime, dar nu asta conteaz. ntrebarea e dac cei pe
care i-am omort meritau s triasc. Eu am un rspuns clar, dar s-ar putea
ca nu toat lumea s fie de acord cu mine.
Poate c oamenii m consider o fire violent, dar violena nu are
neaprat legtur cu rul. Violena nseamn putere, la fel ca banii sau
relaiile. Cel care o alege drept unealt nu devine automat un om ru. Dar
trebuie s plteasc preul.
Pentru c folosirea violenei nu e gratuit ca s poi face asta, trebuie
s-i nbui sufletul. Deci preul e uria, ns nu mi s-a prut c renun la
mare lucru.
Vidul care rmne n loc trebuie umplut cu lucrurile fr de care nu
dobndeti puterea de a recurge la violen: rutatea este unul dintre ele, un
altul, disperarea, al treilea, rzbunarea, iar al patrulea, furia dorina
oamenilor bolnavi.
Dar nu sunt un om ru.
Sunt produsul mediului n care am crescut.

Duminic, 28 octombrie
Gardianul era cu ochii-n patru. Furtuna care lovise coasta n timpul
nopii fcuse ravagii peste tot: copaci dobori, foi de tabl smulse de pe
acoperiuri, buci din pereii de metal ai depozitelor mprtiate peste tot.
Cnd a ajuns n complexul portului liber, a clcat frna cu putere. n
depozitul care ddea spre mare se vedeau tot felul de echipamente
medicale, cabina unui avion i obiecte sanitare pentru baie. Gardianul a
avut nevoie de cteva secunde ca s-i dea seama la ce se uita obiecte de
recuzit din depozitul unui important post de televiziune.
A vzut cadavrele abia dup ce a oprit motorul i i-a scos centura de
siguran. n mod ciudat, nici nu s-a speriat, nici nu s-a ngrozit, ci a fost
extrem de surprins. Cadavrele mbrcate n negru erau ntinse n faa unei
scri rupte folosite n cine tie ce serial de demult. nc nainte s coboare
din main i-a dat seama c cei doi brbai fuseser asasinai. Nu trebuia
s faci multe deducii ca s-i dai seama: le lipseau buci din craniu, iar
asfaltul acoperit cu ghea era ptat cu ceva lipicios.
Fr s-i fac griji pentru propria-i siguran, gardianul a ieit din
main i s-a apropiat de ei. Se aflau la doar civa metri. Prima lui reacie
a fost una de uimire. Cadavrele artau foarte ciudat, parc ar fi fost fraii lui
Marty Feldman1: aveau ochii ieii din orbite, iar limbile le atrnau din
gur. n plus, amndurora le lipseau cte o ureche i buci mari din ceaf,
iar n partea de sus a craniului aveau cte un semn.
Brbatul n via s-a uitat la cei doi brbai mori o vreme, dar mai
trziu n-a fost n stare s spun ct anume. A fost ntrerupt de o puternic
rafal de vnt, care l-a dobort la pmnt. A ntins braele n fa ca s nu
cad pe burt i a nimerit cu o mn ntr-o balt de snge amestecat cu
creier. Cnd s-a uitat la substana aceea vscoas i lipicioas care i se
prelingea printre degete, brbatului n via i s-a fcut brusc grea. A
vomitat pe bara de protecie a mainii, apoi i-a ters mna frenetic de
tapiseria de pe scaunul oferului.

Dispeceratul central al poliiei din Stockholm a primit telefonul de la


portul liber Vrtan la ora 05:31. tirea a ajuns la ziarul Kvllspressen trei
minute mai trziu. Pontul le-a fost vndut de ctre Leif:
Echipajul 1120 i dou ambulane sunt n drum spre Vrtan.
1

Marty Feldman (1934-1982): comic englez faimos pentru ochii si bulbucai.


9

La acea or a dimineii, la patruzeci i nou de minute dup nchiderea


oficial a ediiei i cu douzeci i ase de minute nainte ca ziarul s fie
trimis la tipar, n redacie domnea obinuita agitaie creatoare: cu ochii
injectai, redactorii responsabili cu punerea n pagin scriau ultimele
titluri, retuau articolul i fotografiile de pe prima pagin i corectau
greelile. Jansson, redactorul de noapte, examina fiecare pagin n parte,
dup care le trimitea la tipografie prin noua magistral electronic.
Jurnalistul nsrcinat s preia ponturile era Annika Bengtzon, redactorcorector n tura de noapte.
Adic? a ntrebat ea, mzglind cteva nsemnri pe post-it.
Cel puin dou crime, a zis Leif, apoi a nchis repede, ca s fie primul
care vindea pontul i altui ziar dac nu era primul, nu primea niciun ban.
Annika s-a ridicat n picioare, punnd receptorul n furc.
Dou cadavre n portul liber Vrtan. Se poate s fie vorba de crime,
dar nc nu-i sigur, a zis ea, uitndu-se la ceafa lui Jansson. Vrei s bagi
tirea n ediia asta?
Nu, i-a rspuns ceafa.
S le dau pontul lui Carl i Bertil? a ntrebat ea.
Da, a zis ceafa.
Cu post-it-ul lipit de arttor ca un stegule, Annika a pornit spre zona
reporterilor.
Jansson vrea s te ocupi de chestia asta, a zis ea, ntinznd degetul
spre Carl Wennergren, care a dezlipit post-it-ul, cu un aer uor sictirit.
Dac vrei s dai o fug pn acolo, s tii c Bertil Strand nc n-a plecat. E
n laboratorul foto.
Annika s-a rsucit pe clcie i a plecat fr s atepte un rspuns din
partea lui Carl nu aveau o relaie tocmai cordial. Cnd a ajuns la birou,
s-a trntit pe scaun. Era frnt de oboseal. Fusese o tur grea, cu multe
modificri de ultim or. Cu o noapte nainte, o furtun devastatoare
mturase provincia Skne2, apoi i continuase drumul spre nord.
Kvllspressen mobilizase muli oameni pentru a scrie despre distrugerile pe
care le provocase, iar strdaniile lor fuseser ncununate de succes.
Redacia trimisese cu ultimul avion nite reporteri i fotografi care s ajute
echipa din Malm, iar jurnalitii din Vjx i Gteborg fuseser pe baricade
toat noaptea, ajutai de civa fotografi i redactori independeni. Toate
materialele lor ajunseser n redacie i era treaba Anniki s le organizeze
i s le structureze. Ceea ce nsemna c trebuia s rescrie absolut toate
2

Skne este cea mai sudic provincie a Suediei.


10

articolele, astfel nct s se armonizeze unul cu altul i s se integreze n


context. i totui, numele ei nu avea s apar n ziar dect sub caseta cu
informaii despre furtuni devastatoare din trecut, pe care o pregtise tot n
noaptea aceea. Era doar un redactor-corector, unul dintre mulii jurnaliti
anonimi i invizibili.
Ccat! a strigat Jansson dintr-odat. Galbenul din fotografia de pe
prima pagin nu s-a transmis ca lumea. Fir-ar a dracului de
A dat fuga la biroul fotografilor i a strigat dup Pelle Oscarsson. Annika
schi un zmbet stins Brave New World. Potrivit futuritilor, cu ajutorul
tehnologiei digitale totul avea s mearg mai repede, mai sigur i mai
simplu. Dar, n realitate, spiriduul oploit n cablul ISDN, care fcea
legtura ntre redacie i tipografie nfuleca informaiile despre saturaia
cte unei culori de obicei galbenul. Dac eroarea nu era identificat la
timp, rezultatul era c n ziar apreau nite fotografii foarte ciudate.
Jansson susinea c mnctorul de culori era acelai drcuor care i fcea
veacul i n maina lui de splat, halindu-i cte un ciorap.
ISDN! a pufnit sarcastic redactorul de noapte, ntorcndu-se la biroul
su dup ce catastrofa fusese evitat, iar fotografia retransmis. Acronimu
sta sigur vine de la Iar S-a Dus Naibii!
Annika i fcea curat pe birou.
Dar pn la urm a mers, nu? a zis ea.
Jansson s-a trntit pe scaun, apoi i-a vrt ntre buze o igar cu
coninut sczut de gudron.
Ai fcut o treab bun n noaptea asta, i-a zis el, dnd admirativ din
cap. Am vzut materialele n forma iniial. Te-ai descurcat excelent!
Am fcut ce-am putut, a zis ea pe un ton jenat.
Ce era cu cadavrele alea din port?
Nu tiu. Vrei s m interesez?
Jansson s-a ridicat n picioare i a pornit spre fumoar.
Ar fi bine, a zis el.
Annika a nceput prin a da telefon la dispeceratul serviciului de urgen.
Am trimis dou ambulane, i s-a confirmat de la cellalt capt al
firului.
Deci nu maini cu saci? a ntrebat Annika.
Ne-am gndit i la asta, dar ntruct ne-a sunat un gardian, am trimis
ambulane.
Annika i lua notie. Serviciul de urgen trimitea maini cu saci aa
fuseser poreclite furgoanele mortuare doar dac nu ncpea niciun
11

dubiu c victimele erau moarte. Potrivit normelor, un poliist nu putea


cere o main cu saci dect atunci cnd capul victimei era desprins de
trup.
I-a fost destul de greu s ia legtura cu dispeceratul central al poliiei i
a trebuit s atepte cteva minute nainte s-i rspund cineva. Apoi au
trecut alte cinci minute pn cnd a venit la telefon ofierul de serviciu,
care i-a vorbit limpede i la obiect:
Avem dou cadavre. Doi brbai. Amndoi mpucai. Nu tim dac a
fost crim sau sinucidere. Pentru alte informaii, revenii mai ncolo.
Au fost gsite n portul liber, a zis Annika repede. Asta v spune
ceva?
Ofierul de serviciu a ezitat o clip:
Deocamdat nu pot face niciun comentariu. Dar ipoteze putei emite
foarte bine i dumneavoastr.
Punnd receptorul n furc, Annika i-a dat seama c, n urmtoarele
zile, acea crim dubl avea s fie subiectul principal al ziarului. Pentru c,
din nu se tie ce motiv, dou crime nu erau doar de dou ori mai
importante dect o singur crim, ci infinit mai importante.
A oftat i s-a gndit s-i ia un pahar de cafea. i era sete i se simea
slbit. I-ar fi fcut bine. Dar dac i-ar fi administrat o doz de cofein la
ora aceea, ar fi rmas treaz pn dimineaa trziu, cu ochii n tavan i cu
trupul amorit de oboseal.
Ei, asta e!, i-a zis ea, apoi s-a dus la automatul de cafea.
Era fierbinte i i-a fcut bine. S-a ntors la birou i s-a trntit pe scaun,
ridicndu-i picioarele pe tblie.
Deci Kvllspressen avea s se ocupe de o crim dubl din portul liber.
A suflat de cteva ori n cafea.
Faptul c victimele fuseser mpucate ddea de neles c nu era vorba
de o ncierare la beie. Alcoolicii se omorau ntre ei cu sticle, cuite,
pumni, picioare sau se mpingeau de la balcon. Dac puneau mna pe vreo
arm, o vindeau ca s-i cumpere butur.
i-a terminat cafeaua i a aruncat paharul la co, apoi s-a dus la toalet
s bea nite ap.
ntruct victimele erau doi brbai, nu prea plauzibil s fie vorba de o
crim urmat de o sinucidere, cel puin nu n portul liber Vrtan, n timpul
unei furtuni; deci probabil c nu gelozia era motivul. Ceea ce nsemna c
era vorba de motive mult mai interesante pentru pres. Reglri de conturi
n lumea interlop, n care puteau fi implicate tot felul de organizaii, de la
12

bande de motocicliti pn la mafii i alte grupuri de crim organizat. Sau


motive politice. Sau conflicte internaionale.
Annika s-a ntors n biroul ei. De un lucru era sigur: c nu avea s scrie
nimic despre crima aceea. Era un subiect rezervat colegilor ei de redacie.
S-a dus s-i ia hainele.
n weekenduri nu era tur de diminea, ceea ce nsemna c Jansson
trebuia s rmn pn cnd aveau s fie trimise la tipar ediiile locale.
Programul Anniki se termina la ora ase.
Gata, m-am sturat, i-a zis ea redactorului de noapte cnd a trecut pe
lng biroul su.
Jansson era frnt de oboseal i probabil ar fi vrut ca Annika s mai
rmn.
Nu atepi s vin ediia de azi? a ntrebat-o el.
Legturile de ziare soseau de la tipografie prin curier la cincisprezece
minute dup ce ncepeau s fie tiprite.
Annika a cltinat din cap, a chemat un taxi i s-a ridicat n picioare. i-a
pus haina, fularul i mitenele, apoi a plecat.
Poi s vii mai devreme n seara asta? a strigat Jansson dup ea. Ca s
faci curat n urma furtunii.
Annika i-a luat geanta i a ridicat din umeri:
Pi da, c oricum n-am via personal

Thomas Samuelsson a atins uor pntecele cald al soiei. Pielea nu mai


era ntins ca odinioar, ci devenise moale de cnd fusese numit
directoare la filiala bncii, Eleonor nu mai avea timp s fac la fel de mult
sport ca nainte.
Mna lui a cobort n cercuri, a trecut peste buric i s-a apropiat de
pubis. Degetele i-au alunecat ntre coapse, au intrat n pr i au dat de
umezeal.
Nu, i-a optit soia, ntorcndu-se cu spatele.
Thomas a oftat i a nghiit n sec, apoi s-a ntins pe spate. Era att de
excitat, nct i simea btile inimii ca pe nite lovituri de ciocan. i-a
mpreunat minile sub ceaf, aintindu-i privirea n tavan. Asculta
respiraia soiei, care devenea din ce n ce mai domoal. n ultima vreme,
nu mai era deloc interesat de sex.
Enervat, Thomas a dat ptura la o parte i s-a dus n buctrie gol, cu
penisul ca o lalea ofilit. A but ap cu un pahar murdar, dup care a pus
un filtru nou n cafetier, a turnat ap n rezervor, a pus cafea i i-a dat
13

drumul. S-a dus la baie s se uureze, apoi s-a uitat n oglind. Prul
ciufulit i ddea un aer nengrijit, care se potrivea mai bine cu vrsta lui. A
scos un oftat i i-a dat prul peste cap.
E prea devreme s am o criz de vrst mijlocie, i-a zis el. Mult prea
devreme.
S-a ntors n buctrie i s-a uitat pe fereastr la marea ntunecat i
zbuciumat. Furtuna de noaptea trecut lsase n urm burni i valuri
albe. Cadranul solar al vecinilor zcea rsturnat aproape de ua terasei lor.
Ce rost are? s-a ntrebat el. De ce continum?
l npdise o adnc melancolie, care friza autocomptimirea. A simit
un curent rece care intra printre cercevele Lucru fcut de mntuial! ,
aa c s-a dus s-i ia halatul cu dungi verzi, albastre i viinii. Era un
cadou scump pe care i-l fcuse soia de Crciun. Avea i o pereche de
papuci n aceleai culori, dar nu-i folosise niciodat.
Cafetiera a nceput s bolboroseasc. A luat o can cu logoul bncii i a
pornit radioul, dnd chiar peste buletinul de tiri al postului naional.
tirile erau filtrate de oboseal i cofein, ajungnd la el trunchiat: furtuna
care mturase sudul Suediei, provocnd pagube nsemnate, case fr
curent electric, companii de asigurri care susineau c situaia e sub
control, doi brbai mori, zona securizat din sudul Libanului, situaia din
Kosovo.
Thomas a oprit radioul, s-a dus pe hol, s-a nclat cu ghetele, apoi a
ieit s ia ziarul din cutia potal. Vntul smucea foile i i se strecura pe
sub halat, rcindu-i coapsele. Thomas a rmas pe loc, a nchis ochii i a
inspirat adnc. n aer pluteau particule de ghea n curnd, marea avea
s nghee.
S-a uitat la casa lor. La frumoasa lor cas proiectat de un arhitect
cunoscut i construit pe banii prinilor ei. Lsase lumina aprins n
buctrie. Abajurul de deasupra mesei, proiectat de un designer al crui
nume l uitase, mprtia o lumin verzuie i rece, ca un ochi nefast
ndreptat spre mare. iglele albe aveau o nuan cenuie n lumina zorilor.
Mamei lui i se prea c era cea mai frumoas cas din Vaxholm. Cnd se
mutaser acolo, se oferise s le fac draperii pentru toate camerele, dar
Eleonor refuzase politicos, dar ferm.
Thomas a intrat n cas. A rsfoit toate seciunile ziarului, fr s se
poat concentra asupra vreunui articol. Ca de obicei, a sfrit prin a se uita
la anunurile pentru case i apartamente de vnzare. Apartament cu patru
dormitoare n centrul cartierului Vasastan, cu sob de teracot n fiecare
14

camer. Garsonier mansardat n centrul istoric, cu tavan nclinat i


vedere n trei direcii. Caban de lemn lng Malmkping, curent electric
i ap curent. Ofert de toamn!
O i auzea pe soia lui: Visezi cu ochii deschii! Dac ai fi fcut
tranzacii la burs mcar n jumtate din timpul pe care-l dedici
anunurilor pentru apartamente, ai fi ajuns milionar.
Ea deja era milionar.
I s-a fcut imediat ruine. Eleonor i voia binele. Iubirea ei era solid ca
o stnc. El era problema. Nu avea suficient energie. i poate c Eleonor
avea dreptate cnd zicea c el nu se putea descurca n via cu la fel de
mult succes ca i ea. La urma urmei, poate c ar fi fost bine s mearg
amndoi la un psihoterapeut.
A mpturit ziarul pe ndoiturile iniiale soiei lui nu-i plcea s
citeasc un ziar rsfoit de altcineva i l-a pus pe msua rezervat presei
i scrisorilor. Apoi s-a ntors n dormitor, i-a dat jos halatul i s-a strecurat
napoi n pat. Simindu-i trupul rece, Eleonor s-a rsucit n somn. Thomas
a tras-o lng el i i-a suflat n ceafa catifelat.
Te iubesc, i-a optit el.
i eu te iubesc, i-a rspuns ea tot n oapt.

Carl Wennergren i Bertil Strand au ajuns trziu la portul liber.


Fotograful i-a parcat Saab-ul chiar n momentul cnd ambulanele intrau
n port, trecnd de cordonul poliiei. Reporterul a tras o njurtur. Strand
era un ofer foarte grijuliu: mergea cu cincizeci, ba i cu treizeci i cinci de
kilometri la or, chiar i atunci cnd strzile erau pustii. Fotograful a
neles critica implicit a colegului su i s-a enervat.
Parc-ai fi femeie! i-a zis el reporterului.
Cei doi jurnaliti au pornit spre cordonul poliiei, distana dintre ei fiind
un indiciu clar al iritrii lor. Dar, pe msur ce girofarurile albastre i
micrile poliitilor deveneau din ce n ce mai vizibile, animozitatea a
disprut, locul ei fiind luat de interesul pentru ce se ntmpla acolo.
n ziua aceea, poliitii lucrau repede. Probabil c aveau nivelul
adrenalinei ridicat din pricina furtunii. Zona mprejmuit era destul de
mare, de la gardul din partea stng pn la cldirea de birouri din
dreapta. Bertil Strand a evaluat amplasamentul. Era un loc ideal: portul era
situat foarte aproape de centrul oraului i totui complet izolat de el.
Lumina era bun limpede i cald , iar umbrele, nemaipomenite.
15

Carl Wennergren i-a nchis nasturii de la haina de ploaie. La dracu, ce


frig era!
Nu vedeau bine victimele din locul unde se aflau. Ambulanele,
gunoaiele i poliitii le blocau vederea. Adus de spate i cu minile nfipte
n buzunare, reporterul ddea din picioare ca s nu nghee ura turele de
diminea. Fotograful a scos din rucsac un aparat i un obiectiv telefoto,
apoi a pornit cu pai mici de-a lungul cordonului. Cnd a ajuns la captul
din stnga, a reuit s fac nite poze bune: poliiti n uniform surprini
din profil, cadavre negre i criminaliti n civil, cu epci pe cap.
Am terminat! a strigat el spre reporter.
Nasul lui Wennergren era rou, iar de vrful su atrna o pictur
transparent de muci.
Ce loc nasol! Numai aici s nu mori, a zis el cnd s-a ntors fotograful.
Ar fi bine s ne micm repede dac vrem s bgm chestia asta n
ziar, i-a rspuns Strand.
Dar n-am terminat. De fapt, nici mcar n-am nceput.
Va trebui s dai telefoane din main. Sau din redacie. Hai, absoarbe
repede un pic din atmosfera locului, ca s ai cu ce-i condimenta articolul.
Fotograful a pornit spre main cu rucsacul sltndu-i n spate.
Reporterul s-a dus dup el. Pe drumul spre redacie n-au scos o vorb.

Anders Schyman a nchis lista cu tiri de la agenia TT. Ddea


dependen. Puteai seta computerul n aa fel nct s le afieze pe
categorii interne, internaionale, sportive, sociale , dar el prefera s le
aib pe toate n acelai fiier. Voia s afle totul dintr-odat.
Se plimba prin biroul su nghesuit, asemntor cu un acvariu,
rsucindu-i umerii. S-a aezat pe canapea i a luat n mn ziarul din ziua
aceea, o ediie special dedicat furtunii. A dat din cap cu un aer satisfcut:
totul se desfurase conform planului. Departamentele colaboraser aa
cum sugerase el. Jansson i spusese c Annika Bengtzon se ocupase de
coordonarea activitilor. Totul ieise foarte bine.
Annika Bengtzon, a zis el n gnd, apoi a oftat.
Din ntmplare, numele tinerei redactoare ajunsese s fie asociat cu al
su, dar nu ntr-un mod tocmai fericit. El i Annika Bengtzon ncepuser s
lucreze pentru Kvllspressen la cteva sptmni unul de altul. Ea fusese
subiectul primei lui dispute cu redactorii ziarului era vorba de un
contract pe termen lung n cadrul departamentului de tiri, pe care el
considera c Annika l merita cu prisosin. ntr-adevr, era tnr,
16

imatur, impulsiv i lipsit de experien, dar Anders Schyman simea c


avea un potenial mult peste medie. Trebuia s mai nvee multe lucruri,
dar deja avea principii morale ferme i o puternic dorin de a descoperi
adevrul. Gndea limpede i scria bine. n plus, avea ceva din tenacitatea
unui buldozer: dac nu putea ocoli un obstacol, trecea peste el. Nu se
ddea btut niciodat.
Dar, cu excepia lui Jansson, colegii din conducerea ziarului nu-i
mprtiser prerea. i hotrser s-l angajeze pe Carl Wennergren, fiul
unuia dintre membrii consiliului de administraie. Era un tnr artos i
bogat, cu grave lacune morale: dovedise c nu-l intereseaz nici adevrul,
nici s-i protejeze sursele. Din motive pe care Schyman nu le putea
nelege, colegii lui considerau aceste lucruri ca fiind onorabile sau, cel
puin, necompromitoare.
Conducerea ziarului Kvllspressen era alctuit exclusiv din brbai de
vrst mijlocie, albi i heterosexuali, cu main i venit stabil genul de
oameni pentru care erau concepute att societatea, ct i tabloidul lor.
Anders Schyman bnuia c reporterul Carl Wennergren le amintea acestor
brbai de ei nii pe vremea cnd erau tineri sau, mai degrab, personifica
iluziile lor legate de propria lor tineree.
n cele din urm, reuise s gseasc un post pentru Annika, iar ea l
acceptase: trebuia s in locul unei angajate care lucra ca redactorcorector n tura de noapte a lui Jansson i care i luase concediu de
maternitate. Fusese nevoit s foreze mna ctorva colegi din conducere
nainte s obin acordul lor. Annika Bengtzon se transformase ntr-o
chestiune a crei rezolvare trebuia s demonstreze colegilor c noul
director editorial era un om cu voin puternic. i totul se terminase cu
un dezastru.
La cteva zile dup ce numirea ei fusese fcut public, Annika i
omorse iubitul. l lovise cu o eav de fier, iar acesta czuse ntr-un furnal
dezafectat de la fabrica din Hlleforsns. Potrivit primelor zvonuri care
ajunseser n redacie, fusese vorba de legitim aprare, dar Schyman nc
i mai amintea cum se simise atunci: i-ar fi dorit s-l nghit pmntul.
Ce nseamn s pariezi pe cine nu trebuie, se gndise el. Annika l
sunase pe sear nc nu ieise din starea de oc i era foarte reinut , ca
s-i confirme c zvonurile erau adevrate. Fusese interogat i era
suspectat de omor prin impruden, dar nu o arestaser. Urmtoarele
dou sptmni, pn la terminarea anchetei, avea s rmn ntr-o cas
din pdure. i voia s tie dac mai putea veni s lucreze la Kvllspressen.
17

Schyman i spusese adevrul: postul era al ei, chiar dac unora nu le


convenea acest lucru; n plus, Annika nu era tocmai pe placul
reprezentanilor sindicali. Un omor prin impruden era un accident. Iar
dac avea s fie condamnat pentru c provocase un accident n care
cineva i pierduse viaa, ei bine, ar fi fost regretabil, dar n-ar fi fost
suficient pentru a pierde postul de la ziar. Dar trebuia s neleag c, dac
ar fi fost condamnat la nchisoare, i-ar fi fost foarte greu s obin o
prelungire a contractului.
n acest punct, Annika ncepuse s plng. Schyman se strduise din
rsputeri s-i nfrng impulsul de a ipa la ea, de a o critica pentru c
svrise o impruden att de mare i pentru c l trsese n jos dup ea.
N-o s ajung la nchisoare, a optit ea n receptor. A fost care pe
care Dac nu-l loveam, m-ar fi omort. Procurorul tie asta
Annika i ncepuse lucrul n tura de noapte la data stabilit. Era mai
palid i mai slab ca niciodat. Din cnd n cnd, discuta cu el, cu Jansson,
Berit, Pelle Oscarsson i cu ali civa, dar, n cea mai mare parte a
timpului, sttea retras. Potrivit lui Jansson, fcea o treab excelent:
rescria materialele sau le completa, verifica faptele, scria legende pentru
fotografii i rezumate pentru prima pagin ale articolelor din interior, fr
s se plng niciodat. Zvonurile s-au stins mai repede dect i nchipuise
Schyman. Ziarul se ocupa de crime i scandaluri n fiecare zi, iar dup o
vreme, oamenii i-au pierdut cheful de a brfi pe marginea unei mori
tragice i regretabile.
Tribunalul din Eskilstuna a considerat c moartea lui Sven Matsson,
hocheistul agresiv din Hlleforsns, nu este un caz excepional. Procurorul
a propus dou ncadrri pentru fapta Anniki: omor n legitim aprare i
omor prin impruden. Sentina fusese pronunat cu un an nainte, n
sptmna dinaintea solstiiului de var. Annika fusese achitat de
acuzaia de omor n legitim aprare, dar a fost condamnat pentru
cealalt acuzaie, cea mai puin grav, i i s-a dat o pedeaps cu
suspendare. De asemenea, a fost obligat s fac terapie, dar, din cte tia
el, instana considera cazul rezolvat.
Directorul editorial s-a ntors la birou, a deschis iari lista cu tiri de la
agenia TT i a trecut repede n revist ultimele nouti. ncepuser s vin
rezultatele competiiilor sportive de duminic; de asemenea, fuseser
publicate alte informaii despre ravagiile produse de furtun i cteva tiri
de smbt, crora li se dduse o nou form. Schyman a scos nc un
18

oftat: lucrurile mergeau nainte, tirile nu se terminau niciodat. Unde mai


pui c urma s aib loc nc o reorganizare.
Torstensson, redactorul-ef, voia s introduc un nou nivel managerial,
ca s centralizeze luarea deciziilor. Acest model fusese deja adoptat att de
tabloidul rival, ct i de alte instituii media. Torstensson hotrse c sosise
momentul ca i Kvllspressen s le urmeze exemplul i s devin un ziar
modern. Anders Schyman avea ndoieli n legtur cu iniiativa
redactorului-ef, pentru c observa toate semnele unui dezastru iminent:
starea financiar proast, tirajul n scdere, rigiditatea care se citea pe
chipul celor din consiliul de administraie, redacia care se legna ca o nav
prost pilotat i cu radarul stricat, aflat n mijlocul unei furtuni. Adevrul
era c tabloidul Kvllspressen nu tia ncotro se ndreapt i de ce.
Directorul editorial nu reuise s stabileasc o viziune colectiv cu privire
la normele i limitele pe care trebuiau s le respecte, n ciuda
numeroaselor seminare i conferine cu privire la scopurile i
responsabilitatea presei. De cnd sosise el la ziar, nu avuseser parte de
niciun naufragiu, dar repararea stricciunilor mai vechi era un proces
destul de lent.
n plus iar asta l ngrijora pe Schyman un pic mai mult dect era
dispus s recunoasc , Torstensson i dduse de neles c urma s
primeasc o nou slujb, un post atrgtor la Bruxelles. Poate c tocmai
acesta era motivul pentru care avea de gnd s fac acea reorganizare
pripit. Torstensson voia s lase ceva n urma lui, dar toat lumea tia c,
pn atunci, nu avusese nicio realizare editorial.
Schyman a oftat i a nchis iari lista cu tiri.
Trebuia s se ntmple ceva ct mai repede.

Cnd s-a trezit, colurile camerei erau ntunecate. Ct timp transpirase


i se perpelise n pat, cele cteva ore ale zilei deja se scurseser n-ar fi
trebuit s bea acel ultim pahar de cafea. A inspirat adnc de cteva ori i a
rmas nemicat, ncercnd s-i dea seama cum se simea. Nu o durea
nimic. i simea capul greu, dar era de la munca pe timp de noapte. i-a
aintit privirea spre tavanul cenuiu i neregulat. Chiriaul anterior dduse
cu vopsea lavabil peste vechiul strat de var, care se scorojise pe alocuri,
aa c peretele era presrat cu pete de diferite nuane. A urmrit cu
privirea contururile neregulate, redescoperind desenele familiare: fluturele,
maina i craniul. n urechi i rsuna cu putere melopeea unduitoare a
singurtii.
19

i-a simit vezica plin i a scos un oftat. Trebuia s se duc la baie. Ce


nasol! S-a dat jos din pat, simind sub tlpi podeaua aspr de lemn, din
care uneori sreau achii. i-a pus halatul i s-a nfiorat, simind pe piele
materialul rece i mtsos. A deschis ua de la intrare i a tras cu urechea
pe casa scrii domnea linitea , apoi a cobort repede pn la jumtatea
scrii, unde se afla toaleta pe care o mprea cu ceilali locatari. Tlpile i sau rcit i i s-au umplut de nisip, dar nu avea suficient energie ct s-i
pese.
Cnd s-a ntors n apartament, i-a dat seama c era curent. Perdelele se
unduiau i se loveau de perei, dei nu deschisese fereastra ca s aeriseasc.
A nchis ua, iar voalul s-a dezumflat. i-a ters tlpile pe covorul din hol,
apoi s-a dus n sufragerie.
Unul dintre geamuri fusese spart n timpul nopii, fie de o rafal de vnt,
fie de vreun obiect luat de furtun. Geamul exterior dispruse complet, iar
din geamul interior rmseser cteva buci mari. Pe podea, chiar sub
fereastr, erau o grmad de cioburi i tencuial. S-a uitat cteva clipe la
murdria provocat de furtun, apoi a nchis ochii, frecndu-i fruntea.
Asta mai lipsea!, i-a zis ea, dar nu avea suficient putere ct s se
gndeasc la cuvntul geamgiu.
A simit curent la picioare. A ieit din sufragerie i s-a dus n buctrie.
S-a trntit pe un scaun i s-a uitat pe fereastr la apartamentul din cealalt
parte a curii interioare, cel de la etajul al treilea al cldirii cu vedere la
strad. O companie de construcii l folosea pentru cazarea oaspeilor
oficiali, iar geamurile de la baie erau fcute din sticl mat. Oamenii care
petreceau acolo o noapte sau dou habar n-aveau c fiecare vizit a lor la
baie era observat de pe partea cealalt cnd aprindeau lumina, siluetele
lor difuze se vedeau prin geam. n ultimii doi ani, Annika i vzuse pe
musafirii companiei fcnd dragoste, stnd pe veceu sau schimbndu-i
tampoanele. La nceput, era jenat, dar dup o vreme i s-a prut amuzant.
Apoi a nceput s-o irite nu voia ca, n timp ce mnca, s-l vad cum se
pi. Acum i era indiferent. De-a lungul timpului, numrul oaspeilor
sczuse, deoarece cldirea se drpnase att de mult, nct i pierduse
aproape complet aerul primitor. n seara aceea, fereastra era cenuie i
goal.
n timpul nopii, o mare parte din tencuiala exterioar a cldirii czuse
i se amestecase cu lapovia murdar din curte. Apoi a vzut c se
sprseser i dou geamuri de la etajul al doilea. S-a ridicat n picioare, s-a
apropiat de fereastr i s-a uitat la cele dou guri negre care se cscau un
20

pic mai jos probabil c aa arta i fereastra ei. Caloriferul electric din
buctrie i nclzea picioarele, iar Annika a rmas lipit de el pn cnd a
simit senzaia de arsur. Nu-i era foame, dei trecuse mult de cnd
mncase ultima oar. n schimb, a but nite ap direct de la robinet.
Mi-e bine, i-a zis ea. Am tot ce vreau.
Dar a simit c o cuprinde nelinitea i s-a ntors n sufragerie. S-a aezat
pe canapea, a dus genunchii la gur, i-a petrecut braele n jurul gambelor
i a nceput s se legene uor. Respira adnc inspir, expir, inspir,
expir. Era destul de frig, pentru c nu avea nclzire central, iar
caloriferele electrice pe care le adusese abia reueau s nclzeasc
apartamentul cnd toate geamurile erau intacte, darmite acum. Curentul
mtura podelele nestingherit. Toate mobilele erau de la IKEA sau la mna
a doua nu era legat afectiv de niciuna dintre ele.
S-a uitat prin camer, legnndu-se ntruna, i a vzut c totul era
nvluit de umbr. Lumina strlucitoare unul dintre lucrurile care, la
nceput, i plcuser att de mult la apartamentul acela nu mai era alb.
Suprafaa aspr, dar lucioas a pereilor care reflectau i, n acelai timp,
absorbeau lumina i pierduse nsuirile iniiale i devenise opac.
Lumina zilei nu mai ajungea n camerele ei. Totul rmnea cenuiu,
indiferent de anotimp, iar aerul devenise sufocant i gros precum noroiul.
S-a ridicat de pe canapea i s-a ntors n dormitor, scrpinndu-i cu
unghiile urmele rmase pe fese de la imprimeurile aspre ale tapiseriei. S-a
dus n dormitor i s-a bgat la loc sub cearafurile transpirate, apoi i-a tras
plapuma peste cap, inspirnd aerul umed. n scurt vreme s-a nclzit, iar
aternutul emana un vag miros acru. Patul a nceput s trepideze: rockerul
de la parter dduse drumul la muzic, iar basul se propaga prin pereii de
piatr ai cldirii pn la ultimul etaj. Melopeea singurtii i-a revenit n
urechi deranjant de tare , dar s-a strduit s rmn n pat. Mai erau
cteva ore bune pn cnd avea s nceap tura de noapte.
S-a ntors cu faa la perete. Prin stratul subire de amors alb se vedea
modelul vechiului tapet: medalioane. Vecinii de palier erau acas i auzea
rznd i umblnd de colo-colo. i-a pus o pern pe cap ca s nu le mai
aud hohotele, iar iuitul singurtii devenea din ce n ce mai puternic.
Vreau s dorm, i-a zis ea. Lsai-m s mai dorm un pic i poate o s
fiu n stare s merg mai departe.

Brbatul i-a aprins o igar, a tras un fum adnc i s-a strduit s


domoleasc haosul care domnea n mintea lui. Nu-i putea da seama care
21

dintre sentimentele lui era mai puternic: furia c fusese trdat, teama de
consecine, ruinea c fusese tras pe sfoar sau ura fa de cei vinovai.
Avea s se rzbune nenorociii ia trebuiau s plteasc.
Nu i-a luat mai mult de dou minute s-i termine igara, care la sfrit
se transformase ntr-un mic cilindru de scrum i jar. A strivit-o pe podeaua
barului i i-a fcut semn chelnerului s-i mai aduc o trie. nc una, nc
una i gata, pentru c trebuia s-i limpezeasc mintea, trebuia s se pun
pe picioare. A dat pe gt butura, atingnd uor pistolul din tocul de umr,
ceea ce i-a dat un sentiment de siguran. Era un tip foarte periculos, ce
naiba!
O explicaie, s-a gndit el. Trebuie s gsesc o explicaie a dracului de
bun pentru ce s-a ntmplat. De ce-au mers lucrurile att de prost?
Era pe punctul de a comanda nc o trie, dar s-a oprit cu mna n aer.
O cafea neagr!
Nu nelegea. Nu-i putea da seama ce naiba se ntmplase i habar navea ce explicaie s le dea superiorilor, care aveau s pretind o rzbunare
pe msur. Nu cadavrele erau problema, dei lichidarea celor doi prezenta
anumite inconveniente: crimele atrseser atenia poliiei, aa c, o vreme,
trebuia s umble mai cu grij. Problema era camionul. Dar nu era suficient
s identifice transportul i s pun alt camion n loc, ci trebuia s se ocupe
personal de lmurirea tuturor dedesubturilor acelei ncurcturi. Cineva i
dduse n gt. Trebuia s gseasc att camionul, ct i persoana care
pusese la cale dispariia lui.
ntorsese faptele pe toate prile i i era limpede c incidentul din port
avea legtur cu femeia. Sigur era implicat, altminteri n-ar fi avut ce cuta
acolo.
A nghiit cafeaua, la fel ca pe trie, simind cum i arde gtul.
Te omor, trf!

Lumina din lift era la fel de rece i de neplcut ca de obicei Anniki i


se prea c arta ca un pete mort. A nchis ochii ca s nu se mai vad n
oglind. N-o mai luase somnul, aa c fcuse o plimbare n parcul
Rlambshov, ncercnd fr succes s gseasc aer i lumin. Pmntul era
moale, iar ploaia i miile de pai ai oamenilor l transformaser ntr-un fel
de terci maroniu.
Venise la sediul ziarului pe jos. Fiind o zi de duminic, redacia era
pustie. A pornit spre biroul ei. Dar a vzut c Ingvar Johansson, eful
departamentului de tiri, sttea la biroul alturat i vorbea la telefon, aa c
22

a hotrt s se aeze n alt parte. Cu mintea goal, s-a dus i s-a trntit pe
scaunul lui Berit Hamrin, dup care a sunat-o pe bunic-sa.
Btrna venise la Hlleforsns ca s-i spele hainele i s mearg la
cumprturi.
Ce mai faci? a ntrebat-o bunica. A btut vntul pe-acolo?
Annika a izbucnit n rs:
i nc cum! Mi s-a spart un geam.
Sper c nu te-ai rnit, a rspuns btrna pe un ton ngrijorat.
Annika a rs iari.
Nu, i nu fi aa panicard! La tine cum merge treaba? Pdurea mai e
n picioare?
Bunica a scos un oftat.
Oarecum Dar au fost dobori muli copaci. Iar azi diminea s-a
ntrerupt curentul, dar acum s-a rezolvat. Cnd mi faci o vizit?
Dup anii petrecui ca menajer la reedina prim-ministrului din
Harpsund3, pe care acesta o folosea pentru a-i caza oaspeii i pentru
recreere, bunica ei primise o cas pe acelai domeniu o csu fr ap i
fr curent electric, unde Annika i petrecea toate vacanele de var.
Lucrez i n noaptea asta i mine noapte, aa c o s vin mari dupamiaz, i-a rspuns Annika. Vrei s-i aduc ceva?
Absolut nimic. Nu te vreau dect pe tine.
Mi-e dor de tine, i-a spus Annika.
A luat un exemplar din Kvllspressen i a nceput s-l rsfoiasc n mod
mecanic. Ediia din ziua aceea ieise foarte bine. A srit peste materialele
despre furtun, ntruct le tia pe de rost, i s-a uitat la articolul lui Carl
Wennergren despre cele dou crime din port nu era cine tie ce. n el
scria c cele dou victime fuseser mpucate n cap i c poliia eliminase
ipoteza sinuciderii. Ce s-i spun! Urma o descriere a portului liber, care se
voia un pic poetic. Deci Carl dduse o fug pn acolo i ncercase s
surprind atmosfera. Complexul era dltuit de intemperii i avea un aer
continental.
Bun, frumoaso! Que pasa?4
Annika a nghiit n sec.
Bun Sjlander, i-a rspuns ea.

Harpsund: domeniu pe care este amenajat un complex de vacan rezervat prim-ministrului


Suediei.
4
n spaniol, n original: Care-i treaba?
23

Dup cum i era obiceiul, eful de la Investigaii a venit lng ea i s-a


trntit pe birou.
Cum te simi? a ntrebat-o el.
Annika a ncercat s zmbeasc:
Bine, mersi. Sunt un pic obosit.
eful de la Investigaii i-a fcut cu ochiul, prefcndu-se c-i d un
pumn n umr:
O noapte grea, nu?
Annika s-a ridicat n picioare, apoi i-a luat ziarul, geanta i haina:
Foarte grea: am petrecut-o cu apte tipi.
Chiar c tii s te distrezi, a zis Sjlander chicotind.
Am muncit i-a rspuns Annika, vrndu-i ziarul sub nas. i ce-i cu
povestea asta din portul liber?
eful de la Investigaii s-a uitat la ea cteva secunde, apoi i-a dat ntr-o
parte prul de pe frunte:
Nu s-a gsit asupra lor niciun act de identitate. Nicio cheie, niciun
ban, nicio arm, nicio gum de mestecat, niciun prezervativ.
Deci cineva a avut grij s ia tot ce aveau la ei, a zis Annika.
Sjlander a ncuviinat din cap:
Poliia n-are nicio pist. Nici mcar nu tie cine-s victimele, pentru c
amprentele lor nu se gsesc n niciun registru din Suedia.
Vaszic habar n-au despre ce-i vorba Dar hainele de pe ei?
eful de la Investigaii s-a dus la biroul lui i a pornit computerul.
Gecile, blugii i pantofii erau din Italia, Frana i SUA, dar pe
etichetele chiloilor era scris cu litere chirilice.
Annika s-a uitat n ochii lui.
Deci haine de import, dar lenjerie intim ieftin, produs n ara lor.
Poate c victimele sunt din fosta Uniune Sovietic, din fosta Iugoslavie sau
din Bulgaria.
Deci nc te intereseaz investigaiile, nu-i aa? a zis el zmbind.
Sjlander tia c aa era. Toat lumea tia.
Lupul i schimb prul, dar nravul ba, a zis Annika, ridicnd din
umeri.
Annika s-a rsucit pe clcie i a pornit spre biroul de noapte, iar eful
de la Investigaii a izbucnit n rs.
Oare de ce nu m potolesc odat?, s-a ntrebat ea, apoi a luat loc i a
dat drumul computerului aflat n dreapta biroului de noapte, ridicndu-i
picioarele pe scaun i sprijinindu-i brbia de genunchi. Ia s vedem ce s-a
24

mai ntmplat A ateptat cu rbdare s se ncarce toate programele,


dup care a deschis fereastra cu ultimele tiri publicate de agenia TT i a
dat clic pe una dintre ele. Citit, reinut, nchis.
Hei, Bengtzon, ce interior ai?
S-a ntors i l-a vzut pe Sjlander agitnd receptorul. I-a strigat
numrul de interior, iar el a sunat-o.
Am pe linie o muiere care vrea s discute o chestie legat de serviciile
sociale. Cred c-i vorba de femeile abuzate, i-a explicat eful de la
Investigaii. Eu sunt foarte ocupat. Unde mai pui c e mai degrab
domeniul tu Ce zici?
Annika a nchis ochii, a inspirat de cteva ori i a nghiit n sec:
Dar s tii c nc nu mi-am nceput tura Voiam s m pun la
curent cu ultimele tiri.
Vorbeti cu ea sau i nchid n nas?
Bine, f-mi legtura, a zis ea oftnd.
O voce calm i ferm:
Bun ziua! A vrea s stau de vorb cu cineva, e o chestiune
confidenial.
Ziarele sunt obligate s respecte o clauz de confidenialitate, a
lmurit-o Annika, uitndu-se n continuare pe tiri. Despre ce este vorba?
Clic, clic: derbiul dintre echipele de fotbal favorite la titlu se ncheiase la
egalitate.
Nu tiu dac am sunat la departamentul potrivit. Este vorba despre
un serviciu recent nfiinat, un nou mijloc de a proteja vieile persoanelor
ameninate.
Annika s-a oprit din citit:
Serios? i cum funcioneaz?
Femeia a ezitat o clip:
Dein informaii despre o metod eficace prin care persoanelor
ameninate li se ofer ansa de a duce o via normal. Serviciul nc nu a
fost fcut public, dar am fost autorizat s transmit presei aceste
informaii. A vrea s expun sistematic toate aceste informaii, ntr-un loc
sigur, i de aceea v rog s-mi spunei cum pot lua legtura cu unul dintre
colegii dumneavoastr de la departamentul de resort.
Nu voia s aud despre toate astea, nu voia s-i pese. Aa c se uita int
la ecran, legnndu-i capul sprijinit n podul palmei: unele locuine din
sudul Suediei nc nu aveau curent electric, iar n Grozni avuseser loc noi
atacuri cu rachet.
25

Ai putea s-mi trimitei o scrisoare sau un fax? a ntrebat ea n cele


din urm.
Femeia de la cellalt capt al firului a tcut pre de cteva secunde.
Alo? a zis Annika, pregtindu-se s nchid, cu un sentiment de
uurare.
A prefera s stm de vorb fa n fa, ntr-un loc sigur.
Annika s-a aplecat deasupra biroului:
Nu se poate. Deocamdat, nu e nimeni n redacie.
Dar dumneavoastr? a ntrebat femeia.
Annika i-a mpins scaunul n spate i a cutat o scuz.
nainte s trimitem pe cineva, trebuie s tim despre ce-i vorba, a
pretins ea.
Femeia de la cellalt capt al firului a tcut iari. Annika a oftat i a
ncercat s continue conversaia:
Asta-i tot?
tii c n Suedia sunt oameni care triesc ascunzndu-se tot timpul?
a ntrebat femeia pe un ton calm. E vorba de femei i copii care sunt
abuzai sau maltratai.
Nu! i-a zis Annika. Nu vreau s-aud chestii de genu sta!
V mulumesc c ne-ai sunat, dar nu e un subiect despre care s
scriem n noaptea asta.
Vrei s-mi nchidei n nas? a zis femeia, ridicnd tonul. Avei de
gnd s m ignorai? Pe mine i munca pe care o desfor? tii ci
oameni am ajutat? Nu v pas deloc de femeile abuzate? Dumneavoastr,
reporterii, nu facei dect s v nvrtii prin redacii i habar n-avei cum e
viaa adevrat.
Annika era nucit i simea c se sufoc.
Nu tii nimic despre mine, a zis ea.
Toi cei care lucreaz n pres sunt la fel. Am crezut c la
Kvllspressen o s fiu tratat mai bine dect la cotidienele elitiste, dar vd
c nu v pas de femeile i de copiii abuzai, de oamenii aflai n pericol.
Anniki i s-a urcat sngele la cap:
Nu-mi spunei mie de ce anume mi pas i de ce nu! a zis ea pe un
ton mult prea ridicat. i nu vorbii despre lucruri pe care nu le cunoatei
deloc!
Atunci de ce nu vrei s m ascultai?
Femeia prea mhnit.
Annika i-a acoperit faa cu palmele, fr s spun nimic.
26

Oamenii acetia sunt izolai, a continuat femeia. Vieile le sunt


ameninate i sunt foarte speriai. Orict ar ncerca s se ascund,
ntotdeauna apare ceva sau cineva care i poate da n vileag: asistenii
sociali, tribunalele, conturile bancare, creele
Annika nu i-a rspuns, ci a ateptat n tcere.
Dup cum probabil tii, e vorba mai ales de femei i copii, a adugat
vocea de la cellalt capt al firului. Ei reprezint categoria cea mai expus
riscului. Desigur, sunt i alte categorii: martorii, persoanele care au prsit
diferite secte sau care sunt hruite de grupurile de crim organizat,
jurnalitii care abordeaz subiecte incomode. Dar repet, grosul e alctuit
din femei i copii.
Fr tragere de inim, Annika a pus mna pe un pix i a nceput s-i ia
notie.
E vorba despre un efort colectiv i am reuit s punem la punct acest
serviciu special. Iar eu coordonez ntreaga activitate. Mai suntei la
telefon?
Annika i-a dres glasul:
Ce anume deosebete serviciul acesta de un adpost pentru femei?
De la cellalt capt al firului s-a auzit un oftat resemnat:
Totul Adposturile pentru femei funcioneaz pe baza unor fonduri
publice insuficiente i nu au resursele necesare pentru a merge la fel de
departe ca noi. Iniiativa noastr este complet privat i are la dispoziie
mijloace complet diferite.
Pixul Anniki nu mai scria. L-a aruncat la coul pentru reciclat i a luat
altul.
n ce sens?
A prefera s nu v spun mai multe la telefon. N-am putea stabili o
ntlnire?
Annika s-a ncovoiat. Nu voia s mai aib de-a face cu aa ceva, nu mai
avea suficient putere.
Bengtzon! a strigat-o Ingvar Johansson, apropiindu-se de ea.
Ateptai un pic, v rog, a zis ea, apoi a sprijinit receptorul pe piept.
Da, ce-i?
Dac nu eti ocupat, culege tu rezultatele astea.
eful departamentului de tiri i-a ntins nite foi pe care erau trecute
rezultatele meciurilor din diviziile sportive inferioare.
Pentru Annika, rugmintea aceea a fost ca un pumn n stomac. Ce
dracu! O puneau s fac aceleai chestii ca la paisprezece ani, cnd lucra
27

la ziarul local Katrineholms-Kuriren i i se cerea s introduc ntr-un tabel


scorurile meciurilor.
S-a ntors cu spatele la Ingvar Johansson, a dus receptorul la gur i a
zis:
M pot ntlni cu dumneavoastr chiar azi.
Femeia era ncntat:
n seara asta? Excelent!
Annika a strns din dini, simind prezena lui Ingvar Johansson n
spatele ei.
Unde ai vrea s ne vedem? a ntrebat Annika.
Femeia a pomenit numele unui hotel dintr-o suburbie n care nu fusese
niciodat.
ntr-o or?
Cnd a nchis, redactorul de tiri deja plecase. Annika i-a luat repede
haina, i-a pus geanta pe umr i s-a interesat dac era vreo main n
garaj: nu era niciuna disponibil, aa c a chemat un taxi. Tura ei nc nu
ncepuse, aa c putea s fac ce voia.
N-ai dect s-i completezi singur tabelele, dobitocule!

Eti gata, dragul meu?


Soia lui Thomas Samuelsson era n holul care ducea spre camera de zi.
Avea paltonul pe ea i i punea mnuile din piele fin.
Gata pentru ce? a auzit ea glasul surprins al lui Thomas.
Pentru ntlnirea de la Asociaia Oamenilor de Afaceri, i-a rspuns
ea, trgnd de o mnu cu un gest nervos. Ai promis c o s m nsoeti.
Thomas a ndoit ziarul de sear, coborndu-i picioarele pe podeaua de
gresie cu sistem de nclzire.
Ai dreptate! i-a rspuns el. mi pare ru, am uitat complet.
Te atept afar, a zis ea, apoi s-a rsucit pe clcie i a ieit.
Thomas a oftat uor. Ce bine c se brbierise i fcuse du.
i-a dat jos blugii i tricoul n drum spre dormitorul de la etaj, apoi i-a
pus repede o cma alb i un costum, aruncndu-i o cravat n jurul
gtului. De afar se auzea motorul BMW-ului turnd cu nerbdare.
Gata, vin! a zis el.
Toate becurile din cas erau aprinse, dar nu avea de gnd s alerge ca
bezmeticul s le sting. Cnd a ieit din cas cu ireturile descheiate i cu
paltonul pe o mn , a alunecat pe o bucat de ghea i era ct pe-aci s
cad.
28

N-ar strica s mprtii nite nisip pe alee i pe drumul de acces, a zis


Eleonor.
Thomas nu i-a rspuns, ci a trntit portiera i s-a sprijinit de bord cnd
Eleonor a virat pe stra Ekuddsgatan. n cele din urm, a reuit s-i
prind centura de siguran, dar ireturile trebuiau s atepte pn la
destinaie.
Deja se ntunecase. Ce repede trecuse ziua murise nainte s se nasc.
Oare soarele luminase vreun pic n ziua aceea?
A scos un oftat.
Ce ai, dragul meu? a ntrebat ea, redevenind prietenoas.
Thomas se uita pe geam, nspre mare:
M simt moleit, a zis el.
Poate c ai luat vreun virus de la Nisse.
Thomas a dat din cap cu un aer absent.
Asociaia Oamenilor de Afaceri. tia exact despre ce aveau s vorbeasc.
Despre turiti. Ci veniser, cum s atrag mai muli i cum s-i pstreze
pe cei care deja le descoperiser localitatea. Aveau s discute problema
firmelor care activau doar pe perioada lunilor de var acestea ncasau
venituri care, de drept, se cuveneau proprietarilor de magazine autohtoni.
Despre mncarea bun de la hotelul Wahxolm. Despre pregtirile pentru
trgul de Crciun i despre programul prelungit al magazinelor att n
timpul sptmnii, ct i n weekend. Toat lumea bun avea s fie acolo.
Toat lumea avea s fie mulumit i pus pe fapte mari. Aa era
ntotdeauna, indiferent de evenimentul la care mergeau. n ultima vreme,
se interesau foarte mult de art. i problemele bisericii ajunseser la
ordinea zilei. Se vorbea deseori despre conservarea caselor i grdinilor
vechi, preferabil pe cheltuiala altora.
Thomas a oftat din nou.
Ei, haide, fii mai vesel! i-a zis soia.

Annika Bengtzon? Sunt Rebecka Bjrkstig.


Era o femeie tnr mult mai tnr dect se ateptase Annika ,
scund i slab, care te trimitea cu gndul la un bibelou de porelan.
mi cer scuze pentru locul de ntlnire cam neobinuit, a zis Rebecka
dup ce au dat mna. Dar trebuie s fim foarte precaui.
Au strbtut un culoar gol i au ajuns ntr-un hol spaios unde era
amenajat un bar. Lumina era difuz, iar atmosfera amintea de hotelurile de
stat din fosta Uniune Sovietic. Mese rotunde de culoare maro i scaune
29

ale cror brae fceau corp comun cu spetezele. Singurii clieni erau nite
brbai care vorbeau optit n cellalt capt al barului.
Annika avea impresia c joac ntr-un vechi thriller cu spioni i simea
imboldul puternic de a pleca naibii de acolo. Oare ce cuta n locul la?
Ce bine mi pare c ne-am putut ntlni att de repede, a zis Rebecka,
apoi s-a aezat la mas, uitndu-se circumspect peste umrul Anniki la
brbaii aezai un pic mai ncolo.
Drept rspuns, Annika a mormit ceva neinteligibil.
O s scriei despre asta n ediia de mine? a ntrebat femeia cu un
zmbet plin speran.
Uor ameit din pricina aerului sttut, Annika a cltinat din cap:
Nu. i s-ar putea s nu scriem nimic despre activitatea
dumneavoastr. Redactorul-ef hotrte ce materiale sunt publicate.
Annika a plecat capul rspunsul ei era nesincer i evaziv.
Rebecka i-a ndreptat fusta deschis la culoare, apoi i-a netezit prul
dat pe spate.
Despre ce teme scriei de obicei? a ntrebat ea cu un glas ters de
sopran, ncercnd s-i prind privirea.
Annika i-a dres glasul.
n prezent, revd i compilez materiale scrise de alii, i-a rspuns ea
cinstit.
Ce materiale?
Annika i-a frecat fruntea:
Sunt texte despre tot felul de subiecte. Noaptea trecut, au fost
despre furtun, iar la nceputul sptmnii, am revzut materialul despre
un biat cu handicap pe care autoritile locale nu l-au tratat cum se
cuvine
Ah, am neles! a exclamat Rebecka Bjrkstig, punnd picior peste
picior. Atunci activitatea noastr se potrivete de minune cu domeniul
dumneavoastr. Principalii notri contractani sunt autoritile locale O
cafea, v rog.
Annika i-a aruncat o privire chelnerului cu or ptat, iar cnd acesta a
ntrebat-o dac vrea i ea cafea, a ncuviinat din cap; se simea ru, voia s
mearg acas, s scape de acolo. Rebecka s-a sprijinit de speteaza rotunjit
a scaunului. Ochii ei rotunzi i deschii la culoare erau calmi i inexpresivi.
Conducem o organizaie non-profit, dar trebuie s primim bani
pentru serviciile pe care le oferim. De obicei, cheltuielile noastre sunt
30

acoperite de ageniile de servicii sociale de pe ntreg ntinsul rii. N-avem


absolut niciun profit.
Dei vocea femeii era n continuare blnd, cuvintele ei au avut un
impact puternic asupra Anniki. Deci umbl numai dup profit, s-a gndit
ea, ridicnd capul i uitndu-se int la Rebecka. Face toate astea ca s
scoat bani de pe urma femeilor i copiilor aflai la ananghie.
Rebecka i-a zmbit:
tiu la ce v gndii, dar v asigur c v nelai.
Annika a plecat privirea i a nceput s se joace cu o scobitoare.
De ce ai sunat la ziarul nostru i de ce tocmai n seara asta?
Rebecka a oftat uor, dup care i-a ters buricele degetelor cu un
erveel pe care l-a scos din poet.
Sincer s fiu, mi propusesem doar s sun i s sondez terenul, a zis
ea. Am citit n ziar despre daunele provocate de furtun i am vzut
numrul redaciei. Vrem de mai mult vreme s facem publice serviciile
noastre i am acionat la primul impuls, ca s zic aa.
Annika a nghiit n sec:
N-am auzit niciodat de organizaia dumneavoastr.
Rebecka a zmbit iari un zmbet la fel de trector precum o adiere
de vnt care-i intr n camer pe fereastr.
nainte nu aveam resursele necesare pentru a ne ocupa de toate
persoanele care anticipm c ne vor contacta n momentul n care serviciile
noastre vor deveni publice, dar acum putem obine aceste resurse. n
prezent, avem mijloacele i cunotinele necesare pentru a ne extinde, i
simim c este un pas pe care trebuie s-l facem ct mai repede, pentru c
mult lume are nevoie de ajutorul nostru.
Annika i-a scos din geant pixul i carnetul:
Spunei-mi despre ce-i vorba.
Femeia s-a uitat nc o dat n jur, dup care s-a ters la colul gurii.
Noi intervenim acolo unde autoritile dau gre, a zis ea pe un ton
uor tensionat. Singurul nostru scop este s ajutm persoanele aflate n
pericol s nceap o nou via. n ultimii trei ani, ne-am strduit s facem
sistemul s mearg. Iar acum suntem siguri c funcioneaz.
Annika atepta n tcere.
De ce spunei asta?
Chelnerul le-a adus cafeaua era cenuie i amar. Rebecka a vrt un
erveel de hrtie ntre ceac i farfuriu, apoi a nvrtit n cafea cu o
linguri.
31

Societatea noastr este att de informatizat, nct nimeni nu se


poate ascunde, a continuat ea n oapt dup ce a plecat chelnerul.
Oriunde s-ar duce aceste persoane, trebuie s se obinuiasc cu faptul c
exist oameni care le cunosc noile adrese, noile numere de telefon, noile
conturi bancare, oameni care tiu cnd se mut n alt loc. Dei, teoretic,
toate informaiile astea sunt confideniale, ele pot aprea n registrele
spitalelor, n actele serviciilor sociale, n documentele tribunalelor, la
seciile financiare, n consiliile de administraie ale firmelor la care dein
aciuni Ce mai, peste tot.
Problema asta nu poate fi rezolvat cumva? a ntrebat Annika pe un
ton circumspect. Nu exist i mijloace prin care adresele lor s fie
ndeprtate din toate listele i registrele? Apoi s li se ofere CNP-uri noi i
alte chestii de genu sta?
Rebecka a scpat printre buze nc un oftat discret:
Ba da, exist i alte mijloace, dar problema e c nu funcioneaz. n
schimb, organizaia noastr a elaborat un sistem prin care anumite
persoane pot fi terse complet din toate registrele publice. tiai, c n
prezent, exist mai mult de aizeci de registre informatizate n care
figureaz toi locuitorii Suediei?
Annika a cltinat din cap, apoi a fcut o grimas cafeaua era
ngrozitoare.
Timp de ase luni, m-am ocupat exclusiv de inventarierea tuturor
acestor registre i a celor care le administreaz. Am conceput un plan de
aciune i a trebuit s-i abordez pe fiecare n parte. Am pus o mulime de
ntrebri, iar uneori rspunsurile au venit foarte greu. Sistemul elaborat de
organizaia noastr este unic.
Cu ultima fraz rsunndu-i n minte, Annika a mai luat o gur din
zeama cenuie care le fusese servit pe post de cafea, iar cnd a pus ceaca
pe farfuriu, a dat pe jos vreo dou picturi.
De ce v-ai implicat n povestea asta? a ntrebat ea.
Tcerea a devenit apstoare.
i eu am fost victima unor ameninri, i-a rspuns femeia.
Ce fel de ameninri? a continuat Annika.
Rebecka i-a dres glasul i a ezitat cteva clipe, tergndu-i
ncheieturile cu erveelul:
mi pare ru, dar chiar nu vreau s vorbesc despre asta. Frica e un
sentiment paralizant. Mi-a fost foarte greu s-mi construiesc o nou via
32

i vreau ca oamenii aflai ntr-o situaie asemntoare s profite de pe


urma experienei mele.
Annika s-a uitat la Rebecka Bjrkstig era att de sobr i, n acelai
timp, att de fragil.
Povestii-mi despre organizaia dumneavoastr, a rugat-o Annika.
Rebecka a luat cu grij o gur de cafea.
Activitile noastre sunt desfurate prin intermediul unei organizaii
non-profit, o fundaie pe care am botezat-o Paradis. Nu facem lucruri ieite
din comun, ci pur i simplu i ajutm pe clienii notri s revin la o via
normal. Dar pentru oamenii care au fost urmrii i tiu ce nseamn frica
i groaza, o nou via e raiul pe pmnt.
Annika a cobort privirea i s-a uitat pe carnet, jenat de expresia aceea
rsuflat.
i cum facei asta?
Femeia a zmbit uor.
Grdina Edenului era un loc adpostit, a nceput ea pe un ton
hotrt. Era nconjurat de ziduri invizibile care mpiedicau rul s ajung
nuntru. Aa procedm i noi. Clienii care apeleaz la serviciile noastre
intr n evidena fundaiei i dispar n spatele unui zid impenetrabil. Pur i
simplu dispar. Ori de cte ori cineva ncearc s dea de urma unui client al
nostru, pe orice cale ar lua-o, se va izbi, la un moment dat, de un zid nalt
de tcere Fundaia Paradis.
Annika a ridicat privirea.
Dar nu v e team?
Suntem contieni de riscuri, dar nici fundaia noastr nu poate fi
localizat: avem mai multe sedii pe care le folosim alternativ, iar liniile
telefonice pe care le utilizm sunt deviate prin centrale din provincie.
Suntem cinci persoane care lucrm cu norm ntreag pentru Paradis i cu
toii suntem teri din toate registrele. Singurul mijloc prin care se poate
lua legtura cu fundaia este un numr care nu figureaz n nicio carte de
telefon.
Annika se uita cu atenie la doamna aceea ca o figurin de porelan, care
rsucea n mod mecanic erveelul de hrtie n jurul degetelor. Se vedea de
la o pot c nu avea ce cuta n locul acela era att de firav i att de
inocent, iar barul acela, att de ponosit i ntunecat.
Cum reuii s-i tergei din toate registrele?

33

Cineva a aprins o lustr aflat n spatele Rebecki, iar lumina ei i-a


umbrit chipul, transformndu-i ochii splcii i inexpresivi n dou guri
negre.
Cred c ajunge deocamdat, a zis ea. Sper s nu v suprai, dar a
vrea s mai atept un pic nainte s v ofer i restul informaiilor.
Annika a oftat cu un amestece de uurare i dezamgire. Rebecka
Bjrkstig a scos din poet o carte de vizit:
Vorbii cu redactorul-ef i ntrebai-l dac ziarul dumneavoastr ar fi
interesat s scrie despre organizaia noastr, apoi dai-mi un telefon.
Acesta e numrul confidenial despre care v-am zis nu cred c e nevoie s
v spun c trebuie s-l pstrai cu foarte mare grij.
Annika a nghiit n sec i a mormit ceva n semn de aprobare.
Imediat ce vi se d und verde, ne putem ntlni din nou, a zis
Rebecka, ridicndu-se n picioare un chip mic i palid, nvluit n umbr.
Annika s-a ridicat i ea de pe scaun, schind un zmbet, apoi au dat
mna.
Da, poate c-o s ne mai vedem, a zis Annika.
Iar acum, v rog s m scuzai, dar m cam grbesc, i-a explicat
Rebecka. Atept un telefon din partea dumneavoastr.
Dup care a plecat.
Chelnerul s-a apropiat de mas.
Cincizeci i cinci de coroane pentru cafele, i-a zis el.
Annika a achitat nota, apoi a luat un taxi spre redacie. Gndurile i
rtceau n voie n timp ce suburbiile se perindau prin faa geamului
murdar: zone industriale cu cldiri din tabl, blocuri nalte i posomorte,
strzi cu semafoare roii.
Oare cum arta Rebecka Bjrkstig? Annika i-a dat seama c deja uitase,
amintindu-i doar impresia vag pe care i-o lsase.
Persoane ameninate, femei abuzate. Dac trebuia s evite vreun
subiect, ei bine, acela era. ntruct se descalificase pentru totdeauna.
i ce-i spusese Rebecka despre Grdina Edenului? Annika i-a scotocit
memoria, dar n-a reuit s-i aminteasc. A scos carnetul din geant i a
nceput s-l rsfoiasc, ncercnd s-i citeasc notiele la lumina glbuie i
intermitent pe care o proiectau n taxi stlpii de iluminat.
Gata! Grdina Edenului era nconjurat de un zid invizibil pe care rul
nu-l putea strpunge.
i-a pus carnetul jos i a vzut pe geam blocurile nalte ale cartierului
poreclit Blues.
34

i cu arpele cum rmne? s-a gndit ea. De unde a aprut?

Cnd a intrat n redacie, Annika a vzut-o pe Berit Hamrin la biroul ei.


S-a apropiat de ea i a mbriat-o.
Crim dubl? a ntrebat-o Annika.
Berit a zmbit:
Nimic nu se compar cu un rzboi mafiot.
Annika i-a dat jos haina i a pus-o grmad pe podea.
Ai mncat ceva?
Au cobort la cantina poreclit n redacie apte obolani i au
comandat specialitatea zilei.
Ce mai zici? a ntrebat-o Berit, ntinznd unt pe o felie de pine de
secar.
Annika a scos un oftat:
Cred c n noaptea asta o s avem iari multe materiale despre
furtun. i tocmai am stat de vorb cu o femeie care mi-a zis o poveste
foarte ciudat.
Berit a ridicat o sprncean cu un aer curios, apoi i-a gustat cartofii
gratinai.
Povetile ciudate pot fi foarte interesante, a zis ea. D-mi, te rog,
sarea.
Annika s-a rsucit pe scaun i s-a ntins dup borcnelele cu sare i
piper de pe masa din spatele ei.
Tipa asta mi-a povestit despre o fundaie numit Paradis. Cic scopul
ei e s ajute femeile i copiii ale cror viei sunt ameninate.
Berit a dat aprobator din cap:
Pare o poveste captivant. tii cumva dac e adevrat?
Annika a ezitat cteva clipe.
Nu-s sigur, pentru c nu mi-a povestit tot. Dar tipa mi-a fcut
impresia unui om cinstit. Se pare c au pus la punct o metod prin care
terg din registrele publice persoanele ameninate i le ajut s nceap o
nou via.
Apoi a luat solnia din faa lui Berit i i-a srat din belug mncarea.
Crezi c dac a face investigaii pe tema asta, ar fi vreo problem? a
ntrebat ea cu precauie.
Berit a mestecat pre de cteva clipe, apoi i-a zis:
Nu, nu cred. Dar de ce ntrebi? Din cauza incidentului cu Sven?
Annika a ncuviinat din cap, nefiind n stare s scoat niciun cuvnt.
35

Colega ei mai n vrst a oftat:


mi dau seama c te-ai gndit la chestia asta, dar ce s-a ntmplat
atunci nu te poate mpiedica pe vecie s practici jurnalismul. A fost un
accident aa a hotrt i tribunalul.
Annika nu tia ce s spun. Sttea cu capul plecat i mrunea cu cuitul
o frunz de salat.
Du-te s stai de vorb cu cineva din conducere, i-a sugerat Berit. E
mai uor s publici un material dac efii i nchipuie c a fost ideea lor.
Annika a zmbit, mestecnd o gur de salat. Apoi au mncat ntr-o
tcere confortabil.
Ai fost la portul liber? a ntrebat Annika, dnd farfuria la o parte i
lund o scobitoare.
Berit s-a ridicat n picioare:
Vrei cafea?
Una neagr.
Berit s-a dus s ia dou ceti.
Urt poveste, a zis ea, punnd o ceac n fa Anniki. S-ar putea ca
cei doi indivizi mori s fie srbi. Poliia crede c e vorba de o reglare de
conturi pus la cale de mafia iugoslav. Le e team ca nu cumva s fie
nceputul unui ir mai lung de execuii.
Au vreo pist?
Berit a scos un oftat:
Greu de zis. Criminalitii au rmas la faa locului pn s-a nnoptat.
Au rscolit fiecare centimetru ptrat ca s dea de gloane sau de alte
dovezi.
Annika a suflat n cafea:
Vaszic iari scoatem din mnec vechile cliee? Un mcel.
Execuii mafiote. Poliia se teme de iminena unor conflicte ntre
bande.
Amndou au izbucnit n rs.
Poate c pe toate trei, a zis Berit.

Annika i-a trecut ntr-un document electronic nsemnrile despre


Fundaia Paradis, apoi Jansson i-a cerut s corecteze nite articole despre
ravagiile produse de furtun. Turele lungi de noapte o afectau din ce n ce
mai mult: trebuia s se frece la ochi ca s vad literele ca lumea. Din
fericire, corectase deja materialul despre biatul cu handicap, aa c era
numai bun de predat patru pagini n care se arta c serviciile sociale
36

nclcaser legea, neoferind biatului asistena de care avea nevoie. Deci


avea s fie o noapte linitit, poate prea linitit.
Chiar nainte de miezul nopii, colegii din tura de noapte au cobort s
mnnce. Annika a rmas n redacie, ca s rspund la telefon i s
monitorizeze tirile publicate de agenii. Se simea uurat c nu trebuia s
mearg cu ei. Dup ce au plecat, Annika a ezitat cteva clipe, netiind dac
s stea degeaba sau s fac nite investigaii. n cele din urm, a luat loc la
biroul lui Jansson al crui calculator era ntotdeauna conectat la Internet
i a cutat pe Yahoo informaii despre Fundaia Paradis. Computerul a
bzit cteva clipe, dar, n cele din urm, n-a afiat nimic. Apoi a cutat
doar cuvntul Paradis i a gsit cteva rezultate: o agenie de publicitate,
pagina personal a unui pastor din Vetlanda centura biblic a Suediei5
, un film cu Leonardo di Caprio. Dar nimic despre o organizaie care ajut
femeile i copiii aflai n pericol.
S-a ntors la biroul ei i s-a uitat pe buletinele ageniilor de tiri. Nimic
nou. A apsat pe butonul cruia i era asociat numrul morgii de la etajul
trei. Acolo se pstra un dosar intitulat Obligaii financiare, care coninea
informaii despre fundaii, puse la dispoziie de fiscul suedez. A cerut
angajatului de serviciu s i-l aduc, dar, cnd acesta a catadicsit n cele din
urm s coboare cu el, Annika deja nu mai suporta s citeasc. A fcut o
scurt plimbare prin redacie, frecndu-se la ochi cu un aer obosit. Era
plictisit i lipsit de vlag. S-a aezat iari la biroul ei, dorindu-i ca tura
s se fi terminat i s nu se fi aflat acolo. Dei tia foarte bine c, dup
aceea, urma s numere orele pn cnd avea s se ntoarc la serviciu, ca s
scape de acas. A simit o presiune pe piept, iar n suflet i s-a strecurat un
sentiment de zdrnicie.
Hei, Sjlander! a strigat ea. Vrei s scriu ceva? Un articola
suplimentar despre mafia iugoslav?
Sjlander vorbea la telefon, dar i-a aruncat o privire i a ridicat policarii
n semn de aprobare.
Annika a nchis ochii i a nghiit n sec, apoi s-a dus iari la biroul lui
Jansson, s-a conectat la arhiva electronic i a introdus cuvintele:
iugoslav i mafia. Potrivit extraselor din ziare, grupurile iugoslave de
crim organizat activau n diferite pri ale Suediei de cteva decenii, att
n orae, ct i n zonele rurale. Principala lor ocupaie era traficul cu
droguri camuflat deseori cu ajutorul unor restaurante , dar, n ultima
5

Este vorba despre o zon din sud n care exist multe secte protestante neafiliate Bisericii
Suedeze.
37

vreme, se reprofilaser. Dup ce, cu civa ani nainte, guvernul suedez


mrise considerabil taxele la produsele din tutun nu o dat, ci de dou
ori , muli dintre aceti traficani trecuser de la droguri la igri. n estul
Europei, unde erau produse sub licen mrci precum Prince i Blend, un
cartu costa ntre treizeci i patruzeci de coroane. Mafia iugoslav aducea
igrile n Suedia fie direct, fie prin Estonia.
Annika a rmas pe gnduri cteva clipe, apoi a mai citit cteva extrase.
n cele din urm, s-a dus la Sjlander, care terminase de vorbit la telefon i
scria la tastatura computerului su, apsnd zdravn doar cu degetele
arttoare.
O s scriem c n crimele aste sunt implicai nite iugoslavi? a
ntrebat ea.
Sjlander a oftat din rrunchi:
Pi, nu tiu ce s zic Dar un lucru e sigur: avem de-a face cu o
reglare de conturi n lumea interlop, un fel de conflict mafiot.
Poate c, pn una-alta, cel mai bine ar fi s nu ne fixm asupra
niciunei ri, a zis Annika. Exist multe grupuri de crim organizat care
activeaz n Suedia de ani de zile. Ce zici, s trecem n revist grupurile
astea i activitile lor predilecte?
Sjlander i-a ndoit arttoarele:
n regul.
Annika s-a ntors la biroul ei, apoi i-a sunat sursa, care i-a rspuns dup
primul apel.
Vaszic munceti pn trziu, a observat ea.
Ce s-a ntmplat? Cumva te-au reabilitat? a ntrebat detectivul.
Nu, sunt tot la munca de jos Ai timp pentru cteva ntrebri scurte?
Brbatul de la cellalt capt al firului a scos un oftat:
M ocup de doi indivizi crora cineva le-a zburat creierii.
Doamne! a zis Annika. Ce nasol! Eti sigur c erau iugoslavi?
Hai, slbete-m!
Bine Atunci cteva ntrebri generale despre bandele de diferite
naionaliti care activeaz n Suedia. Spune-mi ce fac sud-americanii, de
exemplu.
N-am timp de aa ceva.
Annika a ncercat o abordare umil.
Arunc-mi un oscior, te rog i-a zis ea pe un ton mieros.
Detectivul a izbucnit n rs:
38

Cocain. Din Columbia. Anul trecut, cantitatea capturat a crescut cu


mai mult de sut la sut.
Statele baltice? a ntrebat Annika, lundu-i notie cu frenezie.
n mare, trafic cu igri. Dar i cu maini furate. Din datele pe care le
avem, rezult c Suedia e pe cale s devin o ar de tranzit pentru traficul
cu maini. Cele furate din Italia i Spania ajung direct n Suedia, apoi sunt
transportate cu feriboturile n rile baltice i n Rusia.
Am neles. Alte grupuri? C tu le tii mai bine.
Turcii se ocup de heroin, dar, n ultimii ani, operaiunile lor au fost
preluate de albanezii din Kosovo. Ruii spal bani pn acuma, au
investit deja o jumtate de miliard n proprieti imobiliare din Suedia.
Iugoslavii exceleaz la traficul cu igri i spirtoase, dar se implic i n
jocurile de noroc i n serviciile de protecie; iar uneori i camufleaz
activitile cu ajutorul unor restaurante. Mulumit?
Mai departe, a zis Annika.
Bandele de motocicliti ofer paz i protecie. Cu toii sunt suedezi
sau scandinavi de alt naionalitate. Iar industria porno e condus tot de
suedezi, dar asta tii deja
Ha-ha-ha! a zis Annika pe un ton sec.
i crima financiar e tot fieful suedezilor. De multe ori, grupurile
astea lucreaz mpreun, n tot felul de combinaii: evaziune fiscal,
delapidri i aa mai departe. Multe dintre ele apeleaz i la ucigai pltii.
Avem i cteva filiere gambiene, care se ocup de traficul cu heroin.
n regul, e de ajuns pentru un articola.
M bucur c i-am fost de ajutor i de data asta, a zis Q pe un ton
sarcastic, apoi a nchis.
Annika a zmbit. Detectivul era tare simpatic.
Ce faci? a ntrebat-o Jansson, cu un pahar de plastic n mn.
Muncesc, i-a rspuns Annika.
A terminat articolul, i-a adugat o introducere, apoi l-a trimis pe server.
M duc s m plimb un pic, a zis ea, dar Jansson nu i-a rspuns.
Sentimentul de zdrnicie a revenit, strngndu-i pieptul ca o centur.

Femeia a tuit un zgomot sec i estompat. Simea c-i plesnete capul


de durere. Rana de pe frunte i zvcnea uor i avea frisoane. i-a dat seama
c fcuse febr i bnuia c avea o infecie la cile respiratorii sau la
plmni. Luase prima doz de antibiotic cu spectru larg pe la prnz. S-a
39

uitat la afiorul ceasului digital, iar cifrele roii i strlucitoare i-au artat
c sosise momentul s ia cea de-a doua doz.
S-a dat jos din pat tremurnd, a nhat trusa de prim ajutor i a scotocit
prin ea. A gsit antibioticele sub comprese i, ca s-i scad febra, a luat i
un analgezic. Pastilele erau vechi, de pe vremea cnd locuia la Sarajevo, i
expiraser cu civa ani n urm. Dar nu avea de ales.
S-a bgat iari n pat, n sperana c avea s adoarm. Dar somnul se
lsa ateptat. O chinuia eecul ei. n minte i se derulau tot felul de
episoade, imaginile se nvlmeau, vedea oameni mori, iar febra i
cretea. n cele din urm, i aprea imaginea biatului cu braele ntinse
ntr-un gest rugtor. ntotdeauna l vedea cu ncetinitorul, alergnd,
ipnd, cu moartea n ochi.
Cuprins de remucri, s-a ridicat n capul oaselor, a tuit de cteva ori
i a but jumtate de litru de ap. Trebuia s scape de starea aceea nainte
s fie gsit. Nu avea timp s fie bolnav.
Apoi a ncercat s-i limpezeasc gndurile. Prin comparaie cu ce s-ar fi
putut ntmpla, o rceal era nimica toat. Fusese acoperit de apa mrii
rece i aspr, ntunecat i dureroas , dar reuise s stpneasc valurile
de spaim care ameninau s-o nghit i i forase trupul s acioneze,
notnd pe dedesubt ct mai departe de doc, ieind la suprafa din cnd n
cnd ca s ia aer i scufundndu-se la loc. Cnd mai avea civa metri pn
la docul de pe partea cealalt, o luase un val i o izbise cu spatele de
peretele de beton se ntorsese ca s arunce o privire spre brbatul care o
cuta cu privirea: o siluet neagr profilat pe fundalul depozitelor scldate
n lumin aurie.
Ieise din mare i se crase pe cheiul terminalului pentru petrol. Se
ntinsese ntre doi bolarzi galbeni i i pierduse cunotina o vreme, ns
adrenalina eliberat de spaim o aprase de frig. S-a adpostit de vnt i s-a
uitat n geant. Dup mai multe ncercri, reuise s-i porneasc mobilul
i chemase un taxi s-o ia de la terminalul Loudden. Tmpitul de ofer nu
voia s-o lase n taxi pentru c era prea ud, dar ea insistase, aa c, pn la
urm, o luase i o lsase la hotelul acela ponosit.
S-a frecat la ochi.
Taximetristul era o problem. Sigur o inea minte i, dac i s-ar fi oferit
suficieni bani, probabil ar fi povestit ntreaga trenie.
Trebuia s plece de acolo. S-i strng lucrurile i s plece chiar n
noaptea aceea.
40

Dintr-odat, a simit nevoia s acioneze urgent. S-a dat jos din pat, un
pic mai sigur pe picioare dup ce medicamentele ncepuser s-i fac
efectul, iar febra i sczuse simitor. i-a pus pe ea hainele boite i a vzut
c buzunarele gecii erau nc ude.
Dup ce a pus n geant trusa de prim ajutor, a auzit ciocnituri n u.
A simit c i se pune un nod n gt i a nceput s gfie uor.
Aida?
Era o voce grav i mieroas, nbuit de u un motan care se juca cu
un oarece.
tiu c eti acolo, Aida.
i-a luat geanta, a intrat repede n baie, a ncuiat ua, s-a crat pe
marginea czii i a deschis ferestruica de aerisire, simind aerul rece de
afar. i-a dat jos geaca i a aruncat-o pe fereastr, apoi a aruncat i geanta.
Chiar n clipa aceea, din camer s-a auzit zgomot de sticl spart.
Aida!
i-a adunat toate puterile i a ieit pe fereastr cu minile nainte, ca s
amortizeze cztura, fcnd o tumb la aterizare. Loviturile n ua de la
baie s-au auzit prin fereastra deschis, iar zgomotul lemnului despicat a
umplut aerul. i-a pus haina pe ea, i-a nhat geanta i a luat-o la fug
spre autostrad.

Luni, 29 octombrie
Annika s-a dat jos din autobuzul 41 la captul traseului. A inspirat adnc
i a urmrit cu privirea autobuzul, care a disprut n spatele unei cldiri de
birouri cu doar cteva etaje. Totul era foarte linitit i nu se vedea niciun
om n preajm. Ziua era pe sfrite murea chiar nainte s se nasc.
Annika nu-i simea lipsa.
i-a pus geanta pe umr i a fcut civa pai, uitndu-se cu atenie de
jur-mprejur. Cldirile administrative i depozitele erau nvluite de o
atmosfer ciudat. Acolo se termina Suedia. A vzut un semn care arta n
ce direcie se aflau Tallinn, Klaipeda, Riga i Sankt Petersburg noile
economii, tinerele democraii.
Capitalism, a meditat Annika. Responsabilitate personal, liber
iniiativ. Oare sta e rspunsul?
S-a ntors cu faa n direcia vntului, mijind ochii. Totul era cenuiu.
Marea, docurile, cldirile, macaralele. Rafalele reci i monotone. A nchis
ochii, lsnd vntul s-i fichiuiasc faa.
41

Am tot ce-mi doresc, i-a zis ea. Aa vreau s-mi triesc viaa. A fost
decizia mea. Nu poate fi nimeni altcineva nvinovit.
A deschis ochii, iar rafalele tioase i-au umplut ochii de lacrimi. Sediul
central al Autoritii Portuare din Stockholm se afla chiar n faa ei o
frumoas cldire din crmid, cu firide, terase i cu un acoperi de tabl
n mai multe ape. n spatele ei, cteva silozuri gigantice se nlau spre cer
ca nite penisuri erecte. n partea stng se afla terminalul pentru
feriboturi spre Estonia, apoi ncepea marea, iar n dreapta se vedea un doc
plin cu macarale i depozite.
i-a ridicat gulerul paltonului, i-a strns fularul i a pornit cu pai mici
spre Autoritatea Portuar. n spatele cldirilor se zrea un feribot pentru
Tallinn fereastra spre Occident a rilor baltice.
Dup ce a ocolit cldirea de birouri, a vzut zona ncercuit de poliie.
Uitat n frig, banda alb-albastr flutura n btaia brizei, aproape de
depozite. La faa locului nu era niciun poliist. Annika s-a oprit i s-a uitat
cu atenie la limba de pmnt care se ntindea n faa ei probabil chiar
inima portului. Avea cteva sute de metri i era mrginit pe ambele laturi
de depozite uriae. n captul ndeprtat, dincolo de zona ncercuit, se
vedea o parcare pentru tiruri, unde se aflau doar civa muncitori cu veste
de un galben deschis.
Annika s-a apropiat uor de locul crimei, clcnd apsat, dar cnd se
uita la silozurile impozante, simea c o ia cu ameeal. Vrfurile lor se
contopeau aproape imperceptibil cu cerul gri pe gri. Le-a urmrit cu
privirea pn cnd a simit banda alb-albastr atingndu-i pieptul.
Silozurile erau desprite de un pasaj ngust, unde lumina nu putea
ajunge. Acolo i dduser duhul cei doi brbai. Annika a clipit de cteva
ori, ca s se obinuiasc cu ntunericul, i a reuit s disting petele
ntunecate lsate de sngele lor. Cadavrele fuseser gsite la captul
pasajului, nu ntre silozuri, la adpostul ntunericului.
Annika a ntors spatele morii i s-a uitat de jur-mprejur. De-a lungul
docurilor erau aliniate cteva iruri de proiectoare uriae. Aadar, cu
excepia acelui pasaj, ntreg portul era scldat n lumin pe timpul nopii.
Dac mputi pe cineva, de ce s-l lai n lumina reflectoarelor? s-a
ntrebat ea. De ce s nu-l ascunzi ntr-un loc ntunecat? Cred c depinde
de ct de grbit eti.
A plecat privirea, a suflat n mini i a btut din picioare, mprocnd
noroi n jur. Ce iarn nesuferit! Dincolo de zona mprejmuit a zrit
depozitul n care televiziunea naional i pstra decorurile i recuzita.
42

Vaszic aici era?, i-a zis ea.


A trecut de locul crimei i s-a apropiat de mare. Din pricina vntului
ngheat, burnia era foarte rece, iar Annika a nceput s tremure. i-a
nfurat nc o dat fularul n jurul gtului, apoi i-a continuat drumul
spre ap, mergnd pe lng gardul din srm mpletit care reprezenta un
fel de grani maritim cu rile baltice. De partea cealalt a gardului, un
tir care vzuse i zile mai bune mproca gaze de eapament, aa c i-a
ridicat fularul peste nas. Gardul se termina cu o poart mare, aflat chiar
lng parcarea pentru tiruri. Trei ageni vamali inspectau penultimul
camion pe ziua aceea, ultimul fiind pericolul ecologic pe lng care tocmai
trecuse.
V pot ajuta cu ceva? a abordat-o unul dintre ei.
Sub vesta galben i se vedea uniforma de vame. Era rou la fa din
pricina frigului, iar ochii lui lucioi aveau o expresie vesel.
Annika i-a zmbit.
Doar eram curioas. Lucrez pentru un ziar i am citit despre crimele
care au avut loc acolo, a zis ea, fcnd un semn peste umr.
Dac avei de gnd s scriei ceva, mai bine luai legtura cu ofierul
nostru de pres, i-a rspuns brbatul pe un ton prietenos.
Ah, nu! Nu-s reporter, am venit s verific articolele i s m asigur
c totul este corect. E bine s mai iei pe-afar din cnd n cnd, ca s vezi
dac nu cumva reporterii bat cmpii.
Agentul vamal a izbucnit n rs:
Deci vrei s vedei cu ochii dumneavoastr cum stau lucrurile.
Bag mna-n foc c i dumneavoastr facei la fel i-a rspuns Annika.
Au dat mna i au fcut cunotin.
Gata pe ziua de azi? a ntrebat ea, fcnd semn cu mna spre ultimul
tir, care se apropia de poart ntr-un nor de fum.
Brbatul a oftat uor:
Eu, unul, am terminat. n ultimele zile am avut mari bti de cap din
cauza crimelor. i din cauza igrilor
Annika a ridicat o sprncean:
S-a ntmplat ceva deosebit azi?
n dimineaa asta, am depistat un tir care, chipurile, avea remorc
frigorific, dar, de fapt, era plin cu tutun. Scoseser izolaia termic i
umpluser cu igri podeaua, tavanul i pereii.
Uau! a exclamat Annika. i cum v-ai dat seama?
Vameul a ridicat din umeri:
43

Am desfcut o plac din spatele remorcii i am dat peste un strat


izolator foarte subire. Sub el am gsit o alt plac, iar n spatele lui, igri.
Cam cte?
n podeaua remorcii, vreo cinci sute de mii, n acoperi, alte cinci
sute de mii, iar n perei, nc un milion. Deci, n total, vreo dou milioane,
iar o igar cost cam o coroan
O sum uria! a zis Annika.
Nimica toat n comparaie cu ce intr n ar. Traficul cu igri
atinge proporii inimaginabile. Bandele de crim organizat au renunat la
traficul cu droguri i s-au reprofilat pe tutun. De cnd au crescut taxele,
igrile aduc profituri la fel de mari ca heroina, dar cu riscuri mult mai
mici. Dac te aresteaz pentru droguri n valoare de cteva milioane, stai la
rcoare pn la adnci btrnei, n timp ce pentru tutun nu te in mult la
nchisoare. Traficanii bag igrile n prelate cu mai multe straturi, n
podele supranlate, n bare de oel goale pe dinuntru
Nite infractori ct se poate de ingenioi, a zis Annika.
Ai spus un mare adevr, a ncuviinat vameul.
Avei idee cine sunt cele dou victime? a continuat ea.
Brbatul a cltinat din cap:
Nu-i mai vzusem niciodat.
Annika a fcut ochii mari:
I-ai vzut?
Da, erau ntini acolo cnd am venit n port. mpucai n cap
ngrozitor! a zis ea.
Vameul a fcut o grimas i a dat din picioare ca s i le mai
dezmoreasc:
A cam venit vremea s nchidem. Mai avei ntrebri?
Annika s-a uitat n jur, apoi a zis:
Da, nc una: mi-ai putea spune ce e n cldirile astea?
Vameul a nceput s-i explice, artndu-le cu mna pe fiecare n parte:
Al e depozitul opt i deocamdat e gol. Acolo e terminalul pentru
Tallinn i biroul vamal al portului. Fiecare ofer de tir care vine de la
Tallinn trebuie s treac pe acolo i s prezinte documentele nainte s
ajung la noi.
Ce documente?
Documentele de transport. n ele trebuie s figureze toate lzile din
tir i coninutul lor. Apoi oferul primete o hrtie ca asta i vine aici.
44

Vameul i-a artat o foaie ngust, de un verde pal, pe care erau cteva
timbre, nite semnturi i literele IN.
i verificai fiecare remorc? a ntrebat ea.
Pe cele mai multe, dar n-avem timp pentru toate.
Annika a afiat un zmbet plin de nelegere:
i ce v face s srii peste anumite vehicule?
Agentul vamal a oftat:
Uneori, cnd deschizi remorca unui tir i vezi cutii nghesuite de la
podea pn la tavan, pur i simplu nu-i vine s scotoceti n ele. Dac
verificm o astfel de ncrctur, trebuie s ducem tirul la depozitul apte,
la de-acolo, s-l bgm n sectorul pentru containere i s scoatem cutiile
cu un motostivuitor. Dar nu toi vameii au permis pentru
motostivuitoare
Am neles, a zis Annika.
Mai sunt i tirurile sigilate. Adic cele care traverseaz Suedia
transportnd mrfuri sigilate. Nimeni nu are voie s ndeprteze, s adauge
sau s schimbe ceva din ncrctura lor nainte ca tirul s ajung la
destinaie.
E vorba de cele marcate cu literele TIR?
Brbatul a ncuviinat din cap:
Mai sunt i alte sigilii, dar, ntr-adevr, TIR este cel mai cunoscut.
i ce-i cu tirurile alea? a ntrebat Annika, fcnd un semn cu mna
spre parcare.
Ateapt s fie transportate cu feribotul n rile baltice. Sau au trecut
de controlul vamal i urmeaz s plece spre destinaiile lor din Suedia.
Se poate nchiria spaiu acolo?
Nu, pur i simplu te duci i parchezi. Nimeni nu tie ce tiruri se afl
n parcarea aia. Sau de ce. Sau pentru ct timp. Ar putea fi orice.
Chiar i nite igri de contraband?
E foarte probabil.
Au zmbit amndoi.
V mulumesc pentru timpul pe care mi l-ai acordat, a zis Annika.
Au pornit mpreun spre intrarea n portul liber. Cnd au ajuns la locul
crimei, irurile de proiectoare s-au aprins dintr-odat, mprtiind o
lumin orbitoare n ntreg complexul.
O adevrat tragedie, a zis vameul. Erau nite tineri, nu cred c
aveau mai mult de douzeci de ani.
Cum artau? a ntrebat Annika.
45

Prea c n-auziser de haine de iarn. Dei era foarte frig n noaptea


aia, nu aveau pe ei dect blugi i geci de piele scumpe. Nici cciuli, nici
mnui. Iar n picioare, adidai.
i cum stteau ntini?
Unul peste altul. Amndoi aveau cte o gaur n cap, a zis vameul,
ducnd mna la frunte.
Annika s-a oprit:
N-a auzit nimeni nimic? Gardienii nu patruleaz noaptea?
Toate depozitele au cini de paz, n afar de numrul opt, care acum
e gol. Latr ca apucaii dac ncearc cineva s intre. De cnd au adus
cinii, s-a redus simitor numrul furturilor i al intrrilor prin efracie.
Problema lor e c nu-s martori oculari de ndejde Nu tiu dac a auzit
cineva vreo mpuctur. Nu uitai c n noaptea aia a fost furtun.
Au fcut schimb de cri de vizit i de amabiliti, apoi Annika a pornit
cu pai iui spre staia de autobuz de lng semnul care arta n ce direcie
se aflau Tallinn, Klaipeda, Riga i Sankt Petersburg. Era att de frig, nct
au nceput s-i clnne dinii. Sttea n adpostul din staie o
construcie cenuie, care se contopea cu fundalul la fel de cenuiu i se
simea npdit de singurtatea umed i apstoare a portului. Era prea
devreme ca s mearg la redacie i prea trziu ca s mearg acas, iar
sentimentul de zdrnicie era att de puternic, nct o mpiedica s
gndeasc.
Autobuzul 67 a aprut dintr-odat de dup sediul companiei SVEX, iar
Annika a urcat n el, dnd curs unui imbold de moment. n loc s ia
autobuzul 41 i s se ntoarc n cartierul Kungsholmen, a luat-o spre
centrul vechi. S-a dat jos n staia de pe Slottsbacken, chiar lng palat,
apoi a pornit spre Tyska Brinken6, croindu-i drum pe strduele nguste.
Burnia i vntul se opriser. n jurul acelor cldiri de piatr, prea c
timpul sttea n loc: traficul de pe Skeppsbron7 rzbea cu greu pn la ea,
iar paii i erau nbuii de caldarmul ngheat. Noaptea se ls cu
repeziciune, iar strlucirea aurie a stlpilor de iluminat din font schimba
nfiarea lucrurilor, ale cror culori nu se mai distingeau dect n
conurile de lumin. Font neagr. Ocru rou. Geamuri confecionate
artizanal, strlucind n ferestrele cu cercevele ncruciate. Oraul vechi al
Stockholmului era o alt lume, ncremenit ntr-un alt timp un ecou al
6

Tyska Brinken: strad din centrul vechi al Stockholmului, care dateaz din secolul al XV-

Skeppsbron: cea mai circulat arter din centrul vechi al Stockholmului.

lea.
46

trecutului. i bineneles c Anne Snapphane reuise s gseasc un


apartament mansardat chiar lng Biserica German. E drept c-l
subnchiriase, i totui
Anne era acas i gtea paste.
Mai scoate o farfurie. Sunt destule paste pentru amndou, a zis ea
dup ce a invitat-o pe Annika nuntru i a ncuiat ua. Crui fapt i se
datoreaz aceast onoare?
Eram n zon Am fost s-arunc o privire n portul liber.
Annika s-a prbuit pe un scaun de sub tavanul nclinat al buctrioarei,
inhalnd cldura i aburul mprtiate de oala cu paste. Sentimentul
zdrniciei a disprut, iar golul din sufletul ei s-a umplut cu plvrgeala
Annei Snapphane. Annika i rspundea monosilabic. Stteau la mas fa
n fa, amestecndu-i pastele cu unt, sos de soia i brnz ras, care se
topea sub forma unor tentacule cleioase. Annika i-a rsucit furculia n
amestecul din farfurie, apoi a aruncat o privire pe fereastr: contururile
negre ale acoperiurilor, hornurilor i teraselor se profilau pe cerul de un
albastru nchis al iernii. Dintr-odat i-a dat seama ct de foame i era. A
mncat pn i s-a tiat respiraia i a but un pahar mare de cola.
n dimineaa asta a murit cineva n port, nu-i aa? a zis Anne,
nghiind ultima gur de paste, apoi a pornit ibricul electric.
Ieri. Dou persoane, i-a rspuns Annika, punndu-i farfuria n
chiuvet.
Ce bine! a exclamat Anne. Cnd te-au reangajat pe un post de
reporter?
Apoi a turnat ap fierbinte n espressorul manual, marca Bodum.
Nu te pripi cu concluziile. M-au trimis la munca de jos pentru o
perioad mult mai lung dect i nchipui a zis Annika, apoi a plecat n
sufrageria cu tavan din lemn.
Anne Snapphane s-a dus dup ea, crnd o tav cu dou cni,
espressorul manual i o pung de prjituri buretoase.
Dar i-au dat voie s scrii din nou, nu? Adic s scrii pe bune?
Au luat loc pe canapea, iar Annika a nghiit n sec:
Nu, nu mi-au dat voie. Pur i simplu nu mai suportam s stau n cas,
asta-i tot. Unde mai pui c o crim dubl e o crim dubl
Anne a fcut o grimas, a suflat n cafeaua fierbinte, apoi a luat o gur.
Nu tiu cum reueti s faci fa, a zis ea. Eu sunt ct se poate de
recunosctoare lesbienelor, modei i tulburrilor de alimentaie.
Chiar, cum merge emisiunea? a zmbit Annika.
47

Directorul postului consider Divanul femeilor drept un succes


rsuntor. M rog, eu nu-s la fel de ncntat. Echipa de producie
muncete pn la epuizare, toat lumea o urte pe prezentatoarea
emisiunii, iar productorul are o aventur cu managerul de proiect.
Cam ce audien avei? Un milion de telespectatori?
Anne Snapphane s-a uitat la Annika cu un aer comptimitor:
Draga mea, aici e vorba de lumea transmisiilor prin satelit. Pe noi ne
intereseaz cotizaiile abonailor i impactul asupra grupurilor int. Doar
instituiile media de stat mai vorbesc de ratinguri.
Pi i atunci de ce scriem att de mult despre ele? a zis Annika
nainte s deschid punga cu prjituri.
Habar n-am! Probabil c altceva nu tii Iar Divanul femeilor n-o
s fie o emisiune de calitate ct vreme n echipa de producie n-or s fie
cooptai nite jurnaliti adevrai.
Chiar aa de ru e? Dar parc trebuia s i se alture cineva, nu? a
ntrebat Annika cu gura plin de prjituri.
Anne Snapphane a scos un oftat:
Michelle Carlsson. E incompetent i n-are niciun pic de minte, dar
se d n vnt dup camera de filmat
Annika a izbucnit n rs:
Pi nu cumva asta-i definiia industriei TV?
Hei, vezi c atitudinea asta nu-i tocmai neleapt, i-a rspuns Anne.
Jurnalitii de tabloid, nchii ntr-o ser, ar face bine s nu arunce cu piatra.
Apoi a pornit televizorul i a nimerit peste genericul buletinului de tiri
al unuia dintre posturile de stat:
Voil{, ora de tiri pompoase!
t! Hai s vedem dac zic ceva despre crimele din portul liber.
Buletinul de tiri s-a deschis cu distrugerile provocate de furtuna care
lovise sudul Suediei. Corespondenii din Malm ai televiziunii naionale
filmaser cteva staii de autobuz ale cror adposturi fuseser ndoite,
vitrine sparte i hambare cu acoperiurile smulse. Un btrn cu apca
Uniunii Fermierilor pe cap i scrpina insistent ceafa i se uita la
rmiele unei sere; spunea ceva n dialectul trgnat din provincia
Skne, dar nu se nelegea nimic ar fi fost nevoie de subtitrare. Dup
aceea, telespectatorii erau transportai n sediul unei companii de energie
electric, unde un funcionar cu privire inexpresiv susinea c se fceau
toate eforturile pentru a se remedia defeciunile care provocaser pana de
curent. Pn la cderea nopii, alimentarea cu energie avea s se reia n
48

Skne, Belkinge i Smland, unde mai multe locuine rmseser fr


electricitate.
Annika a oftat uor era incredibil de plicticos. Grupajul dedicat
furtunii a continuat cu o estimare a daunelor, care se ridicau la foarte
multe milioane. O femeie din Danemarca fusese ucis de un arbore care se
prbuise n timpul furtunii.
Exist pduri n Danemarca? a ntrebat Anne Snapphane.
Annika s-a uitat cu un aer plictisit la prietena ei, care crescuse n nordul
ndeprtat al Suediei:
i nchipui cumva c pdurile nu cresc dect n nord?
Au urmat obinuitele nregistrri din Cecenia i Kosovo cumprate de
la ageniile de tiri , nsoite de comentarii din off: trupele ruseti au fcut
i au dres, iar UCK bla-bla-bla Imaginile nfiau cldiri bombardate i
camioane pline cu imigrani soioi.
Se pare c televiziunea nu d nicio ceap degerat pe crimele tale, a
intervenit Anne Snapphane.
Nu-s ale mele, ci ale lui Sjlander, i-a rspuns Annika.
Dup un scurt material referitor la o declaraie a prim-ministrului, a
urmat tirea despre cadavrele din portul liber. Vorbele crainicului erau
nsoite de nregistrri care nfiau depozitele i locul crimei. Informaiile
lor erau cam aceleai pe care le publicase Kvllspressen cu dousprezece
ore nainte.
Mi se pare uimitor c reporterii TV nu fac niciodat investigaii, a zis
Annika. Au avut la dispoziie toat ziua i n-au aflat nimic.
Pentru ei, cazul sta nu e o prioritate, i-a rspuns Anne.
Televiziunea a rmas la stadiul din anii cincizeci, a continuat Annika.
Nu-i intereseaz dect imaginile i sunetele. Nu le pas nici ct negru sub
unghie de jurnalism sau poate c nu tiu cum se face. Reporterii TV sunt
nite ageamii.
Amin, a conchis Anne. Aa grit-a trimisul lui Dumnezeu ntre
jurnaliti Ce-ai fcut, ai mncat toate prjiturile? Puteai s-mi pstrezi i
mie mcar una.
Scuze a zis Annika pe un ton vinovat. Acum trebuie s plec.
A lsat-o pe Anne n apartamentul ei mansardat i a luat-o pe Stora
Nygatan, spre cartierul Norrmalm. Acum, aerul nu mai prea ngheat, ci
doar rece i proaspt. Simea c renscuse ceva nuntrul ei i i venea s

49

cnte. S-a oprit la semaforul de lng Casa Nobilimii8 i Curtea Suprem i


a nceput s fredoneze o melodie. Dintr-odat, un brbat scund pe
biciclet s-a oprit chiar n stnga ei.
Vin tocmai din Huddinge9, a zis el, iar Annika a tresrit.
Se vedea c era sleit de puteri: tremura din tot trupul, iar nasul i curgea
abundent.
Uau, deci ai mers ceva! Nu v dor picioarele?
Niciun pic! i-a rspuns el, iar lacrimile au nceput s-i iroiasc pe
obraji. A putea merge nc pe-att!
Semaforul s-a fcut verde. Annika a luat-o din loc, iar brbatul a pornit
n urma ei, mpiedicndu-se i sprijinindu-se cu toat greutatea de
biciclet. Annika s-a oprit s-l atepte i l-a ntrebat:
ncotro mergei?
La gar, a optit el. M ntorc acas.
L-a ajutat s traverseze Tegelbacken ca s ajung la Gara Central. Dar
brbatul nu avea niciun ban la el, aa c i-a pltit Annika biletul.
Are cine s se ngrijeasc de dumneavoastr acas? l-a ntrebat ea.
Brbatul a cltinat din cap, cu mucii atrnndu-i de nas:
Tocmai am ieit din spital
Annika l-a lsat pe o banc din gar, cu capul plecat i cu bicicleta
sprijinit de picioare.

Fotografia de mari dimensiuni se ntindea pe cele dou pagini de la


mijlocul ziarului. Culoarea dominant era un galben-auriu foarte intens i
totul avea contururi limpezi i reci: siluetele negre ale poliitilor cu gecile
lor groase de piele, albul incandescent al ambulanelor, brbai sobri
mbrcai n albastru-cenuiu, cu nite instrumente mici n mini, pietriul
de pe jos, scara, scaunul ginecologului.
i sacii pentru cadavre: dou pachete mici, negre i lipsite de via. Cnd
erau n via, preau mari i ocupau mult loc. n poza aceea, erau ntini pe
jos i preau att de mici resturi ce urmau s fie evacuate.
Tuea i tremura. n cursul zilei, febra i crescuse. Prea c antibioticele
nu o ajutau. i o durea rana de la frunte.
Trebuie s m odihnesc, s-a gndit ea. Trebuie s dorm un pic.
8

Casa Nobilimii: instituie care n trecut avea rol reprezentativ, asemntor celui al Camerei
Lorzilor din Marea Britanie, iar n prezent este o instituie privat a nobilimii suedeze.
9
Huddinge este o suburbie aflat la cincisprezece kilometri de centrul
Stockholmului.
50

A lsat ziarul din mn i s-a sprijinit pe perne. Senzaia de cdere n gol


care prevestete somnul a aprut imediat. i-a amintit cum s-a ascuns, cum
i s-a iuit respiraia i cum ncerca s se agae de scnduri. Apoi, bieelul,
groaza i ipetele lui, neputina ei infinit.
S-a strduit s deschid ochii. De cealalt parte a peretelui, participanii
la un congres rdeau n hohote. Ajunsese la hotel odat cu un autocar plin
cu delegai i reuise s se amestece n grupul lor, trecnd drept unul
dintre ei. i fusese de ajutor pentru moment, da, acum nu mai era suficient.
Dac antibioticul vechi pe care l lua nu avea s-i fac efectul pe parcursul
nopii, trebuia s apeleze la un medic. Gndul acesta o ngrozea: dac
mergea la un spital, s-ar fi expus i ar fi devenit o prad uoar. A but
nite ap, simindu-i braul greu i eapn, apoi s-a concentrat asupra
articolului din ziar.
O reglare de conturi n lumea interlop. Mafia iugoslav. Poliia avea
mai multe piste, dar niciun suspect. A dat pagina i a vzut fotografia unui
taximetrist.
A tresrit i s-a uitat cu atenie la poz, strduindu-se s se ridice dintre
perne i s se aeze n capul oaselor.
L-a recunoscut: era oferul care nu voia s-o lase n taxi. Un reporter
reuise s stea de vorb cu el. Potrivit articolului, se dusese la docul pentru
petrol sa ia o femeie ud leoarc. Poliia voia s ia legtura cu ea ca s vad
dac nu cumva le putea furniza nite informaii.
Ca s vad dac nu cumva le putea furniza nite informaii
S-a trntit pe perne i a nchis ochii, cu respiraia ntretiat.
Dar dac se emisese un mandat de arestare pe numele ei? n cazul
acesta, n-ar fi avut cum s mearg la doctor.
Respira zgomotos i neregulat. A scos un oftat prelung era cutat de
poliie.
Nu te panica, i-a zis ea. Nu-i pierde cumptul. Poate c n-a fost emis
niciun mandat pe numele tu. A ncercat s se calmeze, fcnd eforturi si domoleasc pulsul i respiraia.
Cum s afle dac se emisese vreun mandat sau nu? Nu putea s sune la
poliie i s ntrebe, pentru c, ntr-un sfert de or, ar fi venit s-o salte. Dar
putea s-i duc de nas, s le spun c avea nite informaii i s ncerce s
afle ce tiau de fapt.
A oftat nc o dat, apoi a luat ziarul n mn s citeasc i restul
articolului. Nu mai scria mare lucru i nu se spunea nimic de vreun mandat
de arestare.
51

Apoi s-a uitat la numele reporterului care l scrisese. Uneori, jurnalitii


nfloreau faptele, fceau speculaii i puneau de la ei, dar, alteori, tiau mai
mult dect scriau.
A apucat-o un acces puternic de tuse. Nu mai putea sta aa, avea nevoie
de ajutor. A luat ziarul i a citit iari numele autorului: Sjlander.
Apoi a pus mna pe telefon.

Annika nici nu apucase s-i dea haina jos, cnd Sjlander a strigat-o,
agitnd receptorul:
M-a sunat o muiere gngav care are nevoie de ajutor. Te ocupi tu de
ea?
Annika a nchis ochii. Nu putea refuza, pentru c problemele femeilor
erau domeniul ei. F-o i pe-asta, nu te codi, i-a zis ea.
Femeia de la cellalt capt al firului prea bolnav i slbit.
Ajutai-m, a zis ea cu un accent puternic.
Annika a luat loc pe scaun. Iari o copleise sentimentul de zdrnicie.
i tnjea dup o cafea.
Vrea s pun mna pe mine, a continuat femeia. E pe urmele mele.
Ca s se poat concentra, Annika a nchis ochii i s-a aplecat deasupra
biroului.
Sunt o refugiat bosniac. Vrea s m omoare!
Dumnezeule, oare toate lucrurile care mergeau prost pe lumea asta
cdeau n sarcina ei?
Femeia a mai ngimat ceva i prea c era pe punctul s leine.
Hei! a zis Annika, deschiznd ochii. V simii bine?
Femeia de la cellalt capt al firului a nceput s plng:
Sunt bolnav. Dar n-am curaj s m duc la spital. Mi-e team c-o s
m gseasc. M putei ajuta, v rog?
Annika a oftat uor i s-a uitat prin redacie dup un coleg cruia ar fi
putut s-i paseze apelul. Dar nu era nimeni.
Ai sunat la poliie? a ntrebat ea.
Dac m gsete, m omoar, a optit femeia. A ncercat de mai
multe ori s m mpute. Data viitoare n-o s mai am suficient putere s
scap.
Respiraia aspr a femeii rsuna n receptor, iar Annika simea c i se
accentueaz sentimentul de zdrnicie.
Nu v pot ajuta, a zis ea. Sunt reporter, treaba mea e s scriu
articole. Ai sunat la serviciile sociale? Sau la un adpost pentru femei?
52

Portul liber a optit femeia. Cei doi mori de la portul liber V pot
spune cte ceva despre ei.
Annika a avut o reacie visceral. A tresrit i s-a ndreptat de spate:
Serios? Ce anume?
Dac mi spunei tot ce tii, o s stau de vorb cu dumneavoastr, i-a
rspuns femeia.
Annika i-a umezit buzele i s-a uitat dup Sjlander, dar n-a dat de el.
Va trebui s venii aici, a continuat femeia cu glas ntretiat. Nu
spunei nimnui cine sunt.
Annika a nchis, iar cnd a ridicat privirea, a vzut c Jansson luase loc
pe scaunul din faa ei.
Crimele de la portul liber, i-a explicat ea.
De ce n-a preluat Sjlander apelul sta? a ntrebat Jansson.
Pentru c la telefon era o femeie, i-a rspuns Annika.
Aha, a zis el, apoi a rspuns la telefonul lui.
M duc s vd despre ce-i vorba, a adugat ea. S-ar putea s-mi ia
ceva timp.
Jansson i-a fcut semn c poate s plece.
Annika a luat cu ea un exemplar din Pagini aurii, iar cnd a ajuns la
biroul de primire, fiul lui Tore Brand i-a dat cheile uneia dintre mainile
fr numr de nmatriculare ale ziarului. A cobort cu liftul pn la garaj i
i-a luat ceva timp pn a gsit maina cu pricina. A sprijinit cartea de
telefon pe volan i a cutat adresa hotelului. Era destul de departe i se afla
ntr-un cartier al oraului unde nu mai fusese niciodat.
Traficul nu era aglomerat, iar asfaltul era alunecos. Conducea cu
precauie, pentru c nu voia s moar n noaptea aceea.
O s se rezolve, i-a zis ea cu voce tare. Lucrurile or s se rezolve.
A privit cerul prin parbriz.
Cineva are grij de mine, s-a gndit ea. Simt asta.

Thomas Samuelsson a schimbat postul: a trecut de la un buletin de tiri


plicticos la o dezbatere aprins. Dar nici aceasta nu i-a plcut, aa c a
mers mai departe i a nimerit peste un serial a crui aciune se petrecea
ntr-un stat din sudul Statelor Unite, iar, n cele din urm, a ajuns pe MTV:
Hai, iubito, arat-mi tot ce ai i-a dat seama c se holba la snii fetelor, la
pntecele lor bronzate i la pletele lor unduitoare.
Iubitule a strigat Eleonor, nchiznd ua de la intrare i tergndu-i
picioarele pe covora.
53

Sunt jos, a strigat el, schimbnd repede canalul: alte tiri


Doamne, ce zi am avut! a zis soia lui cu nduf, dup ce a cobort
treptele.
i-a scos pe afar bluza de mtase, i-a desfcut nasturii sidefii de la
mneci i s-a aezat lng el pe canapea. Thomas a cuprins-o cu braul pe
dup umeri i a srutat-o pe ureche.
Munceti prea mult, i-a spus el.
Eleonor i-a scos agrafa i i-a scuturat prul.
Ah, nu vin de la serviciu. Am fost la cursul de leadership. i-am zis de
mai multe ori c e n seara asta.
Thomas i-a retras braul i a luat telecomanda:
Ah, da.
Am primit vreo scrisoare? a ntrebat Eleonor, apoi s-a ridicat n
picioare i s-a apropiat de treptele care duceau n hol.
Thomas nu i-a rspuns. A ascultat hritul ciorapilor ei de mtase pe
treptele lcuite hrti, hrti, hrti , apoi fitul plicurilor rupte,
sertarul pentru facturi deschis, nchis i, n cele din urm, ua dulapului
de sub chiuveta din buctrie, unde ineau coul de gunoi.
A sunat cineva? a mai ntrebat ea.
Thomas i-a dres glasul:
Nu.
Nimeni?
Thomas a oftat uor:
Ah, ba da, maic-mea.
i ce voia?
S vorbim despre Crciun. I-am zis c mai nti o s discut cu tine i
o sun eu mai ncolo.
Eleonor a cobort iari treptele hrti, hrti, hrti , avnd n mn
un sandvici cu pine de secar i brnz cu coninut mic de grsime.
Anul trecut am fost la ei acas, a zis ea. Aa c anul sta e rndul alor
mei.
Thomas a luat ghidul TV de pe msua de cafea i a nceput s se uite pe
rezumatele filmelor din seara aceea.
Sau poate l petrecem la noi? a zis el. i chemm pe ai mei i pe ai ti
i ne ocupm noi de masa de Crciun.
Eleonor i mnca cu poft sandviciul att de bogat n fibre:
i cine o s fac pregtirile?
Putem s apelm la o firm de catering, i-a rspuns el.
54

Eleonor sttea n picioare lng canapea i se uita la el cu firimituri


bogate n fibre la colurile gurii:
Catering? Maic-ta ntotdeauna gtete muchi de porc la cuptor,
mama face crnai cu usturoi dup o reet proprie, iar tu vrei s lum
mncare de la o firm de catering?
Thomas s-a enervat dintr-odat i s-a ridicat n picioare.
Bine, atunci s-o lsm balt, a zis el, trecnd pe lng Eleonor fr si arunce nicio privire.
Ce-ai pit? a ntrebat ea n spatele lui. Nimic nu-i mai convine! Ce
s-a ntmplat cu vieile noastre?
Thomas s-a oprit la jumtatea treptelor i s-a uitat la ea. Att de
frumoas. Att de obosit. Att de distant.
Bineneles c-o s mergem la ai ti, a zis el.
Eleonor s-a ntors cu spatele, s-a aezat la cellalt capt al canapelei i a
nceput s zapeze.
Thomas a simit c i se mpienjenesc ochii i c nodul din stomac
devine i mai mare.

V deranjeaz dac aerisesc un pic? a ntrebat Annika, apropiindu-se


de fereastr.
Nu, a optit femeia, ntinzndu-se iari n pat.
Dar, n clipa urmtoare, Annika s-a oprit, dndu-i seama c era
caraghioas i insensibil, i a tras draperiile la loc. n camer domnea
semintunericul. Era o atmosfer posomort i nesntoas, mbibat cu
iz de febr i sput. ntr-un col, se vedea un birou cu o veioz i un scaun.
A aprins veioza, a tras scaunul mai aproape de pat, apoi i-a dat haina jos.
Se vedea clar c femeia era foarte bolnav i avea nevoie de ngrijiri
medicale.
Ce-ai pit? a ntrebat Annika.
Dintr-odat, femeia a izbucnit n rs. S-a ghemuit ca un ft i a rs att
de tare, nct, pn la urm, a dat n plns. Annika atepta stingherit, cu
minile ncruciate n poal, netiind ce s fac.
Iari am dat peste cineva care tocmai a ieit din spital, i-a zis ea.
Apoi femeia i-a venit n fire i, cu respiraia ntretiat, s-a uitat la
Annika. Avea faa plin de lacrimi i broboane de sudoare.
Sunt din Bijeljina, a nceput ea cu glas sczut. Ai auzit de Bijeljina?
Annika a cltinat din cap.
Acolo a nceput Rzboiul din Bosnia, a zis femeia.
55

Annika atepta continuarea cu nerbdare. Dar n-a urmat nimic. Femeia


a nchis ochii, iar respiraia ei a devenit din ce n ce mai aspr. Prea c mai
avea un pic i i ddea duhul.
Annika i-a dres uor glasul, uitndu-se cu nedumerire la femeia din pat.
Cine suntei? a ntrebat ea cu glas tare.
Femeia a tresrit.
Aida, a zis ea. Numele meu e Aida Begovic.
i ce facei aici?
Cineva vrea s m prind.
Iari a nceput s respire precipitat, prnd c era gata s leine.
Nelinitea Anniki a sporit:
Nu tii pe nimeni care ar putea avea grij de dumneavoastr?
Niciun rspuns. Doamne, nu cumva ar fi fost bine s cheme o salvare? Sa ridicat n picioare, s-a apropiat de pat i s-a aplecat deasupra femeii:
V simii bine? S chem pe cineva? De unde venii? Unde locuii?
Annika abia a reuit s disting rspunsul femeii.
n Vaxholm, n cartierul Fredriksberg. Dar nu m pot ntoarce acolo.
O s m gseasc imediat.
Annika i-a luat geanta, i-a scos pixul i carnetul, apoi a notat trei
cuvinte: Vaxholm, Fredriksberg i urmritor.
Cine o s v gseasc?
Un brbat.
Cine, mai exact? Soul dumneavoastr?
Femeia nu i-a rspuns, ci a continuat s gfie.
Ce voiai s-mi spunei despre portul liber?
Am fost acolo.
Annika se uita int la ea:
Ce vrei s spunei? Ai fost martor la crime?
Dintr-odat, Annika i-a adus aminte de articolul din ziar, de
taximetristul pe care l gsise Sjlander.
Deci dumneavoastr erai! a exclamat ea.
Aida Begovic din Bijeljina s-a strduit s se ridice n capul oaselor, apoi a
sprijinit pernele de tblia patului i s-a aezat pe ele.
i eu ar fi trebuit s mor, dar am reuit s scap.
Faa femeii era roie i umflat, iar prul, ncurcat i transpirat. Avea o
ran destul de mare pe frunte i o vntaie pe unul dintre obraji. i-a
aintit asupra Anniki ochii negri, ca dou fntni adnci.
Annika s-a sprijinit pe speteaz, cu gura uscat:
56

Ce s-a ntmplat?
Am fugit i am czut. Am ncercat s m ascund i am ajuns pe un
doc lung, plin de vechituri Apoi am luat-o la fug, el a tras n mine i am
srit n ap. Era foarte rece i de-aia sunt bolnav.
Cine a tras n dumneavoastr?
Aida Begovic a ezitat o clip i a nchis ochii:
Ar putea fi periculos s avei informaia asta. Omul sta a comis
crime i mai nainte.
De unde tii? a ntrebat Annika.
Aida a rs cu un aer obosit, ducnd mna la frunte:
S zicem c-l cunosc bine.
Vechea poveste, s-a gndit Annika.
Cine erau cei doi brbai ucii?
Aida din Bijeljina a deschis ochii:
Nu conteaz.
Nesigurana Anniki a fcut loc unui acces de enervare:
Cum adic nu conteaz? E vorba de doi tineri care au fost mpucai
n cap.
Femeia s-a uitat n ochii ei:
Avei idee ci oameni au murit n Bosnia n timpul rzboiului?
N-are a face, i-a rspuns Annika. Acum vorbim de portul liber din
Stockholm.
Credei c are vreo importan?
Pre de cteva clipe, s-au uitat una la alta n tcere. Ochii febrili ai
femeii vzuser prea multe. Cea care a plecat privirea a fost Annika.
Poate c nu, a zis ea. De ce au fost omori?
Ct de multe tii? a ntrebat Aida din Bijeljina.
Nu mult mai mult dect a aprut n ziare. C cei doi probabil erau
srbi, pentru c purtau haine srbeti. Niciun act de identitate, nicio
amprent. Interpolul a luat deja legtura cu Belgradul. Iar poliia ncearc
s dea de dumneavoastr.
M caut poliia? a ntrebat femeia pe un ton precipitat.
Annika s-a uitat la ea cu atenie:
Nu tiu. Cred c da. De ce nu luai legtura cu ei s-i ntrebai?
Femeia i-a aruncat o privire mpienjenit de febr:
Nu nelegei. V-am spus n ce situaie m aflu. Nu pot s stau de
vorb cu poliia. Nu acum. Ce tii despre criminal?
Poliia zice c face parte dintr-un grup de crim organizat.
57

i motivul?
Ziarele au scris c-a fost o reglare de conturi. Dar dumneavoastr ce
tii, mai exact?
Aida din Bijeljina a nchis ochii ca s se odihneasc o vreme.
S nu spunei nimnui c ai stat de vorb cu mine.
Nu v facei griji din cauza asta. Dumneavoastr suntei o surs i, n
aceast calitate, legile din Suedia v asigur protecie. Adic autoritile nu
au voie s ncerce s afle de la mine cine suntei.
Nu nelegei Viaa dumneavoastr ar putea fi pus n pericol. S nu
scriei despre ce v-am spus, pentru c or s-i dea seama c ai vorbit cu
mine
Annika se uita cu atenie la ea. Nu tia ce s spun, aa c, pn la urm,
nu i-a rspuns, ntruct nu voia s-i fac nicio promisiune.
Aida s-a sprijinit iari pe perne i a ntrebat-o:
Ai fost acolo? Ai vzut camioanele din parcarea de lng mare?
Annika a ncuviinat din cap.
Unul dintre camioanele alea a disprut, a continuat Aida din
Bijeljina. Era un camion cu igri. Nu n sensul c avea igri ascunse n
podea, ci, pur i simplu, era ncrcat cu igri. n total, vreo cincizeci de
milioane de buci, deci vreo cincizeci de milioane de coroane.
Annika a rmas cu gura cscat.
Or s mai moar nite oameni. Proprietarul transportului n-o s-i
lase pe hoi s scape.
E vorba de brbatul care v urmrete?
Femeia a ncuviinat din cap.
De ce vrea s v prind?
Aida a nchis ochii:
Pentru c tiu tot.
Au tcut amndou o vreme, pn cnd au auzit ciocnituri n u. Aida
s-a fcut alb ca varul. Au urmat alte ciocnituri.
Aida?
Era o voce mieroas, grav i masculin aproape o oapt.
El e! a zis femeia cu glas sczut. O s ne mpute pe amndou.
Prea c mai are un pic i lein.
Pe Annika a cuprins-o ameeala. S-a ridicat n picioare, iar camera a
nceput s se nvrt n jurul ei. S-a mpiedicat de ceva i a fcut zgomot.
Alte ciocnituri.
Aida? s-a auzit din nou.
58

O s murim, a zis femeia pe un ton resemnat, apoi a plecat capul i a


nceput s se roage.
Nu! i-a zis Annika. Nu aici, nu acum!
Vino! i-a optit ea Aidei.
A scos-o din pat, i-a adunat repede hainele i a dus-o n baie. Apoi i-a
dat bluza jos, i-a acoperit pieptul cu ea i s-a dus s deschid.
Da, ce dorii? a zis ea pe un ton surprins prin ua ntredeschis.
Avea n fa un brbat solid i chipe, mbrcat n negru, cu o mn n
buzunarul hainei.
Unde-i Aida? a ntrebat el cu un uor accent.
Cine? a ntrebat Annika cu un aer nedumerit.
Avea gura uscat, iar tmplele i zvcneau.
Aida Begovic, a zis brbatul. tiu c-i nuntru.
Annika a nghiit n sec, s-a uitat chior la becul de pe hol, apoi i-a
ridicat puloverul pn sub brbie.
Cred c-ai greit camera, a zis ea cu respiraia tiat. Asta e camera
mea. Iar acuma v rog s m scuzai, nu m simt foarte bine. Dup cum
vedei, deja m bgasem n pat.
Brbatul a fcut un pas n fa i a pus mna stng pe u, ncercnd so deschid. Annika i-a sprijinit instinctiv piciorul n u, ca s blocheze
orice micare. Dar, chiar n clipa aceea, ua camerei alturate s-a deschis
dintr-odat, iar holul s-a umplut cu vreo zece delegai cherchelii de la
departamentul IT al companiei telefonice Telia.
Brbatul solid mbrcat n negru ezita. Annika a tras aer n piept i,
ncercnd cu disperare s nchid ua, a strigat:
Pleac! Las-m n pace!
Civa delegai s-au oprit i s-au uitat n jur.
Pleac odat! a ipat ea. Ajutor! Vrea s dea buzna peste mine!
Doi angajai de la Telia s-au apropiat ano de Annika.
Ce s-a ntmplat? a ntrebat-o unul dintre ei.
Scuz-m, iubito, a zis brbatul n negru, lund mna de pe u.
Vorbim mai ncolo.
Apoi s-a rsucit pe clcie i a pornit cu pai mari spre holul de la
intrare. Annika a nchis ua, cu viscerele rscolite de fric.
Doamne Dumnezeule, nu m lsa s mor!
A simit c i se nmoaie picioarele i s-a aezat pe podea. i tremurau
minile i i venea s vomite.
Ua de la baie s-a deschis:
59

A plecat?
Annika a ncuviinat din cap, fr s spun nimic, iar Aida din Bijeljina a
scos un suspin:
Mi-ai salvat viaa. Oare cum am s te pot?
Trebuie s plecm amndou de-aici, a ntrerupt-o Annika. i ct mai
repede cu putin!
S-a ridicat n picioare, a stins veioza de pe birou i a nceput s-i
strng lucrurile pe ntuneric.
Stai! a intervenit Aida. Mai bine avem rbdare s plece.
Dar sigur o s ne atepte la ieire i-a explicat Annika. Of, la naiba!
S-a strduit s nu izbucneasc n plns, iar Aida s-a apropiat cltinnduse de pat i s-a trntit pe saltea.
Ba nu, a zis ea. i nchipuie c-a fost pclit. A dat bani ca s obin o
informaie, iar acum o s se duc s verifice dac nu cumva sursa lui l-a
tras n piept.
Annika a inspirat adnc de trei ori. Calmeaz-te, calmeaz-te
Cum a aflat c eti aici? a ntrebat ea. Ai spus cuiva?
A reuit s dea de mine i ieri. S-a gndit c n-am cum s ajung prea
departe i a pus civa oameni s m caute. Te uii s vezi dac a plecat?
Annika s-a ters la ochi, s-a apropiat cu grij de draperii i a aruncat o
privire afar. Brbatul solid era n parcarea hotelului, nsoit de ali doi
indivizi. S-au urcat tustrei n maina parcat alturi de a ei i au plecat.
Gata, a zis Annika, ndeprtndu-se de draperii. S mergem!
A aprins iari veioza, i-a pus haina pe ea, apoi a bgat pixul n geant
i s-a aplecat s-i ia carnetul de pe podea. Avea minile reci, iar spatele i
era foarte transpirat.
Nu, a zis Aida din Bijeljina. Eu rmn aici. N-o s se mai ntoarc.
Annika s-a ndreptat de spate, simind c i se ncinge faa.
Cum de eti att de sigur? Individul la e foarte periculos! Te duc eu
la aeroport sau la gar.
Femeia a nchis ochii i a zis:
L-ai vzut. tii c o caut pe Aida Begovic. Cu siguran n-o s m
omoare aici, cel puin nu n noaptea asta. N-o s fac nicio micare dac
tie c ar putea fi prins. O s pun mna pe mine mine sau poimine.
Annika s-a prbuit iari pe scaun, innd carnetul n poal cu acelai
carnet mersese la o alt ntlnire, ntr-un alt hotel.
Nu tii niciun loc mai sigur unde ai putea s mergi? a ntrebat ea, iar
Aida a cltinat din cap.
60

N-ai pe nimeni care s se ngrijeasc de tine?


N-am curaj s m duc la spital.
Annika a nghiit n sec.
S-ar putea s existe o soluie, a zis ea dup o clip de ezitare. Cred c
e cineva care te poate ajuta.
Femeia din Bosnia n-a spus nimic.
Annika i-a rsfoit carnetul, dar n-a gsit ce cuta.
E vorba de o fundaie care i ajut pe cei ca tine, a adugat ea.
Apoi a nceput s scotoceasc prin geant i, n cele din urm, a gsit
cartea de vizit era pe fundul genii.
Uite, i dau un numr. Sun chiar n noaptea asta.
A notat pe o bucat de hrtie numrul confidenial al Fundaiei Paradis
i i l-a lsat pe noptier.
i cu ce se ocup, mai exact? a ntrebat Aida.
Annika a luat loc lng femeia bolnav, dndu-i prul pe spate i
ncercnd s par stpn pe sine.
Nu tiu foarte bine cum funcioneaz fundaia, dar e posibil ca
oamenii tia s-i fie de ajutor. Treaba lor e s fac oamenii s dispar din
sistem.
n ochii femeii se citea nencrederea:
Cum adic i fac s dispar?
Annika a ncercat s zmbeasc.
Sun n noaptea asta, ntreab de Rebecka i spune-i c ai luat
numrul de la mine, i-a explicat ea, apoi s-a ridicat.
Stai! a zis Aida. Vreau s-i mulumesc.
Cu mari eforturi, a reuit s scoat de sub pat o geant voluminoas: era
dreptunghiular, avea toarte, o curea de umr i un lact destul de mare.
Aida l-a descuiat i a scos un colier gros de aur cu dou pandantive
semna mai degrab cu un lan n toat regula.
Vreau s i-l dau ie, a zis ea, ntinzndu-i colierul.
Leoarc de transpiraie, Annika s-a dat n spate, vrnd s plece:
Nu pot s accept un asemenea dar.
Aida a zmbit pentru prima oar. Era un zmbet trist.
N-o s ne mai vedem niciodat, i-a spus ea Anniki. O s m simt
prost dac nu-mi accepi darul.
Annika a luat cu grij colierul masiv i l-a bgat n geant:
Mulumesc. i succes!
61

Apoi s-a ntors cu spatele la femeia bolnav, care a rmas ntins pe pat,
strngnd geanta n mini.
Parcarea era goal. Annika a traversat-o n grab, iar tocurile ei aveau o
caden ezitant. A aruncat o privire peste umr, asigurndu-se c n-o
vede nimeni cnd urc n maina ziarului. A intrat pe autostrad, s-a uitat
n retrovizoare, a cotit pe prima strad la dreapta, a parcat n spatele unei
benzinrii, a ateptat o vreme, s-a uitat de jur-mprejur, apoi a pornit cu
vitez mic spre centrul Stockholmului, fcnd multe ocoluri.
Nu o urmrea nimeni.
Dup ce a parcat n garajul redaciei, a rmas n main cteva minute,
cu capul sprijinit de volan, ncercnd s-i domoleasc respiraia.
De mult nu mai fusese att de speriat.
Trecuser mai bine de doi ani de atunci.

Brbatul solid mbrcat n negru a deschis cu mult ndemnare una


dintre uile de pe coridor. Se afla n hotelul de la marginea oraului unde
se inea congresul IT-itilor de la compania Telia. Mirosul care domnea n
camer i-a dat de neles c nimerise unde trebuia. Duhnea a fecale i a
fric. ntunericul era strpuns de becul unui stlp de iluminat, care
mprtia fii albe pe tavan. A nchis ua n urma lui limba ncuietorii a
scos un clic discret. A fcut civa pai prin camer, apropiindu-se de pat.
A aprins lumina.
Camera era goal.
Cearafurile erau rvite, iar pe noptier era un sul de hrtie igienic.
n rest, totul era n ordine.
L-a cuprins un val de furie, fcndu-l s se simt slab. S-a aezat pe pat,
dnd cu mna peste un teanc de erveele murdare. Pe podea, chiar lng
piciorul lui, a vzut o cutiu. A luat-o n mn i a citit instruciunile.
Era o cutie de antibiotice goal, pe care scria n srbo-croat.
A fost aici! Sigur a fost aici!
S-a ridicat n picioare i a rupt tblia patului, dnd de trei ori cu pumnul
n ea.
Pun eu mna pe tine, trf!
A cotrobit prin toat camera, centimetru cu centimetru. S-a uitat dup
birou i sub saltea, a scotocit prin sertare, n courile de gunoi i n
dulapuri.
Nimic.
62

A scos un cuit i a nceput s sfie sistematic aternutul, plapuma,


pernele, salteaua, perna scaunului i perdeaua de la du, simind c
explodeaz din pricina tensiunii care sporea cu fiecare clip.
S-a aezat pe marginea czii, sprijinindu-i capul de lama rece a
cuitului.
Fusese acolo. Deci sursa lui era de ncredere. Dar oare unde dispruse?
Toat lumea avea s rd de el era tipul care nu reuise s pun mna pe
o muiere. Ar fi trebuit s intre cu fora n camer, dar avusese ghinion.
Oaspeii ia nenorocii care ieiser pe hol. i trfa aia suedez.
S-a ridicat n picioare.
Suedeza Oare cine naiba era? N-o mai vzuse pn atunci. Nu avea
accent i probabil c o cunotea pe Aida. Dar de unde? i ce cuta n
camera aia? Ce amestec avea n toat povestea?
Mobilul din buzunar a nceput s sune. Brbatul i-a desfcut haina i a
nhat telefonul, atingndu-i arma n treact. Molim.
n sfrit, nite veti bune.
A ieit din camer, apoi a prsit hotelul fr s-l vad nimeni.

Annika Bengtzon a intrat fr s ciocne i s-a prbuit pe canapeaua


veche a lui Schyman, fr s ia n seam duhoarea pe care o mprtia.
Am fcut rost de un pont pe care a vrea s-l discut cu
dumneavoastr ct mai curnd posibil, a zis ea. Avei timp acum?
Annika era att de obosit, nct ddea impresia c-ar fi bolnav.
Se pare c nu prea am de ales, nu? a zis Anders Schyman pe un ton
iritat.
Annika a tras aer n piept i a expirat uor:
mi pare ru, dar sunt foarte agitat. Vin de la o ntlnire a naibii de
neplcut
i-a dat jos haina, apoi a continuat:
Ieri sear m-am ntlnit cu o femeie pe care o cheam Rebecka.
Conduce o fundaie numit Paradis. E o organizaie care ajut persoanele
ameninate s nceap o nou via. Se ocup mai ales de femei i de copii.
Sun foarte interesant.
Cum i ajut, mai exact?
Cic terg datele clienilor din toate registrele publice. Rebecka n-a
vrut s-mi dea mai multe detalii nainte s primesc aprobarea de a scrie un
articol pe tema asta.
Schyman s-a uitat la ea cu atenie. Era surescitat.
63

Dup cum tii, nu putem garanta c vom scrie despre fundaia asta
nainte s tim ce-i cu ea. Mai nti, trebuie s facem investigaii
aprofundate i abia apoi putem s publicm ceva. Aceast Rebecka poate fi
oricine: o escroac, o criminal sau mai tiu eu ce, n-ai de unde ti.
Annika s-a uitat int la el o vreme, apoi a zis:
Credei c-ar fi bine s fac nite investigaii? Adic, a putea s?
Dar s-a oprit i a nghiit n sec. Schyman i-a dat seama ce-i dorea.
Mai ntlnete-te o dat cu ea i spune-i c suntem interesai. Dar nu
vreau ca treaba asta s-i rpeasc din timpul i energia de care ai nevoie n
tura de noapte.
Annika s-a ridicat de pe canapea i s-a aezat pe unul dintre scaunele de
lng biroul lui Schyman.
Trebuie s v descotorosii de canapeaua asta nenorocit. De ce nu
punei pe cineva s-o arunce? i-a sugerat ea, apoi i-a scos carnetul i l-a pus
pe birou.
Anders Schyman a ezitat pre de cteva clipe, dar, n cele din urm, a
hotrt s-i vorbeasc pe leau.
tiu ce vrei. Vrei s te scot din tura de noapte i s-i dau iari un
post de reporter, a zis el, apoi s-a sprijinit pe speteaza scaunului i a
terminat ce avea de spus: dar deocamdat nu e posibil.
De ce nu? a ripostat ea. Lucrez n tura de noapte de un an i trei sute
aizeci i trei de zile. Iar dup ce tribunalul a dat sentina n cazul meu, am
fost angajat cu carte de munc. Cred c am stat destul la munca de jos.
Acum vreau s scriu. De-adevratelea.
Schyman era copleit de oboseal. Vreau asta O s fac cutare lucru
De ce nu mi se d ocazia s? Nite copii rsfai, asta erau. Toi cei
peste dou sute de angajai voiau ca lucrurile s se fac dup placul lor,
purtndu-se de parc articolele, sarcinile i salariile lor erau singurele
lucruri care contau pe lumea asta. Nu-i putea da un post de reporter acum,
mai ales c reorganizarea ziarului btea la u.
Ascult-m, i-a zis el. Nu-i momentul potrivit. Crede-m.
Annika s-a uitat cu atenie la el pre de cteva clipe, apoi a ncuviinat
din cap.
neleg, a zis ea, apoi a plecat, nhndu-i din mers geanta i haina.
Annika a nchis ua n urma ei, iar Anders Schyman a scos un oftat.

Parchetul de curnd ceruit strlucea, iar ecranele computerelor plpiau


n camera slab luminat. Chipurile colorate n albastru pal se concentrau
64

exclusiv asupra realitii virtuale, n timp ce degetele zbrniau pe


tastaturi: clic-clac, clic-clac. Cursoarele brzdau ecranele i se agau de
cuvinte, corectndu-le sau tergndu-le. Jansson vorbea la telefon, tastnd
i fumnd, fr s in cont c n redacie nu se fuma. Annika i-a trntit
lucrurile lng biroul turei de noapte, apoi s-a dus la baie s-i ude minile
cu ap cald i intrase frigul n oase.
A nchis ochii i i-a aprut n minte imaginea brbatului chipe,
mbrcat n negru, care inea o mn n buzunarul hainei. Criminalul. Nui mai amintea nici ce spusese ea, nici ce spusese el, ci doar buimceala i
frica paralizant care o cuprinsese.
De ce eu? s-a ntrebat ea. De ce mi se ntmpl numai mie lucruri
dintr-astea? S-a ters pe mini, privindu-i n oglind chipul jalnic.
Bunica. Mine m duc la bunica i o s pot s dorm, s m relaxez, s
triesc.
S-a simit un pic uurat, pulsul i-a revenit n mini i n tot trupul, iar
strnsoarea din jurul pieptului a mai slbit.
Fundaia Paradis i-a zis ea. Poate c-ar trebui totui s fac nite
investigaii pe tema asta. i poate c-ar fi bine s nu-mi petrec tot
weekendul la Lyckebo, ci s-mi fac timp s i scriu ceva.
Annika a zmbit n sinea ei: pontul despre fundaie se putea dovedi un
moment decisiv n cariera ei. Voia s fac investigaii amnunite, s
trateze cazul cu mult seriozitate. Schyman avea s
Dar entuziasmul i-a pierit dintr-odat i iari a simit strnsoarea din
jurul pieptului.
Schyman! Dar dac directorul editorial avea dreptate? Dac Rebecka era
o escroac, o arlatanc? A dus mna la gura i i s-a tiat respiraia.
Dumnezeule mare, Aida din Bijeljina! Deja trimisese pe cineva la Fundaia
Paradis!
Fiorii reci au pus stpnire iari pe trupul ei. Doamne, cum de fcuse o
prostie att de mare? Recomandase o organizaie despre care nu tia
absolut nimic!
A intrat ntr-o cabin i s-a aezat pe closet, slbit i ameit. Ct de
prost poate s fie un om? A tras aer n piept, ncercnd s-i vin n fire.
Ce-am fcut? Dar oare Aida Begovic avea vreo alt opiune? i dac nu
m duceam eu acolo, acum ar fi fost moart
Annika s-a ridicat n picioare, s-a apropiat de o chiuvet i a but ap
direct de la robinet, privindu-i n oglind faa aprins.
65

Pe de alt parte, cum de era att de sigur de Aida Begovic? C doar i


ea putea fi o mincinoas sau o nebun. Poate c i ei i plcea s pedaleze
ca o apucat din Huddinge pn n centrul Stockholmului, apoi s cad
lat n faa grii, dar fr s aib bani de bilet n buzunar. i poate c
brbatul chipe n negru era fratele ei, care voia s-o duc napoi acas.
Annika a nchis ochii, sprijinindu-i capul de peretele placat cu faian,
i a inspirat adnc de cteva ori.
Nu avea s afle nimeni ce fcuse. Aida nu se nelase: nu aveau s se mai
ntlneasc niciodat. Dac Fundaia Paradis chiar fcea ce spusese
Rebecka, Aida urma s dispar pentru totdeauna. Dac nu, Aida avea s
moar.
Exista un mijloc de a verifica dac Aida i spusese adevrul sau nu.
Annika s-a dus la biroul ei i a format numrul lui Q.
Ai nimerit ntr-un moment nepotrivit, i-a spus sursa ei din poliie.
Ai gsit camionul la? a ntrebat ea repede.
A urmat o tcere prelung i uluit.
tiu c ncerci s dai de urma unui camion, a adugat ea.
De unde naiba tii chestia asta? a ntrebat detectivul. Abia n
dimineaa asta am aflat c-a disprut. Nici mcar n-am avut timp s-l dm
n urmrire.
Annika a respirat uurat. Deci Aida n-o minise.
Am sursele mele, i-a rspuns ea.
M bagi n speriei, a zis Q. Cumva ai puteri supranaturale?
Annika nu i-a putut stpni un hohot de rs, ba chiar a rs un pic cam
tare.
Vorbesc serios, a ntrerupt-o detectivul. Nu-i de glumit. Ai grij cu
cine discui despre chestia asta.
Anniki i-a stat rsul n gt:
Ce vrei s spui?
Toat lumea care tie de dispariia camionului e n pericol, inclusiv
sursa ta.
Annika a nchis ochii i a nghiit n sec.
tiu.
Ce tii?
Dar poliia ce tie?
Q a oftat discret:
Mai avem mult de lucru.
Or s aib loc i alte crime, a adugat ea pe un ton calm.
66

Facem tot posibilul ca s le mpiedicm, dar oamenii tia au un


avantaj considerabil fa de noi, a zis Q.
Ce pot s scriu?
Nu-i nicio problem dac pomeneti de camion. Mai exact, de tir.
Poi s scrii aa: poliia tie c-a disprut i c transporta igri, dar nu tie
ct valoreaz transportul.
Cincizeci de milioane, a intervenit Annika.
Pre de cteva clipe, la cellalt captul al firului nu s-a auzit dect
respiraia detectivului.
tii mai multe dect mine, a zis el n cele din urm. Dar te cred pe
cuvnt.
Cine sunt cele dou victime?
nc n-am aflat.
Tipa cu care am vorbit zice c nu erau importani. Ce crezi c-a vrut s
spun?
Tcere.
Vaszic sursa ta e o femeie? a ntrebat detectivul. tii c-o cutm,
nu-i aa? Cred c ea trebuia s fie cea de-a treia victim am gsit snge pe
docul de lng locul crimei.
Tcere.
Bengtzon, ai grij ce faci!
Apoi a nchis.
Annika a rmas cu receptorul n mn, ascultnd pre de cteva secunde
bzitul liniei. O cuprinsese un vag sentiment de nelinite.
Despre ce-i vorba? a ntrebat-o Jansson.
Doar am verificat o pist, a zis ea, pornind spre biroul
departamentului de investigaii.
Sjlander vorbea drgstos la telefon i a ridicat privirea spre ea cu un
aer iritat. Annika s-a aezat pe marginea biroului, la fel cum fcea i el.
n legtur cu crimele din port Se pare c n-or s fie singurele. A
disprut un tir cu igri de contraband, iar poliia se ateapt la o nou
crim.
eful de la Investigaii a dat admirativ din cap:
Bravo! Vrei s scrii un articol pe tema asta?
A prefera s nu, a rspuns ea. Dar informaiile sunt sigure. Am dou
surse, dintre care una e poliia.
Trimite-mi pe e-mail tot ce-ai aflat.
Ce-ar fi s scriu un articol mai amplu despre traficul de igri?
67

Dar Sjlander deja dusese iari receptorul la ureche, aa c s-a


mulumit s ridice policarii n semn de aprobare.

Mari, 30 octombrie
Annika era treaz i se uita int la tavanul cenuiu i plin de crpturi.
Lumina care se strecura prin perdeaua alb i ddea de neles c era ora
prnzului i c vremea era mohort. n mod ciudat, se simea odihnit i
nu o durea nimic.
S-a rsucit pe o parte, iar privirea i-a czut pe cartea de vizit pe care o
lsase pe noptier. Numrul Rebecki. A luat hotrrea fr s stea pe
gnduri: pur i simplu s-a ridicat n capul oaselor i, din curiozitate, a dat
curs imboldului de a forma numrul.
A ascultat soneria. Suna obinuit nimic confidenial sau neobinuit.
Atepta cu nfrigurare.
Fundaia Paradis, i-a rspuns vocea unei femei n vrst.
m numesc Annika Bengtzon i a vrea s stau de vorb cu
Rebecka.
Ateptai un pic
Au urmat nite zgomote familiare: zgomotul apei trase la baie i
apropierea unor pantofi cu tocuri. Annika a ascultat cu atenie ce se auzea
n receptor, dar niciunul dintre sunetele venite de la Fundaia Paradis nu
prea ieit din comun.
Annika Bengtzon Ce bine mi pare s v aud.
O voce ascuit, uor trgnat i un pic distant. Pe Annika a cuprinso freamtul familiar al emoiei de mult vreme nu-l mai simise.
A vrea s ne mai ntlnim o dat, a zis ea. Cnd ai putea?
Sptmna asta e cam aglomerat, pentru c avem civa clieni noi.
i sptmna viitoare o s fie destul de ncrcat.
Anniki i-a pierit elanul. La dracu!
Atunci de ce ne-ai sunat dac nu avei timp s stai de vorb? a
provocat-o ea.
Cteva clipe de tcere, ntrerupte de prituri.
O s-mi fac mare plcere s v revd atunci cnd o s am timp, i-a
rspuns Rebecka cu vocea ei delicat, dar distant.
Cam cnd?
Am o ntlnire n Stockholm la ora dou dup-amiaz. Putem s ne
vedem nainte. E singura fereastr pe care v-o pot oferi.
68

Annika s-a uitat la ceasul detepttor.


Chiar acum? Azi?
Dac putei
Annika s-a ntins iari n pat, innd receptorul la ureche.
Bineneles, a zis ea.
Dup ce a nchis, Annika a rmas o vreme n pat. Se simea linitit. Pre
de cteva clipe, soarele a ieit din nori, scldndu-i dormitorul n lumina
lui strlucitoare. Apoi a dat ptura la o parte, i-a luat pantalonii de jogging
i bluza de trening, a luat un spun i un ampon i a cobort repede la
baia comun din cldirea aflat n partea cealalt a curii interioare. S-a
splat pe cap cu apa cald i linititoare, apoi s-a ters pe ndelete.
Cnd a traversat curtea, a vzut c soarele ieise iari dintre nori.
A urcat scrile n grab, i-a fcut o cafea i a mncat un iaurt, apoi s-a
splat pe dini la chiuveta din buctrie i a ters apa pe care o dduse pe
jos.
Se simea un curent rece din pricina geamurilor sparte din sufragerie. A
adunat cioburile i tencuiala de pe podea, apoi a luat o pung de hrtie de
la ICA o porcrie de magazin i a astupat gaura din geam.
n curnd, o s aflu cum funcioneaz Fundaia Paradis. i apoi o s
merg la Lyckebo s-o vd pe bunica.

Rebecka purta aceleai haine ca ultima oar ln sau un fel de


bumbac. Buzele uor strnse i prul blond prins la spate.
Evita Pern ajutndu-i pe sraci i pe neajutorai, i-a zis Annika. S nu
plngi pentru mine, Argentina
mi pare ru, a zis Rebecka, dar sunt destul de grbit, aa c n-am
mult timp la dispoziie.
Apoi i-a fcut semn chelnerului i a comandat dou sticle de ap
mineral, iar Annika s-a gndit c efa Fundaiei Paradis avea o predilecie
pentru barurile amenajate n holurile hotelurilor.
Data trecut am ajuns la procesul de tergere din registrele publice, a
zis Annika, sprijinindu-se de speteaz, cu prul nc ud i mirosind a
Wella. Facei oamenii s dispar. Cum procedai, mai exact?
Rebecka a oftat i a luat un erveel:
mi pare ru c nu putem sta mai mult, a zis ea, tergndu-i minile,
dar acum suntem foarte ocupai. Tocmai am primit un caz foarte
complicat.
69

Annika i-a deschis carnetul i a probat pixul. Oare e vorba de Aida din
Bijeljina?, s-a ntrebat ea.
Chelnerul le-a adus cele dou sticle cu apa mineral. Annika a observat
c avea orul curat. La fel ca la prima ntlnire, Rebecka a ateptat s plece
i abia apoi a continuat.
inei minte c ne ocupm de oameni extrem de speriai. Unii dintre
ei sunt aproape paralizai de fric. Nu pot merge la cumprturi sau la
pot, nu-i pot duce viaa ca nite oameni obinuii.
A fcut o pauz i a cltinat din cap, gndindu-se la soarta bieilor ei
clieni.
E ngrozitor, a continuat ea. Trebuie s-i ajutm n toate privinele.
De la detalii practice o nou cas, o nou slujb, grdini i coal
pentru copii pn la probleme de ordin psihic: muli dintre ei ajung la
noi ntr-o stare foarte proast.
Annika a ncuviinat din cap, fcnd o nsemnare n carnet era un
lucru pe care l nelegea , i s-a gndit iari la Aida.
i ce facei, mai exact? a ntrebat ea.
Rebecka a ters o pat de pe paharul ei i a luat o gur de ap.
Clienii notri pstreaz tot timpul legtura cu un angajat al
fundaiei. Se afl ntr-o situaie dificil i e foarte important s aib pe
cineva alturi.
Treci odat la subiect, i-a zis Annika.
Dar unde sunt cazai aceti oameni? Avei o cas mare pentru ei?
Fundaia Paradis are acces la mai multe proprieti din ntreaga
Suedie. Unele sunt ale noastre, altele sunt nchiriate printr-un intermediar,
astfel nct s nu ni se poat da de urm. Clienii notri stau n aceste case
doar temporar. n aceast etap, dac e nevoie de ngrijiri medicale,
doctorul intervine fr s cunoasc identitatea pacienilor. Aceste
intervenii nu sunt trecute n niciun registru. n locul obinuitului card de
sntate, clienii primesc un card cu un numr de ordine, iar fundaia
comunic spitalului sau clinicii n cauz ce consiliu municipal va suporta
cheltuielile. De obicei, clienii nu solicit ajutor medical n localitatea al
crei consiliu urmeaz s achite nota.
Annika i lua notie totul prea bine pus la punct.
Ct timp putei oferi gzduire unui client?
Ct e nevoie, i-a rspuns Rebecka cu hotrre n vocea ei firav. Nu
exist limit de timp.
Dar cam ct dureaz ntr-un caz obinuit?
70

Rebecka a dus o mn la colul gurii, apoi a zis:


Dac lucrurile merg conform planului, terminm n vreo trei luni.
Iar dup ce le gsii un loc unde s stea i le asigurai ngrijiri
medicale, mai facei ceva?
Rebecka a zmbit:
Bineneles. Sunt multe lucruri care trebuie puse la punct atunci cnd
o persoan ncepe o nou via. Trebuie s avem grij de plata salariilor i a
alocaiilor pentru copii, de exemplu. Tranzaciile bancare ale fundaiei se
bazeaz pe aceleai principii ca i cazarea clienilor: ne folosim de serviciile
ctorva parteneri selectai cu mult grij. Astfel, clienii nu trebuie s aib
un cont n localitatea n care s-au mutat. Cnd vine ziua de salariu sau
cnd trebuie pltite facturile, bncile iau legtura cu Fundaia Paradis, iar
noi realizm tranzaciile folosind doar un numr de ordine. Aplicm
aceeai procedur atunci cnd clienii notri trebuie s ia legtura cu
grdiniele, colile, clinicile de pediatrie, casele de asigurri de sntate,
administraiile financiare i toate celelalte instituii. De asemenea, muli
dintre ei solicit sprijin legal, iar noi ne ocupm i de asta.
Annika i lua notie.
Aadar, i ajutai s-i gseasc alte slujbe, alte locuine, alte grdinie
i coli, ali doctori i avocai. i toate astea se realizeaz n cadrul
fundaiei.
Rebecka a ncuviinat din cap:
Persoana aflat n pericol dispare n spatele unui zid. Cei care caut o
persoan ale crei date au fost terse din registre vor da de noi. i aa se
termin totul.
Din ce triesc aceti oameni pe parcursul procesului de tergere a
datelor? C doar nu pot munci, nu?
Nu, bineneles c nu pot, i-a rspuns Rebecka. Unii dintre ei sunt
bolnavi i primesc ajutor de la stat, alii primesc omaj, iar muli au copii,
aa c pot primi alocaii pentru copii sau pensie alimentar. De asemenea,
pot beneficia de sprijin juridic n cazul n care sunt nevoii s se adreseze
unui tribunal pentru custodia copilului, de exemplu.
Annika a stat pe gnduri cteva clipe, apoi a zis:
Dar ce facei dac urmritorul nu se d btut? i putei ajuta pe
clienii fundaiei s obin i alte coduri numerice personale?
Pn acum, am reuit s tergem din registrele publice aizeci de
persoane i niciuna dintre ele nu a trebuit s-i schimbe identitatea. N-a
fost nevoie.
71

Annika a terminat de scris i a lsat pixul din mn. Prea incredibil. A


ridicat capul i a aruncat o privire prin bar. Mese rotunde, cu mbinri de
alam. Podeaua era acoperit cu mochet groas, iar lumina difuz crea o
atmosfer intim.
Care erau punctele slabe ale acelei poveti? Annika a cltinat din cap.
De unde tii c toi cei care vin la fundaie spun adevrul? Ar putea
fi criminali care ncearc s se ascund de justiie.
Chelnerul a trecut pe lng ele, iar Rebecka i-a fcut semn s tac.
mi aducei, v rog, un alt pahar? Acesta e murdar. Mulumesc! E de
neles c-mi punei o asemenea ntrebare, dar Fundaia Paradis nu accept
orice om de pe strad. Nu-i acceptm dect pe cei recomandai de
autoriti. Clienii ne sunt trimii de poliie, de procuratur, Biroul pentru
Imigraie, ambasade, organizaii care lucreaz cu colile i cu imigranii.
Annika s-a scrpinat n cap. Am neles, i-a zis ea.
Dar dac activitatea dumneavoastr este att de secret, cum de
reuii s facei rost de clieni?
Chelnerul a venit cu un alt pahar, n care zorniau cteva cuburi de
ghea.
Pn n prezent, clienii au ajuns la fundaie prin oamenii notri de
legtur i prin recomandri de la diverse instituii. E vorba de oameni care
provin din toate colurile rii. Dup cum v-am spus, am sunat la ziarul
dumneavoastr pentru c acum suntem pregtii s ne extindem
activitatea.
Annika a ateptat cteva clipe, lsnd cuvintele Rebecki s pluteasc n
aer.
Cam ct cost serviciile pe care le oferii?
Rebecka a zmbit:
Nimic. Serviciile sociale ne pltesc salariile i ne dau banii necesari
pentru a ne acoperi urmele. Nu avem niciun profit, doar ne sunt
rambursate cheltuielile. Dei suntem o fundaie non-profit, trebuie s fim
pltii pentru munca noastr.
Ah, da, mi-a zis chestia asta i data trecut.
Dar despre ce sume e vorba?
Bibeloul de porelan s-a aplecat i a scos ceva din geant.
Astea sunt cteva pliante despre organizaia noastr. Sunt destul de
generale i nu tocmai elegante, dar autoritile cu care colaborm tiu bine
cu ce ne ocupm i ce rezultate avem.
72

Annika a luat un pliant. n partea de sus, era tiprit numrul unei cutii
potale din Jrflla, dup care erau nirate serviciile pe care Rebecka
tocmai i le prezentase. n partea de jos, era scris: Pentru estimarea
costurilor, v rugm s ne contactai la adresa i numrul de mai sus.
Deci cam ct cost serviciile pe care le oferii? a ntrebat iari
Annika.
Rebecka a cutat ceva n geant.
3 500 de coroane pe zi de persoan. E o sum destul de mic pentru
ce oferim. Uitai-v i la sta, a zis ea, dndu-i un alt pliant.
Coninea cam aceleai informaii, dar mai detaliate.
Ei bine, ce prere avei? a ntrebat Rebecka. Merit s scriei despre
fundaia noastr?
Annika a bgat pliantele n geant:
Deocamdat nu v pot da un rspuns. Mai nti, trebuie s stau de
vorb cu superiorii mei, ca s stabilim dac vom publica ceva sau nu. Apoi,
trebuie s iau legtura cu una dintre autoritile cu care lucrai i s verific
informaiile pe care mi le-ai dat. Mi-ai putea da numele unei persoane de
contact?
Rebecka a stat pe gnduri cteva clipe, mototolind erveelul pe care l
inea n mn.
Da, cred c a putea s v dau nite nume, a zis ea. Dar trebuie s
nelegei c e vorba despre nite cazuri extrem de delicate i c totul este
confidenial. Nimeni n-o s v vorbeasc despre noi, dac n-am s le spun
c nu-i nicio problem. Aa c o s iau legtura cu dumneavoastr n alt zi
i o s v dau o list.
Sigur c da, a zis Annika. Dup aceea, a vrea s stau de vorb cu un
client care a trecut prin tot acest proces.
Pe chipul Rebecki a aprut iari zmbetul acela rece.
Asta s-ar putea s fie un pic mai dificil. N-o s putei da de niciunul.
Nu l-ai putea ruga pe unul dintre ei s m sune? a insistat Annika.
Femeia delicat din faa ei a ncuviinat din cap:
Desigur, am putea face asta, dar clienii nu tiu nimic despre felul n
care funcioneaz fundaia noastr. Nu le spunem nimic, ca s nu se poat
da de gol.
N-am de gnd s-i ntreb despre metodele dumneavoastr, ci vreau
s stau de vorb cu o femeie care s-mi spun: Fundaia Paradis mi-a
salvat viaa.
73

Pentru prima oar, Rebecka a zmbit n aa fel nct s i se vad dinii


mici, ca nite perle:
Asta se poate. Sunt multe astfel de femei. Altceva?
Annika a ezitat o clip:
Da, nc ceva. De ce facei toate astea?
Rebecka i-a pus repede minile n sn i a pus picior peste picior o
mostr tipic de limbaj defensiv.
Asta nu v pot spune.
De ce nu? a ntrebat Annika pe un ton calm. Fundaia dumneavoastr
e ct se poate de neobinuit, ca s zic aa. i sunt sigur c a fost ceva
care v-a ndreptat n aceast direcie.
Au tcut amndou cteva clipe bune, timp n care
Rebecka i-a legnat ritmic piciorul suspendat.
Nu vreau s scriei despre asta, a zis ea n cele din urm. E o
chestiune privat i vreau s rmn doar ntre mine i dumneavoastr.
Annika a ncuviinat din cap, iar Rebecka s-a aplecat spre ea, cu ochii
larg deschii.
Dup cum v-am spus, i eu am fost ameninat. A fost o experien
nfiortoare. nfiortoare! Ajunsesem s nu mai pot funciona normal nu
mai puteam nici s mnnc sau s dorm.
Rebecka a aruncat o privire peste umr celorlali oameni din bar, apoi sa apropiat i mai mult de Annika:
Dar am hotrt s supravieuiesc. i aa am nceput s pun la punct
aceast metod de protecie. n timp ce lucram la ea, am ntlnit muli
oameni aflai ntr-o situaie asemntoare. Am hotrt s fac ceva, s
preiau o parte din responsabilitile pe care autoritile nu i le puteau
asuma.
Cine v-a ameninat? a ntrebat Annika.
Rebecka a nghiit n sec, iar buza de jos i-a tremurat uor:
Mafia iugoslav. Ai auzit de ea?
Annika a clipit cu un aer surprins:
Ce legtur avei cu ei?
Niciuna! i-a rspuns Rebecka. Toat povestea a fost o nenelegere.
Ceva ngrozitor. Pur i simplu ngrozitor!
Apoi s-a ridicat brusc n picioare.
Scuzai-m, a zis ea, apoi a dat fuga la baie, lsnd pe mas o
grmjoar de erveele rsucite i mototolite.
74

Annika a urmrit-o cu privirea. Oare ce i se ntmplase? Cumva avusese


de-a face cu nite traficani de igri, la fel ca Aida?
A scos un oftat, a luat o gur de ap cldu i s-a uitat peste
nsemnrile din carnet. n ciuda numeroaselor informaii pe care le
primise, nc existau goluri n povestea aceea, chiar dac deocamdat nu-i
ddea seama care erau. i ce legtur avea mafia iugoslav cu toate astea?
Bibeloul de porelan nu se grbea s se ntoarc. Cuprins de nerbdare,
Annika s-a uitat la ceas i a vzut c se apropia ora cnd trebuia s ia trenul
spre Flen. Linitit i cu ochii limpezi, Rebecka s-a ntors dup ce Annika
achitase nota i i luase haina pe ea.
mi pare ru, a zis efa fundaiei. Sunt amintiri foarte dureroase
Annika a studiat-o pre de cteva clipe n fond, putea foarte bine s-i
pun ntrebarea care o frmnta i gata.
Avei vreo legtur cu igrile care au disprut? a zis ea pe un ton
ncordat.
Rebecka a zmbit i a clipit cu un aer inexpresiv:
V-ai pierdut igrile? Eu nu fumez.
Annika a scos un oftat:
N-am s pot scrie nimic nainte s primesc lista autoritilor cu care
colaborai. E foarte important s-o primesc ct mai repede posibil.
Bineneles, i-a rspuns Rebecka. Am s iau legtura cu
dumneavoastr n cel mai scurt timp. Iar acum, dac n-avei nimic
mpotriv, a vrea s ies prima, ca s nu ne vad nimeni mpreun. Putei
rmne aici cteva minute?
Ca n Misiune imposibil, i-a zis Annika. Subiectul a prsit cldirea.
Da, nicio problem.

10
Cnd trenul a ajuns la rstabron , cnitul ritmat al roilor o cufundase
deja pe Annika ntr-o stare de concentrare calm. Pe partea stng, se
perindau casele impozante, cu vedere spre ap, din cartierul Tanto, dar, n
scurt vreme, locul lor a fost luat de pdure la urma urmelor,
Stockholmul nu era chiar att de mare. Perdeaua de pini de un verde
nchis, iernatic, i bloca privirea, legnndu-se n ritmul trenului: t-dm,
t-dm.
S tergi toate urmele cuiva din registrele publice, s-a gndit ea.
Oare era posibil? Toate documentele i operaiunile s-i fie administrate
10

rstabron: pod de cale ferat care leag cartierul rsta de centrul


Stockholmului.
75

de o organizaie care acioneaz n numele tu, care pstreaz legtura cu


autoritile i semneaz contracte pentru tine. Dar chestia asta o fi
legal?
i-a scos pixul i carnetul i a nceput s fac nsemnri.
Dac autoritile locale chiar cumpr serviciile Fundaiei Paradis,
probabil c totul se face n secret, i-a zis ea.
Apoi, era problema banilor ct costa acest proces de scoatere din
registrele publice?
i-a rsfoit notiele din timpul conversaiei cu Rebecka: trei mii cinci
sute de coroane pe zi de persoan. Poate c era o sum rezonabil, nu avea
de unde s tie.
Annika a ncercat s fac o estimare a costurilor. Erau cinci oameni care
munceau cu norm ntreag: dac fiecare ctiga cincisprezece mii de
coroane pe lun, plus asigurrile sociale, atunci salariile lor cumulate se
ridicau la aproximativ o sut de mii de coroane pe lun. Apoi, erau
cheltuielile de cazare: dac aveau zece case i pentru fiecare plteau o
chirie de zece mii de coroane, asta nsemna nc o sut de mii. Altceva?
ngrijirile medicale erau suportate de consiliile municipale, care plteau i
ajutoarele de omaj. Casele de asigurri de sntate plteau ajutoarele de
boal, iar Serviciul de consiliere juridic11 pltea avocaii, dac era cazul.
Deci cheltuielile fundaiei se ridicau cam la o sut de mii de coroane pe
lun.
Dar ct de mari erau ncasrile? Trei mii cinci sute de coroane pe zi de
persoan asta nsemna o sut cinci mii de coroane pe lun.
Deci, dac ajut o femeie i un copil n fiecare lun, fac un profit de
zece mii de coroane, i-a dat ea seama.
Se uita la carnet cu un aer derutat. Oare chiar aa era?
i-a verificat calculele, apoi a continuat.
aizeci de cazuri cu trei mii cinci sute de coroane pe zi, timp de cte trei
luni deci ncasrile se ridicau la aproape nousprezece milioane.
n ultimii trei ani, cheltuielile lor fuseser de aproximativ apte
milioane, deci profitul fundaie era de aproape dousprezece milioane.
Ceva nu-i n regul, s-a gndit Annika. Calculele mele se bazeaz pe
ipoteze i estimri. Poate c au i alte cheltuieli, despre care habar n-am.
Poate c fundaia are contracte de colaborare i cu doctori, psihologi i
avocai, plus o mulime de persoane de contact pregtite s intervin
11

Serviciu de stat care ofer consiliere i asisten juridic persoanelor defavorizate.


76

douzeci i patru de ore din douzeci i patru, tot timpul anului. Probabil
c serviciile astea cost destul de mult.
i-a bgat pixul i carnetul n geant, s-a sprijinit de speteaz i s-a lsat
n seama legnatului adormitor al trenului: t-dm, t-dm

Zgomotele sunt mereu aceleai, s-a gndit Anders Schyman. Scritul


scaunelor, un talk-show radiofonic ascultat n surdin, televizorul dat pe
CNN, cu volumul la minimum, fonetul hrtiilor, voci brbteti
amestecate, fraze scurte i categorice. i rsete hohote de rs puternice i
scurte.
Mirosurile: nelipsita arom a cafelei, un uor iz de picioare transpirate i
diferite mrci de aftershave. Mirosul de tutun al ctorva jurnaliti.
Testosteron.
Echipa de conducere se ntrunea n fiecare mari i vineri dup-amiaz,
pentru a pune la punct proiectele mai ample i strategiile pe termen lung.
Echipa era format numai din brbai trecui de patruzeci de ani, care
conduceau cu toii maini de firm i purtau cu toii sacouri de flanel
bleumarin. tia c erau poreclii gaca n flanel.
ntotdeauna se ntlneau n biroul elegant al lui Torstensson
redactorul-ef , care era amplasat ntr-un col al redaciei i avea vedere
spre Ambasada Rusiei. Pe mas i ateptau ntotdeauna pricomigdale i
brioe. De obicei, ultimul care venea era Jansson i, de fiecare dat, vrsa
un pic de cafea pe mochet, dar niciodat nu-i cerea scuze i niciodat nu
tergea n urma lui.
Schyman a scos un oftat.
Ei bine, poate c ar trebui s a zis redactorul-ef, netiind la cine s
se uite, dar nu l-a luat nimeni n seam.
n cele din urm, a aprut i Jansson avea un aer adormit, prul
ciufulit i o igar n colul gurii.
Aici nu se fumeaz, i-a zis redactorul-ef.
Jansson a vrsat cafea pe mochet, a tras un fum adnc din igar i a
luat loc la captul ndeprtat al mesei. Sjlander, eful de la Investigaii,
sttea pe scaunul alturat i vorbea la telefon. Ingvar Johansson rsfoia un
teanc de telegrame, iar Pelle, redactorul foto, rdea de ce-i spusese eful
departamentului de divertisment.
V rog s luai loc, ca s terminm ct mai repede, a zis Schyman.
Zgomotul s-a stins. Cineva a oprit radioul, Sjlander i-a ncheiat
conversaia telefonic, iar Jansson a luat o pricomigdal.
77

Schyman a rmas n picioare.


Privind retrospectiv, nu ncape ndoial c decizia de a scrie pe larg
despre furtun a fost una inspirat, a zis el, n timp ce colegii lui luau loc.
Cu o mn inea ediia de smbt a tabloidului lor, iar cu cealalt
rsfoia unul dintre ziarele rivale.
Am fost pe primul loc de la nceput pn la sfrit. i pe merit. Am
avut o viziune limpede i ne-am coordonat resursele ntr-un mod nou.
Toate departamentele ziarului au lucrat mpreun, ceea ce ne-a oferit un
avantaj pe care rivalii nu l-au putut egala.
Schyman a pus pe birou ediia din Kvllspressen. Nimeni n-a spus
nimic. Acea colaborare era o chestiune mai neobinuit dect prea la
prima vedere. Toi oamenii din acel birou erau efi pe propria lor bucic.
i niciunul dintre ei nu voia s cedeze altcuiva o parte din puterea i
influena pe care le deinea. Tocmai de aceea, n situaii extreme, efii
departamentelor ineau la sertar anumite tiri, ca s poat da lovitura cu
echipa lor, n ediiile pe care le coordonau. Dac lucrau mpreun, puterea
s-ar fi transferat mai sus, la nivelul redactorilor-efi adjunci, pe care
Torstensson avea de gnd s-l nfiineze.
Schyman a luat loc i a continuat s rsfoiasc ziarele:
Se pare c i materialele noastre despre biatul cu handicap au dat
rezultate. Din cte am aflat, consiliul municipal urmeaz s-i reevalueze
decizia i s-i ofere biatului ngrijirile care i se cuvin.
Tcerea era apstoare. Nu se auzeau dect sonorul slab al CNN-ului i
fitul sistemului de ventilaie. Anders Schyman tia c celor de la mas
nu le plcea s vorbeasc despre ediiile mai vechi ale ziarului, despre
tirile din ziua precedent. Cu toii i ghidau activitatea dup deviza:
Astzi e un nou nceput. Dac vrei s ajungi n fa, trebuie s mergi
nainte. Dar directorul editorial nu era de aceeai prere. El considera c
era nevoie s nvee din greelile trecutului ca s nu le repete n viitor un
principiu simplu, care prea s nu fie respectat niciodat.
Cum merg pregtirile pentru congresul social-democrailor? a
ntrebat el, ntorcndu-se spre eful departamentului de politic intern.
Abia ateptm s nceap, a zis unul dintre redactorii cu sacou de
flanel, aplecndu-se n fa cu nite hrtii n mn. Carl Wennergren a pus
mna pe un excelent pont despre una dintre politicienele noastre. Se pare
c s-a dus la supermarket cu un card de serviciu i a cumprat scutece i
ciocolat.
78

Brbaii din birou au nceput s rd un lucru era sigur: femeile nu se


pricepeau s administreze banii. Scutece. i ciocolat!
Schyman s-a uitat cu o min inexpresiv la redactorul care tocmai
vorbise:
Zu? Pi i care-i tirea?
Rsul s-a potolit. Domnul Sacou-de-flanel a zmbit cu un aer
nedumerit:
A folosit cardul n interes personal. i-a fcut cumprturile pe banii
contribuabililor.
Restul grupului a dat aprobator din cap asta chiar era o tire bomb.
n regul, a zis Schyman. O s ne ocupm i de asta. De la cine a venit
pontul?
Biroul s-a umplut de murmure nu se ntrebau astfel de lucruri.
Schyman a scos un oftat.
Pentru numele lui Dumnezeu! a zis el. E ct se poate de evident c
avem de-a face cu o nscenare. ncercai s aflai cine a pus-o la cale. Asta
ar putea fi vestea cea mare luptele interne din tabra social-democrailor.
Ce anume sunt dispui s fac pentru a-i aduce prejudicii unii altora
nainte de nceperea congresului. Altceva? Ce-ai aflat despre membrii
Riksdag-ului12?
Schyman i colegii si au trecut n revist toate subiectele aflate n lucru:
politic, divertisment, tiri interne i tiri externe. Directorul editorial i
lua notie i fcea comentarii, erau puse la punct diferite politici editoriale
i se stabileau noi linii de aciune.
Ce s-aude pe la finaniti?
eful departamentului economic a propus cu mult entuziasm o serie
nou de articole, ce urmau s se ocupe de fondurile monetare: care erau n
ascensiune, care trebuiau evitate, care aveau principii etice sntoase i
care erau sigure pe termen lung. Titluri precum Fii un nvingtor!
creteau ntotdeauna vnzrile. Toat lumea a ncuviinat nimeni nu avea
obiecii n legtur ce aceast propunere. Fiecare membru al gtii n
flanel avea un numr considerabil de propuneri.
Cum stm cu investigaiile?
Sjlander i-a dres glasul i i-a ndreptat spatele aproape c aipise pe
scaun.
Da, pi avem crima dubl din portul liber, iar poliia zice c e doar
nceputul. Dac rsfoii ziarele de azi, vei vedea c numai noi am scris
12

Riksdag: parlamentul suedez.


79

despre dispariia transportului de igri. E vorba de vreo cincizeci de


milioane. Or s se omoare pe capete pentru ncrctura asta.
Toat lumea a dat admirativ din cap era un subiect bun.
Trebuie s scriem i despre privatizarea sectorului public, a intervenit
redactorul-ef pe un ton un pic mai ridicat dect al celorlali. Avem vreun
reporter care se ocup de asta?
Dar Schyman nu l-a luat n seam:
Annika Bengtzon face nite investigaii n legtur cu un pont pe care
l-a primit de curnd. E vorba de o fundaie secret ce se ocup de lucruri
pe care serviciile sociale nu mai sunt n stare s le fac: mai exact, ascund
femei i copii ale cror viei sunt ameninate.
Gaca n flanel a nceput s se agite. O fundaie? Despre ce dracu e
vorba, mai exact? C sun al naibii de vag.
Annika Bengtzon e foarte priceput la investigaii, a zis Sjlander, dar
mi se pare c se concentreaz mult prea mult pe problemele femeilor.
Colegii si au ncuviinat din cap. Mda, vorbrie goal. Un subiect
neserios, care nu avea nimic interesant o chestie dubioas i lacrimogen.
n plus, nu trebuie s uitm ce trecut are Annika Bengtzon a
adugat Sjlander, zmbind superior.
i pe chipurile celorlali au aprut zmbete superioare. Da, exact!
Schyman s-a uitat la ei n tcere.
Subiectul ar fi mai bun dac fundaia ar fi ascuns brbai ale cror
viei sunt ameninate? a ntrebat el.
Scaunele au scrit din nou, iar privirile celor din birou au cobort spre
ceasurile de mn. Doamne, acum i-a gsit? Mai bine terminm treaba
odat Ah, asta a fost tot?
ntlnirea s-a terminat, cineva a pornit iari radioul, iar camera a
nceput s freamte.
Anders Schyman s-a ntors n biroul su, cu obinuitul sentiment de
frustrare pe care i-l lsau aceste ntlniri de planificare. Felul n care echipa
de conducere categorisea realitatea, acceptarea neproblematic a strii de
fapt, limitarea intelectual i lipsa autocriticii.
Cnd a luat loc i a deschis fereastra cu tirile de la agenia TT, n minte
i rsuna o singur ntrebare: Cum naiba o s-o scoatem la capt?.

Annika s-a dat jos la staia de autobuz din faa supermarketului.


Trotuarul era lucios i alunecos. A luat-o din loc cu umerii lsai, ignornd
privirile celor din jur. Vedea cu coada ochiului oameni n costume de schi
80

n culori iptoare, dar nu ridica privirea spre ei dac voiau s se holbeze


la ea, n-aveau dect. A observat c pe strad fusese mprtiat nisip. A
cobort pe carosabil i a pornit spre fabric. Cartierul industrial al oraului
se profila pe fundalul masiv i cenuiu al cerului de iarn. Ca de obicei, a
evitat s se uite la furnalul dezafectat, ntorcnd capul spre stnga, unde se
nirau vechile case muncitoreti, ale cror grinzi groase de lemn erau
vopsite n elegante nuane de crmiziu. Cnd a ajuns n dreptul fostului ei
apartament, care se afla undeva pe dreapta, a aruncat o privire ntr-acolo
dup ce se mutase, nu-l mai nchiriase nimeni.
Dar situaia se schimbase fa de ultima oar cnd trecuse pe acolo.
Foarte surprins, Annika s-a oprit n mijlocul drumului.
Perdele i flori la ferestre, iar pe pervazul interior, o mic lamp cu gaz.
Cineva gtea n fosta ei buctrie i dormea n fostul ei dormitor. Cineva
care fcuse amenajri, udase plantele i se ataase de acel spaiu. Ferestrele
goale reveniser la via.
A fost uimit de intensitatea sentimentului de uurare care a cuprins-o
era ceva aproape fizic. i fusese luat o greutate de pe piept. Obinuitul
sentiment c ar vrea s nu mai existe s-a domolit. Pentru prima oar de la
teribilul eveniment, a simit o und de tandree fa de vechea comunitate
industrial n care crescuse.
Am i amintiri plcute din locul sta, i-a zis ea. Am trit i momente
frumoase aici. Ea i Sven se i iubiser.
A lsat cartierul n urm i, odat ajuns pe Granhedsvgen, a iuit
pasul, i-a ridicat geanta pe umr i s-a uitat spre cer. Vntul fonea printre
vrfurile pinilor i deja ncepuse s se ntunece.
Oare exist copaci i pe alte planete?, s-a ntrebat ea. Din cnd n
cnd, pe asfaltul aspru i ngheat trecea cte o main care strpungea
aerul umed cu razele difuze ale farurilor, dar niciuna nu-i era cunoscut.
Se auzeau din ce n ce mai puine zgomote. Scrnetul tlpilor pe osea,
respiraia ei regulat, huruitul nbuit al unui avion care se pregtea s
aterizeze pe aeroportul Arlanda. Se uita de jur mprejur i i simea trupul
mai uor avea impresia c danseaz.
Pdurea suferise destul de mult de pe urma furtunii. n luminiul de
dup Tallsjn, fuseser distrui aproape toi puieii de pin. Stlpii de curent
i de telegraf erau culcai la pmnt, iar copacii fuseser rupi n multe
locuri i n multe feluri: unii erau despicai, alii smuli din rdcini, unii
erau frni la vreo doi metri de pmnt, alii aveau vrful rupt. Drumul era
81

acoperit cu crengi rupte i purtate de vnt, iar la un moment dat, a trebuit


s sar peste trunchiul unui mesteacn.
Ce vulnerabili suntem s-a gndit Annika. i ce puine lucruri putem
controla.
Drumul spre Lyckebo nu fusese curat cu plugul. O main trecuse pe
acolo cam cu o zi nainte, iar urmele de cauciucuri se liser cnd
temperatura urcase peste zero grade, dup care ngheaser la loc n timpul
nopii, transformndu-se n nite canale de ghea. Annika nainta cu greu,
iar geanta i se izbea ntruna de coaps.
Bariera care marca hotarul domeniului Harpsund era ridicat. Annika
era nconjurat de pini din toate prile. Aici, ntunericul era mai adnc,
pentru c furtuna nu fcuse att de multe ravagii guvernul i permitea s
aib grij cum se cuvine de pdurile sale.
A trecut pe lng pria i a vzut c, deasupra izvorului, se formase o
mic sculptur de ghea. De sub crusta translucid se auzea bolborositul
discret al apei. Pe pmntul din jurul su se amestecau urmele mai multor
animale: elani, cerbi, iepuri, mistrei. Din pricina ngheului i a
dezgheului, cele vechi de cteva zile deveniser foarte mari.
Apoi, a aprut luminiul cu cele trei construcii din crmid roie: casa,
adpostul pentru lemne i opronul. Totul era cufundat n linite. n
stnga, se vedeau csua din copac i pajitea nclinat care ducea spre
debarcader. Annika a rmas pe loc, i-a scos cciula i mnuile, apoi a
nchis ochii i a inspirat adnc, lsnd briza lacului s-i fluture prul.
Imaginea luminiului i-a rmas pe retin pre de cteva clipe, ca un negativ
alb-negru nemicat, fr sunet, fr culoare. Dar, ncetul cu ncetul, a
pus stpnire pe ea un sentiment de nelinite: ce era n neregul cu
imaginea aceea?
A deschis larg ochii, iar peisajul i-a reaprut cu o limpezime de cristal.
Nu i-au trebuit mai mult de dou secunde ca s-i dea seama: nu ieea
fum pe horn.
Annika i-a lsat geanta jos i a luat-o la fug, simindu-i n tmple
btile iui ale inimii. Cnd a trntit de perete ua de la intrare, a fost
ntmpinat de ntuneric i rcoare o neplcut adiere de pericol.
Bunico!
Picioarele btrnei se vedeau sub masa extensibil. Avea ciorapi maro,
iar unul dintre pantofi i srise din picior.
Bunico!!!
82

Annika a mpins masa la o parte, julindu-i inelarul stng n balamaua


tbliei.
Doamne Dumnezeule!
Btrna era ntins pe o parte, cu faa n jos. i cursese un pic de snge
din gur. Cuprins de un val de adrenalin i cu lacrimi n ochi, Annika s-a
aplecat repede lng ea, a luat-o de mn era foarte rece i i-a mngiat
prul.
Bunico! M auzi, bunico?
Annika a ncercat s-i ia pulsul la ncheietura minii, dar nu a reuit s
gseasc vena, apoi a ncercat s i-l ia la gt tot nimic. Cu minile
fierbini i jilave, a ntors-o pe spate, apoi i-a apropiat urechea de gura
btrnei, s vad dac mai respir. Da, nc respira.
Bunico?
Un geamt, urmat de cteva vorbe nedesluite.
Bunico!
Capul btrnei a czut ntr-o parte. Sngele i se uscase pe obraz, iar
mandibula i era moale.
nc un geamt, apoi nite oapte sfietoare:
M doare Ajut-m
Bunico, sunt eu. Doamne, ai czut Te ajut eu
Msuri de prim ajutor, s-a gndit Annika, legnnd capul btrnei.
Verific respiraia, vezi dac sngereaz sau dac i-a sczut foarte mult
temperatura.
Deci bunicii nu trebuia s-i fie frig.
Annika s-a ridicat repede n picioare i a dat fuga n dormitor. Vechiul
pat de pe vremea lui Gustav al V-lea13 era aranjat cu mult grij. Cu o
singur micare, Annika a smuls toat lenjeria de pe pat, inclusiv cearaful
i nvelitoarea groas a saltelei, i s-a ntors repede n buctrie. A ridicat
cu grij trunchiul bunicii i a mpins cu genunchiul nvelitoarea sub ea. La
fel a procedat i cu picioarele, nvelitoarea fcnd cteva cute sub trupul
btrnei. Apoi a ntins cearafurile i pturile peste ea, nvelindu-i bine
picioarele, i i-a pus pe cap cciula ei de ln, aranjndu-i prul crunt i
aspru cu mini tremurnde.
O ambulan!, s-a gndit Annika.
Ateapt aici, bunico, a zis ea. M duc s chem ajutor. M ntorc
imediat.
13

Gustav al V-lea (1858-1950): rege al Suediei n perioada 1907-1950.


83

n loc de rspuns, btrna a scos un geamt. Annika a dat fuga afar, a


luat-o prin pdure, a trecut de pru i de barier, a traversat drumul, s-a
strecurat pe sub nite cabluri de tensiune rupte, a traversat mlatina,
srind din dmb n dmb, apoi a urcat coasta care ducea la Lillsjtorp.
D, Doamne, ca Gustav s fie acas!
Btrnul tia lemne. Era tare de urechi, aa c n-a auzit-o apropiindu-se.
Annika nu s-a sinchisit s-l salute, ci a intrat direct n cas i a dat peste
Scorpie femeia care l ajuta pe Gustav la treburile din gospodrie i cu
care Sven avusese o aventur. O chema Ingela.
Spla vasele, iar cnd a vzut-o pe Annika, a nlemnit:
Ce naiba?
Annika a dat fuga la telefon i a format numrul de la urgene.
Ai fi putut mcar s nchizi ua de la intrare, a zis Scorpia pe un ton
iritat, apoi i-a ters minile pe un prosop i a pornit spre u.
Ai sunat la urgene, cu ce v putem ajuta? i-a zis o voce de femeie de
la cellalt capt al firului.
E vorba de bunica mea! a strigat ea n receptor.
S ncepem cu nceputul. Spunei-mi ce s-a ntmplat.
Annika a nchis ochii i a dus mna la frunte.
Bunica mea a pit ceva, i-a explicat ea. Am crezut c-a murit. E ntr-o
cas de lng Granhed. Trebuie s venii s-o luai!
Ce-ai pit la mn? a ntrebat-o Scorpia pe un ton alarmat.
i unde se afl Granhed? a continuat femeia de la telefon.
Cnd ajungei la Valla, cotii spre Hlleforsns, apoi o luai pe
Stttastensvgen, trecei de Granhed, dup care facei prima la dreapta
dup Hosjn, i-a explicat Annika pe un ton precipitat.
A pit ceva Sofia? a ntrebat Scorpia cu un aer nencreztor.
Annika a pus receptorul n furc i a ieit din cas, ntorcndu-se pe
drumul pe care venise. Se ntunecase de-a binelea i a czut de cteva ori.
Csua bunicii ncepuse s se piard pe fundalul ntunecat al pdurii.
Btrna era n aceeai poziie n care o lsase era complet nemicat i
respira linitit. Annika s-a aezat lng ea, a pus capul bunicii n poal i a
izbucnit n plns.
S nu mori, auzi? S nu m prseti!
n cele din urm, Annika s-a linitit. Ambulana avea s fac cel puin o
jumtate de or pn acolo. S-a ters la ochi i la nas cu dosul palmei, apoi
a observat sngele: se tiase destul de ru la inelarul stng atunci cnd
dduse la o parte masa pliant. Sngele i se nchegase sub unghii i nc i
84

se mai prelingea pe ncheietura minii. Abia atunci a simit durerea. A


gemut i a simit c se nvrte camera cu ea. Ce copil era! A nfurat o
crp n jurul degetului i i-a fcut un nod.
Poate c-ar fi fost o idee bun s nclzeasc buctria. Annika s-a dus
lng sob s fac focul i a pus mna pe plit. Nu era foarte rece fusese
folosit abia de diminea. A bgat n sob cteva buci de ziar, apoi a
adugat un lemn i cteva surcele din coaj de mesteacn. A aprins un b
de chibrit cu mini tremurnde, simind pulsaiile dureroase ale degetului
rnit. Apoi a scos nc un b ca s aprind lampa cu gaz, pe care a aezat-o
pe pervazul ferestrei dinspre lac.
A luat o pern i a pus-o sub capul bunicii, uitndu-se cu atenie la
chipul ei. Sofia Katarina. La fel se numea i fetia cea mai mic din
orfelinatul n care crescuse Kulla-Gulla, personajul din crile publicate de
Martha Sandwall-Bergstrm14 n anii 1940. n copilrie, Anniki i plcea s
cread c, de fapt, era vorba de bunica ei. Sofia Katarina Sossatina.
Dar de ce nu mai venea odat ambulana aia? Annika a aruncat o privire
prin buctrie: nu se vedea niciun semn care s arate c n ziua aceea
cineva fcuse acolo cafea, sandviciuri, terci de ovz sau mncare de prnz.
Probabil c bunica se prbuise n zorii zilei, dup ce se sculase, aprinsese
focul n sob i i fcuse patul. Deci n urm cu vreo opt ore, a calculat
Annika. Opt ore O fi prea mult? Oare o s scape?
n sob focul ardea linitit, iar Annika a mai pus cteva lemne. Cldura
se mprtia n buctrie, iar frigul se retrgea fr nicio mpotrivire. Casa
aceea era obinuit cu lumina i cldura, cu iubirea i veselia. Acum,
situaia se schimbase.
Bunica a mica capul i a gemut. Sentimentul de neputin al Anniki
era att de puternic, nct, la un moment dat, s-a transformat n furie.
Unde era ccatu la de ambulan?

Pdurea era deas, prost ngrijit i plin de lstri practic de


neptruns. Drumul era noroios i brzdat de cauciucurile mainilor. Roata
din spate stnga a nceput s patineze, iar Ratko a tras o njurtur. A
oprit, a trecut ntr-o vitez mai mic i a apsat uor pe pedala de
acceleraie. Motorul diesel a hrit uor, roata a ieit din noroi, iar
vehiculul a luat-o nainte. Deja ar fi trebuit s ajung.

14

Martha Sandwall-Bergstrm (19132000): scriitoare suedez, autoare a unei serii de


treisprezece cri, al cror personaj principal e o feti orfan pe nume Kulla-Gulla.
85

A dat peste un alt arbore scund czut de-a curmeziul drumului. Firea
impulsiv a lui Ratko l-a fcut s-i piard cumptul ca un copil: a dat tare
cu pumnul n volan. La naiba, se saturase de attea probleme! A lsat
motorul pornit i a cobort s dea trunchiul la o parte. A aruncat
mesteacnul subire n an i a srit pe el, apoi, dintr-odat, i-a dat seama
c ajunsese la destinaie. Viroaga unde era ascuns camionul se afla la
cteva zeci de metri de locul unde oprise cabina galben se zrea printre
crengile nclcite ale copacilor desfrunzii. Dac mesteacnul nu i-ar fi
blocat drumul, poate c n-ar mai fi reuit s dea de el. Soarta l mngia pe
ceaf atingerea ei l gdila precum o pan fin. ns el s-a scuturat de
aceast atingere.
A rmas pe loc o vreme, scond din plmni aburi groi ca fumul.
Nu exista noroc. Fiecare om era artizanul propriului su succes aceasta
era convingerea lui ferm. Faptul c gsiser camionul i pe fraierii care l
furaser nu se datora norocului, ci reelei pe care o construise cu mari
eforturi de-a lungul ctorva decenii.
Nimeni nu putea scpa ntotdeauna i gsea pe cei care se ascundeau.
Nenorociii ia i nchipuiser c puteau s-l trag n piept.
Euforia pe care i-o provocase lui Ratko gsirea camionului se
transformase n furie neputincioas atunci cnd l deschiseser. igrile
dispruser. Cineva le ascunsese bieii susineau c habar n-aveau cine
i unde anume.
Ratko a strns din dini pn a simit c-l dor flcile.
Exista un singur motiv pentru care bieii nu vorbiser: chiar nu aveau
nici cea mai vag idee unde se afla ncrctura.
i-a scos mnuile i a aprins o igar. A fumat-o pe ndelete, pn la
filtru. A stins-o pe talpa bocancului i a pus mucul n buzunar. n ziua de
azi, poliia putea extrage mostre de ADN din saliva impregnat n chitoc.
i nu trebuia s uite s-i arunce nclrile. Avea destule necazuri, nu-i
mai trebuia i poliia suedez pe urmele sale.
Ratko a rmas pe loc alte cteva clipe, apoi i-a pus mnuile. tia c
nc era departe de a-i fi dus treaba la bun sfrit. n viaa lui avusese de
multe ori motive s se nfurie, dar, de data asta, situaia era diferit. nc
nu tia dac era vntor sau prad. Simea pericolul venind din mai multe
direcii. Superiorii i spuneau c au ncredere n el, c erau siguri c avea s
rezolve problema, dar tia foarte bine c rbdarea lor nu putea dura la
nesfrit. Eforturile din timpul nopii nu-l ajutaser s gseasc
ncrctura, dar nici nu fuseser o total pierdere de timp. Avusese
86

iniiativ i consumase mult energie. Dar tot nu era sigur. Femeia era de
negsit i nu putea nelege unde dispruse. nc nu tia ce rol avea ea n
toat povestea aceea.
S-a urcat n main i a aruncat o privire n retrovizor. Nimic. Doar
pachetele care i blocau un pic vederea. A naintat vreo treizeci de metri,
sltnd i legnndu-se pe scaun, apoi a cotit la dreapta, printre copaci.
Cnd a ajuns lng camion, a oprit motorul i a lsat cheia n contact. A
scos canistrele i a mprtiat benzina cu mult grij n remorc i n
cabin; lichidul glbui srea n toate prile, iar stropii i se impregnau n
haine i n pr. Dup ce a terminat, a pus canistrele la loc. Trebuia s se
grbeasc, pentru c se lsa ntunericul, iar focul s-ar fi vzut mai bine n
timpul nopii.
n sfrit, mai rmneau doar pachetele. Ratko a luat unul dintre ele
pe umr, inhalnd aproape cu plcere vaporii de benzin nenorocitul la
era cam mpuit. Tocmai cnd se pregtea s arunce cadavrul n cabin, l-a
scpat i iari s-a nfuriat. L-a lovit cu bocancii si ntrii cu oel,
fcndu-l s sar i s se rostogoleasc, pn a simit c i se taie respiraia.
A trebuit s se odihneasc cteva clipe vaporii de benzin din haine l
ameiser. Apoi a nhat pachetul cu un gest hotrt, l-a azvrlit pe
scaunul pasagerului i s-a dus s-l ia pe cellalt. Dar, dintr-odat, a auzit n
deprtare zgomotul unui motor. A rmas mpietrit, innd n mini
cadavrul pe jumtate scos din main. Copleit de fric, l-a azvrlit pe
pmnt i a srit n tufiuri. S-a ntins pe stratul umed de muchi i s-a
udat pn la piele n cteva secunde.
n cele din urm, zgomotul s-a ndeprtat i s-a stins. Ratko s-a ridicat
n patru labe, scuturndu-i cteva crengue din pr. Gfia i i curgea
nasul. Avusese mare noroc c nu-l vzuse nimeni.
S-a ridicat n picioare ruinat, iar cnd a vzut cadavrul s-a nfuriat
iari. A nceput s-l loveasc cu pumnii i cu picioarele, apoi l-a trt spre
cabin, pe partea oferului, i l-a aruncat pe podea. Cu micri rapide i
ferme, s-a ntors la main i a adus ultimele dou canistre, cte una n
fiecare mn, dup care a mprtiat benzina peste cele dou cadavre. La
sfrit, a vrsat o dr de combustibil pe pmnt, nspre pdurea deas
fitilul. Ratko a scos un oftat, dndu-i seama dintr-odat ct de obosit era.
S-a odihnit cteva minute, i-a dat jos hainele inclusiv chiloii i a scos
din main o geant sport cu haine curate. S-a mbrcat repede, tremurnd
n aerul ngheat, apoi i-a lovit uor coapsele ca s se nclzeasc.
87

Era mai bine, mult mai bine. Nu-i mai rmnea dect s aprind
artificiile.
S-a uitat pre de cteva clipe la scena din faa sa camionul, cadavrele,
pdurea i s-a simit foarte mulumit.
Apoi i-a aprins bricheta, a pus-o jos, s-a ntors cu spatele i a luat-o la
fug.

Centrul de primire a urgenelor semna cu un garaj. Ambulana a fost


ntmpinat de medici i asistente cu halate fluturnde, ale cror buzunare
de la piept erau pline cu pixuri. Vorbeau calm ntre ei i acionau eficient.
Femeile aveau prul proaspt splat, iar brbaii erau brbierii impecabil.
Ceata de personal medical a nconjurat targa conform procedurilor
standard i a pornit n grab spre clinic.
Annika a cobort din ambulan i s-a apropiat de biroul de primire, iar
femeia din spatele geamului i-a explicat cum s ajung n sala de ateptare
era plin de copii somnoroi, prini nelinitii, btrni cu ochii dui n
fundul capului i o familie glgioas de imigrani. Annika a scotocit prin
geant i a gsit o cartel de telefon. S-a apropiat de cabina telefonic,
cerndu-i scuze cnd s-a strecurat pe lng familia glgioas, a luat
receptorul cu mna stng, i-a sprijinit fruntea de cutia metalic i a
inspirat adnc. Trebuia s-o fac.
Mama ei a rspuns abia dup al patrulea rit avea un ton uor iritat.
Bunica i-a zis Annika. Se simte foarte ru. Am gsit-o la casa din
Lyckebo, era aproape moart.
Poftim? a ntrebat ea, apoi a zis cuiva de lng ea: Nu, nu alea! Scoate
paharele roii
Bunica e foarte bolnav!!! a strigat Annika. Nu m asculi?!
Mama ei s-a concentrat iari asupra conversaiei.
Bolnav? a repetat ea pe un ton care nu era nici speriat, nici ocat, ci
pur i simplu surprins glasul ei exprima doar curiozitate.
Cnd am ajuns la spital cu ambulana, era nc n via, dar apoi au
luat-o i acum nu tiu ce se ntmpl
Annika a izbucnit ntr-un plns tcut:
Mam, poi s vii ncoace, te rog?
Mama ei nu spunea nimic n receptor nu se auzea dect bzitul
discret al liniei telefonice.
Ne pregteam de o petrecere. Unde suntei?
La spitalul Kullbergska.
88

n cele din urm, cineva a cerut familiei de imigrani s fac linite.


Annika a trntit receptorul n furc, iar bufnitura s-a auzit limpede n
linitea care cuprinsese dintr-odat sala de ateptare.
Un medic rezident s-a apropiat de ea cu halatul fluturnd:
Suntei rud cu Sofia Katarina? V rog s venii cu mine.
Spatele de un alb imaculat al brbatului a disprut n spatele uii de
sticl, iar Annika a nghiit n sec i a pornit dup el. Doamne, a murit!
O s-mi spun c-a murit. Ai descoperit-o prea trziu. De ce n-avei grij
de rudele dumneavoastr mai n vrst?
Au intrat ntr-un salon de consultaii mic i posomort, fr nicio
fereastr. Doctorul s-a prezentat i-a spus repede numele i a dat mna
cu ea , apoi a apsat pe butonul unui pix i s-a aplecat deasupra hrtiilor
de pe birou.
Annika a nghiit n sec:
A murit?
Doctorul a pus pixul jos i s-a frecat la ochi.
Urmeaz s-o supunem unui examen neurologic ca s vedem ce s-a
ntmplat. Acum i facem nite analize: nivelul glicemiei, presiunea
arterial i analiza sngelui.
i? a ntrebat Annika.
Starea ei este stabil, i-a zis medicul, privind-o n ochi. i e puin mai
contient. Pn acum, am reuit s excludem posibilitatea unor
complicaii generate de diabet, ns are reflexe slabe, iar o parte a corpului
nu rspunde la stimuli ai observat c avea unul dintre colurile gurii
foarte lsat.
Ultima fraz fusese o afirmaie, nu o ntrebare.
i sngele? a ntrebat Annika. De ce avea snge n gur?
Doctorul s-a ridicat n picioare:
i-a mucat obrazul cnd a czut. Dar ce-avei la mn?
E o crp de ters vase M-am tiat. O s se fac bine? a ntrebat
Annika, ridicndu-se i ea n picioare.
Medicul i-a agat pixul de marginea buzunarului de la piept.
Cnd o s terminm analizele, o s-i facem o tomografie cranian. Va
dura o vreme pn o s putem estima urmrile a ceea ce s-a ntmplat.
O tomografie cranian? Dar ce s-a ntmplat? E pe moarte?
Palmele Anniki s-au umezit.
E prea devreme s
E pe moarte? a repetat ea cu o voce foarte strident.
89

Doctorul s-a dat uor n spate:


S-a ntmplat ceva n emisfera stng a creierului. E vorba de un
accident vascular sau de o tromboz adic un cheag de snge blocat
undeva , sau de o hemoragie cerebral. Dar e prea devreme s stabilim
care dintre aceste ipoteze este cea corect.
i care-i diferena?
Medicul a pus mna pe clan:
Hemoragiile se produc fulgertor i cauzeaz incontien. Astfel de
accidente se ntmpl mai ales la persoanele cu hipertensiune. Va trebui s
ne ngrijim i de mna dumneavoastr o s v facem un antitetanic.
Rezidentul a ieit din salon halatul i s-a atins de tocul de plastic al uii
i s-a produs o mic descrcare electrostatic. Annika a rmas pe scaun i
s-a sprijinit de speteaz. Sttea ca paralizat, cu gura ntredeschis, fr s
mai respire.
Nu se poate ntmpla una ca asta. Nu acum.
n cele din urm, n salon a venit o asistent care i-a fcut o injecie n
fund, i-a cusut tietura cu trei copci i i-a fcut un bandaj care se prindea
de ncheietura minii. Apoi Annika s-a ntors n sala de ateptare,
sprijinindu-se cu o mn de peretele de plexiglas vopsit, n timp ce mergea
pe coridor. Zgomotele spitalului preau foarte ndeprtate, iar panica
sttea la pnd undeva ntr-un ungher al minii.
Mama i-a fcut apariia mbrcat cu o hain de nurc demodat,
strmt n umeri, cu nasturii descheiai. A schimbat cteva vorbe cu femeia
de la biroul de primire, dup care a venit s se aeze pe scaunul de lng
Annika fr s-i dea haina jos.
i-au zis ceva?
Annika a oftat din rrunchi, strduindu-se s nu izbucneasc n plns,
apoi a ntins minile spre mama ei i a mbriat-o.
Are ceva la creier Vai, mam, dac moare? i-a optit ea cu faa n
hain.
Unde-i acum?
i fac o tomografie.
Mama s-a desprins de ea i a mngiat-o pe obraz, apoi a tuit uor,
tergndu-i fruntea cu mnua.
D-i jos haina, i-a zis Annika. O s-i fie cald.
tiu ce crezi C e numai vina mea.

90

Annika s-a uitat la maic-sa i, vznd c anticiparea criticii o fcuse si ia un aer dispreuitor, a simit c o cuprinde un acces de furie ca un
fulger alb.
Nu, nu tii, i-a zis ea. i nu da vina pe mine pentru propriile tale
sentimente de vinovie.
Maic-sa i fcea vnt cu o mn.
Nu m simt vinovat, dar tu crezi c-ar trebui s m simt.
Annika nu mai putea sta jos. S-a ridicat n picioare i s-a apropiat de
geamul biroului de primire:
Cnd o s aflm n ce stare se afl Sofia Katarina?
V rog s luai loc i s ateptai, i-a rspuns femeia.
Haina de nurc alunecase de pe umerii maic-sii.
tii cumva unde pot s fumez o igar? a ntrebat-o ea pe Annika,
scotocind n geant.
Annika s-a fcut c nu aude:
Dar dac tot ai deschis subiectul, ntr-adevr, mi se pare ciudat c am
descoperit-o tocmai eu, care stau la 120 de kilometri de Lyckebo. Tu stai la
trei kilometri.
Apoi s-a aezat la dou scaune de ea, n dreptul unui calorifer.
Acum mi arunci i asta n obraz, a zis maic-sa.
Annika a ntors capul i a nchis ochii, simind cldura prin pulover. S-a
sprijinit pe speteaz, atingnd cu ceafa un element al caloriferului.
Lacrimile i frigeau ochii.
Nu acum, mam, a optit ea.
Annika Bengtzon?
Doctoria avea prul prins n coad, iar n mn inea un dosar plin cu
hrtii. Annika i-a ndreptat spatele, s-a ters repede la ochi i-a cobort
privirea n podea. Doctoria a luat loc n faa ei i s-a aplecat n fa.
Tomografia cranian ne-a confirmat bnuielile, a zis ea. S-a produs o
hemoragie n emisfera stng a creierului, ntr-o zon sensibil a scoarei
cerebrale. Aa se explic faptul c partea dreapt a corpului nu mai
rspunde la stimuli i c ochiul stng pare s nu fi fost afectat.
Un accident vascular cerebral? a ntrebat mama Anniki cu sufletul la
gur.
Exact, i-a rspuns doctoria.
Doamne O s-i revin? a continuat mama ei cu glas pierit.

91

De obicei, unele dintre simptome dispar. Dar, din pcate, la vrsta


dumneaei i cnd hemoragia se produce att de brusc, e posibil s rmn
cu sechele destul de grave.
O s fie o legum? a ntrebat Annika.
Doctoria s-a uitat la ea cu un aer nelegtor:
Deocamdat nu tim dac hemoragia i-a afectat capacitile
intelectuale. Dar e puin probabil. Starea ei va depinde foarte mult de
procesul de recuperare, care e extrem de important n astfel de cazuri.
Annika a nghiit nc o dat, mucndu-i buza de jos.
O s se poat ntoarce acas?
nc nu tim, va trebui s mai ateptm. De obicei, pacienii care se
ntorc acas se recupereaz mai bine, dac li se acord ngrijiri medicale
corespunztoare. Altminteri, trebuie internai ntr-un azil sau la secia de
geriatrie a unui spital.
ntr-un azil? a zis Annika. Sper c nu la Lvsen.
Doctoria a zmbit:
Nu-i nimic n neregul cu azilul de la Lvsen. Nu credei tot ce se
scrie prin ziare.
Articolele cu pricina au fost scrise de mine i-a rspuns Annika.
Nici eu n-am nimic mpotriva acestui azil, a intervenit maic-sa.
Doctoria s-a ridicat n picioare:
A fost adus de la tomograf. Dup ce i se stabilizeaz temperatura,
putei merge s-o vedei. Dar va mai dura o vreme.
Annika i mama ei au ncuviinat din cap n acelai timp.

Thomas Samuelsson a mototolit ambalajele hamburgerilor i le-a


aruncat la co. Nu trebuia s uite s-l goleasc nainte s plece, pentru c,
altminteri, biroul avea s miroas a fast-food toat sptmna.
A scos un oftat, apoi s-a sprijinit pe speteaza scaunului i s-a uitat pe
fereastr. Din pricina ntunericului de afar, n geam se vedea doar
imaginea reflectat a propriului su birou prea o lume ntocmai cu a lui,
dar inversat, n care tria un alt funcionar public nsrcinat cu
administrarea finanelor. Primria era pustie aproape toi angajaii
plecaser acas. n scurt vreme, membrii Comisiei pentru servicii sociale
aveau s se ntruneasc n camera alturat, dar deocamdat era linite.
Thomas se simea surprinztor de mulumit: era liber i linitit. Cnd
Eleonor i propusese s ia cina mpreun, pretextase c are mult de lucru,
ceea ce nu era neaprat o minciun, dar nu era nici adevrat: e drept c, n
92

acea perioad a anului, avea un program foarte ncrcat, dar nu era mai
ncrcat dect de obicei. Oricum, munca nu-l mpiedicase niciodat s
ajung acas la timp pentru cin. Cina era momentul lor intim. Un aperitiv
i un fel principal; Eleonor nu mnca niciodat desert. ntotdeauna cu
lumnri pe mas n timpul lunilor de iarn i ntotdeauna cu ervete
apretate. Lui Thomas i plceau aceste mese, iar Eleonor pur i simplu le
adora le povestea deseori prietenilor despre ele. Ce romantic! Minunat!
Ce cuplu reuit! O pereche pus la cale n paradis!
Ba nu n paradis, s-a gndit el. Ci n Perugia
Thomas nu-i putea da seama cnd anume ncepuse s se plictiseasc.
Sentimentul c era un om matur se estompase, iar n locul su apruse
altceva, ceva mai onest: senzaia c nu erau maturi, ci c doar se jucau de-a
oamenii mari. Mergeau mpreun n croaziere, organizau petreceri, fceau
parte din mai multe cluburi i organizaii. Vaxholm era lumea lor i se
ambiionau s contribuie la dezvoltarea acelei comuniti acesta era
principalul lor interes. Amndoi se nscuser i crescuser acolo; niciunul
dintre ei nu locuise n alt parte. i nimeni n-ar fi putut spune c nu erau
responsabili, att din punct de vedere civic, ct i la locul de munc.
Dar ataamentul pe care se baza relaia lor slbise considerabil. nc se
purtau ca doi adolesceni care tocmai se mutaser de acas: puneau la cale
tot felul de jocuri romantice, dar tot trebuiau s dea socoteal prinilor.
Thomas a oftat.
i vechea problem copiii. Eleonor nu voia s fac copii. Ei i plcea
viaa pe care o duceau: timpul pe care l petreceau mpreun, cinele,
cltoriile, cariera ei, profiturile pe care le obinea la burs, vecinii, iahtul,
cluburile din care fceau parte. N-am nevoie s fac copii ca s dovedesc c
sunt femeie, i spusese ea ultima oar cnd se certaser pe acest subiect. E
viaa mea. i fac ce vreau cu ea. Vreau s m distrez, s cunosc oameni i s
avansez n carier. i pun mare pre pe relaia noastr i pe casa asta.
Suntem gata.
Directorul administrativ sttea n pragul uii. Thomas a clipit cu un aer
surprins.
Da, vin imediat.
i-a strns repede hrtiile, cu un aer uor jenat. Se ntreba dac
directorul i dduse seama c se gndea la altceva.
Cei unsprezece membri ai comisiei deja erau aezai la mas. Thomas a
luat loc n faa secretarului comisiei. Cei doi directori stteau pe aceeai
parte a mesei, iar celelalte scaune erau ocupate de ali civa funcionari.
93

Agenda ntlnirii cuprindea vreo douzeci de chestiuni, dintre care cele


mai multe nu-l priveau. Bugetul avea s fie prezentat n cadrul unei
ntruniri de dou zile, care urma s aib loc la hotel, aa c, n seara aceea,
fusese convocat doar pentru a lmuri cteva chestiuni i pentru a interveni
n caz c apreau nelmuriri.
n timp ce eful comisiei prefaa ntlnirea, Thomas a aruncat o privire
pe agend aceleai subiecte: problema grdinielor, chestiuni legate de
personalul primriei, ajutoarele financiare pentru persoanele cu handicap,
ajutoarele pentru persoanele imobilizate la domiciliu. Jumtate dintre ele
fuseser discutate de nenumrate ori i sigur nu aveau s fie rezolvate nici
n seara aceea. Chestiunea n care avea s fie consultat creterea
necontrolat a cheltuielilor pentru transportul btrnilor i pentru
persoanele cu handicap era numrul opt pe list. Oftnd uor, a aruncat
o privire i pe celelalte subiecte, apoi a but nite ap cu ghea. La
numrul apte, era ceva nou: Fundaia Paradis.
Oare despre ce organizaie era vorba? Membrii comisiei i nchipuiau
cumva c puteau semna noi contracte de colaborare acum, cnd se aflau
ntr-o situaie financiar att de dificil? Thomas a scos un oftat foarte
discret, apoi s-a uitat la cei strni n jurul mesei.
Demagogii de partid social-democratul i conservatorul stteau
fiecare la cte un capt al mesei, gata s-i susin cauza i s aduc
obiecii. Conservatorul avea s spun: libertate individual, la care socialdemocratul avea s rspund cu: solidaritate. n scurt vreme, avea s
ias la iveal dorina politicienilor de a discuta despre ceva concret, apoi
aveau s cear o evaluare, iar Thomas urma s intervin cu cifre i tabele
care nu aveau s mulumeasc pe nimeni.
Perugia, i-a zis el. ntr-acolo i zburase gndul n clipa aceea se
afla pe vrful unui munte din Umbria, dominnd mprejurimile cu privirea.
A zmbit. Ce ciudat M gndesc la oraul la ca la un om
Thomas?
eful comisiei se uita la el cu un aer binevoitor. Thomas i-a dres glasul
i a nhat hrtia de care avea nevoie.
Trebuie s facem ceva n legtur cu cheltuielile de transport, a
nceput el. Costurile au crescut de trei ori fa de suma alocat prin
bugetul de anul acesta. Nu-mi dau seama cum vom rezolva aceast
problem, deoarece legile care reglementeaz aceste chestiuni nu ofer
niciun rspuns. Pe de alt parte, dac vom oferi transport gratuit anumitor
94

categorii de persoane, toat lumea va dori s beneficieze de aceast


gratuitate.
Apoi a nirat o mulime de cifre i le-a prezentat tot felul de tabele,
consecine i soluii. eful comisiei le-a adus la cunotin o nou circular
cu recomandri redactate de Asociaia Autoritilor Locale: nu erau
singurii care se confruntau cu aceast problem. Ca s ias n ntmpinarea
consiliilor municipale, Asociaia ntocmise nite recomandri la fel de
pompoase i de ambigue ca de obicei. n scurt vreme, s-au mpotmolit
ntr-o discuie despre cel mai potrivit mod de a-i informa pe asistenii
sociali cu privire la aceste schimbri: s-i trimit la un curs organizat de
alt instituie sau s angajeze un trainer?
Fundaia Paradis Frumos nume, s-a gndit el. Discuiile naintau
foarte greu. Membrii comisiei s-au mpotmolit iari ntr-un detaliu
reparaiile la un teren de joac , iar Thomas a nceput s se plictiseasc.
Atunci cnd au ajuns la punctul apte de pe ordinea de zi, deja se rezemase
de speteaza scaunului. Chestiunea a fost expus de o asistent social care
lucra pentru primria din Vaxholm de muli ani.
Ideea este s stabilim dac ar fi bine s contractm serviciile acestei
noi organizaii, a zis ea. Avem n ateptare un caz urgent care a fost
examinat deja de Comisia pentru probleme speciale, dar am vrut s v
prezentm i dumneavoastr cazul nainte s spunem da.
Cu ce se ocup aceast fundaie? a ntrebat social-democratul pe un
ton nencreztor.
Thomas tia unde avea s se ajung: dac social-democratul era
mpotriva ideii, atunci conservatorul avea s-o susin n mod automat.
Asistenta social ezita: nu putea intra n detalii, pentru c procesulverbal al ntrunirii avea s fie fcut public.
n linii mari, organizaia protejeaz persoanele ale cror viei sunt n
pericol, a zis ea. Directorul fundaiei ne-a fcut de curnd o prezentare a
serviciilor pe care le ofer, i credem c ne-ar putea ajuta n rezolvarea
cazului pe care l-am pomenit mai nainte.
Toat lumea a examinat contractul cu atenie, dei nu era mare lucru n
el: autoritile locale din Vaxholm se angajau s plteasc 3 500 de coroane
pe zi pentru gzduirea n siguran a clientului cu pricina, pn cnd avea
s fie gsit o soluie locativ satisfctoare.
Dar despre ce este vorba, mai exact? a insistat social-democratul.
Deja avem contracte cu mai multe instituii care se ocup de ngrijirea
persoanelor cu probleme. De ce-am avea nevoie de nc unul?
95

Se vedea c reprezentanta Serviciilor sociale nu se simea largul su:


Aceast organizaie ofer nite servicii unice, absolut noi. Fundaia
Paradis se concentreaz exclusiv pe protejarea i ajutarea persoanelor ale
cror viei sunt n pericol mai ales femei i copii. Aceste persoane sunt
terse complet din registrele publice, astfel nct persecutorii lor s nu le
poat gsi. Toate eforturile acestor urmritori se vor lovi de un zid,
Fundaia Paradis.
Toi cei prezeni n sal se holbau la ea.
Dar e legal? a ntrebat o tnr. Era reprezentanta de curnd aleas a
Verzilor, dar, ca de obicei, n-a fost luat n seam.
De ce nu ne ocupm noi nine de aceast problem, cu resursele pe
care le avem la dispoziie? a ntrebat conservatorul.
n cele din urm, a luat cuvntul directorul nsrcinat cu problemele
sociale i protecia copilului, care cunotea cazul cu pricina:
Nu-i nimic ieit din comun. Se poate spune c e vorba de o abordare
i de nite servicii pe care nu le poate oferi dect o organizaie complet
privat. Aceast fundaie are o flexibilitate care lipsete instituiilor de stat.
Eu am ncredere n aceast iniiativ.
Mi se pare c sunt nite servicii extrem de scumpe, a intervenit
social-democratul.
Dar nu v dai seama c e vorba de ngrijirea unei persoane aflate n
pericol? a ripostat conservatorul, iar disputa a renceput.
Thomas s-a sprijinit pe speteaz i s-a uitat cu atenie pe contract. Era
foarte sumar. Nu se menionau nici serviciile ce urmau a fi prestate, nici
sediul fundaiei i nici mcar numrul ei de nregistrare. Nu figura dect
numrul unei cutii potale din Jrflla.
Ca de obicei, i dorea s fi avut puterea de a lua cuvntul ca s aduc
obiecii pertinente.
Bineneles c membrii comisiei au cerut ca, mai nti, s le fie
prezentate referine despre aceast organizaie. De asemenea, au cerut ca
juritii de la Serviciile sociale s verifice dac activitatea ei era legal. Dar
cum aveau s justifice o asemenea cheltuial, cnd situaia era att de
dificil? i de ce naiba nu l-a ntrebat nimeni dac o asemenea msur era
fezabil din punct de vedere financiar? C doar era singura persoan din
sal care cunotea bugetul pn n cel mai mic detaliu i tocmai de-aia
fcea parte din comisie. Sau era un simplu element de decor?
Trebuie s lum o decizie n seara asta? a ntrebat eful comisiei.
96

Reprezentanta Serviciilor sociale i directorul care luase cuvntul mai


nainte au ncuviinat din cap.
eful comisiei a oftat.
Ceva a cedat nuntrul lui Thomas. Pentru prima oar n cei apte ani de
cnd lucra pentru autoritile locale, a deschis gura n cadrul unei ntruniri
a comisiei.
Dar e nebunie curat! a zis el pe un ton agitat. Cum putei lua n
calcul cumprarea unor servicii, fr s v gndii la consecine? i ce-i cu
organizaia asta, pn la urm? Care e i fundaie, pe deasupra!
Dumnezeule! Iar contractul sta nu vi se pare suspect? n el nu figureaz
nici mcar numrul de nregistrare al fundaiei. E o chestie dubioas, dac
m ntrebai pe mine. i chiar cred c-ar trebui s m ntrebai!
Toat lumea se holba la Thomas de parc ar fi fost o stafie, iar el i-a dat
seama c se ridicase n picioare i c se aplecase deasupra mesei, innd
contractul n mn i fluturndu-l deasupra capului ca pe un steag. Faa i
ardea i era transpirat. n cele din urm, a pus contractul pe mas, i-a dat
prul pe spate cu mna i i-a ndreptat cravata.
V rog s m scuzai, a zis el. mi pare ru
Complet dezorientat, Thomas a luat loc i a nceput s-i rsfoiasc
hrtiile. Membrii comisiei i-au luat privirea de la el i au plecat capul cu
un aer jenat. Thomas i-ar fi dorit s se fac nevzut, s se strecoare prin
podea i s dispar de pe faa pmntului.
eful comisiei a tras aer n piept cu putere, apoi a zis:
Ei bine, eu zic s supunem la vot aceast chestiune Contractul a fost
aprobat cu apte voturi pentru i patru mpotriv.

Am fcut rost de un pont beton!


Cu un aer iritat, Sjlander i Ingvar Johansson au ridicat capul spre
reporterul care i ntrerupsese. Dar cnd au vzut c era Carl Wennergren,
neplcerea de pe chipurile lor a fcut loc ngduinei.
S-auzim! l-a ndemnat Sjlander.
Reporterul s-a aezat pe biroul efului de la Investigaii.
E ceva legat de crimele din portul liber. Am un pont bestial!
Sjlander i redactorul de tiri i-au cobort picioarele pe podea i i-au
ndreptat spatele.
Despre ce-i vorba? a ntrebat Ingvar Johansson.
Tocmai am stat de vorb cu un poliist, a zis el, cobornd vocea. Ei
bine, poliia crede c n povestea asta e implicat i Ratko.
97

Cei doi jurnaliti mai n vrst se uitau cu atenie la tnrul reporter.


De ce? a ntrebat Sjlander.
Pi, crim organizat, iugoslavi, un transport de igri care a disprut
toate astea te trimit cu gndul la Ratko.
Cu cine ai stat de vorb?
Cu un detectiv de poliie.
L-ai sunat tu sau te-a sunat el?
Reporterul a ridicat o sprncean:
M-a sunat el. De ce?
Sjlander i Ingvar Johansson au schimbat ntre ei o privire.
Am neles, a zis redactorul de tiri. i ce voia poliistul?
S ne spun c Ratko e implicat n povestea asta. Cic e cutat peste
tot. Poliia vrea s-i publicm numele i poza.
A fost emis un mandat de arestare pe numele lui?
Reporterul s-a ncruntat:
Nu mi-a zis nimic de chestia asta, ci doar c l caut.
E un pont bun, a zis Ingvar Johansson, fcnd o nsemnare ntr-un
carnet. O s procedm aa: Sjlander o s pregteasc un material despre
trecutul lui Ratko, iar tu o s treci pe la cteva restaurante i cluburi
deinute de iugoslavi ca s iei nite interviuri. S-ar putea s ias un material
de prima pagin.
S-a fcut! a zis Carl Wennergren, apoi a dat fuga la biroul foto.
Cei doi jurnaliti mai n vrst l-au urmrit cu privirea pn a disprut
dup col.
tiai de chestia asta? a ntrebat Ingvar Johansson.
Sjlander a oftat i i-a ridicat iari picioarele pe birou:
Poliia n-are nicio pist solid. Victimele din port erau doi tineri
proaspt venii din Serbia. Nu exist niciun martor, deci nu poate vorbi
nimeni. Nu-mi dau seama de ce, dar e limpede c poliia vrea s-l scoat pe
Ratko din ascunztoare.
Crezi c e implicat?
eful de la Investigaii a izbucnit n rs:
Bineneles! El controleaz contrabanda cu igri iugoslave din toat
Peninsula Scandinav. Poate c nu el a apsat pe trgaci, dar sigur are
legtur cu cele dou crime.
Cei doi au tcut i au rmas pe gnduri pre de un minut, iar n cele din
urm au ajuns la aceeai concluzie.
Sunt sigur c e o capcan a poliiei, a zis Ingvar Johansson.
98

Da, nu ncape ndoial, a ncuviinat Sjlander.


Dar cu ce scop? s-a ntrebat redactorul de tiri.
Redactorul de la Investigaii a ridicat din umeri.
Poliia n-are nici cea mai vag idee despre ce s-a ntmplat, aa c i-a
propus s agite un pic apele. Vrea fie s submineze poziia lui Ratko, fie sl mpiedice s acioneze; oricum, pe noi nu ne intereseaz scopul lor. Dar
dac un detectiv de poliie d publicitii informaia c Ratko e cutat,
nseamn c avem o tire de prima pagin.
Amndoi au ncuviinat din cap.
l anuni tu pe Jansson? a ntrebat Sjlander.
Ingvar Johansson s-a ridicat n picioare i s-a apropiat de biroul
redactorului de noapte.

Veioza slab din col mprtia o lumin glbuie, iar aparatul de


monitorizare a activitii cardiace piuia cu o ritmicitate monoton. Sofia
Katarina avea perfuzii i era conectat la alte cteva aparate. Annika s-a
apropiat de trupul ei mic, slbit i nemicat, ntins sub o ptur subire, i a
mngiat-o pe pr. A fost surprins de ct de btrn prea. Ce ciudat:
niciodat nu se gndise c bunica ei era btrn.
Uit-te la ea a zis maic-sa. Uit-te la gura ei.
Gura bunicii avea colul stng foarte lsat, iar saliva i se prelingea pe gt.
Annika a luat un erveel de hrtie i a ters-o.
Acum doarme. Dac vrei, putei s mai rmnei o vreme, le-a spus
doctoria, apoi a ieit din salon, iar ua s-a nchis n urma ei cu un fit.
Annika i mama ei care nc nu-i dduse jos haina de nurc au luat
loc de o parte i de alta a patului. n salon rsunau zgomotele spitalului:
uierul discret al sistemului de ventilaie, piuitul aparatelor, cnitul
saboilor pe hol. Cu toate astea, linitea din salon era apstoare.
Cine ar fi crezut c-o s se ntmple una ca asta? a zis maic-sa. i
tocmai azi
Apoi a izbucnit n plns.
Bineneles c n-aveai de unde ti, i-a spus Annika cu glas blnd.
Nimeni nu te nvinovete.
Ieri a fost la cumprturi. Eram la casa de marcat i prea att de
sntoas i vesel
Apoi au tcut amndou. Mama ei plngea n linite.
Trebuie s-i gsim un loc unde s stea, a zis Annika n cele din urm.
Lvsen nici nu intr n discuie.
99

Pi eu chiar c nu m pot ocupa de ea, a zis maic-sa pe un ton


hotrt, ridicnd privirea.
Pacienii de la Lvsen sunt neglijai, primesc o medicaie
necorespunztoare Am scris o ntreag serie de articole despre condiiile
precare de acolo. Aa c pe bunica nu o ducem la Lvsen.
Asta se ntmpla cu mult timp n urm. Sunt sigur c lucrurile s-au
mai schimbat de atunci, a zis maic-sa, tergndu-se la ochi cu un erveel.
Annika s-a ridicat n picioare:
Poate gsim o soluie privat.
La mine n-are cum s stea!
Mama ei i-a ndreptat spatele i a ncetat s se mai tearg cu erveelul
la ochi. Annika s-a uitat la ea cteva clipe: astmatic de la atta fumat,
transpirat din pricina blnii i a bufeurilor de cldur, cu prul rrit i
depuneri de grsime din ce n ce mai vizibile, lipsit de compasiune i
preocupat doar de binele propriu. Fr s-i dea seama, Annika a apucat-o
de umeri.
Mam, nu mai fi aa de imatur, i-a optit ea. M gndeam la o
instituie privat. Acum nu e vorba de tine, nelegi? Trebuie s-i dai
seama c, de data asta, nu tu eti n centrul ateniei.
Maic-s a rmas cu gura ntredeschis, iar pe gt i-au aprut cteva
pete roii.
Cum i permii? a nceput ea, dnd-o la o parte pe Annika i
ridicndu-se de pe scaun.
Femeia mai tnr s-a uitat la cea mai n vrst i a simit c izbucnirea
era iminent.
Hai, spune! a ndemnat-o Annika. Spune-mi ce-ai pe suflet!
Maic-sa i-a strns haina n jurul pieptului, s-a apropiat de ea i i-a
optit pe un ton nfierbntat:
Dac ai ti cte porcrii a trebuit s ndur din cauza ta! Te-ai gndit
vreodat la cum m-am simit eu n ultimii ani? La privirile pe care i le
aruncau oamenii n spatele meu? La toate brfele? Nu-i de mirare c sorta s-a mutat nainte te admira. i mi se pare incredibil c Leif a suportat
toate astea; a fost pe punctul de a m prsi de mai multe ori. i-ar fi
plcut, nu? ntotdeauna mi-ai purtat pic pentru relaia cu Leif. Ai avut o
atitudine ostil fa de el nc de la nceput
Palid la fa, Annika a fcut un pas n spate, spre ua salonului,
ndeprtndu-se de arttorul amenintor al maic-sii, care i-a continuat
tirada, ridicnd un pic glasul:
100

Ca s nu mai zic de Sofia! Era o femeie foarte respectat menajera


de la Harpsund. Iar acum trebuie s-i sfreasc zilele ca bunic a fetei
care a omort un om
Annika simea c nu mai putea s respire.
Du-te naibii! a reuit ea s spun printre dini.
Maic-sa s-a apropiat i mai mult, mprocnd-o cu mici particule de
saliv:
Un jurnalist bun ca tine ar trebui s fie n stare s priveasc adevrul
n fa!
Dintr-odat, Annika i-a amintit de ziua aceea. Era n turntoria
dezafectat, n depozitul de cocs de lng furnal. A vzut pisica moart i
eava de fier de pe podea.
i-a luat capul n mini i s-a aplecat n fa.
Pleac! a optit ea. Pleac, mam!
Maic-sa a scos o tabacher de piele i o brichet din plastic verde.
Stai aici i gndete-te la cte am ptimit din cauza ta.
Linite. Camera se ntuneca din ce n ce mai mult, iar Annika simea c
se sufoc. Din pricina ocului, i se pusese un nod n gt i i era greu s
respire.
M urte, i-a zis ea. Propria mea mam m urte. I-am distrus viaa.
A npdit-o un val de mil de sine i s-a lsat pe vine.
Vai, ce le-am fcut oamenilor pe care-i iubesc! Doamne, ce-am fcut!
Mna Sofiei s-a micat uor pe ptura galben a spitalului.
Barbro? a optit ea.
Annika a ridicat privirea. Bunico! Bunico! S-a dus repede lng ea, i-a
cuprins cu palmele mna dreapt era inert i rece , i-a adunat puterile
i a ncercat s zmbeasc.
Srut mna, bunico! Sunt eu, Annika.
Barbro? a ngimat btrna, uitndu-se la ea, fr s-i poat focaliza
privirea.
Anniki i s-au mpienjenit ochii:
Sunt eu, Annika. Fata lui Barbro.
Btrna s-a uitat prin camer i a ridicat mna stng, care i tremura
uor.
Sunt la Lyckebo?
Annika nu s-a mai putut stpni i a lsat lacrimile s-i iroiasc pe
obraji, respirnd pe gur.
Nu, bunico. Eti bolnav. Eti la spital.
101

Privirea btrnei a revenit la chipul Anniki:


Tu cine eti?
Sunt eu, Annika, i-a rspuns ea n oapt.
Sofia Katarina a avut o sclipire:
Ah, da. Fata mea preferat.
Annika a izbucnit n plns i i-a pus capul n poala btrnei, innd-o n
continuare de mn. Dup o vreme, s-a ridicat s-i sufle nasul.
Ai fost n mare pericol, bunico, a zis ea, dnd ocol patului. Trebuie s
te punem pe picioare ct mai repede.
Dar bunica deja adormise la loc.

Miercuri, 31 octombrie
Aida se strduia s-i adune ultimele puteri. Dealul care se profila
naintea ei prea c nu se mai termin, iar contururile strzii din faa ei
ncepeau s tremure. nainta poticnindu-se, cu transpiraia iroindu-i prin
spatele urechilor i pe ceaf. Nu mai ajungea odat acolo?
S-a aezat pe trotuar, cu picioarele n rigol, i i-a sprijinit capul pe
genunchi. Nu lua n seam nici frigul, nici umezeala, ntruct avea nevoie
s se odihneasc nainte s mearg mai departe.
O main a aprut de dup coama dealului i a ncetinit cnd a trecut pe
lng ea. Aida tia c cei dinuntru se holbau la ea. Nu-i alesese bine
locul. ntr-un cartier ngrijit ca acela, n-ar fi trecut mult timp pn s sune
cineva la poliie.
S-a ridicat n picioare i, pre de o fraciune de secund, a ameit i i s-a
nceoat privirea.
Trebuie s gsesc casa aia. Ct mai repede!
A luat-o nainte i a vzut c aleea urmtoare ducea chiar la numrul pe
care l cuta. Ce caraghios: fusese la un pas s renune cnd mai avea
douzeci de metri pn la destinaie. A ncercat s rd, dar a alunecat pe o
piatr i era ct pe-aci s cad. S-a strduit s-i nbue lacrimile.
Ajutor, a optit ea.
A reuit s ajung pn la trepte, le-a urcat inndu-se de balustrad i a
apsat pe butonul soneriei. Se afla n faa unei ui solide, prevzute cu o
broasc i cu dou yale. Dar nu i-a rspuns nimeni. A sunat nc o dat. i
nc o dat. i nc o dat. A aruncat o privire nuntru prin ferestruicile
fumurii de pe u, ns n-a vzut dect o camer ntunecat i goal, n
care nu erau nici mcar mobile.
102

Aida s-a aezat pe vine i i-a sprijinit fruntea de peretele casei. Nu mai
avea niciun pic de putere. Nu-i mai psa de nimic. Putea foarte bine s
cad n mna urmritorului ei Sau poate suna cineva la poliie Oricum,
mai ru de-att nu avea cum s-i fie.
Aida?
Abia a reuit s ridice privirea.
Vai, ai pit ceva?
Aida s-a agat de perete. Simea c-i pierde cunotina.
Doamne, e bolnav! Anders, vino s m-ajui!
Cineva a apucat-o de subsuori i a ridicat-o n picioare. O voce agitat
de femeie i o voce mai calm de brbat A fost dus nuntru Era cald i
ntuneric
ntinde-o pe canapea.
Camera se nvrtea cu ea. A fost purtat prin camer, apoi ntins pe
ceva. Cnd a deschis ochii, a vzut tapiseria unei canapele era maro i
aspr. A fost nvelit cu o ptur, dar tot i era frig.
E foarte bolnav, a zis femeia. i are febr foarte mare. Trebuie s
chemm un medic.
tii bine c nu putem aduce un doctor aici, i-a rspuns brbatul.
Aida voia s spun ceva, s se opun. Nu, fr doctori, fr spitale!
Femeia i brbatul s-au dus n alt camer. i auzea vorbind n oapt.
Probabil c a aipit, pentru c, atunci cnd a deschis iari ochii, i-a vzut
pe cei doi aplecai deasupra ei i aduseser o can de ceai fierbinte.
Eti Aida, nu-i aa? a zis femeia. Eu sunt Mia, Mia Eriksson. Iar el e
soul meu. Cnd te-ai mbolnvit n halul sta?
Aida s-a strduit s spun ceva.
Fr doctori a optit ea n cele din urm.
Mia a ncuviinat din cap:
Bine. Fr doctori. Am neles. Dar ai nevoie de ngrijiri medicale i
avem o idee.
Aida a cltinat din cap:
Sunt urmrit.
Mia a mngiat-o pe cap:
Da, tim. Dar poi fi ajutat fr s afle nimeni.
Aida a nchis ochii i a oftat uor:
Aici e Fundaia Paradis? a ntrebat ea n oapt.
Rspunsul a venit de foarte departe era iari pe punctul de a-i pierde
cunotina.
103

Da, i-a rspuns Mia. O s avem grij de tine.

Episoadele de somn i veghe au alternat toat noaptea. Sofia Katarina


fusese pe rnd dezorientat, speriat i sensibil.
Dup o scurt examinare, fizioterapeuta i-a dat Anniki o veste
descurajant:
Funcionalitatea prii drepte a corpului este foarte sczut. O s fie
nevoie de multe eforturi.
Ce trebuie s fac pentru a-i recpta mobilitatea? a ntrebat
Annika.
Fizioterapeuta i-a zmbit uor:
Problema nu e n membre, ci la cap. Nu exist niciun tratament care
s readuc la via celulele nervoase moarte. De aceea, trebuie s ne
concentrm asupra celor care sunt nc n via. Trebuie activate celulele
nervoase rmase intacte, dar care acum sunt inactive. Iar asta se poate face
prin mai multe metode fizioterapeutice.
Dar o s se fac bine?
E posibil ca primele ameliorri s apar abia dup ase luni. Lucrul
cel mai important e s nceap recuperarea ct mai curnd i s respecte
tratamentul.
Annika a nghiit n sec:
Iar eu ce pot s fac?
Fizioterapeuta a luat-o de mn i i-a zmbit:
Facei ce-ai fcut i pn acum. Oferii-i afeciune. Vorbii cu ea,
ajutai-o s participe emoional la ce se ntmpl n jur, cntai mpreun
cntece vechi Vei vedea c o s-i plac s vorbeasc despre trecut. S-o
ascultai.
Dar cnd o s fie iari ca mai nainte?
Bunica dumneavoastr n-o s mai fie niciodat ca nainte.
Annika a clipit. A simit c sub ea se casc un hu fr fund i c o
cuprinde spaima.
i cum s m descurc n situaia asta? a zis ea cu o voce foarte
strident, disperat. ntotdeauna ea a fost cea puternic.
nseamn c acum e rndul dumneavoastr s fii puternic pentru
ea.
Fizioterapeuta a btut-o uor pe mn, iar Annika nici mcar n-a bgat
de seam cnd a plecat.
Bunico a optit ea, mngind mna btrnei.
104

Dar btrna dormea. Zgomotele dimineii se strecurau prin ua


ntredeschis i umpleau salonul nghesuit. Dei dormise puin i se trezise
de mai multe ori n timpul nopii, Annika se simea plin de energie
agitaia ei friza hiperactivitatea.
Trebuia s gseasc o instituie unde bunica ei s fie tratat ct se poate
de bine. Era absolut convins c Lvsen nu era locul potrivit. S-a ridicat n
picioare i a nceput s se plimbe nervos prin salon. O durea un picior, iar
degetul i pulsa dureros.
Sigur existau i alte soluii: centre de recuperare private, apartamente
administrate de serviciile sociale, ngrijire la domiciliu
Annika n-a vzut cnd s-a deschis ua, ci a simit curentul la picioare.
Era doctoria, urmat de mama ei, mbrcat tot cu haina de nurc.
Haidei cu mine s discutm viitorul Sofiei, a zis doctoria.
Annika i-a strns lucrurile i li s-a alturat.
Eu n-o pot lua acas, a zis maic-sa dup ce au luat loc n biroul
doctoriei. Trebuie s merg la serviciu.
S tii c dac o luai la dumneavoastr, o s primii un ajutor de la
stat, i-a spus doctoria.
Mama Anniki s-a rsucit n scaun:
Nu sunt dispus s renun la cariera mea.
Ceva s-a frnt n Annika. Somnul insuficient, lipsa oricrei urme de
afeciune din partea maic-sii i faptul c nimic nu prea s mai aib sens
au fcut-o s explodeze. S-a ridicat n picioare i a nceput s ipe.
Pentru numele lui Dumnezeu, eti casieri la un supermarket i ai
un contract pe termen limitat! Ce te mpiedic s ai grij de bunica?
Luai loc, a sftuit-o doctoria.
Ba n-am s iau loc! a strigat Annika i tremurau i picioarele, i
vocea. Nu v pas deloc de bunica! Vrei s-o ducei la Lvsen i s-o lsai
singur n azilul la nenorocit, care cic ine loc de cas. Cunosc foarte
bine condiiile de-acolo! Am scris despre azilul la! Pacienii sunt neglijai,
personalul e insuficient, iar medicamentele sunt administrate alandala!
Doctoria s-a ridicat n picioare i s-a apropiat de Annika.
Sau luai loc, sau ieii din birou, i-a zis ea pe un ton calm.
Annika i-a frecat fruntea, simindu-se slbit. n cele din urm, s-a
aezat din nou pe scaun. Barbro i-a trecut palma peste mneca hainei,
apoi s-a uitat n ochii doctoriei, n sperana c-o s obin nelegere din
partea ei.
Vedei i dumneavoastr cu cine am de-a face
105

Lvsen ar fi fost o opiune acceptabil a zis doctoria.


Ar fi fost pe naiba!
Dac ar fi fost vreun loc liber acolo Dar toate sunt ocupate. Iar lista
de ateptare e lung. n curnd, o s punem la punct schema de medicaie
pentru Sofia, dar va avea nevoie de ngrijire non-stop i de o recuperare
intensiv. Deci trebuie s gsim repede o alt soluie. i tocmai de aceea
apelez la dumneavoastr. Avei vreo propunere?
Mama Anniki i-a umezit buzele cu un aer nesigur:
Pi, a zis ea, eu n-am nicio idee. Medicii ntotdeauna se ateapt ca
rudele s dea o mn de ajutor n astfel de situaii. Dar, la urma urmelor,
noi pltim taxe tocmai pentru ca statul s rezolve problemele de genul
sta
Annika era roie la fa i sttea cu capul plecat.
Nu exist locuri libere n alt parte? a ntrebat ea.
Poate la Bettna, i-a rspuns doctoria.
Dar e foarte departe de Hlleforsns, ce Dumnezeu! i e la 200 de
kilometri de Stockholm, a zis Annika, ridicnd privirea. Ne va fi foarte greu
s-o vizitm.
Nu spun c e varianta ideal
Dar n Stockholm? a continuat Annika. N-ar putea fi internat
undeva n Stockholm? Aa a putea s-o vizitez zilnic.
Iari se ridicase n picioare, iar doctoria i-a cerut s ia loc.
Aceasta ar fi ultima variant. Mai nti, va trebui s ncercm s-i
gsim un loc n comunitatea noastr.
Mama Anniki nu spunea nimic, ci se juca cu nasturii de la hain, iar
Annika sttea ncovoiat pe scaun, cu privirea plecat. Pre de cteva clipe,
doctoria s-a uitat la ele n tcere: fiica era n stare de oc, iar mama,
dezorientat i ngrijorat.
A fost o experien ngrozitoare, a zis ea n cele din urm,
ntorcndu-se spre Annika. E posibil s v resimii dup aceast traum.
S-ar putea s avei frisoane, crize de plns sau accese de depresie.
Annika s-a uitat n ochii ei:
Excelent! i ce trebuie s fac?
Doctoria a oftat discret.
Bei, a zis ea, apoi s-a ridicat n picioare.
Annika se holba la ea:
Vorbii serios?
Doctoria a zmbit uor i i-a ntins mna:
106

E un tratament cu eficacitate dovedit n astfel de cazuri. Sunt sigur


c ne vom mai ntlni. Dac vrei, putei s rmnei aici o vreme. Iar acum
trebuie s m duc s-mi vizitez pacienii.
Le-a lsat n salon pe cele dou femei, iar ua s-a nchis n urma ei.
Tcerea a cptat proporii monumentale.
n cele din urm, mama Anniki i-a dres glasul i a ntrebat cu
precauie:
Ai vorbit cu fizioterapeuta?
Bineneles, am stat aici toat noaptea.
Barbro s-a ridicat n picioare, s-a apropiat de Annika i a mngiat-o pe
pr.
Nu vreau s ne certm, a zis ea n oapt. Trebuie s fim unite ca s-o
putem ajuta pe bunica.
Annika a oftat, a ezitat cteva clipe, apoi i-a petrecut braele n jurul
taliei durdulii a maic-sii, i-a sprijinit tmpla de pntecele ei i a auzit un
uor chiorit.
Aa-i, nu trebuie s ne certm, i-a rspuns ea tot n oapt.
Du-te acas i odihnete-te, a zis Barbro, scond cheile din buzunar.
Rmn eu cu Sofia.
Annika i-a desprins minile din jurul ei:
Mersi, dar prefer s m ntorc la Stockholm i s dorm acolo. M pot
ntoarce aici imediat: cu X 200015 fac doar cincizeci i opt de minute pn
aici.
i-a strns lucrurile, apoi i-a luat la revedere de la mama ei
mbrind-o.
Ai s vezi c totul o s fie bine, i-a spus Barbro.
Annika a ieit pe coridorul rece i nesfrit al spitalului. Doctoria
avusese dreptate: dup ce a urcat n tren, a nceput s tremure. Cumprase
cteva ziare erau mprtiate pe masa din faa ei , dar nu se simea n
stare s citeasc.
Bei!, i-a amintit ea. Mda, un sfat pe cinste.
Dar nu avea de gnd s bea. Tatl ei buse ct pentru toat familia. De la
asta i s-a i tras moartea: fusese gsit beat cri ntr-un an de lng
drumul spre Granhed.
Annika s-a ghemuit pe scaun, nfurndu-i haina mai bine n jurul
trupului, dar fr niciun rezultat. Frigul venea dinuntru, din sufletul ei.
15

X 2000: numele trenurilor de mare vitez din Suedia.


107

Toi cei pe care i iubesc mor, i-a zis ea ntr-un acces de


autocomptimire. Tata, Sven, poate i bunica.
Ba nu! i-a zis ea dup cteva clipe. Nu i bunica. O s se fac bine. O
s-i gsim un loc unde s se pun pe picioare.
A rsfoit ziarele, dar tot nu avea suficient energie ct s le i citeasc,
aa c s-a sprijinit de speteaz, a nchis ochii i a ncercat s se relaxeze.
Dar nu putea trupul i zvcnea i i tremura. S-a ridicat iari n capul
oaselor i a oftat. A luat un ziar i l-a deschis la paginile ase i apte,
dedicate tirilor celor mai importante. Brbatul din fotografia prost
focalizat i mrit la maximum se uita int la ea. L-a recunoscut imediat:
Unde-i Aida? Aida Begovic. tiu c-i nuntru.
Titlul era mare i negru la fel ca brbatul pe care l vzuse pe holul
hotelului cu o noapte nainte. Capul contrabandei cu igri. Legenda
fotografiei suna aa: Numele lui e Ratko i a venit n Suedia n anii 70. A
fost condamnat pentru jefuirea unei bnci i pentru rpire. n prezent, este
acuzat de crime de rzboi comise n fosta Republic Iugoslav. Poliia
crede c este capul contrabandei cu igri din Suedia.
Annika a nchis ziarul, tremurnd din dini. Degetul cu trei custuri o
durea, iar greaa revenise.

Anders Schyman a trntit ziarul pe birou, n faa lui Ingvar Johansson:


Vreau s-aud o explicaie!
Brbatul cu contur neclar din paginile ziarului se uita int la ei.
Redactorul de tiri i-a luat privirea de pe ecranul computerului.
La ce v referii?
n biroul meu! Imediat!
Sjlander deja era acolo, ateptnd pe locul prfuit unde nainte era
canapeaua. Schyman a luat loc, iar scaunul a scrit sub greutatea lui.
Ingvar Johansson a intrat n birou i a nchis ua.
Cine a luat decizia s se publice numele i fotografia lui Ratko? au
rsunat n camer vorbele directorului editorial.
Cei doi brbai din faa lui, care stteau n picioare, au schimbat ntre ei
o privire.
Eu plec acas cnd mi se termin tura, aa c n-am de unde ti a
nceput Ingvar Johansson, dar Schyman l-a ntrerupt imediat.
Gogoi! a zis el. mi dau seama imediat dac un material e realizat de
tura de zi. i deja am vorbit cu Jansson i Torstensson. Redactorul-ef mi-a
spus c nici mcar n-a fost anunat cu privire la decizia de a publica
108

informaia aceasta, iar Jansson s-a artat foarte surprins i mi-a zis c
paginile cu pricina au fost fcute de echipa din tura de zi. Luai loc.
Sjlander i Ingvar Johansson s-au aezat pe scaune n acelai timp.
Niciunul n-a scos o vorb.
Este inacceptabil, a zis Schyman cu glas sczut, atunci cnd linitea a
devenit apstoare. A publica numele unor infractori care nc nu au fost
condamnai are consecine legale. i e o decizie care aparine conducerii
ziarului! Iar voi ar trebui s tii bine chestia asta, ce Dumnezeu!
Sjlander sttea cu capul plecat, iar Ingvar Johansson s-a rsucit n
scaun i a zis:
I-am mai publicat numele. Nu-i o noutate c Ratko e mafiot.
Anders Schyman a oftat din rrunchi.
Dar noi n-am scris doar c e mafiot, ci l-am pus n legtur cu crimele
din portul liber, dnd de neles c el ar fi criminalul. Am stat deja de vorb
cu juritii notri, iar dac Ratko ne d n judecat, o s avem mari
probleme. Ca s nu mai zic de criticile cu care o s ne alegem din partea
Comisiei de etic a presei.
N-o s ne dea n judecat, a zis Ingvar Johansson foarte sigur pe el. O
s ia materialul nostru drept o reclam la serviciile pe care le poate oferi. i
am ncercat s dm de el pentru un comentariu. Noaptea trecut, Carl
Wennergren s-a dus pe la barurile deinute de iugoslavi ca s stea de
vorb
Anders Schyman a izbit biroul cu palma, iar cei doi brbai din faa sa au
tresrit.
Sunt sigur c-ai ncercat! a strigat el. Dar nu despre asta e vorba! Ci
despre o nclcare flagrant a deontologiei jurnalistice. Voi doi nu avei
autoritatea de a lua astfel de decizii! Aceast decizie aparine exclusiv
conducerii! Pentru numele lui Dumnezeu, ce-i aa greu de neles?
Sjlander s-a nroit, iar Ingvar Johansson s-a fcut palid la fa.
Dup reaciile lor, Anders Schyman i-a dat seama c reuise n sfrit s
le capteze atenia. S-a strduit s-i stpneasc furia i s revin la un ton
normal.
Presupun c avei mai multe informaii dect ai publicat n ziar, a zis
el. Ce tim, mai exact?
n felul acesta, a nceput o discuie care ar fi trebuit s aib loc cu
douzeci i patru de ore mai nainte.
Poliia a descoperit cteva cartue i un glon, a zis Sjlander. Este
vorba de o muniie neobinuit. Are calibrul 7,6 mm i e fabricat de o
109

firm american Trophy Bond. Sunt nichelate i lucioase i arat ca nite


ciuperci. Dar, n ziua de azi, aproape toate cartuele sunt fcute din
alam
Schyman i lua notie, iar Sjlander s-a relaxat un pic.
Glonul a fost gsit n asfaltul dintre silozuri, a continuat eful de la
Investigaii. Nu se poate stabili unde sttea cel care a tras, ntruct glonul
s-a lovit de oasele craniene ale uneia dintre victime i i-a schimbat
direcia de mai multe ori. Iar cartuele au fost gsite n spatele unui
depozit gol.
Iar despre arm ce-ai aflat? a ntrebat Schyman.
Sjlander a oftat:
E posibil ca poliia s aib mai multe detalii, ns n-au vrut s ni le
divulge. Cu toate astea, mi-au oferit cteva concluziile preliminare. De
exemplu, criminalul i-a ales arma cu mult grij. E vorba despre o arm
folosit pentru vnatul de mari dimensiuni.
Ceea ce poate c nu-i chiar att de ciudat, a zis Schyman. Dac chiar
vrei s omori pe cineva, atunci te pregteti ct mai serios.
Sjlander s-a aplecat deasupra biroului i a continuat cu entuziasm:
Ei bine, acum urmeaz chestia ciudat. De ce s mpute victima n
cap? i dac ar fi tras n piept sau n spate, individul tot ar fi murit n
cteva secunde din pricina forei de impact a glonului. Deci avem de-a
face cu un criminal mai neobinuit, care n-a vrut doar s-i omoare
victimele n mod eficient. E un om vanitos, care ine s ias n eviden, un
om mnat de ur i de dorina de rzbunare. Altminteri, de ce-ar fi tras ca
un expert, cnd putea s-i mpute oricum?
i de ce n-au aprut toate astea n ediia de azi? a ntrebat Schyman.
Sjlander s-a sprijinit pe speteaz:
Pentru c ar fi perturbat ancheta poliiei.
Dar dnd de neles c Ratko ar fi criminalul, n-ai perturbat-o? i-a
rspuns directorul editorial.
Iari s-a fcut linite.
Trebuie s mai discutm pe tema asta, a zis Schyman. Pentru c
stabilitatea viitoare a acestui ziar depinde de respectarea unor principii,
pentru numele lui Dumnezeu! Cine ne-a furnizat pontul despre Ratko?
Ingvar Johansson i-a dres glasul:
Avem n poliie o surs care a considerat c ar fi bine s publicm
fotografia individului. Poliitii sunt siguri c Ratko e implicat n povestea
asta i vor s-l scoat din ascunztoare.
110

Iar voi v-ai conformat? a zis Anders Schyman pe un ton nervos. Ai


pus n pericol credibilitatea acestui ziar, ai luat decizii pe care nu le poate
lua dect conducerea i ai fcut pe comisionarii poliiei! Ieii afar!
Imediat!
Apoi s-a ntors spre monitor i a deschis fereastra cu tiri de la agenia
TT, iar cu coada ochiului i-a vzut pe cei doi brbai furindu-se afar din
birou.
n cele din urm, a reuit s se relaxeze, dar nc nu-i putea aminti cum
decursese conversaia. Un lucru i era ns al naibii de limpede: sosise
momentul s pun piciorul n prag.

Scena pe care o fcuse n timpul ntrunirii l apsase pe Thomas


Samuelsson toat noaptea, ca un pietroi vrt sub stern era o senzaie
care nc nu dispruse. i-a netezit sacoul, a ezitat cteva clipe, apoi s-a
dus s ciocne la ua efei lui. Era nuntru.
Am s trec direct la subiect, a zis el. Nu exist nicio scuz pentru
comportamentul meu de ieri, dar a vrea s v dau o explicaie.
Ia loc, l-a invitat directoarea.
Thomas s-a aezat pe scaun i a inspirat repede de cteva ori.
Nu m simt bine, a zis el. Nu sunt n apele mele S-au ntmplat att
de multe n ultima vreme
Directoarea se uita n tcere la brbatul din faa ei, iar cnd a vzut c
nu continu, l-a ntrebat pe un ton calm:
Are legtur cu Eleonor?
Directoarea fcea parte din cercul lor, dar nu erau prieteni apropiai.
Luase masa la ei n cas de vreo zece ori.
Ah, nu, deloc! i-a rspuns Thomas. La mine e problema Pun totul la
ndoial Oare asta-i tot? Oare lucrurile nu se pot mbunti?
Femeia din spatele biroului i-a zmbit uor, cu un aer nelegtor.
O criz de vrst mijlocie, a zis ea. Dar nu cumva e cam devreme?
Ci ani ai?
Treizeci i trei.
Directoarea a oftat.
Ieirea ta de ieri n-are nicio scuz, dar cred c-ar fi mai bine s-o dm
uitrii. Sper s nu se mai ntmple.
Thomas a ncuviinat din cap, s-a ridicat n picioare i a ieit. Dup ce a
nchis ua, i-a venit o idee i a rmas pe loc pre de cteva clipe, dup care
111

s-a dus la biroul asistentei sociale care prezentase comisiei serviciile oferite
de Fundaia Paradis.
Sunt destul de ocupat, i-a zis ea pe un ton tios se vedea limpede
c nc era bosumflat din pricina ieirii lui.
Thomas a ncercat s afieze un zmbet dezarmant:
Da, vd. Voiam doar s-mi cer scuze pentru felul n care m-am purtat
ieri. Am cam srit calul
Asistenta a dat din cap i a scris ceva pe o foaie.
Scuzele sunt acceptate, a zis ea pe un ton glacial.
Zmbetul lui Thomas s-a lrgit:
mi pare bine i a vrea s aflu cteva detalii despre fundaia asta.
Cum ar fi numrul ei de nregistrare.
Nu-l am.
Thomas s-a uitat lung la ea, iar asistenta s-a mbujorat era limpede c
nu tia mare lucru despre fundaia cu pricina.
Dar pot s aflu, s-a oferit ea.
Da, ar fi bine, i-a rspuns el.
Au urmat alte cteva clipe de tcere.
Dar despre ce e vorba, de fapt? a ntrebat Thomas n cele din urm.
Nu am voie s-i spun, i-a rspuns asistenta pe un ton grav.
Thomas a scos un oftat:
Ei, haide, doar facem parte din aceeai echip. Crezi c-o s m-apuc s
spun la toat lumea?
Femeia a ezitat cteva clipe, apoi a dat la o parte hrtiile pe care le avea
n fa.
E vorba de o urgen, a nceput ea. O tnr bosniac e urmrit de
un brbat care vrea s-o omoare. Cazul a ajuns la noi ieri i e urgent. E o
situaie de via i de moarte.
Thomas se uita int n ochii ei:
i de unde tim c e adevrat?
Asistenta a nghiit n sec, cu ochii uor umezii:
Ar fi trebuit s-o vezi Att de tnr, att de frumoas i att de
mutilat. Avea cicatrice pe tot trupul: urme de mpucturi i de cuit, o
ran mare la cap, jumtate de fa vnt Dou dintre degetele de la
picioare i-au fost retezate Smbta trecut, brbatul a ncercat iari s-o
omoare, dar tnra a reuit s scape de el srind n ap i s-a ales cu
pneumonie. Poliia nu poate s-i asigure protecie.
Pi, i fundaia asta poate?
112

Asistenta s-a nsufleit i s-a ters discret la ochi la urma urmelor,


situaia acelei femei ar fi impresionat pe oricine.
E o organizaie extraordinar. Au pus la punct o metod prin care
oamenii pot fi teri din registrele publice, astfel nct s nu li se mai poat
da de urm. Toate contactele lor cu lumea exterioar sunt gestionate de
Fundaia Paradis cu ajutorul unor oameni care sunt la datorie non-stop.
Clienilor li se asigur servicii medicale, psihologi, avocai i o locuin; de
asemenea, fundaia i ajut s fac rost de slujbe i s gseasc grdinie i
coli pentru copiii lor. Crede-m, investiia n serviciile lor e benefic
pentru comunitatea noastr.
Thomas s-a rsucit n scaun.
i unde i are sediul fundaia asta? n Jrflla?
Femeia s-a aplecat spre el:
Nimeni nu tie, iar asta e o clauz a nelegerii noastre cu fundaia.
Toi cei care lucreaz pentru Paradis au fost teri din registrele publice.
Telefoanele lor sunt conectate la nite linii militare din alte ri. Au pus la
punct un sistem de protecie imbatabil. Nici eu, nici eful de departament
n-am mai avut de-a face cu aa ceva e o organizaie extraordinar.
Thomas a plecat capul:
Deci faptul c fundaia i desfoar activitatea n secret nseamn c
nimeni nu-i poate verifica, nu?
Uneori, trebuie s ai ncredere n oameni, i-a rspuns asistenta.

Era frig n tot apartamentul. Punga de hrtie cu care astupase sprtura


din geam se dovedise ineficient. A ajuns-o oboseala imediat dup ce a
nchis ua. i-a trntit geanta pe podea i s-a dus n dormitor. i-a lsat
geaca, mnuile i fularul lng patul nefcut, apoi s-a strecurat sub
plapum i a adormit mbrcat.
Dintr-odat, i-au aprut n fa prezentatorii emisiunii Studio 69.
Dispreul lor glacial i provoca de fiecare dat crampe la stomac.
N-am vrut s se ntmple aa! a strigat ea.
Brbaii s-au apropiat.
Cum putei spune c a fost vina mea? a continuat ea.
Brbaii voiau s-o mpute, iar zngnitul pistoalelor i rsuna n cap.
Nu i-am fcut nimic, aa am gsit-o! Cnd am ajuns acolo, zcea pe
podea! Ajutor!
S-a trezit gfind. Nu trecuse mai mult de o or de cnd adormise. Pre
de cteva clipe, s-a strduit s respire inspir, expir, inspir, expir ,
113

apoi a nceput s plng n netire, cu convulsii. A rmas n pat mult timp,


pn cnd s-a linitit.
Vai, bunico, oare ce-o s se ntmple? Cine o s aib grij de tine?
Annika s-a ridicat n capul oaselor i a ncercat s se adune. Cineva
trebuia s se ocupe de situaia bunicii simea c venise rndul ei s-i
ofere sprijin.
A pus mna pe cartea de telefon, a format numrul serviciilor sociale i a
ntrebat dac era vreun loc liber n centrele de recuperare din Stockholm. I
s-a spus c trebuia s ia legtura cu autoritile din cartierul ei i s discute
problema cu un asistent social. De asemenea, putea s descarce mai multe
informaii de pe Internet sau s mearg la biroul Serviciilor sociale de pe
Hantverkargatan, nr. 87. i-a notat adresa pe marginea unui ziar vechi, a
mulumit pentru ajutor i a nchis. A scos un oftat, s-a dus n buctrie i a
ncercat s mnnce nite iaurt, apoi a deschis televizorul i a intrat pe
pagina de teletext, s vad ultimele nouti. Dar nu se ntmplase nimic
notabil. i-a dat seama c mirosea a transpiraie, aa c i-a pus hainele n
coul cu rufe murdare, a umplut chiuveta din buctrie cu ap rece i s-a
splat la subsuori.
De ce m-am ntors acas? De ce n-am rmas cu bunica?
Annika s-a aezat pe canapeaua din sufragerie, i-a sprijinit capul n
mini i a hotrt s fie cinstit cu ea nsi.
Nu suporta s stea la spital. Voise s se ntoarc la viaa pe care ncepuse
s-o rectige, la viaa pe care o avusese, dar pe care o pierduse. Rostul ei
era acolo, n Stockholm, unde avea un apartament i o slujb la
Kvllspressen. Voise s fug de trecutul mort i anost, s revin acolo unde
se petreceau lucruri vii i interesante.
S-a ridicat deodat n picioare, i-a scos carnetul din geant, apoi, fr s
mai stea pe gnduri, a format numrul Fundaiei Paradis.
De data asta i-a rspuns chiar Rebecka Bjrkstig.
M-am gndit la cteva lucruri, i-a spus Annika.
Cam n ct timp o s terminai materialul?
Femeia de la cellalt capt al firului prea un pic iritat. Annika s-a
aezat turcete, sprijinindu-i capul n mna stng:
Mai am nevoie de cteva detalii. i sper s punem totul laolalt n cel
mai scurt timp posibil Am lipsit o vreme, pentru c s-a mbolnvit
bunica.
Vai, mi pare ru, a zis Rebecka pe un ton plin de compasiune. i
bineneles c o s v ajut cu tot ce-mi st n putin. Ce-ai vrea s aflai?
114

Annika a nghiit n sec i s-a ndreptat de spate, rsfoindu-i carnetul.


Ci angajai are Fundaia Paradis?
Suntem cinci angajai cu norm ntreag.
Ce sunt? Medici, avocai, asisteni sociali, psihologi?
Rebecka i-a rspuns pe un ton amuzat:
Nicidecum. Serviciile de genul sta sunt furnizate clienilor notri de
autoritile locale sau districtuale i de Serviciul de consiliere juridic.
Annika i-a dat prul pe spate:
i cine sunt persoanele de contact care stau non-stop la dispoziia
clienilor?
Angajaii notri, bineneles. Sunt oameni foarte bine pregtii.
Ct ctig pe lun?
Rebecka i-a rspuns pe un ton uor jignit:
Ctig paisprezece mii de coroane pe lun. Nu lucreaz pentru
fundaie ca s se mbogeasc, ci pentru c vor s fac bine semenilor.
Annika s-a uitat iari pe carnet:
Ct privete bunurile imobile, mi putei spune cte case deinei?
De ce vrei s tii? a ntrebat precaut efa fundaiei.
Ca s-mi fac o idee cu privire la amploarea activitii dumneavoastr.
Nu deinem nicio proprietate. De obicei, nchiriem casele de care
avem nevoie, i-a rspuns Rebecka dup cteva clipe de ezitare.
i banii? a continuat Annika. Dac obinei un profit, ce facei cu el?
A urmat o tcere att de lung, nct Annika a crezut c Rebecka i
nchisese n nas.
Profiturile noastre, care nu sunt cine tie ce, rmn n fundaie i
sunt folosite pentru extinderea ei, i-a rspuns Rebecka n cele din urm. i
nu-mi place deloc insinuarea dumneavoastr.
nc ceva: ai trimis cumva la redacie lista autoritilor de la care a
putea obine referine despre fundaie?
Asta e o linie telefonic securizat, a zis femeia de la cellalt capt al
firului. Aa c pot vorbi fr nicio reinere. Am folosit toi banii ca s
punem la punct o bre pentru cazurile extrem de dificile: acum avem
posibilitatea s-i ajutm i pe clienii notri care nu mai pot tri n Suedia.
Avem persoane de contact care ne ajut s gsim locuine i slujbe la stat
n alte ri. De asemenea, le putem oferi celor trimii n strintate servicii
medicale, asisten psihologic i cursuri de limb.
Annika a pus picioarele pe podea ca s-i ia notie povestea devenea
din ce n ce mai interesant.
115

Dar cum funcioneaz sistemul acesta?


Rebecka i-a rspuns pe un ton satisfcut:
Procedurile pe care le-am conceput au dat rezultate foarte bune n
dou cazuri.
Annika era foarte uimit:
Doi dintre clienii dumneavoastr au luat viaa de la nceput ntr-o
ar strin? Fr s-i schimbe identitatea? i doar prin intermediul
fundaiei?
Mai exact, dou familii. Noi nu putem emite CNP-uri noi. De altfel,
nicio alt organizaie nu poate aa ceva. Doar guvernul are aceast
autoritate. Dar, dup cum v-am spus la una dintre ntlnirile noastre, pn
acum n-a fost nevoie. Ct privete lista, s tii c e gata. Dai-mi un numr
de fax i am s v-o trimit n cel mult un sfert de or.
I-a dat numrul de fax al departamentului de investigaii.
Dup ce o primesc, v sun.
n regul, a zis Rebecka. Pstrm legtura.
Annika a pus receptorul n furc. Linitea a revenit, ns era mai puin
amenintoare, iar pereii preau mai luminoi. Acum avea un scop i o
responsabilitate, o misiune a crei ndeplinire depindea de ea.

Alergtorul a mrit ritmul, iar paii si rsunau ca loviturile unei tobe.


Pulsul i-a crescut, dar respiraia nu i s-a accelerat atta doar c a devenit
mai adnc, mai puternic. Foarte bine! Era ntr-o form excelent,
naintnd cu vitez n ciuda terenului accidentat. Pdurea era prost
ntreinut: printre trunchiuri crescuse mult lstri, iar din loc n loc se
vedeau goluri n perdeaua de copaci. S-a uitat pe o hart cu scara de 1:1 500,
tiprit n cinci culori de Asociaia Suedez de Orientare. Fusese ntocmit
pe baza fotografiilor aeriene i a unor ample eforturi de explorare el
nsui fusese implicat n realizarea ei. Drumul acela se afla n afara zonei
unde se antrena de obicei, dar era numai bun pentru a exersa alergarea pe
teren accidentat.
ncerca s citeasc harta fr s se opreasc, innd busola n dreapta,
iar harta n stnga. Nici mcar nu a ncetinit, dei hotrse s identifice
toate simbolurile: bornele, curburile drumului, elevaia terenului. Tocmai
de aceea n-a vzut rdcina copacului. A czut pe burt n lstri, s-a izbit
cu fruntea de pmnt i a vzut stele verzi pre de cteva clipe. Cnd i s-a
limpezit mintea, a simit durerea din picior: Vai de mine! Asta-mi trebuia
acuma, cnd a mai rmas o singur competiie anul sta? Ce nasol!.
116

Alergtorul a scos un oftat i s-a aezat n capul oaselor, ducnd mna la


glezn. Poate c nu era chiar att de grav, totui. A rotit uor piciorul nu,
nu era nimic rupt. Dar poate c i-l scrntise. S-a ridicat ncet i s-a
sprijinit n piciorul cu pricina. Au! Poate c cel mai bine ar fi fost s se
ntoarc la main cu ct mai puin efort. S-a uitat pe hart ca s aleag
ruta cea mai scurt.
n urm cu cteva minute, trecuse de un drum noroios paralel cu cel
accidentat pe care era acum. Potrivit hrii, ducea la drumul principal, de
unde ar fi putut lua o ocazie pn la locul unde i lsase maina. A oftat
din rrunchi, apoi a bgat harta i busola n buzunar i a luat-o din loc
chioptnd.
Dup vreo sut de metri pe drumul noroios, a zrit n pdure civa
mesteceni cu scoara ars. S-a oprit cu un aer surprins. Un incendiu? Dar
vremea fusese att de umed! Apoi a simit un puternic miros metalic.
Alergtorul a dus mna la buzunar, ca s se asigure c harta i busola
erau la locul lor, apoi a intrat n pdure. nainta cu mult grij, inndu-se
dup nite urme de cauciucuri care naintau printre copaci.
Cnd a ajuns lng viroag, a rmas mpietrit. n faa lui, se vedea un
schelet de metal contorsionat. Erau rmiele carbonizate ale unui camion
de mare tonaj. Cum naiba ajunsese acolo? i cum de era complet distrus de
flcri?
A pornit chioptnd spre camionul ars, iar adidaii i s-au nnegrit de la
funinginea de pe jos. Pe msur ce se apropia de el, se fcea mai cald
probabil c focul se stinsese de curnd.
Lng scaunul oferului, pmntul era acoperit cu bucele de sticl care
i scrneau sub tlpi. A fcut civa pai spre portiera curbat, care atrna
ntr-o parte, i s-a uitat n cabin.
A vzut dou obiecte diforme, contorsionate i pline de funingine unul
era pe podea, iar cellalt pe scaunul pasagerului. S-a aplecat un pic i l-a
atins pe cel mai apropiat. A czut ceva. i-a scos mnua din mn i a dat
funinginea la o parte. Cnd a vzut dinii rnjitori, a neles imediat ce avea
n faa ochilor.

Faxul departamentului de investigaii se afla lng biroul Evei-Britt


Qvist. Eva-Britt ajuta departamentul n mai multe feluri: fcea munc de
documentare n arhiv, stabilea ntlniri, cataloga deciziile tribunalelor i
aa mai departe. Dar acum nu era la birou, aa c Annika a rsfoit repede
teancul de faxuri sosite n ziua aceea: un comunicat din partea biroului de
117

pres al poliiei din Stockholm, informaii de la procurorul general al


Suediei, un verdict ntr-un caz de trafic cu droguri.
Ce faci cu hrtiile mele?
Femeia cu o constituie robust s-a npustit asupra ei, venind dinspre
bufet cu un aer ncruntat. Annika a fcut un pas n spate.
Atept un fax, a zis ea. Voiam doar s vd dac a venit.
De ce dai oamenilor numrul meu de fax? Faxul sta aparine
departamentului de investigaii.
Eva-Britt Qvist i-a smuls hrtiile din mn i le-a strns repede pe cele
de pe birou. Annika se uita la ea cu un aer perplex. Nu prea i vorbiser
pn atunci, pentru c Eva-Britt Qvist lucra n tura de zi, iar ea, n cea de
noapte.
mi pare ru, a ngimat Annika. ntotdeauna dau oamenilor numrul
sta cnd sunt n tura de noaptea. Habar n-aveam c nu-i n regul.
Eva-Britt se uita chior la ea:
i niciodat nu pui hrtie n fax!
Animozitatea femeii din faa ei a strpuns-o ca o sgeat, ceea ce a
fcut-o s adopte o atitudine defensiv i s se nfurie.
Ba da! a zis ea, ridicnd uor tonul. L-am ncrcat ultima oar cnd
am fost n redacie! i, pentru numele lui Dumnezeu, ce-i cu reacia asta?
C doar nu e faxul tu! A venit cumva o list cu autoritile care lucreaz
cu Fundaia Paradis?
Ce se ntmpl, fetelor?
Anders Schyman se apropiase de cele dou femei pe la spatele lor.
Fetelor? a zis Annika, ntorcndu-se spre el. Avei de gnd s ne
ntrebai i ce facem aici singurele?
Directorul editorial a izbucnit n rs:
Eram sigur c n-o s v plac ntrebarea mea Deci ce s-a ntmplat?
Rebecka urmeaz s-mi trimit un fax care o s m ajute s scriu
seria de articole despre Fundaia Paradis. Dar vd c Evei-Britt nu-i place
c dau oamenilor numrul faxului de pe biroul ei.
Annika i-a dat seama c era prea enervat. I s-a fcut un pic jen pentru
c nu reuise s se controleze.
nc n-a venit, a zis Eva-Britt.
Anders Schyman s-a ntors spre ea.
Atunci ar fi bine s stai cu ochii-n patru, nu cumva s ratezi
momentul cnd vine, i-a zis el cu o voce calm i limpede. Este un
document foarte important pentru un material aflat n pregtire.
118

Dar sta e departamentul de investigaii, i-a rspuns Eva-Britt.


Iar sta e un subiect de investigaii, a zis Schyman. i nu mai fi att
de posesiv. Vino cu mine, Annika. Vreau s-mi prezini ultimele nouti.
Annika l-a urmat pe directorul editorial n biroul lui, nevznd nimic
altceva n afar de spatele su lat.
Canapeaua dispruse.
i-am urmat sfatul, a zis Schyman. De acum nainte, toi musafirii
mei vor fi nevoii s ia loc pe podea. Te rog!
I-a fcut un semn spre colul prfuit unde sttuse canapeaua, dar
Annika a luat loc pe un scaun.
Cred c, n curnd, o s avem toate datele care ne trebuie, a zis ea,
trecndu-i mna peste frunte. Rebecka Bjrkstig mi-a promis c o s-mi
trimit prin fax ultimele informaii i mi-a explicat unde se duc banii.
Schyman s-a uitat int la ea:
Banii? Percep taxe pentru serviciile lor?
Annika i-a scos carnetul din geant i a nceput s-l rsfoiasc.
Profiturile au fost folosite pentru a pune la punct un sistem prin care
cei ce nu pot rmne n Suedia s fie trimii n strintate, a turuit ea,
consultndu-i nsemnrile. Fundaia are posibilitatea de a asigura locuine
i slujbe la stat n alte ri. Pn n prezent, au ajutat dou familii i nimeni
nu a fost nevoit s-i schimbe identitatea. Emiterea unui nou CNP nu
poate fi fcut nici de Fundaia Paradis, nici de vreo alt organizaie, ci
doar de ctre guvern. Dar clienii lor n-au avut nevoie de aa ceva.
S-a uitat la directorul editorial i a ncercat s zmbeasc:
Informaii foarte interesante, nu?
Anders Schyman o privea calm:
Pare dubios.
Annika a plecat capul, fr s scoat o vorb.
Fac rost de slujb la stat n alte ri? a continuat el. Mie mi sun a
poveste de adormit copii. Aceast Bjrkstig are vreo dovad?
Annika i-a rsfoit carnetul fr s ridice privirea:
Cic au rezolvat dou cazuri. Dou familii.
Ai vorbit cu ei?
Annika a nghiit n sec i a pus picior peste picior, simind c intr n
defensiv:
Rebecka tie despre ce vorbete.
Directorul editorial a rmas pe gnduri cteva clipe, lovind tblia
biroului cu un creion.
119

Zu? a zis el n cele din urm. Nu guvernul emite CNP-uri noi. De


treaba asta se ocup fiscul i numai la cererea Inspectoratului General al
Poliiei Suedeze.
Annika a simit c zgomotele din fundal dispar i c i piere sngele din
obraji:
Serios?
Schyman a ncuviinat din cap, iar Annika i-a ndreptat spatele,
rsfoindu-i carnetul cu frenezie.
Dar mi-a zis c asta e treaba guvernului, sunt sigur.
Te cred, i-a rspuns directorul editorial. Dar n-o cred pe femeia asta
de la Fundaia Paradis.
Annika a nchis carnetul i s-a sprijinit iari pe speteaz:
Deci m-am chinuit degeaba.
Anders Schyman s-a ridicat n picioare.
Dimpotriv, a zis el. Abia acum ncepe adevrata munc. Dac
aceast organizaie exist cu adevrat, atunci am pus mna pe o tire
senzaional, chiar dac femeia asta i-a trntit i o minciun. Ce altceva ia mai zis?
Annika i-a povestit pe scurt cum funciona fundaia i cum tergea
oamenii din registrele publice, apoi despre misterioasele ameninri pe
care Rebecka le primise n trecut i care preau s aib legtur cu mafia
iugoslav, iar la sfrit, i-a spus ce credea ea despre destinaia profiturilor.
n tot acest timp, Schyman s-a plimbat prin camer, ncuviinnd din
cap.
Vd c ai ajuns destul de departe, a zis el, lund iari loc. Dar
trebuie s ateptm lista aia. Dac e vorba de o escrocherie, vom avea
nevoie de ajutorul autoritilor ca s aflm toate informaiile despre
fundaia asta.
Sau am putea s lum legtura cu una dintre femeile care au
beneficiat de aceste servicii, a sugerat Annika. Sau s cutm pe cineva
care a lucrat pentru aceast fundaie.
Presupunnd c exist astfel de femei sau astfel de angajai i-a
rspuns Schyman.

Lista nc nu sosise. Iar faxul nu era defect. Trecuser mai bine de dou
ore de cnd sttuse de vorb cu Rebecka.

120

Annika a luat loc la biroul lui Berit Hamrin i a format numrul secret al
fundaiei. Nu a rspuns nimeni. A format iari numrul. Nimic. Niciun
robot telefonic. Apelul nu a fost redirecionat.
mi dai, te rog, un semn cnd vine lista aia? i-a zis ea Evei-Britt Qvist.
Dar aceasta vorbea la telefon i s-a prefcut c nu aude.
Annika s-a dus la calculatorul cu modem i s-a conectat la Regpub
registrul de stat n care apreau toate persoanele cu CNP suedez , a apsat
pe tasta F8, corespunztoare cutrii n funcie de nume, i a tastat
Rebecka Bjrkstig. Computerul a bzit cteva clipe, apoi a afiat
rspunsul.
Un singur rnd: date personale protejate. Att i nimic mai mult.
Annika se uita int la monitor. Ce naiba?
i-a tastat propriul nume Bengtzon, Annika, Stockholm , fiind un pic
incomodat de bandajul de tifon care i acoperea degetul. A urmat
inevitabilul bzit i gata, pe ecran au aprut datele ei: CNP-ul, adresa,
schimbarea de domiciliu din urm cu doi ani. A apsat pe tasta F7,
corespunztoare unei cutri istorice, i a dat peste vechea ei adres din
Hlleforsns, pe Tattarbacken. Aadar, nu era vorba de o defeciune
tehnic.
Aa c a luat-o de la nceput. A tastat: Rebecka Bjrkstig, femeie, ns
rezultatul a fost acelai ca prima oar: date personale protejate.
Deci Rebecka chiar fusese tears din registrul public.
Annika a rmas o vreme cu privirea aintit la monitor. Una dintre
sarcinile ei n tura de noapte era s caute fotografiile anumitor oameni de
obicei, fotografiile lor din paaport , iar ca s le poat accesa, avea nevoie
de CNP-urile lor, aa c folosea deseori Regpub. n anii petrecui n tura de
noapte, cutase aproape o mie de persoane, dar nu dduse niciodat peste
rezultatul acela. L-a scos la imprimant i a rmas pe gnduri pre de
cteva clipe. A tastat Aida Begovic i a gsit opt persoane. Una dintre ele
locuia n Vaxholm, pe Fredriksbergsvgen probabil c aceea era Aida pe
care o cuta. A scos rezultatele la imprimant, apoi s-a ntors la biroul lui
Berit.
Nici acum n-a venit lista? a ntrebat ea din mers.
Eva-Britt Qvist a cltinat din cap.
Annika a sunat iari la Fundaia Paradis, dar nu i-a rspuns nimeni, aa
c a trntit receptorul n furc. La naiba!
i o durea degetul.
121

Ce s fac mai departe? S se ntoarc la spital? S caute un centru de


recuperare n Stockholm? S se duc acas i s fac un pic de curenie?
S-a uitat prin hrtiile ei i a dat peste dosarul despre fundaii ntocmit
de fisc, pe care l ceruse de la arhiv.
A citit n el c, ncepnd cu data de 1 ianuarie 1996, era n vigoare o lege
a fundaiilor. Aceasta stabilea cum se ntemeiaz i cum se administreaz o
fundaie, precum i alte detalii referitoare la contabilitate, proceduri de
audit, asisten juridic, nregistrare i aa mai departe.
Annika a citit paragrafele pe srite i a aflat c existau mai multe tipuri
de fundaii care beneficiau de regimuri de taxare diferite. De exemplu, cele
care aveau ca scop furnizarea de servicii publice recunoscute oficial
plteau mai puin. n lege scria i c, pentru a obine scutirea de taxe, nu
era suficient ca fundaia s stipuleze un scop de acest gen n statut, ci mai
trebuia i ca acesta s fie ndeplinit.
Annika a pus jos dosarul. Ce coninea el? Chestii inutile. De ce s se
oboseasc? Oricum n-o ajutau cu nimic.
Ba m ajut, i-a zis ea dintr-odat. nseamn c i Fundaia Paradis i
bazeaz activitatea pe un statut. n plus, trebuie s prezinte fiscului
registrele contabile. i trebuie s plteasc impozite. Deci se poate da de ei,
nu e ca i cnd ar fi teri de pe faa pmntului.
A luat pliantele pe care i le dduse Rebecka i s-a uitat la numrul cutiei
potale tiprit n antet. A sunat la pota din Jrflla i a ntrebat cine
nchiriase cutia respectiv.
Nu v pot spune, i-a rspuns o funcionar iritat.
Dar acestei cutii i este asociat o adres, nu? a zis Annika. Deci de ce
nu-mi putei spune cine a nchiriat cutia cu numrul 259?
Aceast informaie este clasificat, i-a rspuns funcionara. Doar
autoritile au acces la informaiile de acest gen.
Annika a stat pe gnduri cteva secunde.
De unde tii c nu sunt un asistent social? a ntrebat ea. Nu m-am
prezentat i nici nu m-ai ntrebat cine sunt.
Funcionara de la cellalt capt al firului a tcut o clip.
Trebuie s vd ce zice Disa, i-a rspuns ea.
Cine?
Sistemul Disa: suntem conectai la o baz de date care ne spune cine
anume poate accesa aceste informaii. Ateptai un pic, v rog
Cele cteva minute i s-au prut o venicie.
Cnd a revenit, vocea funcionarei era i mai rece dect la nceput:
122

Dup privatizarea potei, toate contractele dintre noi i clienii notri


au devenit confideniale. Dac poliia face investigaii cu privire la o
infraciune care se sancioneaz cu mai mult de doi ani de nchisoare,
avem voie s divulgm informaii cu privire la contracte. Dar numai n
aceste condiii.
Annika i-a mulumit i a trntit receptorul n furc, apoi a nceput s se
plimbe nervos prin redacie. Colegii ei vorbeau, strigau sau rdeau,
telefoanele sunau, iar ecranele computerelor plpiau.
Autoritile. Annika trebuia s ia legtura cu un angajat al autoritilor,
cu cineva care cunotea prghiile administraiei de stat. Dar, ntruct nu
tia pe nimeni, trebuia s ias la pescuit. S-a ntors la biroul ei, a deschis
cartea de telefon i a sunat la Consiliul municipal al Stockholmului.
Cu autoritile din ce cartier ai vrea s stai de vorb?
Annika a ales propriul ei cartier, Kungsholmen, i i s-a cerut s atepte.
Dup dousprezece minute de tcere nentrerupt, a pus receptorul n
furc.
Dar Jrflla? La Departamentul serviciilor familiale puteai suna zilnic
ntre 8.30 i 9.30, iar joia, i n intervalul 17-17.30.
Annika a oftat. Nu avea niciun rost s sune aa, la ntmplare. i chiar
dac, prin absurd, ar fi dat peste funcionari care tiau ceva, oricum acetia
nu i-ar fi spus nimic. Toate cazurile de acest gen erau confideniale.
Trebuia s gseasc o porti, o instituie care s fie implicat n povestea
aceea.
S-a dus s-i ia un pahar de cafea, apoi s-a ntors la birou, suflnd n
lichidul fierbinte. A trecut pe lng un grup de femei care rdeau cu poft,
dar nu le-a salutat habar n-avea la ce departament lucrau , ci i-a
continuat drumul cu privirea n pmnt. I s-a prut c, atunci cnd a trecut
prin dreptul lor, femeile au cobort glasul, ntrerupndu-i conversaia, i
primul lucru la care s-a gndit a fost c vorbeau despre ea.
E doar n capul meu, i-a zis ea, dar n-a reuit s se conving.
A pus paharul de plastic pe biroul lui Berit, dnd un pic pe lng, i a
ncercat s se concentreze asupra a ce avea de fcut. N-are niciun rost s
iau legtura cu asistenii sociali. Intr n panic nainte s le pui vreo
ntrebare i nu obii niciun rspuns de la ei, chiar dac informaiile pe care
le ceri nu-s clasificate.
Dar de unde s obin informaiile cu pricina?
Ideea i-a venit fulgertor i, din neatenie, i-a fript limba cu cafea.
Facturile, bineneles!
123

Facturile trimise de Paradis ar fi trebuit s conin o mulime de


informaii: adresa i numrul de nregistrare al fundaiei, un cont bancar
sau un cont potal pentru viramente. Orice contabil care lucra pentru
autoritile locale ar fi putut afla detalii cu privire la taxe, facturi i alte
chestiuni financiare.
Annika a nceput s rsfoiasc paginile n care erau trecute autoritile
locale ce district s aleag?
Apoi a dat deoparte cartea de telefon i a luat n mn foile scoase la
imprimant. Districtul Rebecki era confidenial, dar Aida era nregistrat
n Vaxholm.
Deci Vaxholm.
Annika nu fusese acolo niciodat: tot ce tia era c se afla mai la nord,
pe malul mrii.
Slabe anse s aflu ceva n felul sta, s-a gndit Annika. Poate c Aida
nici nu luase legtura cu Fundaia Paradis. Sau poate c autoritile locale
din districtul ei nu erau implicate. Sau poate c nu trecuse suficient de
mult timp.
Dar, cine tie, poate c era o idee bun. A format numrul i a ateptat o
venicie. Gndurile i-au zburat n alt parte: ar fi trebuit s sune la spital ca
s afle cum se mai simea bunica. Cnd i-a rspuns centralista, Annika
aproape c uitase de ce sunase. A cerut s stea de vorb cu un contabil de
la Serviciile sociale. Linia era foarte ocupat i deja era cineva care atepta
nu putea reveni mai trziu?
Annika a nchis, i-a luat haina pe ea, i-a pus carnetul n geant i a
pornit spre biroul auto al ziarului.
N-a venit lista? a ntrebat n drum spre ieire.
Dar Eva-Britt Qvist nu i-a rspuns.

Autostrada E18 spre Roslagen era faimoas pentru traficul aglomerat de


dup-amiaz. Cnd a ajuns n suburbia Bergshamra, Annika a nimerit ntrun ambuteiaj din care n-a reuit s scape dect dup vreun sfert de or.
Se simea foarte bine la volan. Mergea cu o vitez peste limita legal i
depea tot ce-i ieea n cale luase o main de serviciu foarte viguroas.
A ajuns n centrul Vaxholmului mai repede dect se atepta. A intrat pe o
strad cu caldarm, mpodobit cu stegulee colorate, care era mrginit
pe ambele pri de frumoase cldiri de epoc. O banc, o florrie, un
magazin. Annika i-a dat seama dintr-odat c nu luase nicio hart.
124

Autoritile locale s-a gndit ea. Primria e lng piaa central. Sigur
e uor de gsit.
Annika a mers mai departe, iar cnd a ajuns la malul mrii, a fcut
dreapta ntr-un mic sens giratoriu i a ajuns la un chei pentru feriboturi.
Un ir lung de maini atepta s ia feribotul de un galben splcit care
ducea la insula Rind.
Apoi a cotit la stnga. Strada se numea stra Ekuddsgatan. A aruncat o
privire la casele impozante de pe malul mrii, care aparineau
comercianilor bogai. Cartierul luxos al oraului, s-a gndit ea. Aici stau
grangurii.
Maina nainta uor pe strada n pant, acoperit cu asfalt grunjos.
Toate casele erau mprejmuite cu gard.
Nasol! a zis ea cu voce tare, cnd a vzut c se ntorsese de unde
plecase.
A naintat pe strada cu stegulee colorate i, n loc s-o ia la dreapta, a
cotit la stnga. A trecut de sediul poliiei, care se afla lng o piaet, iar n
fa i-a aprut o cldire mare i portocalie, cu un mic dom n stil rusesc.
Uile duble de la intrare erau vopsite n imitaie de marmur, la fel ca i
uorii. Pe o cutie potal era scris: Primria Vaxholm.

Vremea era la fel de urt. Mohoreala de afar ptrunsese i n sufletul


lui Thomas. i venea s plng. Strada ngust de sub fereastra lui semna
cu un an plin de noroi. Teancul de hrtii i nenumratele sarcini
ameninau s-l sufoce. i era sunat ntruna. Se uita int la nenorocitul la
de telefon care tocmai ncepuse s rie.
N-are rost s rspund. Sigur e nc o directoare de grdini care i
nchipuie c au mai rmas niscaiva bani n bugetul pe anul sta.
Dar, pn la urm, n-a mai suportat i a nhat receptorul.
Alo? V sun de la biroul de primire. A venit o reporter care zice c
vrea s stea de vorb cu cineva care se ocup de bugetul i contractele
Serviciilor sociale, i m-am gndit c poate vrei s
Doamne, nu se mai termin odat?
Nu sunt politician, a rspuns el. Trimitei-o la un reprezentant al
prefecturii.
Femeia de la biroul de primire i-a cerut lui Thomas s atepte cteva
clipe, iar cnd a revenit, i-a spus pe un ton sec:
Nu vrea s stea de vorb cu un politician, ci vrea doar nite Ce-ai
spus c vrei s aflai?
125

Thomas i-a sprijinit capul n palm i a oftat: Ajut-m, Doamne!.


Murmurele din fundal s-au nteit.
Mi-l putei da un pic la telefon? a auzit el n receptor, dup care
aceeai voce a continuat: Alo?
Despre ce este vorba? a ntrebat el pe un ton uor iritat.
Se simea epuizat.
M numesc Annika Bengtzon i sunt reporter. A vrea s v pun
cteva ntrebri scurte despre modul n care consiliile municipale
contracteaz anumite servicii.
i de ce-ai ales tocmai consiliul unde lucrez eu?
N-am timp, i-a rspuns el.
De ce? Suntei genul stresat?
Thomas a izbucnit n rs. Ce ntrebare mai era i aia?
Pentru c nu ai stabilit o ntlnire cu mine, i-a rspuns el. i pentru
c acum sunt extrem de ocupat.
N-o s dureze mai mult de un sfert de or, i-a zis reportera. i nici
mcar nu trebuie s v micai de pe scaun. Urc eu la dumneavoastr.
Thomas a scos un oftat discret:
Sincer s fiu
Sunt chiar la biroul de primire. N-o s dureze mult. V rog!
Reportera rostise ultimele cuvinte pe un ton implorator.
Thomas s-a frecat la ochi parc ar fi avut praf n spatele pleoapelor.
Dac ar fi ncercat s scape de ea fr s-o vad, ar fi durat mai mult dect
dac s-ar fi ntlnit cu ea.
Bine, urcai.
Annika Bengtzon era foarte slab. Avea prul ciufulit, un uor rictus i
cearcne mult prea ntunecate ca s fie considerat frumoas.
mi cer scuze c am dat buzna peste dumneavoastr, a zis ea,
vrndu-i geanta mare sub scaun.
i-a dat jos fularul i haina, le-a pus neglijent pe speteaza scaunului
una dintre mneci atingea podeaua i i-a ntins mna cu un zmbet.
Thomas a dat mna cu ea i a nghiit n sec, dndu-i seama c palma i
transpirase uor. Nu era obinuit cu oamenii din pres.
S-mi spunei dac ntrebrile mele vi se par deplasate, a zis ea. mi
dau seama c serviciile sociale se ocup de cazuri foarte delicate.
Apoi s-a aezat pe scaun, uitndu-se int la el. Era foarte concentrat i
inea un pix n mn.
Thomas i-a dres glasul:
126

Ce-ai pit la deget?


Reportera i-a rspuns fr s-i ia privirea de la el:
M-am tiat din neatenie. Ai auzit vreodat de o fundaie numit
Paradis?
Prima lui reacie a fost pur fizic: a fcut ochii mari.
Ce tii despre Fundaia Paradis? a ntrebat-o el.
Era limpede c jurnalista i observase reacia pe chipul ei apruse un
aer satisfcut.
tiu cte ceva, i-a rspuns ea. Dar nu suficient. i m ntrebam dac
nu cumva dumneavoastr tii mai multe dect mine.
Toate informaiile legate de Serviciile sociale sunt confideniale, i-a
zis el pe un ton sec.
Ba nu-i aa, a continuat reportera, prnd uor amuzat. Cetenii au
acces la multe dintre ele. Dar nu tiu exact la care anume i tocmai asta
voiam s v ntreb.
Thomas a rmas fr replic. Oare cum naiba avea s-o scoat la capt?
Nu putea vorbi despre cazul tinerei bosniace, pentru c, n principiu, n-ar
fi trebuit s tie nimic despre el. i nu voia ca presa s scrie c primria din
Vaxholm cumpra servicii foarte scumpe de la fundaii dubioase.
Nu v pot ajuta, i-a rspuns el tios, apoi s-a ridicat n picioare.
Minte, a zis reportera cu glas sczut. Directoarea Fundaiei Paradis e
o mincinoas. tiai asta?
Thomas a nlemnit. Jurnalista a ridicat privirea spre el avea ochi
nchii la culoare i s-a aplecat uor n fa, punnd picior peste picior.
Sni mari, s-a gndit el, apoi a luat iari loc, plecnd uor capul.
Nu tiu despre ce vorbii, a zis el. mi pare ru, dar nu v pot ajuta.
Iar acum v rog s m scuzai, sunt foarte ocupat
Reportera i-a rsfoit carnetul gros, fr s dea semne c ar avea de gnd
s se ridice.
Mi-ai putea rspunde la cteva ntrebri cu privire la modul de
achiziionare a serviciilor?
Dup cum v-am spus, chiar nu am
Descentralizarea serviciilor publice a schimbat cumva modul n care
lucrai cu autoritile locale?
Jurnalista se uita int n ochii lui, concentrndu-se asupra rspunsului
pe care urma s i-l dea. Thomas a nghiit n sec, apoi i-a dres iari glasul:
Dup descentralizarea care a urmat Legii serviciilor sociale din 1982,
a trebuit s ne ocupm de foarte mult hrogrie. Toate instituiile
127

implicate, de la grdinie pn la centrele de ngrijire, trebuiau s aib un


buget propriu. Dar acum, situaia s-a simplificat: fiecrei instituii i se
atribuie o sum de la bugetul local i gata.
Annika asculta cu o min impasibil.
Ce nseamn asta, pe nelesul oamenilor simpli?
Simindu-se plictisit i pus la punct, Thomas s-a enervat un pic, dar a
hotrt s n-o arate.
Din anumite puncte de vedere, lucrurile merg mai uor, a zis el.
Consiliul municipal vireaz contractorilor de servicii o anumite sum, iar
acetia i administreaz singuri banii.
Annika i lua notie, iar Thomas s-a oprit.
Dumneavoastr cu ce v ocupai? l-a ntrebat ea. Care-i fia postului?
Sunt contabil-ef i m ocup de fondurile i planurile de afaceri ale
Serviciilor sociale. ntocmesc bugetul i m asigur c este respectat,
supraveghez procesele administrative interne, gestionez resursele
financiare, m ocup de nevoile i cererile angajailor notri n cadrul
diferitelor proiecte pe care le desfurm, ntocmesc bilanuri trimestriale
i echilibrez balana bugetar Se poate spune c m concentrez asupra a
trei ani n acelai timp: anul anterior, anul curent i anul viitor
Incredibil! a zis femeia. ntotdeauna vorbii aa?
Luat prin surprindere, Thomas a ezitat o clip:
Mi-a luat al naibii de mult s nv jargonul.
Annika a rs, dndu-i la iveal dinii albi i regulai.
Cum au fost ntmpinate aceste schimbri de ctre Serviciile sociale?
a ntrebat ea. Oamenii sunt mulumii de noua organizare?
Apoi s-a rsucit ncet n scaun, iar snii i s-au legnat uor sub pulover.
Thomas a plecat privirea:
Reaciile au fost mprite. Acum, directorii de departament au mai
puin putere, lucru care nu prea le convine. Nu mai pot gestiona fondurile
n detaliu, ca pe vremea cnd grdiniele i centrele de ngrijire erau
administrate direct de autoritile locale. Dar, pe de alt parte, au mai
puine responsabiliti.
Sinceritatea lui l-a surprins chiar i pe el. Reportera i lua notie fr s
ridice privirea. Avea nite mini frumoase i puternice.
n fine, fiecare cu prerea lui, a continuat Thomas. i bineneles c
angajaii au viziuni politice diferite asupra acestor schimbri, bazate pe
ideologii diferite.
Ai putea s-mi spunei nc o dat cu ce v ocupai, mai exact?
128

Thomas a ncuviinat din cap i exact asta a fcut. Anumite lucruri a


trebuit s i le repete de mai multe ori, cutnd alte cuvinte i alte
formulri. Reportera nu prea s aib o cultur foarte solid, dar prindea
totul din zbor. I-a explicat rolul lui n cadrul grupului de funcionari care
se ocupa de administrarea Serviciilor sociale era un grup alctuit din
directorii executivi i efii de departamente, adic din oamenii care se
ocupau de grdinie, coli, serviciile familiale, ngrijirea btrnilor i aa
mai departe. I-a prezentat componena Comisiei pentru Servicii sociale
directorii i contabilul-ef erau mereu prezeni, iar lor li se alturau
funcionarii care prezentau diferitele probleme i, uneori, efii de
departamente , apoi i-a explicat modul de luare a deciziilor la ntrunirile
comisiei.
Deci cine are puterea n comitetul sta? a ntrebat ea.
Thomas o studia pe furi: coapse subiri, blugi strmi.
Depinde de natura problemei, i-a rspuns el. Multe dintre decizii
sunt luate chiar la nivelul executiv, dar altele sunt supuse votului la
ntrunirile comitetului. Iar unele chestiuni ajung pn la Curtea
Administrativ de Apel sau la Curtea Administrativ Suprem de Apel
nainte s se ia o decizie.
Annika a stat pe gnduri pre de cteva clipe, lovindu-i uor fruntea cu
pixul, iar n cele din urm s-a uitat int la el i a zis:
Dac primii o propunere din partea unei noi organizaii de la o
fundaie care vrea s ajute sracii, de exemplu , cine decide dac se vor
contracta sau nu serviciile ei?
Thomas i-a dat seama imediat unde voia s ajung reportera, dar nu s-a
simit deranjat.
Decizia iniial de a contracta servicii de acest gen probabil c ar
aparine comitetului, i-a rspuns el pe un ton calm. Dar, dup aceea,
celelalte decizii cu privire la serviciile n cauz pot fi luate de diveri
funcionari.
Primii multe oferte de la fundaii i contractori privai?
Nu tocmai. De obicei, Consiliul municipal solicit astfel de oferte
atunci cnd instituiile pe care le finanm vor s-i reduc cheltuielile.
Annika i-a rsfoit repede carnetul:
Dac Vaxholm ar decide s contracteze servicii de acest gen, ai fi
informat?
Thomas a oftat din rrunchi.
Da, a zis el.
129

i ai fost informat?
Thomas a oftat nc o dat:
Da. La ntrunirea de asear, comitetul a luat decizia de a contracta
serviciile unei fundaii numite Paradis. Cred c procesul-verbal al ntrunirii
nc n-a fost redactat, dar n el se va preciza c acest contract a fost
aprobat la punctul apte de pe ordinea de zi. V spun toate astea pentru c
procesele-verbale sunt accesibile publicului.
Tnra s-a mbujorat uor:
Ce tii despre Aida Begovic din Bijeljina, femeia pentru care a fost
contractat Fundaia?
Thomas iari a fcut ochii mari, dar de data asta s-a nfuriat.
Ce vrei, de fapt, de la mine? a ntrebat-o el, ridicnd glasul. mi
distragei atenia cu o mulime de ntrebri, iar apoi insinuai c
Linitii-v, i-a spus reportera pe un ton tios. Cred c ne putem ajuta
unul pe altul.
Thomas a nlemnit, dndu-i seama c se ridicase n picioare furios,
rou la fa, cu sngele nfierbntat i cu pumnul drept ridicat n aer. Ce
naiba era n neregul cu el? Calmeaz-te, omule, ce Dumnezeu!
A luat loc imediat, iar prul i-a venit n ochi. i l-a dat pe spate cu
ambele mini.
mi cer scuze. Doamne, ce ru mi pare. N-am vrut s m enervez
Annika i-a zmbit:
n regul, deci nu sunt singura persoan iute la mnie din camera
asta.
Thomas s-a uitat cu atenie la reporter: prul i unduia nencetat, iar
ochii ei preau s vad pn n strfundul lui.
Ce vrei, mai exact? a ntrebat el, plecnd privirea.
Annika a redevenit serioas i i-a vorbit n sfrit pe un ton sincer.
Am ajuns ntr-o fundtur. Fac investigaii cu privire la aceast
fundaie i nu prea avansez. Potrivit informaiilor pe care le-am primit de
le Rebecka Bjrkstig, Fundaia Paradis a ncasat n ultimii trei ani aproape
nousprezece milioane de coroane i, dac am calculat corect, cheltuielile
lor se ridic la aproximativ apte milioane. Nu tiu ce fel de fundaie este
Paradis, deci nu tiu n ce gril de impozitare se ncadreaz, dar mi se pare
c povestea asta e cam dubioas.
tii cumva dac fundaia chiar ofer serviciile pe care pretinde c le
ofer? a ntrebat el.
Annika a cltinat din cap cu un aer sincer ngrijorat:
130

Nu. M-am ntlnit i cu Rebecka, i cu Aida, dar nu tiu dac


organizaia asta chiar funcioneaz.
Rebecka e efa fundaiei?
Reportera a ncuviinat din cap:
Ea aa spune, iar eu o cred. Nu v-ai ntlnit cu ea? Pare o femeie
onest, dar am prins-o cu o minciun, sau poate c e vorba doar de o
eroare. Nu tie att de multe pe ct i nchipuie, iar cnd i pui ntrebri,
rspunde evaziv. Dar dumneavoastr ct de multe tii, de fapt, despre
Fundaia Paradis?
Thomas a ezitat, ns doar o clip:
Aproape nimic. Nimeni nu pare s tie nimic. Comitetul a luat decizia
ieri, dei informaiile de care dispunem sunt foarte sumare. Nici mcar nu
avem numrul de nregistrare al fundaiei.
Dar ai putea s-l aflai?
Thomas a ncuviinat din cap.
Care este situaia legal a fundaiei? a continuat Annika.
Acelai lucru i-am ntrebat i noi pe juritii primriei n dimineaa
asta.
Annika Bengtzon se uita cu atenie la Thomas:
Ce tii despre fundaii, n general? De ce credei c Rebecka
Bjrkstig a ales acest statut pentru organizaia ei?
Thomas s-a aplecat n fa:
O fundaie nu are nici proprietari, nici membri. Iar activitatea ei se
supune unui numr mult mai mic de norme dect asociaiile sau societile
pe aciuni.
Annika i lua notie:
Continuai, v rog.
Din cte tiu, fundaiile pot fi folosite pentru a sustrage fonduri
dintr-o firm care a intrat n faliment. Poi folosi fundaiile pentru a comite
tot felul de fraude, avantajul fiind c publicul nu prea are acces la
activitatea ta.
Reportera a ridicat privirea:
De ce?
Atunci cnd se nregistreaz o fundaie, reprezentanii ei nu sunt
obligai s-i declare CNP-urile. Au fost cazuri n care s-a dovedit c aceti
reprezentani erau fictivi, pure invenii.
Annika a ncuviinat din cap, s-a scrpinat la ceaf i a stat pe gnduri
cteva clipe.
131

Pe de o parte, a zis ea n cele din urm, chestia asta face ca ntreaga


poveste s fie i mai dubioas: poate c Rebecka a nfiinat fundaia asta
numai ca s escrocheze oamenii. Dar, pe de alt parte, dac, dup cum
susine ea, organizaia asta chiar funcioneaz, statutul de fundaie ar fi
ideal pentru scopul pe care i l-a propus.
Au tcut amndoi o vreme. Thomas i-a dat seama c zgomotele
primriei dispruser i s-a uitat la ceas.
Doamne, ce trziu e! a exclamat el.
Annika a zmbit:
Timpul trece repede cnd te distrezi.
Thomas s-a ridicat repede n picioare:
Trebuie s plec.
Annika i-a strns lucrurile i le-a vrt n geanta ei uria, i-a pus
haina i fularul, apoi a dat mna cu el:
V mulumesc c ai stat de vorb cu mine.
Se uita int n ochii lui, cu un aer sigur pe sine. Vaszic nu era chiar
aa de nalt. i avea un piept Thomas a simit c i se umezesc iari
palmele.
Am s continui investigaiile, a zis ea, strngndu-i mna n
continuare. Dac aflu ceva, vrei s v anun?
Thomas a nghiit n sec, simindu-i gtul uscat, i a ncuviinat din cap.
Annika i-a zmbit:
n regul. Dar dac dumneavoastr aflai ceva, mi dai de veste?
Thomas i-a desprins mna din a ei:
Mai vedem
La revedere, a zis ea, apoi a ieit din birou.
Thomas se uita la u i asculta paii Anniki Bengtzon ndeprtndu-se
pe hol. Apoi a luat loc pe scaunul unde sttuse reportera. Speteaza nc
pstra cldura spatelui ei.
S-a ridicat repede n picioare, a scos un dosar i a aruncat o privire pe
bugetul personalului de la Serviciile sociale cifrele i dansau n faa
ochilor. A nchis dosarul cu un gest nervos i s-a apropiat de fereastr.
Reclamele colorate ale magazinelor i chinuiau ochii: Ceaiuri i mirodenii,
Pe malul mrii.
Trebuia s mearg acas. Probabil c Eleonor l atepta deja cu cina.

Traficul spre Stockholm era mult mai rarefiat dect uvoiul de maini
care veneau dinspre ora. Annika se uita prin parbriz la irurile de cldiri
132

posomorte care mrgineau strada. Dup ce ieise din centrul


Vaxholmului, casele elegante cedaser locul blocurilor cu multe etaje.
Nici nu-i dai seama unde te afli, s-a gndit ea. Aa e i n Flen, de
exemplu. Un semn de pe partea stng i-a dat de tire c era n
Fredriksberg, cartierul unde locuise Aida. A ncetinit, ntrebndu-se dac
nu cumva ar fi fost bine s treac pe la fosta ei adres, dar a hotrt c nu
era cazul.
La radio s-a difuzat un anun cu privire la trafic: din pricina ploii i a
temperaturilor sczute, carosabilul avea s fie alunecos.
Mcar sunt n via i-a trecut ei prin minte. i-o s mai fiu o vreme.
Annika a ncercat s se uite la cer, dar norii erau foarte groi. Nu se
vedea nicio stea. Nimeni n-o putea vedea din cosmos.
Mergea cu vitez mic, iar de data asta, ea era cea depit de toate
mainile. Deja nu mai era ncordat, dar grija pentru starea bunicii persista
o simea ca pe un pietroi n stomac.
mprejurimile drumului naional 274, care ducea spre Stockholm, erau
ct se poate de banale ai fi zis c mergi pe drumul dintre Hlleforsns i
Katrineholm. A pornit radioul i a dat peste un post care avea n program
un maraton Boney M: Brown Girl n the Ring, sha-la-la-la Ma Baker, she
taught her four sons, ma-ma-ma-ma, Ma Baker, to handle their guns
Run, run, Rasputin, lover of the Russian queen16
Cnd a ajuns la Arninge i a intrat iari pe autostrada E18, a nceput s
burnieze, dar adevrata ploaie prea s fi rmas suspendat n aer. Annika
a ascultat piesele disco ale formaiei germane pn a ajuns la cldirea din
Marieberg, unde i avea sediul Kvllspressen.
Nu era nimeni la biroul de primire, aa c a lsat cheile mainii pe
tejghea, apoi a pornit spre apartamentul ei de pe Hantverkargatan. A
traversat parcul Rlambshov, apoi a luat-o pe malul nordic al lacului
Mlaren. Aerul era rece i umed, iar ntunericul, apstor i atotstpnitor,
dei stlpii de iluminat i reclamele din neon reueau s-l mprtie din loc
n loc. Anniki i-a zburat gndul la bunica ei: ce s fac?
A cuprins-o teama, iar crampele din stomac au devenit i mai puternice.
Pn s ajung acas, i-a intrat frigul n oase i a nceput s clnne din
dini. Telefonul a nceput s sune chiar cnd a deschis ua, aa c a dat
buzna nuntru fr s-i dea jos nclrile pline de noroi.
16

Versuri din trei piese ale formaiei germane Boney M: Fata ciocolatie intr n ring, tra-lala-la Ma Baker i-a nvat pe cei patru fii ai ei, Ma Baker i-a nvat s trag cu pistolul
Fugi, fugi, Rasputin, amant al reginei Rusiei.
133

Bunica! Doamne, s-a ntmplat ceva cu bunica!


I s-a fcut ruine. Calmul ei era doar o faad n adncul sufletului, se
simea vinovat pentru c nu rmsese alturi de ea.
M duc la restaurantul la thailandez s-mi iau un pui fript cu nuci
de acaju, i-a zis prietena ei Anne. Vrei i tu?
Annika s-a aezat pe podea:
Da, te rog.

Jumtate de or mai trziu, Anne Snapphane a venit la ea cu o pung n


care se aflau dou cutii nvelite n folie de aluminiu.
Ce frig e! a zis ea dup ce s-a ters pe covoraul de la intrare. Aerul
sta umed e o adevrat pacoste pentru cile respiratorii. Simt c m pate
o bronit.
Anne era o ipohondr foarte inventiv.
Pune-i o pereche de osete de ln, a sftuit-o Annika. Dac ai grij
s-i fie cald la picioare, totul o s fie bine aa zice bunica.
Apoi a izbucnit n plns.
Vai, draga mea, dar ce s-a ntmplat?
Anne a luat loc pe canapea, lng ea, i a ateptat n tcere. Annika
plngea cu sughiuri i simea c piatra din stomac se nclzete, devine
din ce n ce mai moale, iar n cele din urm se dezintegreaz.
Bunica a zis ea n cele din urm. A avut un accident vascular
cerebral i e internat la spitalul Kullbergska din Katrineholm. i n-o s se
fac bine prea curnd
mi pare tare ru, a zis Anne pe un ton plin de compasiune. i ce-o s
se ntmple cu ea acum?
Annika i-a suflat nasul ntr-un erveel, apoi s-a ters la ochi i a oftat
din rrunchi.
Nu tiu. N-am gsit niciun loc n centrele de recuperare i nimeni nare timp s se ngrijeasc de ea. Or, ea are nevoie de mult sprijin ca s se
refac. M-am gndit s renun la serviciu i s-o aduc aici.
Anne i-a plecat capul ntr-o parte:
Nu uita c stai la ultimul etaj, n-ai toalet i nici ap cald.
Annika a dat glas gndurilor care o chinuiser toat ziua.
Cred c va trebui s m mut la Katrineholm. N-o s fie sfritul lumii.
n fond, ce fac eu la Kvllspressen? Rescriu materiale pe care alii le-au
fcut de mntuial. i nici mcar nu-mi apare numele n ziar. Oare chestia
134

asta e mai important dect s am grij de singura persoan pe care o


iubesc?
Anna n-a zis nimic, ci a lsat-o pe Annika s-i verse amarul.
Apoi s-a dus n buctrie s aduc pahare i tacmuri. Annika a pornit
televizorul i s-au uitat mpreun la buletinul de tiri al televiziunii
naionale, mncnd puiul fript direct din cutii. Bursa nregistrase o nou
cretere, iar frmntrile din Mitrovia continuau. De asemenea, s-a
difuzat un reportaj care prezenta atmosfera din snul Partidului Social
Democrat naintea Congresului naional.
Chiar vrei s renuni la slujba de la Kvllspressen? a ntrebat Anne
Snapphane, sprijinindu-se pe speteaza canapelei avea stomacul att de
plin, nct abia putea s se mai mite.
Annika i-a frecat fruntea i a oftat din adnc:
Asta ar fi ultima variant. Nu vreau s renun, dar ce pot s fac dac
nu gsesc alt soluie?
S tii c n-o s aib nimeni de ctigat dac te nscrii la Cupa
Mondial a Martirilor, a zis Anne. Ai responsabiliti i fa de tine nsi.
Nu poi s-i transformi pe cei din jur n scopul vieii tale. Vrei nite vin?
Doctorul chiar mi-a recomandat s beau i-a rspuns Annika. Alb, te
rog.
i mie mi place la alb, c dac beau rou, simt c-mi ia foc faa
Vai, dar ce frig e la tine! Ai vreo fereastr deschis?
Mi s-a spart un geam n timpul furtunii, a strigat Annika dup ea.
Anne s-a ntors cu vinul, apoi s-au nvelit n cte o ptur i au but
Chardonnay mbuteliat n cutie de carton.
n rest, cum merg lucrurile? a ntrebat Anne.
Annika a oftat iari, a nchis ochii i s-a sprijinit de speteaza canapelei:
M-am certat cu mama. Nu m suport. Am tiut ntotdeauna c aa
stau lucrurile, dar m-am simit ngrozitor cnd mi-a spus-o.
S-a ntristat dintr-odat a nu fi iubit provoac o durere aparte.
Nu cred c tiu pe cineva care s se neleag bine cu maic-sa, a zis
Anne Snapphane cu o min sceptic.
Annika a cltinat din cap i a reuit s zmbeasc.
Chiar cred c nu m place, a zis ea, uitndu-se la pahar. i, sincer s
fiu, cred c nici mie nu prea mi place de ea. Dar oare chiar trebuie?
Anne a stat pe gnduri cteva clipe.
Nu cred Depinde de mam. Dac merit, poi s-o iubeti, dar nu-i
obligatoriu. ns mamele trebuie s-i iubeasc proprii copii, a adugat
135

Anne, ridicnd arttorul cu un aer autoritar. E o obligaie de la care nu se


pot eschiva.
Dup prerea ei, eu nu merit s fiu iubit, a zis Annika.
Anne Snapphane a ridicat din umeri:
Se nal. Chestia asta dovedete c n-are minte. Iar acum d-mi nite
veti mai vesele, te rog. Nu i s-a ntmplat nimic mito n ultimele zile?
Annika a zmbit. Se simea uurat strnsoarea din jurul pieptului
cedase.
M ocup de un subiect foarte interesant. O fundaie cam dubioas
care terge din registrele publice persoane aflate n pericol.
Anne Snapphane a luat o gur de vin i a ridicat o sprncean, iar
Annika a continuat:
Iar azi am fost s stau de vorb cu un funcionar care lucreaz cu
fundaia asta. Dac tiu cum s-l iau, poate c-o s obin mai multe
informaii.
E un tip mito? a ntrebat Anne.
Apoi i-a golit paharul i l-a umplut iari.
Un oarece de birou. N-a fcut dect s turuie despre tot felul de
porcrii birocratice. M-am strduit s relaxez un pic discuia, dar n-am
reuit. Cred c n-a mai vorbit niciodat cu un reporter avea nite emoii
Ba eu cred c l-au excitat ele tale a zis Anne, rsucind paharul n
mn.
Annika s-a ntors spre prietena ei:
Ai nnebunit? Un funcionar?
Are i el penis, nu? i ce cuta tipul sta la portul liber?
Annika a oftat, a pus jos paharul i s-a ridicat n picioare:
Nu m urmreti. n port am fost alaltieri. Iar funcionarul de care
i povestesc lucreaz n Vaxholm. Vrei nite ap?
A adus un ibric i dou pahare goale. Per, tipul cu plete, bine fcut, de la
buletinul meteo, a prezentat tirile despre vreme, apoi a nceput o
emisiune: o mn de femei cu veleiti culturale toate trecute de
patruzeci de ani au nceput o discuie pompoas i fr nicio noim.
Annika a stins televizorul.
Cum merge Divanul femeilor?
A venit rndul Annei s ofteze:
Michelle Carlsson, noua noastr colaboratoare, vrea s fie tot timpul
n faa camerei. Intervine n fiecare secven i nu las pe nimeni s-o taie la
montaj. A sugerat s organizm i un grup de discuii care s dezbat
136

probleme sexuale i alte chestii de genu sta. i cic ar trebui s fac parte
i ea din grupul sta.
Chiar aa a zis? a ntrebat Annika. C ar trebui s fac parte din grup?
Anne Snapphane a oftat din nou:
Nu, dar e evident de ce a venit cu propunerea asta.
E bine c unora le place s apar n fa camerei, a zis Annika. Eu nu
vreau nici n ruptul capului. Mai bine mor!
Pentru muli, e tocmai invers: ar da orice s apar la televizor.

Era o dezbatere televizat despre rolul artei n societate o tem care


nu-i pierdea niciodat actualitatea.
Spunei-mi, v rog, ce nseamn arta pentru dumneavoastr? a
ntrebat moderatoarea.
Un dialog nesfrit, a spus prima invitat, desennd un cerc n aer cu
mna dreapt.
Se poate spune c arta de calitate are un caracter imperios. Deschide
noi direcii, are substan i puterea de a influena muli oameni, a rspuns
a doua invitat, trasnd cu mna stng o linie orizontal.
Artitii serioi oglindesc timpurile pe care le triesc. Din punctul meu
de vedere, este bine c arta suscit dezbateri. Controversele pe care le
strnete sunt dovada limpede c arta este o problem urgent, a zis a treia
invitat, arcuindu-i sprncenele.
Dar arta este important numai atunci cnd suscit controverse? a
ntrebat moderatoarea.
Desigur, exist limite, a continuat a treia invitat, i trebuie hotrt
de la caz la caz. De obicei, dac tii cine este artistul, i poi da seama ct
de serios este, ns e bine s nu te bazezi pe idei preconcepute. Arta
conceptual, n care este foarte important tema exponatului, are
Thomas s-a ridicat de pe canapea:
M duc s iau o bere. Vrei i tu una?
Eleonor nu i-a rspuns, iar cuta dintre sprncenele ei i-a dat de neles
c nu voia s fie deranjat. Thomas a urcat treptele care duceau n hol, cu
vocile cultivate n fundal.
Arta contemporan a constituit ntotdeauna un afront adus
societii. Se prea poate ca, atunci cnd au vzut inovaiile introduse de
Giotto di Bondone17 n arta religioas, enoriaii s fi strns n minile lor
reci banii pe care aveau de gnd s-i doneze bisericii
17

Giotto di Bondone (1266-1337): pictor i arhitect italian.


137

Cnd a ajuns la frigider, a vzut c nu era nicio bere rece. A oftat, s-a
dus n cmar i a deschis una cald. S-a uitat dup ziarele de sear, dar na dat de ele.
Nu vrei s te uii la emisiune? a strigat Eleonor dup el.
Thomas s-a aezat pe un scaun din buctrie, a luat o gur mare de bere,
simind cum i iese acidul pe nas, apoi a oftat i s-a ntors n sufragerie.
Feminismul n-a influenat doar felul n care se discut despre
literatur, ci i felul n care se scrie istoria literaturii, a observat
moderatoarea. Dar oare a afectat i literatura nsi? i dac este aa, n ce
sens?
Thomas a luat loc pe canapea. Capul femeii care vorbea n clipa aceea
semna foarte mult cu o par. Era directoarea unei reviste de literatur i
vorbea att de afectat, nct lui Thomas i-a venit s rd.
A fost o adevrat binefacere pentru scriitoare, a zis para, deoarece
le-a pus n eviden caracterul aparte. mi vin n minte cuvintele unui
scriitor danez
Ei, nu mai spune! a exclamat el.
t, vreau s-aud ce zice.
Thomas s-a ridicat dintr-odat i s-a dus iari n buctrie.
Thomas, ce s-a ntmplat? a strigat Eleonor n urma lui.
Nimic.
Apoi a oftat i a scotocit prin serviet dup ziarele de sear. n cele din
urm, le-a gsit: erau mototolite i, n curnd, aveau s devin vechi i
neinteresante.
Nu vrei s te uii la dezbatere? O s discutm despre ea la ntlnirea
de duminic a Societii Culturale.
Thomas nu i-a rspuns, ci a nceput s citeasc Kvllspressen, ziarul
unde lucra Annika Bengtzon. Dar nu i-a gsit poza pe nicieri probabil c
nu scria articole din categoria celor publicate mpreun cu o mic
fotografie a autorului.
Thomas
Da, ce-i?
Nu-i nevoie s ipi. Avem vreo caset video goal? Vreau s
nregistrez emisiunea.
Thomas a pus ziarul jos i a nchis ochii.
Thomas?
Nu tiu. Doamne, las-m s citesc!
138

Apoi a deschis iari ziarul cu un gest demonstrativ. Un brbat robust,


mbrcat n negru, se uita la el de pe dou pagini ale ziarului era capul
unei reele de traficani de igri. Apoi a auzit-o pe Eleonor fcndu-i de
lucru cu videoul n sufragerie. i-a dat seama imediat ce avea s urmeze:
Eleonor urma s ipe la aparat i s-l loveasc cu palma, apoi avea s-l
cheme pe el s vad ce are.
Thomas!
A lsat ziarul din mn i s-a dus n sufragerie cu pai mari.
Gata, am venit! a zis el. Spune-mi ce naiba vrei s fac, ca dup-aia s
m ntorc n buctrie s-mi citesc ziarul n linite!
Eleonor s-a uitat la el ca la un strigoi:
Ce-i cu tine? Eti rou ca sfecla! Nu vreau dect s m ajui un pic cu
videoul sta i se pare c-i cer prea mult?
Ai putea s nvei i tu butoanele.
Vorbete mai ncet, a zis ea pe un ton ezitant. Vreau s aud ce zic.
Nu pierzi nimic: sunt nite toante pline de ifose, care se masturbeaz
reciproc n faa camerelor.
Eleonor se uit la el cu gura cscat:
i-ai pierdut minile! Fr ele, Suedia ar fi un deert cultural! Ele
definesc i reprezint statutul nostru cultural, viziunea noastr asupra
societii contemporane.
Thomas i-a aruncat o privire: Eleonor vorbea att de frumos i era att
de branat la prezent.
S-a ntors cu spatele la ea, i-a luat haina i a plecat.

Cnd s-a trezit, Aida i-a dat seama c febra cedase. Avea mintea
limpede, iar durerile dispruser. i era sete.
Femeia pe care o cunoscuse n dimineaa aceea sttea lng ea, pe un
taburet.
Vrei s bei ceva?
Aida a ncuviinat din cap, iar femeia i-a dat un pahar de suc de mere.
A luat paharul cu o mn tremurnd nc era slbit.
Cum te simi?
Aida a nghiit n sec, a dat uor din cap i s-a uitat n jur. O camer de
spital. Simea o jen n braul drept acul unui perfuzor. Era goal.
Mult mai bine, mulumesc.

139

Eu sunt Mia, i-a zis femeia. Am s te ajut. O s pleci de aici n seara


asta, aa c ncearc s te odihneti ct mai mult. i-e foame, vrei s
mnnci ceva?
Aida a cltinat din cap.
Ce-i asta? a ntrebat ea, micndu-i uor braul drept.
O perfuzie cu antibiotice, i-a rspuns Mia. Ai fcut o pneumonie
dubl sever. Va trebui s iei antibiotice nc zece zile.
Aida a nchis ochii, apoi i-a trecut mna stng peste frunte.
Unde m aflu? a zis ea n oapt.
ntr-un spital departe de Stockholm, a zis Mia. Te-am adus aici soul
meu i cu mine.
Sunt n siguran?
Da. Doctorii sunt nite prieteni de-ai mei. Internarea ta nu a fost
nregistrat, iar cnd plecm de aici, i lum fia cu noi. Individul care te
urmrete n-o s te gseasc aici.
Aida a ridicat privirea.
Deci tii?
Mi-a povestit Rebecka, i-a rspuns Mia, apoi s-a aplecat spre ea i i-a
optit: Aida, s n-ai ncredere n Rebecka.

140

PARTEA A DOUA
Noiembrie
Nimeni nu e fr de greeal
Nici mcar eu nu pot evita consecinele faptelor mele.
Dar sentimentele de vinovie nu sunt distribuite proporional cu greelile
noastre. Nu exist nicio justiie divin atunci cnd sunt mprite poverile.
Deseori, cei care trebuie s suporte greutile cele mai mari sunt cei mai
puternici i cei mai capabili s atrag sprijinul oamenilor comptimitori i,
astfel, reuesc s duc pe umeri o povar inuman. ns eu nu vreau s-o port.
tiu ce-am fcut i nu vreau s accept rolul care mi s-a impus.
Dimpotriv. Am de gnd s-mi folosesc uneltele n continuare, pn cnd
mi voi atinge scopul. Violena a devenit parte din mine i m distruge, dar
mi-am acceptat distrugerea.
Vinovia mea s-a cuibrit i mai adnc, mi-a umplut partea din suflet pe
care nc o controlez. Nu m pot schimba n bine, nu m pot mpca cu
propriul meu eec.
Nu pot obine iertare. Trdarea mea este la fel de mare precum nsi
moartea.
Am ncercat s m obinuiesc cu ea, dar mi este imposibil, pentru c
paradoxul se afl chiar n contiina mea.
Sunt n via, deci sunt vinovat.
mi pot rscumpra pcatele ntr-un singur fel.

141

Joi, 1 noiembrie
Ningea. Fulgii se lipeau de hainele Anniki, albindu-i prul i partea din
fa a trupului. Cei care ajungeau pe pmnt se topeau imediat,
transformndu-se ntr-un fel de terci din ap i sare. Annika a clcat ntr-o
balt i i-a dat seama c avea nclrile gurite.
Centrul civic din cartier se afla chiar la captul strzii ei, lng
Fridhemsplan, ntr-un bloc nalt, cu faad din crmid. Cnd s-a uitat n
vitrin, a vzut c arta ca un om de zpad. Dincolo de geam, era un mic
panou care aducea la cunotina publicului c, n apropierea parcului
Rlambshov, chiar lng strada care duce spre autostrada Essinge, avea s
se construiasc un nou hotel, invitnd lumea s se pronune cu privire la
acest proiect.
Annika a apsat pe butonul soneriei de la centrul civic i a fost primit
nuntru pereii erau plini cu tot felul de informaii. A luat toate pliantele
despre centrele de ngrijire i despre serviciile pentru btrni. Cnd a ieit,
a vzut c alturi era o firm de servicii funerare.
Printre fulgii de zpad, aerul era rece i curat. Sunetele se auzeau
nbuit, ca i cnd ar fi fost nvelite n pturi. A rmas pe loc pre de
cteva clipe, ascultnd, respirnd i explorndu-i sentimentele. Era
odihnit, iar mintea i era calm i limpede.
Existau soluii. Lucrurile se puteau aranja.
Cnd a ajuns la blocul ei, a pornit uor pe scri, cu privirea plecat n
pmnt. i de aceea n-a vzut-o pe femeia care atepta lng ua
apartamentului.
Suntei Annika Bengtzon?
Anniki i s-a tiat respiraia i a clcat greit pe o treapt mai avea un
pic i cdea pe spate.
Cine suntei?
Femeia i-a ntins mna.
M numesc Maria Eriksson. N-am vrut s v sperii.
Annika avea impresia c vede totul ca printr-un tunel, iar trupul i-a
intrat n defensiv.
Ce vrei? i cum ai dat de mine?
Femeia a zmbit cu un aer ngndurat:
Suntei trecut n cartea de telefon Tot de acolo v-am luat i adresa.
A vrea s discut ceva cu dumneavoastr.
142

Ce?
Nerbdare.
A prefera s nu discutm aici.
Annika a nghiit n sec. Nu avea chef de discuii. Nu acum. Voia s stea
pe canapeaua ei, nvelit cu o ptur, s bea ceai i s se uite pe pliantele
despre centrele de ngrijire; voia s gseasc soluia cea mai bun, s-i
redobndeasc linitea sufleteasc. Era sigur c, orice ar fi vrut s-i spun
femeia aceea, pur i simplu nu era problema ei.
N-am timp, a zis Annika. Bunica mea a suferit un atac cerebral i
trebuie s-i gsesc un loc unde s se refac.
E foarte important, a insistat femeia pe un ton grav, fr s se
ndeprteze niciun pic de u.
Iritarea Anniki a fcut loc furiei, iar apoi, pe neateptate, fricii. Femeia
din faa ei nu avea de gnd s se clinteasc, iar prezena ei impunea
respect.
Aida, s-a gndit Annika, apoi a cobort o treapt.
Cine v-a trimis?
Nimeni, i-a rspuns Maria Eriksson. A fost decizia mea s vin aici. E
vorba despre Fundaia Paradis.
Annika a intrat la bnuieli. Se uita int la femeia de lng u, iar
aceasta a ntors privirea n alt parte cu un aer linitit.
Nu tiu despre ce vorbii, a zis Annika.
Pe chipul femeii a aprut dintr-odat disperarea:
S n-avei ncredere n Rebecka.
Hopa! Curiozitatea a pus imediat stpnire pe Annika. Nu mai voia s
scape: era problema ei, una n care hotrse s se implice.
Haidei nuntru, a zis ea, apropiindu-se de u ca s descuie.
i-a agat haina ud n cuier, a nchis ua i s-a dus s-i dea jos
pantalonii i osetele. A luat haine uscate din ifonier, i-a ters prul cu un
prosop, apoi a intrat n buctrie i a pus ibricul pe foc.
Vrei o cafea? Sau poate un ceai?
Nu, mersi. i poi s-mi spui Mia.
Femeia se aezase pe canapeaua din sufragerie. Annika a fcut un ibric
mare de ceai de lmie i l-a adus pe o tav.
Maria Eriksson era tensionat, dar stpn pe sine.
Te-ai ntlnit cu Rebecka Bjrkstig, nu-i aa?
Annika a ncuviinat din cap, apoi i-a pus o ceac de ceai.
Sigur nu vrei i tu?
143

Dar femeia prea c nu a auzit-o:


Rebecka a zis de mai multe ori c pregteti pentru Kvllspressen un
amplu material despre Fundaia Paradis, n care o s fie prezentat ca o
organizaie extraordinar. Aa-i?
Annika nvrtea n ceai, nefiind n stare s ndeprteze temerile din
spatele curiozitii care pusese stpnire pe ea.
Nu-i pot spune nimic despre ce o s apar sau nu n ziar.
Dintr-odat, strina care sttea pe canapeaua ei a izbucnit n plns.
Netiind ce s fac, Annika i-a pus ceaca pe farfuriu.
Te rog s nu scrii nimic nainte s afli ce se ntmpl cu adevrat, a
rugat-o Maria Eriksson. Ateapt pn cnd o s ai toate datele.
E un lucru de la sine neles, i-a rspuns Annika. Dar e foarte dificil s
afli ce se ntmpl ntr-o fundaie. Totul este att de confidenial, nct
fiecare informaie pe care o capt trebuie s treac pe la Rebecka.
Nu o cheam Rebecka.
Annika a scpat linguria n ceac i n-a fost n stare s spun nimic.
tiu sigur c, pn de curnd, folosea un alt nume, a continuat Maria
Eriksson, tergndu-se la ochi cu un erveel. Dar nu tiu exact care
Agneta, parc. Dar nu mai in minte numele de familie.
De unde tii? a ntrebat-o Annika.
Maria i-a suflat nasul:
Rebecka susine c am fost tears din registrele publice.
Annika se uita la tnra femeie de pe canapea era att de real, att de
aproape. tears din registre!
Deci organizaia funcioneaz? a ntrebat ea.
Femeia a pus erveelul n geant:
Nu. Cred c nu funcioneaz deloc. Asta-i problema.
Dar tu ai fost tears din registre?
Maria a izbucnit ntr-un scurt hohot de rs, apoi a zis:
Am fost tears cu civa ani n urm. Nu mai apar n niciun registru
de mult vreme, dar asta n-are nicio legtur cu Rebecka sau cu Fundaia
Paradis. Eu nsmi am fcut toate demersurile ca s-mi asigur protecie
mie i familiei mele. Problema e c nu-i de ajuns, i de aceea am apelat la
Fundaia Paradis.
Deci ai fost luat n grij de fundaie?
Nu s-a luat o decizie n cazul meu: districtul n care locuiesc nc nu a
aprobat contractul, i-a rspuns Maria Eriksson. Altfel zis, nc nu sunt n
144

evidena fundaiei, dar ntruct am avut de-a face cu oamenii de acolo, am


reuit s-mi fac o imagine de ansamblu asupra ei.
Annika i-a luat ceaca, a suflat n ceai i a ncercat s-i pun n ordine
sentimentele: fric, nencredere, nerbdare, uimire. Femeia aceea era att
de real, att de blond i de serioas, iar privirea ei prea s ptrund
pn n miezul lucrurilor. Dar oare spunea adevrul?
Annika era dezorientat.
Cnd ai luat legtura cu Fundaia Paradis?
n urm cu vreo cinci sptmni.
i nc nu ai fost acceptat?
Maria Eriksson a oftat.
E din cauza Serviciilor sociale, a zis ea. Fac cercetri ca s afle dac e
cazul s plteasc pentru mutarea noastr n strintate.
Care se va face cu ajutorul fundaiei?
Femeia a ncuviinat din cap.
Rebecka vrea ase milioane de coroane ca s ne ajute s prsim ara.
Cazul nostru e ct se poate de limpede: Curtea Administrativ de Apel a
decis c nu putem duce o via normal n Suedia. Pot s-i art verdictul
Annika i-a frecat fruntea:
Trebuie s-mi notez toate astea. Ai ceva mpotriv?
Nu, nicio problem.
Annika s-a dus n hol, i-a luat geanta ud i a rsturnat-o pe podea: o
cutie de bomboane mentolate marca Tenor, erveele de hrtie, un bilet de
tren compostat, un carnet, un pix i un colier greu de aur.
Colierul de aur. Annika l-a ridicat de jos. Darul de la Aida uitase
complet de el.
i-a bgat repede lucrurile n geant, mai puin carnetul i pixul.
De ce e n pericol viaa ta? a ntrebat-o ea pe Mia, aezndu-se iari
pe canapea.
Maria Eriksson a zmbit uor:
Pn la urm, vreau i eu nite ceai, te rog Vechea poveste: m-am
ndrgostit de cine nu trebuia. M-am gndit c s-ar putea s m ntrebi, aa
c am adus toate actele.
Apoi a scos un dosar gros.
Sunt numai copii. Dac vrei, poi s le pstrezi, dar i-a fi
recunosctoare dac le-ai pstra ntr-un loc sigur.
Povestete-mi, a ndemnat-o Annika, lund dosarul n mn.
145

A ncercat s m stranguleze, a nceput Maria Eriksson, nvrtind n


ceac. A nfipt cuitul n mine, m-a btut i m-a violat. A vrut s ne
rpeasc fata i a provocat tot felul de daune casei n care locuim, ba chiar
a ncercat s-i dea foc. i a putea continua la nesfrit Dar nu i-ar psa
nimnui.
Maria a luat cu grij o gur de ceai. Annika a simit c o cuprinde un
foarte familiar sentiment de furie.
tiu cum e a zis ea. Dar poliia de ce n-a fcut nimic?
Maria a zmbit iari:
Prinii mei nc locuiesc n oraul n care m-am nscut. Mi-a zis c
dac iau legtura cu poliia, i omoar.
De unde tii c nu e un bluf?
Deja a ncercat s dea cu maina peste tata.
Am s m uit pe dosar mai ncolo, a zis Annika, punndu-l pe podea.
Nu tia ce s mai spun. Avea s studieze copiile documentelor, dar
bnuiala ei era c susineau povestea Mariei. O credea pe femeia aceea. I se
prea convingtoare poate pentru c era att de speriat.
Au rmas n tcere o vreme. Din cnd n cnd, se auzea zngnitul
discret al cetilor.
Organizaia asta chiar exist? a ntrebat Annika.
Maria Eriksson a ncuviinat din cap:
Rebecka ia bani de la oameni pentru serviciile ei, dar asta-i tot. Din
cte mi-am putut da seama, nu au ters pe nimeni din registrele publice.
Tot ce face Rebecka e s cear protejarea datelor personale pentru anumii
clieni.
Adic?
Maria s-a lsat pe spate:
Sunt mai multe modaliti prin care poate fi pus la adpost o
persoan ameninat. Cea mai simpl este protejarea datelor, caz n care,
dac apelezi la surse guvernamentale, nu poi avea acces la CNP-ul, adresa
i legturile de rudenie ale persoanei respective. Singurul rspuns pe care-l
primeti este: date personale protejate.
Annika a ncuviinat din cap: vzuse acel mesaj atunci cnd cutase
datele Rebecki pe Regpub.
E o msur aplicat destul de rar, nu? a ntrebat ea.
n Suedia, beneficiaz de protecia datelor mai puin de zece mii de
persoane, i-a rspuns Maria Eriksson. Msura e pus n practic de direcia
146

financiar de care aparii, dar numai dup ce s-a stabilit c ntr-adevr ai


fost victima unor hruiri.
Tu beneficiezi de aceast protecie?
Nu, familia mea e protejat prin secretizarea datelor o metod mai
complicat i mai cuprinztoare. n astfel de cazuri, nu are acces la noua ta
adres dect o singur persoan, anume eful direciei financiare de care
aparineai nainte s-i schimbi domiciliul. Iar ca s i se poat secretiza
datele, trebuie s ndeplineti criterii i mai riguroase. Hruirile trebuie s
fie suficient de grave, nct s determine instana s emit un ordin de
restricie.
Ci oameni beneficiaz de secretizarea datelor n Suedia?
Mai puin de o sut, i-a rspuns Maria.
Deci Maria chiar dispruse din registrele publice.
Exist i alte modaliti?
Da, poi s-i schimbi numele i s primeti un nou CNP. Schimbarea
CNP-ului se face de ctre fisc la cererea Inspectoratului General al Poliiei
Suedeze.
Annika i-a dat seama c avea n fa o persoan care cunotea bine
aceste mecanisme.
Tu i-ai schimbat identitatea?
Maria a ezitat o clip, apoi a ncuviinat din cap:
Mi-am schimbat numele de mai multe ori, iar o vreme, am avut un
CNP nou am trecut de la Fecioar la Capricorn!
Amndou au izbucnit n rs.
Cu ce altceva se mai ocup Rebecka?
Maria Eriksson a redevenit serioas:
Ea ce i-a zis?
Annika a luat o gur de ceai. Trebuia s ia o hotrre: sau avea ncredere
n femeia aceea, sau i cerea s plece. A ales prima variant.
Susine c, n ultimii trei ani, a ajutat aizeci de persoane i a mutat
dou familii n strintate, a zis Annika. Cic fundaia are cinci angajai cu
un salariu de paisprezece mii de coroane pe lun; toate contactele
clienilor cu instituiile sunt mediate de Fundaia Paradis prin intermediul
unui sistem de numere de ordine; exist o linie telefonic la care clienii
pot suna la orice or, iar toate liniile fundaiei sunt deviate; mi-a zis i c
pot face rost de slujbe la stat n alte ri; asigur servicii medicale complete
i asisten juridic ce mai, i ngrijesc clienii de la A la Z.
Maria a oftat i a ncuviinat din cap:
147

Da, cam asta e povestea pe care o spune tuturor. Dar m surprinde ca adus vorba i de mutarea n strintate, pentru c, de obicei, e foarte
precaut.
Chiar a vorbit destul de mult despre asta.
Am neles a zis Maria. Ei bine, personalul fundaiei e alctuit din
ea nsi, fratele, sora i prinii ei. mi nchipui c toi iau salariu, dar, de
fapt, nu fac nimic. n Fundaia Paradis nu se muncete deloc. Maic-sa mai
rspunde la telefon din cnd n cnd, dar asta-i tot.
Tcere.
i spunea c are la dispoziie nite case sigure, a adugat Annika.
Aa-i?
Maria a zmbit:
Au o cas drpnat n Jrflla. Acolo locuiesc i eu cu familia mea.
Tot acolo e i telefonul fundaiei. Sun destul de des atunci cnd Rebecka
face rost de un caz nou: cte un om disperat sun ntruna, dar nu-i
rspunde nimeni
Annika a cltinat din cap:
Vaszic totul, pn la ultimul cuvnt, e un ir de minciuni sfruntate?
Maria Eriksson a clipit cu lacrimi n ochi:
Nu tiu. Nu tiu ce se ntmpl cu ceilali.
Care ceilali?
Femeia s-a aplecat spre Annika i i-a spus n oapt:
Ceilali oameni care apeleaz la fundaie Nu tiu ce se ntmpl cu
ei. Vin acolo, sunt introdui n sistem, apoi dispar.
Nu sunt inui n casa aia?
Maria Eriksson a zmbit cu jumtate de gur:
Nu, doar noi stm acolo. Am nchiriat o camer pentru care pltim pe
sub mn. Rebecka se gndete c-o s fac o grmad de bani de pe urma
noastr, pentru c avem un dosar foarte solid, i de-aia locuim acolo. Dar
m-am prins ce are de gnd s fac. Dac Serviciile sociale din districtul
nostru vor plti, Rebecka o s fug cu banii, iar noi n-o s primim nimic.
Maria i-a ascuns faa n palme:
i am crezut-o! Am nimerit din lac n pu!
Anniki i-a zburat gndul la Thomas, funcionarul cu care se ntlnise n
Vaxholm cu o zi nainte.
Trebuie s iei legtura cu autoritile din districtul tu, a zis ea.
Femeia a scos nc un erveel:
148

Da, tiu. Trebuie s ne mutm de acolo. Soul meu a gsit o cas la


ar i, dup ce pune totul la punct, o s plecm de la Fundaia Paradis.
Abia apoi o s contactez autoritile din districtul meu. Dar, ct vreme
stm n casa fundaiei, nu pot s fac nimic.
Ct crezi c-o s mai dureze?
Cteva zile. Ne mutm cel trziu n weekendul sta.
Annika a stat pe gnduri cteva clipe, apoi a ntrebat:
tii ceva de ameninrile pe care Rebecka susine c le-ar fi primit?
Maria a oftat:
Zice c mafia e pe urmele ei, dar n-am nici cea mai vag idee de ce.
Mi se pare puin probabil, totui. Ce-ar fi putut s le fac Rebecka?
Annika a ridicat din umeri:
Dar tii cumva ce se ntmpl cu banii?
Maria a cltinat din cap:
N-am acces n birou. Rebecka ine toate actele ntr-una din camerele
de la parter, iar ua e mereu ncuiat. Dar tiu c-i pltete un salariu
destul de mare La sfritul sptmnii trecute, am gsit la gunoi un
flutura de plat.
Annika s-a ridicat n capul oaselor. Un flutura de plat? Asta nsemna
un numr de cont bancar, un CNP o mulime de informaii.
l ai la tine?
Da, cred c da
Maria a scotocit prin geant i a dat de o hrtie mototolit, ptat cu
za.
Arat destul de ru, s-a scuzat ea, ntinzndu-i-o Anniki.
Pe flutura apreau toate informaiile: un cont bancar, un CNP, o
adres, procentul de impozitare. Tot, mai puin numrul de nregistrare al
Fundaiei Paradis. i un salariu consistent: cincizeci i cinci de mii de
coroane pe lun.
E un cont deschis la banca Freningssparbanken, a zis Maria. Adresa
e identic cu cea a Fundaiei Paradis, o cutie potal din Jrflla.
Dar care e adresa real a fundaiei? a ntrebat Annika.
Maria i-a spus-o.

Ca de obicei, ntlnirea de la ora unsprezece se concentra prea mult


asupra viitorului i nu acorda suficient importan trecutului. n general,
viziunea pe care o aveau redactorii de tiri asupra ziarului aducea cu un
spectacol de divertisment: jurnalismul de senzaie pornete de la premisa
149

c oamenii spun tot ce au pe suflet, mrturisesc sau neag lucruri


scandaloase, i dezvluie tragediile, furia, durerile, nemulumirile i
nedreptile pe care le-au suferit. Dezastrele erau prezentate n aa fel
nct s par mai grave dect erau, iar vieile i iubirile celebritilor
cptau proporii mult exagerate. Consecinele noilor iniiative politice
erau simplificate la maximum, iar publicul era descris n mod invariabil ca
fiind sau ctigtor, sau pierztor.
Anders Schyman a scos un oftat: la urma urmei, aa era presa.
Entuziasmul excesiv nu-i caracteriza doar pe redactorii de tiri de la
Kvllspressen. Situaia era la fel i n postul naional de televiziune, unde
lucrase muli ani, atta doar c acolo abordarea era un pic diferit. i la
ziar, i n televiziune, punctul de plecare n edinele de sumar era nevoia
de a avea un impact ct mai puternic. Kvllspressen atingea acest scop
concentrndu-se, de exemplu, asupra unei vedete TV care i scrntise
glezna n timpul unei emisiuni, n timp ce pentru o dezbatere televizat,
potul cel mare ar fi fost ca o persoan public s se piard cu firea i s se
fac de rs n direct.
n momentul acela, Ingvar Johansson le prezenta colegilor materialul
despre biatul cu handicap, care dduse n judecat Consiliul municipal i
ctigase. Le-a schiat paginile de mijloc ale ziarului, n care avea s apar o
fotografie cu familia mbrind biatul un tort i cteva flori, dar nu i
ampanie. Se gndise i la un titlu:
Kvllspressen a fcut diferena.
Ai ntrebat familia dac e de acord s fac fotografia? a intervenit
Schyman.
Nu, a rspuns Ingvar Johansson, dar de asta o s se ocupe reporterul
nostru. O s-i viziteze Carl Wennergren, deci n-avem de ce s ne facem
griji.
Cu toii au dat admirativ din cap.
Au aprut noi detalii despre crimele din portul liber, le-a adus la
cunotin Sjlander. Un brbat care particip la concursurile de orientare
pentru seniori a gsit ieri camionul disprut. Era complet ars i fusese
ascuns ntr-o viroag aflat n locul unde se ntlnesc provinciile
stergtland, Sdermanland i Nrke.
Poate c cineva era mort de frig i voia s se nclzeasc, a zis Pelle,
redactorul foto, strnind cteva hohote de rs.
n cabin au fost descoperite dou cadavre, a continuat Sjlander,
fr s zmbeasc. Medicul legist nc nu a ntocmit rapoartele, dar poliia
150

a fcut investigaii la faa locului i a aflat destul de multe. Se pare c


victimele au fost torturate: toate ncheieturile le-au fost zdrobite. Poliistul
cu care am stat de vorb mi-a zis c n-a vzut n viaa lui ceva att de
nfiortor.
n camer s-a lsat linitea. Nu se mai auzea dect uierul discret al
aerului condiionat.
Putem publica lucrurile astea? a ntrebat Schyman.
Sjlander i-a rsfoit nsemnrile:
Poliia a zis c da. Locul n care au fost gsite cadavrele se afl ntr-o
zon accidentat, acoperit cu pduri, la nord de Hvla, n regiunea
Finnspng. De-a lungul viroagei unde a fost ascuns camionul se afl un
drum forestier foarte prost ntreinut. Poliia a descoperit i alte detalii
interesante. De exemplu, au identificat nite urme de cauciucuri care nu au
fost fcute de camion. E vorba de nite cauciucuri de iarn late, fr inte.
Sunt fabricate de o firm american i nu-s folosite dect pentru cteva
mrci de maini, mai exact, pentru vehicule cu traciune integral, precum
Range Rover sau cele mai mari modele de Toyota Land Cruiser. Poliia a
scos deja camionul de acolo, ceea ce se pare c n-a fost o treab tocmai
uoar. i ar vrea s scriem c toi cei care au vzut ceva suspect n zon
sunt rugai s ia legtura cu poliia.
Dar cum a fost dus camionul n viroag? a ntrebat Ingvar Johansson.
Sjlander a oftat:
Au mers cu el pn acolo, evident Au ales o zi n care pmntul era
ngheat. Proprietarul pdurii e nemulumit, pentru c au fost rupi sute de
puiei.
Cine e n spatele acestei poveti? a ntrebat Schyman.
Mafia iugoslav, i-a rspuns Sjlander. Nu ncape niciun dubiu. i
nc nu s-a terminat. E limpede c tipii din main nu le-au putut da nicio
informaie, pentru c, altminteri, ar fi rmas cu una-dou ncheieturi
ntregi. Proprietarii transportului de igri or s tot omoare oameni pn
cnd or s afle unde este. Toi cei care tiu ceva despre igrile furate sunt
n rahat pn la gt.
Ce mai tim despre mafia iugoslav? a ntrebat Schyman. M refer la
lucruri pe care le putem publica, desigur.
Se zice c n spatele lor se afl guvernul srb, a zis Sjlander, dar,
pn acum, nu s-a putut dovedi nimic. Dat fiind c folosesc resurse foarte
ample pentru operaiunile lor, e destul de probabil s beneficieze de
sprijinul statului. De aceea nici nu s-a gsit nc un turntor care s aib o
151

viziune de ansamblu asupra organizaiei. Cei care tiu cum stau lucrurile
de fapt sunt sau n guvernul de la Belgrad, sau au legturi cu el comisari
de poliie sau militari de rang nalt.
Ar fi periculos dac am face investigaii? a ntrebat Schyman.
Sjlander a ezitat pre de o clip.
Nu tocmai, a rspuns el. E ct se poate de inofensiv s scriem despre
crimele astea. Mafia se ateapt la aa ceva. Nu uitai c, pentru ei, e vorba
de o zi obinuit de munc E nasol cnd ncerci s-i tragi n piept, cnd
vrei s le furi prada sau s divulgi informaii despre fptai.
Apoi au abordat i alte subiecte, dar Anders Schyman nu mai era atent.
Nu-i aducea aminte s mai fi avut o astfel de discuie. Era satisfcut i se
simea foarte uurat. De la ciocnirea pe care o avusese cu o zi nainte,
fusese ngrijorat, dar acum era sigur.
Ctigase.

Perioada de la sfritul lui octombrie i nceputul lui noiembrie era


ntotdeauna agitat. Conducerea analiza bugetul n octombrie, iar Comisia
pentru Serviciile sociale avea s-i spun cuvntul n noiembrie. n
realitate, era un proces care se prelungea pn n prima sptmn din
decembrie. Aproape toate grdiniele din ora sunaser s ntrebe dac era
adevrat c nu mai rmseser dect trei mii de coroane, iar n acest timp,
Thomas Samuelsson trebuia s se ocupe i de bugetul pe ultimul trimestru.
Dar nu se putea concentra. Era foarte preocupat de ieirile lui. Jurnalista
l ntrebase dac era genul stresat. Thomas se gndise de mai multe ori la
asta, dar nu avea niciun motiv s-i piard cumptul din cauza stresului. n
fond, fcea aceleai lucruri pe care le fcuse n ultimii apte ani: tria n
aceeai cas, cu aceeai femeie, i avea aceeai slujb.
Alta era cauza. Dar nu voia s-o formuleze nici pentru el nsui, din
pricina consecinelor pe care le-ar fi avut.
Adevrul este c Thomas voia mai mult de la via. Asta era. Voia s
avanseze, pentru c deja i cunotea slujba pe de rost. Voia s se mute n
capital, s mearg la film i la teatru cnd avea chef, s se ntoarc acas
pe strzi mrginite de cldiri nalte i restaurante indiene, mergnd printre
oameni pe care nu-i cunotea.
Cu o zi nainte, se plimbase cteva ore prin Vaxholm. tia pe de rost nu
doar drumurile pavate cu caldarm din centru, ci i multe alte strzi de la
marginea oraului. A stat o vreme ntr-un bar ponosit, bnd bere, dar a
plecat atunci cnd a dat buzna nuntru o gac de liceeni zgomotoi. n
152

cele din urm, ajunsese acas pe la miezul nopii. Sperase c Eleonor avea
s-l atepte, ca s stea de vorb, dar a gsit-o dormind dus, cu un
exemplar din revista Moderna Tider pe noptier.
Telefonul a sunat din nou. i venea s-l scoat din priz i s-l izbeasc
de perete, dar a reuit s-i stpneasc impulsul.
Alo! a strigat el.
Thomas Samuelsson? Annika Bengtzon la telefon. Sunt reportera cu
care v-ai ntlnit ieri. Am descoperit cteva lucruri despre Fundaia
Paradis. Ai reuit s-i gsii numrul de nregistrare?
Thomas a oftat:
Am fost ocupat
mi pare bine c v facei treaba, i-a zis ea. Ai aflat cumva i c
Rebecka Bjrkstig folosea alt nume nainte? Sau c fundaia i are sediul
ntr-o cas drpnat din Jrflla, c nu are niciun angajat i c tot ce face
e s ia bani de la oameni pentru serviciile pe care pretinde c le ofer?
Thomas nu tia ce s zic.
Toate astea sunt adevrate? a ntrebat el n cele din urm.
Reportera de la cellalt capt al firului a oftat:
Aa se pare. Nu sunt absolut sigur, dar am fcut rost de CNP-ul
Rebecki i am de gnd s-l verific la Serviciul de Colectare a Taxelor i
Impozitelor din Sollentuna. Iau trenul de navetiti care pleac peste un
sfert de or. Venii i dumneavoastr, dac v intereseaz.
Thomas s-a uitat la ceas ar fi trebuit s anuleze trei ntlniri.
Nu tiu dac pot s ajung, a zis el.
E de datoria dumneavoastr, a zis reportera. Dac venii, aducei, v
rog, i numrul de nregistrare al fundaiei, a zis Annika Bengtzon, apoi ia luat la revedere.
Thomas a nchis agenda de pe birou i s-a dus la asistenta social care se
ocupa de cazul bosniacei Aida Begovic. Era cu un client un tnr ras n
cap, care i smulgea courile de pe fa , dar Thomas n-a inut cont i a
intrat.
Am nevoie de numrul de nregistrare al Fundaiei Paradis, a zis el,
ntrerupnd-o pe asistent.
Femeia din spatele biroului s-a strduit s-i pstreze calmul.
Sunt ocupat, a zis ea pe un ton apsat. Ne lai, te rog, s continum?
Nu, a spus Thomas. Am nevoie de numrul la. Chiar acum.
Asistenta social s-a nroit:
Dar zu c
153

Imediat! a zis el, ridicnd glasul.


Cu un aer alarmat, asistenta s-a ridicat n picioare, a scos o agend, a
deschis-o i i-a ntins-o.
E n colul din dreapta sus, a zis ea pe un ton sec.
D-mi de tire imediat ce primeti vreo factur de la Fundaia
Paradis, a zis Thomas. mi cer scuze pentru ntrerupere.
A luat agenda i a plecat. i-a notat numrul pe un post-it, l-a bgat n
buzunar, i-a luat haina i a plecat. n ziua aceea nu venise cu maina, aa
c trebuia s mearg acas s-o ia.
Am terminat programul pe ziua de azi, i-a zis el femeii de la biroul de
primire cnd a ieit din primrie.
n timp ce conducea pe stra Ekuddsgatan, i-a dat seama c habar navea unde se afla Serviciul de Colectare a Taxelor i Impozitelor din
Sollentuna. A trebuit s se duc iari acas i s caute n cartea de telefon.
Tingsvgen, nr. 7 unde naiba venea asta? A rupt pagina douzeci din
harta inclus n Pagini Aurii, apoi s-a ntors la main.
Cnd a ajuns pe autostrada E, traficul a nceput s se aglomereze. A cotit
pe drumul naional 262, iar cnd a ajuns la Edsbyn, a trebuit s se opreasc
din pricina unui accident, dnd cu pumnul n volan de nervi. n cele din
urm, a virat pe Sollentunavgen i a ajuns n centru, unde a aflat c
Serviciul de Colectare a Taxelor i Impozitelor se afla n spatele Centrului
de conferine, ntr-o cldire glbuie cu multe etaje, n care i mai aveau
sediul att poliia, ct i alte autoriti. A parcat pe un loc rezervat i a luat
liftul pn la etajul ase.
Annika Bengtzon deja era acolo, aezat la o mas din holul de primire.
Avea n fa un teanc de foi scoase la imprimant, iar prul i era uor
ondulat, de parc i l-ar fi uscat fr ca mai nti s se pieptene. Cnd l-a
vzut, i-a fcut repede semn s ia loc pe scaunul de lng ea.
Vreau s v art ceva, a zis ea. Dac CNP-ul de care am fcut rost e
corect, prietena noastr n-a pltit nicio tax n ultimii cinci ani. i probabil
c nici nainte, dar registrele fiscale nu conin date mai vechi de cinci ani;
probabil c restul se afl pe microfilme.
Thomas a aruncat o privire la teancul de foi scoase la imprimant.
Ce-s astea?
Annika s-a ridicat n picioare.
Dosarul Rebecki Bjrkstig de la Serviciul de Colectare a Taxelor i
Impozitelor. O sut apte plngeri. Vrei nite cafea?
Thomas a ncuviinat din cap, apoi i-a dat jos haina i fularul:
154

Cu lapte, v rog.
A luat loc i a nceput s rsfoiasc hrtiile din dosar. Nu-i putea da
seama ale cui erau toate acele datorii, pentru c n csua pentru nume era
scris: CNP protejat. ns datoriile nu erau confideniale. Se nirau pe
coloane lungi i fuseser mprite n publice i private: datorii ctre
autoriti, ctre companii private i persoane private, impozite nepltite,
taxe de parcare, citaii pentru folosirea nelegitim a unor autovehicule,
mobil de la IKEA nepltit, maini nchiriate, vacane, mprumuturi
bancare, datorii la carduri de credit Visa, Ellos, Eurocard, Konsum
Dumnezeule!, i-a zis el, continund s rsfoiasc teancul.
mprumuturi studeneti nerambursate, abonamente TV nepltite, un
mprumut fcut de o persoan privat al crei nume de familie era
Andersson, restane pentru un televizor nchiriat n Thorn
Aparatul nu avea lapte, a zis Annika, punnd un pahar de plastic
maro pe foaia pe care o citea Thomas n acel moment.
Annika i dduse jos bandajul de pe deget i l nlocuise cu un plasture.
Doamne! a zis el. Cnd ai aflat toate astea?
n dimineaa asta, i-a zis ea, apoi a luat loc oftnd. Am obinut de la o
surs de-a mea un CNP care se pare c i aparine Rebecki. Nu-s absolut
sigur de chestia asta, din moment ce datele ei sunt protejate, dar, pn
una-alta, iau informaia de bun. N-are dect treizeci de ani, dar a avut
suficient timp s se nglodeze n datorii. i sta nu-i dect nceputul.
Funcionarul cu care am stat de vorb ncearc s afle dac nu cumva e
implicat i n vreun dosar de faliment. Ai fcut rost de numrul de
nregistrare al fundaiei?
Thomas a scos portofelul i i-a dat post-it-ul.
M ntorc imediat, a zis Annika.
Thomas a luat o gur de cafea era destul de slab, aa c mergea i fr
lapte. Apoi s-a strduit s-i limpezeasc gndurile.
Ce semnificaie avea acel dosar? Problema nu era c Rebecka Bjrkstig
nu-i pltea facturile la timp, pentru c asta n-o mpiedica s ajute
persoanele ameninate s dispar din registrele publice. Dar numrul
foarte mare de plngeri crea o imagine de ansamblu destul de dubioas,
care ddea de neles c toate astea ascundeau o stratagem.
Thomas i-a terminat cafeaua, a aruncat paharul la co i a continuat s
rsfoiasc dosarul.
facturi American Express neachitate, amenzi pentru depirea vitezei
neachitate, asigurri Folksam nepltite, cereale Finax comandate prin
155

telefon i neachitate, facturi de ntreinere nepltite, facturi de telefon, taxe


de drum
Multe dintre aceste datorii nu mai erau de actualitate, fuseser terse
ntr-un fel sau altul: prin reinerea unei pri din venituri, prin sechestrarea
bunurilor sau prin procedura falimentului.
Dar oare unde era Annika Bengtzon?
Thomas a ieit din camer, iar cnd a dat s ocoleasc biroul de primire,
s-a izbit de ea, simindu-i snii prin haine.
Ce dracu! a zis ea, mpiedicndu-se de el i scpnd din mn un
teanc de foi.
Thomas a prins-o n brae, ajutnd-o s-i recapete echilibrul.
mi pare foarte ru, a zis el, rou la fa. N-am vrut Annika s-a
aplecat n genunchi s adune foile de pe jos.
Ia uitai-v un pic, a zis ea. Tipa asta a dat faliment n toate modurile
imaginabile: a intrat n faliment personal de dou ori n ultimii patru ani;
n plus, se pare c a bgat n faliment o societate pe aciuni, o societate n
nume colectiv i o societate n comandit. Iar Fundaia Paradis e nglodat
n datorii: maini, televizoare i dou case cumprate n rate, pentru care
nu s-a pltit niciun sfan
Annika i-a luat-o nainte i a intrat din nou n holul de primire.
Trebuie s aflm ce nseamn toate astea, a zis ea, lund loc. Nu-i
obligatoriu ca Rebecka Bjrkstig s fie o escroac, dar imaginea de
ansamblu nu e tocmai bun.
Thomas s-a uitat int la ea: acelai gnd i trecuse i lui prin minte cu
cteva minute n urm. S-a aezat lng ea i a luat n mn foile furnizate
de Biroul Firmelor i Patentelor. Voia s vad cnd fuseser nregistrate
datoriile i procedurile de faliment, cnd se nfiinaser acele firme i cnd
fuseser lichidate.
Cred c am identificat un model, a zis el. Rebecka nregistra cte o
firm, cumpra o mulime de lucruri, contracta mprumuturi foarte mari,
apoi ddea faliment. i chestia asta s-a tot repetat vd c a declarat de
mai multe ori c a intrat n faliment personal. Dar, pn la urm, i s-a
nfundat, pentru c nimeni n-a vrut s-i mai mprumute niciun sfan. Aa
c a nfiinat o fundaie n spatele creia s se poat ascunde. E posibil ca
oamenii ceilali trecui drept cofondatori nici mcar s nu existe.
Annika urmrea cu privirea degetul lui Thomas, care i arta tot felul de
date.
156

Apoi a revenit la vechile obiceiuri i a cumprat n prostie tot felul de


lucruri, a zis ea, scond o foaie cu datoriile Fundaiei Paradis. Nu i-a mai
achitat ratele ncepnd de acum patru luni.
Iar bnuiala mea e c fundaia nu e mai veche de att, a intervenit
Thomas.
Deci nici vorb de trei ani de funcionare i aizeci de cazuri
rezolvate, a zis Annika pe un ton sec.
Au rmas unul lng altul pe canapea, fr s spun nimic, rsfoind i
parcurgnd documentele din dosare. n cele din urm, Annika s-a ridicat n
picioare i a nceput s strng foile.
Trebuie s mai stau de vorb o dat cu inspectorul care se ocup de
executrile silite, a zis ea. Avei timp s venii cu mine?
Thomas s-a uitat la ceas. Cea de-a treia ntlnire pierdut n acea zi era
pe punctul de a ncepe.
Da, sigur, a zis el.
Au strbtut un coridor lung, a crui mochet bleumarin absorbea
praful i zgomotele. Annika Bengtzon, care mergea naintea lui, s-a oprit la
penultima u.
Bun ziua! a zis ea, intrnd. Tot eu v deranjez. Acesta este Thomas
Samuelsson, contabil-ef la Serviciile sociale din Vaxholm.
Inspectorul sttea la biroul su, cu un teanc de dosare n fa.
Ai gsit ce cutai? a ntrebat el.
Annika a oftat:
Am gsit mai mult dect cutam. Nu v spune nimic numele
Rebecki Bjrkstig?
Inspectorul a cltinat din cap:
S tii c m-am mai gndit, dar nu, nu mi se pare cunoscut.
Dar asta? a ntrebat ea, dndu-i foaia cu datoriile Fundaiei Paradis.
Brbatul i-a pus ochelarii i a aruncat o privire pe list.
Chestia asta mi se pare cunoscut, a zis el, artnd cu degetul ceva
din josul paginii. Sptmna trecut, am stat de vorb cu cei de la firma
care deine aceste maini i erau foarte suprai. Nu au reuit s ia legtura
cu persoana care le-a nchiriat. i mi-au zis c n-au primit niciun acont.
Dar cum de i-au nchiriat mainile fr s perceap un acont? a
intervenit Thomas.
Inspectorul s-a uitat la el peste ramele ochelarilor.

157

Mi-au zis c femeia prea de ncredere, i-a rspuns el, apoi s-a ntors
spre Annika: tii cumva unde poate fi gsit persoana care conduce
Fundaia Paradis?
Nu, i-a rspuns ea sincer. Am adresa uneia dintre casele folosite de
fundaie, dar Rebecka Bjrkstig nu locuiete acolo. Adresa ei ar trebui s
figureze n actele creditelor care i-au fost acordate.
Apoi i-a dat ofierului foile scoase la imprimant:
Ce prere avei de toate datoriile astea?
Inspectorul a oftat:
O ducem destul de greu Volumul de munc a crescut, iar
personalul nostru a fost redus de mai multe ori. Dar v spun sigur c
femeia asta nu face parte din categoria persoanelor care nu-i mai pot plti
ratele, pentru c au ajuns n sap de lemn. Rebecka Bjrkstig evit s-i
onoreze obligaiile financiare n mod patologic.
Ah, deci mai tii persoane de genul sta?
Inspectorul i-a rspuns cu un oftat.
Annika i Thomas i-au mulumit pentru timpul acordat, apoi au ieit pe
coridor i au pornit spre biroul de primire.
Mi-a ajuns pentru ziua de azi, a spus Annika Bengtzon, cscnd i
ntinznd minile n aer. Trebuie s m duc acas s-o sun pe bunica.
Thomas s-a uitat la prul ei uor ondulat i la fruntea ei catifelat.
Aa repede?
Timpul zboar, i-a zmbit ea. Vrei s v facei copii dup
documentele astea?
Apoi s-a apropiat de biroul de primire, iar Thomas a rmas pe loc avea
mintea goal i o uoar erecie.
Vrei s v las undeva cu maina? a strigat el dup reporter.
Ar fi excelent! i-a rspuns ea, aruncndu-i o privire peste umr.
Thomas s-a dus la baie, s-a splat pe mini i pe fa i a ncercat s se
relaxeze.
Annika l atepta lng biroul de primire, innd n mn un dosar de
plastic n care se aflau copiile pe care le fcuse pentru el.
Uau, ce eficient suntei! a zis el.
Nu eu, ci noua mea prieten.
Thomas n-a neles:
Cine?
Doamna de la biroul de primire. Unde ai parcat?

158

Era o Toyota Corolla nou-nou, verde, lustruit cu grij i prevzut cu


alarm i cu sistem de nchidere centralizat. Bip-bip. Parcase pe locul
altcuiva, iar persoana cu pricina i lsase sub tergtor un bilet cu un mesaj
furios. Thomas l-a smuls, l-a mototolit i l-a aruncat ntr-un co de gunoi
aflat la trei metri de main, apoi, cu un gest neglijent, i-a dat pe spate
prul care i czuse pe frunte. Pardesiu negru, costum i cravat scumpe.
Annika l studia cu coada ochiului. Era lat n spate, rapid i agil. Pn
atunci, nu observase c avea micri ferme i, n acelai timp, elegante
poate pentru c-l vzuse numai n spatele biroului sau aezat pe scaun.
Pun pariu c-a fcut sport, s-a gndit ea. Are muli bani. i e obinuit s
fie luat n serios.
Thomas i-a pus servieta pe bancheta din spate.
Ua e deschis, i-a spus el.
Annika a intrat n main, nghesuindu-i geanta la picioare, i a aruncat
o privire n spate, dar n-a vzut niciun scaun pentru copil, dei Thomas
purta verighet. Apoi a urcat i el, a pornit motorul i a dat drumul la
sistemul de ventilaie.
Unde stai?
Chiar n centrul oraului, i-a rspuns ea. Pe Hantverkargatan.
n timp ce ddea cu spatele, Thomas i-a pus braul n spatele tetierei de
la scaunul ei Annika a simit c i se usuc gura.
De obicei, la ora asta, bulevardul Klarastrand e foarte aglomerat, i-a
zis ea. Cel mai bine e s-o luai pe Hornsberg Stteau unul lng altul fr
s spun nimic, iar dup o vreme, Annika a simit c n main se instalase
o atmosfer nou, o altfel de tcere. Thomas schimba des vitezele i
conducea destul de repede cu minile lui suple i puternice. Iar prul nu
voia deloc s-i stea dat pe spate: coama lui blond i strlucitoare i tot
cdea n ochi.
Locuii de mult vreme n cartierul Kungsholmen? a ntrebat-o el,
aruncndu-i o privire ptrunztoare.
Annika s-a uitat n ochii lui i a simit dintr-odat c i se nroesc
obrajii:
De doi ani. Stau ntr-un apartament cu trei camere, cu vedere spre
curtea interioar. E la ultimul etaj.
A fost scump? a ntrebat el.
Annika a izbucnit n rs. n cercul n care se nvrtea el, oamenii i
permiteau s cumpere apartamentele n care stteau.
159

Nu, blocul urmeaz s fie renovat i am un contract de nchiriere pe


termen limitat, i-a explicat ea. Apartamentele n-au nclzire central, nici
apa cald, nici lift, nici toalet.
Thomas i-a aruncat o privire nencreztoare:
Vorbii serios?
Annika a rs iari se simea bine.
Dar cablu TV?
Nici cablu, televizorul merge cu anten.
V-ai uitat la dezbaterea de ieri de pe TV2?
Annika s-a uitat la el cu un aer precaut. Dintr-odat, vocea lui devenise
strident oare de ce?
M-am uitat cteva minute, a zis ea pe un ton domol. Sincer s fiu,
am nchis televizorul. tiu c ce fac femeile alea e important, dar mi se pare
c vorbesc pe un ton prea categoric. Pentru ele, tot ce nu e pompos sau
elitist e o porcrie. Nu suport atitudinea asta. Se poart de parc ar fi nite
fiine superioare.
Thomas a ncuviinat din cap cu un aer ncntat:
Ai vzut-o pe tipa de la revista literar, aia care ndruga prostie dup
prostie?
Cap de par? n mod sigur am auzit-o!
Au izbucnit amndoi n rs.
Deci nu facei parte din nicio asociaie cultural? a ntrebat-o el,
aruncndu-i o privire i iari i czuse prul n ochi.
M duc la meciuri cnd joac Djurgrden18, dac asta se poate numi
cultur.
Thomas i-a luat privirea de la drum i s-a uitat la ea:
V place hocheiul?
Annika a plecat capul:
Ani de zile am fost sptmnal la meciuri de bandy19. Era distractiv,
dar mi se fcea al naibii de frig. La hochei e mai bine, nu i se face frig. i i
poi lua bilete oricnd numai biletele pentru finala de la Globe Arena se
epuizeaz cu mult timp nainte.
Ai fost la finala de primvara trecut? a ntrebat-o el.

18

Djurgrden: echip de hochei pe ghea din Stockholm.


Bandy este un joc pe ghea n care sunt folosite crose i o mic minge rotund. Regulile
sunt foarte asemntoare celor din fotbal, iar meciurile se joac de obicei pe un patinoar n aer
liber.
19

160

Da, am stat chiar n mijlocul suporterilor, a zis ea, apoi a ridicat


pumnul n aer i a scandat: Bieii lui Nilsson20 sunt de fier! Bieii lui
Nilsson sunt de fier!
Thomas a izbucnit n rs, dar apoi l-a cuprins melancolia. Annika s-a
uitat la el i a fost surprins de tristeea care i se citea pe chip.
Suntei fan Djurgrden?
Thomas a depit un autobuz folosit de aeroportul din Stockholm
pentru transportul pasagerilor de la un terminal la altul.
Am jucat hochei pn la optsprezece ani, a zis el. Eram legitimat la
sterkr. Am renunat pentru c m-am certat cu antrenorul, dar i pentru
c voiam s m concentrez asupra studiilor.
Profilul lui ieea n eviden pe fundalul ferestrei. Annika a nghiit n
sec i a ntors capul n cealalt direcie. i ardeau obrajii i simea
furnicturi ntre picioare. Au trecut de Institutul Karolinska, aflat pe
dreapta, iar Anniki i s-a fcut un pic team: n curnd, avea s ajung
acas, iar el avea s plece, i poate c nu avea s-l mai vad niciodat.
De ct vreme locuii n Vaxholm? l-a ntrebat ea, un pic prea
emoionat.
Thomas a oftat din rrunchi, ceea ce Anniki i-a fcut plcere, dei n-ar
fi putut spune de ce.
De cnd m tiu, i-a rspuns el.
Annika s-a uitat iari la profilul lui i i s-a prut c avea buzele uor
crispate.
V-ai sturat? a ntrebat ea.
Thomas i-a aruncat o privire melancolic:
De ce ntrebai?
Nu pare un ora captivant, a zis ea, privind drept n fa. mi
amintete de Hlleforsns, oraul meu natal.
Nici pe-acolo nu se ntmpl lucruri captivante?
Annika i-a luat inima n dini:
Suntei cstorit?
De doisprezece ani.
Annika s-a uitat la profilul lui cu un aer surprins:
Aadar, diferena de vrst e foarte mare
Thomas a izbucnit n rs:
Da, au fost discuii pe tema asta i atunci V las aici?
20

Este vorba de Hardy Nilsson, fost juctor suedez de hochei, care, n prezent, antreneaz
echipa Djurgrden.
161

Annika a nghiit n sec. La dracu!


Da, e bine.
Thomas a apsat pedala de frn, cu privirea aintit n retrovizor, iar
Annika i-a dat seama c urmrea autobuzul din spate. A cobort, i-a luat
geanta, apoi a bgat iari capul n main:
Mulumesc!
Dar Thomas nu s-a mai uitat la ea. Gndurile i zburaser n alt parte.
Cu plcere, a zis el.

Annika a auzit n receptor nite prituri i pocnituri n timp ce


asistenta i fcea legtura cu telefonul din camera bunicii.
Alo? a zis Annika.
Nu se auzea dect un bzit.
Tu eti, bunico?
Sunt eu, Barbro.
Nu mama, ci Barbro, i-a zis Annika.
Cum se simte?
Nu tocmai bine. Acum doarme.
Tcere. ndeprtare. A cuprins-o dorina de a acoperi golul care le
desprea.
Am cutat centre de ngrijire n Stockholm, a zis Annika. Am gsit
cteva chiar n Kungsholmen
Nu era nevoie, i-a rspuns maic-sa pe un ton rece, respingnd orice
ncercare de apropiere. Problema asta trebuie rezolvat n districtul ei. Am
aflat asta de la cineva cu care am vorbit azi.
Annika a fost npdit de alte sentimente. Iritare. Nedreptate.
nfrngere.
Ai vorbit cu cineva de la Serviciile sociale? Of, mam, dar i-am zis c
vreau s fiu i eu de fa.
Tu ai plecat la Stockholm, iar problema asta trebuia rezolvat
imediat.
M ntorc mine. Trebuie s mai fac ceva diminea, apoi vin acolo.
Nu, nu-i nevoie. Azi a trecut i Brigitta pe aici. Ne descurcm, nu-i
face griji.
Annika a nchis ochii, a dus mna la frunte i s-a strduit s nu se lase
prad sentimentului c i se fcuse o nedreptate, c fusese dat la o parte. A
ncercat s-i nbue furia din nou:
Ne vedem mine.
162

Vineri, 2 noiembrie
Thomas Samuelsson a smuls dintr-o singur micare sacul de plastic n
care era bgat costumul, s-a zgriat n crligul ascuit al umeraului i a
tras o njurtur curtoriile astea nenorocite! n acelai timp, Eleonor
ofta din pricina unei perechi de ciorapi crora le descoperise o gaur.
S-au dus pe apa smbetei aptezeci i nou de coroane, a zis ea,
aruncndu-i n coul de lng pat.
Nu exist i mrci mai ieftine? a ntrebat el, sugndu-i degetul, ca s
nu-i pteze hainele cu snge.
Ba da, dar nu se muleaz la fel de bine ca tia, a zis ea, desfcnd
ambalajul unei perechi noi. N-ai uitat c n seara asta vin n vizit Nisse i
Ulrica, nu?
Thomas s-a rsucit pe clcie i s-a dus n baie s ia un plasture. S-a
uitat n oglind pre de cteva clipe: prul dat pe spate, cmaa, cravata i
butonii. i-a nfurat un plasture pe deget i s-a ntors n dormitor.
Eleonor se strduia s-i pun ciorapii cei noi, care se nepeniser n
dreptul oldurilor. Thomas a nghiit n sec.
Chiar trebuie s primim musafiri n seara asta? a zis el. A fi vrut s
stm de vorb. Trebuie s lmurim cteva lucruri.
Nu acum, Thomas, i-a rspuns soia, trgnd de ciorapi i forndu-i
coapsele i abdomenul s intre n strnsoarea lor.
Thomas s-a apropiat de ea pe la spate, a strns-o n brae, cuprinzndu-i
cu palmele snii acoperii de cupele sutienului push-up, i i-a suflat uor n
ceaf.
Am putea petrece nite timp mpreun, i-a optit el. Doar noi doi.
Bem nite vin, ne uitm la un film, stm de vorb.
Eleonor s-a eliberat din strnsoarea lui, apoi s-a dus la ifonier, i-a pus
o bluz alb i a scos un umera cu o fust neagr.
Am vorbit despre vizita asta toat sptmna. Nisse i cu mine o s
discutm despre cteva detalii ale noului proiect. tii c nu putem sta de
vorb la banc.
Thomas se uita int la ea. Ct de bine o cunotea era sigur c avea s
se opun.
Eleonor, a zis el. Zu c n-am chef de musafiri. Sunt obosit i stul
pn peste cap de chestii dintr-astea. Unde mai pui c vreau s stm de
vorb.

163

Dar ea nu i-a luat n seam rugminile, ci s-a apropiat de el fr s se


uite n ochii lui:
M ajui un pic, te rog? Mersi!
Thomas a luat colierul i i l-a prins la gt, apoi i-a mngiat umerii i a
strns-o n brae.
Vorbesc serios, i-a spus el. Dac n seara asta i chemi la cin pe
colegii ti, nu stau acas. M duc s mnnc la un restaurant din
Stockholm.
Eleonor s-a eliberat iari din strnsoarea lui i s-a dus la ifonier. S-a
aplecat, a scos o pereche de pantofi negri cu toc nalt i i-a bgat ntr-o
geant. Cnd s-a uitat la Thomas, avea prul rvit, era mbujorat, iar n
dreptul pomeilor i apruser dou pete roii.
Mai bine vino-i n fire! i-a zis ea pe un ton tios. Nu-i dai seama c
nu poi s vii i s pleci dup cum ai chef? Familia asta e alctuit din dou
persoane i trebuie s facem amndoi eforturi pentru ca lucrurile s
mearg.
Exact asta zic i eu! i-a rspuns el nervos. ntr-adevr, suntem un
cuplu, dar nu neleg de ce tu ai toat puterea, n timp ce mie mi revin
toate responsabilitile!
Eleonor i-a pus jacheta i a ieit pe hol.
Eti foarte nedrept, i-a zis ea sec.
Thomas a rmas n dormitorul conjugal, dormitorul lor, dormitorul
prinilor ei.
Duc-se dracului totul!, i-a zis el. De data asta nu avea de gnd s
cedeze.
Mai las deoparte aerul sta de superioritate! a strigat el, apoi a luat-o
la fug dup Eleonor, a ajuns-o aproape de ua de la intrare i a apucat-o
de mn.
Ia mna de pe mine! a ipat ea, smulgndu-i braul din strnsoare
lui. Ce-ai pit?
Thomas gfia, iar prul i czuse n ochi.
Vreau s m mut! a zis el. Nu mai vreau s locuiesc n casa asta!
Eleonor se uita int la el era mai mult speriat dect furioas.
Nu tii ce vrei, a zis ea, fcnd un pas n spate.
Ba tiu, i-a rspuns el cu nverunare. tiu foarte bine ce vreau. Vreau
s ne cumprm un apartament n Stockholm sau o cas n ppelviken ori
n Stocksund21. Sunt sigur c i-ar plcea acolo.
21

ppelviken i Stocksund sunt dou suburbii ale Stockholmului.


164

S-a apropiat de ea, a luat-o n brae, adncindu-i faa n prul ei


parfumat.
Vreau o slujb nou: la Consiliul municipal al capitalei, la Asociaia
Autoritilor Locale, la o firm de consultan sau poate chiar la un
minister. tiu c tu vrei s rmi n Vaxholm, dar eu m sufoc aici. Eleonor,
simt c mor dac mai stau mult n oraul sta
Eleonor l-a ndeprtat uor. Se simea rnit i era gata s plng:
M desconsideri pentru c mi place aici. Crezi c nu-s ambiioas, c
sunt delstoare.
Thomas i-a dat prul pe spate cu ambele mini.
Dimpotriv, te admir, s-a opus el. Mi-a dori s fiu la fel de ancorat n
viaa oraului ca i tine, mi-a dori s fiu mulumit cu ce avem.
Eleonor i-a ters lacrimile din colul ochilor.
Eti att de imatur i de nedrept, a zis ea cu vocea gtuit, nct eti
gata s renuni la tot ce avem, la tot ce-am reuit s facem mpreun n toi
anii tia.
Apoi s-a rsucit pe clcie i a pornit spre u.
Nu-i adevrat! a strigat el, uitndu-se la spatele ei acoperit de jacheta
Armani. Nu vreau s renun la nimic, vreau s merg mai departe. Am putea
s ne mutm n Stockholm, iar eu a putea s gsesc o alt slujb. Iar tu ai
putea face naveta o vreme i poate c mai ncolo, o s vrei s ncerci i tu o
nou slujb
Eleonor i-a pus paltonul pe ea, iar Thomas a vzut c-i tremurau
minile n timp ce i ncheia nasturii.
Viaa mea e aici, a zis ea. mi place oraul sta. Dac ai nevoie de o
schimbare, n-ai dect s-i iei tu o alt slujb i s faci naveta.
Thomas a rmas fr replic ideea asta nu-i trecuse prin cap.
Da, bineneles c putea s-i gseasc o nou slujb n alt parte. Nu
trebuie s se mute din Vaxholm. Putea s fac naveta i, la un moment dat,
poate i lua un mic apartament n Stockholm, n care s nnopteze din
cnd n cnd.
Ua s-a nchis n urma Eleonorei, iar clana a scos un clic de mecanism
bine uns. Tristeea l-a nvluit pe Thomas ca o mantie prfuit, grea i
sufocant.
Ce naiba era n capul lui?

165

ritul i-a ptruns pn n strfundul contiinei. Cu pleoapele grele de


somn i cu puchini la ochi, a luat receptorul n mn fr s ridice capul de
pe pern.
S-a ntmplat ceva ngrozitor! a strigat vocea de la cellalt capt al
firului.
Annika s-a ridicat n capul oaselor, simind c-i crete pulsul.
Bunica? Are legtur cu bunica mea?
Sunt eu, Mia. Mia Eriksson. A disprut o femeie. A zis c-o s
povesteasc tot consiliului, iar Rebecka i-a ieit din mini.
Annika i-a frecat fruntea i s-a trntit la loc pe pern, simindu-se
uurat. Totul era n regul, lucrurile aveau s se aranjeze.
Ce s-a ntmplat?
Ieri a fost mare scandal aici, aa c am vrut s te sun s-i povestesc. E
important.
Annika simea c se enerveaz:
i ce treab am eu cu toate astea?
Femeia mi-a zis c te cunoate, c tu i-ai recomandat Fundaia
Paradis. O cheam Aida Begovic i e din oraul bosniac Bijeljina.
Annika a nchis ochii, simind c faa i e mturat de un val de cldur.
Nu se poate! Nu se poate!
Ce-a pit Aida? a reuit ea s ntrebe n cele din urm.
Era roie la fa, iar inima i btea cu putere.
A zis c vrea s se duc la consiliul municipal de care aparine i s
spun c organizaia e o escrocherie, iar Rebecka i-a zis c-ar fi bine s aib
grij, pentru c tie cine o urmrete. Asta se ntmpla asear, iar acum,
Aida a disprut!
Mia a nceput s plng. Annika a dat din cap, ncercnd s gndeasc
limpede.
Stai un pic, a zis ea. Linitete-te. Poate c nu e chiar att de grav. Sar putea ca Aida s se fi dus la cumprturi sau ceva de genu sta.
N-o cunoti pe Rebecka, a zis Mia Eriksson cu glas ntretiat. Mi-a
fcut o confiden: mi-a zis c are de gnd s omoare pe oricine o va trda.
Annika a simit fiori reci pe ira spinrii:
Astea-s doar vorbe. Rebecka e n stare de multe porcrii, dar nu-i o
criminal, aa c las paranoia deoparte.
Are un pistol! a zis Mia. L-am vzut cu ochii mei.
Annika a simit c se nfurie i s-a ridicat iari n capul oaselor:
166

Nu-i dai seama c doar ncearc s te sperie? Vrea s se asigure c


nimeni n-o s vorbeasc despre escrocheriile ei.
ns Mia Eriksson nu era convins c aa stteau lucrurile:
Am hotrt s plecm din casa asta. Chiar azi. N-am de gnd s mai
calc pe-aici.
i unde v ducei?
Femeia de la cellalt capt al firului a ezitat pre de cteva clipe.
Departe de locul sta, a zis ea n cele din urm. Am gsit o cas ntr-o
pdure.
Annika n-a fost deloc surprins de reticena Miei Eriksson: cu o noapte
nainte, parcursese documentele pe care le primise de la ea i nelegea
foarte bine de ce nu spunea nimnui unde anume voia s plece.
Au tcut amndou o vreme, fiecare la cte un capt al liniei telefonice.
Am de gnd s continui cercetrile n legtur cu neregulile de la
Fundaia Paradis, i-a promis Annika.
S n-ai ncredere n Rebecka, a sftuit-o Mia.
Annika a oftat:
Succes!
i s scrii numai despre lucrurile pe care le poi dovedi, a adugat
Mia Eriksson.
Dup ce a nchis, dormitorul s-a scufundat n tcere, iar perdelele au
nceput s se legene uor, proiectnd umbre unduitoare pe perei.
Rmsese cu gndul la Fundaia Paradis.
La un moment dat, a venit potaul i i-a vrt corespondena prin fanta
de pe ua de la intrare. Cnd a auzit zgomotul plicurilor pe podea, Annika
s-a dat repede jos din pat, le-a adunat i le-a deschis n timp ce cobora la
baie. O factur de gaz. O reclam la un anticariat. O invitaie la o ntrunire
a colegilor de liceu.
Nu m duc nici moart! a bombnit ea, apoi a aruncat la co toate
plicurile, n afar de factura de gaz.
Trebuia s plece la serviciu.

Eva-Britt Qvist era la biroul ei i sorta nite teancuri de hrtii.


A venit lista aia pn la urm? a ntrebat-o Annika.
Secretara a ridicat privirea spre ea:
Se pare c sursele tale nu prea sunt de ncredere.
Annika a nghiit replica tioas care-i sttea pe limb i i-a zmbit:
O pui, te rog, n cutia mea cnd o primeti?
167

i, fr s atepte un rspuns, s-a rsucit pe clcie i a plecat. N-ai


dect s stai cu curu pe faxul la, cloc ce eti!
Apoi s-a conectat la Regpub.
tii c fiecare cutare se taxeaz, nu? a strigat Eva-Britt Qvist dup
ea.
Annika s-a ridicat n picioare, s-a dus la biroul secretarei, i-a sprijinit
palmele pe nite teancuri de hrtii i s-a apropiat de ea.
Crezi c vin n redacia asta numai ca s-i fac ie n ciud? a ntrebato Annika. Sau pur i simplu ncerc s-mi fac treaba, la fel ca i tine?
Eva-Britt s-a sprijinit pe speteaz cu un aer indignat, fr s neleag
foarte bine ce-i spusese Annika.
Nu voiam dect s-i amintesc c eu m ocup de Regpub.
Dar nu te ocupi i de buget, nu? Asta e treaba lui Sjlander.
Pe obrajii dolofani ai secretarei au aprut dou pete roii:
Acum sunt foarte ocupat. Trebuie s dau nite telefoane.
Annika s-a ntors la computer, strngnd din pumni ca s-i potoleasc
tremurul minilor. Oare de ce inea s aib ntotdeauna ultimul cuvnt?
De ce nu era mai relaxat?
S-a aezat pe scaun cu spatele la secretar, i-a scos carnetul i a mijit
ochii ca s se poat concentra. De unde s nceap?
A apsat tasta F8, a introdus iari numele Rebecki, dar a obinut
acelai rezultat: date personale protejate.
A oftat din rrunchi. Oare de ce se mai obosea? Apoi a apsat pe F2, ca
s o caute dup codul numeric personal. A introdus codul Rebecki i a
ateptat ca mainria s proceseze informaia.
Dup ce a bzit cteva clipe, computerul a afiat pe ecran acelai lucru:
date personale protejate.
n cele din urm, a apelat la F7, tasta pentru cutri istorice, i a
introdus nc o dat CNP-ul cu pricina. Bzituri, procesarea informaiei,
iar n cele din urm: Nordin, Ingrid Agneta.
Annika se holba la rezultatul de pe ecran. Ce dracu?
S-a uitat s vad dac nu cumva greise vreo cifr i a tastat iari CNPul.
Acelai rezultat.
Ingrid Agneta Nordin, cu domiciliu n Sollentuna, pe Kunsvgen. Se
mutase acolo n urm cu ase luni. A tastat numele afiat pe ecran i a
apsat tasta F2. Bzituri, procesarea informaiei Mi s fie!
Anniki nu-i venea s cread.
168

Computerul reuise s acceseze datele cu privire la Ingrid Agneta


Nordin: pe numele ei figura i o referin istoric la al crei coninut
Annika nu avea acces.
S-a deconectat repede de la Regpub, a pus mna pe telefon i a format
numrul inspectorului de la Serviciul de Colectare a Taxelor i Impozitelor
pe care l ntlnise cu o zi nainte.
V spune ceva numele Ingrid Agneta Nordin? l-a ntrebat Annika.
Inspectorul a stat pe gnduri cteva clipe, iar Annika i-a ateptat
rspunsul cu sufletul la gur.
Ah, da, a zis el n cele din urm. Nu cumva locuia aici, n Sollentuna?
Vreo doi ani de zile am avut multe probleme cu o femeie pe care o chema
aa.
Annika a rsuflat uurat. Perfect!
Aceast femeie i-a schimbat numele n Rebecka Bjrkstig. Am intrat
pe Regpub i am descoperit pe numele ei o referin istoric pe care n-o
pot accesa. Ai putea verifica dac dumneavoastr avei acces la aceast
informaie?
Inspectorul a fonit nite foi:
Despre ce fel de informaie credei c e vorba?
E posibil s fie o schimbare de domiciliu, a zis Annika. Dar ar putea
foarte bine s fie vorba de o alt schimbare de nume.
Apoi i-a dictat inspectorului CNP-ul Rebecki.
Cnd a fost realizat aceast modificare?
n urm cu trei ani i jumtate.
Inspectorul a lsat receptorul din mn i a lipsit vreo cinci minute.
tii ce-am descoperit? a zis el n cele din urm, dregndu-i glasul.
C, ntr-adevr, nainte avea alt nume: Eva Ingrid Charlotta Andersson. i
avea domiciliul n Mrsta.
Annika a nchis ochii. Punct ochit, punct lovit!
I-a mulumit repede inspectorului i a pus receptorul n furc.

Anders Schyman a nchis ua biroului su mic i prfuit, apoi a luat loc


pe scaun i a aruncat o privire prin peretele de sticl al acvariului su. A
vzut-o pe Annika Bengtzon traversnd redacia i ndreptndu-se cu pai
mari spre bufet. La ntoarcere, avea s-o cheme la el, pentru c voia s afle
dac fcuse vreun progres.
edina din ziua aceea contribuise foarte mult la limpezirea apelor.
Torstensson, redactorul-ef, le dezvluise, n sfrit, c i se propusese s
169

lucreze pentru Uniunea European. Partidul voia s-l trimit la Bruxelles,


unde urma s se ocupe de chestiuni administrative. Le-a dat vestea cu
mndrie n glas, iar Schyman punea mulumirea redactorului-ef pe seama
faptului c, n fond, nu-l lega nimic de Kvllspressen. Fusese numit din
motive politice, iar Schyman era sigur c Torstensson nu citea ziarul n
mod regulat nainte s lucreze acolo.
Dar, dei primise un post foarte bun, Torstensson nu fusese niciodat
mulumit de munca lui. i nu nelesese niciodat cum funciona
Kvllspressen. Lua parte la dezbateri televizate i, ori de cte ori deschidea
gura, i ddeai seama ct de puine lucruri tia despre ziar ntotdeauna
fcea afirmaii care frizau clieele jurnalistice corecte din punct de vedere
politic.
Anders Schyman se ntreba cum de apruse acel post european tocmai
atunci. Din cte tia, niciunul dintre partidele suedeze reprezentate la nivel
european nu avea nevoie de nc un politician care s mearg la Bruxelles
s fac lobby pentru diverse chestiuni administrative, precum accesul
cetenilor la informaiile de interes public. Bnuiala lui era c membrii
consiliului administrativ al ziarului se sturaser s aib un socialdemocrat n postul de redactor-ef, dar nu-i permiteau s-l demit pur i
simplu, pentru c mass-media ar fi avut reacii negative, iar Torstensson ar
fi trebuit s ndure o umilire public. De aceea, Schyman bnuia c unul
dintre ei fcuse presiuni asupra conducerii partidului pentru crearea unui
post atrgtor la Bruxelles.
ntrebarea era ce avea s se ntmple la ziar dup plecarea lui. Dac
Torstensson urma s accepte postul i dac voia s-i duc la bun sfrit
reorganizarea nainte de a pleca, atunci cine avea s-i ia locul? Pe Schyman
l-a cuprins o senzaie de disconfort, dar a ndeprtat-o imediat.
Cnd a vzut-o pe Annika trecnd iari prin faa peretelui de sticl,
Schyman s-a ridicat n picioare, a deschis ua i a chemat-o n biroul su.
Cum merg investigaiile despre Fundaia Paradis?
Tnra reporter s-a aezat pe unul dintre scaunele rezervate
musafirilor.
Dac i-ai cere femeii de serviciu s dea cu aspiratorul, ar arta i mai
bine, a nceput ea. Am aflat o mulime de lucruri despre prietena noastr
Evita Pern.
Directorul editorial a clipit cu un aer nedumerit.
Adic Rebecka Bjrkstig, i-a explicat Annika Bengtzon, dnd energic
din mini. Cunoscut i sub numele de Ingrid Agneta Nordin i Eva Ingrid
170

Charlotta Andersson. Am fost la Serviciul de Colectare a Taxelor i


Impozitelor din Sollentuna i am aflat c are o sut apte datorii personale,
iar n douzeci dintre ele e implicat i Fundaia Paradis. A dat faliment n
toate modurile posibile. Am o surs care mi-a spus c tot ce face fundaia e
s ncaseze bani pentru nite servicii pe care nu le ofer, dar nc n-am
dovezi.
Schyman i lua notie. Nu era surprins.
Dac toate astea sunt adevrate, atunci avem de-a face cu un caz
clasic de infractor cu guler alb.
Annika a ncuviinat din cap cu un aer entuziast:
Exact! Am stat de vorb cu poliiti din localitile n care Bjrkstig
sau cum o fi chemnd-o a locuit de-a lungul timpului. Am discutat cu un
detectiv de poliie care ncearc s dea de ea de vreo ase luni. Evita e
bnuit de intenii frauduloase n toate cazurile de faliment n care e
implicat.
Schyman se uita la tnra reporter cu un aer ngndurat. Annika
Bengtzon se descurca de minune cnd venea vorba s scoat la iveal
lucruri necurate. i se vedea c-i fcea plcere.
Ce-o s facem cu toate astea? a ntrebat el. Cnd ai putea scrie un
articol?
Annika i-a rsfoit carnetul.
Planul de ansamblu e gata, mai trebuie doar s-l umplu cu detalii.
Am stat de vorb cu o femeie care cunoate organizaia din interior. n
plus, tiu o alt femeie care a avut de-a face cu fundaia asta. Am fost s
discut cu un funcionar de la Serviciile sociale din Vaxholm i am de gnd
s dau o fug la Jrflla ca s vd ce-i cu adresa de acolo. Deci acum am o
imagine mai clar asupra a ceea ce se ntmpl presupunnd c, ntradevr, se ntmpl ceva. i, bineneles, trebuie s m ntlnesc nc o
dat cu Rebecka i s-o ntreb de ce a minit.
Schyman a ncuviinat din cap: prea un plan rezonabil.
i ne putem baza pe o reacie n lan, a continuat Annika. Dup ce
dm publicitii aceste informaii, s-ar putea s aflm c n dulapul
Rebecki se afl i ali montri: poate c lumea o s sune s ne spun i alte
lucruri dubioase.
Da, dar nu ne putem baza pe asta, a intervenit Schyman.
Avei dreptate, ns trebuie s fim pregtii pentru toate informaiile
pe care le-am putea primi.
171

i probabil c autoritile locale pe care le-a escrocat vor vrea s-o dea
n judecat.
Interogatorii, investigaii, procese, nchisoare a adugat Annika.
Schyman a zmbit uor:
Bine, m bucur c ai fcut progrese.
O s introduc ntr-un document electronic toate nsemnrile pe care
le-am fcut pn acum. Apoi o s plec acas, pentru c vreau s-mi petrec
weekendul cu bunica. A suferit un atac cerebral.
Annika Bengtzon s-a ridicat n picioare, punndu-i geanta pe umr.
i n biroul sta chiar trebuie dat cu aspiratorul, altminteri o s facei
astm.

Zpada topit de pe trotuar se transformase n ghea, ngreunnd


mersul, i totul era nvemntat ntr-o lumin alb i rece de noiembrie.
Introducerea notielor ntr-un document electronic i luase Anniki mai
mult dect preconizase, iar soarele deja ncepuse s coboare spre orizont,
mngindu-i chipul cu razele sale.
A scos un oftat. Nu-i spusese chiar totul lui Anders Schyman. Nu-i
spusese c trimisese o femeie la Fundaia Paradis, c femeia aceea
dispruse i c Rebecka o ameninase cu moartea.
Presupunnd c Mia Eriksson i spusese adevrul.
A ndeprtat senzaia de disconfort, a urcat n autobuzul 62, a cobort la
staia de pe Tagelbacken, apoi a pornit pe jos spre gar. Urmtorul tren
spre Katrineholm pleca peste treizeci i cinci de minute, aa c i-a
cumprat un sandvici i a luat loc pe o banc de lemn, cu spatele la holul
uria al grii. Zumzetul oamenilor care treceau prin spatele ei aducea cu o
pcl sonor, iar gndurile au nceput s-i zburde n voie.
Rebecka Agneta Charlotta, periculoas i neltoare.
Thomas Samuelsson, bogat i chipe.
Anniki i-a trecut prin minte c poate ar fi trebuit s-i spun ce aflase:
numeroasele identiti ale Rebecki, ameninrile cu moartea. A terminat
sandviciul, i-a adunat lucrurile i s-a apropiat de cabinele telefonice.
Secretara i-a zis c domnul Samuelsson terminase programul pe ziua
aceea voia cumva s-i lase un mesaj?
A terminat programul i s-a dus acas, la soia lui, s-a gndit Annika.
Nu, mulumesc. Niciun mesaj.

172

Bunica Anniki fusese mutat ntr-un salon foarte asemntor cu


primul, atta doar c avea mai puine echipamente medicale. Btrna era
treaz.
mi pare ru c n-am reuit s ajung mai devreme, a zis Annika,
dndu-i jos haina i fularul i ngrmdindu-le dup u nainte s se
apropie de pat.
Sofia Katarina se uita la ea cu un aer uor dezorientat.
Barbro?
Nu. Sunt eu, Annika, fata lui Barbro.
Lumina ochilor mei a optit btrna, ncercnd s zmbeasc.
Glasul i era firav, vorbele nedesluite, iar privirea mpienjenit.
Anniki i s-a pus un nod n gt, iar lacrimile i-au acoperit ochii ca un
vl.
V-ai gndit, tu i mama, unde o s stai? a ntrebat ea.
Bunica i-a plimbat prin camer privirea absent, prnd c se
concentreaz asupra unor amintiri foarte vechi.
Unde o s stau? Pn acum am stat la Potcoav, i-a rspuns ea. Neau dat o camer cu o plit n mijlocul peretelui
Cuprins de duioie, Annika a luat n minile ei puternice mna
paralizat a bunicii, mngindu-i uor degetele btrne.
Ai vorbit cu un asistent social? tii cumva dac i-au gsit o
locuin?
O camer, atta aveam, i-a rspuns btrna cu glas pierit. Mama
fcea mncare pentru cincisprezece brbai. Gtea totul pe plita din
mijlocul peretelui. i le spla rufele. Lua zece centime pentru o batist i
cincizeci de centime pentru o salopet
Netiind cum s reacioneze sau ce s spun, Annika i-a umezit buzele
i i-a mngiat mna.
Btrna s-a oprit. A nceput s respire mai repede, iar ochii ei se micau
nencetat: prea c ncearc s surprind o amintire.
Ne-a trezit alarma de incendiu, a zis ea n oapt. Era ntuneric afar,
iar alarma urla ntruna. Ardea toat turntoria. Mama i cu mine am dat
fuga afar. Era cald, iar eu nu aveam pe mine dect o cma de noapte.
Focul era att de mare, nct flcrile preau s se ridice pn la cer. i ai fi
zis c n-avea s se mai termine niciodat.
Annika tia despre ce vorbea bunica ei: marele incendiu de la turntorie,
care izbucnise n dimineaa zilei de 21 august 1934. Sofia Katarina avea pe
atunci cincisprezece ani.
173

Mama i cu mine ne-am strecurat nuntru i am salvat nite


documente din birou erau nite documente de afaceri foarte importante.
Tata fcea parte din lanul de oameni care cra glei de ap de la ru. A
venit maina de pompieri de la Flen, apoi a nceput s plou
tiu, a zis Annika n oapt. Ai dat o mn de ajutor la salvarea
fabricii.
Bunica a ncuviinat din cap.
Cnd s-a luminat de ziu, a venit i o main de pompieri de la
Eskilstuna. A contribuit i Arvid la stingerea incendiului. A primit o slujba
la turntorie imediat dup ce a terminat coala. Douzeci i una de
centime pe or, zece coroane i zece centime pe sptmn, iar primul
lucru pe care i l-a cumprat a fost o biciclet.
Sofia Katarina a ncercat s zmbeasc, dar jumtate de gur nu i-a dat
ascultare.
i m-a plimbat cu bicicleta de la Fjellskfte pn la biserica mare din
Floda. Aici o s ne cstorim, mi-a zis el. Dar nu ne-am cstorit acolo, ci
la biserica din Mellsa
Annika a plecat capul ntr-o parte, mngind mna rece a bunicii, i a
lsat lacrimile s-i iroiasc pe obraji. Nu-l apucase pe bunicul ei. Murise n
toamna dinainte s se nasc ea avea plmnii distrui. Dar fusese o
prezen constant n viaa ei: un brbat plin de funingine, care, dei se
ntorcea de la munc soios i obosit, ntotdeauna spunea cte o poveste
amuzant sau fcea cte o otie. Annika crescuse cu istorisirile despre
bunicul Arvid, care supravieuiser mult vreme dup moartea sa i care
creaser n mintea ei o imagine de neters. Annika se uita la chipul
dezorientat al bunicii, care l vedea cu ochii minii pe Arvid un tnr pe
biciclet.
i-e dor de Arvid? a ntrebat-o Annika n oapt.
Sofia Katarina, care devenise complet lucid, s-a uitat n ochii ei.
Mi-e dor de tnrul Arvid, care era puternic i sntos, nu de beivul
plngre care devenise n ultima parte a vieii.
Annika era uimit: era prima oar cnd auzea c bunicul ei avusese
probleme cu butura.
i ddea tot salariul pe butur, n-aveam cum s-l mpiedic. Dar nu
se atingea niciodat de al meu: cu banii pe care i ctigam, m ntreineam
pe mine i pe fata mea i cumpram mncare pentru soul meu

174

Dintr-odat, bunica a nceput s plng. ntruct era ntins pe spate,


lacrimile nu i se prelingeau pe obraji, aa c Annika a luat un erveel i i
le-a ters.
A fost greu pentru Barbro, a optit Sofia Katarina. Cnd era mic,
rmnea mult timp singur. Nu puteam s-o iau mereu cu mine n-aveam
cum s-o las s umble de capul ei pe domeniul Harpsund, pentru c acolo
veneau preedini, parlamentari i o mulime de politicieni. Iar
singurtatea asta i-a fcut ru: i-a umplut sufletul cu o tristee de care n-a
reuit s scape niciodat.
Bunica i-a aezat mna sntoas peste mna Annika i s-a uitat n
ochii ei:
S nu fii foarte aspr cu Barbro. Tu eti mult mai puternic dect ea.
Annika a clipit ca s ndeprteze lacrimile i a ncercat s zmbeasc:
Aa am s fac O s ne nelegem bine, iar tu o s te nsntoeti.
Bunica a nchis ochii vreo dou minute, ca s se odihneasc, apoi i-a
deschis iari.
Annika, a optit ea. Pe tine te-am iubit cel mai mult. Cred c a fost o
greeal s iubesc un membru al familiei mai mult dect pe toi ceilali.
De-aia sunt att de puternic, a optit Annika.
Tcerea care a urmat dup replica ei i-a dat de neles c bunica
adormise din nou.

Crengile ngreunate de zpad ale pinilor alctuiau un tunel alb n


noapte. Maina care i purta pe Mia Eriksson, pe soul ei i pe copiii lor
nainta uor pe drumul ngheat. Vntul din nord se izbea uiernd de
parbriz, nvluindu-i n rafale de zpad.
Trebuie s mai punem benzin, a zis Anders.
Mia, care sttea pe scaunul pasagerului, nu i-a rspuns. Se uita la
pdurea nesfrit i impenetrabil. tia foarte bine ce-i atepta. O alt
caban de lemn, friguroas i prost izolat, cu o sob pe lemne care scotea
mult fum i cu obolani care miunau pe sub podele. O alt buctrie fr
ap curent, cu oale arse i vesel ciobit i desperecheat. Ce mai, un fel
de dependin. Mia crezuse c lsase n urm toate astea, c Fundaia
Paradis avea s fie salvarea lor.
tiu la ce te gndeti, a continuat Anders, aezndu-i mna peste a
ei. Dar n-o s trim aa toat viaa.

175

n cele din urm, au intrat ntr-un sat: o tutungerie care vindea i bilete
de loterie, o pizzerie i o pomp de benzin izolat, unde achitai
introducnd bancnotele ntr-un aparat.
Ai suficieni bani la tine? l-a ntrebat Mia.
Anders a ncuviinat din cap i a cobort din main. Mia a ezitat cteva
clipe, dar, n cele din urm, a hotrt s ias i ea s-i mai dezmoreasc
picioarele. Mergeau de foarte mult timp, iar copiii adormiser pe bancheta
din spate. A ntmpinat-o un aer ngheat era ct se poate de limpede c
se aflau n nordul ndeprtat. A ocolit mica pomp de benzin i s-a gndit
s se uureze n spatele ei, dar s-a rzgndit. A bgat minile n buzunare i
a dat peste ceva metalic. A strbtut-o un fior.
A scos un breloc din plastic n form de Mickey Mouse, de care atrnau
trei chei una dintre ele era marca Assa. Rebecka sigur avea s se nfurie
Dar cui i psa? Nu aveau s-o mai vad niciodat. S-a apropiat de coul
de lng pomp ca s le arunce.
Vii un pic, te rog? i-a zis soul. Vd c s-au trezit copiii.
Mia s-a oprit. De ce s le arunce? Pre de cteva clipe, s-a gndit la alt
variant, amintindu-i de vorbele Anniki Bengtzon: Am de gnd s
continui cercetrile n legtur cu neregulile de la Fundaia Paradis. Apoi
s-a ntors spre soul ei:
Avem vreun plic la ndemn?
Anders se pregtea s nchid ua, dar s-a oprit.
De ce? i trebuie acum?
Nu cumva avem n torpedou certificatele de la revizia mainii? Dmi, te rog, plicul n care sunt puse. i guma de mestecat a copiilor.
Anders a oftat i i-a dat ce-i ceruse. Mia a vrt repede cheile n plicul
rupt, a bgat nite gum n gur i a mestecat-o energic jumtate de minut.
Apoi a lipit plicul cu guma i a scos un pix dintr-un buzunar interior.
D-mi i portofelul, te rog.
Mia a lipit patru timbre n colul din dreapta sus, apoi a scris numele i
adresa: Hantverkargatan, nr. 32, cldirea din curtea interioar, ultimul
etaj. Iar n partea de jos a adugat: Cheile Paradisului. Cu drag, Mia.
Eti gata? a ntrebat Anders.
Trebuie s expediez scrisoarea asta, i-a rspuns ea, apoi a pornit spre
o cutie potal galben.

176

Smbt, 3 noiembrie
A auzit strigtele demonstranilor nainte s-i vad: un cor de voci
nfundate, scandnd ceva ritmat. Mainile se opriser n mijlocul strzii i
se produsese un ambuteiaj, ba chiar i un pic de haos. Simurile lui
deveneau din ce n ce mai acute: se apropia timpul. S-a uitat la cldirile din
jurul su sticl i oel, crmizi i mortar , apoi i-a oprit privirea asupra
triunghiurilor albe i negre ale pavajului din Piaa Sergel. Ea sigur avea s
vin. Mai devreme sau mai trziu, avea s apar. i era foarte important ca
el s loveasc primul, ca s fie n avantaj. Dar, pn una-alta, tremura n
aerul rece era o ar a dracului de friguroas.
Acum putea vedea manifestaia. n fruntea ei se aflau ase femei, care
purtau o pancart i posterul unui lider care fusese bgat la nchisoare.
Erau urmate de un grup numeros, alctuit mai ales din brbai, dar i din
cteva femei i copii. Mii de oameni care protestau mpotriva cine tie
crui abuz.
A nceput s bat din picioare, ca s se mai dezmoreasc geaca lui
subire nu-i inea deloc de cald. Nite tineri aflai chiar n dreptul lui au dat
foc unui steag al Turciei, dar entuziasmul lor a fost de scurt durat,
pentru c pnza a ars foarte repede.
n cele din urm, demonstranii au ajuns n Piaa Sergel, acoperind
triunghiurile pavajului. Acum a neles ce scandau: Terorism turcesc!
Terorism turcesc! Steaguri, pancarte i postere fluturau n vnt. A fost
improvizat o tribun i au fost aduse mai multe boxe. A nceput s
vorbeasc un suedez, probabil un politician.
Partidul Muncitoresc din Kurdistan a pornit un rzboi, a strigat el.
Ceea ce a dus la nclcri ale democraiei i la acte de terorism care nu au
nicio justificare. Dar este vorba de aciuni care au avut loc ntr-o situaie de
rzboi, n condiiile n care erau atacai de armata turc
Deci despre asta era vorba.
A pornit cu pai iui prin mulime, evitndu-i cu grij pe manifestani, i
a vrt mna n hain, unde avea un pistol cu calibru de nou milimetri
Beretta 92 , cu cincisprezece gloane n magazie i unul pe eav. Arma
era prevzut cu amortizor.
Uor adus de spate, brbatul nainta cu grij pe lng peretele pasajului.
Auzi, frate, n-ai s-mi dai i mie nite amfetamine?

177

L-a expediat cu un gest al minii pe drogatul din faa lui, apoi s-a
ntrebat dac nu cumva era cazul s pun vizorul pe pistol. Dar a hotrt
c avea s se descurce mai bine fr el.
Dintr-odat, a vzut-o. Sttea ntoars cu spatele, douzeci de metri mai
n fa. Mulimea agitat o ndeprta uor de el. Perfect.
A iuit pasul, strecurndu-se printre pancarte i crucioare de copii, iar
cnd a vzut c femeia se uit n jur, a ntors repede capul n alt parte.
Simea adrenalina gdilndu-i venele o senzaie familiar.
Cnd mai avea doar un metru pn la ea, a scos pistolul, a fcut un ultim
pas, i-a sucit mna la spate i i-a pus eava n ceaf, vrnd-o printre
uviele de pr.
Jocul s-a terminat, a zis el. Ai pierdut.
Zgomotele din jur s-au estompat, mulimea scanda sloganuri mute.
Timpul a rmas pe loc. Femeia mpietrise: nu fcea nicio micare i nici
mcar nu respira.
tiu c tu ai pus totul la cale, i-a zis brbatul printre dini, simind ci vibreaz oasele craniului.
A tras-o mai aproape i s-a uitat la prul ei, care reflecta lumina
albstruie a neoanelor voia s-i vad chipul. eava pistolului se sprijinea
chiar n adncitura de sub osul occipital.
Bijeljina, a optit el. i aduce aminte de Bijeljina?
Dintr-odat, presiunea de la captul evii a disprut. Femeia i-a smuls
braul din strnsoarea lui i s-a strecurat repede prin mulime. Dup o
secund, brbatul a pornit dup ea, mpiedicndu-se de un cru. Cu
adrenalina urlndu-i n snge, a ajuns-o din urm i iari i-a sucit mna la
spate. De data asta, femeia a nceput s se zbat acum avea i ea un pistol
n mn. Manifestanii i nghionteau, mpingndu-i de la spate, iar el i-a
izbit degetele cu patul armei. Femeia a scpat pistolul din mn. O tnr
din mulime s-a uitat la ei cu un aer speriat, iar brbatul a ncercat s
zmbeasc.
Apoi i-a pus iari eava n ceaf i, vznd c i se mic buzele, s-a
apropiat i mai mult de ea.
Ce-ai zis?
N-ai s ctigi, i-a optit femeia. i-am distrus viaa.
Brbatul o privea din profil. Femeia a ntors capul i s-a uitat n ochii lui,
apoi i-a zmbit.
Ceva a explodat n mintea i n pntecele lui. A apsat pe trgaci, iar
femeia a czut n braele lui, cu ochii larg deschii. A ntins-o pe pavaj, i-a
178

vrt pistolul n hain i a vzut c oamenii se uitau la el cu un aer


nedumerit. Zgomotele au revenit Terorism turcesc! , iar el a pornit n
grab spre staia de metrou. Imediat dup ce a cobort treptele, i-a dat jos
geaca i mnuile, le-a aruncat ntr-un co de gunoi i s-a ndreptat spre
cealalt ieire.
Maina a oprit n dreptul lui chiar cnd a ajuns n dreptul magazinului
hlns. S-a urcat pe bancheta din spate, tremurnd din tot trupul. oferul
a trecut pe portocaliu i a cotit la dreapta, pe Klara Norra Kyrkogata.
Trebuiau s ias din zona aceea nainte s-o ncercuiasc poliia. Au luat-o
pe Olof Palmesgata, au virat la stnga, apoi repede la dreapta, pe
Dalagatan, dup care au mers cu vitez pn la Vanadisvgen. Odat ajuni
acolo, au intrat ntr-o curte, au cobort n parcarea subteran i au parcat.
Nu se vedea nimeni.
Totul a mers bine? a ntrebat oferul.
Brbatul a cobort din main, i-a aprins o igar, apoi a trntit
portiera.
Scap de maina asta, a zis el, apoi a pornit spre lifturi.
Trebuia s se schimbe, s scape de mirosul de transpiraie.

Fusese o noapte linitit. Annika dormise pe banca de lng patul


bunicii, fr s se trezeasc nici mcar o dat. Cnd s-a crpat de ziu,
btrna nc dormea i au trebuit s-o trezeasc pentru micul dejun. Dup
ce-a mncat, Sofia Katarina a aipit din nou.
Annika a fcut un du i, pentru c nu avea la ea haine de schimb, i-a
mbrcat lenjeria intim pe dos. Dup aceea, a stat mult vreme alturi de
btrn, studiindu-i chipul palid i linitit, brzdat de riduri ca nite
vlurele. Avea buzele ntredeschise, iar Annika i tergea din cnd n cnd
saliva care i se prelingea pe la colul gurii.
Dup o vreme, a ieit din salon i a nceput s se plimbe agitat pe hol. A
sunat-o pe maic-sa niciun rspuns. Apoi pe sor-sa la fel. A but o
cafea, apoi i-a luat un pahar de sup de mcee de la un automat.
Trebuie s ai grij de oamenii pe care i iubeti.
La prnz, Annika a ncercat s-i dea de mncare, dar bunica a zis c nu-i
este foame.
Orele dup-amiezii se scurgeau ncet. Annika nu avea chef de cartea pe
care o luase cu ea, aa c a fcut rost de nite ziare. Pe prima pagin din
Kvllspressen era un material de Carl Wennergren: gsise o factur din
179

care reieea c o membr a guvernului cumprase o ciocolat cu un card de


serviciu.
Doamne! s-a gndit Annika. Dar e limpede c-i vorba de o nscenare!
Cuiva i se pruse c politiciana n cauz era prea tnr, prea frumoas i
prea deteapt i c devenea prea puternic. Acest mic scandal abtea
atenia de la principalul subiect al congresului social-democrailor: cine
avea s fie ales secretar al partidului i, deci, cine avea s aib o ascensiune
fulminant.
A pus ziarul jos, a ieit din salon, s-a dus n camera de recreere i a
pornit televizorul. A nimerit peste un post turcesc. Nu trebuie neaprat s
stau n Stockholm, i-a zis ea. A putea foarte bine s m mut la Istanbul i
s muncesc la hotel cu Nese. Sau a putea s m mut n Katrineholm s am
grij de bunica.
A rmas pe gnduri cteva clipe.
De ce nu? Ce o mpiedica s pun pe primul loc persoana cea mai
important din viaa ei? Cariera i toate lucrurile n care credea i pentru
care lupta ca jurnalist. Prietenii dar i i-ar fi pstrat chiar dac s-ar fi
mutat. Apartamentul ei cu toate c, sincer vorbind, n-ar fi fost mare
pierdere.
A cuprins-o nostalgia i a nceput s plng. i prea ru c i pierduse
entuziasmul pe care l avea cnd se mutase acolo. i-a amintit de camerele
inundate de lumin ale apartamentului, de pereii i tavanele care preau
s respire, de linitea care domnea acolo i de dorina ei de a merge
nainte. Atunci le avea pe toate, dar iat unde ajunsese acum.
Un btrn cu un cadru pentru mers i dou femei glgioase au intrat n
camer, iar Annika i-a ters lacrimile.
Urmrii emisiunea asta? a ntrebat-o una dintre ele cu un aer
sceptic.
Annika a cltinat din cap, s-a ridicat n picioare i a plecat, iar cele dou
femei au pus stpnire pe camer.
Tat, la ora cinci se difuzeaz un concert, a auzit-o pe cealalt n
urma ei. Nu-i aa c vrei s-l urmreti?
Holul era slab luminat. Neoanele fuseser stinse, iar lumina zilei
ptrundea prin uile deschise, reflectndu-se n podeaua lucioas. Annika
s-a apropiat cu pai mici de camera bunicii i iari i s-a pus un nod n gt.
Sentimentul de nostalgie n-o prsise: i aducea aminte de vremurile cnd
respira n voie, de zilele fierbini petrecute la hotelul lui Nese, de clipele
frumoase cu Sven. Cnd a ajuns la salonul bunicii, i-a sprijinit capul de
180

tocul uii tnjea dup iubire i dup un sens n via. A nghiit n sec i a
dus mna la buzunarul de la spate ntr-adevr, se schimbase: slbise
destul de mult.
Apoi s-a dus la cabina telefonic de la captul holului i a deschis cartea
de telefon. A cutat numrul cuiva care locuia pe stra Ekuddsgatan. A
format primele apte cifre i, dup ce a ezitat cteva clipe, a format-o i pe
ultima. Soneria s-a auzit o dat, de dou ori, de trei ori.
Casa Samuelsson.
O voce de femeie. Vaszic aveau acelai nume de familie.
Alo?
Oare ea luase numele lui sau el pe al ei?
Alo? Cine e?
Annika a nchis fr s scoat un cuvnt, simind un nod n stomac ia dat seama c fcuse o greeal. S-a ntors n salonul bunicii, care dormea
n continuare, apoi s-a dus n camera de recreere i a gsit-o goal. A
ncercat s respire n voie, a ncercat s citeasc.
Lucrurile or s se aranjeze. Totul o s fie bine.

Cine era? a ntrebat Thomas.


Sttea cu spatele la Eleonor, iar cnd a vzut c nu-i rspunde, i-a
aruncat o privire peste umr. Soia lui avea un aer iscoditor i ngrijorat.
Nimeni. Ateptai un telefon?
Thomas a ntors capul i s-a uitat la cuitul pe care l inea n mn.
Ah, nu. De ce?
E att de ciudat cnd te sun cineva care nu spune nimic.
Poate c a greit numrul, a zis el, tind ultima ceap. mi dai, te rog,
uleiul?
Eleonor i-a ntins sticla cu ulei de porumb era mai bun pentru
temperaturi nalte. Thomas a nclinat sticla, iar uleiul s-a prelins n tigaie
sub forma unei uvie subiri i arcuite.
Ar trebui s lum un aragaz, a sugerat ea. E mai bun pentru prjeli.
Poate montm unul cnd renovm buctria, ce zici?
E bun i plita electric, i-a rspuns Thomas, nvrtind repede n
ceapa mrunit.
Eleonor s-a apropiat de el i l-a srutat pe obraz:
Ce buctar priceput eti!
Thomas nu i-a rspuns, ci a aruncat n tigaie bucelele de pui i a
nvrtit n continuare. A adugat sos de pete ncntat, ca de obicei, de
181

mirosul su mbietor , o linguri de past de ardei capia, cteva semine


de coriandru n oet i busuioc proaspt.
Deschizi, te rog, laptele de cocos?
Eleonor i-a dat cutia pe care o desfcuse deja.
Gata! a zis el cnd mncarea a nceput s fiarb nbuit.
Iar orezul a fiert.
Thomas s-a ntors cu faa spre soia lui i s-a uitat la chipul su catifelat,
fr niciun pic de machiaj aa i sttea cel mai bine. A pus jos lingura de
lemn, a fcut un pas spre ea i a strns-o n brae, iar Eleonor i-a mngiat
umerii i l-a srutat pe gt.
mi pare ru, a zis ea cu glas sczut.
Nu, eu m-am purtat urt, i-a optit el, mngindu-i prul cu obrazul.
tiu c i-a fost greu n ultima vreme, a continuat ea, srutndu-l pe
gur.
Thomas i-a rspuns cu buzele lui srate i un pic uscate, iar trupul i-a
fost strbtut de furnicturi. A urmat imediat obinuita ntrire din
pantaloni.
Hai n pat, i-a zis ea.
Thomas a pornit n urm Eleonorei, dar ea s-a oprit lng ua de la baie.
Vin i eu imediat.
Thomas tia ce urma s fac soia lui: avea s-i ung vulva cu nite
lubrifiant, ca s nlesneasc penetrarea. S-a apropiat uor de pat, a dat la o
parte cuvertura, apoi s-a dezbrcat. Eleonor a intrat n dormitor i s-a
apropiat de el pe la spate. I-a cuprins coapsele cu palmele i a nceput s-i
mngie fesele cu pntecele. Thomas a ngenuncheat, iar ea s-a aezat pe
marginea patului, i-a desfcut picioarele i s-a ntins pe spate. Thomas s-a
uitat la vulva ei strlucitoare, apoi i-a trecut minile prin smocul de pr
tuns cu grij, cutndu-i clitorisul. L-a mngiat uor, pn cnd Eleonor a
nceput s geam, apoi i-a vrt vrful penisului drept ca o suli n
deschiztura lubrifiat. Eleonor a inspirat adnc, iar el a naintat ncet,
pn cnd adncimea ei cald l-a nvluit cu totul, fcndu-l s geam.
oldurile Eleonorei au prins via sub el, ncepnd s se unduiasc i s se
roteasc. El s-a retras uor, mngindu-i cu penisul vulva i clitorisul, iar ea
a dat capul pe spate, ipnd de plcere. S-a nfipt iari n ea, penetrnd-o
n ritm alert, pn cnd i-a simit spasmul. Apoi i-a dat drumul, plutind n
siajul plcerii ei.
A fost minunat, iubitule!
Thomas s-a ntins peste ea, odihnindu-i capul ntre snii ei.
182

Cred c e gata puiul, a continuat Eleonor. mi dai, te rog, erveelele?


Dar Thomas nu i-a putut rspunde avea senzaia c se scufund n
salteaua patului. Eleonor a ieit uor de sub el, a luat cteva erveele din
cutia de pe noptiera ei i s-a ters ntre picioare.
M duc s iau tigaia de pe foc, a zis ea.
Thomas s-a ntins mai comod i a aipit. S-a trezit cam dup un minut,
cu picioarele reci i genunchii moi. S-a ridicat de pe pat cltinndu-se, i-a
pus halatul i a intrat n baie. A urinat, apoi i-a ters amestecul de
lubrifiant i sperm de pe penis.
Am pregtit eu totul, a strigat Eleonor din buctrie.
Cnd a cobort n sufragerie, Thomas a gsit pe msu tacmuri pentru
dou persoane, vin i o salat. A luat loc, iar soia lui a venit cu puiul n
lapte de cocos i cu un trepied. S-a cuibrit lng el pe canapea i l-a
srutat pe frunte.
Sexul ntotdeauna mi trezete pofta de mncare, a zis ea.
Au mncat i au but vin n tcere.
M-am purtat ca un nenorocit, a zis Thomas dup o vreme.
Eleonor s-a uitat la butura din pahar un Chardonnay australian destul
de aspru.
Ai fost deprimat, a zis ea. Ni se ntmpl tuturor.
Nu tiu ce-am avut. Nu-mi mai convenea nimic.
Asta pim dac muncim prea mult. Trebuie s ne menajm, altfel o
s ajungem nite stresai.
Thomas a clipit, amintindu-i ntrebarea reporterei:
Suntei genul stresat? i-a dres glasul, a cuprins-o cu braul pe dup
umeri, a luat telecomanda cu cealalt mn i s-a sprijinit pe speteaza
canapelei. Deja ncepuse buletinul de tiri al postului naional. Se apropia
congresul Partidului Social Democrat cu care simpatizau amndoi , iar
liderii erau implicai ntr-o dezbatere aprins cu privire la un membru al
guvernului care folosise un card de serviciu n interes personal. Un
incendiu din Filipine amenina un ntreg ora. O femeie kurd fusese
asasinat n timpul unei manifestaii din Piaa Sergel.
Vrei s ascultm nite muzic? a ntrebat Eleonor, ridicndu-se n
picioare.
Thomas a mormit ceva, dar era atent la tire. mpucat n cap n
mijlocul mulimii cum era posibil aa ceva?
Bach sau Mozart?
Nu conteaz, a zis el, nbuindu-i un oftat. Ce vrei tu.
183

Duminic, 4 noiembrie
Annika ura duminicile. Erau nite zile interminabile. Toat lumea i
omora timpul cu tot felul de preocupri inutile. Societatea se dedica unor
ndeletniciri ridicole: vizite la muzee, picnicuri, rsfarea copiilor, grtare
n curte. Zilele de lucru, cele care ineau anxietatea la distan, preau
foarte ndeprtate. Singura scuz valabil ca s nu te dedai unor astfel de
activiti era s munceti: spuneai c ai de lucru i erai scutit de aa ceva.
Iar Annika trebuia s se odihneasc, s doarm cteva ore, ca s poat
lucra toat noaptea. Slav Domnului c era de serviciu n noaptea aceea!
Mama ei i Brigitta au venit la spital dup-amiaz. Au stat toate trei n
salon i au vorbit cu bunica, iar Annika ncepuse deja s identifice un tipar
al discuiilor: Arvid, turntoria, prinii ei mai ales mama , sora ei mai
mic, cea care murise. Dup vreo or, btrna a obosit i a adormit la loc.
Apoi au cobort la bufet, dar bineneles c l-au gsit nchis c doar era
duminic, ziua odihnei , aa c au cumprat prjituri Delicato i cafea de
la automatele de pe hol.
Nu-i bine pentru bunica s stea aici, a zis Annika. Trebuie s-o ducem
la un centru de recuperare. Cu ct mai repede, cu att mai bine.
i ce s facem dac nu gsim niciun loc liber pe nicieri? a ntrebat-o
Brigitta pe un ton agresiv. Ai vreo idee?
Annika s-a uitat la ea cu un aer uimit. E de partea mamei, i-a trecut ei
prin minte. Nici ea nu m place.
Da, m-am gndit. A putea s am eu grij de ea.
Tu? a intervenit maic-sa cu un aer dispreuitor. Unde, n
apartamentul la fr baie i fr ap cald? Nu tiu cum de poi sta acolo.
Annika a simit c-i vine s plng nu mai suporta. S-a ridicat n
picioare, i-a luat haina pe ea, i-a pus geanta pe umr i s-a uitat la maicsa:
S nu luai nicio decizie fr s v consultai cu mine.
Apoi s-a ntors spre sora ei:
Pe curnd!
S-a rsucit pe clcie, a pornit pe coridor, apoi a ieit din spital i s-a dus
n parcare. Soarele mprtia o lumin lptoas, iar zpada i scria sub
tlpi. Era frig.
i-a nfurat fularul n jurul capului i a nceput s respire pe gur.
Ochii i s-au umezit, dar n-a izbucnit n plns.
La gar! Trebuia s se duc acas. S scape.
184


Cnd a intrat Annika n redacie, Sjlander sttea pe biroul lui Jansson i
bea cafea. Deja se ntunecase, iar realitatea prea simplu de gestionat.
Redacia era nc linitit, aproape pustie tura ei ncepea abia peste vreo
dou ore, dar nu suporta s stea singur atta timp. Trenul se oprise
nainte s intre n Sdertlje din cauza unei erori de semnalizare pe calea
ferat lucru despre care Annika i nchipuia c nu se putea ntmpla
dect pe Magistrala Verde de la metrou , iar dup ce a ajuns la Gara
Central, a pornit direct spre redacie.
Ia zi, ce-am aflat? a ntrebat Jansson, apsnd cu putere pe butoanele
tastaturii sale i lua notie direct pe computer.
O grmad de chestii, a zis Sjlander, punndu-i nsemnrile pe
birou.
Cte pot fi publicate? a ntrebat Jansson, fr s-i ia privirea de pe
monitor.
Aproape toate, i-a rspuns Sjlander.
Despre ce-i vorba? a ntrebat Annika. Cumva despre tnra kurd
omort n piaa Sergel?
A luat loc lng ei, i-a scos carnetul i pixul, apoi i-a pornit
computerul.
Da, i-a rspuns Jansson. E o poveste ct se poate de ciudat: cinci mii
de martori i nimeni n-a vzut nimic.
Poliia a gsit cteva dintre hainele criminalului, a adugat Sjlander.
Nite mnui maro i o geac subire din poplin. Mnuile au fost
cumprate de la magazinul hlns, aflat n apropiere, i erau pline de
amprente pn n prezent, au fost identificate amprentele a optsprezece
persoane diferite. Iar geaca era curat, s-au gsit doar cteva urme de
cordit22 pe mnec.
Pi ce, au dat de coul cu rufe al criminalului, sau cum? a ntrebat
Jansson.
Nu, le-au gsit ntr-un co de gunoi, de lng staia T-Centralen23.
Annika s-a sprijinit pe speteaza scaunului, bucurndu-se de sentimentul
familiar c ncep s i se nvrt rotiele n cap.
i nimeni n-a vzut nimic? a ntrebat ea.

22

Cordit: exploziv preparat din nitroglicerin i nitroceluloz, folosit pentru cartue.


T-Centralen: staie de metrou de lng piaa Sergel, unde se intersecteaz toate magistralele
din Stockholm.
23

185

Ah, ba da, a zis Sjlander. Cam o sut de oameni cic au vzut un


brbat care prea s fie suedez sau turc, ba chiar arab, de nu chiar
finlandez Se pare c, mai nti, a stat de vorb cu victima, apoi a
mpucat-o i a ntins-o pe jos. Dup care a fugit spre T-Centralen, pentru
c hainele i-au fost gsite ntr-un co de gunoi de la gura de metrou. Civa
martori l-au vzut dndu-i jos hainele, iar unul dintre ei e un gardian. Se
pare c ucigaul era mbrcat cu haine deschise la culoare. i exist mai
multe variante cu privire la direcia n care a luat-o. Gardianul zice c a
ieit din nou n strad. Nite tineri susin c ar fi cobort s ia metroul. Iar
o femeie cu un cru a zis c l-a vzut ntorcndu-se n pia cic era s-o
dea jos. n fine, ideea e c a disprut.
Trebuie s fie un tip cu nervi de oel, a zis Jansson. S comit o astfel
de crim n faa a sute de oameni.
Poate c i-a fost mai uor aa: manifestanii au fost un fel de paravan.
Ce mai, un ticlos cu snge rece.
Sjlander prea aproape impresionat.
Ce altceva mai tim? Avem detalii despre arm?
eful de la Investigaii i-a rsfoit nsemnrile.
E vorba de un pistol. Cu amortizor, bineneles. Am date despre
glon, iar poliia a zis c le putem publica. Se pare c a folosit muniie cu
cma metalic incomplet. Tnra a fost mpucat la baza craniului, iar
dac ar fi folosit muniie cu cma metalic complet, i-ar fi explodat faa,
ceea ce ar fi atras atenia tuturor celor din jur. Dup ce i-a fcut creierul
praf, glonul s-a oprit n cavitatea nazal. Aa c, din fa, tnra prea s
nu aib nimic, de-aia oamenii au crezut c se mpiedicase i czuse.
Annika s-a nfiorat. ngrozitor! Apoi a cscat; prima noapte a turei
prea ntotdeauna mai lung dect celelalte.
tim numele victimei?
Da, poliia a reuit s-o identifice. Nu avea nicio rud aici, era o
refugiat cred c din Kosovo. Dar nici acolo nu mai avea rude. Gata, am
gsit. Era din Bije Cum naiba se pronun numele sta, Bijeljina? O
chema Aida, Aida Begovic.
Annika a simit c redacia se strnge n jurul ei ca un treang. Vedea
totul ca prin tunel. Culorile i zgomotele s-au estompat dintr-odat. S-a
ridicat n picioare.
Ce s-a ntmplat? a ntrebat-o Jansson.

186

Annika i-a vzut chipul lng ea, dar vorbele lui preau s vin de foarte
departe. Podeaua s-a aplecat ntr-o parte, iar vocile celor doi colegi se
ndeprtau din ce n ce mai mult:
Annika, ce s-a ntmplat? i-e ru? Ia loc, eti alb ca varul
Unul dintre ei a aezat-o pe un scaun rotativ, i-a aplecat capul ntre
genunchi i i-a cerut s respire regulat.
Annika se uita la mecanismul de reglare a nlimii scaunului. A nchis
ochii i i-a inut respiraia.
Aida, Aida din Bijeljina era moart i ea era cea care o omorse.
Am ucis din nou, s-a gndit ea. Am comis o a doua crim.
Ce s-a ntmplat, Annika? Te simi bine?
Annika a ridicat capul, iar prul i acoperea faa ca un vl. Prea c se
clatin ntreaga cldire.
Mi-e ru, a zis ea cu o voce ciudat. Trebuie s m duc acas.
Chem un taxi, a zis Jansson.

ntuneric. Annika nu avea suficient putere s se ridice i s aprind


lumina. Sttea pe canapea i se uita la unduirea perdelelor i la dansul
umbrelor pe podea.
Aida era moart. O mpucase un brbat. Deci brbatul n negru dduse
de ea. Dar cum?
Prin Rebecka, bineneles. Aida ameninase c avea s vorbeasc despre
escrocheriile de la Fundaia Paradis, iar Rebecka s-a rzbunat spunndu-i
urmritorului ei unde o putea gsi.
Un monstru! O criminal nenorocit!
Iar ea, Annika, o vrse pe Aida ntr-o capcan. Era vinovat de omor
prin impruden. Strnsoarea din jurul pieptului s-a nteit parc ar fi fost
prins ntr-o menghin. Curnd, foarte curnd, avea s se sfrme. Avea
nevoie s stea de vorb cu cineva, aa c a pus mna pe telefon.
Anne Snapphane era acas.
Ce s-a ntmplat? a ntrebat-o Anne. Te simi ru?
Ai auzit de tnra care a fost mpucat n piaa Sergel, a zis Annika.
O cunoteam i e vina mea c a murit.
Ce tot spui acolo?
Annika i-a ridicat genunchii la piept, i-a petrecut mna liber n jurul
gambelor i a nceput s se legene pe canapeaua aspr, plngnd n
receptor.
187

Am trimis-o la Fundaia Paradis, iar oamenii de-acolo au trdat-o. Iar


acum e moart
Stai un pic, a intervenit Anne Snapphane. Femeia asta a fost omort,
nu-i aa? A fost mpucat n cap. Cum poi s spui c tu eti responsabil
de asta?
Annika a inspirat adnc de cteva ori i s-a oprit din plns.
Fundaia Paradis e o mare escrocherie. efa fundaiei e o arlatanc.
Aida, tnra mpucat, a ameninat c-o va da n vileag. i de-aia a murit.
Hai s lum povestea de la nceput, a zis Anne.
Annika i-a adunat puterile i i-a povestit tot. Cum a sunat-o Rebecka,
pentru c voia publicitate, i cum s-au ntlnit la hotelul acela ponosit, ca
s discute despre organizaia ingenioas pe care o pusese la punct. C
avusese rezerve chiar de la nceput, dar c se ntlnise nc o dat cu
Rebecka, ale crei informaii nu se nchegau ntr-o imagine coerent. I-a
povestit despre presupusele ameninri din partea mafiei iugoslave, despre
planul puin credibil de a muta anumii clieni n strintate i despre
descoperirile pe care le fcuse n legtur cu Rebecka: datorii, schimbri de
nume, falimente, intenii criminale. I-a descris situaia Aidei i pericolul n
care se afla i i-a zis despre brbatul care ncercase s intre n camera ei de
hotel. Apoi i-a spus c i dduse tinerei din Bijeljina numrul de telefon al
Fundaiei Paradis i c o ncurajase s mearg acolo s cear ajutor. C,
ntr-o bun zi, Mia Eriksson venise la ea la u i i spusese povestea ei, c,
la cteva zile dup aceea, o sunase i i spusese pe un ton disperat c Aida
dispruse i c Rebecka o ameninase.
i crezi c toate astea s-au ntmplat din vina ta? a ntrebat Anne
Snapphane.
Annika a nghiit n sec:
Da.
Anne a oftat:
Annika, nu eti responsabil pentru toate rutile care se ntmpl
pe faa pmntului. tiu c vrei s salvezi lumea, dar trebuie s existe o
limit. Iar tu ai depit-o. Eti epuizat. De cnd s-a mbolnvit bunic-ta,
ai consumat foarte mult energie fcndu-i griji pentru ea, nu-i dai
seama? Te preocupi prea mult de soarta celor din jurul tu, cred c-ar trebui
s te menajezi un pic.
Annika nu i-a rspuns; sttea nemicat n apartamentul ei ntunecat,
gndindu-se la ce i spunea prietena ei.
188

Nu tu ai mpucat-o pe biata femeie, a continuat Anne. Atunci cnd


ai ntlnit-o, era deja n ccat pn la gt, nu? Ai ncercat s-o ajui, dar n-ai
reuit. Care era intenia ta? De ce ai trimis-o la Fundaia Paradis? Ca s-o
ajui, bineneles. Aa c vino-i n fire, nu eti vinovat de nimic. De
absolut nimic. Ai neles?
Annika a izbucnit iari n plns, dar acum se simea mai uurat.
Dar a murit. i mi plcea de ea
E normal s fii ndurerat. Ai ncercat s-o ajui, ns, pn la urm, tot
a murit. E trist, dar nu e vina ta.
Nu, a optit Annika, nu e vina mea.
Te simi bine? a ntrebat-o Anne. Vrei s vin la tine? Am un kil de
ciocolat, dac vrei, pot s-l iau cu mine.
Annika a zmbit:
Nu-i nevoie, mersi. M simt bine.
Cum vrei Dar i dai seama cum o s art dup ce o s nfulec
singur o pung de ciocolat? i nc ceva: s-ar putea s moderez o
emisiune TV.
Tu? Cum aa?
Ei, nu fi aa surprins! Moderatoarea de la Femei pe divan tocmai a
primit o ofert de la un alt post de televiziune, care, dac m ntrebi pe
mine, a fcut cea mai proast alegere posibil. n fine, ideea e c avem
nevoie urgent de o moderatoare, iar cele dou candidate suntem eu i
regina gsculielor Michelle Carlsson. Doamne, m trec fiorii numai cnd
m gndesc c-a putea s apar n faa camerelor, aa c cel mai bine ar fi s
m mbuib cu ciocolat
Dup ce au ncheiat conversaia, perdelele i-au continuat unduirea
abstract i neregulat, dar ntunericul din apartament devenise mai
prietenos.
Nu era vina ei. Era trist, era ngrozitor, dar nu mai putea face nimic.
Prea trziu. Prea trziu pentru Aida din Bijeljina.
Annika s-a dezbrcat n linite, lsndu-i hainele grmad lng
canapea, apoi s-a dus n dormitor.
n cteva clipe, s-a scufundat ntr-un somn fr vise.

Luni, 5 noiembrie
A trezit-o ritul prelung al soneriei. Annika s-a dat jos din pat cu un
aer buimac, s-a nfurat n ptur i s-a dus la u.
189

Nu se face aa ceva, a admonestat-o potaul, ntinzndu-i o pung


de plastic n care se aflau nite resturi.
nc ameit, Annika a clipit i s-a frecat la un ochi nu nelegea nimic.
Poftim? a ntrebat ea.
Spunei-le prietenilor dumneavoastr ca, pe viitor, s foloseasc
materiale adecvate atunci cnd vor s v trimit o scrisoare. Nu e de
datoria noastr s ne ocupm de plicuri zdrenuite precum acesta.
E pentru mine? a ntrebat ea pe un ton nencreztor.
Suntei Annika Bengtzon? Atunci e pentru dumneavoastr.
I-a ntins punga de plastic i un teanc de plicuri nguste toate erau
facturi. O diminea superb!
Mulumesc! i-a zis ea potaului nainte s nchid ua.
A lsat ptura s cad pe podea i s-a uitat n pung. Ce naiba era n ea?
A ridicat-o n lumin ca s vad mai bine: un plic rupt, un ghemotoc de
gum de mestecat i un breloc. A deschis punga i a rsturnat-o pe msua
din sufragerie. S-a uitat la adresa de pe plic i a vzut c, ntr-adevr, ea era
destinatarul. Scrisul era uniform, dar cuvintele fuseser aternute n prip,
probabil pe o suprafa neregulat. n partea de jos, fusese adugat: Cheile
Paradisului.
Mia.
Annika a luat loc pe canapea. Cheile Paradisului. A luat plicul n mn i
s-a uitat la el cu atenie era un plic folosit, iar scrisoarea fusese trimis n
mare grab. S-a uitat la tampila potei: o localitate din Norrland.
Bineneles. Mia nu mai avea nevoie de cheile acelea. i luase familia i
plecase din casa din Jrflla. Annika tia adresa, i-o dduse Mia. S-a dus si ia geanta i a rsturnat-o pe podea: nelipsitele erveele igienice i
bomboane mentolate, un carnet, un pix, un lan de aur
A rmas nemicat pre de cteva clipe. Colierul de aur. S-a aezat pe
podea i l-a luat n mn. Colierul de aur cu dou pandantive pe care l
primise de la Aida felul n care i mulumise pentru c-i salvase viaa.
i, pn la urm, tot a murit, s-a gndit Annika. Dar n-a fost vina mea.
Am fcut tot ce-am putut.
i-a pus la gt colierul rece i greu, apoi a luat carnetul i a bgat restul
lucrurilor n geant. S-a ntors n sufragerie i a rsfoit carnetul, cutnd
adresa din Jrflla. n cele din urm, a gsit pagina cu pricina i a vzut c
avea colul rupt; copiase adresa pe bucica aceea de hrtie i i-o dduse
funcionarului Thomas Samuelsson, care jucase hochei pe vremuri, iar
acum era cstorit cu doamna Samuelsson.
190

A deschis Pagini Aurii i a cutat harta oraului Jrflla.


S-a auzit soneria telefonului, iar Annika a tresrit.
Cum te simi? Jansson mi-a zis c noaptea trecut i s-a fcut ru i a
trebuit s pleci acas.
Era Anders Schyman. Annika a nghiit n sec.
M simt mai bine, a rspuns ea pe un ton ezitant.
Dar ce s-a ntmplat? Ai leinat?
Cam aa ceva
n ultimele zile, mi s-a prut c eti foarte obosit, a continuat
directorul editorial. Bnuiala mea e c ai muncit prea mult la cazul
Fundaiei Paradis.
Nu, n-am a nceput ea.
Uite ce-i propun, a ntrerupt-o Schyman. Ia-i concediu medical
cteva zile, s vedem cum te simi dup-aia. Las deoparte Fundaia Paradis
i ai grij de tine. Unde mai pui c mama ta e bolnav, nu-i aa?
Nu, bunica.
Petrece nite timp cu ea i mai stm de vorb cnd o s fii iari de
serviciu. Ai grij de tine.
Dup ce au ncheiat conversaia, Annika a simit n pntece o senzaie
de cldur. Deci oamenilor le psa de ea. A oftat i s-a sprijinit de speteaza
canapelei. Ideea de a-i lua cteva zile libere nu i se prea ngrijortoare
sau amenintoare, ci plcut i binevenit.
S-a dus n dormitor, apoi s-a mbrcat cu un trening. Mai nti, trebuia
s fac un du, apoi tia foarte bine ce avea de fcut.

Schyman trebuia s fie prevztor. Nu voia s-i lase s se extenueze pe


angajaii n care avea ncredere. Nu i-ar mai fi fost de niciun ajutor, dac i
lsa s se surmeneze. Annika Bengtzon trebuia s mai aib rbdare o
vreme avea s vin i timpul ei.
A inspirat adnc, simind parfumul produselor de curtorie. Faptul c
se descotorosise de canapeaua aia veche i mpuit i c ceruse s i se
curee biroul fusese o idee genial.
Simindu-se relaxat i stpn pe situaie, Schyman s-a sprijinit pe
speteaz i a deschis ziarul. Dar, pe msur ce citea, sentimentul de
satisfacie i s-a mai atenuat. Pe prima pagin apruse un material despre
crima incredibil care avusese loc n piaa Sergel: o femeie fusese
mpucat n cap n timpul unei manifestaii. Articolul era ilustrat cu o
poz mare, un pic neclar, a victimei. Era tnr i frumoas. Nu era nimic
191

discutabil n faptul c i publicaser numele i fotografia, dar crima aceea


oribil era descris cu prea multe detalii. Cititorii nu trebuiau neaprat s
afle c ucigaul folosise muniie cu cma incomplet i c glonul i
fcuse creierul praf, iar apoi i se oprise n cavitatea nazal. Schyman a oftat.
n fine, nu avea niciun rost s-i fac griji din pricina unor astfel de
mruniuri
Urmtoarele dou pagini erau dedicate unei iminente crize
guvernamentale: congresul social-democrailor urma s nceap joia aceea
i avea s in o sptmn, iar lupta pentru putere era n toi. Carl
Wennergren i-a continuat cercetrile n legtur cu politiciana acuzat c
folosise un card de serviciu n interes personal descoperise c nu pltise
la timp taxa pentru grdinia copiilor i era la un pas de nclcarea
principiilor deontologice ale jurnalismului. Ziarul lor nc nu reuise s afle
lucrul cel mai important: de ce se fceau cercetri n legtur cu politiciana
n cauz exact n perioada aceea. Toat lumea tia c ea era prima opiune
a comitetului de nominalizare pentru funcia de secretar al partidului, ceea
ce nsemna un pas important ctre funcia de prim-ministru. ns lucrul
acesta nu era pe placul grsanilor de vrst mijlocie din partid, care i
propuseser s-o discrediteze. Iar Schyman ar fi vrut ca n ziarul lor s apar
o descriere a celor aflai la putere i a mijloacelor pe care erau dispui s le
foloseasc pentru a o pstra.
Numele celorlali candidai nc nu ajunseser la pres, dar se tia c
aveau s se fac trei nominalizri, care urmau s fie aprobate de comitetul
executiv grupul de elit al puterii. Schyman era sigur c nominalizrile
aveau s declaneze controverse, deci se anuna un congres palpitant. Se
zvonea c Christer Lundgren fostul ministru al comerului exterior, care
i dduse demisia n urma scandalului iscat n jurul clubului Studio 69 se
pregtea s se ntoarc la Stockholm din nordul friguros unde se retrsese.
Dar lui Schyman i se prea puin probabil: scandalul fusese prea mare i nu
fusese lmurit n ntregime, deci nominalizarea lui ar fi putut aduce n
atenia publicului nite chestiuni delicate. Iar Karina Bjrnlund, ministrul
culturii, era n declin: la un moment dat, propusese ca guvernul s aib
dreptul de a numi i schimba redactorii-efi i directorii executivi ai
trusturilor media din ntreaga Suedie. Cu toate astea, nc reuea s-i
pstreze poziia, iar Schyman tia foarte bine de ce: Annika Bengtzon i
explicase motivul cu vreo doi ani n urm.
Restul ziarului era destul de inconsistent: ponturile bursiere publicate
pe dou pagini Fii ctigtor! i-au smuls un oftat. Iar pe paginile de
192

mijloc era un interviu cu o vedet TV care trecuse de la un post la altul


schimbarea nu prea s fie motivat de un conflict, ci doar de lcomie.
Schyman a oftat nc o dat. n sptmna anterioar, nu reuiser s
descopere nimic important, ceva care s le asigure material pentru ediia
de luni, n timp ce ateptau ca viaa i o nou sptmn s le aduc noi
subiecte.
n fine, ziarul dovedea c toate departamentele i fceau treaba i c
erau pregtite pentru subiectele importante. i, la urma urmei, nu trebuia
s treci cu vederea niciunul dintre subiectele care i ieeau n cale, orict
de nesemnificative ar fi prut.

Lui Thomas i era un pic grea: mncase o pizza care i czuse greu la
stomac se simea de parc ar fi nghiit o crmid cu arom de brnz.
Dup mas, se nchisese n biroul lui ca s citeasc ziarele, srind peste
cafea.
n faa lui se afla o factur de la Fundaia Paradis, n care era trecut
chiria pentru o locuin secret pe lunile noiembrie, decembrie i ianuarie.
Trei sute douzeci i dou de mii de coroane. ntruct cunotea foarte bine
bugetul, Thomas tia c Serviciile sociale nu-i puteau permite o asemenea
cheltuial. Ar fi trebuit s amne lucrrile de reparaii ntr-o cre cu
igrasie i s dea banii unei arlatance care avea zeci de datorii.
Asistenta social i dduse factura n timp ce se ducea la mas cu colegii
lui.
Tocmai a venit prin fax, i spusese ea pe un ton sec, aruncndu-i o
privire glacial.
Deci nu uitase c o fcuse de ruine n faa unui client.
Thomas i mulumise cu un aer mai stnjenit dect ar fi fost dispus s
recunoasc.
Acum se uita la factur i se ntreba ce cheltuieli ar fi putut tia ca s
fac rost de bani pentru Fundaia Paradis.
Ce dracu! i-a zis el o secund mai trziu, renunnd s se mai
gndeasc. Doar nu-i problema mea. Comisia a aprobat porcria asta,
comisia s gseasc o soluie!
Thomas a oftat, s-a rezemat pe speteaz i a luat de pe birou exemplarul
din Kvllspressen. L-a deschis la mijloc i a dat peste un amplu interviu cu
o vedet TV care urma s plece de la un post la altul. Incredibil de
plicticos!, s-a gndit el, apoi s-a ntors la prima pagin. S-a uitat la poza
femeii kurde care fusese asasinat smbt, n mijlocul unei demonstraii
193

din piaa Sergel. Prea foarte tnr. A citit ce scria sub fotografie: Aida
Begovic din Bijeljina, Bosnia.
Mintea i s-a oprit pre de cteva clipe. Apoi a aruncat ziarul pe birou i a
pus mna pe factura de la Fundaia Paradis pe ea era trecut data din
ziua aceea: luni, 5 noiembrie.
Nu se poate! A deschis repede un sertar al biroului, apoi nc unul, a
scos toate documentele despre cazul acela i le-a rsfoit n grab.
ntr-adevr, era vorba de Aida Begovic din Bijeljina, Bosnia.
Furia i-a tiat respiraia. A vzut rou n faa ochilor. Nenorocita aia!
Avea atta tupeu, nct cerea bani pentru protecia unei femei care fusese
ucis!
Thomas a rscolit documentele de pe birou. Printre ele, trebuia s fie i
o bucat de hrtie cu o adres. n cele din urm, a gsit-o n teancul de foi
cu care se ntorsese de la Serviciul de Colectare a Taxelor i Impozitelor din
Sollentuna era un col rupt de Annika Bengtzon din carnetul ei. A bgat
factura i adresa n buzunarul interior al sacoului, i-a luat haina pe el i a
plecat.

Annika s-a dat jos din tren la Jakobsberg, innd n mn pagina


optsprezece din seciunea de hri a Paginilor Aurii. Vntul rece i umed i
fichiuia pielea. Cldiri maro din anii 1960, asemntoare cu nite cutii, o
coal, un salon de nfrumuseare, o biseric. S-a uitat pe hart i a vzut
c trebuia s-o ia spre nord-vest. A intrat ntr-un pasaj subteran, care a scoso pe partea cealalt a autostrzii Viksjleden, apoi i-a luat un hamburger
de la fast-food-ul Emil.
Cnd a ieit din localul acela dubios, a simit c o cuprinde agitaia.
Avea gura sleit, iar hamburgerul ncepuse deja s-i dea arsuri. Urma s
fac singur dreptate.
Se uita la casele splcite din faa ei, care se distingeau cu greu prin
cea.
Nu trebuie s fac asta, s-a gndit ea. Sunt n concediu de odihn.
Fundaia Paradis poate s mai atepte.
A stat pe gnduri cteva clipe, apoi i-a zis: A putea s arunc o privire,
totui. M duc s vd cum arat pe afar, nu trebuie neaprat s intru.
Uurat c amnase decizia, a pornit spre cartierul Olovslund, care nu
prea s fie rezultatul unui proiect urbanistic uniformitatea lipsea cu
desvrire. Casele nu semnau deloc ntre ele i se vedea limpede c
fuseser construite n perioade i n stiluri diferite: case victoriene, o vil
194

impuntoare, case ieftine i coluroase ridicate n anii 1930, vile moderne


construite din crmid alb i lemn cafeniu nchis. Cartierul se ntindea
pe coastele unui deal, iar multe dintre strzi aveau nume care le descriau
amplasamentul: Hjdvgen strada Culmea Dealului, Slntvgen strada
Coasta Dealului, Brantvgen strada Pantei. Altele purtau numele
anotimpurilor sau lunilor: Hstvgen strada Toamnei, Novembervgen
strada Noiembrie.
Oare ct de bine se cunosc ntre ei oamenii din cartierul sta? s-a
ntrebat Annika. mi nchipui c nu foarte bine.
n cele din urm, a ajuns la strada pe care o cuta. Era o strad n pant,
cu asfalt zgrunuros i rigole nengrijite. Annika a pornit la deal cu pai
mici, cu cheile zornindu-i n buzunar simea c-i ard buzunarul.
Casa se afla aproape de vrful dealului, pe coasta de nord. Annika s-a
oprit pe trotuar i s-a uitat la ea cu atenie. Grdina plin de dmburi era
lsat de izbelite: printre peticele de zpad, se vedeau frunzele maronii
din vara trecut. Cteva buci mari de piatr i blocau vederea. Casa cu
etaj data din anii 1940, poate chiar de la nceputul anilor 1950. Tencuiala
avea o culoare gri-maronie, care, la origine, poate c fusese alb. Nicio
perdea, niciun bec aprins. Ferestrele semnau cu nite goluri ntr-un ir de
dini cariai.
Annika scotea aburi pe gur, iar inima i btea cu putere. S-a uitat de
jur-mprejur, dar n-a vzut pe nimeni, iar n casele nvecinate nu era nicio
lumin aprins. Cu mna pe cheile din buzunar, Annika s-a gndit c, n
dup-amiezile zilelor lucrtoare, suburbiile suedeze artau ca dup un atac
cu bomb nuclear.
Mia Eriksson sttuse cu chirie n casa aceea. Pltise pentru o lun
ntreag. Mia i dduse adresa i cheile, deci era ca i cnd i-ar fi fcut o
invitaie.
Annika a inspirat adnc i a intrat n grdin. Aleea era ngheat i
denivelat, pentru c nu fusese curat de zpad aa cum trebuie. A
aruncat o privire n spate: nu se uita nimeni la ea i nimeni nu se ntreba ce
cuta acolo. A urcat repede treptele, simind c-i transpir palmele. i-a
apropiat urechea de u, dar n-a auzit nimic. A apsat pe butonul de lng
toc, iar dinuntru s-a auzit ritul strident al soneriei. Dac i rspundea
cineva, trebuia s inventeze o scuz plauzibil: s spun c se rtcise sau
c strngea fonduri pentru o asociaie caritabil, precum Situation
Stockholm. A apsat nc o dat pe butonul soneriei. Niciun rspuns. S-a
uitat cu atenie la ua din anii 1940 era solid i avea dou yale , a scos
195

brelocul i a ncercat una dintre chei n yala de sus. Dar nu se potrivea. Pe


buza de sus i-au aprut broboane de transpiraie: dac era o capcan? Cu
degetele tremurnde, a ncercat alt cheie clic! A rsuflat uurat i a
ncercat prima cheie n yala de jos nc un clic! Apoi a bgat cheia Assa n
ncuietoarea de aceeai marc, iar ua s-a deschis cu un scrit. A intrat n
cas, simindu-i pulsul n tmple, apoi a nchis ua.
Pe hol era ntuneric, dar nu ndrznea s aprind lumina. Aa c a rmas
nemicat cteva minute, ateptnd ca ochii s i se obinuiasc cu
ntunericul, iar inima s i se domoleasc. Era destul de frig nuntru, iar
aerul umed i sttut. i-a ters tlpile pe un covora jerpelit, ca s nu lase
urme.
Holul era nemobilat i avea mai multe ui. Annika a deschis-o pe prima
din stnga i a dat peste nite trepte care duceau la etaj casa scrii era
luminat de o fereastr ngust. A nchis-o uor i a deschis-o pe
urmtoarea: a nimerit peste o debara plin cu vechituri, amplasat chiar
sub scar.
O main a trecut prin faa casei. Annika a nlemnit, iar inima i-a stat n
loc.
Ua de la intrare! s-a gndit ea. Trebuie s-o ncui, altminteri or s-i dea
seama imediat c e cineva n cas.
Annika s-a apropiat de u n vrful picioarelor i, cu minile
tremurnde, a ncuiat cele dou yale i a rsucit butonul ncuietorii Assa. A
rsuflat uurat i a simit c transpirase la subsuori. A ascultat cu atenie
pre de cteva clipe, dar nu s-a mai auzit niciun zgomot de afar. Apoi s-a
ntors la ua debaralei, dar, cnd a pus mna pe ea, a czut o cheie pe
podea, iar zngnitul a rsunat n toat casa. La dracu! A bgat repede
cheia la loc n broasc i a ateptat: nimic. Apoi s-a apropiat de urmtoarea
u, cea din fa. Era buctria, care rmsese la fel ca n anii 1940: blatul
pentru gtit era jos i scorojit, iar chiuveta, ruginit. Dou ferestre: una
ddea spre nord, cealalt spre vest. O mas veche, cu tblia laminat, patru
scaune desperecheate i o cafetier. S-a apropiat de un dulap i a tras
sertarul de sus: cteva tacmuri i un cuit pentru dezosat. n urmtorul
sertar nimic, n al treilea tot nimic. S-a uitat i n corpurile suspendate:
cteva oale i tigi, dintre care una de font, i o strecurtoare. n cmar
n-a gsit dect o cutie de macaroane i dou cutii de roii tiate. Buctria
era foarte curat, lucru care probabil i se datora Miei.
Pe peretele dinspre rsrit era o u glisant. Annika s-a apropiat de ea
i a tras de mnerul lucios. Nimic. A ncercat nc o dat, trgnd cu
196

ambele mini, dar ua nici mcar nu s-a clintit. S-a uitat la ncuietoare:
avea nevoie de o cheie mic, iar niciuna dintre cele de la breloc nu se
potrivea.
S-a ntors pe hol i a deschis ultima u. A dat peste o camer cu perei
deschii la culoare, mobilat cu o canapea i cu o msu pentru cafea.
Podeaua era acoperit cu linoleum maro, care imita parchetul, iar ntr-un
col era un emineu. Pe peretele din stnga era o alt u, care ar fi trebuit
s dea n camera de lng buctrie. A ncercat s-o deschid, dar era
ncuiat. A ncercat cheile, ns niciuna nu se potrivea.
Biroul, s-a gndit Annika. Asta e camera la care Mia nu avea acces.
A vrut s se ntoarc n buctrie, s vad dac nu cumva gsea cheia de
la camera ncuiat, dar, dintr-odat, a auzit un zngnit la ua de la intrare
cineva bgase cheia n yala de sus.
Annika a simit c i se nmoaie genunchii. Nu se putea mica parc
avea picioarele intuite de podea. Cnd a auzit cheia n yala de jos, a prins
puteri ca prin farmec i a dat fuga la ua care ddea spre scar, a deschis-o,
s-a strecurat nuntru, a nchis ua n urma ei, a urcat repede treptele fr
s fac un zgomot, iar cnd a ajuns pe holul de la etaj care era acoperit cu
acelai linoleum cu model de parchet , a deschis una dintre cele patru ui
i s-a ascuns sub patul cel mai ndeprtat de u. Doamne, ajut-m!
Iart-m pentru toate prostiile pe care le-am fcut
Podeaua de sub pat era foarte prfuit, aa c i-a acoperit nasul i gura
cu minile, ca nu cumva s strnute. Cineva umbla prin camera de sub ea;
se auzea un jet de ap, deci probabil c era buctria. Annika a nceput s
respire adnc i repede.
Nu! s-a gndit ea. Nu un atac de panic! Nu acum! Dar plmnii nu
voiau s-i dea ascultare i a intrat n hiperventilaie. S-a ntors repede pe
spate i a cutat prin buzunare ceva n care s respire.24 A scos o mnu,
i-a acoperit gura i nasul cu ea i a respirat aa pn s-a linitit.
Atacul o sleise de puteri. Pre de cteva clipe, Annika a rmas cu privirea
aintit la mpletitura de curele care susinea salteaua prfuit a patului
vechi de vreo aizeci de ani. Apoi s-a ntors iari pe burt, lipindu-i
urechea de podea. Se auzeau dou voci agitate un brbat i o femeie.
Brbatul era agresiv, iar femeia, un pic isteric. A recunoscut una dintre
voci: Rebecka Agneta Charlotta Evita.
24

Hiperventilaia (creterea cantitii de aer care ventileaz plmnii) este unul dintre
simptomele atacurilor de panic. Persoanelor care au astfel de atacuri li se recomand s respire
cteva minute ntr-o pung sau s limiteze n alt mod aportul de oxigen.
197

Era cazul meu, a strigat femeia. Cazul meu! Ce scrb! Serviciile


sociale urmau s plteasc pentru ea, iar nenorocita i-a luat tlpia!
Probabil c se refer la Mia. S-a auzit zgomotul unui obiect czut pe
podea, iar Annika i-a nchipuit c era cafetiera. Brbatul a mormit ceva
indescifrabil, dup care s-a auzit un rit foarte puternic. Annika a ridicat
brusc capul i s-a lovit de salteaua cu arcuri. La dracu! ritul s-a oprit.
A plecat iari capul i a dus mna la frunte: sngera un pic. nc un rit
era soneria de la intrare. Annika i-a dat seama c difuzorul era montat n
partea de sus a unuia dintre pereii buctriei.
S-a fcut linite, iar vocile i-au reluat murmurul. Acum erau mai
degrab surprinse dect suprate, mai mult speriate dect agresive.
Nu, nu atept pe nimeni
Poate c-o s revin
Annika a auzit nite pai, iar o pictur de snge i s-a prelins pe pleoap.
Avea auzul ncordat la maximum.
Era un brbat. Venise nc un brbat. A urmat o discuie pe un ton
ridicat. Ua de la intrare s-a nchis, apoi s-au ntors cu toii n buctrie.
Dac i nchipui c-o s pltim factura asta, te neli amarnic! a zis
unul dintre brbai, iar Anniki i s-a tiat respiraia.
Thomas Samuelsson!
Prin tavan s-a auzit vocea rece i dispreuitoare a femeii:
Primria a semnat un contract i trebuie s-l onoreze.
Dar femeia a murit, pentru numele lui Dumnezeu!
Funcionarul public vorbea pe un ton aprins.
A fugit! i-a rspuns Rebecka Evita. A ales s plece, dar asta nu v
scutete de plat.
Thomas Samuelsson a cobort glasul, iar Anniki i-a fost greu s
neleag ce spune. I s-a prut c a zis: O s m duc la poliie, escroaco!
tiu totul despre datoriile i falimentele tale, i poi s fii sigur c n-o s
tragi n piept i primria din Vaxholm!.
Cellalt brbat a nceput s urle, Thomas Samuelsson i-a rspuns cu
aceeai moned, iar femeia ipa ca din gur de arpe. Apoi s-a auzit zgomot
de lemn rupt i o bufnitur, urmate de alte strigte i de nite mbrnceli.
Bag-l acolo! a strigat Rebecka.
O nou bufnitur una mai ndeprtat de data asta , strigte
nbuite i lovituri de pumni.
i ce dracu facem acuma? a ntrebat brbatul.
F-l s tac! a ipat femeia.
198

Lovituri de pumn buf, buf, buf i strigte furioase: Dai-mi drumul,


arlatani nenorocii! Zgomot de pai i nc o bufnitur. Apoi linite.
A murit? a ntrebat Rebecka.
Annika i inea respiraia.
Nu, a rspuns brbatul. O s-i revin.
Annika a nchis ochii i a rsuflat uurat.
De ce l-ai lovit att de tare, prostule? Nu putem s-l lsm aici, pe
podea!
Trebuie s aducem maina, a zis brbatul.
Eu n-am de gnd s-l car!
Nu te mai plnge atta, ce naiba! i spun c
Ua de la intrare s-a nchis, ntrerupndu-le vocile. n linitea care a
urmat, Annika a rmas nemicat, prfuit i transpirat. Un fulg a czut
printre arcurile saltelei i a aterizat chiar sub nasul ei. Timpul a rmas n
loc, iar Anniki i s-a iuit respiraia.
Or s se ntoarc. n curnd or s vin napoi cu o main. Or s-l ia pe
Thomas Samuelsson, iar apoi o s fie prea trziu.
Ultimele cuvinte i-au rsunat n minte: prea trziu, prea trziu Prea
trziu pentru Aida din Bijeljina, prea trziu pentru Thomas Samuelsson
din Vaxholm.
Annika a suflat fulgul de sub nas, a ieit de sub pat i a strnutat. Era
plin de praf din cap pn-n picioare. Apoi a mers n patru labe pn la
fereastr i s-a uitat afar. Rebecka i brbatul coborau panta, trecnd pe
lng o main pe care a recunoscut-o imediat: Toyota Corolla verde a lui
Thomas Samuelsson.
S-a aezat pe podea, fr nicio idee n cap. Ce s fac? Habar n-avea n
ct timp aveau s se ntoarc Rebecka i nsoitorul ei. Poate c cel mai
bine ar fi fost s rmn sub pat i s atepte s-l ia de acolo pe contabil,
apoi s ias pe furi din cas, la adpostul ntunericului.
S-a uitat iari pe fereastr. nc un pic i se nsera. Rebecka deja nu se
mai vedea. Dac voia s fac ceva, trebuia s acioneze ct mai repede.
S-a aezat iari pe podea i a nchis ochii, neputnd s ia o decizie.
De n-ar fi fost att de la! De n-ar fi fost att de slab! De-ar fi avut mai
mult timp!
Ce fricoas eti, i-a zis ea. Nici mcar nu tii ct timp ai la dispoziie.
Poate c-ai reui s-l scoi din cas, dac ai iei acum.

199

S-a ridicat n picioare, a ieit pe hol i a cobort treptele cu grij,


inndu-i respiraia de spaim. Cnd a ajuns la parter, s-a uitat n jur i a
vzut pe podea tigaia de font. Oare unde l duseser?
Un geamt slab dinspre debaraua de sub scar a fcut-o s se rsuceasc
pe clcie. Cheia era n broasc. S-a apropiat de u i a rsucit cheia.
Brbatul s-a prvlit peste Annika, iar ea l-a prins n brae i a czut n
genunchi. Capul lui Thomas se sprijinea pe umrul ei. Avea o ran pe
frunte, iar prul lui blond era ptat cu snge nchegat. I-a slbit cravata, iar
contabilul a gemut nc o dat.
Anniki i-au dat lacrimile de furie. Criminali nenorocii! Mai nti Aida,
acum Thomas. Cnd aveau de gnd s se opreasc?
Hei! a zis Annika, lovindu-l uor pe umr. Trebuie s plecm de-aici!
A ncercat s-l aeze n capul oaselor, ns l-a scpat din mini, iar
Thomas a czut pe burt.
Thomas! Thomas Samuelsson din Vaxholm! Unde ai pus cheile de la
main?
Contabilul a gemut i s-a ntors pe spate, sprijinindu-i capul pe
covoraul jerpelit din hol.
Annika a nceput s-i scotoceasc prin buzunare material moale, mini
nendemnatice i, n cele din urm, le-a gsit. S-a dus n camera cu
emineu i s-a uitat pe geam s vad dac nu cumva se ntorcea Rebecka.
Pe strad nu era nimeni.
Cnd a dat s se ntoarc pe hol, a vzut c ua camerei n care nu
putuse intra mai nainte era acum ntredeschis. A ezitat pre de o clip:
trebuia s plece ct mai repede din casa aia, dar trebuia i s arunce o
privire n camera de lng buctrie.
Doamne, ce s-a ntmplat? s-a auzit o voce sugrumat i buimac de
pe hol.
Annika s-a ntors la Thomas:
Te-au pocnit n cap cu o tigaie. O s plecm imediat de-aici, dar mai
nti trebuie s verific ceva.
Thomas Samuelsson a ncercat s se ridice, dar a czut iari pe podea.
Ateapt un minut, m ntorc imediat.
Apoi s-a dus la ua ntredeschis, a dat-o de perete i a aruncat o privire
nuntru.
Era dezamgit.
Annika nu tia la ce se ateptase, dar, cu siguran, nu la ce avea n faa
ochilor. Un birou. Un telefon. Un fax. i o bibliotec plin cu dosare pe
200

unul dintre rafturi era i un teanc de foi. ntruct nu se auzea niciun


zgomot suspect, a intrat n camer i a scos dosarul pe care scria:
Documente confideniale.
Era gol.
Pe urmtorul era scris: Evaluri. Gol.
Urmtorul: Facturi, Servicii sociale. Erau vreo douzeci. Consiliul
municipal din sterker, persoan de contact: Helga Axelsson. Consiliul
municipal din Nacka, persoan de contact: Martin Huselius Pe fiecare
factur era trecut o sum considerabil, de cel puin o sut de mii de
coroane. Apoi s-a uitat repede pe dosarele de pe raftul de sus: Recuperare
clieni, Locuine secrete, Mutri n strintate.
Toate erau goale.
Teancul de foi cuprindea date personale, decizii ale tribunalelor,
certificate i formulare de la Biroul de Asigurri Sociale informaii
confideniale despre oamenii ale cror viei erau n pericol.
Annika s-a ntors cu spatele la bibliotec i s-a mai uitat prin birou.
Chiar trebuia s plece. Oare i scpase ceva?
Biroul. S-a dus repede lng el i a tras de sertare, dar toate erau
ncuiate. Asta e, las-o balt, i-a zis ea.
Thomas Samuelsson sttea n capul oaselor, sprijinit de perete, cu capul
plecat ntre genunchi.
Te simi bine? l-a ntrebat ea.
Nu prea.
Annika a descuiat cele trei yale, apoi a ngenuncheat n faa lui.
Thomas, a zis ea, nghiind n sec. Or s se ntoarc din clip-n clip.
Trebuie s plecm de-aici. Poi s mergi?
Contabilul a cltinat din cap, legnndu-i moul nsngerat.
Pune o mn pe dup umerii mei i am s te ajut eu. Haide.
Thomas a fcut ce i-a cerut. Era mai greu dect se atepta Annika.
Genunchii i s-au ndoit sub greutatea lui. L-a trt pn la u, apoi a
deschis-o cu piciorul. nc un pic i se nnopta de-a binelea. A trebuit s-l
pun pe trepte, pentru c era foarte ameit. Anniki i tremurau minile
att de tare, nct a scpat cheile. Era ct pe-aci s izbucneasc n plns.
Fir-ar a dracului de treab! Sau poate c-ar fi fost mai bine s nu mai
piard timp cu ncuiatul uii? Nu se auzea niciun zgomot de main. A
srit peste brbatul ameit, a luat cheile de jos, apoi s-a ntors la u. I-a
trecut prin minte c ar fi fost indicat s ncuie i ua debaralei, aa c a dat
fuga nuntru, dup care a ieit din cas i a ncuiat cele trei yale n mare
201

grab. L-a ridicat pe Thomas i l-a trt pn la Toyota. S-a auzit un bipbip zglobiu, iar uile s-au deschis. L-a pus n scaunul pasagerului, apoi a
ocolit botul mainii i a urcat la volan. i tremurau minile att de tare,
nct a trebuit s in cheia cu ambele mini ca s-o poat bga n contact.
Motorul a pornit imediat. Slav Domnului! A trecut n viteza nti, apoi a
pornit spre culmea dealului.
Ultimul lucru pe care l-a vzut n retrovizor a fost o main care urca
strada n pant.
A mers tot nainte, simind c o cuprinde panica. i era team s nu intre
iari n hiperventilaie. La prima intersecie, a virat brusc la dreapta.
Thomas a venit peste ea i a trebuit s-l mping la loc pe scaun.
Doamne, oare cum avea s ias din cartierul la? n ce direcie era
Stockholmul?
A cobort dealul, gndindu-se c, n cele din urm, avea s dea de o
strad principal. Cum se chema strada pe care era acum? Mlarvgen?
A aruncat o privire n retrovizor i n-a vzut dect farurile unor maini
care nu preau s-o urmreasc, apoi a ajuns la o intersecie semaforizat.
Cumva ajunsese la o strad principal? Se numea Viksjlden. A cotit iari
la dreapta, lsnd n urm casa i pe Rebecka. Dar, n scurt vreme, i-a dat
seama c, de fapt, se nvrtea n cerc. Pn la urm, a ajuns la o strad pe
care o cunotea: Jrfllavgen a recunoscut imediat outletul Barkarby. I-a
revenit n minte glasul vesel al Annei Snapphane: Azi e ziua outletului!
Mergeau acolo n fiecare toamn i primvar, ca s-i cumpere geci de
piele, adidai i haine ultimul rcnet la preuri de productor. De acolo tia
s ajung acas. A luat-o pe autostrada E18 spre Stockholm, ncadrndu-se
pe banda de vitez.
Dintr-odat, Thomas a nceput s verse. S-a umplut de vom pe hain i
pe pantaloni, apoi s-a lovit cu capul de bord.
Of, la naiba! Ai nevoie de ajutor? l-a ntrebat Annika.
Thomas a gemut i a vomitat nc o dat. Annika se uita cu disperare
dup o ramp pe unde s ias de pe autostrad, simindu-se neputincioas,
ca i cum ar fi fost prins ntr-o curs.
Sprijinit n continuare cu capul de bord, Thomas i-a dus minile la cap.
Ce naiba s-a ntmplat? a ntrebat el cu glas stins.
Rebecka i tovarul ei te-au pus la pmnt.
Thomas a ridicat privirea spre ea:
Hei, dar tu ce caui aici?
202

Annika era atent la drum. Autostrada devenea din ce n ce mai


aglomerat.
I-am auzit cnd te-au ncuiat n debara, iar cnd au plecat dup
main, am venit i te-am scos de-acolo. Te-au lovit n cap i i-ai pierdut
cunotina, ar trebui s te vad un doctor. Te duc la spitalul Sankt Gran.
Nu, a protestat Thomas pe un ton neconvingtor. M simt bine. Doar
m cam doare capul, asta-i tot.
Prostii! a zis ea. S-ar putea s fi fcut o contuzie. Poate c ai o
hemoragie cerebral. Nu-i de glum cu chestii de genu sta!
Annika s-a pierdut un pic cu firea cnd a ajuns la rampele care fceau
legtura cu autostrada E4, dar, n cele din urm, a reuit s se ncadreze
cum trebuie. A trecut pe lng restaurantul Jrva, apoi a intrat n cartierul
Hornsberg, a parcat lng secia de urgene a spitalului i a scos cheia din
contact. Acum nu-i mai tremurau minile scpaser de pericol.
Se ntunecase de-a binelea, iar obiectele din jur erau nvluite n lumina
glbuie a unui stlp stradal.
Dar nu pot s merg aa, a protestat Thomas, uitndu-se la sacoul su
ptat de vom.
l bgm n portbagaj, a zis Annika, apoi s-a dus s-i deschid
portiera. Haide, coboar. Te ajut eu.
Thomas s-a ridicat n picioare. Era plin de vom.
Iar acum dm jos sacoul, a zis Annika, trgnd uor de o mnec.
De unde ai aprut? a ntrebat-o Thomas, legnndu-se uor i
uitndu-se la ea de parc ar fi fost o stafie.
i explic mai ncolo, i-a rspuns ea. Hai nuntru!
Annika i-a pus pe umeri un bra al lui Thomas, i-a petrecut o mn pe
dup mijlocul lui, apoi au pornit spre secia de urgene. Angajata de la
biroul de primire i-a amintit de cea de la spitalul din Katrineholm, unde o
internase pe bunica ei acelai stil i acelai geam de sticl.
Pantalonii a zis Thomas. Sunt ptai de vom.
Nu-i nimic, o s mergem la bud i o s-i splm a zis Annika. Bun
seara! Numele lui e Thomas i a fost lovit n cap. A fost incontient cteva
minute, a vomat i are dureri de cap. E un pic ameit i dezorientat.
Avei noroc. Nu suntem foarte ocupai acum, aa c putei intra
imediat. Am nevoie de CNP-ul dumneavoastr.
Pantalonii a optit Thomas.
Excelent! a zis Annika. Dar, mai nti, trebuie s mearg la baie

203

Consultaia a durat foarte puin: Thomas se simea destul de bine, nu


prezenta simptomele unei leziuni cerebrale i era destul de lucid. Medicul
l-a nsoit pn n sala de ateptare, unde i-a ntmpinat Annika.
O s am nevoie de mult odihn? a ntrebat Thomas.
Medicul i-a zmbit:
Nu. Activitatea fizic obinuit e benefic: ajut la ndeprtarea
durerilor de cap i a senzaiei de oboseal.
Annika i Thomas s-au ntors la main amndoi erau frni de
oboseal, dar relaxai.
Te duc acas, a zis el, dnd s se urce la volan.
n niciun caz! a exclamat Annika. Azi nu mai conduci. Eu o s te duc
acas.
Rspunsul lui a venit foarte prompt:
Nu vreau s merg acas.
Annika nu s-a artat deloc surprins. Se uita la el cu un aer pe care
Thomas n-a reuit s-l descifreze, dar era limpede c evalua situaia.
Bine, a zis ea n cele din urm. Mergem la mine. Dar trebuie s te
odihneti un pic nainte s urci din nou la volan.
Thomas n-a protestat, ci a urcat pe scaunul pasagerului i i-a pus
centura de siguran. Era ceva neobinuit pentru el: niciodat nu sttea n
dreapta Eleonor nu-i conducea niciodat Toyota, avea un BMW.
Au pornit spre Fridhemsplan, iar Thomas se uita pe fereastr n tcere.
O mulime de lumini i o mulime de oameni anonimi. Existau attea
moduri diferite de a-i tri viaa, att de multe opiuni.
Te doare ru capul? a ntrebat Annika.
Thomas i-a aruncat o privire i a zmbit:
Da, m cam doare.
Spre surprinderea ei, erau destul de multe locuri de parcare libere n
jurul blocului.
n noaptea asta urmeaz s vin maina de curenie, i-a explicat ea.
Toi cei care parcheaz aici dup miezul nopii trebuie s se atepte la o
amend de patru sute de coroane.
Thomas i-a pus braul pe dup umerii ei i au urcat scrile mpreun.
Pentru o femeie att de slab, era destul de puternic. Din cnd n cnd, i
atingea snii cu vrful degetelor.
Tot apartamentul jurnalistei era zugrvit n alb, iar podelele erau att de
vechi, nct se deformaser din loc n loc.
204

Cldirea a fost construit n anii 1880, i-a explicat Annika, n timp cei punea hainele n cuier. Iar proprietarul a dat faliment n timpul crizei
imobiliare de la nceputul anilor 1990, aa c n-a mai avut timp s-o
renoveze. Vrei nite cafea?
Thomas i-a netezit pantalonii umezi, ntrebndu-se dac miroseau
urt.
Da, a bea o cafea. Sau nite vin, dac ai.
Annika a stat pe gnduri cteva clipe, cu spatele drept i ochii limpezi.
Cred c am n frigider o cutie de vin desfcut, dar nu tiu dac e
bine s bei alcool acuma. Tu ce zici?
Thomas i-a zmbit cu un aer uor ameit, apoi i-a dat prul pe spate,
atingnd uor cele cinci copci de pe frunte, i-a netezit sacoul i i-a
potrivit cravata.
Cred c nu-i nicio problem. Ai auzit doar c activitatea fizic
obinuit e benefic.
Annika s-a dus n buctrie, iar Thomas a rmas n picioare, uor ameit
i nesigur pe el. Ce sufragerie ciudat. Perei de un alb mat, perdele albe
simple, o canapea, o mas, un televizor, un telefon, iar n rest, nimic. Un
geam spart fusese astupat cu o pung de hrtie, iar curentul legna uor
perdelele imaculate. Podeaua era de un cenuiu mat i avea consistena
unui burete.
Ia loc, te rog, a zis Annika, ntorcndu-se cu o tav pe care se aflau
dou ceti, un pahar, o cutie de vin i un espressor.
Le-a aranjat pe mas cu micri graioase i ndemnatice, iar colierul
gros de aur i atingea uor snii.
Thomas a luat loc pe canapeaua care nu era tocmai confortabil.
i place apartamentul sta? a ntrebat-o el.
Annika a luat loc lng el, i-a pus o ceac de cafea, iar lui un pahar de
vin, apoi a oftat:
Uneori, da.
i-a luat ceaca de cafea i s-a uitat n ea pre de cteva clipe.
mi plcea foarte mult nainte, a zis ea cu glas sczut. Cnd m-am
mutat aici, mi se prea un apartament extraordinar. Era att de luminos,
nct prea s pluteasc. Dar apoi lucrurile s-au schimbat. Nu
apartamentul, ci mprejurrile, viaa mea
S-a oprit i a luat o gur de cafea. Thomas a but un pic de vin i i s-a
prut surprinztor de bun.
Dar tu? a ntrebat ea, ridicnd privirea spre el. Eti fericit?
205

Thomas a vrut s zmbeasc, dar i-a dat seama c nu avea rost:


Nu prea. Sunt stul pn peste cap de viaa mea.
A luat o gur mare de vin, surprins de sinceritatea lui. Annika a dat uor
din cap, fr s-l ntrebe de ce.
Dar ce cutai n Jrflla? a continuat ea.
A nchis ochii, simind c-i zvcnesc tmplele, i a ncercat s-i aduc
aminte motivul pentru care se dusese acolo:
Am primit o factur de la Fundaia Paradis Oare am pierdut-o? O
aveam la mine cnd am intrat n cas. Trei sute douzeci i dou de mii de
coroane pentru protejarea unei cliente pe o perioad de trei luni. A fost
trimis prin fax azi diminea, cu toate c femeia n cauz murise deja.
arlatani nenorocii!
N-am vzut nicio factur, a zis Annika. Dar mi-ai zis ceva despre ea.
E drept c nici nu m-am uitat cu atenie n debara. Ai cutat n buzunarele
sacoului?
Thomas i-a bgat minile n buzunarele exterioare: nimic. Apoi s-a
uitat n buzunarul interior i a dat peste o hrtie mpturit.
Asta e! Slav Domnului!
A aruncat o privire pe factur, apoi a ntors capul spre Annika:
Dar ce s-a ntmplat de fapt? Tu de unde ai aprut?
Cred c-o s beau i eu nite vin, a zis ea.
S-a ridicat n picioare i s-a dus n buctrie s aduc nc un pahar.
Aveam de gnd s te sun, a continuat ea dup ce s-a ntors. Am
descoperit i alte potlogrii fcute de prietena noastr Rebecka Bjrkstig.
i-a schimbat numele de mai multe ori i e bnuit de fraude majore n
legtur cu toate falimentele n care e implicat.
Annika i-a turnat nite vin n pahar, apoi i-a mai pus i lui Thomas.
Azi diminea, am primit un plic cu nite chei de la o femeie care a
avut de-a face cu Fundaia Paradis. Mai exact, a locuit cu familia ei n casa
aia din cartierul Olovslund. Vinerea trecut, s-a mutat de acolo i mi-a
expediat cheile dintr-o localitate din Norrland. Imediat ce mi le-a adus
potaul, am plecat spre Jrflla.
Thomas se uita la ea cu un aer contrariat:
Deci te-ai dus acolo i ai intrat n cas aa, pur i simplu? Nu era
nimeni nuntru?
Annika a cltinat din cap:
Nu, dar s-au ntors la puin timp dup ce am intrat. M-am ascuns la
etaj, apoi ai aprut tu i lucrurile s-au precipitat. Cred c te-au lovit cu o
206

tigaie de font. Rebecka i tipul cu care era au plecat dup o main, iar eu
am cobort, te-am scos din cas, te-am urcat n Toyota i am plecat.
Thomas i-a frecat fruntea, ncercnd s-i pun ordine n gnduri.
Deci erai acolo cnd am ajuns eu?
Da.
M-ai scos din debara i m-ai trt pn la main?
Exact. i am ncuiat att ua de la debara, ct i ua de la intrare, aa
c-i poi nchipui ce fee au fcut cnd au venit s te ia de-acolo.
Annika a zmbit, iar Thomas s-a uitat la ea cteva secunde i abia apoi a
rs:
Ai ncuiat ua debaralei? i ua de la intrare?
Toate cele trei yale!
Au izbucnit amndoi n rs: Thomas hohotea din toat inima, iar
Annika rdea cu lacrimi.
Nu-mi vine s cred! a zis el.
Probabil i-au nchipuit c te-ai dematerializat.
Thomas s-a linitit, iar hohotele s-a transformat n zmbete:
C ce?
Annika a zmbit i ea:
C te-ai dematerializat, dizolvat, aneantizat Cic aa o s cltorim
n viitor: o s te dematerializezi i o mergi dintr-un loc n altul cu ajutorul
computerului e un mijloc rapid i nici nu duneaz mediului. i
gndete-te ct de convenabil ar fi n cazul cltoriilor spaiale.
Thomas se uita int la ea oare despre ce vorbea?
Numai n Calea Lactee exist de la zece mii pn la o sut de mii de
civilizaii la fel de evoluate ca a noastr sau poate chiar mai dezvoltate.
Oamenii de tiin au descoperit c viaa evolueaz mai uor dect se
credea nainte. Se pare c nu e un proces chiar att de complicat. Dac se
creeaz condiiile necesare, viaa poate aprea oriunde i oricnd. Dar
trebuie neaprat se existe ap n form lichid.
Thomas a rs cu un aer surprins:
Ce asocieri de idei interesante! Cum de i-au venit toate astea n
minte?
M ntreb cum arat fpturile de pe alte planete, a continuat Annika.
nchipuie-i ziua n care o s-i ntlnim! O s fie un eveniment
extraordinar! Gndete-te numai la alimentele pe care o s le descoperim.
M-am sturat de morcovi i de cartofi! O s fie o mulime de legume noi. i
207

de mirodenii. n cosmos sigur exist mii i mii de alte lumi, i m-am sturat
pn peste cap de asta n care trim.
Annika a tcut. Nu mai zmbea.
De ce? a ntrebat Thomas.
Annika s-a uitat n ochii lui cu un aer serios.
Dar tu de ce te-ai sturat? l-a ntrebat ea, revenind la ce spusese el
mai nainte.
Thomas a oftat uor, apoi a dat gata paharul de vin, simindu-se un pic
mai beat dect ar fi trebuit s fie:
Nu-mi mai place viaa mea.
Nu-i ddea seama de ce, dar i era foarte uor s-i spun totul: tia c
avea s-l neleag i c nu-l va judeca. S-a uitat la ea. Era obosit i un pic
prea slab, iar minile ei puternice i se odihneau n poal.
mi iubesc soia, a continuat el. Avem o cas, ctigm bine, avem o
mulime de prieteni, lucrez ntr-un domeniu care mi place, dar
A tcut, a ezitat cteva clipe, apoi a oftat, i-a dat jos cravata, a
mpturit-o i a pus-o pe canapea.
Ne dorim lucruri diferite, a zis el n cele din urm. Ea vrea s se
concentreze asupra carierei, s promoveze n cadrul bncii unde lucreaz.
Se gndete c-ar fi bine s se grbeasc, pentru c n primvar o s fac
patruzeci de ani.
Au tcut amndoi o vreme.
Cum v-ai cunoscut? a ntrebat Annika.
Thomas a oftat, a zmbit i, spre surprinderea ei, i s-au umezit ochii.
Eleonor era sora lui Jerker, unul dintre colegii mei din echipa de
hochei. i era cu civa ani mai mare dect noi. Din cnd n cnd, ne ducea
cu maina la antrenamente sau la meciuri. Arta bine. O tip sigur pe ea.
Unde mai pui c avea permis de conducere.
Ca s-i in n fru accesul de sentimentalism, Thomas a nceput s
rd.
Era femeia din fanteziile tale secrete? a ntrebat Annika,
mbujorndu-se un pic.
Se poate spune i-aa. Uneori, m gndeam la ea nainte s adorm.
Odat, cnd am rmas peste noapte la Jerker, am vzut-o ieind din baie
doar n sutien i chiloi. Era superb. n noaptea aia m-am masturbat ca un
nebun.
Au izbucnit amndoi n rs.
i cum v-ai combinat? a ntrebat ea.
208

Thomas s-a uitat n paharul gol, gndindu-se c n-ar fi trebuit s mai


bea i, n acelai timp, turnndu-i restul de vin din cutia de carton.
n vara n care am mplinit aptipe ani, eu i mare parte dintre
colegii de echip am hotrt s ne cumprm un abonament Interrail i s
ne plimbm cu trenul prin mai multe ri din Europa. Toi trebuia s ne
gsim cte o slujb ca s strngem nite bani i urma s plecm la
jumtatea lui iulie. Era uor de bnuit ce avea s se ntmple
Annika a zmbit:
Dar nimeni n-a gsit slujbe de var.
Nimeni, n afar de mine, bineneles. Prinii mei au un magazin
ICA n Vaxholm, aa c n-am avut scpare am lucrat la raionul de
delicatese. Unde mai pui c am lucrat i n weekenduri, i de srbtori, aa
c, la jumtatea lui iulie, aveam muli bani pui deoparte.
Dar n-aveai cu cine s mergi prin Europa, a adugat Annika.
Iar mama nu voia s m lase s merg singur. Eram foarte necjit:
trnteam uile prin cas i nu voiam s stau de vorb cu prietenii. N-aveam
chef de nimic. Dar, dintr-odat, s-a produs o minune.
Annika a luat cravata i a despturit-o.
Prietenul Eleonorei, un idiot de bani gata, a prsit-o chiar nainte s
plece mpreun ntr-o excursie n Grecia. Eleonor a rupt biletele i i le-a
aruncat n obraz. Apoi a hotrt s vad Europa cu un abonament Interrail
lucru pe care fostul ei prieten l considera sub demnitatea lui , atta
doar c nu voia s mearg singur.
Annika i-a pus cravata i i-a dus mna la tmpl, imitnd salutul
militar:
Aa c te-a luat pe tine pe post de escort.
Thomas a tras de cravat, iar Annika s-a prefcut c se sufoc i au
izbucnit amndoi n rs.
Au tcut o vreme.
i ce s-a ntmplat? a ntrebat Annika, dndu-i jos treangul
improvizat.
Thomas a luat o gur de vin.
La nceput, Eleonor n-a fost tocmai prietenoas. Mi-a zis aa:
Mergem mpreun pn n Grecia, apoi mai vedem. Dar, la Mnchen am
greit trenul i am ajuns la Roma. Erau vreo patruzeci de grade acolo. Ct
timp am fost s cumpr ap, Eleonor a fost jefuit de o gac de
adolesceni. Cnd m-am ntors, era furioas pe mine, pe Roma i pe toat
lumea. mi era ruine c nu fusesem n stare s am grij de ea. Am nchiriat
209

o camer murdar la un hotel din apropierea grii pentru care am pltit


din banii mei i ne-am mbtat cri. Ne-am plimbat prin ora
cltinndu-ne pe picioare i innd fiecare n mn cte o sticl de chianti,
acoperit cu mpletitur de paie. Eleonor vorbea tare i se ddea n
spectacol, sprijinindu-se de trectori i lundu-m pe dup umeri.
Bineneles c-am luat-o i eu pe dup umeri Totul a fost n regul pn
am ajuns la piaa Navona. Cnd a vzut Fntna celor patru fluvii, Eleonor
a vrut s se bage n bazin, la fel ca Anita Eckberg25.
Dar a greit fntna a intervenit Annika.
Thomas a ncuviinat din cap.
Iar momentul era cum nu se poate mai nepotrivit. n pia erau vreo
apte mii de fani ai unei echipe de fotbal i toi erau bei. Eleonor i-a udat
tricoul i bineneles c se vedea prin el Civa fani au vrut s-i rup
hainele de pe ea mai aveau un pic i o violau chiar acolo, n bazin.
Annika a zmbit i a dus iari mna la tmpl:
Dar ai salvat-o tu!
Am strigat ca buctarul Joe din Doamna i vagabondul26: Idiotule, am
s-i dau un pumn n nas! Apoi am scos-o din bazin i am dus-o la hotel.
i v-ai bgat n pat?
Din pcate, nu, a zis Thomas. Eleonor a vomitat toat noaptea. A
doua zi era verde la fa. Apoi am stat toat dimineaa la poliie, dnd
declaraii n legtur cu banda de tlhari, iar dup-amiaza ne-am petrecuto la Ambasada Suediei, unde am fcut demersuri pentru obinerea unui
paaport n regim de urgen. n seara aia, ne-am dus la autostrada A1 cu
gnd s lum o ocazie spre nord i s ne ntoarcem n Suedia. Am stat pe
marginea drumului o venicie. Era insuportabil de cald i am ameit de la
attea gaze de eapament. n cele din urm, ne-a luat un tip mic i ndesat
cu o main roie. Era la fel de mahmur ca Eleonor i nu tia niciun cuvnt
n nicio limb strin. A oprit la prima benzinrie care ne-a ieit n cale i
ne-a fcut semn s mergem cu el la bar. A comandat trei pahare cu ceva
rou i vscos, a zis ceva i a golit paharul dintr-o nghiitur. Dup care l-a
trntit pe mas, s-a uitat la noi cu un aer poruncitor i a dat din mini
spunnd: Prego, prego! Ne era team c, dac nu beam, avea s ne lase pe
marginea drumului, aa c am dat pe gt butura aia scrboas i ne-am
urcat iar n main. i la fel s-a ntmplat la fiecare benzinrie. Trei pahare,
25

Aluzie la filmul La dolce vita, de Federico Fellini, n care personajul Sylvia, interpretat de
actria suedez Anita Eckberg, intr n bazinul Fntnei Trevi.
26
Film de desene animate produs de studiourile Disney n 1955.
210

gl-gl, zdrang pe tejghea. n scurt vreme, am nceput cu toii s cntm.


Se fcuse foarte ntuneric. n cele din urm, am ajuns ntr-un ora
minunat, cocoat pe vrful unui munte. Perugia!, ne-a zis oferul, apoi a
vorbit cu un prieten al lui brutar s dormim la el. Ne-a dat o camer de
deasupra brutriei. Avea tavan nclinat i tapet cu trandafiri. i am fcut
dragoste. Pentru mine, era prima oar.
Thomas a tcut, iar amintirile pluteau prin camer ca nite suspine.
Annika a nghiit n sec, simindu-se aproape i, n acelai timp, departe de
el. Avea un sentiment dureros de pierdere.
Primvara trecut am fost n regiunea viticol din Toscana, a
continuat el. Iar ntr-o zi am fost n Umbria. Am trit un sentiment foarte
ciudat cnd am ajuns n Perugia e un ora care ntotdeauna a reprezentat
ceva special pentru noi. Suntem mpreun de la prima noastr vizit
acolo
Thomas a tcut iari.
i cum a fost? a ntrebat Annika.
N-am mai recunoscut nimic. Perugia noastr era ca un tablou: un
ora medieval linitit, cu cldiri din piatr, nlate pe vrful unui munte.
Dar Perugia adevrat era un ora plin de via, generos i exuberant, care
adpostea o universitate important. Eram fascinat: aveam impresia c
Perugia semna cu relaia noastr, care ncepuse ca o fantezie
adolescentin i se transformase ntr-un parteneriat vital i intelectual
foarte generos. Voiam s mai stm acolo, dar Eleonorei nu i-a plcut ideea.
Era dezamgit de ora. Ei nu i se prea c Perugia era imaginea simbolic
a csniciei noastre i pierduse visul.
Au tcut amndoi o vreme.
Dar de ce n-ai recunoscut nimic?
Thomas a oftat:
Probabil pentru c nu fusesem niciodat acolo. oferul bondoc era
att de beat, nct nu-i exclus s se fi nelat. Sau poate c n-am neles noi
bine. Cine tie, poate c am fost ntr-un alt ora din Umbria: Assisi, Terni,
Spoleto
Annika se uita la Thomas, care se lupta cu amintirile, aplecat n fa, cu
coatele sprijinite pe genunchi, cu moul blond mnjit cu snge nchegat, i
a fcut un efort s-i nfrng impulsul de a-i da prul ntr-o parte. Ce
brbat atrgtor era.
i-e foame? a ntrebat ea.
Thomas a ntors capul spre ea cu un aer uor dezorientat.
211

Da, a zis el dup cteva clipe.


Nu prea m pricep, dar pot s pregtesc nite paste cu sos de la cutie.
Ce zici?
Thomas a ncuviinat din cap fr s stea pe gnduri.
Annika s-a dus la buctrie i a aruncat o privire pe fereastr. Cineva
sttea pe closet n baia de pe partea cealalt a curii interioare. A pus la
fiert o oal cu ap, apoi a scos o cutie de tagliatelle i o cutie de sos de roii
preparat dup o reet italian. Thomas sttea n u, cu capul sprijinit de
toc.
nc eti un pic ameit? l-a ntrebat ea.
Cred c e de la vin. Ce buctrie mito! Are i aragaz.
Modelul din 1935.
Unde e baia?
Trebuie s cobori jumtate de etaj. Ia nite papuci, c e murdar pe
jos.
Annika a aranjat masa i i-a trecut prin minte s pun i nite ervete.
Dar a czut imediat pe gnduri. ervete? ns ea nu folosea niciodat aa
ceva. De ce-ar fi nceput acum? Ca s impresioneze? Ce rost avea s joace
teatru?
Thomas s-a ntors de la baie, iar Annika tocmai scurgea pastele. L-a
auzit desclndu-se i dregndu-i glasul. Cnd a intrat n buctrie,
Annika a observat c avea mai mult culoare n obraji.
Interesant toalet, a zis el. De ct vreme zici c locuieti aici?
De doi ani i ceva. Vrei un ervet?
Thomas a luat loc la mas:
Da, te rog.
Annika i-a dat un ervet de hrtie de un galben aprins, care i rmsese
de la Pate, iar Thomas l-a desfcut i l-a pus pe genunchi cu aerul cel mai
natural. Annika l-a lsat pe al ei lng farfurie.
Sunt bune, a zis el.
Ei, nu-i nevoie s le lauzi, i-a rspuns ea.
Au mncat cu poft, fr s vorbeasc. Din cnd n cnd, se uitau unul la
altul i zmbeau, iar genunchii li se tot loveau pe sub masa mic din
buctrie.
Spl eu vasele, s-a oferit Thomas.
N-am ap cald, a zis Annika. Le spl eu mai ncolo.

212

Au lsat farfuriile pe mas i s-au ntors n sufragerie. ntre ei se


instalase un alt fel de tcere, iar Annika simea nite furnicturi n pntece.
Rmseser n picioare de o parte i de alta a msuei de cafea.
Dar tu? a ntrebat-o el. Ai fost cstorit?
Annika s-a aezat pe canapea:
Doar logodit.
Thomas a luat loc lng ea, iar distana mic dintre ei crea o atmosfer
intim.
De ce s-a terminat? a ntrebat el pe un ton preocupat i clduros.
Annika a inspirat adnc, ncercnd s zmbeasc. ntrebarea era att de
prietenoas, de normal. De ce s-a terminat? Cuta cuvintele cele mai
potrivite.
Pentru c
i-a dres glasul, trecndu-i mna peste tblia mesei. O ntrebare
normal merita un rspuns normal.
A fost chiar att de greu? Te-a prsit?
Vocea lui era plin de cldur i de nelegere. Ceva a cedat nuntrul ei:
lacrimile au nceput s-i iroiasc pe obraji. Annika s-a aplecat n fa,
sprijinindu-i capul n mni. i-a dat seama c Thomas era surprins, c nu
se simea la largul su i nu tia ce s fac, dar nu se putea abine.
O s plece, s-a gndit Annika. O s se ridice de pe canapea i n-o s se
mai ntoarc niciodat. i ce dac?
Hei, ce s-a ntmplat? a ntrebat el.
mi pare ru, n-am vrut s a zis ea printre suspine, tergndu-i
nasul cu mna.
Thomas a btut-o uor pe spate i a mngiat-o pe pr de cteva ori:
Annika, spune-mi ce s-a ntmplat.
Annika a ncercat s se calmeze i s-i domoleasc respiraia. Din nas i
curgea un mucus apos, care i picura pe genunchi.
Nu pot s-i spun. Pur i simplu nu pot.
Thomas a apucat-o uor de umeri i a ntors-o spre el. Dar Annika i-a
ferit n mod instinctiv faa umflat de plns.
Art ngrozitor, a optit ea.
Ce s-a ntmplat cu logodnicul tu?
Annika nu voia s se uite la el:
Nu pot s-i spun. Ai s m urti.
S te ursc? De ce?
213

A ridicat privirea spre el, tiind c avea nasul rou i c genele i se


lipiser ntre ele. Thomas avea un aer preocupat i ngrijorat, iar ochii lui
erau de un albastru strlucitor. Se vedea c i pas. Chiar voia s afle.
Annika a plecat iari privirea, respirnd repede pe gur. A mai ezitat pre
de cteva clipe, apoi i-a luat inima n dini:
L-am omort, a zis ea n oapt, cu capul plecat.
n camer s-a lsat o linite apstoare. Thomas s-a ncordat.
De ce? a ntrebat el cu glas sczut.
M btea. Mai avea un pic i m sugruma. Trebuia s-l prsesc,
altminteri a fi murit. Cnd m-am desprit de el, a luat un cuit i mi-a
spintecat pisica. Avea de gnd s m omoare L-am lovit i a czut ntr-un
furnal dezafectat
Annika privea int n podea, simind distana dintre ei.
i a murit?
Vocea lui Thomas se schimbase: era mai reinut. Annika a ncuviinat
din cap, iar ochii i s-au umezit iari:
De-ai ti ce ngrozitor a fost Dac a putea schimba ceva n viaa
mea, ar fi ziua aia, lovitura pe care i-am dat-o
A avut loc un proces?
Rece? ndeprtat?
nc o ncuviinare din cap.
Am fost condamnat pentru omor prin impruden, dar am fost
eliberat condiionat. Ofierul de poliie care se ocupa de mine m-a pus s
fac terapie timp de un an de zile. Dar nu mi-a folosit la nimic
psihoterapeutul meu era un icnit. Nu m-am simit deloc bine de cnd a
avut loc accidentul sta.
S-a oprit i a nchis ochii, nchipuindu-i c Thomas avea s se ridice i
s plece. Iar el chiar s-a ridicat. Annika i-a acoperit faa cu minile i a
ateptat s aud zgomotul uii de la intrare. A simit c i se casc sub
picioare o prpastie fr fund i a cuprins-o un sentiment intens de
disperare, de singurtate i de zdrnicie. Ajut-m, Doamne
Dar, dup cteva clipe, i-a simit mna pe pr.
Poftim, a zis el, ntinzndu-i un ervet de Pate. Sufl-i nasul.
Apoi s-a aezat iari lng ea:
tii, sincer s fiu, s-ar putea s nu fie chiar att de ru ca oamenii de
genul sta s fie omori.
Annika a ridicat capul, iar el i-a zmbit uor:
214

Lucrez pentru Serviciile sociale de apte ani. i am avut de-a face cu


tot felul de cazuri. S tii c nu eti singura femeie n situaia asta.
Annika a clipit.
Viaa unei femei se poate transforma ntr-un adevrat iad, a
continuat el. Dup prerea mea, n-ar trebui s te simi vinovat. A fost
vorba de legitim aprare. Mare pcat c ai avut de-a face cu un ratat de
genu sta. Ci ani aveai cnd ai nceput s v vedei?
aptipe, i-a rspuns Annika n oapt. aptipe ani, patru luni i ase
zile.
Thomas a mngiat-o pe obraz:
Biata de tine. Meritai mai mult.
n clipa urmtoare, Annika sttea n braele lui Thomas, cu capul
sprijinit pe pieptul lui, simindu-i btile inimii. Apoi i-a cuprins mijlocul
i i-a strns cu putere trupul mare i cald.
Cum ai reuit s mergi mai departe? i-a optit el n pr.
Annika a nchis ochii, ascultndu-i inima puternic.
Haos, a zis ea, cu capul cuibrit la pieptul lui. La nceput, totul era un
haos de nedescris. Nu puteam s vorbesc, nu puteam s gndesc, nu
puteam s mnnc. Eram amorit i totul n jur era ntunecat. Iar dintrodat, mi-am dat seama ce se ntmplase i am simit c totul se
prbuete brusc am crezut c o s mor. Nimic nu mai era ca nainte. i
nu ndrzneam s m culc de teama comarurilor. n cele din urm, a
trebuit s m internez ntr-un spital cteva zile. De-aia m-a pus ofierul de
poliie s fac terapie
Thomas a mngiat-o pe pr i pe spate:
Cine a avut grij de tine?
Ce voce blnd avea.
Bunica, i-a rspuns Annika. n primul an dup accident, m duceam
s stau cu bunica ori de cte ori puteam. Vorbeam cu ea, m plimbam prin
pdure i plngeam foarte, foarte mult. Bunica m-a sprijinit de fiecare dat
o femeie incredibil. Haosul a disprut, dar n-a rmas nimic n urma lui.
Totul era pustiu i rece. Zadarnic.
Thomas a legnat-o uor, inspirnd parfumul prului ei.
Cum te simi acum?
Annika a nghiit n sec:
Bunica e bolnav, ceea ce m sperie foarte tare. A fcut un atac
cerebral. M gndeam s-mi iau concediu ca s am grij de ea. Mcar atta
lucru pot s fac i eu pentru ea.
215

Dar cum te simi? a ntrebat el.


Annika a nchis ochii, strngnd din pleoape cu putere ca s nu plng,
i i-a rspuns cu glas sczut:
Aa i-aa. Nu prea am poft de mncare, dar, ncetul cu ncetul,
ncep s mi-o recapt. n afar de necazul cu bunica, mi merge destul de
bine. i m bucur c te-am cunoscut.
A rostit ultimele cuvinte fr s stea pe gnduri, iar mngierile lui
Thomas au ncetat brusc.
Da? a ntrebat el.
Annika a ncuviinat din cap, cu obrazul lipit de pieptul lui. Thomas s-a
aplecat uor i s-a uitat n ochii ei ntunecai, sondndu-i cu privirea lui
albastr i vznd suferina din adncul lor. Annika i-a mngiat obrazul i
l-a srutat. Thomas a ezitat o clip, apoi i-a rspuns, srutndu-i i
mucndu-i buzele
Annika i-a scos puloverul, dndu-i la iveal snii i lanul de aur. Nu
avea sutien. Thomas se uita la ei cu un aer fascinat erau att de mari i
a luat unul n mn: era foarte cald i catifelat. Annika i-a dat jos sacoul i
i-a descheiat cmaa, dezvelindu-i pieptul solid, fr mult pr, i-a srutat
umrul i l-a mucat uor. Thomas a gemut, a srutat-o pe gt, i-a plimbat
limba pe mandibula ei, apoi i-a srutat lobul urechii, prinzndu-l uor ntre
dini, n timp ce minile ei i alunecau pe spate, zgriindu-l uor cu
unghiile. S-au oprit pre de cteva clipe, s-au privit n ochi, fiecare a
recunoscut n cellalt emoia i dorinele care i stpneau, apoi le-au dat
fru liber, i-au smuls hainele de pe ei i s-au npustit unul asupra altuia,
devenind un ghem de mini, picioare, buze, sni, pntece, organe
genitale
Thomas sttea pe canapea n capul oaselor, iar Annika s-a aezat
deasupra lui, strngndu-l ntre coapse. l simea mpingndu-se n ea,
umplnd i posednd spaiul acela ascuns de care aproape c uitase, iar
Thomas i simea cldura, apsarea, pulsul i voia s continue, dar, dintrodat, Annika i-a spus:
Stai!
S-au privit iari n ochi, lsndu-se n voia ei. Pe Thomas l-a cuprins un
sentiment intens de euforie, care i-a dat o uoar ameeal. A nchis ochii,
a dat capul pe spate i a gemut, iar Annika a nceput s se mite uor.
Thomas voia s-o grbeasc, ns Annika nu l-a lsat. Thomas gemea cu
respiraia ntretiat, simind c mai avea un pic i se dezintegra.
216

Annika se uita la el, stpnit de aceeai dorin intens, lsndu-i


membrul s alunece n ea foarte uor, pn ce li s-au contopit i sufletele.
Adnc, foarte adnc, iar i iar, pn cnd s-a produs explozia de plcere.
Annika a simit fiorii calzi coborndu-i n coapse, Thomas s-a ncordat, toi
muchii i s-au ntrit dintr-odat, iar sperma a nit n jeturi puternice.
Annika s-a prbuit peste el, iar Thomas a mbriat-o cu putere, fr s
ias din ea, mngindu-i uor prul. Erau transpirai i alunecoi. Nasul ei
era lng clavicula lui, iar Annika i inspira mirosul puternic i un pic acru.
Cred c te iubesc, i-a optit ea, ridicnd privirea spre el.
Thomas a srutat-o, apoi au nceput iari s se mite, mai nti ncet, cu
grij, apoi din ce n ce mai repede.
Erau att de uzi i de lipicioi.

Thomas s-a trezit din pricina frigului i a simit c i amorise piciorul


peste care sttea Annika. Dup respiraia ei adnc i regulat, i-a dat
seama c dormea.
Annika, a zis el n oapt, mngindu-i prul. Trebuie s plec.
Annika a tresrit, s-a uitat la el cu un aer ameit i i-a zmbit.
Bun
Bun, i-a rspuns el, srutnd-o pe frunte. Trebuie s plec.
Annika a tcut cteva clipe.
Da, a zis ea n cele din urm, ridicndu-se cu greu n picioare, apoi l-a
tras de pe canapea.
Stteau fa n fa, goi i transpirai, ea cu jumtate de cap mai mic
dect el, i s-au srutat. Annika s-a ridicat pe vrfuri, petrecndu-i braele
pe dup gtul lui, iar el i-a simit pe piept snii incredibil de catifelai.
Trebuie s m duc acas, a zis Thomas n oapt.
Da, dar nu acum. Hai s dormim un pic.
Annika l-a luat de mn i l-a dus n dormitor patul fr tblie era
nefcut , apoi s-a ntins pe saltea i l-a tras lng ea.
Au fcut dragoste nc o dat.

Cldirea era un colos ntunecat i amenintor. Ratko a aruncat o privire


la faada de crmid, ale crei ferestre reflectau lumina stlpilor stradali.
Mainile vjiau n spatele lui i i simea gura uscat.
Oare de ce l chemaser n toiul nopii? Ceva nu era n regul.

217

S-a apropiat de intrarea principal, a dat colul i a vzut mainile


oficiale: una era a consulului, cealalt a ambasadorului. A urcat treptele i a
ciocnit uor.
I-a deschis grasul.
Ai ntrziat, a zis el, apoi i-a ntors spatele i s-a ndeprtat de u.
Ratko l-a urmat pe gras, iar acesta a urcat cele cteva trepte care duceau
la o camer mare sala de ateptare. Ratko s-a simit dintr-odat ca la
Belgrad: obinuiii perei verzi din blocul comunist i scaune din plastic
cenuiu. n fa era biroul de primire, iar n stnga, un perete de sticl. A
vzut c n biroul consulului lumina era aprins.
De ce am fost chemat aici? a ntrebat el.
Grasul i-a fcut un semn spre ua de lng peretele de sticl i i-a spus:
Du-te s iei loc i ateapt.
Ratko a traversat sala de ateptare, trecnd pe lng mas i scaune,
apoi a strbtut coridorul ngust unde se afla biroul grasului. A intrat n
salonul de primire, care arta la fel ca de obicei: cteva scaune aliniate
lng perete, o canapea, nite biblioteci i o hart a Iugoslaviei de dinainte
de dezmembrare. S-a gndit s ia loc, dar, pn la urm, a rmas n
picioare. Ori de cte ori venise acolo, mprejurrile fuseser plcute sau
mcar amicale. Dar altfel stteau lucrurile acum. Nu putea s ia loc, pentru
c asta l-ar fi pus ntr-o situaie dezavantajoas atunci cnd aveau s intre
superiorii lui.
Pe mas se vedeau urme de la sticlele de libovi, iar Ratko i-a dat
seama dintr-odat ct de sete i era. Ar fi but o votc rece, fr ghea. A
nghiit n sec, umezindu-i buzele cu limba.
Dar unde naiba erau? Ce fceau? l aveau la mn i nu-i plcea deloc
sentimentul sta.
Ratko a fcut civa pai prin camer, apoi a aruncat o privire pe coridor
i a vzut civa brbai pe care nu-i tia, mbrcai cu toii n costume
maro, care nu le veneau tocmai bine. Ce naiba se ntmpla? S-a tras repede
la o parte, fr s scoat un sunet, iar pe frunte i-au aprut broboane de
sudoare. i-a dat seama c erau ofieri RDB de la Belgrad. Dar ce cutau
acolo? Oare veniser dup el?
Poi s intri la consul.
Ratko s-a ntors n sala de ateptare, a trecut pe lng gras i a intrat n
biroul consulului. Necunoscuii nu i-au dat nicio atenie.

218

Ratko, a zis consulul. Mine, la apte dimineaa, ai o curs spre


Skopje, cu escal la Viena. La aeroport or s te atepte oamenii notri. Pleci
imediat.
Ratko se uita int la brbatul scund i chel care rsfoia nite hrtii de pe
birou. Despre ce naiba era vorba?
De ce?
Am primit veti proaste de la Haga.
L-a cuprins teama: La dracu! Tribunalul Internaional!
Mine la ora dousprezece dup-amiaz, te vor acuza de crime de
rzboi.
Ratko a nghiit n sec, simind transpiraia nindu-i prin pori. i ce
amestec aveau brbaii n maro?
Consulul a fcut teanc documentele pe care le avea n fa, s-a ridicat n
picioare i a venit n fa biroului:
i-am fcut acte noi. Musafirii notri au muncit toat noaptea s i le
ntocmeasc. Mai trebuie doar s le semnezi i s-i facem o poz.
n cele din urm, mintea lui Ratko s-a pus n micare.
Dar informaiile de genul sta nu-s confideniale pn n momentul
n care sunt date publicitii de ctre tribunal? De unde le-ai aflat?
Consulul s-a apropiat de el. Era cu un cap mai mic dect Ratko i avea o
privire inexpresiv. Era limpede c se afla ntr-o situaie care nu-i fcea
deloc plcere.
Pur i simplu le-am aflat. Dup ce-i primeti paaportul, trebuie s
prseti Suedia. Avionul decoleaz de la aeroportul Gardemoen din Oslo.
Ratko voia s se relaxeze, s bea nite votc, s-i lmureasc lucrurile.
La ora prnzului nu avea s fie n siguran, ci ntr-un avion, undeva ntre
Viena i Macedonia, iar drumul de la Skopje la Belgrad avea s-i mai ia
cteva ore.
Dac ajungi la timp, n-o s mai poi prsi Serbia n viitorul apropiat,
a adugat consulul. Presupun c nu mai ai nimic de rezolvat pe aici.
Ratko a nghiit n sec, uitndu-se int la consul.
i-am fcut un paaport norvegian. Noul tu nume e Runar Aakre.
Sperm c actele pe care i le-am fcut or s te ajute s treci grania.
Ca la un semn, necunoscuii n costume maro s-au apropiat de el.
Fiecare avea o treab precis i toi erau foarte grbii.

219

Mari, 6 noiembrie
Casa era ntunecat o prezen prevestitoare de ru pe malul mrii.
Thomas a nghiit n sec, tiind c Eleonor era treaz. l atepta cu lumina
stins. Nu mai lipsise niciodat n felul acesta nici mcar o dat n cei
aisprezece ani de cnd erau mpreun.
A nchis portiera cu grij, iar cele dou bipuri ale sistemului de alarm
au ricoat n faadele caselor nvecinate. A inspirat adnc de trei ori, a
nchis ochii i a ncercat s-i lmureasc sentimentele.
Tnra pe care o lsase dormind n pat l nsoea ca o prezen foarte
cald. Doamne, nu se simise niciodat aa! Totul fusese att de intens. Era
incredibil att de vie, att de autentic.
Annika.
Numele ei i rsunase n minte din centrul Stockholmului pn n
Vaxholm. De-a lungul acelui drum prin noapte, hotrse ce avea s fac
era ct se poate de evident.
Avea s fie sincer. Avea s-i spun totul Eleonorei. Mariajul lor era mort,
iar Eleonor trebuia s neleag acest lucru. El voia s triasc alturi de
cealalt femeie, s aib un alt fel de trai, s nceap o nou via. Nu voia s
divoreze din pricina Anniki, ea era doar cea care l ajutase s ia aceast
decizie.
Thomas s-a apropiat de cas, simindu-se uurat c luase o hotrre.
Gazonul ngheat i trosnea sub tlpi.
Avea s fie greu, dar Eleonor sigur avea s treac peste desprire. Putea
pstra casa nu voia s rmn n ea. ns Eleonor trebuia s-i dea nite
bani pentru partea lui: profitul pe care l obinuser atunci cnd crescuser
preurile la proprietile imobiliare nu era numai al ei.
mbrcat cu un halat roz, Eleonor l atepta n hol, palid de furie:
Unde-ai fost?
Thomas a pus servieta pe podea, i-a agat haina n cuier i a aprins
lumina.
Ce s-a ntmplat? a strigat Eleonor. Ce-ai pit?
S-a apropiat imediat de el i i-a pipit copcile de pe frunte, dar Thomas a
fcut un pas n spate i i-a prins mna.
M doare, i-a explicat el.
Eleonor l-a luat n brae, i-a lipit trupul de al lui i a izbucnit n plns,
apoi a ridicat privirea spre el i i-a mngiat prul.
Am fost foarte ngrijorat! Ce s-a ntmplat? Ce-ai pit?
220

Thomas a evitat s-o priveasc n ochi i a ndeprtat-o uor. Nu voia s-o


ating, nu voia s-i simt cupele tari ale sutienului pe sub halat.
Trebuie s m bag n pat, a zis el. Sunt frnt de oboseal.
A ocolit-o i a pornit spre baie, dar Eleonor l-a apucat de mn i l-a tras
napoi.
Spune-mi! a strigat ea, cu lacrimile iroindu-i pe obraji. Ce s-a
ntmplat? Ai avut un accident de main?
Thomas i-a dat seama c soia lui era n pragul unei crize nervoase:
avea prul rvit, iar obrajii i erau brzdai de lacrimi. Eleonor sttea
nemicat, ca paralizat, i i cuta cuvintele, dar nu reuea s le gseasc.
A fcut un pas spre el, cu buzele albite.
Nu-i dai seama ct de tare m-am speriat? a zis ea n oapt. Ce m-a
fi fcut dac te-a fi pierdut?
Eleonor a nchis ochii, iar lacrimile i iroiau n continuare pe obraji.
Thomas se uita int la ea: n-o vzuse niciodat att de tulburat pe soia
lui, femeia pe care promisese s-o iubeasc i s-o preuiasc pn la moarte.
Dac peai ceva grav, cred c-a fi murit, a zis ea, deschiznd ochii i
uitndu-se int la el.
Dintr-odat l-a cuprins un sentiment de vinovie att de puternic, nct
a crezut c-o s se sufoce. Doamne, ce fcuse? Ce-o fi fost n capul lui?
A luat-o n brae, a strns-o cu putere i a mngiat-o pe pr, iar Eleonor
plngea pe cmaa lui, la fel cum plnsese i cealalt femeie
mi pare ru, i-a optit el. Am stat toat noaptea la secia de urgene.
Eleonor s-a desprins din braele lui i s-a uitat la el:
De ce nu m-ai sunat?
Dar Thomas a luat-o iari n brae, pentru c nu voia s-o priveasc n
ochi:
N-am avut cum. Mi-au fcut investigaii toat noaptea: radiografii,
tot tacmul
Dar ce-ai pit?
Dintr-odat, Thomas a simit un miros pe care trupul su n-ar fi trebuit
s-l degaje: un vag miros de sex. A nghiit n sec, apoi i-a mngiat soia
pe spate pluul halatului ei i s-a prut puin cam aspru.
Pune de-o cafea, a rugat-o el. Trebuie s fac un du. Apoi o s-i spun
tot. E o poveste lung.
S-au ndeprtat un pic unul de altul i s-au privit n ochi. Thomas i-a
susinut privirea i s-a strduit s zmbeasc.
M simt bine, i-a spus el, srutnd-o pe frunte. Te iubesc.
221

Eleonor l-a srutat pe brbie, i-a dat drumul i s-a dus n buctrie.
Thomas a intrat n baie, i-a pus toate hainele n coul cu rufe murdare, a
intrat n cabina de du i a pornit apa cald. Annika i rmsese pe fiecare
bucic de piele, n fiecare por. Parfumul ei s-a amestecat cu aburul i s-a
mprtiat n toat baia. i amintea de trupul ei mldios sub el, de snii
catifelai i de prul rvit. A nchis ochii i i-au aprut n minte ochii ei
negri i adnci, iar penisul i s-a ntrit din nou. A pornit i apa rece, apoi sa splat bine ntre picioare cu ampon pentru volum marca Wella.
L-a cuprins disperarea i iari a simit c nu poate lua o decizie.

nc o edin. La naiba, nu fcea altceva dect s ia parte la tot felul de


edine! Cum s scoat un ziar ca lumea, din moment ce toat lumea sttea
la palavre?
Anders Schyman i-a lsat deoparte proasta dispoziie, dar efortul de a fi
tot timpul un lider responsabil, blnd i nelegtor era foarte solicitant.
ns era obinuit s aib o atitudine patern fa de angajai i s discute
la nesfrit chestiuni legate de etica presei. Nu asta era adevrata
problem, ci un element nou, cu care nu mai avusese de-a face: lupta
pentru putere.
Schyman nu era obinuit cu aa ceva. Toate slujbele pe care le avusese,
toate posturile n care lucrase i fuseser oferite pentru c cineva voise ca el
s le primeasc. Obinuse putere fr s lupte pentru ea, mncase la masa
oamenilor cu influen fr s fie nevoit s calce pe cadavre.
A aruncat o privire prin redacie. Activitatea era n toi: reporterii
vorbeau la telefon, iar redactorii tastau de zor priveau, evaluau, apsau pe
butoanele mouse-urilor i fceau modificri. n curnd, avea s strbat cei
patruzeci i cinci de metri pn la biroul de pe col al redactorului-ef.
Schyman era un om puternic, de aceea, cnd strbtea redacia,
conversaiile se ntrerupeau, ochii deveneau ateni i toat lumea i
ndrepta spatele.
Ce erau dispui s fac oamenii puternici pentru a-i pstra puterea? A
vzut cu coada ochiului c brbaii se ridicaser deja de la locurile lor,
ndreptndu-i spinrile acoperite cu flanel spre zona conducerii un hol
primitor i cteva birouri spaioase, cu vedere frumoas. I-a urmat i, cnd
a intrat n biroul redactorului-ef, toat lumea a luat loc i a fcut linite.
S trecem la treab imediat, a zis Schyman, uitndu-se la Sjlander,
eful de la Investigaii. ncotro duce povestea asta cu mafia iugoslav?
Cumva are legtur cu femeia asasinat n piaa Sergel?
222

Toate privirile s-au ntors spre Sjlander, care i-a ndreptat un pic
spatele.
S-ar putea, a rspuns eful de la Investigaii. Cele dou cadavre gsite
n camionul incendiat din pdure au fost identificate. Erau doi tineri care
stteau n tabra pentru refugiai din Upplands Vsby, aflat la nord de
Stockholm. Aveau nousprezece i, respectiv, douzeci de ani. Dispruser
de ceva vreme, iar poliia i conducerea taberei i-au nchipuit c au fugit
ca s nu fie repatriai. Unul dintre ei a fost identificat cu ajutorul fiei
dentare dup ce venise n Suedia, fusese la un dentist. Identitatea
celuilalt tnr n-a fost stabilit cu exactitate, dar toate indiciile confirm
ipoteza c e prietenul celui care a fost identificat. Potrivit poliiei, s-ar
putea s existe o legtur ntre femeie i cei doi biei.
Ce fel de legtur? a ntrebat Schyman. i ei erau din Bosnia?
Nu, a zis Sjlander, erau albanezi din Kosovo. Dar Aida, femeia
asasinat n piaa Sergel, a stat n aceeai tabr de refugiai. E drept c
asta s-a ntmplat nainte ca tinerii s ajung acolo, dar conducerea taberei
spune c Aida mai trecea pe-acolo din cnd n cnd s vad ce mai fac
refugiaii pe care i cunotea. E posibil s-i fi tiut i pe cei doi tineri.
Directorul editorial s-a lsat pe speteaz.
Ce nseamn toate astea? a ntrebat el. Despre ce-i vorba n povestea
asta?
Toi au ntors capul spre el cu nerbdare, netiind ce s spun. Schyman
s-a uitat pe rnd la toi cei care alctuiau gaca n flanel: efii diferitelor
departamente investigaii, comentarii i analize, divertisment, informaii
interne, sport , crora li se adugau Torstensson i redactorul foto.
n ceva mai mult de-o sptmn au avut loc cinci crime, a zis
Schyman. i toate au fost spectaculoase. Mai nti, cei doi tineri de la
portul liber, mpucai n cap de aproape, cu o puc de vntoare de mare
calibru. Apoi, bieii tineri din camion, care au fost torturai pn au murit.
Iar ultima victim, femeia din piaa Sergel, mpucat de aproape, n
mijlocul a cinci mii de martori. Ce ne spun toate astea?
Toi se uitau int la el.
Putere, le-a explicat el. E vorba de o lupt pentru putere. S-ar putea
ca miza ultim s fie banii sau poate c cineva vrea s aib un cuvnt de
spus, nc nu tim. Dar cert este c, n politic i n lumea crimei
organizate, e foarte important s deii puterea asupra vieii cuiva. i cred
c povestea asta nc nu s-a ncheiat. Sjlander, vreau s ne inem la curent
cu evoluia situaiei.
223

Toi au ncuviinat din cap Schyman a constatat c toat lumea era de


acord cu el.
Putere. Schyman era pe cale de a intra n lupta pentru obinerea ei.

Tavanul plutea deasupra ei, strlucind n semintuneric. Pre de cteva


clipe, a rmas nemicat, ntrebndu-se unde se afla. Era stpnit de o
senzaie de plutire, de un sentiment de bucurie. Apoi i-a dat seama c
ceva nu era n regul.
Annika s-a ridicat brusc n capul oaselor i a pus o mn pe perna de
lng ea: era singur n pat. A cuprins-o un sentiment de zdrnicie o
durere ascuit i rece.
Thomas plecase. Plecase acas la soia lui pe nume Eleonor, Eleonor
Samuelsson.
Annika a srit din pat s vad dac i lsase vreun bilet: cteva cuvinte
despre ntlnirea lor sau promisiunea c avea s-o sune. S-a uitat n
buctrie, pe hol i prin sufragerie. S-a ntors n dormitor i a dat la o parte
plapuma, s verifice dac nu cumva i-l lsase pe pern sau pe cearaf. Apoi
a tras patul i s-a uitat sub el.
Nimic.
Annika a ncercat s-i pun sentimentele n ordine: bucurie, trdare,
zdrnicie, ncredere, fericire ameitoare.
S-a ntins pe spate ntre cearafuri, aintindu-i iari privirea n tavan.
Fericire. Nu se mai simise niciodat fericit nu n felul acela. Cu Sven,
erau prezente tot timpul un curent ntunecat, nzuina obositoare spre
perfeciune, obligaia de a fi fericit.
Dar, de data asta, era altfel. Uor, cald, nou, fantastic. S-a ntors pe o
parte, ridicnd genunchii nc avea coapsele lipicioase de la sperma lui. A
tras plapuma peste ea, inspirnd mirosul lui.
Thomas Samuelsson, birocratul.
Annika a izbucnit n rs, dnd fru liber sentimentelor puternice care o
stpneau.
Thomas Samuelsson, cu pr strlucitor, piept lat i o gur care putea
sruta, mngia, linge i muca.
Annika s-a fcut covrig i a nceput s se legene i s fredoneze o
melodie.
l dorea. Era sigur. Nu avea niciun dubiu. Thomas Samuelsson,
birocratul.
S-a ridicat n capul oaselor i a pus mna pe telefon.
224

mi pare ru, dar Thomas Samuelsson n-a venit la serviciu astzi, i-a
rspuns femeia de la biroul de primire al primriei din Vaxholm. Am aflat
c l-a atacat cineva i cu toii suntem foarte ngrijorai pentru el.
Annika a zmbit n sinea ei, tiind c Thomas era ntr-o form destul de
bun. I-a mulumit femeii i a nchis. Pre de cteva secunde, a rmas cu
receptorul n mn, netiind ce s fac. Apoi a format cele opt cifre din
care era alctuit numrul de acas al lui Thomas. Asculta soneria
telefonului, iar inima i btea cu putere n curnd, aveau s se vad iari.
Curnd, curnd, curnd. Annika a zmbit, simind c o cuprinde un val
de cldur.
Casa Samuelsson.
Eleonor era acas. Nu se dusese la banc, ci rmsese acas cu el.
Alo? Cine suntei? Ce dorii?
Cu gura uscat, Annika a pus ncet receptorul n furc. La dracu! Era
stpnit n continuare de dorin, iar la ua sufletului ei btea
singurtatea.
i i-a imaginat mpreun. Brbatul pe care l cunotea i silueta vag a
unei femei femeia viselor lui din adolescen. A nghiit n sec,
frmntndu-se din pricina episodului neplcut de mai nainte. S-a
mbrcat cu echipamentul de jogging, s-a plimbat un pic prin cas, s-a dus
la toalet, apoi i-a fcut o cafea, i-a luat notiele i telefonul i s-a dus n
sufragerie.
Thomas Samuelsson i soia lui. La dracu!
A sunat-o pe Anne Snapphane, dar nu i-a rspuns. Apoi pe maic-sa:
nimic. Apoi la spitalul Kullbergska: bunica ei dormea.
Am s trec n seara asta pe la ea, i-a spus Annika asistentei.
Urmtoarea ei micare a fost s formeze numrul din redacie al lui
Berit Hamrin, dar nu i-a rspuns nimeni, aa c l-a sunat pe Anders
Schyman. Gfind uor, directorul editorial a rspuns tocmai cnd Annika
se pregtea s nchid.
Suntei ocupat? l-a ntrebat ea.
Tocmai am terminat o edin. Cum te simi?
Annika s-a simit un pic vinovat ar fi trebuit s se simt ru.
Aa i-aa, a zis ea. Ieri am fost la casa din Jrflla deinut de
Fundaia Paradis. A fost o vizit interesant.
La cellalt capt al firului s-a auzit un zgomot de mobile mutate dintrun loc n altul, urmat de un uor oftat.
Nu i-am zis s lai treaba asta pe mai ncolo?
225

M simeam bine, a zis Annika, aa c am zis s fac o plimbare pn


acolo. Se pare c informaiile pe care le-am obinut de la sursa mea sunt
exacte. M-am uitat printr-un birou i n-am gsit nicio dovad din care s
reias c fundaia chiar face lucrurile pe care le promite. Singura lor
activitate e s trimit facturi: sunt foarte buni cnd vine vorba s cear
bani pentru aa-zisele lor servicii. Toate dosarele erau goale
Stai un pic, a intervenit directorul editorial. Rebecka te-a lsat s intri
n biroul ei?
Annika a nchis ochii i a strns din dini.
Nu tocmai, a zis ea. Dar nici n-am intrat prin efracie. Am fost
invitat acolo, i aveam cheile de la cas.
Te-a invitat Rebecka?
Nu, o femeia care sttea acolo cu chirie. Ei bine, n timp ce eram n
cas, a venit Rebecka. i nu era singur, ci nsoit de un brbat, care s-ar
putea s fi fost fratele ei
Iar tu erai n casa lor?
Annika s-a enervat dintr-odat i s-a ridicat n picioare:
i s v spun ce s-a ntmplat. M-am ascuns repede, iar apoi a venit
Thomas Samuelsson, funcionarul din Vaxholm despre care v-am spus
deunzi. Era foarte furios, pentru c, n dimineaa aceea, Rebecka i
trimisese o factur, iar clienta pentru care primria trebuia s plteasc era
moart!
Au urmat cteva clipe de tcere. Anniki i se prea c numele
contabilului Thomas Samuelsson nc rsuna n aer, c vocea ei sunase
ciudat cnd pronunase cele dou cuvinte, devenind cald i catifelat.
Continu, a zis Schyman. i ce s-a ntmplat?
Annika i-a dres glasul.
Rebecka i brbatul l-au atacat, l-au nchis ntr-o debara, apoi au
plecat s aduc o main. Iar eu l-am scos de acolo i l-am dus la spital cu
maina lui.
Doamne, deci sunt violeni i periculoi! Annika, s nu te mai duci
acolo, ai neles?
Annika s-a scrpinat pe frunte, simind zgrieturile pe care i le fcuser
arcurile de sub pat, i a luat o hotrre: nu avea s-i spun efului ei despre
Aida.
Bine, a zis ea.
i n-are niciun rost s inem povestea asta la sertar, a continuat
Schyman. Ce mai atepi s scrii un articol?
226

Annika a stat pe gnduri cteva clipe.


Mrturii care s vin n sprijinul descoperirilor mele. O s fac nite
interviuri cu juriti, asisteni sociali i aa mai departe. Organizaia asta
trebuie pus ntr-un context. S-ar putea s-mi ia timp. n plus, ar trebui s
aflm i ce are de zis Rebecka despre toate astea.
Crezi c tipul sta de la Consiliul municipal e dispus s vorbeasc?
Annika a nghiit n sec i iari i s-a muiat glasul:
Thomas Samuelsson? S-ar putea.
Cunoti i alte persoane oficiale care ar putea depune mrturie?
Annika a nchis ochii cu un aer concentrat:
S-ar putea s nu aib valoare juridic, dar am vzut cteva facturi pe
care erau trecute nite persoane de contact. Pe una o chema Helga, Helga
Axelsson, parc. i era din sterker. Iar cealalt era un tip din Nacka,
Martin i nu mai tiu cum: era un nume care se termina n lius, deci ar
trebui s fie uor de gsit. Eram foarte grbit i n-am avut timp s m uit
i pe celelalte facturi.
Ce-ai fcut tu se cheam violarea unei proprieti private, a zis
Schyman, dar Annika n-a reuit s-i dea seama dac era mulumit sau
ngrijorat.
Aa-i, dar numai dac eti prins. n plus, aveam cheile de la cas i nam lsat nicio urm.
Aveai mnui?
Annika nu i-a rspuns. Nu purtase mnui. Unde mai pui c avea cazier.
Nu cred c Rebecka o s cheme poliia.
Vrei s te ajute cineva? a ntrebat-o directorul editorial.
Numai s nu fie Eva-Britt Qvist, i-a zis Annika.
A vrea s lucrez cu Berit Hamrin.
Am s-o rog pe Berit s te sune, i-a rspuns el.
Bine.
Tcere. Annika i-a nchipuit c brbatul de la cellalt capt al firului
sttea pe gnduri.
Uite cum i propun s facem, a zis Anders Schyman n cele din urm.
Te scutesc de urmtoarea tur de noapte. Zilele astea te relaxezi i vii la
redacie abia lunea viitoare. O s lucrezi n tura de zi pn cnd termini cu
povestea asta. Ce zici?
Annika a nchis ochii i a respirat uurat.
Da, sigur, a rspuns ea cu un zmbet larg.

227

Annika a strbtut drumul pn la gar aproape zburnd. nainta n pai


de dans, abia atingnd pmntul, fr s simt vntul tios. Aadar, greul
trecuse i visul era pe cale s i se mplineasc. Da, da, da! Era sigur c
urma s i se dea iari un post de reporter. Interviuri, articole, investigaii
despre oamenii aflai la putere, demascarea corupiei cu asta avea s se
ocupe. Urma s-i reprezinte pe cei lipsii de putere i s-i apere pe cei
npstuii.
Dup ce a urcat n tren, a avut de ales ntre a se uita la suportul pentru
bagaje sau la pinii de un verde maroniu care treceau prin faa geamului. A
nchis ochii, iar zgomotul roilor i amintea de contabilul din Vaxholm:
Tho-mas, Tho-mas, Tho-mas
ns buna dispoziie a nceput s pleasc, iar locul ei a fost luat de furie,
de sentimentul c fusese nedreptit. Thomas nu o sunase. Nu-i lsase
niciun bilet. O lsase n pat fr s-i spun nimic. Oare se uitase la ea
nainte s plece? O mngiase pe obraz? La ce se gndise? i ce simise?
Ruine, regret? Bucurie, fericire ameitoare?
Faptul c nu tia toate astea i ddea dureri fizice: avea o arsur n piept
i tremura uor.
Annika a strns din dini i s-a uitat pe fereastr.
Bu-nica, bu-nica, bu-nica, bu-nica, bu-nica, bu-nica
Ce s-ar fi ales de ea dac n-ar fi avut parte de iubirea i de echilibrul
bunicii? Btrna reprezenta lumea ei, reperul ei, rdcinile ei ntr-o via
care se schimba precum nisipurile mictoare. Annika ar fi trebuit s stea
alturi de ea, dar nu avea suficient putere pentru asta i nici nu voia s-o
fac. S-a ghemuit ruinat pe scaun. I se fcuse frig.
Reuise n sfrit. Dup anii de facultate, dup munca de rutin de la
ziarul local i dup ce sttuse atta timp n tura de noapte ca s-i
rscumpere greelile, venise timpul s primeasc rsplata. Oare ar fi trebuit
s renune la toate lucrurile pentru care luptase i s-i asume o
responsabilitate care, de drept, aparinea societii? Dar oare chiar aa era?
Ce le datorm oamenilor pe care-i iubim? Pe msur ce trenul nainta,
zpada devenea din ce n ce mai abundent, blocnd vederea. Cnd Annika
a cobort n staia din Katrineholm, vremea era destul de urt. Viscolul i
fichiuia faa ca o mtur cu fire ascuite. Furia i sentimentul c era
nedreptit i s-au accentuat: De ce trebuie s fiu aici? De ce acum?.
Cltinndu-se, a traversat piaeta din faa grii i a pornit spre
Trdgrdsgatan. Vntul btea din fa cu putere, iar strada devenea din ce
n ce mai alunecoas. Norii joi ntunecau cerul, iar zgomotele din jur erau
228

estompate. Strada era brzdat de farurile slabe ale mainilor i de


cauciucurile lor cu inte. n cele din urm, a vzut pe dreapta spitalul
Kullbergska, o cldire scund, vopsit n gri. A intrat n hol, s-a scuturat de
zpad, s-a sprijinit de un perete i a stat cteva clipe s-i trag sufletul.
Dou tinere se ndreptau spre ieire. Amndou erau nsrcinate i purtau
paltoane matlasate.
Annika a ntors capul n alt parte, prefcndu-se c nu le vede.
Mai bine mor dect s triesc n oraul sta. Annika s-a apropiat cu
pai mici de salonul bunicii, imaginndu-i orele plicticoase care o
ateptau, povestirile bunicii despre trecut i banca tare pe care avea s
doarm n noaptea aceea.
Pe coridorul pustiu, scldat n lumina albstruie i tremurtoare a
neoanelor, se auzeau voci din camera asistentelor. Annika a trecut pe lng
ea, fr s-i anune venirea. Prin uile ntredeschise ale ctorva saloane se
auzeau tusetele i gfiturile btrnilor. Ua bunicii era nchis. Cnd a
deschis-o, a simit un curent de aer rece. Camera era ntunecat, iar
btrna sttea ntins pe pat. Annika s-a apropiat de ea i a aprins mica
veioz de pe noptier, care i-a mprtiat lumina peste ptura galben a
spitalului de stat.
A zmbit i i-a mngiat obrazul:
Bunico?
Btrna era ntins pe spate. Annika a observat c avea trsturile foarte
destinse i a neles imediat ce se ntmplase. Era prea nemicat i prea
palid, iar cnd i-a atins pielea cenuie, a simit c era rece. Certitudinea c
ceva nu era n regul i s-a nfipt n trup ca un cuit, cuprinzndu-i imediat
pieptul, creierul, plmnii. Apoi a ipat. A ipat, a ipat i iar a ipat.
Asistentele i doctoria au aprut imediat, dar ea ipa n continuare.
Salvai-o! Trebuie s facei ceva! Masaj cardiac, electroocuri,
ventilaie artificial Facei ceva! Facei ceva!
Doctoria cu prul prins n coad s-a apropiat de ea. Era luminat din
spate i avea un aer serios.
Annika, Sofia Katarina a murit.
Nu! Nu! a ipat Annika, fcnd un pas n spate i rsturnnd ceva.
Nu mai vedea nimic n faa ochilor. Haos.
Annika
Trebuie s-o readucei la via! Facei ceva, operai-o
A murit n somn, fr s simt nimic. Era foarte bolnav, Annika.
Poate c e mai bine aa
229

Annika se uita int la doctori, vznd-o ca printr-un tunel.


Mai bine? V-ai pierdut minile? N-ai avut grij de ea, ai lsat-o s
zac aici pn a murit! Ai neglijat-o! Ai omort-o! O s v fac reclamaie,
nenorociilor!
Trebuia s ias din salon, s scape. A pornit spre u, dar personalul
medical i sttea n cale. S-a ntors cu spatele, s-a lovit de o asistent, iar
doctoria a apucat-o de umeri.
Annika, linitete-te! i-ai pierdut cumptul! Am trecut pe la Sofia
Katarina n urm cu mai puin de o or i dormea linitit.
Annika s-a smuls din strnsoarea doctoriei.
Cum de-a murit? Doar era ntr-un spital! De ce n-ai avut grij de ea,
de ce-ai lsat-o s moar? Nenorociilor, nenorociilor
Cineva a luat-o de mna, dar s-a tras ndrt i a ipat. Voiau s-i fac i
mai mult ru: voiau s-o ia de lng bunica. Dar n-avea s le dea voie!
Lsai-m n pace! Lsai-m s stau cu ea. Ai lsat-o s moar, acum
lsai-m s am eu grij de ea
n jurul ei s-au strns cteva chipuri. Dar nu voia s le vad, aa c s-a
dat n spate. Au nceput s strige la ea: Annika! Dar a ipat i ea, refuznd
s asculte.
Criminali nenorocii! a urlat ea. Ai lsat-o s moar!
Au pus-o cu fora pe banc. Deci voiau s scape i de ea? Annika ipa i
se zbtea.
Aducei nite sedative, a zis o voce. Trebuie s-o calmm.
Annika n-a mai rezistat i s-a prbuit pe banc. Suferina i-a tiat
respiraia. Luminile au disprut, n-a mai avut putere s ipe i i s-a fcut
frig. Simea c nu mai are aer i se strduia s ia o gur de oxigen,
inspirnd cu disperare.
A nceput s hiperventileze, a strigat cineva. Aducei o pung.
Totul n jur s-a nceoat, apoi s-a nnegrit.

Mama Anniki era lng ea. i pusese haina de nurc pe un scaun.


Annika sttea ntins pe banca tare din salon. i dduser nite pastile.
Pereii preau foarte ndeprtai i i pierduser contururile ai fi zis c
plutesc. A ridicat privirea spre fereastr: afar era foarte ntuneric.
Habar n-am ct e ceasul, s-a gndit ea.
Bunica sttea ntins pe pat, palid i nemicat. De o parte i de alta a
patului ardeau lumnri, iar flcrile lor semnau cu nite cerculee aurii n
ntuneric.
230

Annika s-a ridicat n capul oaselor. Mama ei plngea.


N-am reuit s vin la timp, a zis Barbro printre suspine. M-au sunat,
dar cnd am ajuns, mama deja murise. Mi-au zis c-a murit n somn, fr s
simt nimic.
Annika i simea gura uscat, iar camera se legna ca i cnd s-ar fi aflat
pe mare.
De unde tiu? a ntrebat ea. Eu am descoperit c-a murit. i ce-i cu
lumnrile alea?
Annika s-a ridicat n picioare i a pornit cu pai mpleticii spre patul
bunicii, vrnd s arunce lumnrile i s readuc viaa n trupul acela
nensufleit.
Mama ei s-a ridicat de pe scaun i a luat-o de mn.
Ia loc. Nu strica momentul sta. Hai s ne lum adio de la mama ntro atmosfer calm i demn.
Apoi a dus-o napoi la banc.
Poate c e mai bine aa, a continuat Barbro, uitndu-se int n ochii
ei. Sofia nu s-ar mai fi putut ntoarce niciodat la vechiul ei mod de via.
Mamei i plcea foarte mult s stea pe-afar, aa c nchipuie-i ct de
ngrozitor ar fi fost pentru ea s rmn intuit la pat. Nu i-ar fi plcut
deloc.
Annika s-a aezat pe banc, pstrndu-i cu greu echilibrul. Imaginea lui
Barbro se ridica i cobora uor, precum valurile mrii.
Au omort-o.
Prostii! i-a rspuns maic-sa. Doctorii mi-au spus c a fcut nc o
hemoragie, probabil n aceeai parte a creierului ca prima oar. Nu se
putea face nimic.
Annika se uita la bunica ei: din iubirea, puterea i reperul ei nu mai
rmsese dect acel trup mic, att de alb i att de slab. n curnd, avea s
dispar pentru totdeauna. Acum, Annika era singur.
Cum o s pot merge mai departe? a zis ea n oapt.
Barbro s-a ridicat n picioare, s-a apropiat de pat i s-a uitat la chipul
mbtrnit al maic-sii:
Avea i ea ciudeniile ei. Uneori era nedreapt i critic, dar acum c
s-a dus dintre noi, trebuie s uitm toate astea. Ar trebui s ne aducem
aminte numai de calitile ei.
Annika nu tia ce s zic, ntruct nu era n stare s-i pun ordine n
sentimente i nu voia s debiteze platitudini. Dar nu voia nici s-i cnte n
strun maic-sii, aa c a plecat capul i n-a spus nimic. Amintindu-i ct
231

de rece i de moale era obrazul bunicii, i-a vrt mna la subsuoar ca s-o
nclzeasc.
Da, avea i defecte, a continuat Barbro. Dar cine n-are? ntotdeauna
mi-am dorit o mam care s in la mine, care s aib grij de mine. Cnd
eram mic, toate celelalte fetie aveau astfel de mame
Annika nu i-a rspuns. Se strduia s nu aud ce spunea mama ei, care
vorbea mai ales pentru sine.
Dar fiecare om i iubete mama. E o relaie foarte strns.
Pe bunica am iubit-o cel mai mult, a optit Annika.
A simit c i se mpienjenesc ochii i c lacrimile ncep s i se preling
pe obraji, dar n-a fcut nimic ca s le opreasc, ci s-a lsat copleit de
suferin.
Barbro i-a aruncat o privire rece i posomort:
Chiar trebuia s spui asta acum?
Apoi s-a apropiat de fiica ei, cu buzele strnse i ochii roii.
Mama te-a protejat ntotdeauna, a zis ea n oapt. Dar acum a plecat
dintre noi i nu mai poate s fac asta.
Annika a nchis ochii, simind trupul mamei aproape de ea.
Tot timpul ai fost pe primul loc pentru ea: Brigitta era mereu pe locul
doi, iar tu erai n prim-plan. Cum crezi c s-a simit sora ta?
Annika i-a ascuns faa n palme:
Brigitta te-a avut ntotdeauna pe tine.
Iar tu nu? Te-ai ntrebat vreodat de ce? Poate c are legtur cu felul
tu de a fi. Uit-te la mine!
Annika a ridicat capul i a clipit. Barbro sttea n picioare chiar n faa
ei. Avea o privire aspr, iar chipul i era schimonosit de durere i de
dispre.
ntotdeauna ne-ai tulburat apele, i-a spus maic-sa n oapt. Aduci
ghinion, e ceva n neregul cu tine. De cnd te-ai nscut, ai fost o surs de
necazuri.
Annika a suspinat i s-a dat n spate:
Mam, nu tii ce spui.
Barbro s-a aplecat spre ea:
Fr tine, am fi fost o familie fericit.
Dintr-odat s-a deschis ua. Doctoria a intrat n salon i a aprins
neoanele.
Ah, mi pare ru. Vrei s v las singure?
Barbro i-a ndreptat spatele, uitndu-se int la Annika:
232

Nu, nu-i nevoie. Eu tocmai m pregteam s plec.


i-a luat haina i poeta, a dat mna cu doctoria, a ngimat ceva, apoi
i-a mai aruncat o privire mamei sale moarte i a ieit.
Annika a rmas nemicat, cu gura ntredeschis i cu faa brzdat de
lacrimi. Era distrus. Auzise bine? Oare mama ei chiar rostise vorbele
acelea, pe care le presimise ntotdeauna, dar care rmseser mereu
nespuse? Oare chiar auzise acea fraz-cheie care i ncuiase i i definise
copilria?
Cum te simi? a ntrebat-o doctoria, aezndu-se lng ea.
Annika a plecat capul i a tras aer n piept.
Am s-i dau un certificat medical. Ai nevoie s-i iei concediu pn
la sfritul lunii. i am s-i dau o reet pentru un sedativ: douzeci i
cinci de tablete Sobril, cu o concentraie de 15 miligrame. Nu sunt suficient
de puternice ct s poi lua o supradoz, dar ai grij s nu le amesteci cu
alcool ar putea fi periculos.
Annika i-a acoperit faa cu minile i a ncercat s-i opreasc tremurul,
iar doctoria a rmas lng ea n tcere pre de cteva clipe.
Erai apropiat de bunica ta? a ntrebat ea n cele din urm.
Annika a ncuviinat din cap.
Ai fcut un oc foarte puternic. Sau mai degrab dou. Tu ai fost cea
care a gsit-o i acas, nu-i aa?
Annika a ncuviinat iari din cap.
Cnd pierde pe cineva drag, orice om trece prin anumite etape, i-a
explicat doctoria. Durata lor poate s varieze, dar etapele sunt aceleai.
Prima etap cea n care te afli tu acum e ocul, i, de obicei, e urmat de
furie, apoi de negare, iar n cele din urm, de acceptare. Va trebui s ai
rbdare: e posibil s faci crize de anxietate i s ai insomnii sau probleme
cu stomacul. Toate astea sunt normale i or s treac. n caz c situaia se
agraveaz, trebui s apelezi la un specialist. Dac te simi foarte ru, ia
pastilele pe care i le-am prescris. i sun la spital dac simi nevoia s stai
de vorb cu cineva. Dac vrei, pot s te programez la un consilier.
Annika a cltinat din cap:
Nu, fr consilieri.
Doctoria a mngiat-o pe spate:
Dac te putem ajuta cu ceva, s ne spui. Iar acum o s-o mutm pe
Sofia Katarina. Ai nevoie de un nsoitor pn acas?
Sofia Katarina, a zis Annika n oapt. Am fost botezat dup ea:
Annika Sofia.
233

Bine, Annika Sofia. Ai grij de tine.


Annika a ridicat privirea spre doctori: era att de aproape de ea, i
totui att de departe.
Nu i-a rspuns.

234

PARTEA A TREIA
Decembrie
Ruinea este cel mai mare tabu
Putem vorbi despre orice, mai puin despre lucrurile de care ne este cel
mai ruine. Alte sentimente, chiar i cele mai complicate, pot fi aduse la
lumin i mprtite celor din jur, dar nu i ruinea. Acest lucru face parte
din natura ei. Ruinea este cel mai adnc i mai ntunecat secret, iar
caracterul ei secret este o form de pedeaps.
Cnd vine vorba de ruine, nu exist ndurare. Orice altceva poate fi iertat
violena, rul, nedreptatea, vinovia , dar pentru ofensa cea mai atroce
nu exist iertare. Acest privilegiu nu este acordat ruinii.
n cazul meu, ruinea i vinovia se ntreptrund. Se ntmpl destul de
des, dar nu este obligatoriu. Eecul meu a fost trdarea. Tot ce am fcut n
ultimul an a fost o ncercare de a-mi ispi laitatea. n acest sens, ruinea
este o for creatoare: ncurajeaz aciunea i invit la rzbunare.
Nu sunt n stare s fac fa ruinii mele. E un sentiment care, mpreun
cu violena, m distruge. Nu sporete, nici nu scade e ca un cancer la
temelia contiinei mele.
Ruinea st mereu la pnd.
i m macin pe dinuntru.

235

Luni, 3 decembrie
Brbatul n negru a srit din vagon i a aterizat silenios pe peron. n
momentul impactului, genunchii i s-au ndoit, nbuind o parte din
zgomot, iar tlpile de cauciuc ale nclrilor au absorbit restul. S-a uitat n
jur i a rsuflat uurat: el era singura persoan care coborse. S-a ntors
rapid i a nchis ua. Prezena lui trebuia s treac neobservat.
Aerul era rece i proaspt. L-a cuprins un sentiment de triumf.
Ratko se ntorsese n Suedia. Totul mersese exact aa cum plnuise.
Pentru a reui, trebuia s ai voin i energie i s nu faci compromisuri.
Credeau c-l pcliser, c-l aveau la mn.
l aveau pe naiba!
Controlorul a deschis ua unui vagon, iar Ratko a pornit cu pai grbii
spre cldirea grii din Nssj un brbat care traversa peronul la adpostul
ntunericului, un suflet nelinitit.
S-a uitat la ceas: 03.48. Trenul ajunsese aproape la timp. Cnd a dat
colul grii, a aruncat o privire peste umr. Controlorul era ntors cu
spatele: nu-l observase.
i de ce l-ar fi observat?
S-a ntors cu faa spre oraul adormit. Ceteanul norvegian Runar
Aakre ar fi trebuit s doarm linitit n cueta lui, ateptnd s ajung la
Stockholm.
A traversat esplanada, gndindu-se c nu mai fusese n localitatea aceea
de foarte mult vreme. Dintr-odat, l-a cuprins o senzaie de disconfort:
dar dac ceva nu mergea conform planului? Era mai bine s nu ia lucrurile
drept sigure. Poate c maina pise ceva: fusese furat, fusese acoperit de
ghea sau poate c-i murise bateria.
Ghinionul e ultima chestie la care ar trebui s m gndesc, i-a zis el
iritat.
Cnd a ajuns n Stortorget, piaa principal, deja i se fcuse frig. Avea s
fie un drum lung i rcoros.
A vzut cteva biciclete parcate lng centrul cultural de pe
Rdhusgatan i a urcat repede pe una de dam, care nu era legat cu lan.
n felul acesta, avea s-i fie i mai frig, dar cel puin scurta drumul. A luat-o
spre nord, spre Jnkpingsvgen, pedalnd repede.
Era al naibii de greu: era ntuneric, vntul btea din fa, iar drumul era
alunecos. Deja ncepuse s gfie.
236

Nu mai e mult, i-a zis el. O s-ajung acolo n curnd.


Cltoria cu trenul l vlguise. Paaportul fals i ardea n buzunar. Fusese
agitat i aproape c se pierduse cu firea la fiecare control vamal. Avea i de
ce.
Ratko nu mai era stpn pe situaie. i luaser puterea. I se dduse voie
s-i pstreze clubul de noapte, dar celelalte privilegii i fuseser retrase.
Iar lucrul acesta era uor de observat ntr-un ora precum Belgrad.
Oamenii i pierduser respectul fa de el. Soia lui voia s divoreze. Nici
mcar reputaia lui de erou de rzboi nu-i mai folosea la nimic: pentru
poporul su, devenise un fost, care nu fcuse ce trebuia n Kosovo, iar
pentru superiori, era tipul a crui neglijen i costase un transport n
valoare de cincizeci de milioane. Muncitorii de la fabrica de igri fuseser
nevoii s lucreze fr salariu o vreme i ntreaga organizaie avusese de
suferit. Acum toat lumea trebuia s munceasc de dou ori mai mult ca s
recupereze pierderea o pierdere provocat de greeala lui. Dar cum de
putea acea eroare s fac uitai cei zece ani de aciuni profitabile?
Ratko pedala n continuare. La naiba, uitase c era un drum cu
hrtoape, npdit de muchi o adevrat pacoste.
Se ateptau ca Ratko s renune, fiind siguri c demersurile Tribunalului
de la Haga aveau s-l oblige s se retrag ntr-o magherni de la marginea
oraului i s-i petreac restul vieii mergnd la meciuri de fotbal o dat
pe sptmn, bnd libovi i trgndu-i-o cu minore. Ei bine, se
nelaser!
Acum era liber, devenise propriul su stpn. Aa c avea s fac ce-l
tia capul.
Iar trfa aia de nevast-sa n-avea dect s putrezeasc n Serbia i s-i
gseasc pe altul care s-i cumpere haine i butur.
Cltoria pn la Belgrad din urm cu o lun decursese fr incidente.
Nimeni nu-i pusese la ndoial paaportul fals i, conform planului, fusese
ateptat la Skopje de nite tovari. Drumul cu maina pn la Belgrad
fusese la fel de monoton ca de obicei, dar noroc c avusese la ndemn
nite libovi cu care s-i alunge plictisul. Cnd au ajuns, erau cu toii
destul de ameii, aa c nimeni n-a avut grij s-i ia paaportul.
Dup aceea, fusese lsat de izbelite. Superiorii n-au luat legtura cu el,
iar dac voia bodigarzi, n-avea dect s-i plteasc din buzunarul lui.
Lui Ratko i intrase frigul n oase i pedala cu vitez i mai mare.

237

Se gndea c toi erau nite pap-lapte i c nu aveau nici cea mai vag
idee cum e s acionezi pe teren. Habar n-aveau ce trebuie s faci pentru a
supravieui pe teritoriul inamicului.
Drumul a nceput s coboare. Ratko s-a relaxat, nfruntnd vntul tios
cu un aer victorios.
i trsese n piept! O tersese din Serbia fr s bage de seam cineva.
Nimeni nu tia unde era: dispruse n cea.
Runar Aakre de la Crucea Roie nchiriase la Belgrad o main pentru o
cltorie n Ungaria. Cnd ajunsese la grani, le explicase vameilor n
englez c trebuia s rezolve nite probleme n Szeged i c urma s
termine totul n vreo dou ore. Avea toate actele la ndemn: paaportul,
cartea verde, asigurarea medical internaional. Vameii s-au uitat la el cu
atenie, cercetndu-i maina cu lanternele. Pe scaunul pasagerului era un
exemplar din cotidianul norvegian Verldens Gang. Era un numr aprut n
urm cu douzeci i cinci de zile, dar vameii n-au observat Ratko l
cumprase de la aeroportul din Oslo, tiind c avea s-i foloseasc.
n cele din urm, i-au fcut semn s treac.
Bineneles c nu s-a dus la Szeged, ci a pornit direct spre Budapesta.
Odat ajuns acolo, a dormit cteva ore pe bancheta din spate, apoi a
abandonat maina n parcarea unui magazin de mobil.
Biletele l ateptau ntr-o cutie potal de la un oficiu din centrul
Budapestei. Le comandase prin telefon dintr-un bar, le pltise cu un card
de credit sigur i ceruse s-i fie expediate n acea cutie potal o mai
folosise de cteva ori.
Vntul i-a schimbat direcia i s-a nteit, mpingndu-l ntr-o parte.
Cauciucurile bicicletei patinau pe zpada topit, iar Ratko gfia. Dar
putea face abstracie de vremea rea, pentru c, n curnd, avea s scape de
ea pentru totdeauna. Noile lui operaiuni aveau s se desfoare n locuri
unde nu ningea niciodat. Tot ce trebuia s fac acum era s pun la punct
ultimele detalii cu privire la finanare, clieni i asociai.
Desigur, nu era deloc nelept s plece din Serbia cnd Tribunalul de la
Haga ncerca s-i dea de urm. Nimeni nu credea c o s fac una ca asta
cu toii se ateptau s putrezeasc n maghernia lui de la marginea
oraului. Dar, dac luai numai trenuri expres, puteai umbla neobservat
prin toat Europa de Vest. Desigur, nu era recomandat s foloseasc rutele
obinuite ale imigranilor din Blocul de Est, dar trenurile destinate celor
care fceau naveta ntre marile orae din Occident erau foarte sigure,
pentru c rareori opreau la grani. ntr-adevr, fcea un ocol destul de
238

mare, dar era o precauie absolut necesar. Trebuia s ajung n Suedia, iar
apoi s ia legtura cu omul lui de ndejde din est.
Cltoria cu trenul l obosise, dar fusese lipsit de incidente: Viena,
Mnchen, Hamburg, Copenhaga. Iar cu o noapte nainte, luase un feribot
i coborse n districtul Limhamn din Malm, mpreun cu vreo patru sute
de suedezi care se ntorceau acas, crnd cu toii lzi de bere. Ba chiar a
luat i el o lad, ca s treac drept unul dintre ei. Iar cnd a ajuns la
punctul de control vamal, a nceput s cnte mpreun cu un tip beat din
Trellborg.
Urcase n trenul de noapte spre Stockholm care plecase la 22:07, aa
cum era programat i dormise butean pn a doua zi, pe la 12:30.
A trecut de ng, pedalnd repede i ncercnd s nu fac niciun zgomot,
pentru c nu voia s fie observat de nimeni. ntreg satul era adormit.
Apoi a cotit la dreapta, intrnd n pdure, pe un drum n pant.
Trunchiurile copacilor erau un camuflaj excelent, dar drumul era foarte
prost. Ratko pedala cu greu, ba chiar a czut de dou ori. n cele din urm,
a vzut n stnga drumul pe care l cuta. A pus frn, dndu-i seama
dintr-odat ct de obosit era. Gfia, i tremurau picioarele, pe degete i
apruser primele semne ale degerturilor, iar nasul i curgea abundent. Sa sprijinit de ghidon i s-a odihnit cteva clipe, apoi a azvrlit bicicleta n
pdure Mnca-te-ar rugina, hrbule! i a pornit spre garaj, clcnd pe
zpada ngheat.
n cele din urm, l-a zrit. Era vopsit n crmiziul tipic din regiunea
Falun, districtul minier al Suediei. A simit c-i crete pulsul. i dac ceva
nu era n regul? Ce avea s fac?
Cu mini tremurnde, Ratko a pipit peretele din spate al garajului,
gndindu-se, pre de o clip, c nu mai era acolo. L-a cuprins panica. Dar a
gsit ce cuta: cheia era acolo, exact unde o lsase.
A mers mpleticindu-se la cellalt capt al garajului, a descuiat lactul,
apoi a deschis uile, mpingndu-le cu umrul c s ndeprteze stratul
subire de zpad aternut n faa lor. A rmas n picioare, uitndu-se la
main. Era o rabl din 1987 un Fiat Uno cu dou ui. A scos din hain
placa de nmatriculare pe care o desfcuse de la un camion din Malm i a
lipit-o peste numrul Fiat-ului cu banda dubl adeziv pe care o avea n
buzunar; placa nu prea se potrivea, dar nu-i puteai da seama dect dac te
uitai de aproape.
Gata!
239

Ratko a vrt mna deasupra cauciucului drept din fa i a dat de cheile


mainii. A descuiat maina, a urcat la volan i a bgat cheia n contact.
Motorul a tuit, a scuipat, apoi iar a tuit i a murit. Ratko a nghiit n
sec.
nc o ncercare. Motorul a scuipat i a tuit din nou, dar, de data asta, a
pornit. Ratko a rsuflat uurat i a vzut n retrovizor c, n ciuda frigului,
fruntea i era acoperit cu broboane de sudoare. A turat motorul de cteva
ori, ca s-l nclzeasc i s-i pun uleiul n micare.
n timp ce motorul se dezghea, s-a aplecat n dreapta i a deschis
torpedoul, cutnd o cheie mic de alam. A gsit-o imediat.
A nchis ochii, simind cum i recapt ncrederea n sine.
Banii erau n siguran. i pusese la SE-Banken, ntr-un seif de la filiala
din centrul vechi al Stockholmului. Cnd i depozitase acolo, nu-i
propusese s-i foloseasc pentru el nsui, ci pentru cheltuielile necesare
traficului cu igri. ns lucrurile se schimbaser. i ei erau singurii
vinovai: l lsaser de izbelite, iar acum trebuiau s plteasc.
Ratko nu nelegea de ce l lsaser la greu. ntr-adevr, transportul la
nenorocit valora foarte muli bani, dar asta nu explica de ce superiorii lui l
trataser cu o asemenea rceal. Nici mcar faptul c era cutat de
Tribunalul de la Haga n-ar fi trebuit s aib asemenea urmri. Serbia era
plin de indivizi suspectai de crime de rzboi, care erau n continuare
foarte respectai.
Trebuia s fie altceva, dei nu-i putea da seama ce anume. Poate c era
vorba de un grangur care voia s-l treac pe linie moart ca s-i preia
puterea i autoritatea.
Nimeni nu m poate nlocui, s-a gndit el. Nimeni n-are experiena i
relaiile mele.
Apoi a turat iari motorul. Interiorul mainii ncepuse s se nclzeasc.
n afar de bani, Ratko avea de rezolvat i alte treburi la Stockholm.
Chiar dac transportul dispruse pentru totdeauna, lucrurile trebuiau
lmurite pn la capt.
n cele din urm, a ieit din garaj i a pornit n noapte.

La ferestrele apartamentului de serviciu de pe cealalt parte a curii


interioare atrnau stele de Crciun mpletite din paie. Fuseser puse cu
cteva zile nainte de o femeie de la compania de construcii, care venise
s-l decoreze. Erau legnate uor de cldura caloriferelor, iar Annika se
240

uita la ele din buctrie. I se prea uimitor c oamenii dedicau atta timp i
efort unor activiti inutile, precum decorarea casei pentru Crciun.
S-a bgat iari n pat, uitndu-se int la peretele din fa: ncerca s
disting modelul tapetului de sub stratul subire de vopsea medalioane.
Cldirea era pustie. Nu era acas dect rockerul. A nchis ochii, ascultnd
basul muzicii care venea tocmai de la parter.
Nu-i n regul, i-a zis ea. Nu pot tri aa.
S-a ntors pe spate i a deschis ochii. Curentul de la geamul spart legna
uor pnzele de pianjen de pe tavan. A urmrit cu privirea crpturile
neregulate ale vopselei i a identificat iari fluturele, maina i craniul.
Melopeea singurtii a nceput s-i rsune n urechea stng. S-a ntors
iari pe o parte, punndu-i o pern pe cap, dar iuitul nu voia s dispar
Annika nu se putea ascunde niciodat de el. A cuprins-o disperarea, s-a
ncordat toat i s-a fcut covrig. A dat capul pe spate i a auzit zgomotul.
Zgomotul hohotelor ei necontrolate. L-a recunoscut imediat, dar nu i s-a
fcut fric. S-a lsat scuturat de ele, tiind c, pn la urm, aveau s
nceteze, ntruct trupul ei nu putea rezista la nesfrit.
Dup ce s-a oprit, era epuizat i nsetat din pricina efortului. Durerea
din spate era cea mai neplcut, nu disprea niciodat de tot. Era att de
ncordat, nct i chioria stomacul. Gfia i i simea trupul greu. A
rmas nemicat o vreme, ateptnd ca lacrimile s i se usuce pe obraji.
Oare ce-or fi zicnd vecinii? i-or fi nchipuind c mi-am pierdut
minile.
Annika s-a ridicat n picioare i a pornit spre buctrie. Era ameit i se
sprijinea de perei. Stelele de paie se legnau uor. eava de la chiuvet
picura. Frigiderul era gol.
S-a aezat pe un scaun, i-a pus coatele pe masa rece, i-a sprijinit capul
n palme i s-a uitat la sfenicul de alam al bunicii. Era un dar de nunt
primit de Sofia Katarina i Arvid, i sttuse tot timpul pe bufetul de la
Lyckebo.
Annika a nchis ochii. Bunica se prpdise. Nu-i amintea bine
nmormntarea, ci doar disperarea, lacrimile i sentimentul de neputin.
Venise mult lume: muli ochi holbai, oapte i priviri pline de repro.
Din pmnt te-ai nscut, n pmnt te-ai ntors
S-a ridicat de pe scaun i s-a dus n sufragerie. A luat loc pe canapea,
ridicnd un norior de praf. S-a uitat la telefon. Brigitta o sunase dup
nmormntare i o ntrebase de ce fusese att de rea cu mama lor.
241

Nu te mai saturi odat? ipase Annika la ea. Cnd ai de gnd s m


lai n pace? Ct trebuie s fiu pedepsit pentru c am avut parte de iubirea
bunicii? Cnd o s fii satisfcut? Cnd o s mor?
Eti nebun! i spusese Brigitta. Are dreptate lumea Biata de tine!
Bunica n-a lsat mare lucru n urma ei, dar, dup cum era de ateptat,
familia s-a repezit s-i mpart motenirea. Annika n-a vrut s ia dect
sfenicul.
A dus genunchii la piept i a nceput s se legene. Punga de hrtie de la
magazinul ICA se mica n fereastr.
Thomas n-o sunase. Nici mcar o dat. Prea c noaptea pe care o
petrecuser mpreun nu existase cu adevrat, iar sentimentul covritor
din dimineaa aceea nu fusese dect amintirea unui vis. Se legna uor i
plngea din pricina iubirii care nu apucase s se nfiripe. Luni, 5 noiembrie
aceea era ziua lor, noaptea lor, cea care dispruse. Totul se ntmplase cu
douzeci i opt de zile n urm, iar acum Annika era cu aproape o lun mai
btrn. Iar de la moartea bunicii trecuser douzeci i apte de zile, care o
fcuser s se simt cu douzeci i apte de ani mai btrn. Oare ct timp
va trebui s mai numere zilele de dup ce fusese prsit: un an, doi ani,
apte ani?
Crampele din stomac nu se domoleau, iar spatele o durea n continuare.
S-a oprit din legnat i s-a uitat la tblia mesei. Apartamentul acela o
nghiise cu totul: acolo i petrecuse ultimele patru sptmni, fr s vad
aproape pe nimeni. Doctoria din Katrineholm i prescrisese concediu de
odihn pn la sfritul anului. Anne Snapphane trecuse pe la ea de cteva
ori pe sptmn, aducndu-i mncare, un video i un casetofon.
Sunt ale casei de producie, i explicase Anne. Le-am mprumutat
pentru o vreme.
Linitea i singurtatea trebuiau s concureze cu filmele de la centrul de
nchirieri i cu muzica lui Jim Steinman i Andrew Lloyd Webber.
I-ar fi plcut s-l aib alturi de ea. l avusese doar n noaptea aceea, n
urm cu douzeci i opt de zile. Era o noapte pe care, n curnd, avea s-o
uite.
Un junghi n pntece. Era o senzaie familiar: i venise ciclul. Annika a
oftat i s-a dus n dormitor s ia un tampon.
Dar pachetul era gol. A rmas n picioare cu ambalajul mototolit n
mn, gndindu-se dac nu cumva mai avea vreun pachet de tampoane pe
undeva.
242

S-a dus pe hol i a cotrobit prin geant. Ambalajele subiri se


desfcuser, iar tampoanele se umpluser de scame. Era att de ameit,
nct a trebuit s se aeze pe podea. I s-a fcut grea.
S-a uitat n chiloi. Nimic. Nici urm de ciclu. n urm cu douzeci i opt
de zile
Anniki i s-a tiat respiraia. I-a trecut prin minte un gnd tulburtor i
a scos repede agenda din geant. Numele zilei erau Oskar i Ossian, luna
era n scdere, iar n anul acela, Ajunul Crciunului avea s pice ntr-o luni.
Fcea calcule n minte i i scotocea memoria: oare cnd i venise ciclul
ultima oar? Cumva pe 20 sau 21 octombrie? Nu-i putea aduce aminte.
Dar dac?
Annika nu i-a dus gndul pn la capt. Se uita int la agend i, fr
s-i dea seama, i-a pus mna pe pntece, chiar sub buric.
Nu putea fi adevrat.

Avei cteva minute libere?


Anders Schyman a ridicat privirea: Sjlander i Berit stteau n prag. Lea fcut semn cu mna spre scaunele de lng biroul su.
Suntem gata s publicm materialul despre Fundaia Paradis, a zis
eful de la Investigaii. Berit a fcut ultimele retuuri la schiele pregtite
de Annika Bengtzon. Organizaia asta e o mare escrocherie.
Anders Schyman s-a lsat pe speteaz, iar Berit Hamrin a pus pe birou
un teanc de hrtii.
E tot ce-am scris pn acum, a zis ea. Putei s le citii mai ncolo. Nam pomenit numele Rebecki Bjrkstig. Sjlander vrea s-i publicm
numele i fotografia, dar propun s discutm despre asta mai ncolo, dup
ce v prezint imaginea de ansamblu.
Directorul editorial a ateptat ca Berit s grupeze foile n mai multe
teancuri.
Am pregtit o serie de articole, a zis ea. Informaiile pe care le-a aflat
Annika sunt exacte. La nceput, autoritile din Nacka i sterker au fost
destul de reticente, dar, dup ce funcionarul din Vaxholm a povestit ce i sa ntmplat, au acceptat s vorbeasc.
Berit a luat primul articol de pe birou i l-a rsfoit:
Pentru prima zi de publicare, am pregtit o prezentare a Fundaiei
Paradis versiunea Rebecki i o trecere n revist a tuturor minciunilor
i neregulilor pentru care avem dovezi.
Pe cine citm? a ntrebat Schyman.
243

Mai ales pe tipul din Vaxholm, un contabil foarte amabil care


lucreaz pentru Serviciile sociale. l cheam Thomas Samuelsson. Se poate
spune c este eroul ntregii poveti. Cnd s-a dus s discute cu Rebecka
despre o factur, a fost atacat.
Mi-a povestit Annika. A reclamat incidentul la poliie?
Sigur c da. Apoi avem declaraiile funcionarilor de la celelalte dou
consilii municipale, care confirm c Fundaia Paradis e o escrocherie, dar
vor s-i pstreze anonimatul.
Ct au pltit consiliile astea?
Unul dintre ele, 955 500 de coroane, iar cellalt, 1 274 000. Plile au
fost fcute n rate. Dar consiliul din Vaxholm a refuzat s plteasc,
deoarece clienta lor deja murise n momentul cnd a ajuns factura.
Directorul editorial a fluierat uor.
Suntei destul de familiarizat cu restul povetii, a zis Berit, dar e un
lucru care ne ngrijoreaz.
Apoi a luat n mn un alt articol:
E posibil ca Rebecka Bjrkstig s fi pus la cale comiterea unei crime.
Schyman a rmas cu gura cscat:
Cum naiba?
Berit i-a dat articolul:
Sigur v aducei aminte de femeia care a fost omort n piaa Sergel
n urm cu o lun. Ei bine, era o client a Fundaiei Paradis.
Nu se poate! a zis Schyman.
Reportera a oftat:
Femeia asasinat, Aida Begovic, a ameninat c va da n vileag
escrocheriile fundaiei, iar Rebecka a zis c-o s pun pe cineva s-o omoare.
Asta n-ar fi ceva surprinztor, pentru c a fcut astfel de ameninri de mai
multe ori. Toate femeile care au luat legtura cu fundaia i-au dat seama
foarte repede c nu aveau s primeasc niciun ajutor. Bineneles c multe
dintre ele au fost nemulumite, iar clientele din Nacka i sterker aveau
de gnd s semnaleze acest lucru Serviciilor sociale.
Dar cum au luat legtura cu Fundaia Paradis? a ntrebat Schyman.
n aceste dou cazuri, femeile hruite s-au ntlnit cu Rebecka prin
intermediul unui reprezentant al Serviciilor sociale. Rebecka le-a servit
aceeai poveste gogonat i, n mod surprinztor, amndou au crezut-o pe
cuvnt. Dup ce a fost pltit prima factur, clientelor li s-a dat voie s stea
n casa din Jrflla deinut de fundaie. Rebecka le-a luat toate
244

documentele, le-a studiat cu atenie ca s se asigure c primise toate


informaiile relevante, apoi le-a dat afar.
Le-a dat afar pe cele dou cliente?
Berit a ncuviinat din cap cu buzele strnse.
Una dintre ele era o mam singur cu doi copii, iar cealalt, o mam
singur cu trei copii. Pe amndou le-a ameninat aa: tiu cine te
urmrete i, dac sufli o vorb autoritilor, am s-i spun unde eti.
Doamne! a exclamat Schyman.
Iar Aida a murit, a adugat Sjlander. O alt client a auzit-o pe
Rebecka ameninnd-o, iar a doua zi, Aida a fost omort.
Poliia ce-a zis?
Berit a luat n mn al treilea articol.
Am stat de vorb cu ei de curnd. Departamentul care se ocup de
investigarea fraudelor o caut pe Rebecka de mai mult vreme, iar
informaiile astea arat c se face vinovat de i mai multe infraciuni
dintre care unele sunt foarte grave. Poliia ar vrea s-o aresteze imediat, aa
c trebuie s publicm articolele ct mai repede.
Bine, a zis Schyman. Prima zi o s fie dedicat prezentrii fundaiei,
escrocheriilor i ameninrilor. Ce avem pentru a doua zi?
Berit i-a rsfoit nsemnrile:
O s scriem despre femeile care au avut de-a face cu fundaia. Annika
a pregtit articolul principal nainte s se mbolnveasc: e vorba despre o
femeie pe nume Mia Eriksson. Iar eu am strns informaii despre celelalte
dou cliente. n plus, dup ce o s publicm primul material, e posibil ca
oamenii s ne sune i s ne povesteasc despre alte cazuri.
Schyman i lua notie:
Am neles, o s fim pregtii. i pentru a treia zi?
Reacii, a zis Berit. Deja am pregtit cteva: un profesor specializat n
drept penal, unul specializat n psihologie social i directorul Asociaiei
Naionale a Adposturilor pentru Femei Maltratate. Pn atunci, m atept
ca i poliia s fac o declaraie, ba poate chiar i procurorul general i
ministrul sntii i problemelor sociale. E posibil ca i alte consilii
municipale s-i aduc acuzaii Rebecki Bjrkstig.
Dar cum explic ea toate astea? a ntrebat directorul editorial.
Zice c informaiile noastre nu-s dect nite calomnii la adresa ei i
c habar n-are cine are interes s-o defimeze n felul sta. Cic organizaia
ei nc nu e complet pus la punct, iar a susine c i-a ameninat clientele
e o minciun sfruntat.
245

Un lucru pe care l putem infirma fr putin de tgad, a intervenit


Schyman. A ameninat cumva c-o s ne dea n judecat pentru calomnie
dac publicm informaiile astea?
Reportera a scos un oftat:
Da. i a zis ce daune are de gnd s cear treizeci de milioane de
coroane.
Anders Schyman a zmbit:
Dar nu ne poate da n judecat dac nu-i publicm numele i
fotografia. Dac n-o menionm explicit, nu putem fi acuzai c am
nclcat principiile etice ale jurnalismului.
Eu cred c ar trebui s-i publicm numele i fotografia, a zis
Sjlander. Femeia asta ar trebui s simt i ea cum e s fii ncolit.
Schyman i-a aruncat o privire neutr:
De cnd e ziarul sta un instrument de pedeaps? Rebecka Bjrkstig
nu e o celebritate, nicio persoan public. Bineneles, o s scriem despre
manevrele ei dubioase, despre schimbrile de identitate i despre
ameninrile la adresa clientelor. Dar, la momentul sta, materialul nostru
n-o s devin mai bun dac i dezvluim numele.
Ne facem scrupule inutile, a zis Sjlander. De ce s nu publicm tot
ce tim? De ce s ne purtm cu mnui cu o nenorocit ca asta?
Anders Schyman s-a aplecat n fa.
Pentru c noi promovm adevrul, i-a explicat el. Nu suntem aici ca
s nfierm criminalii. Trebuie s respectm nite principii etice. Am fost
nvestii cu puterea i autoritatea de a descrie realitile din societatea n
care trim. i nu vom folosi aceast putere pentru a distruge pe nimeni, fie
c e vorba de politicieni, criminali sau celebriti. A scrie despre cineva n
ziar nu nseamn a-l ncoli.
Obrajii lui Sjlander s-au nroit uor, dar Anders Schyman i-a dat
seama c eful de la Investigaii nu pusese la inim aceast mutruluial.
Sjlander tia s nghit hapul. Deja l nghiise.
Am neles, a zis el. Dumneavoastr suntei eful.
Directorul editorial s-a lsat iari pe speteaz:
Ba nu, eful e Torstensson.
S-au uitat unii la alii, apoi au izbucnit n rs. Torstensson? Ce glum
bun!
Ce mai avem n afar de Fundaia Paradis?

246

Nu mare lucru, a zis Sjlander oftnd. Nu s-a mai ntmplat nimic de


ceva vreme. Ne-am gndit s mai publicm ceva despre asasinarea lui
Palme Nils Langeby a descoperit o nou pist.
Fruntea lui Schyman s-a ncruntat uor:
Ai grij, pentru c nu am ncredere total n sursele lui Langeby. N-a
aprut nimic n legtur cu implicarea mafiei iugoslave n crimele din
portul liber?
Sjlander a oftat din nou:
Nimic. i se pare c Ratko, tipul suspectat de poliie, a plecat din ar.
El e fptaul?
eful de la Investigaii s-a rsucit n scaun i a ezitat cteva clipe,
amintindu-i de mutruluiala lui Schyman de mai nainte.
Poate c nu, a zis el n cele din urm. Ratko n-a fost condamnat
niciodat pentru crim, dar e un tip foarte dur. A jefuit bnci, a ameninat
i a btut oameni. i sigur a fost agent de presiune pentru o organizaie
mafiot. Specialitatea lui era s bage oamenii n speriei i s-i fac s
vorbeasc. Cic avea obiceiul s vre eava unei puti-mitralier n gura
cte unui individ, iar n cele din urm, acesta i ddea drumul la limb.
i e acuzat de crime de rzboi, le-a amintit Berit celor doi brbai.
mi nchipui c i-a fost destul de greu s treac de controalele vamale,
a zis Anders Schyman.
Mari, 6 noiembrie, n jurul prnzului, Tribunalul de la Haga emisese un
mandat pe numele lui. Ratko era acuzat de crime de rzboi, comise la
nceputul conflictului din Bosnia.
Probabil c o s-i petreac restul zilelor mbtndu-se ntr-o
suburbie a Belgradului, a zis Sjlander.
Schyman a oftat:
i tnra bosniac ucis n piaa Sergel? S-a aflat cine a omort-o?
Berit i Sjlander au cltinat din cap.
O s fie nmormntat mine, a zis Berit. O poveste ngrozitoare
Bine, a zis Schyman. O s citesc articolele i, dac nu v dau niciun
semn, nseamn c le putei publica exact n forma asta.
Berit i Sjlander s-au ridicat i au ieit din birou.

Annika se uita pe un numr vechi de doi ani al revistei despre bebelui


Vi Frldrar. Rsfoise deja trei numere din Amelia o revist pentru femei
, dou pliante despre SIDA i ediia din ziua precedent a ziarului gratuit
Metro. Nu-i venea s se ntoarc acas, pentru c nu voia s fie singur. i
247

spusese asistentei c o s atepte pn cnd rezultatul testului avea s fie


gata, iar aceasta i aruncase o privire mirat, dar nu protestase.
Timpul deja nu mai conta. Annika se simea redus la statutul de simpl
spectatoare. Nu-i putea imagina care avea s fie reacia ei.
Odat, pe vremea cnd era cu Sven, crezuse c rmsese nsrcinat. Se
ntmplase aproape de sfritul relaiei lor, iar ea cuta o cale de ieire.
Fusese extrem de ngrijorat: ar fi fost un dezastru dac ar fi rmas
nsrcinat. Testul ieise negativ, dar nu se simise uurat. Nici acum nu
nelegea de ce avusese acel sentiment de zdrnicie i dezamgire.
Annika Bengtzon?
I-a crescut pulsul, i s-a pus un nod n gt i a nghiit n sec. S-a ridicat
n picioare i a pornit dup halatul alb, care a condus-o la un birou
dinuntrul clinicii prenatale.
Testul dumneavoastr a ieit pozitiv, i-a zis femeia calm, cu glas
sczut. Asta nseamn c suntei nsrcinat. Cnd v-a venit ciclul ultima
oar?
Mintea Anniki s-a pus n micare: nsrcinat Urmeaz s am un
copil Doamne, un copil
Nu tiu sigur. Cred c n jur de douzeci octombrie.
Avea gura uscat.
Asistenta s-a uitat pe un calendar:
nseamn c suntei nsrcinat cam de apte sptmni. Am nceput
numrtoarea de la ultimul ciclu. Deci n-a trecut mult timp. Vrei s
ntrerupei sarcina?
Annika simea c se nvrte podeaua i a pus mna pe tejghea.
Nu tiu, a zis ea, nghiind n sec.
Dac v hotri s-o ntrerupei, atunci cu ct facei mai repede
avortul, cu att mai bine. Dac v hotri s-o pstrai, v pot face o
programare: primul control prenatal dureaz cam o or. Apoi v vom da n
grija unei moae, care va fi persoana dumneavoastr de legtur aici, la
clinica noastr, pe toat durata sarcinii. Locuii n Kungsholmen?
Suntei sigur? a ntrebat Annika. Chiar sunt nsrcinat? Sigur nu e
o greeal?
Femeia a zmbit:
Suntei nsrcinat. Nu ncape niciun dubiu.
Annika s-a rsucit pe clcie i a pornit spre u. Simea dureri i
nepturi n spate. i dac ar fi ntrerupt sarcina?
i avorturile? a ntrebat ea. Sunt frecvente?
248

Destul de frecvente, i-a rspuns asistenta. Primele dousprezece


sptmni sunt cele mai grele. Dar putem discuta toate aceste detalii la
primul consult, dac v hotri s pstrai copilul. Sunai-ne i spunei-ne
ce ai decis.
Annika a ieit pe casa scrii i a cobort treptele elegante ale spitalului
Serafimerlasarettet. La spitalul acela vechi erau nscrise toate persoanele
care domiciliau n Kungsholmen: acolo se afla medicul ei de familie i tot
acolo trebuia s mearg pentru a-i ngriji viitorii copii.
Copiii ei.
La fiecare treapt cobort simea o uoar zvcnire n pntece.
D, Doamne, s pot duce sarcina la capt! D, Doamne, s nu i se
ntmple nimic copilului meu! I s-au umezit ochii. O s am un copil!
Thomas i cu mine o s avem un copil. Bucuria i s-a mprtiat n tot
trupul.
Un copil! Un copila, un motiv s triesc!
S-a apropiat de un zid, s-a sprijinit de el i a izbucnit n plns lacrimi
de uurare, lacrimi curate i mngietoare.
Un copil. Copilaul ei.
Afar se ntunecase. Fusese o zi mohort. Cerul era brzdat de nori
cenuii ca nite butoaie uriae. n curnd avea s ning iari. A pornit cu
grij spre cas: nu cumva s alunece i s cad, nu cumva s-i fac ru
copilului.
n apartament era foarte frig. A aprins toate becurile i a luat loc pe
canapea cu telefonul n poal.
Trebuia s-l sune pe Thomas ct mai repede, nainte s plece de la
serviciu. Nu voia s aud iari vocea Eleonorei. Inima i btea cu putere.
Ce naiba avea s-i spun?
Sunt nsrcinat.
O s avem un copil.
O s fii tat.
Annika a nchis ochii, a inspirat adnc de trei ori, a ncercat s-i
potoleasc inima i a format numrul.
Cu vocea uor rguit, i-a cerut femeii de la biroul de primire s-i fac
legtura cu Thomas. Zumzetul din cap i s-a nteit, iar minile au nceput
s-i tremure.
Thomas Samuelsson la telefon.
Dar Anniki i s-a tiat respiraia i n-a reuit s scoat niciun cuvnt.
Alo? a zis el cu o und de iritare n glas.
249

Annika a nghiit n sec.


Bun, a zis ea cu glas foarte sczut. Sunt eu.
Inima a nceput s-i bat foarte repede, iar respiraia i s-a accelerat. Nu
s-a auzit niciun rspuns de la cellalt capt al firului.
Annika Bengtzon la telefon, a zis ea. Sunt eu, Annika
Nu m suna aici, i-a optit el pe un ton tios.
Anniki i s-a tiat respiraia:
Ce vrei s spui?
Te rog, las-m n pace. Nu m mai suna.
De la cellalt capt al firului s-a auzit clicul receptorului pus n furc.
Tcerea s-a instalat imediat, umplnd totul cu vidul ei.
Annika a luat receptorul de la ureche. Minile i tremurau att de tare,
nct i-a fost greu s-l aeze n furc. Avea palmele jilave, iar ochii i se
umeziser. Doamne! N-o voia, nu voia copilul lor. Ajut-m, Doamne!
Telefonul i-a sunat n poal, vibraiile fcnd-o s tresar. M sun! M
sun!
A nhat receptorul.
Annika? Bun, sunt Berit. Vreau doar s-i spun c mine o s
publicm articolele tale despre Fundaia Paradis Dar ce s-a ntmplat?
Annika izbucnise n plns.
Of, draga mea! a zis Berit pe un ton ngrijorat. Ce s-a ntmplat?
Annika a inspirat adnc, strduindu-se s-i vin n fire.
Nimic, a zis ea, tergndu-se la nas cu dosul palmei. Sunt trist, asta-i
tot. mi pare ru.
i-a acoperit cu mna nasul i gura, ca s-i mai domoleasc suferina,
dup care i-a rspuns lui Berit:
Ce bine! M bucur.
Lucrul cel mai trist e ce-a pit Aida. O nmormnteaz mine. Biata
femeie Nu avea nicio rud: nu i-a revendicat nimeni cadavrul. Iar
nmormntarea o s fie o ceremonie simpl n Cimitirul de Nord
mi pare ru, Berit, dar chiar trebuie s nchid.
Hei, cum te simi? Pot s te ajut cumva?
Nu, i-a rspuns Annika n oapt. Totul e n regul.
Promite-mi c-o s-mi spui dac te pot ajuta cu ceva.
Da, sigur, a zis ea cu glas stins.
Annika a pus iari n furc receptorul greu i cald.
Nu m vrea. Nu vrea copilul nostru.

250

Nu era niciun loc de parcare liber pe toat insula Kungsholmen27.


Thomas se nvrtea cu maina de vreo douzeci de minute i nu gsise
niciunul. Oricum, nu conta. De fapt, nu avea nimic de fcut acolo, ci pur i
simplu se plimba n cerc: pe Scheelegatan, apoi la dreapta, pe
Hantverkargatan, trecnd pe lng numrul 32, urca panta, intra pe
Bergsgatan, pe lng secia de poliie, dup care cobora pe
Kungsholmsgatan i o lua de la nceput.
Fcuse ce trebuia, singurul lucru acceptabil. Eleonor era soia lui, iar el
era un om responsabil: i respecta promisiunile i angajamentele.
i totui, cnd auzise vocea Anniki la telefon S-a pierdut cu firea.
Reacionase ntr-un mod neateptat att de visceral, att de aspru. Nu
mai putuse munci n ziua aceea. Ieise din primrie i aproape c o luase la
fug spre rm. Btea vntul i ningea. i adusese aminte de vocea i
trupul ei Doamne, ce fcuse? Oare de ce era amintirea ei att de
puternic, att de persistent?
A rmas pe mal pn cnd zpada i aerul umed al mrii i-au udat prul
i haina. n minte i rsuna ntruna o voce firav i trist. Dup o vreme, a
pornit spre casa lui mare i goal. Eleonor era la cursul de leadership, aa
c a urcat n main i a plecat n Stockholm. Nu tia ce avea de gnd s
fac. Nu voia s gndeasc, ci pur i simplu conducea.
Mnnc ceva, i-a zis Thomas. Oprete-te la un restaurant, bea o bere
i citete ziarele.
Un restaurant din Kungsholmen
Dar nu avea s ia legtura cu ea. Avea s se in tare. Voia doar s vad
cum ar fi fost viaa acolo: ce fel de oameni ar fi vzut, ce fel de mncruri
ar fi mncat.
Ceea ce-i fcuse Eleonorei era de neiertat. n prima sptmn, se
nroise deseori de ruine; se strduise s vorbeasc i s se poarte normal,
s fac dragoste ca de obicei. Eleonor nu observase nimic n neregul sau
oare observase?
La nceput, s-a gndit deseori la Annika, dar, apoi, amintirea ei se
estompase. Pn n ziua aceea. Thomas a lovit volanul cu pumnul: de ce
naiba l sunase? De ce nu-l lsa n pace? Situaia era i-aa dificil.
Dintr-odat i-a venit s plng. A strns din dini i a clcat pe
acceleraie trebuia s gseasc un loc unde s mnnce. A cotit pe
Agnegatan i a parcat neregulamentar cui i psa?
27

Kungsholmen: insul din centrul Stockholmului, care adpostete cartierul omonim.


251

A ncuiat maina: bip-bip. Era cartierul Anniki. S-a uitat la faadele


drpnate ale cldirilor ar fi trebuit s fie reparate cu douzeci de ani n
urm.
Poate c era acas. Poate c era n apartamentul ei de la etajul trei, ntruna din camerele albe, ce preau rupte dintr-un vis, citind o carte sau
uitndu-se la televizor.
Gndul acela i-a uscat gura i i-a accelerat btile inimii. Gangul care
ducea n curtea interioar era luminat slab. Poarta era deschis. I-ar fi fost
att de uor s intre. ncetul cu ncetul, era atras spre blocul ei, vznd ce
vedea ea n fiecare zi: graffiti pe perei i tencuial cocovit.
i dac aprea Annika? Thomas s-a oprit. Nu trebuia s-l vad. A rmas
mult vreme n gang, privind n sus.
Dou ferestre: luminile erau aprinse, iar n locul unuia dintre geamurile
de la cea din dreapta era o pung de hrtie. Apartamentul ei. Era acas.
Apoi a vzut-o. A aprut la fereastra din stnga i a luat ceva de pe
pervaz. Pre de o clip, i-a vzut silueta umbrit pe fundalul luminos al
camerei: prul, trupul subire, minile delicate. Apoi Annika s-a ntors i a
stins lumina.
Poate c se pregtea s plece.
Thomas s-a rsucit pe clcie i a dat fuga la main, a urcat la volan i a
dat s plece fr s lase frna de mn. i-a dat seama c inima i btea
foarte repede.
Nu avea s-o mai vad niciodat.

Mari, 4 decembrie
Annika n-a vrut s se uite la panoul publicitar, al crui fundal era mai
galben ca niciodat. Era att de strident, iar caracterele, att de mari, nct
ai fi zis c anuna nceputul unui nou rzboi mondial. NUMAI N
KVLLSPRESSEN: UN PARADIS PERICULOS!
A trecut pe lng el cu portofelul n mn, neavnd suficient putere s
se concentreze asupra literelor de-o chioap, apoi i-a strns haina mai
bine. A urcat repede treptele pn la magazinul Rosetten, tremurnd de
frig: vnztorul nu apucase s expun ziarele, aa c a luat un exemplar
direct din teanc.
Fotografia de pe prima pagin nfia o femeie, probabil Rebecka. Se
vedea c fusese fcut pe furi, iar ochii i prul fuseser descompuse n
ptrele, ca s nu poat fi recunoscut. Annika a mijit ochii un truc
252

binecunoscut prin care puteai limpezi imaginea , dar tot n-a reuit s-i
dea seama cine era femeia.
Annika a cntrit ziarul n mn. Era att de uor la urma urmelor,
rezultatele eforturilor ei nu erau chiar att de importante. L-a ndoit i l-a
pus n coul de cumprturi; avea s-l citeasc acas. S-a dus la raionul
alimentar, a luat nite iaurturi, o pine feliat, o bucat de brnz i nite
hot-dogi. A pltit la tejghea, a pus ziarul la subra i a ieit. Vremea era
senin i rece, iar soarele se apropia de orizont. A pornit n grab spre
blocul ei, alunecnd de cteva ori. Inima i btea cu putere i abia atepta
s ajung acas Fundaia Paradis era subiectul ei!
A pus punga cu mncare pe podeaua din hol, s-a dus cu ziarul pe
canapeaua din sufragerie i a citit nc o dat titlul de pe prima pagin.
Povestea se continua pe paginile 6, 7, 8, 9, 10 i 11. I s-a zbrlit prul de pe
mini: ieise un ditamai materialul!
Trecnd repede peste paginile cu editoriale i peste cele de cultur,
Annika a ajuns la primul articol, cel care coninea descrierea Rebecki cu
privire la modul de funcionare a Fundaiei Paradis. Materialul era ilustrat
cu mai multe fotografii n care aprea Rebecka, nconjurat de alte
persoane, probabil rudele ei. Anniki i s-a prut c distinge n fundal casa
din cartierul Ovoslund, dar pozele acelea ar fi putut fi fcute oriunde
altundeva. A citit toate articolele cu mult atenie: erau scrise de Berit, dar
se bazau pe investigaiile Anniki. Sub titlurile lor erau trecute dou nume:
al lui Berit i al ei.
Annika s-a uitat la numele ei o vreme, ncercnd s-i dea seama ce
simea. Mndrie, poate. Un pic de team articolele acelea urmau s aib
consecine. i o oarecare detaare. Parc nu-i venea s se bucure.
A oftat, a dat pagina i i s-a tiat respiraia.
Thomas Samuelsson se uita la ea dintr-o fotografie alb-negru publicat
pe pagina opt. Fusese fcut n biroul lui de la primria din Vaxholm: a
recunoscut biblioteca din fundal. Titlul l descria drept: Contabilul care a
tras semnalul de alarm. Articolul lui Berit demonta toate declaraiile
Rebecki, dezvluind minciunile, datoriile i schimbrile ei de nume.
Thomas Samuelsson aprea drept eroul care dduse n vileag escrocheriile
fundaiei. Avea o ran pe frunte, iar textul de sub fotografie preciza c
funcionarul fusese atacat atunci cnd ncercase s pun capt fraudelor.
Erau i declaraiile unor funcionari de la alte consilii municipale, care
confirmau c Fundaia Paradis era o escrocherie: i pltiser Rebecki nite
sume fabuloase n total, peste dou milioane de coroane.
253

Dar Annika nu se putea concentra asupra textului. Voia s se uite la


brbatul din fotografie. Thomas avea un aer serios i hotrt. Prul i
czuse pe frunte, avea sacoul ncheiat la nasturi, nodul de la cravat era
perfect i inea o mn pe birou mna lui cald i puternic.
A strbtut-o un fior. Doamne, ce atrgtor era! Aproape c uitase cum
arta. Ochii i s-au umezit dintr-odat, iar lacrimile i-au czut pe ziar.
O s avem un copil, a optit ea, uitndu-se la poz. Un bieel. tiu co s fie un bieel, iar tu nu ne vrei. Vrei o cravat perfect nnodat, o soie
care lucreaz la banc i o cas elegant.
Annika a mngiat fotografia cu un deget, urmrind linia mandibulei i
mngindu-i prul.
Dac nu-l vrei, nu pot s-l pstrez
A pus ziarul jos i a izbucnit n hohote de plns. Cnd n-a mai putut
continua, cnd a rmas fr lacrimi, a pus mna pe receptor i a sunat la
spital. Se putea duce la consult chiar n ziua aceea.

Ratko avea mult timp la dispoziie. Cercetase locul n amnunt cu o zi


nainte, innd n mn o grebl i prefcndu-se c ngrijete mormintele.
Nu atrsese atenia nimnui: era mbrcat cu nite haine banale, de culoare
neagr. Parcase Fiat-ul pe Banvaktvgen, lng o sprtur n gard. i-a
nchipuit c gardul de srm fusese tiat de nite bicicliti care voiau s-i
scurteze drumul traversnd cimitirul. n portbagaj avea o geant sport cu
un trening i o rachet de tenis. Banii i armele erau ascunse sub haine. Era
agitat i ngrijorat, ba chiar i se prea c era un pic caraghios. Oare ncepea
s-i piard stpnirea de sine?
Ratko s-a apropiat de intrarea principal, aflat pe Linvvargatan. n
partea aceea, pietrele funerare erau mari i vechi morminte din primele
decenii ale secolului XX, care adposteau oameni nstrii i pe familiile
lor. Cimitirul fusese amenajat n aa fel, nct s inspire un sentiment de
pace, ceea ce nu era tocmai uor, dat fiind c, cincizeci de metri mai ncolo,
era o autostrad glgioas. Ratko s-a sprijinit n grebl i s-a uitat de jurmprejur: chiparoi tuni cu grij, stejari uriai cu ramurile desfrunzite, pini
contorsionai i garduri din fier forjat vopsit n negru. Era foarte diferit de
cimitirele de rzboi din Bosnia. S-a sprijinit de un gard i a oftat,
amintindu-i de anii aptezeci, cnd lucra pentru poliia secret din
Iugoslavia: contribuise la asasinarea multor opozani politici refugiai n
Germania, Italia i Spania, jefuise bnci, sttuse civa ani la nchisoare.
254

N-o s mai ajung acolo niciodat!, s-a gndit el. A oftat nc o dat i sa nfiorat.
Ratko a pornit cu pai mici spre capel Norra Kapellet , care era ct o
biseric. Era renovat de curnd, iar acoperiul acoperit cu igl smluit
de culoare maronie strlucea n soare. Se nla pe culmea unui deal de la
captul cimitirului, pe fundalul unor blocuri azurii cu apartamente ieftine
cartierul Hagalundsgatan, poreclit Blues. Ratko a ocolit un crng i a
ajuns n sectorul 14 E, aflat n partea de vest a cimitirului. S-a oprit la
marginea crngului i s-a uitat la groapa proaspt spat: locul de veci al
Aidei. Groapa era desprit de strad printr-un gard viu, cruia i czuser
toate frunzele. Pe cealalt parte a strzii era o benzinrie i un McDonalds.
S-a ntors cu spatele, a luat grebla n mn i a pornit uor spre seciunea
evreiasc.
nmormntarea era programat la ora dou dup-amiaz sunase ca s
se asigure , aa c mai avea cteva ore la dispoziie. Oare pornise pe un
drum greit? i pierduse minile? Cumva totul era doar o amgire?
Superiorii lui chiar l lsaser de izbelite? i ce legtur ar fi putut avea
Aida din Bijeljina cu toate astea?
n fond, nu-i psa nici ct negru sub unghie. Nu-l interesa dect propriul
lui viitor. Voia s afle cu cine avea de-a face, mpotriva cui lupta trebuia
s-i identifice dumanii. Iar nmormntarea Aidei avea s-l ajute.
i-a aprins o igar. A tras cteva fumuri adnci, a simit c i se umplu
plmnii i c i se duce nicotina la creier. La naiba! Ce ar friguroas!
Dac totul mergea conform planului, nu trebuia s se mai ntoarc
niciodat acolo. Avea s prseasc ara aceasta ngrozitoare, dar, mai
nti, trebuia s-i spele hainele murdare i s le pun la uscat.

Thomas, ai aprut n ziar!


Asistenta social care se ocupase de cazul Aidei Begovic s-a ridicat de la
birou i a dat buzna spre el. Roie n obraji i cu fruntea strlucitoare,
flutura cu entuziasm un exemplar din Kvllspressen, afind un zmbet
timid.
Thomas s-a strduit s-i rspund tot cu un zmbet:
Da, tiu.
Au scris tot ce-ai fcut
tiu
A intrat n biroul su i a nchis ua ferm, nefiind n stare s fac fa
ateniei din partea colegilor. S-a trntit pe scaun, apoi i-a acoperit faa cu
255

palmele. n dimineaa aceea, i fusese imposibil s lucreze. Consiliul


municipal aprobase bugetul, iar rapoartele trimestriale erau gata reuise
s termine totul la timp. Iar acum trebuia s ia totul de la nceput, pentru a
opta oar: n fiecare an, resursele se mpuinau, iar cheltuielile creteau, se
fceau reduceri de personal i apreau n pres materiale despre oameni
nedreptii de autoriti oameni furioi, necjii, triti, resemnai. Din ce
n ce mai muli angajai i luau concediu medical pe perioade ndelungate,
iar banii alocai pentru recuperare erau din ce n ce mai puini.
A oftat i s-a ndreptat de spate, uitndu-se la numele Anniki tiprit
sub titlul unuia dintre articole. Le citise nainte s fie tiprite, dar nu tia c
fuseser scrise de ea. l sunase o alt femeie, Berit Hamrin, o reporter mai
n vrst. De ce nu sunase Annika?
A respins gndul cu iritare nu voia ca Annika s-l sune i a netezit
foaia de ziar din faa lui. Era o fotografie ngrozitoare: avea prul czut pe
frunte, ceea ce-i ddea un aer nengrijit. A citit iari articolul, articolul
Anniki. Thomas i-a dat seama c fusese sincer cu el: i spusese tot ce
descoperise n legtur cu fundaia.
S-au auzit ciocnituri n u. n mod instinctiv, a mpturit ziarul i l-a
pus n sertarul de sus al biroului.
Pot s intru?
Era efa lui. Thomas a nghiit n sec.
Sigur, luai loc, v rog.
Msurndu-l din priviri, femeia s-a aezat pe scaunul destinat
musafirilor, cel pe care sttuse i Annika. Thomas a simit un fior de
nelinite pe ira spinrii, cu toate c discutase cu efa lui despre publicarea
articolelor i stabiliser ce anume putea divulga. E drept c ea nu le citise,
dar nu prea avea ce obiecii s fac.
tiu c ai trecut printr-o perioad dificil, i-a zis efa, dar vreau s tii
c toi te apreciem foarte mult.
Vorbea pe un ton serios, dar prietenos, uitndu-se int n ochii lui.
Thomas i-a plecat privirea la un document de pe birou.
Sunt foarte mulumit de munca ta. tiu c i-a fost destul de greu n
ultima perioad i sper c acum, dup adoptarea bugetului, o s te simi
mai bine. Dac ai nevoie s stai de vorb cu cineva, poi veni oricnd la
mine.
Thomas s-a uitat brusc la ea, neputnd s-i ascund uimirea. Dar, de
data asta, efa lui a fost cea care a ntors privirea n alt parte.
Voiam s tii asta, a zis ea, apoi s-a ridicat n picioare.
256

Thomas s-a ridicat i el, ngimnd cteva cuvinte de mulumire.


Dup ce efa a nchis ua n urma ei, s-a aezat iari pe scaun, cu un aer
perplex. Ce-a fost asta?
Dar chiar n clipa aceea i-a sunat telefonul, fcndu-l s tresar.
Thomas Samuelsson?
Era unul dintre directorii de la Asociaia Autoritilor Locale. Doamne,
oare ce voia? i-a ndreptat spatele n mod reflex.
Nu tiu dac m mai inei minte, dar ne-am ntlnit anul trecut la
seminarul despre Serviciile sociale de la Langholmen.
Thomas i amintea seminarul dezbaterile fuseser destul de
plicticoase i se ntinseser pe trei zile , dar nu-i mai amintea de brbatul
acela.
De atunci am mai auzit numele dumneavoastr de cteva ori, iar
cnd am vzut articolele din ziare, ne-am dat seama c suntei persoana
cea mai potrivit pentru postul pe care l avem liber.
Thomas i-a dres glasul, dnd de neles c voia s afle mai multe detalii.
Cutm un administrator de proiect care s investigheze diferenele
existente ntre cuantumurile contribuiilor sociale nregistrate la nivelul
diferitelor districte. Este un post cu norm ntreag, dar, dac preferai s
lucrai cu jumtate de norm, v va lua cam un an s terminai. V
intereseaz?
Luat prin surprindere, Thomas a nchis ochii, dndu-i ochii peste cap.
Era copleit: s lucreze la cel mai nalt nivel, s investigheze, s
administreze un proiect Doamne, era exact ce visase dintotdeauna s
fac!
Da, bineneles! a reuit el s spun n cele din urm. Pare s fie un
proiect important i extrem de interesant.
S-a oprit: era prea entuziast.
i mi-ar plcea s discutm termenii acestei colaborri, a continuat el
pe un ton mai calm.
Excelent! Ai putea trece pe aici joi?
Dup ce a nchis, Thomas s-a uitat int la telefon pre de un minut.
Oferta pe care tocmai o primise i-a pus tot sngele n micare: simea c i
curgea prin vene ca un pru primvratic. Ce ocazie! Ce slujb!
Zmbetul care i lumina chipul venea din adncul sufletului su. Vaszic
aa se explica felul ciudat n care se purtase efa lui mai devreme probabil
c directorul de la Asociaia Autoritilor Locale o sunase mai nti pe ea.
i vzuser numele n ziar.
257

A deschis sertarul biroului i a scos iari exemplarul din Kvllspressen,


a citit nc o dat numele Anniki i a scos un oftat.
Avea s-o uite. Totul avea s fie bine. Trebuia s-i respecte
angajamentele.
Luase decizia corect.

Annika a tresrit cnd a simit atingerea gelului albstrui pe pntece:


era att de rece. Femeia n halat alb i fcea de lucru cu o sond cu
ultrasunete. Cu ochii larg deschii, Annika i urmrea fiecare micare.
Mulumit gelului, imaginile sunt mai clare, i-a explicat doctoria.
Annika sttea ntins pe masa de examinare acoperit cu vinilin. Femeia
a luat loc lng ea, a apsat sonda pe gel i a nceput s-o mite pe pntecele
ei. Annika a tresrit nc o dat La naiba, ce rece e! , iar doctoria a
cobort sonda foarte mult, pn aproape de prul pubian, ptndu-i cu gel
albastru marginea de sus a chiloilor. A rsucit un buton de pe o cutie
metalic, iar pe micul monitor alb-negru de lng ea au aprut nite dre
albe care se rsuceau ca nite viermiori. Apoi s-a oprit.
Aici, a zis doctoria, artndu-i ceva cu degetul.
Annika s-a ridicat un pic i s-a uitat pe ecran. n colul din dreapta sus,
se vedea un cercule alb.
Asta e sarcina dumneavoastr, a adugat femeia, rsucind butonul.
Annika s-a uitat la punctul acela cu un aer nencreztor se mica uor
i prea c se zvrcolete.
Copilul ei. Copilul lui Thomas. A nghiit n sec.
Vreau s fac avort, a zis ea.
Ginecologa i-a luat sonda de pe abdomen, iar imaginea bulei agitate a
disprut. Asistenta i-a dat o bucat de hrtie creponat verde s se tearg.
Vreau s v fac i un examen ginecologic, a spus doctoria, dndu-i
asistentei sonda cu ultrasunete ca s-o curee. Mergei s urcai pe scaunul
ginecologic.
Avea un ton amical, eficient i indiferent. Annika a rmas nemicat.
Chiar trebuie s m examinai? a ntrebat ea.
Deja suntem un pic n urm, i-a zis asistenta cu glas sczut.
Doctoria a oftat:
V rog s urcai pe scaun.
Annika i-a dat jos blugii i chiloii, apoi s-a aezat docil pe acel
instrument de tortur. Doctoria s-a aezat ntre picioarele ei i i-a pus o
pereche de mnui chirurgicale.
258

Un pic mai jos. nc un pic. nc. Iar acum relaxai-v.


Annika a inspirat adnc i a nchis ochii, iar doctoria i-a deprtat labiile
cu degetele.
Relaxai-v, altminteri o s v doar.
A strns i mai tare din pleoape, n timp ce ginecologa i apsa
abdomenul cu o mn, iar cu cealalt i rscolea vaginul. Durere i grea.
Avei uterul nclinat, i-a spus doctoria. E ceva neobinuit, dar n-ar
trebui s v fac probleme.
Cnd doctoria i-a retras mna, s-a auzit un plescit discret, iar Anniki
i s-a fcut jen.
Gata! Putei s v mbrcai. Dup ce terminai, venii n biroul meu.
Ginecologa a aruncat mnuile ntr-o gleat i s-a dus repede n camera
alturat. Cu un aer dezorientat, Annika i-a cobort genunchii, siminduse vulnerabil i un pic scrbit.
Avea ceva lipicios ntre picioare, dar n-a ndrznit s cear un erveel ca
s se tearg. i-a tras repede chiloii i blugii i partea de jos a pntecului
era lipicioas , apoi a urmat-o pe asistent n biroul alturat.
Avei o sarcin de apte sptmni, a zis doctoria. Spunei c vrei s
facei avort?
Annika a ncuviinat din cap, a nghiit n sec, i-a dres glasul i a luat
loc.
Avei dreptul s stai de vorb cu un consilier mai nainte. Vrei?
A cltinat din cap, ascunzndu-i minile ntre coapse dintr-odat, i se
prea c sunt prea mari.
n regul. V pot face o programare pentru vineri, 7 decembrie. Ce
zicei?
Nu, vreau acum! i-a zis ea. Acum! Vineri? Asta ar nsemna s mai
atept trei zile. Nu se poate, nu mai suport! Nu pot ine copilul sta n
mine nc trei zile. Nu vreau s-i simt greutatea, s mi se fac grea, s mi
se umfle snii, s simt c pulseaz ceva n mine.
Deci ce zicei, v convine data de 7 decembrie? a ntrebat-o doctoria
nc o dat, uitndu-se la Annika peste rama ochelarilor.
Annika a ncuviinat din cap.
S venii la apte diminea. S nu mncai i s nu bei dup miezul
nopii, pentru c o s v facem un anestezic slab. Primul pas va fi s v
introducem un supozitor n colul uterin, ca s se relaxeze, apoi o s v
anesteziem. Vom face un avort prin aspiraie, procedur care presupune
dilatarea uterului i aspirarea coninutului su. Totul dureaz cam un sfert
259

de or, aa c o s v putei ntoarce acas dup-amiaz. Este recomandat


ca, dou sptmni dup intervenie, s nu ntreinei raporturi sexuale, ca
s nu v infectai. Vrei s-mi punei vreo ntrebare?
Un sfert de or Coninutul este aspirat
Nu, n-am nicio ntrebare.
Bine, atunci ne vedem vineri.
Apoi Annika a ieit pe holul lung i cenuiu al spitalului. Din neatenie,
a dat peste o tnr care se ndrepta spre salonul de consultaii nu s-au
uitat una n ochii celeilalte. Apoi a auzit n spate vocea doctoriei: Bun
ziua!. Ameeala, greaa i durerea de spate au revenit trebuia s ias ct
mai repede de acolo.

Autobuzul 48 se legna ntruna, iar Annika mai avea un pic i vrsa pe


podea. A cobort mpleticindu-se n piaa Kungsholm i a pornit n grab
spre blocul ei. A rmas o vreme n curtea interioar, ca s-i treac greaa,
apoi s-a trt pe scri pn la etajul trei.
Cumprturile erau tot pe podeaua din hol. Dar era att de epuizat,
nct nu s-a sinchisit s le ia de acolo, ci s-a dus direct n sufragerie i s-a
prvlit pe canapea, uitndu-se int la peretele din faa ei.
O bicu, un punct alb
tia c era biat, un bieel blond, la fel ca Thomas. A nchis ochii, a
izbucnit n plns, apoi i-a suflat nasul cu o pagin din Kvllspressen cea
n care era tiprit caricatura zilei. A deschis iari ziarul la paginile
dedicate Fundaiei Paradis i a citit n grab ultimul articol. Potrivit
poliiei, Rebecka era suspectat de uneltire n vederea comiterii unei crime.
Ameninase o client pe nume Aida Begovic, care fusese omort la o zi
dup aceea, n piaa Sergel. nmormntarea tinerei urma s aib loc n ziua
aceea, la ora paisprezece.
A pus ziarul jos, copleit de un sentiment de eec, i s-a aplecat n fa.
O durea stomacul, bula alb se zvrcolea nuntrul ei, iar inima i btea din
ce n ce mai tare. Totul se nvrtea n jurul ei, iar vocea lui Berit i rsuna n
minte: Nu avea nicio rud: nu i-a revendicat nimeni cadavrul. Iar
nmormntarea o s fie o ceremonie simpl n Cimitirul de Nord
Niciun om n-ar trebui s fie abandonat de toat lumea, i-a zis Annika.
Toi meritm un ultim adio.
A nchis ochii i s-a lsat pe speteaza canapelei. nc trei zile cu copilul
n pntece.
S-a uitat la ceas.
260

Dac pleca atunci, avea timp s ajung la nmormntarea Aidei.

n capel erau civa oameni.


Annika s-a oprit n prag, simindu-se brusc n nesiguran, i s-a uitat n
jur. Nite femei i un biat s-au ntors spre ea.
Pe catafalcul de la cellalt capt al capelei se vedea un sicriu mic, alb i
lucios, pe al crui capac erau aezai trei trandafiri.
Annika a nghiit n sec, nesigur pe picioare i un pic ngreoat, a
fcut civa pai n fa, i-a dat jos haina i a luat loc pe o banc goal din
spate. i-a dat seama dintr-odat c venise cu minile goale: uitase s ia
flori.
Tcerea era apstoare, iar lumina, srccioas. Razele soarelui
ptrundeau n capel prin ferestrele cu vitralii de sub cupol, proiectnd
pete colorate pe podea i pe pereii galbeni.
Se auzeau cteva oapte. Annika i studia discret pe cei venii la
nmormntare. Erau mai ales femei: jumtate dintre ele artau a suedeze,
iar celelalte preau venite din Iugoslavia. n total, erau doisprezece pn la
paisprezece oameni, i toi veniser cu flori.
Uimirea de la nceput a Anniki s-a transformat n iritare. Unde erai
atunci cnd Aida avea nevoie de voi? E al naibii de uor s fii sritor cnd e
prea trziu.
Clopotul a nceput s bat deasupra ei, iar dangtele lui grave i
amenintoare se pogorau peste bncile aproape goale. Annika le simea ca
pe nite lovituri care i rveau trupul. I s-au umezit ochii.
Dangtele au ncetat, iar n linitea care a pus iari stpnire pe capel
s-au auzit suspine, glasuri drese i fonetul crilor de imnuri. Cineva a
pornit un CD, iar Annika a recunoscut primul acord din Recviem-ul lui
Mozart. Muzica domoal compus de muribundul Wolfgang Amadeus i-a
nvluit trupul i a izbucnit n plns.
Dup o vreme, CD-ul a fost oprit, iar un brbat n costum negru
pastorul care oficia ceremonia s-a ridicat n picioare, s-a apropiat de
sicriu i a nceput s debiteze platitudini despre via i moarte. Dup
cteva minute, Annika a nchis ochii, ascultnd cuvintele pastorului ca pe o
melodie: Amurgul e timpul cel mai frumos, Toat iubirea Cerului
Dar cnd a nceput piesa pop M simt ca acas acolo unde sunt liber s
hoinresc, Annika s-a enervat iari.

261

Liber s hoinresc Ce Dumnezeu nsemna asta? Aida fusese liber s


hoinreasc prin piaa Sergel. Oare acolo se simise ca acas? Ce neghiob
alesese piesa aceea?
Annika i-a ters lacrimile cu un gest iritat. Toat audiena prea s
plng. S-a uitat la pastor, care sttea n primul rnd cu capul plecat un
gest de respect fr nicio acoperire. Ce tii tu despre Aida? Nu avea nimic
personal de zis n legtur cu ea, nu se ntlnise niciodat cu ea.
Annika a nchis ochii, ncercnd s i-o aminteasc: bolnav, speriat i
urmrit.
Cine erai? De ce ai fost omort?
Brbatul n costum negru s-a ridicat iari n picioare i a nceput s
citeasc cu glas melodios o poezie de Edith Sdergran28. Apoi, una dintre
femeile din primul rnd s-a apropiat de catafalc i a nceput s cnte a
capella cu o voce puternic i frumoas. Versurile erau n srbo-croat, aa
c Annika n-a neles nimic. Notele se nlau spre cupol, lovindu-se de
perei i amplificndu-se, iar dintr-odat, suferina din capel a devenit
autentic. De ce? De ce? De ce? Annika plngea n palme, copleit de
vinovie, simind durerea ca pe un nod n piept.
Facem toate astea pentru noi nine, nu pentru Aida, s-a gndit ea.
Pentru ea, nu mai conteaz.
nc un imn unul cunoscut, care fusese cntat i la nmormntarea
bunicii. Annika rostea versurile n oapt: Gloria pmnteasc plete n
faa gloriei cereti / n rai vom intra, aducnd laud Domnului.
A plecat capul i a strns din buze.
n capel s-a lsat linitea. Annika simea c nu mai poate s respire.
Clopotele au btut din nou i s-a terminat: Aida avea s fie dat uitrii,
avea s dispar pentru totdeauna. Annika voia s se opun, s-i mpiedice
pe brbaii care au ridicat sicriul i l-au purtat pe culoarul dintre bnci,
trecnd la un metru de ea. Nu sunt pregtit s renun, trebuie s aflu de
ce! Cuprins de o uoar grea, Annika s-a ridicat n picioare i a ateptat
ca procesiunea funerar s se perinde prin faa ei toi se uitau la ea cu un
aer curios. Ea a fost ultima persoan care a ieit din biseric.
Aerul era rece i curat, iar zpada strlucea n lumina soarelui. Brbaii
au pus sicriul pe un dric. Cei prezeni stteau pe trepte i pe alee, suflndui nasul i vorbind n oapt.
Toi o tiau pe Aida. Toi aveau o legtur cu ea. i cu toii o tiau mai
bine dect mine.
28

Edith Sdergran (1892-1923): poet finlandez de limb suedez.


262

Annika s-a apropiat ncet de o femeie care se oprise cteva trepte mai
jos de ea.
Scuzai-m c v deranjez, a zis Annika, apoi s-a prezentat. Nu
cunosc pe nimeni de-aici Mi-ai putea spune cum ai cunoscut-o pe Aida?
Femeia i-a zmbit prietenos, apoi s-a ters la ochi cu un erveel.
Sunt directoarea taberei de refugiai unde a fost trimis Aida cnd a
ajuns n Suedia.
Au dat mna. Amndou au inspirat adnc i au zmbit un pic
stnjenite.
Eu sunt jurnalist, a zis Annika. Am venit pentru c am crezut c
Aida era singur pe lumea asta.
Femeia a ncuviinat din cap:
Chiar era singur pe lume. Mult lume a ncercat s se apropie de ea,
dar era foarte greu. Cred c voia s fie singur.
Annika a nghiit n sec. Era al naibii de comod s dai vina pe Aida, chiar
i dup moarte.
i ceilali? a continuat Annika. Dac Aida nu avea prieteni, ei cine
sunt?
Directoarea i-a aruncat o privire uimit:
Sunt tot refugiai. Au cunoscut-o pe Aida n tabr. Dup ce a plecat,
venea n vizit pe acolo din cnd n cnd L-am recunoscut pe un vecin al
ei din Vaxholm. Au venit i trei reprezentante din partea Asociaiei
Culturale Bosniace. Femeia care a cntat e una dintre ele. Nu-i aa c-a fost
foarte frumos?
Dar nu era nimeni care s-o poat ajuta? a ntrebat Annika. Nu avea pe
nimeni la care s apeleze?
Femeia s-a uitat la ea cu un aer trist:
N-o cunoteai foarte bine, nu-i aa?
Brbaii au pornit ncet spre groap, trgnd dricul dup ei. Directoarea
taberei s-a alturat celorlali, iar Annika s-a dus dup ea.
ntr-adevr, a zis Annika n oapt. Nu o cunoteam foarte bine. Mam ntlnit cu ea de cteva ori nainte s moar, asta-i tot. Cnd a venit n
Suedia?
Femeia i-a aruncat o privire i a ezitat cteva clipe nainte s rspund.
Cu puin timp nainte de sfritul rzboiului, a zis ea cu glas sczut.
Fusese mpucat n mai multe locuri i era ciuruit de schije arta
nfiortor. Delira, tremura, transpira abundent i nu prea i ddea seama
unde era. i bea foarte mult. Am fcut tot ce-am putut s-o ajutm: i-am
263

adus doctori, consilieri, psihoterapeui Dar nu cred c-am reuit. Aida era
bntuit de nite demoni devastatori.
Annika a fcut ochii mari:
La ce v referii?
O alt femeie a venit lng directoare, i-a zis ceva n oapt, apoi s-au
apropiat de o refugiat care plngea att de tare, nct mai avea un pic i
leina. Annika s-a uitat n jur cu un aer dezorientat, a alunecat pe o bucat
de ghea i era ct pe-aci s cad. I s-a fcut un pic grea. La un moment
dat, dricul a cotit, scrind n aerul rece. Sicriul nainta pe alee, ascuns de
trunchiurile copacilor, iar, n cele din urm, nu l-a mai putut vedea.
Annika i-a nfrnt impulsul de a da fuga dup el s bat cu pumnii n
capac.
Spune-mi despre demonii ti! Ce i-au fcut?

Groapa era nfiortoare un tablou ntunecat i rece. De ce le fac att


de adnci? Annika s-a aplecat cu grij deasupra ei i s-a uitat n jos: i-a
vzut umbra disprnd n ntunericul gropii i s-a dat napoi imediat.
Sicriul era aezat lng groap, pe cteva grinzi, i lumea se strnsese n
jurul lui toi aveau ochii roii. Pastorul a mai zis cteva cuvinte, iar
Annika tremura de frig i voia s plece acas. Aida nu mai era n sicriu:
Aida dispruse de mult de pe lumea aceasta, lundu-i cu ea demonii i
secretele.
Cu coada ochiului, Annika a vzut apropiindu-se dou maini mari i
negre, cu geamuri fumurii i plci de nmatriculare albastre. Au ncetinit,
iar n cele din urm, s-au oprit. Annika se uita la ele cu o min surprins.
Toate uile s-au deschis dintr-odat: din cele dou maini au cobort
cinci, ase, apte brbai mbrcai cu costume gri. Pastorul i-a ntrerupt
cuvntarea, iar participanii la nmormntare schimbau ntre ei priviri
nedumerite. Nou-veniii se uitau cu un aer ncruntat la oamenii strni n
jurul gropii.
Un btrn a fcut civa pai n fa. Annika se uita la el cu gura
ntredeschis: era un militar cu un mers eapn i cu o min sever, care se
uita int la sicriu. Purta o uniform cu multe decoraii i avea n mn o
pung de hrtie. Toat lumea s-a dat n spate cnd s-a apropiat de
mormnt. Annika sttea de cealalt parte a gropii. Spre surprinderea ei,
btrnul a ngenuncheat, i-a scos chipiul i a spus cu glas sczut cteva
vorbe de neneles. Prin prul rar i crunt i se vedea pielea capului. A
rmas n genunchi o vreme, rugndu-se n oapt i respirnd zgomotos.
264

Annika se uita int la el, ascultndu-i cu atenie vocea ndurerat.


n cele din urm, btrnul s-a ridicat n picioare cu mari eforturi, a bgat
mna n punga de hrtie i a scos ceva. Pmnt! O mn de pmnt, pe
care l-a mprtiat peste sicriu.
Murmurul lui s-a nteit. Annika l asculta cu un aer transfigurat, iar
btrnul a mprtiat nc o mn de pmnt peste sicriu. Alte vorbe:
triste, grave, pline de neles. A urmat o a treia mn de pmnt, dup care
murmurul a ncetat. Btrnul a pus punga ntr-un buzunar i i-a scuturat
minile.
O cunoteai bine pe Aida, s-a gndit Annika. tii totul despre demonii
ei.
Btrnul a pornit spre cele dou maini, iar Annika a ocolit repede
groapa, s-a apropiat de el i l-a apucat uor pe mn:
Ateptai un pic, v rog!
Surprins, btrnul s-a oprit i i-a aruncat o privire peste umr.
Cine suntei? l-a ntrebat ea n englez. De unde o cunoteai pe
Aida?
Btrnul s-a uitat la ea, smulgndu-i mna din strnsoare.
Sunt jurnalist, a continuat Annika. Am cunoscut-o pe Aida cu cteva
zile nainte s moar. Dumneavoastr cine suntei?
Brbaii n costume gri s-au apropiat dintr-odat i s-au aezat ntre ea
i btrn. Erau agitai i l ntrebau ceva, repetnd de cteva ori acelai
cuvnt. Militarul i-a ndeprtat cu un gest al minii, apoi s-a ntors cu
spatele la ea, dup care a pornit spre maini nsoit de ceata lui cenuie. Au
urcat, au pornit motoarele i au disprut printre copaci.
Palid i transpirat, Annika i-a urmrit cu privirea. Reuise s
descifreze un singur cuvnt din ce spusese btrnul pe marginea gropii.
Era sigur c-l rostise de mai multe ori.
Bijeljina.
Una cte una, femeile au trecut pe lng sicriu, au spus cteva cuvinte i
au pus flori pe capac. Annika era nelinitit: nu adusese flori i nu avea
nimic de zis doar c-i prea ru pentru c o lsase la greu pe Aida i c o
mpinsese n ghearele morii.
S-a ntors cu spatele, alunecnd uor; nu mai putea sta, trebuia s plece
de acolo.
Aida i btrnul acela sigur fuseser apropiai. Poate c era chiar tatl ei.
i dac tie ce-am fcut?, i-a trecut Anniki prin minte. Dar nu
ncercam dect s-o ajut, a protestat ea n gnd. N-am vrut s-i fac ru.
265

A pornit spre staia de autobuz, cltinndu-se pe picioare din pricina


ruinii i a sentimentului de vinovie. i era grea i i venea s vomite.
Dup ce a ieit prin gaura din gard i a fcut civa pai, cineva s-a
apropiat de ea pe la spate i i-a acoperit gura cu mna.
Primul ei gnd a fost c indivizii n costume gri se ntorseser dup ea i
c btrnul voia s se rzbune pentru ce-i fcuse Aidei.
i-am pus pistolul n ale, i-a zis printre dini un brbat. Ia-o nainte.
Dar Annika nu se putea mica. Rmsese mpietrit pe trotuar, cu Ratko
n spate.
Ratko a apucat-o de pr i i-a tras capul pe spate:
D-i drumul!
O s mor, i-a zis ea. O s mor
Mic-te, nenorocito!
Speriat i cu respiraia tiat, Annika a nchis ochii i a luat-o din loc cu
pai mpleticii. Brbatul i sufla n ceaf i mirosea urt gura. Dup vreo
zece metri, s-a oprit.
Urc n main, i-a zis el.
Annika s-a uitat n jur. Avea gtul ncordat i o ustura pielea capului.
Care main?
Brbatul a lovit-o peste fa. Annika a simit c-i curge ceva cald din
buz i dintr-odat mintea i s-a pus n micare. Violena era ceva familiar,
i putea face fa fr probleme.
i dac nu m urc? a ntrebat ea, simind c buza deja i se umflase un
pic.
Brbatul a lovit-o nc o dat:
Atunci te omor chiar aici!
Annika s-a uitat la el: avea ochii ncercnai i faa roie de frig. Anniki
i s-a iuit respiraia, iar vederea i s-a nceoat un pic. Nu avea suficient
for pentru aa ceva. i nici nu avea chef de aa ceva.
N-ai dect! a zis ea.
Cuvintele ei l-au scos din srite. A luat o funie, a mbrncit-o spre
maina de lng ei o main mic, de culoare albastr , i-a sucit minile
la spate i a legat-o. Apoi i-a pus eava pistolului n ceaf:
tii ce-a pit Aida.
A nchis ochii, iar n clipa urmtoare, mecanismele ei de aprare au
intrat n aciune. Nu mai simea nimic. Trebuie s fac ce-mi cere.
Urc dracu n main!
266

Ratko a deschis portiera mainii albastre. Cu trupul nepenit, Annika sa prvlit pe bancheta din spate, iar Ratko a ocolit maina, a urcat la volan,
a pornit motorul i a demarat. Annika se uita la ceafa lui: era roie i ridat,
iar pe gulerul negru avea mtrea. Se simea desprins de realitate, ca i
cnd ar fi vzut lumea printr-un geam de plexiglas. Prin faa ferestrei se
perindau cldiri cu contururi difuze, dar nu se vedea niciun om, nimeni
cruia s-i pese de ea.
Am pistolul n poal, a zis Ratko. Dac ncerci ceva, te mpuc pe loc.
Soarele se apropia de orizont, cerul era rou, iar aerul, rece. Mergeau pe
Solnavgen, trecnd pe lng blocurile din cartierul Blues. Annika vedea pe
geam maini i oameni, dar nu putea striga dup nimeni nu era nimeni
care s-o poat ajuta. Sttea pe bancheta din spate a unei maini mici i
murdare, sprijinindu-se pe minile legate la spate. Ca s n-o mai doar
ncheieturile, a ncercat s-i schimbe poziia.
Brbatul de la volan i-a observat micarea i a ntors capul spre ea:
Nu te mica!
Annika a nlemnit:
E o poziie foarte incomod.
Taci!
Au intrat pe autostrada care mergea spre nord, spre Norrtull, Sveaplan i
Cedersdalsgatan. Erau nconjurai de mii de oameni n mainile lor, dar
Annika era att de singur, mereu att de singur.
A nchis ochii i i-a amintit de sicriul Aidei, de capul plecat al
btrnului i de oaptele lui.
Poate c-a venit rndul meu
Traficul s-a blocat chiar nainte s ajung la Roslagstull, iar Annika se
uita ntr-o main de lng ei, n care se aflau doar o mmic i copilaul
ei. Se uita int la femeie, ncercnd s-i atrag atenia. n cele din urm,
dndu-i seama c se uita cineva la ea, femeia a ntors capul. Annika a
fcut ochii foarte mari i a rostit doar din buze, fr s scoate niciun sunet:
Ajutor! Ajut-m!
Femeia a ntors capul imediat.
Nu! i-a zis Annika n gnd. Uit-te la mine! Ajut-m!
Ajutor! a strigat ea, lovindu-se cu capul de geam. Ajut-m! Ajutm!
Geamul era rece i tare, iar loviturile au ameit-o. Ratko s-a ncordat, dar
nu s-a micat, ci a mers mai departe spre Roslagsvgen.
Annika ipa ct o ineau puterile:
267

M-a rpit! Ajutai-m! Ajutor!


Mainile treceau pe lng ea una cte una, la doar un metru de ea, dar
oferii erau att de indifereni, nct preau la mii de ani lumin de maina
albastr n care se afla. Annika striga i se arcuia spre tavan, transpirnd
abundent. Era ameit i avea vocea rguit. S-a npustit spre portier,
dndu-se cu capul de geam. Un brbat ntr-un Volvo nou s-a uitat n ochii
ei cu un aer preocupat, dar Ratko s-a ntors spre el, a ridicat din umeri i a
zmbit. Brbatul i-a rspuns tot cu un zmbet.
Annika s-a oprit. Gfia i se simea umilit.
Nu avea niciun rost s ncerce. Oamenii erau prea preocupai de
treburile lor. De ce-ar fi vrut s aib de-a face cu o nebun care ipa ntr-o
main de pe banda alturat?
n cele din urm, s-a linitit o durea capul de la attea lovituri i a
izbucnit n plns. Ratko n-a zis nimic. Traficul s-a mai rrit cnd au ajuns
la Roslagstull, apoi au trecut pe lng Muzeul de Istorie Natural i au cotit
spre Albano29.
Lacrimile iroiau pe obrajii Anniki. S-a sfrit Cine ar fi crezut c
totul o s se termine aa?
Maina a strbtut cteva strdue Bjrknsvgen, Fiskartorpvgen ,
apoi a intrat ntr-o pdure. De jur-mprejur nu se vedeau dect copaci.
n cele din urm, s-au oprit. Annika s-a uitat n fa i a vzut un opron
vechi. Ratko s-a dat jos, a ocolit maina, a scos ceva din portbagaj, a
deschis portiera pasagerului i a aplecat n fa speteaza scaunului.
Coboar, i-a zis el.
Annika i-a dat ascultare.
Ce vrei de la mine? a ntrebat ea cu glas rguit.
O durea gtul de la atta ipat.
Intr n opron, i-a poruncit el.
Apoi i-a dat un brnci, iar Annika a fcut civa pai n fa. i era grea
i se simea slbit.
Era frig n opronul de lemn. Lumina amurgului nu-i putea croi drum
printre scnduri, iar lemnele de foc i pnzele de pianjen erau cufundate
n semintuneric.
Ratko a aezat-o pe o buturug de tiat lemne aflat ntr-un col.
Anniki i-au trecut fiori pe ira spinrii, iar pereii opronului au nceput s
se nvrt. Ratko a nfurat o funie n jurul buturugii i a legat-o de
29

Albano: zon industrial din Stockholm.


268

picioare, apoi i-a apropiat gura de urechea ei i i-a spus cu glas sczut i
rguit.
Eu o s pun ntrebrile, iar tu o s dai rspunsurile. N-ar niciun rost
s faci pe nebuna: mai devreme sau mai trziu, toat lumea vorbete. Dar
dac te hotrti s vorbeti din prima, o s te scuteti de mult suferin.
Anniki i s-a iuit respiraia, simind c o cuprinde panica. Ratko a
nhat geanta sport, a scotocit un pic prin ea i a scos o puc mitralier.
Apoi s-a postat n faa Anniki, cu eava ndreptat spre faa ei.
Unde e ncrctura? a ntrebat el.
Annika a nghiit n sec, a inspirat o dat, i nc o dat, apoi a nghiit
iari.
Unde dracu e ncrctura? a urlat el.
Annika a nceput s tremure fr s se poat controla. A nchis ochii,
nemaifiind n stare s vorbeasc.
Unde e?
A simit eava putii atingndu-i fruntea i, cuprins de panic, a
izbucnit n plns.
Nu tiu! a reuit ea s spun n cele din urm. Nu m-am ntlnit cu
Aida dect o dat.
Ratko a ridicat eava i i-a dat o palm peste fa.
Las prostiile! a zis el, nhndu-i colierul. Vd c pori lanul ei de
aur!
Annika tremura, iar lacrimile i iroiau pe obraji i pe gt.
Mi l-a fcut cadou, a zis ea n oapt.
Annika sttea nemicat. Era paralizat de fric i incapabil s
gndeasc. Brbatul a dat drumul colierului i a tcut pre de cteva clipe.
Annika i-a dat seama c o msura din priviri.
Cine eti? a ntrebat el cu glas sczut.
Annika a inspirat adnc:
Sunt reporter. Aida a sunat la ziarul pentru care lucrez. Avea
nevoie de ajutor. M-am ntlnit cu ea la un hotel. i chiar atunci ai aprut
tu, iar eu te-am pclit. Apoi i-am dat Aidei numrul de telefon al unei
persoane care o putea ajuta
De ce m-ai pclit? a ipat brbatul, ntrerupndu-i explicaia
nfricoat.
Voiam s-o salvez pe Aida, a zis ea n oapt.
A simit c brbatul se mic, apoi chipul lui a cobort lng al ei.
269

Cine era individul de la nmormntare? a ntrebat el cu ochi


scprtori.
Annika se uita la el cu un aer dezorientat:
Cine?
Militarul, a urlat el, mprocnd-o cu saliv. Zi, nenorocito, cine era
militarul?
Nu tiu, a optit ea, nchiznd iari ochii
i ce dracu i-ai zis?
Annika a inspirat de cteva ori, apoi a rspuns:
Exact asta l-am ntrebat: cine e i de unde o tia pe Aida
i ce-a zis?
Annika tremura din tot trupul i n-a fost n stare s-i rspund.
Ce-a zis?
Nu tiu, a rspuns ea suspinnd. Cnd a venit lng groap a zis
Bijeljina Bijeljina, Bijeljina sunt sigur I-a luat cteva secunde pn ia dat seama c Ratko se calmase.
Bijeljina? a zis el pe un ton nencreztor. Oraul ei natal?
Annika a nghiit n sec i a ncuviinat din cap.
Cred ca da.
Ce altceva?
Nu tiu srbo-croat.
i ce-au zis gealaii care l nsoeau?
Annika s-a uitat la el cu un aer nedumerit.
Cine?
Ratko i-a legnat puca n faa ei:
Grzile de corp, indivizii de la ambasad mbrcai n costume gri!
Ce-au zis?
Annika i-a scotocit memoria:
Nu tiu! N-am neles nimic!
Nu m intereseaz ce-ai neles! Vreau s aflu ce-au zis!
Ratko i-a pus iari eava pe frunte, iar Annika a nchis ochii, respirnd
din greu cu gura ntredeschis.
Dac n-ai de gnd s vorbeti, atunci nu prea mai ai nevoie de gur,
nu-i aa?
Apoi i-a vrt eava n gur, lovindu-i dinii. Annika a simit gustul
metalului rece. Creierul i s-a blocat pre de cteva clipe i a nceput s
tremure.
Ce-au zis gealaii?
270

Frig i ntuneric oare avea ochii nchii sau se ntunecase de-a binelea?
Te ntreb pentru ultima oar: ce i-au zis grzile? Spune-mi!
Annika a dat uor din cap. eava s-a retras, lovindu-i iari dinii. Acum
putea respira n voie, dar i venea s vomite.
Au zis ceva de mai multe ori, a optit ea. Poru nu mai tiu cum.
Porucin Porucin?
Porucinic? a ntrebat Ratko pe un ton ncordat.
S-ar putea, a rspuns ea cu glas sczut.
Altceva? Ce-au mai zis?
Nu tiu
eava i apsa iari buzele.
Mici a zis ea. Mici Micici.
Micici?
Ratko a ndeprtat puca, iar Annika a ncuviinat din cap:
Da, asta au zis: Micici.

Ratko se uita la muierea jalnic din faa lui i simea victoria ca pe nite
furnicturi n pntece. Ce noroc! Nimerise exact la int! Acum nelegea:
acolo, n opronul ntunecat, lucrurile ncepeau s se lege.
Porucinic Micici.
i-a strns repede lucrurile i a ndesat puca n geant. Dar funia a
lsat-o, pentru c putea fi cumprat de la orice magazin de unelte din
Suedia i nu pstra amprentele.
tiu unde s dau de tine.
Era replica standard servit tuturor celor de la care reuea s smulg
informaii.
Dac scoi o vorb despre toate astea, s-a zis cu tine, ai neles?
Annika era aplecat n fa, cu capul ntre picioare, i nu ddea semne c
l-ar fi auzit.
Ai neles? i-a urlat el n ureche. Dac nu-i ii gura, te omor!
Femeia tremura din tot trupul, iar Ratko a simit dintr-odat c se
sturase. S-a uitat la ceas: trebuia s plece.
nc o dat: dac povesteti ceva, ai mierlit-o! O s-i bag puca n
gur i-am s-i mprtii creierii peste tot Stockholmul! Ai bgat la cap?
Ratko a deschis ua i i-a aruncat o ultim privire. Sigur avea s-i in
gura. i dac ar fi vorbit, ce? Dac l-ar fi arestat, l-ar fi putut acuza de
chestii mult mai grave dect asta.
271

A ieit n noaptea de iarn, a nchis ua n urma lui i a rsuflat cu un aer


triumftor.
Porucinic Micici. Mai exact, Porucnik Misici.
Gata, aflase rspunsul. Nu-i venea s cread ce noroc avusese.
A deschis portbagajul, a scos armele din geanta sport i le-a vrt sub o
ptur murdar.
Noroc pe dracu!, i-a zis el. Era vorba de pricepere! ncepi
interogatoriul cu o chestie pe care nu dai doi bani i abia apoi treci la ce te
intereseaz cu adevrat.
A urcat la volan, a pus geanta pe scaunul pasagerului, a bgat cheia n
contact i a pornit spre portul liber.
Colonelul Misici, o figur legendar din KOS, serviciul de contraspionaj
al armatei iugoslave. Individul supravieuise tuturor epurrilor
administrative, iar acum era n graiile lui Miloevici.
Ratko a pornit sistemul de nclzire, gndindu-se c, n scurt vreme,
avea s scape i de frig, i de marginalizare.
Nu tia de ce, dar era limpede c Aida i colonelul fuseser apropiai.
Natura exact a relaiei lor nu-l interesa ctui de puin, dar acum tia
faptele. tia ce mersese prost i de ce i luaser puterea.
Probabil c Aida avea un protector cruia i trimisese un mesaj nainte
s moar.
i-a rsucit umerii ca s-i mai relaxeze muchii ncordai. Nu-i mai psa
nici ct negru sub unghie de Aida din Bijeljina n-avea dect s
putrezeasc n groapa ei nenorocit de lng benzinria din cartierul
Solna.
A cotit pe Tegeluddsvgen i a luat-o spre port, aruncnd o privire pe un
indicator: Tallinn, Klaipeda, Riga, Sankt Petersburg. A gsit un loc de
parcare i a oprit. A vzut c era rezervat, dar l durea fix n cur. A nhat
geanta sport plin cu bani i haine, apoi a ntors capul spre briza srat i a
inspirat adnc.
Proiectoarele scldau depozitele ntr-o lumin aurie. A vzut parcarea
pentru camioane de la captul ndeprtat al portului.
Ratko s-a gndit c totul ncepuse acolo ncepuse totul.
Sau, mai degrab, c totul avea s se termine acolo.
S-a uitat la ceas.
Venise momentul.

272

Simind nc gustul metalic al evii, Annika a auzit o main demarnd


i ndeprtndu-se de opron.
Sttea aplecat n fa, iar n jurul ei era linite i ntuneric.
i era frig. Avea trupul amorit i mintea paralizat. Era ct pe-aci s
aipeasc i s cad de pe buturug. Frigul se nteea, iar ea era din ce n ce
mai moleit.
Ce uor ar fi fost. Ce bine ar fi fost s poat adormi. Funia de la picioare
nu era foarte strns. i-a eliberat picioarele, apoi s-a ntins pe jos. Sttea
nemicat, cu obrazul lipit de pmntul aspru, simind c i se rcesc i i
amoresc minile. Melopeea familiar a singurtii a nceput s-i iuie n
urechea stng.
n curnd. n curnd, o s se termine totul. n curnd, o s se fac
linite.
Ar fi fost sfritul ei.
Gndul acesta i-a alungat iuitul i a trezit-o la realitate. Pmntul de
sub obraz era ngheat i mirosea urt. Braul pe care i-l prinsese sub
trunchi i amorise de la cot n jos.
A gemut.
Dac mai rmnea mult n frig, totul n jur avea s se liniteasc pentru
totdeauna.
S-a strduit s se ridice n capul oaselor, sprijinindu-se de buturuga de
tiat lemne. Frigul i strpunsese blugii, iar coapsele i amoriser.
i dac se ntorcea?
Gndul acesta a fcut-o s respire mai repede pre de cteva clipe, apoi
s-a linitit.
Se simea epuizat. A izbucnit iari n plns.
Vreau s merg acas. Azi am cumprat hot-dogi Vreau s merg acas.
A plns o vreme, tremurnd de frig, apoi i-a zis: Trebuie s ies de-aici!
S-a ridicat n picioare, simind dureri n ncheieturile minilor din
pricina legturii. Funia nu era foarte strns, aa c i-a rsucit minile cam
un minut i, n cele din urm, i-a eliberat mna stng, dup care funia a
czut pe pmnt. A rmas nemicat n ntuneric i s-a uitat dup nite
dre de lumin care s-i arate unde era ua.
Dar dac o ncuiase?
S-a apropiat cu mers mpleticit de perete i a nceput s pipie
scndurile, simind cum i intr achii n degete, pn cnd a ajuns la u i
a mpins-o. Annika a simit o rafal puternic de vnt rece i a avut
impresia c distinge un drum ngust i o pdure.
273

Doamne, oare unde sunt?


S-a sprijinit de u i a nchis ochii, frecndu-i fruntea cu mna.
Intraser pe Roslagsvgen, apoi cotiser nu departe de Universitate.
Deci se afla undeva n nordul insulei Djurgarden, n pdurea din Stora
Skuggan30. S-a frecat la ochi i avea uscai i roii.
Autobuzul 56, s-a gndit ea. Merge de la Stora Skuggan n
Kungsholmen.
A ieit cltinndu-se i a vzut c, n faa opronului, chiar era un drum.
S-a oprit i s-a uitat pe cer. n dreapta ei se vedea lumin: orizontul era
colorat n nuane galbene i portocalii.
Nu-i soarele, s-a gndit ea. Sunt luminile oraului.
A pornit ntr-acolo.

Miercuri, 5 decembrie
Ca de obicei, ntlnirea de la ora unsprezece a nceput cu o ntrziere de
zece minute. Anders Schyman simea c se enerveaz. Gndul care i
trecuse prin minte n ultimele zile i-a fcut iari apariia: Cnd o s
preiau puterea, am s stabilesc un orar pe care s-l respecte toat lumea.
Tocmai se aezase pe un scaun, ceea ce pentru gaca n flanel
redactorul de sport, redactorul de politic intern, eful departamentului
de investigaii, redactorul de divertisment, redactorul economic i
redactorul departamentului de opinii i editoriale era semnul c trebuiau
s ia i ei loc i s asculte. Dar, chiar n clipa aceea, a ciocnit la u
Torstensson.
Schyman a ridicat din sprncene: redactorul-ef venea foarte rar la
edinele de sumar.
Bine-ai venit! a zis directorul editorial pe un ton un pic prea sarcastic.
edina tocmai a nceput.
Cu un aer uor stnjenit, Torstensson s-a uitat n jur dup un scaun.
E unul liber n col, i-a zis Schyman, fcndu-i semn spre captul
ndeprtat al mesei.
Redactorul-ef i-a dres glasul i a rmas n picioare.
Am s v spun ceva important, a nceput el cu un uor tremur n glas.
Anders Schyman nu s-a sinchisit s se ridice n picioare i s-i ofere lui
Torstensson scaunul din capul mesei.

30

Stora Skuggan: numele sub care este cunoscut o zon din nordul insulei Djurgarden.
274

Ia loc, te rog, i-a spus el, fcnd iari semn cu mna spre scaunul
liber.
Redactorul-ef s-a strecurat pn la cellalt capt al mesei, a tras
scaunul, frecndu-l de podea, i a luat loc. Nu se auzea nici musca. Cu toii
se uitau la brbatul acela mic de statur, care i-a dres iari glasul i a zis:
Numirea mea n postul de la Bruxelles a fost amnat indefinit.
Secretarul partidului tocmai m-a informat c lobby-ul pentru accesul
cetenilor la informaiile de interes public nu mai este considerat o
chestiune prioritar. Dat fiind aceast situaie, nu voi mai pleca de la ziar.
Apoi a tcut. Biroul a fost cuprins de amrciune. Redactorul
departamentului de opinii i editoriale a scos un mormit comptimitor,
iar restul celor din birou l studiau pe Schyman cu coada ochiului.
Dar pe faa directorului editorial nu s-a micat niciun muchi: era att
de surprins, nct nici nu mai putea gndi. Nu-i trecuse prin cap c
partidul s-ar putea s nu fie de acord cu aceast modalitatea de retragere a
lui Torstensson de la ziar.
Ei bine, a zis Schyman pe un ton neutru, atunci s trecem n revist
sumarul ediiei de azi.
Redactorii au nceput s rsfoiasc hrtii, ziare i fotografii, artndu-se
ncntai sau nemulumii de ce vedeau la colegii lor. Torstensson sttea cu
minile goale pe scaunul din capul mesei.
Pelle, a zis Schyman, arat-ne pozele cu impostoarea.
Redactorul foto a luat n mn nite fotografii care fuseser fcute n
Jrflla chiar n dimineaa aceea. n ele aprea Rebecka Bjrkstig: avea
ctue la mini i era condus de trei ofieri spre o main de poliie.
Torstensson, a continuat Schyman, ce crezi, ar fi bine s publicm
acum poza i numele femeii steia?
Redactorul-ef a clipit:
Poftim?
Poza i numele femeii, a repetat directorul editorial. Dac le
publicm, am putea fi dai n judecat pentru calomnie. Crezi c ne putem
asuma riscul sta n cazul Rebecki Bjrkstig?
n cazul cui?
Sunt un om ru, i-a trecut prin minte lui Schyman. tiu ct de puine
cunoate Torstensson despre ziar i vreau s-l fac de rs.
n fine, sigur nu le putem publica pe prima pagin a ediiei de mine,
a adugat Schyman pe un ton amical. Ei, ce prere ai, Torstensson?
De ce nu le putem publica pe prima pagin? a ntrebat redactorul-ef.
275

Schyman a lsat tcerea s vorbeasc de la sine, ateptnd ca gaca n


flanel s digere impactul acestei ntrebri. Cu toii tiau de ce nu puteai
pune pe prima pagin acelai subiect trei zile la rnd: orict de interesant
ar fi fost povestea, n cea de-a treia zi, vnzrile scdeau. Schimbarea
subiectului de pe prima pagin n cea de-a treia zi era o regul elementar
a jurnalismului. O tia toat lumea, n afar de redactorul-ef.
E o fotografie foarte bun, a zis Schyman. Propun s-o publicm ntr-o
caset mic n partea de sus a paginii: punem doar faa i pstrm
ptrelele, ca s nu-i dezvluim identitatea. Desigur, dac nu cumva ai tu
alt propunere.
Directorul editorial se uita la Torstensson, dar acesta a cltinat din cap.
n regul, a zis Schyman. Atunci ce punem pe prima pagin?
Toat gaca n flanel a nceput s-i rsfoiasc frenetic materialele,
ncntai c un articol scris n departamentul lor ar fi putut aprea pe
prima pagin.
Cum s scoi cel mai mare profit din aciunile companiei Telia, a
sugerat redactorul economic.
Biroul s-a umplut de proteste.
Nu vd pe nimeni srind n sus de bucurie, a zis Schyman cu un
zmbet. Ce mai avem?
Am mai descoperit un politician care i-a folosit cardul de serviciu n
interes personal, a intervenit Ingvar Johansson.
Toat lumea a oftat. Toi politicienii procedau aa: ar fi fost o tire dac
gseai pe unul care s nu fac asta.
Am aflat c un consiliu local a hotrt s nu mai acorde asisten
pentru un copil retardat mintal din Motala, a zis redactorul de tiri. Biatul
locuiete doar cu maic-sa, care triete din ajutorul de omaj. Femeia ne-a
sunat plngnd i ne-a zis c nu mai poate continua aa. ntrebarea e dac
putem publica povestea asta, dat fiind c am scos de curnd ceva similar.
Seamn foarte mult cu seria de articole despre Fundaia Paradis, a
zis Schyman. Mai nti terminm cu povestea asta, apoi mai vedem.
Altceva?
Urmeaz s fie testat avionul de lupt JAS, a intervenit redactorul de
tiri interne. Nu se tie niciodat cnd se prbuete peste noi un avion
Toat lumea s-a artat interesat: avionul de lupt JAS cnd, unde?
Testele or s nceap azi, n jurul prnzului, i-a lmurit domnul-nflanel-de-la-departamentul-de-tiri-interne. Au fost invitai muli potentai
276

strini, care or s vin s se holbeze la avioane i poate or s i cumpere


cte ceva. Iar asta nseamn c or s vin i muli spioni neinvitai.
Da, ar fi bine s dm o fug pn acolo, a zis Schyman. Dar o s
publicm un material despre asta numai dac aflm ceva interesant.
Altceva?
O s scriem un articol despre noua moderatoare a emisiunii Femei pe
divan, a intervenit redactorul de divertisment. O tip pe nume Michelle
Carlsson. Arat trsnet!
S-au auzit comentarii entuziaste:
Are snii mari?
Ar fi dispus s pozeze cu trupul pictat?
Am aflat care o s fie cel mai tare cadou de Crciun? a ntrebat
Schyman. Sau tim cumva dac se difuzeaz i anul sta programul de
Crciun pregtit de studiourile Disney?
Redactorii au ridicat din sprncene: cu toii i aduceau aminte de
scandalul care izbucnise n anul cnd se anulase programul Disney.
Vorbeau unii peste alii, iar Schyman i-a lsat s plvrgeasc, uitndu-se
la redactorul-ef, care sttea ntr-un col. Torstensson avea un aer
debusolat, iar pe frunte i apruser broboane de transpiraie.
Sunt un om ru, s-a gndit iari Schyman. Dar, pe de alt parte, i-a
zis el, mcar tiu ce fac. Sincer vorbind, e bine s lai un om incompetent
s fie lider? Ar trebui s-i dau voie unui prost ca Torstensson s distrug
ziarul, s lase fr locuri de munc sute de oameni i s nbue o voce
important din peisajul media?
Ce prere ai, Torstensson? a ntrebat el calm. Ce s punem pe prima
pagin?
Redactorul-ef s-a ridicat n picioare:
Trebuie s m pregtesc pentru o edin.
Apoi a mpins scaunul la loc, frecndu-l iari de podea, i a ieit din
birou.
Dup ce redactorul-ef a nchis ua cu furie, Anders Schyman a ridicat
din umeri, prefcndu-se nedumerit:
Aa, deci unde rmsesem?

Annika s-a dat jos din pat. i era frig i avea mintea goal. S-a dus n
buctrie, simind nc n gur gustul amar al metalului impregnat cu praf
de puc, i s-a splat pe dini, frecndu-se insistent. A turnat nite iaurt
ntr-o can, a luat o gur i i s-a fcut grea. Apoi a luat loc pe un scaun i
277

a rmas nemicat o vreme, uitndu-se la sfenicul bunicii, inspirnd,


expirnd, inspirnd, expirnd. Stelele de paie de la fereastra de vizavi se
legnau uor.
Nu-i mai amintea dect vag cum ajunsese acas cu o noapte nainte.
Ieise din opron, se apropiase de drum. Mersese o vreme nu foarte mult
, iar n cele din urm ajunsese la un centru pentru tineret i dduse peste
o staie de autobuz. n timp ce atepta, mai avea un pic i adormea pe
banc. Apoi venise autobuzul 56, iar pasagerii se comportaser perfect
normal: nimeni n-o luase n seam, nimeni nu vzuse c era blestemat,
condamnat la moarte.
Avusese un somn agitat, plin de comaruri i se trezise de cteva ori din
pricina propriilor ei ipete. Brbaii de la emisiunea Studio 69 ncercaser
s-o sufoce i i fusese foarte greu s respire, aa c trebuise s se ridice n
capul oaselor. Simea c dormitorul era prea strmt, aa c s-a dus n
sufragerie, unde i s-au tiat picioarele i a czut pe podea. i-a adus
genunchii la piept, strngndu-i gambele n brae, i a nceput s respire
din ce n ce mai precipitat. Era epuizat i avea dureri n tot trupul. A
rmas unde era, incapabil s se mite. A adormit i s-a trezit cnd a sunat
telefonul. Dar nu s-a dus s rspund.
Apoi s-a aezat pe canapea i a nchis ochii. i-a amintit de sicriul alb i
de militarul care bolborosea pe marginea gropii, iar gura i s-a umplut cu un
gust metalic.
Pereii preau c se umfl i tremur, iar Annika a inspirat adnc de
cteva ori: O s treac, o s treac. S-a dus n buctrie, unde strlucea
sfenicul bunicii, a but mult ap, ncercnd s scape de gustul din gur,
i a izbucnit n plns. A deschis dulapul i s-a uitat nc o dat la cutia cu
pastile, n care erau dou blistere: douzeci i cinci de tablete de Sobril, cu
o concentraie de cincisprezece miligrame. i-a amintit ce-i spusese
doctoria: Nu sunt suficient de puternice ct s poi lua o supradoz, dar
ai grij s nu le amesteci cu alcool ar putea fi periculos.
A scos blisterele din cutie i le-a micat uor, uitndu-se la tabletele care
se agitau n alveolele de plastic. A pus prima pastil din primul blister
deasupra unei cni de cafea i a apsat pe alveol: pastila a czut cu un
uor clinchet pe porelanul lucios. Apoi a scos urmtoarea pastil, i pe
urmtoarea, i tot aa pn a golit blisterul.
Pe fundul cnii se afla acum o grmjoar de pastile. Annika s-a apleca
i a inspirat pe nas: niciun miros. A luat una i a pus-o pe limb: era
278

amruie. Le-a nvrtit n can i a nchis ochii. Presiunea din piept cretea.
Se strduia s respire, iar lacrimile i se prelingeau pe obraji i pe gt.
S nu le amesteci cu alcool.
A pus cana pe tejghea, s-a dus n hol, s-a nclat i s-a ters la ochi. A
ieit din cas i a cobort treptele, inndu-se de balustrad. Cnd a ajuns
n strad, a pornit pe Agnegatan, sprijinindu-se de pereii cldirilor, apoi a
cotit pe Garvargatan i s-a apropiat de Systembolaget, magazinul de
buturi alcoolice din piaa Kungsholm. Era aproape gol: stteau la coad
doar nite btrne i o gac de beivi. S-a ntors cu spatele la ei, a vzut pe
tejghea un exemplar mototolit din Kvllspressen i s-a uitat la literele
negre de pe prima pagin, fr s neleag ce scrie. Cnd i-a venit rndul,
tremura i se blbia, iar vnztorul i-a aruncat o privire bnuitoare. A
cumprat o sticl mare de votc i a plecat spre cas pe acelai drum.
Mergea blngnindu-se pe trotuarul ngust, cu ziarul la subsuoar i cu
sticla de votc n mn. n cele din urm, a ajuns n apartament, ngheat
i epuizat. S-a dus n buctrie, a pus cana, ziarul i sticla lng sfenicul
bunicii, s-a aezat pe scaun i a izbucnit n plns.
Gata, se sturase, nu mai putea suporta.
Victimele Fundaiei Paradis i spun povestea, pag. 8-11, a descifrat ea pe
prima pagin a ziarului.
i-a sprijinit capul pe braele ncruciate i a nchis ochii, ascultndu-i
respiraia. Pentru Aida, totul se terminase, aa c nu mai avea de ce s
lupte.
S-a ridicat n picioare, a luat sticla de votc i i-a rupt sigiliul.
Nu mai avea niciun rost s amne. Putea s termine chiar atunci.
innd votca ntr-o mn i pastilele n cealalt, a nchis iari ochii.
Sticla era mai rece dect ceramica.
Nu mi-a mai rmas nimic, s-a gndit ea.
Apoi a deschis ochii.
Din lac n pu: Mia Eriksson, una dintre femeile pclite i folosite de
Fundaia Paradis, descrie n exclusivitate pentru Kvllspressen teroarea
prin care a trecut. Astzi v dezvluim toate secretele acestei organizaii.
Annika a pus jos sticla i cana. A ezitat o clip, apoi s-a dus n sufragerie
i s-a aezat pe canapea, lund cu ea pastilele, votca i ziarul.
Pe pagina opt fusese publicat articolul ei despre Mia, iar pe pagina nou,
interviurile lui Berit cu funcionari de la consiliile locale din Nacka i
sterker. Pe paginile zece i unsprezece erau prezentate alte cazuri
279

asemntoare informaiile fuseser obinute de la persoane care sunaser


la redacie.
A lsat ziarul jos i s-a sprijinit de speteaza canapelei.
Aida a murit din cauza mea. E drept c Rebecka era cea care o trdase
pe tnra din Bijeljina, dndu-i n vileag ascunztoarea, dar ea i oferise
Rebecki aceast ans. Annika i-a acoperit faa cu minile i i-au revenit
alte flashbackuri de la nmormntare: razele soarelui sub cupol, M simt
ca acas acolo sunt liber s hoinresc, Porucinic Micici, Porucinic Micici,
Porucinic Micici
Telefonul a sunat din nou. Dar nu s-a dus s rspund, ci a ateptat s se
opreasc. Linitea care s-a lsat dup aceea era dens i apstoare. S-a
ridicat n capul oaselor i a desfcut capacul sticlei. A simit o micare n
pntece copilaul i a nvrtit pastilele n can. i era mil de ea nsi.
Nimic n-are niciun sens. Cu toii avem o soart nenorocit. Srmana
Aida, srmana Mia
A luat ziarul n mn i i-a netezit paginile ca s citeasc mrturisirea
Miei. Tatl primului ei copil o btuse, o ameninase, o urmrise i o
violase. Cnd Mia s-a cstorit cu un alt brbat i a fcut un copil cu el,
abuzurile s-au nmulit.
Le-a spart toate geamurile casei, l-a atacat pe soul Miei n timpul
nopii, a ncercat s-i calce cu maina pe Mia i pe copiii ei, a ncercat s-i
taie gtul fiicei lui, iar de atunci, fata nu mai putea vorbi.
Autoritile erau depite. Fcuser tot ce le sttea n putin, dar nu era
suficient. i-au pus gratii la ferestre, iar ori de cte ori ieea din cas, Mia
era nsoit de asisteni sociali. n cele din urm, Serviciile sociale
hotrser c familia ei trebuia s triasc ntr-ascuns.
Timp de doi ani, au stat n tot felul de moteluri drpnate. Nu puteau
spune nimnui unde se afl i nu aveau voie s ias pe afar. Nici mcar
prinii Miei nu tiau dac mai erau n via. Curtea Administrativ de Apel
a emis o hotrre n care se stipula c familia nu mai putea locui n Suedia.
Trebuiau s plece din ar, dar unde s se duc? Rebecka susinea c avea o
soluie pentru problemele lor, dar, pn la urm, s-a dovedit c nimeriser
din lac n pu.
Annika a pus ziarul n poal i a nceput s plng. Condiia omului pe
lume era att de ngrozitoare, iar preul vieii era att de mare De ce
tinere din Europa erau rnite n rzboaie, fiind nevoite s fug din rile
lor? De ce nu ne asumm responsabilitile care ne revin? De ce-i lsm s
moar pe cei dragi? De ce nu putea Mia s duc o via linitit? De ce nu
280

avea i ea dreptul la o via normal, la fel ca toat lumea, cu un so, copii,


o slujb i drumuri zilnice la grdini?
S-a ridicat n picioare, s-a dus n buctrie s ia un pahar cu ap, apoi s-a
ntors pe canapea i a luat ziarul n mn.
Problemele oamenilor trebuiau s fie la fel de simple ca alegerea
decoraiunilor de Crciun sau ca alte decizii de acelai fel: dac i vizitezi
bunica vineri sau smbt, dac ceri s fii promovat sau nu, dac locuieti
ntr-un apartament sau i cumperi o cas. Mia i-ar fi dorit s aib astfel de
probleme, dar nu avea acest privilegiu.
Annika se uita la coloanele articolului, la cuvintele i concluziile lui.
Dreptul de a avea un so, copii, o slujb i o via normal.
Nu doar pentru Mia i Aida, ci i pentru ea nsi. Gndul acesta i-a tiat
respiraia. S-a uitat la cana cu pastile i la sticla de butur i a rmas
nemicat, lsnd intuiia pe care tocmai o avusese s i se rspndeasc n
tot trupul.
Fora care o priva de propria-i via era ea nsi. Ea voia s renune, s
se dea btut, s coboare din carusel nainte de sfritul cltoriei, s
prseasc lumea aceasta nainte s afle ce soart i era rezervat.
i rsuna n minte vocea mamei: Nu termini niciodat nimic!
ntotdeauna o dai n bar! Eti lene i fricoas i aduci numai necazuri!
Annika a dus mna la obraz, simind i acum usturimea palmei pe care
i-o dduse cu douzeci de ani n urm.
Nu, mam, n-aveai dreptate, nu era adevrat. Voiam s duc lucrurile la
bun sfrit, dar ntotdeauna m precipitam i m gndeam la mai multe
feluri n care a fi putut face ce-mi cereai, iar asta te nfuria i nchipuiai
c sunt fluturatic. Brigitta nu era niciodat fluturatic.
Nu se mai gndise la copilria ei de ani de zile. Oare ce-i venise acum?
Cnd ne spuneai s desenm o pasre, Brigitta asta fcea, desena o
pasre, n timp ce eu desenam o pdure cu multe psri i animale, ceea ce
te nfuria. Greeam, nu-i ddeam ascultare.
Au npdit-o amintirile: cum se nfuria mama ei cnd mergeau la schi
sau la not, sau smbta, cnd fcea curat prin cas. ntotdeauna gsea un
motiv s ipe la ea: dac termina repede curenia, pentru c fcea treaba
de mntuial; dac fcea curat pe ndelete, pentru c pierdea prea mult
timp; dac i scpa schiul din picior, pentru c voia s strice ziua tuturor;
dac prindea vitez, pentru c mergea prea repede; dac ncerca s mearg
n ritmul lor, pentru c le sttea n cale.
281

ntotdeauna i se prea c nu fceam lucrurile cum trebuie, s-a gndit


Annika, surprins de concluzia ei, fr s-i dea seama de unde venise.
Dar nu era vina mea.
Cuvintele acelea au avut un impact fizic asupra ei, dndu-i furnicturi n
buricele degetelor.
Ieirile mamei nu aveau nicio legtur cu ea. Mama ei era cea care avea
o problem. Mama ei era nemulumit de viaa pe care o ducea i i vrsa
amarul pe ea.
Annika se uita n gol cu gura ntredeschis. Se ridicase o cortin, care
dduse la iveal un peisaj virgin: acum putea vedea cauzele i efectele,
contextul i consecinele.
Mama ei nu avea puterea de a o iubi. Era trist i dureros, dar Annika nu
putea schimba acest lucru. Mama ei fcuse tot ce-i sttea n putin, dar nu
reuise s-i ofere afeciune. Alta era adevrata problem: ct timp avea de
gnd Annika s se mai pedepseasc? Adevrata problem era cnd anume
avea s-i ia n stpnire propria-i via. Cnd avea s rup cercul vicios i
s devin o femeie-adult?
Annika o putea lsa pe Barbro s fac pe efa n continuare, iar ea s
accepte rolul victimei, rolul persoanei care stric lucrurile pentru toi cei
din jur, care st tot timpul n calea altora i care nu face nimic cum trebuie.
Dar, la urma urmei, Annika era stpn pe propria ei via i era
ndreptit s aib tot. Cine o mpiedica s reueasc, dac nu ea nsi?
Iari a nceput s plng. Dar nu era o criz violent de plns
lacrimile erau calde i pline de regret.

Securitatea era o preocupare a trecutului poate tocmai de aceea


societatea rus nu era deloc eficient cu un deceniu nainte.
Ratko mergea repede i hotrt, cu minile n buzunare. Pe vremuri,
oraul era cunoscut sub numele de Leningrad i nu era plin de gangsteri ca
acum. Prostituatele puteau umbla pe strzi n toiul nopii, fr s-i fac
griji din pricina autoritilor. Dar toat lumea inclusiv el trebuia s aib
un ochi n ceaf. Bandele acionau nestingherit, aa c orice rnoi putea
s fac avere comind jafuri i stlcind oase.
Capitalism! i-a zis el scrbit. Asta-i dovada clar c nu merge.
A ncercat s se relaxeze. Nevsky Prospekt era ct se poate de sigur. La
fel ca majoritatea arterelor principale, de altfel. Trebuia s coteasc pe
Marakovksaya, apoi s traverseze dou strzi i ajungea la destinaie.
282

Strada aceea era mai slab luminat. A vzut nite siluete micndu-se n
ntuneric i a trecut repede pe cellalt trotuar ca s le evite. Apoi i s-a fcut
ruine: i-a dat seama c devenea paranoic.
Ua de la intrare era ncuiat, aa c a apsat pe un buton al
interfonului. ncuietoarea a fcut clic, fr c cineva s-l ntrebe nimic na fost nevoie dect s se uite n obiectivul camerei fixate deasupra tocului.
Casa scrii mirosea ngrozitor. Pe fiecare palier erau couri de gunoi
pline ochi. Vopseaua era cocovit, iar prin coluri erau grmjoare de
tencuial.
Unele lucruri nu se schimb niciodat, s-a gndit el. Cum de oamenii
tia nu-s n stare s fac ordine i curenie?
Trebuia s ajung la ultimul etaj. Iar cldirea nu avea lift. Soneria nu
mergea, aa c a ciocnit n ua de lemn, de pe care czuse aproape toat
vopseaua. S-a deschis fr niciun zgomot. Pe dinuntru era ntrit cu
tabl de oel.
Ratko, napanule! Am auzit c eti cutat.
Vechiul lui prieten din est era mai gras ca niciodat. S-au mbriat i sau srutat pe obraji.
Trebuie s srbtorim! Aducei de but!
Tinerii din camer s-au rspndit n toate prile ca obolanii. Ratko i
prietenul su au strbtut un coridor cu tapet decolorat, al crui parchet
scria sub linoleum, au intrat n camera din captul lui i au luat loc.
Dup ce obolanii au adus butur, pahare i igri, vechiul lui prieten le-a
cerut s plece.
Ua s-a nchis, prietenul a umplut paharele, au but, apoi au trecut la
treburi serioase.
Am nevoie de bani, a zis Ratko. Vreau s pun pe picioare o nou
afacere.
I-a spus care erau planurile lui, cum avea s funcioneze noua afacere,
cine erau clienii, persoanele de contact i asociaii. Prietenul l-a ascultat
fr s-l ntrerup, cu picioarele foarte deprtate, cu capul plecat i cu un
pahar n mn.
Am apte milioane de coroane suedeze, bani ghea, a zis Ratko. Dar
i dai seama c am nevoie de mai muli bani ca s pun afacerea pe
picioare. i am nevoie de oameni de ncredere.
Prietenul i-a golit paharul i a ncuviinat din cap:
i nou ce ne iese?
Ratko a zmbit:
283

Industria asta e abia la nceput i o s creasc ntr-un ritm ameitor,


aa c cel mai bine e s intri n ea acum.
Termenii sunt aceiai ca de obicei?
Bineneles, a zis Ratko.
i cum ajungi acolo? a ntrebat prietenul, suflnd din greu, ca un
astmatic.
Cu un zbor direct pn la Cape Town. Am un paaport norvegian
nou-nou. M-a costat foarte mult s intru n ar i o s m coste i mai
mult s ies. Trebuie s plec n noaptea asta.
Prietenul nu i-a rspuns, nici mcar nu s-a clintit. Au mai but cte un
pahar.
De ci bani ai nevoie?
Ratko a zmbit nc o dat.

Joi, 6 decembrie
Asociaia Suedez a Autoritilor Locale avea un sediu somptuos, aflat
n apropiere de Slussen31. Thomas se uita la contururile impecabile ale
cldirii cu stucaturi aurite era bastionul puterii, locul unde se luau
deciziile. A ajunge acolo era scopul lui n via, sau mai degrab unul
dintre scopurile lui. A inspirat adnc, simindu-i palmele jilave.
Doamne, ct de mult i dorea slujba aceea.
Holul de la intrare era spaios i luminos, iar n spatele geamului de la
biroul de primire sttea o femeie cu cti la urechi, care prea foarte
ocupat. Thomas a spus cum l cheam i a luat loc pe o canapea de lng
u, inndu-i servieta pe genunchi. A ncercat s citeasc un exemplar
din Metro, dar i era imposibil s se concentreze.
Domnule Thomas Samuelsson, ce bine mi pare s v revd!
S-a ridicat n picioare i a ncercat s zmbeasc. Directorul s-a apropiat
de el, venind dinspre lifturi, i-a strns mna i l-a btut cu putere pe umr.
M bucur foarte mult c ai reuit s venii ntr-un timp att de scurt.
Ai mai fost aici?
Dar directorul n-a mai ateptat rspunsul, ci l-a condus pe nite scri,
apoi pe un hol i printr-o curte interioar, iar, n cele din urm, au intrat
ntr-un lift cu care au urcat cteva etaje.
N-am s gsesc ieirea din labirintul sta, s-a gndit Thomas.
31

Slussen: zon din centrul Stockholmului, unde se afl ecluza care separ lacul Mlaren de
Marea Baltic.
284

Au trecut pe lng nenumrate ui unele deschise, altele nchise i


pe lng muli angajai care vorbeau, purtau dispute sau citeau.
Oare cu ce se ocup toi oamenii tia?, s-a ntrebat el cu un aer
dezorientat.
n cele din urm, au ajuns la biroul directorului o camer frumoas de
la etajul apte, cu vedere spre acoperiurile cldirilor de pe Hornsgatan. Au
luat loc fa n fa, pe nite scaune confortabile aezate n jurul unei mese.
O femeie le-a adus cafea, pricomigdale i brioe, apoi a ieit discret din
birou.
Thomas a nghiit n sec, strduindu-se s par relaxat.
Autoritile locale cheltuiesc anual mai mult de dousprezece
miliarde de coroane pentru ajutoare sociale, a nceput directorul, turnnd
cafea n dou ceti inscripionate cu sigla instituiei. Costurile acestea cresc
de la an la an, dar politicienii au de gnd s le reduc.
Directorul s-a lsat pe speteaz, sorbind din cafea. Thomas s-a uitat n
ochii lui: era un om inteligent i abil.
Pentru angajaii din administraiile locale, oamenii care beneficiaz
de ajutoare sociale reprezint o prioritate. Dar populaia activ consider
c oamenii de genul acesta sunt nite parazii incomozi, ca s vorbim pe
leau. n plus, mai mult de dou treimi dintre politicieni sunt de prere c
ajutoarele sociale se obin prea uor. Iar consecinele sunt dezastruoase.
Servii, v rog! Sunt proaspete i bune.
Thomas i-a fcut pe plac i a luat o gur dintr-o brio era incredibil
de dulce.
Anul trecut, a continuat directorul, consiliile locale din ntreaga ar
au monitorizat performanele Serviciilor sociale la nivelul consiliilor
municipale. Rezultatele au fost foarte ngrijortoare i cred c problema
aceasta trebuie abordat cu sim critic, dar ntr-o manier constructiv.
Apoi i-a ntins un raport, iar Thomas l-a deschis i a nceput s-l
rsfoiasc.
n linii mari, se poate spune c Serviciile sociale au o imagine
negativ n rndul opiniei publice: oamenilor li se pare c angajaii au o
atitudine rece, lipsit de compasiune. E greu chiar i s-i faci o
programare pentru examinarea dosarului. Multor solicitani li se nchide
ua n nas, iar cnd sunt primii n audien, li se spune c nu ndeplinesc
condiiile necesare i, ntruct nu primesc o decizie scris, nu pot face apel.
n felul acesta, ideea de dreptate este compromis ntr-un mod
inacceptabil.
285

Thomas rsfoia raportul.


Din ce n ce mai muli oameni se simt umilii de atitudinea Serviciilor
sociale, a continuat directorul, dar nu din vina personalului. Sunt sigur c
cei mai muli dintre angajai fac tot ce le st n putin, dar volumul de
munc a crescut, ceea ce i oblig s-i asume prea multe sarcini i, astfel,
apar erorile. E o situaie inacceptabil.
Thomas a nchis dosarul.
Sincer s fiu, a zis directorul, sunt al naibii de ngrijorat. Nu reuim s
controlm stratificarea i segregarea social. La nivel local, ar trebui s
putem contracara tendinele negative sau ostile, dar nu aveam mijloacele
necesare: nici datele, nici resursele. n dimineaa asta, m-a sunat o femeie
disperat din Motala. n ultimii zece ani, a avut grij de fiul ei retardat
mintal, trind doar din ajutorul de omaj. n octombrie, autoritile locale
au hotrt ca biatul s nu mai beneficieze de serviciile unei asistente
personale, aa c, acum, e ngrijit doar de mama lui. Biata femeie nu se
putea opri din plns m simt foarte stnjenit n situaiile de genul sta.
Directorul a dus mna la ochi, iar Thomas a fost surprins s-i dea
seama c reacia lui era ct se poate de sincer.
Cred c e o decizie mpotriva legii, a zis Thomas. Sigur se poate face
apel.
Am ncercat s-i spun asta, a zis directorul. Dar biata femeie abia mai
avea puterea s-i pun hainele pe ea dimineaa. Dac i-a fi explicat
detaliile legale i procedurile de apel, ar fi fost ca i cnd i-a fi dat o palm
peste fa. Am sunat la Serviciul de urgene sociale din Motala i le-am
prezentat situaia. Mi-au zis c or s vad ce se poate face.
Thomas se uita la dosarul pe care l inea n poal viaa era foarte grea
pentru unii oameni.
Va trebui s coordonm informaiile i resursele de care dispunem, a
continuat directorul. Aici ar trebui s intervenii dumneavoastr. Oamenii
care solicit ajutor social sunt tratai n mod diferit n funcie de localitatea
unde triesc, de procedurile ageniei creia i se adreseaz i de asistentul
social cu care au de-a face. De aceea, avem nevoie de proceduri ct mai
limpezi, de o strategie comun. Trebuie s reevalum cazurile n mod
regulat i s facem vizite la domiciliul solicitanilor. n plus, trebuie s
dezvoltm abilitile de lucru n echip att n cadrul fiecrei agenii, ct i
ntre agenii. i, nu n ultimul rnd, trebuie s avem o documentaie foarte
bun pentru fiecare caz n parte.
Directorul a oftat i a zmbit uor:
286

Suntei omul de care avem nevoie?


Thomas i-a rspuns tot cu un zmbet:
Sigur c da!

Annika a ieit de la du, cu dureri musculare de la atta alergat. Uitase


ct de mult i plcea joggingul, ct de plcut era s strbai distane mari i
s simi c zbori. A traversat n grab curtea interioar era n halat i cu
nite cizme de cauciuc i a urcat scrile, simindu-i cu plcere btile
inimii.
A mncat un mic dejun consistent, i-a fcut nite cafea, apoi a luat
ziarele i s-a aezat pe canapea.
Cnd a vzut prima pagina din Kvllspressen, a simit c o ia cu
ameeal: Doamne, au arestat-o pe Rebecka! I-au venit de hac!
n ediia aceea, Fundaia Paradis nu mai era tirea de pe prima pagin,
dar n partea de sus era o caset cu poza Rebecki, care trimitea cititorul la
materialul din interior. Cu mini tremurnde, Annika a deschis ziarul la
paginile ase i apte: Rebecka cu faa descompus n ptrele, ca s nu i
se recunoasc identitatea era dus spre o main de ctre trei poliiti.
Ce bine!
Annika s-a uitat cu atenie la fotografie, concentrndu-se asupra
detaliilor: hainele deschise la culoare, cizmele elegante, copacii nengrijii
din fundal probabil c poza fusese fcut n faa casei din Olovslund. S-a
dus n buctrie s-i mai pun nite cafea, apoi s-a ntors n sufragerie i sa aezat pe canapea cu telefonul n poal. A ezitat cteva clipe, iar n cele
din urm a format un numr de la sediul central al poliiei.
Ia te uit! a zis Q. Nu ne-am mai auzit de mult.
Annika a zmbit:
Ai avut onoarea de a face cunotin cu prietena mea Rebecka
Bjrkstig?
Te iubete! i-a rspuns poliistul. Chiar c tii s-i alegi prietenii.
Anniki i-a disprut zmbetul de pe fa:
Ce vrei s spui?
Dac ce-ai scris n ziar e adevrat, ar fi bine s ai mare grij. n fond,
eti singura persoan care a dat-o n gt pe Rebecka.
mi nchipui c acum nu prea are timp s se rzbune, pentru c e
ocupat cu alte treburi. Cum ar fi s stea de vorb cu tine.
Se prea poate. Ia zi, ce vrei?
E vinovat?
287

De ce anume? De neplata datoriilor, schimbarea numelui, furnizarea


unor informaii inexacte consiliilor municipale? Bineneles, dei e greu de
spus dac vreuna dintre chestiile astea reprezint un delict. De uneltirea n
vederea svririi unei crime? Nu-s la fel de sigur ca tine.
Dar ai aflat dac organizaia ei chiar funciona?
A funcionat cel puin ntr-un caz: n cazul ei. A reuit s se tearg
din registrele publice. Nu-i proast deloc. ntrebarea e dac a fcut-o cu
bun credin sau n scopuri ilicite.
Dar schimbrile alea de nume nu i se par dubioase?
Nu tiu ce s zic. Mai nti, i-a luat numele de fat al maic-sii i i-a
schimbat prenumele, apoi a inventat un nou nume de familie. Mult lume
face chestii dintr-astea.
Tcere.
Altceva? a ntrebat Q.
Crimele din portul liber, a zis Annika. Ai fcut progrese n cazul
sta?
La cellalt capt al firului s-a auzit un oftat adnc.
Rspunsul este nu. Nu tim ce s credem: se pare c mafia iugoslav
i camionul cu igri furat din port au o legtur cu crimele, dar nu tim
exact ce s-a ntmplat. E vorba de ceva mai complicat dect simpla
contraband cu igri, dar nu reuim s ne dm seama care-i miza real.
Annika a inspirat adnc:
Toate astea au legtur cu Aida Begovic?
Q a tcut cteva clipe.
Probabil, a zis el pe un ton sec.
E implicat i Rebecka Bjrkstig?
ncercm s aflm.
Mi-a zis c a fost ameninat de mafia iugoslav. E posibil s fie
adevrat?
Poliistul a oftat:
Mafia iugoslav face o mulime de chestii ilegale, despre care nimeni
nu tie nimic, dar uneori e nvinovit de chestii pe care nu le-a fcut.
Bjrkstig ne-a zis i nou de ameninrile astea: se pare c unul dintre
creditorii ei, un tip pe nume Andersson, a ameninat-o c o s-i pun
cunotinele mafiote pe urmele ei.
Deci se pare c nu exist nicio legtur ntre Rebecka i srbi?
Nyet.
Annika a nchis ochii i a fcut o pauz.
288

Dar Ratko, eful contrabandei cu igri? a zis ea n cele din urm. tii
cumva unde se afl acum?
Cel mai probabil, n Serbia e singura ar din Europa n care se
poate simi n siguran. Nu poate umbla nestingherit prin niciun alt stat.
N-ar putea fi n Suedia?
Dac ar veni ncoace, sigur ar fi vorba doar de o foarte scurt vizit.
De ce ntrebi?
Annika a nghiit n sec i iari a simit gustul de metal n gur.
C tot veni vorba a zis ea. tii cumva ce nseamn poruci
porucinic micici?
Poftim?
Porucinic micici. Cred c e n srbo-croat.
De parc a vorbi toate limbile pmntului
E important, a zis Annika. tii pe cineva care vorbete srbo-croat?
Poliistul a oftat:
Avem civa interprei. Ct de important e?
Mucho!
Q a pus receptorul pe birou, iar Annika a auzit zgomot de pai, apoi o
voce ndeprtat: Nikola, ce naiba nseamn porucinic micici?
n cele din urm, paii au revenit lng telefon:
E un rang militar i un nume. Porucnik nseamn colonel, iar Misici
e un nume de familie foarte rspndit.
La dracu!
Ce-i? a ntrebat Q. Mi-ai strnit curiozitatea.
Ieri, la nmormntarea Aidei, a venit un militar cu uniforma plin de
nsemne i decoraii.
Deci era o rud a ei. i ce-i cu asta?
A venit cu o main a ambasadei i era nsoit de multe grzi de corp.
Nu i se pare ciudat?
Cred c-a venit n Suedia s vad avionul de lupt JAS cu ocazia asta,
au dat nval o mulime de cumprtori dubioi. Ce nsemne avea pe
uniform?
Annika i-a scotocit memoria:
Frunze.
Frunze?
Exact. i multe decoraii, cum i-am zis.
Ai vzut ce era pe ele?
Annika a nchis ochii, ncercnd s-i aduc aminte.
289

Cred c pe una dintre ele scria Santa i nu mai tiu cum.


Detectivul a fluierat n receptor:
Eti sigur?
Bineneles c nu. Ce, crezi c-s aparat foto?
Poate c face parte din KOS, a zis Q. Dar, din cte tiu, s-a desfiinat.
Annika s-a ntins pe canapea, aintindu-i privirea n tavan:
Ce e KOS?
Te-ai gndit la insula aia greceasc, nu-i aa? KOS este serviciul de
contraspionaj al armatei iugoslave. Dar Miloevici l-a desfiinat. n ultimii
cinpe ani, s-a dat o lupt crncen pentru putere ntre KOS i RDB, iar
KOS a pierdut, ceea ce a nemulumit vechea gard.
RDB? a ntrebat Annika pe un ton confuz.
Bieii lui Slobodan, poliia secret crema cremei. tia controleaz
att crima organizat, ct i poliia din Serbia. Ce mai, nite indivizi foarte
duri.
Annika a stat pe gnduri cteva secunde:
Scuz-m, dar unde naiba ai lucrat nainte s te faci detectiv?
Asta e o informaie secret, a zis Q, iar Annika i-a dat seama c
zmbea.
Dac un colonel KOS ar veni la Stockholm s vad avioanele JAS,
unde ar sta?
Dac s-ar nelege bine cu ofierii RDB de la ambasad, atunci ar sta
acolo. Dac nu, s-ar caza la unul dintre marile hoteluri din Stockholm.
Cum ar fi?
n locul tu, a ncerca mai nti la Royal Viking
Vai, am s te iubesc o via pentru sugestia asta.
Nu mai spune! i-a rspuns Q pe un ton sec, apoi a nchis.

Colonelul Misici era cazat la hotelul Sergel Plaza. Annika a stat n faa
uii lui vreo dou minute, cu mna ridicat i cu inima btndu-i galopant,
dar, n cele din urm, i-a fcut curaj i a atins lemnul cu ncheieturile
degetelor. Dinuntru s-a auzit: Da?, iar Annika a ciocnit nc o dat.
Ua s-a ntredeschis.
Da?
Annika a vzut un obraz nebrbierit, un umr pros i un maiou.
Colonelul Misici? M numesc Annika Bengtzon i a vrea s stau un
pic de vorb cu dumneavoastr, i-a explicat ea, afind un zmbet nesigur.
290

Brbatul se uita int la ea. Chipul i era umbrit, iar Annika nu-i putea
da seama ce expresie avea.
De ce? a ntrebat el cu glas rguit.
Am cunoscut-o pe Aida, i-a rspuns ea pe un ton ovielnic, un pic
agitat.
Colonelul nu i-a rspuns, dar nici n-a nchis ua.
V-am vzut la nmormntare, a continuat Annika. Am stat de vorb
cu dumneavoastr.
Brbatul ezita:
Ce vrei?
S stm de vorb, atta tot, a zis ea repede. Vreau s vorbim despre
Aida, s discut cu cineva care o cunotea de mai mult vreme.
Btrnul a fcut un pas n spate i a deschis larg ua. Era descul i i
trsese pe el o pereche de pantaloni ale cror bretele i atrnau n dreptul
genunchilor.
Intrai. Luai loc. M duc s-mi iau o cma.
Annika a intrat ntr-o camer dubl destul de mic, cu dou paturi
nguste, un televizor, un mini-bar, un birou i un scaun cu picioare
cromate. A auzit ua camerei nchizndu-se n spatele ei i a nghiit n sec.
Colonelul a intrat n baie, iar pe Annika a cuprins-o panica.
Dac ieea de acolo cu o puc mitralier? Sau cu un cuit?
Poate c el o omorse pe Aida!
Inima i-a luat-o razna. Tocmai cnd Annika era pe punctul de a fugi din
camer, btrnul a ieit din baie cu o cma alb nencheiat la nasturi i
cu o pereche de osete n mn.
Ct de bine o tiai pe Aida? a ntrebat-o el ntr-o englez stricat.
Annika a plecat privirea.
Nu foarte bine, a recunoscut ea, apoi s-a uitat n ochii nceoai ai
btrnului. Mi-a fi dorit s-o cunosc mai bine.
Vd c purtai colierul ei. Crinul bosniac i o inim simbolul iubirii.
L-am cumprat pentru Aida. Avea i o amulet n form de vultur cu dou
capete, stema Serbiei, dar l-a dat jos.
Annika a dus mna la colier i a simit c se nroete.
Colonelul a luat loc pe unul dintre paturi, a ridicat un picior pe
genunchi i i-a pus o oset.
Luai loc.
Cu genunchii muiai, Annika s-a aezat pe patul din faa btrnului,
punndu-i geanta pe podea.
291

De ce facei asta? a ntrebat-o el.


Annika se uita cu atenie la colonel: peri cruni pe obrajii nebrbierii,
umeri ncovoiai, trup masiv, pr rrit i o cma larg, care trebuia s-i
cuprind burta.
i-a dat seama c era copleit de durere. Genul de durere care te poate
mbolnvi.
Oare dup ea ar suferi cineva n felul acela?
Anniki i s-au umezit ochii. i-a acoperit faa cu palmele.
Brbatul a rmas nemicat pe pat, fr s scoat o vorb.
mi pare ru, a optit ea n cele din urm, tergndu-i lacrimile cu
dosul palmelor. Mi-a murit bunica de curnd i, n ultima vreme, nu m-am
mai simit n apele mele.
Colonelul s-a ridicat n picioare, s-a dus n baie i s-a ntors cu un sul de
hrtie igienic.
Mulumesc, a zis Annika, apoi a luat sulul i i-a suflat nasul.
Btrnul se uita la ea cu atenie, fr niciun pic de ostilitate:
Cum de purtai colierul Aidei?
Annika i-a ters lacrimile cu nite hrtie igienic.
Am cunoscut-o cu cteva zile nainte s moar. Era bolnav i foarte
speriat. Sunt jurnalist, iar Aida a sunat la ziarul nostru ca s ne cear
ajutor. Am ncercat s-o ajut
Cum?
Annika a inspirat adnc i a expirat uor:
Era singur pe lume, nu avea cine s-o ajute. Era urmrit de un
brbat i se temea c-o s fie omort. Am acceptat s m ntlnesc cu ea
pentru c avea informaii despre dou crime comise aici, n Stockholm.
Dar n-am putut s-o las aa era att de bolnav De aceea i-am dat
numrul unei fundaii numite Paradis Am crezut c or s-o ajute.
I-a aruncat o privire colonelului: o asculta cu atenie, dar n-a reacionat
n niciun fel atunci cnd a pomenit numele organizaiei.
Dar femeia care conduce Fundaia Paradis s-a dovedit a fi o escroac,
a continuat Annika. M simt att de vinovat c am trimis-o acolo.
A plecat capul i iari a nceput s plng, ateptnd ca furia
colonelului s se dezlnuie.
Dar nu s-a ntmplat aa.
E bine s ajui pe cineva, a zis el. mi nchipui c Aida a apreciat ceai fcut pentru ea, din moment ce v-a dat colierul ei.
mi pare att de ru, a optit Annika.
292

Btrnul s-a ridicat n picioare, s-a apropiat de fereastr i s-a uitat spre
piaa Sergel.
Aici a murit, a zis el cu glas sczut. Aici a murit Aida.
Tcerea era apstoare. Annika a simit disperarea din vocea colonelului
i a vzut c i tremurau umerii. A rmas aezat pe pat, cu minile reci,
netiind ce s fac. n cele din urm, a rupt o bucat de hrtie igienic i sa apropiat ncet de el. Lacrimile i iroiau pe obraji, oprindu-se n perii
cruni, dar btrnul n-a ntins mna s ia hrtia.
Iertai-m, a zis Annika cu glas sczut. Am crezut c aa o ajut
Colonelul i-a aruncat o privire, apoi a ntors iari capul spre pia.
De ce v simii vinovat? a ntrebat-o el.
Femeia care conducea fundaia Cred c era Dintr-odat, btrnul
s-a rsucit pe clcie, s-a dus la frigider, a scos o sticl de libovi i a
turnat ntr-un pahar.
Aida a ales s moar, a zis el.
S-a oferit s-i toarne i ei, dar Annika a cltinat din cap, aa c a pus
dopul sticlei i a bgat-o la loc n frigider. S-a ntors legnndu-se lng pat
i s-a trntit pe saltea, fcnd arcurile s scrie.
Cine era Aida? a ntrebat Annika. Cum ai cunoscut-o?
M-am nscut n Bijeljina, la fel ca Aida.
Annika a luat loc pe cellalt pat.
Cunoatei Bijeljina? a ntrebat-o el.
Annika a zmbit uor:
Nu, dar am vzut poze din Bosnia. Mi s-a prut foarte frumoas:
muni nali i palmieri
n Bijeljina nu-i aa, a ntrerupt-o colonelul. E un ora de cmpie,
aflat la nord-est de Tuzla. Iernile sunt grele, iar primvara e un ir nesfrit
de ploi i furtuni.
Privirea btrnului era aintit ntr-un punct de deasupra capului ei.
A oftat i s-a uitat la Annika:
Probabil c ai vzut poze ale Drinei, rul care desparte Bosnia de
Serbia Cele mai faimoase sunt cele fcute lng Gorazde32.
Annika a cltinat din cap.
Mormane de cadavre, a continuat el. Cadavrele aruncate n Drina sau strns undeva lng Gorazde. Un fotograf danez a trecut linia frontului
i s-a dus acolo: pozele lui au fcut nconjurul lumii.
32

Gorazde: ora din sud-estul Bosniei.


293

Annika a nghiit n sec: da, i amintea acele fotografii. Citise o carte


despre ce se ntmplase acolo, iar Kvllspressen cumprase drepturile de
difuzare a pozelor n Suedia.
Colonelul Misici a tcut, uitndu-se iari pe geam. Annika a ateptat.
Dumneavoastr suntei srb? a ntrebat ea n cele din urm.
Btrnul militar i-a aruncat o privire obosit:
Cnd eram mici, nu ne gndeam la ce trecut avea fiecare. Eu am fost
singur la prini, iar n copilrie, cel mai bun prieten al meu era tatl Aidei
mi era ca un frate. Jovan era foarte inteligent, dar, ntruct era
musulman, nu avea anse s se afirme n viaa public. Aa c s-a fcut
brutar i a devenit un foarte bun brutar.
Brbatul s-a oprit, apoi i-a trecut mna peste ochi o mn proas, cu
degete proase.
Dar dumneavoastr nu v-ai fcut brutar, a zis Annika cu glas sczut.
Am urmat cariera militar, a zis colonelul. La fel ca tata i bunicul. Eu
nu m-am cstorit, dar Jovan i-a fcut o familie minunat: o femeie
frumoas i trei copii talentai. i vizitam n fiecare an, vara i de Crciun.
Dintre copiii lui, cel mai mult mi plcea de Aida. Era drgla ca un nger
i avea o voce cristalin
Btrnul a golit paharul dintr-o nghiitur i s-a ters la gur cu dosul
palmei.
De ce v intereseaz Aida? a ntrebat el.
Sunt jurnalist, a zis ea. Scriu adevrul despre lucruri importante,
cum ar fi condiiile
Ha! a exclamat colonelul. Jurnalitii sunt nite lachei. Un fel de
soldai care lupt cu minciuni n loc de arme.
Luat prin surprindere de aceast izbucnire, Annika a clipit.
Nu-i adevrat, a zis ea pe un ton linitit. Eu nu m supun dect
adevrului.
Btrnul a plecat capul i s-a uitat n fundul paharului:
Serios? Deci suntei n tabra celor buni. Dar ia spunei-mi, nu
suntei pltit pentru ce facei?
Bineneles c sunt pltit, a zis ea ridicnd palmele n aer, dar lucrez
pentru un ziar necenzurat, care nu are nicio ngrdire
Un ziar comercial, al crui scop e s fac bani? Cum poate un astfel
de ziar s fie liber de orice ngrdire? E o voce care s-a vndut, o voce
corupt i neltoare.
294

Brbatul s-a ridicat n picioare i i-a umplut iari paharul, fr s se


mai oboseasc s-o ntrebe dac vrea i ea. Cnd s-a aezat iari pe pat,
Annika a vzut o anumit strlucire n ochii lui: era un om cruia i plcuse
s dezbat probleme, un om cu darul elocvenei, care cndva avusese
putere.
Capitalul nu-i este fidel dect siei, a continuat el. Singurul su scop
este s sporeasc, indiferent de costuri.
Nu-i adevrat, a ripostat ea, surprins de propria-i vehemen. Presa
trebuie s fie un agent liber i independent, care s poat garanta
democraia
Democraia! Ha! Democraia nu face dect s creeze competiie i
instabilitate, politicieni care i vnd serviciile ca nite curve i capitaliti
care i exploateaz semenii! Aa c nu prea am ncredere n democraia
voastr.
i care-i alternativa? a ntrebat Annika. Un stat totalitar, n care presa
e cenzurat?
Colonelul s-a aplecat spre ea cu un uor zmbet:
Doar guvernul i poate asuma responsabilitatea pentru cetenii si.
Statul n-ar trebui s aib nicio alt obligaie n afar de aceea de-a face tot
ce-i st n putin pentru binele poporului. Datoria presei e s informeze i
s educe, dar fr niciun ctig financiar. Presa voastr nu e vocea
libertii, ci vocea capitalismului.
Annika a cltinat din cap:
V nelai. Ct de bine v merge n Serbia cu Slobodan Miloevici la
crma rii?
Colonelul s-a ntunecat la fa, iar Anniki i venea s-i mute limba.
De ce naiba nu-i inea gura niciodat?
mi pare ru, a zis ea n oapt. N-am vrut s v jignesc
Miloevici e un rnoi, a zis btrnul pe un ton calm. Uitai-v n ce
hal mi-a adus ara! A distrus KOS, singura organizaie care era n stare s
menin ordinea i s asigure respectarea legilor. Ne-a tiat fondurile pn
nu ne-a mai rmas nimic i a redirecionat toi banii ctre RDB!
Colonelul a dat cu pumnul n noptier att de tare, nct Annika a srit
de pe pat.
Uitai-v ce-au fcut din ara mea nenorociii ia de la RDB! Nite
rnoi criminali irosesc resursele Serbiei! Dac la crma rii ar fi rmas
KOS, Iugoslavia ar fi fost nc o for de care s se in seama, o naiune
srb unit. Noi n-am fi acceptat niciodat ca ara s fie divizat.
295

Colonelul Misici sttea pe pat cu capul plecat i cu coatele proptite pe


genunchi, iar Annika nu ndrznea s fac nicio micare.
Pn la sfritul anilor optzeci, s-au respectat anumite principii etice
n Balcani, a continuat el cu glas sczut. Existau valori i norme, dar toate
astea au fost nlocuite cu un regim barbar. Puterea a fost dat pe mna
unor oameni ca Ratko, care-s nite simpli executani, nite criminali
tmpii.
Annika i-a umezit buzele, ca s ndeprteze gustul de metal care voia
s-i invadeze gura:
Cine e Ratko?
Btrnul a oftat i i-a ndreptat spatele:
Provine dintr-o familie bogat care a pierdut totul atunci cnd
puterea a fost preluat de ctre comuniti: bogiile trebuiau s fie
mprite poporului. Taic-su a fost nevoit s lucreze ntr-o turntorie era
o munc cinstit, dar a fost o adevrat lovitur pentru mndria familiei. Ei
bine, Ratko a hotrt s duc o via mai bun, aa c a venit n Suedia si ncerce norocul, dar a ajuns s lucreze pe banda de producie a unei
fabrici.
i-a vzut compatrioii istovii de munc, aa c a hotrt s aleag o
alt carier: cea a crimei.
Misici a luat o gur de libovi, apoi a continuat:
Ratko i taic-su considerau c noile legi nu li se aplicau i lor.
Comunismul i jefuise: le furase trecutul i statutul superior n societate.
Legea era dumanul lui Ratko: dac ar fi respectat-o, ar fi pierdut totul.
Singurele fore motrice ale oamenilor sunt lcomia i dorina de a obine
ctiguri materiale.
Nu-i adevrat, a zis Annika.
Numai statul i poate asuma responsabilitatea pentru cetenii si, a
zis colonelul.
Dar statul suntem noi, a zis Annika. Statul nu poate fi niciodat mai
bun dect oamenii pe care i reprezint.
Misici s-a uitat n ochii ei:
Societatea e ntotdeauna mai mult dect suma oamenilor care o
compun. Dac ne considerm nite indivizi izolai, va prevala egoismul.
Dar nu trebuie s fie aa, a zis Annika. Statul e alctuit din ceteni:
deci dac ceva merge prost, nu putem da vina dect pe ei. Noi singuri ne
construim destinul statul suntem noi. Suntem responsabili fa de
296

semenii notri i nu ne putem eschiva de la aceast responsabilitate.


Fiecare individ poate face diferena.
i tocmai n cazuri dintr-astea se duce totul de rp! a strigat
colonelul Misici, dnd iari cu pumnul n noptier. Uitai-v la Serbia!
Cnd Miloevici s-a pus deasupra statului, totul s-a dus dracului! Oamenii
din RDB nu au cunotinele i experiena necesare, i de-aia nu se
descurc, dei au la dispoziie toate resursele rii. Le folosesc n mod
greit, pentru propria lor navuire fac abuz de putere i sprijin crima
organizat
Colonelul s-a oprit, gfind uor.
Annika se uita int la el: i apruser broboane de sudoare pe chelie.
Ct de multe tii? l-a ntrebat ea cu glas sczut.
tiu tot.
Tot?
Tot.
i despre mafie?
Btrnul a ridicat privirea spre ea, studiindu-i chipul, prul i minile.
Cavalerul neprihnit al libertii de expresie! a zis el. Suntei n stare
s suportai orice fel de adevr?
Annika a clipit:
Doar dac e vorba de adevruri verificabile, care prezint interes
pentru publicul larg.
Ah! i cine hotrte asta?
Mai nti eu, apoi conducerea ziarului.
Cenzorii, a conchis btrnul.
Nicidecum, a ripostat Annika. Noi nu ne plecm n faa nimnui
slujim doar adevrul.
N-ai ndrzni s publicai adevrul meu. Nimeni n-ar putea publica
ce tiu eu.
Nu m pot pronuna n privina asta ct vreme nu-mi spunei ce
tii.
Colonelul Misici s-a uitat n ochii ei o vreme. Anniki i s-a fcut pielea
de gin se simea de parc ar fi fost goal.
Avei un pix i ceva pe care s scriei? Atunci notai-v povestea mea.
i o s vedem dac ndrznii s-o publicai.
Annika s-a aplecat s-i ia geanta i a scos pixul i carnetul.
Putei ncepe.
297

Mafia e statul, iar statul e mafia. Totul e controlat de regimul de la


Belgrad. RDB, poliia secret, coordoneaz toate operaiunile. Contrabanda
cu arme e principala lor surs de venit: trei sferturi din veniturile lor provin
din vnzarea de armament. i-au nsuit i au stocat tot armamentul fostei
Republici Iugoslave, aa c pot continua luptele o venicie, ba chiar ar
putea declana un nou rzboi. Fac multe tranzacii cu Irakul i cu rile din
Orientul Mijlociu. Coreea de Nord e foarte interesat de armele biologice,
iar Belgradul o poate ajuta. n plus, guvernul srb ntreine mai multe
conflicte militare din Africa, furniznd armament ctorva state de pe
continentul negru. Armamentul e transportat cu ajutorul unor submarine
poloneze din portul Gdansk: armele sunt ncrcate n Serbia, apoi trec prin
canalul Suez, unde vameii sunt mituii de oamenii guvernului de la
Belgrad.
Annika se uita int la colonel nu-i notase niciun cuvnt.
Toate astea sunt adevrate? a ntrebat ea.
O alt activitate de amploare este contrabanda cu igri, a continuat
Misici. n plus, fac contraband cu alcool, trafic de droguri i trafic de
carne vie. igrile sunt fabricate ntr-ascuns i ambalate n pachete
falsificate de Marlboro, spre exemplu , apoi sunt ncrcate n camioane
sigilate i transportate n Finlanda. Cnd ajung n Suedia, li se desfac
sigiliile i se descarc igrile. Apoi, camioanele sunt trimise la Ambasada
Iugoslaviei pentru a li se aplica un nou sigiliu lucrul sta e posibil,
deoarece statul srb este proprietarul oficial al camioanelor. n cele din
urm, camioanele sunt trimise napoi n Finlanda, unde i descarc aazisa ncrctur: nite cutii de carton goale
Annika a plecat capul:
Stai un pic. Repetai, v rog, prima parte? Cea despre arme, Africa i
Coreea de Nord.
Btrnul a repetat totul cu rbdare.
n ceea ce privete prostituia, a continuat el, cele mai multe dintre
femei provin din Ucraina i Belarus, i sunt expediate n bordelurile din
Europa Central, mai ales n Germania, Ungaria, Cehia i Polonia. Grosul
drogurilor provine din Afganistan producia de droguri e controlat de
opoziia afgan, nu de talibani. Acestea intr n Europa prin Turcia, iar n
cele din urm, ajung la albanezii din Kosovo, care, la rndul lor, vnd
materia prim srbilor. Iar srbii prelucreaz materia prim i obin
narcoticele propriu-zise. n operaiunile astea sunt implicate spitale
ntregi, precum i o parte nsemnat din industria agriculturii.
298

Annika a nghiit n sec. Simea c i se nvrte capul, iar acum scria att
de repede, nct o durea mna. Oare toate astea chiar erau adevrate?
Guvernul controleaz i nite fabrici enorme de alcool. Buturile sunt
mbuteliate n sticle cu etichete contrafcute: scotch vechi de douzeci de
ani, de exemplu, sau votc finlandez. Dac toate aceste operaiuni ar
nceta, statul ar intra n colaps n cteva zile. Muncitorii n-ar mai fi pltii,
iar sistemul s-ar duce de rp.
Colonelul Misici a oftat, apoi a continuat:
RDB poate falsifica tot felul de paapoarte scandinave, franuzeti,
americane i are n Europa o reea eficient de baruri, discoteci, aa-zise
asociaii culturale srbeti i cluburi de ah.
Btrnul a izbucnit ntr-un rs amar.
Serviciile secrete srbeti au un obicei ciudat: nu fac arestri dect
miercurea. Dac reueti s te ascunzi n zilele de miercuri, poi s stai
linitit o sptmn ntreag. Patrulele RDB sunt alctuite din trei pn la
cinci membri, iar cnd acioneaz pe teritoriu strin, scap cu ajutorul
ambasadelor i consulatelor. n Suedia, consulatul din Trelleborg 33 este
implicat foarte activ n aceste operaiuni.
Misici a tcut, iar Annika i-a terminat notiele i a rmas cu pixul pe
hrtie pre de cteva clipe.
Cum a putea s verific toate astea? a ntrebat ea.
Colonelul s-a ridicat de pe pat, s-a dus n hol, a deschis ifonierul i a
deschis ncuietoarea cu cifru a unui mic seif. Cnd s-a ntors, avea n mn
cteva documente, dintre care unele erau tiprite pe hrtie albastr.
Le-am furat de la ambasad, a zis el. E vorba de dou sigilii TIR. n
curnd, or s le observe lipsa.
Colonelul le-a pus pe pat, chiar lng ea. Annika s-a uitat la documente,
apoi a ridicat privirea spre colonel, fiind din ce n ce mai surprins.
Toate astea mi se par incredibile, a zis ea.
Misici s-a trntit iari pe pat i a continuat:
Srbii au n Suedia multe depozite secrete de armament, plus mari
cantiti de droguri, alcool i igri. Dein blocuri pline de srbi fr acte,
camioane, maini, ambarcaiuni
Annika a nghiit n sec:
tii unde se afl toate astea?
Btrnul i-a aruncat o privire i a ncuviinat din cap.
Apoi a continuat s vorbeasc.
33

Trelleborg: cel mai sudic ora al Suediei.


299


Cnd colonelul Misici a terminat tot ce avea de spus, ntreg trupul
Anniki era inundat de adrenalin erau nite informaii incredibile!
nc ceva, a zis ea. Ce-o s se ntmple dac public toate astea sub
numele meu? O s vin mafia dup mine?
Btrnul s-a uitat la ea cu un aer obosit:
V facei griji pentru propria piele? Suntei mai important dect
adevrul? Naiunea dumneavoastr de ceteni liberi nu v poate proteja?
Annika a plecat capul i s-a nroit.
E vorba de afaceri, i-a explicat btrnul. Nu e ceva personal. Lui
Ratko nu i-a mai rmas niciun prieten nimeni n-o s v mtreasc
numai ca s se rzbune pe dumneavoastr. Dac distrugei cadrul n care
i desfoar operaiunile ilegale, n-o s mai fie nimeni care s v fac ru,
pentru c n-ar mai avea niciun rost.
Annika a ridicat privirea:
Dar ambasada? Dac ce spunei e adevrat, nseamn c n spatele
tuturor acestor operaiuni se afl ambasada.
Ambasada Iugoslaviei va fi cea mai bun asigurare de via pentru
dumneavoastr. O s aib tot interesul s nu pii nimic. Pe de alt parte,
nu v-a recomanda s vizitai vreuna dintre rile balcanice n urmtoarea
perioad, pentru c s-ar putea s dai peste cine nu trebuie.
Annika s-a uitat la notiele ei, apoi i-a dres glasul:
Ce-o s se ntmple cu Ratko?
Misici a ezitat o clip:
Ratko a disprut. Nimeni nu tie unde e. Dar dac pune piciorul n
Europa, e un om mort. Bnuiala mea e c s-a dus n Africa, la cineva cu
care fcea trafic de arme.
Iar dumneavoastr ce-o s vi se ntmple?
Colonelul s-a uitat n ochii ei cteva clipe, iar n cele din urm a zis:
Eu mi-am trit traiul. Toi cei care nsemnau ceva pentru mine au
murit. Aida era ultima.
Dar cum a pornit totul?
Btrnul s-a ridicat din nou, s-a apropiat de fereastr i s-a uitat la piaa
Sergel, peste care se lsaser umbrele amurgului.
Ratko a omort toat familia Aidei, mai puin pe ea. A fost preludiul
violenelor din Bosnia. S-a ntmplat n martie 1992.
Anniki i s-a tiat respiraia:
Dumnezeule! Toat familia?
300

Pe Jovan, pe soia lui, pe fiul lui cel mic care avea doar nou ani i
pe cumnata lui nsrcinat. Fiul cel mare era n armat i a murit pe front
ase luni mai trziu.
I-a omort Ratko?
Cu ochii aintii la triunghiurile albe i negre ale pieei Sergel, colonelul
Misici a continuat:
Ratko i Panterele lui. Apruser tensiuni politice de ceva vreme, iar
n Croaia se dduser deja lupte, dar masacrul de la Bijeljina a fost primul
din Bosnia.
Iar familia Aidei a fost nimicit
Nu tiu cum a reuit Aida s supravieuiasc. Nu mi-a povestit
niciodat.
Annika a simit c i dau iari lacrimile: ce poveste nfiortoare.
Dar ce s-a ntmplat cu ea? Cum a ajuns n Suedia?
Colonelul se uita n continuare spre pia ncepuse s ning.
Pe vremea aceea, avea aptesprezece ani i, din cte tiu, a mers pe
jos pn la Tuzla, dup masacru. Apoi a luat o ocazie pn la Sarajevo i s-a
nrolat n Armija BiH34. Unchiul ei, fratele mai mic al lui Jovan, locuia la
Sarajevo i a primit-o n grupul de fore speciale pe care l conducea.
Annika atepta restul povetii cu sufletul la gur i cu lacrimile iroindui pe obraji:
i apoi?
Un grup de fore speciale a repetat Misici, accentund fiecare
cuvnt. i a devenit trgtor de elit. Cnd am aflat, nu m-am mai interesat
de ea, am ntrerupt orice contact.
Annika a clipit, iar btrnul a continuat pe un ton foarte necjit:
Trgtor de elit A nvat cum s se caere pe acoperiuri i s
mpute oameni pe strad: brbai, femei, copii nu conta
Anniki i s-a tiat respiraia:
Nu!
Misici s-a ntors spre ea:
i v pot asigura c a ajuns foarte bun. Numai Dumnezeu tie ci
oameni a omort Aida.
Btrnul s-a aezat iari pe pat, n faa ei:
Nu tiai?
Annika a cltinat din cap.
34

Armija BiH: Armata Republicii Bosnia i Heregovina.


301

Cum? a nceput ea, dar s-a oprit i a nghiit n sec. Cum a ajuns
aici, n Stockholm?
Colonelul s-a frecat la ochi:
ntr-o bun zi, a fost rnit. Au scos-o din Sarajevo printr-un tunel i
au dus-o pe muntele Igman. Aida a aranjat s plece din ar cu un grup de
femei i copii nsoit de Crucea Roie. Au avut probleme cnd au vrut s
ias din Bosnia. La un moment dat, transportul a fost oprit, iar cteva
tinere au fost scoase din autobuz de nite soldai bei nite barbari. Nu
tim ce s-a ntmplat, dar n urma autobuzului, doi soldai au fost gsii
mori, mpucai n gur cu propriile lor arme. Sigur a fost mna Aidei.
Misici a plecat capul. Anniki i era un pic grea.
De ce voia s ajung n Suedia? a ntrebat ea n oapt.
Aflase c Ratko e aici. Jurase s se rzbune. Era singurul lucru care
conta pentru ea. Ratko i omorse familia, i distrusese viaa. Ani de zile, nam mai auzit nimic despre ea. i lucrul sta m doare: am greit, ar fi
trebuit s pstrez legtura cu ea. N-ai cum s te descurci singur. Aida ar fi
avut nevoie de mine.
Colierul de la gtul Anniki prea dintr-odat ncins i greu un dar de
mulumire de la o criminal.
Pe 3 noiembrie anul sta, mi-a trimis o scrisoare, a zis colonelul cu
glas sczut. Zicea c misiunea ei era aproape ncheiat. Luase legtura cu
Ratko i stabilise o ntlnire cu el unul dintre ei avea s moar.
A luat legtura cu Ratko? a ntrebat Annika. Suntei sigur c ea a avut
iniiativa? C n-a trdat-o nimeni?
Colonelul a plecat capul:
Voia s aib o confruntare final cu Ratko. i mi-a cerut s-i duc
planul la bun sfrit, dac ea o s dea gre. Am supravieuit tuturor
epurrilor: Miloevici are nc ncredere n mine. A fi putut s-l distrug pe
Ratko
Umerii au nceput iari s-i tremure i i-a acoperit faa cu minile.
Acum plecai, i-a cerut el.
Annika a nghiit nc o dat:
Dar
Plecai!
S-a aplecat s pun n geant carnetul i pixul. A ezitat o clip, dar n
cele din urm, a luat i sigiliile TIR de la Ambasada Iugoslaviei.
V mulumesc pentru tot, a zis ea n oapt.
Misici nu i-a rspuns.
302

Annika s-a ridicat n picioare, s-a apropiat de hol n tcere, a deschis ua


i a ieit pe coridorul hotelului.

Btrnul militar a rmas aezat pe pat pn cnd s-a lsat ntunericul. l


dureau umerii, spatele i minile. Avea picioarele reci i amorite.
Jurnalista a luat sigiliile cu ea. Ce bine! Nu puteau dovedi c el le furase,
chiar dac ar fi bnuit c el era fptaul.
A hotrt s se spele. S-a dus n baie, a aprins lumina, a pus dopul la
cad i a dat drumul numai la apa cald. Ct timp s-a umplut cada, Misici a
stat pe closet, lsnd rceala gresiei s i se mprtie n picioare. i fcea
bine senzaia aceea de durere. Cnd apa a dat pe afar i i-a ajuns la tlpi, a
oprit robinetul. S-a ntors n dormitorul ntunecat, s-a dezbrcat, i-a
mpturit hainele cu grij i le-a pus pe un scaun.
Apoi s-a vrt n apa fierbinte pn la gt i a nchis ochii, simind c
parc i se dizolv trupul.
Cnd s-a rcit apa, s-a ridicat n picioare, s-a ters cu grij, s-a ras, s-a
pieptnat i a scos din dulap uniforma cu decoraiile i medaliile primite
pentru serviciile deosebite aduse rii. S-a mbrcat pe ndelete, netezindui reverele cu palmele i potrivindu-i chipiul. Apoi s-a dus la seif i a scos
pistolul de serviciu.
S-a uitat n oglind. Camera lui plutea deasupra triunghiurilor albe i
negre ale pieei Sergel. Privirea din oglind era calm i hotrt. i-a
ndreptat ochii obosii spre piaa de sub el, fixndu-i privirea asupra
locului n care fusese ucis Aida.
O s fim mpreun, s-a gndit colonelul Misici. Apoi i-a pus pistolul
n gur i a apsat pe trgaci.

Eleonor i-a ters fruntea cu dosul palmei.


Friptura e gata, a zis ea. Uit-te la cartofii gratinai.
Thomas a deschis ua cuptorului i a gustat din mijlocul tvii.
Mai trebuie lsai un pic.
Ce zici, s acoperim tava cu nite folie de aluminiu, ca s nu se ard
deasupra?
Nu cred c e cazul, a zis Thomas.
Eleonor s-a splat pe mini, s-a ters pe or i a respirat uurat.
Mi s-au nroit obrajii de la gtit? a ntrebat ea zmbind.
Thomas a nghiit n sec i i-a rspuns tot cu un zmbet:
Eti tare simpatic aa.
303

Eleonor i-a desfcut orul, l-a agat n cui i s-a dus n dormitor s-i
schimbe pantofii. Thomas s-a dus n sufragerie cu bolul de salat i l-a pus
pe masa cu pahare de cristal, farfurii din porelan englezesc i tacmuri
fine din argint. A verificat dac totul era n ordine: aperitivele, erveelele,
apa mineral, salata n afar de vin, totul era la locul su.
A scos un oftat. Era obosit i ar fi preferat s-i petreac seara uitndu-se
la televizor i gndindu-se la noua lui slujb. Toat dup-amiaza citise
declaraii ale persoanelor care beneficiau de ajutoare sociale: c traiul la
limit i epuiza, c era foarte neplcut s explici de ce copilul tu are nevoie
de o nou pereche de adidai, c asistenii sociali preau ntotdeauna
grbii, fcndu-i pe solicitani s se simt umilii, aproape ca nite
ceretori, c trebuiau s aleag ntre a-i face dinii i a-i cumpra
medicamentele prescrise de doctor, c nu-i permiteau niciodat s pun
carne pe mas, c nu le puteau lua copiilor skateboarduri i biciclete.
Disperarea acestor oameni i se cuibrise n suflet i nu-i ddea pace
era ca o ran. Dac a avea puterea s schimb lucrurile, s-a gndit el,
nchiznd ochii i rmnnd nemicat o vreme.
Apoi a auzit zgomotul unei maini n faa casei i a ateptat scrnetul i
scritul pailor pe zpad i pietri.
Au venit! a strigat el spre dormitor.
A urmat melodia vesel a soneriei, iar Thomas s-a ters pe mini i s-a
dus pe hol s deschid ua.
Bine ai venit! Intrai, v rog. D-mi blana s i-o pun n cuier.
Nisse, de la filiala local a bncii, directorii filialelor din Tby i
Djursholm i directorul regional din Stockholm: trei brbai i o femeie.
Calm, zmbitoare i frumoas, Eleonor a aprut n sufragerie, chiar
cnd Thomas turna vinul n pahare.
Ce bine mi pare s v vd! a zis ea. Bine ai venit!
Avem multe de srbtorit, a zis directorul regional. Ce cas frumoas
avei!
Apoi a srutat-o zdravn pe obraji. Thomas a observat c Eleonor s-a
nroit i s-a simit iritat.
Ce drgu din partea ta! i-a rspuns Eleonor. i nou ne place foarte
mult.
I-a aruncat o privire lui Thomas, iar el i-a rspuns cu un zmbet forat.
Au luat cte o gur de vin, dup care Eleonor i-a ntrebat:
Ce-ai zice dac am face un tur al casei?
304

Au luat-o din loc cu entuziasm, iar Thomas a rmas singur n sufragerie.


Modulaiile cristaline ale vocii Eleonorei ajungeau pn la el:
Ne-am gndit s reamenajm buctria. Vrem s montm un aragaz,
pentru c ne place foarte mult s gtim, i nimic nu se compar cu o
flacr adevrat Avem de gnd s schimbm sistemul de nclzire din
podele i s punem marmur, preferabil verde e o culoare att de
odihnitoare Iar sta e subsolul. Ne-am gndit s amenajm o pivni
pentru vinuri ar trebui s avem mai mult grij de colecia noastr
Thomas a pus paharul pe mas i a observat c-i tremura mna. Care
colecie de vinuri? Prinii Eleonorei aveau o frumoas pivni pentru
vinuri n casa de la ar, plin cu soiuri vechi, dar el i Eleonor nc nu
strnseser nimic: nu avuseser timp.
Dintr-odat, a simit c-l cuprinde panica i i s-a fcut frig. Nu! s-a
rugat el. Nu acuma! S nu-mi pierd controlul acum! E o cin foarte
important pentru Eleonor. S-a dus n buctrie, a desfcut o sticl de vin
rou i a lsat-o s respire un pic. Apoi a desfcut un vin spumos i a
umplut cupele de ampanie.
Ce cas frumoas! a zis directorul regional cnd s-au ntors n
sufragerie. Casele construite pe un teren nclinat arat foarte bine.
Thomas a ncercat s zmbeasc, dar nu prea i-a ieit.
Servim masa? a ntrebat el.
Eleonor a afiat un zmbet crispat:
E o cin simpl. Thomas i cu mine suntem foarte ocupai. Soul meu
este director financiar la primria din Vaxholm.
Lucrez pentru Serviciile sociale, a precizat el.
Apoi s-au dus n sufragerie, iar Eleonor le-a spus musafirilor care unde
s se aeze:
Nisse, tu stai aici. Leopold, lng mine. Iar Gunvor
Musafirii au ludat mncarea i vinul, iar n scurt vreme, atmosfera s-a
animat. Thomas prindea frnturi din diferite conversaii despre profituri,
rezultate i piee. A ncercat s mnnce, dar i era greu s nghit. Se
simea ameit i fr vlag. Directorul regional a atras atenia tuturor
lovindu-i uor paharul, apoi a zis pe un ton solemn:
Vreau s propun un toast pentru Eleonor, minunata noastr gazd, n
cinstea realizrilor ei extraordinare de anul acesta. in s-i spun, Eleonor,
c noi, cei din conducerea bncii, apreciem foarte mult reuitele, hotrrea
i entuziasmul tu. Noroc!
Thomas s-a uitat la soia lui: laudele o mbujoraser uor.
305

i, ca s ncununm aceast sear, vreau s v dezvlui cum are de


gnd conducerea s-i exprime recunotina.
Cei patru directori de filial de la mas i-au ndreptat spatele. Thomas
i-a dat seama c era punctul culminant al cinei: sosise momentul ca
fiecare celu s-i primeasc osul.
Suntei directorii filialelor cu cele mai bune rezultate din provincia
Svealand, a continuat directorul regional. Profiturile de anul acesta sunt
mari, iar sondajele arat c toi clienii notri persoane fizice i firme
sunt foarte mulumii.
A fcut o pauz teatral, apoi a continuat:
De asemenea, mi s-a dat voie s v aduc la cunotin c s-a ncheiat
evaluarea directorilor de ctre personalul din cadrul filialelor i c ai
obinut calificative foarte bune. De aceea, a continuat el cu o vdit
satisfacie, mi face mare plcere s v anun c banca a hotrt s v
mreasc bonusurile i procentele care vi se cuvin din profituri.
Eleonorei i s-a tiat respiraia, iar ochii i strluceau de ncntare.
i, a adugat directorul regional, aplecndu-se deasupra mesei, anul
viitor v vei putea nscrie n programul de investiii destinat membrilor
din conducere!
n acel moment, cei patru directori de filiale n-au mai fost n stare s
pstreze linitea i au scos strigte de bucurie.
Pe lng toate astea, a continuat directorul regional, banca v ofer
un pachet de asigurri de sntate extrem de avantajos, care v va permite
att vou, ct i soilor sau soiilor voastre s evitai listele de ateptare din
sistemul medical de stat.
n culmea bucuriei, Eleonor s-a uitat la Thomas:
Ai auzit, dragul meu? Extraordinar, nu-i aa?
Apoi s-a ntors iari ctre directorul regional:
Vai, Leopold, oare o s reuim s fim la nlimea acestei
recunoateri? Ce responsabilitate!
Directorul regional s-a ridicat n picioare.
Pentru o colaborare de succes!
Pentru o colaborare de succes! au repetat directorii de filiale.
Dintr-odat, Thomas a simit c-i vine s verse. A ieit repede din
sufragerie, a strbtut holul n grab i a intrat n baie, apoi a ncuiat ua i
s-a aplecat deasupra closetului, respirnd din greu. Transpiraia i se
prelingea pe frunte i i-a trecut prin minte c s-ar putea s leine.
Eleonor a ciocnit la ua.
306

Te simi bine, dragul meu? a ntrebat ea pe un ton ngrijorat. Ce s-a


ntmplat?
Thomas nu i-a putut rspunde nu voia dect s plng.
Thomas!
Mi-e ru, a zis el. Du-te napoi n sufragerie, eu o s m ntind n pat.
Voiam s-i fac o cafea.
Thomas a nchis ochii i a nghiit n sec ca s nu vomite, simind arsura
sucului gastric la baza faringelui.
Nu mai pot a zis el n oapt. Nu mai pot continua.

Vineri, 7 decembrie
Annika s-a trezit la ase fr trei minute, nsetat i nfometat. A
aruncat o privire pe fereastr: noaptea rece de iarn era de neptruns. S-a
ntors pe o parte i s-a uitat la cadranul luminat al detepttorului avea s
sune peste optsprezece minute.
Trebuia s ajung la spital la ora apte. Nu avea voie nici s bea, nici s
mnnce, pentru c urmau s-o anestezieze. Aveau s-i introduc un
supozitor n colul uterin, ca s se relaxeze i s poate extrage coninutul
uterului.
Un bieel, s-a gndit ea. Cu prul blond, la fel ca taic-su.
Annika s-a ntors pe spate i s-a uitat la tavan, dar n-a reuit s disting
nicio form n ntuneric.
Nu-i nicio grab. O s ajung la timp.
A nchis ochii i a ascultat zgomotele zilei care sttea s nceap. La ora
ase, ventilatorul din spatele cldirii a nceput s se nvrt, frnele
autobuzului 48 au scrit, iar din apartamentul unuia dintre vecinii de sub
ea s-a auzit genericul buletinului radiofonic de tiri Morgonekot. Erau
zgomote familiare: prietenoase i linititoare. S-a ntins, apoi i-a
mpreunat minile sub ceaf, cu ochii aintii n ntuneric.
I-a aprut n faa ochilor imaginea colonelului srb: era att de
mpovrat, de trist i de singur. Nu avea niciun pic de ncredere n oameni,
ci doar n stat ns era doar una dintre perspectivele posibile, cea pe care
o alesese el. ntotdeauna poi s alegi.
Aida fusese un trgtor de elit, o criminal: fusese alegerea ei. E drept
c suntem influenai de mediul n care trim, dar alegerile rmn ale
noastre.

307

Dintr-odat, Annika a simit apsarea colierului greu de aur i s-a ridicat


n capul oaselor, bjbind dup clem. A desfcut-o i a pus colierul pe
noptier, n faa detepttorului. Suprafaa glbuie a metalului reflecta
lumina verzuie a limbilor fosforescente.
Nu voia s primeasc recunotina unei criminale.
A oprit soneria detepttorului, a dat plapuma la o parte, i-a pus
halatul i cizmele de cauciuc, a nhat trusa de toalet i a pornit n grab
spre duurile de pe partea cealalt a curii interioare. S-a splat pe cap,
apoi pe dini, avnd grij s nu nghit niciun pic de ap.
n timp ce urca treptele spre apartament, s-a gndit s-i fac
abonament la un cotidian: ar fi fost plcut s citeasc un ziar n fiecare zi,
la micul dejun. A aruncat o privire n frigider: avea iaurt, suc natural, ou,
bacon, brnz cu usturoi proaspt, unc de Parma cu o noapte nainte,
fcuse cumprturi de la un magazin ICA ponosit. S-a uitat lung la toate
buntile, cu o mn pe mnerul uii i cu cealalt pe burt.
Alegerile sunt ntotdeauna ale noastre.
Annika a rmas surprins: era att de simplu! A izbucnit n rs. Nu era
deloc dificil.
A scos cutia cu suc, a umplut un pahar mare, a pornit aragazul i a pus
tigaia pe foc.
A but cu sete, apoi a spart dou ou n tigaie i a presrat peste ele
bucele de bacon. A prjit nite felii de pine, le-a uns cu brnz cu
usturoi i le-a mncat n timp ce nvrtea n omlet.
A mncat-o cu poft, simind cum i se umple stomacul, apoi a but o
cafea fierbinte, bucurndu-se de cldura ei i de efectul revigorant al
cofeinei. A aprins lumnarea din sfenicul de alam de la Lyckebo cadoul
de nunt al bunicii , urmrind dansul ovielnic al flcrii. S-a uitat n
oglind i i-a zmbit femeii n halat, cu prul ud, femeii luminate de
lumnare, care urma s aib un copil.
S-a dus n dormitor, a aprins becul i a vzut colierul de aur strlucind
pe noptier. S-a mbrcat, apoi l-a luat n mn era greu, al naibii de
greu.
Pentru prima oar n ultima lun, Annika s-a dus n cmrua de lng
buctrie pe vremuri, era camera slujnicei. nuntru nu se aflau dect o
mas ntr-un col i un scaun cu speteaza rupt. Nu o folosise niciodat,
pentru c nc se gndea la ea ca la camera Patriciei.
Aici, s-a gndit ea. A putea sta aici s scriu.
308

S-a uitat la ceas: era aproape apte. Bijutierul de pe cealalt parte a


strzii deschidea la ora apte. ntr-o zi, intrase acolo din greeal s caute o
pereche de cercei pentru aniversarea Annei Snapphane i dduse peste un
brbat masiv i chelios, cu un or greu de piele i un clete ntr-o mn.
Statura lui impozant o fcuse s nghit n sec i s se ntrebe dac
nimerise n locul potrivit. Bijutierul i-a zis c da, vindea cercei de aur, iar
Annika a sfrit prin a cumpra o pereche foarte dichisit.
Annika a stins lumnarea, i-a ters prul cu prosopul, i-a pus o cciul,
haina i ghetele, apoi a cobort n strad. Ninsese n timpul nopii, iar
trotuarele erau nc acoperite cu un strat alb i pufos. A trecut strada i s-a
ndreptat spre magazinul bijutierului, lsnd urme n zpada afnat.
Era deschis. Bijutierul purta acelai or de piele i avea acelai aer
binedispus.
V-ai sculat devreme, a zis el pe un ton vesel. Facei cumprturi de
Crciun?
Annika a cltinat din cap cu un zmbet i i-a dat colierul Aidei.
Oh, vd c avei un ditamai lanul! a zis brbatul, cntrindu-l n
mn.
Annika s-a uitat la colierul care strlucea n minile lui enorme: poate
reuea s transforme darul de mulumire al criminalei n ceva frumos.
E aur adevrat? a ntrebat ea.
Bijutierul l-a zgriat uor lng clem, apoi s-a ntors cu spatele i a
meterit la el pre de cteva clipe.
Aur de cel puin optsprezece carate, a zis el n cele din urm. Vrei
s-l vindei?
Annika a ncuviinat din cap, iar brbatul a pus colierul pe talerul unei
balane.
mi nchipui c-a fost al unei femei zdravene a zis el. O sut nouzeci
de grame. Un gram e patruzeci i opt de coroane.
Apoi a scos un calculator.
Face nou mii o sut douzeci de coroane. V convine?
Annika a ncuviinat iari din cap, iar bijutierul a intrat n camera
alturat i s-a ntors cu banii i cu o chitan.
Poftii, a zis el. i s nu-i cheltuii pe toi odat.
Ba chiar asta am de gnd s fac, a zis Annika, zmbind uor.

Magazinul de calculatoare de dup col se deschidea abia la nou. Dar


Annika a vzut c unul dintre angajai tasta de zor n camera din spatele
309

magazinului, aa c a ciocnit n geam. Tnrul a ntors capul, Annika a


zmbit i i-a fcut cu mna, iar el a venit, a descuiat i a crpat ua.
tiu c am venit prea devreme, a zis Annika, dar a vrea s cumpr un
computer.
Angajatul a deschis larg ua i a izbucnit n rs:
i nu mai puteai atepta pn la nou?
Annika i-a rspuns cu un zmbet:
Avei vreunul de nou mii o sut de coroane?
Mac sau PE?
Nu conteaz, a zis ea. Vreau un computer care s nu se strice tot
timpul.
Tnrul a aruncat o privire prin magazinul nengrijit. Potrivit reclamei
din vitrin, era o firm care vindea computere noi i la mna a doua ,
asigurndu-le o perioad de garanie; n plus, oferea servicii de depanare i
fcea softuri i site-uri. Annika trecea pe lng magazinul acela de vreo opt
ori pe zi i, din cte i putea da seama, cei care lucrau acolo i petreceau
cea mai mare parte a timpului jucndu-se pe calculator.
sta, a zis angajatul, ridicnd pe o mas o cutie mare i cenuie. E la
mna a doua, dar procesorul e nou i are mult spaiu de stocare. Pentru ce
v trebuie?
Ca s scriu, a zis Annika. i c s navighez pe Internet.
Tnrul a lovit uor cutia:
Atunci sta e perfect! Are toate programele care v trebuie: Word,
Excel, Explorer
Bine, l cumpr, l-a ntrerupt ea. Vreau i un monitor i toate chestiile
de care mai am nevoie.
Angajatul a ezitat:
Adic vrei s cumprai toate astea cu nou mii de coroane?
Nou mii o sut douzeci, mai exact. n fond, hard diskul e folosit.
Bine, a zis el oftnd. Dar numai pentru c e foarte devreme.
Apoi a lsat-o pe Annika n magazin, s-a dus n camera din spate i s-a
ntors cu un mic monitor.
Nu-i foarte mare, dar e foarte bun. Emite puine radiaii, ceea ce e
foarte important. Monitoarele mai vechi te ameesc i i prjesc creierul.
Altceva? Dischete i alte chestii de genu sta?
N-am dect nou mii o sut douzeci de coroane.

310

Angajatul a oftat nc o dat, apoi a scos o pung de hrtie n care a pus


o pereche de boxe, un mouse, un pad, cteva cutii cu dischete, o tastatur
i nite cabluri.
i o imprimant, a adugat Annika.
Fie-v mil! Pentru nou mii o sut douzeci de coroane?
Nu m deranjeaz dac e la mna a doua.
Tnrul s-a dus iari n depozit i s-a ntors cu o cutie mare pe care
scria Hewlett Packard.
E ca i cnd v-a da hard diskul gratis. Mai vrei ceva pe degeaba?
Annika a izbucnit n rs:
Nu, e n regul. Dar cum duc toate astea acas?
Pn aici, a zis angajatul. Va trebui s le crai singur. tiu c locuii
aproape: v-am mai vzut prin cartier.
Annika s-a mbujorat:
Serios?
Tnrul i-a aruncat o privire uor stnjenit. Era drgu i avea un pr
negru i ondulat.
Trecei des prin faa magazinului, a zis el. i suntei mereu grbit.
mi nchipui c avei o via interesant.
Annika a inspirat adnc.
Da, avei dreptate n privina asta. Dar s tii c nu-s chiar att de
puternic am nevoie de o mn de ajutor.
Angajatul a oftat i a dat ochii peste cap, apoi a luat imprimanta n brae
i a pornit spre u:
Sper c stai aproape.
Apartamentul meu e la ultimul etaj, iar blocul n-are lift, i-a explicat
ea cu un zmbet.

Cnd, n cele din urm, a luat loc la masa din cmrua slujnicei, cu
carnetul lng ea, cerul ncepea s se lumineze. A aruncat o privire n
curtea interioar i a vzut stelele de paie legnndu-se uor la fereastra de
vizavi.
E o camer excelent, s-a gndit ea. Oare de ce n-am folosit-o pn
acum?
A scris ntreaga poveste, apoi a recitit-o de mai multe ori, fcnd
modificri i tergnd anumite pasaje. Era att de absorbit de cuvintele
care i se perindau prin faa ochilor, nct timpul i spaiul nu mai contau.
311

La un moment dat, a simit c i s-a fcut iari foame i a cobort s-i


cumpere o pizza de la restaurantul din apropiere, apoi s-a ntors acas i a
mncat-o n faa computerului.
Cnd a scos textul la imprimant era o imprimant cu jet de cerneal,
care mergea extraordinar de greu , era deja sear. A bgat foile ntr-un
dosar de plastic i s-a dus la secia de poliie.
Nu poi da buzna aici ori de cte ori ai chef, i-a zis Q pe un ton iritat
cnd a cobort la biroul de primire. Ce vrei?
Am scris un articol i vreau s-mi spui ce prere ai despre el.
Detectivul a scos un oftat:
i, ca de obicei, e vorba de ceva urgent, nu-i aa?
Exact.
Bine, hai s mergem undeva.
S-au dus la cafeneaua din apropiere i au comandat cafea i sandviciuri.
Annika a scos dosarul de plastic.
Nu tiu dac o s fie publicat, a zis ea. Dup ce te uii pe el, o s m
duc la redacie s-l art efului meu.
Q i-a aruncat o privire iscoditoare, apoi a luat articolul n mn. L-a citit
n linite, dnd paginile cu grij i recitind anumite pasaje, iar la sfrit a
zis:
E o descriere complet a operaiunilor desfurate de mafia iugoslav
nu numai n Suedia, ci n ntreaga lume. Sunt nirate toate depozitele,
vehiculele, sediile, persoanele de contact i stratagemele pe care le
folosesc
Annika a ncuviinat din cap.
Eti dat dracului! a zis el. De unde naiba ai fcut rost de toate
informaiile astea?
i am dou sigilii TIR n geant, a adugat ea.
Detectivul s-a lsat imediat pe spate, petrecndu-i un bra pe dup
speteaza scaunului.
Am neles, a zis el. Te pricepi s omori oameni.
Anniki i-a ngheat sngele n vine i a simit o durere n piept de parc
ar fi fost njunghiat:
Despre ce vorbeti?
Q s-a uitat int la ea pre de cteva secunde, amintindu-i de raportul
care l atepta pe birou: era un raport despre sinuciderea unui colonel
iugoslav cu paaport diplomatic n hotelul Sergel Plaza.
312

Nimic, a zis el, aplecndu-se n fa i lund o gur de cafea. Nimic. A


fost o prostie din partea mea. mi pare ru.
Ce prere ai? l-a ntrebat Annika. Crezi c lucrurile astea sunt
adevrate?
Q a stat pe gnduri o vreme.
Va trebui s fac verificri serioase nainte s m pronun. De
exemplu, pizzeria asta din Gteborg s-ar putea s nu aib nicio legtur cu
mafia iugoslav.
Annika a oftat uor.
i cnd o s termini verificrile? a ntrebat ea calm.
S sperm c nainte s publici materialul, pentru c dup-aia o s fie
prea trziu.
Am nevoie de o confirmare nainte s-l public. Deocamdat n-am
dect o surs.
Detectivul s-a uitat int la ea o vreme.
i dac nu vreau? a zis el n cele din urm.
Nu-i cer dect s faci nite verificri i s-mi spui dac lucrurile astea
sunt adevrate sau nu.
Va trebui s iau legtura cu nite deinui srbi ca s pot afla ceva. i
dup ce o s stau de vorb cu primul, o s se dea alarma i n-o s mai pot
face nicio verificare.
Annika a ncuviinat din cap.
Am neles, a zis ea. Atunci uite cum stau lucrurile: am informaii
detaliate despre ascunztorile mafiei, despre aciunile, sediile i depozitele
lor, dar dac nu pot obine o confirmare de la o a doua surs, nu le pot
publica; mai exact, o s pot scrie despre toate astea doar n termeni
generali oricum, nu adresele sunt lucrul cel mai important. Dar dup ce
faci verificrile, o s ne spui i nou ce-ai aflat, nu-i aa?
Q a ezitat o clip, apoi a ncuviinat din cap.
Annika a afiat un zmbet ncordat:
Nu-i aa c poliia va organiza o razie de amploare n dimineaa uneia
din zilele urmtoare? Poate chiar n ziua n care o s apar primul articol
din seria despre mafia iugoslav?
i asta cnd ar fi?
Nu-i pot spune data cu precizie, dar ediia pleac la tipografie la ora
ase.
i ci oameni or s vad materialul sta nainte s fie publicat?
Annika a rmas pe gnduri cteva clipe:
313

Mai puin de douzeci de oameni: echipa de noapte i oamenii de la


departamentul tehnic.
Deci nu exist riscul unor scurgeri de informaii? Bine, atunci pot si spun c razia o s aib loc ntr-una din zilele urmtoare, la ora ase
dimineaa.
Annika i-a strns lucrurile.
Iar eu pot s-i spun c, n dimineaa aia, cam n jurul orei la care
trimitem ediia la tipografie, o s avem pe teren muli fotoreporteri.
Q a mpins uor ceaca de cafea i s-a ridicat n picioare:
Noi ne facem treaba pentru cetenii acestei ri, nu pentru altcineva.
Annika i-a luat haina pe ea i s-a ridicat de pe scaun:
i noi la fel.

Anders Schyman avea n fa ediia din acea zi i se uita la fotografia de


pe prima pagin. Anneli, din Motala, i Alexander, fiul ei retardat mintal,
lsai balt de autoritile locale, disperai i vulnerabili. Carl Wennergren
fcuse un inventar al neregulilor comise de Serviciile sociale i al
explicaiilor neconvingtoare date de reprezentanii Consiliului local.
Ce grea e viaa pentru unii oameni, s-a gndit Schyman. Ar fi but un
pahar de scotch. i i era dor de soia i de cinele lui, de scaunul comod
din casa lui de la Saltsjbaden. Fusese o sptmn grea. Rmnerea lui
Torstensson n postul de redactor-ef l nemulumea mai mult dect era
dispus s admit. Torstensson trebuia s plece, altminteri, ziarul nu avea
cum s supravieuiasc.
Schyman s-a scrpinat n cap i a oftat. Din punctul lui de vedere, nu
aveau la dispoziie mai mult de trei ani ca s creasc vnzrile. Ziarul nu
putea s fac trecerea la noua tehnologie i la noile metode dect sub
conducerea lui. i urma s lupte pentru asta. Dar acum avea nevoie de un
scotch. Un scotch mare. Chiar n clipa aceea.
S-a auzit un ciocnit n u. La dracu! Nu mai suporta cine naiba
putea s fie?
Annika Bengtzon a vrt capul pe u:
Avei cteva minute libere?
Directorul editorial a nchis ochii:
M pregteam s plec. Despre ce-i vorba?
Annika a nchis ua n urma ei i s-a postat n faa biroului, punndu-i
geanta i haina pe podea.
Am scris un articol, i-a explicat ea.
314

n sfrit! Aleluia!, i-a zis Schyman.


i?
Cred c-ar fi bine s-l citii. Se poate spune c e un material
senzaional.
neleg, a spus directorul editorial, lund discheta din mna Anniki.
S-a rsucit n scaun, a bgat discheta n unitate i a ateptat ca
documentul s-i apar pe ecran, apoi a fcut dublu clic pe iconul cu
pricina, gndindu-se c avea s termine n cteva clipe.
Aici sunt trei articole, a zis el, pleotindu-se dintr-odat.
ncepei cu primul, a zis ea, lund loc pe unul dintre scaunele
incomode, rezervate musafirilor.
Era un articol lung, o descriere complet a mafiei iugoslave de la
Belgrad, a operaiunilor pe care le desfurau n ntreaga lume i a
sarcinilor pe care le aveau de ndeplinit diferitele grupri criminale.
Al doilea era dedicat operaiunilor din Suedia, cuprinznd adresele
centrelor din care erau coordonate contrabanda cu droguri, igri i
buturi alcoolice, precum i imigraia ilegal i traficul de carne vie
Al treilea articol semna cu al doilea, dar omitea adresele.
Dar nu cumva eti n concediu de odihn? a ntrebat-o Schyman.
ntmplarea face c am dat peste un subiect foarte bun.
A citit articolele nc o dat i a oftat.
Nu putem publica aa ceva, a zis el.
La care parte v referii? a ntrebat Annika.
Directorul editorial a oftat nc o dat:
La partea despre sigiliile TIR. Nu putem spune c ambasada deine
astfel de sigilii e absurd i cum naiba am putea verifica dac e adevrat
sau nu?
Annika s-a aplecat, a scotocit n geant, apoi a pus pe birou un teanc de
documente.
Dou sigilii TIR, a zis ea. Furate de la Ambasada Iugoslav.
Schyman a rmas cu gura cscat.
Iar n ceea ce privete operaiunile lor din Suedia, a continuat
Annika, am aflat c poliia urmeaz s organizeze o razie de amploare la
toate aceste adrese deci va fi o razie la nivel naional. Va avea loc ntr-una
din zilele astea, la ora ase dimineaa.
De unde tii? a ntrebat-o directorul editorial.
Annika s-a uitat n ochii lui:
315

Pentru c am dat poliiei o list cu toate adresele. Va trebui s


coordonm publicarea articolelor cu razia.
Schyman a cltinat din cap:
i dai seama n ce te-ai bgat?
Am obinut toate informaiile astea de la o surs de ncredere, dar e
vorba de o singur persoan. tiu c nu putem publica articolele n forma
asta, pentru c, mai nti, trebuie s verific faptele. ns numai poliia mi
poate da confirmarea de care am nevoie, iar ca s-o obin, trebuia s apelez
la ei, nu?
Schyman a cltinat iari din cap, nevenindu-i s cread.
n prima zi, putem publica articolele unu i trei, a continuat ea. Pe cel
despre operaiunile mafiei iugoslave din ntreaga lume i pe cel care
prezint operaiunile din Suedia, dar care nu intr n detalii. n timp ce
ediia merge la tipografie, o s fim pe teren i o s strngem informaii
despre razia poliiei. n felul sta, o s avem materialul necesar pentru a
doua zi: Dup dezvluirile de ieri din Kvllspressen, v prezentm blabla-bla tii cum se face. Iar cea de-a treia zi va fi dedicat reaciilor i
comentariilor, att din Serbia, ct i de la noi. Rspunsul oficial al
ambasadei va fi c aceast razie este foarte binevenit i c aluziile cu
privire la implicarea ambasadei n activiti criminale sunt simple
defimri. Sigur or s spun c sigiliile sunt falsificate.
Schyman se holba la ea:
Cum naiba ai reuit s pui la cale toate astea?
Annika a ridicat din umeri:
Iar acum, trebuie s luai o decizie. Am scris articolele astea n timpul
meu liber, aa c nu m atept s fiu pltit. Poliia o s fac razia cu sau
fr fotografii notri la faa locului. Dumneavoastr hotri dac o s fim
acolo unde se ntmpl lucrurile cu adevrat importante. Eu sunt n
concediu de odihn.
Apoi s-a ridicat n picioare i a zis:
tii unde s m gsii.
Ateapt un pic.
Nu, i-a rspuns ea. M-am sturat s fiu dus cu zhrelul, s mi se tot
spun c o s vin i rndul meu. Nu vreau s-mi mai pierd timpul n tura
de noapte. Mi-am cumprat un computer i pot foarte bine s lucrez de
acas ca jurnalist independent, dac nu am calitile necesare pentru a fi
redactor la Kvllspressen. Pentru numele lui Dumnezeu, suntei directorul
editorial al ziarului, ar trebui s avei un cuvnt de spus!
316

A ieit din birou i a nchis ua n urma ei.


Schyman a urmrit-o cu privirea: Annika a traversat redacia fr s stea
de vorb cu nimeni nici mcar nu i-a luat la revedere de la vreunul
dintre colegi. Era o tnr ciudat i singuratic, dar nu ncpea ndoial c
vorbea serios. Avea toate calitile necesare unui reporter, dar, n perioada
aceea, ziarul nu mai fcea angajri. i, totui, ar fi fost o prostie s-o lase s
plece. n plus, prin comparaie cu salariul altor reporteri, al ei era o nimica
toat.
A pus mna pe telefon i a format numrul biroului de primire.
Ghinionul a fcut ca tocmai Tore Brand s fie de serviciu.
Annika Bengtzon tocmai a plecat din redacie, i-a zis Schyman. O
putei opri, v rog?
Pi ce-s eu, baraj? a bodognit Brand.
E important, a adugat directorul editorial pe un ton apsat.
Voi, tia de sus, suntei cu toii nite oameni importani i-a zis
portarul n barb.
Schyman atepta pe scaun cu receptorul n mn, gndindu-se la
articolele Anniki. Materialul mai trebuia lucrat, dar era un subiect al
naibii de bun. nelegerea pe care o fcuse cu poliia era discutabil, dar era
modul cel mai sigur i mai rapid de a verifica informaiile pe care le
obinuse metoda avea s fie contestat, dar ce mai conta. i surdea ideea
de a merge la Publicistklubben, Clubul Naional de Pres al Suediei, ca s
apere ziarul i libertatea de expresie. Sosise momentul s se afirme n ochii
opiniei publice.
noi sau te neci a venit timpul s ne aruncm n ap, a hotrt
Anders Schyman.
Domnioar Bengtzon, suntei cutat la telefon.
Dup cteva secunde de fonete i hrituri, n care Tore Brand i-a
ntins receptorul prin ferestruica biroului de primire, directorul editorial a
auzit vocea Anniki:
Ce s-a ntmplat?
ncepnd de la 1 ianuarie, o s fii reporter, a zis Anders Schyman.
Poi s lucrezi unde vrei tu: n tura de dup-amiaz, n tura de noapte, la
Investigaii
De la cellalt capt al firului nu se auzeau dect bombnelile lui Tore
Brand.
Alo? a zis Schyman.
Investigaii, i-a rspuns Annika. Vreau s lucrez la Investigaii.
317

M-AU PROVOCAT
M-au ajuns din urm. mpreun, stabilesc acuzaiile i verdictul
pedeapsa pe care o merit.
Violena, vinovia i ruinea tovarii mei de ndejde, forele care m
mn n lupt, luminile mele cluzitoare.
Bine ai venit!
Violen, tu ai fost prima, tu mi-ai croit destinul. Te-am adpostit la
snul meu i te-am fcut parte din mine.
n ziua aceea de primvar, plouase toat dimineaa. Cerul era mohort,
iar aerul umed. Dup-amiaz, norii s-au mprtiat i s-a artat un soare
plpnd.
Am dat fuga n pia s fac nite cumprturi: legumele erau prpdite,
aa c a trebuit s aleg pe ndelete.
Am vzut brbaii dintre case: haine negre, berete negre.
Nu mi-am dat seama c venisei nu tiam cum arat chipul violenei.
Eram n faa cafenelei lui Stoyilikovici atunci cnd brbatul acela, Ratko,
l-a trt pe tata afar din brutrie. L-am vzut ducndu-i pistolul la tmpl
i apsnd pe trgaci. L-am vzut pe tati prbuindu-se n strad i am
auzit ipetele mamei. Un alt brbat n negru a mpucat-o pe mama n
piept. Miriam, cumnata mea, era doar cu un an mai mare dect mine: au
mpucat-o de mai multe ori n burt. Era nsrcinat.
Apoi l-au scos pe fratele meu Petar, friorul meu, lumina ochilor mei
avea doar nou ani. ipa, vai, cum ipa! Iar dintr-odat, m-a vzut lng
cafeneaua lui Stoyilikovici, s-a smuls din braele lor i a luat-o la fug spre
mine ipnd: Aida! Aida, ajut-m! Aida! Minile lui ntinse nainte,
groaza lui fr margini
i m-am ascuns.
M-am ghemuit lng gardul de lng cafeneaua lui Stoyilikovici i,
printre scnduri, l-am vzut pe Ratko ridicnd pistolul. L-am vzut intind
i apsnd pe trgaci.
Petar al meu, friorul meu, oare am s m pot rscumpra vreodat?
Zceai n noroi i strigai dup mine: Aida! Aida, ajut-m! Aida! i nam ndrznit s m apropii de tine, n-am avut curaj. Stteam dup gardul
de lng cafeneaua lui Stoyilikovici i plngeam. L-am vzut pe Ratko
apropiindu-se de tine, te-am vzut ntorcndu-te cu faa spre el, apoi l-am
vzut intind i trgnd.
Iart-m, Petar, iart-m.
318

N-ar fi trebuit s mori singur.


Iart-m pentru c n-am fost alturi de tine. Bine ai venit, vinovie!
Bine ai venit, ruine!
A venit rndul vostru s m asaltai.
i am folosit violena ca s v in la distan.
Am ncercat s-mi vindec vinovia prin moarte, prin moarte dreapt,
moartea srbilor. Dar nu mi-a fost de ajutor. Fiecare moarte mi nteea
vinovia i ura, i aducea ruine pentru cei care nu-i putuser ajuta pe cei
dragi.
Ruinea mea era nesfrit, tria n fiecare respiraie a mea, copleindumi fiecare clip a vieii, pentru c ruinea mea venea din aceea c eram n
via.
Apoi am aflat c Ratko, liderul Panterelor, era n Suedia. Cnd am fost
rnit, mi-am dat seama c venise momentul.
Trebuia s fiu puternic pentru a putea folosi violena mpotriva
propriei sale surse, mpotriva celui care i plantase smna n inima mea.
I-am infiltrat anturajul, m-am culcat cu oamenii lui de ncredere, m-am
culcat cu el, dar moartea nu era suficient, trebuia s simt i el vinovia
i ruinea, aa c i-am distrus reeaua de contraband, i-am distrus viaa.
mi pare ru pentru tinerii din Kosovo, srmanii biei pe care i-am
pclit s mi se alture. Tot ce trebuiau s fac era s fug cu camionul, iar
eu urma s m ocup de restul, ns au furat camionul greit. Tirul cu igri
e nc parcat n portul liber din Stockholm nu-i aa c e caraghios?
Dar violena nu m-a ajutat, n-a vrut s-mi dea ascultare.
Totul a nceput cu furtuna aceea infernal, care biciuia cldirile i
oamenii deopotriv.
A trebuit s fiu extrem de atent: m-am crat pe acoperi, apoi mi-am
deschis geanta.
ntr-un compartiment al genii erau patul putii i mecanismul de
acionare, iar n cellalt, eava, vizorul, ctarea i percutorul. Am montat
ncrctorul, un suport pentru brbie i ctarea. ntruct distana era mic,
nu aveam nevoie i de un trepied.
Mi-am stabilizat poziia aezndu-m pe culmea acoperiului, apoi am
dus puca la ochi.
n cele din urm, au aprut: erau trei. Siluetele lor negre se profilau pe
fundalul luminii aurii Ratko venea n urma celor doi tineri, care se
strduiau s in piept vntului puternic care venea dinspre mare. Pe
primul l-am dobort cu o mpuctur n tmpl. n secunda urmtoare, l319

am dobort i pe al doilea. Dup nc o secund, Ratko dispruse, nghiit


de furtun.
M-am dat jos de pe acoperi, cu puca ndesat n geant. Trebuia s
plec de acolo ct mai repede, ca s nu fiu prins n capcan.
Violena m lsase la greu. A trebuit s fug. Eram slbit din pricina
bolii.
Dup ce m-am nsntoit i am putut s umblu iari pe picioarele
mele, am luat legtura cu el i am stabilit o ntlnire.
tiam c avea s vin.
Dar violena iari m-a lsat la greu.
Piaa era plin de lume. Locul pe care mi-l alesesem pe acoperiul
Centrului cultural era inutilizabil, aa c a trebuit s cobor n pia.
Cnd mi-a pus pistolul n ceaf, mi-am dat seama c, orice s-ar fi
ntmplat, ctigasem.
Jocul s-a terminat, mi-a optit el. Ai pierdut.
Dar se nela. A mai zis ceva caraghios printre dini, apoi mi-a optit:
Bijeljina. i aduci aminte de Bijeljina?
M-am smuls din strnsoarea lui i am scos pistolul, dar m-am mpiedicat
de un cru, iar cnd m-a prins din urm, am scpat arma din mn a
alunecat pe pavaj, departe de mine. Ratasem ocazia.
Am simit iari rceala metalului n ceaf.
Mi-am auzit verdictul rsplata pentru violen, vinovie i ruine.
N-ai s ctigi, i-am optit eu. i-am distrus viaa.
I-am vzut chipul cu coada ochiului.
i i-am zmbit.
Acuzare, judecat i pedeaps. Eliberare.

320

EPILOG
ncepuse iari s ning: fulgii moi i pufoi cdeau uor pe asfalt.
Annika se ndrepta spre Ralambshovgen cu pai mici i apsai mncase
foarte mult. O durea spatele i i era un pic grea. I se trgea de la fiul ei,
de la bieelul ei blond. S-a dus la staia de taxiuri de lng fast-food, s-a
urcat pe bancheta din spate i i-a cerut oferului s-o duc n Vaxholm.
Sigur o s nimerim ntr-un ambuteiaj, i-a zis taximetristul.
Nu conteaz, i-a rspuns Annika. Am tot timpul din lume.
Le-a luat patruzeci de minute s ias din ora. Annika sttea la cldur
pe bancheta din spate, vitrinele frumos mpodobite se perindau prin faa
geamului, la radio se auzeau n surdin piese ale Madonnei, iar copiii
zburdalnici de pe trotuare artau cu degetul spre Mo Crciunii mecanici
nconjurai de elfi i jucrii din plastic. Annika s-a uitat spre cer, dar n-a
reuit s-l vad din pricina fulgilor i a ghirlandelor multicolore.
Oare pe alte planete or fi existnd srbtori precum Crciunul?
Dup ce-au intrat pe autostrad, traficul s-a diminuat, iar drumul
naional 274, care ducea spre coast, era aproape pustiu. Cmpurile albe
nseninau dup-amiaza posomort, iar copacii erau nvemntai n
mantii grele de zpad, care le ndoia crengile.
Unde s v las? a ntrebat taximetristul.
Pe stra Ekuddsgatan. Dar a vrea ca, mai nti, s-o traversm de la
un cap la altul, s vd dac e lumin la adresa unde vreau s ajung.
I-a artat oferului unde s coteasc, iar cnd au intrat pe oseaua n
pant, Annika a simit c se pierde cu firea: gura i s-a uscat, palmele i s-au
umezit, iar inima a nceput s-i bat cu putere. Se uita n stnga i n
dreapta ca s-i dea seama unde se aflau oare care era casa?
n cele din urm, a vzut-o. O cas din crmid alb, n faa creia era
parcat Toyota lui verde. Luminile erau aprinse, deci era cineva acas.
Vrei s opresc aici? a ntrebat oferul.
Nu! i-a rspuns ea pe un ton precipitat. Mergei mai departe!
S-a fcut mic pe bancheta din spate i s-a uitat n alt parte cnd au
trecut prin dreptul casei.
Strada s-a terminat i au ajuns iari la drumul principal.
Acum ce facem? a ntrebat taximetristul. Ne ntoarcem n
Stockholm?
321

Annika a nchis ochii, ducnd pumnii strni n dreptul gurii. Pulsul i-o
luase razna i abia mai putea respira.
Nu, a zis ea. Vreau s mai trecem o dat pe lng cas.
oferul a oftat i s-a uitat la aparatul de taxat la urma urmelor, nu erau
banii lui.
Au trecut nc o dat pe lng casa din crmid alb, iar Annika s-a
uitat la ea cu atenie: era urt. E drept c grdina cobora pn la rm, dar
casa semna cu o cutie parc ar fi fost construit n anii aizeci.
Oprii la urmtoarea intersecie, a zis ea.
Era o curs destul de scump, aa c a pltit cu un card de credit. A
rmas pe trotuar i a urmrit cu privirea taxiul care se ndeprta printre
fulgii de zpad: i s-au aprins stopurile, apoi a semnalizat, ceea ce nsemna
c oferul se ntorcea n Stockholm. Annika a inspirat adnc, ncercnd si potoleasc respiraia i inima, dar n-a reuit. i-a vrt adnc n
buzunare minile jilave i a pornit ncet spre cas. Spre casa lui Thomas i
a soiei lui, aflat pe stra Ekuddsgatan, n cartierul select al oraului.
Ua maro i frumos lcuit era mpodobit cu dou vitralii, iar deasupra
soneriei scria: Samuelsson.
Cu respiraia tiat, Annika a nchis ochii, simind c mai are un pic i
izbucnete n plns.
n cas a rsunat o melodie caraghioas. Nu s-a ntmplat nimic.
A apsat nc o dat pe buton i iari s-a auzit melodia.
n cele din urm, i-a deschis Thomas. Avea prul vlvoi, cmaa
descheiat i un pix n dini, iar n picioare, doar osete.
Annika a inspirat adnc, cu lacrimile gata s se reverse.
Bun, a zis ea n oapt.
Thomas se uit int la ea, fr s spun nimic era palid la fa. n cele
din urm, a scos pixul din gur.
Nu-s o stafie, a continuat ea, iar lacrimile au nceput s-i iroiasc pe
obraji.
Thomas s-a dat un pas n spate i a deschis larg ua:
Intr.
Annika a intrat n cas, dndu-i seama dintr-odat ct de frig era.
Thomas a nchis ua, i-a dres glasul i a ntrebat-o pe un ton blnd:
Ce s-a ntmplat?
mi pare ru i-a rspuns ea cu glas rguit. mi pare ru c am
izbucnit n plns
Apoi i-a aruncat o privire. La naiba! Era att de urt cnd plngea.
322

Ai nevoie de ajutor? a ntrebat Thomas.


Annika a nghiit n sec.
Ea e acas?
Eleonor? Nu, e la banc.
Annika i-a dat jos haina i s-a desclat. Thomas s-a dus undeva n
dreapta, iar ea a rmas n hol, uitndu-se n jur. Mobil de la un magazin
de lux R.O.O.M. , cteva amintiri de familie i nite tablouri urte. i o
scar care cobora.
Pot s intru?
Dar n-a ateptat un rspuns, ci s-a dus dup el n buctrie. Thomas era
la bufet i turna cafea ntr-o can.
Vrei? a ntrebat el.
Annika a ncuviinat din cap i a luat loc:
De ce nu eti la serviciu?
Thomas a pus cnile de cafea pe mas:
Azi am lucrat acas. Fac o investigaie pentru Asociaia Autoritilor
Locale pot s lucrez i la birou, i acas.
Annika i-a ascuns minile sub tblie i a ncercat s-i controleze
tremuratul.
S-a ntmplat ceva? a ntrebat Thomas, lund loc la mas.
Annika s-a uitat n ochii lui i a inspirat adnc de cteva ori, netiind la
ce reacie s se atepte de la el.
Sunt nsrcinat.
Thomas a clipit, dar expresia i-a rmas neschimbat:
Poftim?
Annika i-a dres glasul i a strns pumnii sub mas, fr s-i ia privirea
de la el.
i tu eti tatl. N-am niciun dubiu. N-am mai fost cu nimeni de
cnd a murit Sven.
Apoi a plecat uor capul, simind c Thomas se uit n continuare la ea.
Eti nsrcinat? i copilul e al meu?
Annika a ncuviinat din cap i iari i-au dat lacrimile:
Vreau s-l pstrez.
Chiar n clipa aceea, s-a auzit ua de la intrare deschizndu-se. Thomas
a nlemnit, iar inima Anniki a luat-o razna.
Bun, dragul meu!
Din hol veneau zgomotele cu care Thomas era att de obinuit: Eleonor
i-a ters picioarele, a nchis ua, apoi i-a dat jos haina.
323

Thomas?
Annika se uita la el, iar el o privea amuit, fr pic de culoare n obraji.
Sunt n buctrie, a strigat el n cele din urm, dup care s-a ridicat n
picioare i s-a dus n hol.
Ce vreme urt! a zis Eleonor, apoi Annika a auzit-o srutndu-i
soul pe obraz. Ai nceput s gteti?
Thomas a ngimat ceva, iar Annika, nefiind n stare s se mite, a ntors
capul spre fereastr. Dup cteva clipe, a vzut n geam imaginea lui
Eleonor, care a intrat n buctrie i s-a oprit brusc.
Ea e Annika Bengtzon, a zis Thomas pe un ton ovielnic. Jurnalista
care a scris articolele despre Fundaia Paradis.
Annika a inspirat adnc i a ntors capul spre Eleonor. Soia lui Thomas
era mbrcat cu un costum verde-maroniu fr revere, iar la gt avea un
lnior de aur.
mi pare bine s v cunosc, a zis Eleonor, zmbind i ntinzndu-i
mna. S tii c articolele dumneavoastr au dat un impuls considerabil
carierei lui Thomas.
Annika a dat mna cu Eleonor, simindu-i palma rece i jilav, iar gura,
uscat ca iasca.
Thomas i cu mine urmeaz s avem un copil, a zis ea.
Cealalt femeie a continuat s zmbeasc pre de cteva secunde.
Thomas, care sttea n spatele soiei sale, s-a albit la fa, apoi a fcut un
pas n spate, acoperindu-i ochii cu minile.
Poftim? a ntrebat Eleonor, zmbind n continuare.
Annika i-a dat drumul la mn i a plecat privirea:
Sunt nsrcinat. O s avem un copil mpreun.
Eleonorei i-a pierit zmbetul i s-a ntors cu faa spre Thomas.
E cumva o glum? a ntrebat ea.
Thomas nu i-a rspuns, ci i-a dat prul peste cap i a nchis ochii.
Copilul urmeaz s se nasc la sfritul lui iunie, a adugat Annika. i
cred c e biat.
Eleonor s-a rsucit pe clcie i s-a uitat int la Annika. Sngele i-a
pierit din obraji, ochii i s-au ngustat i i s-au nroit uor.
Ce-ai fcut? a zis ea printre dini.
Annika s-a ridicat de pe scaun, iar Eleonor s-a ntors iari cu faa spre
Thomas:
Ce-ai fcut? Chiar te-ai culcat cu zdreana asta?
S-a apropiat de Thomas, dar el nu s-a dat n spate, ci a plecat privirea.
324

Nenorocitule! a zis Eleonor cu vocea sugrumat. Ai adus n cas cine


tie ce boli i mi-ai pus sntatea n pericol!
Thomas s-a uitat n ochii ei:
Eleonor, a fost Pur i simplu s-a ntmplat
Pur i simplu s-a ntmplat? Cum aa, Thomas? Unde i-a fost capul?
Thomas i freca fruntea, iar Annika simea c, dintr-o clip n alta,
creierul ei avea s fac implozie. O s mor, s-a gndit ea, agndu-se de
tblia mesei ca s nu cad.
i dai seama ce nseamn asta? a zis Eleonor, ncercnd s-i vin n
fire. Va trebui s plteti pentru greeala ta optsprezece ani de-acum
ncolo. Vei fi responsabil din punct de vedere financiar pentru copilul sta
pn cnd o s ajung la majorat. A meritat? Spune!
Thomas se uita la soia lui ca la o strin:
Eti incredibil!
Eleonor a ncercat s rd:
Eu sunt incredibil? Am greit eu cu ceva? M-ai nelat, iar acum mi
spui c o s ai un copil nelegitim. Te atepi ca eu s accept chestia asta
fr s crcnesc?
Dintr-odat, Annika a simit c se sufoc: nu mai era niciun pic de aer n
casa aceea, trebuia s ias de acolo, s plece acas. Aa c i-a adunat
puterile i a pornit cu genunchii tremurnd spre ua de la intrare. Eleonor
a observat c a luat-o din loc i s-a ntors spre ea cu un aer plin de ur.
Iei afar din casa mea! a strigat ea.
Annika s-a oprit, nfruntndu-i furia, i a reuit s surprind privirea lui
Thomas.
Vii? l-a ntrebat ea, n timp ce Thomas o privea int.
Iei afar, trf ce eti!
Eleonor s-a apropiat de ea cu o min amenintoare, dar Annika nu s-a
clintit.
Thomas, a zis Annika, vino cu mine.
Thomas s-a dus n hol i a luat din cuier haina lui i pe a Anniki.
Ce faci? l-a ntrebat Eleonor pe un ton derutat. Ce crezi c faci?
S-a apropiat de soia lui, i-a pus haina i s-a nclat.
Trebuie s discutm cteva lucruri, i-a zis el. Te sun mai ncolo.
Eleonorei i s-a tiat respiraia i l-a nhat de reverele hainei:
Dac pleci, dac iei pe ua asta, s tii c nu te mai ntorci!
Thomas a oftat.
Eleonor, a zis el, nu fi att de
325

M-ai dezamgit! a ipat ea. Dac pleci acum, nu te mai ntorci!


Vorbesc foarte serios!
Annika sttea lng ua de la intrare, cu mna pe clan. Se uita la
spatele lui Thomas, la prul viguros i strlucitor care i se revrsa peste
guler. L-a vzut lund minile Eleonorei n ale lui.
Vai, rmne cu ea! Legtura dintre ei e prea puternic, nu poate s-o
rup.
Vorbim mai ncolo.
Thomas s-a ntors cu spatele la Eleonor i s-a uitat la u cu buzele
strnse.
Apoi s-a uitat la Annika.
S mergem, i-a zis el cu o privire limpede i cald.

326

Comunicat al Ageniei Suedeze de tiri Tidningarnas


Telegrambyra
Data: 13 martie
Seciunea: Afaceri interne
Femeia acuzat de fraud d declaraii presei
STOCKHOLM (TT) Directoarea n vrst de treizeci i unu de ani a
Fundaiei Paradis d declaraii presei pentru prima oar.
Lunea viitoare, tribunalul se va pronuna n foarte mediatizatul caz al
femeii acuzate, ntre altele, de uneltire n vederea svririi unei crime.
A fost o vntoare de vrjitoare, susine femeia. Tabloidul Kvllspressen
mi-a distrus viaa.
n luna decembrie a anului trecut, Kvllspressen a publicat o serie de
articole despre Fundaia Paradis i operaiunile sale. Ziarul a acuzat-o pe
directoarea fundaiei, o femeie de treizeci i unu de ani, de comiterea mai
multor infraciuni, dintre care menionm: tentativ de nelciune,
ameninri ilegale, molestare i uneltire n vederea svririi unei crime.
Nu mi s-a oferit niciodat posibilitatea de a m apra, a declarat femeia
pentru TT. Articolele au aprut n ziar nainte s pot da lmuriri. Tot acest
scandal a fost provocat de o nenelegere. Dac mi s-ar fi dat ocazia, a fi
explicat totul.
Ziarul a publicat declaraiile mai multor femei care pretind c le-ai
indus n eroare.
Nu trebuie s uitai c vorbim despre nite persoane debusolate, care
nu sunt ntotdeauna contiente de propriile lor interese. De exemplu,
fundaia noastr era la un pas de a ajuta una dintre aceste familii
ameninate, dar, la un moment dat, au hotrt s fug.
n plus, mai multe autoriti locale au susinut c ai ncercat s le
fraudai.
Organizaia noastr era destul de nou. E drept c procedurile noastre
aveau cteva hibe minore, dar intenia noastr era s oferim protecie
persoanelor ameninate. Noi nu fceam parte din Serviciile sociale. Scopul
nostru era s pstrm integritatea clienilor, lucru care, pentru anumite
faciuni din Serviciile sociale, era inacceptabil.
327

Suntei acuzat de contabilitate fals, abuz de ncredere, evaziune


fiscal i ncercare de a obstruciona auditul financiar.
Am ncercat s pun pe picioare o organizaie i s creez locuri de
munc n ara asta. Uneori, am lucrat cu oameni lipsii de onestitate, care
m-au indus n eroare. Dar n-am ncercat niciodat s obin bani n mod
fraudulos nici de la guvern, nici de la autoritile locale, nici de la
persoane private. E drept c am avut cteva dificulti financiare, dar cele
mai multe dintre datoriile mele au fost anulate.
Acuzarea susine c ai comandat asasinarea Aidei Begovic, care a avut
loc n piaa Sergel n luna noiembrie a anului trecut.
Aceasta mi se pare acuzaia cea mai deplasat dintre toate, ne-a
declarat femeia, fcnd eforturi s nu ridice tonul. Nu neleg cum de poate
cineva s fie att de crud, nct s m acuze de aa ceva. Am fcut tot ceam putut pentru Aida, dar era att de traumatizat de experienele din
timpul rzboiului, nct n-am reuit s-o ajut n niciun fel.
Suntei acuzat i de complicitate la molestarea i sechestrarea lui
Thomas Samuelsson de la Serviciile sociale din Vaxholm.
Omul acesta a comis o infraciune. A intrat cu fora n sediul nostru i
ne-a ameninat. Fratele meu i cu mine n-am fcut dect s ne aprm, dar
e drept c am reacionat exagerat, lucru pe care l regret.
V e team de verdictul tribunalului?
Nu, pentru c am ncredere n justiia din aceast ar. Dar m simt
umilit i neneleas. Sunt distrus. Mi-a luat trei ani ca s pun la punct
Fundaia Paradis i, de aceea, situaia noastr financiar era destul de
dificil. Dar am pus la btaie tot ce aveam, iar singurul meu scop era s-mi
ajut semenii. O societate care m trateaz n felul sta nu merit s fie
numit civilizat.
Sursa: Tidningarnas Telegrambyra

328

Comunicat dat publicitii de Associated Press


Data: 18 aprilie
Seciunea: tiri
Un criminal de rzboi conduce
o armat de mercenari
AFRICA DE SUD (AP) n prezent, criminalul de rzboi srb Ratko,
suspectat de implicare n masacrele de la Vukovar i Bijeljina la nceputul
Rzboiului din Bosnia, conduce o armat de mercenari n Africa de Sud.
Aceast informaie a fost dezvluit de surse din Cape Town.
Armata sa acioneaz n regiunile din centrul i sudul Africii, i este
mandatat de diferite guverne i de grupuri corporatiste internaionale.
Se presupune c Ratko i-a nfiinat armata cu fonduri obinute din
traficul cu igri srbeti n Suedia i cu mprumuturi de la mafia ruseasc.
Surs: Associated Press

329

Londra, 4 iulie
Drag Annika,
Sper c te-ai bucurat cum se cuvine de Srbtoarea Verii.
Eu i familia mea am celebrat aceast zi n mod tradiional, la
cabana pe care am nchiriat-o cnd am plecat de la Fundaia
Paradis. Cu toii o ducem foarte bine.
i scriu din aeroportul Gatwick de la marginea Londrei. Trebuie
s ateptm cteva ore nainte s ne continum cltoria.
Am ntocmit toate actele i am primit permisele de edere.
Aceasta este ultima noastr oprire nainte s ajungem n noua
noastr patrie. Ne-a fost greu s prsim Suedia, dar e mai bine
aa, mai ales pentru copii.
Toate cele bune,
Mia Eriksson

330

Articol din Kvllspressen


Seciunea: Afaceri interne
Autor: Sjlander
Data: 10 august
Pagina: 1 din 2
Ruii preiau controlul
Pacea a fost de scurt durat. Rata criminalitii a revenit la nivelul de
dinaintea raziilor care au anihilat mafia iugoslav. Controlul a fost preluat
de rui, ne-a informat o surs din poliie.
Anul trecut, pe 13 decembrie, de ziua Sfintei Lucia, Kvllspressen a
publicat un material despre operaiunile mafiei iugoslave n ara noastr,
care a prilejuit cea mai mare aciune de anihilare a unei reele de crim
organizat din istoria poliiei suedeze. Mai mult de treizeci i cinci de
cldiri, autoturisme, ambarcaiuni i camioane au fost percheziionate sau
sechestrate n timpul raidurilor care s-au ntins pe durata a douzeci i
patru de ore. Au fost confiscate mari cantiti de arme, narcotice, buturi
alcoolice i igri de contraband. Pn n prezent, au fost repatriai
cincizeci de imigrani ilegali.
Investigaiile i interogatoriile au continuat pe durata ntregii veri, dar
mai sunt multe de fcut nainte ca persoanele arestate n acea zi s poat fi
aduse n faa tribunalului.
Iat ce ne-a declarat o surs din cadrul poliiei: Ancheta este
mpiedicat de faptul c toi suspecii neag toate acuzaiile care li se aduc.
i nu putem s-i acionm n justiie nainte s avem o imagine de
ansamblu cu privire la operaiunile lor.
Ruii preiau controlul
Potrivit poliiei, reducerea ratei infracionalitii nregistrate imediat
dup raidurile poliiei nu a fost de lung durat: Concluzia noastr este c
golul lsat de mafia iugoslav a fost umplut mai repede dect ne ateptam.
Mafia ruseasc s-a micat foarte repede i a preluat controlul crimei
organizate.
Aadar, toate arestrile din iarn s-au dovedit a fi inutile?
Problema nu se pune n aceti termeni. Orice infractor adus n faa
justiiei este o victorie pentru societate.
331

(Continuarea n pag. 2.)


Bundsfrvanten, nr. 9, 21 septembrie
Editura Asociaiei Suedeze a Autoritilor Locale
pag.13
Chipuri noi:
Thomas Samuelsson, directorul de proiect al recent ncheiatei
investigaii cu privire la calitatea managementului n cadrul Serviciilor
sociale, a fost cooptat n Delegaia pentru Negocieri.
Anterior, Thomas Samuelsson a fost angajat pe postul de contabil-ef la
primria din Vaxholm, iar n prezent locuiete n Stockholm, n cartierul
Kungsholmen, mpreun cu logodnica sa i cu fiul lor nou-nscut.

332

MULUMIRI
Aceasta este o oper de ficiune. Toate personajele sunt imaginate de
autoare, cu o singur excepie: Mia Eriksson. Mia exist n realitate, iar
povestea ei e descris n Gmda (ngropat de vie). Mia a citit i a aprobat
seciunile din acest roman, inspirate de cazul ei.
n rest, orice asemnare cu persoane reale este pur ntmpltoare.
Tabloidul Kvllspressen nu exist i nici Fundaia Paradis ele au fost
inspirate de ziare i de organizaii reale, dar structura pe care o au n
aceast carte este rezultatul imaginaiei autoarei.
Descrierea reelelor srbe de crim organizat att cele din fosta
Republic Iugoslav, ct i cele din Suedia se bazeaz pe observaiile
autoarei i sunt tot o plsmuire a imaginaiei sale.
Prezentarea celorlaltor grupuri de crim organizat i a sferele lor de
influen se bazeaz pe informaiile publicate n ziarul Aftonbladet.
n mai multe rnduri, m-am folosit de dreptul meu de scriitoare pentru
a modifica detaliile unor locuri i cldiri care exist n realitate, precum i
traseele spre i dinspre ele, n funcie de nevoile naraiunii.
in s le mulumesc tuturor celor care mi-au rspuns la ntrebri
(uneori, acestea erau destul de ciudate):
Johanne Hildebrand, corespondent de rzboi, productor TV i prieten
apropiat, pentru amplele informaii cu privire la rzboaiele i la situaia
din statele balcanice.
Shquiptar Oseku, purttorul de cuvnt al Biroului de Informaii cu
privire la Kosovo din Scandinavia, pentru datele legate de modul n care
opereaz diferitele grupuri de crim organizat din Balcani.
Peter Rnnerfalk, medic i consilier medical, pentru excelentele
informaii de specialitate.
Ann-Sofie Martensson, ofierul de pres al portului Stockholm, att
pentru turul portului liber i un scurt istoric al su, ct i pentru datele cu
privire la instalaii, cldiri, birouri i proceduri.
Rolf Holmgren, ofier vamal n cadrul Pazei de Coast a Stockholmului,
pentru datele despre transportul de mrfuri i pentru detaliile cu privire la
ingeniozitatea traficanilor de igri i la modalitile de a-i prinde.
Hasse Ek, director de banc, i Petra Nordin, funcionar bancar, pentru
informaii i timpul acordat.
333

Jonas Gummesson, eful departamentului de tiri interne din cadrul


redaciei de tiri a postului TV4, pentru datele cu privire la politica
Partidului Social Democrat.
Lotta Snickare, eful departamentului de dezvoltare de la
Frenigssparbanken, pentru informaiile cu privire la operaiunile bancare
i la procedurile administrative ale autoritilor locale.
Thomas Snickare, director de proiect la Telia, pentru descrierea modului
n care funcioneaz o comisie de servicii sociale.
Pr Westin, director regional al Administraiei Cimitirelor din
Stockholm, i subordonailor si, pentru detaliile cu privire la slujbele
funerare i nmormntri.
Birgitta Elvas, pentru informaiile despre structura i managementul
autoritilor locale.
Catarina Nintz, reporter la Katrineholms-Kuriren, pentru detaliile
despre provincia Smarland.
Linus Feldt de la Bajoum Interaktiv AB, un strlucit programator,
ctigtor a numeroase premii, i care m ajut ori de cte ori am
nelmuriri n domeniul IT.
Jan Guillou, scriitor i jurnalist, care mi-a dat detalii cu privire la arme i
muniii, precum i la efectul lor asupra corpului uman.
Kaj i Maria Hllstrm, pentru i mai multe detalii despre provincia
Smarland.
Ann-Marie Skarp, Jessica rner i Elisabeth Bredberg, prietenele i
colegele mele de la editura mea din Suedia Pirat.
Karin Kihiberg, care face ca totul s mearg.
Sigge Sigfridsson, extraordinarul meu editor, fr de care acest roman nar fi fost posibil.
i ultimul, dar nu cel din urm excepionalul meu redactor:
dramaturgul Tove Alsterdal.
V mulumesc tuturor!
i, n fine, toate erorile care s-au strecurat n aceast carte mi aparin n
totalitate.

334