Sunteți pe pagina 1din 3

Cele dou fee ale unei estoase

Hidoase forme i cumplite fee,

De care chiar Naturii i-e ruine

Sau team, c din minile-i istee

Au fost ieit asemenea jivine.

Vznd aceste hibe, nu-i mirare

C omul se-ngrozete, cci pe lng

Fpturile din insule, i pare

Tot ce-i strnete spaima, o ntng

i bun de copii sperietoare.

S nu v temei, zise-atuncea magul,

Cci montrii acetia nu-s adevrai,

Ci doar strigoi, n montri deghizai.

i ridicndu-i n vzduh toiagul, mprtie cumplita oaste, care

La al lui Thetys sn gsi scpare.

n lumina descrierii de mai sus, pot oare insulele Encantadas prilejui bucurie cuiva? Da! Artai-i
omului unde sluiete bucuria, iar el va fi bucuros. ntr-adevr insulele acestea aride i
ncenuate nu sunt numai jale, dei nici un privitor nu poate tgdui c ele sunt vrednice de o
foarte solemn i superstiioas consideraie. Precum nici eu nu pot tgdui c m surprind, n
ciuda celei mai ferme hotrri, contemplnd spectrala estoas, cnd iese din umbrosu-i brlog,
cci chiar estoasa asta, cu toat spinarea ei trist i ntunecat, are i o fa luminoas; carapacea
ei inferioar are adesea o nuan galben sau chiar aurie. De asemenea, oricine tie c estoasele
de uscat ca i cele acvatice sunt aa fel alctuite net, dac le aezi pe spate, ele rmn aa, cu
faa luminoas la vedere, fr a se putea ntoarce pe cealalt fa. Dar dup ce le ntorci tu nsui,
nu mai poi pretinde c estoasa n-are i o fa ntunecat. Bucur-te de faa ei luminoas, ine-o
mereu la vedere dac eti n stare, dar fii cinstit i nu tgdui existena celei negre. Dac,
dimpotriv, nu eti n stare s schimbi poziia natural a estoasei, pentru a-i ascunde faa
ntunecoas i a-i dezvlui faa mai luminoas, aa cum ai ntoarce spre soare un dovleac uria,
s nu spui, din aceast pricin, c ai de-a face cu o imens pat de cerneal. estoasa e
deopotriv ntunecoas i luminoas. Dar s trecem la amnunte. Cteva luni nainte de a pune
pentru prima oar piciorul n arhipelag, corabia pe care m aflam naviga prin imediata lui
apropiere. ntr-o bun zi, la amiaz, ne-am pomenit n largul capului sudic al insulei Albemarle,
nu prea departe de coast. Parte dintr-un capriciu, parte din dorina de a explora un trm att de
ciudat, am trimis spre rm o alup cu civa oameni, avnd misiunea de a observa ct mai
amnunit locurile i de a aduce ct mai multe estoase. Soarele asfinise cnd exploratorii s-au
napoiat la vas. Privind de pe bordul nalt, ca de pe ghizdul unei fntni, am zrit vag alupa,
nfundat adnc n ap, ca i cum ar fi purtat o povar neobinuit de grea. Au fost coborte
parmele i, cu multe eforturi, au fost aduse pe punte trei estoase enorme, cu aspect
antediluvian. Cci nu preau de loc s aib o obrie terestr. Petrecusem cinci luni pe ap, o
perioad ndeajuns de lung pentru ca orice fptur a uscatului s capete, n mintea noastr
vistoare, o aureol fabuloas. Dac s-ar fi suit pe bord trei vamei spanioli, e probabil c i-a fi
privit plin de curiozitate, i-a fi pipit i i-a fi mngiat, aa cum

fac slbaticii cu oaspeii lor civilizai. Dar n locul a trei vamei spanioli, au aprut trei estoase
realmente superbe, nu ca acelea artate colarilor, trei estoase negre ca zbranicele unei vduve
i grele ca nite lzi cu argintrie; carapacele lor enorme, rotunjite aidoma unor scuturi crestate i
scorojite parc n btlii, erau acoperite ici-colo cu muchi verzui i preau vscoase din pricina
spumei strlucitoare. Aceste fpturi misterioase, smulse brusc, n puterea nopii, din indicibilele
lor pustieti i aduse pe puntea noastr aglomerat, mi-au pricinuit o tulburare greu de descris.
Aveam sentimentul c se trser pn la noi tocmai de sub temeliile lumii. Da, preau s fie
chiar estoasele pe care, potrivit credinei hinduilor, se reazm globul nostru terestru. Le-am
cercetat mai ndeaproape cu o lantern. Ce venerabile i sacre preau! Ce verdea catifelat le
acoperea carapacea aspr i crpat, cicatrizndu-i rnile adnci! Parc nu mai aveam sub ochi
trei estoase: transfigurndu-se, s-au prefcut pentru mine n trei Colieum l-uri romane czute
ntr-o magnific paragin. i am rostit atunci: -O, strvechi locuitori ai acestei insule sau ai
oricrei alteia, deschideimi, rogu-v, cetile voastre fortificate! Fpturile astea i inspirau
nainte de toate sentimentul duratei, al unei tenaciti infinite, nelimitate. ntr-adevr, m
ndoiesc c vreo alt vieuitoare ar putea tri i respira la fel de ndelung ca estoasele din
Encantadas. Ca s nu mai pomenesc de cunoscuta ior capacitate de a tri fr s se hrneasc
timp de un an ntreg; gndii-v numai la armura lor inexpugnabil: care alt vieuitoare posed
un astfel de bastion nluntrul cruia s poat rezista asalturilor timpului? n vreme ce, cu
lanterna n mn, ddeam la o parte muchiul pentru a contempla vechile cicatrice ale unor rni
cptate n multe prbuiri oarbe pe povrniurile munilor de marn ai insulei, cicatrice ciudat
de mari, umflate i deformate, dei pe jumtate terse, ntocmai ca acelea ce se vd uneori pe
scoara copacilor foarte btrni, aveam sentimentul c sunt un geolog venerabil, studiind urmele
de psri i semnele scrijelite pe nite isturi bttorite cndva de inimaginabile dihnii, din care
n-au mai rmas nici mcar duhurile lor fantomatice. n noaptea aceea, culcat n hamacul meu, am
auzit deasupra capului micrile lente i ostenite pe care Ie fceau pe puntea aglomerat cei trei
oaspei greoi. Att de mare li-era nerozia sau drzenia, net nu ocoleau niciodat vreun obstacol.
Una dintre cele trei estoase a ncetat s se mite cu cteva minute nainte de cartul de la miezul
nopii. n zorii zilei am gsito proptit ca un berbece de piciorul masiv al arborelui trinchet,
zbtndu-se s-i deschid, cu ghearele i cu dinii, o imposibil trecere. C aceste estoase sunt
victimele unui blestem sau ale unei vrji malefice ori poate chiar diabolice, o dovedete cel mai
desluit mania lor stranie de a se apuca de o treab dezndjduit, manie ce le stpnete de-
attea ori. Le-am vzut cum, n peregrinrile lor, se npusteau eroic n cte-o stnc i-o izbeau
ndelung, opintindu-se i smucindu-se, ca s-o clinteasc din loc i s-i urmeze drumul inflexibil.
Supremul lor blestem este aceast tenace aspiraie spre rectitudine ntr-o lume plin de obstacole.
Celelalte estoase, nentlnind un asemenea obstacol n drumul lor, se ciocneau doar de cte o
piedic mai mrunt, ca de pild vreo gleat, vreun scripete sau vreun colac de frnghie, iar
uneori, ncercnd s treac peste

astfel de piedici, alunecau pe punte cu un zgomot asurzitor. Ascultndu-le mersul


tr i cderile, m duceam cu gndul la batina lor, la insula aceea brzdat de
rpi i viroage metalice, huri fr fund scobite n inima unor muni spintecai i
acoperii cu desiuri nclcite. i parc-i vedeam pe aceti trei cpcuni pasionai de
rectitudine, ndrjii ca nite fierari, lunecnd veacuri n ir prin desiuri, trndu-i
cu atta ncetineal fpturile greoaie, net ntre labe le creteau tot soiul de
ciuperci iar pe spinri un muchi fumuriu. n tovria lor am rtcit prin labirinturi
vulcanice, mi-am croit drum prin interminabile hiuri putrede, i n cele din urm
m-am pomenit, n vis, clare pe cea mai nalt estoas, ntre doi brahmani aezai
ca i mine, cu picioarele ncruciate, i alctuind mpreun cu ei un trepied de fruni
care sprijinea catapeteasma universului. Acesta a fost fantasticul comar strnit de
prima mea impresie asupra estoasei din Encantadas. Dar, lucru ciudat, n seara
urmtoare m-am aezat la mas cu tovarii mei i m-am delectat mncnd cotlete
i tocan cte estoas; apoi, dup cin, scondu-mi cuitul, am dat o mn de
ajutor la transformarea celor trei carapace masive n trei originale castroane de
supa, iar din cele trei tigve inferioare, plate i glbui, am fcut, lustruindule, trei tvi
elegante.