Sunteți pe pagina 1din 126

ADI RULE

MISTERUL

Traducere din limba englez de Cristina Jinga


Unu

Artm ca dou fete obinuite. Nu mai mult de optspre


zece ani. Ea, cu o cciuli galben-deschis, eu, cu faa pe jum
tate ascuns de ochelari negri. Cu picioarele atrnnd n gol,
prul fluturnd n ceaa oraului Caldaras, buclele lungi ames-
tecndu-se. Avem braele ncolcite printre zbrelele de metal
ale vechiului aviariu care reflect lumina rsritului, mult dea
supra pieei. Aici, sus, eu i Jey am putea prea asemntoare
oricui s-ar ntmpla s-i ridice privirile i s ne descopere.
Am putea prea chiar surori. ns nimeni nu ne-ar putea acuza
de adevr. Suntem prea departe ca s tie careva c suntem ge
mene - ca s-i dea cineva seama c numai una dintre noi e
fiin omeneasc.
O mn de preoi ai lui Rasus s-au adunat la fntna din
centrul Pieei Marelui Ra, pentru meditaia de diminea.
Civa ceteni stau lng ei, pe dalele albe de marmur, cu ca
petele plecate. Alii se grbesc n drumul lor, salutnd doar n
trecere.
Rege Rasus, i mulumim pentru lumin, optete Jey
odat cu murmurele ndeprtate ale preoilor.
M isterul g em en elo r
. arf ncheieturile, cu palm ele n a i lc ?i d 7

' i ' " " 'X a n d rarele suarehn. ^


la T em plu, la d re p t v o rb in d . A fi fost p rim it cu aceeai cl
ntinse, sim ^ . j s nUii tcem asta, zic eu ncet, h, d u r ca m o n s tru l B et-N cf, ale c ru i oase strvechi, blestem ate,
biliar n-ar i*'-
nc zac sf rin d pe fu n d u l lacu lu i Valul de Azur.
hC X m U pr">> " id " " Pcric<>1 " '" Ea ^ D ar so ra m e a u rm re te p re o ii cu o ch i strlu cito ri - cu
ochii m ei, n u m a i c n e g ri i m in u n a i, nu alb atri ca zam bila.
T , t u i an d U privire .stdtoare, pn cnd in sf att de u o r s c o n sid e ri c asta e sin g u ra deosebire d in tre
noi, s in g u ru l m e u cu su r. n c e rc s n u m gndesc la d eo seb i
fcc gestul de revere,.ti * * * m o r m fa
rile n ev zu te - p n z a d e p ia n je n a cicatricelo r roii care-m i
__ Mulumesc.
Surorii mele i place s m p rt ea sc re lig ia c u cin ev a, aa aco p er spatele. Sngele m e u .
Eu n u m u it la p re o i. N u v re a u s le a tra g p riv irea spre
c eu es din ascunztoarea m ea p e n tru u n r s rit, n flecare
m ine, o ric t d e m u lt lu m in a so arelu i, cea i d ista n ne
lun mi place privelitea - felul n c a re p re o ii m a i m ici n
separ. n sch im b , s tu d ie z im p o z a n ta sta tu ie ce strju iete ua
rang, n robe violet i albastre, se a ra n je a z n e v a n ta i n j Urul
T em plului d in p a rte a c ea la lt a pieei: u n in d iv id de o b sid ian ,
mentorilor mbrcai n negru, ca fru n z e le s tr lu c ito a re ale
cu u m e ri lai i p u te rn ic i, c u b ra e m u sc u lo a se , care a ru n c o
unei verze de noapte dei vin m ai m u lt p e n tr u ea.
privire sev er la o a m e n ii d e la p ic io a rele lui. A re d in i ascuii,
mi lipesc obrazul de grilajul cald , ru g in it. In dep rtare,
p ru l zb rlit i o c h i n fio r to ri, b u lb u c a i. i arip i, p a tru la
dincolo de marginea oraului n p a n t , m a re le v u lc a n M ol Se
nu m r, d elicate i a rc u ite ca ale u n e i lib elu le.
nal i pufnete nori negri.
Aripi-roii. O c re a tu r c u su flet d ifo rm , c u r z b u n a re a str
Nu c nu mi-ar plcea s ies d in c as , d in c n d n cnd,
m o ilo r a rz n d u -i su b p iele, ro d al n eleg iu itei leg tu ri d in tre
dar pentru un pic de m icare i o s c h im b a re d e d e c o r n u prea
o fiin o m e n e a sc i u n alter. M u it la el, la acest m o n stru o s
merit s fii fiart de vie, zic eu.
p rin d in p iatr, c u t n d p e c h ip u l lu i ceva d in m in e nsm i.
N-ai fost nc prins, sp u n e so ra m e a .
M e d ita ia d e d im in e a se n c h e ie i n u m ai sim t c eu i
nc.
ley s u n te m s u ro ri g e m e n e n o rm a le , care se d eo seb esc n u m ai
Preoii de jos i continu m e d ita iile , in v o c n d lu m in o a d u p c u lo a re a o c h ilo r. E a este fiin o m e n e a sc , iar eu s u n t o
sele spirite ale trecutului. De aici, sp irite le p a r d o a r u n p ic mai c re a tu r n tu n e c a t d in m ito lo g ie c are a p rin s via. Aripi-roii.
mult dect petice sclipitoare de cea n d e s ite p e la m a rg in ile Eu.
fntnii.
Pi, a tu n c i, zice ea, o s ... n e v e d e m d esear.
As,a e 0 reu5it- 2i ley. Cel puin aa cred. S n v e i b in e , s p u n eu , s c h i n d u n z m b e t. n c e a rc s
unul de alt caP eu u p o t d e slu i spiritele n u ced ezi d is tra c ie i. Ia r d a c n u -i reziti, a tu n c i... asig u r-te
ten W CU m p0lK ea- N u d e stu le o re d e s tu d iu p e .re - c el e d e v a s ta to r d e fru m o s sau m c a r n d e a ju n s de a tr g to r
Tentplu pentru asta. Sau orice ^ Hp ^ ^
ct s te fac s c re z i asta.
A i>f K * 1
NIi s Wt i i I tam e n t? lo r 9
u m * >( " ,n m >>r,v ^ tu in
ka, id
*i J 7 U,"f
_ (n..il.unHc
t i>*l Jf,f,c ***'''........ vctJ. |V ,U11U 1U 0 aia. c n d am cobort din tren. Tata ne ducea, pe Jey in
b,ar ><d,>i'J ...tr'fll P-1
^ a,ungfm PJtti
^ *udi^l. l* t*lfj
,J ,a W
^ ii**.
d er* ,, V biae. nlata in cele mai bune scutece, i pe m ine intr-un co,
ulUtC >Um. ! ! ! a p - r t ^ ml d r d c . s u ^ . c a , c , , u , * j old I ram nfurat intr-o lu de mas, ascuns sub m-
^ * , c d e r iv e . ir H ^ l.v P* \ i \ * c. c e le Ut b * in K|,iu n putrede de tulpini de lin, cu o batist legat la gur.
*P*n,fr^ nule. a,HM cobor ru. dar u t4 t4 v nu svot niciu n zgom ot.
Aa a nceput viaa mea. Am fost ascuns, invizibil, in ul
T . * u . < u m m ,r * *
Ufm<r/ '4> ,y* .arau inuiu%atc >i m ai p u in u ,,,!.. . * timii optsprezece am Poate c sem n cu Jey, dar sngele meu
a ntorc ^ f* v u ,c -H |i tira / un altlrl de suflet.
.mAa*unddnn.'U
laia spune cA sunt o lat bun >i nu se inal. Niciodat
n am lurat vreo bucic de prjitur, n am ucis nici mcar
t ind cu . k t rw am aAwul. c u im a pArm ,, n o ,n ^
vreo insect. N am dorit vreodat rul cuiva, nici mcar
convlM .A am f. um amlndouA um ane Ha vh .at | 4U ^
preoilor care m ar osn d i la necarea Venic. N u-m i dau voie
prrolul Iu. Kam UhoI in . a v ^ . . 1 , . a s Iu h- , c 1 , 1 * ^
a zgrii m nioas pereii, s rci sticla fum urie ce m separ
m iU fX.,r tra Uii.-a fx- niKUclc n o a stre tr u n i pA tatr
de lum e pan -ini tocesc un ghiile i mi d sngele negru. Asta
> mama iuwtiA n a o alter. u p rin ev i a lum inii ^ t
lac fiarele.
virtuii. m!A par.A din fik k unei powrtl p en tru copii ^ ^ Dar. In m im a m ea, tiu c virtutea m ea este doar o m
jo uinirm rmlui kgium tn trn ise dintre alte i o in - dei ^ suri de siguran- Simt rutatea clo co tin d u -n ii in piept, adu-
mme. una umani. .ralaJtA *np*-rou O r u e a n p rou ar tre nndu-sc ghem . zvrcohndu-se. Ca apa fierbinte care este
bui ino.ai de prini la natere. Invk ai m ei au crezut c i eu eram pompat din lacul Valul de Azur, plum bul solid presnd-o din
ipevuiA Scmjnut uiJi Je muil n un o jp ih if, sp u n ea tata. toate prile pn cnd rbufnete i se preface in aburi. Simt
bineneles, in clipa in care briciul preotului m i-a ciupit pie c dac-a face vreodat o fapt rea, ct de mic, n-a> mai fi in
lea. tingeie rau a ie>it la o c o li. negru ca lu m ea p riv ii pnn stare s m opresc pn ce n-a distruge lum ea intreag.
ochii uram iruhii. hu am plns. preotul a inm rm urit. iar Tata spune c sunt o fat bun i nu se in al
mama a ripiodoi mtr o bdA de toc care a m istuit i casa noas- D eocam dat.
tr. u pmituJ odaia cu ea. Povestea pentru copi a fost adevi-
ttA. la urnu urmei In timp ce Jey ii ncepe ziua la coal, eu m grbesc prin
Avi.d eu. tata i Ies am ivat in urm cm p u rile de lin vio- aerul um ed al oraului, cu capul plecat, spre adpostul sigur
kt dm Vai Chorm. pentru Caidaraa, un ora precu m mecams- al casei noastre i al dom ului de sticl sub care locuiesc, in se
unui vras, cu rotite dinate i angrenate i ac-ac--facun cret. M furiez pe strzile lturalnice i prin gangurile pline
^ i ^ H i a s . pe care a cu m o pot res- cu noroi, singurul zgom ot fcut fund cel al poalelor tocite ale
P* ad oirat, mi-a usturat plpndele viscere pentru trcnuului m eu fluturnd in mers.
j0 A m R u le

U mare distan de frum oasa Pia a Afare] Misterul gemenelor 11


Aleea Nebunului, o strdu in g u st, fo a rte a p ro a ^ ^ ^
dintre cele mai mizerabile zo n e ale o ra u lu i, d a r P<? d e' f| ^ Cu respiraia n tretiat, alerg. A learg i ei. B andii sau, m ai
s rmn respectabil. O am enii i vd de d r u _u g ^ z i C eaa se vltucete. N u privesc napoi. N u conteaz
adulilor sunt mbrcai de ce m urm resc o am en ii tia. N u trebuie s fiu prins. N u
ritatea acuM ..--------- . n haine s-r i m.v, pu alr *r>
, ' %^ ^
copii par s fie ai cuiva. T rec p e ln
mnlri eonii
cei mai muli Jan ^- Dune, : trebuie s fiu vzut.
r - - lSa Vreocle, Prin cea, zresc dru g i negri solizi, sunetele pailor m ei i ale
w. ...>
* hirnnri. peoe lng
lne p en
e n siu n i sii Cr \am
, ^ _eraVrec
Pomp,.
tey
rare m urm resc fiind singurele care se aud n acest cot-
ui simP*e * b!r J a li, nainte d e a d a c u o c h ii de u
tavern foarte trec______. a ..........
' o u iii de
legtura cu urmtoarea strad d e care am tVo.
N, u. nu.
dac n-am explorat tot oraul C aldaras p e jos, l .am ^ M apuc d e bare, to tu i, n c e rc n d s m car. A lunec o
ta t 1 1 pe hrtie tiprit- U neori, m i se pare c am cltofi dat, de d o u ori, ru g in a m i ju lete i-m i zgrie palm ele.
prin'toat U gratie hrilor i crilor p e care m i le aduo Nite m in i p e u m e rii m ei. D eg ete p u te rn ic e m str n g
pn la os, s m u c in d u -m n d r t. Violen. E o sen zaie n o u .
z e ^ o t e le dinspre Aleea N ebun ului su n t m ai slabe aici,* N u p o t s sp u n c m i place.
ne si cu ct naintez, cu att m ai lin ite se face. Pietrele de M rsucesc i m re p e d la o u m e ta lic ce b u b u ie a gol
8avaj las locul pmntului negru bttorit, care-m i nbu sub p u m n ii m ei. P e n tru p rim a o a r m i zresc a tac a to rii. O
P . / Ceaa s-a adunat aici, estom p n d lin iile zidurilor rugi im agine albastr.
nii i ^ ferestrelor zbrelite. O pasre rpitoare urmrete de Preoi ai lui R asus! V oinici, a su d a i d e efo rt, u n u l m ai v n
la nlime o pereche de porum bei. A bu ru l se ridic dinspre jos dect cellalt, a ra t m a i d e g ra b a t lh a ri d e r n d d ect a
evile din spatele cldirilor, tulburnd ceaa gangu lui, i eu res sacerdoi. A m n d o i ag it n ite p isto a le n e g re c u p ln ie, ceea ce
pir aerul fierbinte nesat cu m iros d e crb u n e i de materii e un pic dezam g ito r, d e v re m e ce, d u p p re re a m ea, s-a r c u
descompuse. veni ca p reo ii s-i p o a t d o b o r d u m a n ii d ire c t cu razele albe
ale soarelui.
Pasrea ntoarce bru sc c ap u l - o m i c a re fu lg e r to a re - i
Hei! A jutor! s trig e u la u a n c h is , d a r n u r s p u n d e
se uit fix n direcia m ea cu o c h i g a lb e n i, n e c lin tii. A m trit
n im en i.
printre psri rpitoare to a t viaa. O c h ii ace ia , o g lin d a unei
B jb in d d u p o a lt so lu ie , m n to rc c u faa la p re o i.
inimi nemiloase care n u se te m e a p ro a p e d e n im ic p e lumea
asta, semnalizeaz pericol. O iau la fug. C u m m -a u gsit? C e v o r s fac?
Oare tiu ce su n t?
Oamenii - doi, cred - care m u r m r is e r d is c re t p rin gan
C e v rei?
gul nvluit n cea, scot u n s trig t d e p a n ic i se silesc s
Fac u n salt n l tu ri, c n d ei se n p u ste s c a s u p ra m ea.
m prind din urm , n loc s -m i c u r m e b r u s c existena pe
pmnt. P re d -te z e u lu i-re g e , zice u n u l, p u in c a m f r su flu .
R asus o s te ju d e c e .
12 A m R ui n

Se repede la mine, dur ii aplic o lovit


de M i s l r r u l K - im - n ? lo r
tatea corpului generos drapat de rob i
ia r e i '^ i h .
un pas napoi.
S u S ncerc s mi-1 eliberez, dar el e puternic i m mbrncete
i apoi sunt zdruncinat de ceva ce Se ra \
meu. O potenialitate incandescent n n ?SUce$(e jj p n ua de metal.
_ Lsai fatal spune muncitorul, apropiindu-se i hdicn-
deasupra stomacului. M opresc, cu o pa]
r ------ -u o palm^ . r 'ubi '1 . cj umilii. , ctritJ ja eI, ns nite degete
scorojit
-p.i al
i m uii,
a arrfj stnd nemicat, ncercnd s ^
Hi/.1 Pe ^ lleac de ^ ............
Tlpile
TalnilP mii ard. lce ma gtuie, oprindu -m i cuvintele.
nici nu ^
rfS| care n u n . strn g e d e g t i a ru n c p u m n u l g re u
Ceva din creier m i sp u n e c, d ac resp ir m car ^
singura gur de aer prelu n g i cu lcom ie, aa cum ^ Ho intind spre capul tn ru lu i.
mele doresc cu disperare n clipa asta, acea ene PTI * spune c sunt o fat b u n i are d re p ta te . D a r c n d p r e
confuz se va dilata, m va d ev o ra i m va ciirw - PteflNi otul si strnge degetele m ai m u lt i v ed erea n c ep e s-m i fie n
- >a c u p rin d ^ pdit de m ute negre din p ricin a lipsei d e aer, m i d a u voie s
vrful degetelor. Sim t c a p u te a s sm u lg tocul uii
ripostez, doar puin. Trebuie, m i sp u n . N u ex ist a lta so lu ie.
u cu tot. i zidul, deopotriv. i to t gangul. 2i<,>cu
Cnd el slbete st rnsoarea p e n tru o clip - p ro b a b il ct s n u
Aripi-roii. Pielea m fu rn ic i sn g ele m i vuiete
m ucid, totui - trag aer n p ie p t ct p o t, o fe rin d u -le p l m n i
mi lipesc spatele de u i-m i n cletez degetele
lor mei lacomi fluxul de a er care-m i elec trize a z c o rp u l.
Plecai i o s v las teferi.
teferi.
i, p en tru p rim a oar, l sim t - u n c u re n t a rz to r, a c u t, c a re
Oamenii nainteaz, dnd la o
x cu ytc piciorul iazi m strbate ncepnd din tlpi, tre c n d p r in p ic io a re , p r in m
i strnind mici vrtejuri n c eaa deas. Cel Putrede runtaie, prin inim , p n n vrfu l d eg etelo r. M ie z u l fie rb in te
mul pare j-v aM . care vorbise prj
mul pare obosit.
obosit. C
Cellalt este m a i fu rio s, roindu-se: al pm ntului, sngele de lav al C a ld a ra s u lu i u rc p r in c o rp u l
ndatoririle
- ndatoririle no astre a u fo st sta b ilite d e Rasus nsui. meu, se unete cu sp iritu l m eu . Suntem una, o p te te el, fr
Mai nainte s p o t rsp u n d e, u n t n r iese din cea, nm cuvinte. Suntem totul.
zvelt i mai scund dect p reo ii, p u r t n d p a n ta lo n i de munci l abat asupra p reo tu lu i, o d e sc rca re , o e x p ira ie . D u p
tor i un trenci simplu, cenuiu. P este u m e rii atacatorilor rod, numai o clip, nchid fluxul de e n e rg ie n a p o i n c o rp u l m e u ,
l vd analiznd situaia i a p ro p iin d u -se , n g rijo rat. ncercs-i n pm ntul de dedesubt, n g ro z it d e c e -a m p u tu t d e sc tu a .
fac semn s plece nainte ca ei s-l o b serv e, d a r el strig: Ins acum p reo tu l este n flcri.
Hei, voi de colo! Ei bine, n-am m ai fcut asta.
Preoii se intorc.
El se rostogolete p e p m n t, n c e rc n d s stin g p lp irile
Stai deoparte, preaiubitule! i zice fu rio su l. Aceasta este rou de pe m arginile robei. Faa i este n s n g e ra t i a rs, p is-
o chestiune a Templului! toiul e fier nroit, alturi.

Haide, m i zice cellalt p re o t, a p u c n d u -m i bratuL Cellalt p reo t se h o lb eaz la m in e.


Cum, talpa iadului a i...?
Mist e r u * gemenelor 15
, .. _ a V r n d in a p o i p r i n g a n g
r w a m rhushit-o* 5 Ara o .
- V o - j in faa m e a . E u c o n tin u i s a % , i_ a ja d u lu i, c re zi c eti? m r ie a m e n in to r
o lad r lo o e a s * u . ^ fu* A _ C ine
^ . * N u m m ai p o a te p r i n d e a c u m S, V
preotul la el- ^ Q n tr e b a re la c a re eu , u n a , n -a m
n! O >-*- . .* *?< fh; H a t i rn Cc x*
-o d at n sta re s r s p u n d m u lu m ito r,
" X
, ^ M d o flrt P0C 5. - n d r e p ta t m a n ia tost mc c r e a tu r a r u lu i, a m e n in to a r e , c re ia

, . o r e n c e r c a * p r o s t a t e s m a ju te . T ? N A n P , ' r ' " ' v r e u n m u n c ito r e s te o m o r t n b ta ie in tr - u n

r L f u . fa * > H w c U o r v i Cf H a Pera X
Sanju re r O f p tu r d e p u te r e i lu m in , c a re se o p u n e
b ratde. ferinJu-se de p u m n ii p re o tu l . X
M fu riei spre ei civa p a i, c u g r ija sa m in ^ . n ed rep ta U^*
marginile ntunecate, m u rd a re . % f iin a om eneasc ...
Pe c o ad a lu i Ver, p re o tu l m - a o b s e r v a t. S u n t n c p re a d e -
I H abar n-ai ce era c re a tu ra p e c a r e to c m a i ai ajutat
ca s a ib v re o a n s s m p r in d , d a r i n c a r c d in
scape! rcnete preotuL *
n o u p fc to lu L M u n c ito ru l se z v rc o le te p e jo s , m n jin d p
M uncitorul se d a tin c n d u n p u m n il n im e re te
m n tu l cu sn g ele lu i. n g h it n o d u l d in g t
W i r a!i7ind trosnetul.
P reo tu l m ije te o c h ii p r in c e a a s u b ire .
O pritule, plod de s tr lu n g c e eti!
T e-ai h o t r t s te s u p u i ju d e c ii?
i d o lovitur p u te rn ic i m u n c ito r u l se prbuete,
M fixeaz c u o p riv ire c h io r . E s te c u ra jo s , tr e b u ie s -i
obrazul iroind de snge.
recu n o sc m e ritu l sta.
M i-am petrecut toat v ia a n c e r c n d s tr e c neobservai N u , i strig .
A r fi nelept din p a rte a m e a s m d u c n a p o i la A leea Nebu. El i p u n e o m n n o ld .
nului, s ncerc s m salvez i s sc a p d e p r e o i i d e ndatoririle A tu n c i ce m a m a fo c u lu i faci?
Templului lor, s uit de p a lp ita n ta m e a r b u f n ir e d e violeni A rt sp re g r m a d a s n g e r n d d e la p ic io a re le lu i.
ns un val de g rea m i c u p r in d e s to m a c u l p rivind faa Pi, e u n - a m b tu t p e c in e v a p n a fo st g a ta s-i d e a
nsngerat a m u n c ito ru lu i c u o c h ii s tr n i d e d u re re , care nu d u h u l. Fac u n p a s n fa . n c .
poate fi cu m ult m ai n v rs t d e c t m in e . P r e o tu l n rob al C e n a ib a fac? M d a u e ro in ? m i b a g d in n o u m in ile n
bastr l lovete a cu m c u p ic io a re le , b o c a n c i i lu c io i aplicnd b u z u n a re , c a s le a s c u n d tr e m u r u l .
lovitur dup lovitur c o rp u lu i n e m i c a t. P r im e te btaie pen M u n c ito ru l z ac e n e m i c a t. P r e o tu l r id ic p is to lu l. S t c u
tru c a ncercat s m ajute. p ie p tu l n a in te , c e l la lt b r a a t r n n d u - i d e p r ta t d e c o rp . Si
M uncitorul izbutete s-i rid ic e b r a e le p e s te fa, dar de- m ian . S tr m o u l f p tu r ii n o a s tr e , la fel c u m c r e a tu r ile v o ra c e ,
ricul c o n tin u s-l loveasc. S u n e te le m i fa c r u - bufnituri cu piele i so lzi d in v r e m u r ile s tr v e c h i a u fo st p e n tr u p s rile
n fundate i tro sn e te i strig te g tu ite . r p ito a re d in v r e m u r ile n o a s tr e .
M isterul g e m e n e lo r 17
R ulE
16
Suflu d in v rfu l d e g ete lo r de la p icio are, u n val
Dar sngele meu este diferit de al lui. Sngele m e u Totui l atac
Udl dftuj,.. nvolbureaz n corp i m fu rn ic n ?USu,- vztor c a re -1 ia pe sus i-l izbete d e p o a rta d e fier d in ca-
putere i lav. Se nvolbureaza- -imPm ntului.
r ^ e8ete ^ a n gUlui, cu o a se m e n e a fo r , n c t n u se m ai d ezlip ete
Se trage din sngele fierbinte al pmntului .
E;' periculoas!
U *- c PtUc o lo SR m n e n e p e n it, fr c u n o tin , n v in e in d u -s e
i strig rguit
rguii cellalt
* - - ,. d- -e pr e- j Gs
de d d e la lovitur. A r p u te a fi m o rt. A r p u te a m u ri a m n d o i.
Totui preotul i adun curajul,
curajul, c o n v in g an d u -se c p (
ra
lupta i singur mpotriva m onstrului. Plm nii m ei zvCnt *
Nu tiu
implornd gura de aer care va hrni ghem ul d e e n e rg jc. fcut? M -a m a p ra t, l-a m a p ra t pe acest t n r c u ra -
Ce uru j i !i__i t__. i o ________ ,..1..! __
a fost p re a uor. P rea p a lp ita n t. Ju stificarea g estu lu i c o
bund din corpul meu. 5. D ar a
Nu vreau s-l rnesc pe acest om> mi sp u n . N u este bi rect fream t n p iep tu l m e u , d a r m a i p u lsea z i altceva ceva
doreti rul altora. Nu vreau s fiu rea - d a r m i s-a p ru t at \t ** care m n d u re re a z c n d m u it la b rb a ii n e m ic a i, r n ii.
bine cnd l-am aruncat pe cellalt preot ct colo i j . a m * Ce altceva a p u te a ju stific a p rin acest foc n o u -d e sc o p e rit?
Nu. Gata cu violena. Sunt hotrt s p le c ... p n r M uncitorul d e sc h id e o c h ii c n d m a p ro p ii. i sim t re sp ira ia
citorul schilodit scap un geamt glgit. P n ce p reo t 1 * . ntretiat cn d l rid ic i-l sp rijin c u sp atele d e zid. M privete
mut atenia de la mine i spune, peste u m r: *$* nspim ntat, n tim p ce-i d a u la o p a rte d in o c h i o u v i rebel
Tot aici eti, sectur? de pr b lo n d , s im u rile m e le fiin d a sa lta te d e valul d e p u te re i
Pn ce ngenuncheaz lng m u n cito r, n fig e m de apropierea d e ra n a n tu n e c a t d e p e o b ra z u l lui.
prul Jui ca s-i ridice capul i lipete eav a p i s t o l u l u i ^ ^ N -a m m a i v z u t n ic io d a t p e c in e v a ... f c n d asta, b i
sub brbia tnrului cu faa in jos. e ru guie el.
Abia alunei ingadui energiei poteniale d in in te rio r u l m Ei, n u m ai sp u n e ! m u r m u r e u , ia r el sc o a te u n s u n e t gl
seape din vrful degetelor in cel m ai s c u rt gest D o a r , T git care ar p u te a fi rs. E ti b in e ?
" " din inebeietur. atta tot. N u -m i s tr n g p a lm a In O n tre b a re id io a t ; r s p u n s u l e ste m a i m u lt d e c t e v id en t.
Nu-mi trag umrul in spate s-m i iau av n t. T re b u ie d o ar s Ce vreau eu sa tiu e c in e v a a v e a g rij d e el, d a c p o a te sta n
opresc un om s-1 ucid pe un altul. N u p o a te fi n im ic ru in
picioare, u n d e a r tre b u i s se d u c a c u m . n sc h im b , m u it n
asta, nu-i aa?
ochii lu i c e n u ii isto v ii i l n tr e b d a c e b in e .
Un val de foc izbete zidul din spate al u n e i c l d iri drp El m i z m b e te . V o c e a i p a re o o a p t .
nate, topindu-1. Preotul ars de la p m n t g e m e i n c e a rc s se S unt b in e .
ndeprteze tr de metalul topit.
S u n t u n m o n s tr u . m i p a re r u . N u . . . n -a m fo st sig u r
M apropii de m uncitorul czu t cu faa n jo s , n timp d e asta p n a d in e a u ri, c a sa fiu s in c e r .
ce preotul btu privete, n c re m en it, f r s m a i fie ns o N u tiu d e c e -o s p u n .
ameninare. i-a scpat pistolul din m in i, ia r o c h ii i sgeteaz
n s m u n c ito r u l d o a r n c h id e o c h ii i i re a z e m cap u l
n jur, disperat s gseasc o cale d e scp are. n g r o z it. cald, n s n g e ra t, d e u m r u l m e u .
M i s t o r u I ;*i m o m ' l o r 19
18
, ra 5 pr", c c ' a * ^
- cu a n te t i fo to g ra fii g ra n u la te , p n la c io tu r i d e c re -
Vo- 1 1 . d isti^ l
|a h a r n ^ ra t c jte d e m e ta l c e a r p u te a fi a s o c ia te c u
3eslesc ^0,, , ntreb, eu voce jo asi. P r i ,,^ i a n e ^ . . j e e c a rc Je a u d f u n c io n n d n fu n d a l. U n p o r tr e t
orasu101, . ., arestcrld'
nia" -. .1 u n u i d o m n n c r u n ta t p riv e te n jo s d e p e o h a r t
- E*U n aiut ^ se rid ice in p k i0
J p o n o s it p e p e re te le o p u s , ia r o fe m e ie c u p a r ro u p e r-
pot' ^ r,J,C. i.i vine w r,IC de efort.
fect p ie p t n a t st la b iro u , s c r iin d .
T a n e T ^ 1' " siU " ^ r e p e d e * # * Nu * a, I-a sare n p ic io a re c n d in tr m i v in e fu g a la n o i.
,e" Va trebui ^ inCtr
__ Q ij' H asus, C o rv in ! C e -a p it? S -l d u c e m p e so fa.
omornd pr*0' 1' , aCtfla chinuit, de paix tierhCrca l aezm cu g rij p e s o fa u a d e m ta s e to c it . Pe fe re a s tr , o
* * * <** * * drept pedeaps ar f, antuvanta. r.rm lu m in o a s a t r n d e a s u p r a tr o tu a r u lu i:
noastr in P ^ nturnntr bra
__ Hai. annce. p rib u ^ a ^ .
B U L E T IN U L Z IL N IC A L O R A U L U I C A L D A R A S
dopa umerii mei. * r,ee el. * P - P nu sun, Subiecte d e im p o r ta n i in te re s p e n t r u to i c e t e n ii
_ M i numesc C o rn ^ ^ ^ e _ m al resprri m c i
mori- Cel put'", a * dar misei- N en o ro citu l d e ziar. E xa ct c e -m i lip se a .
Celalalt, ei bine. e un P tu l a rs. d c s i n u se n d rc d, Fem eia n g e n u n c h e a z l n g r n it, c u m n a p e o b ra z u l Iui.
Adevirat Mai este v a t G a rd ie n ii s e a p ro p ie , A m fost a ta c a t d e n i te b a n d ii n g a n g , z ic e u . C o r v in a
la pamant. Totui ar put m de aici rep ed e, s p u n eu. avut cu raju l s in te rv in i a n c a s a t- o u r t, m te m .
Fac o ch ii m a ri la el. Te rog, p rieten e, n u p o m e n i de m echeria
El se rsucete tresarmd st P mea cu focul. n c n u s u n t n a fa ra p r im e jd ie i. L o c u l a c e s ta n
seam n e x p u n e re - a m o fa aici.
Aceea. Acolo ma duceam ^ ____
Ne mpleticim Fem eia d la o p a rte d e p e fa a lu i C o r v in o u v i d e p r
cheie din buzunar. de c u lo area p a iu lu i, c ea c a re n u p a re s a ib d e g n d s stea
Odat ce trecem dincolo de prag, m n to r c iu te i ncui cu m in te.
mecanismul in urma noastr. C orv in a d e v e n it m a i greu . mi D eci c h ia r a fo s t o m p u c tu r ce a m a u z it eu . T re b u ie
pun un bra pe dup mijlocul lui i l d u c a p r o a p e t r de-a s-o fi a u zit i g rzile. C o rv in , d a c te -a u r n it...
lungul unui culoar strmt pn in tr-u n b iro u m ic , ntunecos, EI p u n e o m n p e s te a ei.
cu o u acoperit de o draperie in spate, c a re tr d e a z u n ate D rag N a ra , zice.
lier, spaiu i mai muli oameni. Peste to t s u n t te a n c u ri d e ziare Z m b e tu l i n tin d e c r e s t tu r a d in o b ra z in tr - u n m o d c are
i hrtii mprtiate, laolalt cu tot soiul d e a lte a cceso rii, de m face s tresar.
S u n t b in e. U n p ic b u rd u it, a t ta to t.
M isterul g e m e n e lo r 21
RUl-E
A Dl
20 ine m privete, ins fr 55 ce treb u ie s fie Buletinul Zilnic de astzi,
Femeia se intoaree sp ^ ^ fapte, O r i p reri. j n ^ exemP,ar d ' C^ eU n titlu im p o sib il m i sare in ochi.
evalueze, cum ^ deschis p e ir
porter, carevaszic. K,T . , r . exist a r i PI-roii n r e a l i t a t e r
Cine eti? m >ntre c]dur - din p a rte a ei. c 0 H ANPANTU
spiraia- M i se face p ielea ca de gam a. T rebuie
Nu simt nicio "'a'mte s m P<* gndi, Mi se ta,e reS\ , SingUruI lu c ru care m i-a n g d u it s r m n
punsul meu se au
s fie o gluma- nu > n to td e a u n a c, p e n tru m a jo rita -
Nu tiu sigur. ^
" ^ T n t r n u ^ s u n f u n b a s m .
* interesant n uletin?ntreab C o rv in .
B
B r u Z btaie n n, rsunnd d.nspre holul d .n spate, ii M ntorc spre el, lip sit d e exp resie. El i lu n g e te g tu l, ui-
ntrerupe vorba An se la ziarul d e p e b iro u .
ta" l Ah Povetile n o a stre d in a in te d e c u lc a re p r in d via.
M ocup eu de ei. Nu spun nim ic. C o rv in m p riv e te c u o c h i c u rio i.
Ea se ridic, i ndreapt costum ul elegant i se ndepr.
teaz cu pai hotri.
Zmbesc.
M uit la Corvin. _ o a m e n ii din C a ld a ra s p o a te c se te m d e a rip i-ro ii, d a r
Eu ar trebui s... nimeni nu crede cu a d ev ra t n ei, n u -i aa?
Ssst! i duce un deget la buze. Nu p e ua d in fa. Sigur
El se las n ap o i p e spate.
sunt alte grzi care supravegheaz in strad. M ai b in e atepi
Nu tiu.
s plece. Cu sig u ran c nu.
M zgiesc la el. Este foarte bine inform at d esp re treburile
El se uit d in n o u la m in e .
de genul sta pentru un bun cetean obinuit. O a u d pe Nara
Suntem fo arte m o d e rn i. n a t t d e m u lte p riv in e. D a r
ridicnd vocea la grzi; dac vor s intre, a r face b in e s aib
frica i sp eran a s u n t e te rn e . n fie c are d im in e a , o a m e n ii se
permisiune semnat de la autoritile n d re p t ale C o m an d an
adun n Piaa M arelu i Ra ca s ro ste a sc m e d ita iile m p re u n
tului. Hotrsc c-mi place Nara.
cu preoii, fascinai d e n tr u p rile sc n te ie to a re ale u n o r e m o ii
Dar biroul e sufocant i soarele s-a rid icat m a i m u lt pe
de m ult apuse. D ac e s n tre b e c in e v a m u lim e a : C red ei c
bolt. Trebuie s ajung acas. Ct o s treac p n o s p o t iei
aripi-roii su n t reali?, eu zic c m a jo rita te a a r c ltin a d in cap
din nou afar n siguran?
i ar spune ceva vag, care a r s u n a fo a rte a p ro a p e d e n u , d a r care
A ersez ncperea, uitndu-m piezi la fe re astra de care
nu e chiar nu. C ei m a i m u li o a m e n i d o a r a te a p t p rim a p e r
nu ndrznesc s m apropii, cnd atenia m i e a tra s de un
soan care s sp u n da.
j\D l R ULE M isterul g e m e n e lo r 23
22
, .r ncercnd s par degajat, pri hideea asta in c a n d e sc e n t tre b u ie s le fi spus.
Tac. M uit i i 12 ; Dar, odat ce ncep s ci,eSCi *<
r 1 ncearc s se rid ice. R esp iraia i-a d e v en it su p e r-
zburndu-mi P ^ ^ n t u l pune stpnire pe m iec^ C orvin b iro u i m d u c la el, n e tiin d p re a b in e
m mai pot Prl cU abandon. ficial. Las ziaru l pe
m s-l aJu t*
gt uscat, ng >t'n gi ^ d a n tu lZ a n a p rim it orhideeQ cun ^ trebui s te d u c e m la u n d o c to r, zic eu, p a lm a ar-
n numele impara t' desCoperit recent n galeriile Mine, 7 i de d o rin s-i d a u d in n o u u v ia aceea de p r la o
zndu-m i
incandescenta, care a J ^ ^ Cei care cred c alte-
Roii de ctre vana o ^ ^ ^ dc prere c or/mfeca ^ parte.
El clatin din cap.
rii nc mai um ap ^ aripl.wii s-ar mai putea ascunde
__ O s fiu bine. A m tre c u t i p rin lu c ru ri m ai rele.
cheia pentr as ^ p$trat ]a Palatul de Aram,
M ncrunt.

dCZ7fi
inm,]l0CU n L tui plnuiete s-o dezveleasc inaugural de
D ar...

***"<
Und M e d i u l s p t m n i . Toiagul de O ni* cere ca orh, . Ascult, zice, a p le c n d u -se sp re m in e , c o b o r n d u -i
dat Templului mi t a * c nu este califi. vocea conspirativ. A r tre b u i s -i sp u i.
s-i o tite puterea f, O el ar puica submina
M ncordez.
'tonurile Templului dc a gsi V a distruge aceasta a m en d a re Ce? C ui s-i sp u n ? D e sp re ce v o rb e ti...?
ile a n a Comandaridrspund. Narei, zice i m a p u c d e m n .
tatei Dacda. atunci nu este etedusir'problema Templului, ci o
Degetele lui su n t reci i p a lm a m n e a p c n d i trece
problem care privete pe toat lumea drn Caldaras .
uor degetul m are peste ea.
Cuvintele m copleesc ca focul vulcanului M ol. Orhid, Ar treb ui s-i spui.
incandescent. Ce s-i spun?
Am mai auzit de plantele acestea delicate n p o v etile per M intea m i se zbate n n e b u n it d u p o id ee - c u m s explic
tru copii. Se zice c strlucesc n prezena u n o r a rip i-ro ii, fnn focul? am avut o a rm - u n p isto l - g re n a d e - C o rv in a avut
foarte folositoare pentru a-i depista. D e a se m e n ea , c a i despi halucinaii - orice altceva n afar d e adevr.
aripi-roii, se zice c sunt doar un mit. El nu spune n im ic, ci m i n to a rc e b l n d n c h eietu ra. M uit
Probabil com andantul Zan crede c le g e n d a o rh id e e i est la palm a n to ars n su s i tresar. A m sim it fieru l p o rii vechi
o nscocire i c poate arta el oam enilor d in C a ld a ra s, o dat intrndu-m i n carn e c n d am n c erca t s sar peste ea, d a r nu
p e n tru totdeauna, c aripi-roii nu exist. mi-am dat seam a c m tiasem . N u era p rea ru - ceva m ai
C e ghinion pentru m ine c exist cel p u in u n u l. nasol dect o ju litu r - , d a r c u rsese snge; m n a m i era m n
Era o coinciden prea mare ca preoii s m fi g sit n sin jit de snge.
g u ra zi in care am ieit din ascunztoare. T re b u ie s fi tiu Sngele m eu n eg ru . Sngele u n u i arip i-ro ii. A sta nu aveam
exact u n d e s caute. cum s-o m ai explic.
A P' KULE
M islerul g e m e n e lo r 25
24
mna inaP i n l"am u tat la C o r v *n, siiii!
Mi-ani smucit Fac s e m n s p re B u letin .
cum plesc. A i v z u t articolul s ta ?
Te neli. Eu... n u se u it Ia ziar:
Ea te poate proteja. Ea nu
Auzi presa, acolo, n spate? E u a m scris a rt
M-am
- uitat lung Ia el, in tcere, pentru o cljr,'- f
urm, am optit-
,C<H A r p utea fi adevrat? n tre b . O r h id e e a adic
~ rHic d in u m e ri- w
M Jind0'e sc I,[ ' " al d in s p a te v e s te a n to a rc e ,., C o m a n d a n tu l i T o ia g u l d e O n ix c u s ig u r a n a c re d c
" t E u n . a m v z u t- o , p e r s o n a l. D e c e te in te re s e a z ?
e adevara a. tc ir c u ite a z b r u s c , d a r m i re a m in te s c c e
Narei, p " = , M i, la n c ep u t,d P
ame Hc0r1e 'z u t c a- m ie m| Kjervn nru se sc u i . c ~
* Fete m e s e ria ei s s tr a n g a in f o r m a ii. E in firea ei.
ns o urnd spre C o rv in P o i s m e r g i !n un reporter,
O a -1 ros pe o r m s v in i su s sa te v a d a . __ Sim pl c u rio z ita te .
i a ru n c ceea ce s u n t c o n v in s c e u n z m b e t n e c o n v in g to r.
cu ' s si f. recptat co ntrolu l a su p ra firii e i autoritare.
J T * cred c ngrijorata i sensibila N a ra p e c a re a m n,al. N ara p are in d ife re n t .
__ Sunt s u rp rin s c e o n o u ta te p e n t r u tin e . T o t o ra u l a
it-o mai devreme e o fiar pe cinste.
vorbit n u m a i d e asta. E ti d e la T e m p lu ?
Bine, nicio grij. M duc.
Corvin se ridic, m pleticindu-se n e s ig u r p e p ic io a re spre A proape c r d .
_N u. N u , c u s ig u r a n a n u s u n t.
ua acoperit de draperie din spate. Se n to a rc e i m i zm bete
_C e a firm a ie c a te g o ric , z ice e a , b t n d u o r d in d eg ete.
cu un amestec ciudat de buntate i d u re re , c a re m ia p e ne
pregtite. Ea te poate proteja. N u prea cred . O are are d e g n d s ia u n c re io n ?
Pe coada lui Ver! N - a r fi tr e b u it s s p u n a t t d e m u lte . Z m
Nara l privete plecnd, apoi se n to a rc e s p re m in e i mi
spune: besc, blbind:
A r trebui s nu mai ai nicio p ro b le m ie in d p e u a din O h , tii tu . Is to ria n u m - a in te re s a t n ic io d a t . i to a t
fa, acum . m i arunc o privire p tru n z to a re . C el p u in , dac chestia cu celibatul.
n u m ai e i altceva ce pot face p en tru tine? Mi se a p rin d o b ra jii. E v id e n t. n m o d c la r s u n t o fe m eie d in
A m nite ntrebri i ea simte asta. A tea p t , c u braele lum e, cu m o d o v e d e te fa p tu l c u n c u v n t c a re n s e a m n opu
ncruciate, iar eu rm n n faa ei, e lectrizat d e curiozitate. sul sexului m face s ro e sc .
T rebuie s fiu prevztoare; e periculos aici. N u tre b u ie s-i D ar N ara n u s p u n e d e ct:
4 dezvlui prea m ulte despre mine. neleg. M g n d is e m c p o a te ai fo st u n d e v a , izolat, d e
n s am nevoie de rspunsuri, iar N ara p a re s d e in o n-ai auzit d e o rh id e e .
m u lim e. N oi, ... n u p re a c itim Buletinul.
N u n u ltim a v re m e . Se p a re c ta ta m -a p ro te ja t d in nou.
hule
AD

' N, X tie^ dw vloi' a c o r d a t' z ic e u ' c 4t


% muliume* P ^ uie plec. m i P r4 Pentr '
:almS pot. Acum c b -

" O * * , 5ip M r .e Sin6u r d e g n j ; D e o b i c e i . V %


_ Fra . e ! P * ^ unosct a r e c l - a . a p . a t
se nmoaie. I ti " reCa rc n d p u n m n a p e c la n a uii, H
M ntorc s pic - ^ra D oi
: n spatele meu. ntjnde u n carto n a.
__ ia asta, zice i m i rid ic o c h ii i rmn
Nara Blake,red*C * * luminoas. Pi- C eru l v z u t p r in p e re ii d e stic l ai c a m e re i m ele d in p o d
onit de privire ^ altceva. este s tr lu c ito r d e la c e a a a lb -c e n u ie a d u s d e v n t d in sp re
- !" C3Zl ml i c i n d u . m p u in , i m s tr e c o r n tr .* , M ol, m a re le v u lc a n . E c u ra t, d e c u lo a re a p a lid a a b u ru lu i care
I In strad, P cas, d a u b o b rn a c e In netire u ier d in valvele d e e v a c u a re ale e v ilo r ce se n co lcesc p rin
ang. n timp ce g ^ y izit a N a re i Blake. strzile o ra u lu i C a ld a ra s . C u n o rii tia sp l c ii, e ap ro a p e
S " ' / / reali* Buletinul *trmbia d e albastru p o a te d e v e n i c e ru l sta v re o d a t . Psrile de
ct senzaie
p ra d i au c u ib u rile n g r d in a d e p e a c o p e ri u l sta, m p re
iclean, cum spune To gul . . u n c u m in e , v e n in d i p le c n d c n d v o r ele, c u a rip i n eg re care
nu, ntotdeauna un pic mai n sigurana. Sau p o a te .-a in u t pe taie p rin c ea a o ra u lu i ca b ric iu l p rin m ta se . A ici, ascu n s de
lilali un pic mai protejai de mine? D ar a d in ea u ri, p re o ii aceia lum e, s u n t e x p e r t n c r i, v ia a d e ser i c e ru l cenu.
n gang, focul pe care l-am provocat... M las p e sp a te n s c a u n u l d e la b iro u l m e u d e m etal ca c iu
Azi e ziua n care am devenit real pit d e v rsat, n tim p ce ta ta fo n e te fru n z e le i p erfo reaz m i
cile evi d e irig a ie d in sp a te le m e u .
T ufa d e a p c a -b ro a te i a ra t u n p ic c am ofilit, zice el.
A u d m ic u l ip t al m e ta lu lu i p tru n z n d n m etal.
A sta s -a r p u te a s -o rezo lv e. S stai cu o ch ii pe ea.
M u lu m e s c , s p u n .
n o ra u l s ta d e c r m id , p ia tr i c u p ru , lu c ru rile care
cresc v erzi s u n t b u c u r ia m e a. A d u n tu ra n t m p l to a re d e flori
28 A di R u Le

i legume din dom a rmas n grija m ea


se depune i lele mohorte, grdina to ^ CU to*t
Tata i trte Picioarele Sp re ^ ^ o r e t ^ N ^
eapn, de metal, rcind lem nul podelejU n' eu> pi
Arat toate bine. D ar s ai grij 'CiN (
o > de rutina este cat se p az n s c h im
Se refer la plante. Uneori cred c se ref -
^ eaSta ' eV - strada nar, m uncitorii care oam enu
vorbete despre plante, dar nu su n t niciod ^ ^ altCev
A vrea s-i spun despre orhideea f arte s> S | PirT.1abnCepSnuPi-aU nchiat D e s c h i d c u tia P $ ta la
p* 10" 'a n e n<* a * re de som n. V c 0 Sin -
preoii care aproape c m -au nhat. D a rtj e!Cent i d
bUfl, ti continu ** s din faa casei no D robul de
face bagajele i am pleca departe, ca s 'f
m a i m uU e
lsndu-i prestigiosul post de g r d in a r-ef tm n igu, ^
renuna la oraul sta, d n d u -1 d eoparte c a ^ IllSUla
cat, i nu-i pot face aa ceva. Nu din n o u . & P& Creang ^
Ins el i continu drum ul, grbovit, s
duce n cas i atunci ceva d s neasc dT Ua' traP cat s p e f,a ti s i r
puternic ca valul de foc de azi-dim inea. m m ne la fel l 0% *** scrisorile pe care majoritatea
Tat, ncep eu, fr s tiu cum aveam s c
El se ntoarce, cu sprncenele stufoase si alh,.0" ! ^ 11**
Ce-i? * e ridlcate. tgZuulapr*- $'iucee*tU
Eu..., m opresc. _ a a ; totreb cu voce tare. P e n tru c a sta m i- a r p la c e a n e -
Respir.
spus s tiu l eu.
tiai c am foc n mine?
Ochii lui sunt ca dou jum ti de lu n cnd zmbete M aez pe o banc de m etal d in P iaa P o ia n a n g e r u lu i, n e r
ntotdeauna am tiut. * voas, tresrind la zgomotul cascadei a rtific ia le c a re n u p r e a
Apoi trapasedeschidei el coboar anevoie, pantof pe meii suplinete lipsa de vegetaie din parc. N -a r fi tre b u it s v in . D a r
me al pe metal, buf-zbang-buf-zbang, p n cnd cretetul ca ce altceva puteam face? Persoana care m i trim is e s e s c r is o a r e a
pu ut su cu par des dispare, iar eu nu su n t sigur dac a nele deja m gsise.
u adevarat ce l-am ntrebat sau dac eu am neles cu adevr;
ce mi-a rspuns. Poiana ngerului se afl la m a rg in e a o ra u lu i i e x p u s c a
priciilor naturii, aa c m ajo ritatea o a m e n ilo r c a re i f c e a u
plimbarea de dim inea p u rta b a n d a n e c a s se p r o te je z e d e
rilor r x trezesc *n sem intunericul de dinaintea zi
particulele de cenu. m i legasem o b u c a t d e m a te r ia l n
ac scurta plim bare, nviortoare, pn la cut
cum m

Norii strluceau foarte puternic. Expedj, ,ei S C S f)U n C "


Scris>rii. ,.M <pe
s apar dintr-o clip intr-alia. __Curiozitate * na,ba.aiccea.Nu su n t fra ieri.
JrH , ^ n g e . C td e m u lte tie ? C td e m u lte i-a m
Un fior de ghea mi a strpuns f()Cu,
; e o curs i o s fiu ucis? Dei nu
dac . ard. (1,.
* 'n,Jnir
..... _ Curiozitate.4- tlearg d u p o minge,
trezesc cu gtul tiat, e ceva atrgtor n Siln^ jt,1Crbl|are ^ 5i Stomaculm isestrnge. <* o o rtie d e scpare.
~ am
S fii prins in capcan nu cere prea mult aceM(i Nebembuturile. Un grup d e copii aleaib _

r^zicn-arc habar
h,bzuin| Sail sulgateu?
ubcopaciimetalicidin apropiere. C aut p o rtie d e scai
din partea mea. Sau poate urmeaz s fiu antajat' a * ^ ef( "<>n
- insulaRoet,I r,, la coal.,niciunul c a lm
mai nasol. N-am multe de oferit dect cri i p]ante *ta'' Pic
Ne
r" ' eu. D ar
e u . P ar
Prin cea, zresc un trenct rou, imaculat. Dci
-snt0ac
e-
.$ul -'--ar putea aura
i.PeIoSUL ra B1alcearpU ia c ai fi fi'a ,e f nne
.. v r e u n c i
ochelari de soare i o bandan de pnz ca toi c e i l a l i

^ ^ ;^ :rrb

ri
-
Blake n-a fcut prea mari eforturi s se deghizeze. ,ni .*'*
umerii relaxndu-se. Iar cnd sosete cu buturi delicioas

::^ rr '
fructe pentru amndou, tabloul e aproape plcut. Aproape *
Poftim, zice scurt, ntinzndu-m i o sticl.
Rareori am gustat alt butur dect apa clie care curge la ,Inniciuncaz,zcee
robinetul din buctria noastr i o privesc nti pe Nara bnd
prima, ca s nu m art prea lacom. M las Pe sPate'
_ Asta e o uurare. n _a u c is v r e -
nti de toate, nu mai pune ntrebri despre orhidee in- _ Organizaia mea secreta veche de u
candescente, zice ea, punndu-i butura jos i potrivindu-i at dect preoi. Dei ncercm s ev itam a s ta .^ ^
la loc bandana peste gur, roie, de aceeai culoare cu trendul. Scap o exclamaie, iar sticla m ea cad e la p a m a n t, s p a r
Poftim?
ndu-se de dalele pavajului de sub b an c.
Nu-i pot vedea ochii Narei prin ochelarii de soare cu rame Nara mi arunc o privire ncruntat.
aurite, dar tiu exact privirea exasperat pe care probabil mi-o Sunt copii care se joac aici. M n d o ie sc c p r in ii s- ar
arunca.
icura ca ei s se duc acas cu lim bajul sta.
M-ai ntrebat pe mine - pe nenorocita de redactor-efde
- Voi ucidei preoi? optesc.
Buletinul Zilnic - dac eu credeam c orhideea era real. De
Ea clipete ncet.
P- ^ fost ^grijorat pentru aripi-roii.
PEw t a C
r ! T , mlSiUnea" 0 astr d e c la ra , ' d a r n
1 1 mmic desPre aa ceva, b in en eles;
p u b lic1"05"' CUVntlU aCda r Stit CU voce tare Aici n l0C
Misterul ge

Ai"1 Rl'lE troteiai?imiApof vedea


r id ic sp r n cen ele.Ddin
genele p rou fil, i n s p
espre
t o s arcuite. D u p cteva clipe ;
Oricum, continui ea. inii pare ru dac ojhUc- . .Smprotejai. -
- tf/fisp/eparc/ipot
u ri Jar cred ci tocmai ru ar trebui s fii de acord"' ^ *r*/*asefi frumc /nuif m ai m u lte m o -
dam 1
crezare
L- *w*iar de cei care
de cei care ii
U fac
fac ru c Uv
ru-*^-a ^ ceU
tckocheu>*~ dac^a
E*t-SeC dt p'-l'H- .
spune:S-arputea s-idai de
seama inine
Inirmbandanadepefaa.
cmtemde tinedecttu d
_ Monstrul...? Despre ce naiba vorbeti? o ,
o*5* , , ntr-alta. -ilcea s-o sp u i direct.
e-acum o mie de ani? _ Ov ^ or; minileuna ^ iult spaiu deschis.
mi i macuzide ceva, m i-ar pp r e a m
Ah. legendele, zice Nara, cu un zmbet glacial. Bet v
Dai Roer. oamenii i altern. Ei au urzit in tr ig i 0{^ Dacii
CaiJaras, nu-i aa olul ee att
Totul itit de
u. vulnerabil
, aici. it la m in e prm
mulioameni -? N ara se
r* n-o s te urmresc? Nara se uit i .
Pufnesc.
_ Cei mai muli oameni nu cred n alteri. ~ foarte bun n meseria m ea.
Sunt foarte
Cei mai muli, nu. .? M
Vocea impersonal a Xarei e ntrerupt de clipocitul casca : alteri i a rip i-ro n

dei din spatele nostru.


Dar noi dou credem.
Studiez complicatele forme ale celui mai apropiat copac Dac vii cunune,^
metalic, lumina ptrunznd printre frunzele sale lustruite, fa ru.
Pnvesc n deprtare.
mpestrind terenul gol al parcului.
tiu ce eti. _ N o in |* g * ' !!'m' . cu o v o c e t io a s
Degetele mele sunt reci, o senzaie stranie n oraul su _ tncnmi d m i mai mini, spune ea, c u
fierbinte i umed. Deschid gura s zic ceva, dar nu-mi vine in caoduL tiu ce eti-
minte nimic de spus. Iari fraza asta. mi ncletez maxilarul,
Sara se las pe speteaza bncii, lumina reflectndu-scar - Regret, zic, nu cred c mai avem ce discuta.
gintie din ochelarii ei. Ea se ridic brusc, scuturndu-i trenciul.
Lite, orhideea e real. La fel de real cum eti i tu. Dar Chestiunea, domnioar Fairw eather c c i b n u ie s c
eu te pot proteja. Dac ne ajui. Fiindc... avem nevoie de aiu ci nu ai un nume de botez, nici vreun alt n u m e , d e altfel, d a r o
torul tu. si-i spun pe numele de familie , chestiunea este c, d a c n o i
nghit n sec. Pot rezolva asta. Sau pot s fug s urmei timc eti aici, n-o s treac prea m ult p n c n d o s tie i ei
calea ferat pn jos, n cmpie, s m ascund n vreun ham i j i uci Probabil c ,tiu deja. i ei te v or ucide, C r e d e -m p e
bar, undeva.
ta duca mori, e foarte posibil ca ntreg oraul Caldaras
35

K>r .c a
Rui.p. rut gumenen.*.
inhala toat ceaa d in oraul C aldaras,
si moar odat cu tine, inclusiv tatl ii M olprecum aburul d in tr-o eava
si-i mai ripescdintimp. O zi bun !i!!-SO,'a 'a k a nutea '*n
_ Sa respiri uior, spun eu, de?| ^ rWr, ^ "u, dio B u le tin
ca intr-o menghin. nu mei s in ^ * v iC',T lol artico* p tn n

S-O > - r^' afund deget
Ochelarii ei aurii sclipesc. s' Ma *:
spart-
Exist artpt-ro}" n tim p 1 to p it c -
- Fie s mergi tot timpul sub ceats eata>m ai2iceea strigdin noulamine, cea care
stecatcu cenu.
m 'ei
ttiu,nif " ~"nd-
rulamesu~- u m A f s teuiariPi
o^ ~Oiia*ripi-roii
" ~rof
fost rip
i-r o ,., cea
. . . care a
Este destul de ntuneric ca s m aventurez afar Mutiu, i rspu..
fric cu-*'>*
rmizilei mortarul furianeigangul la? A fo st o aripi-roii
y jey i s m ocup de micii ei prizonieri maronii in 8rd
strnitatta fric i panic in gangul lar x\~ ^ o rv in JBlake n
exist
nite crengi ici, ud colo, plivesc i ciupesc florile moarte"t* atta existen blestemat l-a atras p e C o rvin
pe care abia i mai pot vedea n lumina scptat vor ap^ * aceeaa crei exic-- ,
nou, mine-diminea, ns, curnd, se vor ntuneca careaproapel-a ucis?
lup adevrat eu?
deveni un giulgiu negru ce va acoperi tot oraul pentru ^
ntunericul Adnc. Anul nostru ntunecat dintr-o mie ac
ntuneric Adnc va fi primul de Ia Rzboiul Pmntului^
in u t n P a la tu l <Je
ncoace. M-am pomenit c ngrijesc mai mult de grdini
rdcinile e. trd n v<,d erea d e z v e lirii e i, ia r e u t r e -
noastre, n ultimul timp, nu doar de cele n sarcina mea din
Dom, dar i de grdina casei lui Jey, ba chiar i de tristele rasa. ta p e strada D robul de Sare. pregtindu-ma p e n -
duri de flori de lng strad. Restul lumii e ocupat cu recolta- m'nimir altceva dect eventuala m ea c l to rie s p re G r a tn a
tui, depozitatul, uscatul i conservatul. Cu fcutul lumnrilor
Eterni. Dac acolo se duc aripi-roii.
Cu verificatul cazanelor, al mbinrilor dintre evi, al valvelort
- Aici erai.
al turbinelor. Sanctitatea Sa Supremul Srii - cel mai nalt prea
Jey i scoate capul pe dup cas. m i terg p m n tu l d e p e
al Templului lui Rasus i mai puternic, zic unii, i dect mp

I
mini pe pantalonii mei vechi. Sora m ea p lu te te n p a i d e
rteasa - a decretat c ntunericul Adnc e un test din partw
dans pn la mine i se aaz pe m arginea u n e i p ie tr e a c o p e -
zeilor, ca s vad ct valorm. C toat lumea trebuie s lucrezi
riu de gina de pasre, ca o prines alter c o b o r n d d in z b o r
mpreun ca surorile i ca fraii pentru a ndura noaptea ce vine.
pe un tron de alabastru. Lumina cald d in sp re fereastra b u c -
Toat lumea n afar de mine, firete. m i aps minile in
9 pmntul sfrmicios, mi le adncesc n pmntul viu. P i^
% * ui"
mi se furnic din cap pn-n picioare. Pe msur ce ntuneri
3
M cul Adnc se apropie, sngele meu se schimb. Cicatricele
x x * ?* "* ' P.
f* Pate au nceput s m ard, iar plmnii m i sunt att de j
ldentice,nucredcaputeaart 6 daC aV em f e V
f u putea arta vreodat att de melodramatici
A o i R ukb ca
lu i W aa

^ N -T is g h ic e ti n ic io d a t ... i n
n elep t s te a m e ste c i
I Tnrul tu, o n tre ru p eu , plictisit. c u iidrz
fos nu lnu*~
x p (ic acum ? dtf-**i
rin din
-rlatin c3f prerea m ea , n u e ;heaz asupra n o a str ,
cap.
ChevTseP Z>Cr.
---- ntoarce spre m ine i zm
* - .......'?* zm bete
bete.
ii veg m in e , dac p r e o ii
1- Ti-am
i-am spus
sous c a fost -ales
1" s l pre .
trebof,le ge pe p~
trul Fibbori, la urm toarea co con ferinii
n icrin despre - pe
J* >nSu
noase de la coal?
coal? B
Bonner
onner tie att d e m ulte despre i, N l
![fPre le8unn>i! 'K > * * * *
ridicinoasel a lt o c a z ie ?
ardeclde . fKit.il tu cu
c*Nfc 0(iei' nu ^te poti ntlni CU 1
Spune asta cu o fa serioasa. Jey, p e scurt. pe ce nu y su s. tiu c
_ Cu siguran pare s aib m ulte talente, zic eu.
Tinerii lui ]ey au ntotdeauna talente uimitoare, dup
sele ei. Bun-gust la vinuri, apreciere a artei, filozofie. n-ar trebui; mk,. p n c n d c u v im c Ie , m '
\4ri de confereniari. Srcua de tine. urn H
a]u ec napoi pe gt. Apoi
unec napoi pe gt. Apoi spun:spu
_ Apropo de rdcinoase, zic eu, srm anii bulbi miineelumin-de-odihn. A r treb u i s -l a ju i
aici implor o moarte rapid. ' iui d( _ De altfel, mine e lumin
Ei,bulbii-iui! Las astea. e tata pe Insula Roet.
Ca ngrijitoare a acestei grdini d e casa, ycy oi. .**-.
D cu piciorul ntr-un gard de srm. cii. Trebuie s tie despre sol i lu m in , s
lecii."Trebuie sa c a ic
lc e p rninn ut nw
_ Ascu\ i zice cu voce cobort, am nevoie de ajutorul ircubeiele de petale, de vie i de fru n ze n lo c u l p e c a r e o a
curcubeiele
tiu. Mine. tii. o s-l ntlnesc pe Bonner, n secret. menii l numesc; Giuvaierul oraului C ald ara s. C e l p u i n , a a
mi ncruciez braele.
spune tata.
Deci tata nu l place.
Ea i ntoarce capul. _Da, tocmai asta-i ideea. Am un pplan, la n , ccu
u m l-a p u te a n-n-
Dnner
^ Bm M fr ca tata s afle. N um ai c am n e v o ie d e
" ca ,a,a <! N u m ai cS a m n e v o ie d e a ju - aju-
_ L-a plcut,
W 1II1 la nceput.
eri fA D ar tata. poate fi att de erme. torul tu.
tii cum e. Ochii li
riei. Crede c Bonnere ^ reflect lum
Unima dlnsPre fereastra buci
ina dinspre fereastra buci- n-L::
Ochii t: ._! ?-----ntr-un
i sclipesc , m od care m i face in im a s tr e s a r e .
rici. Crede c Bonner e prea o re n m n ^ W-Y-
u-*-*
iari capul spre mine,
mine cu ochi vistori. Nu-i o prostie? f?i ntarC
Bc___t Amintiri din SCurtele momente de lib ertate fu ra te , s c n te i r is i-
c doar foarte devotat
oar foarte devotat Templului.
Tcmnl l Nu-it(> anim -1 0
N uic ruProstie?BonM
n asta! pite pe o nesfrit mare cenuie.
Euuaa zice
s z i c
c ,^sunt
- maiTemplulm- N ud niniic
multe lucruri rele n ru
privina Templu Suntdulci-amrui.
dei nC^u CUjurm^ntul de cpetenie al Supremului Srii,
cp{ . . *C> a ProtcJa cetenii de aripi-roii. i sfrind cu * PU, em- N * mai Poate- N u c n d n o r a
do, preo,i care ,-au pusm asupra mea gang ieri Mm a
Nu cnd preoii lui Rasus m urm resc.
Ea se rsucete s m priveasc n fa.
3 r
K
A di Rule
iults veziInsula Roet.

zX"^>eib,nekuninceputdciriurt*
b u j ru l
aratca o crp veche. ; fj0^rea
din minile m ele
_ tiic iii ' id tata a adus . plut
' w a um
i-mi arunc ceva c e a ..
M u itia o b iectu ln g lb e n it a n , ... iul ei cale
voc<*- . t un exemplar din Buletinul '/.Unic. % ' <sticldepe biroul meu.ia Cnd
alb caAptele, rpartata
fu mau. _
torcea^1ac* c*nd to tce m aip o t m irosin petalele sa
' ^ . ^ D ecen u m i'aispui? hl
JW cri ipasre. ~ Un Paradis d e
icsspenu ACobinuit
-ibinaia
i ameitor **1
Acu*.- nostru
Ridic dm urrm ^_ . fad griji. Bnuiesc. Dar, ascult n de pe ddeeInsula
c<x* , R oet --
distan
J:<tatnu. de
. oraul
fj vrut s lo
- Tf **. * 1 ii locul vreo cteva ore. Tata n-0 * * luxuriante u*. t ar
nevoie dect ^ fie ^ _ o s ud bujorii n faa ^
-ctate dertesei.
lac e n fi p u s niciO'
C in-as
gM numai opm c
jjci mcar n- ^ ^ exaCt n captul cellalt, n sera rdeaiIa nuu
* -*/>niulprivatalmpr;/\uo~rd. N u m -a
n jo c i Absu
principeiarC 0 ^ existena mea secret. i, ^ d o f f l nialpni, ^r?ca s vd g r d in ile zele
'aii rou,u yjaa mea
j^ppar^ * riroldo& casa ? S-i rup
-o ru p -fru n
E un joc Pe
ssimtla^1 ^ n jg Zjle speciale cnd
---------- ; ' Jey
r era cea care"an ale .acului v a lu l d e
ka acas i eu n,- hideea inoui^
7a fafe/ Ar V0rb.
Cea(a 9r^t0g'
^e. f
^ prev,/f'
dtiin asemene, in apele clocotitoare ale lacului
j? dac-a#a'si orhideea
tot-
-'3 trda cu adevrat? S fiu p e n tru
rf Igfadu.m/ cdulade p/ele sW ns, O'flj/^ p si-i arunc tulpina n ape.. p o lZ L O
a7ur, nainte s mpoat trda
oefeta negri peste W e toat ft,a mea fc ^
7" * ? e,ea erau P " fc'u ase D ar * in ^ "'U ndesc
nodala sa du oprizonier. Mergeam p in i aw<*' i t e olanul ci, dar tie ca n u
oga/erie de art p'nii m puteam abine s nu tulbur - o d is-
a! ^ W " d /a toat lumea. * " H * , am mai vzu.-o niciod at. O c h ii
----------------- ------ I perare pe faa ei pc pentru
p :..t c* risc totul pentru acest n o u biat.
Ins pe sub ochelarii negri ai tatei, ochii mei V
___ _ ,.ivl erau fel dt
la IC
elau id ei mi implori s-o ajut, s
lucitori ca soareJe prin Sticla
strlucitori sticla vitratul- j l .- m
vitraliilor violet-albstrii, -
Nu-mi place.
cprui ca ai celeilalte fiice a Iui. i ceea ce tata n-a spus nicio Acum, se schimb vntul nopii. Trebuie si aduc
a nite veti
dat, dar tiu acum, este c, dac vreo cunotin ar fi obser- ademenitoare cu el, pentru c toate psrile prdtoare - p atru
vat c ochii fiicei lui i-au schimbat inexplicabil culoarea, dac la numr, n clipa asta - nesc brusc de pe fereastra D o m u lu i
mi-a f tiat vreunul dintre micile mele degete nendemna de deasupra noastr i zboar spre cerul din ce n ce m ai n t u
ticen vreo ceac ciobit i ciudatul snge negru ar fi ncepui necat. ncerc s le urmresc, uitndu-m dup aripile n eg re p e
s curg din rana mea, atunci toate acele zmbete de la br
fundalul norilor, dar sunt distras de reflexia m ea n fereastra
btui de pe strad cu plrie nalt, de la btrna din magaz
buctriei. Ochii violet-albstrii estompai m privesc, la r n
care mi-a strecurat o bomboan ar f disprut.
dul lor: aripi-roii sub sticl.
Jeyse apleac spre mine.
Sora mea pstreaz o tcere ncordat.
41

a e t e r 11^
i*"

din urm p o a te ca e o ^ J^ tr u u n w e e k e n d .
^ f p r o b l de Sere ; ^ U o a r e s u b u m b r e le s tr -
^ d e r n u l t i " 1" PT l p a g a l i c o c o u(i p e b r a |e le lo r . a
'd o a m n e lo r cu PT L - i tr u s e le d e s c u le c u d e g e t e
lo r d e a rip i i g u r i l e lu n g i.

T re i
- derfm
pai lung1 laSJ' . De pietrele cen u ii ale p a v a ju lu i.
P d e soare aunu Pe P ^ ^
oak%un
d e a Ib a s tru a p rin s - p e n tr u
Sunt precauta, vjrtuii> d a r p e n tr u m in e , d o a r p e ric o l.
/ev nu ar iei niciodat n haina asta. nchid Po arta d cei niairnU,t, CUvd niciun p reo t. M u lim e a o s m p ro te je z e
n urma mea i pesc de p e a leea m ic d e pietri a gr( Din fe ric ire .^ sfini n _a r a ta c a 0 fa t n e n a r m a t
noastre din fa p e pavajul strzii, l o a t a lu m ea poart t
duri n oraul Caldaras. A ici, m o d a izv o r te din necesi, n ndjiocul strzii, n u -i aa?
nghit n sec. A r face-o. ,
Cenua care se revars din v u lc a n u l M o l se lip ete i mnje Oraul c o n tin u n p a n t i e u n c e p sa u r c , t r a g a n d u - m i
iar eleganii pantaloni de tw eed i s a lo p e te le d e mtase treb de etele de-a lungul c r m izilo r z g r u n u r o a s e a le c l d ir ilo r
protejate n ntregime, pn la v rfu l p ic io r u lu i.
care mbrieaz strada - o ca s b u n c u lo c u in e d e n c h ir ia t,
jey e n pas cu m oda - gulere apretate, brodate, ridicate p o bcnie, colul unei fabrici lu n g i. P a v a ju l u r c m a i d e p a r te
la urechi, panglici i copci d e argint n fa. T oate hainele me spre lumina soarelui, ceaa d e c e n u fiin d att d e s t r lu c i
sunt cu gulere joase i sim ple, cu nastu ri d e alam oxidai i t toare, nct m oblig s -m i m ijesc o c h ii ca s v d c e v a n a in te .
vuri care nu doar ating pm ntul, c i l m tur d e-a dreptul. ns Pot vedea lum ea exterioar p rin stic la D o m u lu i, d a r a u tr e
ar fi inutil ca tata s iroseasc b a n i p e h a in e la m od pentn cut ani muli de cnd n -a m m a i m e r s c u a d e v r a t p r in C a l
fiica lui invizibil. Jey este cea care ar arta lip sit de bun-gust daras n plin lum in a z ile i, fr o c h e la r ii d e s o a r e ai ta tei.
ntr-un trenci prea lung, cu nasturi vech i.
Oraul fr umbre, fr sticla n e g r ic io a s ca re s -i c e a r n c u
Nu sunt nc Jey, m i-am ream intit. A p u tea fi oricine. Abia lorile i contururile, e se n z a io n a l. U n c u p lu d e v rst m ij lo c ie
cobort din trenul de la D rush ca s -m i v iz ite z m tua sau o ma salut rapid, zm bete b in e v o ito a r e . D o i b ie i d u c n d n i te
nou student n ora sau fiica u n u i n o b il v e n it s se mprie pung. de hrtie m d e p e sc n g o a n , u n u l p e o p a r te i a ltu l
teneasc cu Comandantul i m p rteasa i celeb ra lor familie
frumoas. pe cea alta, de parc a fi u n c o p a c n tr -u n ru. N u tiu c e m
Z T mai ,are - S fiu < * > c a i c n d a f i?v r e o p"
oarecare sau sa fiu ig n o ra t d in e x a c t a c e la i m o tiv .
RULH [V listorul
AD' 43

42 10icul n care cele m ai ve.L m e n t e . O fa t n o r m a l p e ca le d e a lsa o


w n rA f ^ .. C*ll c teva o fa t c a r e e x ist .
Piaa ^ reU! , ris e rid ic d e a s u p r a n c e o a t m * 1 t,
a frumoase - 1 ^ ,ey tim bin e d in z ile i, n *c '' ^ p e n ^ . b . T e n P '' a u n u i s tr lu n g m iz b e te zd ravn i m

* * * ariul rugin- dar e u n - a m p it ff upa P n m m p ie d ic d e P o a ,e le tr e n d u lu i.


cotam Pa * ? o paveaz- E u n s p a m m u lt m a i CX ^ reO do1 ? a u g e n u n c h i i d e d a le . li s im t z v c n in d d e d u -
Jele de Pia,,a obinuit. S u n t a g ita t , z n e s c s m r id i c . O m n m a p u c d e c o t
r/ad>
o cn n * cc%11
_ dj f111 a Zu d r e a___T
p t Tn
i i . r c t r-u /-v,-!-.; U l
. Uh nr hb atr b na t vin v r s t , c u o c h i
b la -
dect celcu care j vas, - s u r p r in z to r n a c e s ,
" A nt alo 1 v 0 refe
platoul drep ^ c rb u n e - e s te d o m i n a t d e ju aju t 83 S*i m b a t e u ?u r e l p e b r a b n a in le d e a - i v e d e a
d d in cap .. l i n j Ur s e o p r e s c p u i n , n g r ijo r a i, c e rc e -
pant de cf nUf 0 d d ire s tr v e c h e , a le c r e i t r s a ta isi
Templu al im R s trSlucito are d e d i n c o l o d e e l. n o c h % i v i r i l e d e s u s p a n * jo s .
estompate de ce n u m a i c o n tu r u l l u i _ a le c&rui >> n d u' n l^ ^ a a re a t t d e r u , d o m n i o a r , se a u d e o v o ce
ecauncap se n in . 0 c r e a t u r c o lo s a l c a / " '
de sus- . le a n t , d i n s p i n a r e a s tr lu n g u lu i, se a p le a c
^ ^ e n l i care m i u n p r i n p i a n d o ^
Q fem e *e e 8
spre m in e - ?
d1 eva a p e s te mine, lo v in d n -se d e b r a u l m e u i m ^ ,
in senzaia nou, neobinuita de a fi n g h i o n t i t a . S u n t att ti, 'FacE5 efort
u n eio i s -m i r e 8 SeSC S'aSUL
p a , m u lu m e sc .
mlte conexiuni um ane aici! U m e ri i c o a te a t i n g n d u - m i h a e p r e a m u l t . P i e t r e l e a lb e , l u m i n a z ile i, c e a a i
ecere copii ciocnindu-se d e p ic io a re le m e le , p le te r sf,ratt Acum
11 a m lT to i o c h ii ti a , e x a m i n n d u - m - to tu l e p re a
angindu-mi faa, nlocuind m ir o s u r ile d e f u m i d e otrav
man? mai cu
cui acelea de flori i spun. N u -m i d o re s c d e c t s m opresc i mult
ll\ b e sc n c a p t u l c e l la lt a l p ie e i, i n t r n d n m u lim e
- mij!
s stau n lijlocul Pieei M arelui R a, b u c u r n d u - m d e toate
Ma d^i o c o lin d - o , s p r e u m b r e l e a d n c i a le T e m p lu lu i lu i
aceste senzaii.
v ieS \ r n i lip e s c p a l m a d e s t a t u i a l u i a r ip i- r o ii , d e p a rc g es-
Sunt ncnttor de expus n m ijlo c u l a c e s te i m r i c u dale
ml m va lin i ti, m v a i n e d e p a r t e d e m b u lz e a l . P ia tr a n e
de piatr bine mturate i cu valu rile m u lim ii. A t t d e muli
ted e rece, la fel i u m b r a s a . R e s p ir.
ochi - dincolo de ochelarii opaci ai m u n c i t o r i l o r d e la cazane
Ici i colo, p r e o ii m a i m i c i n r a n g , c u o c h ii p le c a i i ro b e
i ai naltei societi, neacoperii ai t u t u r o r c e lo r la li. U n ii au
ochi cprui ca sora mea. de u n a lb a s tru a p r in s , m p i n g m t u r i la te , m t u r n d c e n u a
i praful d e p e d a le le d e m a r m u r n c a n a le le d e s c u rg e re .
Totui ai mei sunt albatri. A n o rm a li. N u este n e o b in u it sa
ai ochi albatri, mi spun, dar m i c o b o r p le o a p e le , c u t n d un Tata m i-a s p u s c a s ta fa c c t e z iu a d e lu n g , p e n t r u a p a s-
tra piaa s u r p r in z to r d e alb> t o t t i m p u l. M g n d e s c la o a
P de observaie mai retras. A p u te a s z b o v e s c n u m
brele enormului aripi-roii de o b sid ia n c a re p z e te p ia a , doai sele s p u m e g n d a le lu i B e t N e f d e p e f u n d u l la c u lu i V alu
lor nepm ntean fiin d m ir a c o lu )
Misterul gem en elor
Azur.ardere .ocoti,. N im en i n u v e d e c u a d ev r '"te 45
Per" neT in !h id e lacul n burta lu i d e fo c . N ^ . n N ,
> 1_ ---- uuiUUCdll)
a d e v r a t ta privirea ~~ oS, n u m o n str u o s . D a c -i p ile ti g h e a r e le d e
^.pi.roi* e (rl{pic io a re, ar p u te a fi a p ro a p e u n alter. E ste p e
^ : r ^ - , r , i d Spr e m in e . X
ja mi*' de a urm a u rm elor. C e ar s p u n e , o a re, a c e s t u ria
chid p e c a r i crare p en tru m a tu ra Ut, , c e n u i ^ j jUmtate a'ter' dac ar fi s v o r b e a sc m u lim ii d in P ia a M a -
li n t e a . Preotul nu re u t,a la m in e , n ic i la
l i l u i mturoiului su, dar se m i * . d ,n c e in c e "< iu iB a?
Oare m-ar recunoate p e m in e ?
dTadpostul meu umbrit. M a n c o r d e z to a t . A sc u u W o tr p r e a iu b it .
p,s,ol sub rob? A fost tr.n .s p e n tr u n u n e ? m i U l "a,% E doar ^ ^ ^ n a p o i. U n b r b a t in a lb se u it la
de piatr, cu venele pulsnd. Sp,,^
Vocea m a n tr-u n to ia g lu m in o s , c a re s p ir a le a z n aer
Atunci el se ntoarce, (acarnl o m i c a r e u ier to a re - rnine- Se su alb. O c h ii lu i s u n t a d n c ii n fa a su p t .
arc larg, i * >ic*te crarC n a p o i Spre ^ ra d e s c u ' ^ ' deasupra Pa in ferio ri r o ie s c n ju r u l lu i, c u p r iv ir e a n to a te
captul ndeprtat la pieei. ^ t ^ i ^ p o s tu r su p u s .
'd
Rsuflu, tulburat. n m ijlo c u l p ie e i, p r e o tu l Se 0 p r Par'Vocea
mi; __
sc bu lo c h e a z _n g tlej. tiu c in e e s,te. a ,c e s t o m. . C t
faa unei fntni sculptate m ig lo s. n c e n t r u l a c e s t e i osibil m i se p a re s fie a ic i, a c u m , v o r b in d c u m in e in
Roet, eroul Rzboiului P m n tu lu i T o p it, p r iv e te sen in ^ '^rnea de lib ertate - a l d o ile a c e l m a i im p o r t a n t p r e o t d in
mulimea pestri de o a m e n i, in n d u - i c o if u l su b b '^regul C aldaras, d u p S a n c tita te a S a T r o n u l d e Sare. A cest
musculos, cu un picior g o l d e m a r m u r r id ic a t p e scutJl om ar putea, c u u n c u v n t, s t r im it n e n u m r a te p e r so a n e
amicului su. Lucete chiar i n a c e a s t lu m in so la r dif s-i ntlneasc so a rta sa u m o r m in te le .
Toiagul de O n ix .
intr-un contrast izbitor cu m a siv u l a r ip i- r o ii d e p ia tr ne
din spatele meu.
O am enii dau d in ca p sa u fa c p le c c iu n i c n d tr e c p e l n g i
noi. Fac i eu o p le c c iu n e , n e t iin d c a r e e s te p r o to c o lu l. Tat;
M desprind de soclu l sta tu ii i p r iv e s c in s u s . P ot s
nu m i-a sp u s n ic io d a t c u m s m a d r e s e z n a lilo r p reo i
acum preoii de o b sid ian , p e ju m ta te d in sta tu r a fio doar s stau d ep a rte d e ei.
principale, in tin zn d u -i m in ile a p r o a p e p n la um erii
B unvoina V o a str , b lm je s c e u , a m in t in d u - m i d ia lo
naripai. Ciudat, s ai o creatu r att d e m u lt u r t i ten
gul din scen a fu n era r d in tr -u n u l d in tr e r o m a n e le lu i Jey.
dc p-i/ K m , la ua T em p lu lu i. I n s p e m in e m linite
Statuia te tu lb u r , p r e a iu b it , a ra t T o ia g u l d e O n ix spr
Indiferent de m itologie, aici se afi u n aripi-roii, in P iaa 1
marele arip i-ro ii d e p ia tr . in e m a c e s t m o n s tr u p r im itiv 1
reiu, Ha, unde toata lu m ea s e p o a te u ita b in e la e l. F ace p
din oraul Caldaras. Face p a rte d in societate. ua noastr ca s a r l m c n u n e e s t e te a m a d e el. A s ta -i to t.
Poart-te n orm al. P o a ri -te n o rm a l. C e n sea m n n o rm a
Toiagul d e O n ix se u it in o c h ii m e i i, c h ia r d a c m gnde?
A m K u i.n
46

motiv s-o recunoasc p e Jev


ci nu are niciun y ,n n iin
ce e altfel. *s ,
. -nla Voastr,
_ Da, Bunvoina voastra, zic eu. V
va mulumesc.
n iu lu m
'Da,BT 1wusc
---- ameit, 4n/'
dac orhideea m -a dat
M,.Antreb, nr de
Dat Toiagul doar d din cap i spune: <i
cumva. i./a* iviwj,* -
aS respiri
<nr
uor, preaiubita.
preaiubit.
- S tespin m >Y ! 'i dispar,
/lioivj urcnd trep tele de
Se ntoarce cu suta
Templu.
: ' * * * de * * - * . ^ P a tru
m sprijin cu spstefe de Templu, m spatele s ta tu i, lu , a rip i
Bubuiturile inimii melen urechi, su n etu l f n c n . a c o p e r ^
zetul din pia. .
Am scpat ca prin urechile acului? D in ce? M a sim t la fd de , , de rad este u n a d in tr e c e le m a i f a im o a s e p r iv e li ti
mitologic precum statuia antic din faa m ea. Cu siguran , n int g u l C aldaras. A rcele lu i v e rz i lu s tr u ite i b a lu s t r a d e le
m onstrul primitiv de care vorbea Toiagul de O n ix n -a re nimic divin aproape tra n slu c id e s u b n o r ii s tr lu c i to r i d e p e c e r u l d e
n com un cu mine i cu trendul meu zdrenuit. deasupra lacului V alul d e A zu r. C e a a p e r p e t u a la c u lu i n u
m i amintesc faa vineie a preotului pe care l-a m dobort permite s vezi p o d u l p n n c a p tu l n d e p r ta t , a a c p a r e
n gang. Fr voia mea, m uit din nou n sus i stom acul mi
s se ridice d in n im ic. E o p riv e li te a t t d e u im ito a r e , n c t a r
se strnge. M aflu n spatele statuii acum, iar de aici p o t vedea
putea cu u u rin s -m i ta ie re s p ira ia d a c n - a fi a t t d e
adevrata poveste. Marile aripi ca de insect ale m o n s tru lu i nu
distras de cadavru.
su n t ataate de corpul lui. Au fost retezate i su n t in u te sus,
n ju r s-a strn s o m ic m u lim e , d a r o a m e n ii n u l-a u n c e r
la u m erii lui, de micii preoi haini care-1 nconjoar. Ia r pos
tu ra lui relaxat nu se datoreaz blndeii sau b unvoinei, nici cuit att de aproape ct s a sc u n d silu e ta f r v ia , n tin s p e
m car dem n itii pe care se zice c-o au prinii alteri. n reliefi plcile de gresie d in faa tu rn u lu i d e p a z al p o d u lu i d in s p re
d etaliat d in spatele statuii, pot vedea cum ira spinrii ora. La p rim a privire, l-a fi p u tu t c o n fu n d a c u o g r m a d d e
n mpp a nn a la
flata
flata la gt de uriaa
gat de eaoVC
uriaa eap
cuQeacum
care ^ ra spinrii
menii 1 e um
crpe cenuii, dac n -a r fi fost m n a care ieea d in m o r m a n u l

M reu li arip i-ro n din Piaa Marelui
* Ra* *preoii
_ l-au stra pr u
acela. A rta ca u n an im al ciu d at, o d ih n in d u - s e p e p m n t, c u
1e mort.
degetele ncovoiate care fceau se m n e c h ia r i n n e m i c a re a lor.
n p o fid a vocii ra iu n ii, m a p ro p ii, u it n d u - m p r in t r e
coatele celorlali la g r m a d a n e n su fle it . E p r o a s p t d e s c o
perit - o a m en ii n c n u rea cio n e a z . M s tr b a te u n fio r d e
ghea, ch iar dac afar e can icu l. U n b rb a t n tr e p a tr u z e c i
**
48
A.ui R ulu 49
.n a n e lo r
isterul gc
i cincizeci de ani, cu uvie de p r u d lipite M mulime i vorbete c u a u to ri-
nal, m o rt in strad. Pe
- faa eom, i <;i plimba ochii peste ClOuv/*---
. ,
tQrs; Pfe0tul ; a v adresa credincioilor d in' T em
M ulim ea crete. Murmurele se transform in *,. - A plu.
oiri i
- G rzi! C rim ! arca! gsit pe acest biet om zcn d aici - in e x p li-
de P
tate~Cnd'-am au. _ -oraqe m o a rte a se fcuse d e ja ne-
D e n d a t ce u n priv ito r strig c rim a 1, toi ceilali U r I cabil! monstru] stru care i provocase m o a . ltct _
nul. D oi g ard ien i vin n fug d in sp re Piaa M arelui R ^ a - . A
vzut. Dar am ngenuncheat lng o m o^ crana s -i r>ru ax
sn*rT
treilea, care traversa p o d u l, aude strigtele i i i u e ^ ^ ' Mcea marme - - - e u e cltoria spre G rdina Etern
- " d e a-i incePen:u t i n g u m erii vecinilor, p ro te c to r
spre m u lim ea a d u n a t n n u m r d in ce n ce m ai m are6 ***
C eteni! rcnete u n u l d in tre gardieni peste Zarv preotul face se R aiu s o s te n t m p in e c u b u
m ulim ii. C ine a fost m a rto r la asta C e s-a ntm plat a ic i /'* '
- -prea; ub Lun S te clu zeasc sp re s o a rta ta . n s .
U itai-v la faa Ivii! strig o femeie. oc i groaz!
E salo p e ta u n u i m u n c ito r de la cazane. Ce caut aictfl * * pi i ni de w c s * m ' a a p u c a t str4 n s
zice u n b rb a t, a r t n d c u degetu l spre m ort.
* Preotul i nfac violent b ra u l, ilu strativ . M ai m u li p riv i-
M u lim e a n c e p e s m m p in g i m ndrept spre vechiul
tu r n de p a z , a c u m n e fo lo sit dect p en tru toaletele sale. nun tori exclam. Preotul continu, m rtu ria lu i d e v e n in d d in ce in
tr u , o sa gsesc g lea ta de cenu a lui ]ey i m tura de petale ce mai asemntoare cu u n sp ectaco l de te a tru .
d a r n c n u p le c de acolo, m ai stau puin. Ceva m ine n loc Sfinte preot al lui Rasus!", a strig a t el. A v ertizeaz-i!
A tu n ci, p e ste nvlm eala hainelor, a plriilor i a mi Spune-le oamenilor c am fost u cis d e u n arip i-ro ii!"
nilor, ap are u n v io let strlucitor. Lm preot al lui Rasus, nalt Rmn masc. M ulim ea e x p lo d ea z n d e c la ra ii, ip e te ,

.
calm , c u g u ra s tr n s n tr-o expresie de ngrijorare care o re negaii, ns gardianul cu c arn eelu l n u i n o te a z n im ic . G*
flect p e aceea d in privire. Studiez om ul m o rt ct p o t, d in sp atele g ru p u lu i. N ic iu n
G a rd ie n i, zice el, cu o voce calm ce strbate prin glgi aripi-roii nu e responsabil de m o a rte a a c e a sta , cel p u in n i
m u lim ii confuze, e u am v zu t ce s-a ntmplat. ciun aripi-roii ca m ine i, d in cte tiu eu , s u n t s in g u ru l. P r i
A cum , oam en ii adu n ai pe Podul de ]ad nu mai sunt o gloat vesc mulimea. Totul e att de te a tra l, a t t d e s fru n ta t. Chiar
su n t u n auditoriu. Se las tcerea. Gardianul care vorbise ateapl cred aa ceva?
m rtu ria preotului, cu carneelul n mini i sprncenele ridicat Nu nc. N u pe d ep lin . In s d e stu l ct s fac o ra u l a ce sta
__ P reaiu b iilo r, zice preotul, vremuri nefaste au venit asv s vibreze ceva m ai intens.
p r a n o a str , cci ceea ce zace lat pe Podul de Iad nu este do; Acum, p reo tu l cu ro b v io let a p lecat. N u tiu d a c are v re o
u n o m m o rt, ci o poveste care a prins via.
legtur cu m o a rte a acestu i o m . D a r c u s ig u ra n a s d it o
m i in re sp ira ia, apsndu-m i palmele de ua rugini sm n de fric.
tu r n u lu i d e paz-
Trag aer n piept i m n d e p rtez . S fiu p re z e n t la u n ev e

nim ent d em n de a fi p u b licat n ziare e c h iar m a i p e ric u lo s,


so
A o, R u , F 51
Misterul gemenelor
a cu m , c n d re d a c to ru l-e f de la Buletinul Zilnic
i, c rim sau nu, i am fcut o p ro m isiu n e surorii11 mele
CUfy, 4r4'. jrumui cu dale de gresie ieind d e p e p o d p e Suh
-nride piatr se deschid ca n ite arin v ^ d e Un<le
d eei incandescente. Ua ru g in it a tu rn u lu i de paz r^- Ui -
nalteprotejnd
aIta. riduri ut terenul palatului de hiul ju n e i
d u p ce m
Oeri * o p in tesc zdravn n ea.
* Gsesc gleata de Ct. ^
< * * ? * i w a l . a l, |U| Z ' , T C:iieiC ylcatu u , > ...........
'la. In deprtare, pot s desluesc

p rin ce -

" h i* ~ r ,;,iuz w ^
'
""l>r<sU,nw ,
* * * i n * i Z ^ uT ' iK
ni dC eU stic
>n i> " i r a n t * * * ^
t o a l
<

-........ .. mrad a p u rt n d iu, lrt Vf) ~~A.*


grdinar, a su............
ro rii mele. N u -m i d nim eni atenie. - e p r iv a ,
in spJi
n cerc s m erg o n tin s ~- su n t Jcy
....... Jey acum
acu m . iar ea
ca *a traversat p0j ul afmpJritcsa.
ta de m u lte ori. M in p e m a rm n - * Odat ce ies de sub arc, m opresc, copleit d e veneraie
ori. M in pe m arg in e, trecndu-mi
sta de1m ulte o mn d 7 deasupra In,ulei cu un soare str-
lungul b alu strad e i calde, n e ted e ca sticla, iar, cu cealalt mni Albastru. K*s, cer '
Ci,or in mijloc,
nijloc, ale
ale crui
c raze m i aco p er pielea ca o p tu r .
p o t sim i u m ezeala p e m n eru l gleii de cenu. C nd podul Albastrul cerului
erului ee imposibil,
imp aproape o bscen n lim p e z im e a i
ajunge la m alu l lacu lu i Valul d e Azur, dru m u l s-a ridicat att ranta sa Cum de exist cer aici? IUIr/^
* -*- * nde cnnf
su n t norii?
n o rii? Fara n-
in-
de m ult in aer, n ct lacu l m ai e d o ar sporadic vizibil prin ceaa | do,al c mprteasa, cu tehnologia de u ltim o r la d isp o ziia
de d ed esu b t, strfu lg erri de acvamarin i lum ini sltree. sa are un dispozitiv anum e ca s in ceaa d ep arte. Privirea m i
C h ia r i de aici, d e la nlim e, ti pot simi dogoarea. Ca toat
se ndreapt spre palat, edificiile care se n g rm d esc ca nite
lu m ea d in o ra u l C aldaras, sunt obinuit cu fierbineala, dar
ciuperci, mecanisme strlucitoare u rcn d i c o b o r n d la e x te ri
c ld u ra u m e d care se ridic din lacul clocotitor e destul de in
orul lor ca ntr-un dans graios.
te n s ca s m sileasc s-m i terg fruntea cu mneca.
i verdeaa. tiam c avea s fie aici. tiam c v erdeaa exista
P odul e linitit, com parativ cu forfota oraului Caldaras,
i c palatul de pe Insula Roet era n co n ju rat d e ea. D ar att de
n s nu e pustiu. U n om n uniform de grdinar asemn
mult! i simt i mirosul. Se n tin d e d in locul n care m aflu
to are celei p e care o p o rt eu m depete grbit, dar nu m
i ntr-o parte i n cealalt precum catifeaua, o m ie de n u an e
salut. A sta-i bine. D oi gardieni ai oraului trec agale pe lng
diferite de verde m brind brazde n spirale d e flori roz, g al
m ine, n d re p t n d u -se n direcia opus, ctre Piaa Marelui Ra;
bene i albastre.
n -a u aflat nc vestea despre crim. mi in ochii pe dalele de
gresie d inaintea mea. N -am mai fost niciodat la o asemenea aca-aca-aca-aca. Un m u n cito r m pinge o m ainrie n
nlim e, nici m car n aviariu, i nu vreau s par ameit, cum raza mea vizual, dou roi la captul unei osii cu un cilin d ru
ncep de fapt s m simt. rotitor ntre ele. l privesc curioas, p en tru cteva clipe. C ilin
C n d po d u l ncepe s coboare, zresc pentru prima oar drul rotitor din faa lui e fcut din lame; taie iarba pajitii ca s-o
Insula Roet i, n sfrit, Palatul de Aram. pstreze la nlim ea unui covor luxuriant. De aceea p arfu m u l
M ai m ult jad, firete. Un arc precum cel din captul dinspre de frunze e att de puternic. C ilindrul arunc n sus firele de
ora, cu M ol i Ver i ngerul Lung sculptai n rehcf iarb, iar m uncitorul, innd m ainria de m nere, l u rm eaz
cu mers degajat. n locul unei salopete de grdinar, p o a rt

-IUL
53
52 A di R ule , il g e m e n e l o r
M isterul g
p e d u lc e le R asu s, d u m -
pantaloni cenuii obinuii, are m necile s u fW
. . ci. o f t r l
Otni> ____ . luunuecate
e cate, I
ginie i e fara ochelari - un serv ito r de-al casei Cst n, V supra!1'
l 'uV.a- VKaUJ*TX
. ,e tid o m n , o a ra )eyy * !,irw ea,ber ^
Jey ar fi fost grdinar-ef, ea i-ar fi pn uutut
tu t d* * * .n ! nabu- Da
da sard %
pajitea asta doar p en tru a-i a d m ira torsul lung Si n - e ? ^ t d e s p r ^ V r e i ^ ^ ^ ^
ciufulit. Nu pot s spun c eu n-a fi fcut la fel ^ ^
^ * c u " i i |'t c a z d i" CJ n*en<io n e z e c tr e b u ia s in s tr u -
M irosul pajitii i excesul de cu lo are rad iin d i aim(,
mn scot din m inte om ul ucis - intr-adevr, nu mai e x istA " '''
Apareot. Jey a u ' s d in ritu li, astzi. Pe c o a d a v e rd e a lu t
cerul i pm ntul. Tot ce pot face e s nu-nti sco, ia0n0Vf rnnu tiu care s u u , p aii. O n n a m p riv e te c u
Ver, ic, maca ^ o p rjv ire p e ste m r u l et. s tu d iin d te re
negri ai lui Jey i s m holbez, n tr-at. privelitea aceas,! *
imbata i inii taie respiraia. a^ S d u ^ m a s e le de bujori care se presu p u n e ca stau d e paza
D om nioar Fairw eather!
vd, nti"Se de bUj0ri'
n le m n e sc * 1" 8' da , dincolo
)lo de un rzor n a p d
a u it
u du*e
flori.
O tnr in salopet de grdinar s-a ridicat de dup ta,
. v ____ AHll-t
Hai s m ergem , atu n ci. A d u -i i g lea ta .
tufe de flori i se grbete spre mine. *
M fac m ic in um bra arcului. Oh. revrsa-s-ar Mol. prob Fj.f.
Iul o cunoate pe ]ey. Cosaul s-a oprit Ia marginea pajitii s, Peria de petale e m oale ca p ru l m e u d u p o b a ie c u s p u n .
uita buim cit cum tnra mi face semn cu mna. Mnuile de grdinrit ale lui Jey stau , m o to to lite , n b u z u n a
D om nioar Fairweather? rul salopetei, cci las soarele s se o d ih n e a s c p e d o s u l m in ilo r
Ajunge la m ine, gfind un pic. mele n timp ce lucrez. Pot s ju r c sim t g re u ta te a ra z e lo r lui.
- m i pare att de ru. Am veni, mai devreme i am vrui ntr-o alt zi, m -a fi p u tu t b u c u ra d e asta. F ,f ,f .
doar sa arunc o privire la acele minunate fW- , Din fericire, O n n a e t c u t , c o n c e n tra t la p e ria tu l ei,
bene - ai mai vzut aa ceva vreodat? Jur c * ^ civa pai mai ncolo. N -a fost c in e tie ce d e e x p licat, slav
nu chiar - poate vreo dou flori ofilite s t r U C' am al,nS lui Rasus. C enua lui M ol n u se a d u n p re a m u lt aici. N u e ca
s le f. smuls - n-o s m spunei maestrului 56 ^ acas, unde m arginile m icii n o a stre g r d in i s u n t m e re u a c o p e
O h, pe dulcele Rasus, doar c asta e nr lb^ori> nu-i aa?
rite de pulberea neagr-cenuie. G ro sim e a s tra tu lu i d e c e n u
Pun o m n pe umrul ei. 013 mea Zl ?!
n gleat crete aproape im p e rc ep tib il n tim p ce lu crez, d a r
m i cer iertare, domnioar. ?
ose irea pe care m icile m ele p e rie ri o fac a su p ra fiecrei flo ri
Ea trage aer n piept, cu faa pistruiat
e a e de p ro fu n d ca i c n d le-a p ic ta p e ta le le p e o p n z
- O nna. mi pare att de ru. 0 n na r T ^ 1 de Se oas.
m nvai
i desprfuirea, astzi. Vreau s WllL Dumneavoastr enutu-m this. Sunt ca p reo ii care m tu ra u p rin P iaa M a re lu i

punaa plnuiseri. l2 T T T iea in aceas, lu m e P 'in a da Pra f- m i n g ro p


faa intr-un b u ch e, de flori c u rate i in sp ir a d n c . M ag n ific.
A0f
54 .ra^e
ui *
A ni Ru le
, a e c ^ ? cu^ ^ -
Sunt t | ' *>iv. i par
; preferatele llt'ip
mele,

riaic " ' ' l i a capul. G lelta a0C' llinSpM' 1'
*eS?; > fjete*
da! ! ^ an
c o n in u u il revrsndu-se nur CenuSi >-
cads ln

le a rnilu 1 ^ P otp,.. a0i reC am cupa- . , ^ rece- s cta are


te*
Nu spun nim ic.
pi
C e-ar spvme ]ey? Ul s v^rbes
siir1^
Pleac de-aici, zic eu. o p0^
***% #* .. cie s h e a \a
lustruite d g
T e-am speriat? ntreabi vocea.
b,'n , rfud\e d e s e lo r .
M ntorc. - ctornac-
Nvi, d o a r c u n e o ri hotrsc s arunc lucrurile i apoi J ^ *\tv
njur.
Este ptiwinS l 5 alunecnd p
E ste cosaul pajitii, care st la o distan respectabil nul
att de a p ro a p e ct prea dup sunetul glasului, n linitea din vesc uluit.
I T s e n ia lio n ^ c ^ rtM,npa rece mag-cn sub ^ ^
jur. El zm b ete i i ridic sprncenele. Ochii lui sunt albatri iotnoi, i se u u a m
i chiar :ste - partum
ca i ai m ei. Bine, nu ca ai mei, totui albatri, de un albastruca I > frum r
al c eru lu i incredibil de deasupra.
m i cer iertare, zice el. ~ S X i
h m . N u. E n regul. vreodat.
n cerc s-i fac sem n s plece. Zmbesc sau mi art colii - E\ face semn spre Uon. ^
ceva cu buze i dini. n orice caz. De ce e att de dificil? Jey tie _ bujorii sunt deosebii, n u -i * . u e sc.
c u m s vorbeasc oamenilor. i persoana aceasta vorbete cu .p ap e c a . o t n ^ i t o la * * * . e ~
mi plac buotn. spun. P a c a to t a dar
Jey. nu cu m ine.
C iudat cum mi se p a n c el vorbete cu mine. Suni gala a* spun n-am ^ ? * * * % L J * f * -
ta l amintesc la lanc c i ley li vede la fiecare s lin ,
Se uit la O n n a i ntinde dou cupe de alam, zmbind.
_ M -am gndit c poate v e sete. mn. nchid brusc gura.
m i dau seam a c O nna n-a scos nc memn cuvnt. Gura Onna zice chiit-, ,
Eu... nu pol, domnule, nu trebuie... e ... suntei p re a b u n
i e deschis i irisurile ei cprui se vd ncercuite de alb. cnd
ti intinde cupa, cu ochii plecai.
n til d V m v d u m e r l i m l X ^ c u o voce tremurtoare. EAse ntoarce spre ea.
57

56 A di R ule M isteru l g e m e n e lo r

Onna, nu-i aa? . ntrerupt d e "u n" clin ch et uor ie--"a


in ds de
dinbuzunar- scu are
buzunarul
i ia cupa i ea roete. 'trerup1^ de U** de buzui.~-

^^^,,m
PU
,SeU
it
Daca nu i-e sete, n-ai vrea s ... veri gleii
cenu de partea cealalt a zidului?
aM^ r
Da, domnule. ^
chiul. Cel puin. aici. ^ dintr-una d in cele d ou a teci
Ia gleile, adunnd ntr-a mea ct de m ult cenu I ' Acumscoate ^ J ivirea mea ntrebtoare, spune:
poate, apoi se ndeprteaz grbit peste pajitea n so rip ^'*
i ' P * ideT c o A Nu se tie n ic io d a t cnd a putea avea
Domnule. Asta ar explica de ce nu e n uniform S fi
un grdinar-ef? 4r- __ Lame e q pajite m are.
ne,oie de ele, umS d u c e m n a c j , re flo ri, re te z n d
Pe firea sngeroas a lui Rasus, s fie maestrul Fibbori l
r - ^ - e i e mai nflorite. O n tin d e spre m in e.
Sngele mi alearg prin vene att de iute, c mi a m o ^ J
degetele. Indiferent cine-o fi, nu pare s m trateze - adic Simt cum m i se n co rd eaz to . m u c h ii
ley - ca pe o cunotin, aa c probabil nu e maestrul Fibbon _ Tocmai ai tiat u n a d in tre flo rile m p r te se i!
Risc i ntreb: El i nclin din n o u capul, ceea ce n c e p e s fie en ervan t.
ivV'\H'i>V-VvVv'AV*V'.

Te cunosc de undeva?
Aa am fcut.
El zmbete i i las capul ntr-o parte, o reacie pe care Tata nc mi spune povestea florii p e care m i-a a d u s-o , cea
n-o pot interpreta. care acum se nglbenete ntr-un vas d e sticl d in D o m . U n
Nu, nu cred c ne-am ntlnit. m i cer iertare. mecanic neatent a scpat o cutie d e ulei, d e p e sch ela lu i r id i
ntinde o mn i mi strng degetele n jurul ei, cum m-; cat pe lng zidurile Palatului de A ram , i a rupt tu lp in a f lo
nvat sora mea c se salut. rii unui bujor de dedesubt. Tata a ncercat disperat s sa lv eze
Zahi, zice el.
floarea, dar nu se mai putea face nim ic. C u toate acestea, in te n
)ey. Fairweather. Mi se pare chuW cx j
c . , r lc ciudat sa-mi dau eu singur dentul Comandantului s-a ntm plat s fie d e fa i a rm as
un nume. Sper ca nu mi-1 repet D .
. peta 1 el- Bun, acum, scuz-mi impresionat de eforturile sale, aa c tatei i s-a dat v o ie s ia
dar trebuie sa ma ntorc la periat
Fac o pauz i, riscnd din nou, ad tloarea acas.
Grdina trebuie s fie perfect Despre mecanic nu s-a m ai auzit niciod at.
velirea orhideei. nelegi. ^ ntru Crepuscul, la dez " me s^Seeaz n jur, frene,ic. Nimeni. Ma r4stesc ,a
neleg, zice el.
Y*
U n val de ndrzneal - sau de ^ Tu... cap seci D ac ai fi fost vzut?
c Prostie ~
continui: ma nvluie Ochii i se m resc p e n tru o fra c iu n e d e s e c u n d .
Apropo de orhidee, din ntmpiar > 1 . 1 11 .u $ W w.
Ui cumva...?
58

- "ULE
59
i s t e r u l g e m e n e lo r
ai putea spune c tocm ai m i-am riscat libertatea - M
viaa - ca s-i ofer u n dar. Haide, ai de gnd s - T ^ ^
Mcar att ai putea face.
. Sunt cprui, zic eu.
*?aer n piept, uitndu-se cu atenie
n c ine floarea ntins spre m ine, cu un zmbet El trage _
_ Chiar aa?
Inim a m i bate nebunete. N -a vzut nimeni, m i s p u ^ 8*! fac un pas napoi i m i duc, stingherit, o m n la fa
cercnd s i cred. D ar sunt ncrem enit. CU1
Z ahi las m na jos. Sunt cprui.
N-o s-mi taie bentia cu care-mi sunt prini ochelarii c
ama lui de cosit, nu-i aa? Panica ce m i-a tot dat tA . CU
Ei bine, n -am prea avut succes. N u ra-am gndit c tu
mibarete in pieptul meu. Nu tiu ce m tulbur ,

~cu ~ ^ cs***z z
N u -i nim ic. Prim a fat pe care o vd vreodat periind flori
onul Iui insolent sau cele blnd. Jey ar sti n *
f r m n u i, i n g ro p n d u -i faa n flori cu lcomie, i zn
b in d la peisaj de p a rc i-ar fi cel m ai b u n prieten din lum e,
e u ce fac? M p o r t ca u n mgar.
;;
p rinOtre
fte fru
a z ni
ze.a ru n c b u jo ru l n brazd a de flori, unde dispar
ofteaz.
_ trebuie s ajung n alt parte. i s-a te rm in a t i ziua ta
M n d re p t d e spate.
D a. de munc, nu-i aa?
Gata cu munca, deja? Tata o s ias din dom ul grdinii
E l m i zm b ete uor.
private dintr-o clip ntr-alta i eu nu sunt cu niciun pas m ai
__ Sunt sigur c-m i arunci cea mai dur privire pe sub aproape de a gsi orhideea dect eram azi-dim inea.
o c h ela rii aceia.
Zahi mi zmbete afectat, scuzndu-m ironic.
Probabil.
Sunt sigur c eti foarte dezamgit.
Ar trebui s-i dai jos, ca s-i pot aprecia mai bine dispreul. Nu tiu ce s spun, aa c i dau napoi cupa de alam. Apoi
A cum sim t primejdia. Cosaul acesta e prea curios. Asta-i fac o plecciune adnc, am intindu-m i cum arat politeea n
problem a cu ascunsul - nu faci dect s devii mai interesant. afara casei mele.
__N u, zic eu. Exclus. Mi-a prut bine c te-am cunoscut. S respiri uor.
Z ahi i pune o mn in old. El se uit din nou la mine cu acea expresie nedum erit i,
Atunci o s-m i spui tu ce culoare au ochii ti sau rm pentru o clip, m simt ca mine nsmi, nu ca ea.
doar s-mi imaginez eu?
S respiri uor, domnioar Fairweather, rspunde el, cu
M gndesc la mecanicii slabi i la minerii cocoai care r o plecciune asemenea.
8 . ne sub ferestrele casei mele, pe strada Drobul Numai c eu nu respir uor. Plmnii mi sunt ca-n clete
i pulsul
sT re E ln u se mic mi
la fel cazvcnete n drept,
ei- Este mai urechi; pentru
mai prim a oar m ntreb
confort;
n aer i n lum in.
dac sunt capabil s fiu la fel de sentimental ca Jey.
terui gctnenCl , ai meu-
^ u n s i n g ^ ful8erc U lav.C u
pe o a ^ - cU; dm C a l d a r a s ^

tea sufo* 1 Pe
r t0c nutea tea trim iteAo. ^ar ^dac-*? ^ fl
i-a
aol Fa PutC a lui
pUtC s a loi Ver>
Vef p sptman doarm ,
celf lmuul
l t ^o spt*m
insidiaS 1# n ^ afa d a ' sa a d o arm ,

vrsa
* < cU* *, ' a2rle-a?^
le -* * T , paptul ca am
Paptttl c am
iTiing ^ . Codata* - ctuasta. P
d e lu cru

doi pret Pentru m asacru (rebui sa fie u n


r nimici Pp0atrava. In ceat. Poa d 1& o trav care se
s eXiS H im p u lu i. lo c u ito ri, d tn

Alterii din legend sunt creaturi uluitoare. Povetile ne Spuri


ca au disprut - teri de pe faa pm ntului de monstrul Bet-Nef,
n urm cu o mie de ani -, dar noi i inem aproape pn n ziua - ^ e^ ^ i ,a a s ,a d e c e a a o tr a v i'
de azi, n temple, palate i coli. Creaturi diafane, frumoase, pri
vesc tcute din gresie, din tapierii roase i din vitralii strluci sa u sun, * W ^ $ e x term ineNUC r gea t P^
o tn trea -
toare. Noi i sculptm, i pictm, le vorbim ca i cum ar asculta, ^in l enervez niciodat. Aproape niciodat.
i venerm n secret la fel cum venerm zeii adevrai.
i totui este trist c, pentru c oamenii sunt slabi, printele
.iepe,a de - . v ^ t a ^ r t r Z T s ' m b r a c
alter este cel care trebuie s se ocupe de sosirea unui aripi-roii.
Printele alter este cel care l pune pe copilul nou-nscut ntr-un
sac i l ine sub ap. Alterii sunt fpturi ale luminii i dreptii,
fost de ani buni - de propria o g lin zi de pe
aadar este firesc s nu simt nicio remucare cnd distrug cre
aturile rului, destinat, s caute mmicirea tutlIror oam eni|or - P - de pianjen ^
creaturi care au lup,., departe, monstrului Bet-Nef cnd s-au ifonierului
urte, roii,meu vad o alta
se ntretaie p
Pe spatele , narc-a
m eu, de parc , fi n cer-
confrunta, cu Dai Roe. Rrboi, p
Nu vreau sa spun ca a avea vreo id F m frig pe un gratar.
trugerea rasei umane, chiar dac-a vrea^p ^ ** prOVOC dlS i poart cicatricele strmoilor. R t-Nef,
,/. d e i.a rip -ro ii,n alian c u m o s m f iB N ef,
mcar nu cunosc toi oamenii, nu-mi ^ PaPtu^ c nici
face s i ucid pe toi. Ar fi att de istoL^01 nchiPui cum a$
0r- Dac a fi Rasus,
62

A u i R ule

T opit. E i i-au mcelrit sistem atic p e alteri - i IVI*


v^seje jn ele c u o c h ii a e sc m ^ i ,
p riii p rin i iar c n d leg iu n ile lu i B e t-N e f au ajunT* ** K
g* uteC n ite ro ii o r ib ile c u u n c u it d e b u -
C aldaras au u c is p reoi, civili, chiar i copii. LegenV ^ r^
. ccuu rca
n r c . ccu
u :ju m ti
pre,0
d e |i' Civili
m sur. 5' copii. Legtn j .e ^t
B Uele o &sesCpel*Y3 est timp- R o iile d in g r d in a c a se i n o a s tr e
A tu n ci, D a i R oet a ' iS' >a tn
V n ne3C.;'
din ccou
o uleuJ
leu l lor,
lor, ca
ca n ite ca p e te m ic u e d e
A tu nci, ** D ai R oet a v en it n ajutorul oraului ch n la mine din ^
u n s o i d e a n im a l m a g n ific, fr n d o ia l - poate Vfe *
*llitJ urSU,J 5 m u l i c a d e z d r n g n in d p e p o d e a .
lu n g zburtor, cu aripi d e fo c, d e c e nu? B et-N ef a fo s ^
mecheria c u t ia tu l ro iilo r!
cat n lac, le g iu n ile lu i n sp im n t to a re au fost a U in L * ^ am p r in s :
_C^rcd
C aldaras p e n tru to td ea u n a , iar D a i R oet n su i i-a dat
. Super. ,i-l spl n c h iu v et .
rui arip i-ro ii c te o m ie d e lo v itu ri de bici. D in ziua ^ Iau cuitul de jos intr
-1 -----
tata, aducnd c u el m ir o su l g r d in ilo r
u n a d in tre m e to d e le p rin care se presupune c ai putea dec Uase deschide i intr tata, aducnd
seb i u n a r ip i-ro ii d e u n o m a fost m ia de cicatrice roii dep Mmm, sup!
Z yy ^zmbete
alb ete"m u lu m it.
m ulum it. Tata
T a ta se
se u it la m in e .
su
sp n t reale.
a te le su. E ste adevrat povestea? N u tiu. Dar cicatricele\
L i, cum a fost;t ziua
ziu a ta, fa ta m e a ?
i pune
i pune ghetele
ghetele de
de lucru
lu c ru p
p ee c o v o ra u l d e te r s p ic io a re le d e
ne*.
c u mN arscu
z icte cu
Jey.cicatrice. Ei, nu-i asta o lovitur n pantaloni?,
Bun, rsp u n d eu, e v it n d u -i p riv ire a ,
o ia trind p e l n g m in e , c a s se s c h im b e n h a in e le
M h o lb ez, fascinat de urenia mea. Cicatricele nu dor, 1 ;ear, bocnind n p o d e a c u p ic io ru l s u d e m e ta l. In tre -
n s n u ltim a vrem e au crescut, culoarea lor devenind mai vi- \ re, m mngie p e cap c u o m n m a re i c a ld .
brant. S fie oare pentru c am naintat n vrst? Sau pentru Deschid dulapul cu m iro d e n ii i sc o t c tev a b o rc a n e d e sticl,
c se apropie n tu n ericu l Adnc? N -am pe cine s ntreb. oi privesc micile ghivece c u ie rb u ri d e p e p e rv a z u l ferestrei.
N u cred c su n t intr-adevr o m ie de cicatrice, dar mi-a Asta e n regul?
n ep en it gtul d e ct l-am sucit s m uit n oglind. nc o Jey i ine rid icat c u itu l p ic u r n d . U n lich id d e o c u lo a re
dat, m dau btut nainte s le fi numrat pe toate.
suspect sclipete n fiile d e lu m in ce p tr u n d p rin p e r d e
C h ip u l frum osului cosa, Zahi, m i apare deodat n minte. lele de dantel. n c lin to c to ru l i b u celele d e ro ie a lu n e c
O fat n orm al i-ar fi putut spune, cu ochii descoperii, c i ntr-o oal m are.
ppulatu
cet zm
prulbi,lui nepieptnat i vesta de culoarea ruginii, ar fi
flirta. S u n t... altfel, zic eu.
Sunt un pic scrb o ase, ofteaz ea. E d e la o tra v a d in aer.
D ar p e c in e ncerc s pclesc? Am fost prin ora nesupra Intr i n sol.
veg h ea t n u m ai d ou zile, iar in prima aproape c-am ucis doi Are d rep tate, bineneles. In C ald ara s este m u lt m a i d ificil
o a m e n i. D o i preoi. Preoi!
s creti p lan te n aer liber dect n sere.
- Sup. sup, sup, sup! se aude un cntecel de jos.
- 65
64 e to r
ci^en
A d < Ru i ,
m aro n ie n u r a '
m zga
tii ce-ar trebui s facem? S le aruncm Pe toari^
Cnd o
Tata se ntoarce in buctrie n confortabili cu supa. asta,
cm a de pnz, ale crei fibre m oi su n t ultim*' sS.i f i e r u l o s fii gata s
ada D robul de Sare, _ - /Sj
vieii la ferm a de care Jey i cu m ine n u ne a m i n t i n T ^ ' pufnete-
_ Nu e nimic irtesei. i am observat c ai fcut
C e anum e? Ce aruncm ? sputeicrete roii pe s tr
aveigrijde grdinile mprtesei, oz ... _
A m ndou tim c e o cauz pierdut. N u pentru c
rCf*o -grozav cu bujorii, astzi, Jey.n g a b a e m ia d e c t
p erm item s aruncm cteva legum e dezgusttoare, d in ^-^ ,treabgroz* ^-- ^ .c parfumul, m ai deerah ne care
in cnd, ci p e n tru c ... Bujorii- mi amintesc parfumul, m a. D
intirea parfumului propriu-zis. Vad floarea catifelat p e care
M inerii de sare d in D ru sh ar fi fericii s aib roiile ast amrefuzat s-o accept cznd printre frunze i disprnd.
fie c arat bine, fie c nu, zice tata, ncrucindu-i braele a
0 btaie n u ne ncremenete.
m ilii ntregi triesc cu u n sfert de kilogram de sare pe zi. Milein u nu sunt niciodat sem n bun. C nd suntem pe
O poveste absurd. O ricine ar u rm a dieta asta i-ar g^. afar numai eu i tata, chiar i un prieten ar putea fi convins c
m o artea b u h it m ult prea rapid ca s mai fie de mare folos sunt sora mea,dac ar prea cumva bnuitor. Inszaicl nnn
m iner. n s sta e finalul discuiei i fierbem supa mai departe, ou, suntem doud. Gemene, rar iciun semn sfnt peZ unZ
Jey cntnd, iar ta ta ncercnd din rsputeri s nu dea prea M mrche "(e omeneti. Asta nu se
noastre care sa
s nc
ne ma..--------- .
m ulte sfaturi. U neori e greu s ghiceti ce expresie ascunde
b a rb a lu i stufoas, dar ochii de regul i zmbesc. poate explica.
Tata se oprete cu
cu lingura
lin de sup n aer. Eu m i a ru n c farfu-
iUV'e- -j
A cum , to i trei stm la mas, ncercnd s ne consumm '
ria pe jumtate poli n cutia
golita n cutia de resturi veD
de resturi vegetale
--------de lng chiu-
creaia ct m ai repede cu putin, ca s uitm c a existat vre vet i urc scara pana n dom , inim a b u b u in d u -m i n piept.
odat. Supa are gust de canal de scurgere i de jale, ca sfritul
lum ii b n tu it de molime. Jey crede c e amuzant. i este des De obicei, nu trebuie s stau prea m ult ascunsa. De cele m a
tu l de com ic, cum stm noi aici, mncnd catastrofa asta de multe ori, la u sunt prietenii lui Jey care vin s-o ia sau o livrar
p a rc -ar fi o cin norm al. M a in de nas i nghit. Jey izbucnete de mnui sau foarfeci noi pentru tata. Totui, un m inut n spa
in rs.
tele peretelui fals al ifonierului poate prea ct o or. Panica n
_\;_ am s am niciodat succes in creterea unei plante, se implanta prin minte ct atept n bezn, o mie de lucruri ca
zice ea.
ar fi putut sa m trdeze. Motivul btilor n ua de jos ar put
_ Poate c tocm ai ai cultivat o specie nou de roii, suge fi o garda care a venit s m ia la nchisoare. N u - mai probat
rez eu. A m p u tea s-o num im Frumoasa Brun,
jev rnjete. la Templul lui Rasus.
__ Sau D eliciul Putred!
Cum am luptat cu foc contra preoilor.
__ Voma. C aidarasului.
Cum m-am holbat la statuia de obsidian a lui aripi-roi
66
A dj r

67
vS? J rUl gemenelor
M i s t e r u i fa

? % * * * * l a s ! s-o fac. N u -i n e-
, ,e ss nee acuze,
M ' - c a r e a m m iro s|t;narPbU
aS ^ . B Iafee -
ichideg ra' DarC e n tru ceva, atta v re m e ct n u tir,
care am iubii bujorii,
^ < t ^ n,ruceva' a,,avremec,nu,imce
peste mas i o bate uurei p e a surorii
ns, orict de sufocant
totdeauna. k y d sem na) , Su p ravj Tataintm p surprinde pe a m an d o u a .
^ .c e e a c e n e s u ^ ^ ^ chiar Q feti. tiu ca e foarte
' c .c
T ' Sub P a r e l e m c,e, * * * coa'd '
- $tiu- Ltl3 rll tinerii brbai. C hiar i s te nd rgosteti,
. Ea um P'e chiuveta cu ana u ^ S j - plcut s vorbeti c u
c,oare, lng u, citind , * Cnd c b o r. T ,
Nliic pentru care s f A fot u n r * St ntr-o buna Z1'ndrg0stete o d at la d o u s p t m n i, se silete
m aestrul Fibbori. * Prob*bil a ' X asc uor. m i doresc s-, p stre z e r s p u n su rile
scurte i vagi. Nu tim nc dac tata a aflat d e sp re n t ln ire a ei
Faa tatei spune altceva tot ^
sPre dom , suprafat, tUL M opresc n secret cu Bonner.

El bine, zice tata. f mi Se ie te .


Jey ridic ochii r>k Tata ia din nou mesajul, de p arc n u e sig u r ce a r tre b u i s
neleag din el.
' U' - - M m e p c m : : : 7 7 : -.o n n e lmisnto ri vc
~~ c e e, tat? F ln sPatele scrii. Jey, draga mea, tii care su n t regulile. N u p o i vo rb i cu
Tata c lip e le ln cet5 ii nimeni de acolo. La coal, da. La ceainrii, da. D a r a co lo ...
~ Jey. Ofteaza ca un urui, H mesaJul ,a foc. pur i simplu e prim ejdios p e n tru sig u ran a su ro rii tale. Sigur
fata mea. dln Jnsui Mol tii asta, fata mea.
re v , , . M L T ei-ogsstaij,
Jeyse a a z a p e u n sc a u n Jey se ncrunt.

SsaSasBS
Tat, nu...
Nu e nimic de fcut acum , zice el. Trebuie s refuzi. In
diferent ce ai fcut, indiferent ce ai spus, i-ai atras atenia, aa
Tata o f t e a r i ^ r X ' ^ e i 5' *' " W d u fc " * " ' c pur i simplu nu trebuie s te duci.
' CT' ZiCC Cl' dar Pare nu .e ""Pi'urit pe m . S m duc? repet Jey. Unde s m duc?
ncerc s rm n calm , dei snge,,."1 "linue Nu mai rezist.
- T a t..., incepe ,ey i arunc Tat, care-i mesajul?
^ Ue avertl Pare s m observe pentru prim a oar. Tace un m o m en t,
apoi m i -1 ntinde. Hrtia e grea de la blazonul aurit, im p rim at
68 Adj R ule

n relief, n capul paginii. O pecete mare de


iar un fir auriu atrn n spate. Zfo'st
w
D o m n io a re i J e y F a irw e a th e r, s tr a d a D r o b u l d
M a ie sta te a S a Im p e r ia l m p r te a s a C a ld i

t ^Ului
M u lt s tim a tu l A z iz i Z a n , C o m a n d a n tu l
? u lu i C a /d
p r o te c to r u l n a i u n i i ~"*r%

so lic it re sp e c tu o s p r e z e n a d u m n e a v o a s tr
la o p e tr e c e re d e d u p - a m ia z
S a se
ce va a vea lo c n u r m to a r e a lu m in - d e - o d ih -
* * * * * * * * ,,*
w a i e x p re s a d e v o ta tu lu i lo r f i u h uideobsidian ai lui a rip i-ro ii cel m o r t d in P ia a M a -
A d m ir a b ilu l Z a h i Z a n . grete n sonan, b n ,u in d u -m p e n tr u ca n u a r a ta
a un aripi-roii. Pentru c arat ca u n o m , ca i m in e .
T resa r. A d m ir a b ilu l Z a h i Z a n ? F iu l Im n *
e/ * iui erau piecati h ' 1U// mParat e j ? u CaM Zgiesc la contururile p ie tre lo r d in z id u l d e l.ng p a tu l
f 5udu/ Caldarasului. ntreb n m unf1'1' nzpezii, meu. Mintea refuz s-m i alunece n u ita re d e sin e; a le a rg
glasul, dintre care cea mai arztoare' gtuie printre amintiri i extaz i n g rijo rare. U rm re sc n a in ta re a
cosea pajitea? e era: ce mama naibii lent a unei raze de lun, iar cn d aju n g e p e faa m e a , r e n u n la
unde era s tiut? c; somn i ies de sub pturi.
Palatulde Aram/ ? C',",,n im *.b "petrecerepri- Las urma corpului m eu a d n c it n sa lte a u a d e p a ie c n d
Rectificare: a invitat-oPe Jey.
ns,a niciuna dintre m dau jos din pat, ceaa n e g u ro a s p re s n d p e re ii d e s ti
noi n-avea s se duc. cl ai domului. A prind la via u n m u c d e lu m n a re , s t r n in d
fonete de pene dinspre stin g h iile d e d e a su p ra cap u lu i, i m
ndrept n vrful picioarelor spre ifonier.
Pe el, gsesc cutia de m etal p e n tru scule, p e care m m u n
cesc s-o mping, p u in cte p u in , p n reu esc s-o d a u jo s. O
am din Val C horm , din casa care acu m e d o a r a m in tire a v e rd e
a cenuii. n in terio r se afl o bucat d in tr-o fa d e m a s ars,
mipaturit cu grij, i o m icu colecie d e p ag in i, a c u m m o i i
erfeniite, din rom anele d e duzin p e care Jey le a d u c e acas.
7V

\o* ctc*
l\ *'l-l"* /'A \ ^ C*
iVC ' .fie
cs " ^ o Pitvc
70 A i >i Rui h po*ve an*
3 obinuit
/}o pe*- ,iV i\a 'ot
& capul unui om cu degetele ei\n P'
l iccarc padina v dintr o alt poveste, tu titluri si
Utipilu ilt monstru, linul ilu/rlimt i Mireasa Mnr PU-t nJVCrl'mcu, nu a crezut
privit in aripi
cicatricele roii,cinsngele
i tiu pofida m eu curge
V Chiar i dup ce minile mele au slobozit
Toate povetile sunt despre aripi roii in cele mai ilepriS' /u t faa
mai brutale inaitilestari ale lor. > < & \ora- i-am
jfcindial'
Padinile pe tare le ani pstrat sunt ilustraii, de , Piaa Marelui Ka am
r^ a li d( PrW <ym^c "alter prin,
melodramatice ale unor oameni frumoi, ndeajun ^luagitor^r
Hamcre7.ut p in i azi u... ace\*emVJ
. ans tl
tuii sa fie ngrozii i s i piard buci mari din hau,e tc ..uitiin sculpturade obsidian din
- ->sculptat acel aripi-roii
Ins, oritt de frumoi, nspimntai i sumar imbr ^ ,\eaca.
ob"u' 0fvCin< ta ta p
oamenii acetia, interesul meu se ndreapt n alt parte^ ^ pe nv-
i^ .p e e V ia tis e
ilustraie portretizeaz, de asemenea, un aripi-roii. v,a ' a
dinalui
infestat de mlur,
Proi, cei mai muli dintre ei. Cu ochi slbatici, coli fosl ntmpla cu num ai c-
gheare. i studiez din nou atent, ncercnd, fcnd eforturi ^ tstetwrtU de gru _ cnd nu va mai
aroape cultura
rsrit,cel care se putea
mai ru lucru care o . , I
m vd pe mine nsmi. Prul meu e lung, dar l in bine piep. lni nainte de ntunericul Adnc,
tnat. Unghiile mele sunt pilite i dinii, curai. Ochii ce se uiv aproape ,ic timp de un an. mprteasa i-a convocat pe cei
tev aspf -'.rvri si botaniti s ajute ferm ierii ca s
la mine din oglind par destul de calmi. * tatl nostru tre-
creter
Este ridicol s te gndeti c o persoan care n-a vzut ni- mai respectai nou.v
ciodat un aripi-roii ar putea scrie o poveste despre ei sau ar ct mai multe plante cu puf
salvei
putea face portretul unuia. E ridicol s te gndeti c ar putea buie-sRmnei
plece. cu bine, fetele mele, s respirai uor.
exista ceva din mine in povestirile astea senzaionale. li aud cuvintele pe care nu le rostete. Vrea s spun c tre
tim adevrul despre montri dup faptele lor, nu dup buiesfim cu bgare de seam. )ey, tcut. Eu, invizibil. i cu
nfiare.
toatangrijorarea lui, habar n-are in ce mare ncurctur sunt
De ce le pstrezi? m ar ntreba ley, dac ar afla. Ce a putea
s-i rspund? C, orict de oribili sunt aceti aripi-roii imagi
deja eu.
nari, sunt totui o familie creia a putea s-i aparin, dac a fi
Vdzut.
Din cauza blestematei de orhidee. Aerul din plm nii m ei
artat ceva mai mult a demon?
Sau poate c m linitete faptul c nu m vd pe mine n fumeg. ntotdeauna am fost att de precaui. C e m fac acum?
aceste ilustraii. A putea fi doar o fat normal, ascuns de Privesc ua nchizndu-se n urma tatlui m eu i-i ascult
societate, dar nu un pericol pentru aceasta. Cineva care, dac ghetele scrnind pe aleea de pietri pn n strad. Pe fereas
lucrurile ar sta altfel, s-ar putea duce la o ceainirie, ar merge c, o vad pe )cy facndu-i cu mna din m icua noastr gradin
la coal, ar ntlni un bial. ar merge la o petrecere n lum*d ^n fa, cu prul negru neacoperit cu um erii dezgolii.
bun, iar lumea s-ar comporta ca i cnd n-ar fi tumic
73

s+'&z&rssz
n11*""' .. u apa - , oC so ra n te *
'% A m Ku, n

lU'*!''U'U' I" " N i u i,i nu , i .,U1.


r * * ' mi ^ N W- ' > ><7. U 4 l . U l T , N ' ,ib Jl,u\ Vr
eand le am .il.irn.it? Nu mm aa pus
pus *tata s stau "m.
>iUfdin
nu tui vzut sus''n d o m, (n'
WUU1 din strad? Nimic
um MUUUU Nimic nu mai parc $iUr ac %
1h u a' u am vorbit cu Jey despre ce s-a ntmplat n'?V
m gt.uhtu. N-a ti de unde s ncep sau ce a vrea *anSvu
Singurul lucru pe care l tiu e c e mai important dect"'1'1
i and sa ajung la aturisila aia de orhidee incandescent - je baj n , cru\ \m p rla n t
lcv intr in cas, nchiznd ua greoaie n faa luminii stri r^ fru rf* - dat nu asta e W nU eu, spune
lucitoare de amiaz. ltniiteC , eu am ' s1, . U n e trecereaacee ,
1 ' 'cEib
tteC
h in ea
^ed e,u ,;Ateduci^a
> eu a m* to
,e ^d u ci\ap
. Peeu eCereaacc
t . u^vata
t a dde etin
ine .
1-i bine. zice ea, bietul tata, ntotdeauna trimis s rezolv*
pi oblemele tuturor. Ct o s dureze oare de data asta? i
W ** * Pesle 0 - -.1 mnoioi
sia
w iS s i a m.v nainW 'aVe Cl * ' ' a tatei. C ea care a
nc.cp s-m i leg prul la spate cu un elastic. Jey se apropo
autonvnat de m ine. trgnd, nfoind i ndreptnd. U ^ ^ e a . 'T e a m a s iV K
dragostea ' . . toare m chpa '
bnuiesc c destul ct s te duci la petrecerea aceea.
I Nu tiu de ce spun asta.
Nu i grozav? zice ea i-i aud zmbetul din glas. S fiu sin _ Uite.ley. m' elc6 si acum su n t reala.
I
cer, mi-a trecut prin minte s m duc. Ce ru ar putea fi n asta?
I
Vreau s spun, n-am ntlnit nc pe cineva din familia regal i, /wea mai multa logica
I
din cte aud, mi-a fi amintit cu siguran dac a fi ntlnit. Jey prea confuza. y ca eti real. Intot eaUU i- '
I _ Cum adic, reala B m W
_ pc ce spUi asta? ntreb eu, inndu-mi vocea n fru.
I
]ev m trai;e o ultim oar de pr, fixndu-1, apoi m n ai fost real. , cri-
toarce cu fata la ea. Privirea ei este jucu. M uit spre irul meu ordo ^ m
N -ai auzit nimic despre Zahi Zan? Se spune c ar fi chiar _ i atunci, cum m cbeam a. ^ ^ oftat de frustrare.
frum os. Dei se pare c duce o viat pe potriv. Se apleac spre Expresia ei ngrijorat ovie acum .
mine. O alt tnr domnioar n fiecare sptmn - i une - N-am s m cert cu t i n e ^
\poi coboar \fnoas,bufnrn P ascult. D u p catev
ori mai mult de una!
_Citeti prea multe romane iettine, zic eu, sec. M i aea pe podea, l i n g i ^ i i t u l s e n a re lo r^
Care-i problema? minute, aud pleoscitul a p > ' IOI cate este probabil
Jey d s m ia de bra, dar cu deja urc scara spre Unitea toului, fonetul costumului *a^pe picioare, mulat pe ust,
cam erei mele. mai scump obiect din casa
j V
.. *-
75
m*\O
A , K.., tl
decolteu care I i> . ^ * * * * * * * *
ISI3. ^ V
uc**
tcUtxceu mai rar
, 7 >" um i, ln;,v " i"KA..k ^ >A'P lCi4riosc oorete.
O**- rul*PeCtn .U rccvanvd% TB^
u " k 7 P entru ltv Si ,,U*a* ar frtce . , ; t ^ ^ , t c o J a , j g ,
>o( ilNil pe
ne preoi

* - * 7 ......
il
.........* -si
IH,
zzzs
m\ nC,,rU

........
. n .,inIe*
> r <la' n

l,M ,lMre 'a u , | o , / i c cu in


uvca.
,.v*
U)cnu ^
c* P ocmai
i*.
slir?i

ier. Irehuie
a<*c
1Rf
cx ajung
u,t s .* la
,f . ta, af
arpuUa '
- A ! aW rilcsc
rWli i
mivin *
;;

. n min
- * M li ~
v\
*x A crede.1
m i a-ra'tli

bine - m
rhi.
tml>r,,c sa,P et., ei verde de M , .a , ra > :\ie P 'icu' 4'
pan/; peste im n ,t u r - vVA
M*'i "I
n i liicg b ]
.i iiibrtW**1* ...*.fariLn\unM
i ,
" 'J "-'Llr" '>
,nt.ika inferioar a letei (Y.K
\ n
i,. si mM
o
, 1. C." b,,r starj, i Bis.,
'*t !T
Sl ic> a o a a ,i> f J - i" ' unca
I'V Hso t i n o . ' " '' or a minii. Preiei M arelui Ra, carcasele pom pe-
c > faci? m ic pe jnlclunlt* de mtase n . p,,a -h ' * malul rictl<>'
Ci;n!iit;irit> rspund eu.
Uculm Valu le ^ ad& ncutik a cv a m a n n e. co-
Aia e u n ilo rm a mea.
,s( pe drumul lor P4 ) a\im cntcarA oraul
O a re e lu m in a p ic r i^ ce pilrum lc prin jalnrelelc feros,,, ;ctind. nclzind sau reciclnd apa care
dc vma PCMtru exPri'si ei att dc enigmatica? ,m mlcauic. S U tole m e ,S ^
Prag aer in piept i pun o m ni pe umrul ei. i mi imliept l>,e pod. r> v a lu n m u ,K i,o ri,
mm p, Un6l pil,mii de sub p ,a o a re le , m ^ ^ foc ite
7 ,C>' CU~ * trcbuie Sa m i dl la petrecere. Pe Insula Roet
S pun asta pe cel mai hotrt ton. ( >are o s Sc opun* imbricai in negru \ plm i de praf dc . u n
I. cade faa i. p en tru doar o clip, are aceeai expresie c ca/anelor, stau pe chei, m ncndu i m ancarca
a tu n ci cnd tata i a spus c nu putea s mearg cu ea n prim timp ce lacul fierbe sub ei. C nd trec, unui din tre ei a un o
ei ?,i la coal. D ar nu mai avem cinci ani si *, ; anpi de Pur curat de carne ^
c. . . . . . ea ti revine repedt
S trm b a clin nas. undele, in locui unde o p a lm i de n p t n lu rrto r
A a ? chei. Acolo, nisipul negru e *r d r i m as pe ele
Rd. vechi, toate sclipind albe i cu r- .
Raa ta o s m ajute s trec de pori. Dar u
tiioJ opri, Si J is p l-o t de dc ftum oserea osortal
s m d u c acolo u n d e am nevoie s ajung. in n ' rm a ,u 1 lraversez, ta ri s mat tiu
im p o r ta n t dect pot spune. m i pare ru. tiu c Jj^ rlant' Ma a apelor iacului Valul de M ur.
76

77
fj t'|H' lor
up -
1 tf4rP
*u i ale M*
, C la fel de splendid ca
p d i ilu,.e nstpnete
n iarch peste el, poleind degrdinrit. M i-ar f i fo s t n ,a j
eaz rm ucu o lum in
l Insulei cald. Curnd
Uoet. rVthainedegante,dar uniform a asta este ce ^ d * C a 5>f i
d e la_p oy;u
art. ogUc^deea incandescent 3 )a i b u n ^
Se fac desp rfu iri astzi, zice una O**-
~ s-*'
0)I^ izn i Zan ieind pe o granuiua , ---- ,
U ^ Z c i t intrarea principal n Palatul d e A ra m . C u
strlucitori la veston, n u - m i v in e
m onedele noi. arm u ri ca gardienii din ora, dar
invitat.
Au aceleai t t * * * E m a n s n<>bilime
e n tin d invitaia. f* \ j d nu tn'*10
V
* Z , poni. m brcat in tr-o ro c h ie d e m ta se
da San tin ela o ia i tuete, acope
__S u n t invitat. C g r u p de ^ , m interi. id en tice, i in c alea c n d
r c o leg u l lu i i arat n L
_L eP~:
nfs" * r i...u
n duu --i
s rsul b.
3 ,r ^ t h e ; ;--; py e bbucata
u de hrtie i spun- atjc d ie druiete o g ra io a s p le c c iu n e .
Da er. E fiica unuia A'' - yi spunt
sPune; * % ftt . galben unt - se d e s p rin d e d e g ru p i ii
brbia **>tata este Ring
nainte. unuia dintre
Fairweather, zicgrdinarii-,
eu,
efi,
^ f n d u -r Sunt aici s gsesc orhideea, n im ic altceva. A n alizez
Bine, bine!
trraml din spatele ochelarilor negri ai lui Jcy. C h ia r d a c o rh i-
Santinela sc d un pas in lluri.
de# este cea mai rar plant din C aldaras, to tu i este o p lan t.
N u -i chiar ce a purta eu la o petrecer
Are nevoie de lumin i ngrijire. m p r te asa n -o p o a te in e
atenie i trec cu pai rm*-:
^c.ccere,
pai mari - dar treabi
careNZahi
u -i dau
Zanaten*"
o cosea in dimirn -a- U
ta.L
. t- *n pe sub arc. Pajitea j* iscunsi in vreo pivni.
-* w ln dimineaa cnd l-am ntlnit e plini c* Un dom de sticl scnteietoare, p tat d e c u lo rile esto m p ate
oam eni bine mbrcai, inclusiv ceea ce pare a fi un exorbitant
brcai, inrl-s-
aJe vrfurilor copacilor din u n tru , se ridic n spatele cupole*
num r de fete frumoase. Smleaz iarba ca nite flori uriae in
rochiile lor strlucitoare, de toate culorile imaginabile; servitorii loririmiiaie palatului. Acolo trebuie s fie g rd in a p erso n al a
m iun printre ele, ca nite insecte roind pentru polenizarea lor mprtesei, locul care m ib a rpit pe tata de attea ori. Acesta
S o ' roir>d pentru
4 Pentru o clip, rmn p ir
_..in pironit n i locului.
jeritate. i privesc cum mnnc i be.
Tot
Tot ce f- polenizarea
r fac ej cxpnjn lork csie motivul pentru care m ica m ea g rd in n toate culorile
pojrt in ea o oarecare m elancolie, cci tiu c nstureii, roiile
ciocanele de crochet i jocuri cu cercuri, au,pescrar
joac cu
n.,^1 $ fasolea mea crtoare sunt o nim ica toat n com paraie cu
stau lenevind
, . , pe marginea fntnilor
,, , , deiunt rv care nu le cunosc, on minunile de aici. m i rotesc ochii peste pajite, n treb n d u m i
M ghem uiesc n uui elegante.
...gn em u iesc n spatele unei brazde gajben. l cine or fi aceste fpturi preioase, bogate ln frunze, care solicit
ciune, spernd c postura i costumaia m~ m t mai Huilt atenie din partea tatei dect mine.
d in n t oricui m-ar ------ . y'*.2'
" - o 6 s e a d i f'n " ^ . ^ a Vor e*arbi-t- Orhideea incandescent trebuie s fie acolo.
sugera gra-
^ erg pe marginea pajitii trecnd pe lng bujon, care i
nu am
hpesc parfumul de corpul meu ca nite pnze de pianjeni. M
e*-*%#**.,
I
'a O tura uv
n d r e p t s p re d o m u l de sticl d* 4 lungul x,
un- * -ti de parfum . A> p u -
u i p a s sigur, d a r ,,tl ^ ,a r,c C h u r >(.........u * . . . \n fr u n zc lc v ra
s*A -hi*
tiv it '.lc so are y de <cr l i a c i ar trebui s ............. 4 > v r.!C - r id . n to td ea u n a am fo s t m .,n -
to td e a u n a . c re d c ..s *!*-
ca a alege ----
In su*-
la k ,lJ'
c t C4 C "" d 'n d n tttu l m eu. d e v rem e ce su n . fo a rte
I)Mmul f P4 /' de V metal,ce ^^ h ," K1 ,.a a, narea f i r i n d o iala p ric jit pe
p ie titu ri de v .r a u r . N u e g e n u l de u care ' * .roca'- dar * c i f l |e cu ad ev ra t m ar, au
p m ^.m d d iscret in ea I >cscuraH t, n cerc o c U n L ^ ^ * S de purpuru. M ap lec p rin tre I r u n /e >i
cu c a rtu e V. M>rc m ira re a m ea. se d w c h .d e c .
rtdaai*# '"*1 arunc privire. D a . se v ed e c ev a albastru
* vtrccor l^ u n t r u i, n %frt, vd gridm a U C4 ***
de ta ru l e ra m co p il. C4rnv^
^ r ^ d e d e s u b t...
( o p a c ii *c n al *prc cerul de sticl, frunzele
verz*>gafc^
V albastre r sp n d in d un caleid o sco p de lum in frurm
Star/-
aleile de pietri i d m b u rile aco p erite cu muchi ale grid^ Str. Scri Pai. Unii prudeni. N u pati cu iva care vrea sa
ncremenesc.
Pasri pe care nu le pot vedea ciripesc pe ram urile lor - recui** ^auzit. Rmn nemicat, ghem uit printre frunztAe gigan tice.
. de sub m ine
fragm ente de m elodic individual, d ar n -am auzit niciodat4*
- Deci, ce ai gsit, draga mea?
de m ulte odat. Apa curge in cascade pe lng marginile doniu. Vocea uiertoare a unui b rb at pare s vin _
seama c m aflu pe vrful u n u i dm b m brcat in
lui, clipocitul ci sclipitor a m em d u -m , de parc intregul loc s-a - -"ncii-broatei, o alee d e p ietri
ridica la cer H ori im ense stau tolnite in jur, ntinzndu-i ten i-mi dau seam. .----
muchi. De partea cealalt a epcii- d i
tac uleie, etalndu i spiralele, culorile i m iresm e scandalos i trece pe fundul vii, la civa pai m ai jos.
senzuale V enic-negre, flori-spiridu, anem one inelate - nu pot Salutare i ie, rspunde o voce glacial de fem eie.
num i dect jum tate dintre speciile pe care le vd i pe multe al Oh, mi cer scuze. Vocea uiertoare pare uor iritat.
tele doar le ghicesc dup desenele pe care mi le amintesc vag din Salutare. Ce mai faci? Eu sunt bine. U nuia dintre agenii notri
crile tatei. i a fost tiat gtul, iar Cei Frum oi rspndesc zvonuri despre
N u poate exista alt grdin la fel de m inunat n toata
lu m ea asta. iripi-roii.
Vocea uiertoare vorbete cu o afectare m ieroas, de nalt
O alee acoperit cu pietre de alam m ademenete. Gr aristocraie, n vrem e ce a femeii sun mult mai natural nobil,
d in a este pustie, in afar de psrile cnttoare i cei civa ncerc s m strecor civa centim etri mai in tre frunze, ca s
peti pe care i-ain zrit in bazinele strlucitoare, iar frnturile o privire la ei, dar nu ndrznesc s scot vreun zgomot.
de voci de pe pajitea de aiar se sting pe msur ce m nde arunc i -^ ? exclam femeia.
7 Cine. _ai nit?
Unuta dintre.
p rte z de uile aurite, lini ridic ochelarii pe cap i-mi las ban- p ecv ce
d a n a n ju ru l gtului. iar culorile i p arfu m u n k sunt nc i Nu ai nevoie s "1-
ftt

irit
7.e\AA de SV
sO
u P ^ tC
ve$ta
av Anyan du-*?'
emeia r sp u n d e cu u n stro p de venin
}F* A c^W '
- Ce am gsit? Bun ntrebare c\nat
e>1
- N u fi insolent cu m ine, spune vocea , ,o
am inte, n u eti de neinlocuit. Ul^t,
D e ce n a**a
Rus\ts. ce $ nsem ne asta? tu e^-
- N u sunt insolent, su n t realist. zice fe rdvnh-
ast*- * \a\ta &ra u
n ian d an tu l nu are secrete, da? Tot cp _ . mea- ,2u fi mai - ate a ^ t u ca
'' i e t o . c n , , . li' _ Ei, zice el. nu-i a- treab nd opai
spun, n u exist. ea m n u le. m i p are
tfaiimbricat aa?
Se aude un scrnet p u tern ic de pietri Miintorcdeparca?- m a \n to a tc e
vine sever. 'J
V*v
a, - Acasti este uniforma m ea
N u fi proast. N u e treaba ta s-i pui existena fe. , - sfac un pas, d a r m p rin d e d e u m r i
na-pplace.
ial, treaba la e s-o gseti. ^
D ar se spune c Spinul N e g ru ...
,frt* i,1V
te jcv
7zice eb , lic c u c u . ^
D ac el exist cu adevrat, atunci e o fiin omeneasc pe-ace ^ Vci m n a u h.
plesnete cnd o striveti, exact ca oricare alta, se rstete Jey!
_ Nu-mi place tonul tu,
pierdem rbdarea. D ac n u gsim Inim a curnd. Cei Frumoi.
o vor gsi. Sau s raportez c nu eti potrivit? Sunt sigur ci dndu-i-ola o parte. F a d e N ap , c u sudoa-
Oh Rasus, ce se ntmpl? i? A i a b an d o
fiul m prtesei tie u n d e este, iar eu tiu pe cineva care ar t Tefuriezi pe aici, deghizat? zice .
m ai m ult dect bucuroas sa stoarc inform aia asta de Ia d reasciipindu-i pe la tmple. C e faci? Lucrezi cu ei?
Nu! Tnra femeie prea nervoas acum. Nu-i nevoit <k d e p arc inform aia
cau } Viper mic'-
~. i strnge, - dac-ar
asta, te rog. Nu, o s... o s continui s caut. O s-o gsesc. nat aura
M nfac de umeri i m i-i
Aud alte scrnete de pietri, ca i cnd doi oameni s-c o dorete ar putea iei brusc din pieptul m eu ^ ^
mica n direcii diferite. Este Zahi in primejdie? x cate destul de tare. M dor oasele, iar cicatricele
strnge excesiv gura e p UvP ^
C nd sunt sigur c au plecat, ies din tufa de apca-broatei Micui^. ^ . * -- ^ u n a acea care tiu c a r eli-
sfrie. Plmnii mnii tnjesc
t n je a d u p
m i ntind spatele. nc mi chinui mintea cu ntrebri, cnd p pe care n-am s le-o acord, aceea despre caiv rm . eu. Dar m i
pe care n-am s \e-o ac~~a zbatndu-se n lunt
luntrul
rsesc poteca cu pietre de alam i m ntorc pe aleea principal* ---ti d in gang i ncerc s-m i
de pietri care strbate grdina. Poate c de aceea m ciocnesc cu bera puterea ce-o simt ^-.-neerai
de oam enii nsnge deg ln x atU !ccu .
un tnr cu fa durdulie i ochi apoi, care arat ca un nap. aduc aminte
nu sunt
Hei! m rie el, chiar dac e pe puin de dou ori ct in respiraia in fru.
trau.
Pe erupia in flcri a lui
m ine i eu sunt cea care tocmai i-a pierdut echilibrul, cznd
M ocup de florile d in grdin, ne
in tr-o tuia de albstrie gigantice.
I
H2 A di H u i k
tv>l ...C
sU"e sa s c ^ 1 ne-
V<> u t" ca
nceteaz cu m inciunile, |cy! sc \ilaf te i'' n "
u i pl(4 ^ .....VceleIdc a ^ c sincef , P*ie .a rta.
peste f;i\A cu palma deschis.
C.d
Ustura ca naiba. Mai ru, mi a aruncat othcla
M reped ** napoi, dar prea trziu. Tnrul' e br#l,a x ttte ,t^ e - NVlS' a P diO
uitndu-sc nmrmurit la faa mea.
Ce naiba...?
Ce se ntmpla? E vreo problem? se aude o
spatele lui. V0C* d*
Spatele Imi nghea, umerii m dor.
Totul r in regul, zice Fa de Nap, det arat un pK y ^ ; S . - W "
n* zice B n n c r
Se intnan.e i. in clipa aceea, amndoi dm cu ochii de 7^, oBon'
Nioo ceartl alCl
/an.
Excelena Voastr! yiocoft'P e fO viVa-s>-' n te a c i.
/aht se nclin. Fa de Nap se nclin i cu nu tiu ce %foc
a ')A c sfresc dnd din cap mai curnd violent. -jss . ct
Fat de Nap e numai zmbete.
- Ai cunoscut o pe prietena mea, domnioara In
4

nU
tn^^lreZ
f MXwrathrr* clamA-
cepele. e\. voce*
priettna mra Atunci *Ua trebuie s fie Bonner. Domnul
_ Suett
f^gurn fcd*' Jicnii ( >b Iry, ai fl avut atia tme/i gcntilrrf* Ulrotu* N u .n u .n u tn
<\r unde s alegi* ?;e c* nringul sta* - pnpteccw fbeV - c\ U m .n c C I
< n siguran ne am ntlnit, /kt /.4bi, cu faa irirxpf* U'K*
F o p rere w *e vid, domnioar F-afweathcf. Mi bucur
c *%putut vrm ia mva mea petrreerr
aHciitrva si bu? jYO>
ntinde o mr.4 i t o strng scurt Apoi, trsturile i r fu
- tu ai ochi olbaitr*. ^ Int^ d^ una
mm**/* vnt/ un rmc nceput de
Se p-ar' c 'febu** s m: cer iertare yi re<n/*r Nu f prvcii, Tic * c* ; fat.ii. im r-u n

^ rtv* ** * * ** ** * r* ft f*, e w t ir. Kri -*r..eiv. r.u V> r n m t f# \ i p n ,n;<r,


lr * * n d u mi *"*
O K m** ** w
tipM >4de Konner ,f
*J' f u
V * rir afr.\iune. d*r e\ * cu- >.'. ,T
c-;i-
- r f/l * MOiS c i *r# r j MiS^ 'K
db** r^itJr
;
4
A f>, h

oc in piept,
is ea c are o sor?
i gem ene, exclam ;

a mi se nvrtete,
i a m ai spus de
:spre m ine?
le e sem nul tu,
geam na? se
preotului de. pe fruntea ta
Inima mea bate nebunete. Il pri' . .iu m a m ini,
'esc n och i.
Te rog, optesc eu. D e dragul h
v/.ut vreodat. Da? O s prsesc or; ii Jey, te rog s i
niciodat. Promit. Te rog, nu a face i ui. N -o s m
n cele din urm el clipete i se u nim nui vr<
las-m s-l nduplec. N-o s mai cei ncrunt. Te r< I r'nd eu i B onner p r sim d o m e n iu l P a la tu lu i d e A ra m ,
(-and Bonner vorbete, cuvintele niciodat altcev / J e n , Pe lng Z ahi Z an i u n a d in tr e tin e r e le fr u m o a s e -
O s-i pstrez secretul fa d< ui sunt reinute I cea mbrcat in rochia g a lb e n - u n t - c a re s ta u p e o b a n c d e
aici, astzi. Ce trebuie s faci acum est oam enii acetia / piatr, lng o fntn. Ea r d e i i la s c a p u l p e s p a te ; el se
i s i acoperi faa cu bandana aceea I strmb comic. N iciunul d in tre ei n u n e o b s e rv .
Nu e ca i cnd a fi rp it sau cev a d e g e n u l sta .
Fac cum m i-a spus, uurarea inundndu-m i venele.
M ulu ... Drumul napoi peste P o d u l d e Jad e ste u n a m e s te c d e e m o ie
i enervare. Bonner nu s p u n e u n d e m e rg e m , d a r n u e n e v o ie
Acum , vii cu mine! zice el i m nfac de bra. $
dect s m ntreb singur: U n d e a d u c e eu u n a rip i-ro ii d a c
dispari, o s m duc la tine acas, in noaptea asta, si o s-
gtul surorii tale in tim n <-** l-a prinde? Deci, b in en eles c m e rg e m d re p t, prin m u lim e a
din Piaa Marelui Ra, la T em plul lui R asus.
Bonner mi strivete b rau l cu d eg etele lui tra n s p ira te ca i
cnd m-ar stpni fizic. i fr sngele m eu d e a rip i-ro ii a
putea s m scutur de lip ito area asta u m flat de pe m ine. Ins
nu Pot fug* - tie u n d e locuiesc, u n d e se d u ce Jey la coal. N u
Pot s-o pzesc n fiecare m in u t, cn d e im posibil p e n tru n o i sa
f*m mpreun n public.
Ieim de pe largul Bulevard al lui Ver, str b ate m g a n g u ri
umede i strdue lturalnice presrate cu prvlii cu v itrin e
lr>tunecate p e care a avea o rein ere s le explorez. T recem
ADi K * i *
<c M ^u-rul genuinelor
H7
, nv..: r iJ. o filit e d e u v ,M
f* lin i1 j , n r ^ " - ,n" r**>le lui .; ilt
.^ r s a / M o s l a
rodii?
* xr 4 irtff
xUJ-^drrart.: re s p iru l greu. Cu toat .h
... ...... r.-snir.irnl ureu. C.u fv- O *r'
"y Vay
mi du*.?
a i.. 4,U I,u,N H ^ c! .uCC>te b rau l. m i a ru n c o p riv ire aspr, dar
J m j %c2iru z ii c fric
AIrte mj poarte pe srr/i|e neunibl ^ n < t im S ^ tele ei. ste le a m d c m ,n e > ar dreptate
ilara* ju nu ce ve:e aglomerate - 6 ' rUJ. UnUe
iu or<.i
r- ''H . vjd tr'c i 1110
ua-i
" &* , , , prietene, sp u n eu , u it n d u -m adnc in
cearc w ascunsa crima. D ar re x u lt4 tu j Vlr>Ov4t U| r * ^ jtt fac* ai* r . . , . . , _
4iaU do | l i *<,
ungur. in arinnfuJ tic fu ndaturi Uir >. , * c u rh *i11 jn ^, apoi. n c e rc n d sa v ad in sufletul unei
ce^
^ ji putut s d eclare c -o i u b e e pe sora m ea i apoi
. a . - 4rtl*. iar
turn eu capam . N iu eu nu ^nre V iu. r V ^ ^rvjaitf car<^ . fr in g e gtul. O p e rs o a n care a p u tu t s r-
^ ......... - - un PT ^ v* " m
ii tP < ^ C ^ ,-e nu -a fcut n ic io d a t v reu n ru, ca s-o
tjl ~J ,;f' f '^ 'rr' v ^ .x omlU pic-**.!-1 'U n t c n u i a ^ ^ A c e l o r care o vor o m o n
p re ^ inccp m i tre m u re , fu rn ic n d u m cu foc. Str-
f* . " & * * * <* ^ * .
ne ^ r~.tr' y^ *!* ^ PP a* *' c* Ac '"h '~^ ^ l D<^ trag repede in fu n d u l a rc u lu i, strn g n d u -se in
mntui
autul rn*m e * ^
. i-d "*
, Mrf a * - * *> A - n . l u r . e B * W W U f c td ,^ , ^ anei copertine de m etal jegos. B o n n er a increm em t, cu
-Wvm in sfrit
ocrui nuitws* T c o a tie n t de poziia
. p e rx u lo a ^ in care
^ nun- ^ T iU rtrE"at d m CMi2* Xan^ ^ t ^ 1
% * 3,-aerinr supranaturale. H u in ie , c u o asele Var p iir* < ^ ^ ungur. A putea stinge p e U>c o ch ii at;a apoi pentru
xfieauna, iar sora m ea n ar afla n ic io d a t ce s-a ntmplat. A
^ r r - i e Mirratiraur.u-c. au M ic rro e tu it p e n tr u c i v a u a d
jbio si-i herb sngele in vene.
^ - a i i u w a -irr. r.re. nu c u m a r d e n fie. ^ . 1
fd-o acum, im i spun in m in te. D egetele im i su n t art de in-
jrr.rnem le ? a ia M a re u u ? a i Ce T c m p iu i Hu SU^
jgae, incit l-as putea lsa f i r i piele cu o s in g u ri atingere.
a tu n a uicpT a :u p r .m i ti c u b rT teie C e v .h c ie d e p r s r /j
Hai s m ergem , c r e a tu r u ie r i el, u m flindu-se ca un
aui ir parcam i. u m aeie a u -Vfa ii. r u u mxcar o u * aixrm cutnd b a ie . M ica-te.
jarutii a p if iccr.ii ..m rx 'iu u i. .v ,r>r ri z e c i d e c a m e tu x pian. F V n tin d o m ir . B o n n er se u r la ea, cu ochn ho-iviri,
a rum novau ^ tcuiu-. c . m . c u . . . u ir ier.dar ceara gar.gului mizerabil e rtuberati de un sunet
O ai cu terv.iru a i t u c id 3e e n r te r . a.u ;u eC'Jmaxai a ian. 0 taie. M i ntorc, cm hrxi urechile. Acnio - anii de armare,
m irrsnum . nur r m a c n a c i r . n m j dintre noi nu l-a vzut - re un
Hi tia nuuKSe ic '.rar, a r r . r '.car.riCHi- V c m m . ras. sta n nerrsre, c u o rersptratx g a r ' v p r ca un zr.em ue
t aan cruc rm uuiic. r . u r c a r m .t i c r - c : v_ccu^vu c m urxrss arr. u:cre, r u x n n 7 .i^ e r. m urcre, rezemat de un c e n
^ a -* ' ^~l~>COC*
il u n u 'arr. m rtr.'^ ra r n c n r. . 3oJirr.c rx^r-K lin ikeun ^ ^
u. O p dc p r* c i r x s cu ^ xsaBfcnt odmji
r.kCTic n u r.c m. r j i t r t a le jc tic . u r t c m r n i c t t sac
rctJfc c r x r x i u r< urL-irJ a ccsi.cs - < A
ra u n . acm Ce m e r c e im ira rru i r . r l 'e v o 'z V
r*^ Cit rrv^u k:
Ki t \o r H1)
\ H
M 1a * 1 u

Omul 'f uU ij w ' u tK,u a\, ,\


,ir mult de u w mmii.i .Ic d esp ic i r ,cA f X |)avi m*W *' u l,M* d e p a r te ife Sor
- * - - .......... ... " u n it. 5ih. ^, *1 ^ ^ . . w i , , , l l | |!,W t; J " * * - n m < .
- ........ .... i>r"a r ' " " ' " ' im > VTX n itfo stc ! cxtL u iu ) H onnt>ri(j r Nup u n < *^$0
....... n c v iI1(l;! a,' r,:,," | " i ,
voy ' .< * - > *' '* t 4 > P a rCij
khml auriu i tn.\ / reie ( V U uu>i
*ta ^ v*r n.\siproU*ie,lort,,H ,1,i
t* * 'v .%rv^
* , <* fxu * uXvm^ . P* o ai putea ti cev a d e s p r e d ra g o s te .
iTr _v\v^ ,^vX A\ \mea
-ii c* ,,ntfaa ne& d e v in e ca g h e a a . A p ro a p e c n u -m i
_ tv^u - . _ sVC n d u e c v a Vor. i'y i . de \h* oas c a re -m i iese d in gtlej.
ea h o ro
ro ^si
- -
vV * ,: l A** n ,v r . v c W e m t f utio^ nsi m ri eu. e c te -a p u te a u c id e p e loc, d ac
(O Cetiudns
^ \ \Vn*A
,r ti tare uor.
0 te*>' noU iar B o n n e r n u m a t sc o a te m cvun cu-
*' p o ro ^ dn rWire \n a p o i. sp re b tr n u l tn z d re n e , d a r e\
viat- *rUlK ^ au n ch is o c h ii. S ta u n e m i c a i in ceaa m ur-
r '* de * ' ^ $i toA'ari s. ar p u te a s r m n a a p n la sfritul
^ T . *-tjpi.
# * * ' e Ci ^ r ^ e ^ o___
n n e t udum
e mi \v mngdui
* \ ^
d vn' . --- dri *> Prot
Ctfc-V v V J, AV-*~ ' , r c e a s c pr *rm v rfu l d e g e te
-junior-
v'Ar tu l d e g e te ^
-----
p i - te a tre> mi ^* nare
F*1 m ie,. d e v re m e ce e d o a r u n ru~
\cum am com plicat lu c ru rile . P im p e o s tra d lat, zgo
motoas i scldat in lu m in a d ifu z d o a r-c u -p u in -m a i-lu m i-
_ w t i , c e , n ,' ? ., noas-dect-umbra, care in e lo c d e s o a re aici. D e v rem e ce
cu p u ta cU fa p te i n n o r o iu l n e j r a i u n s u r o , d in ^ nu l-am ucis pe B o n n er i n se c re t, v a tr e b u i s evadez cnd
Pentru o clipi, m i * P e c i a u d l a r i i tu e a h r i i t a a W , m va lsa la T em plu i s p u n o ru g c iu n e s reuesc s m
J ,u . t and m i n to rc, o c h it lu i in ie c ta , s ttilu c e s c . R i v i ntorc pe strada D ro b u l d e S are c a s -o p re v in p e ]ey nainte
"pnnd privirea t . nu m i p o t a b in e , r a d i e u c u el. s-i dea e\ seam a c -a m s c p a t. O o p e ra iu n e ceva m ai deli
Bonner se ridic, a m eit. cat, recunosc.
_ S nu s n u n d r z n e ti s fugi, monstrule Peste alte cteva m o m e n te , u rc m in sfrit treptele de m ar
jni ncruciez braeie.
mur ce duc la m arele T e m p lu al lu i R asus. Vestibulul de d in
- S - o s fug. N u a t ta t i m p c t l i b e r t a t e a m e a e pre* colo de uile de in tra re e cam cavernos; nu-m i pot nchipui
p tn tru viaa su ro n i m eie A a d a r p o i s - i i i m in ile bie* cum arat san c tu a ru l p ro p riu -z is. B onner face o plecciune la
m ate acas. intrare, apoi m i a ru n c o cu t tu r piezi. Eu i ntorc pri
Ochii iui tuiger. virea plin de v e n in . Exclus. Nu m plec. El mijete ochii, de
O s m o n . aripi ro ii. C e i F r u m o i o s - i sm ulg cai parc ar fi tre b u it s tie c n -o s am decena s mulumesc
nea de pe oase. zeului care se pregtete s m doboare. Apoi mi face semr
urm ez, dei ex act asta fac de mai bine de o jumtate de or
9\
'< V /
tb v\c\e
n v * '1
y%V -'oz w ., ;>*. t\f \t\*.
:y unua... jucndu-se cu >dcA TCA
:,i' , l * 1 \d c
3 ^ *" '^ W
m
*r o a r i din pm nt pc su b poc
^J<,',KU ^a,a.evadareac im posibil du.
JaU^ Osingur scar ce duce la suprafa i %
(i'hrtH r o>olc vU* lu* ru *** par\U>$cftU CUtat4, p\^, nccare va trebui s i incinerez de
n u ip u ird ^Iba u r t sv Uposv m n'ic de satir, aur i ruVurv mai atept. '** f | .
Unn.ua , a v ^ u u .u ie prin terestrele cu vitralii. n ' ** ^ S ' a^ " a vd* S
j r L
s\vi\vd l * ' CSVC
l n plvo, unt o toba violei, un tang mai inall fa de cpfM-o , vo - bu'
albanii >de Aiul. stALi mirarea in sanctuar, dar ftonner lV ^inu fler m*rimf'uniw rsali
SI m iraje imi o pane. Acolo, ateptam pentru itaat trebuie s acntreasc
T em pluiu. aproape
.. ct
ceea ce ,<*" . fte - ca s nu m trag de gtosie
.. ,rcbd'e n
ivire o venicie. Preoi i civili mir i ies, dar Honner c<i su
m c io atenie In cele d m u rm . u n alt preot in violet *W W ^ V . u ' ' * < * * dau seama c sunt o pac
A** silit s m i' - " v a e e ra t ?
san ctu ar acelai de pe P odu l de Iad cu m rturia despre o^'" stranguleze. i. mi
un scaun ardau
f o pretenie exagerata.
ucis - i H onner p a re . in sfrit. interesat. Vorbesc cu v ' ^ ibrcai in negru, o huidum brboas
/u td . in tim p ce e u m p retac c studiez critic scena celr cieV* dat
isod1
s c u lp ta ta in tr -u n u i d in tre p ilo n ii de gresie ai vestibulului p'r* femeie slbinoag, cu ochii goi, se ncrunt la mine de
tu l m i m s o a r d in o c h i. apoi d ispare pe o u pe care abia apU lor de fier cu epi - coifuri reprezentnd razele
dO " moa, dac soarele ar fi negru i
s -o r r e s c . in sp atele u n e i m a ri d rap erii aurite. M ntreb ct0 fiftu r
s d u re z e p n sosesc grzile Tem plului. \ brbos. Val-
teabgA tdlU U
N u m u lt. ; eti aici w
\s s ^
- Deci. pentru ce*
i
C a o ric e te m p lu care se respect, i acesta are o temnii. ufcare sau erezie? i
S u n t sig u r c au u n alt nu m e pentru ea, ceva de genul Zoii Ml ncrunt.
- Nu vi se spun prea multe, aa-
D e te n ie i C o re c io n a le luste i C en tru de Exerciiu. Dar ca
- Preacutvie? ncearc femeia.
p e rs o a n care a citit p n la saturaie rom ane de duzin, recu - Ei, mi faci s roesc. \m i ncru ciez braele. C h iar n u tii
n o sc g ra tiile de fier, p o d eau a m urdar i obiectele care par dt de ce mi afiu aici? Cum o s m p u tei to rtu ra corespunztor
s p e c ia lita te f r ca n a tu ra tor s fie imediat identificabil. Lu ley ar fi mndr de ct de b in e im i ascund team a. M rog,
m in a slab de la cele cteva lum nri fixate in perete creeazi aproape. Doar ct inim a s n u -m i sparg pieptul cu btile ^
g e n u l de s e m in tu n e ric ce strnete panica nejustificat. Nidueala m i iroiete pe lng fa. lem n ia este ^^
Sau c o m p le t justificat. Jitoare. Dar anticiparea pedepsei mele. misterul acesteia, e
h o n n e r a fost exp ed iat de preotul in violet, cu m na pe spa mai greu de suportat. Mruntaiele mele par strivite nu
tele lu i, c u v re o d o u etaje m ai sus. Grzile i cu mine am con
MroUmactttloc. *iui aai >"<*<
tin u a t s c o b o r m p n cnd lum ina puternica a lmpilor cu u\ u\u ciudat este ct de ne
Uterul a rului <1i;a distrugerii*
7 m a rm u ra i catifeaua au rit au fost nlocuite de plpiri O strveche
\or un aripi-roii
galbene, piatr gola* V P*

1
W V * 2 i? S * i*

M is te ru l g e m e n e lo r

ADf R ulb
92 ^ n erv .
iar sunt numai
ei suni m** doi? In timp
................ ... ce
" m uit la fe ele
40 XeV
fn C? ^ e de expresie i la micrile lor apatice, simt b an^
s < i s tu c e s c fa a '
tea ntregii chestiuni. Potrivit legendei, eu nu vreau nimic ^
ceva dect moartea tuturor fiinelor omeneti din Caldar^
.J 0pereZi' ^ n gt C ruzim ea e m u lt m ai nfricotoare
am puterea supranatural de a o face. Lor nu le pas? N-ar trf
V ? - M ndeprtez d e gardianul b rb o a spre
bui s fie ngrozii?
Nu c m-a simi supranatural acum. Mi-e foarte cala h*lat n Polltet .
sunt transpirat i nervoas. Trebuie s-mi muc obrazul 5 * * " I d o r m a . d o m n io ar, c o n ftn u b .r b o -
dinuntru ca s nu-m i trem ure maxilarul. **
Gardianul brbos zice: ^ e a d e s u s e s u f
Bine, atunci, hainele jos. p rim u l n a stu re d in ir u l c a r e c o -
Nil*
Hei, stai p u in ..., ncep eu, dar femeia deja i-a pus mi d e su s a 'salo p e te i. p
Faac
c n
n cc u
unn pp aa ss
nile pe nasturii salopetei mele verzi de grdinar.
Nu pot s cred c am fost vreodat entuziasmat de inter
C e i a ofteaz i-i aru n c celuilalt o p r iv ir e p lic tis it .
aciunea um an, c am vrut s m ating cineva. Interaciunea
um an e groaznic. m ping cu cotul degetele osoase de pe _ O s-i aplic strangulatorul. ,
mine, iar brbosul spune: Brbosul st puin p e gnd uri, a p o i d d in ca p , fl c r ile lu
,
Ah, nu-i rupe costumul! mnrilor sclipind n och ii lu i.
Adic ei plnuiesc s... s nu tiu ce i nici nu vreau s m Strangulatorul nu este n u m it cu im a g in a ie . Z g a rd a m e a e
gndesc la asta, iar to t ce poate el s spun este nu-i rupe cos prevzut cu un resort in telig en t i u n m e c a n ism c u p r g h ii,
tumul? Asta nseam n c preoii ar fi suprai dac ar ti ce se pe care cineva l poate acion a p en tru a c re te sa u a sl b i p r e
pregtesc gardienii tia doi s fac?
siunea pe gtul m eu. F em eia ap u c d e m a n et , s p r ijin in d u -s e
Brbosul se apleac la o poli joas i scoate un bici de
strlungi care arat periculos. Sudoarea mi iroiete pe tm degajat de zidul de piatr n n eg rit , d e parc ar av ea i a lte lu
ple, dar nu m clintesc. cruri mai bune de fcut.
Femeia cu ochii afundai pune minile pe bici. Nu trebuie s strng d ect o dat. T em nia n tu n e c o a s d e
Vrei o plesnitur peste fa, domnioar? ntreab ea. vine o cea de stele roii care-m i joac n ain tea o c h ilo r i tiu
Strlungii sunt psri mari. tii ce poate face un bici unei fp c mai bine m i scot salopeta dect s m ai fiu stran gu lat o d a t .
turi mici ca tine? i reteaz nasul de pe moac sau i scoate un Nu-i dau gardianului brbos satisfacia d e a -m i d e s c h e ia e l
ochi din orbit.
msui nasturii. m i scot braele afar d in m n eci i la s s c a d
_Nu sunt mic, zic eu, dar femeia
i bag un deget n Partea de sus a salop etei. tiu c ar trebui s m r u in e z - tiu
gur i scoate un poc! ca de dop.
ce nseamn m od estia si goliciun ea tru p easc - dar, s sp u n
94 A di R ule
1
M is te r u l g e m e n e lo r

d re p t, n im ic n u m i se pare Ia fel de ocant ct s fiu vzut


- tiu, zice gardianul brbos, apoi se uit la m
c u n o sc u t , c u sau fr haine. C h iar i acum , cu jumtatea
jnbrac-te. Mai repede. Toiagul de Onix vrea s te vid ****
p e te i In ju ru l taliei, ceea ce m deranjeaz cel mai m ult e f ^ 0'
c aceti d o i g a rd ie n i tiu c exist. taPtul Ei bine, gndesc eu, ncepnd s m nchei la nasturi, asta
s-ar putea s fie cea m ai stranie sesiune de tortur care avut
ln to a rc -te. c e g a rd ia n u l brbos, neim presionat
vreodat loc n Templul lui Rasus.
o v in d , m n to rc . l sim t apropiindu-se, aud bicim
s tr lu n g i t r t p e p o d e a , n spatele m eu. Apoi face o Pau > ^ Temutul nalt preot cunoscut ca Toiagul de Onix este, pro
A sta -i v re o glum ?
babil, ultima persoan din Caldaras pe care majoritatea oame
N u c re d , zic eu. C el p u in , n u m p rin d eu. nilor s-ar atepta s-l gseasc citind cu voce tare din Marea
C a re -i p ro b lem a? n tre a b femeia. carte a mamei M ay de basme pentru copiii cumini. Ins eu sunt
n c e rc s m n to rc , n tim p ce ea se apropie de noi, dar mai greu de surprins dect majoritatea oamenilor. Nu ridic nici
d ia n u l b rb o s m m p in g e la loc. mcar o sprncean cnd ncepe lectura din Povestea moraru
F e m e ia c u o c h ii goi i p lim b m na pe spatele meu. nfac lui orb, n timp ce stm n faa unui grup de vreo douzeci de
o lu m n a re d in p e re te i o aduce mai aproape, lum innd cele preoi de diverse ranguri, intr-o ncpere aproape apstor de
o m ie d e cicatrice. puternic luminat de lumnri.
C e, ta lp a iadului, e asta? ntreab ea. Nu c Toiagul de Onix ar fi putut fi un bun nvtor. Nu
O a re o a m e n ii tia frecventeaz Templul? Chiar nu tiu exist niciun pic de cldur n vocea lui groas cnd citete

nim ic? adunrii.


C icatricele astea sunt vechi, zice gardianul brbos. Uite, Dar morarul, spune el, dei nu-i putea vedea pe cei
to a te s u n t vindecate. doi oameni, nu s-a lsat pclit de deghizarea lor, cci le-a
_ S fie afurisite. auzit glasurile i i-a cunoscut drept ceea ce erau .
F em eia u rm re te cu degetul crestturile de pe spatele meu mi arunc o privire ptrunztoare, n mod cert dorind s fie
_ P ro b lem a cu organizaia asta - i o tot spun de am de plin de neles. Vzut astfel, instalat ntr-un jil nalt de lemn,
z ile ..., ncepe brbosul. n captul micuei ncperi, Toiagul de Onix mi amintete de o
tiu, tiu, l ntrerupe femeia. tiu ce o sa spui. ilustraie cu psrile de prad pe stncile din Drush, cu penele
__ E E pSa de com unicare, ncheie brbosul. lor albe netezite de vnt i pliscurile tocite de nisipul din aer.
__ G are i_ar om or, vorbesc serios, i-ar omor s in so Dup toate treptele pe care eu i gardienii le-am urcat, tre
co teala stora? Fem eia cu ochi goi ofteaz din rrunchi. mi buie s ne aflm undeva aproape de vrful Templului, dar sin
m n e a m i eu poria de sear, tiL gura fereastr ngust, maronie, a camerei nu ofer indicii
Se ndeprteaz de m ine i m ntorc, lanul cel greu leg- despre lumea de afar. Preoii, cu feele ascunse sub bandane,
n n d u -se periculos. sunt tcui. Nu m uit la ei, aceti oameni care n-au nimic
A dj R ulb M is te r u l g e m e n e lo r 97
96

altceva mai bun de fcut astzi dect s asiste la aberaia a&u o face. n schim b, ne aru n c tu tu ro r cea m ai fioroas
In schim b, Im i in p riv irea a in tit la T oiagul de O n ix, cu ui,.., lnsn
* --- 5------slab 'U |
11 * a "ferestruicii. LuminaPirul nttur i zice: .
lui alb strlucind n lumina ^crunta argum entul tcerii in aceast in stan , prea-
mblnzete cu nimic asprimea chipului. nu-i Nu aCC P s ^ vreo ans de a convinge T em plul de
Stau n p ic io a r e n ca p tu l c el la lt al cam erei, cu nch iobiti. i dac V sftuiesc s rsp u n zi la n tre b ri sim plu i
tu r ile n l n u ite d e p o d e a . F o rm e n e d eslu ite forfotesc **** oevinovia ta,
b rele c a m e r e i, d is p o z itiv e d e fie r c u e p i i structuri asim et^ ' adevrat. d estin d , n tin z n d u -m i pielea. C icatricele
fia t
' iii m i se d s tin a , u n u ib,-------
------ict* lig h io an e vii,
d e sp r e c a re n u tiu c e s z ic c su n t. n sp atele m eu zidul de plmni
pe spate par s se zvrcoleasc, precum nite lighioane vii,
c io p lit n r e lie f, n fa i n d u -1 p e R asu s, soarele cu m ulte m ^ i rncercnd
de pc a, t7 U rcn d s-i
s -i croiasc
cro ia sc drum afar din corpul meu*
u i ------------
arznd ^ --..jf/.v, ta.
nevinovia fn Aadar, este posibil.
- C u n o ti p o v e s te a m o r a r u lu i orb, preaiubit? n tr e b
T o ia g u l d e O n ix . treaba Poate^oS ies de aici i toat lumea o s rmn ntreag, n
m i n c le te z d e g e te le . C tu e le d e fier n cep s m road.
D a , B u n v o in a V o a str . V o c ea m i este nbuit de CCl!^ Atund! adevrul simplu, zic eu, este c n-am fost acu
a e r u l n c in s a l n c p e r ii ste ia n g h e su ite . Tata m i-a citit basme
zat de vreo crim.
c u m fa c t o i p r in ii. i c ite a p e v o c i d iferite m ult mai bine Doi sau trei preoi murmur in semn de protest. Toiagul de
d e c t d u m n e a v o a s tr , d e i n m o d c er t a vrea s v aud citind Onix se apleac n mnunchiul de lumin ce ptrunde pe fe
H a r k o , lilia c u l fe r ic it, d a c a i vrea s m ai facei o ncercare. reastra murdar.
C in e v a c h ic o te te , d ar se o p rete rapid. Poate c unuia din O s repet ntrebarea: Care este secretul negustorului i
tr e e i o s -i fie m il d e m in e . Hei, m ai ii minte fata aia? Era al croitorului?
n d r zn ea , n u -i a a ? Vreau s zic, nespus de demonic, da, ns ncep s m satur de jocul sta. Toat lumea cunoate povestea.
n u i-ai d orit d in totdeauna s-i dai un pic peste nas marelui preoi Sunt gemeni.
T o ia g u l d e O n ix c o n tin u s m priveasc cu cldura unui Gemeni? i nal el o sprncean. i de ce ar trebui s
v ie r m e m o r t. fie acesta un secret?
_ Morarul descoper secretul pe care l ascund negustorul Pufnesc batjocoritor.
i croitorul, s p u n e el. Care este secretul preaiubit? Pentru un mare preot suntei groaznic de nefamiliarizat
_ Pledez pentru tcere, Bunvoina Voastr, ii rspund, ca cu mitologia.
s nu stric surpriza sfritului pentru aceti buni preoi. Unul dintre preoii n negru m plesnete peste cap cu un
Ici si colo, balonae de rsete se sparg pe sub cateva ban- bici de strlung de care nu tiam c e aici, crestndu-mi ure
dane Ochi nervoi sclipesc n penumbr. Oare credinciou chea. Sngele cald curge pe sub pr. Nu pot s ridic mna ca s
ncep s se ntrebe dac Toiagul de Onix va ndrca, mtr-adevr, Hnterg i faptul c iroiete m supr mai mult dect durerea.
toiagul de onix pe care-1 ine n Scuz-m , zice graios Toiagul de O n ix, n -am auzit ce-ai
capul cu el mai nainte s se ajunga la un ver spus.
A D I KULE M is te ru l g e m e n e lo r 99
98 I
N u trebuie sd te bucuri de asta, gndac btrn netrebnic, _ Ai toat dreptatea s iei n rs o asem enea ntrebare,
n-o zic cu voce tare. i rspund n schimb: ** ~~ mea M ndoiesc c aceti oam eni nvai au nevoie s
_ Negustorul i croitorul nu sunt gemeni umani, as ^ p lic a t un astfel d e lucru.
nu poart pecetea vreunui preot pe frunile lor. Sunt odr f* ' 1 zgjX de Onix face un pas, roba lui alb reflectnd petice
unei fiine omeneti i ale unui alter. asek
de lumin c* jT C'toat lumea tie c aripi-roii nu exist. Fp-
A h , b a sm ele, z ice e l ctre ceila li. P oveti de con-
asta su n t to a te a cestea , preaiubit? lh a l cartea de p o ^ \ rfe cunoscute sub numele de alteri nu mai triesc n Calda-
tim p c e g ru p u l m u rm u r co n sim iri ovitoare. A i u r d ^ W n mie de ani, nu-i aa?
n -a u c e c u ta n tr -o in sta n d e judecat. e 1 car
% ^ t d a , natere
A sta n u e o in sta n d e ju d ecat. In prim ul rnd
n u e x ist n ic iu n ju d ector, jurat sau grefier. N u exist r Z Z Z Z S Z - - * * * * *
Cu siguran c n u , lic e u , su m b ru .
lis t d e a c u z a ii sem n a t d e vreu n ofier sau de Comanda^
N u e x ist d e c t T o ia g u l d e O n ix. - Dar continu Toiagul de Onix, c u vocea b ru sc domoala
"dat n pofida a ceea ce tie toat lum ea, extsta unu
M arele p reo t la s cartea s cad p e pod ea cu o bufnitur.
dintre^noi care i amintesc o poveste diferit. Noi rmnem
D a , c n d eram c o p ii, am auzit toate basm ele vechi des.
p re p r in ii i p r in ese le alteri, dar ca aduli le-am uitat U vigileni, frumoi n ochii zeului nostru.
u rm a u rm elor, aceasta este ep oca m odern, una a mainilor, a l Cei Frumoi.
Acum, Toiagul de Onix mi se adreseaz direct:
m ic rii i a eg a lit ii. C u siguran c am trecut de vrsta bas
Tu nu pori pecetea preotului, preaiubit, i tim c eti
m elor. T o tu i...
La aceast pau z, p reoii se foiesc, cu nervozitate. o geamn.
Cteva exclamaii dispreuitoare se aud n aerul nbuitor.
__T otu i, co n tin u Toiagul de O nix, pn n ziua de azi, ge
Toiagul de Onix se uit la unul dintre preoii n rob violet.
m e n ii su n t m arcai de briciul unui preot, ca s-i putem cunoate
Frate Bonner, vrei s iei n fa, te rog?
c su n t o a m en i i sunt buni.
Rpitorul meu se desprinde din grupul celor din umbr i
Se n toarce spre m in e.
_Preaiubit, ce este un aripi-roii? se trte greoi spre mine. Nu prea aproape. Rezist dorinei de
_ U n so i de floare, spun eu, care poate vindeca patruzeci i a-1 scuipa.
apte d e su ferin e diferite. Toiagul de Onix vorbete calm.
R s p u n s u l m eu este teoretic adevrat, dar preotul in negru Acesta este curajosul tnr care a descoperit-o pe gea
p lesn ete iari din biciu l de strlung, acum peste spinarea mna fr pecete - pe monstru. Se ntoarce spre Bonner: Tot
m ea Trosnetul e m ai im presionant dect rana, de data asta, Caldarasul i este recunosctor, preaiubitule. Acum, ai putea
dar n u vreau s-m i fo r e i norocul. Dataurm atoare ar putea fi
p este o c h ii m ei.
OO A d i R ulb
M is te r u l g e m e n e lOT
Orice. B u n v o in a V o astr.
_ A dori S rspunzi la o ntrebare, Z[ce *
Cum
m putem identifica - Poart pe spinare cuvenitele ci
_ un aripi-roii?
^iipi-ron? * ^^tul
Ochii lui Rnnno tre dem onicii aripi-roii! Poart d o v a d a m ^ * ^ ****** din
- . ,u i B onner'sgeteaz spre preotul In negru notri! eietern zeilor
ch l dar T oiagu l d e O n ix rde uor i spune:
CU biri. . Vocea Toiagului de Onix spintec aerul, iar
^ N u te tem e, preaiubitule. N u a i fcut nim ic greit. Ii nete n strigte i urale i exclamaii de mnie Cperea izbuc-
doar
ilo r nooastre.
rrilo oc aastre.
zia s d o v e d e ti c a i dreptate in faa fr a- i'-
b1c\t. Ii - Acum, vom arta a doua i cea din urm dovada
faa frailor i a suta. Preotul mbrcat n negru m nghiontete s , '
U u rarea scald faa lu i B onner.
T V * -----
nou cu faa la adunare. ntorc din
C icatricele, zice el.
- Hai s vedem, rage Toiagul d e O nix, ce curge p rin v
T o ia g u l d e O n ix se u it la m ine.
acestei creaturi! enele
D a c e ti att de am abil s ngenunchea Unul dintre preoii n violet se apropie, in n d n m n
pum nii strlucitor, btut cu p ietre scu m p e care s t r l u c i "
2,'Ce e ' CU b 'a n d ^ in tr-o fraciune secund ^
Bonner, cu ochii m ari, face un pas n lturi, n tim p ce p r e o i
d in n o u c u b ic iu l, d e data asta in spatele picioarelor '*
mi ia mna, ntinzndu-m i braul i rid ic n d m n ec a salone
a d p e p o d e a , izb in d u -m i genunchii. Lanul din junii n
tei pnlacot. Aaz lama pum nalului pe pielea m ea ? "
c h e ie tu r ilo r m ele se sm u cete, scond un zornit asurzito - mi sngereaz deja urechea, intervin eu . N u doi s
care u m p le lin ite a n cp erii. T uesc, cnd Toiagul Onix zice-, ajungcu mna la pr, dar ai putea doar s 1 r,vt - H
E ti p regtit s oferi dovada pentru aceasta, frate Bonner nur, daci i-e mai uor. nd,CI * s tu -
l v d p e B on n er asudnd. N u tie dac am sau nu cicatric - Gura! se rstete el, apsnd lam a
i e p o s ib il s fi iro sit tim p u l tuturor de pom an. M uit urt L c u micare rapid, irece p u m n a iu i p e s.e an ieb rau i m eu .
e l, b u cu ro a s c e p erp elit p u in i el nainte ca toate acestea &
se term in e. Faa lu i d e nap lucete. mi-a fi imaginat.
Pe bune, Jey, idiotul sta ? Bonner face un pas ndrt, ngrozit.
S e aprop ie d e m in e ovitor. Toiagul de O nix mi fac Este... este cu adevrat negru, m u rm u r el, cnd lichidul
sem n s m n torc, iar preotul n negru trage de lanurile mele picur de pe degetele mele i face o balt pe podeaua slab luminat.
M su p u n i, curnd, sim t atingerea tim id a unei lame d M uit lung la rana mea, uor perplex. Nici m car n u m
c u it n ceafa m ea. ustur.
M icu l n etrebnic, chiar are de gnd s-m i taie hainele. Au< Ce te-ateptai? ntreb eu.
Apoi, doar ca s fiu maliioas, mri am enintor la el. El
m aterialul salopetei de grdinar a lui Jey sfiindu-se ncet. Ni
e n ev o ie s taie pn jos, dar o face oricum , i spinarea mei sare de dou palm e n aer. N u m pot abine i rd. m i iese ca
d ezgolit, p lin de cicatrice, este expus tuturor. o tuse gtuit.
ncperea e cuprins de frenezie acum.
102

1 *<ULE
103
i g em en elo r
- Sngele Rului! spune Toiagul de o JVH- -
Mi*ter g
buntate om eneasc nu se afl n venele a * '* ' Nr
i surori, judecai n privina acestei a r i p i - ^ ' . ^ f i u "fa De p*r<* 0 pasirc de prad are nevoie & i ju stific e
Respir, m i spun eu. E i nu tiu ct osnd u * *H il firele sau un vulcan, lava.
i m trezesc ateptnd sentina. Vreau s- ^ ad% * 0 chinui si stau n picioare, jetu rile puternice d e ap s i
Iul. Vreau s dau vina pe sngele meu m a l e f i ^ '^ C> * mi dau toapoi*ianfuriie m u? n d d in ncheieturii
care va podidi acest sanctuar. Pentru 0 * ^ timp ce m i zbat. Toiagul d e O n ix strig p este h r J
Atunci, sunt condam nat? ntreb eu Sun-- kic, preoi se strduiesc s trag m anetele si s n.U
v,u se condam
, n un monstru la moarte,lumei * Trebuies-mi rectig controlul, s chem focul ^
N zicesicunj
Toi
Atunci, cu un geamt, podeaua ncepe s sp ,
Onix, ridicnd o sprncean. Trebuie doar s fie p rin s ^ 14'
dea ceea ce m erit. lsi' * i/ener. c atd p e Ungi preoti To,
dinFace
spatele
semmeu.
n din degete i aud zngnitul unor mecanism
.......... -

M rsucesc i descopr spaiu deschis n spatele m eu. M e


Locurile unde m -a lovit biciul de strlung m dor de-abine canismul din podea a rsucit-o n jos, n afara zidului, deschi-
lea acum, dar m i ridic braele nlnuite ct pot. Sulie fierbini znd-o ca pe o falc, n timp ce preoii au rm as privind de pe
de putere i gsesc drumul prin oasele Templului, urcndprin platforma lor ridicat. Alunec spre cer.
podeaua aceasta de metal i prin picioarele mele. Picioarele mele caut un punct de sprijin, d ar podeaua e
Atunci, v condamn eu pe voi.
prea neted. mi nfor degetele n jurul lanurilor de la n-
Primul val de foc aproape c-i atinge inta. Vd o expre dieietun, singurele lucruri care m mai in ancorat n cea,
sie clar de surpriz contorsionndu-i faa Toiagului de Onix, la nlime, n timp ce exteriorul invadeaz interiorul.
cnd
i strig.
flcrile erup din minile mele. Preoii se las la pmnt Curnd, podeaua a disprut n ntregime. Jeturile de ap se
opresc. i eu atrn.
Prin strlucirea orbitoare, ochii mei zresc curcubeul deli
cat de smarald al Podului de Jad ntinzndu-se prin cea mult
Ins, m ai nainte s pot lovi din plin, sunt trntit pe spate
de nem iloase jeturi de ap care nesc din ceea ce acum mi departe n stnga mea. Privirea mi se ndreapt n sus, spre
dau seama c sunt conducte mari de jur mprejurul camerei ceaa orbitor de alb dincolo de care, pe undeva, un soare tre
buie, cu siguran, s ard, apoi n jos.
Torentul m mpinge cu spatele de zidul sculptat i, n timp ce
m lupt, vd adunarea recptndu-i stpnirea de sine. Sunt la aizeci de metri deasupra lacului Valul de Azur care
fierbe. Partea din spate a Templului iese n afar, deasupra
Crpar-ar iadul. Dac a fi atacat cu o clip nainte, acum ar
fi fost toi nite grmezi fumegnde, cum meritau. Dar a tre- apei; nu exist nimic sub mine dect acvamarinul clocotitor.
buit s tiu eu pentru ce eram condamnai, c m S respiri uor, preaiubit.
alta opliune. nu-t aa? Imbecili. T r e b u ~ |fi b,

4
104 A di R u le

T oiagul de O n ix se apleac prin deschiztura!


deasupra m ea. lntun*
__ F ie ca n geru l L ung s te cluzea
isc la Grd'
i se ntoarce, disprnd nc o dat n umbrei I
Ct au de gnd s m in aici? Braele deja
voie de un plan. C icatricele de pe spate prie i r' ^
m i balansez picioarele, ncercnd s m prind d e T ^ ^
chis a ceea ce fusese nainte podea. O ajung, dar ghetd O pt
alunec de pe ea. e 11111
Poate c a reui s u rc n ap o i pe lanurile de la ncheieturi.
Apuc u n u l d in ele i m i a d u n to ate puterile ca s m i ridic
M ica ncpere se afl la n u m ai vreo trei m etri deasupra mea. , cum ai cunoscut-o pe mama?
eysuntem la vrsta la care totul necesit o explicaie.
Lanurile devin d in ce n ce m ai strnse n tim p ce fac mici
progrese, nchiznd distana. jameni de tiin.
sttea ntins n patul lui nu-destul-de-ncptor-pen-
Apoi, u n alt scrnet m etalic se aude aproape de capul meu Lumnarea de pe biroul su s-a topit n iroaie, iar
i ctuele se deschid. Tot ce p o t face e s m ag de un lan cu
>ate n fereastra ntunecat ce d n strada Drobul de
am bele m ini, acum libere, i s m in.
a fiecare cteva momente fulger, dar tunetul huruie
Intenia nu e s atrn aici, la u rm a urmelor. Intenia e s cad
or n alt parte a oraului. Era timpul pentru noi s ne
N u conteaz. Acelai plan. M in num ai cu mna stng i
n tin d braul drept. ns lanul e surprinztor de lipsit de ru :em n paturile
gin i de neted, iar eu nu pot face nim ic s-mi opresc degetele Nu v-am spus? noastre.
a zis tata, ciufulindu-i prul lui Jey.
de a aluneca pe suprafaa lui ud. Nu, am zis eu, atent la trucurile lu i, nu ne-ai spus. C um
m i am intesc cuvintele pe care le-am scris n jurnalul meu,
cnd eram copil, atunci cnd am nceput prim a oar s ncerc noscut-o?
1s-a ncruntat, apoi a zmbit, i am tiut c aveam s aflm
s m neleg: Fapt: Aripi-roii nu au, n realitate, aripi.
Ghinion, gndesc, cnd lanul alunec din strnsoare. Izbu ~ Cu m uli ani n urm, nainte s ne mutm n Val Chorm,
rul.
tesc s m mai apuc o singur dat de el, nainte s pic, aizeci 111 n ucenicie la grdinarul-ef al Comandantului. El m -a
de m etri, n apa clocotit a lacului Valul de Azur. nis s culeg trufe de foc, din apropiere d e Gura lui M ol.
A; on pe Mol? Pn n vrf?

K
106

A di R uce
M is t e r u l g e m e n e l o r 107
- Firete c am urcat, a zis tata, cu mndrU
irntor. Periculos i nspim nttor, dar frUmo Eur%
cum a r p lo n ja u n o m n a p . N u m a i c n
- Ca o pasre d e prad, am zis eu, dac ai f
A jeit laV ea a n it n el.
Tata a dat din cap i m -a btut uurel pe m inT N
- Exact aa, a spus el. E i bine, trufele de f . AenJ *. aj * V njezi n ap, a zis Jey. E p re a fie rb in te .
^ jju pot1 ^ n t b u n e d e n o ta t n ele, i-a z m b it ta ta . tiu
greu de cules - de aceea sunt att de p r e i o a s e i ^
la m arginea lavei. Le place sulful i cenua ei Le - f eIe a^ . SdUe laCUrile d e la Val C h o rm , d a r ... m rog, n u
acolo. n s e un teren foarte neltor p e care s u m b l ? ^ d nu v afJin taVoastr a venit p e n tr u c e u a m c h e m a t-o - e ra
s pori haine speciale ca s te protejeze de cldur Ia a c0teaZ nd n care p u tea veni. Ia r c n d ea a stin s fo cu l d e p e
alunec piciorul sau dac m alul se surp, e i bine, s-a t Sn idTpe pielea m ea, eu i-a m v o rb it. E ra fo a rte c u rio a s ,
- Eu a putea s-o fac, a zis Jey, trgnd de p la p u m ^ c u rn su n te i voi, fetelor. A m v o rb it c u ea d e s p re s in g u ru l
a tatei. Sunt uoar. N -a surpa malul. ^
lucru pe care l cunoteam m ai b in e: p lan tele. Ea e ra fascin at.
Sunt sigur c nu ai face-o, a zis tata. Eu n-am fost attde Mu existau plante acolo d e u n d e v en ise ea. V oia s le vad. A a
norocos, totui. D up ore n ir de cutri, am zrit un plcn c... le-a vzut. Am lu at-o cu m in e , jo s, la b aza m u n te lu i, i
treg de trufe de foc, de-a lungul unui m ic pru incandescent i-am artat copacii m in u n a i i flo rile d in C ald aras.
n entuziasm ul meu, am clcat cu toat greutatea pe o crust i ai iubit-o, am spus eu.
de pmnt, iar piciorul m i-a scpat drept n lav. 1
Am atins o cut a cuverturii. Nu-1 mai vzusem n ic io d a t p e ta ta p l n g n d i n ici d e
atunci ncolo nu l-am m ai vzut, d a r c n d s-a u ita t la m ine,
D e aceea ai un picior de metal? ochn ii luceau ca ceaa d im in e ii rid ic n d u -se de p e lacul Valul
Tata i-a aezat mna peste a mea. de Azur.
N u e foarte plcut de mngiat, nu? Am iubit-o foarte m ult, a spus el.
n ii se uit lung.
Nu, a zis Jey. i te face s te m iti ciudat i atunci oame

Am mngiat tija de metal prin cuvertur.


Dar e bun, am spus eu. nseamn c nc mai poi merge.
Da, este, i sunt foarte recunosctor pentru asta, a spus
tata. Sunt chiar i mai recunosctor mamei voastre, care a rs
stins
punsfocul de pe m
strigtelor mine.
ele de ajutor. Ea m-a scos afar din lav i a

Cum arta mama? am ntrebat eu.


nesigur, a spus:
Atunci, privirea tatei s-a ntors napoi ^Ump i> ^ QVQCe
V09

listerul g e m en e lo r

cUflm^ intr-untrTn^acvatic nvolburat *


exist sus-m
ijoim
s.D,teschid o ch ii.
a i tresalt laRsplendoareaZ
a z e d e SO a ^^C 3 r e
m0is(i^su5m r'Un
ijo s. Dl\
eschid ocn ,.. Je i tim p Vc ee,i 5f -
~ee i picioarele
11031S%>arin iarinim a m i tresalt la splendoarea
, P

-lipitoarem i ating braele i picioarele* rs 11
itd e i m p c e Stav
e
n tpace j stau
*

ndat,fermecatde acesttrm nesfritd e p a c e i a d n


^-C iudat,observm intea meu confuz, s fiifie r td e ^ '
****atatdeneplcutctti *Putea im a oin a r "

undebiciulmi-a sfiat pielea m ard d e parca


&ncercas-milrgeasc rnile,d a r restu l n io lr r CU*ite
aldurenergizant. p ie lu C a m t cu o
A r fi u n in te re sa n t su b i
'*V Nutiuentez
ctemoartea
secundeprin
trec pn m i A
d^
le se o a m e n ii c n d cad sr experim fierb ere C n u P ar s
a rrcc uUn
e *!r'U0 n enii
no-** c3Ud
Pac
" *Uf>'e Cf
de , l Cad spre "fie,, bndgrndacii-fntcte petru ,
* ^ -u n 'o r 1: va * -o piu
^ - e ,rca t fS / u
JMrt, V" ' de ,v 101 Oi0ni ar,e. (j Cerce(a,
?P

t
ai ea pJ e- n tru
tim p ce
P 'C
,,n ,e c UvinJ P b- .Uf
p rim a
r P i4 l Cs>
^ p n
*c
o ar
IvieW
n
jos. /Iar
vieile lor
'
a r-alii
4
iU\u ar3f
arar PPtea
u te a>i
puteat
chinuite.
I e t * e i SPr? s f i rj( f cbinuue ea Cl%
m prbuesc
n in te cu v in tele tatei. spre sfritul
U' ^ e u 0n3^
meu oprit,ii
a'f ^ i - t o c e pentru
,a8 iciodat parte
'' uierat
ru ascuit iCum
'"leauna.
totdeauna.
tin.
Cum
' e -lor
nai iau scutit i micile
micile
i
leleputem
Oraul
irieasubapl Oraful
putem
sta
sfritul
r P,C,
F1'-*--
lo r picioare
are
faceuna
face
nevoie
.csz
a re g-loa rlbee ntotdeauna
galbene
una ca
de
e
caasta?
o...
ncrem
de o...
rap.u.
ra p id ' U. "
enesc
?ntreao
ntreab pen-
.....
m intea
Organizaie
* >unirevin deprotejare a Gndacilor-Fructe.
ieit din tav
r.. arm Ir"'* cum
' ar plonja un om n ap. Pe coada lui Ver, minte, adu-i aminte unde eti! Cu eforturi
a m v zu t nicio d at p e cineva plonjnd n ap i, cu uriae, mi ndrept gndurile napoi la prezent i la fericitul
n -am facu t-o niciodat eu nsm i, aa c nu. -pre - usigu.-
.5U
__ a nsm i, aa c nu prea pot faptc nu fierb.
...a finez
e z exact. D ar acum e prim a mea - i ultii ultima-
tin d m inile deasupra capului, ntind ns, cu toate acestea, m nec.
n tin d care
m inile deasupra capului, ntind i picioarele,i Aripi-roii nu pot nota. Cel puin acei aripi-roii care au
eb cu care p arte o s ating apa.
uuiig apa. - vIVj fost crescui fr acces la un ochi de ap de mrimea potri
>arele. Frum oasa ap a lacului Valul de a * vit. Tata nu m lsa nici mcar s vizitez bile publice n
a b iciul demstrlung
oaa apalapreotul
lacului Valul de Azur mi izbete
ul p n sus strlung al preotului. Fierbineala sa mi r excursiile noastre, chiar dac vizitatorii ntotdeauna poart
ii pan sus, n tim p ce plonjez din neantul nemilos al cti de cauciuc i ochelari etani, pentru c cicatricele mele
stran iu l lichid, gros. Cnd eti scufundtorul nu ai o ar fi fost vizibile ntr-un costum de baie. Aadar acum, n
im agine despre cum arat scufundarea, dar acum cntarea mea de moment c n-o s-mi cad carnea oprit
i a p aPa care mi inund plmnii, ar
zare idee, cel puin. Aa a artat mama. E un soi de
supun.
110 \
-
A di Rijle
P din brae. D din picioare, m a gndesc, dat \
n u rsp u n d la com enzi. C orpul m eu e scos dm
i n r h id o c h ii.
p rin s d e panic. A poi m cuprm * m . eu e
de pacea. Rmn
-KOI m cuprinde paceaS"> V , ' ^
jf Treaba cu apa care fierbe, totui, este C' K
Ramin >
T reaba
Fierberea
fierb
c u ap
e re a ee nnum
a
u m ai
care fierbe,
ai ddespre
to
n sus,
espre in
tu i,
sus, sus este
sus, ssus.
c nu
u ^ *V ^ Uii j, J
A jungijojoss n
ajungi intr-o
tr-o ap
ap care
care fierbe,
fierbe aa c i ^
$ in t p rin adncim ile -
amt ea * "adncim ile p u stii, ncnttoare, ale 1 pUn^c ^ \

J * *
in p rin m
ria m ea e spre cer. acului, trai
In sc u rt tim p, capul m i iese la suprafa Acu
tiu ce s fac, ia r a e ru l m p rjo lete pn n r r ^ S *
de aer m i trezete co rp u l n ap o i la via; picioareleinc ^ Z e c e
m ite i rid ic m na ca s-m i terg p ictu rile din o c h i! ^ ^ \
lacu lu i se ncreete, fierb in te i agitat, d ar izbutesc s ^ r
gandu-m
n asu l i tgco rp unl paer,
u ra rin apa.
in stin ctele p relu n d controlul \
. esK dificil s i sp u i d e care p a rte a g r a n ie i d in tr e re-
U e afii M ai ales c n d lu c r u r ile ca p e tr e c e r ile m a l-
irnpu\- \ * l ' d e t plonjrile n apa m o r ii c lo c o tit n c e p s i se
ntmple n aceeai zi.
n fa v d faadele d in sp re lac ale cld irilo r de pe o pant
i a lta a P ieei M arelui Ra, T em plul lu i R asus dominndu-U Cu toate acestea, cn d m tr e z e sc , n m o d c e r t am am b ele
c a u n so i d e ciu p erc bulboas, atotputernic, ntinzndu-i picioare nfipte n realitate. U r ec h ile m i v u ie s c , su n t acop erita
ten tacu lele ctre cer. S -m i fac d ru m n ap o i ctre mal, ngusta cu legume putrezite i v ie rm i, iar d o i m u n c ito r i s o io i d e la
fie d e n isip negru, h o trn icit de u n z id so lid de fundaie, pompe rnjesc la fu n d u l m eu g o l, care atrn n afara salop etei
n u p a re o id ee fo arte bun. n s n u am u n d e s m duc n alt verzi, ferfeniit. O z i bun i vou.
p a rte ; In su la R oet se afl departe, n cap tu l cellalt a l lungului
Scutur resturile d e le g u m e d e p e m in e i m rsu cesc, u i-
P o d d e Jad. A adar, m n to rc p e spate i m ping n ap cu pi tndu-m furioas la m u n cito ri.
pcio arele
lu lu i, a ppoinm ai
c n d in
d ep tru pn num
arte, labra la tu
rm . rii ieite n afar a tem
Hei, fato, s -i fie d e b in e! z ic e u n u l, tergn d u -i stratul
de deasupra al p rafu lu i d e crb u n e de p e frun te cu o batist.
C n d m car p e n isip u l negru, corpul m i e deodat rece - Sunt un p ic in v id io s p e n oap tea p e care trebuie s-o fi avut-
ab su rd , a fu risit d e rece, cu m uchii am orii i trem urnd. Abia
Cellalt p u fn ete n rs i am n d oi se ndeprteaz,
m tr sc p e vechile p ietre ale Tem plului lu i Rasus i m ghemu
bind. Ei b in e, c el p u in am n sen in a t un p ic ziua cu |va ,
iesc p e ele, p a rte a ieit n afar ascunzndu-m de ochii celor de
m i iau p icioarele la spinare i o zbughesc napoi,
M in tea m i fuge spre ta ta i Jey, d a r , curnd, gndirea
d e a s u p ra .
m i s e n tu n e c , ia r p l e o a p e l e m i se n ch id f r voie. Templului lui R asus, departe de ceea ce
buctriei de jo s, judecnd dup gram ada de resturi

J&h 4|
112

dc dedesubt r>. . A,>' lo r


n
s c r e d C in * ^ (>h()*it ) i 1 itr m
iv11 . s c a p d e s ta -
nio.rn ,a " rito a re c a r e
oL j c p r in e s a a l,C n d t
In " n p Ce c ePnV.
n ^ ' 0' 1de ? Z d W * n' ct(Iif .. 'c. re o lin iir

di"^ T o .^ Z bCNV
n ip n e s r u <ltw ' ri < H (> ' " ' i X . ju, o r u . - - im e d ia l la f e r e a s tr a b u c a -
n n e n ,JP
n,,,as'
Gu P*.
^ M ol i z i ^ ?*%
il e _ . In fmrw*_ ,l/d d* ^ ' c h ,. V| A
Pun in % r \
rdine. n cdare $; c ,e r* . n^DH %'r M* A l u n e c a , , n u n b u c . r t a
V|n n * % n" ntr-o cm ara
? U,Sri'e o r * ,dleei i r,,U ' | dau: n ,^ ; i n r ,<r m in u n a te , c u m a r s p u n e
foarte m ar>desn^..
esce iu t , nc^ S. Di*1 er 7eilor i tJli - n e tr e c u t c ea
nu n ie r. C^C Slav C a o p e r s o a n c a r e , 1- . p e t r e c u t
Am nevoie d e nfd a r ' SH
Sese,rH . ^ - 5 K = r - p r a r-r -
A n ifost c , te haille Jf)e ^ ^ p a rte a v ie tu
^ P artC Pot auzi voci n a p r o p ie r e , p e u n d e l u m i n a
Fr^ ; ^ e r eCu ,at
pare ca nu ieri? uiitru *ii Pr)n. }UT' , , uii
,1C:: r m a rii. A c o lo n s e a m n c e b u -
pot f i r arn fost e*ecu t untru cadrul
D e ce m hart. at,
,eri- D e *;erevar!
^ n d " probabil se p re p a r m n c a r e a p e n t r u r e z id e n i i
tricele? Utlcitorii ia de dsenj :tria, 1
adin e 3 uri e^ea
nu m i. amplului
^ fo a m * au obs Haine Trebuie s-m i a s c u n d c ic a tric e le , m a i n t i i m a i
r es(ea b u m , ervaf
qca. presus de toate. S-m i p u n cev a p e s te f u n d a r fi d e a s e m e n e a
renfele, Cei p mi dau eu plcut. Apoi mai este i stra tu l s c rb o s d e je g c a re m a c o p e r
i0 ,ac^ VaJu f.Um ?i Cred c e e c d dincappn-n picioare. A ru n c u n o c h i n p e n u m b r a m ic ii c
Eu a m miIdJuI de a ,u r. s in a sunt
. Uc^ U,J[ br>,.
o a rf a> duw ta
toate apa.
mri, innd urechea c iu lit la v o c ile d in b u c t rie . M i-a r lu a
fo c e T : ^ - foy nu m^ t cznd
m ce/e din um , - slSttra( l ,es W, dacj fac doar o secund s ies n a p o i p e fe re a s tr , d a r n -a m a i avea
asta.
" d'c " i* u r Da;od. a' parte de secunda aia d ac a fi lu a t p r in s u rp rin d e re .
n g^ Nu m uim ete s d e sc o p r c o a m e n ii d e aici n u - i in h a
inele n cmar. G sesc, to tu i, v re o d o i saci m a ri d e fa in c a re
ar putea fi de folos, la nevoie. A r fi p c a t s risip e sc a t ta fain ,
r i m i 'aZ ? Z l : Cl r i c 4,e^ SS ^ 7 ^ . -naiul.
S " n cin 7 ' 7 uc,n mai ales cu m lu ra d in est, d a r p re s u p u n c asta se n t m p l
"** " c ncuiat " " i;a h ' n s p Z ^ ' Sunt n ^ m ai treac
cnd cineva treb u ie s lu p te s su p rav ieu iasc.
. S,e Pian iei. ''' ^ Iri, e u p,
a n ,in f o d e n7 " ' " f o - R eprobabil Tocmai ai sosit, sor?
Una d in tre Pve?tjie
n. J ^ ! ? ru i de altfel Vocea calm a u n ei fem ei de v rst m ijlocie tu lb u r c m a ra
m am ei Mav ? dar mi i eu nlem nesc.
sduce
am citit-o ~~ M tem c p r n z u l s-a te rm in a t i eu m a i a m d o a r d e
i curat legum ele aici, n d u p -am iaza asta. Va tre b u i s n c e rc i
- f i t
114

'7i
l a b uctria d e sus p e n tru 115
p u te aa f o s t e i le
O alt , nit> et*e \or
Mi Voce- r.ispunde
a s l e P<
.ulum esc m ult, d a r Ari oSr!
d a t seam a c a tre c u t nchide.' ad u ce a m in te sto m a -
n v atu l.' ' deschid ?*- n
din
Sa ctUat. Ma ^ tr e b d ni0^ tnti plac bulbii-iui, m i a u u d.,e n fo m e ta t ,
- -m t neobinuit
care cu d v rM n S H orj
tuar, ,c n , d in c u ltual sor.a a a ,a ,y . ^ avut o zi grea ieri.
tort m -au trim is 1- ce]( r ,
astg X. id. M
D a c i a fi o n o n e
Ureaz si fos presupun ca _
D~'a r Se e v , n , an e r A -npricuI cm rii
tuneriCv- v eci s fie
e ar o acea. X - sta
^^atar situaia din In i- n -ar fi p e rm is n
Ii ca?u] enUf PotU( u P* X-re V ize Je/ ae pild, dei ea n -ar ti p e ru ,10 ...
Fr ^lult or gadd|irii ea ,v' %' mv.*x -naiere, cu fundul la vedere; e a a r fi ales
Preoi as t( . - )c7 ' t,,r>eu n b u -
t X X : X {n ^turi menajere, c u ------
.iriin _x konuiesc c a putea in tra c u tu p e u n D
ai, n u su n t decai vreo ?
vre, douzeci la nun- > i ul
r-,ul lui V ^r'am motive s bnuiesc c r -
jjfP *-*s,~ 1*nlortt si
O ricum , continu sora, m t indiferent cin, undefemeia cu legumele i-ar d u ce m in ile la p ie p t i a r
asta aici, p e n tru dom - -* -1 ctea inima n loc, m i.fa to ! i n u -
?net de s X mnui G0re a^ Ni ialn ic i m i- a r o fe ri
d
- vie stofa * <ic u n p a s ov ac
tredeschis ce d Ia- Stof^?
spre Pac %T
buctrie a
Put, s' ^ to T b a i a cu spun pe care m i le -a d o n .
destul ca s m u it A
bine, incrr /ieln ;*lb* WO' r eu Dar eu sunt eu. A adar, sin g u re le o p iu n i b
r,e* ^ r ,
d'ti ..^raznesc
n Z U ,ndrZn X C sPre Pd p n cnd n u m ai e n im e n i n b u c t rie s a u
-vuit, s^ H B - [.-V-
_ iu ia p a n cn d u nn cremeen
vierm d eit
g unn oconcentrare.
i iese d " din ecuaie pe femeia asta, p ro b a b il c u o p iitu r
p ru l m eu i l arunc c u u n bo b rn ac la podea. X ii
" " ,j in cap. Ins nu-m i pas de cte o ri s t p n ii e i m -a r
Oh, doar n u i-ai ru p t roba cea nou! ie femeia.
Asta e cea veche, zice sora. U n strlung m - ' sjd executa, eu nu atac pe cineva care gtete. A ad ar, m aez
p e cnd mturam piaa, acum cteva
Gore are u n pic de timp. intre sacii de fain, spernd c o s fac o p a u z d e n e c e sita te ,
Bineneles
podea 0 nainte s vin domnul Gore.
Jea.Q ca Cateva a i t n / " ' a VX-.:V--
s le are Ateptnd in ntuneric, n u am n im ic d e f c u t d e c t s stau
cru _u n pic de >oar 0;finu]
pun aici, lng Buletin, tun, in propria-mi piele. Put ngrozitor. A fru cte stric ate i a r n i
are dect pe care-l face cnd
s ifototdi
i L f N f c b, cnesc cu puroi. Urechea pe care m i-a sfiat-o p re o tu l c u b ic iu l m
ed e de pe
Scen,a, slav -xiu intr, aadar - ntotdeauna l citete, pri-
o s le vad
" " 'd in . crpit, ^n seara asta, d '- ri- doare i zvcnete, i sim t m ici creatu ri - cpue? v ierm i? -
-slavlui Rasus
Alte bor-*- re noi.
* Aa c o sa forfotindu-mi pe piele. Am m n crim i peste to t. A p ro ap e c-a
altr
*>altminterin-ar ~<aerr
tiu
- * e u - doar sri iar n lacul Valul de A zur ca s scap de m izeria asta.
au d p e sor zicnd* de
bocnituri - ^pantofi
o s . . . uOh,
r ^ am uitat zn&~s*
la fi ^ o ii-iu i!
" W dN afW ! ! a'.dc,rm"M' Dup probabil vreun sfert de or, n cep s in tr u n p a n ic .
Femeia cu legumele spal ceva n chiuvet, i fred o n e az , i
*lelr. O zngnete oaie, i vorbete singur ca u n ro b o t d o m e stic , i
mi se Pare din ^ n ce m ai d a r c va treb u i s aplic p la n u l c u
sacii de fain, n cele din urm .
M o, 117
pregtesc s'sfd
sia ii u n n c l o r
im e,
d in lum e, cn d o au d
A ' Ver, nio r/0;| i5te ru 1 f?4
O, dulce M opresc, p e ju m ta te n u m b r ,
prostnac! n<j. ac cei
' a"> deschis. D e do u ori fir-a r s fie.
ver>*eje r a

d e lng p lita c u c r -
D e n d a t ja s e d
furiez afar d in J/1 6 UC* ? O n ngust,
:eire- dulap, d a r o n cerc, to tu i. S ca ra
casei -
n astr, Cam ; es^ i d f Se f,
**ta
-n e u n u r m a m ea, ex act
,n Cea/a/f e,CU V*uira n i Kuct*
a t r Turia ^ r i9 tcfe
Q foarte bine -
U . O p lit c u crb iu t , ^ 3rP slav In i V er. n c h i d n c e t ua in
ng
,i cm in, b - "
Peodern
- mare c |t ^
o parte i o ch . ot
i ^ nC ntor
^ a p rin cip a l d e s c h iz n d u - s e i b u c t r e a s a
-*uuni m %
de legum.ii,
e. Miar m asa d in m iilo-
*1^ ***. verzele. S p e r c va fi p r e a o c u p a t ca s observe
ptul cellalt aail ncperii,s- CU lipsete-
ac0Per, tu ru lu i g alb en al u n e i
un albastr- ** -
rastru vibr. o 6 roba cu excepia con
unde If Se30 ecoasa
am intesc de ant. C uloarea sei afl u n-umo--
..viem c de L a cUfe > tca ntun
ifli' A putea atep ta aici p a n a m i s-a r
repulsia p reo ii care en)n
~n , ."ri
\ Sicara un paber mai sus. ^ F --------
. - rman de st0f > ie ld .. - forvastra din cm ar, d a r s -a r p u te a s fie
oia i nfac roba uf1razia sa scap pe c a s t rcnd a
. . - rfem
e meii. - strnge
-au atacat n gang,stomacul, J *b.*d
dar m iccj fem eia cu leg u m ele s-a n to rs
* * -im p licat acum ,
D up cum a spus, buctreasa a n u
de azi. tiu c nu trebuie s p s mai coi Gore st s v in a d in tr-o clip n tr-a lta . M ai b in e
t domn
oraul - cum v*a - - - P us ace#
scara s vd unde duce,
ua lngcum
Buleti, j? urca:
- uovesc, d ar m ntreb > Cei puin tiu c nu duce la T o iag u l d e O n ix . E ste o s c a ra
ede N ara Blake - capturarea i execuia mea..
oficial acuzat de crim a de pe Podul de Jad? A - servitorilor. E posibil ca el s n ic i n u tie c e x ist . S e rv ito rii
A cr<**~'
pararea mea? A vorbit car--a n--
Crezt
cineva povesti trebuie s apar i s dispar ca p rin m a g ie , f r s se n g h e s u ie
a">poWv7 ; - a ^ v , n ,
Nficiun
ici *' Ni* e a ? Rcarev
id -m i cineva pe scrile adevrate. D e fapt, c u m sta u aici i a s c u lt z n g n itu l
triva Toiagului de Onix?
. inc ziarul i, grbit, l rsfoiesc. oalelor, simt un soi de n ru d ire c u s e r v ito r im e a d e la T e m p lu l
- vnt. Nicio m eniune despre descoperirea unei
aripi-roii aici, n inim a Caldarasului. N ici m car o referire n lui Rasus. Voi urca, aadar.
trecere. C ei Frum oi lucreaz n secret, aadar. Interesant. La etajul urm tor, crp ua civ a c e n tim e tr i i m i a p ro p ii
ritO chii M
data. m i ncrunt.
cad n colul de susfial
Nu poate unei pagini, unde este tip
adevrat. ochiul. F. n mod cert b u c t ria de la etaj, z u m z in d d e tre b u ri,
Am dorm it trei zile? cu buctari i servitori p re g tin d m a sa d e sear. n c h id u a c u
Trei zile7. grij i urc un alt etaj, s c rp in n d u -m d e v ie t ile d in p r u l
Asta explic de< meu.
p e banca A
vie ce mi-e att de foame.
ame. Arunc Buletinul la loc Ua aceasta se d esch id e n tr-o d ra p e rie grea, a u rit , tiv it c u
de lemnlaiom
s-i dau capacul reped
parte, audla tropot
oala cude
bulbi-iui, dar n a ^ albastru. Simt spaiul cav ern o s de d in co lo d e ea - a p a re n t, s c o
scara din apropiere. Fir-ar s fie. pul draperiei este s a sc u n d ua asta iar c n d m i fac c u ra j
Pici
are tnainte
s arunc o privire n u n tru , d esco p r u riau l v estib u l al T e m
c bornd
plului, cu pardoseala sa de m a rm u r lu cio as i s tr lu c ito rii
Pilatri de gresie. Preoi, aristocrai i c et e n i o b i n u ii in tr i
C*.s
P i Mii
ce 'n / t. . 'V ,,
MC*. %
/): ir o <
4> rr*4.n-* ,r su r-
CU|, p a r nva
./ u /
n , e ></.c* Mii/ V-5 , i cbivct'
P c .sfe -* i Ml. ln g
'* * * ,3
V;| l>-ro cm i II /lr c s c ,H. -V tr e i /- ile.
Nu-y c am dormit n gunoi .
s ad. d r UmV a .treb
, n du ji U
s, catept.
u lu m iiR ^ V ^
X & U,ind. E, clar
V- ^ n a . salopeta z d r e n u it
,.ov ..ii Mo1- cut. Pisica mea, *
- -s -s e tu ri. M n t o r c , c Jc sc o.1
-
gsescunia
ue
n lerefu
p t s
g iustau
mtr- temp pe oaici, aa c urc nvai
rar deasupra. ^ N K w V ^'T n erecu n o scu * . -
servitorilor. L i L ^ A\ ac()peritc cu ml i r e s tu r i. m - . . . .
adr eschid
t 1 v*u u n h o l m ic, alb, probabil u n ^ '^ yiri,,iiniSlJaele la fel d e ncprezentabil c a i faa; m o tiv u l
muncitorii de la p om pe n u m i-a u o b s e r v a t c ic a tri-
rd rie . P o t zri g nddestr
** p a i tim
- - a acest m omizient
~r a l zilei,
d in aceast z o n ^ ^ H de muf-Hrie. c cii i
treb u i s fie p u s tie i n u n t ln e sc p e n*- ni r * 'n -se ,b u c u r n d u -se < l - l1
a tu
a At\ ce d u c u i <iw -
n adde p o stu
." l strm t'C
te nim e ^ c e l a ' forfotind 5 ,ran N u m . a m g n d it n i c i o d a t s a
tabl, i ..e
auad tca
sforla *:
r prim
tej
Al(i c
Cafiv, rui^ i z ^ f 9cy t ^ < z , ***
n s ^ , i * Mia i fo; fin it, un
r\;C- fo i U ja sc nuntru, * r f iKCUml' dUreche E d esp icat, o ran u r ia a tn t.n -
aP ^ M ra g riju lii i ajung Oi
aa c mrsun
-- p epesc
h o luurechea
l de ea, ev- - la nc ( \ ' * r X Z Z Z lobului pn n m ijio c . S n g e le n e g r u
I Z Z zona, lip in d u -se d e pr i d e g a t. n m o d
M KPed i n S u Z ^ ~ u^- mi in
cn d ecoul u n . , ' ' s.ancheg* P ^ bra u n d e p reo tu l m - a c re sta t c u
...duntru, nchiznd
...c
n tm p in o privelite frum oas.cineva.
u a dNu -am
p alt
mine. alternativi
Jad E xist un tip de fr>*- T,c
..p ae frumusee pumnalul este complet v in d ecat.
e*
,u in asfinit, jo cu l d e lum in din Hotrt lucru, e tim pul p e n tru o b a ie .
exist
de
i un alt tip de fru>-~-
J do rinele - fiP de fr- . taie rsuflarea - Podulde Dar m ai nti deschid ro b in e tu l d e la c h iu v e t i b e a u c u
ni poft ap proaspt, cald, ce c u rg e d in b e l u g . S to m a c u l m i se
u,t eu acum. g r d in a m prtesei. Dai
see, a l b an alu lu i fcut excepior, destinde i simt fu rn ictu ri n c o rp i p n n v rfu l d e g e te lo r.
^tuiui. Aceasta este fru m u seea bii la
'Oaj Apoi dau drum ul la ap n c a d . n tim p c e a te p t s se
care umple, descojesc salopeta v e rd e , in u n s c u r t m o m e n t d e t
a ac e _ ^a este singura
ncuiat.
- u n ivrul la u, ncreztoare c cere, ca recunotin p e n tru serv iciile sale o n o ra b ile , i o a r u n c
n u va treziemsuspiciuni
ailat albdac e * C u robinete! - sclip
- o cad! ltlcp{ere
care
-careem
C ada
m ina ailat -',l ~ n foc. Cnd cada se u m p le, m i s c u fu n d tr u p u l isto v it n a p .
in tr p e fereastra nalt c u sticl m at, i, alturi,
o m su p e care se afl to t soiul d e p erii i u n curcubi Jete Jn iu- Fr spun, deocam dat, asta e d o a r p e n tru a clti s tra tu l g ro s
borcane c u p u d r de spun. D e-a lungul ur>-- de murdrie, sngele i p asag erii c lan d e stin i. D u p c te v a m i
u n m ic em ineu n care arde n r
nnui >eu de nute, scurg apa soioas i u m p lu iari cada, d e d a ta a sta a d -
ugnd civa p u m n i de p u d r de lav an d p l c u t m iro s ito a re .
exist
Pro,soape Acum zbovesc, frecn d u -m i pielea c u a p a n s p u n it , c u -
fundndu-m i capul dedesubt i st n d ct p o t re z ista d u r e r ii
120
121
I
Ao
' * u<j ,i ..|a
a sc u ite c a re -m i n e a p urech ea ]
d ru m p rin ra n . - tirnp ce
stu d ia i la T em plu.
>tiec a r treb u i s fiu m o a rt
- m ai sta u . A P s& slau u,M a o** , t u n d n i te
M p u ic a m m cu n d u re ra i. P e ra ,t % <* le * * * * * * " " J ey ,f i i J e y . aa---x
a r fi iaUu z sa ie s .lin *Pa ! * " *** m^ / ntea imi
*nu
>ifl 11intr n pi*z.FiiJey,ac>uni.
Jn y c > ^La naiba A m ^ *
o P p u fo * Sa Celpu
CeIpuP
Uni pare r
ru , zic
, reu. ar trebui
cii,n i s
n a t li <* UE m i im b ra c ro b a a lb a tri d e * iU. 4ft. Kiintea m
n'*izic
trn i pare
intra
s
ru, uspun
zic eu.C hiar
Chiar -"cr
a . .
1 3 a ' tUlJ* -
-A/n c r e z m
\ yti zic, s spun nite rugciuni.
- .
--------..n u n e sa m a p r in d c u m vin /re
Vr*uS -'rzutctu erai grdinar, zice el,d eg aja.
s. j un
an grdinar.
t# .i eu a m c r e z u t c tu erai gic*w.
leag roba. D a r d u p c te v a n c e rc ri i greeli i Cu,i
- D e fapt, a d a u g e u , ncercnd s - m i a srrr*dinar,:
c u n a iic
^Pm'uIes
privete d in obg u*iud.
i lin d . S u n t c a nn oo uu.. w -Y'-U, O St r
J .pe
. tholu a ___
r i re am
lv alK in, uu'eles-*suan tmc aarc
p rin
ri sdi cu
v "m v in cu u l.
glas, am crezu t c d u m n e a v o a s tr e r a i u n g r d i n a r
^TIes oba-
p ia
be aPar4^
holu l alb e xC a ilC
c t cV n d tr e i p re o i in violet Vin
col i se apropie de m in e . M o p re sc , c u m n a p e cia ^ 1se uit la mine nedum erit.
p n v e s '^
vreau s in tru n ap o i n b a ia d e u n d e m -a u v zu t ieind da ^Pi
- C
Coseai a jitea ?r continui
oseai ppajitea
Oh!chicotete.
C le te . EEii bbine,
'
cm ^ eu.f gndit T
n d it ca
r, c m
m ...
m p K a n b ils i
in e , s-au g superiori i-axu d a t vo ie s
tiu nici dac ar tre b u i s folosesc s c a ra d e serviciu Ava ltur n Piaa M arelui Ra. Preoii superiori m i-au d a t v' 'ovieiat s
nu ntr-un lo c ceva mai privat. E ste o via
- n id i capU
a to rc cu faa sp re p re o i,. inndu-m traK| , in Piaa Mareiu. Nn
aer in piept i m n
mi Prritii meditative n tr-u n lo c cev a m a i - ie s spun ...
plecat i in d ep rtn d u -m cu p ai m a ri d e ua scrii de servi- nu-i .ia r Zahi i n clin cap u l. T reb u ie s s p u n ...
ciu.Trec pe lng ei fr niciun cu v n t, ia r ei n u -m i daunicio
atenie, continundu-i conversaia. ari minunat n culoarea asta.
ncremenesc.
D up col, m opresc i m sp rijin d e p erete, lsnd aerul
din piept s-mi ias cu greu. Alte ho lu ri, alte ui. Trag cu ure Minunat?
Dece-am spus asta?
I chea; preoii nc vorbesc pe h olul alb, n apropierea scrii. Bineneles. Face u n sem n . C h ia r i aici, n a c e e a i u n i
Atept, spernd c se vor despri.
form ca toat lum ea, eti o flo are p rin tre b u ru ie n i.
O u din stnga mea se deschide b ru sc i iese u n preot in E ca o replic d in tr-u n ro m a n d e d ra g o ste . A r p u te a s fie
albastru. m i plec capul, exam inndu-m i cingtoarea. cu adevrat o replic d in tr-u n ro m a n d e d ra g o ste . D a r m a u d
Preotul nchide ua in urm a lui i spune:
m i cer iertare, ateptai la aceast cam er? blbind:
Mulumesc. i dumneavoastr s u n te i... m in u n a t.
Vocea sun familiar. mi ridic privirea.
Jey? Ochii i se ncreesc n tr-u n z m b e t fu d u l.
Ce naiba se ntm pl? N u su n t m in u n a t . N u s u n t n ic i
Roba albastr de templu a lui Zahi Zan se potrivete cu mcar um an. N ici Z ah i Z an n u e m in u n a t. F ru m o s, d a , d u lc e
ochii lui, care sunt larg deschii de surprindere.
C hiloii afurisii ai lui Mol, zyrC**- Rasus, este frum os. i u n pic prea c o n tie n t d e asta . M d o r
elor 123

ca zu l sta , a fi foartebucuros
.1* remprosptezimemo-
/
122
A di * u Le c'V
.treaz n acel
N - a r tre b u i s -i s p u n astfel d e 1 ce ^
-oU' i n c r e d e r e n
p n n v rfu l u re c h ilo r. C e a r c re d , UCfUri se
T n ru l m e u ... Bonner ? ta n tr e -
c d^ eiCU ^ ia ie
s e n i i .-
U itasem . O h , ce s s p u n d e sp
Pre B o n n er? p ^ 6 s te P oate a lt dat.Ceea ce a r
p u n d e n a in te ca m in te a s p o a t su g ara
El e ... m o rt. v reun ;.Ura^ ' "m e d e c u p pu s ttien u n. u l d intre
o r ic e

M ort? trelt ^ode e n a ir eapliae ^t.


-c f , u n N u e s te
ap elc* - d u m a n a l l o r , c a
' oi m ai m u li d in
N u, n u m o rt. M n c r u n t. D o a r .easa-
l ursc. \to l?
tov -at
Z ahi rde, p r n d n c n ta t. Cpar
eIfrumoi,
b&*- aa..ctrebuie sfie u , .
poateca
C
et(eannormal Ia cap.i,spredeosebirede c e i
neleg! Ei b in e , a te p ta i la c a m e ra de meditaie? oraulCaldaras,eltie c e t i u C om andantul <e n ft a .c u n p a s n -
Este foarte ap ro a p e de m in e a cu m . Pot s-i vd Poatecne-am puteaajutaorhideea
""Jee,lnu,a unulpe cellalt PoL
robei, firioarele de p r de p e o b raz. A r treb u i s m d a u ^ ^ incandescaenoastr. i s p
tO tU ,
d e
u n :

poi, dar n u vreau. M iro ase a fiori. Sau e u miros? Poate unu-
otva- c\\ e u W
exagerat cu p u d ra de lavand. Sperca.- iiilte. D ar
, r t in m ic a ncpere i n c h i u u ,
D a, spun. A dic, da, a te p ta m la cam era de meditaie Prea bine, rem prospteaz-m i m e m <
... m ulum esc. Zahi se aaz pe covorul ca iarb a printre
"cte in u t m inte. O cup u n spaiu.
El zmbete i n tin d e m n a p e d u p m ine, apsnd pe ^ i a m in te a s c tr e c u -
tul. \o c o rv \e
clan. Eu tot nu m m ic, nici cn d se apleac i mai aproape, >\a esVe s vrde
.
\tv \v
ca s deschid ua. ce se
acet^ aV i?.
Cnd meditm, lOv. u \e ^ eh *1
M editaiile te ateapt, zice el i-m i face sem n spre mica p ie e i
iul i, astfel, ntrim conexiun dvn eea\a
ncpere din spatele nostru. Eu n -am gsit niciodat prea
m ulte aici, n afar de am intirile preoilor plicticoi, dar nu se fiinele- la figurile lum inoase atnvinU tV
l Iliiiy w .
M gndesc la tigu.._
e a a - utat--
tie niciodat. Ran timpul m editaiilor de dpreoii
im in cle
-, invoc ?
A runc o ochead. C am era e curat i plin de lumnri, ~:inile pe care
, ca nite cronici. Sunt ceea
fr niciun fel de mobilier, n afar de un covor ca iarba. Dect c-ti d ai la o p arte
: s-V 1
A m intirile preoilor? ntreb eu. Zahi d din M. cap.Sunt mai degrab cnaele.cTrebuie
Zahi d din cap. A ntr-un f e l . M u .. -
ce s-a p e t r e c u t . i n d r e a p t spar
D e fapt, ct de nou eti n treaba asta?
N u sunt nou deloc, zic eu, ridicndu-m i un pic brbia. identitatea. Doar s simi.
N um ai c nu m editez foarte des, asta-i tot
125

124
r'
A d i R u ,. e ^ e c u putin
n ch id e ochii, coborndu-, Re I+- acum. mele. Oare
** E cu putin?
ncetinete. F ereastra ngust i negre. 1 bucurieai ?ia cu -
. Arpuiea M oI>seuitla buzele mele. w
ne nvluie n lu m in curat, n timp * * ace^ i X ebficiJe V migrute?Gura m i e uscat. E cu
- omun a rip i- rou pana acum ?
c n d u -se i co b o r n d n c e t p e sub estura^,> C S
***nd s m srui?
D u p v reo cteva m in u te, d esch id e a* r. Ul'*
A i p u tea n cerca i tu. m P o tr l
nls*r wcv
i***' ncep-
tP.. -cte- \ . vea ceVa
i ofer ceea c e sp er c este u n zmbet plcut
Prefer s m u it la tin e.

El m i arunc o p rivire provocatoare i se nt s m descuraJeze? .


ta iilelu L arceU*H. ;^ ^ rivire sp re u . N -a i d e p u s u n . .. a s t a . ..

P ot sim i o b u cu rie v ech e n cam era asta, spun


o ch ii n ch ii. U ite. ^^
jtT ^ r a de obrazul m eu.
A erul din tre n o i pare s capete o lum in a lui, aparte de
pu nctele galb en e ale lum nrilor sau de razele trandafirii din. _ D ar tu?
spre fereastr. N u e puternic, dar cu siguran pot vedea cevQ _ Sfinte Rasus!
7ahi optete la urechea m e a te a fa ra :
acolo, crescnd i strlucind. D ureaz cteva clipe, devenind 1 Nu trebuie s depui ju rm n tu l la p a n a n u -i d a u ro b a
un p ic m ai strlucitoare, um plnd cam era. A poi dispare.
Zahi deschide ochii. iet. tiicuasta,
Tresar, nu? vraite. N -ar trebui s m a flu a ici. E l c r e d e
mintea
A i vzut-o?
sunt Jey. Ce-o s m fac c n d o s d e a p e s te a d e v r a ta Jey
V ocea m i e pierit de uim ire. irw eather, a fa r , n lum e, p u rt n d u - i h a in e le e i e le g a n te ? S to
Acela a fost un spirit de bucurie?
Se ntoarce spre m ine. icul mi se strnge dureros.
i apoi ghiorie cu fe ro c ita tea u n e i p s ri d e p r a d . S im t
A fost am intirea a ceva fericit care s-a p etrecu t aici. Ri im mi se duce culoarea d in o b ra ji. n to a te ro m a n e le p e c a r e
dic din um eri. N u tiu ce a fost. U nii d in tre m arii preoi pot -am citit, scena ro m an tic n - a fo st n ic io d a t precedat d e
invoca viziuni specifice - oam eni m icndu-se, hainele lor,
tioritul maelor eroinei.
feele lor - ca i cnd am asista la ceea ce s-a ntmplat. Dar
Zahi izbucnete n rs.
cei m ai m uli dintre noi suntem norocoi dac obinem doar o
frntur dintr-un sentim ent de m ult trecut. - Dulce V er,i-e foam e?
Cldura din camer mi acoper pielea. Scot, stingherit, u n h o h o t d e r s ciu d at:
m i place ideea c a fost bucurie aici, n trecut. " Presupun c d a.
P
El se apleac m ai aproape. PI si las capul pe ~~ *-*i'>neste
^ 5

\
A t> R u iH
D e ce n -a i sp u s aa? V in o . Se ridi .
centura ro b e i sale. L as m ed itaia H ai ^ lnceI>es-
E u ..., m rid ic n picio are. Ei bine >cS?a'e '
C u siguran a m n trziat la m asa de *
bui s m ergem n alt parte. Eti g ata s te 1^ * 12ice el v
E z it D ac m asa d e s e a r e V " slaba'
neleg eUc 0 a p se:
ner nu m ai p n d ete in vestibul. S prsesc t ^ a a
ar putea fi cea m ai m a re a n s s n u fiu d e s r ^ mplul cu t!
m i ghioraie din nou.
Da. regu li. Kmaiaa.
- Gleatade Crbuni trebuie, ntr-un fel, s fie o ta
i nu o spun num ai d in cauza stom acului sau a riumbre - aplecndu-se, rznd, ridicndu-i
ncordai; n clipa asta, vreau s-l u rm e z p e Zahi Zan ^lu ^ ,<iGle*tade
de afar. S iau masa cu el. S ... mea
* rile d in" u,nt
vemi-ruP . sunt m fb c ^ilia
a r re.
far em-ap*~
e. DD ar totul
- ar totul pare
p are
"n stu
un pr ic fals. O
u ..t n
d en m uzic,
p^ ell ,a f a ochilor strlucitori, un ton strid en t In m uzic; ~rii.
Crpar-ar fundul lui Mol, se dezbrac d e rob. i... poart. este
reaproape invizibil n colurile ascunse ale n cp erii.
alte haine pe dedesubt. Vesta ru g in ie p e care nc o vd
minte pe fundalul unui verde incredibil. Coborm. Afar, amurgul z b o v e te , d a r a ic i,
n u n tru , es
Clipesc. k
dejanoapte, pereii negri sclipesc n strania lu m in p o r t o c a l i e
Ai hainele tale obinuite pe dedesubt, remarc eu. carepulseaz ntre paletele ventilatoarelor d in tavan.
m i a ra n je z cutele esturii albastre. Sunt deghizat, d a r asta
Da, poi s-i lai roba aici. Netezete cutele esturii al
bastre. Ii dau cuvntul meu c n-o s-o ia nim eni. nu nseamn c nu ies n eviden. C icatricele de p e sp ate m i
Acum mi vede faa. DUui-
dauu m
mncrimi.
a n c& im i. Nu
Nu trebuie
trebuie s stau p rea m u lt. co ate, n to r-
Care-i problema? m ntreab. n De zahi la bar,
bar, unde el se sp rijin
l urmez pe Zahi la
Sunt
asta? Nimic, doar...
primii locul sta unde m ergem ... a putea purta
i preoii? cndu-i capul spre mine.
Fulg-de-nea?
Cteva dintre lumnri au ars pn la capt, p lp irile lor
Ridic o sprncean.
din urm aruncnd scntei n penumbr. Zahi are din nou ex
presia aceea Roet.
nedumerit pe care mi-o amintesc din grdinile Da, dragul meu? mul palid, cocoat, care terg e
de pe Insula
El rde i se ntoarce spre o
paharele cu o crp. v rog. i m n
Nu sunt sigur dac am vzut vreodat un semn n vreo Dou Fulg-de-nea, zice. i un
tavern pe care s scrie Interzis preoilor. zice el Dar las-i e. Pentru numele lui Rasus, adu-ne ceva d e mncare.
care,
pur i simplu roba aici i rmi in ce ai pe dedesubt Excelena Voastr.
c n >r
TC-lll C"

ue aici
contoare. Gul,
m ult de o persoan SUn<ridi
c te
Ln
3e<,ooj
, \ \
.^ei, \
_
?Jh i^ * * '< tc r u tin d in
t
J /vw fH n r.-tcftf-m i d e sp re fa m ilia
js e u /td e sp re fa m ilia t
h u a lb a s tr u
tu .
>
Z ic t*n ^

spate gol rei P o a r t , CU


*ripj ec/f,
Sunt *tCU*OH ao,v X .'V
'V
... sunt costum ai ca aripi- vivvmumt. u>rn x jncj
Zahi pufnete, aruncnd o p riv i \ S
A devrai rebeli, -- roii? V
fiu-i ire disr-eui\ , , oNi* * 0 '
necos, sub pm nt, ascuns. N u fac
1 aSa ?, Localul
T - -v
cu ito a re tt cM
l />/cIjsJ capulpe spate. n
oraul sta. Sunt ca gndacii. d de
cv* tie
- 7'ojiJ Zum:,rO*re . / el.
L fJA iTi . dccun
despn f te
">< *
J b s o lv j
Respir, asta i atrage.^ MJju molap. m
_ r> lsndu-m ; - niciodat ceva Am picatcoala a Treia.:ret n tu n e c a t,
De r*-
Jeci acum n-m
nele mele? -a ri nfierv
u no zitatea
m o m ^s-m
* i ias .. A H * " " I n d r e p l ' c o n v e r s a i a sp r e o r h id e e .
rm, " f ^ % rlinlo5i. D ar vrea,, i s i c o n tin u e s a - m ,
p otri^ Z ntre^ f chiar spre C e i
Se uita la mine nevenindu-i s cread, n timp ce ba e ziceel> mama este c o n d u c to a re a p o p o r u l u i i
mpinge spre noi dou pah are albastre.
B clandarm atele. O poveste d e d ra g o s te v e c h e d e c n d
Doar n-ai de g nd s-m i ii o p red ic despre ct di /urnea. Am u n frate mai mare, care n u e n ic i p e d e p a r t e la te l d e
sitoare sunt insectele pentru solul n o stru ? Flirtezi, n srL chipe ca mine, care este u rm to ru l la tro n i s p e r s tr ia s c
rde
El Greeala
solului era mea.
imoduldmin
mi-x Am crezut
carpse
uncare . c oo Inc**"-
vr*>'*: despre
predic , m schimb
flirteaz. toarte muici vreme, ca s nu Fie n ic io d a t n e v o ie s a n i v re o
1rde
Simt c *
Dr~- incertca/n co ^ .
an pahar.
priviri, oranj n lumin, E rece. responsabilitate.
versm sala. Zahi d i- sa evit;
scoate la r " In afar de Templu, sp u n eu.
pern -u-ne n timp Corect, Templul.
-- o mas goal,
tel cae moi, lipit de perete. O fei e o draperie bo; cetn-
curat, i 'Bat pentru a Se apleac i i lipete buzele d e ale m ele. i d e o d a t to tu l
\ pnza de pianjen, ne
i le^gume ..urate.
m urate cu bancheta arcuit, cu
"leie,,; este ntunecat, i estompat, i n d e p rta t n afar d e el - c a ld ,
- m anete lungi, de dan- aproape, real.
Le devorez. Fulgul meu deurmeaz i ne las o tava cu pine
rapid.cu ghea i cu ,,*~
ap Nu dureaz att de mult pe ct m i-ar plcea m ie, d a r e u n s ru t
pe care lumea nu-1 poate lua niciodat napoi. Z ah i se re tra g e
nea> despre care cred ca e doar
strop de ment, dispare, de asemenea,
Princaretree reilba TemP,Ul r PU,ea fl d "" faz
Iar zmbetul lui e att de ferm ector att o- - . a
odat nu pot face nim ic dect s m reped nspre el p en tru un
130 A Dl R u, E

re se transform n dou, n trei i in ^


alt srut, care ^ explorator> pan cnd lml d
ecare ma
- \ arn Prot .
deschei^ . nastu riide la cm a, iar rf Ss'
Ca l' am . ; ,..l
nfurate n jurul m eu i degetele lui au ncar e| are'
...... *- "
parte estura albastr m tsoas a robei S
jurul gtului... preo ^
Cicatricele. 'n
Nu -1 pot lsa s-mi descopere cicatricele m - t 3^ eC
* trpK
puterea voinei ca s m desprin d de lng el. El cr ^ toat
laxeaz, d napoi. * e se r. dincolo de lin ia o riz o n tu lu i c n d m a
mi pare ru, zic. E u...
* * se ana! de pe Strada D ro b u l d e S are. N u m
Nu, te rog, mie mi pare ru, sp u n e el. Se pare c
terpretat greit... semnalele tale. am'n- * de S blu pe n tu n eric; orict d e b in e m a scu n d e
^ albatri, e totui bttoare la ochi. C el p u in gluga
Amndoi ne uitm, fr s vrem , la pieptul lui dezg0llt
rdem. UicopeAkaa, dei nu se obinuiete ca fraii i surorile sa -i
Oh, Rasus! exclam eu. C m aa asta valoreaz probabil
mai mult dect ntreaga mea garderob. ^ In ^ psurprins
Sunt e c z p tot
stim pul casa n n tu n e ric i, p e n tru o c lip a ,
gsesc
Probabil, zice el. miseface ru. Calmeaz-te. N-ai niciun motiv s te gndeti c
M ridic n picioare. cevanu e n regul. n pofida am en in rilo r lu i B o n n er, geam
Ar trebui s plec. nul uman al unui aripi-roii e nevinovat. O ricin e a c itit v reo
Se ridic i el i ncuviineaz. Un nceput de zm bet tritii datMama May i poate spune asta. C o p ilu l acela e ste in o c e n t
flutur pe buze. carsritul soarelui i, cel m ult, p o ate f i co m p tim it i p ro te ja t
neleg. din pricina geam nului su vrednic d e d isp re . A cum , c su n t
i iau minile n ale mele.
moart, Jeynn-are
A ieit orade
cucep rieten
s-i fieii,fric.
n seara asta, p ro fit n d d e ab
Nu, nu nelegi, spun eu. Dar poate c, n tr-o b u n zi...
sena tatei, atta to t. C um am fcut i eu. T rebuie s m rtu ri
sesc c m cam doare faptul c ea poate fi p lecat la p e tre c e re ,
m vreme ce eu sunt, d in cte tie ea, n c d isp ru t .
Dar m cuprinde nelinitea cnd traversez aleea spre ua
noastr. Vad ghiveciul rstu rn at, pietrele scoase d in p m n t,
T
- : 'i ^ N^- **p**1* ^ pUmbndu-mi minile pe suprafaa neregulat a
d a r nu-mi dau voie s admit ci ceva c in n e re g u l pn
. ^ lemn. N-am fost niciodat legat de un nume nainte,
ridic zvorul mii ca a-o gsesc atrnnd In tr-o balam a. ** 0***. pe care casa aceasta U poarta, iar acum oamenii tiu cine
Frumoi, Nara Blake, Zahi, i cine tie ci alii? Mi-am
Un miros ciudat m izbete cnd in tr u n buctrie. ^
mai degrab absena mirosurilor. Ghetele pline de pmrJf ^ riscliri i m -am expus, iar acum sora mea a disprut.
tatei, mirosul de flori ce se pstra in jurul Jui, parfum uj Ju am 5-0 gsesc. Iar prim a persoan p e care am s-o n-
praful de crbune de la plita de g tit, m iro s u rile persisten*
la mic dejunuri i de la cine. e t*> hotrrea arzndu-m i p l m n ii, i fac doi pai spre
i ** ^Bonntr.
m i rotesc ochii prin ncpere. M asa cea grea, intr J lu n zgom ot d e ceva spart ve n in d d in d o m m m pietrete.
Un scaun rsturnat. Ua de la cam era Iui Jey larg deschis* ^
ea n-ar fi lsat-o niciodat. Cu,Ji ^ L Z p U cu bgare de seam de scara din spatele buct-
N u. <ipun mna pe o treapt de m etal de la nivelul um rului.
Intru repede n cam era ei i gsesc patul nefacut, if0nie ^ ascut auzul n linitea rsuntoare. N im ic . Probabil vreo
plin. O vaz curbat graios - un cadou prim it de ziua e id ^
pasre mi-a drmat iari crile.
p artea tatei - zace in cioburi p e jos, m argaretele albastre ale ]J
M zgiesc in ntuneric.
Jey, m eticulos crescute n cenu, su n t m prtiate i rupte
A disprut. Domul
- J e y ? este cu fundat n t cere p e n tr u a lte c te v a c lip e ,

A dun ce a m ai rm as d in m arg arete i Ie duc n buctrie. La


chiuvet, u m plu o can de m etal cu ap i tai codiele strivite cu rpci
o pereche de foarfeci ascuite. E fo rtu rile m ele su n t n van; viaa jf. *ZBANG.
Scara se zdruncin
cnd un corp coboar cte dou trep te o
lor s-a sfrit de cteva zile. Totui, c h iar dac sim t furnicturile ht, ateriznd cu o bufnitur ce zglie casa. Fem eia e slab la
nervilor p rin piele i capul m i se nvrte, m ajut s fac ceva. mp, dar formidabil, nlndu-se m ult deasupra m ea, m b r
n d re p t scaunul i m aplec, g reaa p u n n d stpnire pe
c ntr-o hain lung, strns pe corp, neagr ca ceaa n opii.
m ine n valuri m ici. Fibrele d e lem n se am estec sub ochii mei
at-te, se rstete ea; apoi, gura ei roie se pungete C e
care privesc n gol m asa d in buctrie. iracu s-a ntmplat aici? S *
A r fi trebuit s vin n fug aici. m i ncruciez braele.
D e n d at ce m -am trezit n g rm ada aceea de vierm i, ar fi A ... tu mi-ai rvit casa?
trebuit s dau fuga n strad a D robul de Sare. D e ce pierdusem Destul cu asta.
tim pul la Tem plu? Ce lucru ngrozitor i se ntm plase lui Jey '*un PistoJ ntunecat dintr-un toc de p e coaps
- - - * hani a lui Mol! ,ip eu> aIunecn(J p e
n tim p ce eu m srutam cu un tn r care nici m car n u tie
c exist?
R ulb
Misterul gemenelor
p o i aici I
iPn n 7 r 135
N im eni n istoria om enirii feC,V I[ . ^ t d e "fluturnd pentru echilibru. Coapsa mea ipl
-r picu
. ns la *___ _ m enirii nu s-a ntors vreodat
p u n s la treci napoi aici, m ai ales nu cnd a fost spU>s ^ | ' ^* f ;i efierbinte pe picior,
r b in te pe picior, pe
pe sub
sub rob,
rob, dar
dar n-am
n-am alt
alt soluie.
soluie. M
M
***** Drl-ntre cupluri, doamne prinse n conversaii nsufleite
ton am eninftor d e cineva innd un pistol. Cu toate ^ ^ ^ mni spilcuii, unii dintre care se uit la mine piezi, de
orice nclinaie a fi p u tu t avea s dau curs cererii ei a fi p Utea fi ho de buzunare. Dar hainele mele de preot
ru t rapid cn d o explozie
blestem ia aia n m ine! zguduitoare m-a asurzit. A tr ' ^ ^ ^ d e ajuns ca s opreasc ocheadele bnuitoare s devin
raului.
fe tite dup garda oraului.
CU
Lovesc cu picio ru l ua blngnit i m mpleticesc afar- Ceaa nopii mi umezete
mi umeze faa. Femeia n negru se ine
n urma
. j mine, cam la o strad in u rm a mea.
----- Poate c ateapt
. s
n noapte. D o u p sri d e p rad i iau zborul din vrful u ^
di unde fug, ceea ce e o decizie p e care trebuie s-o iau rapid.
acoperi d e vizavi, cn d sprintez printre razele de lumin ale
gndesc la Nara Blake. Ea voia ajutorul meu, mi-a pro-
felinarelor strad ale ce strjuiesc po arta noastr, cu femeia pe
jjjs ajutor la schimb, dar am ncredere n ea? Dac Bonner are
urmele mele. Pietrele pavajului mi mping nainte picioarele
vreo legtur cu dispariia lui Jey, drumul meu va duce pro
n g re u n a te d e ghetele d e g r d in a r care supravieuiser mira
cu lo s apei clocotitoare a lacului. babil napoi la Templul lui Rasus. Nara Blake nu-i are deloc la
inim pe preoi; asta a fost clar. i trebuie s m duc undeva.
A l doilea g lo n n u rateaz. Sim t arsura intens n clipa n Strada se termin, aa cum toate par s-o fac, mai devrem e
care a u d d etuntura, o eru p ie d e durere care-mi dezechili
x nceput, cnd cad n ____ _ sau mai trziu, n Piaa Marelui Ra. C hiar i dup lsarea n tu
unei ferestre jo ase de piatr, nici m car nu-m iubreaz dau seamato t unde
n e i ferestre
corpul. La nceput, cnd cad ntr-o parte n cadrul
A ~nericului,
- cnd cei mai muli ceteni sunt n casele lor, piaa
am fost m pucat. D ar cnd ncerc s m ridic, piciorul stng nc zumzie, discret, de activitate. O am eni o binuii i preoi
cedeaz. G lonul a in trat undeva n coapsa mea. D/ce R a su s.f de toate rangurile se preumbl pe dalele albe i netede, p ro fi
s n u s n g e r e z p r e a ta r e . Asta e prim a rugciune p e care creie tnd de versiunea oraului a unei seri plcute. ncetinesc, stre-
ru l m eu o scoate la naintare. F ie r b e - m , t a i e - m i u r e c h ile , aco- curndu-m ntre dou grupuri de preoi i aruncnd o privire
p e r - m c u v ie r m i , d a c v r e i. D a r s n g e n e g r u c u r g n d d in tr-o peste umr, nainte de a-mi aduna puterile pentru un efort
ran de glon - nicio rob din tot Caldarasul nu va p u te a a s final i a sprinta spre fntna lui Dai Roet, aruncndu-m n
cunde asta.
spatele ei.
M adun, p e lng perete. Nicio u deschis, nicio pia Trag cu ochiul p e dup curbura de m arm ur. Preoi p re
aglom erat, niciun parc public care s-mi fi putut oferi o as tutindeni. Albatri, violei, civa negri, de toate m rim ile i
cunztoare. Fie fug, fie... nu. in&iirile. D om ni i doamne, golani i copii de bogtai, str-
Fug. La stnga i la dreapta, p rin lumina felinarelor i prin n kngi, papagali domesticii i psri de prad frum oase, grase.
tu n eric, nclinaia oraului Caldaras inndu-m i mintea oblic Nimeni nu se apropie de fntn cu scop precis. E posibil ca
atacatoarea s-mi fi pierdut urma?
136
A di R ule
Misterul gemenei.or
M rid ic tod^pO nda-m . c.e o veri*r o dau, w 137
, " du ln i de durere prin tot corpuL Fanta unproa*"' Piticesc spre captul nchis cu poart al gangului i
f oate bulbuci; u#ilienu
oam enii vorbesc
vorbesc degajai_*uaid
degajai prinlrevmpro^Q^
prinlre petic ^.
peUce\e u3u ncuiat. Disperat, bat cu pumnii in suprafaa
Z a\& cald. ncerc s fac vreo ctiv* tflS
^
n cerc s fac vreo civa pai spre margineaple^
d
m e u nascunztor
sur, gang ntunecos prom ite s ni ofere o oatMt ^ Hei! B u le tin u l Z iln ic ! Sunt la ua din spate! Hei, aici!
MUrn0 0. ,M> Pang, b a n g , b a n g .
Do1 P r e o > in n e g ru se o n r Car*
t im p c e c h io p te z p re a a P W c d ,n VorbU i Se u it , Nimic.
Valuri de ameeal m cuprind. Nu sunt sigur ct mai
c a p u l, m u r m u r n d : proaPe d e ei. M opresc i 111
rm ne n picioare, iar femeia n negru i va face apariia
^ . O dip ntr-alta. M ndoiesc c va rata inta aici i am
C uW m 2 S - r u ? ^ f il0 r* puternica presimire c un glon nfipt n carnea cuiva e mai
c e s p e r c e s te u n ^
Jnult dect destul.
O rbufnire de rsete tulbur pe neateptate linitea i mi
F e e le n a lilo r p r e o i s u n t d e n e p tru n s
jjjuntesc de taverna Camera Pompei - trebuie, de asemenea,
m e n i . n a i n t e c a u n u l s - m i n to arn salutul / X T " "*'
s aib ua din spate n gangul sta plin de murdrie. Gsesc
m e z e e x e m p lu L * lalalt sa-t ^
osa Ia jumtatea distanei, unde sunetele dinspre local
S r e s p ir i u o r, s p u n ei, la u n iso n . ncep s se amestece cu uruitul nbuit din Aleea Nebunului.
n s f r it, a ju n g la in tra re a n gang i arunc o ultim privire "Ua aceasta nu e ncuiat i se deschide imediat cu un zn-
n s p r e P ia a M a re lu i Ra. T rei tin eri stau acum pe marginea fn gniL 0 nchid dup mine i, cu mult efort, potrivesc ncuie-
t n ii, d o i b ie i c u b rb ii lipsite d e ferm itate i o fat a crei bluz toarea interioar n poziia nchis. E un pic mncat de rugin
c u g u le r n a lt e d e sc h e ia t p n m u lt sub clavicule. Ar putea fi cu i trebuie s mping n ea de vreo dou ori cu umrul ca s
u u r i n Jey i p rie te n ii ei, gndesc eu cu o strngere de inim. scrie i s se ncuie. n sfrit, o clip de odihn.
D a r n u s u n t. tiu , n str fu n d u l contiinei mele, c, n clipa asta, L Sau o clip pentru a cdea pe podea, n agonie.
Fesele arztoare ale lui Mol! mi ridic roba i examinez rana
Jey n u e ste c u n im e n i care a r putea fi num it prieten.
din partea exterioar a coapsei Nu e prea urt, sincer s fiu.
D is tr a c ia m e a m -a t r d a t O chi de pe partea cealalt a pieei
Sngereaz, dar nu excesiv. O mpung de vreo dou ori cu de
s c lip e s c n lu m in a felinarelo r fixate n zidul marelui Templu.
getele murdare, dar nu e nici urm de mica bucat de metal de
F e m e ia n n e g ru m -a gsit. format sub piele. O pot scoate mai trziu, dar deocamdat ar
M a f u n d n gang, o co lin d lzi vechi, blegar de strlungi i
trebui mcar s-o bandajez.
ta b le m e ta lic e rezem ate d e ziduri. D au ntr-uu alt gang, famil S p a l-o , m a i n t i. M uit n jur. Magazia aceasta din spate este
ntunecoas, ticsit cu butoaie i lzi, iar larma clienilor din Ca
mera Pompei se aude printr-o u interioar cu stor. M trsc

cj z r z - - j e t *
M is te r u l g e m e n e lo r

n glgioasa sal comur


p n la un raft cu urcioare i-l nfac pe primul care-mi p. v a n t o a r c e
s m furiez i eu n
mn. Lichidul auriu dinuntru m ustur pn la OS> dar. t e i o s n c e r c
cu stor nchizndu-se
s p a l s n g e le incriminator, p e podeaua acoperit cu paie. :p t s a u d u a fi uitat omul ua d
Sacrific un mic sac de ovz pentru un bandaj, opti^ *n c h id e . O a r e s
iscultnd.
z e l e m e l e proprietarului tavernei i ascunznd probele n SC i-i aud? n c h i d o c care zice:
unei stive de lzi. nfurat strns n pnz de sac, piciorul ^ a p s a i i o v o c e a s p r

simte ceva mai bine i m ridic, chioptnd spre ua i n t e ^ Ip a i a d u l u i , f a c i a c o l o ?

M uit p rin tre stinghiile storului, inndu-m i re s p ira i e r ia t y i - m i r i d i c u n p i c

captul cellalt al unui hol scurt, zresc o ncpere aglom u it la m i n e p e s t e m a r g i


tm i a m in te te d e m t h l
lu m in i slabe, m ult micare, sunet i culoare. Cele ctevaT
n a i o p r e te , d i n c n d n <
pe care le vd su n t m bujorate i umflate de rs. Nu mai -
nicio alt rob de preot, d a r cu siguran un local ca acesta! n m p r e u n p e a fa r . N uj
a ite o b ta i e z d r a v n n
p e n tru toat lum ea. Trebuie d o ar s m furiez nuntru cne
n im e n i nu e ... ... a d ic e u ? n g a i m .
;a ta d e d e d u c i e e i n c i
U n brbat vine pe hol, nspre aceast magazie. Tresar i m
? n t r e a b e l . Sau, m a i j
dau napoi de lng ua cu stor. Ultimul lucru pe care mi-1 doresc
tru c n u se p o a t e s m
este s fiu confundat cu o hoa i s fiu predat grzii oraului.
e u m p r e g t e s c s ch<
N u am dect secunde. Gndete, gndete. Ascunztoare.
U n ir de butoaie m ari sunt aezate lng un perete i m car
n tr-u n u l d in tre ele, unde m ghemuiesc, chircindu-m de du
rere A r fi fost bine s m p o t i acoperi, dar nu mai e timp. Bu Oh. Bine. Eu d o a r...
mi ridic piciorul sntos peste m a r g in e
toiul este destul de nalt ca s m ascund, atat timp cat omul
ro b a mi se aga de m a r g i n e i butoiul se

nU D eTndat ce m ghemuiesc, aud ua deschizndu-se. Omul cu un trosnet.


Fir-ar fesele nvpiate ale lui R a s u s !
se duce agale n partea cealalt a ncperii i, dup un moment,
Brbatul i ridic sprncenele.
N u-i un limbaj prea c u v ii n c io s p
Templului.
La naiba .
* O h ... M c z n e s c s m r id ic n p i c
coaps tindu-m i r s u fla r e a ... E i b in e , e u s u
n l* roha mea. Sunt una a lb a s tr .
d irecia uii cu
m & im

B rbatul d d in cap.
tm-hmm. Nu parc convins. Vrei
Postulantl Asta e. i
A tu n /J ' rx^ta c. tiam asta. sPui<
Atunci mai trag ndejde ~ r- Domnule Orm! strig o fat pe h ., M .
Hi se sprijin cu spateie de Pntru 0 petrecere de nunt! ' Mai
pofida expresiei iui severe. ua ^itor. ^ Vine! rcnete omul.
Care e rk*%" cu or. ochii par ceva mi se nfige n minte.
ic e rvume\e lu? \ gndele-\c\a
chem garda orauhn. Ma er v ^ Domnul Orm? m ntorc spre el.
E u... pe ce tiu n u m e le sta?
,a c r a ^ to im utw\\h\it\, aXvuwtwr,
M intea u n i e meuhodoro%\t _ Ei bine, zice el, acum ai avantaj asupra mea, asta-i clar
p o t s i-\ dau Purul \zat.
i N-o q j oate acestea, o s chem garda n treizeci de secunde.
dej nici pe a\
a tie c o s-\ ^ Nu, eu... T u o tii pe Nara Biake, nu-i aa?
u n num e, orice 1 mint, aa c...- Rscolesc
-nume. . .cme ce n u am unui. i ^ t\\\ piciorul rnit mi zvcnete i m sprijin cu o mn de zidul
Tir*** cald* rugndu-m s nu lein.
^ tiu c nu-mi plac ntrebrile,
N ara Biake, zic eu. Numele meu este Nara Blak<
O m ul se ndreapt brusc. v .Orm se ncrunt, dar nu se clintete. Ascult.
^ * . S risc totul devine din ce n ce mai uor. Nu sunt sigur
Ce? Tonul nu-i mai este glume i se holb dac e un lucru bun. Dar nu am unde s m duc i Nara Biake e
viclenie. Ai spus Nara Biake? 5eazla ^Une
singura persoan din oraul sta care mi-a oferit protecie. In
Aparent, nu era numele potrivit.
diferent care ar fi motivele ei, trebuie sa fie o alegere mai bun
N u, m poticnesc eu. Nu, am spus Dai Roet Numele dect garda sau templu. Sau canalul.
m eu e D ai Roet. Dup str-str-str... Orm, spun, cnd reuesc s-mi aduc aminte, l-ai aju
O m ul face un pas spre mine i pune o tat pe Corvin, fratele Narei, dup ce a fost btut ntr-un gang?
um rul meu. bttorit ^ Avea de gnd s te roage s l examinezi.
De unde tii de Nara Biake? -* H s e uit fix i ncruntat la mine.
D au napoi. i de unde, pajitea nverzit a lui Ver, tii tu asta?
Nu tiu! Nu tiu despre ce vorbeti. Eu... Eu sunt motivul pentru care a fost btut Nu... stai...
vreau s spun c el m-a ajutat s scap de acei doi... ... bandii
te rg e -o naib ii de aici, sor, u ieri d . nainte s-i tros
n e s c cap u l. * Eti o mincinoas nenorocit.
j Vederea ncepe s mi se nceoeze. Alunec pe lng ua i
M i se p a re o afacere bun.
m uit n sus la Orm, care m privete cu o expresie pe care n-o
c h io p te z spre ua care d n gang, implornd toi zeii la
pot interpreta.
c a r e m p o t g n d i s fi fcut femeia n negru s plece, Intre v _ Am nevoie de un adpost Cred c Nara m-ar ajuta, dac
tim p .
ar fi aici Te rog. Sora mea a disprut
142 j* w

Trec peste faptul c am fost mpucat n picior, de ____M ulumesc, zic eu.
n
buie s fi observat c nu sunt chiar n form. Poate ***' Orm ta c^ e*e i o vr n broasc, iar dup un
sunt beat. Poate cteva scufundri n butoiul cu b e r e ^ jjoinent intrm n ncperea de dincolo. Locul n care o s f\u
o idee rea. ^
O r m n u se c lin te te . i z resc fa a p rin o ch ii m ei n La
siguran.
nceput, n u vd m obilierul sau oam enii. Simt doar un
vag dulce; e nbuitor aeru l aici, aproape copleitor.
- N a ra v o ia a ju to ru l m e u . A z is ... fie s m erei t
p e s u b c e a . lot(^eaut\a
ra e izbitoare, d e asem enea. Firete c e foarte cald sub
nt d ar aici pare nefiresc de cald, d e parc ar arde u n foc.
C e v a d e p e c h ip u l lu i se sc h im b .
echilibrez, c u m n a d e cad ru l m asiv al uii. U n foc chiar
T u . .. n u se p o a te s f ii... N a ib a s te ia strai
n tr-u n cm in d in p artea cealalt d e u. n c e p s cerce-
c e e ti, z ic e el. N o i a m c r e z u t c aaii m
in u rit. UUge
F a c e u n n c n si restul ncperii acesteia ro tu n d e , c u zid de crm id. U n
p a s m d r e a p ta i r id ic o tra p c u b a la m a ^ de cri st fru m o s p e o m as d e co l c u picioare graioase,
a d a la iv e a l o m a n e t fix a t n z id u l m urdar C n d o ^ ^jaft de cri
- i-Asi*
toi.
lii - . O m n d e o a m en i s u n t risipii p rin
epene.
flancat d e fotolii epene. O m n -a e u a n .v -----
m ai n v rst, cei
u n p a n o u m a r e se d e s c h id e c u u n fa c -fc-fac m etafic ncpere - b rb ai i fem ei, d e v rsta m ea, m ai n v rst, cei
cu
t r e p t e d e 2 b re le i t a l i c e c o b o a r n , un eric mai muli p u rt n d culorile m o h o r te ale lu c r to rilo r la p o m p e
m a r i d e u im ir e . ochli
i ale mecanicilor. U n ii m privesc ad m ira tiv ; alii i in cap e
E ti n s ig u r a n a c o lo , jo s , b o m b n e el. Pn cnd Nara
o s n e s p u n c e s fa c e m c u tin e . H a id e , sus! tele plecate.
Bine ai v e n it n C asa Subteran.
M r i d i c n p ic io a r e i s ta u u n m o m e n t s-m i adun pute
* O rm traverseaz odaia.
r il e , a p o i l u r m e z p e u a s e c re t . O s-i a r t cam era d e d o rm it. Se ach it d e sarcin a sa,
C o n f o r ta b il, z ic e u , n tim p ce tro p im p e scara metalic. dar n u te atepta la P alatul d e A ram . Pe aici.
D e j a m g n d e s c la c e r u l a lb -c e n u iu v z u t p rin sticla do D eschide o u b o ltit . C am era de d o rm it este lu n g i n
m u l u i m e u , f iin d c m i- a m a m in tit d e te m n ia rece din Tem tunecoas i, d in fericire, n u att de nclzit ca o d aia p rin c i
pal. Cteva p a tu ri pliante pe lng p erei, cteva aco p erite
p l u l lu i R a s u s .
C e l p u i n , a ic i, jo s , e gaz. P o t s-i v d lu m in a curat pe sub de p tu ri su b iri, d e cu lo ri diferite. C rlige m etalice m p o d o
besc pereii, d e u nele fiind atrnate tr e n d u r i sau earfe, altele
u a i n t u i t d e la c a p tu l sc rii. J._ ^
_ S p e r c - i p la c b e r e a i san d v ic iu rile, p e n tru c nu avem * j -----v
goale.
S unt nite h aine aici. O rm trage u n cufr vechi d e sub
a ltc e v a , z ic e O r m . unul d in tre paturi. Asta dac nu cum va eti ch iar d e la T em plu.
N u n t r e b c e fel d e sa n d v ic iu ri. D ac n u cum va Camera
lu x o a s d ect m -a u lsat s cred ua Tuesc puin.
Pom pei e . g in it, san d v iciu rile o s aib gust de
s c rl ito a re ? . p o d e a u a ^ E u, ...
fu m . indiferent din ce ar
X
Oh. pentru num ele ngerului Lung. eti cel
mincinos pe care l-ani ntlnit vreodat. ^ Pro< AP*" ^ re 5i,sSf" * * *
i DUi* t eu. . . ........
Clatin din cap. dar zm bete i se ntoarce spre
Baia e acolo. bol.
Arat In capitul cellalt al camerei de dormit
Sora m e a ...
+ < - d, f ^ n lac * * * " SC
- f '! g m SOra' zi i. Pentru o clip, " U PfoSt aruncat m tr im presionap.
blnd , ngrijorat m i am intete de tata S u privirea
m brac-te n ceva mai p uin bttor la ochi' J l ^
N ara. O s vedem ce are ea de zis despre tine Chem Pe
D l,p ce p ,eac* deschid cufrul i ncep * * "
.A. 1 *t s
el. B ineneles, A.totul m iroase scotoce
o^uiocesc Prin ^ i n-at pu
a naftalin. Scot o cma de
selin z d re n ro a s i p o rn esc spre baTeca s - m T ^ ^ tfecuia din umeri. Cei ru m o i nici maCar r.
n o u ran a. C el p u in , e m ai igienic dect un sac vechi d e ^ ^ Nara dlC* foSt secret. Ce aUfe\, ce sa ti
- E xe^ despre aa ceva, o f t a * U
d e au a u n ei m agazii m u rd are. U n p ic m ai igienic. mi spl faa'
s im in d c u m degetele m i se relaxeaz puin, cnd ncerc a a
c ald p ro a sp t .
n a p o i n c a m e ra de d o rm it, aru n c roba pe podea. Lenje * T c * m in e .c u sprncenele n late. G u ra u ...
ria m o d e rn d in c u f r se sim te m ai bine pe pielea mea. Scot E afac e u n p a s s P m m e CU
o p e re c h e de p a n ta lo n i vechi, sim pli i n stare bun. Sunt din * * * * * batjocoritor? ^ ^ , u m c a te m e de T o.agu
v re m u ri n u p re a n d e p rta te ct s fie com plet demodai, dar Draga mea, nu ti
. _ vt
e s tu ra lo r bo as, neagr, n u flutur ca m tsurile aerisite *< > "* . c 4 t o a t i l u m e a s e . e m e d e e 1. E u . , . t a a m i-a

i m u se lin e le su b iri care m pestrieaz acum strada. i gsesc


Nu tiam ca toaia iu
* S * n u vorbesc c u " ^ mplui are m u lt p u te re , m a i
u n p ic re stric tiv i, d a r n u am alte opiuni. nchei nasturii unei
- Tatl t u avea drep fo a rte ... d ev o tai. Ia r p e r
b lu z e u zate d e ce a r avea nevoie cineva de att de muli nas
m ales Tem plul lu i Rasus. Pre0 1 de Q n ix _ eretici, re v o lu io n a ri,
tu ri? i m i str n g p ru l in vrful capului, nu la fel de elegant
fi soanelecare i displac Toiag ^ ^ .p resc ce n u tre b u ie -
c u m p o a te s -o fac Jey, d a r n tr-u n fel care m car sugereaz
11 crim inali, r e d a c t o r i ^ ^ fu n d u l u n u i s tr lu n g
d o m e s tic it.
uneori dispar- P UJ -
O b ta ie n u a cam erei de d o rm it.
prea plin*
In tr ! s trig eu.
i i *S
vV*3?
A di R ula
:J H k .
_ Af fi putut Crti fir imaginea a s ^ Piciorul unj zy.
duunero* Imi mut greutatea. Dar a sta e ... trebuie ** aT0 * *
_____- fZ.X
Nu? Firi jproces, _______ ** Oe i-
fr condam nare? Numai zeu pot ped
cineva der < _____
erezie. De ce nu ia m suri Comandantul? **
ic u r i/ M -m eo ____
Chat daca ar vrea a .a la da Templul lui R * J . * * " b l l^ J * " " " S _ S> t 5 d
0 pur p simplu o nebunie, chiar * pam n, ^ , b n v fc * a S * Na * "
putea s dovedeasc absolut nim ic. ^ ~ n-* -u vcch.tun- M , spMelm dez*'-
M aplec. r-.
*V,
^neazi ^ J mi Z * a to din
* *CT totul n e asancr l
comun.
C um ? D e ce nu?
Toiagul de Onix nu zbiar ordine ca un dictator zicp
El insinueaz o idee, folosete o metafor, vorbete * ^ J ^ P ^ ^ aPrOP4edemm"
totul altceva. Iar oamenii o sfresc, ca prin magie - S * ^
unii dintre ei o sfresc pe fundul lacului Valul de Azur 3 ^ ? X Z S S Z ~ ~ r - '~ * * k
Nu tiu ce s rspund. M las, cu umerii pleotii. pe zidul
din spatele patului meu. * - 'crcd pe Corvin pe cuvn '
N ara i netezete pieptarul jachetei.
Scuze, asta-i stric imaginea curat ca lacrima despre cbluza V m p s .m Nu te osteni s i m i rogi.
oraul Caldaras? ..mi tai o vena P zice Nara, poate
M strmb. Sunt foarte sigur c Nara e de partea mea, dac
exist pri. D ar asta nu nseamn c nu e enervant. J l u z s , Pietbetea de vie a t fi rebm.
Totui. Secret sau nu, tu ai tiut ce s-a ntmplat cu
m ine. i a crede c i cititorii ti ar fi putut s fie oarecum
interesai. eti singura
N ara zmbete comptimitor. r i arunce in 1
Iat o ascet care vrea s fie faimoas!
Pufnesc.
_Nu Su n t o ascet i cu siguran nu vreau s fiu faimoas. i? Bineneles c sunt singura

N um ai c am crezut c toat ntmplarea ar putea fi o chesti o n lac. Eu sunt singura neno-


u n e m ai im portant, de vreme ce eu sunt... tii.
A cum m i arunc o privire a s p r ^ ^
t a

- *2 " V;

de important pentru noi Xe


---- n
___ .a rumic mai de temut - ue team ca
Caldaras s~
dect
ue>
suun
p raau Vbu
arivw /^ nevoie de ajutorul tu. Z m bete slab. i no^ n -
Aadar, dnduneori...
o mn de ajutor acestei cauze foarte reale plicea s-l rpeasc cineva pe C o rvin. M-'a
gul de Onix li creeaz. Ui c asta simi i tu d in cauza d ispariia surorii tale
Stai p u in , ce?
Da. Mulumesc.
C reeaz...? prea bine, atunci, zice Nara, gata s se ntoarc la lucruri
etice. Dar, ca s fiu sincer - m tem c s-ar putea s fie
D ar m opresc. m i aduc aminte gardienii din temnia c
iculos.
se pregteau s m biciuiasc i s-au oprit cnd i-audat sea^
ca Iau aranjez p iru l i m i verific nfiarea n oglinda unui
c ,p e, spatele m eu crau
........- erau deja
deja C
cicatrice.
icaw Tm
iaaduc
tc S'*
naiul care m i-a crestat jsaj nrmat de pe hol.
nalU'* Care m ia braul, rana care nu a J * * ' _ Am fost deja ucis o dat.
vrndecase m iraculos cnd m trezisem, ,rei zile
Acum ea se ntoarce spre m ine, serioas.
ei produsese un torent de snge negru. Tietura, m i, - Da. Iar fptui c eti m o art este singurul m otiv pentru *~
seam a, n-a fost niciodat fcut. i m i aduc aminte expr, are mai eti n via.
de stupefacie de pe faa Toiagului de Onix cnd unul dii
aripi-roii ai si chiar a ncercat s se lupte. | Cnd eu i N ara in trm n cam era com un, O rm i o fe
N ara se ridic i se ndreapt spre u. mete stau la o m as lung, n mijloc, pe care se afl teancuri
Ei, bine ai venit n Casa Subteran. de ziare i cni de cositor. Se ridic n picioare cnd ne vd,
A sta-i tot? Deschidei uile unei creaturi de temut < iar femeia i ia m inile lu i N ara ntr-ale ei. N ara se uit la O rm
cnd a fi un tu rist oarecare? N -ar trebui s ceri sruri ca s, i spune:
leini sau ceva de genul sta? El cum se sim te azi?
M ai degrab te ajut s-i eliberezi sora. $ O rm d d in cap.

U urarea sau e sperana? mi se adun ntr-un nod n > Foarte bine. O s ajung aici, n cteva momente, a zice
C hiar poi? eu. Am trim is u n biat s-l aduc.
C u siguran aa sper. v N ara se u it acum la femeie, nalt i delicat, cu un pr
blond strlucitor, i face prezentrile:
Vorbesc, cu m ai m ult emoie dect intenionam:
__ D e ce m ajui, Nara? v Elena, ea este... este... Nara se uit la mine. Ei bine, ea

E a clipete i pentru prim a oar observ umbrele de


i* Acum, femeia blond i ntoarce atenia asupra mea.
o ch ii ei.
tinde o mn i i-o strng.
O aripi-roii vie, n cam e i oase! zice ea, teva clipe mai trziu, sosete Corvin, rou la fa i epu
S trlu cito ri. , intrnd pe ua intuit dinspre scri. Se uit lung la mine
Mare noroc, nu-i aa? O rm face cu ochiul. i *] apoi arunc o privire ntrebtoare spre Nara.
gndeti c era ct pe-aci s pun s te aresteze. ^ ^ S tai jos, zice ea. Aripi-roii a noastr nu s-a necat, la
M uit la Nara cu ochii holbai. Are de gnd s afle urmelor.
lumea din Caldaras cine sunt? Ea nu-m nu-m ii rspunde. lc i uitndu-se la mine, Corvin se grbete s se apropie de
a. cm , ui aga m ea, zice Elena, dnd drumul m ^ aaz lng sora lu t
nilor N arei. t0^ Ari bine pentru o persoan m oart, zice el, cu respiraia
Vocea i privirea ei sunt blnde, opusul nfirii dur ^ifitoare.
N arei. i tu la feL zic eu, ceea ce l face s rd glgit
N oi suntem H oinarii C eii, cei care prsesc adpost^ ____Te-am pierdut pe Insula Roet, zice C orvin, iar N ara i
cald al rsuflrii lu i M ol doar pentru a proteja oraul ac^u jnjnc o privire tioas,
de ru. U n m are pericol se apropie, dar tu ai putea fi an* jtf aplec n fa
noastr. M-ai urm rit?
M n cru n t. Acum, Nara m privete rece.
Pericol? i-am spus c avem nevoie de ajutorul tu.
N ara flutur din m n Nu e nici urm de cruzim e n trsturile ei, d ar m i dau seama
N u tie nim ic deocam dat. Iar sora ei a disprut cNara Blake e obinuit s obin ce vrea. i studiez ochii atent
Faa Elenei se ntristeaz, verdele bluzei reflectndu-se in machiai, tenul fr cusur, bine p u d rat Ceva din m ine tie c
ochii ei. este un om bun, cum spui despre o lege c este b u n D ar bun
O h, da, desigur. Trebuie s fii nnebunit Vino, ia loc. nu nseamn ntotdeauna corect Sau blnd.
Ne strngem n jurul mesei lungi - Nara, Elena, Orm, eu D eodat ua intuit se deschide de perete i o femeie intr
i ceilali locatari ai Casei Subterane. Ei m i zmbesc i imi cu pai apsai, nalt i izbitoare, cu pr lucios, lsat liber, cu
fac loc, spunndu-m i cuvinte de bun v en it Toate aceste noi buze roii i m brcat complet n negru. La old i atrn o
cunotine m am eesc. Sau poate c e de la durerea din pi sabie lu n g ntr-o parte, i un pistol, n cealalt Nu spune
nimic, dar arunc o privire morocnoas prin ncpere, n a
ciorul r n it ncerc s le zmbesc i eu, s fiu norm al Dar ei
tiu cine sunt, oam enii tia. Cnd o s se sfreasc visul sta? inte de a se trnti la mas i a-i trage o can n fa
C nd o s m trezesc, suspendat, deasupra lacului Valul de Sar n picioare.
A zur? Iau o nghiitur din cana mea de cositor, care conine Tu!
un lichid ce probabil a fost cndva bere, nainte de a fi fost Ea-i ridic ochii.
- 9

stors din ciorapii uzi ai cuiva.

i2 S
Vr%.;KK *
eu,, ~
(n,ilwU! aice Elena. Cre i problema, Fir> O sA ptm ini pn u , v--
Femeia - rw ^Lr**--. ..*..>**
v. -.i
" t . ridicat dc pe scaun * gesticulez la obiect. Asta e prioritatea noasTrl s ^ ^
Inim i, la timp p e n tru C repuscul. D ac in f^ ^
orect, orhideea incandescent o s fie n r^ aUa
o avem pe aripi-roii... fle P^blem.
Unt a ^ se uitls Corvin. Nu-mi spune c-ai^
tul Intervin: yycsc cu
lur c dac* te mai amesteci pumnul
vreodat VnIn mas. m ele...
treburile
__ " ,m PuKat In picior! Ceii tac. uitndu-se la mine. Nara f. str&nge ^

O rm i duce o mn U frunte. or.


a"? m i rstesc eu. Orhideea? Aripi-roii? n -am
Pentru numele a tot ce arde a din vntoarea voastr de hoituri. Indiferent
O rt-i ngrijesc eu rana... ** H*u - - M m nti pe sora mea.
Acum se ridic* i Corvin.
D espre ce i vorba?
Fir m i arunc priviri ucigae.
A fost n cas.

In cas? N tt uit. p e r in d , la Nara, U Corvin i U orm


Adic. In casa in care locu iesc eu? Cine este femeia asta? Ai tri Cum?
m is-o vot s m rpeasc i pe mine? Nu e In primejdie, repet Corvin pe un to
N u ar fi trebuit s-o Imputi! mai potoleasc iritarea. Foarte probabil o in
C orvin pare ngrozit. gheze, atta tot.
A fugit! rspunde Fir. Misiunea mea era s-o aduc napoi Ii arunc o privire fioroas.
i doar nu era s-o scap cum ai fcut tu! tiu exact cum decurg interogatoriile lor.
Elena vorbete calm: In orice caz, Inima are prioritate, zice
Se presupunea s-o convingi s vin. Fir. promit, o s-o eliberm pe sora ta.
_Sarcina mea era s-o aduc. uier Fir Iar cnd eu primesc M i ridic n picioare, ch iar dac rana mi zvj
o sarcin e pentru c ncercrile de convingere au euat. Nu tiu de a cui in im suntei att d<
Destul cu asta! se rstete Nara. Fir, Aripi-roii - Anpi rou, interesai sau de ce v pas de nenorocita de
Fir. Acum tcei naibii cu toii i stai jos. prtesei sau de ce, pentru pajitile nverzite
Toat lumea se aaz, iar eu arunc o privire ngrijorat prin nevoie de ajutorul meu intr-att de mult, n
ncpere. Fir ia o nghiitur din cana eL Bnuiesc c Hoinarii pe asta - mpung aerul cu degetul spre Fir -
Geii chiar au mare nevoie de ajutorul meu. E derutant. Dar eu o s-mi eliberez sora nainte de a face
*2

m * Y
' ^
A u t Nu l i
> V -^
tac* vui nu m l putei ajuta, ies chiar acum M Utvtui rme
Ineriei#?? bracie. Alegei
Oh A ,r#r H sturat dc prinesele alea rebele din ,i om .
u/>* Plimba lUi U.
___IUI Mol, voi nu vedei jocul
i& strpunge acrul ncins. U r b a n i, care ne tot ^ ^ m al avut de-a tace cu trucurile
ei?
v<>c- * iueai* de m*n*- Iluzionism Exact ca l blestem atul de Vem-
Hr Usc Incrunt la mine. _ - *.'"** * pe
u-*
gesticuleaz. e i
s * ridicat de lr' A vut destul tim p s-l mnjeasc bandajele cu tu.
cau fdt*- A * J am vzut sngele, zice Corvin. p u n n d p u m n u l pe
nu]
Doar n -o s ne gndim serios la o
lui Kasusi 7 Mara poate confirma.
di T m**- w * CorVin, pufnete dispreuitor Fir, i nimeni alt-
M ridic i salut din c. *tr\
Piui Nara f ^ mine. Ai Q sor geamn i nu eti in-
, ------ <n cap persoanele de la
Atunci, eu am plecat. Vine ip
f: mas.
<*** tk . Asta to t ce tim.
Stai! zic Intr- jemnata- * sJ de tcere; chiar i O rm tace, in timp ce
cealalt. Un # ,as Nir i EJer
rna. apoi se uit Una u C*mrW c t e n faa mea. Eu nu dau napoi. Dac sta e
M Fir se pro P mod cert n .am s-o las s m nving. O las
m opresc, la civa pai de ui. Elena continu:
Bineneles c te vom ajuta s-i eliberezi sora. , d
trebuie s-o facem acum ...
t r e p t e * sPre mine> ^ {um ui ei duke p irunz i r gdi_
Undu-mi nrile.
Fir njur i bate cu pumnul In mas, dar Elena continu Ii mijete ochii.
__ tii ce cred eu? m rie ea. Eu n u -i r sp u n d . Ea se n to a rc e
Dac trebuie s-o facem acum, atunci o s-o facem. i cu
asta, basta. spre ceilali C asta e to t ce e de tiut. Ea are n ev o ie d e a ju to r
ca s-i scoatem n en o ro cita de geam n n e n se m n a t d in n c h i
i dup aceea, ce? Ea o s se hotrasc s ne ajute, din soarea Templului, a tta tot. i nu asta su n tem g ata s facem ?
buntatea inim ii ei, i s fie salvatoarea noastr aripi-roii?
Fraieri.
Fir mpunge aerul cu un deget n direcia Elenei. O am enii d in ju ru l m esei ncep s m u rm u re, a ru n c n d u -m i
E mai ru o speran fals dect nicio speran. Suntei priviri suspicioase. F aa Elenei e im pasibil. O rm se u it Ia
o aduntur de idioi dac v nchipuii c un aripi-roii exist m ine de p arc i-a fi d ato are cu vreun rspuns.
cu adevrat. Ea e probabil doar o alt eretic cu cicatrice false. Deci, care i-e jo cu l, prines?
C orvin trntete cana pe mas.
Fir i sco ate d in teac sabia lung c u o m ic are v io le n t
Intreci msura, Fir.
graioas. Eu n u m clintesc.
A rat-ne rana de glon, aripi-roii, zice Orm. Eu o s E ti o iscoad? ntreab ncet i p erfid . Sau d o a r v re o
scot bestia aia de metal din carnea ta, iar Fir o s poat vedea fat p ro a st care s-a gndit c ar fi distractiv s o m o a re p reo i?
ct snge vrea.
A cum i p u n e sabia la gtul m eu. C iv a d in tre H o in a rii
_N u-i destul. C eii ex clam cn d lam a mi apas p e gt - e x act ct tre b u ie c a
F ir arat spre m ine i face doi pai mari pn la mine. s n u str p u n g pielea. Fir tie ce face.
M uit n ochii ei mnioi i o cu n o sc. D a r s m n u ^
fiin omeneasc? Dac a r ti ea ce n -a d a s fie adevr
Eu nu sunt o fiin omeneasc . i d a c to t e s
sfrit, atunci hai mcar s fiu e u n s m i. kt V*

- Fir! N a ra se r id ic n p ic io a re , c u m in ile n ,
n ceteaz! j
F ir se n to a r c e , i n s ta n ta n e u p u s p e jo a c .
- Doar m jucam, Nara. Se uit din nou la mine B Doisprezece
s-i salvez sora iubit. De ce nu stai tu aici i o s te ^ 0
cnd reuesc? Numai c... nu i-am reinut numele. o iT ^ HlT14rf Jf.* ^ '
tia din neamul vostru n-avei nume. da>
v<rp oi acum, cel mai puin plcut lucru este perechea de

I
Se d un pas la o parte, zmbind dulce spre Nara i lsnd
sabia jos. ?l
^ i C o r v i n stm ntini p e acoperi, c u coatele p e vrful
Aproape lsnd sabia jos.
0 ^ t mic reglajul binoclului, dei e u n m ister c u m poate
Sunt prea rapid pentru ea. nfac sabia, nc la gtul meu,
iar ea se clatin. ntoarce capul, cu sprncenele ridicate de yedea ceva n noaptea asta fr lun. U n felinar m p rtie o lu-
surprindere. min tulbure peste po arta de in trare a atelierului d e peste d ru m .
Numele meu? M ncing, optesc eu. C oapsele m ele n u s u n t o b in u ite
Aps tiul lamei n carne pn cnd simt sngele prelin-
pi atta frecu.
gndu-se pe gt n iroaie groase, fierbini. Ceilali sar n pi ; Eu p o rt pantaloni d in tia n Fiecare zi. C o rv in se u it
cioare. Cnile zngnesc pe podea. Ochii lui Fir sunt holbai i atent p rin binoclu. C oapsele tale se p o t d escu rca.
ncearc s se dea napoi.
WjMijesc ochii n ntuneric.
Dau drum ul sbiei, acum nnegrit de sngele meu extraor t;. Ai ti nu su n t att d e strm i. Ia r O rm to c m a i a sco s u n
dinar, inconfundabil. gjon din m ine. Nu e genul d e ran d e care ai v re a s se frece
Numele m eu e Aripi-roii.
stofa tot tim pul.
' S-ar crede c-ar trebui s fii m ai ngrijorat de afurisita de
tietur pe care i-ai fcut-o la gt cu sabia lui Fir.
! O earfa neagr legat n jurul gtului m i ascunde b a n d a
jul. Tietura m neap cnd m ic capul, d a r o s se vindece.

De altfel, a meritat.
\V*

lnlnm .v, fem eia n c h id e p o a r u n urm a e i * .


Intr-O c lip , n e rid icm i o lu m iu te d u p i Kri
Rmnem p e a c o p e r iu r i, v e m in te le n oavtre n e .y e av
-n e u n e o r i i u n u l d e a ltu l, in tim p c e n -o pier<tem
Nu. Nu, ai dreptate. Eti cnit, dar ai dr 1 ^jUizndu-nc uocon $1 uim* ____ c n d e \ se fu r ie a z pe
' *"
uit ia m in e. A r trebui s ncepi s ai mai mult ** f ^podiL ncerc s in pasul cu Corvin, cnd el se flm
A rip i-ro iL Vd c ai rmas i fr o parte din u r e d J ** ***** 1 ffic r ifi peste pante, intrnd i ieind din ntunericul
ari ca o gin de gang pe jum tate jumulit. * InceP> 1 toanelor fi prin umbrele balcoanelor de fier. Btrna
- O h, a s t a . m i pipi urechea spintecat de biciul a 1 pejos.erpuind prin gangurile pline de gunoaie i ttrkzi
lung. A m nevoie d o a r de o nou pieptntur. ** ***' f , 4 c,bigi. Sunt un pic recunosctoare acum pentru pantalo-
^ de tweed strni pe corp, cnd m trsc pe lng coluri
li a ru n c iui zm bet trengresc, iar expresia luj ^ mV'- 1
zimate fi m strecor prin deschizturi, lucru care mi-ar fi
" f / f m i a p rin s.u rp rm d cre * pen, o d ip i, ^ '
u n u l ta altu l m t c ^ e . Pare c e pe cale a c c e v l ^ " fc*tgreu cu pantalonii mei largi stilai, dei nu atl de snlai-
z g o m o t de jo s i atrag e atenia. 10 Ua vdrinei luminate a unei
cfros-kn-lef. t oprete n faa vitrinei
O siluet se apropie dinuntru de poart, nedesluit * Flom de cea mai fihA utase l HBT1E. De pe un
ceaa nopii.
guta* de vizavi, eu i Corvin o privim in timp ce
lat-o, optete Corvin i amndoi rmnem tcui din buzunarul hainei sale vechi i ncepe s umble
ncordai.
Nu sunt foarte sigur c tiu cum se joac jocul sta vau s u.
O- A'-'
simpl vnztoare de flori? optete eL Niciun scru-
care sunt echipele.
Silueta deschide poarta ncet i se oprete, uitndu vc in poLAbsolut mcninuL
-j Apostaiface semn din cap i sare, prin cea, pe strada pa
sus i-n jos pe strad. Felinarul lamineaz faa unei femei in vat. Ce a nsemnat semnul acela din cap? Oare trebuie s-l
vrst. E c ev a prefcut n nfiarea ei, cu haina sa peticit w urmez? Refuz s sar de la nlimea asta cu un picior proaspt
croit strmb. In modul n care scruteaz mprejurimile in s
mpucat.
m ina slah. njurnd in barb, m apuc de un jgheab din apropiere i
M ncrunt i m apkc spre Corvin, optindu-i foarte mcet ttila t t i ahinec jos. mnjindu-mi minile i hainele de rugin.
la ureche: Corvin e deja vizavi, propit In faa femeii.
Q n ee ? Nu, nu, nu. Nicio treab la Templu. Nu.
El se apleac spre mine. Femeia i scutur prul alb i cre.
__eppa Ortania. Nu putem vorbi cu ea aici. O s fug Corvin mi face semn din cap, in tim p ce m apropii
p u r i jin rfu nuntru i o ara d e gnd t i u d ncurc cu p ai-
chioptnd de ei.
cii ateJierjui. Trebuie t-o pnndtm in loc dodii.
M isteru l g em en elo r 161

' 1'
_T e p p a , s p e r c o s-i fac plcere s o cunotj Ah, dragul m eu C orvin Blake. Dac eti la fel de frum os
noua m e a p r i e t e n . S a l u t - o . pe vorbeti, atunci zeii ch iar s-au rzb u n at cn d m -au
O c h ii g o i . h o l b a i , ai Iui Teppa O rtania, reflect ]Unr c U rn
oarb-
s la b c n d i i n t i n d e g t u l n direcia mea. lna
V o r b e t e , b r u t , sau te spintec. ateapt n P iaa M arelui Ra, rez em a t d e u riau l
co m p tim ito r peste um rul
C o r v in c la tin d in c a p f f ^ d e obsidian. P iaa este n sfrit p u stie; felinarele
eu n u i-a desconsidera att d e repede am eninrile s * ^ a r i p ^ arunc p etice de lu m in p e v asta n tin d e re d e d ale,
c o n v in g to r
Te
aeS
0 1, Pl d m o d e l e ciudate, fru m o ase.
Z n d e l e n e c n d C o rv in , T ep p a i c u m in e n e a p ro -
O p l c e r e s te cunosc, d o m n io a r ... .. do
T eppa. n ,oa spre n o i, cu o m n n b u z u n a r. Tcnd s e m n
r
fn .in d m n a n salu lu i p e care m -ara obinuit s-1 fac ,
ea nu m i-o bag n seam . *Qar t a i zice ea. In m o d c e r t e x ist o a s e m -
- D o m n i o a r T eppa ai? R de horcit. D e unde ai c
flare de familie.
les-o i p e -a sta , C o rv in Blake? A lt revoluionar cu capul O ignor. C orvin sp u n e n c e t :
n o ri, g a ta s m o a r p e n tr u H o in a rii C eii? ___ Intrm p rin fa, o lu m p e sc a ra s e r v ito r ilo r p n la
Se a p le a c s p re m in e i a tu n c i m nvluie un miros de fu etajul cu tem nie i sco atem p riz o n ie ra p e a c e la i d r u m p e c a re
n in g in e i d e d e sc o m p u n e re . am venit. Fata n o u ... este p rio rita te a . E u i F ir n e v o m o c u p a
S fii s ig u r c eti gata, d rag , fiindc, de murit, chiar de orice situaie care se va ivi.
o s m o ri.
. nghit n sec. F a ta n o u e s t e p r io r ita te a . tiu c e n s e a m n
G u ra , z ice C o rv in c u a sp rim e. A scult, i-am spus, asta, ce n u spune el. A r ip i- r o ii e s te p r io r ita te a . V ia a e i e s te p r i
a v e m n e v o ie s in tr m la e ta ju l c u d e in u i d in Templul lui o r ita te a . N u a s u r o r ii e i. N u a n o a s t r .
R asu s. - Riscant, zice Teppa. D a r n u e p ielea m e a n jo c . F u am
N u s u n t p e ra c lu l v o stru , golanilor, se rstete btrna, fo s t adus cu fora.
a p o i tu ete. N u facem n ic iu n trg. N u p u tem scoate p riz o n ie ra pe n e n o ro c ita d e u p r in
U ite o fe rta m ea, zise C o rv in . Fie n e ajui s intrm cu uier Fir.
c ip a l ,
d e g e te le ta le iscusite, fie sp a rg e u sin g u r ncuietorile cu dinii Corvin i a ru n c m in ile n sus, exasperat, d a r in te rv in eu:
t i b le ste m a i. Nu, spun. N u ieim p e ua principal. C o b o r m p e sca sc ra
M u it la el ulu it. A m e n in ri, pistoale, sbii - cine sunt ervitorilor p n Ia buctria de jos. Exist o fe re a str n c-
a c e ti H o in a ri ai C eii? iar p e care p u te m iei.
D a r T e p p a O r ta n ia r d e i p u n e o m n rioas p e braul Teppa h rie u n h o h o t de rs.
lu i C o rv in .
^ y r fL g r Z P
.d.____ _

M is te ru l g e m e n e lo r
163

s fac, d e c t s m d u c Ia ci? A r fi m ult m ai ru s nu


C^ Pl Cel p u in , a cu m , m a i a m o an s m in u scu l s ies
aupUn

g e m pn n sanctuar ca i cnd am fi acolo ca s


.om
ne *
bine? C nd vestibulul e lib e r , gsim scara. T 1-zm b ln d ' C e , , , u e i Sum rm l'
i Fir intr cei dinti, apoi eu i Teppa Doi
C o r v in
n negru se ndreapt spre o u bogat mpodobitl * i c e T ro n u l d e Sarv vo? !!'
Templu. EU m pregtusc s o fe r pm afe d e
ncetior la vreo glum cnd trecem prin vestibulul
ne acord nicio atenie, d a r C orvin i Fir traverseaz
cperea pn la m arile ui ale sanctuarului i dispar in T * t o i sp u n e n u e o c az ie
Teppa li urm eaz, inndu -se la num ai u n metru sau ^
spatele lor, aa c eu rm n ultim a. 011,1 ^ X ^ u r iodul, nu iu cum s m adresez

A proape c am ajuns la sanctuar, cnd aud zgomotul unn


X * d * I u i Ver. am fetelit-o ; n u -
balam ale vechi. M ntorc i descopr o siluet cocrjat i j d
n cet pe o u o rn a t d in faa celor doi preoi mbrcai^ dup cum se pare. D a r T ronul de Sare d o a r se u it la
negru. Preoii i in treru p conversaia i se dau n lturi, pi'". ^ ^ A p o i , fop lui zbrcit face vlurele ca a p a - u n z m b e t.
cndu-se adnc - att d e adnc, nct in luminile slabe de UD termen rezervat p e n tru egalii sau in fe rio rii cu iv a,
no ap te le vd genunchii atingnd podeaua. jpuneeL Potrivit Templului, adic. P o triv it... m ie, p re su p u n .
Eu tresar. C ineva in faa cruia pn i nalii preoi ngenun M p le c din nou, atingnd p o d eau a c u g en u n ch ii.
cheaz? N u poate fi Toiagul de Onix. m i muc obrazul pe di _mi cer iertare, B unvoina V oastr, e u ...
nuntru, dorindu-m i s am dreptate. i nu, nu e eL E un btrn .Bunvoin este rezervat Toiagului d e O nix, zice T ro
care n u poart u n toiag, ci u n co. E mbrcat intr-o rob tranda nai de Sare, fcnd sem n spre unul dintre p re o i s m aju te s
firie, bogat m podobit cu panglici, i merge cu pai mici. Tro m ridic. i eu m -am ntrebat ntotdeauna dac asta e ra cu m v a
nul de Sare. C el m ai puternic preot din tot CaldarasuL o glum. Cei m ai m uli m i-ar spune Lum inia V oastr.
Spre groaza mea, i ntoarce capul i m fixeaz cu pri L u m in ia V o a s tr . tiam a s t a l

virea. E prea ntuneric s-i vd bine ochii, dar semnificaia In orice caz, nu e nevoie s-i ceri iertare, preaiubit.
m inii in m n u a te pe care o ntinde In direcia mea este dar mi in ochii plecai.
V i n o a ic i .
Sunt onorat de salutul dumneavoastr, d a r m i-e ruine
A runc o privire panicat spre sanctuar. Nici urm de ceilali c nu m-am adresat cum se cuvine.
M uit napoi la Tronul de Sare, care este la fel de nedintit ca i T e ro & n u p u n e s f i u f i a r t d i n n o u . S a u m p u c a t . S a u s
pilonul de piatr lng care st. i ine, rbdtor; mna ntins. m i s e ta i e c a p u l.
Tronul de Sare pune o mn uoar pe um rul meu.
M iste ru l gem enelor
A di R ulb

Ait) vrut r f vorbesc cu Unc pentru__ ww inima m,


c i uiuqh mi-a s
, vaJoro8 d e s p u s . Iar acum tiu c voiai s-t
3 TL lul fizici;, ^ r uSUS,
lu i u-w -----
cavernos. Nu m atept sa gsim u** mcu,ala,
H o r nu li se cere s curee i s aduc mncarea i aici?
Preoii fac gestul cu palmele deschise; ncerc s le
^ ^ l a l t i nu par surprini, iar unealta lui Teppa rezolvi re 8WRT
exemplul, d ar sfresc doar fccndu-le oarecum
ia** bl jncuict0rii. E limpede c avem nevoie de ea.
-__ TnH. la cei umili la cei' sfini
Toi. ddee la CU)mna
X>edC PrOD r i n u l , apoi ne face sem n s ieim din scar.
nclzii de razele soarelui
Unttm 1ui
*> mod
mod
Toi suntem preaiubii. nchid Fir t c o a x p ' ^ recunosc. Holul gol e n contrast cu ves-
o ch ii . M u lu m e sc .
g ^curajoas,
a jo a s , tr^ -----
materiale lnxoa.se i d e culori. Fir nainteaz
Nu tiu ce altceva s spun, dect: !dul
^ l i n cncrcat
r c a t dde nmateriale dintre
luxoase^ i a ccteva
----------
lm pi slabe, iar
* tinndu-se n um bra d in tre cele cteva lm pi slabe, iar
Cu plcere. ' - - c e vom gsi m ai de-
S respirai uor, mai zice eL 10 urmm, n tcere, nesiguri d e ceea ce vom gsi m ai de-
Iar cei doi preoi i rspund, ca un ecou- de-a lungul curburii zidului.
peodat, Fir se oprete, lip in d u -se d e in tr n d u l u n ei
S respirai uor.
i L Teppa ncremenete, ia r e u m n to rc sp re C o rv in , care
Fac o p lecciune, d o a r o nclinare din mijloc
S resp irai uor.
1 o p r i v i r e c u F ir i apoi d d in cap. Face se m n i m n
torc Fir i-a legat o b an d a n peste n a s i g u r i n e n tin d e i
Tronul de Sare i cei doi preoi mbrcai n negru ies nou cte una. M u it d in n o u la C o rv in , c a re d e ja i-a legat o
uile Tem plului, ilar, in lum ina lunii.
bandan neagr sub ochi i scoate u n scule d e Ia b ru . E u i
Vestibulul fiind acum pustiu, Fir, Corvin i Teppa se ntorc Teppa ne potrivim bandanele, care m iros a ulei. m i in r s u
p e uile sanctuarului.
flarea, cnd C orvin trece p e lng m ine, n a in t n d d e -a lu n g u l
C e i-ai spus? m ntreab Fir de parc m-ar acuza de zjdului. ncet, o depete i p e Fir, care se strecoar n ap o i Ia
ceva.
noi, cu capul ntors s-I urm reasc pe C orvin.
I -am spus c suntem aici ca s dm o spargere n apar jp C nd el aproape c-a d isp ru t d in vedere, i vd b rau l leg-
tam en tele sale private i s desenm musti pe toate Sfintele nndu-se - a ru n c din scule ceva n hol. Apoi se retrage i c u
Cri.
C orvin p u fnete n rs, dar Fir i arunc o privire furioas i toii ne lipim d e zid.
c . Trec cteva m in u te p n ce Fir ncepe d in n o u s nainteze.
brusc el pare s aib ceva n gt de care ncearc s scape. Inima m i sare d in piept la vederea nspim nttoarei apariii
U a spre scara servitorilor este ascuns dup draperi a unui gardian a l Tem plului, cu epii coifiilui d e fier aru n cn d
ile grele, dar m i aduc am inte unde se afl i o gsesc repede umbre p e pereii goi. D ar, cnd n e apropiem , vd c e prbuit
C o r v in i ridic sprncenele aprobator, dar Fir continu s
n scaunul lui,
su p ravegh eze, privirea ei sgetnd dintr-un col n cellalt al
M n to rc spre C orvin.
n cp erii
A m K u ii dMt>- SEP" nr M i l r u l g e m e n e lo r 167
MS*
f f i jm 1BH _______ .v
M stl d e tte le i o p u se cu. Ast* i vut |n s*cu l' repede privirea spre Fir, dar In lo c u l fu riei \a care
* Ifltt*1110 am uzat. Fr voia m ea, rnjesc. T e p p a are
Nu-< vid zmbetuJ pe sub bantUn, dar li ^ 7^ ^ t e p i . e* P * 1* a m
ochilor, cnd ncuviineaz: fon^.
Cunoscute i ca som n-oricnd Nu _ .parte- bjbia la n c u ie to a re sc o a te u n d eclic
Uite**1* c u ca pas n a p o i. F ir a p a s p e c la n i n -
C u to n r c . lor c un n o u r . ,p u iZ Z ^ * * *
*** dr ni iu dr plpnd* , , u ,cnd ,., ^ '*** "*. ^ e^ eptm . dar n u se n t m p l n im ic . D r u m u l
irebute si fii un loartc bun gridinar. ** ,ncu*Hitnl
Le fur*. optete Fir. mi - * n d m S,reC r Pe
Corvtn ncearc iari u
ntreb d ac i nu cum va a rcit * *v* d in 8*< Inct
l f p a nil - M u liu m ^ ^ ,ito r. cnd Spun asia i m i se
- C M .I r ic .F tr .c u o n r tn ih ^ u . 0 ntlnesc privirea. TnC|in scu rt din cap.
Sl chiar In spatele gardianului ineoiutieni i r - c^ d escu m p n ^ tx p u l ^ d c g fa b u n saio n d e c t
olide. incontient, in faa Uncj
* diOCOl tZ cu tem n ia jila v i, lu m in at
N o t mai fie niciun ah gardian Nu c e<dul l M mi5c cu grij s n u d em n -
tn ro n . ., deinui, d r nici am , d<m m n J L Z P * de lumnri, de m -zele cu picioare su b iri, pe care sunt
pnihuhi. I cerut s se duc* pentru
num ai pentru c i tu ai fost executat. n de catifea aurit i un cu ier se afl o u n
Da. dar nu te intreab* prea blnd, m urm ur eu. gust, uor ntredeschis. M furiez pn fo ea i m i stre c o r
In ci v id In m inte vaza noastr spart, mobila rsturnat.
Fir ridic din um eri in tim p ce Teppa se apuc s deschid ? f o te o camer m odest, cu dou mese de toalet i un ir
tncuictoarea. Dup un moment. Corvin ii d jos bandana i de paturi. Deinuii de la etajul sta chiar au condiii bune, g n
miroase prin aer. desc eu, am intindu-m i de femeia gardian cu ochii a fu n d a i i
K in regul, declar eL Somn-oricnd se mprtie mecanismul ei de strangulare. Camera e ntunecat i m i ia un
repede. moment p in i desluesc o siluet a cuiva care doarm e.
Noi. ceilali, ne dm bandaneie jos cu precauie, dar in afar Sr. naintez pe pipite pn la pat, unde o familiar uvi de
de un uor iz amrui de mucegai, holul pare in regul. pir negru se iete de sub o ptur cu imprimeu floral. M
Asta nseamn c gardianul se va trezi in cteva minute, aplec, cu faa aproape atingnd cearafurile.
zice
:e Fir. Mai repede, Teppa. schelet btrn dezgusttor! Jey!
De ce nu-i indei crpa aia unsuroas pe gt, sectur? ti ating umrul. Ea se rsucete, ntinzndu-i picioarele i
zice Teppa. micnd o unealt crestat de metal in ncuie dndu-i ptura la o parte de pe fa. Sora mea deschide ochii
toare. i-ar face respiraia mai puin puturoas. nceoai, apoi li face mari ct oule de pasre de prad.
iW Ol Vf>*" ViA> M i s t e r u l ge>mt>olu r
U*<*
. *iac ^ * tv M r
W ' ^ le-ai spus preoilor despre mine? Tu le-a, spus c
poc * * * * ***
in *****$* jranitt ^ $* m i jntorc de la avianu. in ziua aceea?
H * .* * * * * * ^ ^ c trebuie s Tin cu ^ ^
, __^rteriiea mi furnic tot corpul ca o mie de viermi. Ne-
t, ^ M 1 d u r mapri la ea. o iau n brae w c p - ^
*>CSOOfT7~~vj mele, m las s cad pe frumoasa tapiene
i w s r ^ r^ ]k ^ u un loc sigur unde putem merse. * * * * * * paaoareieiii
- F ^ ^ lr e mVordat i ciudat, iar ea continui s bea*. fatofiUlUL
C rC 7 Z* kia ct oule de pasare. Pac un pas napoi. , r 4iinc rn&iniie-
__ V* soctcsc- trebuie sa ne crabun. f r f & trMn^ avea u s te execute! A spus c aveai
_ Bonner n-a s p ^
Awma inoet i r a s-i ia cwduid e 'b m ine. ea dabn d a ca?. ^ filp arificat- E u ' _ n cercn d s -m i a scu n d e m o ia d in
O imuc d e u m e n i ea se face m ici- _
T ^ * . ac=L .. aorf f e a m i. E
_ O e-i cc tine* uiei. Am m l sa te scot ae aicx Dar
s i fim p rin s e -tr n te s i piecmacum:
~ N u. o p tete ea. atic de m m c i * * * oe-o K eOBICmHW^ L . i s-s d e a seam a c t d e c o p il re te
^ i a u iru in u u .
- i E * H < j b e s c N ^ l t M a ] e ? e P e G a e ,u b l f f l -
j a r c s n g e le i n o b ra iL
N u s a p te n r e a can n c m ~~ c c ce oaL __G r e intre tin e i B onner n u e iubire! M opresc, tr g n d
-i :n c e p i n ta c t- e s te s i r n r rrrr^y^rr-r- ^ ^ a jwrpt. T rebuie s i frecm d e a k i.
-Ce tise i cm ? C a m a d ic t i c e sare? k r r ^ . . a IU
s tu U c e rn x L Se deprteaz civa p z d e m ine.
N D tart-con. Actmsineeg. n ain te n -am tiu t c e ra i...
b u t Tua: m u ta t. M m asasfae d e s c c re z i Ssl L a i c e ru ir
m m n tin . Am crezut c erai a l e e a rair*.
u a T x x u t j k a r x c a i t x x i 3c scsapus, z r e e a
Swrf la fid ca tine!
C i u rre c u ra -a r srrrcc m rafaa sacx, a rr kiutL
O d id ^ a .
' a r e u n e r r xe D em cu u c a s c ra n s i s* c a w x t a rsu r-
m Am riz u l preotul! Cei crm a tu t x ar* f o a
iau3C M erx . a s c u t. A se n e c sE c i *s a w a a s ... t i Se rsa-.'d'
& e*dt3d g a ia , d ar n a reuesc scoc n id ttn m et. Inc am
a*: 5tnner t M c i Dxuupu d e O am arunce o iu m r
m tie c z c s ir x x u tc rs . s t . ia l i nte &a ku toat o ra c i r x .
i p c ccsbk f C m om sc ei icm p isa r d e m n i* a c a m
Enuraer! a i m i a r a u s a $g>- fefttacarr e c s o s i*rr
Un*. e*if ^ a r o f c i t a i ^ a f U cran rupte in u te iocur! B onner i-a adu* p e y p
A ricii aici, ca u -m i arare casa e ti in ccaiuate.
Nx ascu& -m C zace e a , r e a d a i g u r a p e ea.
r^ g a s Jcei au ncercat
t i-arn vzut m r ie srm an u lu i B onner. M tm le fa j
M ii t c f u c ' c a W w iJi u^aast.
C om at putut?
170 A di R uLE
h>Jey>de ce trebuie sfii att de credula? T
ace* t n r m rav n e adusese aici p C re d e re a ^ C h iu toate ' u n u des
cam dat, d a r p e n tru cel de n eclintit n *** ^ SigUrana ^ ip I e d ta e s tc u B o n n e r?
cele d in u rm to i n cep em s nr* COrectitudin J de' U spune nim ic, d ar o vad trem urnd.
/e y i zcobbooaar
r vocea. ^ * * * * * i p ^ H , , 0 u t de ceva *n via^a ei>se tem e de
1 te tn ^ ^ dep^U^e d e n e b u n ia a s t
Vreau sa .^ eu de acu m
poi 7 Pr , r s s r ap ro,eci' - A'>c
* - ** vin cu ei ^ i r P i 5.,iu c - pr ,e i*- niciodat tu. .
- Z u ? l m U ncI P i, " e t o s |g u ran i ^ H - sa o a r n v iaa m ea, n u
oentru P m _ d in c am er. A
ai SP * * vaza n o a str De
l Ul: l PC ra d e P i c a t e & f
^ sig u ra n ? P tru ca erai att de f e r i ^ t0llu' M ntorc i
a i p leac ochii. dup mine-

- Ba da. nelegeai. V^ ni,Ta


dea una ai neles. a 61 - &a mea. tot
Acum ea se uit la mine, cu asprime.
A u sp u s c erai o b estie tu rb at r z *"

m in e . i ai venit. ' aveai sa vii dUp


Sar n picioare. : 1'-'V*S* .'*

Am venit s te salvez! T Vy 'M V > / i,


Jey se d napoi. .
K**/*- 'M
'.1- , ''
m T T .r0g! Te ? 8' n ' mi face rUl ariP-ro?ii. Dac vreodat
m ai iubit ctui de puin, dac e ceva omenesc n tine! i %A
Raman fr grai. M zgiesc la sora mea nfricoat de gn
dul de a prsi nchisoarea.
Bonner i cu mine plecm spre est mine, zice ea. 0 s
ne ducem la tata. N-o s ne urmreti pn acolo, nu-i aa?
nghite n sec. Ei au spus c o s caui s te rzbuni i pe tata,
odat ce... odat ce o s-i pui n minte s-o faci. O s-l lum cu
noi, departe, i n-o s ne gseti niciodat.
Fierbineala mi furnic faa, mai ru dect viermii, mai ru
dect sngele. Cu o oapt firav, ntreb:

m
P privirea lui devine distant; o detaare

Nu po> Pm omenea ntrebri.

H\ jj* las s* cad napoi pe pern.


Ei bine. a s ta ajut.
lui Corvin se mut in prezent i trsturii* i se

N< toi putem fi un pic... nervoi. In special...


T reis prezece _ Fii. mormi cu.
Aveam de gnd s i spun sora mea, Nara.
T * _ D aci ea ar fi fost aici to d ip a asta. i a r fi dat la o parte
ta aia de p ir blond de pe faa nvineit.
, . , ----.araera de dormit a Casei Subterane nu *v
.& Ar ootiocTAlxl ca saheaua mea din dom, i mimase a ^ T a venit a k i fr nimic, iar oraul ne a susinut, a zis d .
*\*^
Itorvreasi'i protejeze pe oamenii d e a id care n u se pot pro-
sn lac de faa. Cu toaie acessea dorm butean i m treaesc ^
muit sub pturi. Cu siguran nu am nevoie de pturi pe-^ Kja singuri.
a-m i ine caid in aceast pivni nbuitoare, dar in dipa asu * M rostogolesc pe spate.
am newe de o barier intre mine i restul lumii Tras; ptura N n vor s i se protejeze singuri. D e... d e oricine.
peste fca. *| Corvin ntinde m na in spatele lui.
Murmure dinspre camera comun imi ajung La urechi, cu Vrei sau nu ce i-am adus?
vinte nedesluite, dar tonuri aprinse. mi pun un bra peste ntorc capuL
cap, lsndu-l s apese cu greutatea lui peste urechea rnit ca Bine
s nu mai aud. mi in ochii inchia. ; Scoate cutia de metal pentru scule, cea de pe ifonierul
La se deschide i se nchide. Nite pai se apropie Simt pe nea. Toate tieturile din romanele de duzin cu aripi-roii, fo
cineva stnd pe patul de Ungi a! meu. daur nu deschid ochii H tografii cu foy i cu tata, faa de mas a m am ei M ridic n
ascult, sunetul fiecrei respiraii Impiedkndu m s alunec capul oaselor, uitndu-m nti la cutie apoi la eL
n somn. Cum...?
_i-am adus ceva. El zmbete i ridic din umeri.
i-am adus i o parte din haine Sper c nu te superi.
Tonul Iui Corvin e un pic ezitant, de pan mi-ar fi pus o
Mi-am nchipuit c ai vrea lucrurile ta le i-am udat i gr
^ ^ T o ltu l pturii la o patte de pe ft i m uit la dina, c d merita. Toate plantele acelea verzi, acolo, sus, in mij
_ Jey are dreptate? Sunt un monstru? locul oraului E chiar uimitor.
a pi RULB

Aveam un sistem de irigaie, am zis eu. Tata l-a proiec insultat.


- AZ de pasre. Plantele l ador. Nu mi-am putut exDi" it? Nicidecum, zic eu, simind cum mi se aprind
p'cltdaU de ce psrile de prad ateapt pn sunt inun^
ca s-i fac nevoile.
ce blnd, spune:
cear s fad ceva extrem de periculos,
_ Sun... ncnttor? Corvin mi ntinde cutia. OriCu singura cale de a salva oraul Caldaras,
am gsit asta i am tiut c era special. ^
Iau cutia i o in strns la piept. au s tii c poi refuza.
Este, rspund eu. Mulumesc. [d. n schimb, mi trec degetele mari pe
n
M lungesc din nou pe pat. Cutia nu e confortabil de
brae, dar m calmeaz.

Corvin tace pentru cteva momente. Apoi ntreab:


Ce tii despre alteri?

tiu foarte puin din orice despre care nu am citit, zic


i nchid ochii. n poveti, prinii i prinesele alteri - \
eiigen Deschid cutia, care scoate un nuc .................."
deauna sunt prini
sauomeneti
prinese -ndeajuns
sunt fermectori,
ct s-i intelij
foloseasc f n S e s te frumos mpturit. Privirea lui Corvin zbovete
puterile magice ca s vin n ajutorul servitorilor umilibuni. i; Admir fiinele omeneti ndeajuns ct s-i foloseasc
nobililor n egal msur. Deschid ochii i studiez tavanul puterile
d ca smea
6 colecia
magice den
vin aripi-roii
aint 1din
- romane, dar nu zice nim ic
metal ntunecat. Sunt tot ce aripi-roii nu sunt. C**.Iat-0.TOntind cu mult grij. Ea nsi a crescut linul,
Aripi-roii nu sunt fermectori, inteligeni i buni? ar tata l-a tors.
Pufnesc n rs. < Efoarte frumoas. Corvin pipie marginile. Dar ce a pit?
Nu, tradiional. Aproape uitasem c faa de mas trebuie s fii fost odat
Nu mi se pare c tu eti prea tradiional, spune Corvin. destul de mare ct s acopere tblia unei mese. Aproape toat
Eu tac. El se las pe spatele, sprijinindu-se n brae. viaa mea fusese doar bucata asta - doar ct s nfei un copil,
Dar mama ta? Ea era o alter. pb?* Casa noastr a ars din temelii, spun eu, evitndu-i privi
A murit la scurt timp dup ce m-am nscut. Nu mi-o rea. Tata a salvat doar bucata asta de pnz.
amintesc. Dar nimeni n-a salvat-o pe ea.
mi pare ru, zice el ncet. tii ceva despre ea? Cum arta? TUtii s ei? ntreab Corvin.
Trag aer n piept i m ridic n capul oaselor. Destul cu min *' Cldura din dormitor ncepe s m ameeasc.
ciunile. m i dau picioarele jos din p a t Mama nu era estoare; vecina noastr a fcut asta.
Corvin se ndreapt. Mama era grdinar, ca tata. Tulpinile de lin pot fi foarte greu
de ngrijit, tii.
O lunc nflorit, u n d u in d u -se sub v dect aerul plin de aburi al nopii, dar nu prea
e tn a tre ^
a St)us s ncerc sa dorm , c aveam sa dis-
o fraciu n e d e secu n d in m in te - este o
a voi fi aici, dim inea, iar \n
im a g in a t-o eu?
ndeajuns de puternic s fiu.
T rebuie s lai spicele s p u trezeasc n oate fi u n motiv. P entru eV
vrem e, d u p care le ru p i - le zd ro b eti ^ f o T u . Nu- Zah
n im ic d in ele - i apoi, la sfrit, rm i ci
tede, care p o t fi in tr-a d e v r tra n sfo rm a te Jey- eU* c a m e re i ab ia vizibile n lu m in a
C o rv in m p tu re te c u g rij b u c a ta de ulu i. M op resc d in le-
po i. P are v e ch e i p o n o s it n lu m in a de ; zor tre c e fr s m ob-
lu c it c n d fu sese n o u . - roicioarelor,
^ ^ sp d o r i, d e i se m ic fta
- M u lu m e s c c m i-a i a r ta t-o ,z ic e , ari m tu r n d c o n tu ru
Se rid ic si m ic o re a z , m o b serv .

n sf rit, C a s a S u b te ra n e nvluit de linite i ntune


ric , d a r e u s u n t tre a z d e -a binelea; m i legn picioarele de pe
u n b a lc o n p r g in it d e d e a s u p ra gangului din spatele Came Elena. Ai avut o sp tm n a
re i P o m p e i. D o u p s ri d e p ra d stau cocoate pe balustrad.
A m d o u o p iu n i: s p lec sau s rm n , atta tot, simplu. i
M ulumesc, dar sunt bine.
m a i s im p lu . S plec. Nara d din cap i ncepe sa
M i-a r p l c e a p ro b a b il stncile d in D rush, unde psrile
ine pe loc, cu m na n old, i
d e p r a d m n n c o p rle p n cnd penele li se coloreaz n
Baliverne! _
v e rd e . A p u te a c u ltiv a o m ic g rd in de deert i s gtesc . m i ridic brusc capul, fiindc
p e n t r u m in e rii d e sare. A p u te a tri sub cerul liber, departe de ium confruntat cu Balivern*
o r h id e e a in c a n d e sc e n t i de C ei Frum oi. o ^ im tn n e ric , ca o furtun
T o tu i, sim t c oraul C aldaras este casa mea, aa soios )
o tr v ito r c u m este. m i sprijin faa, toc ncins de la cldura d.r
c a m e ra d e d o rm it a C asei Subterane, de parapetul balconului
flf g n u i^ dou IneM ctadam crezut ctfara. ce,
-am Eu a fi disprut de m uie
17*

I I
/ sever dintre eie^ Pompei, c i n biroul Buletinului Zii.
n r S u i Clduros. N ara ncuie ua n urm a ^
L a p u D e ta h a lp e ,n a s ;
^ pine, Aripi-rofi atunci

111
sta
asta n
m tim pul -----
atu n ci nelege asta: cei care vor tr&da
n tu n e ric u lu i A dnc
. . n u vor ca pianuriie

fm
n ic a l ra^ sub draperie d in b iro u l din spate. $paM * -
O& scute i au p rieten i p u tern ici. O d at ce p u n cochii

i
ne con1Udiny olo de draperie e b in e lum inat i zgomotos, cu * fiC sau m o ri, i e m ai b in e d a c izbuteti s iiei tu
R n i t u l p u tern ic a l preselor d e tipar duduind aiarul a, p6 tine,
. 8 o a m e n i n salopete negre se m ica la fel de precis i de i K S U . S3 greu . s p u n eu . b r u s c c a p tiv a t d e o pic-
T r i e n t ca rotiele m ainilor p e care le opereaz. Nara i Elena ^ T a u S a de pe perete: ro u a p rin s i n u a n e d e g a lb e n p e n n
n u le d a u m are atenie, i n tim p ce n e croim drum pn \a *
-------- uni sp
scar m etalic spiral
iral dd in
in tr-u
tr-u nn col
col a l slii.
___
A p a rta m e n tu l d e seam a d a c l c rim e z d e la b u tu r a s m a -
A p a rta m en tu l d e deasupra biroului este elegant mobilat
dam asc i c u lo ri bogate ia r N ara n u pierde nicio clip n ld ^ T d e la asaltul cu lo rilo r. C lip e sc i- m i n to r c p n v tr e a m
tu rn a n tre i p h rele ceva verde-sm arald, care completeaz a alt parte. . .
m o sfera d e rafin am en t.
Lng tabloul n c u lo ri ip to a re a ta m u n p e isa j e x tr a o r d i
P resu p u n c a r fi tre b u it s-m i nchipui c voi nu locuia nar, ntr-o ram d e a lam r su cit . m i n d o i u n b r a la s p a te ,
n C asa S ubteran, sp u n eu, so rb in d d in pahar. cum m -a nvat tata.
L ich id u l p a rfu m a t, m entolat, m i gdil nrile. Ochii nce e Foarte frum os.
s -m i lcrim eze. C am att c u rafinam entul. E u n Zan, m i sp u n e E len a. M -sa. U n s tr -c e v a sa u a ltu l
E len a i ia o po ziie artistic, cu u n cot rezemat pe polii de-al iubitului n o s tru C o m a n d a n t.
cm in u lu i, ia r N a ra se aaz p e o ban ch et de catifea roie sta-i Val C h ro m ?
m a rg in i de le m n ntunecat.
Fac u n pas n ap o i, lsn d m n u n c h iu rile d e v e rd e i p u n c
N o i n u avem nevoie s locuim n C asa Subteran, zic tele violet-albstrui s-m i nvluie p riv irea.
N ara. N u treb u ie s fim ascunse.
S-ar pu tea, zice Elena. N ara l-a m o te n it d e la b u n ic a ei,
A scunse?
care a locuit n Val C h o rm .
S u n t lu c ru ri p e care n u le nelegi, zice Nara.
M n to rc n sp re cam er i N ara m i face s e m n sp re fo to liu l
M ulum esc p e n tru aceast evaluare vag, rspuns e\ mbrcat n catifea roie, asem ntoare cu a b a n c h e te i. C n d
D a r este adevrat, trebuie s recunosc. Sunt m ulte lucruri p
aez, m ntreab:
care n u le neleg. C um se crpesc ciorapii, de pild. m i pu
Tu ai fost la Val C horm , A ripi-roii?
o m n n old, rid icn d u -m i capul. O am enii trebuie s fi
De acolo sunt, de fapt. Iau n c o n g h iitu r d in b u
a sc u n i p e n tru c n u p o t crpi ciorapii?
E len a chicotete. tur. D ar bnuiesc c nu ne aflm aici s d isc u t m d e sp re c o
pilria mea.

A
ISO A d i R ule M is te ru l Smer>eior

Elena ofteaz i scoate un scaun delicat, arm it, de _ Desigur, o s-i dm


birou din apropiere de cm in. Se aaz i spune: lnd din nou rafinatul meu phrel. e ea' "m-
Ne b u cu rm cnd o am enii trec pe la noi ca * p Nara se aaz Ia ioc, iar eu m las pe spate tn fotoUu
bim . M ai vin rep o rteri, tii, sau diveri prieteni oc Vr'
la clu b u l de bridge, ns n u avem prea m uli v i z i t ^ 0^
cinci minute.
__ ascult.
v m
Nara intuiete cu o privire ncruntat. Intre bogatele
n u -i n c h ip u i c n u eti b inevenit. Dar, da, a d e v ^
p e n tru care eti aici e acela c N a ra vrea ca tu s mtiv
draperii cafeniu-deschis, fereastra ntunecat din spatele ei n
N u f, d ra m a tic , aice N ara. ridicndu-si cepe s sclipeasdk de picturi de ploaie.
tii despre Rzboiul Pmntului T opit.
r 54 ^ * - - t 'r ^ Cu asta m prinde pe picior g re it
Doar pentru c nu m -am d u s la coal n u n seam n t Si
oar
s f ' oD; , l Ce Sa,Vm ra5U,? im re b ' - C trebuie . scpat
scapat de
de a
a buchisi
b u ch isi ppoemul
o e m u l la
la epic
e p ic fr haz,
~ ------- . ^zic eu. D e
D e M o l, zice N a ra . dou ori. '*
Nostalgii florale
flo rale despre
d e sp re Dai
D a i Roet
R o e t nvingndu-1
n v in gor-t -1 pe
a n d u toat
pe
A h . D a . O g lu m e i.
monstrul Bet-N ef i p re fe ra ii lu i a rip i-ro ii, astfel n c t to a t
i c u m fa c e m asta? lumea s poat tr i fericit p n la a d n c i b tr n e i.
M onstrul B et-N ef, d a , zice N a ra , c a re a v r u t s a c o p e re
E a se u it la m in e d e p a rc to cm ai a fi ntrebat despre
oraul Caldaras cu foc. A sta s-a n t m p la t c u a p ro a p e o m ie d e
c h ilo i d a c se p u n p e c a p sau p e fu n d .
ani n urm , to tu i m a i exist u n ii c are l v en ereaz.
ll o m o ra m .
l venereaz p e B e t - N e f ! p u fn esc e u d isp re u ito r. A sta-i
M u it d e la N a ra la E len a. A m n d o u au aceeai expresie
te m to a r e , g rav . N u e o g lu m , atu n ci. nebunie. N u cred.
Trebuie, zice E lena, cu ochii sclipind, cci se afl n in te
S -l o m o ra m p e M ol.
riorul Tem plului lu i R asus. I-ai ntlnit.
Ele n u - i d a u se a m a c M ol e u n z e u ? Ah. U n lo c b u n s te ascunzi, ad m it eu. N e b u n i d eg h i-
N u - i d a u se a m a c M ol e, d e a s e m e n e a , u n v u lc a n ? zndu-se n altfel de nebuni. i spun C ei F ru m o i, tii. i m i-e
n g h it i u ltim a g u r d in lich id u l sm arald att de repede, greu s num esc aruncarea in tr-u n lac clocotit ntlnire.
n c t m a rd e p e gt.
Elena d d in cap.
V m u lu m e s c p e n tru ospitalitate, dragelor, dar trebuie D a, ei bine, ca i Bet-Nef, ei cred c M ol este R asus n
s - m i ia u la revedere. N u m distrez cu uciderea zeilor zilele tru p at n lum ea asta, la fel cum reprezint soarele i stelele, n
spaiul cosm ic. Ei vor... s-l elibereze. Iar n tu n ericu l A dnc e
N a r a se rid ic , c u u n deget lcuit n d rep tat spre mine, dar
m om entul cnd o vor face.
E le n a o o p re te cu u n gest, du cn d u -se pn la o m su late m i n tin d un bra peste speteaza fotoliului.
ra l , d e u n d e ia carafa.
Misterul gemenelor

Deci ei vor s elibereze un vulcan, orice >


asta, iar voi nu credei c vom supravieui cu tc 6X15 ti i i d o m o li. T ra g e a e r
^ilini v |_0 vd oricu m . E xist o m art
Poi fi ct vrei de neserioas. Tonul Narei ax n d e m o \ia p e
a putea fi ct de neserioas vreau. Dar adevrul < acolo, aa se ^ tabiou Cu rou, ga\ben i
de tine s gseti i s distrugi Inima lui MoL Po
Potrivit legendei, o ntrerup eu. Ce surs
Potrivit legendei, se rstete Nara, nurr

= = 2 3

c a ,n ,a u e v ,n pe z, ce tre c e m ai puternici. Avem m o tiv e V !"


d e m ca lid e ru l lo r n u este n im e n i altul dect Toiagul de o
A sta-, o te o rie valabil, cci el a fost cel care a n c e,c o
^ -- 5 1

m a fia rb a ca p e u n ou.
N a ra se n c ru n t .
A tu n c i, ai d o v a d a. E ceva, bnuiesc. E u ... sperasem c
a ce st c u lt n u - i va nfige r d cin ile att de adnc.
R id ic o sp r n c e a n .
S u n t s ig u r c to i su n te m ocai c Toiagul de Onix s-a
d o v e d it u n n e b u n p e ric u lo s.
N a ra sch iea z u n z m b e t, n pofida voinei sale, apoi i m ai
d re g e glasul.
C e i F ru m o i tre b u ie oprii. P m ntul Topit de sub Mol
e ste t r m u l alterilor. N e va distruge. Pe toi.
T r m u l alterilor?
N u m g n d ise m n ic io d a t cu m ar putea arta trmul al
te r ilo r s a u u n d e a r p u tea fi. tiam num ai c m am a apruse dir

c nu tie cum s ncheie fraza.


- ------ --- . .r
184
A m R ulb

Elena ateapt.
n co ncepia lui B et-N ef, u n aripi-roii - u n u l dim
ialii si supui - este sin g u ra fiin care poate ajunge la 1 ^ '
C el p u in - m i zm b ete p u in n c u rc at - potrivit
A cu m a c e a s t n g h iitu r zd rav n d in lichidul v!r \ ^
fr n d o ia l d elicio as. e es^e
A sta-s eu, m u rm u r. O le g en d nenorocit.
V o iam s fu r m o rh id e e a in can d escen t ca s ne ajute a
g sim u n a rip l-ro ii, s p u n e N ara. E lena era convins c trebui
s e x iste u n u l tn cetate.
D a r a p o i ai a p r u t tu , zice Elena.
A c u m a m n d o u se u it la m in e nelinitite, de parc toat MP
S ucid u n zeu,
a fa c e re a a sta a r fi a ltc ev a d ect n e b u n ie curat. [prima parte a ]
N u p o a te fi a d e v ra t, n u -i aa? Toiagul de O nix nu poate fi let de plrii.
a t t d e c r u d n c t s in c ite o m n de p reo i naivi pn la fre ^ D e s i g u r , zice Fir.
u n d e m prefceam c a d m ir nite m pleti
n e z ie , p e n tr u a - p e n tr u a a rd e o rau l C aldaras de viu? nchid 'es d in alcov, ci pereche de p o stu lan i n albastru
o c h ii, a m in tin d u - m i e x p re sia sen in de pe faa lui cnd unul tori^metalice decorative. patele nostru. n aceast dup-am iaz
d in tr e p re o ii si m i sp in tecase u rech ea n dou cu biciul. <4lpar n m ulim ea d in s:vard Trandafir-dulce e nesat cu no-
D o s u l tn v p iu t al Iul M ol. frumoas, distinsul bulejam eni i psri de povar deopotriv
A ru n c o p riv ire la p a h a ru l gol d in m n a m ea i oftez. W ime fi strlungii lor, c nanclici Si straie. In seara asta e nce-
- IU b in e , m ai n t i de toate, o s am nevoie de nc un de, m podobii cu pene, Intunericului Adnc. Po-
r n d d in asta. putui C repusculului, seara i
trivi celor spuse de Nara,
5 osesc Inim a lui M
186 A m R ule * M isterul gmenelor
Chiar dac rezidenii Casei Subterane mi tiu secretul - rJCiaS, recunoscnd totul n faa lui ZahW Oare m-av fi pr
eu pe-al lor - sunt totui aripi-roii i nu m i simt n largul ^ lat, pe wine **Pe familia mea-de Toiagul de Onix? Pt
In public. Noi trei suntem im bricai astfel incit si ne arme* V ju. Am citit destule romane de duzin ca s fiu c
zm cu ceilali. Corvin pare s i se bucure de pilirialui \m\ ^ip i-ro li nu rmne niciodat cu prinul. Ea obine sabia, sau
iar eu am m prum utat o apei albi de Va Nara. Ne-am pUSt
glonul au treangul.
trenciuri moderne, cim ii de mtase i ghete cu tocuri \n^ ^ pir se oprete n faa unui magazin cu vitrine mari, curate.
lustruite ca nestematele. _ ine minte, optete ea fioros, aplecndu-se spre urc
Nu pot s i spun ci-m i plac tocurile nalte. Fir i Corv\n ^iea mea, nu dezvlui cine eti.
piesc cu u u rin i pe bulevardul Trandafirul-dulce - cartierul De parc a avea nevoie s-mi fie am intit.
celor bogai li se potrivete - in timp ce erpuim printre grupuri Spune ct de mult adevr poi, m i zice Corvin cu bln
de oam eni i strilungi. m i in capul sus, dar m i clatin incer- dee. Aa o s-i vin mai uor.
cnd s i in pasul cu ei. M i intreb daci au fcut parte din familii M zgiesc n vitrina magazinului, la curcubeul de mrgele,
nobile cindva, intr-o a li viai. Fir emani bunistare i autoritate. i pene ce mpodobesc nite capete sculptate.
Lui Corvin - li arunc pe furi o privire cnd ne oprim puin ca si tjW v * : W & m
lis im un grup de doamne s i iai dintr-un magazin de tabac Dl. MONTROSE HORRO, PLRIER
v in ltaTile li
" dispar rapid, iar
d arai surprinritor de bine,
surprinztor ae Dme, ca fiul
t*r PLRII de calitate pe Gustul ales al DOAMNELOR i
v reu n u i nobil, cu prul. su . Iblond
*in vnt
* i nasturi de argint. DOMNILOR
M su rp rin d e u itn d u -m la el i, pentru o clip, ochii aH M vfA Pentru toate ocaziile
n o lri se n tln esc. Sistem ul m eu respirator aparent nu tie
.'Firma, cu sculpturile ei bulboase i vopseaua strident, este
ce s fac m ai d ep arte cu aceast inform aie, iar gtlejul mi
la fel de pompoas ca individul care ne ntmpin cnd intrm
zv cn ete in tuse. Fir m i arunc o privire nedumerit, iar eu
n g h it n sec i m i potrivesc pasul cu al lor, n timp ce ne croim n magazinul aerisit.
*Tinerii mei prieteni! Ce surpriz plcut.
d ru m pe lng nite crucioare ncrcate cu flori de mtase. Proprietarul magazinului se nclin adnc, cmaa lui apre-
m i potolesc sim urile. Bineneles c e palpitant ca un tnr tat prind i.lanul de aur al
ai ceasului
c c de buzunar legnndu-se
-------- _
ch ip e s se uite la tine. Pot s neleg de ce lui Jey i place att - j ~ ratase. Magazinul
ostentativ pe vesta de mtase. Magazinul miroase miroase aa piele i aa
piele i
de m ult. n s vzndu-i pe Fir i Corvin n hainele lor distinse pene de strlungi, i, vag, a funingine. Corvin i scoate plria.
m i-am adus am inte de altcineva - un adevrat aristocrat, care Omuleul spilcuit mi se adreseaz:
p o a r t h a in e eleg an te i comode cu egal uurin. i ce fermectoare tnr domnioar ai adus cu voi!
D ar seara aceea Pana i Gleata de Crbuni a fost parc intr-o Vocea i e uiertoare i mieroas, n acelai timp. Monty Horro.
a h i v ia i. n ain te ca ley s i fi plecat nainte ca eu s fi devenii ncntat.
u n H oinar al C e it O are lucrurile ar la ahfd acum daca a i
m i

Wf
M m

-V
1*4
-A-^
" KUI J
mi u. tnUrm V o irul*, wilwvlnd u m,
* ' ,! meu, Mmi .U* dufHl ^ ^ P* P* muh *"***.

Vi* Pn,ru copil. Ap,n s* s'Z Z lT


c4,*'* linr* Jomn.j,,** c * J ^ U m" <* 1* * * *
* * * "
<>l<Bm.dac vrrtl ti m scuzai,
^ .d o d a .re patloU , 0* * . * ,

I
i
p u t o r i (rumoasi, ultima nsorit* pemm Uf> ^ ^
*f<4a Dar va trebui si ne descurcm, da? Vem, cu
fl urmm brtr-o odaie din spate, care e la fel de
^ pe cit e cea din (a de ordonai. El trap/: ur* cufr de
A

gp raft cu pitirii brbteti pe jumtate terminate i s t aayi,


^jfldo-ne semn *4 lum loc pe scaunele pliante ubrede
f0 t par destinate diverselor puncte de lucru din 'ncpere. Se
M i U d l Z ^ ^ " d ''I,1^ bn. jpgfen i noi, iar Monty Horro imi arunci un zmbet.
Aadar, te dud ta un bal in seara asta, domnioar Un?
i w , u n a p ^ , . K tp l" ^ u m trt-
ptoct din filele unei poveti, Eti emoionat?
l.> n ,.f M l c U p i ). , , Um<r H m m
Nu tiu despre ce vorbii, zic eu.
*<*, **t/.i. P***l
0 ridici din umeri.
Un. Horro are drepure . numric <k Un Ic a, d, ,^ui. Nu conteaz C iti vreme voi, tinerii frumoi, suntei dis
**** cu P4fU* culoarea spicelor de lin. Dar dup ce s puisi facei treburile murdare pentru aceti pungai.
v i/u t pictura lanurilor de lin, din apartamentul S'arei t Elenei, Hu prea cred,,., ncepe Fii; dar Horro (ace semn din
u n covor de flori violet albstrii dansnd tub vntul primi r i a i A nu se osteneasc.
verii, *m de ce Corvin l-a ak* pentru mine. Pieptul mi frta- t Corvin e tcut, dar fi vid un muchi zbitindu-se pe 6^*
St Montj Horro te apleac, vorbindu-mi cu o voce joas,
m i . ntotdeauna am crezut c i ochii mei erau defeci, ci ar fi
trebuit vi fie cprui ca ai lui jey, Tnvi noi doui n-am Cent nici
Bine, domnioar Lin, cit de multe tii?
odat la fel pe dinuntru. Poate c i exteriorul meu nu e att 4* s Sunt nedumerii.
nepotrivit, la urm a urmelor.
En... i...
Alunei, acesta este... numele meu? tie esenialul, intervine Fit. Avem nevoie doar de orice
Am un nume? oui informaie pe care o ai in privina minunii.
C orvin ve uit la mine nesigur * cu toate ci am un no Horro ridici din umeri.
g a , ii z m b e a /m, ptare- S Iii ta re c ^ l , ca obr Misiunea e misiune. Inima hii Mol se afli pe undeva pe
fattula Roet, iar noi trebuie s-og*m V >distrugem.^Uiainie
to b u g ^ L Ho.ro .
Ci adepii btui .ncap ai Kii Bret-Nef s trezeasc vulcanul t*
i
^ tr e c c d r .e c .U c - b ^ E U o j^ ^ m ^ si ne prjeasc pe toi. Asta t

J
^:*-v .. -Jr;f:
Misterul gemenelor \9 Y
190 A oi R ulb JV- \V . -
_neva Ue> sp Une Fir. C ineva de pe insuta aia unde
A titudinea lui sugereaz c ar treb u i s tiu exact ce Se ;
supune c o s fac. n s eu am te rm in a t-o cu delicateea te Inima.
Inima lui Mol? m i n c ru c ie z b raele. H abar n Ofteaz, cu frustrare.
j^onty H o rro i n d reap t atenia spre m ine.
: Inim a lui Mol, c u m se d istru g e sau c u m m am a n a i b i i ^ ^ Tu o s vii cu m ine, ca asistent a m ea. Va trebui s p o ri
M onty H orro i mijete ochii. ataU.
ea ce ai p e tine, bnuiesc. N u p re a elegant, ce-i drept. M m-
C re d e -m , ai s tii de n d a t ce ai s-o vezi dra 06 * din Cap p n -n picioare. D a r v a tre b u i s scapi d e earfa
p ro tejat d e ceva c are i-a u cis p e to i ceilali care au f o s t ? * '* draga mea. Gulerele se poart descheiate pn ia clavicul.
5-0 g se a sc .
M n c o rd e z , f c n d e fo rtu ri s n u reacionez pe fat 1
dintele lu i. E x ist c e v a fa m ilia r n v o cea sa. O are l-am
lrirt*ii

t ln it? N u p re a c re d ; n - a m c u n o s c u t p re a m u li oam eni W


re s p ira ia lu i u ie r to a re m i stim u le a z m em oria.
^

^
1 Trebuie ca m icul tu gt senzual s se vad.

__ Scuze, zic, ducnd o mnla gt. A sta v a trebui s rmn.

Horro
Ei bse
in ncrunt.
e, m car p u te m s-i sc h im b m culoarea? N e g ru te
F ir i la s c a p u l p e sp ate. .
foce s ari ca u n asasin.
C u s ig u r a n o m u l n o s tr u d e aco lo a aflat ceva. i arunc o privire p e care a v re a s-o ia d re p t m isterio as.
F a a lu i H o r r o se n tu n e c . A putea fi u n asasin.
D u p p r e r e a m e a , s -a im p lic a t p re a m ult. Dar, aparent, El chicotete i m b a te p e ste n a s c u u n d e g et n crcat d e
a f c u t p r o g r e s e . O s m n t ln e s c c u ea cn d ajungem.
bijuterii.
i eu la fel. i ghici care d in tre n o i n -a r fi bn u it?
m i a m in te s c . V o c ile p e c a re le -a m a u zit d in ntmplare,
c n d e r a m s u b tu f a d e a p c a -b ro a te i n g r d in a privat a lm- nghit n sec, ia r c resttu ra d e p e gtul m e u m i d u n spasm .
L in n u are o in t , zice C o rv in . E a m erg e acolo p en tru
rr
te s e i - u n a d i n t r e e le e r a a lu i M o n ty H orro. Simt fiori
i r a s p in r ii c n d m u it la el, acest ro to fei i scund pal,
ir Inim, n im ic m ai m ult.
r
t c a r e a re o p r e r e - a p ro a p e c o m ic - p re a b u n aespi
despre H orro pufnete.
M erge acolo p e n tru a-i nd ep lin i m isiunea, indiferent
. m i a m in te s c te a m a d in v o ceac ea tin e re i fem ei cnd el a
ce presupune asta. Se uit din nou la m ine. C red c cea m ai
m e n in a t- o . bun ans a ta, n acest moment, e s speri c fie C om an d an
C u m r m n e c u S p in u l N egru? n trea b C orvin. i el o
tul, fie vreunul din tre fiii lui are o slbiciune p en tru brunete,
p ro te je z e In im a .
__ O m a i s p u n o d a t , se rstete H orro. N u exist. Iar dac draga
m Nea.
u , spune Corvin i vocea lui e tioas acum. N -o s-i
cist, e u n o m . N im ic m a i m u lt. cerem s fac nimic din ceea ce nu vrea s fac.
C o r v in d d in cap, n s p a re tu lb u rat. C ine sau ce este Spi- _L-ai vzut pe admirabilul Zahi Zan. Tonul lui H orro e
u l N e g ru ? M p re g te sc s n tre b , d a r to n u l lui H o rro asupra 'J-ooiat si zmbete cu afectare. Bineneles c vrea s fac.
hestiunii e ra c h ia r final. ;fr L 2
Kli9teT\JLl gm nelot

mi face mecherete cu ochiul, ceea cemi rscolete stom fi fo st mu\l m a i s'vm-


- E riscant, dar a 1 arcF, m i-o pe \ervea aia idi
Parc Zahi Zan studia la Templul lui Rasus, nu? z[Q^ ; merg cu o necunoscu
sper c faa mea nu arat la fel de pierit cum m simt *U
, Sunny. Ea are pregtirea pentru
Vezi? agit Horro un deget la Corvin. E foarte inf0r - Trebuie s fie Lin, zic
El o s fie la Crepuscul, zice Fir. Toi nobilii vor
Bineneles c o s fie i el. aclo, *#
tJ o r r o r id ic din umeri,
Planul n-o s mearg, zic eu. Nu m pot duce la C
_Eu doar fac c e zice
cui, dac Zahi Zan va fi acolo. El... m cunoate. ' rePus-
Se ridic i i urmm aordinar de prostesc, dat k j sa
CeilaJi trei se ntorc ctre mine i simt c pn i ca
- Hai s ncercm ce^ au costumele. Se ntoarce apoi
sculptate presrate prin ncpere se uit uimite la mine. ^
ac tr s u r a . Trebuie do ntr-o clip, draga mea.
Ce limba focului vrei s spui? ntreab Horro.
re mine: M ntorc dup cumva costume? M uit la Fir,
Corvin pune o mn pe antebraul meu. S p u n e c t d P ,
a d e v r poi. mult Ce? S m duc cu el? i rreau, dar Fir m ignor. M onty
g e r n d u -i din priviri c arte, ridicol, i ne desprim . Eu
Eu... uneori mai desprfuiesc bujorii, cnd e lu
fn r ro face o plecciune i nalte, iar C orvin m ia de
m in-de-odihn. Tata e unul dintre maetri grdinari de pe
Insula Roet.
H orro m i-arunc o privire fioroas.
Tatl tu e sim patizant al cauzei noastre?
cu trsura. Corvin sc _r __
M blochez. N u m -am gndit dac tata ar fi de acord ca eu
o alee ngrijit. M ntorc spre el.
s ucid un zeu. O plant, sigur nu. D ar un zeu? Nu tiu. M-am sturat de deghizri, ir
E plecat, rspund eu. Se ocup de mlura grului, n est.
2 Fir rde. prines. Sunt costum aii
Sim t o eliberare de tensiune dinspre Corvin i Fir. Nu sunt deghizri adevrate
_ A tunci nu are im portan, zice Horro. Acum, ce-i cu
de carnaval.
p rostia aia c l cunoti pe fiul mprtesei? O s te recunoasc?
' Costumaii!
Evit privirile celorlali. p Fir rnjete afectat.
Da. Este un bal mascat.
H o rro se ncrunt. Blestemat gaur de foc a lu
Eti ab so lu t...? M sprijin lng Corvin, simii
Da. ... L-am auzit pe M onty spi
_ Nu conteaz, zice Fir. Identitile voastre vor fi ascunse, ncnttor deux-pice, continui
la urm a urmelor.
194 A di R ule M i s t e r u l g e m e n e lo r \9S

Nembrcat. Doar o peruc sofisticat, din cte am alegere, nu? D e vrem e ce nu poate f\ fcut dect
nite ... frunze. * es
. mine. De o i-u*.
Mi s fie, zic eu, calm, ce sim al umorului! Ai tiat deo .-ini
mine: DeoLin
iubesc sora, zice el ncet, dar nu are mereu dreptare.
gtul cuiva p en tru asta?
"T reuesc s descifrez expresia lui ncruntat. Desigur,
Fir pufnete n rs. g D misiune periculoas, dar mai e ceva mocnind
_O ricum , zice, sper c ai fcut baie de curnd. easta
_ N -am fcut. SUb*T.Tcre?i n cultul sta al lui Bet-Nef? l ntreb. Adic,
Dei mi-ar fi plcut; ceaa subire deja mi-a umezit hainele sunTei gata s fac ce zice Nara c vor s fac?
O trsur, sclipind galben n razele piezie ale soarelui co rorvin d din cap. . A
bort, vine uruind n faa magazinului. naintea ei, doi str- T T b u n seam c sunt. Ii iscodim de Iun, m ,r.
lungi cu nfiare argoas, mpodobii cu panglici roii de cJum it ie. acum Stim c execuiile care au avu, loc au fost
satin la gt, i mic n loc picioarele cu gheare, nerbdtori. -distrate de nsui Toiagul de Onix. El a semnat fr,ca de
O trsur. Citisem despre ele, desigur. Le vzusem trecnd 0f. i roii n rndul preoilor Templului. M studiaz. i doar
pe strad. D ar de ce asta m i se prea att de mare i de insta nu crezi c a fost imaginaia ta cea care aproape m-a lsat fr
bil? Fir se duce s-i vorbeasc vizitiului.
Corvin pare ngrijorat.
viaa n gang, nu-i aa?
Nu. O vd pe Fir uitndu-se n partea cealalt a strzii,
in e minte, Horro nu tie despre tine. cu umerii ncordai. ntotdeauna vigilent. i... mi pare ru
C e sunt, adic.
pentru atunci.
C ine eti, zice el. Nu tie s te fereasc de orhideea in Corvin schieaz un zmbet.
candescent. Se uit n ochii mei. ine-te departe de orhidee. M simt mai stupid pentru povestea aia dect pentru
O s te dea de gol. orice altceva. Tu nu aveai nevoie mine ca s te apr. Nici de
M ri, frustrat:
mine, nici de altcineva.
N ici m car nu tiu unde e! Asta nu-i adevrat, zic eu, ncet.
Numai c, ncepe el, simt c mai e ceva despre care Nara
nu ne spune.
. f i r t num *
M uit ptrunztor la el.
in e -te departe. Crezi c minte? i eu m duc acolo s-mi risc viaa?
Nu. Nu, nu minte. Numai c sunt attea lucruri pe care
1 A d u -U m W e ce i-am spus mai devreme, murmur el. nu le tim. Attea lucruri pe care nu le putem ti dect dup ce
treaba e terminat. mi atinge braul. Dect dup ce e termi
nat de ctre o Lin.
A i R ule
Zmbesc.
Ii mulumesc pentru nume apropo.
Trag aer n piept i m i mpletesc degetele cu a\e \Uv tar e\
El se sprijin din nou de gard, cu privirea n alt part
Nu-i nevoie s-l pstrezi. e* din cap. linititor. ns, exact cnd pun vrful picioruul pe
E singurul pe care-1 am. ^ p t a de metal, glasul lui Monty Horro latr-uier umplnd
A i g rij , m i sp u n e C o rv in . Z a h i Z an nu e de n c r ^
Urc odat, urc! Rasus, o s ntrziem'.
N ic io g rij . m i v r m in ile n buzu nare O a
cu rc cu Z ahi Zan. ^ ma deS- Ajunge la noi, crnd o geant de piele i purtnd un cos-
^-hiar mai ridicol dect cel de m ai devreme. N -am idee
R e a lita te a m lo v e te i m n fio r ch ia r i in aceast
c a ld . P a la tu l d e A ra m . Ia rb a . B u jo rii. cine s-a costumat - nu-m i pot im agina ca vreun personaj
i . . . o in im ?
^ ^ t o r i e sau din literatur s-a afiat cu u n asem enea trenci
F ir s e a p ro p ie d e n o i.
juriu i un guler foarte nalt.
V

__Ce_i nchipui c faci? zice artarea ctre C orvin din tr


H o r r o o s s e n to a r c im ed iat. M a i b in e intri.
s n u s ta i n s tr a d , d a c n u e n ev oie.
E indicat
sur. Iei afar. sta nu e un taxi. Se ntoarce spre Fir. V oi doi
senii dup noi. S v purtai ca nite aristocrai, da? Dar fr
D e s c h id e u a tr s u r ii i o s c a r d e m e ta l se desfoar pn
s airagei prea m uh atenia. Invitaiile alea n-au fost uor de
jo s . M u it in c u p e u l ntunecos. D u p o clip , e a ntreab;
obinut i nu vor ine, dac sunt cercetate ndeaproape.
d in
tr -aCs te
rae? i p r o b le m a ? N - a i m a i m e rs n icio d at n vreuna
Fir se d la o parte din calea lui Horro, iar C orvin deschide
ua mic de pe cealalt parte a trsurii, srind pe pavaj. Mai
N u p re a .
nainte s-m i dau seama ce se ntmpl, M onty Horro m -a m
N u p rea?
pins nuntru, mpreun cu geanta lui, s-a urcat pe bancheta
N u.
din faa mea i i-a spus vizitiului s-i dea drumuL Pornim cu o
C o r v in p u n e o m n p e u . smucitur i sunt lipit de speteaza banchetei Pn am izbutit
T e s im i b in e ?
s m adun ndeajuns ct s m uit pe fereastr, ne-am hurdu
A s t a - i r id ic o l. S u n t b in e . S u n t b in e . cat dup col i Corvin i Fir n-au mai fost de vzut.
_ E u , . . . c r e d c p u r i sim p lu n u -m i p la ce ideea c nu M izbete greaa. nchid ochii Cum pot face oam enii asta
a m c o n t r o l a s u p ra lo c u lu i in c a r e m duc. n m od frecvent?
F a c a s ta e x a c t p e d o s . A r f i tre b u it s -m i sp u n m ie nsmi Uite-i costumul.
a d e v r u l i s - i nvint p e eL Horro arunc un sac nspre mine. Trenciul lui de satin auriu
C o r v i n in tr in tr s u r , c a re s c r ie i s e d a tin su b greu- hicete n lumina murdar a ferestrelor.
Foarte bine.
ta te a lu t. ^ ^ -.tin zn d o m n . U ite. n c n u p leac ni- El bate darabana pe genunchi
i e r i v i n o i s ta i n u n tr u u n m i n ^ t i te o b in u ieti cu ea. _ D i-i drumul, atunci

Ak
A

M i s t e r u l g e m e n e lo r \99
198 A.oi R u lb
"JWP.N-/
s tn m a c u l m i se strnge cnd cotim din nou dup un col poarta spre Bazinul ngerului Lung. Sunnv
_1 E sigur s te schim bi de haine ntr-o trsur n mers? *C10 ' m a C a ^ u t progrese. M i j e t e ^ * ? '*
H orro pufnete. & S SpUna t0 t CinCVa de la Palat * * unde se afl W a s l
__ D eschide sacul, trtcu. fiu sincer, m urm ur el, ar trebui s-l rpim pur i simplu pe fil
l deschid i gsesc n um ai o m asc roie sclipitoare. fizonul de fiu al mprtesei i s smulgem informaia de la el
__ N u trebuie s ctigm concursul de costume, . privesc strzile cenuii ale oraului Caldaras trem urnd pe
Avem nevoie d o ar s n u fii tu recunoscut. zice el. lng noi, strfulgerri de crmizi nceoate i oameni fr
__ Ah. D esigur. chipuri E greu s-mi nchipui ceva att de cumplit i de strlu-
m i p u n m asca p e fa, str n g n d bine panglica la Spate-M | tor ca un val de lav existnd aici. N im ic din toat povestea -
strd u iesc s zm besc. Inima, cultul lui Bet-Nef, M ol - nu pare m car posibil. n tu n e
C u m art? ricul Adnc e la ani, eoni deprtare, n u ore. n s acum , cu vor
bele lui Monty H orro nc uierndu-m i n urechi, pieptul m i
- C a u n oarecare, zice el, exact ce vrem . Se apleac
m in e: in e m in te , asta e u ltim a noastr ans. i dac Nar" ,e cu o nou hotrre.
Nimeni n-o s pun m na pe Z ahi Zan.
zice ca tu tre b u ie s fii aceea, atunci tu trebuie s fii. Eu nu-i
p u n deciziile la n d o ial. Ea e to t ce m ai st ntre oraul sta i rii suntt costumai
COSlUmax n salopete
---A albe lucioase ca sti-
& finut
d istru g e re , aa c ai naibii grij s-o faci m ndr sau te spintec da; nu e nevoie de trenciuri aici, ct vreme cenua e inut
c u m n a m ea. A cum a, ascult, Toiagul de Onix o s treac la la distan. Poart prul tuns scurt, pieptnat i bos ca prul
a c iu n e c n d rsare steau a Bel. Ai tim p num ai pn atunci ca de
de ppu.
ppu. U Unn brbat
baroai ntinde
mmiuv o~ mn
mbrcat ntr-o mnu
s gseti i s d istru g i In im a. D ac dai gre - ei bine, m-abu alb pentru a-1 ajuta pe Monty Horro la coborre
coborrea din tr
c u ra s n u -m i a rd casa d in tem elii. sura care salt i se leagn la fiecare micare a lui, iar o femeie
S-i vezi casa arzn d din tem elii cu siguran nu e deloc o scoate geanta de piele de sub banchet. Nimeni nu m ajut pe
b u c u rie , d u p cu m tiu bine. D ar s m ori ars-sufocat de lav e mine, cnd m dau jos, stngace, din cupeu. N -are im portan.
m ai ru. H o rro nici m car n u m enioneaz de oamenii din acest Cnd pesc n lumina slab a soarelui, sunt din nou
o ra care n -o s fie n stare s fug la tim p, dac va erupe Mol. copleit de prospeimea i culoarea Insulei Roet. Pajiti verzi,
n to r c capul. N im ic din toate astea nu m i se pare real. Sunt risip de flori, un cer mai albastru dect are dreptul s fie ceva
p rin s n m itologie. D ar probabil e singurul m otiv pentru care real Extravagana privelitii e ameitoare. Sngele parc se n
exist. A fi im posibil n lum ea real. vioreaz prin inima nc i nc o dat, n tim p ce privesc, rit-
, V rorhi vjitul circulaiei lui prin vene. Aceasta este
__ asistent a m ea, m vei nsoi n salon, cnd vom
mul su n ure*J*> > dau eu seama. Doresc pasional locul
t,l cau in
u n g e H o rro i aranjeaz manetele de dantel. Eu o s vor aia. *1
dorina Vasi0
b e sc cu M aiestatea Sa Im perial i pe tine o s te trim it de-acolo
c u v reo tre a b oarecare. U rm e a ^ poteca strlungilor pn iei
acesta

M
D e i C re p u scu lu l n u e p revzu t s n ceap dect d
te v a o re , n o b ilim e a a ie it a fa r s p riv easc apusul pa ' ferestre nalte. Cu coada ochiului r.
m p n z ite cu p rie te n ii c u Z a h i u ltim a o a r cnd fuse cp' i a mea se afl n aceast ~ a c t dac
d e ja m i u n a u d e o a s p e i v iu c o lo ra i de toate vrstei ** ^ se ngrmdesc afar, n a s h n U u ^ ^ u T ^ fl*
d in tre e i a s c u n z n d u -s e su b m ti m p od obite * - Aici, aici! zice Horro nerbdtor, fcndu-mi sem
pun geanta de piele ntre picioarele din fa ale unui leu n
s c u m p e sau e ta l n d u - i g u le re d e p e n e sau aripi Iar P'Ctr<
to a re . M u it n jo s la b lu z a m e a d e m ta s e .., accent t pe podea, lng el. Horro face semn celor doi servitori *
A d u -m i g e a n ta . * 1 ]ece i-mi arat geanta.
P ^ A m nevoie de lucrurile mele. Scoate-le din geant. Im .
M o n ty H o r r o m i a ru n c o rd in u l n ain te d e a fi condus
jrteasa va veni n orice clip pentru masca ei.
d e s e rv ito ri - sa u e l c o n d u c n d u -i p e servitori - spre o
? Deschid geanta i scot o cutie nvelit n mtase.
g a n t , c a r e s e n a l d o u e ta je p e strlu citoarea faad d e ^ ^
a p a la tu lu i. V iz itiu l n o s tru se rstete la strlungi s se m i t^ * __ Acolo, acolo!
Horro mi indic o m su delicat, iar eu aez cutia i
a c e tia d u c tr s u r a d e a c o lo . N u m i pare ru s-o vd plecnd.'*1 I ocep s scot i restul coninutului genii - cele ce trebuie pen
G e a n t a d e p ie le a lu i H o r r o e g re o a ie , dar izbutesc s intru tru cusut, un borcnel de clei, o pereche de foarfeci ascuite.
p e u a m a r e i s m m p le tic e s c d u p el.
Cteva minute mai trziu, ni se altur u n grup de per
n p o f id a v e c h im ii s a le - c e l p u in d o u secole, dac nu pui soane, care apar pe o u miglos lucrat i m podobit c u o
la s o c o t e a l m o d e r n iz r ile P a la tu l d e A ram n u -i d impre oglind. Procesiunea mi amintete de floarea preotul-la-altar,
s ia d e r e lic v . L u n g u l h o l d e la in tra re c a re m ntm pin scn care domin un col absolut superb din dom . ns, n loc de un
t e ia z d e v ia . U lt im a ra z a so a re lu i p tru n d e nestingherit lujer strlucitor, ncrcat cu polen, o femeie se ridic n m ijlo
n u n t r u p r in g e a m u l fe r e s tr e lo r n a lte ale holului de intrare, cul acestui tablou botanic, satinul de culoarea lavandei, pal, al
t m b i n d s tr a tu r ile la r g i d e f lo r i d e p ia tr i copcei. n fntna mnecilor sale lucind n apusul reflectat de oglinzi. Cteva ser
c e a m a r e , a p a f ie r b in te s c o a te n e n c e ta t ab u ri din minile n vitoare mbrcate n alb o nconjoar, corpurile lor aplecate n
t i n s e a le u n e i fe m e i d in s p in a re a a ce ea ce este, cu siguran, chipuind petalele mari i ivorii ale florii.
s tr lu n g u l c u n f i a r e a c e a m a i p rieten o asa. Caiva nufen Femeia n satinul lavand e nalt, cu sprncene groase i
c r n o i p lu te s c d e d e s u b t i m ic i p e ru i tem erari, pe care nu- negre i un nas a crui punte iese n afar n partea de sus i co
T Z L a b u r u l, stau c o c o a i fe ric ii p e denivelrile t mu boar ntr-o linie aproape vertical. Pete cu ncrederea de
c h ii le f n t n ii, c ir ip in d t in fo in d u - i p e n e e. gajat a celor foarte puternici. mprteasa.
D incolo de fntn, M onty Horro i servitorii o iau la Monty Horro se grbete spre ea, fluturnd din degetele
stn ga, iar eu i urm ez ntr-o ncpere cu tavan nalt, cu mo lungi i uguindu-i buzele.
b ilie r a u rit i o pardoseal decorat extravagant cu picturi de Bine ai venit, domnule Horro, zice mprteasa. Ii mul
an im ale, grdini i stele. Pereii sunt oglinzi nalte, alternnd umesc c dai o mn de ajutor costumului meu pentru desear.
- t-'WKlifi'fciV ; $?' r * |

ie r u l g e m e n e lo r
A di R ule
204 Maestrul F ib b o ri n cu v iin eaz dnd d in cap, ia r pe ob raz i
bate un muchi. O ajut pe O nna s n fo are pn za d e sac
re ea hipnotizat. Structura i forma frun^.
M ntorc spre ^ n r_u n {cl asemntoare cu orhide^ p ce orh id eea tresare i se scutur. m p rteasa p riv ete
lor acestei plan ^ ^ ^ acas, num ai c aceasta e mai mai 1tirnp iar M on ty Horro arat ncnttor de scan d alizat.
tcere, ^ ru frunzele de flacr ale acestei uluitoare
sturz.f^ T m a in d r z n e curbat i ncreit. Frunzele se nali
i r inez ceva m ai intens cnd m uit la ele. 941 m lt aproape ntunecate. Sunetul jum tilor rupte ale
plante sun ^ {^ ndu se una d e cealalt, cnd pnza de sac
Mi se ncordeaz to i muchii. Aceasta este orhideea incan
descent. Instinctiv, infac foarfecele i le in lng old. nJpinU negs stea la locul lor m rcie pe nervi. Poate c n-o
__ Asta e orhideea mea? ntreab mprteasa, cu voce 16 , ne aceast orhidee incandescent, d a r cunosc or-
impasibila.
"X iar ele nu sunt nici pe departe ca roiile.
N u o cunosc ndeajuns de bine nct s tiu dac tonul jura. sa gsesc orhideea asta i s-o sm u lg d .n ra d a -
acesta e periculos. trdtoare. Acum. cnd m oare, to t ce tre b u ie s fac
Da, Maiestatea Voastr, zice Fibbori, frngndu-i mi- eLe s-o las s-i dea duhul. D a r to tu l n m in e p ro teste az .
nile. A fost u n accident.
Fiecare prticic a sufletului m eu m z g r ie p e su b piele; p i
Vd asta. Ce ai de gnd s faci n aceast privin?
cioarele i degetele ard de dorina d e a in te rv en i cum va. T ata
m i in rsuflarea. Planta rupt lumineaz stins, inndu-se
nu i-ar lsa s fac operaia asta oribil, letal, u n ei o r h i d e e
de ciotul de la baz doar n cteva achii. Nimeni nu observ
att de nobil ca aceasta. i nici eu n u p o t sta d e o p a r t e , fr
frunzele lum inoase - aparent, chiar dac legenda este ade
vrat, orhideea incandescent este prea vtmat ca s mai s fac ceva. foarfecele n mn, m strecor pe lng toi
reacioneze la prezena mea. Am scpat, deocamdat, de planta Strngnd
care m -ar fi trdat. Este un noroc incredibil. ceilali i dau fuga la fntna de la intrare. Le nm oi inndu-le
i, cu toate acestea, cnd frumoasele frunze ncep s plpie o clip n apa clocotit i lamele ies strlucitoare i sterilizate.
de parc ar fi tiut c sunt pe moarte, inima mi se ntristeaz. Nimeni nu-mi d atenie cnd m ntorc grbit. M aestrul
O n n a aranjeaz ghiveciul, scond o fie de pnz groas Fibbori i Onna sunt prea ocupai s se lupte cu frica i cu
de sac i vorbind n netire: pnza de sac murdar, Monty Horro e prea ocupat s-i urm
_Trebuie doar s ndreptm tulpina, Maiestatea Voastr... reasc amuzat, iar Maiestatea Sa i crdul de slujnice sunt prea
E ct pe-aci s scape crpa pe jos. Gura maestrului Fibbori ocupate s-i dea aere de judectori.
se asprete, dar O nna continu s trncneasc, roie la fa. M apropii de ghiveci i, cu o micare rapid, ntind foarfe-
Trebuie s aplicm o pnz bun pentru bandaj... aa... -1 A*la haz. Cele doujumti ale3tulpinii
*-
negre
l-
o legm i...
Ca pe o roie, zice mprteasa cu o dezaprobare subn-
eleas.
ADI R i/ lb
Misterul
Se las o tcere mormntal. Horro i O nna rmn cu
rile cscate Ia mine. Fibbori nu spune nimic, dar m fuU, ^ - De fapt, Maiestatea Voastr - se n to arce spre ea - or
ochii lui vioi. 011 bideea nu este distrus. mprteasa rid ic o sprncean nea-
mprteasa se ntoarce spre mine, ncruntat. ri Dac m gndesc mai bine, continu Fibbori, cred c
Cine spuneai c eti? tierea de la baz ar putea fi cea mai bun ans de recupe
Exist ceva familiar n privirea ei - senina siguran d rare a plantei.
specific celor au foarte m ult putere. Am mai vzut-o In tonul lui se simte dezgustul, cnd continu:
Zahi Zan, i la Toiagul de Onix. a __ Vedei, orhideea incandescent - toate orhideele - sunt
m i las m inile pe lng corp, foarfecile lovir redispuse la infecie cnd sunt deteriorate. Dac rana este
coaps.
vindu-m pe destul de sever, o am putare steril ct m ai aproape de rd
N um ele m eu e Lin, Maiestatea Voastr. cini este cel mai nelept lucru de fcut.
neleg. m prteasa m privete atent. n cazul acesta...
C ei d in ju ru l m eu abia mai ndrznesc s respire. n linitea
bravo, domnioar Lin. M are pcat c nu vom avea o orhidee
nefireasc, au d cntecul slab al psrilor i apa curgnd din
spre fntna d in hol. de dezvelit la Crepuscul, dar cel puin nu am p ierd u t-o defini
tiv. i strnge buzele. Poate ai vrea s te gndeti Ia o slu jb la
m prteasa se uit la rmiele plantei de la picioarele mele.
noi, s lucrezi cu plante, n loc de plrii.
M -ar interesa s aud, dom nioar Lin, de ce ai ales s
Desprinde un evantai de culoarea lavandei de Ia bru, l
tai, sub ochii mei, u n exemplar rar din cea mai valoroas spe
deschide i spune:
cie b o ta n ic d in Caldaras, mai ales innd cont c noi, Co
Acum, dom nule Horro, vorbete-mi despre noua teh
m a n d an tu l i cu m ine, plnuiserm c va fi piesa principal a
nic de a mpodobi cu mrgele despre care mi-ai pomenit.
serbrii d in seara asta, unice ntr-o mie de ani.
Desigur, Maiestatea Voastr, spune Horro, nclinnd
Spre cinstea lui, M onty H orro face un pas nainte.
respectuos capul. D om nioar Lin, te superi dac te rog s-mi
M aiestatea Voastr, m i asum ntreaga responsabilitate
aduci cteva flori proaspete de albstrie? Dac gseti vre
p e n tru asta. Lin este ucenica mea. Distrugerea orhideei cade
asupra capului meu. una, vreau s spun. Du-te.
M expediaz i, n sfrit, voi fi liber s m ntlnesc cu
Vocea lui picur ameninri.
Sunny, la Bazinul ngerului Lung.
m prteasa i arunc o scurt privire, apoi se ntoarce n- Domnioar Lin, spune o voce poruncitoare cnd ajung
spre m ine, d ar nu m ai zice nimic.
la u.
C ineva dregndu-i glasul neconvingtor tulbur atmo
M ntorc pe-un clci.
sfera i cu toii ne uitm la maestrul Fibbori, care se ncrunt M ntreb, continu mprteasa, dac, n timp ce eti
la m ine.
pe afar, l-ai putea anuna pe fiul meu, Zahi, c domnul Horro
mc ^ a ra viu. M u lu m esc. .. ^ r c a c -o s-l 'tu l
fcm*rMVor
Dau din cap i m grbesc s ies din - C1 u,Cl tlce c,<sPecimenu\i
pe care \-a.Y salvat -as
nghea sngele in vene. La dracu. Nu salon, simi gurul care a fost gsit vreodat... E mat v aloros dect
ordinului m p r te se i. P o t doar spera p o t s nu \ de Aram. Mai valoros dect toate comorile iui W.
Trag aer n piept.
s-m i ascund id e n tita te a de Z a h i Zan t am urgul
__ Eu... asta e de neles, bnuiesc.
m re c u n o a te ? C e - o s fac dac nu m >ar ce-o s
__ Da, zice Fibbori. i dac ai fi ndrznit s-o
H o lu l d e la in tra re e p lin d e lu m e recunoate?
ta Maiestii Sale Im periale, pedeapsa ta ar fi fost
t n d u -s e s p re c e e a c e b n u ie s c c e acu m , oaspei
n cnp5.nl cellalt. O zresc de la u n so i de nw "
- rSluciu,*, _ Fierberea? ntreb, plin de speran.
v ern o as, tap etat cu draperii arm ii i flori aurii. _ Spnzurtoarea, spune el.

O m n m atinge pe umr. Maestrul Fibbori nva v __ Dinii putrezi ai lui Rasus! exclam eu, nainte s-mi iau
a ta r d in salon i acum st in um bra unui suport inalt de seama, pi, atunci e un lucru bun c n-am omort-o.
in n d in b rae ghiveciul cu orhideea. m i arunr* - _ Dinii putrezi ai lui Rasus, intr-adevr.
n e p tru n s.
Vocea maestrului Fibbori este aspr, dar simt i un zmbet
D o m n i o a r ... Lin, nu ascuns.
m u lt d e u n a d in tre cele m ai p mi aminteti foarte Las mirosurile de aram, ap i flori ngrijite din holul de
ale m ele. ucenice de grdina la intrare pentru miresmele de afar, de iarb i de flori de
m i r id ic b r b ia . noapte. Soarele a apus rapid, dei Crepusculul nu va ncepe,
oficial, dect la rsritul lui Bel. Cel mai strlucitor astru de pe
N - o s m c e rta i p en t
cerul nopii, Bel este cunoscut i ca Regina Stelelor, fiindc va
1 m p r iv e te a te n t c te v
domni tot anul care vine.
N u , z ic e . D a r tr e b u ie &
n tim p ce m ndeprtez de Palatul de Aram, vd c au
a i f o s l c f a c i c e e a c e tr e b u ia
mai rmas civa oam eni pe pajite. Luna a rsrit deja i, la lu
R id ic d in u m e r i. mina ei, vd un fermector labirint de gard viu ntr-un col al
__ A m a c a s o o rh id e e st parcului. m prteasa a spus c Zahi va fi acolo.
tr u ea. Niciodat n-am mai vzut cu adevrat lumina lunii - doar
chestia slab, difuz, care se cerne fin printre norii pe care Mol
a d d in cap- orhideea incandescent? i scuip peste noi, n oraul de jos. Dar aceast lumin a lunii
wmmmm

- L 1C- SP n e m ' n a5r e tK a t i frunzele ofilite care rac e pur, puternic, tn timp ce merg printre Hon, vad cum uni
f a c e sem nJ J ^ i c a n ite p sri m oarte. schimb culoarea pielii. 4 a zidurilorpriamlui. i a petalelor. O
adiere de van, mngie iarba i brazdele de don. mflorandu-le
In valuri j
cindu-mi
ar, ridicnd;
tiu de
e a capului.
coardele ii
; d e ja lo c u l k am vzut-o cu Zahi Zan pe lT *
tu n ec ae, ;
aJC>vstri a le gard spTe la b irin t i este el, din nou, lng e a H recurv^ chiar ^
in c h is , n o ;
n o a p te a , z id u rile ur su n t de un ^ Parul ii este ciufulit. St lsat pe vpJie toUu>n l
d in tr-o p~
p o v e ste d e -a m a m e : t r m m ag calm al proprietarului, i spune ceva ce nu r,*. -u.- '
b ir in tu lu i,
1 c u t r e n u l n isip , a n d in tru p t ^ G alben-Unt rde din nou i ii aaz capul pe umrJi Z'i
m o a le c a
p u fu l, m a te p t :> picioarele ^ aplec peste gardul viu.
a te p t n d a ic i.
i s gsesc \ __ Zahi Zan!
Z m b esc pou fee se ntorc spre mine. Zahi mijete ochii prin
P o a te c m t
p a r e r a p id ,
to tu i. Je y a terrr j^jniintuneric.
n a t - o c u m in e . <n ]e>- Zmb,
Povetj]ea . Da?
D e g e te le _Mama dumneavoastr v ateapt in salon! V a sosit
m a v e n tu r e zm e le tr a s e a z c o n tu ru rile perei tstasca-
t r u n s e c u s u n 10 i,n t e r i r u l n apropiere, a In timp ce m ntorc, o aud pe Fata GaJben-Unt ntrebnd:
s f a c c a le in ti>etu u n e i f n t n i clip o cin d . P rii Cine a fost, o servitoare?
p e Z a h i Z a n . o a r s . D a r m o p re sc . A m fost ti Cu o brusc durere in stomac, mi gsesc drum ul prin iabi-
I n i m i i e m a i D a c n - o fa c , o s tre ze sc suspic rintul de gard viu. Strbat pajitea in fug, trec pe lng nite co-
r i c o l m is iu n eim p o r t a n t d e c t o r ic e altceva; nu jj>e ale servitorilor care arat ca o uria omid adormit, i pe
a.
lng domul de sticl al grdinii mprtesei. O speran cum
m i in r "
r e s p ir a ia i m a i fa c v re o d o i-tre i p n-am tiut c aveam se revars intr-un torent nvalnic M-am
ap ro ap e, p n
-i c e a ju n g la u n c o l i descopa minit pe mine nsmi, nu-i aa? In pofida cultului lui Bet-Nef
d esch
s - m i jl o c u l la b ir in tu lu i. i a Hoinarilor Ceii i tiind c eu trebuie s distrug Inima lui
I n f a a m e a , m ic i u v o a ie d e ap se nal, Mol ca s salvez oraul Caldaras, cnd am traversai Podul de
b a z in n c o n ju r a t d e d a le m a ri d e p iatr. A erul Jad, in seara asta, in trsura aceea oribil, exista o parte din
d a r c u v a p o r i d e a p , n u c e n u . D o u pers mine care nu voia dect s-l mai vad o dat pe Zahi Zan.
b a z i n , c u s p a te le la m in e , u m r ln g um r, Cu corpul ncordat, ajung ia zidul curb ce strjuiete mpre
jurimile Palatului de Aram. Trsurile sosesc una dup alta pe
u n u l s p r e c e l la lt. R se te . O t n r se n to arce
drumul de gresie, aristocrai in costume nzorzonate coboar,
m o m e n t c a s a r u n c e o flo a re - o d elicat arg
rd i se grbesc nuntru. M uit peste pajiti, unde lumina de
s e p a r e - in b a z in u l d in sp atele ei. Z m b etu l ei h palat nu poate ajunge, iar amintirea odinioar minunat a
t r s t u r ile c h ip u lu i, p e rfe c te . feei lui Zahi att de aproape de a mea, a braelor sale in jurul
C'*!'
m A dj R u l s M is te ru l g em e n e lo r

m eu, e d o ar o alt um br n acest peisaj -- J fantomatic


-~*V\J erpuiesc printre copaci incov
r-r*A Inz-Vii/i A i! --x ---- 1
c n d n c h id o c h ii, m in v ad eaz o a m in tire m a i v ie ,a u - ^ n d poteca despre care H o r r o ^ f flUna* \ucx0as
c lip o c in d i a u n e i le sp e z i m a ri d e p iatr, a d ou capete ^ ^ Se sfrete intr-o vale n t u n e c o a s ^ *
aa p
p ro
ro aa p
p ee u n u l d e a ltu l. L -a m v zu t a cu m , nu? jscunde in ea o ap stttoare destul de r * nea*T*
ling* bazin se afl o statuie rsturnat h J h ?*mtU * be*-
C e m i-am im aginat c o s se ntm ple Ar fi trebuit s
d e c n d l-am vzut p rim a oar, cosind iarba in vesta lui
----- .uutt iu Vest; * - ,nge; U LU" g> Un PiCi r CUgheare tb
m e , u n p r in d e g h iz ao tt in
n
ra---n
--T
. L a fel de fru m o s i de
generoas. Ma aez pe coapsa lui acoperit de muchi
o o r h id e e in c a n d e s c e n t . Tot ce tiu despre tovara m ea intrus este c se va mf***
ruine aici. a ni cu
A m fo st b ic iu it , f ia r t , m p u c a t , izo lat i dm Mai nti i aud paii. Niciun animal slbatic n-ar fi att de
D a r a b ia a c u m , c n d m i lip e s c fa a d e a rcu l de jad c a r ^ ' Upsit de subtilitate, fonind de-a lungul potecii, agitnd tufele
c h e a z c a p tu l p a r c u lu i, f r u n te a m i se n c re e te , c o l u r i l e ^ ' i lstarii. M ridic, tergndu-m i transpiraia de pe fa. \Jn
m i s e n c o r d e a z , ia r la c r im ile m i se scu rv Pe ohm ii * &UtU desi de frunze m ari, rubinii, se cutrem ur i om ul m eu de
i- i i-i . . . *Jl m ir-ofuii.
c o la d o v a d a d e a u to c o m p a tim ire .
C e d is p r e o b i n u ia m s a r t p e n tr u Jev cn d venea acas legtur apare.
c u i n i m a f r n t d u p in im f r n t , i u it -le la m ine acum ncremenesc.
Tu trebuie s i fii Lin, zice Fata G alben-U nt. Eu su n t Sunny.
LXXUv,u%. este Ia fel d e frum oas ca To
T r e b u i e s a s a lv e z o r a u l d e d is tr u g e r e p rin fo c , iar eu plng neneles c eti. De aproape, esic ia .._
p e n tru Z a h i Z an . cztoare, cu piele fr cusur i pr strlucitor. Ea se uit Ia
B a liv e r n e , m i s p u n , c u c e a m a i b u n im ita ie a vocii Elenei. mine, evalundu-m, iar eu blbi un salut neinteligibil.
Unde te-a gsit Monty? ntreab ea, mijind ochii. Te-am
A e r u l e s t e u m e d i d e n s n ju n g la d in afara zidurilor pa
mai
vzut?
Probabil, rspund, adunndu-m. i m-a gsit Nara, nu
l a t u l u i . A i c i , t o t u l e s te n a c e e a i m s u r d e z o rd o n a t i nen
g r i j i t , p e c t s u n t o r d o n a t e i n g r ijit e g r d in ile m prtesei,
Monty.
n p o f i d a v o i n e i m e le , s u n t f e r m e c a t d e e x u b e ra n ta acestui i arcuiete sprncenele dramatic la mine.
lo c s i l b a l i c , c s c n d g u r a la to a t e fo r m e le d e v ia a oem aoa- Eti din gac, atunci. m i arunc un zmbet conspira

z u te - p la n te c r to a re,t Ill/ft
flori1 albastre
UlWvavrv---ji
_ verzi, insolente, ne- - . T tiv. Bravo ie.
c iz e la te , i in se c te ca giu v aieru rile, m buibate cu nectar. n D au din cap:
din Doar un alt Hoinar al Ceii, bnuiesc.
v r e m e cc c e da o m u il i rd
P alatul
ia iu i dwv
e a
A_____
ram se laud cu specii din D oar -c5 capul ntr-o parte, surprins. Cre-
^ * - i - . u x n n tr e c i las capul in ir-u
n tr e g C a ld a ra s u l, ju n g la Insulei R oet e locuit n ntregime Zu? Sunny i aduc aminte s fi vzut vreodat
deam c eti agent. Nu-mi a\*w_ m -a pus n legtur
d e s p e c im e n e a u to h to n e - p lan te i anim ale care sunt de aici.
Hoinar al C e'; n afar de Fir, care
E s te c iu d a t, d a r o p a rte d in m in e sim te c i eu aparin tot un

a c e s tu i lo c .
V
W
.i'fifai
214 A o i R ule M isteru l gemei\e\ot
' '
cu un agent din nobilime, care m-a prezentat ca fiica 1 ___ Ce revelaie, zic eu, sec. Eti sigur* c i n-ai citit vreun
m i-a fost intrarea pe insul. Cei m ai muli dintre noi rtjan de senzaie?
nobili sau pe-aproape. Sur^eu1 ny i ncrucieaz braele. Incredibila lum in a lunii de
N-
N-o spune cu m ndrie. M ndria generaiilor de \ sula Roet se cerne p rin tre frunzele verzi i aurii pe faa ei,
e att
t de adnc nrdcinat n oasele ei, nct - ; anstoc
nu mai e ce m studiaz.
s i se s tre c o a re i n voce. ^evoi>ie 55 t Tite e cel mai bun fir pe care-1 avem. g e n ii Narei au
m i s c h im b a b o rd a re a . " \ . _ ta Ne-am infiltrat aici de luni bune i
O h . n u s u n te m o fic ia l H o in a ri ai Ceii C red - a ar trebui s asculte vechile legende, st
jalnic. Uneori,, creu ea . . . ----
rjmc. Uneor ---- creaturi. Scoat
d u m e r it . D a r. d a , tre c c a a sis te n ta lu i M onty H o 5 ncerce sy obin
-ktirto ajutorul
al uneia dintre acele..
S u n n y se a a z p e s ta tu ia r s tu rn a t a n g e ru lu i Lu n s si un hohot de rs amar. E o nebunie, nu-i aa?
a la tu r i. ull6ieu, __ p u ... Una dintre care creaturi? Vrei s spui un aripi-roii?
tiu u n d e e s te I n im a , m i sp u n e. V o rb ete cu voce joas5 jvl silesc s rd, dar periorii zburlii de pe braele mele sem
d e p a r c n e - a r p u te a tr d a c o p a c ii m b r c a i n muchi. D a r, naleaz primejdie. nc sunt surprins c oamenii chiar cred c
b in e a s c u n s - i p z it . exist vreuna. Vreau s spun, nu tiu tu, dar eu n-am vzut ni-
m i im a g in a m , s p u n e u . ciun alter umblnd pe strzile oraului Caldaras.
O a r e o s fiu n s ta r e s m ap r? N a ra aa crede; ea tie ce Sunny ncuviineaz din cap i umerii i se relaxeaz. D un
l e - a m f c u t p r e o i lo r n g a n g . D a r n u tie c am fost complet bobrnac la o insect verde de pe antebraul ei.
n e p u t i n c i o a s n T e m p lu , u n d e d u m a n ii m ei au fost ntr-ade- Dar dac nu gsim Inima... Alterii chiar exist, tii.
v r p r e g t i i s m n f r u n t e . Bineneles c tii. Ce tot ndrug? De aceea eti aici. Doar c
S u n n y s e d p u in m a i a p ro a p e d e m in e . eu... E foarte important s-o gsim.
Am v o r b it c u Z a h i - Z a h i Z a n , tii, al doilea fiu al Nu tiu ce s fac cu tcerea pe care o nvluie n jurul cu
vintelor care ar trebui s urmeze. Privirea ei este distant. Jey
m p r te s e i...
ar ncuraja-o i s-ar mprieteni cu ea. Dar eu nu sunt Jey, aa
Oh, tiu.
_ i m i - a lu a t c e v a tim p , d a r n ce le din urm am scos
c doar atept.
i n f o r m a i a d e la e l. E l e , , e m a i p u in precaut cnd e ... Dup cteva momente de tcere, Sunny zice.
- Horro nu-i d seama de asta; e gheboat ca o pip i ru
ct doi ca el. D vreau s tii - sun. cu iotul devotat cauzei.
SOt r e b u i e s-1 fi d r o g a t. O s a le g s c re d c l-a drogat
M ia de mn. N-o s dezamgesc pe n.meni cum fac alii.
n o r^ ce c a z , c o n t in u S u n n y , l-a m Tcut s vorbeasc
" 1 . , e in s u le i i a l s a t s -i scap e c exist un pasa)
Vezi tu eu sunt... sunt o geamn. Nu o geamana um an fiar
d e sp re s e c re te a m p r te se i. i m i-a spus sa nu c ^unt una dintre aceia.
s u b t e r a n n g r a d in a P ? A scu n zto area perfect!
semn pe frunte. Su
cobor niciodat acolo. Evident,
216 Au R ulv MUtcrul Q\n*lor
Atenie. m i controlez flecare nerv al feei ca s lui Mol, sor, zice ca. Gsete-i Inim a \ strivete-o
su rp rin sa ar trebui. S& nu par foarte d o rn ici de a C4t lAartC .
sni. s nnegrete.
asta. chiar d a c i o neptur de ac arztoare din d*sPr P jJU
>ju S
SCllVCU^U KSI Sau O prete-i pe Cei Frumoi? Doar...
alv eaz OrauU_____
ip d u p rspunsuri. cre'eru . - - i* w * in no la
, arte lui Mol? M uit lung la ea
ea,habar
habar n-am cu ce expresie.
Prim ele cuvim e carc-m i ies din gur5 sum . vulcan, dar nu exist
+ c ee un
j^ol poate un zeu
zeu sau
sau poate
po<uccveun __
U nde e sora ta? ncPotrfv\c ^ cio inim arztoare n Caldaras pe care m-a sim\i uurat
Ii,a n lem nete. Sting. Am s-o fac doar de dragul casei mele i a celor care
111 V w -
*'0 :i. n tim p ^ce m
m uit
uit n
n ochii
ochii nemiloi
nem uoi ai
ai lui Sunny.
---- in-
Vrei s spui. bestia. A fost nimicit,bineneles la s - locuiesc aici. m r vw * agenii Ei sunt d in cele mai
neleg unde i gsete Nara agenii. ____
- CT ^ S H u DC CrCa,Ura aUcr >* dus-o pe tunecate coluri ale societii - nu din gangurile pline de gu
S u n n y sc u ita la n iin e cu asprim e. n0aie ale oraului Caldaras, c i din turnurile sale aurite, arcuite,

In sens strict, el a fost tatl m eu, la fel cum mo unde ura este cultivat i apreciat.
acela a fost, n sens strict, fratele meu. nslrul
A lt aripi-roii. U n b iat care ar fl fost de vrsta mea. Unul
caro n -a lo st a d u s clan d estin n ora, ntr-un co de pasre cU
p ra d . U n u l care i-a petrecut cea mai mare parte a scurtei
sale v iei sub ap , m u rin d , n loc de ntr-o colivie de sticl. mi
n to r c p riv ire a spre cer, fixnd-o pe coroanele sclipitoare ale
c o p a c ilo r, im p u n n d u -m i ca um ezeala din ochi s dispar na
in te ca S u n n y s-o observe.
__ A sta i-a fr n t in im a m am ei mele, spune ea. Crezuse c
e ra p re g tit . D a r n en o ro cita de creatur semna att de mult

CU n picioare, sucindu-m i braele n faa mea. in


sp a te, d in n o u n fa. . .
- DeCi ^ X T a T X l T i u t u r n d u - , ! bucelee Je

- A - o intM n;re ^ .a ^ c e s iip e c o n t


- - >
-

, ^ Su nny iic c * exist un pasa) c w


y
Com andantului. Aa c va trebui s " * r i < W privau a
.
arpe am zis. nu ape! croncnete o voce
Pr'T\ c\CTV\\
n0pii. arpe! tii, cel mai bun prieten a\ mamev tale
$inguratice
_ Oh, dulce Ver, mormie Corvm i eu ii urmresc direcia
privirii-
C in e ls p r e z e Y n faa palatului, printre trsurile elegante, o persoan
ce und, purtnd o hain oribil i o pung de hrtie pe cap,
-biarla unul dintre servitorii palatului.
U n c o m a r verde s c l I __ Cum m ama focului te-ai putea costuma ca ape O s
rte c"d ie s p e a rc u l d e f H ?
, ------ *<11 Ur? m
pe uria ,r j,
-M trao I ajungi tu pe fundul unor ape intr-un m inut, am ice...
A ra m ^ n to rc n nar.i ? de 1 Hei! strig Corvm .
de A ra m i ^ ^ ^ M n P&rcul Pal^ l u i Punga se ntoarce spre noi la auzul vocii lui.
i - a i a l e s c o s t u m u l s t a c a s fie n to n c u lim ba ta __ Oh, iat-i. O sear bun, soldat.
a s c u i t ? o n t r e b p e F i r , c n d e a i s c o a t e m a sc a . Vine trindu-i picioarele, n tim p ce noi ncercm s ne
retragem mai adnc n um bra sculpturii de gard viu.
L - a m a l e s p e n t r u c n u e v o lu m in o s , z ice ea, studi-
i n d u - m i m a s c a . S a u s c n t e i e t o r . C e - a z is S u n n y ? Pentru numele a tot ce arde, zice Fir, d-i jos punga aia

S u n n y e u n p i c n f r i c o t o a r e . I i u r m e z n co lu l ntune
ridicol de pe cap.
Smulge punga de hrtie scond la iveal prul alb soios i
c a t a l u n e i s c u l p t u r i g e o m e t r i c e n g a r d u l v iu . C u m e i chestia
ochii lptoi ai lui Teppa Ortania.
a s ta c a r e se in e d u p noL
Corvin ofteaz.
F i r n t i n d e m n a i t r a g e f a a c o m a r u lu i v e rd e , scondu-1 - Am crezut c Nara o s te strecoare nuntru ca buct-
l a i v e a l p e C o r v i n , u n p i c a s u d a t.
reas.
__ s e p r e s u p u n e s f iu V e r , z ic e el. Teppa ridic din umeri.
l l e x a m in e z . - N-au vrut s m cread, nu tiu de ce. Dar am gsit punga
asta i am improvizat. Ggut la de gardian de la poart a fost
_ _ P o a t e d u p o n o a p t e g r e a n p d u re .
cam obraznic, dar i-am spus: .Sunt curat, pnetenei M.-am .m-
_ _ S a u c a o s a l a t , z ic e F i r i e u p u fn e s c n rs. i .f z-rtrebuie! N-am mcio arma! Nimic! Dez
- D a , b i n e ! C o r v i n i a r u n c m a s c a p e p a ji te . Aa - brcat d costumul
_ laipie]e
tot c i caut-m!. i
c. vorbeam
, serios, mi-am
c a r e e u r m t o a r e a m i c a r e ? brac-m a pa jumtate i tot ce trebuie, i bnuiesc c
d a t chiloii joS Pana
m i c o b o r v o cea.

V
X t
* B
220
S55 Aoi R ule
*>&.
asta ____
f/, M ia te ru g ^ ^
fo st destul de convingtor pentru el, fiindc m -a
pn aici ca pe o d oam n din lu m ea bun. i pune m A s cutm? ntreab Fir ^ 221
old u ri. D e ci, n co tro ? n^e Deci unde
peducia nu a punedd ei forte, cel puita d ,c i e
T ep p a rezolv repede u ile b oltit , rezolva misterul locului in care s mpung vrful ascuit al
a le m p rte se i. C o rv i jabiei sale.
Ue aurite ale grdinii privsit
v^orvin, Fir i cu mine stm strategic s * Corvin face civa pai i atinge cu degetele vrful sgeii
cundcm de privirea oricui, n timp ce ea zngnete ncu- jyiui arca de piatr.
rea i b o m b n e , ns se plimb destui oameni prin parc'eta' _Dac e ceva pe care Com andantul vrea s-l in secret
ne sim im foarte ncordai. Din fericire, dup cteva m o r ^ * Je ucenicii grdinari i de vizitatori, n-o s fie n niciunul din
un declic ne anun c avem cale deschis. Cnte tre locurile care necesit ngrijire sau care invit la cercetare
P z e sc eu a ic i, afar, zice Teppa, cu o privire mecher atent.
Sunt sigur c oricum o s ai un ochi pe toate ampania* nchid ochii.
la liber, i spune Fir peste umr, intrnd pe u. _ Trebuie s fie ntr-un loc care nu se schimb.
am panie l a l i b e r ?
_Hai s ne desprim , zice Corvin.
n c h id ua aurit n urm a m ea, iar Teppa deja a disp Fir i cu mine ncuviinm.
C o r v in rd e.
rut. Eu urm ez poteca de pietre de aram la dreapta, pe lng o
tufa de cuscut ale crei flori se ridic pn sus n aer. Dup
N e-am nchipuit c s-ar putea s fie nevoie s intrm n o cotitur, care
o banc de piatr n
care nu este deschis
----------
v reo la tu r a palatului
- **i

uescm s publicului. Era o


n.. **- forma unei pene uriae st
p o s ib ilita te . D e c i d e -a sta am p ltit-o ca s ... ne bage nuntru
-asta n mijlocul unui dezm de flori de fumul-dimineii. Apoi
Ia r a c u m , c su n tem n u n t '- " ------ * o iau p rin tr-u n mic plc de copaci venic verzi miniaturali,
su n tem n u n tru , ne putem purta singuri
d e g r ij , n u ? z ic eu. nu mai nali dect capul meu, fiecare tuns cu o simetrie
R id ic d in u m eri: perfect.
A s ta -i T ep pa. Grdina, dei magnific, nu e enorm i pot auzi fonetul
i scrnetul pietrelor sub paii lui Corvin, care i d ocol pe
P e s c p c p o te c a d e p ietre de aram , lsndu-m i masca s partea cealalt, i paii lui Fir, care o strbate prin mijloc. M
c a d la p m n t. C h ia r i pe n tu n eric i n tcere, grdina m opresc cnd ajung la cascada ce iroiete pe dom ntr-un bazin
p r te s e i i taie rsuflarea. C u lorile sunt altfel. Tot mai pare un de aram. Pnza lat de ap curgnd pe sticl formeaz un
c a le id o s c o p , n s n locu l unui belug de cioburi de giuvaiere peisaj, n venic schimbare, de lumin i ntuneric, care m
n to a te c u lo r ile , acu m este un d ecor dintr-o m ie de piese subtil intuiete n loc, ca vrjit.
t&i d ife r ite d in tr -o sin g u r piatr preioas albastr superb. mi M uit n bazinul de aram, unde apa curge continuu, dar
la s o c h ii s c o lin d e p c potec, sus, pe trunchiurile copacilor fr s se reverse niciodat, disprnd printr-un grilaj mare.
2. , . .li: i n jur, la tufele
nali r 1 ----- '
verzi. In pofida nfirii simple, fr sculpturi complicate sau
X .
222 Misterul gemcnelot ZZ3
v. . ' '
Sas.-.;
material* preioase, aceasta ^ este v>tv>o*DU
.C probabil cea mai im p r^ . Exist o camer de ntreinere dedesubtul acesteia n

\ wA >4*m ' 1
n a n li a m l n i ^ n o^ u l O ld aras. M ari. pe o pajite n e in ^ .
t lum inat de lun, in spatele domului grdinii, vid un mic treb__
^ Nu din cte tiu eu, zice Nara. Dei nu sunt foarte fami-
nru care erpuiete napoi intr-un crng de copaci bitrni. liari cu grdina asta.
Attea pregtm . att de m ult efort, pentru aceast viziune de __ jsju> zjcc Fir. Am cutreierat toat insula. Dup ponturi
frumusee.
fclse de la agenii Narei.
__ lncm tor. spune o voce in dreptul umrului meu. Atunci cred...
M ntorc brusc. Dau la o parte ramurile unor tufe joase, dese, i gsesc o
S ara?
valv in zid.
t a st cu o m n in old, uitindu-se la cderea dc Cred c asta e ceea ce cutam.
ap. Valva protesteaz puin, dar o ntorc pn cnd iroaiele de
Un pasai nu att de secret, este?
E u ..., ncep, dar inii dau seama c are drept; ap se opresc.
Cirilaiul de pe fundul bazinului de J -----
aram e destul de mare Nara d din cap.
p e n tru a perm ite trecerea unei persoane. Bravo!
St la marginea bazinului de arama, uitndu-se cum se
1 Narai
C o rv in se grbete de-a lungul potecii. Fir apare o clip mai scurge apa. dintre noi ar trebui s rmn aici i s fac de
Unul
trziu.
straj, zice Fir, schimbnd o privire cu Corvin.
D eci, cum nchidem apa ca s putem cobori? ntreab Fir, rmi tu. Nara flutur o mn. Corvin, ajut-m s
N ara.
Expresia lui Fir e greu de citit, dar pare un pic mai rezervat ridic grilajul sta.
Intrm n
Intrm n bazinul
bazinul goi
gol i -alunecos.
AoaBarele grilajului sunt
ne ele i sare napoi,
dect de obicei. nc fierbini cnd Corvin pune mna pe ele i sare
Tu ce caui aici? njurnd.
- Las-m pe mine, zic eu. Poate c sngerez la fel de uor
N ara o privete pe sub genele sale perfect arcuite.
N u i-ai nchipuit c a vrea s fiu de fa cnd aripi-roii ca oamenii, dar apa oprit nu m frige.
Apuc bine de barele ncinse i ridic grilajul, dnd la iveal o
n e salveaz pe toi? Studiaz din nou cderea de ap. Deci,
u n d e e robinetul? groap ntunecat.
m i ridic privirea, cercetnd partea de sus a cascadei. O _Fu ntru prima.1 1 ioC n urma voastra, zice
. Fir, cana
. _ eu
eav sim pl e fixat invizibil la mbinarea dintre marile pano P-Un^icioaree deasupra gropii. Pot s-l fixez la loc.
u ri de sticl ale dom ului i o urmresc din ochi pn dispare mi \egn P
in spatele vegetaiei.
A d i K u i .e

N u m ai s n u dai d ru m u l la ap , zice C o rv in Nu tunelul ncepe s se ngusteze i, dun w


n o t n ic i In ap re c e tiu s ^u tem silii s ne UW m pe b u n i pti
M las s cobor n bezn, atingnd cu picioarel ,au felinarul , in tru prim a, ie5ind ta p tea c
alunecoi. Mai ridic o dat privirea spre f r u m o s , PCreW adncitur larg i plat trebuie s fie un bazin, m i dau
searna. cnd apa curge. Ridic felinarul deasupra capului, dar
Ai grij, Fir. Dac vin Toiagul de Onix i ai
cobor flacra dup o clip i m uit atent in spafiul larg de
pace. N u-i n fru n ta de una singur. ' as'> n
11 bazin. E lu m in at de lu n , de sus. N u suntem att de
Fa i sc u tu r u m erii, gata de lupt.
A s ta c e v r e a s n s e m n e ? adnc sub pm nt pe ct am crezut.
A ici se strnge apa, zice N ara, sp eriin d u -m din nou.
O f te z .
Corvin a ieit i el d in tu n el i face u n o c o l pe la m arginea
C e v re i tu , b n u ie s c .
bazinului gol. N ara se rid ic p este m arginea bazinului.
i m la s s c a d n b e z n .
__ C e este lo cu l sta?
C d e r e a e m a i lu n g d e c t c r e d e a m , d ei nu am niciun O chii m ei se ob in u iesc, ct stau la m arginea bazinului, al
m o t iv s a m a te p t la o a n u m e d is ta n . P u teau s fi fost trei crui zid m i ajun ge pn la piept. G u ri rotunde i negre de
z e c i d e m e t r i , d u p c u m m i s - a p ru t m ie . T o tu i, dup un gli evi puncteaz latu rile bazinului, ateptnd s duc apa mai
n s t o m a c , a m a t e r iz a t d u r, d a r n e v t m a t . R azele lunii p departe, u nde este nevoie. R idic ochii, exam innd form ele i
t r u n d p n a ic i, ilu m in n d s la b u n tu n e l larg , ai crui perei
umbrele n tu nericu lu i.
n c l i n a i l u c e s c a c o p e r i i d e a lg e .
Ap i lu m in, spun eu.
C t d e jo s e s te ? n t r e a b c o n tu r u l cap u lu i lui C orvin de M car afar din bazinul gol i ridic din nou flacra felina

d easu p ra. rului. C o rv in vin e lng m ine.


C a m v r e o t r e i m e tr i? E o grdin, zice el, cu uim nc.
uimire.
Este o grdin. Plim b bfelinarul
in aru l roat, fascinat de toate
E l a t e r iz e a z c u u n :
plantele ciudate i pornesc printre ele. nalte i scunde, ml-
A u! pldlllbiv v-._ e ceva familiar la unele dintre ele, dar
ci eu n
S a u p o a t e c in c i? z ic d u p a c e e a . dioase i butucnoase, e ceva ta.
orice crete nin aceast
a u o v .. ciudat peter deschis am i eu n m
Nara cade n tcere lng n o i i se rostogolete. Apo, se ri astea nu-mi sunt complet necunoscute.
dom . Totui, plantele astea nu-mi sunt complet neci
d ic , te rg n d u - i m zga de pe costum ul ei bine croit. Aud
Studiez form a frunzelor, poziia florilor neobinuite.
c itu l u n u i c h ib rit i u n felinar plpie la viaa. m i dau brusc seama. Ct pe-aci s scap felinarul din
_ B u n , zice ea, h ai s vedem unde duce sta. Mergem
Apoi
r frunzele pufoase ale unei nh ci tufe-
,, c o n tin u o b ucat, cobornd m ereu. ncep sa sus mn-
. Q s& ne d u c p e m alul lacului Valul de Azur, fiind doar Nara se
D UP v re ^ * -

L \
V
' > i a m V-r ^^-f.it.i,, r-iifimi,
226 va; H m .....................
A di R ulb V M isterul gemenelor
227
Nara, nuf
O metod deteapt de a prot
Ea-i trage mna napoi i se ridic n picioare uit* > tul cellalt al acestei ncperi, nu crez? b T afVa n
mirat la mine. llandu-Se pUne pe Fir s-i croiasc drum cu sabia n C n'
- Nu atinge nimic! spun eu. Nu atinge niciun* Nu, zic eu, lsnd felinarul jos. U n e le ^ 0 nu?
plantele astea! na dintre plante se apr elibernd otrava n aer, dac sunt S ^ tT * * *
Corvin ncremenete. Bandane, zice Corvin, s filtreze aerul otrvit C
Ce vrei s spui? _ N-ar merge, i explic eu. Ai putea purta un costum de
M mic printre plante, innd felinarul sus. fier din cap pn-n picioare, s-i acoperi gura cu cea mai fin
Asta e o grdin otrvit. estur, dar dac cel mai mic vapor i atinge pielea, sau dac
N ara i C ro v in se dau inapui p iu la ,m rRi e. , . vreunul din spori ptrunde printr-o mbinare a armurii.
Ku. m i rev in n m in te d en u m irile, p rilu iie i i,K " Corvin clatin din cap.
Deci unele plante sunt ucigtoare dac le atingi, altele
p la n ie p e c a re le -a m m e m o ra i, dar nu le-an, v izu ,
sunt ucigtoare dac le respiri, iar altele sunt ucigtoare dac
V e n a -d e -u h e a a , la c rim a lu i Ver i orice-moarte, mda mai Du
te r m c a p ra fu lu i d e d o rm it al lui C orvin . Grdina asta e un le rupi.
la b ir in t d e m r c in i, fru n z e i flori ateptnd s fac ru. Sau Nara i pune degetele pe buze.
s u cid . - Ceea ce nseam n, zice ea, ncet, c unele nu su n t ucig
toare la atingere, respiraie sau rupere.
P i, e p e ric u lo s i s respirm ? ntreab Nara, gesticu
- Pi, da, zic eu.
l n d n e r b d to a re . Sau ar treb u i d oar s nu culegem legumele - Deci ar putea exista o crare printre ele, dac am putea
p e n tr u s a la t d in acest lo c?
s-o gsim. Nara se apropie din nou de marginea grdinii o tr
C e r c e te z h iu l p la n te lo r d in ain tea noastr.
vite. Se ntoarce spre m ine, hotrt. Ne poi conduce?
E g re u d e spus. L e art: sta epos de colo, de pild, este Corvin vine lng m ine i pune o mn cald pe spatele
u n p u f-p a f. G h im p ii lu i su n t m o rta li otrvitori. C hiar i o zg In
meu, ceea ce sunt foarte sigur c Nara nu poate vedea, prin i
r ie tu r o s -i n c h e g e sngele n cteva m inute.
B in e d e tiu t, z ice C o rv in . ntuneric. v
P i... Cercetez iari din ochi g r d in a . P r o b le m a este c
M u it n ju r.
nu cunosc toate plantele astea. tiu vreo cteva, dar ntr-o gr
__ D a r a ce e a , c a re este cu n o scu t ca pasre-strangulare -
din ca asta, o singur greeal poat f fatal.
sau p a s re -stra n g u la to r. N u -m i am in tesc. A rat la fel de fioros Atunci va fi fatal i pentru Cei Frumoi, zice Corvin.
c a p u f-p a fu l, n s g h im p ii lu i sunt inofensivi, n afar de faptul Nara, Toiagul de Onix nu poate strbate grdina otrvit, cum
c n e a p . n s te u cid e cu sp orii. A cetia plutesc n ju ru l lui ca nu putem nici noi. Singura metod e de a distruge grdina
u n n o r i, d a c i resp iri, oasele i se lichefiaz. complet - s opreti apa i s-o iai s se usuce - iar asta ar lua
N a ra d d in cap .

JL

>

y+- V t .
m ai m ult tim p dect au. fn num ai cteva ore, Crepuso frunz-luntre? T'nndu-m i rsuflarea, apuc una dintre t
V>1 va term ina. A zice sa adunm toi Hoinarii Ceij aici ^ ** zd e mai mari ca s m uit la ea mai ndeaproape.
m i tem pe Fir dup ei - i s stm de paz. tri su rs
I i dedesubt, ascuns de frunzele tufei, vd adevrat
Nu! se rstete Nara.
a ciudatei lumini oranj.
Vine cu pai apasai la noi i se apropie de faa lui C Aceast orhidee incandescent nu e rupt sau pipernicit.
A, pune in joc o r ^ u l C aldara, pe abili,a,ea ,a d T aT ' Nu e pus ntr-un ghiveci. E nfloritoare, frunzele sale nvp
la distana o arm al de m em bri ai c ilu lu i? Hoinarii ( , iate, pe care danseaz flcrile, strlucesc puternic printre frun
iscusii, d ar am fi copleii num eric. C SUnl zele i tulpinile celorlalte plante din jur. D ar dac n-a fi dat la
O avem pe Lin, zice Corvin. o parte creanga de frunz-luntre, n-a fi vzut-o niciodat.
A ripi-roii nu-i de ajuns. Trebuie s fim siguri M ndrept de spate i vd o alt lum in oranj, la civa pai

il
mi

M
E xpresia ei e nendurtoare. Dar cnd mi nchipui uriaul
val de lav. de nestvilit, nghiind Insula Roet i bulevardul
T ran d afiru l-d u lce, ba chiar i casa noastr de pe strada Drobul
de Sare, o neleg.
distan, n stnga mea.
_Ce se ntmpl? zice Nara. Ce e lum ina aia?
M ntorc cu faa la ei.
Este o orhidee incandescent. Lumineaz pentru c eu
Stai d eoparte, da? Fac un pas spre marginea grdinii. sunt o...
O Lin, zice Corvin i nu-mi pot reine un z m b e t care
O s n cerc s gsesc o crare sigur. V spun eu cnd s m
u rm ai. m gdil pn n vrful picioarelor.
O aripi-roii, zice Nara fr emoie. Deci asta ce nseamn?
C u in im a b u b u in d u -m i, pesc pe lng primul ir de plante,
n cercn d s-i gsesc un num e fiecreia, trecnd pe lng ea. Trag aer adnc n piept.
Cred c trebuie s fie mai multe orhidee incandescente
D u p vreo civa pai, observ o lum in portocalie ciudat.
ascunse n grdin. Iar scopul lor este s ne arate - s-mi
Slab, d a r distinct. Sting felinarul.
arate mie - calea prin grdin. Asta ar explica de ce numai un
__ Am ncredere c tii ce faci, zice Nara cu rceal.
aripi-roii poate gsi Inima. mi muc buzele. Bineneles, dac
L um ina oranj vine de la m arginea grdinii, la numai caiva
m nel, putem muri cu toii.
pai distan. M ndrept spre ea. i, pe msur ce m apropii,
lu m in a devine m ai puternic. C nd n sfrit ajung, lumina e Nara clatin din cap.
Nu cred c te neli. i e s i n g u r a n o a s t r ans, oricum.
att de strlucitoare, nct ajunge pn la tavan. Eu m bag, dac i tu o faci, zice Corvin.
_ Pe coada lui Ver, m urm ur Corvin. Foarte bine. Venii n spatele m e u . Micai-v numai
M u it la sursa de lum in - o tufa cu frunze m ari, mica i
cnd
mim mic
fixez eu. pe urmtoarea ,lumina
privirea . x oranj slaba. Exista
cenuie D ac n-ar fi fost lumina, a fi zis c e o frunza-lun-
,r e o tufa com un n regiunile cu pduri, ale cre. radacm O potec dreapt intre cele dou orhidee incandescente, dar e
face dinii oricui le mestec s cad. M aplec - sigur asta e
4
m L m" - . . _ __
'm**^***M >1,- , - Mn----- , -r y. v.^ ^ 1,1 l i
230 ' A d R u l i

npdit pe ambele pri de plante de toate m rim ile t 1 pptM ttiS* - *.n.
tnd printre ele, o s le atingem i o s respirm aerul di 1 n e lung. pic m a, ^
jurul lor. N u putem evita asta. ^Pte- |
jfcrete intr-o m are camera de pm nt, n mijlocul creia *
F a c u n p a s . U n p lc d e ia r b -c io l n o a s n a lt , din d \ afl o grm ad de liane negre, lum inate in rou strlucitor Ele
m e a , m z g r ie p e u m e r i. n c u n p a s, o tu fa -r su c it din ' sunt ncolcite i mpletite, ntinse pe jos, ngrmdite \n mij-
m e a im i t a ie p a n ta lo n ii c u fr u n z e le sa le . C o n tin u i s m oCul ncperii ca nite panglici aruncate. Eu m uit, fascinatt.
- A u ! s t r ig C o r v in . T u f a a ia to c m a i m -a tiat' ^ ju se mic, dar e ceva aparte cu ele.
- N u - i n i m ic , s p u n p e s te u m r. A ce e a e le m n u l-b rici rv In mijlocul lor, st cocoat un obiect in form de ou, lu
te ta ie . Uf^ r minnd stins. N u m ai m are dect pum nul meu, pulseaz viu.
- G r o z a v , m u r m u r a el. j^ara i Corvin se uit int la el, lum ina sa clar refiectndu-se
C u r n d , a ju n g e m la a d o u a o r h id e e , c a re strlu cete put In ochii lor.
n i c . D e d a t a a s t a , N a r a z r e te u rm to a re a o rh id ee, slaba ei Fac un pas spre el.
p lp ir e f i i n d la n u m a i v r e o z e c e p ai in faa noastr. In afar A sta... este? tiu deja rspunsul. Acest lucru mic i lu
d e v r e o c t e v a n e p t u r i i d e m ir o s u r ile p ictoare care nt minos este fr ndoial o in im M uit la Nara. M m m ... nu
a r d p ie p t u r il e , a ju n g e m la e a f r in c id e n te . tiu dac ar trebui s-i facem vreun ru.
N e ia p r o b a b i l o o r s s tr b a te m in tre a g a grd in otrvir. Ochii ei fulger
U n e l e o r h i d e e s u n t a t t d e d e p a rte , c a a b ia le zrim , la nce Adun-i minile, aripi-roiL tii ce este a sta tii ce pe
p u t , i n v r e m e c e a lte le s u n t la m a i p u in d e zece pai. Plantele ricol reprezint. F ceea ce trebuie.
m o r t a l e n e n c o n jo a r , m n g in d u -n e c u fru n zele proase, in-
Sunt de aceeai prere cu Lin, zice Corvin. Ceva in toat
t i n z n d s p r e n o i e p i a s c u ii sa u s u fo c n d u -n e cu polen. Ins povestea asta pare greit. Uite, doar st acolo. E vie.
n u m u r im . N u n e p ie r d e m c u n o tin a . A ju ngem in cptui Nara ne apuc pe fiecare de un umr.
c e l la lt . Ascultai ce spunei. Aceasta este Inima lui MoL tii ce
vrea s fac Toiagul de Onix cu ea - ce poate face n noaptea
l i d a u f e lin a r u l lu i C o r v in , c a r e a p rin d e u n ch ib rit.
asta, dac nu-1 oprim. Am irosit luni in ir ca s gsim Inima.
B r a v o , z ic e N a r a , n e te z in d u - i s a c o u l i u itnd u -se cu un
Hoinarii Ceii i agenii i-au pierdut vieile cutnd-o. i voi
o c h i c r i t i c la z id u r ile c p tu ite c u r d c in i. N u pu tem ti prea
suntei gata s uitai totul pentru c e frumoas?
d e p a r t e d e in im . ,
Imi plec privirea.
S in g u r a c a le d e a n a in ta e ste u n p a sa j jo s , m urdar, pe
Iart- m Nara. Ai dreptate.
l a t u r a a c e s t e i n c p e r i lu n g i. C o r v in p o rn e te prim ul, e
Corvin ncuviineaz.
d a - a a s -a , c u b r a e le n a in te , z v rco lin d u -se p rin tre rdcini - _ Mi am pierdut capul, pentru un moment.
u r m a ^ d in a r u lu i c a o r m . N a ra U u rm eaz, iar eu m streco, Acum, smulge-o din cuib, aripi-roii, zice Nara. i dis
c u g r e u i n u r m a e i, b jb in d p r in b e z n a . truge viaa din ea.
2 *2
flV VAXV/'J
In tim i m na %prc in im a lu m in o as, cure pulsca/ j a
tniv p recu m *.1ltrt!U. fie rb in i, cu penele lor n fo ia tt * * ^ d** propria piele a contat mai mult. Aa c4 .tm r o
~ M o arte lui M ol, so r. o p t e s c N ara. M oarte aUerll luat din opron o foarfeci dc tune copac v \ U(,lX v .. , ^
nlemnesc cu m na 1ntkiu&, IM,r* p >mn.
- M oarte alierilor?
Destul, Nara.
Nara se strm b in tr un zm bet acru. Faa lui Corvin iroiete dc lacrimi.
C e credeai c o s i se ntm ple cnd le vom distr Nara m apuc strns dc bra.
cu n sck -I .Ir;,,,,,,,! Ar-Mloarc! < >r s p ia r i ca T _ Apoi i a decapitat pc Ana i pc Birdy ir paturile lor \
tic va cura lum ea d e ei. ** irl, vrei s tii ceva? Pupilele ci sunt dilatate, () foarfec de tu n s u>
N r e c u n o s c v o c e a c a r e -m i ie se <iin gin acu m , firavi
pcii este o arm cu ti im presionant, li taie i pe alteri \a fel
jra v . Wd v de uor ca i pe oam eni. Zm bete. Aceea a fost prim a nedrep
Pe to i?
tate pe care am indreptat-o.
_ Am spus destul! C orvin o m pinge Va o parte de lng
N ara, zice C o r v in . eu credeam c, dac distrugem Ini
m mine. Nara, gndete-te la Elena!
r e aa , oarda o
lur lu
m i.
im v u lc a n u l c a s n u m a i p o a t fi folosit la nimici
Elena tie c este necesar, ii arunc Nara cu dispre. O h,
Rasus, distruge-o odat i gata!
A a v a f i, z ic e N a r a . A s tfe l v o m fi sig u ri c nimeni ntinde o mn, dnd s apuce inima ce pulseaz.
n u v a m a i t r e b u i s t r e a c p r in c e - a m tr e c u t noi, Corvin. i ip.
N ic io d a t .
M uit in jos. Sngele nete ca un gheizer din braul ei.
E x is t o p r iv ir e in o c h i i e i, scnteietoare i ndeprtat, care Mna ei rnit zace n rna de jos, ca o floare roie czut.
m a c a lc p e n e r v i. O voce vorbete din umbr:
C o r v in ? n t r e b e u . Mai atinge o dat Inim a i o s fie capul tu.
N u e v o r b a d e s p re r z b u n a re , N ara, z ic e el, lin itit. Dulce
Nara se las n genunchi. Eu i Corvin ne ntoarcem speriai,
R a s u s , n - a m a i r m a s n im e n i p e n tru r z b u n a re. S-au dus. Toi cnd o siluet pete in lumin. E mascat, mbrcat in negru
s -a u d u s. din cap pn-n picioare, in afara unei lame lungi care lucete
n m na sa i a alteia, care-i atrn la old.
t i i c u m s u n t a lte r ii, a r ip i-r o ii? N a ra m a strn g e mai
Spinul Negru, optete Corvin. Se spune c el e mna
t a r e d e u m r . C e fe l d e c r e a tu r i p o a te n e c a p ro p riu l copil?
dreapt a Tronului de Sare, c a ucis muli Hoinari ai Ceii, dar
V o c e a i d e v in e s p a r ta . T a ta n u v o ia s - o la s e s - o fa c . S o ra mea
n-a existat niciodat vreo dovad.
i a p o i f r a t e le lu i C o r v in , A n a i B ird y . T im p d e z e c e ani, n-a
Dac Spinul Negru exist, e doar un om, mi amintesc
l s a t - o s - o f a c , n o i p a tr u d e v e n in d d in c e n c e m a i con v in i,
eu cuvintele. Cine eti?
n F ie c a re z i, c v o m c r e te m p r e u n . n s e a n - a p u tu t tr i cu Silueta se apropie.
s p a im a . t i a c e r a m d o a r n i te c o p ii - to i, d o a r n i te c o p ii
.__ E u s u n t c e l c a r e a p r In im a d e c e i care ar vrea s-i
ru .

R id ic o m n n m n u a t \a g u r i sufl. U n p raf sclipitor


n e n v lu ie , c a u n p a r fu m d u lce -n e p to r. N ara se prbuete
p e o p a r te . C o r v in c a d e d in p icio a re .

P ie le a m i se n fio a r , n tim p ce p leoap ele m i se ngreuneaz.


M u it c u o ch ii n c e o a i l a o m u l d in faa m ea.
V o c e a t a . . . te c u n o s c .

S p in u l N e g r u i s c o a te m a s c a i-o a ru n c
m i c a r e s lb a tic .
pe jos, cu 0 aisprezece
__ v e u a m c r e z u t c te c u n o s c , spune Zahi.
Ziduri murdare, lumin slab de lumnri, copleitorul
miros de mucegai i seu m trezesc intr-un mediu familiar
de dezgusttor.
pot s spun c mi-a lipsit temnia din Templul lui Rasus.
mi dau picioarele jos de pe banca de metal despre
ire cineva s-a gndit c ar putea trece drept pat i m duc pn la
ieretele de gratii din faa mea. Pietriul scrnete sub tlpile mele
joale. Mi-au luat toate hainele, mai puin maioul i pantalonii in
comozi de tweed din Casa Subteran gsit-i-pierdut. Pantaloni
care, bnuiesc, n-au putut s-i descojeasc de pe mine.
N-am idee cte ore au trecut sau ce se petrece n lumea de
fr. Poate c oraul Caldaras n-a fost un bastion de confort
i siguran pentru mine, dar este casa mea. i dac mai exist
ans s l salvez, o s ncerc.
nchiznd ochii, invoc puterea de sub mine. M gsete chiar
Si aici strecurndu-se prin tlpile mele, umplndu-mi venele.
* ' mai puternic bil de foc de pn acum. Pietrele
^ StC nrtat lumineaz roii. Dar gratiile celulei mele
zidului ndep31
rmn solide-
Fir-ar- j f t k >

m *
" f- \ 'V.^- A m K u u .

Hcll strig In spaiul ntunecat de dincolo de gratii


vaf Am Informaii pentru mprteas! Hei A*ta C prea mult. Ma ag de gratii
ZgAlAi gratiile. _ Dar tu ce mi-ai fi tcut? Nu vezi? Pna , ilu rr .
jjt tntr-o cuc. ' n<-u-
C on tin u i *A strig vreo cteva minute. n cele din Dimina dinspre u ii danseaz pc fa, in timp ce se m u u
drA vcrtlca 1.1 de lu m in apare In bezna de dincolo u "4'
(dine, cercettor.
mea. Se mArctc, o u se desch ide i trei siluete U t , . 1 <'">U _ ntotdeauna credem c vom ti s identificm rul cnd
N avem tim p de pierdut, zic eu. Trebuie k vorh.'^'' jj vom ntlni, zice el, linitit. i rareori izbutim,
mpAt Aleasa i ( '.omanduntul. Hs<' tu
M ot\ s
-* (aci a>i ceva. nceteaz, l implor.
N El ridic o mn ovitoare, dar o Ias jos dup numai o clip.
n a ilin
U .linie siiu ete
lr c silu e lc sset *.v^uimu*
ii din Rul nu nvinge ntotdeauna cu aripi de foc.
tratii; d o i pa/.nit i cu tyUiii desprinde din ^rup se apropie de
i^i pe cap flanchea/*
flancheaz u>a.
1,4 * O s m lase aici.
Z altl, sp u n cu , ascu lta m . Cu *T* _ I-am salvat pe alteri, nu-i aa? spune cu voce joas, n
-
...i. *
ma. Cultul lui lu*t n c( c y<
b in e m e r s i In T em p lu l acesta. Ui intenioneaz s trc /c a s u * fundat. O ntreag societate. Aa era drept s fac. Nu?
tiu cc in ten io n e a z C ei Frum oi s fac. zi<.c el. l)c mi simt obrajii arznd. Nu-i rspund.
Acum schieaz un zmbet strmb, fr nicio bucurie.
c re z i cA i su,_rp ra v eg
....... h ea m odm
f,.avanii in propriul
propriul lor
lor Templu?
** Inima lui
se
M ol C i **-*4 ................ Dar voi ai ctigat, oricum. Ai ctigat pentru c, in po
...o l e p r e io a s i p u tern ic. M uli ar folosi o pentru prnpri-
ile s c o fida tuturor lucrurilor, a secretului bine pstrat, a crimelor...
ile sc o p u r i. P e asta, d u p R zboiul Pmntului Topit, Tronul
In clipa asta, aceast... Vocea i se frnge i i mut privirea de
d e S a te a c real p r im u l Spin N egru din al doilea copil al regelui.
I ii p z e sc liu iu u i c u m au fcut o i predecesorii mei, timp de
la mine. sta c cel mai greu lucru pe care l-am fcut vreodat.
nici, timp dc Am crezut c ii la mine.
O in ie d e ani. ( ) p zesc d e cultul Ret Nef. i de creaturi ca tine. Fierbineala de pe fa imi ustur ochii, adunndu-mi la
N u n e le g i, sp u n eu. crimi la coluri. Caut o urm de nelegere pe faa lui, de hot
t .in e e Jcy la ir w ca th e r? Vocea i este gtuit. Mcar rre, de regret. Dar nu gsesc nimic, dect mpietrire.
exi st ? Am inut, zice el, dar asta nu nseamn c nu sunt du
mi atei obrajii. manul tu.
mi lipesc fruntea de gratiile murdare.
E sora m ea , o p te sc . Exist. E la fel de real ca Suniiy.
Te rog, nu face asta.
S u n n y! ex cla m el. A trebuit s-i dau cu linguria infor
_ mi pare ru, aripi-roii.
ma i a d e sp r e lo cu l u n d e se alia tunelul, numai ca s aflu ce punea mi ntoarce spatele, cu umerii povrnii de tristee, i i pri-
e a la ca le. A m urm rit o timp de vreo or, n seara asta, nainte silueta ieind pe u, umbra pe care o arunc pe zidurile sc-
s m i d a u sea m a c probabil transm isese deja informaia. VC.SCj .nind din ce in ce mai mare, pe msur ce urc. Paznicii l
rn 1 ^ fantome n lumina torelor, iar eu m ntorc cu spatele.
Z a h i , a s c ul t . . .
ur rncaV^
A m a s c u l t a t d e s t u l m i n c i u n i l e ta le . z ic e el c u a m r c iu n e .
r? # r r v i r 1

Mtfttetui | m 0 nior
S im t o fu rn ic tu r in p iep t care se rspndete ln afa Se apleac i aud o chele clnnind In ncuietoare.
fie rb in e a la v ie c o rc -m l fa ce in im a s -o ia la goan 1 a ,Kc ' Unde e Nara?
p o t n u m i. D a r a p o i fin i a m in te sc gangul - faa lui C o r v ln 'f * ' 0 Spre cinstea iul, tnrul tu cavaler a pus s i fie bandajat
g o n it, u n p isto l la gtu l Iul - l re cu n o sc acest sentiment i trim is la spitalul privat dc pe Insula Roct. Sub paz strict,
T o tu i, n - a m s i la s p e Z a h i Z a n s nm ar in tr ^
bineneles.
d e la v . C c tr e b u ie s fa c m a i d e p a rte c fo arte clar. A f a T * * * Zglie dc cheie i m ecanism ul ruginit clmpnete.
IV ebu te s e x is te u n p u n c t slab tn te m n ia asta. m i tV t Ies din cuc.
g e te le p e s te s u p ra fa a a sp r a zid u lu i d in spatele meu \i\ y N u e tnrul m eu cavaler.
u n g h iile i- m i ju l e s c n o d u r ile d eg etelo r pe piatr Arunc f i-am spus s nu ai ncredere n el.
d e t o c n c o l u r ile c e lu le i, d a r n u gsesc n icio speran d e U C orvin scoate o pereche de pantofi dn buzunar. Ver tie
b e r t a t e . R o m a n e le d e d u z in cu a rip i-ro ii m i rd n nas ci'n unde i-a gsit; sunt ceva m ai m ult dect nite curele de piele.
a m in t i r e : o c h i c a t c iu n ii, m u c h i ca piatra. Lum ea se uit la otui sunt bucuroas s am ceva n picioare.
m in e i ti v e d e . 'lo t u i, n u -m i p o t im ag in a un aripi-roii ade Nu e nedem n dc ncredere, zic eu. Este un om bun i
v r a t n c h i s in t r - u n a r c c a u n pui de strlung. cine e n msur s spun t greete? Eu nc nu tiu cu ade
U n a d e v r a t a r ip i-r o ii. C e n se a m n asta, la urma urme vrat ce ar fi trebuit s facem cu Inima, cnd am avut ocazia.
lo r ? M a e z p e b a n c a d c m e ta l, l s n d u -m i capul n mini. TVi tii?
G a t a , d e s tu l. A vem tre a b . N u, dar nu la asta m refeream, zice Corvin cu o expre-
O v o c e r s u n lo v in d u -s e d c zid u rile jilave. Ridic capul, *ie pe care n-o pot descifra. tiu doar c o s-i frng inima.
s p e r ia t . U n u l d in tr e g a rd ie n ii lui Z ah i a rm as n urm i se ntorc capul.
d e s p r in d e a c u m d in tr - u n c o l n tu n e c a t al ncperii. Inima mea nu te privete.
O fte z . Sfresc legatul ireturilor pantofilor de piele.
U ite , n u m a i a m n ic iu n s e c re t, aa c, nainte s ms tot- El d scurt din cap.
_ p rea bine. Hai s mergem. Procesiunea Tronului dc Sare
t u r e z i, d e c e n u n c e r c i s m n tre b i, pu r i sim plu, ce vrei
tocmai a pornit spre Insula Roet i mai trebuie s-o lum pe Fir.
s tii?
Scot un geamt:
" b i n e t t " s p o ri p an talo n i, tia vechi i Chiar trebuie?
m c r m o T p iT s e zdrenuiesc complet i cad de pe noe dovedete c Fir nu are aceeai rezisten puternic la
_ C o r vini alerg ia gratn. C um .... orecum Corvin. K ghemuit intr-un morman
somn-oricnd precum
u a i pe
de saci goi V murdari l r fundul
.. mei brci
unei brci mici, pe care am
E\ ii ridic m 4ndr dobor, de som n-oricnd, na? s traversm
rechiziionat-o ca 1 -i Voi.,1 ^de Azur.
lacul Valul A r u r Lacul nu
- D o a r n u crez. c p ^ ^ inha|at )a viaa mea? A fost
Ai
d o aidee ct de m udc
r o chestiune t pra gs. p n . j potrivit pentru a o terge.
EWgwMWW.V240
'-'.' *.

e fcu t p entru plim bat cu barca, dei Tem plul pstreaz


dou din aceste am barcaiuni in utile pentru cazuri de u N u-m i zbune tu ce s fac, cpn seac d e ... N u ejti t u ...
Cu siguran, posibila dispariie a oraului constituie i cade lat pe spate, cu ochii nchii.
de urgen. Un Caz C orvin se uit la ea.
__E bine.
Corvin vslete repede, ncercnd s ajungem la malul
Ridic o sprncean la el.
Roet nainte ca barca s se nfierbnte prea ru ca s U
_____ zu, e bine, zice el. Hai s mergem. Stai, o s-i iau sabia,
n ea. Deja minile lui nmnuate alunec pe vslelT ?USla p u p m ult negociere chinuitoare cu un copac, eu i C or
Din cnd n cnd, Fir i nal capul ameit, iar eu i-1 * n' etal- ne crm pe zidul care nconjoar Palatul de Arama. De
loc, ca s n-o loveasc vreo vsl n fa. Asta e, fr di la V!n avem vedere b u n asupra pajitii, unde toi oaspeii m
tea cea mai plcut pentru m ine din Crepuscul de par*
prtesei stau adunai ca s priveasc rsritul lui Bel, Regina
Ne apropiem de insul n , , u . o c ^ s c t ^ e d i T ' Stelelor.
Podul de Jad. p lu tin d prin apa strlucitoare i cerul - ^ P' TU-RUUUU! Inconfundabilul sunet clar i dulce al
cat. C orvin nfoar buci de saci n jurul m n e re lo r"? "'' olim u-cornului tulbur aerul nopii. ntorc capul spre locul de
crispeaz cnd trage dc vsle. C nd ajungem la insul 'sa ? unde se aude nota prelung. La m arginea pajitii, se afl un
b a r c i o tr a g la m a l c t d e re p e d e p ot. apa fierbinte a i ? mic cort m podobit cu flamuri viu colorate. D up o clip, iz
g n d u -m i p n la o ld .
bucnesc urale, cnd o femeie face cu m na de sub flamuri -
m prteasa, nalta i uor de remarcat chiar i de la distana
O d a t c e b a r c a e la m a l, C o r v in o rostogolete pe Fir peste
m a r g in e , i e a a te r iz e a z g r m a d p e p m n tu l nmiresmat. asta. C om andantul, cu pieptul plin de medalii, st de o parte a
ei, iar Zahi Zan st de cealalt, alturi de un tnr drgu, des
F ir ! u ie r e l, p le s n in d - o u o r p este obraz. Hei!
pre care presupun c e fratele lui mai mare.
p u ter e aL. a s - m p e m in e , o p te s c i i trag o p alm cu toat Nu m a i apr In im a a cu m , n u -i aa? gndesc eu, cu am r
ciune. M uit la uile dinspre domul grdinii private a m p r
A u! sc n c e te ea. tesei, dar nu e niciun semn de activitate.
T r e z e te - te , i s p u n . A m a ju n s p e In su la R o et i Toiagul mprteasa se adreseaz mulimii. Este un politician
d e O n i x p r o b a b il e s te d e ja a ic i. model, vorbete calm - dar cu un ton poruncitor - despre ct
E a m ije t e o c h i i n su s, la m in e . de important este s fim unii ca societate p en tru a prospera n
Hmm? ntunericul Adnc. Este o cuvntare elocvent i ncreztoare,
dar mintea mea e la m onstruosul m unte adorm it, care parc
C o r v i n p u n e o m n p e fru n te a ei.
ne privete din spatele ceii negre care m rginete peisajul.
B in e . L a s - o . S e a p le a c i- i v o rb e te la u rech e: Nu pleca Corvin se foiete n loc, btnd darabana pe suprafaa ne-
d e a ic i! i n u in tr a n la c ! t a zidului. Dar cnd Tronul de Sare se ridic s vorbeasc,
E a s c u ip - sa u p r o b a b il i c u r g b alele in v o lu n tar - i n nemicat i ncordat.
rmne
c e a r c , b u im a c , s - i d e a u n p u m n , d e care e l se ferete.
ittiS*Sfci

* u c OS
urechea s-1 aud. Ne mbarcm acu
m preun. O cltorie n ntunericul
m ai ntlnit de o m ie de ani. ns nu
Mai m ulte persoane din m ulime
palm ele deschise.
n cer, soarele nostru poate c de zim
*aSupra Toiagului de Onix aproape m
Regine Bel p e n tru u n tim p, ns el c< ^
cnd ajungem aproape, Toiagul de Onix lovete i ne ai
pe care a facut-o posibil aici. n n
vat-o noi. n nsi carnea noastr. toi ct colo, pe iarb.
D in p u n c tu l m e u d e o b s e rv a ie , Chiar a lovit el?
M strduiesc s m ridic n picioare i vd cur
lu n g u l P a la tu lu i d e A ra m . T o tu l e
npustete nc o dat asupra lui. Nu sunt prea sigu
C o r v in c e r c e t n d m u lim e a d e p e
n e la l o c u l lu i. ce vd; este o stranie dualitate n Toiagul de Onix, ac
I pe care mi-1 amintesc st calm, cu toiagul ridicat,
P n c n d la b ir in t u l d e g a rd v h
1 Inima lui Mol din cuibul ei de sub pmnt. Dar ci
S e a u d i p e t e d in g r u p u l a r i s t
I l atac - Zahi, Corvin, grzile palatului - o versiu
s s e n d e p r t e z e , b u lu c in d u - s e
| strlucitoare, a lui nsui lovete cu putere, ca i c
s c p a d e d r m t u r i. C o r v i n a s
1 de Onix ar fi dou fiine n acelai timp.
s e r v c t m a i m u lt e C o m a n d a n t | Iar a doua ncepe s creasc. Cu ct mai mare se
r i d i c a t e p r o t e c t o r n ju r u l T r o n u mai feroce se apr, un brbat transparent, sclipitor,
b i i l e s c o a s e d in t e a c , a le r g n d : j i cu o sabie care la fiecare fulgerare las o dr de s
d e O n ix ... u nd e? s Ce talpa iadului caui aici?
\ Zahi m nfac de umr. Eu m smucesc, cn
' violet doboar un gardian al palatului chiar ntre
1 Ce e asta?
| Art spre uriaul care-1 apr pe Toiagul de C
| vzut, dar unde?
I _ Ce face Toiagul de Onix?
1i M dau napoi civa pai, dar alunec pe
ln spatele unei brazde de flori

1 " aSl Med4spUne 4 C" rsuflarca tSiati


-.V 244
Zm-: w**
-r. -- ' 'T i i 1
Misterul
Scot capul dintre flori. Uriaul rzboinic luminos U|
sabia
>ia transparent, reteznd coroana unui arbore orna *t* i o ia din loc, disprnd tn talmc-balmeul de corpuri
i fcnd crengile grele s zboare lovind un Krun d* minate de un.
ai palatului. 8ardienj
M ili.
M&uit la rzboinicul imens, apoi la Corvin.
1a i aci/v/i 11 i c u i iiisviiO ) a/1/1 ic* x_/v/i v i i i .

- Aha, zic eu. C redeam c m editaia era mai n , Dar de


Cs--- ce? De
A f ro? ce aarr in
O re invoca
v /sra Toiagul
'l'n ta o id de Onix - sau ar me-
palpitant. Puvin..#
1 dita sau ce-o fi ti fcnd
lacanu el
ei - de
uc ce l-ar
i-ai invoca
mv pe Dai Roet?
O ch ii lui Zahi ii n tln esc pe ai mei pentru numai o d , Corvin terge sabia lui Pir de iarb.
U neori, zice el. "P*-
__ n u tiu. Toiagul de Onix nu prea e cunoscut pentru de
C o rv in se rostogolete i se oprete lng noi
cizii logice.
- Salu tare, cop ii, zice el. iar Zahi ii arunc o privire ven Clatin din cap.
noas. D e ci. stp n e Z an , ai vreo idee. te-ai gndit cum s at Pentru el sunt logice. i nu l-ar invoca pe Dai Roet, con
un sold at e n o rm , u o r invizibil, d e ceea ce pare aproxim ativ' tinui eu, ci l-ar chema pe Bet-Nef.
i lu n gete gtu l p este flo rile d in rzor - acum o mie de ani?"
C u sig u ra n m g n d esc cu m s ntresc paza jn
Totul capt neles n clipa aceea. Dar s fie oare adevrat? V
Oare rzboinicul uimitor, a crui fa de marm ur privete,
te m n ie le T em p lu lu i, rsp u n d e Z ah i sarcastic.
impasibil, la cel mai puternic templu din Caldaras, s fle nu
D e a c u m o m ie d e a n i ? M u it p rin tre flori la soldatul uria Dai Roet, ci monstrul Bet-Nef?
i in c lip a a c e e a ii re c u n o s c - este rzboinicu l reprezentat in
f n t n a d in P iaa M arelu i R asus. Deodat, rzboinicul i ntoarce capul masiv spre mine, cu
o privire arztoare. Adrenalina care-mi inund brusc corpul,
A la e D a i R o e t, z ic eu. D e ce?
pentru o clip, mi terge din minte orice altceva, dup care
M e d ita ia a v a n sa t p o a te p rod u ce viziuni din trecut, ncep s simt din nou. Nu doar scnteile aprinzndu-m i rru n
d u p c u m tii, s p u n e Z a h i.
chii, ci o arsur teribil prin cicatricele de pe spate. E tot ce pot
V iz iu n e a a ia to c m a i a azvrlit un om zece m etri, zice face ca s nu m ghemuiesc la pmnt.
C o r v in .
Corvin se apleac spre mine.
T o ia g u l d e O n ix e ste un p re o t p u tern ic. Nimeni nu poate lupta cu artarea asta. Ar trebui s i
Z a h i r is c o p riv ire p e s te flo rile d in brazd , d ar las imediat ajutm pe oameni s se retrag la loc sigur i s ne gndim ce
c a p u l jo s , c n d o b u c a t d e m e ta l i tre c e v jind pe la urechi. facem mai departe. S ncepem s evacum oraul.
V iz iu n e a lu i e s t e ... e i b in e , e real. O arecu m . Cred c i-te, spun eu-----
_ [)u-te, eu, !ungindu-mi
---------- gtul
-------ca
" 's
*'* cercetez
*'*'* uriaul
Vl II
a c e s t D a i R o e t lu p t R z b o iu l P m n tu lu i 'Io p it ch ia r aici. fc |1II1IU acum
care domin -- ---- /
toiul in jur. Eu trebuie s vorbesc cu el
u ria , c r e d , d in c a u z c e att d e legendar. Sau cam aa ceva. Corvin face ochii ct cepele.
^ -./n fnre
S e rid ic n p ic io a r e . U ite , a rip i-ro ii. eu tre b u ie s opresc ch e s Trebuie s vo rb ea i cu el?
tia a s ta , n t r - u n fe l sau a ltu l. [)u te! ii poruncesc i o iau la fug.
HUI*
Misterul gemenelor

~ .avui .tucata ia pmnt, nemicatcuntr-un


fugiii. l vd pe z ahi
strat de flQ i dai lui Inima lui Mol? strig eu. Dar e\ e numai o
cate n picioare. 1^
amintire
Mi se taie rsuflarea, pentru o clip. Dar nu pot face Toiagul de O n ix zm bete.
pentru ei, aadar continui s alerg. niI^ic __ D eocam dat. D ar cnd o s-i dau inim a vie a unui zeu,
Bet-Nef! strig ia rzboinicul imens. Monstru ce eti' a o s revin la via.
Toiagul de Onix se ntoarce spre mine din interiorul h i i arunc minile n aer, lansnd Inima, care ncepe s
luminoase a lui Bet-Nef. ine n mini Inima lui Mol J , pluteasc n sus.
mineaz rou printre degetele lui. Se ncrunt la mine * Rmn cu gura cscat la el. Nara s-a nelat. Cei Frumoi
- m i aduc am inte de tine. Nu le-an, mai dobort o daiit nu voiau doar s renvie idealurile lui Bet-Nef, ci voiau s-l re
Nu chiar, rspund eu. a-
nvie pe Bet-Nef nsui. i tocmai asta se ntmpl.
A cum expresia i se transform ntr-una de groaz n ti Uriaul rzboinic nc i ine privirile aintite asupra mea
ce o durere p rjo lito are m i sfie spatele i m sileie s i, pentru o clip, tot ce pot face este s m uit. Pe msur ce
n genu nch i. a
Inima lui Mol se nal n vzduh, devine tot mai nvpiat,
D u lce Rasus, m u rm u r el. O aripi-roii.
cu fiecare secund.
V ederea
n rs Ia el. m i-e n ceo at de agonie, dar reuesc s pufnesc Lin!
A O mn mi se aaz pe umr. M ntorc. Corvin a supra
D a. O nenorocit de aripi-roii. C t despre minciunile pe vieuit, pn la urm, iar acum m privete cu ochi mari,
c a re i le -a i spu s su ro rii m ele, se dovedete c toate au fo st ade scnteietori.
vrate. Su rp riz, tic lo su le ! Uit-te la tine.
i d in tr-o d a t , d u rerea a dispru t. Toiagul de O nix face un M holbez la el, nenelegnd. Cmaa atrn de corpul
p a s n a p o i, ia r B e t- N e f n sf rit se u it la m ine. meu n cteva fire i dintr-odat mi pierd echilibrul. Corvin
P re d -te , D a i R o e t! m sprijin cu o mn. mi ntorc capul i nlemnesc, ocat,
n spatele meu pot zri o bucl sclipitoare, o pnz de pianjen
G la s u l lu i tu n p e ste in su l, fcn d s zngneasc feres
tre le i n d o in d tu lp in ile florilor. care lumineaz n rou faa lui Corvin i totul n jurul meu, tre
M u it n sus. murnd n adierea vntului.
C e? Eu? Lin, spune Corvin. Sunt nite...
Dar eu tiu ce sunt. Patru la numr, exact ca ale lui aripi-roii
P re d -te , D a i R o e t. N -a m s art m il.
din Piaa Marelui Ra. tiu modelul acestor pnze de pianjen
__D - t e la o p a rte , r cn e te T oiagu l de O n ix. O s -i dau o care lumineaz n rou; le-am tiut toat viaa mea. N u su n t ci-
s in g u r a n s , p u ric e g re u d e strivit. terg e-o n ain te s-i pun de fapt- Au dormitat. Au ateptat doar s se d esp rin d
in im a a s ta Iu i B e t - N e f i a tu n c i p o ate c o s m ai a i p a rte de o catrice,
a tr e ia v ia .
<K-

A ^ ia r. anf-rom au anpJ,
. ------ pn la uxm.
T/ag aer in "r - K "a tt urm .
T/ag aer in p*pf p imi ncordez accpi noi muchi. Ad** jo ii* - Phxtesc la lim ita razei lui de aciune. E l i duce m ult i
nop-rfi m ndac de la pm
___^ ^ i snt, alu n ecipe
u aluneci pepielea .mea
ca
pielea mea ^vuierea
cami.** pste enorm a sabie, lucirea ei argintie tcnd zidurile Palatului
trfei in rxmp ce oamenii ^ ~ -
*a. in nxnp ce oamenii dr pe paiiKe pm w c uhiii. Mi ta. j e Aram s lum ineze in noapte,
d . a dresez i m i nal, iiar aripile de insect'*- >1aiur.
care
2j aripile de insecta care a
i repede braul nain te i eu n esc cu toat viteza spre
pydi ia cer
in i ia rr din
din tpzzeie
spanie meu jupuit" lumineaz
aminea* parcul' pajat lui- Sabia strveche m rateaz la m ilim etru , pr-
de Arama intr-un _,rubiniu imens.
intens. g S ; . m l m an eta p an talon u lu i, iar el o trage n ap o i pen tru
Rez-Sef
Brt-Set scoate un rget i i rotete sabia nvpiat. dar tu -o lovitur. Dar eu ptrund prin el, cu braele ntinse. P
dansez departe de ea, ndicndu-m mai sus de umrul lui cu trund prin armura luminoas, prin carnea lui translucid,
pu!in efort. Nu m simt ca pisrile rpitoare, plutind dus de amintirea rece a sngelui su m nconjoar, sufocant, i imi
curenii de aer, negociind. Nici nu m simt lipsit de greutate zeiesc drum mai adnc, pn simt cldura Inimii lui Mol sub
i presat din toate prile ca in ap. Eu cltoresc cu lumina, tjegete. O infac i o strng la piept, in timp ce corpul meu con
cu nimbul rou al propriilor anpi.
Sunt liber. tinu s nainteze, strpungnd prin masiva, sclipitoarea ir a
spinrii i dincolo de ea, in aerul nmiresmat.
- Aripi-roii! zbiar Toiagul de Onix de dedesubt, artnd Rzboinicul scap sabia din mn, apsndu-i minile pe
spre mine. Litai-1 acolo, voi, care nu mi-ai ascultat avertis
mentele? piept. Cu o for care face Insula Roet s se cutrem ure, cade.
Toiagul de Onix cade odat cu eL
Bet-Nef mi urmrete zborul cu ochi mari, luminoi, pn
Mulimea privete, fermecat. Dar eu imi pstrez atenia
asupra uriaului Bet-Nef, care m atac din nou, curentul cnd eu m aprind. M uit la minile mele, acum goale. Unde
e Inima? Am scpat-o? Am distrus-o?
de aer strnit de sabia Iui translucid rvindu-mi hainele
zdrenuite. Devine mai solid cu fiecare secund. i apoi mi dau seama. O simt. Un puls slab n pieptul meu,
o nou lumin a pielii mele.
mi fixez privirea pe Inima care pulseaz nuntrul lui.
Inima lui Mol e a mea.
Dac-a fi distrus-o cnd avusesem ocazia...! Dar nu m lsase
inim a mea. O s vorbesc cu tine, aud ecoul vocii lui Bet-Nef ajun
gnd la mine peste iarb.
M arunc in spatele unui turn de aram, sabia lui Bet-Nef _ i eu o s vorbesc cu tine, am rspuns. Oraul sta este
ciupindu-m i braul cu foc rece. N-am nicio arm, numai vl
sub protecia mea.
vtaia din corpul m eu care tnjete s se reverse intr-un fulger Lupi bine, Dai Roet.
furios. D ar ar putea fi ea de ajuns mpotriva unei amintiri? Vocea lui Bet-Nef devine mai slab.
El i ncordeaz din nou muchii, gata s loveasc. Trebuie __ De ce m numeti aa? l ntreb.
s calculez exact m om entul potrivit. Prea devreme i prima sa Dincolo de zidurile palatului, vrful nalt al lui Mol lumi
lovitur de sabie m va nimeri. Prea trziu i m va nimeri a eaz vag 'n ntuneric.

x
J & l
$
Bet-Nef se uit la mine.
.- ...XK89N'? - r : '"'T iyF ffi.
__N u m c u n o ti, frate?
F rate. R m n n e m i c a t , r s p n d in d u -m i lu m in a rubi-
n i e p e s te p a ji t e a la r g . S im t o a m e n ii d in ju r u l m e u privind,
in f t n d u - i r s u fla r e a .

__ p u t e c u n o s c n u m a i c a m o n s tr u , sp u n .
N lu c a l u i B e t - N e f c lip e te n c e t .

__ O a m e n i i s u n t n m u lte fe lu r i, fra te . T o i m o n tri. T o i n


ap tesp rezece
g e r i. P r iv e t e n ju r . N u - m i d a u s e a m a d a c la n o i sau n trecut.
M - a i n v in s , a s t z i. A r m a t a m e a e d is tru s . O ra u l e a l tu. i,
Z m b e te . c u to a te a c e s t e a ...
S p u n e ! l n d e m n . Noaptea, oraul Caldaras ntotdeauna a avut o combinaie
I n im a lu i M o l p a lp it u o r n p ie p tu l m e u , trim i d u -m i unic de sumbru i amenintor. Dar acum, c ntunericul
f l o r i p r in v e n e . Adnc s-a pogort asupra noastr, cetenii au adoptat ceaa
B e t - N e f r e s p ir a d n c . neagr i zgomotele stranii. Provocm noaptea cu lumnri
i, c u to a t e a c e s te a , e u o s te n v in g p e tin e. N um ele strlucitoare i haine n culori deschise. Colindm strzile la
m e u p o a t e c v a fi u r t d e a c u m n c o lo , ia r al tu va fi slvit. orice or.
D a r c h i a r n m o m e n t u l a c e s ta , a d e p ii m e i se a scu n d n vizuini
De cnd ortniile triesc afar n ceea ce va fi, probabil, cel
mai derutant an din vieile lor, ne trezim n fiecare zi la sunetul
p r in o r a . N - o r s ia s la lu p t c u sa b ia , c i cu cu vn tu l. Poveti.
clopotelor, n loc de cntecul cocoilor. Obiecte vechi i bogat
L e g e n d e . i n c h id e o c h i i s tr lu c ito r i. P este u n seco l, nim eni
ornamentate, clopotele prfuite cnt peste ora din cupole ui
n u - i v a m a i a m in ti c e ai fo st tu , fra te . A m se m n a t sem inele
tate de lume i din clopotnie cu cel mai rsuntor i impun
is t o r i e i , ia r r e c o lta n u v a a d u c e d e c t n e n o ro c ire p en tru nea
tor glas, venind din cel mai nalt dom al Templului lui Rasus.
m u l t u . R d e . B u c u r - t e d e v ic to r ia ta , a rip i-ro ii.
S-a nimerit ca, n momentul n care am aflat adevrata na
i a p o i d is p a r e , lu m in a m e m o r ie i stin g n d u -se n c o dat
tur a eroilor notri din poveti, ziua a devenit noapte. Att
n s ia ju l c e n u iu al tim p u lu i.
de multe inimi i cuvinte au fost ntoarse cu susul n jos n
seara Crepusculului. Bet-Nef, deopotriv m onstru i fiin
meneasc. Dai Roet, fratele lui geamn i salvatorul nostru,
,-r.di Totui acum predomin un seniment de dreptate
o aripi-*0?1 1, nainte.
exista * -i rpuin,npntm
^Cel p en tru mine.
mine.
nu
252 ' :
Am R ule

D e ln d u .il c e e c h ip a m a e s tr u lu i F lb b o r i a a r a n ja t p a rc u l p
la iu lu i d e A r a m , a lu a t t im p u l p e n t r u a s e r o s ti d e c ,
o f i c i a l e . C n d m p r t e a s a m - a n u m it p e m in e e ro in '" 'e
c z u t in g e n u n c h i n m i jl o c u l m u l im i i d e p e p a ji te a p ' , a de pe Insula Roet.
C orvin zmbete pe ntuneric. Apoi ntreab calm-,
d e A r a m . I a r c n d T r o n u l d e S a r e a ie r t a t t o i a rip i r o s * tU|Ui
t r e c u t i d in v iit o r , a p l n s t r e i z ile . E u a v u s e s e m att d dm
Nicio veste de la sora ta?
Ct diplom aie, observ Fir.
t r i c i v i n o v i e n s n g e le m e u , n c t n u m i- a m d at ScI T *
Rd, cu toat durerea din inim , i att durerea, ct i bucu
c i o d a t c t p u r t a t a t a n i n i m a lu i. a m'

H a l n a i b i i d e f r ig , z i c e F ir , c u p r u l n e g ru c iu fu lit de
ria sunt autentice.
E n regul. Dac nu le poi pune o ntrebare personal
v n t u l n o p i i . N - a , p u t e a s d a i f o c la c e v a c u demenialele t a l !
d e g e te -s c n te i? dle stingheritoare prietenilor ti, atunci cui?
C o rv in i p lim b p riv irea p e ste lic ririle p ieei.
m i s p r i ji n b r b i a d e b a l u s t r a d a d e m e t a l a av iariu lu i. Sub
A r Fi trebuit s vin la cerem onia ta.
n o i , n P i a a M a r e l u i R a , p r e o i i t o c m a i i n c h e ie m ed itaiile
O s vin n cele din urm , spun eu.
d e d i m i n e a . F r l u m i n a s o a r e lu i c a r e s s e in te rp u n , pu tem
Balustrada zngnete cnd Fir se ridic n picioare.
v e d e a m a i b i n e c u r c u b e u l e s t o m p a t a l v iz iu n ilo r lu m in o a s e .
N u pot pierde toat ziua aici, sus. Se apleac peste ba
A p u t e a t o p i b a l u s t r a d a , i r s p u n d , d a r p ro b a b il i-a
a r d e i fa a . lustrad, cu prul fluturnd n vntul ntunericului. O s ne
prind prnzul pn coborm. Acum se uit la mine. Pe aceia
D r g u , z i c e e a , t r e m u r n d a t t d e t a r e n b ta ia v n tu lu i
s l a b , n c t e a p r o a p e t e a t r a l. dintre noi care nu pot zbura.
M las pe spate, sprijinindu-m n coate.
C e m a i H o i n a r a l C e i i e t i, F ir , c o m e n te a z p iig iat
N-am s zbor acum peste tot, s tii.
C o r v i n , d i n p a r t e a c e a l a l t a m e a . Z e c e g r a d e d ife re n , i s n Nici mcar pentru propria plcere? mi zmbete Cor
g e le t u se p r e fa c e n a p c u g h e a .
vin necuviincios. Apoi adaug, blnd: N-am s uit niciodat
M a i p r o b a b i l d o u z e c i , b o m b n e F ir , fr e c n d u - i p al- cum i s-au desprins aripile alea din spinare i te-au propulsat
m e l e u n a d e a l t a . C h i a r t r e iz e c i. prin vzduh. Au fost acolo tot timpul i nimeni n-a tiut.
_ E v o r b a n u m a i d e u n a n , s p u n e u . A p o i o sa n e p u te m Fir face un pas apsat spre mica fereastr prin care am ieit
pe acoperi.
Haidei s mergem! Pe coada verde a lui Ver, Corvin.

- sccsssss----
C o r v in . a te p ta t. U r m r e s c c u m c te v a v i-
Hai, Lin, o s ntrziem la mprteas.
M ridic lene n picioare.
Inima e bine. O pot simi n mine, bate mai departe. Fac
semn spre vulcanul care ne vegheaz de dincolo de lacul Valul
M a i b in e d e c t m -a m at p s tr z ile d e
t r i n e d e m a g a z i n e * b i r o u r i s e a p r m d la v ta a , p e
f 4 M
A im Kii u -

- ;
ac A/vu\ uc luminnd mocnit vio dinuntru. Mol mi pare S
se plng. n orice ca/.
Va vrea garanii, zice Vir. Nn poi s i pori pic pe ches
tia asta,
Dac trebuie.
ntind o mn i-l ridic pe Corvin.
Vir deschide fereastra care scrie din balamale.
O s tu bine. El n-o s fie acolo. Se zice c a plecat nainte
de a se fi terminat curatul distrugerilor. Nu l-a ajutat nici pe
fratele lui s-i prind pe Cei Frumoi.
Ce-i drept, nc nu tiu care dintre noi l-a trdat pe cellalt.
Zahi a plecat, dar n-am de ce s-l nvinuiesc. ns tot ce-i spun
lui Fir e:
Nu tiu despre cine vorbeti.
Fir rde, dar Corvin e tcut. Intrm pe fereastr, unul dup
altul, i coborm n umbrele linitite ale vechiului aviariu.
Intr-un fel, am fcut drumul sta de multe ori, cnd veneam
cu sora mea s privim mpreun meditaiile de diminea, sau
separat, mai trziu, ea cu viaa ei, eu cu a mea. ns astzi, n
noua ntunecime, nu mai sunt Jey cu ochii necorespunztori i
cu sngele necorespunztor. Eu sunt eu. O aripi-roii. Cu toate
cele care se cuvin s fie. Eu sunt Lin.