Sunteți pe pagina 1din 332

CRIMA

CARE NU-MI IESE DIN


CAP
Povestiri poliiste culese i
traduse de NICOLAE
NICOARA.
EDITURA DACIA
CLUJ 197
Coperta
1

de L.
Bardocz
,DRAG PRIETENE,
I-L TRIMIT PE DOMNUL
CUTARE. REZOLV-I
CHESTIUNEA PENTRU
CARE VINE SAU OMOAR-
L. IMI ESTE TOT UNA.
SNTATE ! P.S. DAC TE
HOTRTI S-E OMORI,
ANUN-M CA S-I N-
TIINEZ FAMILIA,
MARK TWAIN
"FEMEIA CARE TIE CE VREA
de
PETER CUMMINGS
Ca s zic aa, Jane era o fiin practic i, n afar de
asta, mai avea i o alt calitate : era struitoare. Cnd, n
urm cu trei ani, prsise micuul ei orel, i nchipuise
c o s fac o carier frumoas ca model sau, de ce nu,
chiar ca artist de cinema. Dar, chiar dup primul an
petrecut la Los Angeles, se convinse c n-o s realizeze
nimic ca model, iar ca artist de cinema nici att. Gsi n
schimb alte posibiliti. Toi brbaii i ludau fizicul i
prul ce i se revrsa n valuri. i cum le mai ludau...
Pe "ling toate acestea, brbaii o plteau...
Se angajase la locului lui Parkins, era colaboratoare"
la bar.
Cnd o s am pui de-o parte 25.000 de dolari,
am s termin, spunea ea colegelor.
N-o s ncetezi niciodat, crezi c o s poi prsi
sindicatul ? rdeau acestea.
Cam dup doi ani, ntr-o diminea, fu
ntiinat de oficiul bncii c are strni
25.000 de dolari. i mpacheta lucrurile,
n dou geamantane, i plec la New York.
Avea douzeci i ase de ani i gndea cam
aa : Frumoas snt, tnr snt, nimeni

3
nu-mi poate gsi vreun defect. i-apoi, unde am ajunge dac ne-ani
apuca s-i dezgropm fiecruia trecutul !
"Avea o idee bine conturat despre brbatul cu care urma s nceap noua ei
via. Trebuia s fie de vrst mijlocie, n-o s se dea n lturi de la unul cu titlul de
doctor n buzunar, dar ar putea fi i unul cu coala medie numai. Asta trebuie pn
i pentru munca ntr-un magazin.
l gsi ntr-un atelier de reparat auto. Se numea Lester.
La New York, Jane se obinui s triasc la fel de modest ca i la Los Angeles.
i cumpr o main ieftin, e drept, dar ceva mai veche. Avea un singur defect la
faruri, de aceea se duse cu ea la atelier. Mecanicul i zmbi de cum o vzu. Avea
faa uns cu ulei i, cnd rdea, i se vedeau dou iruri albe de dini sntoi. i
vorbea, vorbea ntr-un a.
Lucrai n fiecare sear aa de trziu ? l ntreb ea n cele din urm.
Cam. tii, domnioar, a lucra mai bucuros ntr-o staie de benzin, cu un
atelier mic, dar s fie a mea. Mai nti a lua staia de benzin, undeva n afara
oraului, pe autostrad. Apoi atelierul. Dac s-ar putea, cu un pre ct mai mic.
Toate astea cost bani, bani muli... Dar a vrea s-mi fiu numai eu stpn... De
aceea, vezi, muncesc i peste program.
Am lucrat i eu...
Eu uite aa o duc de patru ani, lucrez pn i dumineca.
In sptmnile urmtoare ieir la iveal i alte neajunsuri ale mainii, aa c
Jane mergea destul de des la atelier.
Sper c nu v fac greuti.. tii, mi-ai reparat att de bine lumina data
trecut... V jur c aa este, zmbi ea omului n salopet

4
.Acesta continu s lucreze peste program, dar du-
mineca nu mai lucra. Dumineca se ducea cu Jane la
plimbare. Seara mergeau la dans, e-adevrat c nu la cele
mai luxoase localuri, dar aa s-au neles amndoi. Dac
vrem s cumprm staia de benzin cu atelier, trebuie s
avem grij de fiecare dolar..."
Erau amndoi oameni foarte practici. Se cstorir
numai dup ce gsir o staie de benzin ca lumea. Era la
nici o jumtate de or de New York. Avea i atelier. n
plus, dispunea i de un garaj pentru opriri ocazionale.
Calendarul Casei de Asigurri Glenford" arta ziua
de 12 noiembrie. Jane sttea la birou i privea autostrada
pe care alergau n iruri nesfrite maini iui. Una din ele
coti spre dreapta i opri ling staia de benzin. Jane se
ridic i iei.
Facei-i plinul... zise oferul.
Pe cadranul aparatului de nregistrare sltau cifrele
care marcau litrii de benzin i dolarii. Lui Jane i plcea
jocul acesta al cifrelor.
Brbatul din main cobor. Era nalt, svelt, mbrcat
n haine de flanel de culoare maron, croite ntr-un mod
aparte. Jane se uit la el fr prea mult atenie. Un
strin...
Cnd rezervorul se umplu, Jane intr n birou, des-
chise casa i scoase nota de plat. Observ faa strinului
numai cnd i ntinse nota.
- Ei, zise brbatul, noi doi ne cunoatem. Stai
puin... Pru c se gndete o clip apoi spuse : Exact.
Figura asta n-am s-o uit ct triesc. Eti una dintre
puicuele de la Parkins din Los Angeles ? !
Il privea nemicat, fr s scoat un singur* cu- vnt
mcar. i aminti dintr-o dat de toate. Era chiar el, Al
Rigoni.

5
Brbatul i aminti totul foarte clar.
La Parkins ai mers o dat cu mine pentru 50 de
dolari. Te cheam Jane sau nu ?
V nelai, domnule, v vd pentru prima dat
n viaa mea.
Ei, las.., las... Ai uitat noaptea aceea minu-
nat ? Nu-i frumos din partea ta !
Fii amabil, domnule, pltii i plecai, n caz
contrar l chem pe soul meu, e-n spate, n atelier.
Chiar aa ? Ne-am cstorit aa de repede ? Ei,
hai, cheam-1 pe iubitul tu, o s fac ochii mari et
cepele cnd o s-i cnt despre puicua lui...
Ce vrei de la mine ? Plecai ! Nu v-am vzut
niciodat pn acum !
tia ns c nu-1 poate pcli. i aminti c la Lois
Angeles brbatul acesta fcea parte din sindicat. Cnd a
venit la Parkins a artat cu degetul spre ea : Pe asta o
vreau !". Nimeni nu i se putea opune. Sindicatul acela era
o societate interesant : cam o duzin de biei, toi nali
ct munii, haine pe msur, butoni de aur la manete,
buzunarele pline cu bani. Cnd erau n zi bun, ddeau
fetelor i 50 de dolari, dar de cele mai multe ori nu' erau
n bun dispoziie. Iar Parkins, cinele acela fricois, le
repeta ntr-una :
Nu-mi facei greuti cu bieii tia, ar putea s
ni se-nfunde !
Jane l privi, apoi spuse :
Ei bine, snt Jane ! Ce doreti de la mine ?
O, nimic extraordinar, zise el cu glas
linititor. Poate ceva... cndva... Cine tie.
Prin urmare, te-a

6
ievaporat fr s anuni, nu-i aa ? Mda, lucrul acesta nu-i
agreat acolo...
Plti apoi adug :
In locul sta trebuie s facei o afacere
bun, nu-i aa ? i-ai gsit un cuib cald,
sufleele !
Faa ei se schimonosi ntr-un spasm.
Al Rigoni, dac ai s-mi faci cel mai mic
ru, am s te ucid ! Snt fericit aici cu soul
meu cealalt fericire" s-a sfrit de mult !
Bine, dar parc vorbete cineva de asta ?
zise el i plec. l vzu cum se aaz n
Chevroletul lui negru, cum i mai face o dat
semn din cap, cum pornete. Maina se nscrise
n torentul celorlalte i dispru. Pe Jane o
cuprinse o fric de moarte. ncepu s tremure.
Din clipa aceea tria ntr-o nesiguran
continu, nelese pericolul care o amenina din
cauza trecutului ei. Cltorete cineva de la Los
Angeles la New York i dup nici o jumtate de
ceas, la pod, trebuie s-i fac plinul. Tocmai la
mine ! Iar tinerii, mai ales tinerii, nu uit
niciodat chipul omului pe care l au la mn i
oraul n care acesta triete.
Lester ? Nu, el n-ar putea s-o ajute cu
nimic... Sttea toat ziua n atelier i lucra ca un
apucat. Era un specialist excelent. Nu era prost,

7
dar nici vreun luminat nu era. Pentru ea, el
reprezenta tot ce i visase s aib.
N-a fost prea surprins cnd Al Rigoni o
chem la telefon. De altfel, se atepta n fiecare
zi s fie chemat. Nu-i spuse prea multe.
Ast sear am s trec pe la staie, am
nevoie de zece mii...
li
Cnd Rigoni sosi n staie, n birou nu se afla decit Lester.
Se duse la pomp i l servi pe client. Jane l
urmrea cu privirea. Al Rigoni plti i spuse :
Putei s v uitai puin i la ulei ?
Jane i opti :
Ai nnebunit ? Zece mii de dolari
nseamn ruinarea noastr !
Inventeaz ceva, poate ca m mulumesc cu dou rate
a cte 5.000 fiecare, ns i-o spun, cnd te voi
suna trebuie s-mi spui termenul primei rate.
Uleiul este n ordine !
Cnd se ntoarse n birou, Lester i spuse :
Ai vzut cum era mbrcat ? Haine de
comand de flanel maron... trebuie c 1-a
costat ceva...
Ar trebui s dai i tu s-i coase ceva
asemntor. Venic umbli numai n
salopeta asta a ta.
Nu-i nici o grab, avem destul timp.
Ctigm doar bine, l ntrerupse ea, chiar
dracu dac i-ar bga coada, ntr-un an

8
putem achita toate datoriile i s mai
punem ceva i de-o parte.
n zilele urmtoare Al Rigoni o sun de dou ori.
Acord-mi un oarecare timp, l rug ea,
n-am luat nc nici o hotrre...
Grbete-te, altfel ntr-o sptmn soul
tu va ti totul despre tine, e clar ?
O sptmn, se gndi ea, asta-i blestemat de puin.
Cnd Jane se hotr s angajeze un asasin nc nu tia de
unde l va lua. vtia numai c astfel de oameni
exist i la Chicago i la Los Angeles i mai mult
ca sigur c exist i la New York. n toate
oraele mari i periculoase existau.
i scrise singur o scrisoare prin care i
comunica c : mtua ei, din Los Angeles,
era bolnav. Lui Lester i spuse
:Trebuie s ne ducem, este ultima mea
mtu, alte rude n afar de ea nu mai am.
tia dinainte ce o s-i rspund :
Nu putem lsa staia n voia soartei.
Trebuie s pleci singur, eu rnim, zise i nici
nu se uit la scrisoare.
i bg lucrurile n geamantan, de parc ar fi
plecat la drum lung, iar peste o jumtate de ceas
era deja la New York. In Grande Street gsi un
hotel. Se instal acolo i nc din prima sear
ncepu s caute pe cineva capabil s ucid un
om pentru bani. Se hotr s sacrifice pentru

9
treaba asta 2.500 dolari, doar era o munc ct se
poate de uoar. Asasinul va atepta n main
pn va veni la staia de benzin un Chevrolet
negru. i, n momentul cnd Al Rigoni va cobor
din main.., Asta-i ! Probleme cu poliia ? Mai
mult ca sigur c-i o rzbunare a unei bande de
gangsteri, vor crede. Habar n-am de nimic, m
aflam n birou. Soul meu ? Nu era aici, era
plecat n ora !
ncepu s caute pe Bowery i pe alte strzi.
Prin spelunci zceau beivi care o priveau cu
ochi prietenoi. Le plti, fcu i ea pe ameita i
le spuse ce dorea. Dup trei zile l gsi pe
brbatul pe care-1 cuta. O dam o trimise la
sigur. i plti 100 de dolari, pentru informaie.
ntreab de Scavalla, sigur este acolo.
Scavalla era tipul omului ludros. Juca
biliard
i i dezbrcase haina, dar era el, Scavalla cel adevrat :
ru intenionat, prost, n stare de orice pentru
bani. De altfel, dispunea i de doza de brutalitate
de care avea nevoie. Cunotea genul acesta de
oameni.
Scavalla fcea pe marele gangster

10
.Ei, puicuo, cu ce-i pot fi de folos ? zise el privind-o de
sus.
Vreau s facem o afacere mpreun, rspunse cntrit
Jane. Snt antajat...
El fluier printre dini :
i pentru asta ai nevoie de Scavalla ?;
Vrei sau nu vrei ?
Eti cam grbit, vrei cumva s-i fac cuiva de
petrecanie ?
Snt grbit ! Este n joc csnicia mea i, la urma urmelor,
totul. Trebuie s acionez sau voi pierde totul. Brbatul
de care-i vorbesc m are la mn. De ce ? M privete !
Se aezar la o mas.
tii, nu-mi prea plac afacerile n care snt amestecate
femeile. Snt cam nesigure. Dar nu-i mai puin adevrat
c tu pari o femeie serioas. Aadar, d-i drumul, vreau
s tiu totul. In cteva clipe putem deveni foarte intimi...
mpreun cu soul meu inem o staie de benzin. N-o
ducem ru, dar mai avem de pltit nc la datorii. Mai
mult ca sigur c brbatul meu ar divora dac ar afla c
am fost... Nici prin cap nu-i trece !
C ai fost... ce ? se interes Scavalla.
Dar e mult de atunci...
Aha, m-am prins ! i ncasai bani pentru... Ei, hai, bea
whisky-ul sta dublu !
Bur. Scavalla bu ase pahare duble de whisky, Jane numai trei.
ncepur s se tocmeasc asupra preului.
Dou mii cinci sute... e cam puin, i ddu Scavalla cu
prerea. Patru-cinci mii...
Nu pot s dau mai mult, s-ar observa n cas.
E puin, o inu Scavalla pe a lui.
A putea s-i dau acum dou mii, iar restul...
Fie !
i numr pe loc teancul de bancnote.

11
E-n regul 1 spuse Scavalla. tiu c te pricepi s-i ii gura. O fac doar
pentru patru mii, restul l voi primi peste o lun. Trebuie s tiu totul cu
maximum de precizie : oraul, ora .a.m.d. Cred c cel mai hun lucru ar fi s
mergem mpreun pn la staia de benzin cu un taxi. Mi-ajunge doar o
singur privire.
i faci un lucru ca lumea ?
O privi cu ur.
Ce mai ntrebi ?
i cum l vei ucide ?
Scavalla face ntotdeauna un lucru ca lumea.
N-ai cum s te ncurci, el va veni ntr-un Chevrolet negru, mbrcat n haine
de flanel de culoare maron.
Cnd se ntoarse acas, lui Lester i povesti c m- tuii i este mai bine. El n-o ntreb nimic,
era bucuros c s-a ntors i c rxituii i merge mai bine. Se gndi : Ce om bun
este, soul meu, iar Al Rigoni este un porc, i merit moartea !"
Totul era pregtit. Se nelesese cu Al Rigoni cnd s vin, urmnd ca, imediat, s soseasc i
Scavalla. Spunea c o s fie punctual.
II sun pe Al Rigoni, acesta era nerbdtor. Jane i spuse :
D-mi numrul tu de telefon, o s te sun ndat ce soul meu va pleca n
ora.
A doua zi Lester veni la ea
;Trebuie s m duc mine cu maina pn n ora. M opresc puin i pe acas, am o
surpriz pentru tine. Pe la opt voi fi napoi.
Il sun apoi pe Rigoni :
Vino mine sear la apte, totul este n ordine!
n cele din urm l sun pe Scavalla :
La apte... Chevroletul negru... Haine maron de flanel.
Atepta. Fum o grmad de igri n timp ce-i servea clienii. Cu puin nainte de ora apte
sosi o main care opri n spatele atelierului. Era maina cu Scavalla. Patru minute mai trziu sosi
i Chevroletul negru i opri n dreptul staiei de benzin. Din ea cobor un brbat mbrcat n
haine de flanel de culoare maron.
Mai nainte ca Scavalla s apuce s trag, vzu cum Jane i fcea semne disperate cu capul.
Pe Scavalla ns nu-l interesa, i ndeplinea sarcina, fcea un lucru bun.
Cnd, dup aproximativ un minut, sosi i Al Rigoni n Chevroletul su negru, ddu peste
cadavru. Aps pe accelerator i dispru ntr-o clip.
Veni curnd i inspectorul Donolly. O gsi pe Jane aplecat asupra cadavrului soului ei. Era
nemicat. In buzunarul lui Lester gsir o not de plat de la croitor. Era din aceeai zi.
Croitorul i aminti de el, i aminti i ce-i spusese clientul :
Am s-i fac soiei o surpriz. tii, ei i plac foarte mult hainele de flanel
de culoare maron,.
.CRIMA CARE NU-MI IESE DIN CAP
de
STEPHEN LEACOCK
Snt un pasionat cititor de romane poliiste, dar snt convins c o s m las n curnd de ele
pentru c n viaa mea au nceput s se petreac tot felul de aventuri ca-n romanele
astea. M atept ca la fiecare pas s se ntmple ceva neateptat, extraordinar chiar,
c n goana lui criminalul face brusc colul strzii, iar eu reprezint acolo tocmai
momentul crucial al aciunii.
In ultima vreme, mi se ntmpl foarte adesea ca toat ziua s msor timpul cu
exactitate pentru a putea, n caz de nevoie, s depun mrturie pentru orice
eveniment.
Acum trei sau patru zile, de exemplu, m-am dus s.-1 vizitez pe prietenul meu
Jimmy Douglas, m invitase la el la cin. M-am oprit o clip n faa intrrii
luminate. Mai nainte de apsa pe butonul soneriei, m-am asigurat c, n momentul
acela, ceasul meu arta ora apte fix. Ceasul din colul strzii arta apte i dou
minute, dar, din cauz c ceasul meu avea obiceiul s rmn n urm, am ajuns la
concluzia c n momentul n care am apsat pe buton era ora apte i un minut.

O s v ntrebai, desigur, de ce am fcut acest lucru... Pi, uitai-v de


ce : ce s-ar ntmpl dac a

13
suna i nu ar veni nimeni s-mi deschid, iar eu m-a vedea
obligat s sparg, n cele din urm, ua pentru a m
convinge c n vestibul zace Jimmy Douglas ? i dac se
ntmpl aa ceva, trebuie s tii cu precizie ce or este.
Dac trupul lui este cald nc ? Va trebui s-i stabilesc cu
exactitate temperatura n momentul n care l-am gsit.
Am sunat, aadar. Servitorul, care mi deschise, se
nclin adnc, invitndu-m n salonul de primire, puternic
luminat. mi fcu semn s iau loc. Camera era suspect de
goal, spun suspect pentru c n astfel de situaii omul nu
tie niciodat ce i se poate ntmpl. Dac Jimmy Douglas
zace ntr-un col, datoria mea ar fi, cel puin dup cte am
nvat din lecturi, s examinez cu rbdare tot ce se afl n
jur, cu excepia locului n care zace.
Ceasul se afla pe msu, acolo se afla ntotdeauna, i
arta apte i patru minute.
Tocmai cnd examinam lucrurile din cas, apru i
Jimmy Douglas. A putea s descriu starea lui ca
excelent, ba excesiv de normal. Acesta este primul
semn al otrvirii cu arsenic sau poate starea lui era
determinat de faptul c m vedea, n sfrit, dup atta
timp. N-a putea s m pronun asupra cauzei.
Am but cte un coctail. Douglas ls pe pahar dou
urme vizibile ale degetelor sale.
La cina propriu-zis ne-am aezat la apte i treizeci
de minute. Snt sigur, sut la sut, c era apte i jumtate
pentru c mi amintesc perfect c Douglas fcu remarca :
Privete, e i jumtate !". Cuvintele i-au fost ntrite de
btile ceasului. Tocmai atunci intr n camer i
servitorul, un asiatic, care spuse : Este apte i jumtate,
domnule !" Ne-am aezat, aadar, la cin. Am observat c
Douglas nu servete supa, dar la nceput nu am dat
acestui fapt nici o importan, supa o putea servi i mai
trziu. La rndu-mi, pentru siguran, n-am luat nici o bu-

14
cat de pete. Dac era otrvit cu arsenic ? In ce privete
comportarea servitorului, pot s declar c era cit se poate
de normal.
mi este imposibil s-mi amintesc dac Douglas a
but sau nu cafea. Am nceput s ne distrm i, n timp ce
discutam, am uitat s mai urmresc acele ceasului. Nici
mcar nu tiu ce am servit mai departe. Nu mi-a scpat
ns faptul c dup cin, Douglas manifesta o nclinaie
deosebit pentru discuii. Stau ferm pe poziie i afirm c
aceasta este urmarea otrvirii cu arsenic !
Am plecat cam pe la nou. Nu pot s nu recunosc c,
n momentul n care m-am ridicat s plec, Douglas era
nelinitit i a spus : E nou ? Eu credeam c... c... e
deja zece !".
Pn acas am luat un taxi, l-a putea descrie cu
exactitate. Mi-am crestat iniialele numelui n pielea
scaunului i a putea s-1 identific cu precizie i pe
oferul care-1 conducea, dup o cicatrice pe care o avea
n frunte.
Toate astea s-au petrecut, dup cum v-am
spus, cu trei zile n urm. n fiecare zi
deschid, cu mna tremurnd de emoie,
ziarele de diminea cutnd tirea despre
descoperirea cadavrului lui Jimmy Dou-
glas. Se pare c pn acum nu au dat peste
el. Dup cte tiu, nu s-a scris niciodat
pn acum despre o crim mai nainte de a
fi. fost gsit cadavrul victimei

15
.Un lucru este ns cert : n momentul cnd l vor gsi
pe Jimmy Douglas vreau s m pun la dispoziia lor. Cnd
se va ivi cel mai mic prilej, voi vorbi. Am notat doar toate
intervalele, degetele de pe pahar i-1 am, pe deasupra, i
pe oferul taxiului.
...i cam asta este tot ce se cere n astfel de situaii.VOI
FI I CRIMINAL, PROBABIL
de
F. ALLAN
Stanley Mathes se trezi imediat dup orele opt.
Dormise excelent i se simea proaspt, odihnit. Acesta
era un bun etigat pentru c astzi avea nevoie de
condiie fizic. i, ca de obicei, cnd se trezea, dori s
sar din pat, dar de data asta nu sri, rmase lungit mai
departe. Nu, nu, nici o grab ! Trebuie s m
dezobinuiesc. Planul su, elaborat pn n cele mai mici
amnunte, prevedea c trebuie s prseasc patul abia la
opt i jumtate. tia c, dac va fi consecvent n
respectarea ntregului program, la orele cinci dup
amiaz va sta trntit pe pat, va trage linitit din igar
uitndu-se la prad, va fi cu mult mai bogat, va avea muli
dolari i va fi i criminal, probabil...
Se scul la opt i jumtate fix. n continuare, planul
prevedea : du, brbierit i un substanial mic dejun.
Emisiunile staiei locale de radio trebuia s le asculte
continuu, pentru a nu se produce ceva neprevzut. n
continuare, o or de plimbare. Expunerea la soare, pe o
banc undeva ntr-un parc jur mprejur copii care se
joac cu alte cuvinte, o deconectare total.
Soarele domina nfierbntat bolta albastr. nc o or
i cldura va fi de nesuportat. Oamenii se vor mica
agale, ca mutele lihnite pe perei. i asta va fi ora lui.
Or la care soarele va atinge punctul cel mai de sus.
Stanley nchise ochii. O cldur plcut i inund
corpul. Tresri. Ce-ar fi dac nu m-a mai scula, dac nu
m-a mai brbieri, dac n-ar exista nici un plan ?... Dac
nu vreau eu, n-o s fie nimic... Pentru ce trebuie s se
ntmple toate astea ? Doar putea merge la birou cum
fcea n fiecare zi i s lucreze necuri. necuri i iar
necuri.
Mai exista ns i Fiona!
Era ct se poate de clar c ea nu va accepta s fie soia
unui tnr care toat viaa lui va fi desenator tehnic. Nu,
hotrt lucru, Fiona nu era femeia dispus s-i piard
toat viaa, fcnd pe gospodina, s stea ntr-o cas
semiconfortabil i s-i omoare nervii cu datoriile
neachitate. Fiona avea nevoie de strlucire, de lume bun.
Numai admiraia acestei lumi va putea pune n eviden
adevrata ei frumusee.
Stanley sri ca ars. Trebuie ! Trebuie s-o fac
neaprat ! Mine se va ntoarce desigur din nou n faa
planetei pentru desen. Dar aceasta va fi numai ceva
tenporar !
Se ridic n picioare. Era tocmai timpul.
Mai uti trebuia s fac rot de o main, drept
pentru care se duse n piaa grii. Ocazia i se ivi ca la
comand i Stanley Mathe respir uurat. Era un
automobil de mrime mijlocie, de culoare gri. Nu avea
nici un semn care ar fi putut atrage atenia, nimic care s
bat la ochi. Proprietarul lsase maina deschis i cheile
n contact...
Stanley rse. Atepta puin, timp n care l vzu pe
proprietarul mainii aezndu-se la o coad imens, n
faa unui ghieu. Se urc la volan i porni. Frumoas
main, se gndi. De cnd se tia,' aceasta
era marca lui preferat, dar nu-i mai puin adevrat c aa ceva
nu-i de nasul Fionei. Ea are nevoie de o main... Dar nu,
acum nu trebuie s m gndesc la #a ceva ! Deocamdat

17
trebuie s mi-o scot din cap pe Fiona, planul mi va reui
numai cu aceast condiie.
Ii aprur n fa primele case din Sherwood i, pe
msur ce se apropia, tot mai mult, de punctul, final, se
gndea : totul nu-i dect o nebunie ! Nu voi avea nervii
att de tari ca s reuesc !
Maina se opri n faa Filialei Bncii oreneti, ntr-
un loc unde parcarea era interzis. La orele acelea, de
amiaz, strada prea moart. Cobor lsnd motorul n
stare de funcionare. i roti ochii mprejur. Simea cum i
tremur picioarele. Fcu doi pai spre intrare. Se scutur
ndreptndu-i spatele. Nu fi la ! Nu poi da napoi !
Pn acum totul a mers strun, nc trei minute i totul se
va sfri !" i ridic gulerul, i trase plria pe ochi i
intr n banc.
Minile sus !
Glasul sun sec, dar hotrt, aproape c nici el nu i-1
recunoscu. Nu se putea stpni. Bolborosi pentru sine :
Este un caz serios, dei dup plan trebuia s spun : acum
este momentul atacului !
Constat deodat ceva care-1 surprinse : se speriaser
de el, le era fric de moarte !
Ajutoarea casierului avea faa alb, ca de mort, iar pe
obraji lacrimile i curgeau iroaie. Casierul care sttea
lng ea tremura ca varga.
Stanley se simi dintr-o dat puternic,
superior, totul mergea dup planul lui. Se
stpnea perfect

18
.mm
* Cu toii la perete ! ntorcei-v cu faa la perete ! Punei miinile pe
perete... Mai sus... mai, i mai sus, i se adres el ajutoarei de
casier. Se supuneau, fr s opun rezisten. Stanley aez n
fata casei de fier o geant jer
Punei n ea toi banii ! Repede Repede !
Casierul l ascult mut i arunc n geant prima legtur cu bani. In
acelai moment ua de la intrare se deschise.
Un client ?
Se sperie. Clipa de criz ? ?
Stanley fcu un pas napoi n aa fel nct noul venit s nu-1 vad.
Trebuia s-i permit vizitatorului s intre, iar pe urm, fie c va
deveni nelegtor, fie c unu, poate doi indivizi vor trebui s
moar...
Deodat n faa lui Stanley apru o fat blond de vreo doisprezece ani,
poate treisprezece, ce se uita, nenelegnd nimic, la arma
ndreptat amenintor asupra ei.
Domnule, se auzi glasul fetei, eu n-am fcut nimic !
Nu, copiii nu tiu ce nseamn pericolul. i Stanley capitul n faa
acestui copii. O clip, poate dou, privi nehotrt faa acestui
copil, netiind ce s fac mai departe. Clipele acestea se dovedir
suficiente casierului pentru a iei din raza de btaie a pistolului.
Pot folosi fata drept scut", se gndi Stanley i ntinse mna liber.
Nu, v rog, nu... se sperie fata i o zbughi pe u.
Trziu", se gndi Stanley, acum este prea trziu !"

Afurisitul ele casier avu suficient timp pentru a


apsa pe butonul de alarm.Trebuie s fug... trebuie s
dispar ct mai repede !"
Se arunc spre u, dar aceasta se deschise de la
sine i n ea apru un brbat rotofei, de statur
mijlocie. Cu privirea ngrozit se uita la eava armei pe
care Stanley o ndreptase asupra lui. Bineneles c se
nelase, cci Stanley nu ncerca dect s-1 evite. Nu-i
mai puin adevrat c i omul dorea s-1 evite pe el.
Acum trebuie s trag", se gndi Stanley, acum
trebuie s trag, dei nu mai are nici un rost".
Simind c viaa i este n pericol, necunoscutul se
arunc asupra lui Stanley. Stanley ncerc s-1 lo-
veasc cu patul armei... Trebuia s se grbeasc, tre-
buia s dispar. Prima dat l lovi pe necunoscut n
piept, dar a doua lovitur nimeri n plin. Omul se
prinse cu minile de cap i arunc servieta din mn.
Fr s tie de ce, Stanley lu servieta i fugi cu ea.
Dintr-o sritur ajunse n strad. Sri n main i
mai auzi cum, n spatele lui, cineva striga :
Ajutor ! Ne-au atacat! Ajutor !
Maina se puse n micare : East Road, viraje,
drumuri laterale, faleza, o scurt oprire. Arunc pu-
loverul. Totul a mers dup plan. Ah, ce plan frumos !
i acum, Stanley Howard Mathes era din nou sin-
gur n dup amiaza aceea fierbinte de var. De la atacul
asupra bncii trecuser zece minute.
Nimeni nu-1 va mai putea prinde !
Stanley Howard Mathes atacase banca !
Planul su a fost excelent, dar cnd s-1 pun n
aplicare a euat. Acas se duse cu autobuzul.
Servieta strinului o aruncase ntr-un dulap.
Asta er
aprada ! O luase mai mult ca s-i poate dovedi c a avut o dat curaj
s fac ceva neobinuit !
De ce n-a tras ? De ce n-a folosit fata drept scut ? Dac
primul venit la banc ar fi fost omul acela rotofei... se gndi
Stanley, dar a venit fetia, IAR N COPII NU SE TRAGE !
i fcu o cafea. Rsuci butonul i ascult emisiunile staiei
locale de radio. Fcea i asta parte din planul su. Trebuia s-i ia
toate msurile ca s fie n siguran. Pentru poliie atacurile
banditeti r- mn tot atacuri banditeti. Trebuie s afle, deci, ce
face poliia...
Astzi, la orele 12,15 un individ, nc neidentificat., a
atacat filiala din Sherwood a bncii. Houl, nalt cam de 1,78 m.,
a intrat narmat i cu masc pe fa n camera unde se afla
casieria i i-a cerut casierului s-i predea toi banii. Atacul n-a
fost ns dect o nscenare ! n realitate, houl l atepta pe
trimisul bncii, care tocmai aducea ncasrile de diminea de la
Supermarket Co". Cnd acesta a aprut n u, atentatorul s-a
aruncat asupra lui. Trimisul a ncercat s se apere, dar nu 1-a
putut mpiedica pe ho, care i-a luat servieta n care se aflau cca.
280.000 de dolari, s fug. Analiznd desfurarea atacului,
poliia a ajuns la concluzia c houl cunotea excepional de bine
att locul aciunii ct i obiceiurile i funcionarea filialei. Maina
hoului a fost gsit abandonat n afara oraului, lng pdure.
Era o main furat. Deocamdat nu exist alte indicii. Poliia
ntreprinde cercetri ample."
Stanley sri ca ars.
Lu servieta din dulap i o deschise. Gsi dou sculee din
piele. Rupse sigiliile. Dolari... dolari.., 280.000 de dolari n
diferite bancnote. ncasrile din ziua respectiv.
...i Stanley rse, rse ! *
Se scul abia seara. Emisiunile staiei locala nu aduceau
nimic nou : Cu toate cercetrile febrile ntreprinse de poliie nu
s-a reuit nc s se dea de urma hoului. Poliia face apel ctre
populaie pentru a colabora la descoperirea lui !"
...i Stanley rdea, rdea !
i lu 150 de dolari, nchirie o main, cumpr un buchet
de flori i se duse la atelier dup Fiona. Fiona Kirkun, cea mai
delicat femeie pe care o vzuse n viaa lui, fata cu prul de aur
i ochii albatri...
Tocmai venea. Era nalt, subire, mldioas ca un mesteacn
btut de vnturi, cu pai galei. Venea... agat de Donald M.
Trecur pe.lng el la o deprtare de nici cinci pai. Fiona nu-
1 observ. El i auzi ns rsul ei de clopoel i asta-1 duru cel
mai tare.
Donald M. o mbri fr ca ea s opun cea mai mic
rezisten.
Stanley simi c i se mpienjenesc ochii i i vzu pe cei doi
ca printr-o cea dens. Florile i czur din mn. Simi n min
fierul rece al armei.
Trase, trase cu sete, pn ce descrc toate gloanele.
Pe Fiona a mai vzut-o numai la proces, dar ea nu l privi
nici de data aceasta. Lui nu-i mai psa. Zmbi chiar mulumit.
l condamnar. Primi un an i jumtate munc
silnic
. mi pare ru, iertai-m !, spuse Stanley dup pronunarea
sentinei.
- Un caz obinuit, cotidian, i rspunse btrnul judector.
...Ct despre misterul atacului de la banc, poliia n-
a reuit s-1 dezlege niciodat.OMUL INVIZIBIL
de
TED PARKER
John Smith, casierul lui First National
Bank", intr fluiernd n biroul su, ca omul lipsit
de griji. Casa de bani se afla n spatele unor
gratii. Dac ar fi bnuit mcar cit de nefericit va
fi la sfritul zilei, cu siguran c n-ar mai fi fost
lipsit de griji. Ca n fiecare diminea, i de data
aceasta, lu de la casierul ef Samuel Bellmann,
pentru diferite pli, 25.000 dolari. De cnd
banca fusese atacat i jefuit, nu mai avea voie
s tin n ea mai mult de 25.000 dolari.
Cu un gest de mare rutin, cum fcea de
obicei, John Smith schimb unei tinere doamne o
bancnot de o sut de dolari cnd, deodat, n
ncpere rsun o rafal de automat. De fric,
cetenii care se aflau n faa ghieului se
aruncar la pmnt.
Lucrul cel mai groaznic era ns c nu se
vedea nici un trgtor, nimeni nu avea automat n
mini. Miraculosul trgtor era un om invizibil.
n ncpere domnea o linite nfricotoare.
Fu ntrerupt, ns, de o voce energic : .
Aici este omul invizibil ! Nu m putei
vedea, eu ns vd totul i pe fiecare. Orice
ncercare de rezisten nseamn
sinucidere ! Dac va ndrzni cineva s
apese pe butonul de alarm, toi vei fi
copiii morii... n faa mea i poliia este
neputin

23
-cioas ! Cum v numii ?... Hei, dumneata, casierule ! Dumneata,
cel cu ochelari !
Smith, John Smith, domnule !, rspunse John Smith
cu vocea sugrumat i i duse la ochelari mi- nile
tremurtoare.
Ascult, mister Smith, dar ascult bine i continu
omul invizibil, dac nu faci tot ce-i voi porunci, poimine vei
avea nmormntarea! E clar ? Poimine se va spune : l chema
John Smith ! Clar ?
Da, domnule, voi face tot ce-mi vei porunci, rsun
vocea lui John Smith.
In faa mesei se gsete un sac marinresc. Punei n
el tot numerarul din cas ! Sntei gata ? Ct timp s atept !
Cu minile tremurinde, John Smith arunc n sac tot ce se
afla n cas apoi se retrase civa pai.
Aa... Acum i restul din casa principal ! ordon
omul invizibil. Domnul casier ef va fi aa de drgu s ne
deschid casa. Nu deschide, va muri ! Pot s v rog acest
lucru, mister Bellmann ? Gata ? se rsti omul invizibil.
Rsun o nou salv i domnul Bellmann se repezi spre
cas ca scpat din puc.
Bellmann, ine sacul! porunci omul invizibil. Iar
dumneata, Smith, arunc n el toi banii din cas ! Toi, ai
neles ? ! S nu cumva s uii vreo legtur ! Gata ? ! Aa,
acum ieii cu el n strad i urcai-v n Lincoln"-ul de
culoare neagr care este parcat n faa bncii ! Ai neles,
Smith ?
Da, domnule, rspunse Smith cu glas respectuos.
- Dar fii amabili i micai-v mai repede ! Sau trebuie
s v grbesc cu o alt salv, melci cu dou picioare ! tun
omul invizibil.
i ntr-adevr, rsun o nou salv de automat. John
Smith adun i ultimele bancnote din cas i arunc sacul pe
umr. Apoi iei n strad cu privirea speriat.
Pune sacul cu bani pe banca din spate, Smith ! Aa,
mulumesc ! spuse omul invizibil, care, dup ct se prea,
edea pe banca din spate. Iar acum, pune mna pe volan i
urmrete Ford"-ul acela bleu, care tocmai a pornit.
Urmrete-! pn se oprete. Vei opri foarte aproape de el i
vei arunca sacul marinresc n el. Ne-am neles ? !

2
4
ntre timp n spaioasa sal a lui First National Bank" se
strni mare animaie i mbulzeal. Comisari de poliie,
detectivi i reporteri discutau cu nflcrare despre incredibila
istorie cu sprgtorul invizibil de bnci. Asta le nflcrase
minile.
Lucrtorii de la criminalistic i reporterii ascultau cu
nencredere mrturisirile martorilor oculari (cu toate c, n
cazul de fa, ar fi mai nimerit s le spunem martori cu
urechi, cci nimeni din cei prezeni nu-1 vzuse pe criminal).
i ce era i mai curios : nu exista nicieri nici o urm de-a
hoului; poliia nu gsi nici tuburile de la cartue, dei se
trsese o band ntreag.
Se prea c omul invizibil reuise s fie ntr-adevr
invizibil.
Dup vreo jumtate de or, femeia de serviciu l
descoperi pe omul invizibil : era un mic magnetofon cu
baterii ascuns ntr-un col al ncperii, printre flori.
Comisarul criminalist James Mulligam, curios ca toi
poliitii, aps pe buton, derul banda dup care porni din
nou magnetofonul. La nceput banda fu mut. Deodat rsun
o salv de automat, de tres- rir toi cei prezeni. Dup aceea
rsun vocea rece, ptrunztoare a omului invizibil :
Aici este omul invizibil ! Nu m putei vedea.,. !
Nu dup mult timp reveni la banc i John Smith,
speriat i nervos. Directorul bncii i puse mai nti banda de
magnetofon i l mproc cu o ploaie de njurturi. Il fcu
idiot, la i altele de genul acesta.
Dar domnul casier ef a deschis casa i mi-a inut
sacul, ncerc s se apere John Smith cu timiditate. i el a
czut n plas... i cu siguran c ai fi czut i
dumneavoastr...
Pe John Smith l lu n primire nsui comisarul
Mulligam. El povesti cu lux de amnunte tot ce i se
ntmplase, povesti i despre vocea din automobilul marca
Lincoln", care l obligase s arunce sacul cu bani n Ford"-
ul bleu, n care se afla un brbat necunoscut.
Comisarul Mulligam ordon s se cerceteze imediat
automobilul Lincoln" cu care John Smith se ntorsese la
banc i care acum era parcat n faa cldirii. i aici gsir,
ascuns, cu mult rafinament, un magnetofon mic. Era astfel

2
5
montat nct s intre n funciune n momentul deschiderii
portierei. Astfel a fost lmurit enigma omului invizibil".

]
A fost totul n ordine, Ronnie ?, l ntreb John Smith
pe fiul su cnd veni acas.
Mai bine nici c se putea, tat ! Rablele
astea au mers de minune ! spuse Ronnie
Smith, rznd. Banii snt n siguran, rabla se
afl undeva, pe fundul rului Missouri. Asta
zic i eu afacere

2
6
!Dou automobile vechi, dou magnetofoane la fel de vechi i o
jumtate de milion de dolari pe ele Dar la banc cum a
mers ?
Ca pe roate ! Niciodat n-a fi crezut c am aa un
talent de artist... Aproape c m-am i delectat. Pn i casierul
Bellmann i-a jucat contiincios rolul, ba, mi-a inut i sacul !
A executat totul att' de perfect de parc ar fi fcut repetiie cu
noi... Oii, doamne, ideea cu omul invizibil a fost
extraordinar !
n momentul acela sun cineva. John Smith deschise. Era
comisarul Mulligam cu doi subalterni. Feele lor nu
prevesteau nimic bun.
Dumneata, comisare ? Ce doreti ? Am spus doar tot
ce tiu despre acest caz, spuse John Smith cu glas rspicat,
apoi pli.
V-am adus ceva ce v aparine, rspunse comisarul
Mulligam, cu un zmbet ru, n timp ce punea pe masa
magnetofoanele. Aps pe buton. Sper c vei recunoate
glasul fiului dv., nu ? John Smith, eti arestat mpreun cu
fiul dumitale pentru jefuirea bncii ! tim totul, nu are nici un
rost s negai !
Dar cum ai descoperit, comisare ? ntreb John Smith.
V spun bucuros, zmbi comisarul Mulligam. n timpul
atacului v-ai jucat extraordinar rolul. Ai fcut o singur
greeal i acest pas v-a trdat : ai plecat spre casa de fier
nainte de a v ordona vocea omului invizibil...
3 Crima care nu-mi iese clin cap
FURT DE PERLE LA NISA
de
KOBERTO CAVETANO
Era o femeie fermectoare, tnr, eteric, temperamental. i,
pe ling toate astea, periculos de inteligent. Scotland Yard-ul
tia demult acest lucru...
Nimic nu poate fi mai deprimant dect patru- spre zece
zile ploioase pe Riviera i obligaia de a te plictisi ntre
bogtaii lumii n hotelul NegrescuCi din Nisa.
Am gsit un loc i, innd n mn un ziar, m-am aezat pe
scaun.
Cu ce v putem servi, domnule Letaud ?
Gin cu ap mineral.
In afara articolului despre furtul de perle de la San
Remo, ziarul nu m interesa. L-am aruncat pe mas i mi-am
aprins o igar. In clipa urmtoare aproape c-am ipat.

Ct de mult m bucur c v ntlnesc tocmai pe dv. n


Nisa asta groaznic, n care omul poate muri de plictiseal.
Mrs. Pearson vduva unui milionar, pe care o
cunoscusem odat n tren mi adres mai departe un val de
cuvinte n timp ce inea cu gingie n brae un celu
chinezesc, Lulu. Nu-mi doream altceva dect s nu se aeze la
o mas cu mine i s-mi distrug nervii i aa destul de
ncini.
Mrs. Pearson il aez pe Lulu pe un scaun liber i
gesticul cu minile prin perlele scumpe care-i atrnau la gt.
mi ntinse apoi o cutiu cu bomboane cu ment.
Servii, snt un medicament excelent mpotriva
plictiselii i a vremii steia groaznice. Srmanul i dragul
meu Richard spunea...
N-am aflat ce-i spunea srmanul i dragul ei Richard,
cci Lulu se arunc pe urmele chelnerului, iar Mrs. Pearson
i nchise poeta i, cu respiraia oprit, se npusti dup el.
Nu mai aveam altceva n cap dect perlele de la gtul ei.
Dup un timp, ploaia ncet i, n urma norilor care se
destrmau, se art bolta albastr. Dup al doilea pahar, m-
am ridicat i am plecat spre hol. Exact n clipa n care m

28
interesam la recepie de corespondena mea, apru n u un
hamal cu patru geamantane n mini i dup el o fat. Nu, o
zei ! M uitam la ea fascinat. Costum bleumarin, prul elar-
argintiu, tuns scurt, i mers de panter, fya recepie spuse cu
glas stins ; glasul care mi place att de mult la femei :
Lundstrom, Birgit Lundstrom.
eful recepiei i arunc un zmbet focos.
Conform dorinei dv., v-am oprit o camer ling Mrs.
Pearson.
ncuviin din cap, ca o regin, apoi se apropie de lift cu
pai graioi. Se ntoarse nc o dat i ochii notri se ntlnir
pentru o fraciune de secund.

3*
29
Cerul era albastru i valurile se aruncau cu zgomot spre rm./ Ct te-a
costat ca s stm la aceeai mas. Roger? m ntreb Birgit.
Era mbrcat toat n alb : ortul, bluza, pantofii de pnz.
v Te asigur, Birgit, c nici un franc. Destinul...
Doamne Dumnezeule, credeam c-i trece ceva mai bun
prin cap !
Iart-m...
Fie. In ce msur cunotina cu mine i-a fost de folos ?
I-am spus sum'a, iar ea a ntors capul nenelegnd.
Derizorie sum n comparaie cu fericirea de a fi n
apropierea ta.
O, la, la ! i dac a lua de bun tot ce-mi spui ?
De cnd atept, de ce nu o faci, Birgit ?
Ne cunoatem doar de o sptmin ? !
Ce importan mai are timpul cnd omul viseaz la
venicie ?
Totdeauna eti aa filozof ?
Tu m obligi !
Eti un om aparte. tii, nc de la nceput am vzut n
tine un cunosctor de talie al femeilor...
Crezi c-a fi un logodnic de profesie ?
Hm ! Cu att m*ai periculos !
Birgit, nc n-am intlnit o femeie ca tine.
:
Adevrat ? ,,
Te doresc, Birgit, att de mult te doresc c m-a cstori
chiar miine cu tine.
- S-ar putea s te neli n privina mea.
I-am luat ochelarii negri i ochii notri se gsir att 'de aproape, de
parc faa i-ar fi fost lipit de a mea. Nici nu s-a micat cnd
am srutat-o.
Snt ndrgostit de tine, Birgit !
E foarte frumos s te ndrgosteti atta timp cit nu ai
de nvins obstacole.
Mrs. Pearson era mpodobit cu perlele. i Lulu avea n
jurul gtului un briliant imens. M-am strduit s-i vorbesc ct
m'ai delicat.

30
tiu, v-a fermecat micua suedez. V-am vzut mpreun n port i ochii
dv. ..., zise ea rotindu-se pe clcie.
Pe scaunele de la tejghea nu mai erau locuri. M-am dus de aceea pe terasa, de
deasupra mrii, unde discutasem cu Birgit. Er trecut cu cteva minute de ora zece.
Pe Birgit n-o vedeam. Am ateptat-o cu atta nerbdare nct nici 11-am observat c
discuta cu un strin, jos, sub un palmier.
In noaptea asta este cel mai bun prilej. Trebuie ! Categoric !
M-am apropiat. Orchestra ncepu s cnte i, din aceast cauz, n-am prins
sfritul frazei. Cnd se opri, am mai auzit :
... mai mult ca sigur c va bea mult. ntre trei i patru trebuie !
Birgit ncuviin din cap, iar eu m-am ndeprtat fr ca cineva s m observe.
Aveam simmntul c
stomacul mi se prefcuse n fier. *
In salon ampania curgea pur i simplu, iar Birgit se inea tot timpul dup Mrs.
Pearson. Cnd, n cele din urm, am reuit s-o invit la dans, i-am spus ;
Ce lai, rogu-te, cu Pearson asta ?
mi arunc o privire ireat i spuse :
Nu te supra, Mrs. Pearson este prietena mea de mai muli ani
.Dansul lu sfrit cu alegerea reginei florilor. Birgit ctig i ultima etap. Am reuit s
dispar fr s fiu vzut. Am luat din camer nite lipici special i o sticlu cu gaz. Pe coridorul
hotelului nu era nici ipenie de om. Am reuit s ^ajung n apartamentul lui Mrs. Pearson. Eram
leoarc de sudoare n momentul n care am fixat sticla cu gaz i de ea un fir de nylon. M-am
ntors apoi, n camera mea, pe acelai drum pe care venisem.
Peste exact douzeci i trei de minute eram din nou n salonul florilor. M-am aezat pe un
scunel n faa barului i am comandat o oranjad. Birgit mi fcu semn cu capul. Dup ce a fost
aleas regina florilor, am mai dansat cu ea de cteva ori timp n care n-a slbit-o, de loc, din ochi,
pe Mrs. Pearson. Aceasta se ridic s plece, spunnd c o doare capul.
mi pare ru, dar trebuie s plec, s m ntind puin. Cred c am but ceva mai mult dect
trebuia.
Ne-am desprit n faa liftului. Eu am ieit din hotel s m plimb pe falez.
Era cu puin trecut de ora trei cnd se stinse lumina la Mrs. Pearson. Am mai ateptat nc o
jumtate de ceas, dup care am intrat n hotel. In camer, am tras de firul de nylon care duce*a la
sticla cu gaz. Nu auzeam dect ticitul ceasului. Dup cincisprezece minute am srit n balconul
camerei lui Mrs. Pearson. Am deschis ua cu un cuit.
Gazul i fcuse efectul. Lulu i stpna lui dormeau adnc i fr vise...
Colierul m va feri de orice griji de acum ncolo ! M-am ntors n camer
i am plec*at spre aeroportul din Nisa. unde am depus bijuteria

31
.A doua zi, holul hotelului era plin de detectivi care
cutau s dea de urma colierului. Cnd am ntrebat de
Birgit, mi-au rspuns c plecase de diminea. Mi-'am
fcut geamantanul i am prsit hotelul fr ca cineva s-
mi fac vreo greutate ct de mic. Am zburat la Londra,
via Paris. Aici mi-am luat un apartament luxos. In
momentul n care chelnerul mi turna ampanie n pahar,
se auzir bti n u.
Intr, am zis fr s ntorc capul.
Bun ziua, zise Birgit stnd n ua deschis.
Am ncercat s duc mna la...
N-are rost, Roger ! spuse linitit. Lng u
ateapt doi colegi de-ai mei de la Scotland Yard. Ne
ateptam s te ntlnim la Londra. Eram convins c vei
ncerca s prefaci n bani perlele false ale lui Mrs.
Pearson...
Cum, perlele lui Mrs. Pearson erau...
... false. Perlele colegei mele au fost numai mo-
meala.
Pcat, mare pcat, Birgit, sau cum dumnezeu te
cheam ?!VAGONUL AL TREILEA
de
ROLF GtJMLIC H
Se m'ai auzi uruitul ultimelor vagoane apoi trenul
dispru n noapte. In clipa aceea se auzi sche- llitul
unui cine. Sergentul Gali i slt capul i ascult. Privi
cadranul fosforescent al ceasului su : dou i zece
minute. Peste patru minute trebuie s treac acceleratul
de Dresda. Schellitul ncet i peste tot se aternu
linitea.
Gali trecu peste inele ude i alunecoase. Dintr-un
motiv necunoscut, aici nu se gsea nici urm de lumin.
Cinele url iari. Gali se opri i aprinse lanterna pentru
a verifica sigiliul primului vagon. Deodat i se pru c
peste linii alearg, chircit, o siluet. O clip mai trziu
simi o lovitur puternic n ceaf, dup care se prbui
pe pietri.
Cnd se trezi, vzu apropiindu-se de el luminile unei
locomotive. Legnndu-se, reui n cele din urm s se
ridice. Fiecare gnd ce-i trecea prin cap era desfiinat de
zgomotul care-i nvrtea creierii ca-ntr-un concert
slbatic. nelese n cele din urm c era zgomotul
trenului care se apropia. Cu efortul ultimelor puteri se
arunc ntr-o parte i observ cu groaz, la un metru sau
doi, cum se succedau cu repeziciune geamurile luminate
ale trenului...
E~al treilea caz cnd de pe aceast linie fur
cineva din vagoane, constat cpitanul Usbrandt din
miliie. Cu fiecare furt dispar o serie de lucruri cie
valoare, aparate optice i medicamente. Pn acum nu am
reuit s dm nici de cea mai nensemnat urm.
Se plimba cu pai apsai pe lng birou i se opri
drept n fa& lui Gali, care edea pe un fotoliu i avea
capul bandajat. Ei, ce i-a zis nevasta de cucuiul sta ?",
l ntreb. In ochi i strluci ceva ironic. Gali rse :
Spunea c-i fericit c n-a fost dect o comoie".
Cpitanul Usbrandt l privea nencreztor : Comoie ?".
Asta-i denumirea latineasc pentru zdruncintura
creierului, replic Gali, tii, tovare cpitan, soia mea
este medic".
Peste cteva minute plecar amndoi, n maina
seciei K, la gar. Pe drum, Usbrandt l inform despre
rezultatele ultimelor cercetri. Dup prerea lui,
rufctorii s-au ascuns n apropierea chiocului de lng

33
colonia de maini, au spart becul ce ardea lng vagoane
dup care, cu fora, au deschis ua glisant.
Gali se gndi la umbra aceea chircit ce se furiase
peste linii, la lumina farurilor locomotivei, i ridic din
umeri. Cnd se apropiar de trenul care staiona, Usbrandt
spuse : E tot vagonul al treilea" i se aplec ncreindu-i
fruntea. Se vede ceva deosebit pe uile alea ?".
Gali le examin cu atenie i spuse
ncurcat : Parc ar fi nite zgrituri
proaspete... poate s fie de la jglisarea
uilor". Cpitanul Usbrandt ncuviin i
art nite pietricele oprite ntre peretele
vagonului i u. Dar asta ce mai
nseamn ?" Gali ridic din umeri.
Cpitanul mpinse ua cu efort. Aceasta
scr- i ptrunztor. Usbrandt se ntoarse
spre Gali : Ei

34
,ce zici ? Paznicul poate auzi de la o sut de metri o u care
scrie n halul sta, n miez de noapte. Ai auzit ceva ?".
Sergentul Gali i ntoarse capul hotrt : Probabil c-au
deschis-o n momentul n care scritul uii a fost acoperit
de un alt zgomot, mai puternic". Lui Usbrandt explicaia i
se pru linititoare. La dousprezece i douzeci a trecut,
prin staie, un marfar".
Privirea lui Usbrandt se opri cu insisten asupra unei
crengi nfipt, pe vagon, ntr-o crptur. Fluier surprins :
Tovare Gali, spune-mi, vagoanele vin aici des cu crengi
dintr-astea ?" Sergentul trase creanga i se ntoarse cu ea
ntre degete : Nu, nu ntotdeauna, se-ntmpl ns uneori...
Se pot aga cnd trenul trece prin alte gri, sau se pot
prinde de vagoane n momentul cnd trenul strbate pdu-
rile..." Usbrandt ddu din cap gnditor : Nu-mi spui nimic
deosebit cu asta. Interesant este ns faptul c ramura se
gsete tocmai pe vagonul prdat..."
Aadar, acesta-i planul grii i al liniilor ferate", art
Gali o hrtie. Usbrandt se ridic ncet, tcut, i examin cu
atenie spaiul marcat pe hart. Se duse apoi s telefoneze.
Cnd se ntoarse, se aez mulumit pe un scaun i ncepu s
chibzuiasc n timp ce-i nfunda pipa cu tutun. In cele din
urm spuse : Toate vagoanele jefuite vin din C., via M. In
Bad Schandau coninutul lor este controlat, dup care se
sigileaz din nou. Acolo este nceputul sfri- tului de aici.
Mai mult .ca sigur c, la Bad Schandau, rufctorii au un
om al lor care i anun ce anume conin vagoanele care vin
la Berlin..."
Ploua. Picturile de ploaie bubuiau nfundat pa
acoperiul de mucava al adpostului, iar apa se prelingea n
iroaie pe perete. Cpitanul Usbrandt aprinse lumina i
deschise geamul. Lampa desena n ntuneric tablouri
incredibile de lumin.
Un singur lucru mi se pare ciudat n toat povestea
asta, spuse n cele din urm Gali, sprijinin- du-se de
pervazul ferestrei, i anume cu ct siguran gsesc
rufctorii trenul cel bun i vagonul. Usbrandt nu rspunse
imediat. Spuse ncet, dup un timp : M-am gndit i eu la
asta, de aceea am ordonat s fie supravegheai toi lucrtorii
din gar, care au acces la frachturi".
Tcur. Observar cum trecu, prin apropiere, maina de
patrulare a miliiei, cum dispru n spatele depoului de
locomotive. ntocmai ca n noaptea aceea cu cinele, cnd
ploua", ngn Gali, care nu nceta s priveasc contururile
trenului. Urla ca turbat. S-a ntmplat tot cam pe vremea
asta... i tot din locul acela se auzea..."
Un cine ? ntreb cpitanul Usbrandt ntor- cndu-
se i prinzndu-1 de umeri. Pentru Dumnezeu, i-mi spui
abia acum c urla tocmai n momentul spargerii ? ! Ce fel
de cine era ? Un dulu sau un celu, colea. Il privi
cercettor pe Gali. Acesta spuse :
Cu ct m gndesc mai mult, cu att mi se pare mai
ciudat. O dat mi se pare c era o creatur enorm, apoi c
era doar o potaie mic...
Usbrandt ddu din cap ca i cnd n-ar fi ateptat nimic
altceva de la el. Dimineaa constatar c toate vagoanele
erau sigilate.
Trei zile mai trziu, fu jefuit un nou vagon. Lipseau
patru lzi i n fiecare se gseau cte 24 aparate de
fotografiat Admira".
Este clar c dispun de o bun informaie n legtur
cu toate micrile noastre, spuse cpitanul Us- brandt, dar
te asigur c furtul din noaptea asta a fost ultimul.
n clipa cnd cpitanul Usbrandt se plimba ncer- cnd,
pe ct posibil, s cumpere un cine, deci tocmai atunci, n
gara din Bad Schandau un tnr n uniform de lucrtor, de

36
la cile ferate, nfipse ntr-un vagon de marf o creang. Se
ndrept apoi spre pot, ceru un formular pentru telegram
i scrise : Hildegard sosete la noapte". Pred telegrama i
plec .v In u fu reinut.

Pe drumul plin de bli venea ncet un om. Avea gulerul
ridicat i privea ntr-un fel ciudat. n cele din urm se
apropie de un chioc unde o femeie zdravn, cu faa roie,
arunca nite cenu.
V rog, doamn...
Ce-ai dori ? se interes femeia. Necunoscutul se
scrpin dup ureche i i explic
pe larg :
tii, am urmtoarea problem : cineva mi-a dat un
anun din ziar cum c aici, lng gar, are pentru schimb un
cine frumos, un cine pur snge. Numai c eu am pierdut
adresa i acum m nvr- tesc... N-ai putea s-mi spunei
cine are prin apropiere un astfel de cine ?
Doamna ls jos gleata i se gndi :
Un cine ? Nu tiu aa ceva. Pe aici nu prea snt
oameni. Este unul van Zunke, dar sta nu are nicf un cine.
Mai snt apoi soii Brod, n-o s gsii nici
la ei nimic. Nici la Lehmbruck, circarul sta n-ar nici el nici un
cine...
Care circar ?
Femeia rse :
Pi, tii, noi i spunem aa pentru c este ntr-o
ureche i se mprietenete cu oameni cl-tia. Dar
cine n-are.
Femeia se mir puin c tnrul acela, cu toate c pleca fr cine,
avea un zmbet n colul gurii.

Mrfarul trecu cu zgomot peste macaz, ncetini i, n
cele din urm, se opri. Dezlegat, locomotiva prsi

37
garnitura i veni pn aproape de Gali, care se afla la o
distan de civa metri, sprijinit de o grmad de traverse.
Gali plec ; dup aproximativ douzeci de metri se opri, strnse
buzele. Se duse apoi la cpitanul Usbrandt, care se gsea n
cldirea miliiei pentru transporturi. Acesta ridic privirea i
ntreb plin de nervozitate :
Ei, al ctelea este ?
Gali nghii i ncerc s-i alunge nervozitatea.
Al treilea, are pe acoperi o creang verde.
Cpitanul Usbrandt respir uurat:
Astzi, mai mult ca sigur c o s reuim, biete ! De
altfel, telegrama a i sosit.
N-ar fi mai bine s-1 nghesuim pe tnrul acela ?
ntreb Gali.
Usbrandt i scutur brusc capul i se ndrept spre birou :
- Nu, trebuie sa punem mna pe toi deodat,
Ridic receptorul, form numrul i se aez pe un scaun.
Raportez, ncepem urmrirea n operaiunea..
n vagon era aa de ntuneric c nu-i puteai vedea nici
mcar mna. Gali simea respiraia lui Usbrandt, care venea
din partea sting. Afar era o linite de mormnt. Se oprise
i ploaia. Gali tia c toi cei care-1 nconjurau ateptau un
om anume pentru a jefui vagonul al treilea. Se scurgea
minut dup minut. Gali simi deodat pe umr mna
cpitanului i ncremeni. Cineva se apropia n fug de
vagonul n care se gseau ei. Paii necunoscutului scrneau
pe pietri. n faa uii se opri. ncet i fr zgomot Gali se
ridic i se ndrept spre peretele acela. Se aez n aa fel
nct s-1 poat nimeri pe cel care ar deschide ua.
Cpitanul Usbrandt sttea de cealalt parte. Totul era
nemicat. Probabil c ateapt s treac trenul, se gndi
Gali. nc un minut, dac merge totul bine". Sngele i
alerga nebun prin vine. Se chirci... Puteau s vin din clip
n clip.

38
Exact cnd trecu acceleratul deschiser ua. Gali deslui
clar siluetele a trei brbai, care se pregteau s sar n
vagon. Scoase pistolul din buzunar i aprinse brusc
lanterna.
Minile sus ! Miliia !
n acelai moment ncepu, la locul tiut, s urle cinele.
Unul din hoi reui s fug. Cpitanul Usbrandt se arunc
asupra celui mai apropiat dintre bandii, dar n aceeai clip
se prbui la pmnt. Se ridic repede i-i aplic fugarului o
lovitur aa de puternic nct acesta se prvli peste
grmada de traverse.
Fur prini i ceilali: Urletul einelui ncet i el...
Cpitanul Usbrandt
respir uurat cnd i
pred pe cei trei
rufctori.Dar ce-i cu
cinele ? ntreb el.
Tocmai vine, spuse
Gali, care i peria panta-
lonii. Cum ai ajuns la
concluzia c urletul

39
cinelui este n legtur
cu toat povestea asta,
tovare cpitan ?
Usbrandt rse i-1 lu pe
Gali de umeri :
Este ct se poate de
simplu. Ii aminteti c,
de cte ori ne aflam pe
urmele bandiilor,
ncepea s urle cinele ?
Vrei s spunei c
acesta era un avertisment
?
Exact. Dup ncercarea nereuit de a cum-
pra cinele, am urmrit ndeaproape cu ce

40
se ndeletnicea Lehmbruck. i am gsit c
era artist, acrobat i... imitator de animale..
.ULTIMA PROPUNERE
de
WALTER KAUFMANN
Ne-am ntlnit la New Orleans... In anul acela zilele de
primvar erau neobinuit de clduroase, ceea ce-i fcu pe
unii s vad n asta prevestirea unei veri toride. Abigali i
prsise soul care de- czuse din cauza drogurilor.
Rmnerea ei pe mai departe n ghetoul Harlem ar fi fost de
nesuportat : o btea n fiecare zi, era prea slab ca s-i poat
ndeplini obligaiile de familie i, n cele din urm, vnduse
toate lucrurile ei, pe te miri ce. Nu-i rmsese altceva de
fcut dect s fug cine ar fi avut nevoie de o actri care
ntrzie intrarea n scen pentru c o btea brbatul ?
ndat ce afl c la New Orleans a luat fiin un teatru
al negrilor, plec ntr-acolo mpreun cu Jerry, fiul ei n
vrst de trei ani...
Dovedind talent, Abigali fu angajat. Gsi o
cas cu chirie, o supraveghetoare pentru
copil i nimeni nu era curios s-i afle
trecutul. Obinu succese i i se ncredinar
roluri de cele mai diferite facturi, Viitorul
ncepu s capete pentru ea contururi con-
crete, totul i se prea destul de limpede. O
urmrea ns trecutul ei. Legea o pedepsi
pentru libera trecere dintr-un stat ntr-altul,
n cazul ei din statul New York n Louisiana.

41
S-a gsit i unul care s-o prasc soul ei.
Att de brutal i de necrutor n

42
use rzbunase nici in perioadele cele mai negre ale csniciei lor.
Se rzbun deci cu cruzime, fcu o pln- gere penal n urma
creia Abigali fu obligat s se ntoarc, n timpul cel mai
scurt, la New York, mpreun cu copilul.
Nu-i nimic de fcut ? am ntrebat-o.
M-ar costa o mulime de bani... ce-a putea s fac...
In cele din urm se hotr s prseasc teatrul i s
cltoreasc. Alt ieire nu vedea.
- n Manhattam se poate gsi ceva de ocazie.
Din asta nu se poate tri omenete ! Sntei convins de
asta ? ntrebarea o pusese cu un glas plin de amrciune. n
orice caz, scenele tuturor teatrelor clin New York snt
nchise pentru mine...
Poate sntei prea pesimist i vedei lucrurile prin
nite ochelari negri ?
Nu vd totul n negru. Eu nsmi snt neagr. Nu-mi
rmne altceva de fcut dect casa cu telefon.
N-am neles.
Nu nelegei ? Nu-i aa de mult de cnd negresele,
clin acest cartier, au fost deferite justiiei. De atunci au
adoptat un nou sistem : oferta prin telefon.
O vedeam n oglinda uii care ddea n hol. Avea minile
goale, lsate liber pe lng corp.
Snt nc tnr, aproximativ tnr, am avut
suficiente ocazii i o s mai am ca s m rzbun. M rzbun
pe brbai, pentru tot ce mi-a fcut brbatul meu, m rzbun

Greva dv. este de un grad destul de ridicat, i-am
rspuns i nu tiu cine o s plteasc pn la urm.
Brbaii, spuse ea i m privi chemtor. mi este
totuna. Ce propunei n mprejurrile astea ?
Un bra de trandafiri, am adugat, ncercnd s schimb firul
discuiei.
Se sprijini de u i n ochi i se putea citi mn- dria.

43
4
Trandafirii nu in de foame. Nici eu i nici biatul
meu nu ne hrnim cu trandafiri, i dispru n holul
care ddea spre strad.
Peste cteva sptmni am dat peste numrul ei n cartea de telefon
a New York-ului. Am format numrul i; ndat ce i-am
auzit glasul, mi dispru orice ndoial.
Cine-i la telefon, v rog ?
Cnd m-am prezentat zise cu glas rece :
A, sntei brbatul cu trandafirii ?
Da.
Eram curios s tiu cum se simte i ce mai face copilul.
Nu murim de foame. Chiria o avem pltit la zi.
Dac ar *fi reuit s se angajeze undeva, mi-ar fi spus imediat. N-
am ndrznit s-o ntreb de unde are bani. I-am spus, n
schimb, c ar fi pcat s petreac acas o zi att de frumoas
n locul unei plimbri prin parc cu Jerry.
Dac ai fi sunat un picule mai trziu nu ne-ai mai fi
prins. Eram tocmai n faa uii.
Dar ast sear vei fi acas ?
Ezit s rspund. Se auzea cum socotea ceva. In cele din urm
m ntreb :
Ai cumprat deja trandafirii ?
Am n glastr un buchet imens. Ne-am neles ?
Ne-am neles.
Glasul ei suna mai prietenos. Continu :
Din ntmplare, ast sear am puin timp liber. Jerry
merge la tata, iar eu m ntorc acas pe la apte. Trandafirii
vor ine pn atunci ?
Bineneles ! Am asigurat-o c nu mai am alii. Pe
acetia i cumprasem acum cinci ore.
Nu-mi amintesc ce am fcut cu trandafirii, dac i-am
aruncat jos, n faa mainii, n faa uii lui Abigali sau i-am
uitat la Comisariatul de poliie. Nu-mi pot aminti pentru
nimic n lume ce s-a petrecut cu ei, cu toate c restul

44
lucrurilor mi snt ct se poate de clare. tiu doar c, la
interogatoriu, trandafirii n-au jucat nici un rol.
La poliie m-au reinut pn dup miezul nopii i s-au
convins, dup multe eforturi, c depoziiile mele erau
adevrate. Abia n momentul cnd mi ddur drumul i
puser problema c s-ar fi putut ca ea s fi fost omort n
timp ce eu m aflam n hotel. Se opriser asupra numelui ei,
a legturilor pe care le avea la New York i New Orleans.
tiam prea puine lucruri de acest gen, aa c le-am spus
numai numele teatrului unde jucase i pe cel al soului.
In cele din urm, poliitilor li se pru c altceva ar putea
avea o importan mai mare.
Aadar, scotea bani prin intermediul telefonului. Ct
lua ?
Nu tiu.
Cu toate astea i-ai fcut o propunere.
Niciodat.
Ea voia s se rzbune, pe cine ?
Pe toi brbaii.
New York-ul e plin de brbai. Numii-ne civa!
Nu-i cunosc.
i acum, dai-i drumul. Spunei
Nu avei dreptul s v purtai aa cu mine. Am venit
aici de bun voie. Degeaba tragei de mine.
Asta o s vedem noi, spuse anchetatorul um- blnd la
magnetofon i uitndu-se peste umr la mine. nainte
de a v lsa s plecai, mai cntai-ne nc o dat
cntecul acela. Dar cuvnt cu cuvnt, din clipa cnd
ai intrat n camer pn ai telefonat la poliie.
Sntei pregtit ? ncepei !
Ddu drumul magnetofonului. Banda se derula ncet. Am respirat
adnc, iar de pe frunte ncepur s mi se preling pe fa
broboane reci de transpiraie. Am oftat. Toate rspunsurile
mele nregistrate pe band ncep i se sfresc cu oftaturi.

3*
45
Am mai aruncat o privire portarului, care m sftui s m
ntorc, de parc a fi avut de gnd s vizitez un bolnav de
lepr. n zadar am ncercat s aflu cauza. Am luat-o la fug
pe scri, n sus, i am ajuns pe coridor n faa uii de la
camera ei. Am btut de poman n u, n-a venit nimeni s-
mi deschid. n sfrit, m-am izbit cu putere n u. Aceasta
ced repede. Am intrat i ochilor mei li se oferi o imagine de
groaz : Abigali zcea ntins pe podea cu capul ntr-o bl-
toac de snge. Avea bluza rupt, snii i coapsele
dezvelite..."
Apoi ai disprut i ne-ai telefonat.
Da, chiar aa.
n afar de portar, v-a mai vzut cineva ?
Nimeni.
i n-ai strigat dup ajutor sau...

46
n camer domnea o linite de mormnt.- Dar portarul
susine c a auzit strigte n timp ce dv. urcai scrile...
Se poate ca strigtele ei s-i fi rsunat n minte ca i
cnd ar fi fost propriile lui strigte. Alt explicaie nu
exist...
Se poate, adug unul dintre cei care interogau i
m privi fix. Este ntr-adevr de neneles. A strigat o
jumtate de or dup ajutor, faptul este dovedit de mrturiile
a aptesprezece martori. Dar cum este posibil c n-a ajutat-o
nici unul ?
Cei patru poliiti schimbar ntre ei priviri triste.
Sincer vorbind, zise unul dintre ei ntorcndu-se spre
mine, trim doar la New York. Oamenii din acest ora alearg
ndat ce aud un glas cernd ajutor. Dar alearg n direcie
opus !CINCI ORE DE GROAZA
de
IIARRY GLOESNER
Sergentul de poliie Jerry Colman sttea pe malul lacului
Indian cu undia in min, cu pantalonii suflecai pn la
genunchi i cu picioarele lbrate atrnndu-i n ap. De
parc n felul acesta voia s atrag petii. ntr-un timp relativ
scurt, scoase din apele lacului doi pstrvi minunai i un
ipar.
Jerry Colman era ct se poate de mulumit de sine i de
lume. Timpul era minunat i el mai avea n fa nc trei
sptmni de concediu, lipsite de griji. Trei sptmni fr
criminaliti, fr psrile de noapte ale marilor orae.
Linite, libertate, singurtate... ncepu s fluiere o melodie
vesel. ntinse mna dup o cutie cu bere din care, dup ce o
deschise, sorbi cu sete lichidul rece i spumos.
Cutia goal o arunc departe, pe suprafaa lacului.
Scoase pistolul su de 38 mm i cu trei focuri trimise cutia
undeva pe fundul lacului. Dar, pentru ca nici plmnii s nu
rmn nesatisfcui, i scoase o igar, o puse frumuel
ntre buze, i, deodat, se cutremur : pe oglinda apei, drept
n faa lui, apru, alungindu-se, umbra unui brbat !
Acesta era ultimul lucru de care Jerry
Colman i mai aducea aminte. n clipa
urmtoare, asupra capului lui czu o
lovitur puternic de pumn i el i pierdu
cunotiina..
.Cnd se trez, privi mirat n jur cci se afla ntr-o
poziie foarte puin obinuit, care nu-i era de IOG
plcut : era legat cu spatele la perete, n coliba pes-
creasc, pe care o nchiriase pentru concediu. Dar cum
sttea ! In jurul gtului avea un lan care, cu fiecare
micare a capului, se putea strnge, sugru- mndu -1. In
fa se gseau dou canistre cu benzin, iar ntre ele o
cutie din care se auzea un tic-tac de ceasornic. Pe lng
toate astea se mai afla un brbat nebrbierit, care fluiera a
pagub. inea n mn pistolul lui Jerry.
Ce prere ai, nene ? izbucni, rznd, nebrbieritul.
Ai revenit iari pe pmnt ?
Cine eti dumneata i ce doreti de la mine ? Ce
vrei? strig Jerry Colman nu fr o anume nelinite n
glas.
Colman, chiar trebuie s-i spun cine snt ? n-
treb brbatul acela nebrbierit i fcu un pas nainte.
nc nu m-ai recunoscut ?
Dup foarte puin timp adug :
Ar trebui s-1 recunoti, totui, pe omul care a
stat cinci ani n celula morii pentru o crim pe care tu ai
svrit-o !
Jerry Colman pli.
Dumneata eti, Tom Burke ? Cum ai ajuns aici !
M-au ajutat s evadez nite buni prieteni, care
erau convini de nevinovia-mea. i acum m aflu aici
pentru a m rfui cu tine, Colman ! Vezi cutia aia dintre
canistrele cu benzin ?
Jerry nu rspunse, ncuviin doar din cap. Pe frunte
i aprur primele broboane reci de sudoare.
Nebrbieritul continu :
n cutia asta se afl o ncrctur de exploziv care
acioneaz la ceas. Tom Burke rse
drcete.Peste cinci ore, adic exact la 12, ceasul
va provoca explozia... Cele dou canistre cu

49
benzin vor lua foc i vor schimba coliba ntr-o
mare de foc... iar dumneata, domnule Colman,
vei arde n aceast mare ! Eu am ndurat cinci
ani de groaz i de remucri n celula morii,
dumneata numai cinci ore... Natural, exist i
posibilitatea de a-i salva pielea ; mi vei spune
unde ai ascuns cei 800.000 dolari pentru care l-
ai mpucat pe Frank Harris !
Nu am nici un ban, se apra Jerry Colman,
iar pe Frank Harris nu eu l-am mpucat, ci
dumneata, Tom Burke !
tii, la nceput, aa am crezut i eu,
remarc nebrbieritul, dar mai trziu, cnd am
pus cap la cap unele elemente dup importana
lor... Era ns prea trziu cci m aflam deja n
celula morii... tii ce, am s-i povestesc pe larg
tot ce s-a ntmplat, spuse Tom Burke i i
aprinse o igar. Acum cinci ani, n noaptea
aceea, eu i prietenul meu, Mark Slade, ne-am
furiat n cldirea lui Federal Reserve Bank",
din San Francisco... Dup dou ore n care am
transpirat din greu, am reuit, n sfrit, s
deschidem casa principal, colosul acela. In
momentul cnd toi banii erau pui n saci i ne
pregteam s disprem, ne-ai surprins.
Dumneata i colegul dumitale, Frank Harris, ne-
ai surprins. S-au schimbat focuri de pistol, i
aduci aminte ? Mark Slade a fost rnit mortal, eu
am ncercat s fug. Un glonte mi-a strpuns
umrul din care cauz am scpat pistolul. Cu

50
toate astea am reuit s fug... Ai luat atunci
revolverul meu, l-ai mpucat pe colegul Frank
Harris i ai ascuns captura noastr : cei 800.000
de dolari. n faa superiorilor ai susinut c eu l-
am mpucat pe Frank Harris i c am fugit eu
prada...
Tom Burke trase cu sete clin igar i
continu :
Cteva zile mai trziu am fost arestat.
Credeam i eu c snt ucigaul lui Frank Harris.
M-am trezit abia n faa completului de
judecat : mi-am amintit foarte clar c am tras
numai trei focuri, iar arma mea a fost gsit
complet descrcat ! i cum nu am luat nici unul
din cei 800.000 de dolari atunci cnd am fugit,
nseamn c numai dumneata, Jerry Colman, ai
putut lua sacul cu banii ! Aa c spune unde snt
ascuni, altfel... amin !
Inspimntat de moarte, Jerry Colman se
zbtea zadarnic n fierul care-1 inea imobilizat.
Nu am nici un ban ! Nu eu l-am mpucat
pe Frank Harris, ci dumneata, tribunalul a
nlturat orice ndoial ! Ce mai scorneti, acum,
Burke ? A nnebunit de vii cu halucinaii de
astea ? !
Nu, nu, Colman, n-am nnebunit.
Dumneata i numai dumneata l-ai putut omor
pe Harris. Dai asta este treaba dumitale, ca s fiu
drept, pe mine m intereseaz numai banii..,
Ascult, ies i m plimb puin prin pdure. Mai
ai exact patru ore i douzeci de minute, timp de
gndire. Cnd o s m ntorc, mi vei povesti pe
larg cum s-a desfurat toat aciunea dar i
unde ai ascuns banii... La revedere, Colman !
Sper s m ntorc la timp, tii, n ultima vreme
ceasul meu rmne n urm...
Dup plecarea lui Tom Burke, Jerry
Colman ncerc zadarnic s se elibereze
din legtur. Cit s-a mai chinuit... totul a
fost n van, cu toate c transpirase din
belug

52
!i timpul trecea. Secundele i se preau minute, minutele
ore. Tic-tacul monoton al mainii infernale dintre cele dou
canistre cu benzin l fcea s se simt la marginea
disperrii. La un moment dat, i se pru c maina infernal
era gata-gata s explodeze. ncerc zadarnic s o ndeprteze,
cu picioarele, dintre canistre. Cel mai groaznic era ns
faptul c nu tia ct e ceasul. La al lui nu se putea uita cci
Burke l legase cu minile la spate... I se prea c de la
plecarea lui Burke trecuse o venicie...
Cu scurgerea fiecrui minut dorea tot mai mult ca Tom
Burke s se ntoarc, chiar dac n sinea lui i era team de
el. Tom Burke era totui singurul om din lume care ar putea
s-1 salveze.
In fine, cnd mai erau vreo zece, dousprezece minute,
intr n coliba pescreasc i Tom Burke. 11 gsi pe Jerry
Colman schimbat, de nerecunoscut. In mai puin de cinci ore
de groaz mbtrnise cu ani ntregi i acum prea un
neputincios cu toate c sn- gele i pulsa fierbinte n vine.
Sub ochi avea cearcne adnci, de culoare neagr-
vineie.
Fie-i mil, Burke ! Vei face tot ce vei dori, numai
oprete, pentru numele lui Dumnezeu, maina aia infernal !
se rug Jerry cu glas de nerecunoscut1.
Tom Burke se aplec i opri ceasul. Tic-tacul amui. Zise
apoi rece :
Unde ai ascuns cei 800.000 de dolari ?
Jerry Colman izbucni parc uurat :
Cam la douzeci de pai de colib se afl o stnc
lng care se gsete un bolovan. Rostogole- te-1 i vei gsi
sub el cei 800.000 de dolari. Du-te i te vei convinge !
Tom Burke zmbi mulumit i nfipse o igar aprins
ntre buzele lui Jerry Colman. Se interes apoi
:r Dar cu Frank Harris cum a fost ? De ce l-ai mpucat ?
Vorbete, Colman, dar s spui numai adevrul !
Jerry Colman ncepu s vorbeasc trgnd cu sete din igar :
...mpreun cu Frank Harris v-am surprins atunci la banc. Pe
dumneata i pe Mark Slade. n timpul schimbului de focuri, Slade a fost

53
rnit mortal, prbuindu-se n faa casei cu bani... Eu m-am luat dup
dumneata, te urmream. Am clcat ns pe pistolul pe care tocmai l
pierdusei. Mi-am luxat puin piciorul aa c nu am mai putut continua
urmrirea... Am ridicat pistolul i m-am ntors la Frank Harris. Sttea
aplecat i rscolea n sacul cu bani. S-1 fi vzut cum i luceau
ochii... ,,Dac ar fi ai notri, am avea cu ce tri, fr griji, pn la adinei
btrnee..." Ascult, Frank, i-am spus, o astfel de posibilitate i se ofer
o singur dat n via ! Pe scurt, i-am propus s ascundem banii i s-i
mpr- im mai trziu, cnd s-or mai liniti lucrurile. La nceput se prea
c-i de acord, dar cnd am ntins mna spre sac parc i schimbase
hotrrea. Apucase sacul ca i cnd ar fi vrut s-1 trag din faa mea...
Jerry Colman se opri o clip apoi continu :
Dup aceea s-a petrecut ceva ce nici astzi nu pot s neleg...
Totul a fost ca ntr-un vis... L-am mpucat pe Frank Harris, colegul
meu, cu pistolul dumitale. Dup ce l-am mpucat, am ascuns sacul cu
bani n maina noastr de patrulare i am dat alarma la postul de poliie.
Le-am spus c Frank Harris a fost mpucat de unul din hoi, care a
disprut cu prada.
Tom Burke zmbi satisfcut.
Vezi, Jerry Colman, cln toat comedia asta n-am avut nevoie
dect de mrturisirea dumitale ! Mi-ai czut n plas, Jerry Colman !
i i explic ndat :
n aceste canistre nu se afl nici o pictur de benzin, ci ap
obinuit din lacul de alturi. i nici n cutia din mijloc nu se afl o
main infernal ci un ceas detepttor... n afar de asta, mai este i
magnetofonul care a nregistrat mrturisirea dumitale...
Dar aceasta n-a fost totul. Tom Burke continu :
i acum, Colman, nc o surpriz : eu nu snt Tom
Burke, ci fratele lui, Sam Burke ! Aceasta era singura
posibilitate de a dovedi nevinovia fratelui meu i de
a-1 salva de camera de gazare n care vei poposi, ct
de curnd, dumneata, Jerry Colman
!O CRIMA DIN GREEALA
de
ROBERT KELLOG
Iei din baie goal. Cnd m observ, se repezi dup
halatul aruncat pe pat. Am zmbit i i-am prins mneca
halatului. Lupta pentru frunza de ficus n-a durat prea mult,
cci mna ei delicat, pe care niciodat n-ar fi crezut-o att de
puternic, se ridic i czu cu zgomot pe obrazul meu. M
duru pn la rdcina prului. Obrazul stng mi arde dureros
de tare.
Porcule ! scrni ea printre dini, nu-s nici trei
sptmni de cnd i-ai acoperit soia cu pmnt i nu te
oprete nici faptul c, din ntmplare, soia ta mi-a fost sor !
Am ncercat s zmbesc.
N-o lua aa n tragic, dar n lume i n faa
admiratorilor ti aprem ca sot si soie...
Afar !
De mirare c n-am dat peste chelner n momentul cnd
am ieit pe coridor. mi prea c mi se aprind obrajii.
Lovitura primit o simeam ca pe un stigmat.
Atunci am neles la ce visau milioanele ei de admiratori.
i eu visam n ea pe soia mea.
Eram la Hotelul Metropol", noi doi i nc aizeci de
figurani ai societii United Films". Cel puin
jumtate din ei erau de prisos. Singura lor activitate
era s ncaseze onorariile. Steaua de cinem
aera soia mea, franuzoaic i, de mai bine de doi ani, idolul maselor, urmaa
legitim a lui Brigitte Bar- dot, dup cum scriau ziarele. Ea avea
contract cu United Films", iar eu, pe post de so-prin, o acom-
paniam, mai bine zis trebuia s o acompaniez peste tot.
mi ajunseser toate pn la gt. In spatele zmbe- tului cu care m-am
obinuit n ultimul timp, se ascundea, de fapt, un cine btut. M consolam
cu whisky. Voiam i acum s beau whisky, dar barul hotelului nu m
ispitea. Era un fum de igri i de pip de-1 puteai tia cu cuitul. Feele
celor din echipa de filmare erau palide, edeau toi la un loc, dar se aveau
ca pisica cu cinele. Intre aceti oameni se desfurau cele mai teribile
partide de intrigi, ns, n timpul filmrilor, disciplina rmnea disciplin.
Eram la Nisa. Am alergat afar n ntunericul ne- gru-albastru al
Mediteranei. Sufla o briz plcut. Am strbtut toat Nisa nocturn i
m-am oprit la un bar trist, unde m-am aezat pe un scaun nalt.
Barmanul, un biat mai n vrst, cu ochii adncii n orbite, era
preocupat numai de sticlele lui.
Cu un ,,snte", abia perceptibil, mi turn whisky n pahar. edeam
ngndurat i beam. Abia dup aceea am simit c cineva se aezase pe
scaunul alturat. N-am vzut ns pe nimeni.
Se auzi totui un glas :
E dezgusttor ca brbatul s nu se poat culca cu propria-i soie !
S tot fi avut vrsta mea. Era nalt i puternic, bronzat de soare.
Hainele lui roase, din piele fin de Cordoba. miroseau puternic a tutun,
iar faa lui de pirat, btut de vnturi, se strmba la mine.
Numai s nu-i pierzi capul, Barr. Micua o s primeasc ceea ce
i se cuvine. Acum plutete la suprafa, dar mai jos, pe ap, o ateapt
rechinii.
Scrni din dini i continu :
Unul din rechinii tia snt eu !
Vorbii totdeauna n cuvinte ncruciate ? l-am ntrebat. m but
whisky-ul i i-am fcut semn barmanului.
Faa de pirat se nclin. Era blestemat de sigur, ca a unui om care-
i cunoate viitorul i care pltete destinului :
Snt Alee Walker, reporter la Weekly", iar despre povestea asta
tiu totul.
Fcea aluzie la steaua de cinema, la soia mea. mi venea s-i
crpesc o palm, dar parc n-aveam suficient curaj i, n plus, ncepuse
s-i fac efectul i whisky-ul.
Invitai-m la un pahar, continu el linitit. In- vitai-m i v
spun tot ce tiu. Dar cel mai mult vreau s v spun de ce vreau s stau
de vorb tocmai cu dv.
Servi gin cu citronad. Cubul de ghea l bg direct n gur. Cncl
ncepu s vorbeasc, gheaa i clnnea ntre dini. '
Despre dv., ncepu el, i despre marea artist Madeleine Devill
s-a scris pn acum destul. De altfel, dv. n-ar trebui s v mai repet
lucruri pe care le cunoatei foarte bine.
De data asta avea dreptate. Despre nunta noastr, de acum un an,
ziarele au scris cu titluri de-o chioap : Devill s-a cstorit cu un
necunoscut profesor de golf", Nunta ca-n poveti la Long Island". De

56
atunci a nceput, de fapt, epoca mea de so-prin, o perioad amar i
foarte trist. Zburdam n jurul

soiei ca un lacheu, dar nimeni nu tia c ea m pltea pe lun cu 50 de dolari.


50 de dolari pe lun !
Walker se strmb.
O regretai mult ?
Dac o regret ? am srit eu, pe cine s regret ?
Pe moart !
Care moart ?
Strmbtura i se ntinse pn la urechi.
Ascultai, domnule Barr, dumneavoastr, ca i mine cunoatei
adevrul. Madeleine Devill este moart i toat comedia asta, ce se
joac azi, nu-i dect neltorie i inducere n eroare a publicului. Ceea
ce fac astzi hienele astea din lumea filmului nu-i dect o ponegrire a
cadavrului ei !
Nu neleg nici un cuvnt din tot ce-mi spunei, am mormit, dar
ceva rece mi alerga deja pe ira spinrii.
Soia dumitale, domnule Barr, a murit ntr-un accident,
nefericit, acum trei sptmni. A murit la Long Island, nu departe de
Mastic Beach. mi imaginez perfect ce nseamn asta pentru dv. :
sfritul unei viei de huzur ! Pn acum ai dus o via la nlime, cu
bucurii i tot ce v-ai dorit. i acum, dintr-o dat, iari n strad !
Recunosc, trebuie s fie foarte deprimant...
Minile mi tremurau. Le-am bgat n buzunare i m-am uitat,
nenelegnd nimic, la Walker. Acesta continu :
i acum, domnule Barr, norocul v surde pentru a
doua oar. Devill tocmai a terminat superlimo- nada
asta, aa numitul cel mai mare film al tuturor
timpurilor". Omule, tii, cu groaza asta de bani care
s-a aruncat pentru reclama filmului ar fi putut s fie
hrnii toi copiii care flmnzec astzi n lume
.Nu-i de mirare c productorii filmului ar pieri dac steaua lor
ar deceda subit. Din afacerile de milioane abia dac ar mai
rmne.cu ceva bancnote... dac natura nu le-ar fi fcut o
dublet cum se ntmpl o dat la 24 de ani : sora
Madeleinei, cea geamn, seamn cu ea ca dou picturi
de ap, chiar dac nu-i nici pe jumtate talentat ca artista.
N-are nici un sens tot ce-mi spunei !
i ainti privirea undeva pe nasul meu.
icum n-a aprut pe i a spune c n
Pn atunci Susanne Devill a dus o via linitit,
departe de showbussines-uri, ascuns complet de sora ei
ntr-o periferie a Parisului. Cineva mi povestea c cele
dou surori nici nu se vedeau, zise scrpinndu-se dup
ureche i continu : Vezi, astfel de lucruri se petrec pn i
cu dou surori gemene. Noroc c i Susanne Devill a urmat
cursurile de actorie i asta sub influena enormului succes
repurtat
de sora sa. E-o minune c pn nicieri. Ba, a merge pn acolc
si Medeleine o pltea ca s nu se arate...
Despre existena Susannei i despre faptul c Ma-
deleine o inea ascuns de lume am aflat abia dup moartea
Madeleinei. Am tcut ns.
Barmanul i ntinse urechile de parc ar fi fost
telescopice.
...iar acum Susanne triete ca i cum ar fi Ma-
deleine Devill, continu Walker. Tare a vrea s tiu cum
ai ngropat-o pe Madeleine la Long Island...
A fi putut s-i povestesc,, dar am tcut. Cnd mi- nile
mi se mai linitir puin, am but ce mai aveam n pahar.
Nu vi se pare, domnule Walker, c ai scornit o
poveste ct se poate de tmpit ?

58
5 Crima care nu-mi iese din cap
Acesta urmri o clip o musc ce se ndrepta spre
tejgheaua barului, apoi ddu din cap ca i cnd m-ar fi
aprobat,
tiu, n-o pot dovedi. Nu nc... Ce-ai zice dac ne-
am apuca amndoi s scriem... A publica-o eu sub numele
dv. Ar face senzaie i am realiza i un serial. Viaa dv. cu
artista... Moartea ei curat... Am putea face pe chestia asta
o grmad de bani. tii, Barr, acum jucai amndoi rolul de
ppui, dar n-o s mai mearg mult. V jucai de-a csnicia
fericit cu o femeie care nici mcar nu se consider soia
dv,, dup cum nici nu este... Snt convins, domnule Barr,
c ai ncercat, dar... Avei locuin comun cu puicua asta,
edei la aceeai mas, iar n faa lumii v inei de bra.
Dar att !
Crai-v ! Nebunia dv, m plictisete din cale-
afar !
Scrni din dini.
Nu m ntrebai ct am alergat i ct am transpi rat
ca s strng atta material pn astzi ? S tii e snt foarte
aproape de el. Nimeni nu poate s m opreasc sau s m
dea napoi. Gndii-v, aadar, la propunerea mea !
Am aruncat banii pe tejghea, m-am ridicat i am
prsit barul,
Patru zile mai trziu l-am ntlnit pe plaj pe Tonny
Harris, boul atotputernic al lui United Films 4\ omul care
avea un permanent contact cu lumea pre sei.. Am tras
scaunul lng al lui i am urmrit mpreun, sub razele
soarelui, defilarea fetelor n bikini. L-am ntrebat apoi :
Ai reuit cu Walker ?
Blestemat istorie ! rspunse. Tare a vrea s tiu
de unde a aflat tinerelul acela!
mi citi nerbdarea pe fa.
I-ai nchis gura ?
Crezi c se putea cu bani ? Bineneles c am
ncercat, dar n-a fost sensibil!
Tonny rse.
De ieri zace la spital. Comoie cerebral ! Faa i
arat de parc ar fi trecut un tvlug peste ea.
Srmanul! Se pare c i acolo snt oameni ri...
Dup cum am fost informat, Walker a fost atacat
prin surprindere...

3*
59
Hm, asta-i numai o amnare...
Tonny ddu din cap a netiin.
Nu cred s mai rite nc o lecie.
In nici un caz nu trebuie s-o fac public !
Doamne ferete ! Doar toi care tim de povestea
asta n'e riscm capul i gtul. Nu numai pentru c
am fcut disprut cadavrul, dar am i acionat de
parc Madeleine ar tri nc. Poliia ar putea s ne
rein pentru c am tinuit crima sau ceva ase- ;
mntor.
Crim ? am tresrit eu. Ai nnebunit ? Cum ai
ajuns la crim ? Madeleine a czut de pe st nc,
totu-i doar ct se poate de clar !
Tonny se uit la degetul arttor de parc atunci j i l-ar fi vzut
pentru prima dat n via.

60
Sntei att de sigur ? Madeleine a fost gsit, | sub
stnc, cu craniul zdrobit. tim c-i plcea foarte i Hiult s
se plimbe pe stnc, s fac plaj la soare., Era priceput,
sportiv i puin cam uuratic. Nu, ea n-a fost n stare de
aa ceva. inea prea mult la ; via... , i\i dumneata
crezi, l-am ntrebat cu glas sugrumat de emoie, c a putea
arunca pe cineva de pe stnc ?
Tonny ridic din umeri.
Ascult, Robby, nu ne jucm de-a v-ai ascun-
selea. In viaa particular artista era o bestie. i fcea
mereu ali i ali dumani. Apoi, n-a vrea s-o vorbesc de
ru pe moart, dar cred c avea un complex, de asta era
aa...
N-a avut niciodat nevoie de psihiatru !
Am crezut c vi s-a destinuit cumva, continu
Tonny, dar cnd mi vzu faa acr i dur adug : Fr
astea, n csnicia dv. totul ar fi fost n ordine...
A fost o dragoste fierbinte, am recunoscut, cel
puin n primele zile...
Tonny lu o igar i o ud la ambele capete.
Jucm o carte riscant, Robby, dar despre treaba
asta tim numai noi doi, Susanne i cei doi... Dac vom
reui s pstrm secretul mai departe, nu se va ntmpla
nimic...
Uii de Walker
Tonny suspin.
De unde a aflat ? Stnca aceea este destul de
ascuns... n afar de noi nimeni n-a vzut cadavrul... i
tinerii aceia doi care au ngropat-o. Cine tie, poate...
Pe Madeleine am ngropat-o la Brooklyn ntr-o noapte
ca pcura. Doi biei, pe care i-am gsit n cimitir, au
deschis un mormind proaspt, l-au adn- cit cu doi metri,
au aezat sicriul cu corpul Madelei- nei, l-au acoperit cu
pmnt, iar peste el au aezat sicriul gsit acolo. M-am
interesat cine era n acest sicriu : un mcelar din Brooklyn,
mort pe cnd sacrifica un animal.
Despre mine, ce pot s v spun ? Eram pur i simplu
ngrozit cnd Tonny o scosese pe Susanne i o prezentase
drept Madeleine. Steaua nu trebuia s dispar, cel puin
atta timp ct mai farmec nc lumea, atta timp ct se
menine psihoza n jurul Madeleinei Devill, atta timp ct
filmele ei aduc reete record.

61
Mai eram ngrozit i dintr-un alt motiv : nu voiam s
acionez mpreun cu altcineva. A fi vrut s dispar, dar nu
aveam nici un cent. Prin testament, Madeleine mi lsa
totul i numai pentru cele dou asigurri pe via ale ei a
fi putut ncasa dou milioane de dolari. Dar Asigurrile n-
au aflat de moartea ei... i uite aa am fost nevoit s m
mulumesc cu salariul pe care mi-1 pltea United Films"
pentru calitatea mea de so-iubitor".
Bani lichizi mi-a lsat ct se poate de puini. Fr
semntura ei nu puteam face nimic, dar acum era Susanne
i avea n mini toate sforile...
Nu o dat mi-a trecut prin cap ideea s o fac s
explodeze i s-i ctig n felul acesta milioanele. Dar nu
m sftuisem cu United Films". Cnd am stricat relaiile
cu ei eram ntr-o stare aproape de dezndejde, cu toate cele
dou milioane de dolari.

62
N-am s uit niciodat cum a fost atunci cnd am
ntlnit-o pentru prima dat pe Susanne. Tonny mi
pregtise aceast ntlnire. Incredibila lor asemnare m-a
ocat. Madeleine a nviat din mori ? Pn i glasul i era la
fel de melodios ca al ei. M-am ndrgostit ndat, dar mi-
am dat seama ct de mult eram dependent de ea.Susanne
lucra din greu, tria ca o clugri, fr s aib raporturi
sexuale cu cineva. Nici mcar dintre acelea mai tainice.
Nimeni nu tia mai bine dect mine toate astea, cci
singura mea activitate era s fiu tot timpul pe urma ei.
Poate odat, m gndeam eu, vor dispare din 'ea toate astea
i voi putea trezi
n Susanne femeia i atunci voi avea mai multe anse. *
Poliistul rsfoia ntr-un registru.
Cum ai spus c se numete tnrul ?
Alee Walker, am rspuns. Este american, reporter.
Au tbrt asupra lui i de asear zace ntr-un spital. Tare
a vrea s tiu n care anume, tii, snt prietenul lui i a
vrea s-1 ngrijesc.
Poliistul scoase din buzunar o batist cu dungi i,
cutnd vdit ngrijorat n registru, se terse cu ea dup
ceaf.
mi pare foarte ru, domnule, dar nu v pot fi de nici
un folos. N-avem nici o declaraie n acest sens. S-ar putea
ns s vin.., i au nvlit pe el ? i l-au btut ? Dac l-au
rpit ?
Nu tiu... am uierat printre buze. Ar putea fi ceva
din cauza vreunei femei, Alee este... doar tii i dv. cum se
ntmpl cnd vine cineva pe Riviera. i nchipuie c toate
femeile pe care le ntl- nete snt...
Poliistul ddu din cap.
Oh, avem o grmad de ncurcturi, domnule.
Cnd am prsit cldirea Prefecturii aveam capul
plin de gnduri : mi-a dat Tonny Harris
informaii false ? Doar mi-a spus c pe
Walker l-au gsit nite poliiti care l-au
transportat la spital fr cuno- tiin. Mai
mult ca sigur c Walker avea actel

63
easupra lui i, n cazul acesta, ar trebui s se tie ceva i la
poliie.
Walker m nelinitea ntructva. Doream s
discut cu el.
Am intrat la Hotel MetropoF i am cerut un
whisky. Era ora prnzului i barul era gol. In mij-
locul salonului am rmas ca o statuie : prin ua
deschis se putea vedea barul, iar dup tejghea
stteau ntr-o vesel bun dispoziie el i Alee
Walker. uoteau ceva confidenial, aa c
barmanul nu putea auzi nimic.
Am alergat pe scri. Am intrat n apartamentul
meu i m-am plimbat dintr-un col ntr-altul ca un
tigru. In cap mi se nvrteau tot felul de gnduri.
Tonny a minit ? De ce ? N-a avut loc nici un
atac, iar Walker n-a fost btut. Dac s-au neles
asupra afacerii ? Dac reporterul s-a lsat pltit ?
In dup masa aceea, Susanne filma pe plaj.
Cnd l-am ntlnit pe Tonny, el m-a asigurat,
btndu-m prietenete pe umr, c totul este n
cea mai desvrit ordine.
Prevzusem bine, cu timpul ne-am obinuit
unul cu cellalt, mai bine zis Susanne a devenit
mai nelegtoare. Nu se mai juca de-a-
ndrgostiii. Pe scurt, ardeam ! Ea simea c o
doresc aa cum nici un brbat n-a dorit vreodat o
femeie.
n seara aceea se mplineau exact treizeci
de zile de la moartea Madeleinei Susanne
lsase ntredeschis ua de la camera ei
n momentul cnd am intrat, ea edea pe
marginea patului ntr-un halat alb de
mtase i se j.uca cu ultimele raze de soare*
Din balcon adia un parfum plcut, iar n
ochii ei dansau lumini slbatice
.tiam c pe faa mea era scris totul. i mai nainte de
a apuca s-i srut mna se ntinse pe pat. Halatul i se
desfcu. Sttea ntins goal n faa mea, cu trupul ei
frumos bronzat, cu snii ca de marmor. O priveam i
nghieam n sec. mi plimbam privirea pe corpul ei i
deodat parc m-a lovit ceva.
Nu, nu era nimeni acolo, nimeni nu mi-a dat n cap.
Inima mi s-a oprit, iar stomacul mi s-a ntors pe dos. Pe
coapse avea dou cicatrice. Sngele mi-a ngheat n vine.
Mi-am aruncat privirea asupra ci- catricelor, mi nghieam
saliva. Am vrut s spun ceva, dar nu tiam ce.
Criminalule ! strig ea deodat. Criminal i idiot al
idioilor ce eti !
In clipa aceea mi czu un vl de pe ochi. Nu pe
Madeleine am aruncat-o de pe stnc, ci pe sora ei
Susanne, iar de la moartea ei Madeleine juca rolul sorei
sale i eu, ca un idiot ce snt, am considerat-o timp de
treizeci de zile pe soia mea drept alta.
Am auzit pai pe balcon. Deodat, de lng u, se
desprinse un poliist. Se auzi zornit de ctue. Madeleine
horcia n pat inndu-se cu minile de gt.
Un doctor, chemai repede un doctor ! strig Tonny
Harris. Chemai repede un doctor ! Vagabondul acesta
aproape c a sugrumat-o i
Cnd am traversat holul hotelului l-am zrit pe Walker.
Atunci mi-am dat seama c el a neles mai repede dect
mine. Aflase adevrul atunci cnd l-am zrit n bar,
ootind ceva cu Tonny Harris.
Acum putea s-i scrie povestea despre asasinul cruia
i s-au acordat treizeci de zile de gndire, dar care nu s-a
lsat convins nici n momentele lui de mare slbiciune... ,
EMMA ZUNZ

de
JORGE LUIS BORGES

Intorcnclu-se acas de la estoria Tarbach i


Loeweathal", Emma Zunz gsi n hol o scrisoare din
Brazilia. Era n 14 ianuarie 1922. In scrisoare se anuna

65
moartea tatlui su. O neliniti scrisul necunoscut al celor
nou sau zece rnduri mzglite, care aveau pretenia s
umple o foaie. Rndurile o anunau pe Emma c domnul
Mayer ncetase din via, n cea de a treia zi a lunii n curs,
datorit faptului c nghiise o doz prea mare de veronal.
Murise la spitalul Bage. Vestea purta semntura unui
oarecare Fein sau Fain din Rio Grande, vecin de-al tatlui,
care n-avea de unde s tie c-i scria fiicei defunctului.
Emma ls s-i cad hrtia din mini. Simi mai nti c
i se face un gol n stomac, apoi c i se nmoaie genunchii.
Avu o senzaie de inexisten, de frig, de spaim. Ridic
scrisoarea i intr n camer. O puse ntr-un sertar, de parc
ar fi cunoscut tot ce avea s se ntmple n continuare sau
poate ncepuse s ntrevad totul.
Emma deplnse pn la sfritul zilei, n ntunericul
care se lsa tot mai des, sinuciderea lui Manuel Mayer, cel
care, n zilele fericite de demult, era Emnuel Zunz. i
aminti de vacanele petrecute la ferma de lng Gualegnay.
ncerc s-i aminteasc
de mama sa, de csua lor din Lanus, cu ferestrele galbene, pe
care le-o scoseser la licitaie. i mai aminti de proces, de
scrisorile anonime primite n afacerea cu delapidarea. i
veni n minte, i asta n-o va uita ct va tri, c tatl ei i
spusese n ultima sear c houl era Loewenthal, Aaron
Loewenthal, fostul administrator al fabricii, acum unul din
proprietarii ei. Emma pstra acest secret de ase ani, adic
din 1916, i nu-1 spusese nimnui, nici mcar Elsei
Urstein, una dintre cele mai bune prietene ale sale. i
nchipuia c secretul acesta era o legtur ntre ea i cel
absent. Loewenthal nu tia c Emma cunoate adevrul i
acest lucru i ddea Emmei un aproape imperceptibil
sentiment de dominare asupra lui.
N-a nchis de loc ochii n noaptea aceea, dar di-
mineaa, cnd primele raze ale soarelui conturar
dreptunghiul ferestrei, planul ei era terminat. n ziua aceea,
care i se prea c nu se mai termin, ncerc s se poarte
ct mai normal cu putin. Prin fabric circulau zvonuri
despre grev. Ca ntotdeauna, Emma se declar, cu toat
convingerea, pentru. La ase, cnd i termin lucrul, se
duse mpreun cu Elsa la un club pentru femei, club
prevzut cu sal de gimnastic i bazin de not. S-au nscris
i ele, silabisindu-i numele i prenumele, rser obligate la
glumele de prost gust auzite n timpul vizitei medicale.
mpreun cu Elsa i cu Kronfuss, cea mic, aleser filmul
pe care l vor vedea duminec dup mas.
Vorbir apoi despre biei, capitol la care
nimeni nu se atepta ca Emma s deschid
gura. Avea s mplineasc 19 ani n aprilie,
dar, cu toate acestea, brbaii i inspirau o
team aproape patologic

67
.Cnd se ntoarse acas i pregti o sup i un ra-
sol de zarzavaturi. Mnc.i se culc, impunndu-i s
doarm. i aa, obinuit i obositoare, trecu i ziua
de vineri, cincisprezece ianuarie : ajunul.
Nerbdarea o trezi smbt dis de diminea. Ne-
rbdarea ? Mai degrab nelinitea c se afla n chiar
ziua aceea, n sfrit. In La Prensa" citi c vasul
suedez Nordstjrnan" din Malmo avea s plece n
aceeai noapte de la dana numrul trei. Telefon lui
Loewenthal i-i spuse c vrea s-i comunice ceva
despre grev, fr tirea celorlalte. i promise apoi c
o s treac pe la biroul lui, cnd se va nsera. Vocea i
tremura, tremurul acela care o prinde de minune pe o
turntoare.
Ernma termin lucrul la orele dousprezece. m-
preun cu Elsa i Kronfuss, cea mic, stabilir planul
plimbrii de duminec. Dup masa de prnz se ntinse
puin i recapitul cu ochii nchii planul pe care-1
urzise. Se gndi c finalul va fi mai oribil dect
nceputul, dar el i va oferi, mai mult ca sigur, gustul
victoriei i al dreptii. Se scul brusc, alarmat, i
fugi spre sertar. l deschise. Scrisoarea se afla acolo
unde o lsase, ieri sear, sub fotografia lui Milton
Gills. Nu dduse nimeni peste ea. O reciti, apoi o
rupse.
Ar fi greu de povestit i poate n-ar fi nici prea corect s
povestim ca pe ceva real ceea ce s-a petrecut n dup
amiaza aceea, pentru c unul dintre atributele
infernalului este tocmai irealul. Poate cineva s fac
verosimil o aciune n care n-a crezut nici cel care a
plsmuit-o i executat-o ? Poate cineva s fac ordine
ntr-un haos pe care acum memoria Emmei Zunz l
repudiaz i l confund ?Emma Zunz locuia pe strada
Liniers, din cartierul Almagro. In dup amiaza aceea
se duse n port. S-a vzut, poate, multiplicat n
oglinzile de pe Paseo de Julio, reliefat de lumini ori
dezbrcat de fl- mnzi, dar mai ele crezut pare c a
umblat n netire i nebgat n seam de nimeni n
oraul acela indiferent. Intr n dou-trei baruri pn

68
cnd, n cele din urm, i gsi pe marinarii de pe vasul
suedez. Ddu peste unul foarte tnr, dar se temu s
nu-i inspire un anume sentiment, aa c-1 alese pe un
altul cu un cap mai mic dect ea i vulgar, dar n felul
acesta scrba era desvrit. Omul o conduse la o u
i de aici ntr-un vestibul unde se afla un perete
despritor cu geamuri ca cele ale casei lor din Lanus.
Mai departe o condttse pe un coridor apoi trecur o
alt u. Nu-i greu de nchipuit ce s-a petrecut dup
ua aceea, dar ar fi interesant de tiut dac n
dezordinea de senzaii atroce i fr noim, Emma se
va fi gndit mcar o dat la mortul ce-i motiva
sacrificiul. Eu cred c mcar o dat s-a gndit i
tocmai n momentul acela a fost periclitat elul su. S-
a gndit (i nu putea s nu se gndeasc) c ceva
asemntor i-a fcut i tatl ei mamei sale. Marinarul
suedez sau finlandez (n orice caz, nu vorbea
spaniola) n-a fost pentru Emma dect o unealt tot aa
cum o unealt a fost i Emma pentru el. Ea i oferi
plcerea, iar el i-a servit pentru dreptate.
Emma se scul i ncepu s se mbrace ncet-
ncet. In camer, ntunericul devenea din ce n
ce mai dens, culorile vii se estompau. Prsi
camera fr s fie vzut de cineva. La colul
strzii se urc
ntr-un autobuz i, conform planului su dinainte stabilit, se aez pe
un loc din fa, ca s nu i se poat distinge chipul. Maina o
duse prin cartiere pe care le uita de cum le vedea. Cobor n
dreptul unei strzi din Warnes. Lucru ciudat, oboseala i se
transforma n for, cci o obliga s se concentreze asupra
detaliilor aventurii al crei sfrt i-1 ascundea.
Pentru toat lumea Aaron Loewenthal aprea ca un om
serios, iar pentru intimii lui, drept un zgrcit. Locuia singur, n
fabric, la etaj. Fabrica se gsea ntr-un cartier mai srccios i
de aceea se temea tot timpul de hoi. In curtea fabricii inea un
cine mare, iar ntr-unui din sertarele biroului su lucru tiut
de toat lumea avea un pistol. La moartea neateptat a soiei
sale, Gauss, ntmplat cu un an n urm, a plns n vzul
tuturor. Banii erau adevrata lui pasiune. Cu o ruine pe care i-

69
o mrturisea doar siei, se simea mai apt pentru a pstra banii
dect pentru a-i ctiga. Era teribil de mistic i i nchipuia c
are un pact cu Dumnezeu, conform cruia era scutit, n
schimbul rugciunilor, de a fi drept. Chel, bine cldit, purtnd
ochelari fumurii, cu barba blond, sttea n picioare lng fe-
reastr, ateptnd-o pe muncitoarea Zunz cu raportul
confidenial.
O vzu cum mpinge poarta, pe care el o lsase
descuiat, i cum traverseaz curtea
ntunecoas. O mai vzu cum, n momentul n
care cinele ncepu s latre, fcu un mic ocol.
Buzele Emmei se micau de parc s-ar fi rugat
n oapt : repetau, extenuate, sentina pe care
Loewenthal o va auzi nainte de a muri
.Lucrurile ns nu se petrecur aa cum le prevzuse
ea. Cu o zi n urm ea se visa ndreptnd pistolul spre
mizerabilul de Loewenthal, forndu-1 s-i recunoasc
vina i expunndu-i o teorie ndrznea conform creia
justiiei divine i este dat s triumfe asupra justiiei
oamenilor. Un singur glon apoi i soarta lui Loewenthal
va fi marcat cu rou. Cnd se gsi n faa lui Loewenthal,
Emma simi ceva mai mult deet graba de a-i rzbuna
tatl : era graba de pedepsi ultrajul pe care-1 suferise
p'entru a se putea rzbuna. Dar nu avea timp de pierdut cu
scene ca la teatru.
Se aez cerndu-i, timid, scuze lui Loewenthal. Ca
o adevrat trdtoare invoc obligaia de lealitate fa de
conducere, rosti cteva nume lsndu-le pe altele s se
subneleag. Se opri, parc biruit de team. Reui s-1
trimit pe Loewrenthal dup un pahar cu ap. Cnd,
nencreztor, Loewenthal reveni n sufragerie, Emma
reuise deja s scoat din sertarul biroului pistolul masiv.
Aps de dou ori pe trgaci. Mthlos, trupul lui
Loewenthal se prbui de parc fumul i cele dou
pocnituri l-ar fi tiat n dou. Paharul se fcu ndri, el o
privea cu mirare i ur. O njur i pentru c njurturile
continuau, Emma se vzu nevoit s mai trag un glon.
Cinele, legat n curte, ncepu s latre. Un uvoi de snge
i nvli printre buze, murdrindu-i barba i minile.
Emma i ncepu acuzaia pe care i-o pregtise : Mi-am
rzbunat tatl, nimeni nu m va putea pedepsi..." Nu
apuc ns s o termine ; domnul Loewenthal murise. Iar
Emma n-a aflat niciodat dac Loewrenthal a neles-o ori
nu.
Ltratul cinelui i aminti c nu era vreme pentru
odihn. Rvi divanul, l deschise pe mort la hain, i lu
ochelarii fumurii i i aez pe dulap. Eua apoi telefonul
i spuse cteva cuvinte pe care avea s le mai repete de

71
multe ori : Loewenthal m-a chemat la el pentru ceva n
legtur cu greva. A abuzat de mine, iar eu l-am omort".
Povestea era incredibil pentru c literalmente
era real. Pasul Emmei era ct se poate de
linitit. Era adevrat i pudoarea, cum
adevrat era i ura ei i ultrajul pe care-1
suferise. False erau doar circumstanele, ora i
unul-dou nume.MNUA
de

U. U. JOYCE
James Dunne se mai inea doar cu cteva
degete de parapet, dar peste o clip czu pe
pmnt, fr cel mai mic zgomot. Privi repede n
jur. Casa se afla tocmai la marginea oraului, la o
distan bunicic de oseaua de la care ncepea
grdina mprejmuit de un zid nalt de piatr.
Era o noapte ntunecoas. I se prea de-a dreptul
imposibil s ntl- neasc pe cineva la aceast or
din noapte, era aproape dou. De toate era sigur.
n timp ce alerga linitit, peste pajite, se minuna
singur de nervii si tari. Cndva, n loc s lucreze
la un bijutier serios din orelul Brampton,
svrise o serie de spargeri, dar timpurile acelea
s-au dus demult. Lsase n urma sa ase ani de
via ceteneasc ireproabil.
Mna pe care o ntinsese ca s se prind de
marginea de sus a zidului era puternic precum
granitul. Se simea capabil s se gndeasc, cu

72
snge rece, la ceva nemicat care, mai nainte, se
numea Ri- chard Strong i care acum zcea
prbuit, n locul de unde el fugise, ntr-o balt
de snge ce se mrea. Nu avea de gnd s
prseasc locul crimei, dar mprejurrile i
artar c nimic altceva n-avea de fcut.
Chinul lui ncepuse cu puin timp n urm
cnd l ntlnise pe btrnul acela pe care-1
cunotea de !a nchisoare. A urmat apoi
antajul. Afacerile lu
iDunne mergeau excelent, clar antajistul, cu preteniile lui, care
creteau din ce n ce, l sugea mai mult dect putea suporta.
ncerc s-i rotunjeasc veniturile prin jocul hazardului,
dar czu i mai mult n mocirl. Se gsea la marginea
prpastiei. Nu tia ncotro s-o apuce i de aceea se ntorsese
la vechea lui ndeletnicire. Richard Strong, avocat ieit la
pensie, era cunoscut n orel nu numai ca un mare
colecionar de antichiti, dar i ca proprietar al unor obiecte
de aur care valorau sume fabuloase. In timpul acela Dunne
strngea aur, inele vechi, broe, pe care le topea. Dac ar da o
lovitur n casa lui Strong va fi mult mai sigur, iar prada mult
mai uor ele transportat. S-i sparg casa era singura soluie.
Cunotea camera. n care era aezat colecia, era de ajuns s
se caere puin pe balcon pentru a ajunge la geam. La
Brampton se considera c nu-i necesar s se monteze
instalaii speciale de alarm mpotriva hoilor, n timp ce-i
nfunda buzunarele cu obiectele de aur, care se gseau
destule n camer, Dunne se imagina proprietarul unei averi
bunicele.
Se gndea cum s le vnd cnd, deodat, auzi n spatele
su un respirat adnc. Se ntoarse brusc i vzu ua camerei
larg deschis i n ea pe Strong.
Dunne ? !
Dunne tocmai privea un fel de pumnal oriental, o pies
rar. l avea n mn i fr s stea mult pe gnduri, l mplnt
n pieptul hii Strong. Asta a fost tot. nchise ua, stinse
lumina, desfcu perdeaua i plec pe geam, aa cum venise.
Nu simea nici un fel de repro. Mai mult n-am putut
face", mormia pentru sine, el m cunotea i nu-mi
rmnea dect asta sau nchisoarea". i aminti cum, surprins,
Strong se schimbase la fa i rsese. Era convins c nu exist
nici un motiv pentru care ar putea fi nvinuit. In interesul
propriei sale securiti, moartea lui Strong era inevitabil.
Nu-i rmnea de ales. La urma urmelor, era un btrn
ramolit, tot nu mai avea muli ani de trit".
Se simea n siguran. Cine l-ar putea bnui de crim i
de spargere ? Nu lsase nici o urm care s-1 fi putut trda i
nu ntlnise pe nimeni, nicieri. Scurta strad principal era
pustie, cufundat ntr-un ntuneric deplin, n momentul cnd
intr n propria-i cas, printr-o u dosnic. Numai el locuia
n casa asta, O singur doamn venea zilnic s ngrijeasc de
cas, dar de dormit, n afar de el, nu mai dormea nimeni.
Dormitorul era n spate, nainte de-a aprinde lumina trase
storurile i ls n faa geamului o perdea grea. Scotoci n
buzunare i scoase mnuile. Plin de uimire cut nc o dat
i, pentru c nu gsi ce cuta, ncepu, dus pe gnduri, s
scotoceasc prin toate buzunarele. Cut i printre obiectele
de aur ce-i umpleau buzunarele, Nu gsi. Dintr-un motiv
ciudat se temea s-i goleasc buzunarele mai nainte de a fi
pregtit s le deerte direct n creuzetul pentru topit, aflat
ntr-o chichinea din spatele magaziei. Mai cut nc i
rmase stan de piatr n mijlocul camerei, cu faa ca o
masc alb, ngrozit.

75
O mnu i lipsea ! La Strong o avea nc n buzunar, dar o
scosese i o pusese pe mas ca s-i poat nghesui mai
bine prada. Ar fi putut jura c o pusese n buzunar naintea,
fugii sale grbite, iar acum se gsea n faa situaiei
groaznice c o mnu i lipsea. Sub cptueal avea scris
numele iadresa. Ideea c ar trebui s se ntoarc n casa
aceea, n camera n care zace att de linitit Strong, l umplu
de o groaz superstiioas. Amintirea mortului cu faa
ntoars n sus, cu o ciudat expresie de surprindere pe care
moartea i-o nghease pe fa, i aprea n minte i~l gtuia.
Sttea n mijlocul camerei, alb ca varul, cu faa acoperit
de broboane de sudoare, zpcit i nehotrt.
Nu pot face asta ! spuse cu jumtate de glas. Nu
pot!
Ii veni apoi n minte imaginea spnzurtorii. Tremura
de parc ar fi fost iarn i frigul i se mprtia n tot corpul.
O asemenea fric de spinzurtoare l mai cuprinsese
cndva, n timpul cnd era ho. Acum frica l prinse n
ghearele ei de o sut de ori mai puternic dect oricnd n
timpurile acelea. Cu pas nesigur iei n ntunericul strzii
pustii. Pea ca ntr-un vis de groaz. Imaginaia sa
rscolit vedea stafii ascunse la fiecare col de strad mai
ntunecos, ba, o dat, icnise chiar rguit la vederea unui
ghemotoc de hrtie aruncat n drum. I se pruse c e un om
mort, care zcea ntr-o balt de snge.
Ajunse asudat de spaim i tremurnd din tot corpul. Se
cr pe fereastr. Camera era cufundat n ntuneric, aa
cum o lsase, dar i se pru c pe podea zcea ceva mult mai
ntunecat. Ca s poat gsi mnua, trebuia s aprind
lumina al crui ntreruptor se afla chiar n apropierea
cadavrului. i adun toat voina care-i mai rmsese, aco-
peri geamul cu perdeaua i pi ncet de-a-curmezi~ ui
camerei. Atinse ceva moale cu piciorul i sri n lturi cu
respiraia oprit, n timp ce inima i btea s-i sar din
piept. Cu mna tremurnd rsuci ntreruptorul. Camera se
umplu de lumin.
i3

76
Richard Strong i zcea la picioare. Ar fi dat toat
lumea numai s-i poat ntoarce privirea de la acest corp
nemicat, dar el l atrgea ngrozitor, cu o for care-1
fermeca i-i fascina privirea ntr-un "mod irezistibil. Se
aplec asupra lui i plin de nverunare ntinse mna s
prind mnerul pumnalului.
Minile sus. netrebnicule, minile sus !
Ridic privirea i se mir c nu lein sub impulsul
acestei solicitri a nervilor si excitai la maximum i aa.
Se deschise ua i n ea apru fiul lui Strong cu un pistol n
mn. l ndrept spre el. Ridic minile.
Cel care l conduse pe Dunne la postul de poliie era un
vorbre i credea c n faa legii nvinuitul este nevinovat
atta timp ct nu i se dovedete vinovia. ntr-un fel sau
altul, l considera pe Dunne ca fiind vinovat, ceea ce nu-i
de mirare dac avem n vedere mprejurrile amintite.
tii, ai fi fost ultimul om pe care l-am fi bnuit,
mrturisi nsoitorul. Dac nu v~am fi prins n camer cu
mortciunea aia i cu lucrurile de furat n buzunare, nici
prin cap nu ne-ar fi trecut c ai fi dv. Ghinionul dv. a fost
c nu v-ai linitit la timp.
Dunne nu rspunse. Pe drum. spre postul de poliie,
trecnd pe lng cas, ceru nsoitorului permisiune^ s-i ia
pardesiul. La orele acelea trzii din noapte era de-a-dreptul
rece.
Desigur, fu de acord nsoitorul, dar mergem i noi
cu dv.
Deschise ua lateral i intrar n
apartament, mai nti el, nctuat, apoi cei
doi poliiti. n momentul n care se
mpiedic de ceva de pe jos, Dunne i ddu
seama c cei doi nu. vor s rite nimic
.Se aplec s ridice obiectul, de care se
mpiedicase i i se fcu dintr-o dat ru.
nsoitorul aprinse lumina. Dunne se uit s vad
ce inea n mn.
Era mnua lui despre care crezuse c a uitat-o
n camera celui ucis i dup care se ntorsese.
Ei, ce-i, omule, cu tine ? ! zise unul dintre
poliiti.
Dar Dunne i alunec printre mini i se
prbui pe podea
.O VICTIMA MAI MULT

de
PETEB IORDAN
V mulumesc, domnilor, pentru atenie. Att pentru
astzi. nc o dat, v mulumesc.
Jim Daly se ridic. Puse n serviet hrtiile care, cu
puin timp n urm, se aflau pe m'asa de conferine. Era
impozant, elegant mbrcat. Ii privi nc o dat pe directorii
societii Bellington", societate pe aciuni, directori care i
ascultaser conferina i care inteau la postul lui de
director general al concernului. Holman zmbea cu dispre.
Jim se gndi c n persoana lui toi vd doar o 'anex a
bogatei sale soii, pe soul care ocupase postul de director
general ndat dup moartea socrului su.
n anticamer l atepta, zmbindu-i dulce, secretara.
Domnule director general, domnul Holman v
roag s-i semnai cererea pentru concediu.
Daly semn repede apoi se urc ntr-un lift special
dare-1 scoase pe Hardee Avenue chiar n locul unde-1
atepta, ntr-un Chrysler negru, oferul su particular.
Acas ! porunci el oferului.
n scurtul timp ct dur drumul pn acas,
Jim se gndi la ambiiosul de Sam Holman,

78
care dorea s ajung director general cu
orice pre. Planurile lui s-au nruit, ns, n
momentul cnd Jim Dal
ys-a cstorit cu fiica directorului. De atunci i-a nceput Jim Daly
cariera la firma Bellington & Comp." Cu toate c Sam
Holman ocupa n concern un loc destul de important, Jim nu
se temea de eL
Poftii ! i spuse oferul dup ce-i deschise ua ca s
coboare din main. Surprins, Jim Daly ridic capul. Cobor
i-i mulumi oferului. Urc ncet scrile largi de marmor
ce duceau spre nite ui grele, de culoare neagr.
Unde-i doamn'a ? o ntreb pe femeia de serviciu,
care venise n ntmpinare.
In salonul verde, rspunse femeia..
Marda Daly sttea ntins pe divan i tocmai vorbea cu
cineva la telefon :
...vin peste dou zile.... m bucur inult, da, da, nu-i
nici o problem, i zrindu-1 pe Jim : de fapt el este. Mai
vorbim noi, acum, la revedere ! Puse receptorul n furc, i
aez miniie sub ?ap i rmase ntins mai departe. l privi
pe Jim eu ochii ntredeschii.
Vrei s pleci, Marda ?
Te intereseaz cumva ?
Normal c m intereseaz planurile soiei mele.
Nu fi ridicol, Jim. Sper c n-ai de gnd s joci rolul
soului gelos i fidel. Nu te prinde.
Ii atrag atenia, Marda, c depeti limitele bunei
cuviine.
Buna cuviin ? Ce spui de micua ta Betty ? i
nchipui c nu tiu nici acum cu cine am de-a face, ipocritule
! Crezi c nu tiu ce urmreti ? Eu nu valorez pentru tine
nici doi bani, numai puterea i banii mei te intereseaz...
Te rog, Marda, s ncetezi o dat cu refrenul sta al
tu, de care snt stul...
Stul ? Fii linitit, n-o s mai ai ocazia s-1 auzi mult
timp !
E-adevrat atunci c tu i Sam Holm'an...

#
7
I

E-adevrat
Se aez pe divan ling ea i ncerc s o mbrieze. Marda se
ridic brusc, cu toate acestea i prea bine c Jim dorea s-i
ctige prietenia.
nelege-m, Jim, este prea trziu, trebuie s m
mbrac.
Unde ai de gnd s te duci ? o ntreb el pri- vind-o n
ochi.
O s plec la munte pentru o sptmn, la schi. Dup
aceea o s m ocup de divor. Mine diminea,
dup ce serata de adio de la Astoria" va lua sfrit,
voi pleca cu avionul. Biletul, dac vrei s-1 vezi, e-
n camera mea, pe mas.
Cu Holman ? i eu care i-am semnat cererea de
concediu ! Ii nchipui c o s-1 impresionezi pe
judectorul care va proclama divorul dac o s te
afiezi cu... amantul tu ?
Asta m privete, rspunse Marda. Sam va veni Ia
cteva zile dup mine. i acum, las-m n pace !
ncerc s-o mbrieze, dar ea l zgrie pe fa cu unghiile. Ii ddu
drumul imediat. Ea sri de pe divan, strignd :
Om fr minte, ipocritule !
Atunci, n momentul acela, s-a hotrt Jim Daly s-o omoare pe
Marda Daly, nscut. Bellington.
Serat la Astoria". Pn la miezul nopii mai rmseser
numai cteva minute. Jim Daly bu ulti-mul pahar.
Cu Sam Holman, noul ei favorit, Marda se distra la
bar. Nimeni nu observ plecarea lui Jim Daly.
Acesta se 'aez la volanul mainii i se ndrept n
direcia parcului.
Tu eti. Jim ? La ora asta ? Credeam c
eti la Astoria" cu ea ! l ntmpin Betty Grables.
Pari
f obosit, dragule. Ai griji ? l ntreb Betty i-i aez
I un pahar n fa. Ai avut o nou scen ?
Jim o prinse de mn.
Betty, am vorbit de attea ori cum s-ar
desfura viaa noastr dac n-ar fi ea. N-ar mai
trebui s avem nici un secret, s ne mai jucm de-a
v-ai ascunselea.
Ochii ei se umplur de lumin. Respiraia i se
acceler.
Ar fi minunat, Jim. Ai de gnd s
divorezi ?
Te rog, nu ntreba nimic.
Dar...
Nu ntreba nimic, draga mea. Doar i tu
vrei s fim mpreun tot restul vieii, nu ? Vei face
tot ce-i voi cere ?
Oare n-am fcut ntotdeauna ce mi-ai
cerut ?
li mngie prul negru.
Am ncredere n tine, Betty. Marda
pleac mine diminea la ora 6 cu avionul. O s
mergi tu n locui ei. Cobori la Hartford i te ntorci
la
, New York. Ne-am neles ?
II

3
I

'
I
Jim Daly duse maina n garaj, ncuie ua i
intr, prin buctrie^ n camer. Se opri o clip i
ascult tictacul vechiului ceasornic. Urc scrile.
sa
f ^ --.
-Marda sttea ntins pe pat i citea o carte,
De ce ai disprut ? l ntreb Marda n momentul
cnd Jim deschise ua. Ai fost la amant s te
plngi ?
Jim se apropie de patul ei. ZmbL
Ghicindu-i intenia, Marda azvrli cartea i ncerc s fug.
Minile grele ale lui Jim lovir n plin i ea se prbui
napoi n pat. Peste puin timp trupul ei zcea rece, n
nemicare. O aez pe podea. Cmaa de noapte i era
rupt. i privi, o clip victima. Il cuprinse o sudoare rece.
i schimb costumul i se repezi n pivni de unde se ntoarse
cu un geamantan foarte mar. Aez n el corpul Mardei.
Fugi apoi n garaj. Betty edea pe scaunul din spate al
mainii i dormea. O lu n brae.
S ne grbim !
- Jim, eu...
- Nu vorbi !
O duse n dormitorul Mardei.
Va fi n scurt timp camera ta, draga mea.
Betty ncuviin dnd din cap.
Jim Daly deschise dulapul Mardei, lu de acolo un costum sport
i i-1 ddu lui Betty.
i pantofii trebuie s-i vin bine. ine i lenjeria,
dar grbete-te.
Betty i schimb hainele. Tremura toat.
Unde snt hainele tale, Betty ?
Lng pat, art ea, spre dormitor.
Jim le lu.
- E-n ordine. Mine le voi da foc.
Mi-e fric, Jim. Unde-i Marda ?
Fii calm, draga mea, zise Jim. Doar tii ce
s spui

5
.Deschise toate robinetele de la chiuvete i form numrul de
telefon al oferului su particular.
Domnule Pent, spunei-i, v rog, Iui Charles c o
duc eu la aeroport pe soia mea. Stai puin,
dofamna vrea s v spun ceva. Jim duse
receptorul ling baie, unde se afla Betty. Ce vrei
s-i spui domnului Pent ?
Jim tcu o clip, ca i cncl ar asculta ce i se spune din baie.
Ai auzit, domnule Pent ? Zice s supravegheai
personalul!
Se-nelege de la sine. domnule. i doresc doamnei
voiaj plcut.
Mulumesc, Pent ! Puse receptorul n furc, se
ntoarse n baie i nchise robinetele.
Acum, repede, Betty.
i puse lui Betty o plrioar alb pe cap, o msur din cap pn-
n picioare i ii ddu poeta Mardei.
Cnd duse ultimul geamantan la main rsufl uurat : corpul
Mardei atrna destul de greu. n camera domnului Pent
perdeaua se ddu la o parte. Jim se bucur : Btrna va
jura c a vzut-o pe Marda plecnd".
Ajunseser la aeroport,
Sa nu m uii, i spuse ea de pe scara avionului.
O mai privi o dat, apoi se ndrept spre locul de parcare unde
i lsase maina. n portbagaj mai avea un geamantan.
k

Peste Hudson se lsase o cea dens n dimineaa


aceea Gsi n cele din urm locul unde se aflau stncile.
Arunc geamantanul greu pe care-1 inea pe umr, iar n
momentul cnd acesta dispru n ap zise :
i acum, draga mea, n loc s zbori, vei nota !

6
Cnd 'apru soarele i ceaa dens dispru, Jim
ajunse acas. Se ntinse pe pat i adormi. Se trezi la amiaz.
Telefon la birou c nu se duce. i cum sta i se gndea ce
s fac s-i treac mai repede timpul, i fu anunat o
vizit urgent.
Nu snt acas pentru nimeni. Cine vrea s discute
cu mine, s vin mine diminea la birou.
Dar este ceva foarte urgent, domnule !
Ce anume este fo'arte urgent ?
Domnul acela...
Unde se afl ?
In bibliotec.
Jim intr n bibliotec. Aici l atepta un domn nalt, cu faa
numai riduri. Privea o fotografie a Mardei.
Vrei s discutai ceva cu mine ?
Brbatul ncuviin dnd din cap.
Snt Hank Gill, de la poliie !
Jim Daly simi o apsare ciudat n stomac.
Vreo contravenie de circulaie, cumva ? Chestiunile de
genul acesta le aranjeaz, pentru mine, avocatul meu !
Domnule Daly, soia dv. a luat azi diminea
avionul spre Hartford.
Exact, s-i vad nite prieteni. Am condus-o chiar
eu la aeroport.
Nu tiu dac ai citit ziarele de astzi, domnule
Daly.
Am alte lucruri mai bune de fcut

7
.Omul de la poliie se apropie cu nc un pas, de Jim.
Din nefericire eu snt acela care trebuie s v anun
c avionul, cu care zbura, soia dv., s-a prbuit.
Sincerele mele condoleane.
Cum ! strig Daly. i nfipse minile n pr i se
prbui pe scaun.
V rugm s venii mine la Hartford, s identificai
bagajele soiei dvs., domnule Daly.
Lsai-m, v rog. singur, zise Jim.
Hank Gill i respect dorina.
Jim se duse la bar, lu un pahar, turn whisky i-1 goli dintr-o
sorbitur. ncepu s vad mai limpede situaia : ironi'a
soartei, desigur.
A doua zi, Charles l duse la aeroportul din Hartford
unde lu bagajul Mardei. Comand la New York, la cea mai
luxoas firm ele pompe funebre, cele necesare pentru
nmormntarea Mardei.
Se ntoarse acas. Cnd cobor din main, privi cu mndrie la
casa care acum era numai a lui. Rmase foarte surprins cnd
vzu n hol cloi brbai pe care nu-i cunotea.
Domnul Daly ?
Pe cine cutai ?
Primul gnd care-i veni n minte fu c au gsit cadavrul Mardei,
dar respinse ideea tot att de repede pe cum i venise :
Exclus !".

3
Domnule Daly, mpotriva dvs. a fost emis un
mandat de arestare, pentru crim... spuse unul din
necunoscui.Crim ? Pe cine s fi omort, pentru numele
Domnului ? !
Pe o anume Betty Grables...
Eu... nu cunosc... nici o Betty Grables.
Asta o vei spune judectorului de instrucie. S
mergem, acum.
Judectorul de instrucie i citi actul de acuzare.
Avocatul lui Jim Daly ceru ca clientul su s fie eliberat pe
cauiune, dar judectorul se opuse. Avea motive serioase : n
soba din locuina lui Jim, poliia gsise urme ale costumului
lui Betty, *ar pe maina lui, amprentele ei digitale. n plus,
doi vecini depu- ser, sub jurmnt, mrturie cum c-1
vzuser, adeseori, pe Jim Daly conducnd-o acas pe
frumoasa secretar.
Procurorul dovedi c Betty Grables era amanta lui Jim
Daly. Iat cum pled el: Jim Daly, care depindea de
milionara sa soie, se temea c n cazul n care aceasta va
afla de legtura lor, l-ar alunga de acas fr un ban. Pentru
asta voia s scape de frumoasa fat". Dup o scurt
deliberare, fu pronunat sentina : munc silnic pe
viaCAZUL LUI PHILIP GROAT
O H. PIP PE RING

Prietenul meu Pioald Barklay mi spunea odat c se pot


face mai multe crime cu cuvntul dect cu pistolul. N-am
neles prea bine treaba asta pn n momentul cnd m-a
vizitat Philip Graat. Acesta nu era nalt, era bine legat, doar
prul ncepuse s-i ncruneasc. S tot fi avut la aizeci de
ani. Diana l introdusese n biroul meu n clipa n care am
ascuns sub rtfas toat aparatura n aa fel nct secretara s
poat nregistra n anticamer toate lucrurile mai
importante.
M jefuiesc, zise Groat respirnd nelinitit, adic ne
jefuiesc, pe soia mea i pe mine. Ne amenin c o s ne
ucid copilul. tii, avem un biat, ere apte ani, dac-mi
permitei.
M-am gndit c cel mai bun lucru ar fi s-1 las s
vorbeasc.
M numesc Groat, continu, Philip Groat. V rog s
m oprii dac n-o s vorbesc aa cum trebuie, dar n ultima
perioad snt la pmnt cu nervii. Snt eful firmei
Anderson-Anderson", jucrii pentru copii. Nu ctig cine
tie ce, clar vreau s pltesc. Nervii nu m mai in. Soia
mea i cu mine sntem ba captul puterilor. Vrem s-i pltim
i apoi nici s nu ne mai gndim'la asta.
Groat tcu o clip apoi adug
: Vrea s ne omoare copilul, cel mai drgla
copil de pe lume, iepura-drgla. tii, l am din a
doua cstorie, cu soia de-a doua, dac v intere-
seaz. Soia mea, asta de-a doua, e nc tnr i m-
preun cu copilul snt tot ce am mai bun pe lume. O
cheam Joanna.
Groat era nelinitit, avda o privire nervoas, care
rtcea pe pereii ncperii.
- Ce-ar fi dac mi-ai povesti totul de la nceput.
Pi, ncepu el, acum trei sptmni a telefonat
pentru prima dat. Soia mea trebuia s pregteasc
3.000 de lire sterline, n caz contrar, copilului nostru
urma s i se ntmple ceva neplcut. V dai seama...
3.000 de lire... o avere ntreag?! La nceput, soia nu
mi-a spus nimic, dar trei zile mai tr- ziu a sunat-o din
nou. Abia dup aceea mi-a spus. tii, copilul nostru
merge la co'al aa c ar putea pune mna pe el i s-
1 ucid. De asta m tem ! >
De ce n-ai anunat poliia ? l-am ntrebat.
La nceput am vrut s-o anun, rspunse Groat,
am vrut. Dar poate poliia s-mi apere copilul ? Pctete
s-o protejeze pe Joanna, inimioara mea ? Nu snt chiar
att de muli poliiti ca s-mi poat pzi casa zi i
noapte. De aceea m-am hotrt s pltesc ca s-mi
apr linitea casei. nelegei ?
i avei banii ?
Da, mi rspunse Groat nervos, soi'a mea -a
primit de la Asigurri, tii, era asigurat pentru vrsta
de 25 de ani. i Joanna i-a srbtorit aceast
aniversare acum zece zile. Soia mea este nc tnr.
La cine a fost asigurat ?
La casa de asigurri Lloyd.
Banii i avei acas ?
Nu, la banc, tot timpul.Cine tia c soia dv. a luat banii
de la asigurri ?
Nimeni, absolut nimeni. N-lam ndrznit s spun
nimnui c am luat atia bani dintr-o dat.
Dar cu cine ai vorbit despre toat istoria asta ?
Cu nimeni.

1
- Pot s v vizitez ast sear acas?
Cum s nu, ne facei o mare bucurie.
Dup plecarea lui Groat am chemat-o pe Diana.
Ei, ce crezi despre toate astea ?
Dup prerea mea, antaj istul poate fi numai un
cunoscut, zise Diana. Nu pot s cred c Groat nu a spus
nimnui despre bani. Ca figur este simpatic, dar
vorbete al naibii de mult.
Seara am vizitat familia lui Groat. Locuiau n Westhame. Joanna
Groat era o femeie delicat, despre care n-ai fi putut spune c a
nscut un copil pe cnd avea optsprezece ani. E-adevrat c fa
de soul ei, mai n vrst dect ea cu treizeci i cinci de ani, era
ntructva rece i rezervat. I se putea citi n ochi c era
nervoas. La rugmintea lui Groat a trebuit s vd mai nti
copilul, iepura-drgla, i numai dup aceea am discutat
despre cazul lui. Doamna Gro'at nu putu s-mi spun nimic n
plus. Vocea antajistului rsuna n telefon ntructva uiertor.
N-a fost o voce de femeie ? am ntrebat-o.
Ar fi putut s fie, dar a unei femei necunoscute,
rspunse.
Primul lucru pe care l-am fcut dup ce am plecat de la ei a fost s
instalez un 'aparat de ascultare la telefonul lor. Un microfon mic
nregistra fiecare convorbire a lor. Prerea cu care am plecat de
la Philip Groat nu era desigur cea mai bun. Philip Groat vor-

7 Crima care nu-mi iese din cap


bea prea mult. iar doamna Groat dimpotriv, prea puin. Altfel, nu mi
s-a prut c ar fi o familie chiar att de nefericit.

2
A doua zi m-am dus la Casa de asigurri Lloyd, unde, la
ntrebrile mele, mi divulgar c asigurarea doamnei Groat era
de 3.000 de lire sterline i c i s-au pltit n ziua cnd s-au fcut
plile. M-am dus apoi i m-am plimbat n jurul casei lui Groat,
vrnd s m conving dac le supravegheaz casa cineva. 'N-am
descoperit nimic de genul acesta. La prnz doiamna Groat l
atept pe copil la coal i-X conduse acas, inndu-1 strns de
mn i ntorcndu-se foarte des napoi, de parc ar fi urmrit-o
cineva.
La ase veni acas i Philip, dar plec dup mai puin de o
jumtate de or. Nici n ziua urmtoare nu se ntmpl ceva
extraordinar, n 'afar de faptul c Groat s-a ntors seara acas i
a plecat din nou n acelai loc ca n seara precedent. L-am
urmrit cu maina, mergea la Dolwich. Aici intr ntr-o cldire
de unde iei dup dou ore bune. Plec apoi spre cas.
A treia zi de diminea l-am trezit pe portarul imobilului din
Dolwich. I-am deschis gura cu o bancnot dc o lir i am aflat
c Groat venea n vizit aici foarte des. Cea pe care o vizita se
numea Lilly B., locuia la etajul al patrulea, era blond i avea
cam la treizeci de ani.
Cnd ne-a deschis, pe faa lui Lilly se putea citi
c >a fost trezit din cel mai dulce somn. M
nfrunt zece minute ncheiate, timp n care i-
am vorbit despre avantajele pe care le-ar avea
dac ar intra n asociaia butorilor de lapte
(mi-a venit n cap *aa, dintr-o dat), apoi juc
totul pe-o carte. i cu toate c prietena lui
Philip era extraordinar de tcut, a

3
maflat c Philip Groat iubea o blond zvelt, cam Ia treizeci de
ani.
Cnd m-am ntors la birou, tocmai l suna pe Groat.
Santajistul revenise. Am montat aparatul ele ascultare :
Da telefon este frumoasa doamn Groat ? ntreb
glasul acela necunoscut. Da", rspunse doamna Groat.
Dac vrei ca biatul s v rmn n via, atunci schimbai
la o banc cele 3.000 de lire i4n- velii-le frumuel ntr-un
pacheel. n noaptea asta la or a dousprezece fix reuitul
dv. so s plece cu maina clin Tottham, dar s nu mearg cu
mai mult de patruzeci la or. Dup intersecia de la
Cheshunte o ia pe variant i merge pn vede un semnal. n
acel moment s arunce pachetul cu bancnotele i s se
ndeprteze cu maximum de vitez. Ne-am neles ? n caz c
se va opri s cerceteze, va fi mpucat pe loc, e clar ? Iar
clac va face prostia s se ntoarc direct la poliie, atunci i
vom face de petrecanie copilului. Ne-am neles ?"
ac i gata.
Sau i-a schimbat glasul sau e o femeie, fu de prere
Diana.
Groat mi-a ascuns c are o prieten la Dolwich,
remarcai eu.
Asteia mai mult ca sigur c i-a povestit despre banii
de la Asigurri, adug Diana spuselor mele.

9
Totul e-n ordine. Poliia ar putea s urmreasc maina lui Groat de la o
anume distan. R- mne ca santajistul s nu o descopere.
Dar, cu ajutorul nopii i al ntunericului, ar putea avea
suficient timp s ia banii i s dispar. S calculezi toate
variantele cu anse de reuit este, practic, imposibil. -iapoi,
santajistul se bazeaz pe faptul cGroat este destul de speriat
ca s-i mai treac prin cap s anune poliia.
O priveam pe Diana i ea mi ghici ndat gndu- rile,
mi imaginez foarte clar cum o s decurg totul, am
spus eu.
Diana 'aprob planul meu de btaie. L-am chemat apoi pe
Groat la telefon. Era hotrt s-i plteasc antajistului, ct
despre poliie nici nu dorea s aud. Se vedea c se teme de
moarte.
Puin dup orele zece, Groat edea n maina lui n faa
casei. Plec. Eu, n maina mea. dup el. M-am asigurat c nu
ne urmrete nimeni. Eram singuri. In faa cldirii n care se
afl biroul meu. am trecut n maina Jui Groat. Era din cale-
afar de nelinitit. Cnd am intrat n linie dreapt i ne
apropiam ele Tottham. pe Groat l cuprinse nervozitatea. La
miezul nopii intram n periferie i ne continuam drumul cu
40 la or. Dup ce am trecut la Cheshunte se ls un ntuneric
deplin. Stteam pitit n maina lui Groat i-mi pregteam
pistolul de 38 mm. Groat aez pe scaun pachetul cu bani i
pistolul. Geamurile mainii erau nchise.
Dup aproximativ trei km de la intersecie, Groat spuse
deodat :
Acolo, acolo n fa... Lumina
Banii i-am strigat.
Groat lu pachetul cu bani. l arunc din main i aps
pe accelerator.
Ah. lumina aceea din mijlocul oselei fcu Groat.

2
Acum mi era totuna. M-am ridicat de pe fundul mainii i m-am aezat
pe scaun. La mijlocul osele] am zrit o lumin
.Oprete ! i-am strigat lui Groat, dar el conducea mai departe.
In clipa urmtoare am zrit pe osea silueta unui brbat cu plrie i balonseide. Brbatul nu prea a fi
prea nalt.
antiajistul ! strig Groat ducnd mna la pistol.
Am reuit s-i iau arma din min nainte de a
apuca s apese pe trgaci.
Cobori i minile sus ! am strigat la el i Groat m ascult.
Silueta brbteasc din mijlocul oselei ne privea cu ochi mari. M-am apropiat : era doamna Groat.
antajistul a mai telefonat o dat, spuse ea cu glas pierdut. Conform ordinului, trebuia s
iau balonul i plria soului meu, s iau un taxi pn la Tottham i de acolo s merg pe
jos pe varianta spre Cheshunte. Imediat dup intersecie trebuia s aez o lumin n
mijlocul oselei. antajistul sunase chiar n ultima clip aa c nu am mai putut s-1
anun pe soul meu...
Joanna, viaa mea !, se auzi vocea din cale- afar de ginga a lui Groat. i eu care...
Nu apuc s spun mai departe cci deodat, n spate, se aprinser farurile mainii mele.
Cine-i acolo ? ntreb Groat nelinitit.
E secretara mea. A venit n urma mainii noastre ca s ia banii, i-am rspuns.
Apru ndat Lilly, prietena lui Groat, iar n spatele ei Diana, innd ntr-o mn pistolul, iar n cealalt
pachetul cu bani.
S-a aruncat ca o pasre de prad asupra banilor, spuse Diana, era ct p-aci s sfreasc
sub roile automobilului meu.
antajisto ! strig Groat.
Da, confirm eu, clar o dat cu ea i dumneata eti antajist. Eu snt
un martor picat din cer care poate dovedi c era s v mpucai soia...
din greeal. Din clipa n care am montat aparatul de ascultare am fost
sigur c dumneata eti... tii, antfcr jitilor nu le este permis s
foloseasc aceleai cuvinte pe care le folosesc n viaa de toate zilele...
Dac-mi permitei,.

3
,BONUL
de
KAllEL CAPEK

In seara aceea fierbinte de august insula Strelecky era


plin de lume, aa c lui Popa i Miri- ki nu le rmsese
altceva de fcut dect s se aeze la o mas la cwe se afla un
domn cu musti groase.
- Permitei ? spuse Minka, i domnul acela ddu din cap
afirmativ (Individul sta numai la masa noastr putea s stea !
gndi Minka). Primul lucru pe care l fcu, fu acela c se
aez pe scaun cu un aer de domni i-apoi, gest de la sine
neles. i scoase In grab pudriera i i tampon meticulos
nasul pentru ca nu cumva, fereasc Dumnezeu, s-i luceasc
ctui de puin n cldura aceea. Cnd i scoase pudriera, din
poet i czu un bileel mototolit. Domnul cu musti se
aplec i-1 ridic.
Minka se nroi.
Mulumesc, spuse i se ntoarse repede spre Popa : tii,
e bonul de Ia magazinul de unde i-ai cumprat ciorapii.
Exact, zise melancolic brbatul acela strin. Nici nu
tii, domnioar, la ce i-ar putea fi de folos.
Popa consider de datoria lui ele cavaler s intervin :
.
- La ce bun s pstrezi astfel de hirtii lipsite de
valoare ? spuse el fr s se uite la domnul acela. S aib
omu' numai aa, buzunarele pline ?
m

Nu conteaz, fu ele prere brbatul cu musta, uneori,


ns, valoreaz mai mult dect mai tiu eu ce...
Faa Minki cpt o expresie concentrat (Individul sta
de vis--vis se <tot amestec n vorb. Dumnezeule, de ce nu
ne-am aezat la alt mas ? !). Pepa se hotr s termine :
Ce s valoreze ? spuse rece. ridicnd din sprn- cene.
(Doamne, ce sprncene are ! se entuziasm Minka.)
Ca urm, mormi cel de vis--vis i adug n loc de o
prezentare formal : tii, eu snt domnul Soucek de la poliie.
Tocmai am avut un asemenea caz, spuse el agitndu-i minile. Nici nu tie omu' ce
poart n buzunare...
Ce caz ? nu se putu abine Pepa.
Pi, cu femeia aceea pe care au gsit-o lng Roztyl, spuse brbatul cu
musti, pregtindu-se s tac.
n Minka se trezi un anume interes, mai ales c la mijloc era vorba de o femeie.
Care femeie ? ntreb ea gutural.
Pi, cea pe care au gsit-o acolo, spuse nesigur domnul Soucek de la poliie
i, puin ncurcat, i scoase o igar din buzunar... Pepa bg mna n buzunar,
scoase bricheta i aprinse igara domnului Soucek.
V mulumesc, spuse acesta vizibil emoionat i onorat. tii cum au gsit
secertorii femeia aceea moart ntre Roztyl i Krc ? ntreb el lsnd s i se
citeasc pe fa recunotina.
Nu tim nimic, spuse Minka. Pepa, i aminteti cnd am fost la Krc ? i ce i
s-a ntmplat femeii ?
Strangulat ! spuse uscat domnul Soucek. Avea nc funia n jurul gtului.
Nu pot povesti aici, de fa cu domnioara. Totul s-a petrecut n luna iulie i dup
ce a zcut acolo aproape dou luni... Nici nu avei idee ce ciudat arat un om ntr-o
asemenea stare. De unde, nici mama care 1-a fcut nu l-ar putea recunoate. i
mutele acelea... Domnul Soucek i mica melancolic capul dintr-o parte n alta.
Domnioar, dac dm omului pielea jos, adio frumusee. i-apoi, s mai stabileti
i identitatea nseamn moarte curat, nelegei ? Dac mai are ochi i nas se mai
poate recunoate, dar dup ce zace atrnat la soare timp de dou luni...
Vezi, moarta poate a avut un monogram, i ddu Pepa prerea lui de
cunosctor.
Aiurea, de unde monogram ? bombni domnul Soucek. Domnule, fetele
astea n-au de obicei nici un monogram pentru c, zic ele, fr monogram se mrit
mai repede. De unde, nici fata asta n-avea monogram.
i ce vrst avea ? se interes Minka

5
.Cam douzeci i cinci, dup cum spunea doctorul,
tii, dup dini i alte d-astea, iar dup mbrcminte prea a
fi fost muncitoare sau servitoare, clar mai degrab servitoare
pentru c purta pe ea o cma rneasc. i-apoi, dac ar fi
fost muncitoare, ar fi fost cutat, cci ele stau de obicei ntr-
un singur cartier, pe cit vreme servitoarele, da- c-i schimb
o dat locul de munc, apoi nimeni nu mai tie nimic despre
ele i nici nu se strduiete cineva s tie. E-aa un lucru
ciudat cu servitoarele astea, nu-i aa ? Ne-am zis, aadar, c
dac n-a fost cutat timp de dou luni, apoi trebuie s fi fost
servitoare, neaprat. Dar lucrul cel mai important s-a dovedit
a fi un bon.
- Ce fel de bon ? ntreb Pepa cu vdit interes, cci
simea n el o posibilitate eroic de a deveni detectiv, un
cpitan capabil sau cam aa ceva.
Aadar, asta-i, spuse domnul Soucek privind gnditor
spre pmnt. Asupra ei nu s-a gsit absolut nimic, cel care i-a
fcut-o i-a luat tot ce prezenta o efc de mic valoare. Numai
n mna sting mai inea o curelu rupt de la poet, iar
poeta am gsit-o n lanul cu secar, ceva mai ncolo. Ar fi
luat i poeta dar, dac i s-a rupt cureaua, nu mai avea nici un
pre, aa c a aruncat-o n secar. Mai nti ns a luat totul din
ea. Aa se face c n poet nu s-a gsit altceva n afara unui
bilet de tramvai de pe linia 7 i un bon de la un magazin pe
care cumprase ceva n valoare de 25 coroane. Altceva nu s-a
mai gsit.
Dar funia de Ia gt ? zise Pepa, nu v-ai putut orienta
dup ea ?
Era numai o bucat de frnghie pentru rufe, adic
nimic. O bun bucat de timp n-am avut dect biletul de
tramvai i bonul. Se tie, am dat la ziar c s-a gsit o femeie
moart, n vrst de vreo douzeci i cinci de ani, fust maron
i bluz vrgat i dac i lipsete cuiva slujnica, de
aproximativ dou luni, s anune poliia. Am primit peste o
sut de reclamaii, tii, servitoarele astea i schimb locul de
munc cel mai adesea n luna iulie. Nimeni nu tie de ce, dar
aa este...
Dar criminalul n-a lsat nici o urm ? ntreb Pepa.
l vedei pe filfizonul de colo ? spuse cu interes domnul
Soucek, sta fur lucruri de pre din bise- rid. Tare-a vrea s tiu

6
ce caut aici. Nu, onorabilul nostru n-a lsat nici o urm. Ascultai-m, cnd se gsete o fat
omort putei fi sigur c iubitul ei a fcut-o. De obicei, aa se ntmpl, spuse el gnditor. Cu asta,
domnioar, nu faci nimic. Altfel am fi tiut cine a fcut-o, dar mai nti trebuie s tim cine era
ea. In asta consta toat greutatea, nu-i aa ?
Dar pentru asta poliia are metodele ei, spuse nesigur Pepa.
E-adevrat, fu de acord domnul Soucek. De pild, aa o metod cum ai
cuta acul n carul cu fn. Trebuie, domnule, s ai o rbdare... tii,
citesc bucuros romanele poliiste care se ocup cu astfel de mruniuri
i alte lucruri de astea. Dar ce mruniuri s caui la srmana asta de
fat ? Poate ai fi vrut s vedei ct era de fericit familia aceea de viermi,
cum plecau viermiorii la plimbare... Scu- zai-m, domnioar, dar de
cte ori aud despre metode m ntristez. tii, asta nu-i tot una cu a citi
romanele n care tii dinainte tot ce se ntmpl, Asta-i ca i cum i-ar da
cineva un roman i i-ar spune : Domnule Soucek, trebuie s citeti
acest roman i unde ntlneti expresia cu toate c" s nsemnezi
pagina. Nici o metod nu te ajut. Trebuie s citeti toat cartea pentru
ca n cele din urm s constai c ea nu conine nici o expresie cu toate
c". Sau trebuie s alergi prin toat Praga cutnd locuina a o sut de
Andulci sau Marenci pentru ca s constai c nici una dintre ele nu este
moart. Despre asta s-ar putea scrie cte ceva, spuse nelinitit, dar nu
despre furtul unui colier de perle ale reginei de Saba. Pentru c asta,
domnule, este o treab cel puin serioas

7
,Bine, i cum ai fcut ? ntreb Pepa, ferm convins c el ar fi
fcut altfel.
Cum am fcut... repet el gnditor. Trebuia s ncepem cu ceva.
Mai nti, aveam biletul acela de pe linia lui 7. S zicem, aadar, c fata
asta, n cazul c a fost servitoare, lucra undeva n apropierea liniei lui 7.
Dar, asta nu nseamn c n-a putut trece numai din ntmplare pe acest
drum. De ceva trebuia s ne legm ca s facem nceputul, nu ? Numai c
tramvaiul 7 strbate toat Praga, din Brevnovo prin Mala Strana, prin
Nove Mesto spre Zizkov. Nu era deci nici o scofal, n-am ctigat deci
nimic. Mai aveam bonul acela care ne-ar fi putut spune ce a cumprat
fata cu puin timp n urm dintr-un magazin cu obiecte de porelan, n
valoare de 25 coroane. Ne-am dus aadar la magazinul acela.
- i i-au amintit de ea ? ntreb Minka.
De unde s-i aminteasc, domnioar ? Dar domnul Mejzlik,
doctorul nostru care este i consilierul nostru, se duse s ntrebe ce fel de
obiecte se pot cumpra cu cele 25 de coroane.
Diferite, i s-a rspuns, dar exact 25 de coroane cost un ceainic
englezesc pentru o singur persoan.
- Vindei-mi i mie unul, zise doctorul nostru.
Dup aceea, domnul comisar m chem i-mi zise :
Fii atent, Soucek, am o treab pentru dumneata. S
zicem c fata aia era o servitoare, una din acelea care sparge
n fiecare clip cte ceva i cnd o face pentru a treia oar,
stpna i spune : Gsc ce eti, acum du-te i-1 cumpr din
banii ti. Aadar, fata asta se duce s cumpere un singur
obiect, adic cel pe care 1-a spart. i exact de dou zeci i
cinci de coroane nu putea cumpra dect un ceainic.E-al
dracului de scump, i spun eu, la care el : Omule, pi tocmai
asta-i, asta i explic de ce servitoarea a pstrat ascuns bonul
acesta care pentru ea reprezenta o grmad de bani : se gndea
c, vreodat, stpna o s i-i restituie. Bag de seam c ceai-
nicul era pentru o singur persoan, asta nseamn c fata a
slujit fie la o singur persoan, fie la o stpn care avea n
cas pe cineva la care-i ducea micul dejun n ceainic. i
persoana asta singur era mai mult ca sigur o domnioar
pentru c un brbat singur nu i-ar fi cumprat un ceainic aa
de scump i frumos, nu-i aa ? Brbaii, de cele mai multe ori
nici nu observ din ce beau. Aadar, e vorba de o domnioar
singur, creia i plcea al naibii de mult s aib ceva frumos
numai al ei i de aceea i-a cumprat un obiect att de scump.
Asta cam aa-i, zice Minka. tii, Pepa, am i eu o vaz
tot aa de frumoas.

8
Dar bonul cu care ai cumprat-o nu-1 mai avei, aa-i ?
i-mi spune mai departe domnul comisar : Acum, Soucek,
s mergem mai departe. E-al dracului de neclar, dar de
undeva trebuie s ncepem. Fii atent, o persoan care arunc
25 de coroane pentru un ceainic nu poate locui n Zizkov
(domnul comisar Mejzlik se gndea la linia lui 7, tii, biletul
acela...). In Praga propriu-zis snt puini chiriai, iar n Mala
Strana locuiesc numai cei care beau cafele. Dac ar fi .s ne
lum dup tramvaiul 7, atunci cel mai bine ar fi s ne limitm
la cartierul dintre Hradcany i Dejvice. A putea spune c o
domnioar care bea ceaiul dintr-un asemenea ceainic
englezesc nu poate locui dect ntr-o cas cu grdin. tii,
Soucek, asta-i ceva aa, modern, de tip englezesc". nelegei,
domnul nostru comisar Mejzlik are uneori aa cte o idee
trznit... Aa c ia ceainicul i ntreab prin cartierul unde
locuiesc domnioarele din lumea bun. i dac dai peste
unele care au avut ceainic ca sta, ntreab-le dac nu le-a
plecat cumva servitoarea acum dou luni. Snt puine anse,
dar de ncercat trebuie s ncercm. Si acum du-te, e cazul
tu, b- trne !"
Acum, ascultai, mie nu-mi plac astfel de ghicitori, un
detectiv nu-i, totui, nici ghicitor, nici din aceia care umbl cu
planete... Biletul acela de tramvai era ceva, l-am vzut i eu,
la fel i ceainicul, dar restul era... opera imaginaiei, spuse
domnul Soucek folosind aa nite cuvinte mari.
Am plecat aadar la treaba mea. Am mers din cas n
cas ntrebnd dac nu au sau n-au avut un ceainic ca acesta...
i imaginai-v, n casa a treizeci i aptea, unde am intrat, la
rnd, mi spune servitoarea c exact aa un ceainic are
domnioara care locuiete la doamna ei. Doamna era vduva
unui general i nchiria dou camere unor domnioare. O
anume Jakoubkova, profesoar de englez, avea un ceainic la
fel cu acesta. Stimat doamn, o ntreb, nu a plecat de la dv.
o servitoare cam eu dou luni n urm V A plecat", spune
doamna, i spuneam Marka, dar cum o chema, nu tiu". i,
nainte de a pleca, n-a spart un ceainic ?" A spart, spune
doamna, i a trebuit s-1 cumpere din banii ei. dar. pentru
numele lui Dumnezeu, de unde tii ?" tii, stimat
doamn", spun eu, noi aflm totul pn la urm".

9
Apoi a mers repede : am gsit mai nti servitoarea care
i era prieten tii, fiecare servitoare are n-
totdeauna o singur prieten creia i spune totul

10
i de la ea am aflat c fata se numea Mrie Parizkova din
Dejvice. Cel mai mult doream ns s aflm ce iubit avea
Marka. Ne spuse c mergea cu un anume Frana. Ce fel de
prieten era Frana sta, nu tia, dar i aminti c, o dat,
auzise strigndu-i lui Frana : Te pup, Ferda !u. i aa intr
n poveste un anume Fryka, omul nostru, specialist n
chestii d-astea. i Fryka sta spuse ndat : Frana alias
Ferda nu poate fi dect Kroutil din Kosir, dar el se numete
Pastyrik. Domnule, trebuie s m duc la el, clar trebuie s
fim doi". Am plecat cu el, cu toate c nu era treaba mea. L-
am gsit la iubita lui. A vrut s ne mpute. Apoi intr n
aciune comisarul Maticka. Domnule, nimeni nu tie cum
face omu1 sta, dar dup 16 ore a scos tot din Frana sau
Pastyrik sta : c a jefuit-o de dou sute de coroane i i-a
promis c-o s-o ia, toi fac asta, adug el trist.
Minka se nvior :
Pepa, respir ea, dar asta-i stranic
nc nu, spuse grav domnul Soucek. tii, stranic
a fost atunci cnd stteam aplecai asupra ei pe cmpul de
secar i n-am gsit nimic n afar de bon i de biletul de
tramvai. Dou nimicuri, dou hrtii ca astea, dar care au
ajutat-o pe srmana Marka s se rzbune. V spun, omu'
nu trebuie s arunce nimic, absolut nimic. i cel din urm
lucru poate fi o dovad sau o mrturie. Doamne, omu' nici
nu tie ce are mai important prin buzunare.
Minka privea cu ochii plini de lacrimi. Se ntoarse cu
devotament fierbinte spre Pepa al ei i ls s -i cad din
mna transpirat un bileel pe care-1 mototolise tot timpul.
Pepa n-o vzu pentru c se uita la stele, dar domnul
Soucek de la poliie observ i rss trist i cu neles.
PLIMBARE PE ATLANTIC

de
E. LACY
Eram mirat i m ntrebam tot timpul cum a fost
posibil ca un brbat ca mine, proprietarul unei agenii, cu
un venit rezonabil, s spun : Trebuie s-1 lichidm pe
Arthur, Velma!" tiam ce trebuie s fac, totul era calculat
cu precizie i, cu toate acestea, mi se prea c-i ceva ireal,
de vis.
Velma se ridic. Fcu ochii mari, ntrebtori, i parc
atepta s-i fac un semn din care s neleag c glumesc.
- Nu te neleg, Frank. Nu neleg pentru ce trebuie
s te superi. La urma urmelor, Arthur nu vrea altceva dect
s merg cu el ntr-o plimbare cu vaporul pn la Nassau. E
drept c o sptmn desprii e cam mult. Nu-mi place,
Frank, s te aud vorbind n felul acesta nici mcar
glumind.
Dar nu glumesc, draga mea, mi cumpnesc bine
cuvintele. Snt stul pn n gt de dragoste pe ascuns, de
hoteluri, de ntlniri tainice. Vreau s fii a mea, numai a
mea pentru totdeauna. Nu mi-ai spus tu c ncpnatul
sta de Arthur nu va divora pentru nimic n lume ?
Nu putem gsi alt soluie ?
De unde alt soluie ? M gndesc la
asta de cinci luni, dar n-am pit nici una.
Trebuie s ho- trm acum
!Dragul meu Frank, nu mai plec dac aa
vrei tu...
Din contr, trebuie s pleci. Vreau s te
duci. Este singura soluie !
Dragul meu, te cred, ns nu pot nelege n
ce fel ne poate ajuta o plimbare ca asta s scpm
de el fr s fim descoperii...
Ii aminteti cum ne-am cunoscut ?

12
Cum a putea uita ? Te-am luat drept
Arthur, m-am apropiat de tine, pe la spate, iar
cnd te-ai ntors am nceput s m blbi ndrugnd
tot felul de cuvinte, ca o proast...
ntocmai. Am aceeai nlime i cam
aceeai vrst cu soul tu. Ascult ce-i spun :
Vapoarele aflate n croazier opresc la noi de
obicei smbt dimineaa. Pasagerii coboar de pe
vasul care se aprovizioneaz, iar dup mas
pleac mai departe. O nou sptmn de voiaj.
Vaporul cu care trebuie s plecai, tu i cu Arthur,
pleac aproape pe ntuneric, la ase seara. Trebuie
s faci tot posibilul ca s nu v urcai pe vas mai
nainte de cinci. Vei merge direct la cabin,
nsoitorul trebuie s-i vad ct mai puin la fa
pe soii Harper. In jurul orelor cinci o s m urc i
eu pe vas, ca un vizitator oarecare. nsoitorii vor
avea treburi mai serioase de fcut dect s se
ocupe de persoana mea. Pur i simplu vor crede
c snt un pasager. La apte, cnd afar va fi
ntuneric bezn, vom pluti n largul Atlanticului...
Bine, dar nu neleg legtura dintre toate
astea i noi..
.Ateapt, o s-i explic ndat. Tu nu trebuie s faci
dect att : s-1 convingi pe Arthur s ieii pe ponte pentru a
admira ultima dat luminile rmului,.. Dup aceea voi veni
eu, l voi lovi cu ceva tare in cap i-1 voi zbura peste bord. Ne
vom afla atunci la 12 mile de rm, distan suficient pentru
ca nimeni s nu-i mai descopere cadavrul vreodat. i apoi, nu
ne rmne altceva de fcut dect s ne ntoarcem n cabin. La
dineu vom fi... doamna i domnul Harper. Nu-i aa c-i simplu
?
Velma m privea nucit.
i bagajele tale ?
Voi purta hainele lui Arthur, din moment ce avem
aceeai nlime. Vom petrece o sptmn pe ocean, iar, n
momentul cnd vasul va ancora la New York, doamna i
domnul Harper vor saluta din nou uscatul. Controlul n-o s fie
dect o formalitate, n-o s fie nevoie de paaport.
i-apoi ce facem, Frank ?
Nimic deosebit, O s te mui la mine i o s trim ca
doamna i domnul Harper. Dac vrei s lucrezi vei lucra, dac
nu, nu. Cum vei dori. Important n toat chestia asta este faptul
c n-o s mai fie nevoie s ne ascundem. Soul tu nu are
familie, nici altfel de rude, aa c n-o s aib cine se interesa
de el...
Frank, eti sigur c nu riscm nimic ?
Doar dac apa i va scoate cadavrul la rm, acesta poate
fi singurul risc, dar ansele snt infime. i ar mai fi unul : n
momentul cnd l vom azvrli n ap. Dar e mai mult ca sigur
c n-o s fie nimeni pe punte la ora aceea, Va fi ora cnd
ceilali pasageri vor fi ocupai...
*
ncepu s plou, o ploaie mrunt, n momentul n care
vasul iei n larg, prsind portul. Puntea era pustie. Arthur
purta un pardesiu de culoare maron. L-am lovit n cap, l-am
dezbrcat de pardesiu apoi i-am luat portofelul. L-am aruncat
peste bord i a czut ca un sac n apa nvolburat de elice.
M-am mbrcat n pardesiul lui (pe al meu l-am aruncat n
ap), dup care am mbriat-o pe Velma. mi venea s urlu.
Nu m-am putut abine s nu zic :

14
Am fcut-o, Velma, am fcut-o ! Asta a fost tot !
Alt manifestare de nervozitate n-am mai avut. Aceasta a
fost prima i ultima. Ne-am ntors n cabin. Cnd l-am chemat
pe nsoitor s-i comand ceva de but, acesta mi spuse : S-a
fcut, domnule Har- per !" Dup plecarea lui, ne-am uitat unul
la cellall i am pufnit, e drept puin cam tare, n rs.
Am nceput s aranjez lucrurile lui Arthur care acum erau
ale mele. I-am deschis^geamantanele, fr nici o strngere de
inim. Velma deschise geamnt- naul ei i ncepu s-i
aranjeze obiectele de toalet. n valiz am dat peste un
pacheel pe care i l-am aruncat Velmei. Spuse c-i un cadou
despre care Arthur tocmai i vorbise. Am cutat n portofel,
Arthur avea 583 dolari : se gndise s triasc pe picior mare
n plimbarea asta.
Orict ar prea de necrezut, nici eu nici Velma n- am avut
n zilele urmtoare nici o remucare. Doar Velma se ncurc
puin, la nceput, pn'se obinui s m strige Arthur. Ca s
rezolve problema, mi spuse simplu dragule". Vremea era
splendid. La Nassau am ajuns mari dimineaa i tocmai cnd
m
pregteam s cobor, nsoitorul m ntiin c snt chemat la cpitan.
Acesta m ntreb pe un ton foarte politicos :
Astzi ne prsii, domnule ?
Cum, nu stm pe vas n timpul ct rmnem n port ? l-
am ntrebat.
Se-nelege c da, ns bilete ai luat numai pentru dus.
La Agenie ai anunat c vrei s vizitai insulele i c la
ntoarcere o s luai avionul...
Da, da, am spus eu repede, dar credeam c secretara
mea v-a anunat c mi-am schimbat planurile. Nu-i n stare de
nimic fata asta ! Despre ce vorbeam ? A, da, c am renunat la
insule. Se poate s rmnem n cabin i s ne ntoarcem tot cu
vaporul ?
O, ne simim onorai s v avem printre noi ns va
trebui s achitai nc 330 dolari.
Cnd am intrat n cabin nervii mi erau ntini la
maximum.
De ce n-ai spus c trebuie s coborm aici, Velma,
pentru numele lui Dumnezeu !

8
15
Cum adic s coborm ? Eu de unde S tiu ? Arthur nu-
mi ceruse dect s-mi iau o sptmn concediu. Nu mai
neleg nimic !
Prea sincer uimit aa c am crezut-o.
S uitm de toate astea ! i-am spus. *

Cu puin nainte de a ajunge, am completat


formalitile de vam. Nici eu nici Velma nu aveam ceva
peste greutatea admis. Tocmai clin aceast cauz nu
i-am neles starea de nervozitate

16
.Dragule, s fie adevrat c mine diminea nu mai
avem altceva de fcut dect s punem piciorul pe uscat ?
Cam att. Ast sear aezm bagajele n faa uii
pentru a fi duse pe punte, iar smbt dimineaa vom trece
prin faa ghieului pentru emigrani unde vom fi ntrebai
numai dac sntem ceteni americani. Pentru a le dovedi
identitatea, le voi arta, n caz de nevoie, carnetul lui Arthur.
Vameii ne vor atepta pe mal i, dup ce vor fi constatat ce-
am cumprat, ne vor lsa s plecm.
Pare a fi simplu, iubitule. i parfumul pe care l-am
primit de la Arthur... va trebui s-1 declar ? Nici n-am
deschis pacheelul !
Nu-i nevoie, dar, chiar dac vameii vor insista s-1
vad i nu vor crede c l-am cumprat de aici, tot nu
depim greutatea admis. Nu sntem contrabanditi, ce
dumnezeu !
Vasul intr n New York smbt dimineaa. For-
malitile pentru poliie le-am rezolvat repede, ns, Velma
era ntr-o stare de ncordare teribil. Carnetele de debarcare
fur tampilate. In timp ce coboram scara ea m ntreb :
Vameii n-o s ne cotrobiasc ? Or s ne dezbrace
pn la piele ?
Velma, las prostiile ! S le ari numai ce ai
declarat i ce ai n sacoe. S-ar putea s-i bage nasul i n
celelalte bagaje, dar dup aceea, gata...
mi ntinse pacheelul primit de la Arthur. Nu era
desfcut :
Frank, tii c-n pachet nu-i parfum ?
Pentru Dumnezeu, Velma, bag de seam cum mi
spui ! Ce-i n pachet ?
L-am desfcut,,, voiam s vd ce fel de parfum m-a
luat... Eram curioas. Privete, dragule !
Am rmas ncremenit : pachetul coninea bancnote a cte 20
dolari.
Cei care veneau n spatele nostru ne mpingeau. Am bgat
pachetul n buzunar i am luat-o pe Velma de bra :
De unde snt banii ?

17
Nu tiu, iubitule, n-am fcut dect s rup un col al
pacheelului ca s vd ce-i nuntru...
Se uita la mine ca un copil lipsit de aprare.
Ii jur, iubitule, c n-am tiut c avem bani. Acuma-i
acum, ce facem ?

Fii natural, relaxeaz-te i nu te mai gndi la astea !


Ii am n buzunar, iar la vam deschid pachetul i
mpart banii n toate buzunarele. N-au nici un motiv
s ne caute i prin buzunare.
Cnd tocmai am pus piciorul pe ultima treapt, mi ainur calea
doi brbai nali i solizi. Mi-am dat seama c erau poliiti
mai nainte ca ei s-mi bage sub nas insignele lor distinctive.
Sntei domnul Arthur Harper?
ntocmai, dar ce s-a ntmplat, ce nseamn toate
astea ? i-am ntrebat i n timp ce rosteam aceste
cuvinte toate mi devenir foarte limpezi.
Poliistul cltin din cap aiurit de-a binelea :
Omule, dumneata trebuie s fii complet nebun. S ai
tupeul s te ntorci la New York dup ce ai furat
patronului dumitale 30.000 de dolari, uite, asta-i o
chestie nemaipomenit !
COMOARA MASCATA de
AGAT HA CHRISTIE
V~o prezint pe miss Marple, zise Jeanne i, dup
glasul ei solemn, musafirii puteau s-i nchipuie c n faa
lor se afl o veritabil personalitate. Dup nfiare ns,
aceast persoan nu-i spunea nimic deosebit : o btrnic i
atta tot, Cei doi tineri care i-au fost prezentai Charmin
Strowd, o brunet zvelt i Edward Rossiter, un uria blond
i ascunser cu mare greutate dezamgirea.
Sntei salvai! Miss Marple este ntruchiparea a
ceea ce se numete minune. Cred c o s-i putei ajuta, zise
ea adresndu-se ctre miss Marple, asta-i floare la ureche
pentru dumneavoastr.
Miss Marple ntoarse spre mister Rossiter privirea
ochilor si albatri ca albastrul cerului.
Poate vrei s-mi spunei dumneavoastr despre ce-i
vorba, i propuse ea.
Din cele spuse de Jeanne, dumneavoastr sntei un
detectiv clasa-ntia, miss Marple.
Lsai, lsai astea, v rog ! Nu snt nicidecum ceea
ce spunei. Pur i simplu, cnd trieti ntr-un sat, aa cum
am trit eu, vrnd-nevrnd devii cunosctor al psihologiei
omului. Dar m-ai fcut curioas, despre ce-i vorba ?
^Mi-e fric s nu v decepionez, e vorba
doar de o comoar, spuse Edward

19
.Adevrat ? Sun destul de ispititor.
Numai n aparen; n realitate nu-i vorba de nici o insul
a comorilor i nici de hri pline cu oase i cranii. Este ceva ct se
poate de prozaic : nu tim unde s facem spturile.
Dar, ai ncercat ?
Bineneles. Am rscolit un hectar bun !
tii ce, dai-mi mai bine voie s v povestesc totul, spuse
foarte decis dintr-o dat Charmin.
Bine, v ascult !
Aadar, iat despre ce este vorba. Eu i Edward am avut
un unchi care ne-a iubit clin cale-afar de mult i care spunea c,
atunci cnd o s moar, o s ne lase motenire toat averea lui.
Asta cu att mai mult cu cit noi doi sntem singurele lui rude. i
iat c a murit. In afar de cas i teren, n-am gsit nici un ban,
motenirea dovedindu-se a fi o iluzie. Eu i cu Edward nu ne-am
ateptat la una ca asta.
Da, fu de acord Edward, nu avem mijloace proprii i, n
concluzie, nu putem ntreine vila familiei. Probabil, vom fi
nevoii s-o vindem. Firete, e-o mprejurare foarte trist. Pe lng
asta, creznd c vom moteni bani muli, am fcut datorii i, dac
nu vom descoperi comoara unchiului, nu ne va fi uor s ne
pltim datoriile.
Dar n-ai spus esenialul, Edward, interveni Charmin.
tii, cu ct unchiul mbtrnea, cu att devenea mai
bnuitor i mai fr de ncredere, continu el.
i foarte bine fcea, remarc miss Marple, e de
nenchipuit ct de mare este lipsa de corectitudine a
oamenilor
.S-ar putea s avei dreptate. Tot aa vorbea i unchiul Mathew : un
prieten de-al su s-a ruinat datorit falimentului unei bnci, altul a suferit
fiindc avusese prea mult ncredere ntr-un notar public incorect. Unchiul a
pierdut o mare sum de bani cumprnd aciuni ale unei societi anonime
frauduloase. Dup aceea a nceput s afirme c singurul mijloc sigur de
pstrare a banilor este s-i topeti n

2
0
; lingouri i s-i ngropi n prrint.
Ei bine, ncep s neleg, spuse miss Marple.
Prietenii l contraziceau demonstrndu-i c, n felul acesta, banii i
pierd procentele, dar el rspundea c asta nu are nici o importan. Mai sus-
inea el c banii trebuie pstrai ntr-un sipet sub pat, nu ngropai n grdin.
Se poate c aa a i procedat, continu Char- min. A fost foarte
bogat, dar la moartea lui nu s-au gsit nici un fel de hrtii de valoare.
A vndut hrtii de valoare pentru o mare sum' de bani, complet
Edward, ns nimeni nu tie ce a fcut cu banii. De aici presupunerea c i-a
ngropat, conform principiilor sale.
i n-a lsat nici o schi, nici o scrisoare ?
Tocmai asta regretm i noi, c nu ne-a lsat, nainte de a nchide
ochii pentru totdeauna, a fost timp de cteva zile n stare de incontien.
Apoi, cnd i-a revenit, s-a uitat spre noi i a optit ncetior : Am avut grij
de voi, porumbeii mei". A atins apoi ochiul su drept cu mna. Dup aceea a
murit. Srmanul.
i-a atins ochiul cu mna ? repet ca pentru sine,
gnditoare, miss Marple
^Acest lucru v d cumva de gndit? se mir Edward.
Nu, deocamdat nu-mi trece nimic prin cap!
Jeanne ns ne-a asigurat c o s ne spunei la repezeal
unde trebuie s ncepem s spm,, spuse Charmin mhnit.
Miss Marple zmbi.
Bnuiesc c tii c nu snt vrjitoare. Nici pe unchiul dv.
nu l-am cunoscut, aa c mi dau prea puin seama ce fel de om
era. i-apoi nici casa i nici terenul nu le-am-vzut.
i dac le-ai fi vzut ? ntreb Charmin.
- Totul ar fi atunci foarte simplu, rspunse.
Venii pn la noi i o s vedei dac este ntr-adevr
simplu.
i mulumesc mult, spuse miss Marple. De mult am visat
s particip la descoperirea unei comori.

nconjurar terenul i casa dup care se urcar n podul casei
pentru a cerceta coninutul geamantanelor i courilor. Coborir
apoi n pivni a crei podea o tiar cu cruzime. Miss Marple se

21
convinse c n ziduri nu.se gsesc ascunziuri, iar dulapurile nu
au ui duble.
n salon, pe mas, se ridica un morman de Mrtii rmase de la
decedat. Edward i Charmin triau fr rgaz conturi vechi,
invitaii i scrisori n sperana c vor gsi cheia enigmei.
S fi scpat oare ceva, nu vi se pare? ntreb Charmin

2
2
.- V-ai obosit din cale-afar. Dai-mi voie s exa-
minez din nou hrtiile astea, dac, bineneles, nu conin
ceva secret.
Sigur c nu conin, examinai-le. Mi-e team
numai s nu pierdem timpul de poman.
Se aez la mas i ncepu s cerceteze toate hrtiile,
triindu-le i sortndu-le pe diferite categorii. Cnd termin
operaiunea i pironi ochii n tavan.
Ei, miss Marple cum este ? ntreb Edward,
Vai, iertai-m, a fost foarte instructiv.
Ai dat peste ceva important ?
Nici vorb, n schimb, mi-am dat seama cam ce
fel de om era unchiul dumneavoastr. Dup prerea mea,
semna grozav cu unchiul meu Henry, mare amator de
glume. Acest lucru i enerva pe muli. Era un om teribil de
bnuitor, i se prea c slugile l furau tot timpul, ceea ce
uneori se mai i ntmpl. Spre sfritul vieii era foarte
convins c vor s-1 otrveasc i din aceast cauz n
afar de ou fierte nu mnca nimic. Susinea, cu ferm
convingere, c ntr-un ou fiert nu poate fi introdus otrav
! Banii i inea n cas, ntr-un fiet special. Se luda tot
timpul c acest fiet este un lucru sigur. Drept rezultat al
laudelor sale, n cas i s-au strecurat pungaii. Au perforat
fietul, fcnd n el o gaur enorm printr-un procedeu
chimic. Dar degeaba, bani n-au gsit ! El inea banii ntr-
un alt loc : n raftul de cri, n dou cri de rugciuni.
Edward tresri.
Am o idee ! Nu s-ar putea ca banii s fie n
bibliotec ?
M-am gndit i eu la asta. In timpul et ai fost
plecat Ia Portsmouth am scotocit toat biblioteca, am luat
carte cu carte i le-am scuturat. Degeaba !
Edward oft. Se gndi apoi c ar fi cazul s se des-
cotoroseasc, bineneles ntr-un mod civilizat, de inutilul
lor musafir.

23
Ai fost ct se poate de amabil c ai venit la noi
n sperana c ne vei putea fi de vreun folos. V-am rpit
timpul de poman. V pot conduce la gar cu maina mea
ca s prindei trenul de trei...
Nici prin cap nu-mi trece ! se mpotrivi miss
Marple, nc n-am gsit banii. Mister Rossiter, nu trebuie
s te lai prad disperrii. Trebuie s lupi pn la victoria
final.
Dac neleg bine, vrei s continuai cercetrile !
Dar nici nu le-am nceput, replic miss Marple.
Unchiul dumneavoastr trebuie s fi avut o lad secret.
, ntr-o lad secret nu poi ascunde lingouri de aur, spuse
Edward cu voce nesigur.
Sigur c nu, dar de ce credei c banii snt n
lingouri ?
Pi, unchiul susinea ntotdeauna...
...exact cum susinea i unchiul meu despre fi- et.
Dup prerea mea, n biroul de lucru al unchiului
dumneavoastr trebuie s se afle o lad !
Acesta-i biroul, spuse Charmin deschiznd ca-
pacul. nuntru se aflau o mulime de sertare i sertrae.
Ea deschise uia mic de la mijloc i aps pe butonul
sertarului din stnga. Peretele se ddu la o parte, iar n
spatele lui apru un spaiu gol.
Ce coinciden uimitoare, exclam miss Marple.
Unchiul meu Henry a avut acelai fel de birou.
In orice caz, observ Charmin, el nu conine
nimic.

24
Miss Marple i scoase o agraf din pr, o ndrept i o
introduse n deschiztura abia vizibil din peretele
despritor. Cu efort vizibil, trase sertarul cel mic plin
ochi cu tot felul de scrisori.
Edward i Charmin se repezir amndoi asupra lor. Cu mini
tremurtoare, Edward desfcu o'hrtie aflat deasupra,
mpturit n patru, i o arunc ndat cu dispre la o
parte.
O reet culinar, piept fript !
Charmin dezleg panglica cu care erau legate scrisorile. Scoase
o scrisoare i o parcurse n fug.
O scrisoare de dragoste !
Miss Marple se art sincer entuziasmat.
Interesant, poate vom afla i motivul pentru care
unchiul dumneavoastr nu s-a cstorit,
Charmin citi scrisoarea cu voce tare :
In veci iubitul meu Mathew, i mrturisesc c de
la primirea ultimei tale scrisori timpul a trecut
afurisit de greu. M strduiesc s fac fa obli-
gaiunilor mele multiple i mi spun mereu ce
noroc am avut c am putut vedea attea ri ale
lumii".

25
Charmin se opri din lectur.
- De unde a fost expediat scrisoarea asta ? A, tocmai din
insulele Hawai. Trase aer n piept apoi citi mai departe :
Pcat, localnicii snt nc departe de emancipare. Noile
tale dovezi de afeciune m-au bucurat din cale-afar. In
veci a ta devotat si iubitoare, CREDOCHI.
:
Bun exclam Edward. Bravo, unchiule Mathew ! Dar
de ce nu s-o fi cstorit cu ea ?
Ea a nconjurat tot globul pmntesc, remarc
Charmin, cercetnd adresele de pe plicuri. O fi
murit de friguri...
Miss Marple rse nfundat

26
.- Dumnezeule, ia te uit, ia te uit, repeta ea mereu in
timp ce studia reeta culinar. Luai piept fript, adugai i
alte nimicuri i rumenii-1 in ulei" Ce prere avei despre
reeta asta ?
Nu-mi face poft ! se ntrist Edward.,
Dar eu nu v-am ntrebat dac v face poft sau nu.
Deodat, lui Edward i veni o idee :
Nu avei impresia c reeta culinar reprezint un
cifru ? Ce rost ar fi avut s pun o reet culinar ntr-o ldi
cu documente secrete.
r Avei dreptate, acest lucru i are semnificaia lui, l
ntrerupse miss Marple.
Am gsit ! strig Charmin, cerneal invizibil ! S
nclzim puin hrtia !
Din pcate ns, dup nclzire nu aprur pe reet litere
noi.
Vedei, complicai totul n mod inutil. Reeta nu este
dect o introducere, restul este cuprins n scrisori.
In scrisori ?
n scrisori i mai ales n semntur, continu btrnica.
Echvard nu o mai ascult.
Vino aici, Charmin, o rug el. Privete, plicurile snt
nglbenite iar scrisorile nu. Asta nseamn c au fost scrise
mai trziu.
Fr doar i poate, fu de prere miss Marple, i pun
rmag c snt scrise de mna unchiului Mat- hew, continu
ea.
i pentru ntia oar de la nceputul discuiei, tinerii o
ascultar cu toat atenia.
Ce vrei s spunei cu asta ? ntreb Charmin.
Vreau s spun c banii se afl n minile dv.
Nencreztoare, Charmin i opri privirea asupra ei,
n semntur, draga mea, n semntur este cuprins
totul. Reeta cu pieptul fript nu-i dect o introducere. i acum.

27
amintii-v ce a fcut unchiul dumneavoastr nainte de a muri. Dup cum mi-ai
spus, el i-a atins ochiul cu mna. lat cheia cifru- lui ! Dragii mei, oare n-ai auzit
niciodat pn acum zicala S nu-i crezi ochilor
Edward i arunc privirea pe semntura scrisorii pe care tocmai o inea n
mn : CREDOCHP4.
N-a existat niciodat o asemenea persoan, continu btrna. Toate scrisorile
snt scrise de mna unchiului dv. Plicurile, dup cum se poate bine vedea, snt cu
mult mai vechi dect scrisorile. Pe scrisoarea pe care o inei n mn, de exemplu,
se afl o marc potal cu tampila anului 1851.
Miss Marple, fcu o pauz plin de nelesuri, dup care repet ca pentru sine :
- Din 1851... Acum ai neles, nu-i aa ?
Eu n-am neles, spuse Edward.
Nici eu n-a fi neles mare lucru dac nu mi-a fi amintit de nepotul
meu, un bieel simpatic i filatelist pasionat. El mi-a povestit tot ce se
poate povesti despre mrcile potale. Mi-aduc aminte c am rmas foarte
mirat cnd mi-a povestit, c, odat, la o licitaie, pentru o marc potal
cu tampila anului 1851 s-a oferit suma de 25.000 de dolari. Probabil c
i pe celelalte 1 plicuri snt astfel de mrci de valoare. Cnd unchiul dv. a
dus mna la ochi n-a f- cut-o ntmpltor, el voia s spun : acordai
toat atenia ochilor ! Semntura CREDOCHI" de pe scrisoare tocmai
asta nseamn, s privii cu atenie, s credei ochilor
Edward suspin. Se aez pe un fotoliu i i cuprinse faa n mini.

Ce este ? se sperie Charmin.


Nimic, m gndeam pur i simplu c dac n-ar fi fost miss Marple am fi ars aceste
scrisori, cu siguran.

Da, continu miss Marple, btrnii tia poznai nu in seama de proverbiala nerbdare a
tinerilor, mi aduc aminte c odat, unchiul meu Henry a trimis nepoatei sale o bancnot de cinci
lire lipit de o carte potal pe care scrisese : Acesta-i tot darul meu de Anul Nou". Nepoata a
fost aa de decepionat nct a aruncat pe foc cartea potal cu cele cinci lire cu tot.

Edward simi o adevrat dragoste pentru unchiul Henry.

Miss Marple, m duc s aduc o sticl de ampanie, exclam el bucuros. S bem pentru unchiul dv.
Henry

29
!AUR IN LOC DE INIMA
de

ALEX. FORELS
n sfrit, Petula s-a ntors iari n braele mele. Eram din cale-
afar de fericit. Am nceput s-i analizez starea de disperare n care se
afla. Era la dispoziia criminalului.
Femeile se aseamn cu nite fulgi pe care i sufl
brbaii. Trebuie s inem cont de asta. Cnd am rentilnit-
o pe Petula la Los Angeles dup cinci ani bunicei
vulcanul care mocnea n mine ncepu s lucreze din nou.
In orele acelea albastre ale nserrii, Petula edea pe marginea
bazinului lui Palace Hotel". Reclamele luminoase de pe
faadele cldirilor nalte i ncepur dansul. Dansul de
sear n jurul vielului de aur. Nu-mi rmsese altceva de
fcut dect s m urc n primul avion sau s m ascund n
cea mai apropiat gaur de arpe, dar, cum foarte frumos
spun poeii, n faa iubirii nu rezist nici un obstacol... Am
rmas hipnotizat ca un iepure n faa msuei galben-
albastru-roi la Hollywood. Gura mi era uscat ca o
Sahar i prin zgomotul care venea de afar mi rsuna n
urechi glasul ei de clopoel : Jeff, eti tu cu adevrat,
Jeff ? Incepnd de la unghiile vopsite cu lac rou ale
picioarelor, frumos bronzate, pn la bikini-ul bine
0 Crima care nu-mi iese din cap

3
0-
ajustat pe corpul ei i la revrsarea luminoas a prului, totul o fcea parc mai frumoas,
mai ispititoare.
Snt eu, Petula, nici mai frumos, nici mai bogat, nici mai btrn.
Cnd rdea, aa cum rdea acum, fcea gropie n obrazul stng. Am tras-o lng
mine, i simeam pielea i respiraia.
Ah, Jeff, ct este de frumos ! Nu te-am uitat niciodat, nici o clip ! Am fost
o proast, Jeff, cu tine a fi fost fericit, cu toate c nu m pot plnge cu nimic de
fostul meu so, doar c era cu muli ani mai n vrst ca mine...
...i mai bogat dect mine. Eu nu i-a fi putut drui nici blnuri de nurc,
nici yachturi, nici...
Te-ai purtat cu mine ca un printe, Jeff. Cnd mi s-a ntmplat nenorocirea
aceea groaznic am fost att de greu lovit...
S-a scris n toate ziarele c Jan Harlow a zburat n aer cu luxosul su yacht
cu tot. Vduvei sale i-a lsat o nimica-toat, se-nelege ; zece milioane de dolari !
n schimb, Clay Burton s-a bucurat ndat.
Te neli, Jeff. M-am lsat amgit de farmecul lui, dar mi-am dat ndat
seama c n minile sadicului acestuia, care risipete banii cu amndou minile. nu
eram dect o jucrie...
Petula, la Reno divorul dureaz numai cteva zile...
M-am gndit i eu la asta Jeff, ajut-m s scap de el!
N-am crezut niciodat n lacrimile femeilor, dar acum le-am sorbit o dat
cu srutrile. Nu m gn
-de am la banii ei, o doream doar pe ea i numai pentru mine.

*
Clay Burton tocmai ncepuse s joace la rulet banii soiei sale. tiam totul despre el. La
Hollywood, cnd nu reuea s triasc pe banii lui, i gsea suficient timp pentru a mprtia
printre femei armul su pn cnd, .n cele din urm prinsese i milioanele Petulei. Asta nu
nseamn c nu avea slbiciune pentru frumuseea femeilor blonde, brune sau atene... i, de bun
seam, bruneta aceea nu era zeia Fortuna...

31
Bila se oprea cu ncpnare numai n avantajul bncii, iar crupierul aduna att ele repede
fisele nct la miezul nopii Clay se trezi fr nici un ban.

Am riscat la masa alturat civa ceni i am ctigat fiindc am mizat pe rou, n timp ce
Burton mizase pe negru i pereche. Se ctiga fr pereche ! O mie de dolari nu reprezint o
avere, dar tocmai aceti prieteni mici snt cei care-i fac viaa mai plcut.

L-am lsat pe Clay cu ghinionul i cu bruneta lui i, fiindc omul nu trebuie s-i supere
norocul, m-am ntors acas.

Petula sttea ntins pe pat, n camera mea de la hotel. Prul ei aluneca n valuri i nu tiu de ce
mi amintea de whisky. Folosea ntotdeauna acelai parfum, dulce i greu ca pcatul. Blondele
trebuie s poarte lucruri de culoare nchis", i-am spus cndva
. N-am uitat niciodat ce mi-ai spus, opti ea. Nimic n-am uitat !

32
Parc n-ar fi fost la mijloc aceti cinci ani. totul era ca mai nainte... Petula
stinse lumina.

Am luat mpreun micul dejun. Rsul Petulei, soarele Nev'adei ascuns n
spatele jaluzelelor, totul era ca un vis. In vis i n dragoste totul este posibil.
Cnd omul de serviciu de la hotel aduse o scrisoare, nici n-am fost n stare s
desluesc scrisul de pe plic. Era o scrisoare pentru Petula.- Deschise plicul, ochii i
lucir. Deveni iari Petula Mills cea de altdat, dansatoarea din Los Angeles.
Rutatea i mnia i revenir n cuvinte, 'aa cum nu-i st bine unei doamne din
societatea nalt.
i reveni "tot att de repede i pe fa parc i se ls un vl. Se ntoarse spre
mas i nchise ochii.
Am srutat-o pe vinele de la gt care-i zvcneau slbatic :
Ai greuti ?
Cu expresia de suferin pe care o avea n colul gurii, era frumoas ca o
madon.
- Jeff. ple'ac te rog, trebuie s fac fa singur situaiei !
Buzele i erau reci i insensibile la srutul meu.
Fie, dac nu vrei s-mi spui i mie.
M prinse de mini.
Cred n tine, Jeff, eti singurul om cruia pot s m destinui. Nu am pe
lume pe nimeni n afar de tine

33
.Am crezut-o. pentru c am vrut s-o cred. Pentru parfumul trupului ei
a fi fost n stare s-mi tai i mna dreapt. Dragostea poate
face din brbai eroi. Sau nebuni...
Ajut-m, zise ea punndu-i capul pe pieptul meu.
Pentru tine >a merge pn n infern, i-am rspuns.
Atunci citete scrisoarea asta !
Am citit cteva rnduri. Erau scrise la main : tii c v am la mn.
Aducei-mi n seara asta 100.000 de dolari i o s-mi in gura
pn la moarte..."
Biatul sta trebuie s fie nebun ! am scrnit printre
dini. I-ai dat vreun ban pn acum?
Petula ncuviin cu o anume durere n nclinarea capului.
- Dar n-a cerut niciodat aa de muli. S fie asta ultima dat cnd
mi mai cere ?
Se-nelege c nu. Pentru un antajist nu exist pentru
ultima dat". De ce nu anuni poliia ?
Petula mi rspunse :
sta-i singurul sfat pe care mi-1 dai ? Aa sn- tei voi,
brbaii, cuvinte mari, jurminte de dragoste, dar att...
!
Am cerut s ne aduc igri i whisky.
S ne gndim : cu ce te are la mn ?
Vrei s m antajezi i tu ?
Cit p-aci s-i arunc paharul n cap.
in mult la cinste, poate de aceea am rmas pn
astzi un mediocru agent de asigurri. A fi putut avea
i eu o vil la Santa Monica, cum ai tu Petula, un
yacht, un pachet de aciuni...
- Scuz-m, o s-i spun totul. E vorba de nite fotografii pe
care vrea s le public^. Asta-i tot !S-1 vd i eu pe biatul sta,

34
-
Dar e periculos, Jeff, antajitii nu se dau n lturi de la nimic.
Cred c cel mai bun lucru ar fi s-i pltesc.

Ca s-i cear apoi n continuare ? Nu, dragoste, o s pun eu


mna pe fotografiile alea


Am luat masa la un restaurant de la captul unei cunoscute strzi din
Las Vegas.

35
Helo ! fcu Clay Burton ndat ce veni lng masa noastr. Era
mbrcat n mtase galben, gentleman pn n vrful pantofilor .

Petula fcu prezentrile. Burton se nclin plin de indiferen, apoi


m msur cu vdit interes. In mbrcmintea mea, transpirat la
subiori, pream o biat vrabie lng uliu.

Draga mea, spuse Burton, am nevoie de bani...

36
Cine n-are astzi nevoie de bani ? rse Petula ironic. Poate te
'ajut bruneta aia !

Eram n camera Petulei. Fcusem un du. dup care ne-am aezat,


comozi, n ezlonguri. Ne fceam siesta cnd sun telefonul. Petula
ridic receptorul. Ascultam cu atenie fiecare cuvnt : ..Ai primit scri-
soarea mea ?" se auzi n receptor o voce de femeie. Da", rspunse
Petula, dar mi este imposibil s dau o sut de mii..." Nu v este
imposibil. Ascultai bine ! Venii ia Geiser la miezul nopii, fix. Acolo
este locul cel mai ngust, sub un bolovan, aezai mapa cu banii i
disprei repede. Ct se poate de repede, ai neles ?" Am nele

37
sArunc receptorul ct colo. Se repezi apoi la mine strignd :

S terminm o dat cu asta, Jeff, nu mai rezist!

38
Ast sear se va termina totul. M bazez pe pumnii
mei, antajitii tia snt fricoi, i-am spus n
momentul cnd mi ntinse pistolul. M oblig s-1
iau.

*
In urma noastr nu se vedea nici o main.

39
Promite-mi c ai s tragi cnd antajistul...

Ii promit.
Am auzit deodat pai de brbat. La lumina unei lanterne umbra
cu plrie descoperi mapa, clar scoase ndat un mormit
mnios. Nu gsi dect ziare mototolite.

Aa se poate nela omu\ mi-am zis n momentul n


care antajistul arunca mapa. Am nceput 's trag.
Eram convins c nu l-am nimerit, din aceast
cauz eram nelinitit. Cu toate acestea, umbra czu
ca o bucat de lemn. Omul nu era mort. M-am re-
pezit spre el i nu-mi venea s-mi cred ochilor : n
faa mea se afla Burton !

41
Nebunilor, ai czut n curs !

Clay, n-am vrut, pentru numele lui Dumnezeu, de


ce ai fcut asta ?
Banii conduc lumea. Muli mor pentru bani.
Harlow, de exemplu...

Harlow, primul so al Petulei ?

43
- Eu m-am ngrijit de explozibil, iar Petula a lavut grij s-1
aeze bine i s-1 fac s explodeze

la- timp. Petula nu voia dect banii lui Harlow, iar eu pe Petula o
voiam numai cu bani. Numai c Petula sttea pe bani ca o
cloc pe ou.
Pentru asta o antajezi ?

In privirea lui Burton apru parc o alt lume. Vorbea cu glas


nesigur :

45
Credea c am fotografiat-o n momentul cnd aeza
explozibilul.

I-am nchis ochii. Paii mi scrneau pe nisip. Acum tiam de ce


m-a obligat Petula s iau pistolul...
Jeff, zise venind n faa mea, e mort ?

E mort, iar eu am aflat totul. Tu l-ai aruncat n aer


pe Harlow...

47
Flacra din eava pistolului a fost ultimul lucru pe
care l-am nregistrat. Am zcut o sptmn n spital.
Cnd am ieit, Petula era moart, se spnzu- rase n
celula nchisorii cu trei zile naintea. nceperii
procesului. N-a fost nevoie s mai depun mrturie
mpotriva ei...COMPLOTUL UCIGAILOR
de

WILL1AM von REESE


Un neurastenic este o catastrof, dar cnd se ntlnesc
doi de soiul acesta, cum m ntlnisem eu, n apartamentul
meu, n dimineaa aceea de vineri, cu Barbara Morseby,
atunci faptul trebuie s aib urmri. Ceea ce-mi propusese
Barbara fcu s-mi tremure minile aa de tare c am vrsat
pe ptur jumtate din whisky-ul din pahar.
Dac te-am neles bine, i-am spus, asta ar nsemna
moartea lui Arthur. Trebuie s-1 mpuc euv n timpul
nopii ?
(

Vorbesc foarte serios, Henry !

49
Arthur era soul Barbarei i ex-amieul meu, n acelai
timp.

Este vorba de 150.000 de dolari, spuse Barbara, iar


vocea ei sun dulce ca mierea, cnd pronun suma. Asta
nseamn cte 75.000 de dolari pentru fiecare din noi...
Dumnezeule, Arthur are o asigurare aa de mare

51
?Stteam i priveam cum ptrundea n ptur whisky-ul
vrsat. Fata aceasta care sttea pe patul meu i sorbea uor
din scotch, mi deveni dintr-o dat strin i aceasta n ciuda
intimitii n care ne aflam. O neurastenic, de zece ori
neurastenic. Pentru ceea ce inteniona Barbara s fac, n
California ajungi la camera de gazare.

Nu c Arthur mi-ar mai fi prieten, am nceput eu, dar


avem amndoi de btut fierul atit timp ct mai este cald nc.

m
Da, toi trei avem de btut un fier ct e cald, numai c
fierul se afl acolo, n foc, i se topete la cldur, ncontinuu.

Spusele Barbarei erau adevrate. Timpul care trecea


pentru toi trei prea ncet, era cauza pentru care Arthur i cu
mine nu mai eram prieteni.

m
Ct a trecut de atunci, Barbara ? am ntrebat-o, pentru
a-i distrage atenia.

Barbara m mngie cu mna ei delicat pe spatele,


chipurile rnit, n timp ce m privea cu ochi adnci, ca lacurile
de munte.

m
, De cnd i-ai frnt osul coccigian ?

Acum un an i ceva, n ziua de 3 iulie.

m
Ziua aceea n-o voi uita niciodat... Totul a decurs
ntocmai cum am planificat noi trei : Arthur, Barbara i cu
mine.

Aadar, nu vrei s m ajui, mormi Barbara


speriindu-mi gndurile i se gndi iari la groaznica ei
propunere de a-1 omor pe Arthur, soul ei.

m
Nu-mi place de loc treaba asta ! Este prea ultimativ ! Paharul
meu era gol aa c am mai luat o nghiitur din seotch-ul
Barbarei. Vezi, i-am spus cu voce convingtoare, avocatul
meu este de prere c asigurrile Phoenix" trebuie s
plteasc, n sfr- it. Nu mai exist nici o posibilitate de a
ctiga, cel mult poate s cear o nou amnare n faa tribu-
nalului

m
.nc o amnare ? explod Barbara. Asta nseamn,
dac ne lum dup calendarul tribunalelor, o ntrziere de cel
puin nou luni ! Timp suficient pentru a nate un copil !

nelegeam bine argumentele Barbarei. Mi se prea i mie


c snt ani buni de atunci, din ziua aceea cnd am fost n
garajul lui Arthur Morseby. Totul era pregtit cu migal.
Motorul de bord, care se fixa n afar i pe care el l folosea la
barc, era mprtiat n tot garajul. Podeaua de beton era
acoperit cu ulei de la motor, ntins ca siropul pe o savarin.
Aa cum am stabilit m-am nfiat pe la zece i jumtate
dimineaa la garajul lui Arthur, pur i simplu pentru a aluneca
n prezena lui Arthur, a Barbarei i a altor civa vecini
uimii, pe o balt de ulei. Aceast cdere reuit m
transforma, pentru asigurrile Phoenix", ntr-un infirm...

5
8
Am simit din nou degetele fine ale Barbarei pe spinare. Ochii i se ngustar, niciodat n-am
crezut c ochii cprui pot privi cu atta duritate... Vocea ei era n schimb duce :

S mai fac cte o butur pentru noi, vom mai fi drgstoi nc puin unul fa de cellalt
i apoi...

Apoi ce ?

Trebuie s-mi mprumui maina ta, dragule, numai pentru o or. Arthur a plecat astzi la
birou cu maina mea iar a lui este n revizie. Am de fcut nite cumprturi.

59
Barbara cobor din pat. O vedeam cum merge spre buctrie, cu paharele n mn. Barbara era o
fiin dulce, nalt, cu picioare lungi. Ea a fost cea care mi-a dat ideea cu asigurarea Phoenix".
Arthur ncheiase cu aceast societate o asigurare cu garanie. Cderea mea se ncadra n aceast
prevedere de asigurare. Totul era n ordine, numai c asigurrile Phoenix" aveau un funcionar
de urmrire cu nu
-mele Sneed, cruia i-a fost ncredinat cazul meu i care, cercetnd totul cu nencredere i pe
toate feele, mpiedicase plata sumei de asigurri...
Arthur, Barbara i cu mine nu uitam nici un moment c suma maxim de
asigurare reprezenta 995.000 de dolari, motiv suficient pentru a atepta plata chiar
i un timp mai ndelungat. Dar lunile treceau i era pcat de mine s tot stau n
scaunul pe roi. Totui, continuam s fac asta numai de dragul Barbarei, pentru a-i
fi n preajm, cu toate c ederea aceasta permanent m fcu cu cincisprezece
kilograme mai greu dect eram.
Barbara se ntoarse din buctrie cu dou pahare cu whisky.
Te-ai gndit ntre timp, micul meu invalid ? Nu vrei s-i dai o mn de ajutor
micuei tale Barbara ?
ira spinrii mele nu se mai preteaz pentru aa ceva, i-am rspuns. tiu
doar c atunci cnd n garajul lui Arthur mi-am...
Vorbeam iari despre Arthur, Barbara ncepu s-1 denigreze. Spunea c nu
mai poate s-i suporte nici cea mai mic atingere. Singurul, lui interes era s stea
n faa televizorului, s ias n larg cu barca cu motor i s sar cu parauta n
fiecare vineri seara. Srea dintr-un avion tip sport... Poi tu s nelegi ceva ?
Srituri cu parauta numai aa, pentru c-i fcea plcere ?"
Eu nu-1 mai nelegeam de mult pe Arthur i nu nelegeam mai ales de ce nu
se ngrijete de Barbara. Pe de alt parte, ateptarea la infinit a ncasrii sumei de
asigurare devenise un chin pentru Arthur, pentru Barbara i pentru mine. Mai ales
pentru mine. Din cauza cheltuielilor pentru doctor, pentru terapie i pentru viaa
mea n general, am fost nevoit s m ating de economii... Arthur se comporta nu
tocmai plcut. Cnd i vorbeam despre greutile mele financiare se mulumea s
zmbeasc. In definitiv, el a fost acela care a pltit ani de-a rndul ratele pentru
asigurarea cu garanie !
Din aceast cauz eram, se-nelege, din lun n lun mai suprat pe Arthur. Cu
toate acestea, ura mea nu era suficient pentru a-1 omor, aa cum voia Barbara.
Cam pe la amiaz, Barbara se mbrc i dispru cu maina mea n care, la
bagaje, se afla un alt scaun pe roi, rabatabil, pentru ora. O rugasem s nu ntr-
zie peste ora trei pentru a avea i eu timp s ajung la radioterapie. N-a face o
impresie prea bun dac nu m-a duce, cu toate c nu aveam nevoie de ea ctui de
puin. Barbara reveni cu un sfert de or nainte de ora trei, apoi lu un taxi pentru a
se ntoarce acas. I-am telefonat lui Marty, un tip tnr care locuia n aceeai
cldire i care, contra plat, m plimba cu scunelul meu pe roi. El trebuia s m
duc la medic i la radioscopie. La radioscopia irei spinrii, chipurile att de grav
rnit...
Sneed, urmritorul de la asigurri, m surprinse tocmai cnd m aflam culcat
sub lumina roie. L-am ntrebat ironic :
Ai fcut ntre timp poze reuite ? tiam doar c el nu urmrea altceva dect
s m surprind mer- gnd pe picioare sau dansnd undeva, poate chiar cu dou
blonde n brae... i trase un scaun alturi de mine.
Dintr-o sut de ipi care plnuiesc s duc de nas societile de
asigurri, nouzeci i nou la sut snt demascai. Doar unul singur
continu cursa. m
60-
ieste greu s-o spun deschis, dar dumneavoastr sn- tei
probabil acel unu la sut care continu cursa.

Resping acuzaia dvs., dar accept suma de asi-


gurare, i-am rspuns.

61
Sneed i deschise mapa cu acte i scoase din ea un cec pe care era scris suma de 100.000 de
dolari, mi spuse :

. Cu acest cec putei s dansai n continuare, tot restul vieii, n ciuda spatelui dvs... lezat.
Avei noroc c microfotografiile nu au putut depista cu claritate dac sntei infirm sau nu.

Am ezitat. M vedeam ntr-un avion, ladasa ntia, n drum spre Rio. In faa mea, sttea o
friptur zemoas i un pahar cu ampanie rece. Tocmai m gn- deam dac s comand ca desert un
lichior franuzesc sau unul italian. Eram bine dispus deoarece stewardesa mi strecurase numrul
ei de telefon din Rio. M-am ntors din nou la realitate. Am luat cecul pe care mi-1 ntinsese Sneed
i l-am rupt n bucele. Pe faa lui Sneed nu tresri nici un muchi.

Suma de asigurare se ridic n cel mai bun caz la 995.999 de dolari. S presupunem c
tribunalul va confirma dreptul la 500.000 de dolari. Ce se ntmpl cu avocatul dvs. ? El va cere
cel puin o treime din sum, mormi.

62
Chiar aa ?

V vor rmne aproximativ 265.000 de dolari dar nici aceast sum nu v aparine n
exclusivitate. In cte va trebui s-o mai mpri ? In dou sau n trei ?
L-am privit fix pe Sneed. Acesta continu :

Desigur c va trebui s mprii bani i cu Arthur Morseby, n a crui garaj ai alunecat... Poate i
cu civa vecini, n calitatea lor de martori ! Vin tocmai de la tribunal, societatea mea de asigurri
areuit s obin aprobarea cererii sale de amnare a dezbaterilor ! Asta nseamn c avei de
ateptat pn la proces i, astfel, pn la primirea banilor, cel puin nc nou luni.
Nou luni n care va trebui s rmnei nlnuit n continuare n scaunul dvs. pe
roi... nou luni n care noi nu v vom slbi din ochi !
Sneed mi ntinse nc un cec sub nas.
Acesta este ultima noastr ofert i Luai barii, chestiunea rmne ntre noi,
n plus, nu va mai trebui s-i mprii cu complicii dvs ; putei s v petrecei viaa
dup placul inimii.
Priveam fix cecul. De data aceasta el reprezenta suma de 150.000 de dolari. In
mai puin de zece minute am semnat contractul pe care mi-1 oferea Sneed. Am luat
cecul. I-am urat ironic la revedere", apoi i-am spus lui Marty, care m ducea
mereu la plim bare, s m mping pe uile de sticl ale clinicii. L-am ntrebat pe
Marty :
Nu-i aa c astzi este vineri ?
Marty confirm dnd din cap.
Bncile snt deschise astzi mai mult, am spus. Dup ce voi fi primit suma
de pe cec, a dori s m duci la ghieurile Trans-Ocean-Airlines".
Aveam 150.000 de dolari i nu mai trebuia s-i mai mpart cu cineva. Nici
chiar cu Barbara !
63-
Biletele de avion spre Tahiti fuseser cumprate pentru ziua urmtoare,
smbt, ora nou i jumtate. Seara n ajunul plecrii, mi-am petrecut-o n faa
radioului, fr ca somnul s se lipeasc de mine. Ctre miezul nopii am auzit
vocea crainicului :
Cunoscutul sritor cu parauta Arthur Morseby, i-a pierdut viaa astzi dup
amiaz la o sritur n care parauta nu i s-a deschis. Soia sa, doamna Barbara,
care asista la accident, a suferit un oc nervos..."
Mi-am turnat whisky ntr-un pahar mare. M gn- ceam c prin moartea lui
Arthur, Barbara se afla n situaia fericit de a putea incasa 150.000 de dolari din
asigurarea pe via a soului ei. Ea avea acum tot atia bani ca i mine i nu mai
trebuia s-mi fac mustrri de contiin pentru faptul c nu mi-atn mprit cu ea
ctigul de la asigurri.
A doua zi dimineaa, am plecat spre aeroport. Cnd am ajuns, tocmai se anuna
cursa spre Tahiti. Am luat-o spre ieire, apoi spre pista de decolare. Un brbat
scund, cu un ziar sub bra, veni direct la mine. mi pomeni numele i cnd
ncuviinai c eu snt, mi-a potrivit n cteva secunde nite ctue la mini...
Eram att de nucit de parc m lovise cineva n cap.
Bine, dar ce se ntmpl ? l-am ntrebat pe brbatul scund i gras din faa
mea. De ce snt acuzat ? De escrocherie la asigurri ?
Nu, de crim !, rspunse el. M-am vzut nconjurat dintr-o dat de o
mulime de poliiti. Am fost mpins apoi n spatele mainii poliiei i am plecat
spre sediul poliiei.
Aadar, Barbara cea cu ochi cprui i drgui, m fentase aa cum a fi
vrut eu s-o fentez. Vineri, cnd ne drgosteam, mi-a propus s-1 omor pe
Arthur. soul ei, i s mprim ntre noi prima de asigurare n valoare de
150.000 de dolari. Dup ce am refuzat-o, ea s-a dus cu maina mea n
garajul lui Arthur acoperit cu bltoace de ulei... Acolo n-a lsat numai
urmele cauciucurilor mainii mele ci i urmele mai nguste ale scaunului
meu pe roi, aflat in main, n spate, la bagaje..

64
.Cu acidul de la bateria mainii, Barbara a distrus frnghiile
parautei lui Arthur, astfel nct dup ce a srit din avion
Arthur a czut ca din cer, vertical, ca o piatr. i asta, n
prezena Barbarei, care, dup toate astea, a suferit un oc
nervos n mijlocul mulimii. Bineneles, n calitatea sa de
soie, nu de escroc de asigurri...

1
Am spus-o mereu : neurastenicii n-au nici un fel de
sentimente..., iar acum, n loc s m atepte Barbara, m
ateapt camera de gazare. Gsii c-i drept aa ?CINE
ESTE UCIGAUL?
de
BICHAKD M. ELLIS

A doua zi dup nmormntarea soiei sale, Roger


Bartlett sttea singur n dormitorul vilei din North Shore i
fixa cu privirea portretul n ulei al decedatei, atrnat
deasupra cminului. Era un portret excelent, Helen fusese
ntr-adevr o femeie frumoas.

Bartlett i stpni cu greu dorina de a azvrli cu


ceaca de cafea n tablou. Bu toat cafeaua i aez
ceaca pe o msu joas, aflat lng fotoliu. In acel
moment sun telefonul.

2
La aparat era locotenentul Miller, de la Comisia Criminal :

Nu, sir, pn acum n-a rezultat nimic nou, raport locotenentul Miller. N-avem nici un fel
de urme. M tem c uciderea soiei dv. nu va mai putea fi clarificat, n afar de cazul c ucigaul
i-ar mrturisi de bun voie fapta.

Bartlett i strnse buzele. Spuse apoi :

Snt cam ocupat, domnule locotenent, intenionez s-mi prsesc astzi, pentru scurt
timp, locuina i s m mut n ora, la clubul meu. De aceea...

13*
3
Perfect, sir ! Am telefonat ns pentru a v ntreba dac ai parcurs deja corespondena...

Bartlett se ntoarse i arunc o privire asupra grmezii de scrisori i cri potale "care se
strnseser pe birou. De la moartea Helene, fapt petrecut acum o sptmn, se strnseser multe
scrisori de condoleane. El deschisese numai corespondena de afaceri, restul nu-1 interesa.
Spuse cu glas puternic n receptor :

Corespondena ? Nu v neleg, domnule locotenent !

Cred c este foarte probabil ca asasinul s v fi trimis n ultimele zile o carte potal sau o
scrisoare, explic locotenentul Miller. S-ar putea s fie un prieten sau un cunoscut de-al dv.,
trebuie c v-a trimis o scrisoare de condoleane pentru a nu atrage bnuiala asupra sa.

13*
4
Nu cred c asasinul soiei mele mi va trimite mrturisirea sa !

Desigur c nu, sir. Este ns probabil s fac vreo greeal, s ne dea vreun indiciu fr s
vrea. Se ntmpl destul de des. In orice caz, v-a ruga s deschidei corespondena, mai nainte de
a face eu acest lucru.

Bine, spuse Bartlett aprins la fa, dar nu pot crede c vreun invitat la serata dat de mine.
adic unul dintre prietenii mei, ar fi putut s-o omoare pe Helen ! Dumnezeule, i cunosc pe toi de
atia ani, din activitatea mea ca om de afaceri sau din societate!

Un moment se fcu linite apoi locotenentul Miller spuse cu bgare de seam :

13*
5
Este semnificativ ns c toi invitaii au declarat c serata a deviat nielu, prere pe care ai m-
prtit-o i dv

13*
6
.Bartlett fcu o mutr acr. Serata de smbta trecut
degenerase, ntr-adevr... Bartlett nu dorea s mai renvie
evenimentele din noaptea aceea din care cauz spuse :

Sntei sigur c nu poate fi vorba de un vaga-


bond ?

7
Da de unde, domnule Bartlett ! Domeniul dv. este
mprejmuit cu ziduri groase i nalte, iar strzile snt
controlate de poliiti n tot timpul nopii.

Locotenentul Miller tcu un moment apoi adug :

8
neleg repulsia dv. fa de bnuiala c ucigaul
soiei ar putea fi unul dintre prietenii dv. M tem ns c
acesta este adevrul.

Bartlett aez receptorul n furc dup care i turn


un pahar de whisky i-1 ridic salutnd portretul n ulei al
decedatei sale soii Helen, aflat deasupra cminului.
Portretul i rspunse printr-un zm- bet. Atunci, n
dimineaa aceea de* dup serat, cnd i-au descoperit
cadavrul, Helen nu zmbea. Se afla n mijlocul unui
lumini al parcului, mbrcmintea-i era sfiat, iar capul
i se odihnea ntr-o balt mare de snge.

9
ntocmai aa cum o prsise Bartlett dup ce-i
zdrobise capul cu o piatr...

Ca om de afaceri cu succes, nvase de timpuriu c n


via, secretul succesului la vnzare const n a te vinde
mai nti pe tine nsui ! n cazul de fa, asta nsemna s
se conving pe sine c el, Bartlett. nu are absolut nimic
comun cu moartea soiei sale. Dup aceea, dup ctva
timp, ar canaliza bnuielile asupra celui mai bun prieten al
su, fabricantul de pantofi John Carmody, care n noaptea
aceea buse fr msur i se culcase lng Helen i care,
din nefericire, se sculase totui i dispruse nainte de a
ncepe cutarea Helenei..

10
.Se auzi soneria. Bartlett sri n picioare. Soneria avea un
ton oarecum strin i prea c vine de undeva de departe. n
cele din urm se dezmetici i~i ddu seama c este soneria
de la ua din spate, dintre buctrie i intrarea de serviciu. i
stpni cu greu o njurtur. Alerg prin cas, deschise ua
din spate i rmase ncremenit de uimire...
n u sttea John Carmody. Faa i era livid i aburit de
sudoare. Aa cum arta, te puteai atepta s izbucneasc n
plns dintr-o clip ntr-alta. ntreb cu voce sugrumat :
Ai citit ?
Ce s citesc? Ce s-a ntmplat cu tine, John? De ce vii
pe ua din spate ?
Carmody prea c i-a revenit puin. l mpinse pe
Bartlett la o parte i trecu prin buctrie n dormitor unde
czu ntr-un fotoliu.
Bartlett l urm contrariat :
John, ce s-a ntmplat ?
Carmody i terse cu mna faa ud :
Eu am ucis-o pe Helen...
Tu... ?
i-am trimis ieri o scrisoare n care i mrturiseam
totul. Nici chiar eu nsumi nu-mi pot da seama cum s-a
ntmplat, Roger. Eram beat, dar asta nu-i o scuz. Am vzut-
o pe Helen mergnd n pare s respire aer curat, singur... Era
extraordinar de frumoas !
Carmody i ascunse faa ntre minile care i tremurau.
Bartlett tcu. Nu se gndise niciodat la faptul c
nsui Carmody ar putea crede c a omort-o pe
Helen. Dar, n fond, de ce nu ? Omul fusese beat,
ipierduse controlul i cnd i-a revenit inea n min o piatr mnjit cu snge.
Lng el zcea cadavrul Helenei...

11
Bartlett fcu eforturi ca s-i poat ascunde un zmbet.

Am vorbit cu Helen, ea mi-a rspuns, m-am apropiat de ea. Asta-i. M-am trezit, nu tiu
ct timp trecuse, tiu ns c eu am omort-o ! opti Carmody.

Bine, dar cu scrisoarea ce-i? ntreb Bartlett.

Ieri n-am mai putut rezista... Dup nmormn- tare am scris scrisoarea i am dus-o la
pot. Dup aceea am vrut s m sinucid, dar n-am fost n stare, Roger. Pur i simplu n-am putut !

12
In timp ce spunea toate astea, Carmody scoase din buzunarul jachetei sale un pistol cu eava
retezat. Se uit cu interes la el cu toate c era dezorientat.

Bartlett nghe :

John, nu i-am citit scrisoarea, azi n-am citit corespondena. Mai mult ca sigur c
scrisoarea ta se afl pe msua de colo.

N-am vrut s-o omor, Dumnezeule, n-am vrut s fac asta ! opti Carmody. Din noaptea
aceea triesc parc n infern. Dar azi diminea mi-am dat seama c pur i simplu n-am voie s
m sinucid. Trebuie s m gndesc la copii i la soie. De aceea i cer scrisoarea napoi, Roger !
Lui Bartlett nu-i plcea felul n care gesticula Carmody cu pistolul, li fcea chiar impresia c
vrea s-1 foloseasc...

Ia scrisoarea, spuse Bartlett, clistruge-o pe loc. N-am s te denun niciodat !

Nu vorbi prostii, rspunse Carmody, ridicn- du-se n picioare. Desigur c trebuie s m


denuni la poliie, aa cum ar face-o orice om cinstit. mi pare ru, Roger, dar trebuie s te ucid !

Ascult-m, John, nu trebuie s faci una ca asta ! Nu tu ai omort-o pe Helen, snt absolut
sigur c n-ai fost tu acela ! spuse Bartlett cu voce speriat, plin de nesiguran.

14
Cum adic ? ezit Carmody.

Eu am omort-o, v-am vzut mpreun...

Eti nebun, rspunse Carmody, eu am ncercat s m apropii de Helen, ea s-a aprat, iar
eu...

Bine, dar ea nu s-a opus ! strig Bartlett i de team, de mnie, de fric, spuse tot
adevrul : Ai czut unul n braele celuilalt, acolo, pe iarb... Apoi tu i-ai pierdut
cumptul Helen a ngenunchiat speriat, nclinndu-se atunci cnd am lovit cu piatra...
Carmody l privea fix :

A vrea s te cred, Roger, dar nu pot. Piatra plin de snge era n mna mea !

Bine, dar i spun...

Nu, Roger, tiu ce urmreti prin vorbraia asta, de aceea nu i-am reproat nimic. Trebuie
ns s m gndesc la familia mea. Am mers att de departe nct nu pot s mai dau napoi.

16
Carmody ridic pistolul i ochi :

N-a fi dorit s existe o alt soluie, spuse el.

Tocmai la acest lucru se gndea i Bartlett n ultimele clipe ale vieii sale..
.SUGRUMTORUL CU CIORAPUL
DE NYLON
de
FRANK SISK

Se rentoarser la Muzeul de tiine Naturale din


Boston, venind din ploaia de noiembrie de afar : doctorul
Blaise Pinder, masiv i chel, i Her- bert Forster, un om
scund cu prul lung i rocat. Domnioara Bloomstock,
secretara, le deschise ua n timp ce doctorul Pinder
spunea colegului su :

Somoteiul afumat a fost astzi pur i simplu


imposibil.

18
Avei dreptate, doctore, rspunse Herbert Forster.

S-a ntmplat ceva n lipsa noastr, domnioar


Bloomstock ? ntreb doctorul Pinder,

Sntei rugat s telefonai soiei dv.'!

19
Doctorul Pinder intr n biroul su i telefon

acas. n ureche i ptrundea vocea nelinitit a soiei :

- Blaise, ai citit cumva ziarele de dup amiaz ?

20
Nu, doar tii c le citesc ntotdeauna acas.

Lila Woodmann a fost ucis ! Ziarele public tirea


pe prima pagin, eu litere de-o chioap. I-au
gsit cadavrul puin timp nainte de amiaz.

21
Toate astea-s tiri oficiale ?

Desigur, Blaise. Poliia a fcut cunoscut c Lila


Woodmann este victima numrul 9 a Sugrum-
torului cu ciorapul de nylon".

22
De unde are omul sta ciorapi de nylon ? ntreb
doctorul Pinder, vrndu-i mina n buzunarul de la
pardesiu pentru a-i scoate pipa i tutunul.

Poart tot timpul numai un ciorap de nylon asupra


lui, ciorap pe care l ncolcete n jurul gtului victimelor
sale. Dup aceea, ucigaul dispare cu ciorap cu tot.

23
Dar de unde tie poliia c-i vorba de un ciorap ?

S-au fcut analize n laboratorul poliiei.

24
Aha ! exclam doctorul Pinder; care nu-i gsea
pipa i tutunul n buzunarul sting i cuta acum n cel din
dreapta.

Pe ling toate astea, Lila Woodmann se afla n


fruntea listei celor care fac donaii pentru muzeul nostru,
zece mii de dolari pe an Dac doreti s primeti n
continuare bani pentru muzeu, trebuie s te adresezi
colegului tu Herbert Forster, unicul motenitor al averii
Lilei.

25
Tocmai veneam mpreun, Herbert i cu mine,
spuse doctorul Pinder, am luat masa de prnz la
Restaurantul lui Gregory", ca de obicei.

Apartamentul Lilei se afl vis--vis de acest local.


Lila a fost omort n timp ce voi v aezai la mas i asta
la nici o zvrlitur de b. Gndul acesta m nfioar. Ar
trebui s-1 anuni pe Herbert despre moartea Lilei.

26
Da, draga mea, spuse doctorul Pinder. n timp ce
aeza receptorul n furc, degetele sale gsir dou obiecte
n fundul buzunarului din dreapta al parde- siului.
Obiectele nu-i aparineau : un ciorap de nylon i o cutie
din sidef cu tutun de mirosit.

Doctorul Pinder medita profund. Nu exist alt


explicaie : luase cnd a plecat de la Gregory's

27
Restaurant" un alt pardesiu, pe acela al omului care sugruma cu
ciorapul de nylon ! Ucigaul trebuie s se afle, aadar,
printre cei care au luat masa de prnz la restaurant... Vr
din nou ciorapul de nylon i cutia cu tutun de mirosit n
buzunar i se duse n anticamer, unde se aflau
domnioara Bloomstock i Herbert Forster.

Herbert, spuse el, am de discutat cteva cuvinte cu


dumneata... De altfel, cred c mi-am schimbat
pardesiul.

28
De cum ai intrat pe u mi s-a prut c pardesiul v este
cam scurt la mneci, spuse domnioara Bloomstock.

Cel care poart acum pardesiul meu este i


posesorul pipei mele excepionale i al
splendidului meu tutun. N-ai putea s-mi
procurai un ziar de la cel mai apropiat chioc,
domnioar Bloomstock ?

29
Acum, pe ploaia asta ngrozitoare ? Domnioara
Bloomstock dispru dnd din umeri n timp ce
doctorul Pinder l invit pe Herbert Forster 111 bi-
roul su. i drese uor glasul i spuse :

Herbert. btrna ta mtu a fost ucis acum cteva


ore !

30
Faa lui Herbert i pierdu orice urm de culoare.

De unde tii ?

Mi-a telefonat soia, tirea a aprut n ziarele de


dup amiaz.

31
Herbert Forster i trecu palm^a peste fa.

Este bnuit cineva ?

Da, vestitul trangulat or cu ciorapul de nylon.

32
Doctorul Pinder scoase din buzunar cutia cu tutun

de mirosit. Ai mai vzut-o vreadat ?

33
Era a mtuii Lila, ddu Herbert Forster din
cap.Doctorul Pinder scoase i ciorapul de nylon :

Cu acest ciorap a fost omort victima ! Am


descoperit aceste obiecte n buzunarul pardesiului. Unul
dintre participanii la masa no'astr de prnz a fost mai
nainte n apartamentul Lilei Woodmann. Dac-1 gsim pe
stpnul pardesiului tim i cine este asasinul !
Doctorul Pinder se aez pe un scaun cu speteaz.
Pentru a se putea concentra se ntoarse cu faa 3>a perete
i spuse :

La Gregory's Restaurant" am fost zece persoane.


Am intrat n salon la ora dousprezece i cinci minute.
Sam Pemberton era tocmai la chiocul cu igri pentru a-i
cumpra ceva. Ne-am salutat i am intrat apoi cu toii. Nu.
o clip, parc n-<a fost chiar aa. Dumneata, Herbert, nu
erai de fa. Exact, n-am mers mpreun la ..Gregory's..."
Dumneata ai venit dup aceea la dousprezece i
jumtate...
Doctorul Pinder se ntoarse cu scaunul n direcia n
care se afla Herbert Forster cnd, deodat, simi c ceva i
se nfoar n jurul gtului i-i pierdu cunotina.

Cnd i reveni, doctorul Pinder se -afla pe divanul din


biroul su. Domnioara Bloomstock se aplec asupra lui.
Unde este Herbert ? ntreb el.

L-a ridicat poliia ! spuse domnioara Bloom-


stock. El era cel care sugruma cu ciorapul de nylon!
Nu se auzi o voce care aparinea unui brbat necunoscut, mbrcat
ntr-un costum gri, flane- lat. Snt locotenentul Bcrger de
la Comisia Criminal. Colegul dv. Herbert Forster a ucis-o
pe b- trna sa mtu cu un ciorap de nylon pentru a-
ipune n spinare celui care sugrum cu acelai in-
strument o nou crim !
- N-fcm respectat dorina dv. de a cumpra
ziarul de la cel mai apropiat chioc. Ploua cu
gleata. Am cutat n schimb pipa dv. M-am dus
n biroul domnului Forster, cred c numai
instinctul meu de femeie m-a ndemnat s-o fac.
Am gsit pipa i tutunul dv. n pardesiul agat
acolo. Tocmai cncl m ntorceam, domnul
Forster v nfurase ciorapul de nylon n jurul
gtului ; ncercnd s v sugrume. L-tem lovit n
cap cu scrumiera asta grea...
Doctorul Pinder oft i nchise ochii pentru
o clip. Il cuprinse un sentiment cald de
recunotin i de siguran. Ca unul care
fuma pip, n-a folosit scrumiera niciodat,
i scutura pipa numai n coul pentru
hrtii. O obinuin stupid, gndi el, ce
uor ar fi putut s izbucneasc un
incendiu i ce simplu ar fi putut s moar,
dac n-ar fi fost scrumiera..
.OEICE NA I AKE NAUL
de

EDWARD Y. BREESE

George Meeger, un brbat, lat n umeri, cu pr scurt i


ochi cprui, reci, fusese chemat la aeroportul din San
Francisco n calitatea sa de agent al FBI-ului. La telefon
era inspectorul Haskins de la organul vamal :
Este vorba de un contrabandist periculos - lista
antecedentelor sale penale este mai lung dect un bra !
Dificultatea const ns n f'aptul c nu-1 putem prinde pe
tipul sta asupra faptului. Nici mcar nu tiu n ce fel
anume face contraband...

Peste o jumtate de or, Meeger sttea n faa


inspectorului Haskins n biroul acestuia din cldirea
aeroportului.
O problem complicat, spuse Haskins. Brbatul
pe urmele crui'a sntem se numete Theodore Mink. II
cunoatei ?

Bineneles. L-am prins asupra faptului, n


patruzeci i nou, la un furt serios.
Mink ne ofer clin nou o enigm pe care nu o
putem dezlega n totalitatea ei.

Putei s-mi oferii ceva fapte concrete ? ntreb


Meeger.
Privii singur

Trase perdeaua de pe unul din pereii biroului su, de


dup care apru o fereastr. Era una din >acele ferestre
prin care poi s priveti nafar, dar prin care nu se poate
vedea nimic nuntru, n birou.
Meeger i Haskins priveau pe fereastr la acea parte a
slii aeroportului n care pasagerii i primeau bagajele i
le duceau la ghieul vmii.

n orice minut poate ateriza, un avion din America


de Sud, explic inspectorul Haskins. Mink l ateapt de
dou ori pe sptmn. i de fiecare dat primete un mic
pachet care i este adresat.
Meeger privea fix prin fereastr i vzu dintr-o dat
cum Theodore Mink pea n sala aeroportului. Era un
brbat uscat, cu prul rou i fa trecut. Purtia un
geamantan ieftin din aluminiu. Pe banda transportoare din
piele aprur, cteva minute mai trziu, bagajele
descrcate din avionul venit clin America de Sud. Printre
ele se afla un pachet mare, nfurat n hrtie maron de
mpachetat i legat cu grij cu sfoar. Un funcionar care
cunotea procedeul de deservire, lu pachetul i i-1 duse
lui Mink. n acelai timp, i ntinse un cupon ngust de
hrtie.

Ce hrtie este asta ? ntreb Meeger.


Un simplu bilet de asigurare, explic inspectorul
Haskins. De fiecare dat, pachetul este asigurat pentru o
mie de dolari. Chitana de primire poate fi semnat numai
de destinatar, personal !

Theodore Mink lu adeverina de primire i se


ndrept spre una din mesele situate lng peretele opus.
Scoase un stilou, puse pachetul pe mas, aez chitana de
primire pe pachet i apoi o semn. Funcionarul
companiei aeriene lu chitana.
i acum fii atent domnule Meeger, spuse inspectorul
Haskins. Mereu acelai lucru..
.Theodore Mink scoase un cuit de buzunar din hain, tie
sfoara pachetului i desfcu hrtia care-1 acoperea. Apru, de
dedesubt, o cutie obinuit din carton pentru spun. Mink desfcu
cutia de carton : era plin cu sculee din material plastic.

Dup aceasta, Mink desfcu geamantanul de aluminiu pe


care-1 adusese cu el i scoase un cntar de min demodat, cu
multe greuti din alam de diferite dimensiuni, precum i un
carnet de notie. Mink cntri cu grij fiecare scule i not rezul-
tatele n carnet.

Ce se 'afl n sculeele din material plastic ? ntreb


Meeger.
Trifoi, explod inspectorul Haskins. Nimic altceva dect
trifoi umed. Am luat probe i le-am analizat n amnunime n
laboratorul nostru.

i cu hrtia de mpachetat ce se ntmpl ? ntreb Meeger.

_ O arunc pur i simplu n sala aeroportului pe jos. n


fiecare sptmn adunm hrtia i o examinm cu atenie. O
tiem n fii. o punem n acid, o examinm cu raze ultraviolete.
Ba, dup ce o ardem, i analizm i cenua.

49-
Meeger i trecu mna peste fa :

Mai mult ca sigur c toat aceast nebunie curat cu


trifoiul umed i cu cntarul nu servete la altceva dect pentru a v
trezi atenia, inspectore ! Teatrul pe care-1 prezint Mink nu se
ncadreaz n felul su de a fi. Spectacolul lui Mink este fie foarte
incoerent, fie foarte tmpit. Dar el, Mink nu e nici una nici alta..
Eu cred c el ndeplinete ntocmai o anumit sarcin...

Bine, dar motivul ?

50-
V)9
Meeger nu rspunse. Se uit pe fereastr i observ
cum Mink termina de cntrit sculeele cu trifoi pentru
a-i umple apoi pipa cu tutun dintr-o pung i, n sfrit,
pentru a i-o aprinde.
Curios, spuse Meeger. E ceva cu totul nou pentru
mine faptul c Mink fumeaz pip. nainte fuma
ntotdeauna igri.
ntotdeauna are igri la el, spuse Haskins.
Meeger ddu din cap.
Este un fapt cert c Theodore Mink urmrete
ntotdeauna s fie controlat ct mai bine de dv. pentru c
tie c nu vei gsi nimic ! Desigur c el, sau cei care
dau sarcini, socotesc c dv., odat i odat, vei lsa
totul balt i-i vei da pace.
Atra, spuse inspectorul Haskins, abia cnd i vom
da pace, Mink i va ncepe imediat activitatea de
contraband !
Nu cred, spuse Meeger. Mink i efii si nu vor
decit ca dv. s credei acest lucru... Tipii tiu foarte bine
c sntei suficient de zelos pentru a renuna total la
curs i c vei recurge la luarea unor probe i l'a
analize de laborator. Aceasta ar putea provoca bandei,
ntr-o zi, greuti serioase.
- Bine, dar ce nseamn atunci toate astea ? n-
treb pe nersuflate inspectorul Haskins.
Exist doar dou soluii ale problemei rspunse
Meeger : una este aceea c tipii au ntr-adevr o
posibilitate de a introduce n ara noastr prin con-
traband, pe sub nasul dv., o serie de lucruri. Dar asta
este puin probabil, inspectore. Dispunei doar de
oameni harnici i de aparatur tiinific ultramodern.

51-
i care este a doua posibilitate ?S presupunem c
Theodore Mink primete clin America de Sud numai trifoi umed.
S presupunem, de asemenea, nu c introduce ceva n ar, ci c
scoate ceva prin contraband! ntregul spectacol pe care Mink l
ofer tuturor urmrete s v atrag pe o pist greit ! Presupun
c Mink nu este controlat atunci cnd vine la aeroport !

Nu, mrturisi inspectorul Haskins, de ce l-am controla ?


Theodore Mink nu expediaz nimic prin pota aerian, el primete
pachetele !

Venii cu mine, spuse Meeger. Poate c v voi putea


convinge de altceva.

1(51
Amncloi brbaii prsir biroul i merser n ncperea
potei aeroportului.

Acolo, Meeger ntreb care este sacul cu pota destinat


avionului care adusese mai nainte pachetul cu trifoi pentru Mink.
Meeger control coninutul pn ce gsi chitana de primire pe care
o isclise Mink pentru pachetul cu trifoi pe care tocmai l primise.

Asta este ceea ce Theodore Mink scoate din ara noastr,


prin contraband, de dou ori pe sptmn, spuse Meeger.
Dispunei, inspectore, ca aceast chitan s fie examinat imediat
n laboratorul dv. Dac vei mri punctele din textul tiprit, vei
gsi probabil n ele nite comunicri secrete...

m
Inspectorul Haskins ddu indicaiile necesare i ntr-adevr, n
laborator s-a constatat c textul chitanei de primire .coninea date
secrete, cifrate dup sistemul micropunctic"...

Aceste formulare de 'asigurare pot fi falsificate foarte


uor, explic Meeger : de fiecare dat cnd Theodore Mink venea
la aeroport, avea la el o chi-

11 Crima care nu-mi iese clin cap


tan de asigurare falsificat n textul crora erau ascunse, prin
mijlocirea microfotografiilor, date secrete. Cnd funcionarul
companiei aeriene i ddea lui Theodore Mink pachetul cu trifoi
i, o dat cu el, formularul de asigurare pentru a-1 semna, Mink
mergea ntotdeauna la masa de scris de la perete, n- torcnd
spatele celor ce-1 observau. In orice caz, suficient de ndelung
pentru a nlocui chitana de asigurare bun cu cea falsificat.
Acum mi dau seama, rspunse inspectorul Haskins. Dar de
ce de cte ori l-am controlat pe Theodore Mink la ieirea din
aeroport, n-am gsit niciodat chitana original ? Am examinat
orice fir de praf, fiecare locor al podelei i al mesei. N-am gsit
nimic, absolut nimic ! Cum ndeprta Mink chitana de asigurare
original ?

Astzi am vzut amndoi cum, spuse Meeger. Chitana de


asigurare este o bucat de hrtie subire. Mink o nfur, la spate,
fcnd-o ghemotoc i, intro- ducnd-o apoi n pip o dat cu
tutunul, i ddea foc. Nu exista nici un alt motiv pentru care Mink,
fanaticul fumtor de igri, s fumeze dintr-o dat, pip ! Tocmai
aceasta m-a intrigat, dezvluind practic ntregul joc al lui Mink.. ..

CHIAR I AII POT SA GREEASC

m
de
BILL PRONZJNI

edeam n holul principal al hotelului Royal'* cnd fata n


jachet de culoare nchis l nfrunt pe tot att de nobilul pe ct de
bogatul domn Andrew J. Steele.

Se dovedi a fi foarte iscusit. Jocul minii ei nu-1 observ, n


afar de mine, nici un alt om din holul acela mare.

Dl. Andrew J. Steele, un gentleman cu pr crunt i cu 15


pn la 20 de milioane de dolari investii n iei texan, venea
dinspre liftul cu furnir clin lemn dc nuc.
Fata n jachet cobora pe somptuoasa scar de marmor.
ncepu s mearg mai repede cnd ajunse n hol i se ndrept
direct spre dl. Steele, la aproape patru metri n faa mea, i l
nghionti pe milionarul uor slbit de btrnee. Acesta ngim
ceva, reui totui s se sprijine n bastonul pe care l purta i de
fat, rmnnd n picioare.

Vai, v rog s m scuzai, spuse ea i roi. Vocea ei era


emoionat i mna diabolic de iscusit. A fost vina mea.

Steele se nclin aa cum fac cu plcere oamenii n vrst fa


de fetele frumoase i spuse zmbind :

m
--' Te rog, draga mea, a fost greeala mea. Eu n-am fost atent. Te
rog, iart-m !ntr-adevr, un gentleman perfect. El nu
observase nimic, dar absolut nimic.
Domnioara se scuz nc o dat, se blbi voit jenat, iar
btrnul milionar cu prul argintiu se nco- voie a doua oar.
Fata pluti pe covorul de velur, prin hol, i dispru prin ieirea
principal.
M-am sculat n grab din fotoliul baroc i m-am luat
dup ea. Am ajuns-o printre palmierii care foneau uor,
plantai pe drumul de ieire de la hotel n direcia Florida.
Am pus foarte uor mna pe braul ei zicndu-i :
Scuzai, v rog, o secund. Vocea mea suna ntr-
adevr foarte politicos.
Fata se opri, se ntoarse fr grab, i se uit la mine :
Bine, dar v rog, ce v-a venit ? Spuse aceste cuvinte
foarte rece.
- Am impresia c ar trebui s discutm ceva amindoi. .
Ochii ei drglai, cprui, fulgerar periculos :
V sftuiesc s m lsai n pace. Altfel voi fi nevoit
s-1 chem pe managerul hotelului.
- Nu va fi nevoie, i-am rspuns zmbind, ar trebui s m
chemai tocmai pe mine !
Ce-nseamn toate astea ?
Pi, e foarte simplu. Eu snt eful seciei de securitate
a acestui minunat hotel i fac parte astfel din colectivul de
conducere. Putei s m denumii mai simplu drept detectivul
hotelului.
* Oh, spuse ea.
Am remorcat copilul acesta frumos, napoi, spre hotel,
rugind-o s vin n holul mic, lng bar. Am forat-o
uor s se aeze ntr-un fotoliu de piele. M-am aezat
i eu n faa ei. privind-o fix
.Era ntr-adevr foarte drgu. Pr rou-castaniu, lung, nas uor
avntat, buze pline, ochi credincioi de cprioar. I-am dat 25 de ani.

7
Fr ndoial, sntei cea mai drgu hoa de buzunare din cte am cunoscut pn acum.

Nu tiu despre ce vorbii !

N-are nici un rost, i-am rspuns cu hotrre. Am observat cum l-ai uurat pe dl. Steele de
port- moneu i de acul de la cravat. A fost excelent ! Felicitrile mele !

I-am luat cu o micare lent geanta din piele de crocodil i am deschis-o. Am dat peste tot ce
se gsete n orice geant de dam : ruj de buze, tu pentru gene, tu pentru ochi, pieptene,
oglind. i, printre acestea, dou lucruri care n-au ce caut ntr-o geant de dam : splendidul
portmoneu al d-lui Steele i acul su de cravat, sclipind de diamante. Le-am scos i le-am bgat
n buzunarul meu.

8
Fata era schimbat complet. Vocea ei cpt un ton din ce n ce mai moale :

- Eu, eu nu snt hoa. Credei-m, v rog. Nu snt hoa adevrat ! i trase buza de jos
ntre dini i o mestec dezndjduit. Sufr pur i simplu de necesitatea de a fura. Nu pot s fac
nimic mpotriv.

Sntei o cleptoman ?

Da. Am fost pn acum la trei psihiatri, dar nici unul n-a putut s m ajute.

9
M-am artat comptimitor : . Ce ru trebuie s fie pentru dv. Aa drgu, aa de bine
educat i, fr ndoial, dintr-o familie bun i, pe lng astea, hoa.

Este ngrozitor. Nu mai tiu ce s fac. Acum arta ca un nger nevinovat i vocea i
tremura. Dac afl tatl meu, snt pierdut. O s m nchid imediat ntr-o clinic. Cu asta m-a
ameninat pentru cazul n care voi mai fura ceva. i-o s-i in promisiunea.

M uitam n ochii ei cprui.

Tatl dv. nu trebuie s afle despre ceea ce s-a-ntmplat.

10
E-adevrat ?

Nu, i-am spus ncet, nimeni nu este pgubit. Dl. Steele va primi napoi portmoneul i. acul
de cravat. De -aceea, nu am nici un motiv pentru a anuna furtul. Hotelul ar cpta n mod inutil
o faim proast.

Faa fetei se lumin. Zmbea chiar :

Atunci.... atunci, vrei s m lsai s plec ?

11
Am ezitat cu rspunsul i am oftat adnc nainte

de a-i spune :

Se pare c am o inim mult prea slab pentru dura mea profesie. Da, v voi lsa s plecai,
dar trebuie s-mi promitei c nu vei mai clca n acest hotel. Altfel, trebuie s anun poliia.

V promit. N-o s m mai vedei niciodat ! Mine m voi duce iar la un psihiatru. Am
auzit spunnclu-se multe despre el. Se zice c ar fi excelent. Cred din tot sufletul c m va
nsntoi.

12
Am dat din cap afirmativ :

Ei bine, atunci rmnei cu bine, la revedere, pe niciodat ! M-am urnit din fotoliu i i-am
ntins mna. M mai privi nc o dat ndatorat, se ntoarse i plec.

Eu am mai rmas nc puin n col. Meditam. Dac fata asta este o cleptoman, o bolnav
care nu poate altfel dect s fure, atunci eu snt Papa de la Roma. Zmbind, am ieit agale prin
larga u turnant care ddea n strada Powel, scldat n soare.

Sub palmieri am aprins o igar. Eram de prere c o meritam. Eram mulumit simind port-
moneul i acul de cravat ale d-lui Steele n buzunarul hainei. Dac-mi puteam permite s
evaluez, desigur c, n total, aveam probabil ase pn la opt mii de dolari. tiam ct valora acul
eu diamante i ce obinuiete s pstreze ntr-un portmoneu un milionar ca Stele care era vestit
pentru largheea sa.

13
De fapt, mi prea ru pentru "fata cu ochi cprui. Dar nu prea mult, cci nu trebuie s ii prea
mult cont de o coleg. Fiecare. trebuie s-o scoat singur la capt. Iar dl. Andrew J. Steele era
tocmai clientul meu. Din prima clip cnd l-am vzut aprnd n holul hotelului Royal" l-am i
trecut pe lista mea. Trei ore am stat la pncl pentru ca n cele din urm s-mi vd toate strdaniile
spulberate n doar cteva minute. Numai pentru c aceast fat cu ochi cprui s-a dovedit mai iute
ca mine.

Ce-mi mai rmsese de fcut, dect s m dau drept detectivul hotelului ? Numai aa puteam
s pun gheara pe vnatul meu de mult plnuit. Sau trebuia cumva s o las pe fata asta mic s-mi
fure de sub nas mie, unui ho de buzunare cu renume internaional, numrul acesta i cteva mii
de dolari ?

Tocmai m gndeam uncie s comand o friptur suculent, cci prin ndelungata ateptare mi se
fcuse foame bine de tot, cnd mi pieri apetitul din- tr-o dat

14
.In faa mea apru fata, colega. S fi avut iari o
surpriz asemntoare celei de la Royal" ? Aa se prea,
cci n spatele ei se nla un poliist cu un baston, care
trezea groaz, n mn.
Aadar trebuia s joc nc o dat rolul.
Pi bine, d-r, i-am spus eu, mi-ai promis doar c
nu v vei mai arta pe aici.
mi pare ru, sincer, d-le Camparno, spuse ea cu
glas de flaut, iar ochii i strluceau iari blnd, pur i
simplu n-am putut s-mi respect promisiunea.
Cum a spus? Domnule Camparno? De unde tie
numele meu ? i pe de-asupra pe cel adevrat, sub care
Interpol-ul m cuta de mai bine de un an ? Explicaia
urm n stil ele carte potal.
Desigur c-mi scuzai trucul neruinat de mai-
nainte, d-le Camparno. Dar numai aa puteam s v
demascam. V observm de la o vreme, dar trebuia s v
prindem asupra faptei. tiam foarte bine c l-ai ochit pe
dl. Steele. L-am lmurit i el a jucat totul ca la carte. S-ar
fi lsat jefuit i de dv. la fel. Dar deoarece dv. n-ai pornit
la aciune cu nici un chip, atunci am preluat eu rolul.
Eram absolut sigur c-mi vei vna... vnatul i c,
astfel, mi vei oferi dovada. Dup cum vedei, d-le Cam-
parno, mi-a reuit!
In capul meu domnea un haos ! Nu nelegeam nc
nici o iot. Ce s-i fi reuit ? Nici cnd poliaiul cu
bastonul mi puse ctuele la mn nu tiam rspunsul.
Dar ce-nseamn asta? am protestat eu fr vlag,
adresndu-m fetei cu ochii cprui : In fond, cine eti d-
ta ?
M numesc Ann Carpenter i .snt detectiva
hotelului Royal"
.ULTIMA SA LOVITURA
de

GEORGE GROVER KIPP

Mi-am ndreptat, zmbind automatul din anii '45 exact ntre


ochii casierului. inut n mna dreapt, arma nu-mi tremura ctui
de puin. Tremura n schimb casierul care m privea fix de dup
lentilele groase ale ochelarilor. In micul su birou ne aflam numai
noi doi.
Ei, hai, ia-i picioarele-n spinare, sonyboy, i-am spus
amical, dar cu hotrre, mpingndu-i n mn o serviet. F o
plimbare pn la safe i umple puculia !

Casierul nghii n sec, lu servieta i se ndrept, cltinmdu-se,


spre safe. ndes puculia i mi-o aduse ndrt.

Splendid, tinere, i-am zis, acum f-te c dispari n WC i s


nu te mai ari n urmtoarele cinci minute.
Casierul se dovedi a fi un om nelept. Abia nchise ua WC-
ului c am i ieit n soarele de. amiaz al Houstonului. Maina
furat, un Cabrio", era parcat chiar dup col dar, din pcate, nu
se mai gsea aa cum o lsasem. n fa i n spate, dou maini o
strngeau ca ntr-o menghin, bar de protecie lng bar de
protecie. Imposibil de ieit de acolo !

Am avut totui noroc, un taxi galben se apropia <le mine. O


poman czut clin cer ! Am deschis ua cu fora i m-am aezat pe
scaunul din spate in timp ce oferul aps pe accelerator i se
amestec n circulaia dens. Am reuit !
Speram ca i ceilali s fi scpat cu bine. Ca ntotdeauna, i de
data aceasta am operat tot n patru : Monk, Garry, Finger i cu
mine. Cred c spargerea de la filiala casei de economii era a zecea
lovitur a noastr. Ca deobicei, Monk, Garry i Finger s-au ngrijit
ca eu s pot lucra n linite.

Unde v duc, domnule ?, ntreb oferul.

Colul strzii 21 cu Sandy Avenue.


oferul ddu din cap, dar o porni ntr-o direcie greit.
Conduse maina pn n strada a 18-a, o coti la dreapta apoi la
stnga i opri drept n faa hotelului meu.

De ce voiai s cobori n strada a 21-a ? Voiai s


schimbai taxiul sau s cltorii apoi pn acas cu troleibuzul ? n
felul acesta ai ajuns mai repede acas, spuse el.

Parc m lovise ceva puternic n stomac. Nimeni nu tia unde


locuiesc, n profesiunea mea o asemenea precauie era vital. De
aceea am ntrebat ct mai natural cu putin :
Ce v face s credei c locuiesc aici ?

oferul se ntoarse i m privi n fa.

O tiu de mult, v cunosc ! i apoi, referin- du-se la


servieta mea : Mai bine ai duce chestia aia ct mai repede n
camer. In cteva ore oraul va forfoti de poliiti care vor cuta un
sprgtor de banc.
Am ncercat s trag aer n piept
.Despre ce vorbeti dumneata, omule ?

oferul taxiului i mic capul ngduitor :

i
n
N-are nici un rost s-mi spunei poveti. Snt un
vechi adept al criminalisticii, citesc pe lun dousprezece
pn la paisprezece reviste magazin cu istorii criminale.
Crimele m fascineaz, nu pot scpa de ele. Cel mai mult
l-am admirat pe Hanky Drewsen, era un brbat clasa-
ntia ! Cum mai golea el bncile i magazinele ! Pcat c
nu se mai aude nimic de el. Se spune c ar avea un picior
de lemn de atunci, cnd l-au prins la Cleveland. Un curcan
i-a scuipat un glon n picior i de atunci nu mai poate
lucra ca nainte. Se zice c ar avea i o mulime de idei, dar
oamenii lui nu mai vor s asculte de un infirm. Aa am citit
undeva. El, desigur, este lipsit de orice ajutor. Pcat !

mi pierise graiul. In plus, tipul l ridica n slvi tocmai


pe Hanky, dumanul i rivalul meu de moarte.

i
n
Dumneata crezi c m cunoti ? l-am ntrebat.

Sigur c da. Prima dat v-am vzut n mod


ntmpltor la Beaverton, cnd ai dat lovitura la
supermagazinul cu buturi. Stranic lovitur ! Dup aceea
v-am urmrit pn la hotel. De atunci nu v-am mai pierdut
din ochi. Mai cunosc cteva lovituri de ale dvs. : chestia cu
Houston Savings Company, apoi cea de la Drive-in-
Restaurant, lovitura la casa de mprumut financiar i cea de
la banca din sudul oraului...

i
n
i de ce nu m-ai denunat pn acum ?

i
n
De ce s v fi trdat ? V-am spus doar c iubesc crima adevrat
i pe adevraii criminali. Snt nite adevrai artiti, ca
Hanky sau ca dv. Deaceea tiu totul despre dv. V numii
Joe Band i avei 32 de ani.

Mai las-m, domnule, n pace cu Hanky sta al


dumitale ! Ah, cnd aud numele sta ! i, n general, ce
nseamn toat vorbraia asta ? Ct s-i pltesc ca s-i ii
gura ?

1
Omul se strmb. Prea jignit :

Bine, dar ce credei dv., eu nu snt un antajist. V


admir, doar. mi ntinse mna. Eu snt Harvey Plock,
proprietar a dou taxiuri. Tiger-taxi", aa se numete
ntreprinderea mea, dar asta nu m mulumete. Visul fneu
cel mare este sa fac o afacere foarte sigur, s prind un
banc de pete, cteva sute de mii de dolari. i asta nu
pentru c m-ar interesa banii. Vreau doar s vd cum se va
realiza aceast idee.

2
E bine cnd omul i face iluzii, i-am spus. Voiam
s scap ct mai repede de tipul acesta sinistru de aceea am
cobort din main i am plecat spre hotel.

nainte de a fi ajuns la u, Harvey scoase capul pe


fereastra mainii i strig n urma mea :

3
La revedere, v voi vizita n curnd.

Harvey era un om care se ine de cuvnt. Peste numai


trei zile mi iei n cale. Era nelinitit. mi art nite
tieturi din ziare referitoare la ndrznea spargere a une
bnci din Salem.

4
Peste o sptmn reveni. De ast dat njura.
Reportajul despre lovitura dat la o banc din Sacramente
l suprase.

Ce nceptori ! mri Harvey. Dar eu am, n sfrit,


planul acela perfect ! Scoase din jachet o hrtie
mototolit, o puse pe mas i o netezi.

5
Era cel mai limpede plan al unui cartier general pentru
lovitura la o banc. O nscocire ingenioas, rafinat i,
ntr-adevr, aa de bun, de sigur... Am studiat cu atenie
hrtia. Acest ofer de taxi nu era chiar att de nebun. N-am
gsit dect o greeal.

i cum se va proceda cu transportul?

6
Harvey fcu cu ochiul :

Asta-i toat chestiunea. Cnd vei iei din banc, dv.


i prietenii dv., dup ce lovitura va reui, eu voi trece, ca
din ntmplare cu taxiul pe acolo. V voi duce pn la
cellalt capt al oraului i nimeni n-o s ne opreasc. Cine
i-ar putea nchipui c nite sprgtori de bnci vor lua
taxiul ? Va fi o chestie... Harvey se entuziasma pe msur
ce vorbea.

7
ncepusem s-1 ndrgesc de-a binelea pe acest
Harvey. Aveam ncredere n el pentru c nu m turnase i
era cinstit fa de mine. Venea adesea pe la mine i spunea
de fiecare dat, tot ce avea pe inim ; c viseaz s mearg
odat pe Riviera, la Monte Carlo i c, n ultimul timp, l
doare iari piciorul. Harvey avea un picior nepenit de la
un accident de main.

La nceput, Monk, Garry i Finger m declarar


complet nebun, dup ce le-am povestit despre planul lui
Harvey. Cu nici un pre nu voiau s intre n crdie cu un
ofer de taxi. Numai dup ce l-am -prezentat pe Harvey s-
au lsat convini. Mai ales i pentru faptul c Harvey ne
avea la min. Pur i simplu, el tia prea multe. Dup
discuii acceptar planul. Harvey era fericit.

8
Cartierul general l-am instalat ntr-un hotel situat n
extrema nordic a oraului. Timp de o sp- tmn am
exersat lovitura asupra filialei principale a lui First
National Banku.

Veni apoi ziua cea mare. Era ntr-o miercuri. Am ales


ora dinaintea nchiderii bncii, cnd majoritatea banilor se
aflau nc la ghieuri.

9
Miercuri, ora 16,00. M-am anunat la director, drept d-
1 I. Dutton Southwick. M-am aezat modest pe scaunul din
faa biroului su.

Directorul tocmai voia s m ntrebe ce doleane am,


cnd sun telefonul. tiam, era Harvey, care se afla ntr-o
cabin telefonic de la col. M aflam destul de aproape de
telefon pentru a auzi, n parte mcar, ceea ce tiam de fapt.

10
D-le Bright, spuse 'Harvey, fii atent, v rog, la cei
trei domni cu pardesie de culoare nchis, care stau la
stnga ghieului casierului. Au la ei nite pungi mari, cu
cte 15 pfunzi de dinamit. Inchipuii-v c pungile vor
exploda n circa 30 de secunde, dac domnii le vor scpa
din brae. Att timp le va fi suficient pentru a disprea. In
ceea ce privete clienii dv., da, nu prea am ncredere n ei.
Nu mai e nevoie s v spun ce pot face 45 pfunzi de
dinamit. De aceea este mai bine s urmai indicaiile
mele. Umplei servieta d-lui Southwick cu 200.000 de
dolari.

11
D-1 Bright nu scoase nici un cuvnt. Privi prin
peretele de sticl care desprea biroul su de celelalte
birouri, intindu-i pe Monk, Garry i Finger i observndu-
le pungile din brae. Se prea c l-au impresionat.O s
pltii voi pentru asta, mri i aps n acelai timp pe un
buton. Apru un om chel, lu de la d-1 Bright un cec de
200.000 de dolari i aduse banii n nici cinci minute, dup
care plec slugarnic.

D-1 Bright ndes bancnotele n servieta mea, n timp


ce mna i tremura. Dup aceea l-am rugat pe d-1 Bright s
mearg niel la WC. L-am ncuiat acolo i-am prsit
banca ncet, fr s atrag atenia. Monk, Garry i Finger
m urmar unul cte unul i la distana reglementar.

12
La cea. 50 de metri ne atepta taxiul lui Harvey. Ne-am urcat i-am pornit. In afar de d-1
Bright nici un alt suflet de om n-a observat lovitura dat la banc.

Harvey radia :

Excepional ! Ai lucrat ca nite adevrai artiti ! Deschise radioul i nvrti butonul de


recepie. Cteva frnturi de melodii, o transmisie de la un joc de baseball, apoi, deodat, vocea
crainicului de la redacia de tiri :

Acum cteva minute, patru brbai n pardesie de culoare nchis, au spart la First National
Bank", n centrul oraului i au furat 200.000 de dolari. Trei dintre gangsteri aveau la ei dinamit.
Se presupune c sprgtorii vor s prseasc centrul oraului, cu un taxi, n direcia nord. Poliia
a aezat deja bariere pe strzi i a ncercuit centrul. Datorit precauiei directorului Bright, care a
instalat de curnd n toate ncperile, inclusiv n WC-uri, legturi telefonice, poliia a reuit s
acioneze imediat..."

13
Fir-ar a dracului ! scrni Finger. Monk pli. Garry trgea de presupusa pung cu dinamit
iar eu vedeam 200.000 de dolari ducndu-se pe apa smbetei.

Numai Harvey i pstr calmul n mod admirabil.

Dosii pardesiele, pungile i servieta cu banii sub scaune. Eu am s v las s cobor i la


col. Nimeni nu va bnui un taxi fr cltori. Despr- ii-v, plimbai-v agale, ca turiti, prin
ora. Ne vedem duminec la motel, zise el.

Totul suna nelept i, deoarece nu mai aveam timp pentru a gsi o alt soluie, urmarm
sfatul lui Harvey.

14
Duminec eram toi n motel : Finger, Monk, Garry i eu. Numai Harvey nu venise. In locul
su sosi seara, pe la zece, un curier care aduse un pachet. Cu salutri, de la dl. Plock". Eu am
deschis drcia i m-am pomenit cu un magnetofon n mn.

Vrea oare Harvey s ne trimit vreo veste ? De ce ns attea complicaii ? ntreb Finger.

Am dat drumul magnetofonului i am rmas toi cu gura cscat : ascultam vocea crainicului
de la radio, auzit n maina lui Harvey, care transmitea tirea de la poliie !

Bine, dar asta nu era o tire transmis la radio ! Harvey, acesta era un cine, a nregistrat
banda prefcndu-i vocea i a derulat-o la magnetofon n automobilul su ! Acum are numai el
200.000 de dolari. Iar noi, idioii, am czut n capcan. Ne-a tras pe sfoar un amator sngeros, pe
noi, patru dintre cei mai buni profesioniti din brana noastr ! Vocea lui Finger urcase att de sus
nct se frinse.

15
Banda mergea mai departe. Dar lovitura abia venea.

Din cauza amatorilor, am urlat la Finger. Ascult !

Acum se auzea adevrata voce a lui Harvey

16
.- mi pare ru c tocmai pe voi v-am nimerit. Dar
ce altceva puteam s fac? Cu piciorul meu de lemn nu
puteam s lucrez singur, iar amicii mei nu mai voiau s
colaboreze cu mine. Cineva trebuia totui s realizeze
genialele mele planuri. i, deoarece, voi ai fost, dup
prerea mea, cei mai buni...
Garry nu mai putu s asculte :
Hanky zbier el. Hanky rmne Hanky ! i noi
n-am observat! Cel mai mare rival al nostru ne-a
crucificat. Bine, dar cum de nu ne-am dat seama ?
Rspunsul veni de pe banda de magnetofon :
Acum doi ani am disprut, mi-am luat alt nume,
mi-am procurat un paaport fals i, printr-o operaie
estetic, o nou figur. Sub numele de Harvey Plock am
ntemeiat apoi o mic ntreprindere de taximetre. Dar
nainte de a iei definitiv la pensie, am vrut s fac rost
de ceva bani mai muli. V mulumesc mult, prieteni!
Garry ncepu s plng n hohote :
Il omor ! Apoi iei afar. tiam c va aduce
whisky, cci fr alcool n-ar fi putut suporta batjocura.
Nici eu, de altfel. Acum mi-era limpede c atunci, dup
lovitura de la casa de economii, Harvey- Hanky mi
baricadase maina cu care trebuia s dispar, pentru a
putea s-mi ias-n cale, ntmpltor, n calitate de
salvator.
Cinci minute mai trziu, Garry reveni innd in mn
ediia de sear a unui ziar. Fr s scoat o vorb,
arunc ziarul pe mas i ne art o fotografie pe ultima
pagin.
Harvey-Hanky ne zmbea. In spatele lui erau
nite stnci i marea. Iar dedesubt scria
:,,D-1 Harvey Plock clin Houston (Texas) i-a vzut mplinit
visul vieii sale. Fostul proprietar al lui ,,Tiger-Taxi" i-a vndut

1
7
ntreprinderea. Cu suma obinut din aceasta i cu bnuii agonisii cu mult sudoare n timpul
anilor de munc grea s-a instalat acum n Europa, pe Riviera, la Monte Carlo. Cet enii oraului
Houston ureaz modestului ofer de taxi, care era foarte ndrgit de toat lumea datorit firii sale
amabile, toate cele bune acolo, n strintate".

UN MORMNT NU ESTE O
PUCULIA DE TINICHEA
de

MI RIAL ALLEN DE I ORD


Ieri mi-a parvenit o scrisoare din nchisoarea San Quentin. Dumnezeule, ce oc
pentru mine ! Dar astzi a trecut, l-am suportat cu bine.
Aadar, mai exist dreptate pe lumea asta ! A ptimit pentru tot ceea ce a fcut
mamei mele i mie. A fost rspltit cu vrf i ndesat. Chiar de mine !
Un uciga rmne un uciga. Dar eu nu mai snt mica Lizzi, aceea care eram
acum trei ani, cnd a murit MA. Pe atunci aveam 18 ani. Lucram n motelul
prinilor mei. Dorina mea cea mai fierbinte era s merg la colegiu, dar el nu-mi
permitea acest lucru. Nu ne-a ndeplinit niciodat vreo dorin, nici mie, nici lui
Ma. El, tatl meu, care nu era totui tatl meu.
Nu tiam, Ma mi-a mrturisit pe patul de moarte. Zicea c atunci cnd s-
a cstorit cu el era gravid, dar nu de la el. Aceasta nu m-a cutremurat
de loc, ba chiar eram satisfcut s tiu c el mi era doar tal vitreg
.Unii oameni vor spune, desigur : ct noblee din partea
lui de-a se cstori cu Ma cu toate c tia c ea purta n
pntec copilul altuia. Greeal ! El nu-i dorea dect o sclav
care s se speteasc pentru motelul lui. Iar cnd m-am nscut
eu, el avea o a doua sclav. Nu-mi amintesc s fi auzit de la
el vreo vorb frumoas. Ne-a btut i ne-a chinuit. Era un
tiran ngrozitor. Nu iubea dect banul. Era de o zgrcenie
bolnvicioas.
Cnd a murit Ma, doctorul n-a putut s spun exact din ce
cauz s-a stins. Pe certificatul de deces scria cloar inima a
cedat". N-am avut voie s o jelesc pe Ma. Pur i simplu, nu
mi-a lsat de loc timp pentru asta. Trebuia s muncesc acum
ct doi.
Motelul nu se afla pe o osea principal, ci pe una de
gradul doi, ntre San Francisco i Reno, paradisul juctorilor
de noroc ; dousprezece bunga- low-uri aezate n semicerc
n jurul cldirii centrale.
Dup moartea mamei, pentru mine ncepu o perioad
ngrozitoare. Dar ntr-o zi, la aproximativ dou sptmni de
la nmormntare, s-a petrecut ceva curios : tatl meu vitreg
mi ddu locul su la ghieul de recepie, N-o fcuse nainte
niciodat. M-am mirat mult i voiam s aflu cauza. II
observai cum merse n grdina aranjat cnclva de Ma n faa
casei, smulse un arbust cu flori i se duse cu el n garaj. Cnd
reiei, planta era pus ntr-o cutie de tabl pe care o vr n
maina sa, la bagaje i plec.
Devenisem curioas i plin de nencredere. Peste trei
zile se ntmpl acelai lucru nc o dat i, peste alte dou
zile, a treia oar. Ce fcea oare cu plantele scoase din pmnt
i transplantate n cutii de tinichea i ncotro le ducea cu
maina ?

19
A treia oar, ns, m fcui c ies tocmai ntm- pltor din cas i-1 ntrebai
cnd se urca n main :
Unde duci floarea
?El m intui cu o privire fix i rnji :

La mormintul lui Bessies. Ai ceva-mpotriv ?

Nu puteam crede. O jelea oare pe Ma ? Cimitirul

se afla la cca 10 km deprtare, la marginea celui mai apropiat ora, Widwood. De la nmormntare nu
mai fusesem niciodat la mormintul ei. Nu-mi ddea voie s plec.

20
- Era doar mama mea, spusei. De ce nu m lai s-i ngrijesc mormintul ?

A fost soia mea i asta e treaba mea ! nchise ua i porni.

Cltoriile sale ns se nmuleau i eu consideram c, de-acuma, pe mormintul lui Ma snt


suficient de multe plante. Dar el se ducea acolo mereu i eu nu mai nelegeam absolut nimic.

Pe la mijlocul lui iulie avui ansa ca, n sfrit, s cercetez chestiunea asta. Ni s-a dat telefon
de la spltorie, spunndu-ni-se c maina care transport rufele are o pan. Deoarece aveam
nevoie de rufe, Pa spuse la telefon :
O voi trimite pe fiica mea.

Aadar plecai cu maina n ora i, la ntoarcere, trecui i pe la cimitir. ntr-adevr, mormintul


lui Ma era complet acoperit cu flori. El fusese abia acum cteva zile pe acolo. Pentru o clip
crezui c- nedreptisem pe tatl meu vitreg. Poate c sub crusta de duritate se ascundea totui un
smbure de omenie. Poate c, totui, o iubise pe Ma cu adevrat i acum o jelea sincer. Prea
imposibil i totui ce altceva puteam crede despre toate astea ?

mi amintii c nu adusese nici o cutie de tinichea napoi. ngenuncheai i dezgropai cu minile


floarea proaspt plantat. ntr-adevr, planta se mai afla nc n cutia de tabl. Lucrul acesta m
fcu i mai

m
curioas. Smulsei planta din cutie. Dedesubt se afla o pung de plastic pe care o scosei afar.

22
Punga era plin, cu bancnote, de cinci i de un dolar. Le numrai : aptezeci i opt de dolari,
n total.

Dumnezeule, dac sub fiecare plant se afla cte-o asemenea pung plin cu bani... De unde
avea banii ? i furase, fr ndoial ! Dar de ce ascundea banii tocmai n mormntul mamei ?
Tocmai lucrul sta nu i-1 puteam ierta. Pngrea mormntul lui Ma cu banii lui murdari. In acel
moment l-a fi putut ucide pentru asta...

ncetul cu ncetul m linitii i plecai napoi spre motelul nostru. Nu-1 ntrebai. Nu simeam
pentru el dect, ur. i ntr-o bun zi, se ivi prilejul pentru a-i plti cum se cuvine.

Era spre sfritul verii cnd, ntr-o sear, pe la ora 10, un brbat cu numele Nivens trase la
motelul nostru. Era beat i fcea mult hrmlaie. Eram obinuii cu aa ceva, deoarece muli
muterii care veneau de la Reno nu mai erau treji. Fie pentru c pierduser n cazinouri, fie pentru
c avuseser noroc i ctigaser.
Nivens ctigase. Cnd a venit, eu stteam lng tatl meu vitreg la recepie. Dup ce s-a trecut
n registru, bg mna n buzunarul de la pieptul hainei i scoase un teanc de bancnote.

Plti cu o bancnot de zece dolari.

Le-am muls destul de bine pe aceste hiene din Reno !

Cu att mai bine pentru dv., spuse tatl meu vitreg i-1 conduse personal pe Nivens spre
bungalow.

24
Eu rmsei la recepie i-ncepui s reflectez. Dac tatl meu vitreg furase toi banii pe care-i
ascunses
en mormntul mamei iat, acum avea o posibilitate de a mai face
rost de nc muli bani. Desigur nu imediat, cci omul nu
adormise, dar cnd va dormi. i, desigur, c va dormi
destul de adnc, cci era suficient de beat.
M hotri s rmn treaz toat noaptea i s observ
totul. Micul meu dormitor se afla lng buctrie i, de la
fereastra mea, puteam s observ bine semicercul
bungalow-urilor.
Nivens era la numrul opt.
Reueam cu greu s nu nchid ochii. Stteam la
fereastr i m uitam la numrul opt. Curios, de ce nu
nchidea lumina Nivens ?
Tatl meu vitreg se duse la culcare pe la miezul nopii.
Mult timp nu auzii din camera lui dect obinuitul sforit.
Tocmai m pregteam s las totul balt cnd auzii c patul
su scrie. Apoi pai, dup care se fcu linite. Dup
puin timp, scri ua din spate.
In clipa urmtoare eram perfect treaz. Vzui cum tatl
meu vitreg prsi cldirea principal i se ndrept spre
numrul opt. Btu la u. Deoarece nu auzi nici un
rspuns, descuie ua cu cheia principal i dispru
nuntru.
Nu putui s mai vd sau s mai aud nimic. Trecur
cinci minute apoi, deodat,- se stinse lumina i tatl meu
vitreg se napoie. Auzii cum se duse n camera sa i se
urc iari n pat.
Desigur c-1 prdase pe Nivens n timp ce acesta
dormea ! Cu aceast certitudine m dusei s m culc.
Diminea m sculai pe la ora ase, pregtii micul
dejun i-mi ncepui zilnicul meu tur prin bungalow- urile
eliberate, pentru a face curat.
In faa numrului opt sttea maina lui Nivens. Aadar
el nu plecase. Deschisei ua i intrai n bun- galow. Eram
curioas s vd dac observase c fusese jefuit.
Nivens nu era n pat. Era culcat cu spatele pe duumea,
complet mbrcat. Era mort. Gura i era larg deschis, de
parc ncercase s trag aer pn-n ultima secund.
Buzele, urechile i unghiile de la degete i erau vinete. Se
sufocase...

2
6
Banii ! acesta a fost primul meu gnd. Vri mna n buzunarul de la piept al
mortului. Legtura de bani mai era acolo. Ce-nsemna asta ?
Fugii din bungalow napoi, n cldirea central. Nu spusei nici o vorb, ci
ateptai.
Cam pe la prnz, cnd toi muterii plecaser, tatl meu vitreg spuse :
M duc repede pn la numrul opt. Acest Nivens nu s-a artat nc. Asear
se afla ntr-o stare destul de rea. Poate c i s-a ntmplat ceva.
Nu trecur nici dou minute c se i ntoarse. Alergnd, ptrunse nuntru i
strig la mine :
Liz, anun poliia ! E mort !
Nivens era al treilea muteriu care murea n motelul nostru. La primii, totul se
petrecuse ntr-un mod foarte natural, dar la Nivens nu puteam s cred acelai lucru.
Pur i simplu nu voiam. Eram prea sigur de gndul meu.
Telefonai la poliie i dup douzeci de minute sosir doi funcionari.
Unul dintre ei era Jimmy Heflin. Am fost colegi la aceeai coal. Era cu patru
ani mai mare ca mine i, pe atunci, l admiram nespus de mult. Jimmy fusese eroul
colii, cel mai bun n echipa
de fotbal i pasiunea fetelor. Bineneles c nu-i mai amintea de mine, dar, cnd i-am spus c am fost
colegi de coal, se comport foarte amical fa de mine.

Ei ntocmir un proces-verbal cu depoziiile tatlui meu i telefonar la ambulan pentru o main.


Totul a decurs destul de repede. Mult prea repede pentru mine. Jimmv i colegul su, un brbat cu
numele de Forbes, erau deja din nou n maina lor. Nu mai puteam pierde timpul, trebuia s
ntreprind ceva.

Alergai spre maina poliiei, m nclinai spre Jimmy i-i optii emoionat :
Jimmy, trebuie s-i vorbesc. Intre patru ochi !

Forbes voia s coboare.

Grbit, continua! :

Nu, nu ! Numai tatl meu nu trebuie s aud nimic !

28-
Foarte simplu, spuse Jimmy, te lum cu noi la poliie. Urc !

M urcai n maina poliiei, Jimmy porni.

Dup ce am mers cteva sute de metri, se ntoarse pe jumtate spre mine.

Hai, vorbete ! Ce ai ?
Am vzut ceva, ncepui eu sugrumat de emoie. Ceva despre care tatl meu vitreg nu tie
nimic, Dac ar ti, viaa mea n-ar mai valora nici mcar dou parale !

Ce tot vorbeti acolo ?

Respirai adnc :

1
Tatl meu 1-a omort pe omul ia. Eu l-am vzut cnd a fcut-o...

30-
mPovestii c nite zgomote m-ar fi trezit noaptea, c l-am vzut
pe tatl meu vitreg plecnd afar i ducndu-se spre numrul opt.

Mi-am tras nite pantaloni i l-am urmrit. In picioarele


goale, minii eu. Nici nu tiu de ce. Aveam, aa, un .sentiment...
Lumina ardea la numrul opt i am putut astfel, s m uit nuntru.
Omul era lungit pe duumea, lovea n sting i n dreapta, cutnd s
trag aer. Un atac de cord. Am vzut cum tata sttea dinaintea
omului i se uita la el. Apoi s-a dus spre pat i a luat n mn o pern.
S-a lsat n genunchi i i-a ndesat perna pe fa. Pn cnd Nivens nu
s-a mai micat. El 1-a omort !

Bine, dar de ce ? ntreb Jimmy.


Stteam acolo i nu m puteam mica, povestii eu mai
departe. Apoi, tatl meu vitreg bg mna n buzunarul de la piept al
omului i scoase o legtur serioas de bani. Lu cteva bancnote din
legtur i le bg n buzunarul su. Apoi bg legtura la loc n
buzunarul mortului i stinse lumina. Eu am alergat ct am putut mai
repede n casa principal i am auzit cum el se rentoarce i se vr n
pat.

La dracu, pur i simplu nu pot s cred spuse ncet Forbes.

Banii ! explicai eu. Banii au fost. E nnebunit dup bani. Iar


eu tiu uncle-i ascunde ! Pot s v art unde a ngropat o duzin de
cutii ele tinichea pline cu bani. Banii pe care i-a furat ani de-a rndul
de la beivani. Pn acum n-a omort pe nimeni, dar acum a fcut-o.

33
i unde-i locul ? ntreb Jimmy.

im
In... Vocea mea tremur. In mormntul mamei mele

Din acest moment, totul a decurs parc de la sine. Pe tatl meu l-


am revzut apoi doar n faa tribunalului. El era acuzatul, iar eu eram
martorul principal al acuzrii. Tatl meu vitreg i angajase un avocat
din San Francisco i mi-era puin team de focul ntrebrilor sale.
Dar eu reluai mereu aceeai poveste a mea, pn cnd am nceput s
cred aproape i eu n ea. Cnd era prea greu, izbucneam n lacrimi i
judectorul mi srea n ajutor.

34
O dat, aprtorul m-a atacat direct. El mi-a reproat c ncalc
jurmntul, pentru a m rzbuna pe tatl meu vitreg pentru faptul c
m-a educat aa de aspru.

...Cci tim cu toii, spuse el teatral, adresn- du-se jurailor,


c tineretul de astzi vrea s duc o via slbatic i amoral.

Trebuie s dovedii, declar imediat judectorul, c martora


ncalc jurmntul.

Bineneles c nu a putut s dovedeasc nimic. Singurul martor

35
i de ce n-ai anunat poliia imediat ? ntreb procurorul. N-
am vrut s fac atta larm n motel, n miezul nopii. Era,
oricum mort, iar dimineaa aveam timp suficient pentru a
anuna poliia.
Cred c el spunea adevrul, dar nimeni nu-1 credea.
Argumentul imbatabil l ofereau banii din cutiile de tabl
gsite n mormintul mamei. i pentru asta avea o
explicaie : ar fi redus an de an cheltuielile pentru motel i
banii economisii, astfel, i-ar fi pus deoparte. Nimeni nu
trebuia s tie, nici soia sa, nici eu, i, mai ales, nici
serviciul financiar. A vrut sa economiseasc pentru ca,
ntr-o zi, s plece ncotro va cu banii. Iar cnd i-a murit
soia, s-a gndit c mormintul ei ar reprezenta cea mai
bun ascunztoare.
N-am furat nici un cent de la nimeni, strig el
dezndjduit. i nici n-am omort pe nimeni. Iar cnd
aceast fat, pe care eu pn nu de mult o numeam fiica
mea, afirm c a fi un uciga, minte...
Curtea se retrase i reveni dup dou ore. A fost
declarat vinovat de omor pentru furt i condamnat la
moarte.
Avocatul su reui, peste patru sptmni, s-i schimbe
pedeapsa n deteniune pe via, iar eu trebuie s spun c
m-am bucurat foarte mult.
Intre timp s-au scurs trei ani.. Tatl meu vitreg i-a
petrecut n nchisoarea din San Quentin.
Eu m-am cstorit ntre timp cu Jimmy Heflin. Ne
iubim, dar n cei un an i jumtate de csnicie n-am putut
s fiu cu adevrat fericit. N-am putut, n-am putut, pn
ieri.
Jimmy nu tie c eu am depus atunci mrturie
fals i c aproape l-a fi trimis pe tatl meu vitreg
pe scaunul electric

36
.

Astzi pot s-i mrturisesc lui Jimmy acest lucru i-am


s-o fac. Trebuie s m confrunt cu adevrul. Cci ieri a
sosit scrisoarea din San Quentin.
Tatl dv. s-a spnzurat ieri n celula sa. A lsat o
mrturie scris. Iat coninutul : Nu mai pot su-
porta. Nu snt de loc vinovat pentru moartea lui
George Nivens, dar m-am fcut vinovat de altceva :
Mi-am otrvit soia. Pentru c voiam s fiu liber.
Voiam s vnd motelul i s duc, n sfrit, o via
aa cum mi-am nchipuit-o mereu. Mi-am omort
soia, dar m-au condamnat pentru un lucru pe care
nu l-am fcut. Asta m nnebunete i, de aceea,
vreau mai bine s mo
rUN CAZ DEOSEBIT

de
PAULINE C. SMITH

M numesc Heien Watkins. Fratele meu, locotenentul William


Watkins, este eful comisiei pentru criminalistic din Seattle. Eu
lucrez la Simon Unger, doctor n psihiatrie.

37
Dup omorrea celei cie-a treia femei din Seattle, ziarele erau pline de
ntrebri ca : Ce intenioneaz s ntreprind, n sfrit locotenentul
Watkins mpotriva zguduitoarelor crime ?" De aceea, i spusei lui
Bill :

Adreseaz-te efului meu, doctorul Simon Unger, are o minte


fantastic de ager. William trnti cu pumnul n mas i
rspunse :

Eu trebuie s m ghidez dup fapte i nu dup nchipuiri !

38
Discuia avu loc n prezena lui Roy Donalci, eful laboratorului poliiei.
Nu ascultase dect o parte din discuie i-i ridic capul.

Cine este eful dv. ? m ntreb Roy.

Un arlatan scrntit, spuse William.

39
Un psihiatru, spusei eu.

Roy mai ntreb :

Cum ar putea el s ne ajute ?

40
Ar putea s ne spun cum arat ucigaul, ce gndete i...

Se pare c cele spuse de mine i-a convins, cci a doua zi fratele


meu William i Roy Donald venir n biroul meu, pentru a-1 vedea
pe acest doctor Simon Unger.

Dr. Unger are peste treizeci de ani i nu este prea nalt. Poart
barb i costume n stilul celor de la finele secolului trecut, se mic
cu repeziciune pe partea anterioar a tlpilor i vorbete puin, n
afar de faptul cnd vorbete despre raporturile dintre corp i
suflet", care este tema sa preferat.

41
Cnd Roy i fratele meu venir s-1 vad pe dr. Unger, tocmai
deschideam corespondena, punnd scrisorile pe mas ntr-un teanc
perfect. tersei, apoi, cu o crp, cristalul de pe birou i fotografia
nrmat a mamei doctorului Simon Unger.

O jumtate de or mai tirziu, eful meu intr val-vrtej n birou i


rmase mirat la vederea celor doi vizitatori. I-i prezentai.

Dr. Unger murmur :

42
Da, da, domnilor. Da,- ntr-adevr. Se ls uor n fotoliul
su de piele, iar eu deschisei blocnotes-ul cu stenograme.

Domnii au venit pentru a auzi care este prerea dv. n


legtur cu ngrozitoarele crime asupra femeilor din ora.

Mda, spuse dr. Unger. mpreunndu-i vrfu- rile degetelor i


vorbind, ca de obicei, aa de ncet, nct trebuia s te apleci n fa
pentru a-1 nelege bine. Ei bine, ucigaul dv. are probabil peste
treizeci de ani, dar nu a ajuns la patruzeci. Este necstorit i, din
punct ele vedere sexual, anormal...

43
Fratele meu ncepu s asculte cu atenie abia acum cnd auzi
vorbindu-se de sexualitate. Williani n-are nimic mpotriva
sexualitii ntre cei cstorii, cci i el este cstorit i are doi copii.
Dar este cuprins de un fel de furie cnd aude de sexualitate n afara
csniciei. Din aceast cauz mi spunea mereu : Fii atent, prietenul
tu trebuie s te aduc napoi, acas, exact la ora unsprezece, altfel i
zdrobesc nasul...

Locuiesc mpreun cu William i cu familia sa. Desigur c nu


este ideal dar, n definitiv, snt oameni plcui, iar Bill ine s fie aa.

Dac ai putea vedea ce mi-e dat mie s vd zilnic la sediul


poliiei, n-ai mai face nici un pas de la ua casei cu un om pe care
nu-1 cunoti de cnd era copil ! obinuiete el s spun.

44
Acum l priveam curioi pe dr. Unger care continu :

Aadar, ucigaul este un brbat slbu, un tip micu. Dac l


vei aresta, va fi probabil rcit...

La naiba, l ntrerupse fratele meu William. Ce fel de hocus-


pocus ne tot povestii?

45
D-le locotenent Watkins, protest uor dr. Unger, eu am
urmrit, prin intermediul ziarelor, toate mprejurrile n care s-a
produs uciderea celor trei femei. V rog s m credei c descrierea
ucigaului se bazeaz att pe natura acestor crime cat i pe tiina
psihiatriei.

William se aez clin nou.

Da, spuse dr. Unger, avem de-a face cu trei crime, suficiente
pentru a trage anumite concluzii ! De fiecare dat persoana ucis
avea ntre cincizeci i cinci i aizeci de ani. De fiecare dat,
ucigaul a scris obsceniti pe geanta femeii respective eu rujul
victimei. De fiecare dat, victima a fost prsit ntr-un loc ascuns :
pe un drum aproape de o poart, ntr-o cabin telefonic i ntr-o
main, pe o strad pustie de la periferia oraului... O singur
deosebire exist ntre aceste trei crime : ora. Fiecare omor a fost
svrit la ore diferite, n diferite zile ale sptmnii. De aceea,
domnii mei, faptele acestea snt ale unui tip ectomorf...

46
Dr. Unger ridic mna dreapt n momentul n care fratele meu
William, rou la fa, voi s-1 ntrerup din nou.

De ce l-am caracterizat pe acest uciga ca pe un tip ectomorf


? Din cauza crimelor sale ! Snt crime ale unui schizofren. Oamenii
schizofrenici snt aproape ntotdeauna ectomorfi, iar tipurile
ectomorfe snt ntotdeauna oameni supli. V amintii, domnilor, c
v spuneam s cutai un brbat scund, cu figur supl ? Cel cutat
este un schizofrenic, de aceea ectomorf, de aceea mic de
statur...

Fratele meu William privea puin intrigat.

47
Dr. Simon Unger continu :

Obscenitile de pe genile victimelor dovedesc c,


incontient, ucigaul voia s-i omoare propria mam, deoarece nici
un sugrumtor ele femei obinuit nu i-ar alege victime tocmai n
vrst de ia cincizeci i cinci pn la aizeci de ani ! Aceasta este i
cauza pentru care eu, domnilor, l consider pe uciga drept un brbat
necstorit, cu comportament sexual anormal i n vrst de
aproximativ treizeci de ani, care i alege victimele din acea
categorie de femei din care face parte i mama lui...

Fratele meu William sri n picioare.

48
Rceala! strig el. Ce v face, s afirmai c tipul ar fi rcit,
dac l-am aresta acum...

13 Crima care nu-mi iese din cap


Dr. Unger zlmbi nelegtor :

Din punct de vedere medical, tipurile ecto- morfe au, n mod


obinuit, dificulti cu cile respiratorii superioare... Foarte adesea ei
snt rcii

49
Dup aceast convorbire, William i Roy prsir biroul. Seara,
ei se ntreinur n locuina lui William despre dr. Unger i teoria
acestuia. Consumar foarte mult bere i se aventurar optnd msuri
pline de fantezie, cum ar fi aceea de a examina pe fiecare cetean
rcit al oraului. Asta era cu att mai mult lipsit de orice sens, cu ct
domnea un februarie ploios i, practic, aproape toi oamenii din
Seattle erau rcii. nsui William i eu aveam de luptat cu guturaiul,
i chiar i dr. Unger absent din aceast cauz de la birou. Asta s-a
ntmplat dup ce a fost gsit ucis a patra femeie din ora : aizeci
i unu de ani, ntr-o cldire mic, nou. Pe geanta ei erau scrise
cuvinte murdare, cu ruj de buze...

In cele din urm, fratele meu William arest un suspect. William


i colegul su Roy venir la dr. Unger cnd acesta reveni la birou.
William i spuse :

Am pus mna pe omul dv. !

50
Omul meu ? spuse uimit cir. Unger.

Corespunde exact descrierii fcute de dv., spuse William i ntinse


doctorului Unger o fotografie a poliiei. De asemenea, el este rcit,
continu el, scondu-i batista din buzunar i tergndu-i violent
nasul, n timp ce dr. Unger bg n gur o bomboan medicinal
mpotriva tusei. i nu numai att, spuse William triumftor, bnuitul
folosete cuvinte murdare..

51
.Dr. Unger acord fotografiei doar o privire dispreuitoare :

Un adevrat tip ectomorf nu va pronuna niciodat


cuvinte murdare, el le va scrie numai ! Arunc
fotografia pe mas i ntreb : De ce nu-1 gsii pe
uciga ? Trebuie s-1 arestai... Altfel nu va domni
linite n oraul nostru !

William i Roy edeau iari, acas, cu mai multe sticle de bere


dinainte.

13*
52
eful meu, dr. Simon Unger, este de prere c voi,
pe baza concluziilor sale, ar trebui s fii n stare s-
1 arestai pe uciga ntr-o perioad de timp foarte
scurt...

Roy i ridic privirea de la paharul su cu bere.

A spus el asta ?

53
Da.

E nebun, strig fratele meu William.

Da, desigur, fu de aceeai prere Roy.

54
Spunea, continuai eu, c nsui cel cutat ar dori
probabil s fie descoperit i arestat i c numai
ncpnarea poliiei este de vin...

Hai s mai discutm o dat cu dr. Unger. Acum,


spuse Roy linitit.

Acum ?! De ce ? ntreb William.

55
Eu rspunsei :

Dr. Unger spunea c n curnd s-ar putea produce o


nou crim de acest gen...

Ne urcarm, n cele din urm, n maina lui Roy i merserm prin


ntuneric pn la dr. Simon Unger.

56
Ajuni n faa casei sale, coborrm. In acelai moment, ua casei
se deschise i dr. Unger apru n prag mbrcat cu un
pardesiu. Se uit la noi contrariat, apoi ne pofti, cu un
zmbet amabil, s intrm.

Cu ce v pot fi de folos ? ntreb el i ne conduse n


camera de oaspei. L-ai prins, n sfrit, pe uciga ?

Nu, mormi fratele meu William.

57
Dv. ne-ai povestit multe lucruri interesante despre tipurile
ectomorfe dar de ce s fie tocmai ucigaul pe care l
cutm un asemejiea ectomorf ? ntreb Roy.

Dr. Unger i mpreun din nou vrfurile degetelor :

Lsai-m s fac unele completri ! Un ectomorf


este un gnditor, un om introversat, care nu are
nevoie de nici un alt om.

58
De nimeni ? ntreb uor Roy.

In afar de mama sa, spuse dr. Unger. Tipul


ectomorf este foarte legat de mama lui... ectomor-
fizii posed o nelepciune creatoare. Snt artiti, au
idei...

Ce fel de idei, doctore Unger ? ntreb Roy amabil.


Idei criminale ?

59
Asemenea idei nu au dect ectomorfii schizofrenici,
spuse dr. Unger. Schizofrenia este boala tipurilor de
oameni ectomorfi poate cea mai interesant
dintre toate bolile spiritului.

Desigur, fu de acord Roy. Unde este mama


dumneavoastr, doctore Unger ?

Dr. Unger privi puin contrariat.

60
Roy insist :

Unde este mama dv. ? Locuiete cu dv. ?

Nu. Rspunsul sun brutal. Nu, nu mi-a acordat


dragostea ei...

61
ntocmai la fel ca mama ucigaului, care nu i-a
acordat dragoste^ matern ? ntreb Roy zmbind n
continuare.Da, ntocmai, rspunse dr. Unger cu
ardoare. Cazul este foarte limpede

Ca la dv., spuse Roy.

Ca la mine ? figura doctorului Unger avea o expresie


de mirare.
Ca la dv. i la mama dv.

Fratele meu William se ridic. Ochii si erau acum ateni la orice


micare a doctorului Simon Unger.

Roy continu :

63
Subcontientul dv. v-a mpins s v omori mama
din cauza lipsei ei de afeciune matern fa de dv.,
dar ea locuiete n alt ora i, de aceea, ai omort
alte mame. n acelai timp, n interiorul dv. v-ai
opus ideii de a fi un uciga... Numai din aceast
cauz ne-ai explicat cu atta grij mprejurrile n
care s-a produs cazul acesta, n realitate, v-ai de-
scris pe dv. niv ! Voiai ca ucigaul s fie arestat
ct mai curnd de ctre poliie...

Ochii doctorului Unger rtceau undeva foarte departe.

64
Am gsit ucigaul, doctore Unger, spuse Roy. Sntei
n siguran ! Doar asta voiai dv., nu-i aa ? n
siguran, pentru a nu mai fi nevoit s ucidei !

Da, spuse dr. Unger. Da... Haidei s mergem,


domnilor, la poliie...

ULTIMA LUI FOTOGRAFIE

65
de
RICHARD M. ELLIS
Totul s-a petrecut mult prea repede. Cei doi uriai
stteau in faa lui in momentul n care a ieit din cldirea
birourilor companiei Vance". Herbert Gregson n-a mai
avut nici o posibilitate de a ascunde aparatul. Aparatul i
filmul din el.

eful ar dori :s discute eu tine o chestiune mrunt,


spuse amical cel mai n vrst dintre uriai i deschise ua
din spate a unei limuzine negre, parcat la marginea strzii.
Hai, urc !

66
Gregson urc. Maina se strecura prin circulaia intens.
Nimeni nu vorbea. Gregson ncerca s-i pstreze calmul.
Nu era simplu.

Herbert Gregson lucra la contabilitatea companiei


Vance". Existau dou genuri de contabilitate : unul oficial
i unul secret. Secret era tot ceea ce fcuse din Humphrey
Vance unul din cei mai bogai oameni din ora : comerul cu
stupefiante i jocurile de noroc.

De trei sptmni, Herbert Gregson vna secretele astea


cu aparatul de microfotografiere. Fotografiase toate

67
documentele care-1 acuzau pe Humphrey Vance, iar filmele
le dusese la poliie.

i astzi reuise s fac unele poze frumoase. Dovezi


care i-ar putea frnge gtul marelui ef". Filmul mai era n
aparat, iar aparatul l avea la el. In-

Lr-adevr, nu era uor pentru Herbert Gregson s-i pstreze


calmul.

68
Maina ajunsese in cartierul vilelor din sudul oraului.
Intrar printr-o poart enorm. Apru dintr-o dat o vil
fastuoas, al crei parter era iluminat. O mulime de maini
erau parcate n faa cldirii.

eful organizeaz o petrecere, explic mndru


uriaul mai tnr.

Maina ocoli cldirea i se opri n faa unui mic


bungalow, aflat la aproximativ cincizeci de metri de
cldirea principal. Cei doi uriai i traser pe Gregson din
main.

69
Gregson nu opuse rezisten. Se prea c aparatul din
buzunarul su devenea din- ce n ce mai mare, eu fiecare
pas pe care-1 fcea ; totul prea lipsit de orice speran. Pur
i simplu nu exista nici o posibilitate de a scpa din mna
lor.

Il duser ntr-o camer spaioas. Se prea c este


camera de lucru particular a lui Humphrey Vance. Un
birou uria se afla n mijlocul camerei.

Tata-eful apru peste o jumtate de or. Humphrey


Vance era un brbat foarte scund, dar foarte puternic, n
vrst de aproape patruzeci de ani. Faa lui ars de soare i

70
prul su negru strlucitor contrastau plcut cu haina alb
ca zpada pe care o purta.

Am pus mna pe el tocmai cnd ieea din cldirea


birourilor, spuse uriaul mai n vrst. Mai are i acum tot ce
avea la el n acel moment.

Lui Gregson ncepuser s-i tremure genunchii. Vance


se rezem de birou privind absent n aer i scuturndu-i
adesea capul Cei doi uriai stteau mui n u, tind orice
posibilitate de evadare.

71
Pe Gregson ncepu s-1 treac sudorile, dar nu ndrzni
s-i tearg sudoarea de pe frunte.

Deodat, ochii negri ai lui Vance se ndreptar ctre el.

- Gregson, nici nu-i nchipui ct m-ai dezamgit. i-


am dat o profesiune, rspundere i ncredere. i ce-ai fcut
d-ta? Ai folosit prima ocazie mai bun pentru a m vinde.

72
Gregson nghii.

Nu tiu despre ce...

Nu contesta. Omul meu de ncredere de la poliie


mi-a adus dovezile azi diminea. D-ta ai fotografiat
documente secrete i ai dus filmele la poliie. Recunoti ?

73
Gregson ezit. Obrajii si erau aa de palizi, nct rama
de pe fruntea sa se nlase ca o linie groas de cerneal
roie.

Nu am avut de ales. Trebuie s m nelegei, d-le


Vance. Poliia m-a antajat. Aveau ceva ia min mpotriva
mea. O poveste mai veche. Nu am avut de ales.

Eti o iscoad nensemnat i murdar a poliiei. Cu


asemenea oameni eu o termin repede. Vreau

74
. ns s mai tiu un lucru, ce fel de aparat este cel pe care l-ai
ntrebuinat d-ta ? Cum de ai reuit s fotografiezi fr s fii
observat ? D-mi aparatul !

Nu-1 am la mine !

O privire scurt a lui Vance fu suficient. Cei doi uriai


se repezir la Gregson i-1 controlar. Puneau pe mas tot
ceea ce gseau.

75
Vance scotoci printre obiecte, dar nu gsi nici un aparat
de fotografiat.

Gregson zmbi. Se lsase cu totul n voia soartei. Cu aparat de


fotografiat sau fr viaa sa nu mai valora nici doi bani.
Nu mai avea dect o singur dorin : voia s i-o plteasc
acestei creaturi mici, lipsite de scrupule, care dorea s fie
numit tata-eful.

Doar v-am spus, declar agresiv Gregson, n-am nici


un aparat la mine. L-am redat poliiei.

76
Mini ! D-ta eti o iscoad pltit de poliie. Dar
acum s lsm asta. Spune-mi cum ai fotografiat
fr ca cineva s observe.

Gregson privea n jos la un covor mios.

Ce valoare ar avea dac v-a spune ?

77
Gura lui Vance se schimonosi ntr-un zimbet dispreuitor.

Un glon rapid. Poi s alegi : o moarte plin de


chinuri, nceat, sau una scurt i fr dureri.

Gregson auzi un zgomot metalic n spatele su. ntoarse puin


capul. Uriaul mai n vrst nuruba la pistolul su
dispozitivul de absorbire a zgomotului.

78
< Era un aparat montat pe un inel, spuse Gregson.

Un ce ?

Da, arat ca un inel foarte obinuit cu o piatr mai mare.

79
Vance manifest nerbdare.

Da, i mai departe ? Cum ai procedat ?

Am inut mna deasupra hrtiei pe care voiam s o


fotografiez. Cu piatra n jos. Apoi, cu mina cealalt,
ntorceam piatra. Asta era totul. Expunerea i
tragerea filmului se fac automat. Filmul este aa de
mic nct poate fi introdus numai cu lupa.

80
Se prea c Vance crede fiecare cuvnt.

Nu-i de mirare aadar, suspin el, c nu te-a observat


nimeni.

Gregson art tabacherea care se afla pe mas ling


celelalte obiecte ale sale.

81
Se poate ?

Ce ? A, da, desigur, fumeaz ! Va fi ultima igar.


Vance rse hidos. Ba chiar am s-i dau i un foc.

Scoase o brichet de aur din haina sa pentru dineu, o


aps i ntinse flacra sub igara lui Gregson :

82
mi pare ru pentru d-ta. Tonul su era aproape
amabil. Toate eforturile d-tale au fost n zadar. Eu am
recumprat toate materialele pe care d-ta le-ai vndut
poliiei. M-au costat o groaz de bani. De aceea, cel trziu
mine, d-ta vei fi un om mort. i-acum v las pe miinile
celor doi prieteni ai mei. n specialitatea lor ei snt nite
maetri...

Gregson inea tabachera n mna sting, iar n cea


dreapt avea igara care ardea. Mna dreapt execut o
micare rapid i aps jarul igrii pe faa lui Humphrey
Vance.

83
Vance url, srind ndrt. i duse mna la ochiul stng,
la arsura dizgraioas de culoare roie nchis.

Gregson rdea tare, isteric :

Ei, i place, creatur ridicol !

84
Era prea mult pentru Vance. i pierdu definitiv
stpnirea de sine. Smulse pistolul cu dispozitiv de ab-
sorbire a zgomotului din mna gorilei sale i-1 ndrept spre
Gregson. Ochii celor doi brbai se n- tlnir pentru un
moment.

Gregson ridic minile, ca pentru aprare. In mna


sting inea tabachera de argint.

Vance trase. Aps mereu, pn cnd magazia se goli i


Gregson se prbui plin de snge la pmnt.

85
Humphrey Vance tremura nc din cauza enervrii chiar i cnd
prsi micul han. Rana de sub ochiul su stng era acoperit
de un plasture de culoarea crnii.

De douzeci de ani, nimeni nu ndrznise s-1 numeasc creatur


ridicol !

Vance i reveni abia cnd ajunse iari n cldirea principal,


printre invitaii si la petrecere i lng frumoasa i tnra sa
soie.

86
Trei ore mai trziu. Petrecerea era n toi, cnd John l chem,
discret, la o parte pe eful su i-) opti :

A venit poliia !

Vance bocni pan n holul de la intrare. Pe unul dintre cei trei


brbai l cunotea : era cpitanul Har- land de la comisia
criminal.

87
La dracu, ce v-a venit ?

Harland fcu o mic plecciune batjocoritoare ;

Ne pare ru c v deranjm.

88
Vance l privi pe cpitan n fa. Zmbetul acestuia l irita. Era un
zmbet triumftor.

Harland continu :

Acum dou ore a fost gsit un cadavru ntr-o strdu


linitit din centru. Mortul este un brbat cu numele
de Gregson. Am impresia c lucra pentru dv.

89
Se prea poate, spuse Vance precaut. Am o mulime
de angajai. Gregson ? Nu-mi pot aminti, dar...

Nu facei eforturi, l ntrerupse cpitanul. Gregson a


lucrat la dv. Iar acum este mort. D-le Vance,
gorilele dv. n-au fcut treab bun de ast dat.

Nu tiu despre ce vorbii, mormi Vance. Toat seara


am fost n aceast cldire. O pot confirma patruzeci
de oameni. Dac avei vreo bnuial mpotriva mea,
uitai-o ! Vance se terse pe fruntea plin de sudoare
cu o batist alb ca florile de cire.

90
Cpitanul Harland observ amuzat :

O noapte fierbinte, nu-i aa ? Dar s revenim la


fapte. Noi tim c Gregson a fost ast sear aici. i
tot aici a fost omort. >

Aiurea ! l contrazise Vance. Prsii-mi imediat


casa, altfel...

91
Cpitanul Harland vr mna n buzunarul interior al hainei sale
uzate, scoase dou fotografii i le cercet dus pe gnduri.

i ridic privirea din nou i-1 vzu pe Vance : zmbea dulceag.

Rana de sub ochiul dv. sting e foarte proaspt, nu-i


aa ?

92
Vance ridic mna i-i pipi locul de sub ochi.

Ce v intereseaz pe dv ?

- i nc foarte mult. Aici n aceast fotografie, Harland indic


cu arttorul o mic pat, se poate vedea rana foarte clar. Iar
n aceast fotografie, i cpitanul art pe o alt fotografie,
se poate vedea pistolul n mna dv., d-le Vance. Un
instantaneu splendid. Este cea mai frumoas fotografie pe
care a f- cut-o Herbert Gregson n viaa lui. Din nefericire
a fost ultima...

93
Corpul lui Vance fu strbtut de cteva crampe. Este imposibil i
un gnd i trecu fulgertor prin minte : Gregson nu putea
doar...

94
Zmbetul lui Harland se transform ntr-un rnjet.
Parc putea s citeasc gnduri.Da, v-a fotografiat
cnd l-ai omort. Primele fotografii de pe film snt
fotografii dup cteva hrtii foarte relevante.
Stupefiante, jocuri de noroc ilegale. Chiar i numai
asta v-ar fi oferit zece ani de nchisoare. Dar
ultimele dou fotografii snt ntr-adevr nite
capodopere! Crima din unghiul de vedere al
victimei !

Vance privea fix la fotografiile pe care i le ntindea


Harland.
Nu este posibil, ngn el, nu poate fi posibil. Unde
a avut blestematul de aparat ?

Cpitanul Harland bg mna n buzunarul hainei sale


pentru a doua oar. Scoase un portigaret din argint.

Toate buzunarele mortului au fost golite. Dar


mortul a inut acest obiect simpatic, mic, rafinat, cu toat
strnicia n mna stng. Un portigaret cu un aparat de
fotografiat minuscul montat n el Made in Japan". In el era
filmul. Dovada. Dv., Humphrey Vance, l-ai omort pe
Herbert Gregson cu snge rece !

96
Vance nu mai simi ctuele nchise n jurul mi- nilor i
nu friai auzi nimic atunci cnd soia sa, des- chiznd ua de
la salon, strig :

- Humphrey ! Ce este ? Musafirii notri ateapt !

Zmbetul cpitanului Harland se transform n grimas.


Mi-e team, d-n Vance, c musafirii dv. vor trebui
s-1 atepte foarte mult vreme...

SUMAR

Femeia care tie ce vrea de Peter Cummmgs Crima care


nu-mi iese
din cap de SLephen Leacock ' Voi fi i
criminal, probabil de F- Allan Omul invizibil ele
Ted Parker Furt de perle la Nisa de Roberto Cavetano Vagonul
al treilea ele Rolf Gumlich Ultima
propunere de Walter Kaufmann Cinci ore de
groaz de Harry Gloesner O crim din
greeal ele Robert Kellog Emma Zunz de
de R
Jorge Luis Borges Mnua - u - J yce O victim mai mult
ele Peter Jordan Cazul lui Philip
de
Groat de O. H. Pippering Bonul
Karel
apek Plimbare pe Atlantic de E. Lacy Comoara mascat ele
Agatha Christie Aur in loc de inim de Alex Forels
Complotul ucigailor de William von Reese Cine este
ucigaul ? de Richard N. Ellis Sugrumtorul
cu ciorapul de nylon de Frank Sisk Orice na i are
naul de Edward Y. Breese Chiar i aii
pot s greeasc de Bill Pron zin

98
Ultima sa lovitur de George Grever Kipp
Un mormnt nu este o

puculi de tinichea de Mirial Alien de Ford


Un caz deosebit de Pauline G\ Smith
Ultima lui fotografie de Richard M. Ellis